Vous êtes sur la page 1sur 27

Cartas desde la esperanza (2001)

Los terremotos de 2001 y sus consecuencias


Angel Arnaiz

2001
Carta 55 -..............................................14 de enero de 2001 Carta 56 -..............................................31 de enero de 2001 Carta 57 -............................................18 de febrero de 2001 Carta 58 -..........................................................Abril de 2001 Carta 59 -.................................................7 de mayo de 2001 3 6 9 12 15

Carta 60 -................................................25 de junio de 2001 18

Cartas de ngel Arnaiz. 2001

Nueva Esperanza, Usulutn, El Salvador Carta 55 a mis amigas y amigos y a los hermanos y hermanas solidarios con los empobrecidos de la tierra. (He tenido este chunche estropeado y por eso no les escrib antes. Disculpas) 14 de enero de 2001; 23h 15 m Terremoto y temblores Tiembla esta maquinita ahoritita mismo. Suave, pero es temblor, temblor de tierra. Una replica ms entre los cientos sern ms de 500 ya, algunas muy fuertes, como la de esta tarde pasada, domingo, hacia las cinco, o las de la noche anterior (bueno, acabo de levantarme hacia la puerta corriendo porque sta ha sido otra de las fuertes despus del suavito que les deca hace un momento). La verdad es que escribo jugndome el tipo en sentido literal y estricto del trmino. Lo ms prudente sera dejar esto ahora mismo y salir a algn lugar casi al aire libre como hacen numerosas familias esta noche tal como lo va hace unas tres horas, HE VISTO en Ciudad Merliot y en San Jacinto, dos lugares de esta capital diferentes en cuestin social, el primero medio y alto y el segundo popular, hacer los mismo: cerrar la calle para impedir paso de vehculos y gente, protegindose de ladrones de paso, y salir familias enteras al sereno de la noche, que aunque es tropical en estas fechas es fresco y peligroso para la salud por el resfro y otros males. En Nueva esperanza, por poner un ejemplo rural, la gente duerme en los zaguanes o entradas bajo techo pero al aire tambin, para salir corriendo fuera si es necesario. Parecido hacen en muchsimos hogares, ponerse cerca de la puerta, aunque sea sobre sillas o en colchonetas o como sea. Les aseguro que todava no se me ha pasado el tembleque de este ltimo y son cientos los sufridos desde el fuerte primero, el terremoto de este sbado a las 11.35 de la maana. Y yo que soy fuerte en estas cosas, qu ser de tanta gente de todas las edades y situaciones, desde niitos hasta ancianas? Una verdadera sicosis. Lo nico que yo creo que hasta el ltimo pelo de nuestra cabeza est contado, en el sentido que no se caer antes de que le llegue la hora definitiva. Esto es aadido a lo sucedido ayer, casi al medioda, de una jornada soleada y amable de fin de semana. Les cuento que yo me encontraba en un gran saln, el saln principal y ms grande de uno de los mejores hoteles de esta capital, el Camino Real Intercontinental; en la graduacin de casi doscientas enfermeras; una de ellas Tina, de Ciudad Romero, de nuestras estudiantes becadas del Bajo Lempa; yo haba celebrado una eucarista para casi

Cartas de ngel Arnaiz. 2001

todos los presentes all mismo pronto, entre ocho y nueve de la maana, y me haba ido a sentar junto a las familiares y una amiga de Tina, en medio de la gente; luego actos protocolarios, palabras, entrega de ttulos y, cuando an faltaba la ltima parte, aquel inmenso techo y el suelo por consiguiente y las columnas y todo el edificio, con ms de mil personas en ese saln participando del acto, todo aquello comienza a moverse, a temblar, el techo como un papel de fumar, movindose como las olas antes de romper en la playa, y un gran edificio de ocho o nueve plantas encima de l. Se pueden imaginar la escena, porque aquello dur casi medio minuto sin exagerar ni un pice. Por fortuna para nosotros ese hotel adems de antissmico est muy bien construido y todo qued en un gran susto. (Y siguen los temblores aqu , ahorita suave otra vez. Pshica, no s si voy a terminar esta noche y envirselo a ustedes. Gregorio, un compaero dominico de mi edad con gran experiencia en este tipo de cosas me dijo hace un momento que esto puede durar una semana). Pero en otras partes de El Salvador no sucedi as. Hoy noche, 36 horas despus, se saben noticias puntales de aqu y de all, pero no existe una informacin completa. Entre otras cosas porque muchas zonas rurales afectadas de lleno por el terremoto de ayer al medioda estn incomunicadas, aparte la desidia para tener una informacin veraz, pronta y cabal. (Bueno me tomo un descansito, que tambin a m me va a caer la sicosis esa. La verdad es que trabajo con la puerta de la habitacin abierta para ponerme bajo el marco o alfeizar de la puerta de inmediato, ya que no puedo salir fcil a lugar abierto y tengo una pared alta de la iglesia a unos metros. Bueno, pues sigamos). El terremoto de ayer sbado tiene como caracterstica primera el ser fuerte para todo El Salvador y no slo para una zona. As que en prximos das iremos teniendo datos de todos los lugares ms afectados. En principio el dao mayor ha sido para la ciudad de Santa Tecla, al occidente de la capital y casi unida con ella, y el departamento de Usulutn en segundo lugar. En Santa Tecla la sicosis y los desperfectos materiales sobre todo en las casas han sido enormes, tanto en particulares como en edificios pblicos. Y adems ha tenido la mayor desgracia de todo el pas, al quedar sepultadas unas 400 viviendas el nmero exacto se desconoce todava a estas horas- por un talud de tierra que se desprendi de la montaa a cuya orilla, quitando parte del cerro haban construido la urbanizacin o colonia. Pero de esto ya les voy a hablar algo ms. Ahora quiero decirles ( que esto sigue temblando, de verdad, caramba!) que la casa de un agrnomo espaol, valenciano, conocido por algunas/os de ustedes, Salvador de nombre, pareca la casa embrujada -Se te cayeron las cosas? Le dije yo No se cayeron, volaban! Ms de dos metros: tv, libros, platos,

Cartas de ngel Arnaiz. 2001

enseres de todo tipo, y el gran susto, agarrando a la familia bajo la puerta tambin para que no saliera a lo loco. Y el colegio Ftima de las dominicas de Santa Tecla, uno de los mejores de la ciudad, con ms de mil alumnas, qued en pedacitos: clases, capilla, muros todo destruido. Por cierto, que este asunto de las iglesias es otro punto destacado, pues han sido muy afectadas varias de ellas: en Sonsonate, cerca de Santa Tecla, la pared delantera de la catedral se vino abajo, en El Calvario de Santa Ana. Catedral de San Salvador Est agrietada, nuestra iglesia de El Rosario cerrada por haberse caido parte de las paredes y vidrieras, etc. El problema gravsimo fue en esa colonia o urbanizacin de Santa Tecla enclavada al pie de la cordillera de El Blsamo, un lugar supuestamente protegido por sus caractersticas medioambientales. Algunos ambientalistas, como Ricardo Navarro, a quien yo le tengo gran devocin por su claridad en expresarse, ya haban prevenido e insistido en los graves peligros del lugar, aparte el destrozo ambiental realizado por los constructores destruyendo parte del bosque de ese rbol caracterstico de aqu y una de las pocas reservas que quedan. Navarro haba dicho que las lluvias arrastaran la tierra sobre la colonia, y aunque ha sido un sismo grande o terremoto las consecuencias han sido las mismas o mayores an: 400 viviendas a 5 por vienda de media son 2000 personas mnimo las sepultadas ah. Por ahora lo importante es rescatar los cadveres y las pertenencias posibles. Ms adelante se pasarn cuentas. Creo que el gobierno no resultar aprobado. Al menos el presidente de la nacin cuando se present al lugar, seis horas despus del suceso, fue recibido con rechifla por los voluntarios que con palas y a mano escarbaban por sacar a alguien de dentro, aunque fuera muerto. Todava hoy se ha sacado vivo un joven y contaba un socorrista que un polica la dijo que haban recibido una llamada desde un celular o mvil de dentro de las casas sepultadas, pero que no podan saber de cul de ellas. En otras partes del pas se dan cifras de muertos casi todos por caerles encima algn desprendimiento o por ser sepultado junto con su vivienda, como a los de Santa Tecla. En Usulutn muchas viviendas han sido destruidas en los municipios de Santiago de Mara, San Agustn, Berln y Jiquilisco, entre ellos. A este ltimo pertencen numerosoas viviendas viejas de adobe o pajareque destruidas en Tierra Blanca. En El Bajo Lempa tambin hay viviendas destruidas, pero no les puedo informar de cuntas. Tan slo en Nueva Esperanza hay al menos seis que hay que hacer de nuevo por haberse convado o cado las paredes o parte de ellas, como son las de Teresa y

Cartas de ngel Arnaiz. 2001

Leonardo, y la de su nieta Marlene con Oscar, tambin de Carlos y Nena (profesores), la de Julia Benitez y hay otras, adems de las que tienen abiertas las paredes o el techo y hacen muy peligroso habitar en su interior. Lo que se ha visto muy afectado es los pozos, pues muchos han perdido la veta de agua y se han terrado con arena o tierra. Esto ha ocurrido en todos los asentamientos, pero sobre todo en los de la parte de abajo, como Babilonia, Los Cliz, Las Mesas, La Canoa, por lo que tiene graves problemas para tener agua potable. A mi pozo de Nueva Esperanza llegan vecinos que les ha sucedido lo mismo que a ellos. En Nueva Esperanza ha quedado abierto en dos el kindergarten (parvularia, preescolar) y una aulas de la escuela y estn tambin muy deteriorados el techo de teja y la pared frontal de la iglesia, as como el kiosco o lugar de reuniones del centro pastoral, que habr que rehacerle de nuevo pues sus pilares han quedado torcidos, lo que no ha ocurrido por ejemplo con los de La Canoa y A. Lpez, que siguen bien. En Babilonia se ha roto la borda o defensa construida contra las aguas del ro y se han inundado por varios sitios. Tambin se ha roto la borda recin hecha aunque no terminada del todo- en otros lugares. Lo bueno de la situacin para nosotros ha sido que no ha habido hasta ahora prdidas humanas o gentes heridas en el Bajo Lempa. El puente de Oro sobre el Lempa, en la carretera litoral, se ha resquebrajado en dos lugares, en la unin del mero puente con las partes slidas donde llega o sigue la carretera. Tambin hay dos puentes pequeos algo averiados entre San Nicols y El Playn, unos km adelante hacia San Salvador, con grietas en la carretera y en parte hundida la tierra que les une, y, aunque y se pasa con facilidad, como no han puesto ninguna seal de peligro yo preveo que alguien tendr algn accidente o se matar all. Esto es lo que les cuento hoy de lugares que ustedes ya conocen y de otros por los que han preguntado varios. Como en otras ocasiones les agradecemos mucho su preocupacin y cercana a nosotros en momentos como ste. Ya escribir de otras cosas si es posible pronto. Un gran abrazo y al fin termin esta carta (pueden creerme si les digo que siguen los movimientos?, o ser sicosis ya? No, no es sicosis, que bien se ha vuelto a sentir otra vez: se mueven los estantes de los libros, suena algn metal por ah. Dos veces, al menos, bien sensibles en la hora y media que he tardado en escribirles estas tres paginas con el cario de siempre. Bueno, pues adis, ahora s ).

Cartas de ngel Arnaiz. 2001

Nueva Esperanza, Usulutn, El Salvador Carta n 56 a mis amigos y amigas y a las hermanas y hermanos solidarios con los empobrecidos de esta tierra. 31 de enero de 2001 Esta carta y la anterior son cercanas en el tiempo y lo van a ser tambin en buena parte de los contenidos. Aunque ese subcontinente que es la India nos abrume con sus cifras de destruccin por el ms reciente terremoto, nosotros seguimos viviendo el drama acaecido por las mismas causas y casi en las mismas fechas en este pas, El Salvador, Centroamrica, pequeo en extensin geogrfica y de gran densidad en poblacin y vivencias humanas. Hoy mismo aparece tambin un breve y buen artculo en el diario El Pas de Espaa sobre resultados finales y situacin actual aqu titulado El Salvador, un pas devastado (www.elpais.es). Y si las cifras hablan por s solas, las consecuencias para la poblacin van a ser mayores, creo yo. Todos nos vemos afectados y eso se siente en el ambiente humano en El Salvador. Hay un antes y un despus del 13 de enero, es evidente. Incluso los frecuentes temblores de todos estos das subsiguientes, hasta hoy, y los que nos quedan durante todo febrero, cuando menos, segn nos informan los tcnicos gelogos en vulcanologa, nos hablan de que algo grande ha sucedido entre nosotros. Algo que afecta a nuestro convivir, a nuestra cotidianidad, a nuestro modo de entender y mirar las cosas. Y tambin al trabajo o falta de l, a las prdidas sentidas de seres humanos, incluso aunque no haya habido prdidas en familiares cercanos, y tambin cmo no a la reconstruccin material sobre todo de infraestructuras y viviendas. De esta ltimas, de las casas o viviendas, quiero platicarles algo aqu. Para una poblacin total de unos seis millones de habitantes aqu en el exterior hay otros dos millones de salvadoreos/as, muchos de ellos/as inmigrantes sin papeles en EEUU el dficit habitacional antes del 13 de enero se calculaba en ms de 500.000 (quinientas mil). El Pas da la cifra de 560.000. Claro est, stas eran para familias sin casita o algo que pudiramos llamar as para habitar, para vivir en ella. Si le sumramos las viviendas que no renen condiciones mnimas por excesivamente pequeas, sin servicios de agua, electricidad, o sanitarios adecuados, o bien las que por su antigedad o por sus materiales de barro y palitos o semejantes resultan inadecuadas ya hoy, peligrosas incluso, las de quienes las tienen en laderas empinadas de cerros, a orilla de ros y cosas as, entonces el nmero de dficit habitacional se

Cartas de ngel Arnaiz. 2001

multiplica varias veces. Hay que tener en cuanta, tambin, que las familias suelen ser numerosas y agrupan en su seno otros familiares cercanos, como tos, abuelos, o bien a hijos e hijas de emigrantes, madres solteras, etc, etc, porque las situaciones familiares son mltiples y de lo ms variado, con lo que muchas viviendas sufren hacinamiento de sus pobladores y esto habra que tenerlo en cuenta tambin. Pero, en fin, atenindonos a los datos oficiales, ms de medio milln de viviendas se necesitaban antes del 13 de enero en El Salvador. Hoy ese nmero aumenta y ms de un milln de personas han quedado sin hogar, sin un lugar donde refugiarse. O sea, otras 200 000 viviendas ms hay que construir ahora, una 800000 por tanto en total. Pero para que las cantidades nos digan algo pongamos rostros humanos. Por ahora estamos en la poca seca, de verano de aqu, pero qu va a suceder a partir de mayo, cuando lleguen las lluvias tropicales, con los ms afectados, los que hoy ni siquiera tienen una champita para cobijarse un poco en la noche? En el Bajo Lempa de Usulutn dos comunidades, las ms al sur y cercanas a la desembocadura del ro, Babilonia y Los Cliz, se dan por destruidas, ya que adems de las casas que tenan se han roto las bordas o muros de tierra que las separaban del ro y tambin ha roto el suelo en grietas y ha aparecido arena en lugares de cultivo. En las dems, las prdidas materiales son muy sensibles para las familias que aqu y all, en una comunidad o asentamiento y en otro, han perdido su casa y viven como los ms afectados de lugares de desastre total. Cuesta tanto tener un lugar donde vivir, construir un ranchito digno, una casita capaz para las necesidades campesinas! Volver a empezar. As en Nueva Esperanza, en Mata de Pia, en Nuevo Amanecer... Les anexo un resumen de daos realizado por un grupo de dirigentes de la mayora de las comunidades que traban unidos. Ah faltan tres comunidades, que son El Zamorn, con 8 viviendas destruidas, Ciudad Romero con 2, y Sisiguayo, que han sido poquitas, aunque no puedo darles el nmero exacto; aqu, en Sisiguayo, ha habido grandes prdidas en las camaroneras, que son como grandes estanques de agua salada de reciente construccin con grandes desembolsos en proyectos de solidaridad internacional. Estas tres comunidades no pertenecen a Comunidades Unidas del Bajo Lempa por propia voluntad de ellas. Pero qu decir de las casas con las paredes con grietas, o inclinadas, o con el techo averiado, y en las que sin embargo duerme y vive la gente vivimos, porque la ma en Nueva Esperanza tambin es de este grupo?

Cartas de ngel Arnaiz. 2001

Y recuerden que aqu siguen los temblores y que, aunque suaves, as comenz el del da 13 hasta que rompi en gran movimiento y duracin. A las viviendas propiamente hay que aadir cocinas, baos, servicios tambin daados por esta misma causa (ya saben que son construcciones sencillas y al modo campesino, no notables edificios). Cuntos aos de sacrificios y trabajo para lograr algo as y ahorita volver a comenzar Ayuda nacional o internacional para reconstruccin de viviendas es poca, por lo que se dice y deduce. As que estamos un poco a la intemperie en este asunto. En la zona del Bajo Lempa apenas si ha llegado alguien a interesarse o compartir algo. Algo muy diferente a las inundaciones del Mitch hace dos aos. Y en parte es lgico ya que ahora el desastre es de alcance nacional y antes fue localizado. Las ayudas generosas que van viniendo de parte de algunas/os de ustedes son para cubrir ciertos gastos perentorios para las familias afectadas, pero no somos una institucin dedicada a la reconstruccin de viviendas. Y de esto la gente se ha dado cuenta muy bien, aunque no deja de tener la esperanza de que alguien venga en ayuda de sus necesidades habitacionales. Una consecuencia importante de todo esto ha sido que el comienzo del ao escolar o acadmico, que aqu se inicia el 15 de enero, este ao tiene atrasos, problemas, confusiones y dems. Aparte las ms de cien escuelas inutilizables en el conjunto nacional, que hay que construir de nuevo enteras, las destrucciones parciales han sido considerables. Y un problema aadido es que hay que asegurar su buen estado habitacional en cada escuela antes de que las alumnas y alumnos entren a sus aulas mediante un aval oficial de los ingenieros de construccin. Y esto se est retrasando. Por ejemplo, hubo acuerdo de padres/madres de familia y estudiantes para iniciar el ao en el instituto de Nueva Esperanza y dado que no haba objeciones al respecto de parte del Ministerio comenzaron las clases el pasado da 22, una semana despus del inicio oficial de otros aos. Pero a la semana ha habido que cerrar las clases hasta nuevo aviso, hasta que revisen el edificio, que no sabemos cuando ser. Y en la misma posicin est la escuela. En otros lugares que han autorizado, lo han hecho sacando las sillas o pupitres y las pizarras afuera, al patio de la escuela y all, al aire libre estn los profesores/as con sus alumnos/as. Algo semejante sucede en las universidades, donde el comienzo del curso es de lo ms variopinto, desde quienes lo iniciaron ya hasta de quienes les faltan semanas para lograrlo. En la Universidad Nacional (UES) hay hasta la posibilidad de que ciertos estudios pierdan su ao acadmico por lo deterioradas que han quedado algunos edificios, como los de letras. No Martnez, uno de nuestros estudiantes, andaba ayer junto a sus compaeros presionando al decano y a la

Cartas de ngel Arnaiz. 2001

rectora de la universidad para que eso no suceda eso con ellos, pues tienen esa amenaza. En medio de todo esto quiero comunicarles que el proyecto piloto en educacin para el Bajo Lempa de ambos lados, San Vicente y Usulutn, que tendr alcance nacional si nos sale bien, sigue adelante. Se llama PEI: Proyecto Educativo Institucional. Ayer nos reunimos otra vez y entiendo yo que con buen ambiente y resultado. En el equipo directivo se integran altas funcionarias del Ministerio de Educacin, - que ha creado una oficina especfica para este proyecto -, directores de escuelas y supervisores zonales, ongs de educacin y desarrollo en la zona y quien les escribe, como promotor de educacin ah mismo. Han fallado o declinado de asistir algunos otros por propia voluntad. El objetivo es poner en marcha un plan para elevar la calidad educativa, de manera que pueda ser puesto en prctica en todo El Salvador. Uno de sus presupuestos es la participacin de todos los miembros del proceso educativo y que as la educacin deje de ser slo de tcnicos y profesionales del ramo. Aqu entra la llamada sociedad civil involucrada en el asunto. Y por ahora yo al menos veo buen nimo y sinceridad en lo que se viene haciendo. Es creble, por ahora, quiero decir. En Nueva Esperanza se prepara ya el 10 aniversario de su fundacin. Este ao ser el 17 de marzo, sbado anterior ms prximo al da 20, que es el mero aniversario. Estn invitados a llegar cuantos de ustedes que reciben estas cartas puedan hacerlo. Veremos cmo queda todo. El proyecto de agua potable a cada vivienda est ya en sus ltimos tramos. Como hubo que levantar parte de la calle para meter tubera, a un metro de profundidad, sali fuera la tierra o polvo blanco (ceniza volcnica antigua) y las calles que estaban bien preparadas con balastre ahora estn llenas de polvo blanco y supongo que se har lodo en las lluvias. La iglesia y el centro de reuniones del centro pastoral siguen sin poder ser utilizados, pues todava no hemos hecho nada por arreglarlos. Los jvenes del grupo de danza y los del grupo de msica vinieron muy motivados de sus respectivos viajes por Europa; espero ayuden en mantener buenas relaciones con todos ustedes, amigos/as y hermanos/as en la solidaridad. Para ellos ha sido encontrar otro mundo, no slo en lo que han visto y vivido, sino en el del trabajo solidario de muchos/as de ustedes, eso ha sido muy educativo y uno de los mejores logros de estos viajes. Con el afecto y la amistad de siempre.

10

Cartas de ngel Arnaiz. 2001

Nueva Esperanza, Usulutn, El Salvador Carta n 57 de la reconstruccin, a las buenas gentes que quieren leer estas cartas amigas. 3 sobre este terremoteado pas, El Salvador Domingo, 18 febrero 2001, 21 horas Acabo de llegar, hace unas pocas horas, del Bajo Lempa, como todos los domingos. Bien, estamos bien, de verdad. Para todos los amigos y amigas y gentes queridas que nos preguntan esta es la respuesta. La gran mayora de las viviendas del todo el Bajo Lempa estn daadas, agrietadas o as, pero todava se puede vivir en ellas, tenemos comidita para los tres tiempos, los temblores los pasamos con cierta tranquilidad, porque aunque son algo frecuentes, no son demasiado larguitos y se soportan con inquietud pero con facilidad. En Nueva Esperanza se ha comenzado un trabajo con nias y nios, participando padres y madres, para mejorar su salud mental y emocional, ya que muchos se ven afectados por tantos temblores. Ello implica una educacin apropiada de los mayores, sean jvenes o adultos, que beneficia a todos. En otras comunidades hemos hablado de ello en las eucaristas de este fin de semana y algo se lograr, al menos sensibilizarnos para este problema. Pero si sta es la situacin aqu, la que se vive en otras partes de El Salvador es algo bien diferente. Hay zonas al norte, las que corresponden a poblaciones que habitan la cordillera central del istmo centroamericano, como son los departamentos de Chalatenango y Morazn, que apenas han sentido lo sucedido en otros lugares del pas, se encuentran tranquilos del todo. Pero todas las poblaciones situadas en los valles y cerros del rea central, que estn formados por una cadena de volcanes, frescos de clima y frtiles en produccin y, por ello, los ms habitados, esos s se han vuelto sensibles a la situacin ssmica creada a partir del primer gran terremoto del 13 de enero. Como ya les anunciaba en mi primera carta de esta triloga ya, la n. 55, los temblores o sacudidas ssmicas son constantes y desde el 13 de enero ltimo tenemos ya ms de cuatro mil. Muchas de estas son dbiles y apenas se sienten, pero otras no tanto, y muchas veces depende de la zona donde se vive. De manera que ya hemos sufrido algunas importantes y las del 13 de febrero en la zona paracentral y la del 17 de febrero, o sea ayer, en San Salvador han sido verdaderos terremotos tambin. El 2, el del 13 de febrero, ha sido devastador en una zona ampliamente habitada al oriente de la capital, entre cuarenta y sesenta km de distancia. Creo que ya conocen algunos resultados y

11

Cartas de ngel Arnaiz. 2001

no voy a insistir aqu, pero en verdad ha sido tremendo y numerosas gentes han perdido su casa y otros bienes materiales. Como son poblacin en su mayora pobre o cercana a este grupo social, la situacin es muy problemtica. Quiero reflejar para ustedes, si puedo, que el terremoto del 13 de febrero a dejado a la intemperie a poblaciones enteras del interior del pas, en los departamentos de Cabaas, Cuscatln y La Paz sobre todo, y que la cercana de la poca de lluvias que comienza en mayo agudiza ms su situacin. Este tercer terremoto de ayer, adems del susto enorme, no ha producido otro tipo de daos mayores de los ya existentes por los anteriores. Esos tres en medio de las numerossimas llamadas rplicas o sismos que ya les he comentado y que han creado una verdadera sicosis o situacin traumtica en amplios sectores de la poblacin salvadorea y, desde luego, alteracin en todos nosotros. No somos los mismos en lo personal y sicolgico antes y despus de este mes largo que comienza el 13 de enero hasta hoy. Y tampoco El Salvador lo es ya en otros muchos rdenes de la vida nacional, pero esto lo iremos viendo despus. Ahora estamos en situacin de emergencia todava, no hemos pasado a la de reconstruccin. Entre otras consecuencias, los sistemas de salud y educacin se hallan resquebrajados en todos los sentidos: infraestructura, organizacin, trabajo, temores... Como una escuelita se vino abajo con el del 13 de febrero, matando a 20 nias/os y su maestra, la ministra de educacin se ha puesto estricta para reanudar las clases apenas iniciadas el curso aqu debi comenzar el 15 de enero- y hoy todos los centros educativos se hallan un poco a ver qu hacen, adems de cumplir las medidas preventivas exigidas. As sucede, por ejemplo, en las escuelas del Bajo Lempa y a nuestros estudiantes de las diversas universidades en San Salvador. Hoy sali un camin cargado de alimentos que las hermanas que trabajan en la pastoral cristiana del Bajo Lempa se han encargado de recolectar entre las diversas comunidades. Ha ido para una de estas poblaciones devastadas del 2 terremoto y a las que no les llega nada o casi nada de vas gubernamentales. Ya saben que tras el primer terremoto tambin las comunidades del Bajo Lempa repartieron dos camiones de alimentos en otras poblaciones ms necesitadas. No crean que no tenemos situaciones extremas, pero digamos que estn controladas y no se han extendido ms con estos ltimos temblores y terremotos. En concreto me reun con directivos de las comunidades unidas del Bajo Lempa para ver la situacin y, de momento, decidimos trabajar con las familias ms afectadas. Son 36 de Babilonia y 14 de Los Lotes, ambas comunidades en la parte ms baja de la zona, las ms cercanas a la desembocadura del Lempa en el ocano Pacfico. Despus de estudios realizados por tcnicos que

12

Cartas de ngel Arnaiz. 2001

visitaron los lugares existe el acuerdo que tienen que abandonar ese sitio como lugar de habitacin, como residencia permanente. Las tierras son muy frtiles y les ha costado mucho lograrlas, por lo que no quieren dejarlas, sino seguir trabajando en ellas. Entonces la solucin en la que estamos metidos en estos momentos es encontrar tierras ms o menos cercanas al lugar para reconstruir ah sus viviendas. Ya hemos visto una oportunidad en un lugar bien situado para estos objetivos, llamado Montemar, donde adems incorporaramos a 12 familias residentes all en champas de plstico por haber venido de otra comunidad, La Gaveta, de donde tuvieron que salir por carecer de medios productivos, pese a intentarlo, y donde tenan fuertes divisiones con otros grupos all residentes. As que buscamos solucin integral de habitacin y produccin para 62 familias. En ello estamos ahora, en tratos con los posibles vendedores de parcelas. Calculamos comprar unas 10-12 manzanas de tierra, equivalentes a 7-8 Hectreas. En esto invertiramos una importante parte del dinero enviado a m de parte de varios de ustedes. Si logramos adquirir estas tierras para construccin de viviendas, el siguiente paso ser construirlas, para lo cual tendremos que contar con alguna institucin fuerte que quiera y pueda efectuar el trabajo. Si no fuera as, creo que tendremos que realizarlo nosotros mismos, que capacidad hay, aunque mi idea es no abarcar demasiado, por lo que dice el dicho y la experiencia. Pero si hace falta nos metemos tambin en ello, que de cosas mayores hemos salido. Por otro lado, estamos ya en construccin de las cuatro viviendas habitadas y destruidas por el terremoto en la comunidad Nueva Esperanza, tambin con el mismo dinero de ustedes. Y segn veamos las posibilidades nos meteremos en otras construcciones, en principio definitivas, no provisionales. Pero hay que ver que podemos hacer con lo que nos viene encima con lo que ya tenemos. Aqu tengo planteado un verdadero problema de conciencia, porque como la situacin creada tras el terremoto del 13 de febrero en varias poblaciones es tan grave, ganas dan de llevar all algo de lo mucho que necesitan y emplear todos los fondos en ello. No obstante, pienso que si al menos solucionamos el problema del Bajo Lempa en lo ms grave y urgente, algo estamos haciendo para la reconstruccin de este querido y golpeado pas. As que por ahora seguimos con el plan establecido y sealado en las lneas anteriores de compra de tierras y dems. Esto tambin lo digo para quienes enviaron algunos fondos. Al final dar cuenta de la inversin realizada. Quiero escribirles algo sobre este asunto de los sismos, terremotos, replicas y temblores, que de todas estas formas se denominan estos movimientos de tierra que padecemos hoy. En realidad son dos fuentes o clases de sismos los que tenemos en El

13

Cartas de ngel Arnaiz. 2001

Salvador: uno, el primero y ms importante, que origin el del 13 de enero y del que se han derivado todos los dems, procede del movimiento de dos placas tectnicas sobre las que est Amrica Central; en realidad Centroamrica (CA) est sobre una, llamada del Caribe, cuyas partes ms elevadas son las islas del Caribe, como Cuba, Jamaica y los pases de CA y tiene unos 30 km de profundidad hacia abajo, en la corteza terrestre; la otra, llamada de los Cocos, viene por el ocano Pacfico y ambas se encuentran a unos 50-60 km de la costa del Pacfico CA, 50 km mar (ocano) adentro; la de los Cocos como que se mete por debajo de la del Caribe y cuando algo lo impide, como un roce u obstculo, la presin es tan grande que al final lo rompe, lo vence y entonces es el terremoto que sacude todo el pas. Parece que este tipo de sismos se reproduce cada 80 aos o as. Lo que sucede es que adems existen fallas tectnicas en la tierra de origen volcnico que tenemos en El Salvador, como ya les mencion antes; o sea, como quebraduras o malos ajustes de tierra en diversos lugares. Una de esas fallas fue la que se movi el da 13 de febrero al este de Ilopango y produjo tantos destrozos en la zona paracentral del pas, a unos 40-60 km al este de la capital. Otra falla, la del terremoto de 1986 y la del sbado 17 de febrero de 2001, es la de San Jacinto, por el centro y oriente de la capital. Bueno, yo les escribo estas cartitas encima de esta ltima falla, para que sepan por qu tanto movimiento estas semanas incluso cuando les escribo, como me ha sucedido una vez en el transcurso de esta carta. Estos movimientos de tierra por fallas se reproducen cada 15-20 aos: es decir nos tocaba uno ahora, mirando al ao 86, entre 2001 y 2006. El temblor de las placas ha activado los de las fallas tectnicas. (Voy a prolongar una pgina ms esta vez esta carta). Esta explicacin no crean que es fcil de asimilar por la poblacin salvadorea. En las celebraciones cristianas que presido (las llamadas misas) procuro que la participacin de la mayora sea un hecho siempre y por eso las homilas, la explicacin de la Biblia en cada celebracin, las hacemos dialogadas. Pues bien, estas semanas ltimas hemos relacionado siempre las lecturas con la situacin que vivimos por los terremotos o/y temblores. La poblacin est metida en ese hecho vivencial de manera muy fuerte este tiempo. Llama la atencin la cantidad de interpretaciones que se mueven por estos lugares, creando verdaderas sicosis personales y hasta colectivas. Desde luego una es la de predicadores de algunos grupos religiosos sobre el fin del mundo; o, en otra versin, sobre la venida ltima del Seor ya inmediata; otra, muy extendida, es la del castigo por nuestros pecados; otra, la que ms est metida en la gente que comparte la fe con nosotros, es que es una seal, una advertencia para que estemos alerta, para que nos arrepintamos y cambiemos

14

Cartas de ngel Arnaiz. 2001

nuestra conducta; otra, que predicamos, es que es un juicio como el de la cruz de Jess para que se vea la injusticia en que vivimos, pues casi todos los afectados son pobres o muy pobres. De aqu saltamos en ocasiones a qu Dios es en el que creemos, y tambin a otros temas relacionados con la gratitud a Dios por los bienes que tenemos todava y a como llevar a la prctica el amor cristiano en una situacin como sta. Les aseguro que estas nuestras homilas estn llenas de fe y sabidura y resultan muy educativas para todos en muchos sentidos y todos/as las entienden y poco nos aburrimos en ellas, aunque les dedicamos bastantes minutos de la celebracin. Ayer sbado mismo, mientras participaba en El Maro, pas un camin con parlantes (altavoces) por toda la calle hasta La Canoa, as me lo confirmaron hoy en la celebracin de A.Lpez -, afirmando que deban pasar en oracin toda la noche porque otra desgracia grave nos iba a llegar estos das. (Por cierto, la calle est asfaltada ya desde San Marcos hasta La Canoa). La verdad es que ya han dicho gentes as que iba a llegar terremoto el da tantos y el da tantos, etc. Bueno, el prximo es para el da 28. Les cuento todo esto para que comprueben que lo de los terremotos no slo son las prdidas familiares o personales y las materiales y de infraestructura, que son fundamentales, sino que se crea un ambiente social muy especial y hay que luchar y enfrentarse a l en muchos aspectos. Uno de ellos el de la informacin bien explicada, adaptada y cientfica en lo posible; otro, el de crecer en las convicciones personales y no dejarse llevar por tantos rumores y dichos de mal agero, o sea, de sentido negativo, para la vida de los pobres; otro, tener respuestas positivas de tipo solidario que encaucen las preocupaciones en creatividad y organizacin; otro el de sensibilizarse en estas situaciones nuevas que afectan a los ms dbiles de la comunidad, como nios, enfermos y otros. En fin, espero que poder compartir con ustedes todas estas cosas me ayuden a m tambin a sacar la indudable preocupacin que tambin tengo en mi interior, y no tanto porque peligre mi vida o algo as, sino porque las condiciones de este pas estn cambiando estos das y nos van a afectar a todos, tambin a los proyectos y servicios que llevamos entre manos como el de pastoral, el de educacin y otros. Un abrazo grande de vuestro amigo y hermano Nueva Esperanza, Usulutn, El Salvador Carta n 58 de la cmo llamarla? esperanza encarnada o algo as.

15

Cartas de ngel Arnaiz. 2001

A mis amigos y amigas y a las hermanas y hermanos solidarios con los empobrecidos de esta tierra. En el inicio de abril del ao 2001 Se nos fue El Rpido. Isaas para su familia y algunos pocos ms. Isaas, el Rpido, me llev agua heladita el da que me detuvo el ejrcito en San Marcos Lempa y no me dejaba pasar a la comunidad, a los dos meses de llegar a Nueva Esperanza, todava en plena guerra, en el ao 91. Esto se lo traigo como presidente de los bolos de San Marcos. Rodeaditos de militares bien armados y al acecho por cualquier cosa. Lame algo del evangelio de San Juan, me dijo; sorprendido, ped los evangelios a una seora vecina del lugar; lemos juntos, y meditamos tambin, la detencin de Jess en el huerto de los Olivos. As era Rpido. Listo, honrado, buena persona, conocedor de todas las historias habidas en el Bajo Lempa. Eso s, alcohlico consuetudinario, segn el argot judicial y policial. Una vctima ms de este pas. Para m siempre ser la representacin de El Salvador. Muchas veces fue a mi casa en Nueva Esperanza; pasaba semanas enteras, ayudaba, platicaba con todas las gentes; dorma en la hamaca, en el corredor, nunca quiso dormir dentro, por respeto lo haca; de l me quedan varias matas de huerta o pltano, maraones, mangos. Y tambin me queda el dolor de no poder haber hecho ms por l. Lo atropell un carro ahora que inauguraron el puente de Oro sobre el Lempa en la carretera Litoral y la infeccin de la pierna se le extendi a todo el cuerpo. No le atendieron bien en el hospital de Jiquilisco. Era bolo, alcohlico. Una gran persona. Un amigo. Para m la personificacin de El Salvador impotente para salir de su postracin, pese a los innumerables esfuerzos que realiz para conseguirlo. Le conoc bolo, en el suelo, apoyado sobre su codo derecho, diciendo verdades a unos soldados que, sentados sobre unas mesas de unos puestos de venta callejera, se rean de l, el propio ao 91, el del final de la guerra. La imagen perfecta de El Salvador de entonces. Su lucha por salir de la enfermedad, el alcoholismo, su impotencia para conseguirlo, sus verdades y silencios respetuosos. Hermano Rpido: aqu seguimos, en tu Bajo Lempa, al lado de tus hermanos marginados, en la lucha de siempre. En Nueva Esperanza celebramos el 10 Aniversario de nuestra llegada a la Tierra Prometida. Fue el sbado 17 de marzo, el sbado ms prximo al da 20 que es la fecha del retorno. Con todo el contenido bblico o mtico que ustedes le quieran dar. Ceremonia religiosa solemne, con obispo y otros religiosos incluidos; cinco horas, cinco, de acto cultural ininterrumpido y nada cansado, pues all segua al final todo el pblico asistente; numerosas visitas entraables acompaando, de familiares y amigos/as, tanto

16

Cartas de ngel Arnaiz. 2001

salvadoreos/as como de otros pases; alegra compartida. Tambin se leyeron mensajes solidarios recibidos por la fiesta de la comunidad. Este dcimo aniversario de la construccin de la comunidad lo celebramos tambin inaugurando el agua potable en las casas de Nueva Esperanza, por sistema de bombeo y caeras desde un tanque o depsito de concreto u hormign armado, construido por la propia gente de la comunidad, con ayuda de ingeniero civil. La obra ha sido costeada entre la propia comunidad Nueva Esperanza y la AID. Esta ltima ha tomado al municipio de Jiquilisco como modelo de su actuar en El Salvador y por eso tambin ha financiado la construccin de la carretera de asfalto que gozamos ya en la zona, desde San Marcos Lempa hasta La Canoa, de 20 km de largo. Pareciera mentira para quienes nos hemos movido hace tan slo unos pocos aos en condiciones tan difciles y contrarias a las actuales. Ambas obras, el agua potable en las casas y la carretera de asfalto en zona rural, nos dan una ventaja enorme sobre otras zonas y caseros campesinos de todo el pas. Y tambin de otros pases, porque hace unos das una indgena maya-quich de Guatemala que nos visit, y conoce bien el tema, nos dijo que nosotros habamos conseguido, en diez aos, ms que muchas poblaciones o repoblaciones indgenas mayas en 20 30 aos y nos felicit por ello y nos anim a seguir en el camino que llevamos. El sbado siguiente, da 24 de marzo, celebramos en todo el Bajo Lempa usuluteco el aniversario del martirio de Mons. Romero. Cuatro buses llenos salieron para unirse a las celebraciones nacionales con que la iglesia de los pobres de El Salvador quiso conmemorar los 21 aos de su martirio. Una de ellas en una poblacin, Candelaria, de las ms destruidas durante los terremotos. Nosotros tuvimos una hermosa celebracin en la Comunidad Ciudad Romero, en la que participaron miembros de otras comunidades de la zona que no fueron en los buses. Las mujeres romereas, que as las llamamos por aqu, inauguraron un comedor apoyado por la solidaridad alemana con Amrica Central, con la presencia de Sigrid y Lothar como representantes de la misma. Y al hablar de la zona del Bajo Lempa de Usulutn, nuestra zona de vida y trabajo, me meto ya en algo que est en la mente de todos: cmo est la situacin de los posterremotos en El Salvador. En primer lugar ya dej de temblar la tierra y las casas y nosotros con ella. Eso es muy importante, porque hemos pasado de las siete mil rplicas o temblores en estos dos meses y medio, varias de ellas grandes, no vayan a creer otra cosa. Todava ayer noche sentimos uno pequeo en duracin pero intenso, pero ya es espordico, de vez

17

Cartas de ngel Arnaiz. 2001

en cuando. La conclusin que se saca de todo esto es que tenemos que adaptarnos y aprender a convivir con los sismos, verlos como cosa normal, aunque eso s, sin que produzcan destruccin y muerte, mediante construcciones slidas y bien hechas y en lugares adecuados. De todas formas mucha gente ha sufrido y padece enfermedades o trastornos mentales por esta situacin y muchos tambin, los que han podido, han salido del pas para residir lejos de aqu. En cuanto a reconstruccin o construccin nueva y diferente de la que haba en las zonas afectadas de El Salvador, pues las dificultades subsisten por muy variados motivos, en los que no quiero entrar ahorita aqu. En relacin al Bajo Lempa de Usulutn ha habido ayuda en lminas de zinc y madera para ponerlas como techo para una parte de la poblacin afectada, de parte del gobierno central y del municipal, por eso de la descentralizacin que se ha exigido... - Pshica! Si antes lo digo... ahoritita mismo otro zarandeo de esos que les hablaba en el prrafo anterior: la computadora, las paredes, el corazn y los sentidos tambin, todo, movindose a ritmo de cumbia ssmica guanaca, -guanacos es una forma tradicional de llamar a los salvadoreos desde que a principios del siglo XX trabajaron en el canal de Panam, donde cargaron como guanacos, animales tipo llamas para carga de mercaderas en las mesetas andinas de Bolivia y Per -. Y lo otro que ocurre ahoritita y es la primera vez en el ao es el comienzo de las lluvias. Ya se oyen por los tejados, ya huele a tierra mojada, sin salir de la habitacin en que estoy, as que las gentes que sigan sin casa a saber cmo lo soportarn este ao, pues vienen adelantadas. En relacin a la zona del Bajo Lempa, hoy mismo, lunes 2 de abril, al fin hemos conseguido de la oficina de registro de la propiedad catastro- de Usulutn que nos den el informe sobre las parcelas que vamos a comprar para reubicar a las familias ms daadas. As podremos ya, cuando reciban estas cartas, iniciar el trabajo de compra-venta de ellas y la lotificacin y escrituracin subsiguientes. Ya estamos en manos de abogados para ello. En concreto, Gloria Nez, de nuestra comunidad, ya titulada en ciencias jurdicas y muy conocida de muchos de ustedes, y su hermano Denis, recin egresado tambin de la misma carrera, aunque le falten los ltimos pasos para conseguirlo, y que se estrena en su trabajo profesional con este asunto, adems de un abogado-notario, licenciado dicen aqu, que les asesora y nos dar su sello para garantizar que la operacin final sea la correcta. Esperemos que logremos todo esto en este mes de abril. Tambin tenemos alguna otra parcela en oportunidad de compra y tal vez con

18

Cartas de ngel Arnaiz. 2001

mejor ubicacin para algunas familias. As que en este ajetreo estamos ahora. Mientras tanto, en Nueva Esperanza hemos construido cinco viviendas con las ayudas recibidas, a tres mil dlares cada una, con aporte de trabajo y parte del material anterior de las familias beneficiarias, lo que unidas a otra ms, construida con otros recursos, hacen seis nuevas viviendas. A la espera estn varias decenas ms para ver si pueden mejorarse, pues estn agrietadas y en algn caso con amenaza de destruccin, por lo que en ciertos casos merecen hacerse de nuevo. Y lo mismo ocurre en otros caseros y comunidades de por ac. De parte ma, lo que sucede es que hasta que no salgamos de las viviendas de reubicados y no sepamos cuanto invertimos, y si queda algo cunto ser, no podemos meternos en otras aventuras. Tenemos, eso s, el compromiso de construir otras doce viviendas nuevas, dignas y definitivas en Montemar para otras tantas familias, adems de la entrega de lotes escriturados para todas, ms de cincuenta. Cuando avancemos en esto nos meteremos con otras construcciones o reparaciones ms, si es posible, o ya veremos el camino a seguir. As que as estamos hoy. A algunos de ustedes, de quienes me consta participan de nuestra comn fe cristiana, les he enviado unas reflexiones que espero les hayan venido bien para su vida en el espritu. Y por lo dems, el curso escolar ya se normaliz casi en todo el pas. El instituto de Nueva Esperanza parece que se lo han tomado, al fin, en serio en el Ministerio de Educacin y ya han sacado a concurso dos plazas para profesores en plantilla y hay otros avances legales con consecuencias econmicas tambin. Salud, paz y verdad de su hermano y amigo Nueva Esperanza, Usulutn, El Salvador Carta n 59 de la esperanza encarnada, a mis amigos y amigas y a los hermanos y hermanas solidarios con los empobrecidos de esta tierra 7 de mayo de 2001 Estos das, el 10, celebramos aqu, en El Salvador, el da de la madre, de manera que vaya en primer lugar un saludo y expresin de reconocimiento a cada una de las madres que leen estas pginas.

19

Cartas de ngel Arnaiz. 2001

Quiero contarles, para comenzar, que despus de tres meses de arduas negociaciones e intentos fallidos, cartas y viajes por el departamento de Usulutn en busca de vendedores, al fin logramos comprar tierras, - unas tres hectreas y media -, para construir las viviendas de unas sesenta familias, de las ms afectadas por los pasados terremotos de El Salvador en la zona nuestra del Bajo Lempa de Usulutn. Ya en cartas anteriores les cont bastante de todo esto, as que ahorita trato de manifestarles la satisfaccin profunda que esto nos produce a cuantos nos hemos movido en esta empresa. En das inmediatos iniciaremos la lotificacin o reparto de parcelas a los damnificados y a continuacin la construccin de las viviendas. Tenemos financiamiento en firme para algunas y compromisos de instituciones confiables para las dems, pero en esto tendremos que movernos bastante. Las lluvias ya han llegado y aunque todava no son muy fuertes, las dificultades para construir aumentan, como es natural. La compra se la hicimos al fin a una institucin del Estado, Fonavipo, pues ha sido la nica alternativa que hemos hallado en toda la zona para encontrar lugares aceptables para los afectados. El precio final ha resultado el doble que el normal de la zona, pero no hemos hallado otra solucin (casi veinte mil dlares). En documento adjunto a esta carta 59 podrn leer una peticin que dirig al director de la institucin estatal en febrero, y de la que no obtuvimos respuesta. Ellos intentaron hacer sus planes, que consistan en llevar a ese lugar a ms de doscientas familias provenientes de otros sitios lejanos de all, pero les fracas, tanto por la posicin nuestra de no apoyar ese proyecto por los graves inconvenientes que veamos, como por las mismas familias que queran trasladar, que tampoco quisieron hacerlo. As que tras la primera respuesta negativa nos dedicamos a buscar vendedores que pareca queran ofrecer sus parcelas a precio normal para la zona. Para ello tuvimos que recorrer medio departamento de Usulutn, por zonas alejadas y de cuyos viajes aprend a reconocer el enorme avance logrado por nuestra zona del Bajo Lempa en estos diez aos en comparacin con estos otros lugares de El Salvador, cercanos relativamente a nosotros, donde la gente lleva toda su vida en condiciones penosas de caminos, accesos, agua electrificacin, educacin y similares. Tambin aprendimos, despus de muchas vueltas, que la corrupcin est metida por todos lados en este pas, pues todos esos campesinos que queran vendernos haban hecho un mal negocio con una empresa de un rico de aqu, Artur Zapata, y sus posesiones aparecen a nombre de esta empresa y todas ellas metidas en tribunales, etc, aunque eso no nos lo dijeron varios de ellos, ni aparecan as en el registro de propiedad inmobiliaria (catastro) algunas de ellas, pero gracias a Gloria que mir hasta lo ltimo no camos en una trampa con algunos, pues hubieran vendido en condiciones psimas para nosotros. Y hasta aqu dejo por hoy este tema.

20

Cartas de ngel Arnaiz. 2001

Quiero hablarles tambin hoy de la cooperativa de Nueva Esperanza, porque por fin en los diez aos que llevamos ha repartido beneficios entre sus asociados, despus de aos de fracasos, titubeos, algunos logros y hasta intentos de desmembrarla. Algunos de ustedes reciben carta de Armando y l cuenta con detalle estas cosas. Yo slo quiero dejar constancia del hecho, porque es muy esperanzador. Salvador, el ingeniero agrnomo valenciano (de Espaa) que est colaborando como voluntario en el proceso, me ha dicho que la cooperativa puede convertirse en modelo productivo y organizativo para El Salvador. Y de hecho la fundacin para apoyar las cooperativas de la parroquia, que lleva P. Pedro y las hermanas, ya ha organizado un encuentro con las otras cooperativas para explicar los buenos resultados obtenidos. Entiendo que, sin lugar a dudas, el tener un proceso tcnico cualificado en la actualidad, gracias al ingeniero Salvador, es uno de los ingredientes del xito. Otro es la existencia de un grupo de cooperativistas de Nueva Esperanza convencidos del valor de ese tipo de trabajo, que han logrado superar todas las dificultades y malos momentos hasta el presente, cosa nada fcil. Otro es la mejora en la administracin, hacindola trasparente y eficaz. Y otro, en fin, pero no el ltimo, el impulso de la actual directiva, que se ha superado a s misma en el proyecto que tiene entre manos hoy. As que es seguro que volveremos a hablar de nuestra cooperativa en adelante, esperamos que por sus buenos frutos y no slo econmicos. De hecho el ambiente en la comunidad tambin ha mejorado mucho. Por seguir en Nueva Esperanza, les cuento que estos mese siguen visitndonos amigos y amigas de diversos pases. Destaco dos por su influencia en la comunidad: una, Ester, de nuestros amigos y amigas catalanes (Espaa), que ha sabido movilizar a todos los jvenes, incluyendo los de otras comunidades a travs del instituto y la escuela, para realizar ejercicios aerbicos, juegos deportivos, y cosas as durante varias semanas; y la otra visita destacada ha sido la de un grupo menonita cercano a Pitsburg (Estados Unidos), ms de cuarenta personas, en su mayora jvenes, identificados por sus costumbres y vestidos, que han apoyado la construccin de dos puentes en la zona productiva (agraria y ganadera) de los lisiados y desmovilizados, compartida tambin con miembros de Ciudad Romero, poniendo ellos, adems de su trabajo mprobo durante dos semanas, el dinero necesario para las obras. Todo un ejemplo para nosotros, y espero que para los de Ciudad Romero tambin. Tambin hemos tenido visitas de estudiantes universitarios de Estados Unidos y de algunas universidades de El Salvador, - esto ltimo bastante admirable, aunque no es la primera vez en ambos casos- para conocer nuestra experiencia y vida actual. En la zona del Bajo Lempa nuestra orilla oriental del ro crece y mejora la organizacin de las comunidades unidas, constituida por directivos que trabajan en forma de asamblea, sin presidente, ni

21

Cartas de ngel Arnaiz. 2001

cargos directivos, ni representativos permanentes. Las experiencias acumuladas de estos diez aos nos indican que este camino es posible tenga buenos logros, ya que las otras dos versiones, surgidas por la defensa de la tierra en 1992 y por las inundaciones de 1995, han llevado a constituir instituciones autnomas que se aslan de las bases que las originaron y forman ongs que trabajan por su cuenta. El xodo masivo de salvadoreos/as hacia el exterior, hacia los Estados Unidos sobre todo, despus de los terremotos es el fenmeno social ms caracterstico de este pas en estos meses. Llevan veinte aos de continua e intensa migracin exterior e interior, en el movimiento de poblacin ms grande de la historia de El Salvador. Pero la salida hacia los Estados se ha convertido hoy en la nica panacea o solucin de multitud de gentes de todo tipo y condicin social. Quienes pueden por va legal, porque tienen familiares o recursos econmicos para irse, pero los dems, que son la mayora siguen insistiendo en cruzar la frontera con Mxico en el tradicional paso de mojados, que ahorita se ha convertido en paso de desiertos y muros y alambradas, donde con frecuencia pierden la vida o desaparecen para siempre. Este es uno de los dramas ms fuertes de los familiares desde aqu. Yo creo que no existe familia amplia que no tenga varios miembros emigrantes. Se calcula unos dos millones de emigrantes, muchos de ellos sin papeles o indocumentados, para una poblacin aqu en El Salvador de seis millones: o sea, un cuarto de la poblacin salvadorea. Gracias a la emigracin se mantienen viva la economa de este pas, pues el dinero que envan a sus familiares es con mucho la principal fuente de ingresos de la nacin, aunque quienes ms se benefician son los bancos y algunas otras empresas relacionadas con ello. Todo ello se da en un ambiente en que nos estn dolarizando, metiendo el dlar de EEUU da a da sin mirar ms. Puede que sea una medida anticonstitucional, pero eso no importa, ya que a saber cuando la corte suprema de justicia va a revisar las varias solicitudes de inconstitucionalidad presentadas. Tampoco estamos preparados porque se ha hecho sin avisar, en unos das nada ms, pero eso que tiene que ver para la introduccin del euro van tres aos, por ejemplo -. Hay mucha gente analfabeta que no sabe y no puede leer las monedas metlicas, ya que vienen sin nmeros, slo con cantidades en letras, pero eso no importa. Los que lo han metido se llaman a s mismos nacionalistas, pero esas contradicciones dan lo mismo, no sirven de nada - por si acaso ramos poco colonia, ahorita ms -. Y as podramos seguir. Yo trato de unir mi vida en San Salvador con la del Bajo Lempa y de hecho la mayor parte del tiempo, ocupaciones y preocupaciones que tengo en la capital son sobre asuntos, personas y dedicaciones del Bajo Lempa. Pero no es lo mismo que los primeros aos, a tiempo completo en el lugar. Claro, que tampoco ahora estamos como al comienzo y las necesidades son otras en todas las comunidades y en

22

Cartas de ngel Arnaiz. 2001

la zona en general. En cuanto salgo un poco de esto de los terremoteados y alguna cosa ms intentar iniciar un proceso de investigacin y sistematizacin de experiencias en la zona, que es y ha sido abundante en experiencias sociales y de todo tipo, como religiosas, econmicas, culturales y demogrficas o poblacionales. Y gracias por la gran acogida a estas cartas, ya que cada vez son ms los suscritores generosos de ellas. He permanecido durante ms de una semana sin correo electrnico y me he sentido como si tuviera las manos maniatadas. Este es un medio de comunicacin importante ya en nuestras vidas. Con el cario y amistad de siempre Nueva Esperanza, Usulutn, El Salvador Carta n 60 a mis amigos y amigas y a los hermanos y hermanas solidarios con los empobrecidos de esta tierra 25 de junio de 2001 Si yo estuviera optimista comenzara esta carta con un grito de jbilo: Algrense! Un asentamiento nuevo para los pobres ms damnificados est naciendo entre nosotros! Y es verdad. Pero como estoy algo cansado por varios motivos, pues el grito y la alegra se hacen ms moderados y se convierten en una invitacin para que participen y se alegren, eso s, con nosotros. Al fin hemos puesto en marcha la nueva ubicacin para 55 familias de las ms afectadas por los terremotos en el Bajo Lempa de Usulutn. Se llama Montemar y est junto a la carretera recin asfaltada, en medio de todas las comunidades de la zona, a continuacin de El Maro. Logramos adquirir unas tierras, unas 4 Ha, a Fonavipo, una institucin del gobierno, como ya les expliqu en cartas anteriores, aunque a un precio ms del doble del normal en la zona; pero era la nica alternativa despus de mirar durante meses aqu y all. Lo importante es que ya estamos en marcha: se hizo el sorteo de lotes el sbado 16 y de inmediato se pusieron manos a la obra para levantar viviendas provisionales, de lminas de cinz por fortuna las lluvias no son fuertes en lo que va de ao hmedo o invierno y, a la vez, en grupos de trabajo, estn levantando una escuela provisional, un dispensario mdico, una bodega-almacn para materiales, pozos, limpieza de nuevas calles y, muy pronto,

23

Cartas de ngel Arnaiz. 2001

construccin de letrinas si logramos financiamiento. As que es como un hormiguero todo eso, muy propio de las y los salvadoreos. La parte legal va ms lenta, ya que el documento de venta de Fonavipo tiene una falla en su escrituracin por faltarle unas anotaciones, y hay hasta lentitud en corregirlo en esa institucin, pese a las presiones que realizamos Gloria, como abogada, y yo, como promotor, y, adems, para obra social como es este caso. As podremos registrarlo en Usulutn, para despus hacer la desmembracin de los respectivos lotes habitacionales y la parte de calles y zona verde comunal que queda. La parte tcnica de planos y todo eso va bien, pues los topgrafos que hemos hallado para este trabajo lo estn haciendo muy bien en todos los sentidos, lo cual es un xito para m y un descanso tambin, ya que aqu, como saben y les he repetido veces, no puedes fiarte de nadie en estas cuestiones, hay que dar seguimiento detallado a todo el mundo y es una trabajo extra. A m me corresponde adems promover la construccin de doce viviendas, financiadas desde Espaa, como todo lo que me corresponde de este proyecto. Las dems viviendas esperamos tengan financiacin por otros medios. Quince lo sern por Alemania y el resto veremos quin, aunque hay promesa ya de financiacin por una institucin salvadorea, pero hay problemas para este ltimo grupo por desconfianza de experiencias anteriores con la misma institucin. Pienso que adems de resolver el problema de vivienda con motivo de los terremotos estamos dando solucin definitiva a una grupo de familias siempre las ms amenazadas por inundaciones por habitar la parte ms baja de la zona lindante con el ro Lempa. Lo cual es motivo de gran satisfaccin por parte de todos, incluidos ustedes, quienes leen estas cartas y que han colaborado tanto en este proyecto. Otro punto importante de estos das es el relacionado con el Instituto Nacional Nueva Esperanza del Bajo Lempa. En estas semanas anteriores se han dado los requisitos para una nueva plaza de profesor en calidad de director y ha habido sus tensiones por su adjudicacin. Los/las estudiantes escribieron un comunicado expresando lo que sentan y yo me he visto obligado tambin, tras pensarlo, meditarlo y orar mucho, a escribir una carta a la ministra de Educacin con copia a alguna de sus principales colaboradoras. En principio pens que podamos tomar alguna decisin con accin pero con la directiva de la comunidad y algunos profesores vimos que no convena. As que me decid por la carta. La present la semana pasada por eso no escrib esta carta una semana antes y este jueves 28 llegan varios asesores de la ministra a Nueva Esperanza para hablar con estudiantes, educadoras/es y padres de la escuela, pues tambin aluda en mi carta a algn asunto de ella, aunque

24

Cartas de ngel Arnaiz. 2001

parece que con pretensiones de conocer lo que sucede en el Instituto. En fin, bastante animado como pueden comprender. La actual ministra ha emprendido una campaa por elevar el nivel educativo o calidad de enseanza en El Salvador y est afectando a todos, incluidos los estratos universitarios. Por eso, algunas cuestiones referidas a la Universidad de El Salvador (la nica estatal entre 46 universidades en este pas), a las universidades privadas y a nuestros estudiantes becados en relacin con ellas merecen mucha atencin. La UES, por ejemplo, se est convirtiendo en una universidad selectiva en muchos aspectos, como en la admisin de alumnos/as, en programas de estudio y otras, que la hacen igual o peor que algunas universidades privadas. Sin negar la validez de estas intenciones del actual equipo del Ministerio de Educacin, yo creo que hay que ver tambin que los ricos oligarcas de este pas estn viendo amenazado su estatus social por la avalancha de estudiantes procedentes de estratos medios y bajos habida desde antes de finalizar la guerra en los aos 80, los cuales, mediante el trabajo y horarios oportunos de fin de semana, o de noche y as, han llenado las universidades y logrado ttulos profesionales que cuestionan la dominacin de siglos ejercido por los grupos privilegiados de este pas. Y as, con la excusa de la calidad educativa sin negar sus fundamentos vlidos - van cerrando estudios de fin de semana y poniendo condiciones imposibles para sectores que no pueden dedicar tiempo completo a estudiar durante unos aos, con lo que realizan una selectividad clasista de hecho. Aqu no existen estudios de Universidad a Distancia. Y todo esto tambin va entrando a su modo en los estudios medios y bsicos. Esperemos que pronto hagan una reforma al bachillerato para hacerlo ms idneo para quienes tiene que ponerse a trabajar temprano. Los estudios vocacionales o profesionales de trabajos manuales o as, estn reducidos a algunas reas urbanas y lo llevan algunas instituciones como los salesianos y algunos institutos vocacionales que no alcanzan ni con mucho a cubrir el rea nacional, en especial las zonas rurales, siempre abandonadas. En nuestra zona, el equipo pastoral parroquial tiene un acuerdo ya para construir un centro vocacional cerca de San Marcos Lempa en la carretera Litoral, pero aunque queran inaugurarlo hace meses est detenido por cuestiones de propiedad jurdica relacionada con el ISTA, institucin gubernamental, y no avanza por ahora. Tambin a nosotros en el Instituto de Nueva Esperanza nos han ofrecido desde el propio Ministerio de Educacin apoyarnos en algo as, pero hay que ver quien le pone el cascabel al gato, es decir, quien se mete de lleno en esa tarea que exige casi exclusividad. Yo ya se lo he comunicado a la directiva de Nueva Esperanza y lo saben profesores y padres/madres de familia, pero a ver qu pasos se dan.

25

Cartas de ngel Arnaiz. 2001

Las educadoras/es populares de la zona estn teniendo presiones tambin para mejorar sus clases y terminar sus estudios de profesorado, aunque aqu intervienen varios factores que hacen compleja la situacin. Uno de ellos, la labor o no labor de algunas instituciones salvadoreas relacionadas con la educacin popular, tema en el que prefiero no entrar ahora. Los amigos/as de Alemania que financian a la mayora de estos educadores/as tienen tambin problemas sobre su orientacin definitiva por cuestiones de estudios, horarios, calidad educativa, plazas asignadas y otras. Casi he llenado esta carta con estos dos asuntos un poco amplios, reubicacin y educacin en la zona - pero por comunicarles algo ms les dir que la directiva de Comunidades Unidas del Bajo Lempa sigue trabajando, y bien, en varios aspectos, y no s cunto aguantarn de esta manera. As han sido bsicos en la reubicacin de que les hablaba antes, en especial en concretar los beneficiarios directos, pues hemos estudiado caso por caso, y ellos tienen buena informacin y conocen bien los casos, participando en directo con algunos ms conflictivos. Entre sus grandes proyectos figura uno de traer agua potable a la zona desde ms de veinte km, ms all de la carretera litoral, en colaboracin con instituciones como Cruz Roja Espaola y otras. La cooperativa Nueva Esperanza ha terminado de plantar 28 mz (manzanas de tierra), unas 20 Ha, de cocos, un producto nuevo cuyos primeros resultados sern para dentro de cuatro aos. En Nueva Esperanza ya se reconstruy el centro de reuniones de pastoral y las obras de la iglesia estn avanzadas. Slo quedan algunas casas afectadas por los temblores para realizar mejoras, despus de las que se han reconstruido o se han arreglado- , pero los presupuestos para ello se disparan como si fueran casas nuevas, as que ah estamos. Las telenovelas continentales siguen con gran xito, as como algunos programas tambin de otros pases. Todava se mantiene una unidad fundamental que ya veo falta en otros lugares de la zona, como La Limonera, El Maro o Amando Lpez, donde es difcil lograr un acuerdo o trabajo comunitario del tipo que sea. La zona de ms abajo, de Las Mesas para all, que ya tiene bastante poblacin, est pasiva, algunos dicen que por los crmenes cometidos en La Canota hace un tiempo y que impiden a las gentes reunirse o comprometerse en algo colectivo. En el tema religioso sigo celebrando la fe cristiana en distintos lugares, con grupos o comunidades medianas o pequeas. Es decir, que no hay una asistencia masiva, en buena parte por el tipo de pastoral que ejercemos en la zona, sobre todo las hermanas, de gran compromiso tico. Tambin proliferan cada da ms grupos religiosos del ms variado calibre, todos ellos caracterizados por un marcado espiritulismo desencarnado y un dualismo en la interpretacin del mundo y de la realidad que aleja a las gentes de problemas sociales de sus propias comunidades.

26

Cartas de ngel Arnaiz. 2001

Un abrazo y hasta la prxima.

27