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Jean Darrouzs

Deux lettres indites de Photius aux Armniens


In: Revue des tudes byzantines, tome 29, 1971. pp. 137-181.

Rsum
REB 29 (1971)Francep. 137-181.
J. Darrouzs, Deux lettres indites de Photius aux Armniens. Le manuscrit Atheniensis B.N. 2756, tmoin notable d'un
corpus des lettres et des homlies de Photius, contient un trait contre les Armniens adress au prince d'Armnie. L'dition de
l'exorde et de la conclusion montre l'intrt de ce texte pour l'histoire de la controverse avec les Armniens. La lettre qui suit ce
trait est adresse au catholicos : diffrente des documents dj connus, elle rvle que l'union avec les Armniens fut loin d'tre
profonde et sincre. Irtroduction, texte grec et traduction.

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Darrouzs Jean. Deux lettres indites de Photius aux Armniens. In: Revue des tudes byzantines, tome 29, 1971. pp. 137181.
doi : 10.3406/rebyz.1971.1443
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/rebyz_0766-5598_1971_num_29_1_1443

DEUX LETTRES INDITES DE PHOTIUS


AUX ARMNIENS
Jean DARROUZS

II y a dj seize ans que j'ai copi Athnes les deux textes que j'dite
aujourd'hui1. Je m'tais abstenu jusqu'ici de les publier puisqu'une dition
critique des lettres de Photius tait annonce, mais aussi pour la raison trs
simple qu'aprs avoir dcouvert le manuscrit je me suis trouv dans l'imposs
ibilitde collationner ma propre copie2. Je n'attendrai pas davantage pour
la publier, ne serait-ce que pour illustrer les conditions de travail d'un di
teur de textes au XXe sicle. Les lettres de Photius aux Armniens valent
d'ailleurs d'tre connues, autant par la personnalit de leur auteur que par
le sujet trait. Car aucune des lettres qu'il leur a adresses n'est encore
connue dans sa forme grecque originale. Or l'intervention du clbre pa
triarche
dans cette controverse risque fort d'tre mal interprte faute de
documents ; le silence presque complet des auteurs byzantins sur l'action de
Photius, dont les uvres contre les Armniens ne sont pas retenues par les
grands compilateurs (Zigabne, Andronic Kamatros, Nictas Choniats),
signifie bien que ces uvres du patriarche n'ont jou qu'un rle indirect
dans la tradition postrieure. Photius est certainement l'origine d'un effort
particulier pour rduire l'opposition armnienne et il a abord les deux
1. Sur le manuscrit Atheniensis B.N. 2756, voir la note que j'ai crite dans REB 12
1954, p. 183-186. La mme anne G. P. Kornoutos, alors conservateur des manuscrits,
et B. Laourdas, qui s'occupait de l'dition critique des lettres de Photius, publiaient les
deux homlies indites du manuscrit dans 25, 1954, p. 177-199 (avec un facsimil) ; la description du contenu (p. 178-188) est faite d'aprs mon cahier de notes,
bien que les auteurs de l'article n'en disent rien. Enfin B. Laourdas publiait une lettre du
mme manuscrit ( 13, 1954, p. 263-265) ; ce que je n'ai su qu'en lisant la revue
comme tout le monde.
2. En 1955-1956, lorsque j'ai voulu collationner ma copie, une lettre dpose au
bureau des manuscrits interdisait de communiquer et de photographier Y Atheniensis 2756
dclar rserv, je ne sais ni qui ni quoi, car la lettre ne m'a pas t communique.

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grands thmes de la controverse, le problme historique du concile de Chalcdoine et le problme dogmatique de l'union des natures dans le Christ,
mais aucun des polmistes postrieurs, aprs Nicolas Ier et Arthas3, n'a
eu vraiment connaissance de cette uvre.
La qualit vidente de YAtheniensis 2756 assure l'authenticit de ces
uvres de Photius qui ne se trouvent pas ailleurs. Lors de l'examen du
manuscrit le titre qui se lit au bas du f. 173V m'avait beau
coup intrigu. Photius aurait-il voulu marcher sur les traces de Proclus et
attacher son nom un nouveau tomos contre les Armniens ? L'hypothse
est tombe d'elle-mme la lecture et la traduction du texte, car le dve
loppement
continue aprs ce titre intempestif. Mais de mme que la tra
dition
n'a jamais attribu Photius un tomos destin aux Armniens4, on
ne connat pas non plus un corpus de ses uvres qui serait divis en tomes.
Le titre n'est donc qu'une division de libraire et qui porte probablement
sur cette seule lettre, puisque le manuscrit n'indique pas d'autre division
semblable et ne distingue pas, par exemple, les homlies des lettres5.
La chronologie des lettres de Photius aux Armniens n'est pas encore
tablie en toute certitude6. Le plus sr est de s'en tenir des dates proches
de 862, l'anne o se tint le concile armnien de Sirakavan. Les destinataires
sont certainement le prince Ashot (premier texte adress au chef civil) et
le catholicos Zacharie (deuxime texte adress au chef religieux), qui ne
sont pas nomms dans la copie, parce qu'elle a omis les parties protocolaires
des lettres, intitulation et conclusion. En effet le premier texte est une rponse
et renvoie une premire lettre Zacharie cit par son nom ; le second texte
est la rplique de Photius la rponse de Zacharie, par consquent la s
econde
lettre de Photius Zacharie. En plus de cette succession naturelle
des documents, d'autres indices favorisent le report de la date vers 862,
3. Nicolas patriarche, Ep.139: PG 111, 365^. Arthas de Csare, Scripta minora,
I : Westerink, p. 5221~28. Nicolas parle de discours et d'envoi d'hommes et met au compte
des circonstances l'insuccs de l'entreprise. Arthas semble mettre une sourdine aussi
l'loge, mais je n'ai pas encore compris exactement tout ce qu'il veut dire.
4. On trouvera les rfrences suffisantes dans Grumel, Regestes, nos 473, 515, 516.
J. Laurent, L'Armnie entre Byzance et V Islam depuis la conqute arabe jusqu'en 886 (Bi
bliothque
des Ecoles Franaises d'Athnes et de Rome, fasc. 117), Paris 1919, p. 309-316.
5. Le terme tomos n'ayant pas ici de signification diplomatique ou juridique, il faut
examiner toute la tradition des lettres de Photius pour savoir si elle fut divise en tomes.
Comme ce titre tombe au milieu d'une lettre, il est possible et probable qu'il indique une
division ancienne de cet unique document dans une des premires copies.
6. J. Laurent (op. cit., p. 310-316) avait admis que tous les documents connus sont
du premier patriarcat. V. Grumel (Regestes, n 516) objecte la mention de plusieurs
empereurs dans la lettre de Nictas de Byzance (PG 105, 588^) et propose pour deux do
cuments
la date 879-886, c'est--dire le second patriarcat de Photius.

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en particulier la mention d'un unique empereur par la premire lettre.


Seuls les dbats du premier patriarcat de Photius, de 858 862, avant
l'accession de Bardas, concident avec le rgne d'un empereur unique7.
Il y a peu de chose dire pour prsenter la premire lettre, dont je n'dite
que l'exorde et la conclusion8. C'est un vritable trait, comme l'a estim
le copiste en lui donnant un titre littraire, mais aussi une lettre officielle,
comme le prouvent les parties dites qui fournissent les preuves d'authent
icit
et les indices de datation.
La seconde lettre semble incomplte (voir la conclusion et les notes),
mais la partie conserve rvle la situation exacte des rapports entre Byzant
ins
et Armniens la suite du concile qui aurait selon une premire
apprciation trs optimiste de Photius provoqu le retour d'une partie
de l'Armnie, celle des Taronites, l'orthodoxie. L'exorde montre au
contraire que la prtention d'obtenir un ralliement du premier coup de voix,
comme la parade, n'tait qu'une illusion (p. 155). Devant cette rsistance,
Photius analyse la principale cause de l'chec et demande son adversaiie
d'viter la contradiction flagrante entre une soumission verbale l'ortho
doxieet des dclarations dogmatiques opposes (p. 159). Passant ensuite
aux questions de fond, le patriarche attaque l'attitude de son interlocuteur
envers le concile de halcdoine en montrant l'inconsquence qui consiste
admettre les trois premiers conciles et rejeter le quatrime qui en est le
prolongement et la confirmation (p. 163). Le prjug des Armniens en
faveur du concile de Dioscore (le Biigandage d'Ephse) contre le quatrime
concile (de halcdoine) ne peut se justifier l'origine : les Pres qui compos
rent les deux assembles se sont jugs eux-mmes soit comme rebelles
(l'infime partie des hrsiarques), soit comme repentants, soit comme parti
sans du vrai dogme. Tel est le jugement qui doit guider le ntre (p. 171-fin).
Dans ces pages de Photius, et pas seulement entre les lignes, s'inscrit
en clair la constatation d'un chec. D'aucuns voient en lui un pre de l'unit,
d'autres un pre de la division. Nous dirons simplement que la ,
tant reproche aux Armniens, continue jouer soit en faveur soit au dtr
iment du patriarche.
7. Il faut se contenter ici de poser les donnes du problme, parce que l'interprtation
des textes (en dehors de la lettre de Nictas de Byzance) exige un nouvel examen de la
version armnienne. Ds maintenant, il semble plus probable que la lettre de Nictas
de Byzance date du premier patriarcat, puisque la mention de plusieurs empereurs s'avre
valable depuis 862 et que Nictas rpond aussi une lettre proche du concile de 862.
8. Le texte s'tend sur 49 folios (f. 120-169v). J'aurais pu ajouter quelques pages
cette dition, mais elles n'auraient pas suffi donner une ide de tout le contenu la fois
historique et dogmatique. Esprons seulement que cette tentative secouera l'apathie de
ceux qui semblent s'tre rserv un monopole sur le manuscrit.

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Contre l'Hrsie des Thopaschites

Je t'ai plac en sentinelle pour la maison d'Isral , nous crie la voix


divine ; ensuite elle adresse une grave et terrible menace car elle condamne
rpondre de leur propre sang ceux qui n'annoncent pas leurs frres
l'pe qui fond sur eux : ils ont rpondre de leur silence inique sous
l'inculpation du sang vers1 et un autre commandement divin ordonne :
Tu aimeras ton prochain comme toi-mme . A cause de cela nous avons
prfr ne point taire les lois du Seigneur et ne point priver ta vertu (no
table)
par d'autres cts d'une assistance convenant aux amis, d'un avan
tage commun et de la [satisfaction] qui corrige l'opinion inconvenante
l'gard de la divinit : savoir comment il convenait de s'attacher la
pit, et comment de se dtacher de l'erreur. Voyant surtout le danger qui
nous menace du ct de l'erreur et l'impossibilit pour nous d'exhorter
et d'encourager d'une autre manire, nous supplions ta sublime magnif
icence de ne rien concevoir d'tranger la pit et de ne pas lser non plus
les autres vertus par ton culte.
Que notre exhortation atteigne un rsultat conforme nos vux, nous
n'en avons pas la ferme esprance2, serai-je tent de dire, si les autres
Armniens qui ont pris le devant et dont le retour et l'amendement se
sont raliss il n'y a pas longtemps avec clat et dans les meilleures conditions
grce un appel semblable et au trs bienheureux Jean, archevque de
Nik3, ne m'avaient aussi amen penser le plus grand bien de votre
vertu. Cependant, si le rsultat venait rpondre nos vux et la mesure
de notre effort, nous clbrerons avec des rjouissances publiques une nouv
elle fte plus importante et plus sacre que celle qui survint alors en cet
honneur, le salut et la conversion d'un plus grand nombre tant une raison
suprieure de joie. Au cas contraire ventualit peu souhaitable !
nous aurons du moins achev de dgager notre responsabilit devant Dieu
et devant les hommes.
Tu aurais d, modle de magnificence et de noblesse, du moment que
tu nous estimes amis, que tu reconnais notre supriorit sur les autres
dans les sciences divines et que tu nous comptes au rang d'vque et de
1. En plusieurs passages se rencontrent des difficults de construction qui ne sont
pas toutes imputables ma propre copie, ni explicables par une anacoluthe. Ici l'accord de
n'est pas clair, de mme que la fonction de , qui peut se rattacher par del
la parenthse .
2. La phrase s'arrange mieux avec qui se trouve peut-tre dans le manusc
rit.
Nictas de Byzance, crivant au nom du patriarche, emploie une expression trs
proche : PG 105, 589e (dbut du 2).
3. L'archevque Jean, qui ne doit pas tre confondu avec un mtropolite de Nice,

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Nota. Dans les deux apparats, renvoi la ligne du texte. Dans l'apparat grec, scripsi
indique ma premire lecture, probablement fautive, qui doit tre corrige.
5 : scripsi
9 supplevi || scripsi : lege ?
11
21 : - scripsi
1

Ez. 33, 7.

. 33, 6.

6 Lv. 19, 18.

assista effectivement au synode de Sirakavan ; voir la note rdige d'aprs ce texte par
V. Grumel, REB 14, 1956, p. 169-173. Le qualificatif trs bienheureux, normal pour un
vque suprieur, n'indique pas ncessairement ici qu'il est dj dcd.

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pasteur4, que mme, bien que nous soyons loin d'y tre tablis, tu nous
dcernes l'honneur des vertus, exaltant en tout cas par l'clat de ta propre
apprciation le pouvoir et la dignit sacerdotale la hauteur d'un privi
lge considrable tu aurais d, trs cher, prter nos dclarations une
oreille docile et confirmer de fait par ton propre salut tes qualifications
fort louangeuses notre gard, au lieu de nous dcerner des loges, mais,
cause de tes penses opposes, de tourner ta dclaration en dsaccord
et en opposition dguise. En quoi, en effet, convient-il de nous admirer
entre autres choses comme excellent matre, sans accepter notre enseigne
ment
? Pourquoi vanter notre thologie, puis en parlant contre les dogmes
pieux, mettre des actes opposs tes propres paroles ? Comment serait-il
un matre, celui dont on reconnat le titre de matre sans admettre son en
seignement
? Comment serait-il un excellent guide du bien et de l'honneur
celui qui fait ses dirigs l'injure5 d'une tromperie sur les vrais dogmes ?
Je suis le matre : o sont les disciples ? Pasteur, et les brebis, o sont-elles ?
Hraut de la vrit, je parle : qui donc a dispers les auditeurs, qui a obs
tru les oreilles ? Pourquoi n'a-t-on pas entendu ma voix, ou plutt celle
de l'Esprit ? Car c'est de lui que la voix des thologiens tire de quoi verser
la pit vos oreilles. Hlas, ayant abandonn le matre, le pasteur, le hraut
de la vrit, disciples, troupeau et auditeurs errent dans les montagnes de
la contestation et de l'insoumission ; ils se nourrissent de caroubes, plus
succulentes et agrables leur got que la table paternelle.
Cependant la loi divine ordonne quelque part de vous exhorter non pas
une fois mais souvent. Bien que, en touffant dans les ronces la semence
de la parole qui vous a atteints, vous ayez empch de natre en vous le
fruit nourricier des mes, nous ne nous tairons pas pour autant ; comme tu
le vois, nous revenons avec la mme invitation et la mme exhortation,
sans considrer (notre) invitation comme une insulte, ni (votre) contes
tation comme une folie, mais nanmoins un encouragement la tche
propose. Si quelqu'un, en effet, ne consent pas sur-le-champ admettre
les principes exacts de la pit, nous ne le rejetons pas pour cela au rang
des rprouvs ou des gens atteints de folie ; c'est aprs un premier et second
avertissement que (l'aptre) qui a rempli le cercle de la terre du dogme
de la pit ordonne d'exclure les hrtiques rcalcitrants un qualificatif
que je souhaite ne jamais s'appliquer vous. La contradiction, si elle ne

4. Les allusions la lettre reue ne sont pas dcisives pour dterminer la date de la
rponse du patriarche et la qualit du destinataire.
5. Le participe est pris au moyen et gouverne le double accusatif ; au passif, il s
ignif erait
que l'injure vient des dirigs et la construction devient impossible.

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4 : scripsi
scripsi
21 Luc 15, 16.

31-32 Tit. 3, 10.

6 : scripsi

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provient d'une dtermination insolente, mais qui serait l'effort d'une pense
mal affermie encore dans la vrit, qui cependant l'tudi et cherche la
trouver, fournit le point de dpart d'une disposition intrieure qui n'est pas
entirement ferme l'appel de la pit.
Nous connaissons certes, nous les connaissons, les hommes asservis
au prjug6 : il n'est pas facile de les arracher l'ide prconue qui les
tient, et de disposer leurs yeux se tourner vers la beaut de la vrit.
Ayant occup d'avance les cases de leur esprit, les prjugs contraires la
vraie doctrine ne laissent pas l'entre libre la pit, de mme inversement
que la pit, bien tablie sur ses fondements, prpare l'me rejeter les
germes de l'impit, stigmatise et retranche tout prtexte d'en approcher
et d'tre entran. Dans ces conditions nous ne porterons donc pas tort
l'exhortation par paresse et nous ne couvrirons pas l'avertissement de
silence qu'on n'aille pas nous accuser d'tre de mauvais banquiers pour
avoir enfoui par rticence le talent des grces rserves et nous ne ca
cherons
pas non plus7 le flambeau de l'orthodoxie sous le boisseau du
<mutisme>, au lieu de le (poser), comme le prescrit l'vangile du Seigneur,
sur le chandelier. Voici de nouveau que la lumire allume par la parole
d'enseignement dispense tous ses rayons, en vue surtout de t 'aider toimme, d'autant que nous brlons de plus en plus de sauver les autres.
Nous faisons grand cas en effet de ce salut, non pas parce que nous te
sommes unis seulement par le droit commun de la nature, mais parce qu'il
concerne particulirement des membres proches et qu'il touche des parents
par le sang8.
Quant votre excellence, il importe, comme sous le rapport des autres
qualits, qu'elle s'associe ses amis et par les principes exacts de la pit
et par le souci de ne s'en carter en rien pour servir les dogmes de l'ortho
doxie. C'est ainsi que nous embrasserons l'unit tablie en l'Esprit Saint
et que, par votre intermdiaire, toute la contre occupe par les Armniens,
aussi bien toute celle qui est sous ton pouvoir que celle qui se rattache
un autre Etat distinct, celle qui est attache notre vrai Dieu9, sera
d'accord pour lever la mme louange vers Dieu ; et pour ton compte,
aprs t 'avoir entrouvert la porte du royaume des deux, ce rsultat fera
6. Voir une remarque trs proche dans Nictas de Byzance : PG 105, 660e (dbut du
22) ; on lira sans doute l aussi , non . Ensuite le patriarche Nicolas
Ier insistera encore sur le parti-pris des Armniens : PC? 111, 364^~s.
7. Le paralllisme (, ) appelle un lment de phrase avec un verbe un
mode personnel ; quelques mots ont d tomber.
8. A la rigueur les membres peuvent s'entendre dans un sens inspir de Paul, par
exemple Eph. 4, 25. Mais la parent du sang signifie plus, soit une alliance entre familles

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8 : scripsi
scripsi
14-15

Matth. 25, 25. 28.

16 supplevi
16-17

18 : -

Matth. 5, 15.

rgnantes, soit une opposition commune (Byzantins et Armniens) aux Arabes.


9. Par cette distinction, l'auteur veut faire croire son interlocuteur qu'une partie
des Armniens (en fait ceux qui participrent au synode de Sirakavan) se serait rallie
l'orthodoxie byzantine. Le correspondant ne pouvait se laisser prendre cet effet de
rhtorique un peu gros, comme le montrent toutes les lettres destines l'Armnie.

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passer aux gnrations futures ton souvenir immortalis par un si grand


succs, dans un concert d'acclamations qui t'accompagnera et te fl
icitera.
Il est bon de recevoir du Christ son surnom10 et de le prserver
l'abri de toute autre appellation humaine ; il est bon d'tre reconnu au
nom du Sauveur, de celui qui nous a dlivrs de l'erreur et de la tyrannie
du diable pour nous rtablir dans notre noblesse originelle et nous accorder
les titres de la filiation divine, au lieu qu'en nous coupant et nous loignant
d'une manire lamentable et pitoyable de celui-l mme qui nous a sauvs
et relevs de la faute antique nous proclamions matres et guides des Jacques
quelconques, des Svre, des Dioscore, gens de vie reprehensible et de doctrine
condamne, la place de celui11 qui nous a crs et rnovs aprs notre chute.
Un est le Christ, qui nous a rachets par son propre sang de cette into
lrable
et trs pnible captivit, mdiateur unique entre Dieu et les hommes,
ador et glorifi, comme il convient Dieu, en une personne, en une hypostase et en deux natures sans division ni confusion. Et puisque ta Prudence,
non contente d'avoir reu d'une oreille rebelle les propos de notre exhort
ation, a entrepris une grande tude pour y rpondre par des dissertations,
il est temps maintenant de renoncer torturer ce sujet par des inventions
contraires la vrit, si tu veux qu'avec clat et en change <
>
te reviennent l'indfectibilit de la pit et la fermet de l'orthodoxie.

Mais ces dveloppements ont dpass la mesure12. C'est ce point


que m'a contraint de prolonger le prsent travail votre lettre plus longue
que l'Iliade et bien plus tendue que les plus larmoyantes tragdies. Si
quelques passages de cette lettre, ncessitant un examen et une correction
plus minutieux, sont laisss de ct en raison de la masse, la deuxime
lettre envoye en outre notre trs cher Dieu et trs saint frre et collgue
Zacharie ainsi qu'aux Armniens orthodoxes13 tu n'ignores pas, j'en
suis certain, que je veux pailer des Taronites habitant l'Armnie qua
trime14
cette lettre palliera les lacunes ; il te faudra, lorsque le prsent
10. Le qualificatif s'applique tous ceux qui se rclament du nom de
chrtien, mais les Byzantins ne l'accordaient pas sans rserve aux schismatiques qu'ils
avaient tendance considrer aussi comme hrtiques.
11. Allusion Matth. 23, 10 ; le mme reproche, un autre point de vue, est fait aux
Latins.
12. Nous passons de l'exorde la conclusion, spars par quarante-six folios ! Il
s'agit donc d'un vritable trait, comme le sous-entend le titre ; et il tait sans doute plus
tendu vrit et noblesse obligent que la longue Iliade des Armniens.
13. La lettre Zacharie doit tre identique celle qui est conserve seulement en
version armnienne : Grumel, Regestes, n 473.

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2 post aliquid omittitur

19 [...] defectus chartae

14. Sur cette province, voir les remarques de J. Laurent, L'Armnie entre Byzance et
V Islam depuis la conqute arabe jusqu'en 886 (Bibliothque des Ecoles Franaises d'Athnes
et de Rome, fasc. 117), Paris 1919, p. 22 et 304-305 ; E. Honigmann, Die Ostgrenze des
byzantinischen Reiches (Corpus Bruxellense historiae byzantinae 3, t. III), Bruxelles 1935,
p. 147-151, 156 et carte 1. Mais on sait que les Taronites ne se distinguaient pas des autres
Armniens de la manire que dclare Photius.

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J. DARROUZS

crit aura port quelque fruit en vous, la demander, la prendre et la lire


non en passant ni pour la forme, mais loisir et avec application.
Puisque donc, du moins la mesure de ma force, l'hrsie a rendu ses
justes comptes et que le saint quatrime concile cumnique est libr
manifestement de toute calomnie, que Lon le thologien sacr est reconnu
avoir puis ses propres dclarations aux sources thologiques et en a donn
les tmoignages clairs et irrcusables, que le bavardage dirig contre lui
s'attaque non moins lui qu'au saint et thophore Cyrille, ou plutt s'en
prend tmrairement tous nos pres thosophes et aux disciples mmes du
Verbe, qu'il est dfini clairement ce que signifie l'unique nature incarne
du Verbe et que le cas de son humanit a fait l'objet de l'examen et de la
critique convenables, (tant admis) aussi que c'est la semence de Mans
et de Paul qui fit lever au dtriment de la pense commune de l'Eglise les
surgeons de Svre et de Jacques avec leurs pines et tout ce que le pr
sent trait a numr il ne me reste qu' vous conseiller de vous souvenir
de tout cela sans cesse, aprs l'avoir accueilli avec des dispositions pures
et avec discernement, et je vous prie de ne pas ddaigner non plus qui vous
aime sincrement et s'enflamme pour votre salut en vue de pareille admiss
ion.Oui, je vous en supplie et vous en conjure, de mme que tu partages
l'appellation salutaire et trs chre des chrtiens, de mme empresse-toi
de partager l'exactitude des vrais dogmes et de les dfendre avec ardeur ;
garde-toi d'tre en partie runi l'unique Eglise apostolique de Dieu et
en partie dtach et retranch en toi-mme, comme tu te garderas de pr
frer de mesquines lucubrations aux dogmes universels. Le message du
Seigneur s'est rpandu dans toute la terre . Le Sauveur commun de
notre race ne s'est pas rendu en corps parmi les hommes pour relever les
(seuls) Armniens de la faute commune. C'est cette voix divine et supracleste, qui, aprs la mort de la mort et le renversement de la tyrannie de
l'enfer, en mme temps qu'elle confrait aux disciples une force invincible
pour mener bien ses dcrets, a proclam : Allez et enseignez toutes les
nations . La voix des aptres a atteint tous les confins de la terre ;
la religion n'en est pas rduite la langue armnienne, ni l'orthodoxie
confine dans des esprits qui n'ont appris la religion que tardivement et
avec peine vaille que vaille.
Honore l'anciennet du dogme ; aie des gards pour l'orthodoxie de
l'Etat des Romains ; que ta conscience entretienne quelque dfrence pour
l'empire chrtien fond par Dieu d'en haut et depuis des sicles ; prends
en considration la concorde et l'unanimit des vques de Dieu par toute
la terre ; redoute les maldictions des saints conciles cumniques. Souv
iens-toi
de cette parole redoutable du Seigneur, qu'il a confie ses disci-

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* 16 <> supplevi ex defectu chartae
11 C. Lampe, Lexicon, p. 1500, C.
24 Rom. 10, 18 (= Ps. 19, 5).
23,19.
30 Rom. 19, 18.

29 Matth.

150

J. DARROUZS

pies non moins que par eux leurs successeurs : Tout ce que vous lierez
sur la terre sera tenu pour li dans les cieux, et tout ce que vous dlierez
sur la terre sera tenu pour dli dans les cieux . Efforce-toi d'voquer
en esprit ce jugement-l et imagine l'ensemble des prtres et des vques
de Dieu prsents devant toi en ce jour redoutable : ils te prsentent les
sentences antrieures prononces avec des contraintes inluctables, leurs
monitions et leurs avertissements, leurs menaces, leurs objurgations, leurs
derniers efforts. Qu'il ne soit pas dit ni ici, ni l-bas, qu'ils n'ont pas con
vaincu,
qu'ils n'ont pas obtenu la conversion la pit, qu'ils ont trouv la
maladie rebelle la mdication, l'nergie des secours inefficace ; la blessure
dfiait la vertu des empltres, et elle exigeait seulement une incision rapide
et profonde, hlas ! et un cautre expditif.
Verbe de Dieu et Dieu, toi qui as assum ma chair cause de moi et
t'es fait homme sans feinte, comme tu es vraiment Dieu, reconnu et dfini
en thologie de deux natures et en deux natures et qui les manifestes par
des actes clatants l'une et l'autre en toi-mme inconfusibles et inchangeables tout en les conservant aussi et en les maintenant dans l'unit hypostatique par des proprits diffrentes, source intarissable de l'amour pour
les hommes, fleuve inpuisable de misricorde, eau vive jaillissant pour la
vie ternelle, providence qui cernes les tres d'au-dessus des cieux, des
cieux et de la terre, qui gouvernes et conduis toutes choses on ne peut
mieux, toi qui as dit : J'ai encore d'autres brebis qui ne sont pas de ce
bercail ; celles-l aussi je dois les amener, elles entendront ma voix et il
n'y aura plus qu'un troupeau, un pasteur toi-mme, matre, fais luire
l'clat de ta connaissance et de ton culte sincre pour notre ami et alli.
Puisse-t-il ne pas tomber sous les griefs et les accusations dont j'ai parl,
ni comparatre ce tribunal, honteux, amer, indfendable et les yeux
pleins de larmes, mais qu'il soit en mesure de rapporter qu'il partage les
vrais dogmes de l'Eglise ; qu'en outre il ordonne sa vie en exacte conformit
avec les vrais dogmes, qu'il vite et surmonte les piges de toute embche
des hommes, qu'il abatte et djoue en prenant l'avantage toutes les ruses
de l'ennemi, qu'il mrite avec nous le royaume cleste et ternel.
Mon vu enfin car je n'ai pas t capable, malgr bien des efforts,
de trouver en ces circonstances autre chose imaginer de plus comme remde
de salut c'est videmment que tu reconnaisses l'empire commun des
chrtiens, que tu courbes volontiers la nuque devant lui et que ce soit ton
titre de gloire, maintenant surtout quand le roi et la providence de l'univers,

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3-4

Matth. 16, 19 (et 18, 18).

20 Jean 4, 14.

22-24

Jean 10, 16.

152

J. DARROUZS

grce la puret de la religion et de la pit de notre empereur15, a d


ploy
magnifiquement le pouvoir de cet empire jusqu' tous les confins
de la terre ; et vraiment, si tu considres la soumission ses dcrets comme
une joie de l'me et une source d'allgresse, cela dmontre rellement la
grandeur de ta vertu, la justesse de ton intelligence et son efficacit. Se
soumettre aux lois et aux oracles de Dieu et tout la fois cueillir son propre
intrt et rejoindre la tte commune de tous16, s'ingnier paratre par une
seule et mme opration plus fort que ses ennemis et plus respectable pour
ses amis, comment ne serait-ce pas un tmoignage irrcusable de finesse
politique et de vertu, une preuve de sagacit touchant la perfection. Eh bien,
fleuron trs cher et gloire de tes amis, de mme que tu as profess d'embrasser
et d'honorer l'empire commun des chrtiens avec un amour profond et une
intention sincre de docilit17, de mme, et de la main et du pied et de la
voix et de toute ta force proccupe-toi dans ton intrt surtout et celui de
ta nation et de tes sujets, de cultiver sans sommeil ni faux-fuyant la foi
commune des hommes pieux, celle qui envoie les rayons du salut d'une
extrmit de la terre l'autre, en dehors de laquelle il n'est pas possible
et ne deviendra jamais possible personne d'obtenir le royaume des cieux.

15. Cette mention de l'empereur, au singulier, pose une difficult dans un document
officiel. Photius, en effet, est tomb durant le seul espace de temps (23 septembre 867-869)
o rgne un empereur unique. Inversement la mention des empereurs au pluriel, dans la
lettre rdige par Nictas, est tout aussi embarrassante : Grumel, Regestes, n 516 (chro
nologie).
16. Il s'agit toujours de l'empereur, la fois dans un sens religieux et politique. Les
Byzantins, qui reprochrent toujours aux Latins d'introduire dans l'Eglise une tte
autre que le Christ, ne se privrent pas d'user et d'abuser du mme terme.
17. Photius connaissait naturellement les professions de loyalisme mises par les
Armniens, par exemple celle que contient la lettre d'Aschot ; voir le passage cit par
J. Laurent {op. cit., p. 188), d'aprs le texte dit par Fink et Gjandschian.

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J. DARROUZS

Lettre aux Armniens


Aux sages, qui savent bien diriger leur propre conduite et qui mditent
assidment les enseignements divins, il appartient de ne rien prfrer la
vraie doctrine et de ne pas se draper dans la rserve, par honte de paratre
mal renseigns avant d'avoir appris ; ils s'appliquent aussi aimer ceux
qui les reprennent et les retirent de l'erreur, donnant pour ainsi dire leur
amour ces bienfaiteurs en change du bienfait reu. Mais il est d'une me
perverse et d'un esprit malveillant de ddaigner bon conseil et exhortation
profitable, de s'emptrer comme gens entravs dans des prjugs d'ima
ginations
vagabondes, quand mme toute la raison des hommes pieux
rejetterait comme dtestable Je mensonge qu'elles contiennent. Ces esprits,
au lieu d'amour, produisent la haine, au lieu de bienveillance, le soupon ;
au lieu de reconnaissance, ils tissent mdisance et calomnie contre ceux qui
tentent de les ramener du mal au bien. C'est ce qu'attestent les Proverbes
en disant : Reprends le sage, et il t'aimera ; l'insens, et il se mettra
te har . Ou bien : Celui qui reprend l'impie s'attire lui-mme
des reproches : ne reprends pas les mchants, si tu ne veux pas qu'ils te
hassent .
Mais votre Pit, loin d'tre au nombre des tres dpourvus d'ducation
et ennemis du bien, se range selon nous dans le parti des zls et des amis
du savoir. En outre, le devoir de celui que le Seigneur a post comme sen
tinelle
est d'annoncer hautement par son cri, ceux qu'elle menace, l'pe
brandie pour la rpression de l'impit, de peur que l'pe ne prenne une
vie par surprise et que la sentinelle qui n'a pas donn le signal ne soit con
damne
justement payer son silence inopportun et sa ngligence. Joignant
en effet la menace une vive indignation, le Dieu crateur et providence
de notre nature proclame par le prophte : Fils de l'homme, je t'ai
donn comme sentinelle la maison d'Isral. Si tu n'avertis pas le mchant,
si tu ne parles pas pour l'avertir d'abandonner sa voie, c'est lui, le mchant,
qui mourra de son pch, mais c'est toi que je demanderai compte de
son sang . Afin donc que nous ne soyons pas exposs subir la peine
de mort pour prix du sang rpandu, et parce que, d'autre part, nous n'avons
pas l'impression de puiser pour un tonneau perc, aprs nos premires
et longues exhortations prcdentes, nous avons dcid, fidles en ce point
l'enseignement du bienheureux Paul, de nous entretenir une seconde fois
avec toi, la fois pour dissiper par l'clat des dogmes inerrants, comme
par des rayons de soleil, la nue d'ignorance de la lettre que vous avez

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litteram rubricandam saepissime omisit A

13 Prov. 9, 82 (Septuaginta : codices AS).


23-26 Ez. 3, 17-18.
29-30 Cf. Tit. 3, 10.

12 : - scripsi
14 Prov. 9, 7-81.

19 Ez. 33, 3.

156

J. DARROUZS

envoye en rponse1, et pour dispenser la lumire de la pit ceux qui


n'ont pas obscurci dessein les yeux de leur me.
Parmi ceux qu'on voit dvier de la voie droite, on peut constater chez
la plupart que ce n'est pas l'ignorance des jugements du Seigneur car
ses jugements sont droits, son prcepte porte loin et illumine les yeux ,
mais la complaisance pour leurs propres forfaits qui les fait rivaliser entre
eux qui devancera l'autre dans le gouffre de perdition. Ceux-l, il n'est
pas seulement difficile et pnible de les sauver, il est mme peu ais d'essayer
de leur tendre la main, parce que ceux qui se jettent dans la fosse par pen
chant dlibr vers le mal refusent de revenir en arrire. Si parfois certains
d'entre eux furent ramens avec peine, aprs rupture des liens de l'erreur,
cet exemple d'un succs inespr ne donne pas bon espoir pour le traitement
de leurs semblables. Aussi, ceux-l, nous les abandonnons leur sort,
car il n'est pas facile de les attirer l o ils ne veulent pas, puisque leur vo
lont,
disions-nous, les pousse au mal ; d'ailleurs nous ne sommes pas
justifiables de la rupture, car ils suivent l'clat du feu jusqu' la flamme,
qui les consume2 . C'est leur sujet que l'Aptre divin dclare aussi :
Quant l'homme de parti, aprs un premier et un second avertissement,
romps avec lui, sachant qu'un tel individu est un dvoy et un pcheur qui
se condamne lui-mme . De tels individus donc, c'est avec une juste sen
tence et en application de la loi des Pres que nous les rejetons nous aussi.
Mais pour ceux qui ne se bouchent pas les oreilles, comme le serpent qui
se fait sourd, la voix de ceux qui veulent les charmer, mais qui les appr
tentavec soumission il convient, en effet, dit (l'Ecriture), de parler
l'oreille de qui coute , la parole de pit retentira avec force et sera
prononce, et je sais bien qu'elle sera accueillie et crue facilement, ds lors
que les auditeurs liminent la rumeur saumtre du mensonge grce la
dclaration salutaire3 de la vrit.
Certes, il aurait fallu de ton ct, aprs avoir parcouru sans cesse la
premire lettre4 et dcouvert en elle judicieusement l'exacte rfutation du
mensonge, que tu ne parusses pas nous imposer ces nouveaux efforts, et

1. La lettre laquelle rpond Photius n'est pas connue ; mais de mme que le trait
prcdent est une seconde lettre adresse l'autorit civile, celle-ci est la seconde adresse
l'autorit religieuse. La ressemblance entre les exordes et le fait que les deux documents
voisinent dans la copie indiquent qu'ils sont probablement composs des dates peu
loignes.
2. La mme citation figure dans la lettre d'Arthas aux Armniens : Arthas, Scripta
minora, I : Westerink, p. 4831~32. Arthas reproche galement l'adversaire son indocilit
dans l'exorde et plus loin (p. 5222) cite Photius lui-mme, mais de manire vague ou global
e.
La citation d'Isae parat d'ailleurs tre devenue un lieu commun, car Cedrenus l'in-

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<> suppl. : vacat A

4-5 Ps. 18, 8.


22 Sir. 25, 9.

15-16 Is. 50, 11.

17-18 Tit. 3, 10.

21

Ps. 57, 4.

troduit dans sa citation des anathmatismes contre les Orignistes : PG 121, 732-415 =
Bonn I, p. 67114"1S.
3. L'antithse saumtre-potable associe l'audition de la parole de Dieu ou la
docilit doit remonter une exgse d'Exode 15, 25-26.
4. Cette premire lettre n'est pas la prcdente (celle qui prcde dans Atheniensis),
destine un prince, mais probablement la lettre au catholicos Zacharie dont le texte
grec reste inconnu : Grumel, Regestes, n 473.

158

J. DARROUZS

briser l'accord par contradiction ; mais, en rendant hommage la doctrine


des Pres, tu aurais d fuir les inventions des Acphales, qui, ne sachant
plus o se tourner, s'appuient sur le mensonge et la ruse, le roseau bris
du prophte : faute d'avoir leur disposition un argument favorable, ou
une loi protectrice, ou quelque saint qui approuve leur propre garement
d'esprit, opposs entre eux, ils se sont diviss en partis varis de l'erreur ;
le partage ayant abouti une infinit de coupures, ils se sont disperss,
montrant par leur propre exemple la vrit de la menace porte contre les
Isralites indivisibles : J'ai dit : je les disperserai et je ferai cesser parmi
les hommes leur souvenir . Cependant tu as fait peu de cas de voir d'un
seul coup notre parole - la lettre antrieure que nous t'avons envoye
tomber les retranchements de l'hrsie, et par une seule incursion, ses armes
revenir captives au Christ. Au lieu de te rsoudre laisser l'hrsie sans chef
ni protection, tu t'es avanc de toutes tes forces et tu as choisi de manuvrer
et de contre-attaquer : peut-tre voulais-tu, en rendant plus clatante ta
dfaite, chapper au soupon de trahison et tre mme ensuite, en prenant
toi-mme la bonne voie, de convaincre tes sujets qu'il ne faut pas s'acharner
au combat au del de ses forces, mais se soumettre de plein gr et se rallier
au meilleur parti, ni s'armer en vain pour la lutte contre les cieux au ri
sque d'acculer l'me sa ruine totale.
Voil en effet ce que m'a donn penser la loi de l'amiti, du fait que
vous n'envisagez pas une soumission immdiate aux justes dogmes, mais
que vous brandissez contre eux un appareil de guerre et de combat. Par
consquent nous avons aussi accueilli avec allgresse l'invitation la mle
et nous avons aiguis d'une pointe d'ardeur les traits de la parole avec le
concours de la vrit. Puisque le Christ lui-mme, notre vrai Dieu, nous
donne la vigueur et prend la tte de l'arme, lui qui dresse les mains au
combat et fait gagner aux doigts qui crivent la guerre contre l'hrsie, sa
suite donc nous engageons le combat.
Avant d'en venir aux problmes en dtail, je parlerai en premier lieu
du procd, rpandu travers presque toute ta lettre, qui consiste noncer
les contraires d'expression et de concept par critique de mots et violenter
les ides, pour carter ce qui a t dit et se prmunir contre ce qui sera
dit, pour rtracter les notions acquises et assurer les vues tendancieuses,
en vitant l'examen du sujet concernant la lettre du texte. Un ami de la
vertu, qui pare ses raisonnements d'intelligence et qui a appris servir
la raison et les dogmes, se doit en effet de ne pas assembler une suite inconc
iliable de termes qui jurent entre eux, et de ne pas contraindre s'galer
comme tant de mme nature des choses inconciliables ; mais, en attr
ibuant chaque tre une appellation approprie son concept et une concep-

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: scripsi

Is. 36, 6.

Deut. 32, 26.

25 Ps. 143, 1.

160

J. DARROUZS

tion approprie sa nature, il doit veiller rserver au mme sujet les


termes consonants entre eux et prserver de la confusion la nature des sujets
grce au concept appropri. Comment ne serait-il pas contradictoire qu'un
homme l'esprit puril accomplisse des volte-face aussi rapides et trompeus
es,
que de saluer du nom de matre et guide, mais de pas admettre l'e
nseignement
et de garder le front haut5 ? Il reconnat que notre lettre, comme
une rose matinale, comble d'une douceur agrable vos esprits desschs,
et il rabche qu'on a interpol le saint concile de Chalcdoine, dont notre
lettre n'a d'autre but que d'tablir l'autorit, pour cette raison que les
assembles antrieures, les conciles postrieurs et les dogmes rvrs en
reoivent un supplment de lumire. Comment n'est-il pas inconciliable
et contradictoire de vous dclarer vous-mmes pitoyablement une terre
assoiffe, puis de dire avec emphase que vous tes arross et que vous
fleurissez grce nos enseignements? Ou encore que votre scheresse est
prte reverdir, tout en vous vantant, par passion irrationnelle et incont
rle, d'tre spars du commun de l'Eglise et de notre pense, de rester
fidles vos propres pres, dont la progniture, quoiqu 'illgitime, vous est
chre et louable comme un rejeton de la pit. Or ce ne sont pas des pres
d'enfants illgitimes que la raison nous prescrit d'interroger, mais les
autres, des pres reconnus leur descendance lgitime et qui n'ont aucune
part dans la production des propos impies, ceux dont il est salutaire d'ap
prendre
le message et prilleux de ne point l'admettre ; les auteurs de pro
duits illgitimes, premiers responsables, troublent la recherche de ceux qui
les interrogent. De mme, en effet, qu'un fruit pourri dnonce la pourriture
de l'arbre, ainsi une profession de foi de pres dnaturs dnonce aussi
bien la perversion du dogme qu'elle stigmatise la dgnrescence de leurs
descendants.
Comment encore toute l'Armnie reut-elle jadis l'effusion de nos
paroles qui l'irriguait, l'embaumait, la nourrissait, la faisait crotre et s'ten
dre
comme un jardin aux mille fleurs ? Car ce sont les louanges de votre
lettre. Et comment en retour recevons-nous l'ordre de fuir les hrtiques
et le conseil de chrir la garde de la vraie foi ? Car ce sont vos termes ins
crits dans la mme lettre. N'est-il pas vrai que ce texte est plein de raisonne
ments
contradictoires, plein de vaines expressions, et qu'il accuse son auteur
pour ne rien dire de pire de conduite inconsidre ?
Mais pourquoi devrais-je parcourir encore le reste, qui est semblable ?
Insister sur la foule des erreurs selon les rgles du chant de triomphe,
alourdir, gonfler et afficher la faute, ce n'est pas l notre intention, mais,
5.

Voir la lettre prcdente, p. 1438~15.

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4 (cf. lin. 12 : ) : scripsi || supplevi

162

J. DARROUZS

en nous appliquant la critique des valeurs, de donner l'auteur fautif


l'occasion d'apercevoir et de corriger la faute, d'empcher enfin des frres
de tomber dans la mme erreur. Non, ce n'est pas cette ignorance car
je n'irai pas, loin de moi ! jusqu' dire ce forfait , mais ce qui rend la
conscience responsable de mchancet, coupable de blasphme et pleine
d'garements divers, et surtout si elle se flatte dans son aveuglement de
n'avoir aucun repentir de ces audaces, voil certes ce que je vais dtecter
dans mon expos, en mettant la fraude nu, sans hsiter recourir aux
censures et aux justes reproches. Pour toi sans doute cela n'entranera
rien de dplaisant, s'il est vrai, comme nous l'avons suppos et dclar
ds le dbut, que tu agis dans l'intrt d'autrui et pour mnager le salut
du prochain, en soulevant par tes rpliques la guerre contre la lettre que
nous avons adresse ta Pit : tu cherchais mettre en vidence par la
contradiction la lutte, dans la lutte la dfaite, aprs celle-ci l'impasse, pour
ajuster enfin avec raison, accul cette impasse, ta palinodie. A moi donc
de frapper la tte, toi de compter tous les coups, dirigs contre ceux
dont le repentir ne serait pas le premier souci aprs ces pressantes exhor
tations accompagnes de blmes et d'accusations. Dieu veuille que quel
qu'un d'autre ne soit pas atteint par les traits, ni gard pour le rendement
de comptes d'aprs, mais que les autres vitent les filets de l'erreur par un
jugement trs sr et un choix bien pes, et qu'ils chappent aux peines qui
frappent l'erreur ; car ce n'est pas pour qu'ils soient pris, mais qu'ils soient
amends, que nous avons rsolu d'attaquer. L o la fuite est plus pnible
que la vie, et la dfaite plus dure que la mort, nous souhaitons tirer nos
amis de cette extrmit et viter tout autre d'y tomber. Mais prenons
la suite de l'expos, comme nous y invite aussi le <
>.
Ainsi donc vous avez dclar, et cela avec emphase, que votre foi est
correcte et par une mention6 vous avez confirm, du moins votre sens,
la rception des trois (premiers) conciles ; mais en ce qui concerne les
suivants votre silence constitue une injure pour l'ensemble et vous n'avez
pas rougi d'accuser l'autre (le quatrime) et d'amonceler contre lui un
tas d'expressions dissonantes, comme si nous avions crit non pour vous
apprendre la vrit et vous faire revenir, mais pour vous encourager vous
soulever contre lui et les dcrets divins. C'est vous qui mditez de renverser
l'histoire par l'histoire, d'attenter la thologie par culte personnel, et
par des calomnies contre les Pres de renverser les prceptes de l'Esprit
aussi bien que d'entretenir des desseins parricides. Comment le premier

6.

Un membre de phrase pourrait manquer aprs ).

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11 : - scripsi
16 : scripsi
24-25 .. deest aliquid

23

[...] defectus chartae

164

J. DARROUZS

venu, attrist de ces procds, ne serait-il pas d'accord avec David car
le zle de ta maison me dvore et n'ajouterait-il pas avec -propos :
les injures de ceux qui t'injurent tombent sur moi , pour prononcer
enfin ces paroles prophtiques : Malheur qui abreuve son voisin d'une
potion empoisonne, qui l'enivre pour regarder sa nudit : comble d'igno
minie, non de gloire ! Vous avez t un pige Mispa, un filet tendu sur
le Tabor, que les chasseurs de proie ont mont... Ils sont comme des dpla
ceurs de bornes : sur eux je vais rpandre flots ma fureur. Malheur
aux mauvais pasteurs qui dlaissent leurs troupeaux... Ils n'ont pas voulu
tre attentifs et m'ont tourn le dos avec folie ; ils ont endurci leurs oreilles
pour ne pas entendre ma loi... Contre les pasteurs brle ma colre et je
vais inspecter les boucs. Ce sont les pasteurs qui furent stupides : ils
n'ont pas cherch le Seigneur... Des ptres nombreux ont saccag ma vigne,
pitin mon champ, rduit mon champ prfr en pacage inculte...
C'est pourquoi, ainsi parle le Seigneur : Vous avez dispers mes brebis
et vous les avez chasses ; eh bien ! je vais m'occuper de vous pour vos
mfaits .
Ces paroles et toutes celles qui touchent au mme sujet, n'importe qui,
comme j'ai dit, serait en droit de les prendre son compte et d'adopter
pour sa part le zle de David. Pige, en vrit, et leurre pour les fidles,
et tendus par les pasteurs qui veulent dtruire et anantir le troupeau, que
de repousser les enseignements des Pres, de mpriser les dogmes de la
pit, d'endurcir les oreilles pour ne pas entendre la loi du Seigneur et ne
point lui obir, puis de s'garer dans la voie dtourne des mauvais dmons,
de contraindre l'me entire suivre leur chemin et ne plus vouloir ni
supporter l'preuve ni comprendre l'incohrence et l'incertitude de ce
qui se dit tout autour.
Comment donc, en effet, peut-on affirmer sa vnration pour les conciles,
quand on invective celui qui est de mme teneur, ou retenir leurs dogmes,
dont on rejette la confirmation ? Car en vrit le concile de Chalcdoine
constitue la confirmation et le sceau des trois qui l'ont prcd : s'il est
quatrime dans la succession, il ne le cde en rien aucun autre en dignit.
Malmenant en termes semblables la dmence d'Arius, il met au ban l'g
arement
semblable de Macdonius et de Nestorius ; chassant Eutychs et
Dioscore, auteurs, quoique diamtralement opposs, d'un blasphme
quivalent, ce couple qui s'engage mutuellement dans les tnbres, il
anathematise en mme temps leur insipide bavardage. Chacune des deux
hrsies mentionnes cte cte nie en effet en bloc notre salut et
pousse au mme prcipice ceux qui les suivent : la premire, en divisant
l'hypostase, ose nier la participation de notre nature l'essence divine ; la

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2-3 Ps.68,9.
4-6 Hab. 2, 15.
6-9 Os. 5, 1-2, 10.
11, 17 ; 7, 11 ; 10, 3.
12-17 Jr. 10, 3. 21 ; 12, 10.

9-12 Zach.

166

J. DARROUZS

seconde, en unifiant les natures, s'enhardit impudemment jusqu' dtruire


l'une d'elles.
Dans ces conditions, qui dira, en supprimant le concile de Chalcdoine,
qu'il vnre les autres ? Ou bien, en admettant ceux-ci, comment n'acceptet-il pas celui qui les confirme ? Cela n'est pas possible, pas possible, dussent
Svre, Pierre, Thodore et Timothe, dussent Jean, qui peine rellement
en vain, et Conon et Eugne et toute la cohorte de leurs prdcesseurs dans
la secte s'poumonner de cris, car la vrit manifeste ses propres traits non
grce au bruit des voix mais par la nature des choses. De mme que, en
effet, si quelqu'un vous avait dit honorer le premier des conciles sacrs et
rejeter le second, vous l'auriez accus de mensonge et vous ne l'auriez pas
reu vous-mmes au rang des fidles malgr toutes ses protestations et
ses serments ; ou encore, si quelqu'un dclarait accepter les deux premiers
et refuser le troisime, vous ne le jugeriez pas digne de foi au sujet des
premiers, de mme nous, si d'aucuns parlent avec vnration des trois
premiers sans vouloir reconnatre le quatrime, nous ne mritons pas,
aprs vous avoir pris comme juges pour les autres, d'tre souponns
d'injustice en portant contre vous la mme sentence que vous avez pose
pour les autres et nous ne pourrons croire que vous tes dans la vrit
au sujet de l'unique concile (rejet).
Reois le contenu des trois, mais ne renie pas le quatrime, car c'est
tout un et cela revient ( rejeter les trois) que de rejeter les dogmes du
quatrime7. Pourquoi accapares-tu ces (trois) apparents (au quatrime) ?
Ne le fais-tu pas afin que, par ce semblant d'acceptation des trois, l'erreur
de l'impit, verse insidieusement, devienne plus facile admettre pour des
gens peu renseigns, et afin de te mnager apparemment toi-mme un
abri contre les pires maux du fait que tu ne prodigues pas avec impudence
les blmes contre tous ? Ne vois-tu donc pas qu'il ne servit de rien aux
sages Hellnes d'admettre la divinit, du moment qu'ils eurent la faiblesse
de nier la providence ? Et quel avantage eut le peuple juif d'honorer le
Pre tout en dblatrant contre le Fils ? N'est-ce pas son malheur d'avoir,
par le meurtre du Fils, complot aussi celui du Pre ? Et Arius, qui tenta
de dtruire les dogmes du salut dignes de Dieu et de les associer aux subtilits
hellniques, quelle consolation a-t-il retire de son blasphme en dfinis
sant
le dshonneur du Fils comme un honneur pour le Pre ? Quelle sen
tence plutt 'a-t-il pas encourue pour avoir, en outrageant le Fils, outrag
galement son Pre ? Car celui qui n'honore pas le Fils n'honore pas non
plus le Pre, et celui qui me mprise , dit le Verbe divin lui-mme, m7.

Proposition trs elliptique, o un lment de phrase parat manquer.

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'... id est Philoponus

35 Jean 5, 23.

12 : scripsi

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J. DARROUZS

prise celui qui m'a envoy . Toutefois, si on veut nier qu'Anus s'en prt
aux paroles du Seigneur, on ne saurait affirmer qu'il les acceptait sans dtour
et de tout cur ; mais en fait il cherchait bien faire passer pour ennemis
de la vrit ceux qui ne les prenaient pas de la mme manire que lui et
(prtendait) dclarer comme ceux-l vnrables les dcrets apostoliques et
qualifier leur garde de salutaire aussi bien que leur ngligence de perni
cieuse. Mais du moment qu'(Arius) rcusait le premier concile, auteur du
dogme de la consubstantialit du Pre et du Fils, ni la profession des lois
vangliques, ni la louange des prceptes apostoliques ne l'ont dispens
de payer en justice pour son blasphme contre le premier concile. Et qu 'est-il
arriv de bon Macdonius, lui qui combattit fortement le premier et
fut rejet par le second ? Quant Nestorius, sa vnration affiche pour le
premier et le deuxime concile mit-elle son blasphme l'abri8 d'un rende
ment de comptes ? N'est-il pas vrai que le troisime concile, en l'enchanant
dans les liens indfectibles de l'anathme, le blme comme responsable
pour ce jugement, sans avoir gard aux conciles qu'il professait du bout
des lvres, ni se laisser influencer et flchir par son acclamation verbale ? Ce
concile savait en effet, il savait parfaitement que les esprits tortueux, fau
teurs d'hrsie, liminent l'impit qui s'est infiltre en eux, non point
par un bruit de paroles, mais par un amour trs sincre et profond des dog
mes pieux : qu'ainsi galement les fidles sont raffermis et que ceux qui
sont tombs dans l'impit, en se dbarrassant de l'erreur, mritent d'accder
la doctrine la plus sre. Or cela ne s'obtient pas en portant considration
certains conciles sacrs et en dconsidrant les autres, mais en se ralliant
sans feinte avec le mme respect tous les conciles homologues, car celui
qui dblatre contre l'un de ceux qui sont concordants, mme s'il ne dclare
pas de vive voix les autres condamnables, les injurie et les rprouve absolement du mme coup. En effet, de mme que celui qui combat sans parti
pris et judicieusement pour un seul d'entre eux mrite dans son esprance
inconfusible de ceindre la couronne au nom de tous les conciles, de mme
celui qui aiguise sa langue contre n'importe lequel, mrite d'tre frapp
d'une condamnation expresse, comme s'il s'tait insurg contre l'ensemble.
Par consquent, le troisime concile n'pargna point Nestorius, bien qu'il
ne dt aucun mal des prcdents, mais parce qu'il se gardait de lui donner
son accord, il fut dpos comme s'il les avait tous dcris. Puis le quatrime
concile, tant donn qu'Eutychs et Dioscore, adhrant sans doute aux
8. Il faut une ngation dans cette phrase ; je traduis comme s'il y avait .
Le blasphme de Nestorius consiste refuser le troisime concile (d'Ephse) ; l'acceptation
des deux prcdents ne le dispense pas de rpondre en justice de son refus.

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7 : scripsi
13 scripsi (cf. pag. 171e et notam)
18 :
scripsi

Luc 10, 16 ; Jean 12, 48.

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J. DARROUZS

trois prcdents, s'insurgeaient contre lui, les engloba dans la mme con
damnation
que Nestorius. Quiconque honorerait leur opinion, celui-l,
frapp du mme jugement, ne sera pas frapp sans justice.
Ainsi il n'a suffi aucun hrsiarque, pour dissiper les chefs d'accusation,
de se retrancher dans ses opinions irrprochables, non plus que d'tre
irrprochables sur des points o personne ne les incrimina ne les lavait
des accusations portes. C'est tout fait le contraire : d'une part le fait
qu'ils n'avaient rien dire sur le point prcis o on les accusait rendait
patente la gravit du grief ; d'autre part le fait de recourir des diversions,
de s'efforcer d'chapper par ruse aux poursuites, au lieu de se rallier la
pit en abandonnant l'erreur incrimine, montrait trs clairement une
pense volontairement pervertie et prfrant de plein gr l'assurance du
salut la ruine manifeste, si seulement la contradiction l'emportait. Quant
imaginer de se mettre couvert9, en se livrant vainement des contorsions
et des ruses aussi enfantines, et alors justement qu'on traite de sujets concer
nantla foi, c'est une preuve vidente de leur extrme dmence en mme
temps que de leur notoire mauvaise conscience. Vraiment il ne convenait
pas le moins du monde de dire pour sa dfense que l'loge des conciles
antrieurs corrige l'injure faite au quatrime : c'est une accusation contre
les premiers aussi que de se retourner contre le dernier, comme l'injure
faite aux uns constitue une dngation de l'autre ; et ce n'est pas en s'imaginant chapper indemne aux rponses par des artifices qu'on peut dmont
rer
l'illgalit (de l'accusation), mais celui qui agit ainsi tombe prcisment
sous les chefs que nous venons d'indiquer. [Tome deuxime]10.
Mais certains pourraient dire peut-tre : les dclarations dont la valeur
est inattaquable sont celles qui gardent la mme consquence logique sur
des sujets semblables, et qui ne sont pas susceptibles de fournir aux uns
l'occasion d'applaudir et d'autres, rien, pas mme la force, le cas chant,
de recourir librement la contradiction. En effet les sujets dont la substance
et l'activit ne changent pas supportent les mmes dmonstrations : per
sonne
n'y contredira. Cela tant pos, les raisons qu'on avance pour estimer
louable le concile de Chalcdoine, nous sommes sans doute en droit de
les avancer aussi pour exiger une mme acclamation en l'honneur du concile
runi par Dioscore. En vertu donc de cette consquence tablie et de la
rgle dj nonce, rien n'empche de ne pas mettre sur le banc des accuss,
9. La construction est viable sans le datif de l'article utilis quelques lignes plus haut
(lignes 7 et 8).
10. A premire vue ce titre annonait un second document, dont il aurait fallu ex
pliquer
la dnomination de tomos et le rang de deuxime, puisqu'il n'existe aucune
mention d'un acte de ce genre mis sous Photius. Le contexte montre clairement que le

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13 fortasse ut supra (lin. 7-8)


17 : scripsi
ut titulum in media pagina scrips. A

22 post

mme texte continue et que ce titre, extrieur au document, provient d'une division de la
copie en tomes ; mais on ne peut dire si cette division remonte l'original expdi
par la chancellerie d Photius ou une copie de l'original pour l'usage littraire et his
torique.

172

J. DARROUZS

pour leur modration l'gard des trois conciles, ceux qui ne veulent pas
proscrire celui de Dioscore, exactement comme il a t conclu que ceux qui
rejettent le quatrime (de Chalcdoine) n'en admettent aucun des autres.
Pour ma part, je ne vois pas qui pourrait dire cela ouvertement et qui
viendrait l'ide, sans en avoir honte, de comparer le concile de Chalc
doine celui de Dioscore. D'autant que, d'entre, l'un dnote sa fausset,
son illogisme et sa mchancet, tandis que l'autre tale jusqu' nos jours
son authenticit avec sa qualit et les dcisions de l'Eglise. Ce qui le prouve,
c'est que vous-mmes vous n'avez pas os donner un rang ce concile
(de Dioscore), ni le compter quatrime aprs les trois que vous reconnaissez.
Si le juste verdict qui rgne partout a t assez puissant pour vous retenir
sur cette pente et si, malgr votre dsir, au cas o on le permettrait, de
dclarer premier concile le Brigandage, l'excs de honte vous empche de le
compter mme comme quatrime, il n'y a aucune chance que d'autres
viennent prtendre non seulement le placer quatrime, mais encore le
mettre sur le mme pied que l'authentique quatrime et exiger mme consi
dration
pour les deux sans distinction.
Il n'est pas difficile de trouver encore d'une autre faon confirmation
de ce que j'ai dit. Parmi les fauteurs d'hrsie, aussi nombreux et diffrents
soient-ils natre spontanment, il n'en est absolument aucun qui ait le
front de se vanter et d'afficher la mre de sa propre pense dont il embrasse
les dogmes : par le fait11, on peut valuer l'importance des blmes laisss
de ct contre cette mre, et par ceux-l mmes qui devraient soulever les
applaudissements. Et encore, du fait que certains, par manire de parler
mais non en vue de la doctrine convenable ni par rvrence foncire son
gard, se fondent sur le quatrime concile pour honorer aussi le Brigan
dage, puis s'efforcent d'inscrire l'illgitime dans l'hritage de l'autre,
tandis qu'aucun orthodoxe, plus forte raison aucun partisan du (synode)
hrtique, ne fait montre d'emphase l'gard du concile orthodoxe et ne
supporte aucunement de le mettre en comparaison, tant s'en faut, tout cela
dmontre clairement les prrogatives du quatrime concile et accuse12 avec
force la honte et la fausset du Brigandage. On peut encore, d'aprs les
noms des mmes vques, discerner la fltrissure de l'un et l'clat de l'autre :
ceux-l en effet qu'on cite partir du concile de Chalcdoine pour auroler
celui de Dioscore, on n'a song ni les dcrier ni les vanter partir de
ce dernier. Il appartient au premier que son renom et son titre sont publis
mme par ses ennemis et malgr eux ; le leur, mme parmi ses propres
11. L'expression correspond au datif ( ), qu'il faut considrer
comme complment de ... .

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12. Les verbes et sont l'infinitif, mais n'ont pas la mme fonc
tion que les prcdents : la dmonstration et la rfutation s'appuient sur les faits noncs
dans la premire partie de la phrase. La construction et le sens ne sont pas plus clairs avec
que je mets au datif, sans m'expliquer pourtant ces deux infinitifs
que je traduis comme indicatifs.

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J. DARROUZS

partisans, est reconnu unanimement comme tranger et sans soutien.


Ils diffrent d'ailleurs entre eux autant que sont loigns orient et occident,
ou spares lumire et tnbres. Qui (tenterait de les rapprocher) et de les
faire tenir sous la mme dnomination, celui-l, se soustrayant aux dbats
prsids par un juste juge, en est presque venu se couvrir lui-mme d'in
famie,
ou plutt pour parler comme le Prophte il s'est expos aux
paroles de maldiction : Malheur ceux qui dclarent le doux amer,
ceux qui prennent la lumire pour tnbres et les tnbres pour lumire .
Mais ces vques, que d'autres le disent ou ne le disent pas, leur salaire
les suit. Quant moi, abstraction faite de ce que j'ai dj dit, au cas o on en
viendrait louer l'assemble d'Ephse, s'il s'agit des brigands, je les con
damnerai
; s'il s'agit de ceux qui furent entrans malgr eux, je considrer
ai
leur retour au droit chemin ; s'il s'agit de ceux qui ne donnrent pas
leur acquiescement, je les louerai. En effet, la foule runie en cette circons
tancese partageait respectivement dans ces trois catgories : celle des
meurtriers, celle de ceux qui criaient avec les autres par contrainte et non
de leur propre mouvement, celle de ceux qui rsistaient ouvertement. Les
premiers reurent le chtiment lgitime comme Dioscore ; les seconds, se
repentant de s'tre laiss entraner contre leur gr, obtinrent le pardon,
parce qu'ils suivirent les mauvais au lieu des bons par crainte de reprsailles
et non par mauvaise volont. Il est humain en effet, pour des tres soumis
aux passions humaines, quand le repentir part d'un cur sincre, d'accorder
la piti ses semblables au lieu de les accabler ; et il est vident que le fait
de prendre sa source dans le commandement divin favorise cet acte d'human
it.
Les derniers enfin furent gratifis des honneurs mrits, comme l'Eglise
de Rome et son prlat, puis tous les autres dont la rsolution et le zle divin
vinrent bout de la tyrannie. De la sorte, la loi traditionnelle de l'Eglise,
prservant aussi les droits du quatrime concile, travers les premiers
qui avaient pris l'initiative inique, qu'elle frappa sans leur faire
payer toutes leurs injustices, prsentait les marques clatantes la fois de
l'quit et de la bont, en prescrivant aussi des mesures de clmence et de
secours pour les victimes ; travers les seconds qu'elle accueillit aprs leur
repentir, elle ouvrait largement les portes de la philanthropie, traduisant
en acte la parole du salut, du moment qu'elle ne rejetait pas ceux qui reve
naient elle et qu'elle montrait que l'garement ne prvaut pas sur la con
version
; travers les derniers, pour qui elle conserva sa primaut l'Eglise
de Rome qui avait combattu vaillamment, sans priver des honneurs dus celle
qui n'avait commis aucune faute, elle manifesta judicieusement sa magnif
icence et sa magnanimit avec sa justice.
De ton ct, parmi ces Ephsiens, quels sont ceux que tu te rsous

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[...] vacat A (duae Vel trs voces)

7 Is. 5,20.

34 : - scripsi

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J. DARROUZS

louer ? S'il s'agit des acteurs du drame, tu dpasses leur iniquit : tandis
qu'ils ont reu le chtiment, tu ne rougis pas, toi, de les louer ; du fait, en
effet, que nous exaltons les fauteurs d'injustice, nous-mmes sommes convaincus d'avoir fait pire. S'il s'agit de ceux qui ont rsist de toute leur
force, contrecarr le pouvoir de l'illgalit proche de son but et l'ont empch
de prendre force de loi et de gravir les degrs, tu fais comme nous et tu
applaudis le concile de Chalcdoine, car celui-ci confirma leur honneur et
montra que le combat, un moment indcis, tait porteur des plus grands
avantages. Mais que penses-tu de ceux qui, aprs s'tre soumis, se reprirent
dans la suite ? De quel parti les diras-tu : des bons ou des mauvais ? Si tu
les dclares bons, tu n'es pas loin de penser comme le concile, car il accorda
le pardon aux repentants et ne leur enleva pas la grce du sacerdoce. Si
tu les dis mauvais, tu ridiculises ton propre concile, car les uns en taient
les sommits aprs Dioscore, et les autres constituaient la majeure partie
et la plus sage du reste de l'assemble : en blmant donc plutt l'assemble
en faveur de laquelle tu accuses ces membres et en mettant tout en uvre
pour la justifier, tu ne fais qu'aggraver davantage les chefs d'accusation.
Et quel moment, selon toi, ces derniers devinrent-ils mauvais ? Si, dans
la ralit, le concile de Chalcdoine avait t runi en temps inopportun,
songe que ce sont les mmes, qui taient auparavant des Pres pour toi, cont
relesquels tu dverses maintenant tes injures, sans qu'ils aient donn mme
dans ces conditions aucune prise contre eux au concile. Ils n'taient pas
de ceux qui donnent, mais reoivent le pardon, ni au rang des docteurs,
mais des auditeurs, ni non plus certainement au nombre des auteurs du
dogme, mais de ceux qui suivaient volontiers et qui par la spontanit de
leur accord dnonaient la drision antrieure qu'ils avaient subie par
force. Par consquent, s'ils sont mauvais, qu'ils soient mauvais pour vous
et nullement prjudiciables pour le concile ; s'ils sont bons, c'est pour le
concile qu'ils le sont, puisqu'ils gnent considrablement le Brigandage.
Mais si tu dis que c'est Ephse qu'ils ont failli au devoir, tu serais un
contrleur exact, si de plus, en constatant qu'ils ont rtract ce pourquoi
tu les jugeais mauvais, tu dclarais que ce ne sont pas de mauvais hommes.
En effet c'est le propre des bons, favoriss par la providence divine, attachs
aux pratiques qui la rendent gnreuse et parvenus de ce fait au sommet
de la perfection, de ne pas se laisser garer facilement par les machinations
de la ruse, de ne pas tre atteints par les traits de la menace, de ne pas
cder sous la douleur de coups et de blessures, dont Ephse se vantait, en
prenant le dessus sur tout cela et sur leur propre penchant au mal, de pr
server
jamais de tout trafic, de toute violation et de toute embche le
trsor de la vertu et la dfinition des dogmes, dans tout pige, toute priptie

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J. DARROUZS

et toute ncessit. Aux mmes, il appartient aussi d'approcher avec des


dispositions bienveillantes et d'accueillir avec familiarit et sympathie ceux
qui ne se prvalent pas de leur supriorit sur le voisin, mais s'abaissent,
lorsque ayant pris conscience de l'tendue de leur dfaite, ils se sont r
fugis
dans le repentir qui redresse le dfaillant. En mettant dans leurs rangs
ceux qui, tombs Ephse, se relevrent Chalcdoine, tu obtiendrais
certainement la bonne solution, sans te dpartir nullement de la parfaite
vertu.
Pour ma part j'estime et je trouve que les Ecritures le dcrtent
chose gale de commettre une faute et de refuser le pardon aux coupables
qui se repentent. On pche par le fait mme qu'on n'a pas piti : on mprise
le commandement, on oublie sa nature. Mais ceux qui obtiennent le premier
rang et dont la vie se rgle sur celle des anges, ont de ce fait en quelque
sorte une position suprieure aux autres ; en second aprs eux viennent
les adeptes de second rang, ceux qui par ngligence n'ont pas domin les
passions et les faiblesses, mais se sont relevs de leur chute, et le cdent de
peu en matrise des passions aux premiers grce leur ardeur pour les u
vres et la varit de leurs travaux. Parmi ces derniers, les uns, se relevant
eux-mmes de la chute et courant la pnitence, le remde adapt et uni
versel,
ce qui les confirme dans le premier rang parmi les seconds, ont
retrouv le mode de vie dont ils s'taient carts, soit que (la force)13 du
dsir du bien inhrent la nature les et soulevs, soit que le souvenir de
leurs bonnes actions antrieures pour ceux du moins qui en avaient
russi les et rconforts. Les autres, cdant volontiers aux conseils
et aux exhortations au bien venues du dehors, en ranimant grce ces avis
autoriss l'tincelle prte mourir, ont rveill vivement la flamme de vie
meilleure ; s'ils diffrent des prcdents, qui sont revenus d'eux-mmes la
voie du salut, pour avoir t redresss par autrui, ils s'inscrivent dans le
mme rang et le mme lot, parce qu'ils ont support les mmes travaux et
les mmes fatigues.
Quant ceux que leur conduite ne fait entrer dans aucune de ces cat
gories,
ceux qui tombent sans compter et ne se relvent jamais, ceux-l
peuvent tre ceux qu'on imagine aussi sous les comparaisons : figuier
dessch, vignoble priv de clture et expos aux dprdations des rdeurs ;
vraiment la cogne approche de leurs racines ; ils sont condamns comme la
paille devenir la proie du feu, tre engloutis dans les tnbres extrieures,
dans les grincements de dents et au milieu des vers pour un chtiment sans
13. Le paralllisme avec l'autre membre de phrase avec participe et complment
au datif laisse supposer qu'un lment ( , ) est tomb.

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19 : scripsi
32

Matth. 3, 10.

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33

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Matth. 8, 12.

20 vide notam

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J. DARROUZS

fin. On doit viter leurs risques et leurs chtiments aussi bien que leurs
actes et leurs desseins, et non se contenter de frmir devant la rigueur
de la punition tout en persistant dans la pratique des uvres punissables.
Non, car ce n'est pas de savoir que les peines sont redoutables qui donne
la possibilit d'en fuir l'exprience ; seules, la pratique du bien, la rvrence
pour les dogmes divins et, si besoin, leur dfense nous mettront l'abri
des sanctions et nous rendront dignes des rcompenses ternelles.
Eh bien, maintenant je souhaite, et il convient videmment que chacun de
vous, appuy sur la vrit, exerant sa pense la mditation des ides
claires et mettant au-dessus de tout leur garde et leur prservation, acclame
en premier lieu le concile de Chalcdoine, avec grande admiration pour cette
perfection dans la vertu et la religion de ceux par qui tout le corps de cette
assemble prend place droite dans le chur de cette hirarchie (cleste)
qui est et qu'on dit premire, par qui encore les amis de cette assemble,
les adeptes de ses dogmes et les imitateurs de ses hautes actions obtiennent
un sort semblable. Ensuite, ceux que l'assemble a jugs et condamns
par sentence unanime de ceux qui ont en mains la charge de toutes les
glises de la terre, intendants divins et non bergers mercenaires, ceux-l,
il importe de les rejeter et de les dtester de toute manire et de toutes ses
forces parce qu'ils ont engendr des enseignements trangers et btards et
qu'ils les ont levs et nourris au grand dam de la progniture et des rejetons
de l'Eglise : ainsi, en s'emparant pleines mains des fruits infantiles et
prmaturs de leur conception, qu'on crasera, comme d'autres enfants de
Babylone, sur le ferme et infrangible rocher de la foi, on pourra recevoir
en change force flicitations et rcompenses.
Voil, en termes assez simples et condenss14, ce que nous avions dire
au sujet du quatrime concile15.

14. La rdaction ne porte gure la trace de ces simplifications. L'effort pour trouver
une expression simple est un peu plus sensible dans la lettre d'Arthas l'mir (Scripta
minora, I : Westerink, p. 22713) : .
15. Une seconde partie, de contenu thologique avec rfutation du monophysisme,
pouvait suivre cette conclusion. Le copiste a omis au moins la salutation finale des lettres
officielles, comme il a supprim la salutation initiale, ou intitulation, en la remplaant par
un titre littraire.

DEUX LETTRES DE PHOTIUS AUX ARMNIENS

10

15

20
f. 176

25

181

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2 : scripsi

6 : scripsi

17 Cf. Jean 10, 12.

22 Cf. Ps. 136, 8-9.