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Marie-Hlne Congourdeau

Regards sur l'enfant nouveau-n Byzance


In: Revue des tudes byzantines, tome 51, 1993. pp. 161-176.

Rsum REB 51 1993 France p. 161-176 Marie-Hlne Congourdeau, Regards sur l'enfant nouveau-n Byzance. L'attitude envers le nouveau-n est un bon rvlateur des lments conscients et inconscients d'une culture. Dans la mentalit byzantine, elle exprime de manire privilgie le conflit entre les composantes chrtiennes et non-chrtiennes. Une enqute dans des sources diverses (droit, droit canon, hagiographie, rotapokriseis, sources historiques et mdicales ...) permet de dgager plusieurs attitudes : accueil et rejet (brphotrophia, infanticide), protection et mfiance (l'enfant non baptis, proie favorite des dmons). Fragile, menac, menaant (la naissance multiple ou monstrueuse, funeste prsage), proche du nant dont il vient, et o la plupart retournent rapidement, impur jusqu' son baptme et cependant image de Dieu, le nouveau-n fascine, inquite, meut. Il offre aussi l'glise byzantine l'occasion d'affirmer la spcificit de son anthropologie et de faonner une pratique diffrente de celle des civilisations antiques.

Citer ce document / Cite this document : Congourdeau Marie-Hlne. Regards sur l'enfant nouveau-n Byzance. In: Revue des tudes byzantines, tome 51, 1993. pp. 161-176. http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/rebyz_0766-5598_1993_num_51_1_1875

REGARDS SUR L'ENFANT NOUVEAU-N BYZANCE *

Marie-Hlne CONGOURDEAU L'attitude envers le nouveau-n dvoile les lments inconscients d'une culture. Dans la mentalit byzantine, elle exprime le conflit entre les composantes chrtiennes et non chrtiennes. Fragile, menac, menaant, proche du nant dont il vient et o la plupart retournent rapidement, impur jusqu' son baptme et cependant image de Dieu, le nouveau-n fascine, inquite, meut. Il offre aussi l'glise byzantine l'occasion d'affirmer son anthropologie spcifique et de faonner une pratique diffrente. I. Des ralits tragiquement ttues La naissance fut longtemps une preuve haut risque. Les Byzant ins durent affronter la tragique ralit : mortalit des bbs et des femmes en couches, enfants malforms ou non viables, rejet de l'en fant importun. A) Quand la vie la mort se marie Le nouveau-n est un tre fragile dont la vie toute neuve risque tout moment de lui tre arrache. De nombreux textes, d'histoire ou de fiction, tmoignent de cette peur : Michel Psellos rapporte qu' autrefois, les rois de Perse ne voyaient pas tout de suite les enfants nouveau-ns, et ils ne prenaient pas tout de suite dans leurs bras les fruits de leurs entrailles (parce qu')ils craignaient pour les nourrissons, qu'ils trouvaient trop fragiles, (...) que la mort ne les * Cet article est la version dveloppe d'une communication faite au X VII IfJ Congrs international de? tudes byzantines (Universit M. V. Lomonosov. Moscou. 8-15 aot 1991). Revue des tudes Byzantines 51, 1993. p. 161-176.

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enlve1. L'empereur Andronic II, ayant perdu trois enfants avant leur naissance, craignait pour la vie de sa fille nouveau-ne et recour ut, pour sa sauvegarde, un rituel recommand par une matrone pour la survie des nouveau-ns2. L'accouchement difficile est un topos de la littrature hagiogra phique, l'enfant mort-n, non viable (alrophos) ou mort prmatur et ment (aros), occupe tous les tages de la pense byzantine, des trai ts sur la providence divine3 aux recueils d'horoscopes4 en passant par les Vies de saints5, sans parler des terreurs inspires par les divers visages de la dmone Gill, tueuse de nouveau-ns6. La mort de la mre en couches n'est pas moins redoute. Tel fut le sort de la sur de Psellos 7. Et les textes hagiographiques abondent en rcits d'accouchements pathologiques o la vie de la mre et de l'en fant sont en jeu : parfois la mre du saint meurt8 ou manque de

1. Michel Psellos, Lettre 157 Y pi ton krisn, d. Sathas, MB, V, p. 409; trad. fr. A. Leroy-Molinghen, La descendance adoptive de Psellos, Byz., 39, 1969, p. 302. 2. Pachymre, II, III, 32, Bonn II, p. 276-277 : on dresse les icnes des douze aptres, avec douze cierges allums d'gale longueur, et l'on psalmodie jusqu' extinc tion cierges; l'enfant reoit le nom de l'aptre dont le cierge s'teint en dernier. des C'est ainsi que la fille d'Andronic fut prnomme Simonis, du nom de l'aptre SimonPierre. 3. Cf. Diodore de Tarse, Fragment 69 sur l'Octateuque, d. J. Deconninck, p. 143; cf. aussi J. Devreesse, Les anciens commentateurs grecs de l'Octateuque et des Bois (Frag ments tirs des chanes), Vatican 1959, p. 162. Anastase le Sinate, rotapokriseis, qu. 88, PG 89, 716. Michel Glykas, Aporiai, c. 37, d. Eustratiads, I, p. 422 s. 4. Cf. G. Dagron, Le fils de Lon Ier, tmoignages concordants de l'hagiographie et de l'astrologie, An. Boll. 100, 1980, p. 273-274. Les manuels d'astrologie voquent les questions qui peuvent tre poses aux astrologues. Plusieurs de ces questions concernent la viabilit du nouveau-n : cf. par exemple Paris. Supp. Gr. 1148 (16e s.), f. 166-170; Laur. Plut. 28, 33 (16e s.), f. 57 : savoir si le nouveau-n ne vivra pas (=CCAG, I, cod. 11). 5. La Vie de Melanie (d. D. Gorce, SC 90) comporte les deux drames : le second enfant de Melanie, n prmaturment aros ne survit pas son baptme (c. 5); Melanie, par ses prires, obtient l'expulsion d'un enfant mort du sein de sa mre (c. 61). 6. Cf. la monographie d'Irne Sorlin, Striges et Gloudes. Histoire d'une croyance et d'une tradition, TM 11, 1991, p. 411-436. On trouve aussi mention d'esprits mauvais qui tuent les enfants en bas ge dans la Vie de saint Symon Stylite le Jeune, d. Van den Ven, 1962, par. 139 et 231. A propos de la dmone Gillo, cf. galement le cod. Athen. Bibl. Soc. Hist. 210 du 18(> s. (= CCAG, X, cod. 25), f. 64V : Phylactre pour les petits enfants, propos de Gelo, et f. 86V : Phylactre contre l'impure Gelo, etc. 7. Psellos, loge, funbre de sa mre, d. Sathas, V, p. 27-28. 8. Cf. le Martyre de Thodore Tiron par Nicphore Ouranos, d. F. Halkin, An. Boll. 80, 1962, p. 314.

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mourir9 en couches. Le plus souvent, le saint opre un miracle en provoquant l'heureuse issue d'un accouchement long et prilleux10. Significatif est le cas de l'enfant qui entrane sa mre dans la mort : ainsi prit l'impratrice Eudoxie, en tentant d'expulser par la magie le petit corps qui se dcomposait en elle depuis quatre jours11. Le nouveau-n est alors non seulement menac mais menaant, puisqu'il peut entraner sa mre avec lui dans la mort. Or la vie de la mre est toujours prioritaire, comme en tmoigne le recours des mdec ins l'embryotomie dans les cas dsesprs12. B) Quand l'enfant est difforme Lorsque l'enfant nat vivant mais mal form, la pratique constante dans l'Antiquit est de ne pas le laisser vivre. De Sparte Rome en passant par la Rpublique de Platon, on touffe, noie ou expose sur les chemins les enfants non conformes. A ct de cette euthanasie active (pour employer un euphmisme anachronique), une euthanas ie passive est la rgle gnrale : le mdecin Soranos d'phse, prince des accoucheurs, l'expose sereinement dans son manuel destin aux sages-femmes : (La puriculture) recherche quels sont ceux des nou veau-ns qui valent la peine qu'on les lve13. La sage-femme doit se rendre compte si l'enfant vaut la peine qu'on l'lve, c'est--dire qu'on le nourrisse (anatroph)14. Avec le temps cependant, les mdec inscherchent maintenir en vie des enfants atteints de malformat ions lgres ou curables15. 9. Cf. Thodoret de Cyr, Histoire Philothe IX, 14. Il s'agit de la propre mre de Thodoret. Cf. galement la Vie de Thophano de Thessalonique, d. E. Kurtz, Zwei griechische Texte ber die Hl. Theophano. die Gemahlin Kaiser Leo VI, p. 2. 10. Vie d'Ignace de (Jonstantinople par Nictas de Paphlagonie, PG 105, 488 s. ; Vie de Porphyre de Gaza par Marc le Diacre, c. 28, d. H. Grgoire et M. -A. Kugener, Paris 1930 : ces deux saints vitent, par leur intervention, l'embryotomie projete par les mdecins. Vie de Marcel l'Acmte, c. 21. d. G. Dagron, An. Boll. 86, 1968, p. 287-321 ; Vie de Symon Salos par Lontios de Napolis : exceptionnellement, l'accouchement laborieux est prsent ici comme un chtiment. 11. Kdrnos, Historiarurn Compendium I, 585s.; lie anonyme de Jean Chrysostome, An. Boll. 94, 1976, p. 353 les fragments de ces deux sources qui relatent la mort de l'impratrice Eudoxie sont analyss par W. Fink, 'Geburtshilfe in Byzanz'. Zwei Beispiele aus dem frhen 5. Jahrhundert, JOB 36. 1986, p. 33-37. 12. Pour l'embryotomie, outre les textes cits note 9, cf. Celse, VII, 29, 4 on sou lignera que la description trs dtaille de cette opration ne concerne, chez ce mdecin, que l'extraction d'un ftus mort dans le sein; Soranos, IV, 3, 1 ; Tertullien, Dean. 25, 5; Macaire, Horn. 43. PG 34. 776. 13. Soranos, Des maladies des femmes II, 4. d. D. Gourevitch, 1990, II, p. 16. 14. Idem, II. 5; ). Gourevitch, II, p. 16-17. La note 99 (p. 85) se rapportant ce passage numre, d'aprs la littrature mdicale antique, les cas o le nouveau-n ne sera pas nourri. 15. Ibidem, note 99. : :

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C) L'enfant ni L'enfant normal lui-mme n'est pas toujours le bienvenu. L'infanti cide largement pratiqu dans toute l'Antiquit, au point que est Grgoire de Nysse, traitant de la mort des jeunes enfants, numre tranquillement les trois principales causes de mortalit infantile : le nouveau-n meurt soit expos, soit touff (ou noy), soit enlev naturellement par une maladie16. Si l'on en croit la lgislation impriale ou canonique d'poque byzantine, les principales formes d'infanticide sont l'abandon (ou l'exposition), la ngligence volontaire, le refus de mettre l'enfant au sein17. Mme en tenant compte de l'inertie et du conservatisme des textes lgislatifs, on ne peut nier la permanence de ces pratiques trs tardivement. II. lments pour une nouvelle anthropologie En se gnralisant dans l'empire romain, le christianisme apporte une nouvelle vision de l'tre humain, qui devrait entraner de nou velles pratiques. L'anthropologie chrtienne est tributaire des anthropologies anti ques ; comme elles, elle voit la spcificit de l'homme dans sa raison, d'o le statut particulier.de l'enfant qui n'a pas encore atteint l'ge de raison : Pour Grgoire de Nysse, le nouveau-n n'est pas encore un homme strictement parler, car il n'est pas logikos18. Cepen dant, il est dj respectable, car il porte l'image de Dieu. La cration l'image de Dieu, hrite du judasme (qui en tire les mmes consquences morales de respect de la vie humaine, mme enfantine), est le fondement de la nouvelle anthropologie labore par 16. Grgoire de Nysse, De infantibus praemature abreptis, PG 46, 168 B. Cf. Idem, De anima et resurredione, PG 46, 137 : ... propos des nouveau-ns qu'on expose ou qu'on touffe, ou de ceux qui meurent de mort naturelle.... 17. Le Code justinien, dans un article qui sera repris par toute la lgislation post rieure, indique : Est meurtrier non seulement celui qui touffe (ou trangle, ou noie : praefocat, pnig) le nouveau-n, mais aussi celui qui l'abandonne (ou le jette : abicit, rhipt), qui lui refuse la nourriture, et celui qui l'expose dans des lieux publics la charit d'autrui, charit qu'il n'a pas eue lui-mme (Dig. 25, 3, 4). On retrouve ces diverses formes d'infanticide dans la lgislation canonique et les pnitentiels, y compris le refus de nourriture, qui reprsente dans la littrature mdicale la forme habituelle d'euthanasie. Cf. Jean le Jeneur, Logos pros ton mellonla ..., PG 88, 1924 A : Sur celles qui empchent de tter leurs propres enfants. 18. Grgoire de Nysse, De infantibus..., PG 46, 168 B. Cf. l'inverse Nmsios d'mse, Sur la nature de l'homme, c. 2 in fine, PG 40, 584.

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les Pres de l'glise. S'y ajoute le prcepte : Tu ne tueras pas du Decalogue 19. Mais c'est surtout l'Incarnation du Fils de Dieu qui appose le sceau du divin sur l'humanit : en se faisant homme dans le sein de Marie, c'est--dire en passant par toutes les tapes de l'embryon, du nou veau-n, de l'enfant, etc., le Christ a sanctifi tous les ges de la vie : tout nouveau-n est l'image de l'enfant Jsus dans la mangeoire de Bethlem20. Enfin, tout tre n vivant est appel recevoir le salut par le bap tme. Ce qui renforce l'obligation de prserver la vie du nouveau-n : il est inconcevable de priver un petit d'homme de la vie ternelle. Tous ces lments vont progressivement changer le regard port sur le nouveau-n, mais au prix d'une longue patience, car en ce domaine crucial, les innovations apportes par le christianisme bouleversent des mentalits et des pratiques millnaires, alors que les ralits (mort alit, maladies, naissance importune) n'ont pas chang. III. Une mentalit nouvelle en gestation A) Des tabous christianiss La naissance est le domaine des tabous. Bien souvent, le christi anisme ne fait pas autre chose que d'habiller des croyances pr chrtiennes. 1. La naissance est impure Un tabou tenace est l'impuret de la naissance. Le mystre de cet tre venu du nant, le sang et les djections qui accompagnent sa sortie ont ds longtemps accrdit l'ide d'une souillure de la naissance 21. a) Impuret de la femme en couches Pour les Grecs, tout ce qui touche l'accouchement tait impur; ils avaient labor un rituel d'intgration du nouveau-n, de rintgra19. Exode 20, 13. 20. Ce thme, qui court tout le long de la tradition patristique, est dj dans Irne, Contre les hrsies II, 22, 4 (d. A. Rousseau, SC 293-294) ... Il a sanctifi tous les ges par la ressemblance que nous avons avec lui. C'est en effet tous les hommes... qui par lui renaissent en Dieu : nouveau-ns, enfants, adolescents, jeunes hommes, hommes d'ge. C'est pourquoi il est pass par tous les ges de la vie : en se faisant nouveau-n, il a sanctifi les nouveau-ns; en se faisant enfant, etc.. 21. Sur la notion de souillure et d'impuret de la naissance dans la mentalit grecque, et ses prolongements l'poque byzantine, cf. Irne Sorlin, art. cit., note , p. 432-434. La novelle 17 de Lon VI avance une explication mdicale l'impuret du sang menstruel et des lochies : c'est qu'il s'agit, en bonne physiologie aristotlicienne, de rsidu et donc d'un sang superflu. :

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tion de la mre dans la communaut et de purification de la maison natale et de quiconque avait touch le nouveau-n ou sa mre. En mme temps que l'hritage antique, les Byzantins ont recueilli celui du judasme. Le Lviiique prvoit quarante jours d'viction de la femme qui a accouch d'un garon, plus de quatre-vingts pour une fille22. Le rite de la purification, que l'on retrouve dans la fte de la Purification de Marie le 2 fvrier (quarante jours aprs Nol), clt cette priode. Le christianisme a intgr ce double hritage, en lui donnant un visage particulier. * Les lochies de Marie Les canons ont conserv le souvenir d'une coutume qui remonte aux temps pr-chrtiens : les pilochia (terme absent des dictionnaires classiques) clbrent les lochies de la femme par le partage d'un gteau de froment. Or certains Byzantins s'taient aviss de clbrer les pilochia de Marie le lendemain de Nol. Le canon 79 du 6e concile interdit cette coutume, qui heurte la christologie orthodoxe en lai ssant croire que l'accouchement de Marie fut un accouchement ordi naire23. Les commentaires de ce canon soulignent le lien entre douleur de l'accouchement et lochies d'une part, conception sans semence et accouchement sans lochies d'autre part, Marie n'a pas de lochies parce qu'elle a conu sans semence ; sperme et sang partagent la mme impuret24.

22. L'impuret du sang dans la tradition biblique n'est pas morale, mais rituelle : la perte de sang au moment de l'accouchement est impure parce que le sang est sacr, il contient l'me qui appartient Dieu. Cf. E. Lepicard, L'embryon dans la Bible et la tradition rabbinique, thique. La vie en question 3 (Hiver 1992), p. 38, note 3. 23. Sixime concile (in Trullo), canon 79 (RP II, p. 442-443) : Confessant que le divin enfantement de Marie fut sans lochies (alocheuton), comme il fut sans semence (aspors), et le proclamant tout le troupeau, nous incitons se corriger ceux qui par ignorance font ce qui ne convient pas. C'est pourquoi, puisque certains, aprs le jour de la nativit sainte du Christ notre Dieu, font cuire de la farine de froment et la partagent entre eux, sous prtexte d'honorer les lochies de la Vierge Mre sans tache, nous prescri vons les fidles ne fassent rien de semblable. Car ce n'est pas honorer la Vierge, qui que a enfant dans la chair le Verbe incirconscriptible d'une faon qui dpasse l'esprit et la raison, que de prescrire et de souscrire que ce qui concerne son indicible enfantement s'est pass comme l'ordinaire et comme pour nous. Si donc quelqu'un partir d'au jourd'hui est surpris en train d'agir ainsi, si c'est un clerc, qu'il soit dpos ; si c'est un lac, qu'il soit excommuni. Sur la Vierge ayant accouch sans douleur et sans souil lure, cf. Grgoire de Nysse, Homlie XIII sur le Cantique des Cantiques, d. Jaeger, VI, p. 387-388. 24. La Bible unit dans le mme tabou l'accouchement (avec les lochies) et l'coul ement sperme : Lvitique 12 et 15. Cf. les commentaires du canon 79 du sixime de concile par Zonaras, Balsamon et Blastars : RP II, p. 443 s.

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* L'accouche impure Le canon 2 de Denys d'Alexandrie interdit aux femmes de venir l'glise et de participer aux mystres pendant leurs rgles. Les commentateurs de ce canon voquent la mme interdiction pour les femmes durant quarante jours aprs un accouchement : ce qui confirme que c'est bien le sang des lochies qui rend l'accouche impure. Des exceptions sont admises en cas de pril de mort : le simple bon sens suffisait pour montrer que ces femmes taient plus exposes que d'autres25. b) Le nouveau-n impur L'impuret de la femme se communique ceux qui l'approchent. Pierre le chartophylax, au 11e s., se voit poser la question suivante : Si une femme accouche, et si certains entrent dans sa maison, quelle pnitence doivent-ils subir pour pouvoir communier?. A quoi il rpond qu' condition de s'tre lavs, ils ne peuvent tre exclus de la communion (on retrouve la notion d'une souillure qui ncessite une purification)26. Mais c'est par excellence le nouveau-n qui partage l'impuret de sa mre : il vient de son sang, et il est un mlange de vie et de non-vie. Les croyances populaires brodent sur ce thme : le corps du nou veau-n est mis en parallle avec le cadavre (avec qui il partage le port de bandelettes)27; de mme, pendant quarante jours (temps qui s'coule entre la naissance et la purification de la mre), la dmone Gillo menace sa vie28. Un amalgame s'opre entre la souillure de la naissance et la souil lure du pch originel. En occident, avec la controverse antiplagienne d'Augustin, se dveloppe la doctrine de la tache originelle transmise par la gnration. Mais Byzance aussi, les canonistes affi rment que mme les nouveau-ns sont baptiss pour la rmission des pchs, et que par consquent ils sont souills par le pch avant mme de l'avoir commis29. De cette souillure, le baptme les purifie.

25. Canon 2 de Denys d'Alexandrie et ses commentaires (RP IV, p. 7-9); cf. Lon VI, Novelle 17. 26. Pierre Chartophylax, RP V, p. 372. 27. Cf. G. Dagron, Troisime, neuvime et quarantime jour dans la tradition byzantine : temps chrtien et anthropologie, in Le temps chrtien de la fin de l'Antiquit au Moyen ge, iW-xm11 s., Pans 1984, p. 419-430. 28. Cf. I. Sorlin, art. cit., note 6. 29. Canon 1 10 de Carthagne et ses commentaires (RP III, p. 561 s.). Rlastars (RP, p. 117) affirme que c'est l'impuret du processus de gnration sexuelle qui rend nces saire pour l'enfant la purification du baptme.

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* Quand faut-il baptiser? En bonne logique, c'est donc le quarantime jour, quand la mre est purifie, que le nouveau-n reoit lui aussi la purification du bap tme. Deux faits contribuent raccourcir ce dlai. Le premier est la ncessit d'une cohrence thologique. Si c'est le baptme qui purifie de la souillure, point n'est besoin d'attendre que cette souillure ait physiquement cess (arrt des lochies) pour l'ad ministrer. Le second est le danger mortel couru par beaucoup de nouveau-ns. Il y aurait de l'inconscience les laisser mourir sans avoir reu le baptme. C'est pourquoi des drogations sont admises par les plus rigoristes : si le nouveau-n est mal venu, on peut le baptiser ds le huitime jour, voire ds la naissance30. * Sort des enfants morts sans baptme II importe en effet de ne pas laisser un petit d'homme mourir sans recevoir la rgnration. Quel grave danger courait-il donc? Le sort des enfants morts sans baptme a proccup la conscience chrtienne au long des sicles. Mais c'est surtout en occident que la controverse, sous l'influence d'Augustin, a donn lieu toute une rflexion. L'orient chrtien semble plus pragmatique : le bons sens y tient sur ce point autant de place que la thologie. Dj Grgoire de Nazianze, qui recommandait le baptme prcoce, estime que celui qui meurt non baptis, mais sans qu'il y ait de sa faute (c'est le cas des nouveau-ns), ne saurait recevoir dans l'autre monde ni rcompense ni chtiment31. Anastase le Sinate rpond elliptiquement qui l'interroge sur le sujet : puisque Dieu a dit que la faute des pres ne saurait retomber sur les enfants, la ngligence des parents ne doit pas mener dans la ghenne les petits tres morts sans baptme ; nous n'aurons pas plus de prcisions : il est des questions qui n'ont pas de rponse sur cette terre32.

30. Cf. canon 38 de Nicphore le Patriarche (9e s.) : baptme possible ds trois jours ; novelle 17 de Lon VI (10e s.) : ds avant le huitime jour; Nicolas III Grammatikos (Rponses l'vque de Ztounion, 12e s., d. Darrouzs, Kathgtria. Essays presented to Joan Hussey, Camberley 1988, p. 327-343) : la coutume est de baptiser au quarantime jour, mais on peut le faire ds la naissance en cas de ncessit, aussitt aprs l'avoir lav (toujours la ncessit de la purification : l'enfant doit tre dbarrass du sang de sa mre). 31. Grgoire de Nazianze, dise. 40, 23, PG 36, 389. Il semble que ce soit aussi la position du Ps. Justin des Rponses aux orthodoxes (Q. 56, PG 6, 1927). 32. Anastase le Sinate, rotap. qu. 81, PG 89.

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Le mme Anastase, dans ses Rcits difiants, est l'origine d'un trs petit corpus de textes concernant la rsurrection d'un enfant en vue du baptme (alors que ce thme fleurit considrablement en occident, signe d'une plus grande angoisse ce sujet33) : un homme vient de nuit qurir un prtre pour lui demander de venir baptiser son enfant en pril de mort. Le prtre se hte, mais arrive trop tard : l'enfant meurt durant les prparatifs du baptme. Le prtre, en vertu de son pouvoir sacerdotal, supplie Dieu de redonner son me l'enfant le temps de le baptiser, car il n'y a pas eu ngligence ; l'enfant ressuscite, reoit le baptme et s'endort nouveau dans la mort34. Ce rcit est repris par Michel Glykas35, puis de nouveau par Thognoste, qui l'in sre dans son chapitre sur le sort des enfants morts sans baptme (o il reprend la doctrine d Anastase). Ce dernier ajoute une finale plus intimiste : le prtre embrasse l'enfant baptis et lui dit : Va ton chemin, mon enfant, vers le royaume des cieux36. * Quand l'enfant est purifi avant sa mre Un problme ne pouvait manquer de se poser l'esprit incisif des Byzantins : que faire lorsque l'enfant, en pril de mort, a t baptis avant le terme de la purification de sa mre? Autrement dit, quel peut tre le rapport entre un enfant purifi par le baptme et une mre impure? Il se trouva des canonistes pour estimer qu'alors la mre ne pouvait plus toucher son nourrisson, ni donc l'allaiter, et qu'il fallait trouver une nourrice baptise pour allaiter le petit chrtien : tel Nicphore le patriarche, au 9e s.37. Fort heureusement, certains firent prvaloir le bon sens et la charit sur la rigueur : Pierre le chartophylax, au 12e s., rpond schement ceux qui lui posent la question : Qu'elle allaite son bb, afin qu'il ne meure pas!38. 2. Le nouveau-n non baptis, proie des dmons Ainsi, le nouveau-n non baptis a un statut ambigu : image de Dieu, image du Christ de Bethlem, mais non purifi de la souillure originelle. Dans sa double condition innocente et souille, il est le lieu de tous les fantasmes.

33. Cf. les travaux de J. Glis sur les sanctuaires rpit, en particulier L'arbre et le fruit, Paris 1984, p. 509-510. 34. Cf. F. Nau, Le texte grec des rcits utiles l'me d'Anastase (le Sinate), Oriens Christianus 3, 1903, p. 82. 35. Michel Glykas, Aporiai, 61 (Que le lin impos par le prtre ne peut tre dnou), II, d. Eustratiads, Alexandrie 1912, p. 146. 36. Thognoste, Thesauros. XV, 4, d. J. Munitiz, p. 129 s. 37. Nicphore le Patriarche, canon 38, RP IV. p. 431. 38. Pierre Chartophylax, RP V. p. 372.

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a) Pouvoirs anormaux du nouveau-n En occident, le thme du nouveau-n aux pouvoirs anormaux est illustr principalement par la figure de Merlin. Or Merlin est l'enfant du dmon. Ce qui jette un clairage significatif sur les rcits parallles de l'hagiographie byzantine : le nouveau-n qui disculpe sa mre accuse d'adultre, ou qui dnonce son pre39. Le nouveau-n a un rapport privilgi, mais ambigu, au monde invisible. b) Pratiques magiques impliquant des nouveau-ns Cette ambigut est, dans toutes les civilisations, l'origine de pra tiques magiques qui utilisent le nouveau-n et ce qui le touche. Michel Glykas rapporte que, l'empereur Constantin se trouvant atteint de la lpre, les prtres de Jupiter Capitolin lui conseillrent de s'asperger du sang de nouveau-ns sacrifis40. D'aprs un apocryphe de Psellos, les manichens engrossent des filles puis tuent l'enfant sa naissance et boivent son sang pour recevoir en eux les dmons41. Nous sommes ici chez les paens (prtres de Jupiter) ou les hrtiques (manichens). Mais Balsamon nous rapporte, dans son commentaire des canons du 6e concile, l'histoire d'un clerc surpris en possession d'une coiffe de nouveau-n dont il comptait faire un usage magique42. Et c'est bien en pays byzantin que, selon Nicphore le Patriarche, les habitants de Pergame, en 717, firent bouillir un nouveau-n pour obtenir la potion magique qui leur permettrait de repousser les Arabes43. c) Gillo la tueuse de nouveau-ns Nous ne reprendrons pas ici ce qui a t fort bien expos par Irne Sorlin propos de la dmone Gillo et de ses avatars paens et chr tiens. Soulignons seulement que le nouveau-n non baptis est la proie spcifique de la dmone dans la plupart des versions chrtiennes, le dlai de huit ou de quarante jours laiss l'action de Gillo correspon dant dates du baptme44. Toute la conception du baptme aux ( commencer par la prsence d'un ange gardien) s'oppose d'ailleurs la possibilit d'un tel danger pour un enfant baptis.

39. 40. 41. 141. 42. 43. 44.

Cf. P. Canart, Le nouveau-n qui dnonce son pre, An. Boll. 84, 1966, p. 309 s. Michel Glykas, Annales IV, Bonn p. 460. Pseudo-Psellos, Pri nergeias daimonn, d. P. Gautier, REB 38, 1980, p. 140RP II, p. 446. Nicphore le Patriarche, Breviarium, 53, PG 100, 957. Irne Sorlin, art. cit., note 6.

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d) Dmons de l'accouchement et bbs possds Le mme trait du Pseudo-Psellos sur les dmons, reprenant pr obablement un passage du Testament de Salomon, rapporte la croyance populaire en un dmon qui apparat sous un aspect fminin toutes les femmes en couches. L'auteur ajoute un peu plus loin : Aucune difficult que le type de dmon qui assaille les femmes en couches soit vu sous une apparence fminine, puisqu'il est lascif et qu'il apprcie les liquides malpropres 45 : preuve du dgot que provoquent l'a ccouchement et tout ce qui relve du monde fminin46. 3. Monstres et prodiges La naissance d'un enfant difforme dfie la pense. Dans les cas extrmes, l'interrogation premire est de savoir s'il s'agit d'un tre humain. Un manuscrit astrologique propose des recettes pour savoir si ce qui est n est un homme ou autre chose 47 et pour savoir s'il s'agit de la naissance d'un homme ou d'un monstre48. h'pitom, reprenant le Digeste, donne l'tre difforme une exis tence juridique : Si une femme accouche d'un monstre ou d'un pro dige n'ayant pas forme humaine, il n'est pas considr comme un enfant. Suit la dfinition du monstre (qui combine la forme humaine avec celle d'un animal) et du prodige (qui n'a rien d'humain). En revanche, celui qui nat avec six doigts est compt au nombre des enfants de son pre49. Comme tout ce qui angoisse, le monstre fascine. Les chroniqueurs ont recueilli avec soin les mentions d'tres hors-normes : de la nais sance de quadrupls (qui d'ailleurs ne vivent pas)50 la venue Constantinople de Siamois venus d'Armnie51, en passant par la nais45. Pseudo-Psellos, Pri nergeias daimonn, d. P. Gautier, BEB 38, 1980, p. 164170 (c'est nous qui soulignons). Cette affirmation est prcde du rcit de la dlivrance d'une femme possde pendant son accouchement. Le dmon s'exprime par la bouche de cette femme dans la langue des Armniens (race considre comme impure par les Byzantins). Cf. Testament de Salomon, PG 122, 1334 s. : le dmon qui menace les femmes en couches est Obizouth. 46. Cf. aussi le miracle accompli par Posidonios de Thbes, qui expulse un dmon empchant une femme possde d'accoucher : Histoire lausiaque, c. 36. 47. CCAG, 1, cod. 11 (Plut. 28, cod. 33), f. 55V. 48. Ibidem, f. 203v. 49. Digeste 14; pitom IV, 12. 50. Thophane, Chronographie, CSHB, p. 106-107. L'vnement eut lieu Antioche vers l'an 375. L' Epitom relate de mme la naissance Alexandrie de quadrupls, suivis quarante jours plus tard d'un cinquime frre IV, 11 ; cf. Digeste 5, 4, 3; 46, 3, 36. 51. Thophane Continu, CSHB, p. 433; Lon Grammatikos, p. 326; Michel Glykas, p. 560. Cf. une analyse dtaille de l'vnement (qui met en scne deux Armniens :

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sance d'un enfant sans yeux ni mains, et pourvu d'une queue de poisson : incident mis en parallle avec la naissance, hors du territoire byzantin, d'un enfant quatre pieds et d'un autre deux ttes52. Le monstre queue de poisson (selon la dfinition lgale) est mis mort aussitt, sa naissance tant assimile un funeste prsage ; de mme les Siamois, aprs avoir t un spectacle de cirque, sont exils de Constantinople. Et Eustathe de Thessalonique rapporte le cas de cette femme du Ploponnse qui, ayant mis au monde neuf enfants en une seule fois, en jette sept dans le fleuve53. Funestes prsages ds l'Antiquit, les monstres et prodiges sont souvent considrs, dans les milieux chrtiens, comme des chtiments de Dieu pour une faute commise par les parents, comme l'union conjugale durant le temps impur des rgles de la femme54. B) mergence de nouvelles pratiques 1. Le combat de la rationalit La christianisation de l'empire ne se traduit pas seulement par l'adaptation des vieux tabous l'imaginaire chrtien. Contre le paga nisme et ses coutumes, les Pres ont tent d'tablir de nouveaux modes de pense, et la premire tche fut souvent de faire prvaloir la raison sur la superstition. Dans la ligne des mdecins et philosophes antiques qui avaient lutt contre la conception magique du monde55, bien des auteurs byzantins interprtent les tabous des morts prmatures et des nais sances monstrueuses dans une perspective naturaliste. runis par le nombril) dans G. E. Pentagalos et J. G. Lascaratos, Bull, of Hist, of Medic. 58, 1984. 52. Thophylacte Simokats, VI, 1 (= Photios, Bibliothque, cod. 65) le situe sous le rgne de l'empereur perse Chosros. Lon Grammatikos (p. 139) et Michel Glykas (Annales, p. 507) le datent du rgne de Maurice Tibre. C'est chez ces deux derniers chroniqueurs que l'on trouve le parallle avec d'autres naissances monstrueuses. Dans la Vie de Symon Stylite le Jeune, une femme met au monde un enfant aveugle sans marque des yeux; les parents vont voir le saint pour lui demander pourquoi il est n ainsi (il va sans dire que Symon lui redonne des yeux) : Vie de Symon Stylite le Jeune, d. Van den Ven, 1962, par. 117. 53. Eustathe de Thessalonique, Parekb. eis l'en Orner. Iliad., d. M. van der Valk, III, Bull 1979, p. 475-6. 54. Dans le miracle 15 de Cyr et Jean, l'auteur attribue la lpre d'un malade l'union de ses parents durant le temps des rgles : PG 87, 3468. Cette opinion est trs ancienne et trs rpandue : cf. Thodoret de Cyr, Qu. 14 sur le Lvitique; Jean le Jeneur, Kanonikon (Rhalls-Potls IV, p. 441); Lon VI, Novelle 17. Sur ce thme, cf. S. N. Troianos, L'embryon dans le droit canon byzantin, thique. La vie en question 4 (Printemps 1992), p. 55-57. 55. Cf. principalement Hippocrate, La maladie sacre (d. en cours aux Belles Lettres par J. Jouanna).

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Diodore de Tarse, polmiquant contre les tenants du Destin, explique l'existence des monstres (tres qui ont des lments en trop, par exemple plusieurs ttes) et des tres mutils par une dviation de la nature vers l'excs ou le manque56. Le pseudo-Athanase, dans son homlie sur l'aveugle-n, explique les anomalies par un dfaut de la semence masculine ou de la matrice57. Le dbat sur la Providence est un lieu privilgi pour cette recherche d'une cohrence logique autant que thologique. Pour Anastase le Sinate au 7e s., si la mort des nouveau-ns demeure scandaleuse58, elle ne saurait remettre en cause la provi dence. Dans sa question 127, il rapporte le cas d'une femme qui avait vu mourir ses trois premiers nourrissons ; la naissance du quatrime, Dieu lui inspire de ne pas le nourrir mais d'avoir recours une nourr ice; il s'agissait en effet non d'une maldiction, mais d'une mauvaise krasis des humeurs de la femme, qui rendait son lait nocif59. Michel Glykas affirme avec force que c'est pour une raison natur elle que les nouveau-ns sont atteints de maladies et meurent souvent prmaturment60. Revenant sur cette question dans son chapitre sur l'aveugle n, il prcise que la maladie n'est jamais un chtiment de Dieu, et que c'est la nature qui est l'origine des malad ies des nouveau-ns61. De mme, l'existence de monstres est imput able la nature qui faonne l'enfant dans la matrice62. C'est la mme thorie qu'il avance dans ses Annales, propos de la naissance d'en fants deux ttes ou quatre pieds63. Au 13e s., Nicphore Blemmyds cite l'appui de cette thse natur aliste Jean Chrysostome, qui avance comme causes la mort prmat uredes nourrissons la mauvaise sant de la mre, la ngligence de la nourrice, l'anomalie des airs ou toute autre raison naturelle64. La naissance d'enfants mal forms s'explique de mme, comme l'a mont rIsidore de Pluse, par une union conjugale pendant les rgles de la

56. Diodore de Tarse, ap. Photios, Bibliothque, cod. 223. 57. Pseudo-Athanase, Horn, sur l'aveugle-n, PG 28, 1005. 58. Anastase le Sinate, rotapokriseis, Qu. 88, PG 89, 715. Cf. qu. 96, PG 89, 736. 59. Ibidem, Qu. 127, PG 89, 777. Cf. qu. 96, PG 89, 745. L'anecdote est reprise au 12e s. par Michel Glykas, qui l'enfle en attribuant cinq enfants morts la femme avant qu'elle ne s'avise de chercher une nourrice pour le sixime. 60. Michel Glykas, Aporie 37, d. Eustratiads, I, p. 423. 61. Idem, Aporie 51. II, p. 64-65. 62. Ibidem. 63. Michel Glykas, Annales, I, p. 54. 64. Jean Chrysostome, A Stagirios afflig par un dmon, I, 8 (PG 47, 444). Nic phore Blemmyds, Dialogue sur les bornes de la vie, c. 7, d. W. Lackner, Nikephoros Blemmyds. Gegen die Vorherbestimmung der Todesstunde, Athnes/Leiden 1985, p. 12.

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femme, quand le sang de cette dernire est impur65. Cet amalgame entre une explication rationnelle et le tabou de l'impuret des rgles cache une rflexion dculpabilisante : c'est parce que le sang des rgles est de mauvaise qualit, et non parce que le couple a trans gress un tabou, que l'enfant est mal form66. Ces interprtations naturalistes provoqueront vers la fin de l'empire une raction de la part d'auteurs plus soucieux de la toutepuissance du crateur que de l'autonomie des causes naturelles67. Il n'empche que toute cette rflexion a contribu, du moins dans les milieux intellectuels et religieux, promouvoir une approche plus sereine de la naissance, de la mortinatalit, des enfants malforms : point de magie, point de dmons de la naissance ni de Gillo dvoreuse de nouveau-ns, point de funestes prsages ou de colre divine, mais le fonctionnement parfois imparfait de la nature cre. 2. Protger le nouveau-n Ce nouveau-n qui fait moins peur, qui est l'image de Dieu et appel au salut, devient un tre humain dont la vie doit tre respecte et protge par la loi. Des dbuts du christianisme datent les premires lois contre l'infan ticide, aussi bien dans la lgislation impriale que dans les canons. Aux lois punissant l'infanticide avr par suffocation ou refus de nourrir, s'ajoutent la rpression de l'abandon et de l'exposition (infan ticides peine dguiss), ainsi que l'interdiction de rduire en escla vage les enfants trouvs68. Le droit canon s'attaque lui aussi l'abandon et l'exposition, formes les plus rpandues de l'infanticide, mais aussi l'homicide par ngligence volontaire ou non (accouchement sur les chemins), aux accidents douteux (enfant trouv mort touff dans le lit de ses parents, accident pour lequel est requis un grand discernement). Dans cette lgislation canonique, dans ses commentaires et dans les Pnitentiels qui en dcoulent, la dfense de l'enfant se fait rarement au dtriment de la mre, pour laquelle on cherche la plupart du temps discerner d'ventuelles circonstances attnuantes69. Dans tous les cas, 65. Ibidem, p. 15. Cf. Isidore de Pluse, Lettre IV, 117, PG 78, 1192. 66. C'tait une opinion commune chez les mdecins de la fin de l'Antiquit : cf. Soranos, Maladies des femmes I 12, d. D. Gourevitch, 1988, p. 33 s. : la priode des rgles est impropre la conception parce que l'coulement dilue la semence. 67. Cf. Georgios Scholarios, Sur la providence, d. Petit-Sidrids, I, p. 399; 432. 68. Cf. par exemple Digeste 25, 3, 4 et Code Juslinien 9, 16, 8, 6 (contre l'infanticide direct) ; Novelle 153 de Justinien, Code Justinien 8, 51, 2-3 (contre l'abandon et l'exposi tion, l'exploitation des enfants trouvs). Ces diffrentes lois compiles par Justinien et seront reprises dans toute la lgislation postrieure. 69. Sur l'abandon : canon 15 de Gangres et ses commentaires. Sur l'enfant trouv mort dans le lit des parents : canon 25 de Gangres et ses commentaires, qui vont

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la faute est plus grave si l'enfant n'tait pas baptis, car on le frustre non seulement de la vie terrestre mais encore de la vie ternelle. 3. Bon sens et charit se donnent la main En instaurant une relation plus sereine au nouveau-n, la christianisation accentue un adoucissement des murs, dj inaugur par les mdecins et philosophes (stociens par exemple) de l'poque romaine. a) Accueillir L'effort pour accueillir l'enfant se traduit la fois dans les institu tions(orphanotrophia et brephotrophia) et dans les mentalits : Jean l'Aumnier, durant la grande famine d'Alexandrie, cre des maternit s les femmes pauvres70. De nombreuses Vies de saints pr pour sentent des thaumaturges sauvant mre et enfant lors d'accouche ments pathologiques71. b) La charit transgresse les tabous L'un de ces rcits hagiographiques est particulirement significatif, car le saint n'y opre pas de miracle : il met, si l'on peut dire, la main la pte. Un moine d'Ancyre se voit une nuit appel la rescousse par un mari dont la femme ne parvient pas accoucher; dlaissant ses prires, le bon moine fait alors office de sage-femme, sans tre rebut par la souillure inhrente aux femmes qui accouchent, grce la charit qui l'y rendait insensible72. Nous voyons dans cet exemple comment la charit transgresse sereinement les tabous. De mme, les exceptions faites la date du baptme si l'enfant est en pril de mort, le refus d'admettre la damnation des enfants morts sans baptme, la rsurrection provisoire en vue de baptiser un enfant mort, et la rponse bourrue de Pierre le chartophylax dclarant que la mre non purifie doit allaiter son enfant baptis, relvent de cet effort pour promouvoir un regard plus positif et des pratiques plus humaines dans le domaine de la naissance.

progressivement dans le sens d'une plus grande prudence avant de conclure un infan ticide volontaire cf. le Kanoniken de Jean le Jeneur, repris dans la lettre du charto phylax Nicphore Thodose de Corinthe (RP V, p. 400). 70. Vie de Jean Aumnier, c. 7, d. II. Delehaye, An. Boll. 45, 1927, p. 22. 71. Vies de Melanie, de Porphyre de Gaza, de Symon Salos, de Marcel l'Acmte, d'Ignace de Constantinople, de Thophano, Histoire Lausiaque et Histoire Philothe. etc. 72. Histoire Lausiaque. c. 58. :

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Conclusion Trs progressivement, en charriant de nombreuses survivances de la conception magique du monde, en affrontant de nombreuses rsis tances, l'glise byzantine a inocul son anthropologie spcifique dans les mentalits et pratiques concernant le nouveau-n. Celui-ci est peu peu considr comme un tre humain, et non plus comme cette nigme fragile et menaante, lieu de toutes les terreurs. La peur de voir natre un enfant non viable ou mal form demeure, mais elle est tout doucement apprivoise. On peut en voir un signe dans l'attitude de Michel Psellos, qui porte en lui toutes les contradictions byzant ines: dans une lettre un jeune pre, il dclare qu'il bondit, pour ainsi dire, sur les nouveau-ns, et il dcrit en des termes trs modernes son attendrissement devant les bbs. Par ce texte du 11e s., Byzance inaugure, bien avant le 18e sicle franais, ce que les historiens appellent le sentiment de l'enfance73. Marie-Hlne Congourdeau C.N.R.S.-URA 186

73. Lettre 157 l'pi ton krisn, d. Sathas, V, p. 409.