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La fertilisation organique des cultures

Les bases

La Fdration dagriculture biologique du Qubec (FABQ) est fire de vous prsenter cette brochure sur la fertilisation organique des cultures. La FABQ remercie les partenaires financiers suivants : le Programme de soutien au dveloppement de lagriculture biologique du Ministre de lAgriculture des Pcheries et de lAlimentation du Qubec et le Conseil pour le dveloppement de lagriculture du Qubec financ par Agriculture et Agroalimentaire Canada. Avec la ralisation de cette brochure, la FABQ souhaite outiller les producteurs en vulgarisant les connaissances techniques disponibles pour permettre une meilleure gestion des matires organiques sur les fermes dans le but damliorer leur efficacit en dpart de vgtation, damliorer les rendements et de favoriser une diminution de la pollution lie une fertilisation excessive des cultures. Cette brochure se veut un incontournable pour tous les producteurs agricoles, les conseillers agricoles et les tudiants en agriculture qui souhaitent apprendre et approfondir leur connaissance sur la fertilisation organique des cultures. Bonne lecture Le conseil dadministration de la Fdration dagriculture biologique du Qubec

CRDIT
Coordination : Genevive Blain, agr. secrtaire gnrale FABQ Ralisation : Jacques Petit et Pierre Jobin Rvision des textes : Louis Forest et Isabelle Breune Photographies : Centre de dveloppement dagrobiologie / Laboratoire Terra Cognita Photographie page couverture : Andr D. Beaudoin Graphisme et mise en page : Versicolore design graphique Impression : Imprimerie Provinciale inc. Distribution : Centre de rfrence en agriculture et agroalimentaire du Qubec (CRAAQ)

POUR INFORMATION OU COMMENTAIRES :


Fdration dagriculture biologique du Qubec 555, boulevard Roland-Therrien, bureau 100 Longueuil, Qubec, J4H 3Y9 Tlphone : (450) 679-0530 Tlcopieur : (450) 670-4867 Courriel : fabq@upa.qc.ca Site Internet : www.fabqbio.ca Fdration dagriculture biologique du Qubec ISBN 2-9809006-0-5 Dpt lgal Bibliothque nationale du Canada, 2005 Dpt lgal Bibliothque nationale du Canada, 2005

La fertilisation organique des cultures


Les bases

Jacques Petit et Pierre Jobin

Octobre 2005

TABLE DES MATIRES


AVANT PROPOS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .3

1 2

INTRODUCTION . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .4 LA FERME : UN COSYSTME . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .5 2.1 Le cycle des lments nutritifs sur la ferme et la fertilisation des cultures . . . . . . . . . . . . . .5 2.2 Vue densemble de la pratique de la fertilisation en agrobiologie . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .6

LA PLANTE . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .7 3.1 Activit biologique et nutrition des plantes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .7 3.2 Les exigences des cultures . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .7 3.3 O trouver les nutriments ? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .7

LE SOL . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .17 4.1 La relation sol-plante . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .17 4.2 Le lien entre structure des sols et fertilisation . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .18 4.3 Activit biologique et structure du sol . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .20 4.4 Activit biologique et matire organique . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .21

GESTION DU SOL : LES PRATIQUES STIMULANTES DE LA FERTILIT . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .22 5.1 Le drainage . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .22 5.2 Le chaulage en fonction du sol . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .22 5.3 Le travail du sol . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .24

LA GESTION DES ENGRAIS ORGANIQUES . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .25 6.1 Valeurs des fumiers, fientes, lisiers et purins. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .25 6.2 Composts et compostage . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .27

LA ROTATION DES CULTURES : AU CUR DE LA STRATGIE DE FERTILISATION . . . . . . . . . .32 7.1 Les systmes de cultures avec prairie . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .33 7.2 Les systmes de cultures sans prairie . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .34

8 9 10

LES APPORTS MINRAUX . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .35 LAZOTE ORGANIQUE POUR LE DMARRAGE DES CULTURES . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .36 PLANIFIER LA FERTILISATION DE MANIRE OPTIMISER LA GESTION LES NUTRIMENTS . . . . . .38 10.1 Fertiliser en fonction de calculs prcis . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .38 10.2 Lart de la fertilisation : exprimenter, observer et corriger ! . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .39

11

VALUATION ET SUIVI DES PRATIQUES DE FERTILISATION . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .39 11.1 Le bilan nutritif de la ferme . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .40 11.2 valuation des sols . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .43 11.3 Le suivi des cultures . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .48

AVANT-PROPOS
Lagriculture biologique se dveloppe depuis plus de 30 ans au Qubec. Guide au dpart par des principes relativement thoriques et venus des expriences amricaines et europennes de lagriculture biologique, les pratiques de fertilisation des cultures ont volu en fonction des ralits du terrain et des rsultats obtenus travers les annes par les producteurs dici. Grce aux travaux et exprimentations mens pendant ces 30 ans par les producteurs et productrices, le plus souvent avec trs peu de moyens, un certain nombre dajustements ont t effectus afin damliorer les pratiques de fertilisation en rgie biologique. Graduellement des rfrences nouvelles ont t dveloppes. des principes de base globalement toujours valables, sajoute aujourdhui une meilleure comprhension du fonctionnement dun systme agrobiologique dans les conditions particulires des sols et des climats du Qubec. Cela peut et doit permettre aprs cette priode de dveloppement de baliser mieux lapplication des principes dans la pratique. Par exemple, les contraintes climatiques poussent ici lagriculture ses limites extrmes et oblige adapter des pratiques qui peuvent diverger de lapproche agrobiologique gnralement pratique ailleurs. Cest dans cet esprit que sinscrit cet ouvrage sur la fertilisation en agriculture biologique. Non pas quil ne faut pas redire les principes de base, mais surtout quil faut ramener ces principes la pratique, partir de ce qui a t observ et compris depuis ces 30 dernires annes au Qubec. Cette brochure sadresse tant aux producteurs dj en agrobiologie, qu ceux qui sont en transition : les grands principes qui la sous-tendent sont valables pour toutes les productions. Mais comme cet ouvrage na pas la prtention dpuiser le sujet, les exemples utiliss pour illustrer nos propos vont cibler plus spcifiquement les fermes en polyculture-levage, levage et grande culture. Pierre Jobin Jacques Petit Toutes les pratiques de fertilisation discutes ici entrent dans le cadre des certifications agrobiologiques actuelles. Mais comme les normes de certification voluent, il est prfrable de consulter les cahiers des charges, voire de contacter son organisme de certification sil subsiste le moindre doute sur la validit de certaines pratiques. Dautre part, nous navons pas trait de lutilisation de tous les fertilisants qui sont disponibles en agrobiologie (Duval, 2003). Nous nous sommes limits ceux qui sont conomiquement utilisables en levage et en grande culture. Certains produits, les supplments azots organiques par exemple, sont trs efficaces et leur utilisation peut se justifier en serriculture ou en horticulture. Mais actuellement leur cot est nettement trop lev pour une utilisation mme partielle en production extensive. Enfin nous avons dlibrment choisi de ne pas aller dans le dtail de calculs de fertilisation qui, tout en ayant lair prcis, ne pourraient tre quapproximatifs. Les mthodes et outils de calcul sont abondamment prsents et utiliss au sein des ministres et des Clubs agroenvironnementaux. Selon nous, chaque ferme tant un cas spcifique, chaque ferme doit tre traite comme telle. Et ce dernier bout, qui inclut calculs, essais et observations la ferme, ne peut tre fait que par lagriculteur lui-mme, assist au besoin dappui conseil.

1 INTRODUCTION
Comme pour toute forme dagriculture, lobjectif premier de la fertilisation des cultures en bio est de permettre la russite de la culture. En agrobiologie, la dfinition de ce quest la russite peut toutefois diffrer de faon importante des standards conventionnels. Par exemple, comme en agriculture conventionnelle, le rendement des cultures est un des lments importants de la russite. Mais particulirement en agrobiologie on ne peut pas lobtenir nimporte quel prix. Entre autres, on ne peut lobtenir au dtriment de la qualit biologique de la production. Cette recherche de qualit ne justifie toutefois pas de se contenter de rendements ordinaires. Lagriculture biologique a toujours promu lide que ses pratiques de fertilisation devaient chercher protger les ressources environnementales de la ferme et du milieu et assurer la prennit du systme de production. Enfin, lensemble de ces objectifs doit tre atteint avec une obligation de rentabilit conomique, ce qui nest pas ncessairement contradictoire en rgie biologique, bien au contraire.

Au Qubec, lagriculture biologique a dpass le stade de la production artisanale. Elle cherche aujourdhui rallier productivit, protection des ressources et du milieu et rentabilit des activits agricoles sur la ferme.

2 LA FERME : UN COSYSTME
La ferme est un cosystme . Cest un milieu vivant, complexe, compos dune multitude de cycles de matires organiques et minrales. Ces matires sont constamment en mouvement et transformes, passant du sol, aux plantes, aux animaux, alimentes par lnergie solaire et utilisant au passage leau, pour enfin retourner au sol. La sant et la productivit de la ferme dpendent de la capacit de cet cosystme maintenir en circulation ces flux, organique et minral, avec le moins de perte possible. Cette approche systmique est la base du concept de lagrobiologie, qui vise concevoir et grer un systme agricole le plus diversifi possible. Une telle approche cherche assurer une rduction de la dpendance du systme agricole face aux intrants, fussent-ils agrobiologiques, tout en conservant une fertilit et une productivit optimale et durable. En milieu naturel, ces transformations et ces cycles sont mus par des conditions naturelles propres aux diffrents cosystmes. En milieu agricole, lagriculteur doit savoir identifier et reconnatre ces cycles de manire y adapter ses pratiques. Bien quil soit a priori thorique, ce concept sinscrit donc de manire trs pratique dans la gestion quotidienne de la ferme. Puis, la ferme fait elle-mme partie dun plus grand cosystme. Limpact positif ou ngatif des pratiques agricoles utilises sur la ferme se rpercute ncessairement au-del de ses frontires sur le milieu environnant, le bassin versant dont elle fait partie par exemple.

Figure 1 - Prsentation simplifie du cycle des lments nutritifs sur la ferme.

levage

IMPORTATION IMPOR TION engrais aliments btail litire azote symbiotique

EXPORTATION EXPOR TION rcoltes lait viande fumier

Fumier Culture

Sol

Perte

2.1

LE CYCLE DES LMENTS NUTRITIFS SUR LA FERME ET LA FERTILISATION DES CULTURES

Adapt de Jobin, 1993

Sur la ferme, on retrouve sous diverses formes lazote, le phosphore, le calcium, le potassium et plusieurs autres lments appels lments nutritifs . Prleves du sol par les plantes, ces substances sont en partie transfres aux animaux sous forme daliments et/ou retournes au sol par les rsidus des cultures. Une bonne partie (65 95 %) des lments consomms sur la ferme par llevage retourne elle aussi au sol par lentremise des fumiers. On dsigne par cycle nutritif cette circulation des lments sur la ferme (Figure 1). Mais une ferme fonctionne rarement en circuit ferm. Une fraction plus ou moins importante de nutriments est exporte de la ferme par la vente de produits, vgtal ou animal ce qui tend appauvrir lcosystme ferme . Une autre est importe par lachat dintrants divers, engrais, moules, litire, etc ce qui tend enrichir lcosystme ferme .

En agriculture biologique, les pratiques agricoles adoptes doivent maximiser le recyclage des lments nutritifs. Dune part, cela permet de les conserver sur la ferme et de les rutiliser dans la pratique de la fertilisation des cultures. Dautre part, cela diminue les pertes lenvironnement et par le fait mme la ncessit de racheter les lments perdus. Fertiliser les cultures implique ncessairement une manutention dengrais organiques et minraux aux champs. Le dfi de la fertilisation des cultures est de faire en sorte que les interventions du producteur soient planifies de manire ce que la parcelle de terre cultive fournisse au cours de la saison les nutriments ncessaires la croissance optimale de la culture et lobtention dun bon rendement. Mais comment sen assurer ?

2.2

VUE DENSEMBLE DE LA PRATIQUE DE LA FERTILISATION EN AGROBIOLOGIE

Dans la pratique, la fertilisation doit rpondre aux besoins des plantes cultives. Pour y arriver, une stratgie de fertilisation des cultures se construit par lagencement dun ensemble de pratiques de gestion du sol et dorganisation des cultures, auquel sajoute la planification des apports. La fertilisation des cultures slabore ainsi en fonction : des besoins des diffrentes plantes cultives; de lestimation de ce qui peut tre rendu disponible par la fertilit accumule au sein du cycle nutritif de la ferme (rserve organique et minral du sol, rsidus de culture, etc.); dun mode de gestion des apports de fertilisants : type dengrais, dose, contenu et disponibilit des nutriments, timing dutilisation, etc.; dobservations rgulires des cultures de manire vrifier la rponse des plantes aux pratiques adoptes. La circulation sur la ferme des lments nutritifs conditionne la productivit du systme de production. Quils soient dorigine organique ou minrale,

recycls par les rsidus de culture ou les engrais organiques, mis en disponibilit partir des rserves du sol ou apports de lextrieur de la ferme, ces diffrentes sources constituent la rserve utile de fertilisants pour construire un plan de fertilisation des cultures bio (Figure 2). Le producteur doit dans la pratique tre en mesure dutiliser au mieux ces rserves afin de garantir la russite de ses cultures. Lactivit microbienne du sol est centrale. Elle conditionne la mise en disponibilit des nutriments pour les conduire la plante. Lintensit de lactivit biologique est elle-mme dpendante des conditions du sol (oxygne, nourriture, etc.), du climat (temprature, prcipitation, etc.) et des pratiques culturales (drainage, chaulage, fertilisation, etc.). Si quelque part les nutriments arrtent de circuler correctement, quils soient perdus (lessivage, volatilisation, dnitrification) ou immobiliss (accumulation organique, insolubilisation) la plante sera en manque. On devra alors surfertiliser, cest dire amener plus de nutriments que la plante en aurait normalement besoin, pour garantir le rendement. Cet ajout aura pour effet daugmenter les cots de la production et les risques de surcharge de lenvironnement.

Figure 2 - La fertilisation des cultures en agrobiologie

LA PLANTE tire ses nutriments de plusieurs sources. Ce sont


NERGIE surtout les nutriments en solution dans leau du sol qui sont absorbables par les racines des plantes. Les diffrentes matires organiques et minrales do proviennent ces nutriments doivent donc tre soumis laction pralable et incontournable de lactivit biologique. Lactivit biologique est matresse de la mise en disponibilit des lments nutritifs de la plante. Mme lutilisation de la rserve minrale passe par une intense activit biologique. La synchronisation des besoins des plantes et la mise en disponibilit par le sol est un lment cl de la stratgie de fertilisation des cultures. LMENTS APPORTS Engrais organiques Apports minraux

CO2

LE SOL est le milieu de vie des microorganismes qui transforment, prparent les nutriments pour les plantes partir de diffrentes sources de nourritures organiques et minrales. Par consquent, le sol doit tre en tat de fournir lactivit biologique les conditions optimales son bon fonctionnement : eau, oxygne, nourriture. Lagriculteur par ses diffrentes pratiques et une connaissance approfondie des particularits (spcificits) physiques et chimiques de ses sols, doit favoriser les conditions optimales des sols cultivs. Tout ce qui freine lactivit biologique ralenti du mme coup le dveloppement de la culture.

LMENTS RECYCLS NUTRIMENTS POUR LA PLANTE + EAU + AIR ACTIVIT BIOLOGIQUE Les rsidus de cultures Lazote symbiotique

RSERVES EN DISPONIBILIT Rserve organique Rserve minrale

Bien planifie, la fertilisation des cultures en agrobiologie rpond aux besoins des cultures et permet lobtention de bons rendements.

3 LA PLANTE
Parce que cest elle que lon rcolte, la plante est centrale dans toutes les agricultures. Toutes rflexions et recherches de connaissances sur la fertilisation des cultures lui sont destines. Elle est laboutissement et la rponse toutes les stratgies et les efforts damlioration des pratiques agricoles.

3.2

LES EXIGENCES DES CULTURES

La pratique de la fertilisation des cultures a pour objectif de rpondre aux besoins de la plante en nutriments essentiels pour sa croissance. Ces besoins nutritifs sont variables dune espce lautre. Ils sont relativement bien documents et connus des producteurs. La prise en compte des besoins des diffrentes cultures sur la ferme guide llaboration du plan de fertilisation. Par ailleurs, sil faut globalement rpondre des besoins de la culture, on doit aussi y rpondre en fonction du moment de la saison o sont rencontrs ces besoins. Il y a donc dans la pratique de la fertilisation des cultures une notion de timing (Figure 3). Aussi est-il important de diffrencier les exigences dune plante en terme de besoins globaux pour une saison de culture et des besoins en dpart de vgtation par exemple. Particulirement en agrobiologie, plus que la quantit, la disponibilit au moment appropri est souvent lenjeu principal qui fait la diffrence entre un succs et un chec de la culture. La section 9 abordera plus en dtails cette question de synchronisation entre les besoins en azote des cultures en dpart de vgtation et sa mise en disponibilit partir de lazote organique.

3.1

ACTIVIT BIOLOGIQUE ET NUTRITION DES PLANTES

La plante se nourrit dans la solution du sol. Dissous dans leau, les nutriments sont transports dans la plante. Outre les lments non-constitutifs, les monovalents, K+, Na+, Li+, Cl-, qui peuvent tre absorbs par la plante directement sous forme atomique, les autres lments essentiels entrent dans la plante sous forme oxyde ou chelate. Ces transformations sont effectues par les microbes (bactries, champignons, macro-faune, etc.) du sol qui mettent sous une forme assimilable les lments contenus dans les rserves minrale ou organique du sol, ou apports par les engrais. Ainsi, pratiquement tous les lments nutritifs vont entrer dans la plante par voie microbienne . Sans simplifier lexcs, on peut assez bien convenir que la mise en disponibilit des nutriments essentiels la plante est dirige par lactivit microbienne du sol, do son importance capitale dans lapproche de la fertilisation en agrobiologie.

3.3

O TROUVER LES NUTRIMENTS ?

On connat limportance des lments majeurs, azote (N), phosphore (P) et potassium (K), sur le dveloppement des plantes. Bien quen quantit moindre, les lments secondaires (calcium, magnsium, souffre) et les oligo-lments jouent un rle tout aussi important, tant pour la croissance des cultures et lobtention de rendements, que pour lobtention dune qualit de produits. Mais o trouver ces nutriments en agrobiologie ?

Figure 3 - Synchronisation des besoins des cultures en nutriments et de leur mise en disponibilit.
Au Qubec la temprature froide et les sols humides en dbut de saison rendent difficile la mise en disponibilit de lazote organique et affectent souvent le dpart des cultures en agrobiologie. Les cultures exigeantes, le mas et le bl, en souffrent particulirement. La dgradation de la matire organique et la mise en disponibilit sous une forme assimilable par les plantes reposent sur plusieurs facteurs : tat de la matire organique du sol, types dengrais organiques apports, types de rsidus sur place, moment des apports, tat du sol, temprature, pratiques culturales. Lagriculteur ne peut intervenir sur les facteurs dordre climatique. Les oprations culturales visent synchroniser au mieux la libration des lments nutritifs, lazote en particulier, avec les besoins des cultures ds le dpart de vgtation et tout au cours de la saison. Cest l un dfi important pour la russite des cultures.

AVRIL

MAI

JUIN

JUILLET

AOT

SEPTEMBRE

OCTOBRE

NOVEMBRE

Temprature du sol

Froid

Frais

Chaud

Frais

Froid

CROISSANCE DE LA CULTURE
MAS

CRALE

SOJA

GERMINATION ET IMPLANTATION
STADE ET BESOINS

DVELOPPEMENT FOLIAIRE INTENSIF ET INITIATION FLORALE


Le besoin des plantes est lev durant son dveloppement foliaire, son initiation florale et sa mise fruit. Elle doit pouvoir trouver dans le sol les lments dont elle a besoin pour exprimer son plein potentiel.

MATURATION ET MRISSEMENT

Le besoin des plantes est faible ce stade-ci. Toutefois un dpart trop lent des cultures handicapent la vigueur des culture et leurs rendements potentiels. Temprature froide et abondance deau sous notre climat retiennent le dpart de lactivit biologique. Une structure de sol dficiente le retarde encore davantage. Cette situation limite la disponibilit de N en particulier. ce stade la plante ne peut utiliser que les nutriments prsents dans la solution du sol, la matire organique et la rserve du sol ne pouvant en librer en raison de labsence dactivit biologique.

Au moment de la maturation et du mrissement le besoin des plantes diminue jusqu tomber rien. Dans le cas des crales, cela arrive aussitt que la mi-aot. Toute libration dlments ce moment est totalement dsynchronise avec la croissance de la Or cette disponibilit accrue dpend de culture principale. la synchronisation entre la mise-endisponibilit par lactivit biologique et ce stade, sil reste trop de nutriments labsorption par la plante. La forme de dans la solution du sol, ils seront matire organique en place et/ou apporte lessivs par les pluies et perdus du et le moment des apports jouent un rle systme. trs importants sur le timing recherch. Lutilisation des engrais vert vise Ici encore un tat de sol adquat pour une ponger ces lments et reporter leur intense activit biologique est primordial. disponibilit plus tard, c'est--dire au Lactivit biologique peut faire des sauts moment de la minralisation de cet dhumeur importants pour toute sorte de engrais vert au printemps suivant. raison; teneur en eau un peu trop leve momentanment, teneur en air restreinte, tat calcique trop loin de loptimal. ce stade, la plante peut utiliser les nutriments librs par les matires organiques (du sol ou apports par les engrais organiques) et un degr moindre par la rserve minrale.

3.3.1

DO VIENT LAZOTE (N) EN AGROBIOLOGIE ?

N nouveau
Lachat de matires organiques (supplments protiques, foin, fumier et lisier, etc.) peut apporter des quantits plus ou moins importantes de N. Provenant de lextrieur de la ferme, cest un gain dazote net. Pourtant dans la plupart des cas, moins davoir une rotation peu exigeante en azote, cet apport seul ne peut pas fournir tout lazote neuf ncessaire pour combler les besoins des cultures. La difficult rside dans le fait quen plus de lazote, ces matires organiques apportent toujours aussi du phosphore, de la potasse et beaucoup dautres nutriments, ce qui en soit est excellent. Mais dans la plupart des cas, ces minraux ne sont pas exports dans les mmes proportions quils sont imports. Si on comble la totalit des besoins en N, les apports en P et K dpassent largement les exportations par la culture. Dans cette dynamique, plus les apports organiques sont importants, plus il risque dy avoir accumulation des autres minraux (surtout P et K) dans le sol, crant ainsi un dsquilibre dans la fertilisation. Et si cette accumulation devient trop importante, on augmente aussi les risques de pollution. cause de la grande disponibilit de matires organiques quon connat actuellement sur le territoire, cette surfertilisation est trs frquente. Les nouvelles contraintes environnementales qui limitent les apports de P par les engrais organiques entranent souvent lobligation de chercher dautres sources pour combler les besoins des cultures. (Voir Saviez-vous que ?, page 9).

N recycl
Produit sur la ferme, le fumier recycle une partie de lazote de lalimentation du troupeau prleve sur les rcoltes. En ce sens il napporte rien de nouveau. Si aucun azote neuf nest introduit quelque part dans le cycle de production, par achat de supplment alimentaire ou de fourrage par exemple, mme si les pratiques de recyclage du fumier sont excellentes, des pertes invitables (volatilisation, dnitrification, lessivage) mneront moyen terme obligatoirement un dficit en N. Ce dficit se traduira rapidement par une baisse de rendement plus ou moins prononce selon son importance. Cette situation est une des premires causes des diminutions de rendement lors de la transition en agrobiologie. Elle doit absolument tre corrige par un apport nouveau dazote. Elle ne se corrigera pas delle mme par une amlioration de lactivit biologique qui pourrait tre en thorie une consquence de la transition en agrobiologie. En ralit, ce manque dazote contrariera toute amlioration. En plus de la baisse de rendement, ce dficit se traduit par une baisse de qualit de la production.

Lazote : un manque gagner !


Prenons lexemple dune culture de bl fertilise partir dun lisier de porc. La diffrence entre les besoins de la culture et les nutriments apports sestiment ainsi : N P2O5 K2O Exportation par la rcolte (kg/t) 26.1 10.2 5.7 Rendement espr 4 t / ha Besoin de fertilisation (kg/ha) 104 41 22

Pour combler les besoins en P et K, on apporte 14 m3/ha (3000 gal/ha) de lisier de porc, dune teneur moyenne de 4,5 kg de N, 3 kg de P2O5 et 3 kg de K2O par tonne, N P2O5 K2O Apports en nutriments par le lisier (en kg/ha) 63 42 42 Balance (kg/ha) - 41 +1 + 20

Ce calcul, quoique sommaire, fait clairement ressortir comment, en utilisant la plupart des fumiers disponibles sur les fermes, les besoins en phosphore et en potasse sont largement combls par rapport au besoin en azote. Si en agriculture dite conventionnelle ce manque gagner est combl par lutilisation des diffrents engrais azot de synthse, en agrobiologie ce manque gagner ne peut tre combl que par lintgration intensive de lgumineuses dans le systme de production. Seules les lgumineuses peuvent apporter de lazote nouveau sans apporter de phosphore et de potasse supplmentaire. Sur la ferme laitire, la culture abondante de prairies de luzerne et/ou de trfle remplit bien ce rle. Sur la ferme de grandes cultures et marachre seule lintgration dans la rotation de culture dengrais vert de lgumineuses peut combler ce besoin en azote.

La fixation de (N) par les lgumineuses


Pour viter une telle situation de dsquilibre, on doit avoir recours une source dazote qui naugmente pas la concentration des autres nutriments lorsquon lutilise. Tant en levage quen grande culture biologique, la seule source dazote non associe dautres nutriments qui soit conomiquement utilisable est la fixation par la symbiose racinaire des lgumineuses.

Utilises comme engrais vert, toutes les lgumineuses permettent un gain dazote (Tableau 1). Toutefois il faudra que leur dure de croissance soit assez longue si on veut que le gain soit apprciable.

Tableau 1 - Estimation de la fixation symbiotique selon diverses espces de lgumineuse Espces


Luzerne Trfle rouge 80 % lgumineuse+20 % gramine 50 % lgumineuse+50 % gramine 30 % lgumineuse+70 % gramine Soja Haricot Pois Lupin Vesce

Fixation de (kg/hectare)
175 125 140 100 70 70 50 60 140 100

Les fertilisants azots


Il existe des fertilisants organiques azots spcifiques (la farine de sang sch, la farine de viande, tourteaux et autres). En les utilisant on ne risque donc pas la surfertilisation en P et K, mais leur cot prohibitif ne permet pas leur usage en grande culture et en levage. Leur usage nest justifiable que pour certaines productions haute valeur ajoute, en serriculture, ou pour certaines productions marachres par exemple. Mais mme dans ce dernier cas lusage de lgumineuses en engrais vert est souvent plus profitable que nimporte quel engrais du commerce. Entre autres parce que, en plus de fixer de lazote, ils aident maintenir une bonne structure dans les sols fragiles.

Les lgumineuses dans la rotation assurent un apport dazote Les lgumineuses dans la rotation assurent un apport dazote de premire importance sur la ferme en bio et jouent un rle de premire importance sur la ferme en bio et jouent un rle fondamental dans la stratgie de fertilisation des cultures. fondamental dans la stratgie de fertilisation des cultures.
Pour quil y ait un gain apprciable pour le systme de production, il faut quil y ait suffisamment de lgumineuses dans la rotation. De plus lazote de la fixation ne doit pas tre export. Cest ce que font les lgumineuses de prairie dont le foin est consomm sur la ferme et/ou les engrais verts de lgumineuses. Dans la prairie, il faut cependant que les lgumineuses soit assez abondantes (au moins 30 % 50 %), et cela jusqu la toute fin de la rotation, de manire ce que la fixation dazote soit suffisante. Si elles disparaissent un an ou deux (comme on le voit trop souvent) avant son renouvellement, leur effet sera mitig, voire peu prs nul pour les cultures qui vont suivre : les gramines restantes auront pomp tout lazote rsiduel des annes prcdentes. Les lgumineuses de grandes cultures, comme le soya ou dautres fves, lorsquelles sont exportes hors du systme de production, napportent peu prs pas dazote nouveau. Par leur vente on exporte pratiquement tout lazote fix pendant leur croissance.

N rserve du sol
Il ny a pas, proprement parler, de rserve dazote minral dans le sol. Il ny a quune rserve organique o N est associ au carbone, intgr la matire organique. Lorsque la rserve organique du sol est abondante, la rserve dazote du sol lest aussi, de lordre de plusieurs centaines de kg/ha. Mais bien quimportante, cette rserve est peu disponible, peu utilisable tant pour lactivit biologique du sol, que pour la croissance des plantes. Plus la matire organique est stable, difficile dcomposer, moins lazote est disponible. Pour des raisons climatiques, pdologiques et historiques, nos sols ont souvent tendance accumuler la matire organique, ce qui laisse de grandes quantits dazote en rserve, mais trs peu pour les cultures. Pour cette raison, dans nos conditions de culture on aura tendance ne pas trop

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privilgier la production de formes organiques stables, mais apporter une certaine partie de lazote sous des formes solubles ou assez faciles solubiliser. Ce sont surtout ces apports (purins, lisiers, fumiers, composts, rsidus de cultures, etc.) qui nourrissent les plantes. (Voir section 4.4 et 6.1) Seule une petite partie de la rserve dazote du sol peut devenir soluble lorsque le sol est bien rchauff. Et encore faut-il que lactivit biologique du sol soit intense.

P rserve du sol
Selon la gologie du sol et son histoire, la rserve en phosphore peut tre plus ou moins abondante et plus ou moins disponible (Voir Tableau 2). Cette rserve est trs majoritairement insoluble et peut provenir soit de la fraction minrale, soit de la fraction organique. Ce dernier cas est le plus frquent dans nos rgions. Dans tous les cas cette fraction insoluble ne peut combler les pertes dexportation que si les besoins sont relativement faibles (bilan faiblement ngatif). Ce peut tre le cas en levage et en grande culture par exemple, lorsque les importations remplissent en grande partie les besoins des cultures. Mais cette fraction ne sera disponible que si le sol est assez actif pour permettre la minralisation et la solubilisation des rserves (Voir section 4), et condition galement que ces rserves soient un niveau suffisant pour durer. Seule une valuation srieuse de la situation peut dterminer si ces conditions sont remplies. Cette valuation doit se faire champ par champ, partir dobservations terrain, danalyses de laboratoires du sol et des cultures, le tout valid par des essais la ferme. Si, contrairement lazote, le phosphore ne peut tre fix partir de lair, certaines plantes, les crucifres par exemple, ont la rputation de le concentrer . Ces plantes auraient la capacit dextraire le phosphore de la rserve du sol et de le rendre disponible pour les cultures subsquentes.

3.3.2

DO VIENT LE PHOSPHORE (P) EN AGROBIOLOGIE ?

P recycl
Le phosphore est recycl sur la ferme par les fumiers et les rsidus de cultures. Parce quil se retrouve surtout dans la partie solide des fumiers, trs peu dans la partie liquide, et quil est peu mobile, cest le nutriment le plus facile recycler et conserver sur la ferme.

P nouveau
La seule faon dintroduire du nouveau phosphore dans le systme de production est de limporter de lextrieur : soit en achetant des matires organiques comme des fumiers, des pailles, dautres types de litires, des supplments alimentaires, etc.; soit en lachetant sous forme minrale, surtout des roches phosphates broyes, quon appelle aussi phosphate naturel. Il existe aussi dautres supplments phosphats acceptables par les cahiers de charge des certifications biologiques (poudre dos, fientes dshydrates, etc.), mais ils sont trop coteux pour tre utiliss en levage ou en grande culture. Parce quil est peu mobile, moins lessivable que le potassium par exemple, cest un des minraux qui saccumule le plus facilement dans le sol. Malgr quil soit peu lessivable, la surfertilisation (organique et minrale), couple une rosion endmique, en ont fait un polluant majeur des cours deau. Cest pour cette raison quil est devenu le mchant de lenvironnement, du moins dans les rgions en surplus de fumier. Malgr cet excdent gnral, si vous ntes pas un importateur net de matire organique, il se peut quand mme que votre systme de production manque de P et que vous soyez oblig den importer sous une forme ou une autre.

Le manque de phosphore au printemps


Un peu comme pour lazote, mais un degr moindre, les plantes exigeantes peuvent souffrir sur sol froid du manque de disponibilit de P au printemps. Mais tout comme pour le manque dazote, la faon dy remdier est entre autres dutiliser les fertilisants organiques nerveux en dpart de croissance (Voir section 9, tableau 5). Plus que pour tout autre cas, parce que P est peu mobile, le maintien dune bonne porosit du sol pour favoriser le dveloppement prcoce des racines est aussi trs important. Enfin, fournir suffisamment de N la plante en dbut de croissance peut parfois solutionner les problmes de disponibilit de P, augmentant ainsi la vigueur et la croissance de la plante, et par consquent sa capacit racinaire explorer un plus grand volume de terre.

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Tableau 2 - Teneur en diffrents nutriments de la rserve minrale et organique du sol


lments nutritifs
Phosphore Potassium Calcium Magnsium Soufre Manganse Bore Molybdne

Rserve minral sur 25 cm. de sol (3000 t. de sol/hectare)


0,6 15 t./ha 20 80 t./ha 15 1000 t./ha 15 60 t./ha 0,3 4,5 t./ha 0,3 15 t./ha 12 300 kg/ha 3 30 kg/ha

Rserve organique
150 kg 1,5 t./ha Nil 300 kg 3 t./ha 120 kg 1,2 t./ha 3 15 kg/ha 3 15 kg/ha 1 kg/ha

3.3.3

DO VIENT LE POTASSIUM (K) EN AGROBIOLOGIE ?

K recycl
Comme pour le phosphore, on retrouve le potassium surtout dans les fumiers et autres rsidus organiques. Mais, contrairement P, on le retrouve toujours en solution, dans la fraction liquide. Parce quil nest pas proprement parl un constituant de la matire organique et quon le trouve dans le liquide intra cellulaire des plantes, ce sera la mme chose pour toute matire organique, y compris les rsidus de culture : K sera toujours facilement disponible, soluble, ce qui veut aussi dire facilement lessivable. Pour cette raison on vitera les pandages daprs saison, moins de pouvoir cultiver des engrais verts qui serviront dponge pour absorber et retenir ce qui est soluble jusquau printemps suivant (Voir Saviez-vous que ?, page 13). Mais avant tout on vitera les pertes avant pandages, lors du stockage des fumiers. Parce quil est trs lessivable, cest le premier nutriment quon perd dans les fumiers dont les liquides sont perdus. Sur une ferme dlevage, la potasse est un lment pratiquement entirement recycl dans les fumiers et les rsidus de culture (souvent plus de 95%). Si la fraction liquide des djections est rcupre, et les rsidus de culture bien grs, le potassium est bien recycl et la ncessit den importer sur la ferme est pratiquement nulle.

Les supplments minraux insolubles sont populaires dans la littrature bio, mais sont peu efficaces en production, car K ny est gnralement pas plus facilement disponible que dans les rserves minrales insolubles des sols. Dautant plus que celles-ci sont souvent quantitativement beaucoup plus importantes que les apports damendements potassiques insolubles standard. Les supplments potassiques insolubles sont des roches broyes (basalte, mica, etc.) et sont de mme nature que la rserve du sol. moins de navoir aucune rserve insoluble de potassium, comme dans les quartzs grossiers ou les gros sables trs lessivs, ces supplments sont peu utiles, car ils librent trop lentement le potassium. Les supplments minraux solubles utiliss habituellement en agrobiologie sont les sulfates de potassium de source naturelle. Dans loptique bio, cest un fertilisant tolr, mais non recommand. Chose certaine, en levage ils sont peu utiliss. Les cas qui ncessiteraient leur usage sont :

1- des rserves solubles du sol trs faibles (analyses),


couples une absence de rserve minralogique insoluble;

2- une perte importante de K dans les jus de fumier


non rcuprs;

3- des

rotations exportant de grandes quantits de potassium de la ferme.

K nouveau
Comme pour le phosphore, dans un systme de production agricole le potassium nouveau ne peut venir que de lextrieur : par les importations organiques (aliments, paille, fumiers, lisiers, purins), ou par lachat de supplments minraux insolubles et/ou solubles accepts en agrobiologie.

Mais mme dans ces cas il sera souvent possible de combler tous les besoins en potassium si on dispose de purin ou de lisier de provenance externe. dose raisonnable, cette source est nettement suprieure aux fertilisants minraux, car en plus de fournir le nutriment manquant, elle fouette lactivit biologique du sol, ce qui dbloque les rserves organiques trop stables et permet une meilleure reprise de la vgtation.

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K rserve du sol
Il ny a pas de rserve de potassium dans la fraction organique du sol. Toutefois une partie de ce qui est soluble peut saccrocher plus ou moins fortement au complexe organo-minral du sol. Mais ce genre de complexe nest pas ncessairement prdominant dans tous les sols au Qubec et son rle ny est souvent que marginal. cause de leur origine gologique, dans plusieurs sols du nord-est de lAmrique du Nord, les rserves de potassium sont habituellement plus leves que les rserves de phosphore (Tableau 2). On y rencontre souvent des sols avec un bon niveau naturel de K lanalyse. En levage, condition de trs bien recycler le potassium des djections animales, ces sols ne requirent pas dapports spcifiques en fertilisants potassiques. En grande culture, condition davoir une bonne gestion des rsidus et une gestion serre des reliquats de potassium soluble en fin de saison (Voir Saviez-vous que ?, page 13), les importations organiques peuvent combler les besoins des cultures.

3.3.4

DO VIENT LE CALCIUM EN AGROBIOLOGIE ?

En levage comme en grande culture, la principale source de calcium est soit le chaulage pour les sols acides, soit la rserve du sol pour les sols saturs ou carbonats. Par diffrents achats dintrants (aliments, engrais organiques, etc.) on apporte certes du calcium. Mais cet apport ne sera pas suffisant sur des sols acides et sera relativement peu important dans le cas des sols carbonats o les rserves sont telles, quelles clipsent toutes les autres sources. Cest lvaluation de ltat calcique (tests terrains et analyses) qui va nous permettre dtablir les besoins en calcium dun sol. Dans ce cas, en comblant par le chaulage les besoins de fonctionnement du sol, on comblera en mme temps les besoins des plantes (Voir section 5.2).

Les engrais verts et leffet ponge.


Dans les sols, tout ce qui est soluble risque dtre lessiv, emport par leau lors des pluies abondantes. Tout lessivage constitue une perte de fertilisants pour les cultures qui suivent. Les reliquats dazote et de potasse sont particulirement fragiles au lessivage en fin de saison, aprs les cultures principales. Pour limiter ces pertes on ne fera les pandages de fertilisants que sur des plantes en croissance, ce qui exclut les pandages tardifs dautomne. Les cultures principales jouent habituellement ce rle dabsorbant des nutriments. Mais dans les cas o cest impossible, lorsquon veut pandre aprs une culture de crales par exemple, les engrais verts ont cette fonction. Leur croissance tardive utilise les nutriments solubles qui continuent tre mis en disponibilit par le sol jusqu la fin de la saison. Elles les rendront aux cultures subsquentes lors de leur dcomposition la saison suivante. Cest ce rle dabsorbant que peuvent jouer les engrais verts que lon appelle leffet ponge. La culture dengrais vert napporte pas des nutriments nouveaux dans le systme de production. Toutefois, elle vite les pertes et donc lobligation den importer de lextrieur.

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3.3.5

DO VIENT LE MAGNSIUM (Mg) EN AGROBIOLOGIE ?

Comme pour le calcium, la principale source de magnsium est la rserve minralogique du sol. Cela peut mme tre le cas sur des sols ferro-magnsien qui contiennent de bonnes rserves de magnsium insolubles. La prsence de ces rserves nest pas toujours vidente la lecture des rsultats danalyses de sols, parce que ces rserves sont soit difficiles attaquer par lactivit biologique et ne passent que trs lentement dans la solution du sol, soit que le magnsium libr est trs rapidement lessiv. Toutefois le contraire peut aussi tre vrai : les rsultats danalyses montrent des taux corrects en Mg, du moins pendant quelque temps, mme si les rserves sont faibles. Dans le cas du magnsium tous les cas de figure sont possibles et encore l, comme pour le calcium, ce sont les analyses couples aux observations terrain qui permettront une valuation srieuse de la situation. En cas de besoin les principales sources de Mg sont les chaux magnsienne et/ou dolomitique. Les engrais magnsiens, les sulfates de magnsium ou les doubles sulfates de magnsium et potassium (K-Mag, Sul-Po-Mag, etc.) sont de bonnes sources, mais restent du magnsium dispendieux. Surtout si les besoins sont grands, lemploi de la chaux magnsienne reste lapport le plus souhaitable, dautant plus quelle apporte aussi du calcium. Pour ces raisons lutilisation des engrais magnsien ne doit donc tre quexceptionnel. Sur des sols trs bien pourvus en calcium, l o le chaulage serait contre indiqu, par exemple.

est libr lorsque les minraux sont altrs. Si certains sols contiennent beaucoup de minraux soufrs, dautres nen contiennent pas du tout. On ne peut donc prsumer de limportance de cette rserve, moins de lavoir value correctement. Habituellement dans les sols cultivs la rserve organique du sol contient aussi du soufre dans sa partie protique. Dans plusieurs sols, elle est la principale rserve.

S recycl et import
Tous les fumiers contiennent du soufre. Les quantits peuvent toutefois varies selon lalimentation des btes. Par exemple si on apporte des supplments alimentaires contenant des protines soufres (protines compltes), les taux seront plus levs. Les fientes, les fumiers de volaille, ainsi que les lisiers et fumiers de porcs en sont particulirement bien pourvus. Tout achat de matire organique, supplments alimentaires, fumiers et mme les litires, en importe dans le systme de production. La pollution atmosphrique, non contrlable et non souhaitable, peut aussi en apporter de bonnes quantit dans la plupart des rgions. En levage et en grande culture biologique, l o on rapporte des fertilisants organiques, les carences sont peu frquentes. Sil y a peu dpandage organique sur certains sols, sur les sols tourbeux par exemple, il peut y avoir carence. On devra parfois en apporter sur des sols calcaires ou sur des sols surchauls, afin de contrer les effets de lexcs de calcium. Comme pour les autres fertilisants on devra toujours bien valuer chaque situation avant dagir. Sil y a carence vraie et quon ne rapporte que peu de fertilisant organique, on peut la corriger en apportant des engrais soufrs : en agrobiologie on utilise surtout les sulfates de potassium et/ou de calcium et/ou de magnsium si on a besoin dun ou de plusieurs de ces lments. Ou encore le soufre fleur (soufre natif ou lmentaire) si on ne veut apporter que du soufre. Toutes ces sources action rapide sont acceptes par les certifications. Mais, dans certaines situations, on doit toutefois dmontrer aux certificateurs quil y a carence relle avant dutiliser certains de ces produits (consulter les cahiers des normes).

3.3.6

DO VIENT LE SOUFRE (S) EN AGROBIOLOGIE ?

Avec le calcium et le magnsium, le soufre est un lment quon dit secondaire dans les plantes, mme si dans certaines espces, des crucifres par exemple, il peut tre plus abondant que le phosphore. Sil joue un certain rle dans la rserve organique du sol (formation de la rserve protique soufre) et que certaines roches en contiennent, il nest pas proprement parl un constituant du sol.

S rserve du sol
Certains sols en contiennent de bonnes rserves minrales, les zones pyrite entre autres. Le soufre

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3.3.7

DO VIENNENT LES OLIGOS-LMENTS EN AGROBIOLOGIE ?

Les cas de carence les plus frquents


Il existe pourtant des cas o les carences sont relles parce que les rserves du sol en certains lments sont faibles. Cest entre autres parfois le cas dans les sables grossiers quartzeux, lessivs. Dans ce cas il est possible que lon soit oblig de faire des apports spcifiques de ou des lments carencs, surtout sil y a peu de restitution organique. Mais les carences vraies en oligo-lments sont rares. Dans certains cas, mme si la rserve du sol en oligolments est bonne, il est possible que par des pratiques agricoles fautives (le surchaulage, ou son contraire labsence de chaulage, la surfertilisation en diffrents lments, labsence ou la surabondance dapports organiques, etc.), on empche les plantes dutiliser certains oligo-lments qui sont pourtant prsents dans le sol. Ce sont des carences induites. Dans ce cas il faudra certes corriger ces pratiques, mais avant que la correction nait fait son effet, il faudra faire des apports spcifiques de llment carenc. Le cas des carences induites est le plus frquent. Sur les sols acidifis ou en voie de ltre, la trs grande majorit des oligos sont de plus en plus solubles, parfois trop solubles, ce qui les rend fragiles au lessivage. plus ou moins long terme, sils sont continuellement lessivs, ils peuvent devenir inaccessible aux plantes. On corrige la situation en chaulant. Mais si les doses de chaux sont trop fortes, les oligos deviennent moins solubles, moins disponibles, voir totalement inaccessibles aux plantes. Sauf pour le molybdne qui devient plus disponible lorsque le pH du sol augmente aprs un chaulage et de moins en moins disponible lorsque le sol sacidifie.

Pendant longtemps les besoins des plantes en oligolments ne proccupaient pratiquement que les agrobiologistes. Depuis quelques annes le produit oligo se vend bien et tout le monde sen proccupe. Par oligo-lments, on entend que ces lments ne sont ncessaires quen petite quantit pour le dveloppement des plantes, mais que leur rle est quand mme trs important pour la qualit et le bon rendement des productions vgtales et animales. En fonction de la croissance des plantes, on divise les oligo-lments, ou lments mineurs en deux groupes : les oligo-lments obligatoires, qui devraient tre prsents en proportion diverse dans toutes les plantes; et les non obligatoires qui peuvent tre prsents dans certaines plantes, ou facultativement prsents dans toutes les plantes, en variant selon les conditions de croissance. Labsence de ces derniers nest pas considr comme tant problmatique pour la croissance des plantes. Dans la littrature spcialise actuelle, on considre le bore, le chlore, le cuivre, le fer, le manganse, le molybdne et le zinc comme tant les oligo-lments obligatoires. Cette liste a toutefois vari dans le pass et est considre comme tant trop restrictive par beaucoup dagrobiologistes.

Do viennent les oligo-lments ?

Dans le sol
La source la plus importante en oligo-lments se trouve dans le sol mme: rserve minrale et organique. Dans la fraction minrale du sol certains de ces lments sont abondants et jouent un rle important. Cest entre autres le cas pour le fer, la silice et laluminium qui sont des minraux trs abondants dans le sol: ils sont les principaux constituants des sols non calcaires. Mais seule une infime partie de cette rserve est, ou devrait tre soluble pour la bonne croissance des cultures, car ces lments ne sont prsents quen petite quantit dans les vgtaux. Comme pour tous les autres oligo-lments, si on dpasse les doses ncessaires aux plantes, ils deviennent rapidement toxiques ( fortes doses, les oligos sont appels des mtaux lourds). Or ces doses sont faibles et se mesurent en kg/ha, voire en g/ha. La marge entre carence et toxicit est troite, do limportance encore plus grande que pour les autres nutriments de procder une bonne valuation des besoins et dintervenir avec prudence pour viter les surdosages.

Carence pour les plantes

Bore
En grande culture, mais surtout en levage o lon produit beaucoup de lgumineuses, on rencontre parfois des carences en bore. Cette carence est particulirement frquente sur les luzernes, mme sur des sols et dans des conditions o on pourrait penser que les rserves en cet lment sont suffisantes. Comme la luzerne est une plante qui aime le calcium et naime pas les sols qui en manquent, on a lhabitude de chauler abondamment avant son implantation. Sur les sols trs chauls, la concurrence du calcium et le phnomne dinsolubilisation peuvent tre suffisants pour bloquer le bore.

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Pour viter ce problme, il faut chauler plus rgulirement et fractionner les apports de chaux (Voir section 5.2). Mais si lon fait face au problme, il faut appliquer une source de bore action rapide, acceptable par les certifications agrobiologiques. Sur les sols minralogiquement pauvres en bore, une gestion organique adquate permettant dentretenir une bonne rserve organique peut palier cette faiblesse.

production, il sera important de corriger la situation. Cela ne ncessite gnralement pas dapports spcifiques en molybdne, mais demande un suivi plus constant dans le chaulage des sols, afin dy maintenir un niveau acceptable de ltat calcique (Voir section 5.2).

Molybdne
La carence en molybdne est peu frquente dans les plantes. Mais dans les sols acidifis, sa faible disponibilit peut entraver la fixation optimale de lazote par les bactries symbiotiques des lgumineuses. Comme cette fixation est une des seules faons conomiques dimporter lazote dans le systme de

Carence pour les btes En levage, les carences en slnium et en iode sont frquentes. Ces lments ne jouent pas de rle majeur dans la croissance des plantes cultives, mais leur prsence est fondamentale pour la sant de certaines btes. Les deux sont pratiquement absents de nos sols. Parce quil serait quasi impossible de corriger cette carence dans le sol, on les apporte directement en supplment dans lalimentation des btes.

TABLEAU 3 - Contenu en oligo-lments de quelques types de fumier (exprim en gramme/tonne de fumiers)


Espces animales Volailles Bovins laitiers Bovins boucherie Porcs Chevaux Ovins Humidit % 54 82 78 72 73 69 B 60 15 20 40 15 10 Cu 15 10 5 5 5 5 Fe 465 40 40 280 135 160 Mg 2900 1100 1000 800 1400 1850 Mn 90 10 5 20 10 10 Mo 5.5 1 0.5 1 1 1 S 3100 500 850 1350 700 900 Zn 90 15 15 60 15 25

Adapt de A. Scott

Faut-il acheter des amendements minraux pour leur richesse en oligos ?


Depuis que le bio est bio et que des producteurs sen rclament, ceux-ci se voient proposer toute une panoplie de supplments riches en oligo-lments, cense gurir le sol d peu prs tous ses dfauts, mais surtout de lpuisement d au matraquage chimique . La ralit est que si matraquage chimique il y a eu, celui-ci a surtout t dans le sens de la surfertilisation par les engrais et par les fumiers. Il est donc peu probable que vos sols, mme aprs une longue parenthse dagriculture intensive, aient t puiss en quoi que ce soit. Toutefois dans certains cas, les productions marachres dans des rgions o il y a peu dlevage par exemple, il se peut que la restitution organique ait t inadquate, ce qui a pu crer quelques carences. Mais mme sous ces conditions, il ny a pas ncessairement eu carence. moyen terme, vos propres apports organiques bien planifis devraient facilement grossir la rserve du sol. Reste les situations o les carences sont relles. Dabord ce ne sera srement pas une carence gnralise pour tous les oligo-lments : elles se limiteront le plus souvent un ou deux lments. Dans de tels cas, comme nous lavons dit plus haut, il est plus efficace et moins coteux dintervenir en correction plutt quen prvention, et ce aprs avoir bien identifi la carence. Plusieurs sources doligo-lments offertes aux agrobiologistes proviennent de poudres de roches qui ne seront solubilises que trs, trs, trs lentement, sur quelques annes, voire sur plusieurs dcennies. Il va de soi que ces produits sont peu efficaces pour corriger rapidement les carences dune plante en croissance. Enfin toutes ces sources sont peu efficaces pour enrichir les sols qui en sont naturellement dpourvus, moins den apporter tellement quon change la gntique du sol, ce qui reprsente un cot draisonnable. En gnral pour viter les carences en oligo-lments il suffit dadopter de bonnes pratiques agricoles : 1- pratiquer une fertilisation organique adquate; 2- si ncessaire, chauler sans surchauler; 3- viter toute surfertilisation, mme organique; 4- pratiquer des rotations complexes qui introduisent un maximum de diversit dans la flore; 5- lorsquelles se prsentent, corriger directement les carences vraies par des apports spcifiques de produits action rapide, en attendant que lensemble des autres bonnes pratiques ait corrig le problme.

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4 LE SOL
4.1
LA RELATION SOL-PLANTE
Pour se nourrir, la plante a besoin dun bon systme de racines; de nutriments solubles, lesquels ne seront librs que par une activit biologique adquate. Le dveloppement racinaire et lactivit biologique du sol ncessitent une bonne aration du sol en profondeur. Une bonne aration ne se fait pas sans une bonne circulation de leau dans le sol. Le dveloppement dun bon systme racinaire des plantes, dune activit biologique importante dans le sol, dune bonne circulation de leau et dune bonne aration est impossible sans une structuration adquate du sol en profondeur. Ces constatations posent les bases de la fertilit des sols et sont autant, sinon plus importantes, que les

quantits et les formes de fertilisants et amendements apporter pour obtenir de bonnes et belles rcoltes. Ces bases sont en thorie assez bien connues. Particulirement en agriculture biologique, on sen rclame souvent pour stigmatiser les mauvaises pratiques de lagriculture industrielle. Mais les observations effectues sur le terrain depuis plus de 20 ans nous obligent constater que, mme dans la pratique agrobiologique, ces lments sont souvent ngligs et la cause de rendements dcevants. Dans plusieurs rgions du Qubec, pour des raisons climatiques, gologiques et historiques, les sols sont naturellement fragiles et peu structurs. Cette dgradation de la structure nest pas ncessairement cause par de mauvaises pratiques agricoles et on peut mme la retrouver sous couvert forestier, ou sous de vieilles prairies. Mais peu importe lorigine du phnomne, il faut tout de mme y apporter une correction

FIGURE 4 - LA BOUCLE DU FONCTIONNEMENT DE LA RELATION SOL-PLANTE


Un bon dveloppement racinaire Une forte structuration du sol

Une mise en disponibilit des nutriments pour les plantes

Une bonne activit biologique

Il y a interaction entre physique, chimie et biologie du sol. Lensemble est un prrequis la fertilit des sols et une bonne croissance des cultures

Une bonne porosit du sol

Une bonne circulation de leau dans le sol

Une bonne aration du sol

Racines dun jeune plant de seigle (2 3 feuilles)

Racines dun plant de luzerne mature

Racines dun jeune plant de mas (5 6 feuilles)

Dans de bonnes conditions, les racines de la majorit des plantes cultives en systme agricole peuvent atteindre plus de un mtre de profondeur.

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4.2

LE LIEN ENTRE STRUCTURE DES SOLS ET FERTILISATION

Parce que nos sols au Qubec sont souvent fragiles, le risque de perte de structure est important. Les travaux et le passage dquipements lourds sur sols humides, les rotations base de plantes sarcles, les mauvais chaulages, etc., sont toutes des situations qui mettent la structure du sol risque. La perte de structure est une autre raison importante des mauvais rendements si frquents lors du passage lagrobiologie. Car si par une fertilisation soluble abondante on peut en partie masquer le mauvais tat de structure dun sol, on ne peut que difficilement le faire lorsque la base de la fertilisation est organique et peu soluble.

Ltat physique du sol dpend de la nature des particules du sol (la texture) et de la faon dont sont agences ces particules entre elles (la structure). Si le producteur a peu dinfluence sur la texture des sols quil cultive, il en a certes sur ltat de leur structure (Breune, 2000). Dans la pratique, structurer le sol consiste lier les parties fines du sol (sable, limon et argile) et la matire organique en de petits agrgats stables. Cette structuration rend les sols lourds (prdominance argiles, limons) plus poreux et les sols lgers, particules grossires (prdominance graviers, sables), plus aptes retenir leau. Dans les deux cas cela permet :

Une meilleure circulation de leau dans le sol


Lorsque les lments fins du sol sont lis en agrgats, ils laissent de petits espaces vides o peut semmagasiner leau. Lorsquil pleut beaucoup et que les sols sont gorgs deau, le surplus peut scouler facilement en empruntant ces vides, conditions que ces derniers soient assez nombreux et quils soient connects entre eux pour former des micro canaux. Dans les sols trs lgers, lagglomration de particules trs fines aux fractions plus grossires va permettre de conserver plus deau dans le sol.

Une meilleure aration des sols peu poreux


Lair qui permet la respiration des organismes du sol (activit biologique) se loge aussi dans ces vides. Si ceux-ci sont peu nombreux et plein deau parce quil y a peu de fissures pour le drainage des surplus, la rserve dair du sol sera minime. Dans ce cas il y aura peu dactivit biologique possible, quoi quon fasse, mme avec les meilleures pratiques dagrobiologie. Or ce sont les microorganismes du sol qui digrent la matire organique pour la dcomposer et rendre disponibles pour les plantes les minraux qui la composent.

Une meilleure rtention des particules trs fines du sol, gage de fertilit
Les lments trs fins qui peuvent tre maintenus en suspension dans leau du sol, quils soient organiques ou minraux, peuvent tre entranes par leau (lessivage, rosion) si ils ne sont pas retenus dans les premiers centimtres de terre. La perte de ces lments fins appauvrit le sol, gnre de lrosion et contribue diminuer lactivit biologique. De plus sur le long terme, ces particules charries par leau peuvent se dposer en fines couches, des profondeurs variables dans le profil du sol et diminuer ainsi la porosit des sols, ce qui gnre souvent la formation de zones indures.

Un meilleur dveloppement racinaire


Les racines des plantes ont besoin dune bonne porosit du sol pour se dvelopper. Mieux structur est le sol, plus le systme racinaire sera dvelopp, plus la plante sera efficace pour se nourrir, pouvant explorer un plus grand volume de terre. Dautre part, le sol aura besoin de ce dveloppement racinaire pour rester ouvert , cest dire poreux et structur.

Si lensemble de ce processus est ralenti dune faon ou dune autre, le sol devient moins fertile. Par consquent, la culture est moins apte utiliser toute fertilisation, quelle quelle soit. Particulirement celle dorigine organique, qui a absolument besoin dune bonne activit de minralisation pour librer sa rserve de nutriments.

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LA FORMATION DE LA STRUCTURE DU SOL DPEND :

1) De la nature des particules, plus ou moins grosses, qui crent plus ou moins de porosit.
Mais aussi parce que les particules trs fines du sol, peuvent porter des charges lectrongatives leur pourtour, ce qui attirent les charges positives des cations, tout comme les charges ngatives et positives des aimants sattirent mutuellement. Ces particules accroches une lautre forment des agrgats plus gros, plus poreux et moins lessivables.

2) De la composition chimique du sol.


Pour que les particules charges ngatives du sol puissent se lier entre elles, il faut que la solution du sol (i.e. leau du sol et tout ce qui y est en solution) contiennent en abondance des ions charges positivement. Cette prsence abondante de cation permet la floculation ou prcipitation des argiles et des matires organiques collodales du sol. Cest dire quen neutralisant en partie les charges ngatives des collodes, ceux-ci sont prcipits et peuvent sagglomrer en amas plus gros, en flocons (do le terme floculation) assez importants pour quon puisse les voir lil nu. Dans nos sols cultivs, mme quand ils sont naturellement saturs en calcium ou chauls, cest surtout le fer (Fe+++), qui va jouer ce rle. Car en plus dtre abondant, ce lien est plus fort que le lien calcique, ce qui le rend prpondrant. Malgr cela, dentre de jeux nous insistons sur le chaulage, parce que le fer, contrairement au calcium, change facilement de forme, entre autres en fonction des variations de lacidit du sol. Il faudra donc chauler pour minimiser ces variations si on veut que le fer reste un lien efficace en permanence (Voir section 5.2)

3) De lactivit biologique du sol.


Au Qubec, cest le plus souvent lactivit biologique qui est de loin le principal structurant des sols agricoles. Parce que souvent nos sols sont surtout limoneux ou sableux et que mme les argiles y ont peu de charge ngatives, le complexe argilo-humique peut difficilement se former et ne joue pas un rle majeur en tant que structurant. De plus les rserves organiques (matire organique du sol) formes sur des sols forestiers souvent acides peuvent difficilement saccrocher aux argiles. Sauf parfois dans les sols naturellement saturs en calcium, lensemble de ces phnomnes a rendu nos sols difficiles structurer par la cration de complexes et sensibles la dstructuration. Seule lactivit biologique du sol, en agglomrant les fines du sol et en maintenant ouvert les vides que cela cre, peut palier cette faiblesse (Voir section 4.3).

Agrobiologie et structure du sol


Les parcelles qui sont conduites en agrobiologie depuis longtemps dveloppent-elles toujours une bonne structure de sol ? Non, pas toujours. Pourtant plusieurs agrobiologistes pensent (et on le lit aussi parfois dans la littrature spcialise) quen adoptant les pratiques agrobiologiques, les sols dveloppent automatiquement une structure adquate, surtout grce lutilisation damendements et de fertilisants organiques, mais aussi en vitant lutilisation de pesticides rducteurs de lactivit biologique. Des valuations de terrain de longues dures menes chez des agrobiologistes et sous toutes sortes de conditions nous dmontrent que cela ne suffit pas. Agrobiologie ou pas, si vos sols sont mal drains, dsaturs en calcium, si vous travaillez des sols trop humides et que vous y roulez avec de lquipement lourd, bref si vous ne prenez garde de respecter le b.a.ba des bonnes pratiques de gestion des sols, ceux-ci se dstructureront. Et ce manque de structure de surface sera encore accentu si ces sols taient dj naturellement dstructurs depuis toujours en profondeur. Pourtant, plus que toute autre approche, lagrobiologie possde tous les outils pour remettre le sol en pleine forme . La fertilisation organique bien comprise en est un, mais ce nest pas suffisant. En polyculture levage biologique lutilisation dun ensemble de bonnes pratiques de gestion des sols (travail adquat, chaulage, rotation, etc.) permet de crer ou recrer rapidement une bonne structure de sol et daugmenter ainsi la fertilit gnrale des parcelles. En grande culture cette correction est un peu plus difficile et obligera copier les rotations pratiques en polyculture levage, par exemple par lutilisation systmatique dintercalaires et dengrais verts de toutes sortes. Dautre part lutilisation surabondante de matire organique, telle quon la rencontre parfois en agrobiologie ne structure pas le sol. Elle pourra parfois le rendre plus poreux en surface, mais ne permettra pas ncessairement une meilleure rtention des nutriments. Sur le long terme, la multiplication dapports trop importants peut mme tre dstructurants pour le sol, surtout dans les horizons profonds.

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4.3

ACTIVIT BIOLOGIQUE ET STRUCTURE DU SOL

Les racines des plantes


Parmi les organismes vivants du sol, le systme racinaire des plantes est de toute premire importance. Pour se dvelopper les racines des plantes envahissent toutes les fissures, les cavits et les pores du sol qui sont assez volumineux. En grossissant elles les maintiennent ouverts, voire les agrandissent. Une fois en place elles servent minimiser le tassement, tant en surface quen profondeur, et aident contrer lencrotement de surface, ce qui permet une meilleure respiration du sol. De plus le fin rseau de radicelles agit comme un filet pour maintenir le sol en place. Enfin les exsudats racinaires, des espces de colles, agglomrent en boulettes la fraction fine du sol. Cette ensemble de phnomnes quon peut appeler effet racinaire est la base de la structuration de nos sols Selon les espces de plantes, le systme racinaire sera plus ou moins dvelopp et les racines descendront plus ou moins en profondeur. Elles plongeront au moins un mtre pour pratiquement toutes les plantes cultives, condition que la porosit et le drainage le permettent. Car les racines ne perforent pas les couches indures, voire simplement fermes par une faible porosit. Dans ces conditions les racines restent en surface et ne peuvent aider la structuration en profondeur. Mmes les racines des plantes quon dit dfonceuses ont quand mme besoin dun minimum de porosit pour se dvelopper.

Le sol est-il vivant ? Chose certaine, il renferme beaucoup dorganismes vivants qui ont un impact trs important sur la qualit des sols et la productivit des plantes.

Lactivit de dcomposition.
Lorsquon laisse ou quon apporte des matires organiques facilement dgradables au sol, dans de bonnes conditions il se dveloppe une importante population de micro organismes qui sen nourrit et les dcompose. Cest ce qui constitue le gros de lactivit biologique du sol. Si les apports sont en quantit raisonnable, ni trop, ni trop peu, cette activit biologique sera structurante pour le sol. Des colles secrtes par les bactries, le myclium des champignons qui senchevtre aux fines particules du sol et dautres phnomnes du mme ordre, agglomrent en boulettes plus ou moins grosses les fines particules du sol. Cette activit est efficace en surface du sol, mais concoure peu en structurer les couches profondes. ces micro organismes se joignent aussi des macro organismes (vers de terre, collemboles, etc.) qui vivent aussi de la dcomposition de la matire organique et contribuent la structuration du sol. Leur rle est toutefois moindre que celui des microorganismes.

propos des vers de terre


Les vers de terre ne structurent pas, mais arent le sol. Les galeries perforent le sol et permettent leau de mieux circuler, aux organismes du sol de mieux respirer, aux racines des plantes de descendre plus en profondeur. Mais si le sol nest pas structur, ces galeries permettent aussi aux particules fines et aux nutriments en gnral dtre lessivs, cest dire entrans en profondeur. La production de turicules, si souvent cite comme exemple de structurant des sols, ne joue souvent quun rle mineur dans lensemble du processus de structuration. Il peut y avoir de trs bons sols avec peu de vers de terre et dautres peu productifs qui en contiennent beaucoup. La prsence de vers de terre, mme en abondance, nest pas suffisante pour structurer ou arer correctement un sol. Pour quil y ait abondance de vers de terre, il faut beaucoup de matire organique et un taux dhumidit leve. Ce qui nest pas ncessairement souhaitable tant pour la structuration des sols, que pour le dveloppement dune activit biologique intense et, par consquence, pour lamlioration de la qualit des productions et des rendements. Une trs grande population de vers nest souvent que lindice dune accumulation organique importante dans les sols. Bien que le rle du ver de terre soit trs positif, laration du sol ne peut pas dpendre que de son travail.Car si leau ne peut suivre que les galeries des vers pour tre vacue, il y aura engorgement lors de fortes pluies, ou la fonte des neiges. Cest un ensemble de bonnes pratiques qui peut nous permettre damliorer ou de conserver le sol dans un tat adquat de structuration : drainage, chaulage, rotation, fertilisation adquate, etc.

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Le maintien de la structure des sols : une proccupation permanente


La structuration du sol par lensemble de cette activit biologique est certes efficace, mais elle ne dure pas. Elle est refaire pratiquement chaque saison et protger en permanence. On encourage la structuration du sol en introduisant des prairies et/ou engrais verts jeunes dans la rotation. Dans les grandes cultures sans prairie, les intercalaires devront tre utiliss le plus souvent possible afin doffrir une couverture adquate du sol par les plantes et de maximiser le dveloppement racinaire (Voir section 7). En levage et en grande culture, lapport de matires organiques labiles, jeunes et faciles dgrader, aide aussi la structuration du sol en nourrissant une activit biologique intense. Sur la ferme, les fumiers frais C/N peu lev, les trs jeunes composts, les lisiers, les purin, les engrais verts jeunes joueront ce rle. Les fumiers et les composts stables nauront pas cet effet structurant dans nos sols (Voir section 6).

nutriments ncessaires aux plantes en t, pendant les priodes de forte activit biologique. Toutefois elle ne fournit presque rien lorsque le sol est froid et lactivit biologique rduite, comme au printemps par exemple. Dans tous les sols, une certaine accumulation organique est ncessaire afin de permettre la formation dune rserve de nutriments et de participer aussi la structuration des sols. Toutefois si elle est en excs la matire organique peut au contraire devenir dstructurante pour les sols.

propos de laugmentation rapide du taux de matire organique du sol.


Laccumulation des matires organiques du sol, qui se traduit lanalyse du labo par une augmentation rapide du taux de matire organique, nest pas ncessairement bonne pour le sol, pas plus quelle nest le reflet de pratiques agricoles adquates. Pour quil y ait augmentation rapide de ce taux : soit quon diminue lactivit biologique du sol pour freiner la minralisation, ce qui nest gnralement pas souhaitable, surtout en agrobiologie, soit quon pande de trs grandes quantits de matire organique, une pratique qui a un effet dstructurant sur la plupart des sols. Dans ce dernier cas cet effet nest pas perceptible aprs un seul pandage. Mais long terme, le surplus organique qui ne peut tre rorganis, structur dans le sol, est entran plus ou moins en profondeur. Aprs plusieurs annes il viendra bloquer les pores (petits vides, fissures) du sol. Il faut certes maintenir un taux adquat de matire organique dans le sol. Ce taux adquat variera selon les types de sols. Il correspond en gros ce quun sol peut digrer sans perte dlments fins dans le profil. Le dpassement de ce taux namliorera pas la fertilit du sol. Mme sur des sols dont le taux de matire organique est faible, des apports massifs, surtout sils sont rpts, contribueront long terme leur dstructuration. Selon limportance du phnomne, laration du sol et sa facilit de stocker et dvacuer les surplus deau seront plus ou moins long terme diminues. Malgr tous les aspects positifs lis la matire organique dans les sols, il ne faut donc pas trop encourager laccumulation organique, au risque de diminuer rendements et qualit des cultures. Dautant plus que sous nos climats, les sols ont naturellement cette tendance.

4.4

ACTIVIT BIOLOGIQUE ET MATIRE ORGANIQUE

Les organismes vivants du sol sont avant tout des dcomposeurs de la matire organique. Ils ont besoin de conditions propices et de nutriments pour se dvelopper. Les conditions propices sont la prsence deau et dair en quantit suffisante dans le sol, une temprature assez leve et un niveau dacidit adquat. Les nutriments les plus importants utiliss par les microorganismes du sol sont le carbone (C) et lazote (N) que lon retrouve dans la matire organique. En utilisant le C et le N, ils dcomposent la matire organique et librent les autres nutriments quelle contient. Ceux-ci deviennent ainsi disponibles pour les plantes. Cest par ce processus que la fertilisation organique nourrit les plantes. Toute la matire organique nest toutefois pas dcompose au mme rythme. Une partie labile est dcompose rapidement, en une saison ou deux. Une autre partie plus stable ne lest que trs lentement, sur plusieurs annes, voire sur des dcennies ou plus. De la fraction minralise, une partie est galement rorganise en composs plus stables, plutt que de servir la croissance des plantes. Selon la prpondrance plus ou moins grande dun des deux phnomnes, accumulation ou minralisation, il se crera plus ou moins de rserve organique dans le sol. Cette rserve sera dcompose lentement, voire trs lentement, et fournira une certaine partie des

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En fonction de ses caractristiques, un sol peut renforcer la tendance laccumulation organique lie au climat ou, au contraire, la contrer. Les pratiques agricoles peuvent aussi favoriser une tendance ou lautre. En agrobiologie, un sol fertile est celui qui maintient lquilibre entre minralisation et accumulation. Lagriculteur doit donc agir de manire viter laccumulation et chercher ce juste quilibre. Par exemple un sol ar, structur, carbonat aura moins tendance accumuler la matire organique quun sol ferm, humide et acide. Cet quilibre devra tre dtermin au cas par cas, par une valuation adquate des sols de chaque parcelle et de lensemble du systme de production.

5.1

LE DRAINAGE

Le drainage des sols est en agriculture biologique incontournable. On entend par le terme drainage non pas la pose de drains, mais bien lide de sortir en tout moment lexcs deau de la parcelle. Sous nos climats il pleut beaucoup, surtout des poques de lanne o lvapotranspiration est faible. Dans ces conditions, les rserves deau du sol sont abondantes et il devient fondamental dliminer les surplus qui ne manquent pas de saccumuler chaque anne. Si cest surtout le cas au printemps et en automne, a peut aussi ltre pendant la forte priode de croissance des plantes en t. Dans tout le profil de sol, leau ne doit jamais stagner, mais scouler rapidement mme aprs une pluie importante. Ce drainage doit empcher tout prix toute remonte, ne fut-ce que temporaire, des nappes. Les remontes deau, mme de trs courtes dures, ont un effet dvastateur sur la structure des sols. Cette perte de structure augmente le danger dasphyxie en priode humide (moins dair stock ) et le danger de manque deau pour les cultures en saison sche (moins deau stocke ). Ce phnomne est une cause importante de faibles rendements en agrobiologie. Si beaucoup de parcelles ont t draines sur les fermes en agrobiologie, plusieurs ont encore quand mme des problmes dgouttement. Sans pour autant tomber dans lexcs, le drainage est llment cl pour permettre le dmarrage du fonctionnement des cycles biologiques du sol et donc du dmarrage des cultures. Cest le premier pas pour optimiser toute fertilisation.

Lapport de matire organique frache (labile) obtenu dun Lapport de matire organique frache (labile) obtenu dun engrais vert de crale nourri lactivit microbienne, engrais vert de crale nourri lactivit microbienne, favorisant le maintien dun quilibre entre minralisation favorisant le maintien dun quilibre entre minralisation et accumulation organique des sols agricoles. et accumulation organique des sols agricoles.

5.2

LE CHAULAGE EN FONCTION DU SOL

Dans lordre des priorits, le chaulage vient tout de suite aprs le drainage, parce que ltat calcique a aussi un impact sur tous les autres aspects de la fertilit du sol. Un sol a tendance sacidifier tout naturellement dautant que des rcoltes abondantes sont exports et que le climat est relativement pluvieux. Parfois le sol est gntiquement capable de contrecarrer ce phnomne. Souvent non, et il faut laider. Le rle de lagriculteur est de combler par le chaulage les situations o le sol naturellement na pas, ou na plus, en quantit suffisante le carbonate de calcium et/ou de magnsium pour lutter contre lacidit produite par une production agricole intensive. La majorit des sols du Qubec ont une faible rserve de calcium-magnsium actif, et ncessitent donc un chaulage rgulier.

5 GESTION DU SOL : LES PRATIQUES


STIMULANTES DE LA FERTILIT
Drainage, chaulage, travail de sol, ne sont pas en soi des pratiques de fertilisation. Elles ont toutefois un effet direct sur lexpression de la fertilit du sol et favorise la nutrition des plantes. En fonction des spcificits de sa ferme, le producteur biologique emploie sa propre combinaison de ces diverses pratiques de manire construire un systme de culture performant.

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Chauler en fonction du pH ?
Traditionnellement, le chaulage est recommand dans le but de modifier le pH du sol en vue dobtenir un pH optimal pour la croissance des plantes. Selon cette approche, le besoin de chauler est dict par la ncessit de ragir lorsque le pHeau du sol chute en de dun niveau dtermin, soit environ 6,3. Selon le type de sol, on dtermine alors la quantit de chaux appliquer (utilisation du modle du pH tampon). Les doses de chaux recommandes varient entre 2,5 tonnes et 10 tonnes lhectare, lobjectif tant de ramener le pHeau entre 6,5 et 6,8.

Figure 5. Squence dvolution pdologique des sols


Sur roche calcaire (dcarbonatation) Perte du calcaire en excs Sur roche non calcaire (altration de la roche) Enrichissement en fer et en Ca

Brunification Dsaturation (Appauvrissement en Ca et Mg) Acidification (Chute du pH du sol) Mobilisation du fer Mobilisation des argiles Entranement avec matires organiques Podzolisation Entranement sans matires organiques Lessivage Adapt de Hrody, 1997

Chauler en fonction du sol


Les observations et recherches des dernires annes (Albrecht, Hrody, CDA) proposent une stratgie de chaulage adapt au fonctionnement optimal du sol et de son activit microbienne. Cette approche considre que le chaulage ne doit pas tre raisonn quen fonction dune fluctuation du pHeau du sol. Cette fluctuation est un indicateur trop tardif et variable pour permettre dintervenir adquatement. lchelle gologique sous nos climats le phnomne dacidification du sol est une tape normale dans la squence dvolution du sol. La figure 5 montre comment le processus dacidification est la consquence de lappauvrissement des sols en calcium et magnsium (dsaturation). Lobjectif du producteur biologique est de ralentir ce phnomne et dviter datteindre le niveau dacidification avant dintervenir. En dautres mots, le chaulage ne doit pas chercher corriger un pHeau trop acide, mais plutt maintenir une rserve adquate en calcium et en magnsium en fonction de lvolution de lensemble de ltat calcique du sol. Cette faon de faire minimise les fluctuations de pH du sol au cours dune saison, favorisant les conditions optimales de fonctionnement du sol.

Par cette approche, lintervention de chaulage nest plus de redressement par des chaulages massifs, mais plutt de maintien . Un chaulage de maintien est planifi sur une base rgulire, annuelle ou bisannuelle. Pour chaque apport les doses sont videmment beaucoup moins leves que lorsque le chaulage est pratiqu un intervalle de plus de 5 ans. On parle de dose de lordre de 400 kg/ha 1500 kg/ha de chaux agricole par anne. ces doses, le surchaulage est vit, bien que les apports soient annuels.

Quelle sorte de chaux utiliser ?


Une fois que le besoin de chauler est tabli, et quune dose est recommande, on peut agir de deux manires : effectuer un apport de chaux agricole standard (chaux fine); ou utiliser une chaux fraction grossire, de granulomtrie 0-1/8. Dans une situation o il faut corriger une forte acidification du sol, la chaux fine savre efficace parce que facilement mise en solution et rendue active. On peut rpter son utilisation quelques annes. Une fois atteint un enrichissement adquat de calcium et de magnsium, il devient moins ncessaire dutiliser un produit rapidement assimil par le sol. De plus, il nest pas toujours pratique dintervenir annuellement avec 500 kg de chaux fine lhectare. Lutilisation dune chaux 0-1/8, dont une partie de la rserve de calcium sera disponible sur

Chauler la terre est plus souvent identifi comme une pratique de gestion et damendement des sols agricoles que de fertilisation. Toutefois son impact positif sur la fertilit des sols et la croissance des cultures est primordial.

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une plus longue priode, devient alors intressante. Ce type de chaux peut tre utilis environ quatre fois la dose dune chaux standard et son effet sera rparti sur quelques annes. Une fois atteint un niveau de saturation adquat de calcium-magnsium, on peut prvoir des apports tous les 3 5 ans de ce matriel granulomtrie tale au lieu des apports annuels dune chaux fine.

Depuis quelques annes de nombreux instruments de travail du sol sont apparus sur les fermes. En gnral, ils sont conus pour remplacer le labour traditionnel et sont censs tres des instruments de conservation des sols. La ralit est que, si certains sont intressants dans des situations spcifiques, aucun nest une panace pouvant rgler tous les problmes de dgradation physique des sols. Pour un peu mieux comprendre lutilit de ces outils, il faut se reporter la spcificit des systmes de production et leur impact sur les sols. Par exemple, dans des systmes de rotation de cultures annuelles, o il ny a pas de plantes structurantes (des plantes de prairie) et o les sols sont donc plus exposs aux alas du climat et aux passages dinstruments lourds, il est fondamental de les protger par une couche de rsidus de cultures. On aura dautant plus avantage dutiliser des pratiques qui laissent un maximum de rsidus en surface : notill, billons, chisel, cultivateur lourd, etc.

Des essais de chaulage raliss au CDA dans les annes 90 Des essais de chaulage raliss au CDA dans les annes 90 ont permis de comparer lutilisation de divers amendement calcaires, ont permis de comparer lutilisation de divers amendement calcaires, dont la chaux granulomtrie tale 0-1/8. Ils ont dmontr dont la chaux granulomtrie tale 0-1/8. Ils ont dmontr la pertinence des chaulages fractionns et rguliers pour la pertinence des chaulages fractionns et rguliers pour obtenir une efficacit optimale. obtenir une efficacit optimale.

Toutefois, le fait de laisser des rsidus de rcolte en surface du sol ne sera pas suffisant en soi pour maintenir une fertilit optimale. Ces techniques devront absolument tre associs aux autres pratiques structurantes : chaulage, drainage, stimulation de lactivit biologique, etc. De mme pour corriger les zones indures qui peuvent se trouver plus ou moins en profondeur dans certains sols, il faudra gnralement utiliser un instrument qui pourra travailler assez en profondeur pour fissurer ces zones. Au del de 30 cm, il faudra sous-soler. Pour viter davoir rpter ces oprations, il est imprieux de cultiver immdiatement aprs lopration une plante dont les racines fascicules envahiront les fissures laisses par le travail mcanique et complteront le travail de restructuration du sol. Les crales, surtout le seigle et lavoine, et le raygrass peuvent servir cette fin Mais les conditions de travail du sol seront toujours prioritaires au travail lui-mme. Il vaut mieux ne rien faire que de le faire dans des conditions adverses, et ce quel que soit le type dinstrument utilis. Surtout pour le sous-solage qui doit se faire en priode o le sous-sol est sec. Sous-soler en priode humide risque dempirer le problme.

5.3

LE TRAVAIL DU SOL

Outre son rle de prparation du sol au semis et de gestion des mauvaises herbes, les pratiques de travail du sol peuvent influencer grandement la fertilit. Bien quen principe le non-travail du sol soit possible et dans certaines conditions fort avantageuses, il faut quand on le pratique sassurer rgulirement par lobservation de profils que les sols restent meubles et ars dans toutes les parcelles (Voir section 11.2.1). La consquence dun manque doxygne a un effet ngatif sur le fonctionnement du sol et lexpression de sa fertilit. Cest dautant plus vrai en rgie biologique, o le dmarrage des cultures ne peut compter sur un apport dazote synthtique pour compenser un fonctionnement ralenti du sol. Dans les sols o la matire organique a tendance saccumuler (Voir section 4.4), le travail du sol peut permettre le dblocage et accentuer sa minralisation, favorisant ainsi sa contribution la fertilisation des cultures.

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6 LA GESTION DES
ENGRAIS ORGANIQUES
Lutilisation des engrais organiques (fumiers, lisiers, composts, etc.) est de premire importance dans la planification des cultures en bio. Quils soient produits sur lentreprise ou imports dentreprises voisines, ils sont la source de fertilisants la plus commune et la plus utile des fermes en agrobiologie. Le raisonnement des apports de fumier en fonction des diverses situations propres une entreprise repose sur certaines rgles gnrales qui doivent tre rappeles.

(Voir section 4.2), il est peu frquent de rencontrer des sols aptes recevoir des doses de plus de 30 tonnes lhectare. On pourrait discuter longtemps propos dune date limite dpandage lautomne. Il nen demeure pas moins que lutilisation des fumiers sur une plante en croissance offre les meilleures conditions de valorisation des engrais apports. Cette technique est justifie pleinement pour son efficacit environnementale, mais aussi pour son efficacit agronomique et conomique recycler les lments nutritifs de la ferme. Aujourdhui, la technologie dpandage des engrais organiques (solides et liquides) offre beaucoup plus de flexibilit dutilisation au cours de la saison. On peut pandre en pr-semis, en post-leve, au cours de la saison en couches trs minces, etc. Ceci facilite tout particulirement la mise en disponibilit de N aux cultures exigeantes en dpart de vgtation (Voir section 9).

6.1

VALEURS DES FUMIERS, FIENTES, LISIERS ET PURINS

La calibration dans la parcelle des pandeurs dengrais organiques est la base dune bonne stratgie de fertilisation en agrobiologie
Il est ncessaire de planifier la distribution des engrais organiques dans le temps et dans lespace. Tous les sols de la ferme doivent en recevoir rgulirement. Lpandage des engrais organiques tient compte du plan de rotation. Ce dernier doit tre construit de manire offrir des moments dapplication tout au cours de la saison de croissance des plantes. Les besoins de la culture dterminent les doses dapport. Mais attention, le gaspillage dazote est relativement frquent. Un retour de luzerne, suivi dun engrais vert et accompagn dun apport de fumier peut facilement reprsenter un potentiel de plus de 200 kg/hectare dazote (Tableau 8). Il nest pas toujours quivalent dapporter 45 tonnes de fumier tous les trois ans ou 15 tonnes par anne pendant trois ans. Les gros apports sont possibles sur des sols dont la capacit de fixation est excellente, mais contre-indiqus dans des sols filtrants dont la capacit de fixation est faible (Massenot, 2000). Au Qubec, en raison des caractristiques de nos sols

Peu importe le systme dentreposage des djections animales, le recyclage de tous les nutriments est de toute premire importance dans le maintien et lamlioration de la fertilit du systme de production.
Les fumiers.
Les fumiers sont le mlange des djections animales et de litire. Tous les fumiers sont utilisables avec profit. Ils sont riches en tous les nutriments (Tableau 4). Sur les fermes dlevage, lutilisation des fumiers aux champs permet de recycler les nutriments. Ce recyclage est de toute premire importance pour maintenir et amliorer la fertilit. Ils reprsentent la base de la stratgie de fertilisation en agrobiologie.

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Imports sur la ferme sans levage, les fumiers apportent de nouveaux nutriments. Ils sont souvent la meilleure source de fertilisant dont peut disposer le craliculteur. En plus de fertiliser, les fumiers nourrissent lactivit biologique du sol. Surtout en levage, cest le choix de la rotation des cultures qui joue le rle le plus important dans cette tche, mais lapport des fumiers renforce ce rle. En grande culture, surtout si les rotations sont peu complexes, il se peut que ce soit surtout les fumiers qui nourrissent lactivit biologique et il faudra beaucoup de doigt pour que celle-ci soit adquate. Par la litire quils contiennent, les fumiers permettent laccumulation dune rserve organique dans le sol. Ce rle est moins important en systme dlevage o la prairie prdomine, mais il peut tre de premire importance en grande culture, sur des rotations simplifies qui laissent peu de rsidus organiques au sol. cause du carbone (C) quelle contient, la litire diminue la rapidit dutilisation de lazote (N) des fumiers et minimise leffet dmarreur sur les sols froids.

Les lisiers, les fientes et les purins.


On a longtemps dmonis les fumiers liquides en agrobiologie. Pourtant, bien grs, ils sont fort utiles dans une stratgie de fertilisation. On appelle lisier le mlange des djections solides et liquides des btes qui ne contient pas de litire. Les fientes sont les djections des volailles, sans litire. Les purins ne comprennent que la partie liquide des djections. Bien que leur composition soit diffrente, cause de labsence de litire, ces trois engrais jouent surtout un rle de fertilisant et ne contribuent pas la formation de la rserve organique du sol. Parce quune bonne partie de leurs minraux sont sous des formes solubles ou facilement solubilisables, les trois jouent un rle majeur dans la fertilisation des plantes. Ils apportent aussi aux micro-organismes une nourriture facilement disponible qui encourage le dveloppement dune activit biologique intense dans les sols. La majeure partie de leurs nutriments est utilisable ds la premire saison aprs lpandage, et sous nos climats, ils sont assez nerveux pour servir de starter aux semis htifs (Voir section 9).

TABLEAU 4 - Composition moyenne de quelques fertilisants organiques *


Fumier vache Fumier porc Fumier volailles Fumier mouton Fumier chvre Fumier cheval Lisier vache Lisier porc Fientes Purin vache Paille avoine Paille bl Paille orge Paille seigle Foin lgumineuse Foin gramine Tige mas (sec) Tige canola Feuilles mortes Tontes gazon Sciure de bois Bois de taille Compost fumier vache Compost vgtal (plantes herbaces) Plumes
(1) (2)

C/N 14 18 12 16 10 13 20 N.D. 20 30 8 58 8 10 0,8 3 40 80 70 150 60 100 60 100 14 20 18 25 40 60 40 60 30 70 12 20 100 500 80 200 12 16 15 20 N.D.

N(1) 6 6 24 6,7 6 7 4 4,5 15 2,5 7 8 8 4 25 13 6 7 4,5 22 1,5 3 6 5 90 150

P2O5(1) 3 4 21 4 5 3 2 3,5 12 0,2 4 3 3 2 6,9 5 2,6 2 2 5 1 4 3 2

K2O(1) 6 6 20 11 6 8 5 3 9 5,5 20 20 17 10 23 19 6 18 5 12 4 8 7 2

Humifre(2) M M P M M M N N N N B B B B M M B B M P B B M M N

Fermentable(3) M M RM M M M R R R R L L L L M M L L L R TL TL L TL TL

N, P2O5 et K2O sont en kg par tonne humide. Humifre fait rfrence la possibilit de produire de la rserve organique, dont lhumus, dans le sol : B = beaucoup, M = moyen, P = peu, N = nen produit pas. (3) Fermentable indique la tendance se dcomposer plus ou moins rapidement, tant dans le sol quau compostage : R = rapidement, M = moyennement, L = lentement, TL = trs lentement * Ces donnes ne doivent pas tre prises comme tant absolues. Dailleurs dans ce tableau les variations possibles du rapport C/N en tmoignent. Car mme si elles proviennent danalyses srieuses, beaucoup de facteurs peuvent les faire varier. Citons entre autres pour les plantes, les variations selon les saisons, les types de sol, la fertilisation, les cultivars, les modes dchantillonnage, les techniques danalyse. Mais comme tout ne varie pas vers les extrmes, ce tableau met quand mme notre disposition des donnes assez prcises pour nous permettre dvaluer assez bien notre situation. Toutefois, pour aller plus loin dans sa planification, chaque ferme devrait faire ses propres analyses de ce quelle utilise.

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En levage, le fumier de la ferme peut se composter facilement et donner un produit de haute qualit.
Les raisons qui pourraient faire en sorte quon a besoin de composter sont : 1- dtruire les graines de mauvaises herbes, 2- dtruire les pathognes.

Les essais de compostage raliss au sein du rseau du CDA nous ont dmontr que cette pratique doit tre accompagne dune mthode de protection des andains contre le lessivage. En climat pluvieux, et cest le cas partout au Qubec, une seule grosse pluie sur des tas non protgs peut lessiver une quantit importante de nutriments, en particulier la potasse.

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6.2

COMPOSTS ET COMPOSTAGE

Le compostage des fumiers a t longtemps prsent comme une technique de base de lagriculture biologique. Ctait mme prsent comme la solution tous les problmes de gestion des matires organiques. Or dans nos conditions de production, cela nest pas toujours le cas. Comme le fumier, le compost peut tre humifre, amener des lments fertilisants et nourrir les microorganismes du sol. Mais tous les composts ne sont pas semblables et galement efficaces pour remplir ces rles. Les vieux composts base de matriaux ligneux pourront contribuer former la rserve organique du sol, mais seront peu efficaces pour nourrir lactivit biologique du sol. De plus, sils sont trs stables et trs ligneux, leur rle de fertilisant sera mitig parce que :

Pour cela on peut russir lopration par un compostage trs court, avec retournements en phase chaude. Un tel compost jouera peu de chose prs le mme rle quun fumier stock correctement, mais sans les mauvaises herbes. En levage, il nest habituellement pas utile dacheter du compost. Dans le cas o une ferme dlevage aurait besoin de complter sa fertilisation, lachat de fertilisants nerveux, (surtout fiente, purin et lisier) serait plus appropri, car les rotations base de prairie qui y sont pratiques laissent assez de rsidus humifres au sol pour suffire au renouvellement de la rserve organique.

1- ils ne libreront leur azote que trs lentement; 2- les matires ligneuses avec lesquelles ils sont
produits (pailles, sciures, etc.) tant pauvre en minraux, ils le sont eux-mmes. Pour leur part, les jeunes composts de fumier frais peuvent avoir peu prs le mme impact que le fumier dont ils originent, cest dire ne pas tre plus stabilis quun fumier de ferme standard, stock pendant quelques semaines. Entre les extrmes des composts humifres et des composts nerveux , selon la composition du mlange et le stade de maturit, il y a toute une srie de nuances. Mais dans tous les cas, il faut toujours se souvenir quun compost nest jamais meilleur que les ingrdients quon y met.

En grande culture sans levage, si on ne dispose pas de fumier et que les rotations laissent peu de rsidus humifres, lutilisation de compost - soit achet, soit produit la ferme - pourrait tre utile. Dans ce cas son rle sera dabord de maintenir un taux de matire organique adquat dans les sols, en plus dassainir la matire premire. Il amnera aussi des lments fertilisants, mais ces apports devront souvent tre complts par un starter organique.
Mme si on composte la ferme, on devra acheter une bonne partie des matires premires lextrieur. On les choisira dans le but de produire un compost assez jeune, qui pourra jouer peu prs le mme rle quun fumier frais. Si on achte le compost, on aura ces mmes exigences : des composts plutt jeunes, avec un C/N moins de 17, sans ou avec trs peu de rsidus ligneux comme structurant (viter aiguilles, corces et sciures de conifres). Pour tout achat, il faudra vous assurer de respecter les normes de votre certification agrobiologique, particulirement pour lachat de compost dont vous ne connaissez pas la composition prcise.

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6.2.1 Quelques dfinitions 1) Compost nerveux:


Libre rapidement ses lments, produit peu dhumus, mais peut produire une activit biologique intense. Seuls les mlanges de matriaux faciles dgrader permettent un compostage rapide qui donne les compost nerveux. Cest parce quils sont labiles quils produisent peu dhumus et que dans le sol il gnre une activit biologique importante, mais dassez courte dure. Parce quil manque de structure, la technique de compostage de ce type de mlange est difficile matriser.. Pour les produire, on vise un mlange C/N infrieur 20, plus souvent entre 16 et 17, voire moins. On peut par exemple utiliser des fumiers peu pailleux, des fanes de lgumineuse, des fientes ou des mlanges dherbes coupes jeunes, etc. Pendant le compostage de ces matires, il peut y avoir volatilisation de lazote, surtout si au dpart le mlange est peu homogne et que les liquides ont mal imprgn les absorbants. Pour ces types de composts quon veut nerveux, la dure du compostage doit toujours tre courte. Un compostage long, en plus daugmenter la volatilisation, diminuera la capacit produire une activit biologique intense dans les sols o ces composts seront utiliss. Ce type de compostage est avant tout assainissant (graines de mauvaises herbes et pathognes).

2) Compost moyen:
Bon gnrateur dhumus, il peut fournir une bonne intensit dactivit biologique. Ce type de compost libre ses lments sur un plus long terme que le compost nerveux prcdent, particulirement lazote dont une bonne part est rorganise sous des formes organiques. Pour les produire, on vise des C/N variant de 20 40 plus ou moins, dpendant de la forme dominante de carbone dans la matire organique des mlanges. On utilisera par exemple, des fumiers pailleux, des mlanges de dchets verts et de feuilles mortes, de foins coups assez mrs, etc. Il y aura peu de volatilisation si le mlange est homogne ds le dpart, bien humidifi et que les sources de carbone (absorbants, structurants) sont faciles dgrader. En utilisant les techniques standards, le compostage de ces matriaux dure de un mois et demi trois mois.

3) Compost humifre:
Trs stable, il sert surtout augmenter la rserve organique du sol. Justement parce quil est trs stable, il ne produit pas dactivit biologique intense et libre lazote sur le long terme. cause de cela il ne peut pas produire deffet starter et dans les climats frais, il ne peut pas servir fertiliser des plantes qui ont besoin dun dpart rapide pour maintenir une bonne productivit : mas, crales de printemps, etc. Il peut toutefois tre utilis en climat chaud, sur des sols qui minralisent rapidement et brlent littralement la matire organique. Pour produire ce compost la mise en tas sera longue, de cinq mois deux ans, plus ou moins selon les techniques employes et le type de mlange. On utilise des mlanges C/N de plus de 40, plus souvent entre 60 et 100, voire beaucoup plus. Ils peuvent contenir des matriaux ligneux : broussailles, mlanges base de sciure de bois, fumiers avec litire de sciure de bois abondante, mlanges de copeaux de bois-lisier de porc, etc. Mais en agriculture ils sont le plus souvent base de paille.

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partir du moment o limprgnation est bien faite et que le mlange est homogne, il y a trs peu de pertes par volatilisation lors de ces compostages. Mais il y a une importante consommation de carbone par les micro-organismes, ce qui abaisse le C/N un niveau acceptable pour viter les blocages dazote lors de lutilisation. Mme si le compost est assez stabilis pour ne pas provoquer de faim dazote dans limmdiat, sur le long terme, dans des conditions o son usage est contre-indiqu parce quil aura tendance provoquer de laccumulation excessive dans les sols, il entravera lutilisation de lazote par les plantes exigeantes et obligera augmenter la fertilisation azote pour maintenir des rendements et une qualit corrects.

4) Rsidus humifres:
Rsidus organiques carbons (pailles de crales, mas, foins mrs, sciures, etc.) qui permettent au sol de produire de la rserve et, le cas chant, de lhumus.

5) Compostage long:
Comme son vis--vis compostage court , cest un terme ambigu qui fait rfrence tant la dure quau degr de stabilisation du compost. Mme si on utilise des techniques de compostage semblables, cette dure ne sera pas la mme pour les matriaux labiles, faciles dstructurer et les matriaux coriaces, difficiles dcomposer, qui conservent bien leur structure. Pour les matires premires faciles dcomposer, les fumiers par exemple, les compostages de plus de six semaines peuvent tre considrs comme longs. Pour un compost base de matriaux coriaces, un compostage long durera au moins six mois, quelles que soient les techniques de compostage utilises. En fait, pour un mlange base de sciure ou de copeaux, la dure du compostage sera plutt dun an, voire de deux ans et plus. On parle dun processus de compostage long lorsque des matires organiques fraches, peu abmes sont profondment modifies lors du compostage. Par exemple les fumiers seront devenus friables, ne dgageront plus dodeur : on ne pourra y dceler ni odeur dammoniaque, ni odeur de pourriture. Les matriaux coriaces seront devenus plus friables, mme si on reconnat encore leur structure. Ils seront aussi devenus noirs et auront une odeur de sous-bois.

6) Compostage court:
Mise en tas de 10 jours trois semaines pour les matriaux labiles, nourrissant une activit biologique intense, comme par exemple le fumier. Pour les matriaux trs coriaces comme les sciures, un compostage actif de moins de six mois peut tre considr comme court. Quelle que soit la dure de la mise en tas, on peut parler de compostage court lorsque les matires premires nont que trs peu volues pendant cette mise en tas. Par exemple, les fumiers conserveront quasiment le mme aspect physique, dgageront encore une odeur dammoniaque, bref, auront toujours laspect dun fumier. Les sciures seront toujours coriaces, avec la mme structure et pratiquement les mmes caractristiques quau dbut du compostage.

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6.2.2

EXEMPLES DE CALENDRIERS DE RETOURNEMENTS

Pour illustrer les possibilits dtablir un calendrier de retournements, nous donnons ici quelques exemples reprsentatifs. Bien sr, il faut comprendre que ces exemples peuvent, voire doivent tre modifis, pour sadapter aux besoins et contingences du compostage (et des composteurs).

Compostage court
Depuis la mise en tas, retournements aux jours 2, 5, 8, 11, ou aux jours 3, 6, 9 et 12; dans les deux cas, utilisables au jour 14. Pour russir ce type de compostage, il faut utiliser des mlanges de matires organiques facilement dgradables, ce qui veut dire base de matriaux peu ligneux, C/N plutt bas (moins de 20), dj bien imprgns dhumidit, (ce qui implique souvent une phase rapide de pr-compostage sans production de chaleur). Les tas doivent de plus tre assez volumineux pour produire suffisamment de chaleur et doivent tre monts de prfrence pendant la saison chaude. La temprature interne dun tas doit se maintenir autour de 65-70 C, si on veut assainir les matriaux en un aussi court laps de temps. Avec cette approche, nous nobtiendrons pas un compost fait , stable, mais nous aurons un produit assaini, plutt riche en azote ammoniacal, nerveux, plus fertilisant quamendement. condition de le bien protger, on pourrait simplement laisser voluer ce mlange, sans y toucher pendant 1 mois 11/2 mois, pour obtenir un compost stable.

Compostage de dure moyenne


Depuis la mise en tas, retournements pendant la phase chaude et active, en dbut de fermentation, de prfrence dans les 15 premiers jours et au moins deux fois, par exemple aux jours 7 et 14. On se rendra trois fois si le mlange est peu homogne. Pour cela, on retournera aux jours 5, 10 et 15 ou encore aux jours 6, 12, 18. Utilisable un ou deux mois, aprs une phase de maturation sans retournement. Cette phase sera dautant plus longue que le mlange sera plus difficile dcomposer. Comme on le voit, il peut y avoir plusieurs possibilits pour planifier un calendrier de retournements, ce qui permet de sajuster aux circonstances. Limportant est dintervenir en phase trs chaude (thermophile), sans attendre une baisse de temprature. Il faut aussi retourner assez souvent pour sassurer que toute la masse passe au coeur du tas. Cette approche donnera un compost moyennement stable, inodore, contenant peu dazote ammoniacal, encore actif, mais peu nerveux. Avec ce mme genre de mlange, on pourrait obtenir un compost encore plus stable, utilisable sur des cultures trs sensibles la matire organique frache (certains lgumes, herbes aromatiques, etc.). Pour cela, on na qu le laisser en tas plus longtemps (3, 4, voire 6 mois). Si ncessaire, retourner encore au deuxime mois (troisime mois pour les compostages les plus longs) afin dhomogniser les mlanges qui deviendront sinon, trop htrognes, surtout en regard de lhumidit.

Compostage de longue dure


Depuis la mise en tas, deux retournements pendant la phase chaude et active, en dbut de fermentation (dans les deux ou trois premires semaines), par exemple aux jours 7 et 14. Si le mlange est peu homogne, on prfrera trois retournements, soit aux jours 5, 10 et 15, ou encore aux jours 6, 12, 18. Par un compostage long, on vise obtenir un compost trs stable partir de mlanges sapparentant ceux utiliss pour les compostages de dure moyenne. On utilise les mmes techniques, mais on laisse en tas plus longtemps. Inutile de retourner lorsque le mlange commence se stabiliser, quand la phase chaude sattnue, sauf pour homogniser au besoin, en fonction de lvolution du taux dhumidit. Dans ce type de compostage, on laisse en tas pendant 6 mois un an.

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Compostage de trs longue dure.


Si le mlange est homogne, les retournements peuvent se faire une fois par mois depuis la mise en tas. Ce compostage en tas va durer un an ou deux, plus ou moins selon la nature du mlange et le C/N atteindre. Mais plus le mlange est homogne et les matriaux structurs, moins les retournements ont besoin dtre frquents. Dans plusieurs cas, aprs 4 ou 5 mois, on peut se contenter de retourner aux 2 mois, simplement pour maintenir le mlange homogne. Cette approche est destine spcifiquement aux matriaux ligneux, coriaces, souvent C/N lev (copeaux, sciures, broyard de broussailles, etc.) et qui restent longs dcomposer, mme si on supplmente en azote. La dure du compostage sera dautant plus longue que les matriaux sont moins broys et que le C/N est plus lev. Inutile de retourner trop souvent, mme en dbut de compostage : lactivit biologique nest jamais trs intense et les mlanges sont trs structurs de sorte que laration passive suffit maintenir lactivit biologique. La demande en oxygne est moins forte que pour les autres types de mlanges; la production de chaleur est aussi moindre (moins de 60C, plus souvent autour de 45C, 50C), mais elle dure plus longtemps, au moins six mois pour les mlanges les moins coriaces, voire un an ou deux pour les mlanges de broussailles broyes et les gros copeaux. On surveillera lvolution du taux dhumidit et on humidifiera le mlange au besoin pendant le compostage. Si la dure du compostage est assez longue, on obtiendra un compost trs stable, trs peu actif, pratiquement sans azote ammoniacal, qui ne peut ni brler les plantes, ni causer de faim dazote, mais dont la minralisation est tellement longue quil nest pas un fertilisant efficace. Ces composts peuvent tre utiliss surtout en horticulture pour maintenir ou augmenter la rserve organique du sol, ou comme base de mlanges pour les cultures en contenants. En grande culture, surtout sur des sols dorigine hydromorphe, on pourrait aussi utiliser ces composts en petite quantit pour maintenir la rserve organique lorsque les rotations laissent trop peu de rsidus au sol, ou pour refaire graduellement cette rserve organique l o cest ncessaire. Toutefois ils ne pourront jamais tre la base dune fertilisation efficace : ils ne devront tre utiliss quen complment une fertilisation plus nerveuse.

En une heure ou deux, un retourneur structure et homognise plusieurs centaines de tonnes de mlanges compost. Cette rapidit permet des interventions bien cibles, quand a compte.

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7 LA ROTATION DES CULTURES :


AU CUR DE LA STRATGIE DE FERTILISATION
Une rotation des cultures bien planifie est une composante importante des systmes de production biologique et savre un lment cl pour assurer une gestion optimale des nutriments. En bref, la rotation des cultures doit chercher : Favoriser le recyclage et la mise en disponibilit des nutriments provenant des rsidus laisss par les cultures prcdentes; Importer de lazote nouveau sur la ferme par limplantation de lgumineuses, fixatrices dazote symbiotique; Protger les sols et assurer un recyclage optimal des reliquats nutritifs, vitant le lessivage en saison morte (Voir Saviez-vous que ?, page 13); Entretenir le turn-over des matires organiques (Voir section 4.4). En pratique, la rotation des cultures est construite de manire faciliter lintgration des pratiques lies la stratgie de fertilisation. Voici quelques indications les plus importantes : Intgrer suffisamment de cultures de lgumineuses pour produire sur la ferme tous les besoins dazote; Disposer les cultures plus exigeantes derrire la lgumineuse de manire recycler au mieux lazote mis en disponibilit;

Offrir les conditions optimales pour lpandage des fumiers de manire maximiser le recyclage des nutriments; Introduire les engrais vert (en drobe, associs, intercalaires), de manire maintenir tout au cours de la saison une couverture vgtale et une exploration par les racines des plantes du profil des sols de la ferme, ce qui diminue lrosion et le lessivage, et favorise une structure et une activit biologique optimale; Alterner les cultures dveloppement racinaire profond et superficiel; Lorsque possible, alterner les semis de printemps et dautomne, de manire distribuer les charges de travaux et faciliter lintgration des pratiques de gestion des sols (travail du sol et chaulage); Faciliter la gestion des mauvaises herbes, combinant successivement des plantes sarcles avec des plantes en pleine planche, des plantes comptitives avec des plantes moins comptitives, etc. Dans les systmes de grandes cultures, pour des contraintes conomiques, on est parfois port simplifier la rotation des cultures deux ou trois espces. Une telle ralit, bien que fonctionnelle sur quelques annes, devient moyen terme difficile soutenir en mode agrobiologique. La diversification des espces dans le temps et lespace doit tre encourage, si ce nest parmi les cultures principales, tout le moins par la multiplication de cultures intercalaires dans la rotation.

Bien quelle soit accepte par les certifications agrobiologiques, la Bien quelle soit accepte par les certifications agrobiologiques, la simplification des rotations des cultures 3 espces est peu viable simplification des rotations des cultures 3 espces est peu viable moyen terme. Pour prserver la structure des sols, amliorer la moyen terme. Pour prserver la structure des sols, amliorer la fixation dazote, facilit lutilisation des rserves minrales du sol, fixation dazote, facilit lutilisation des rserves minrales du sol, une plus grande complexit doit tre encourage, tout le moins une plus grande complexit doit tre encourage, tout le moins par lintroduction de cultures intercalaires. par lintroduction de cultures intercalaires.

Mme quand une prairie reste en place pour de nombreuses annes, la complexit de sa flore joue le mme rle que la mme rle que la succession des plantes dune rotation de grande culture. succession des plantes dune rotation de grande culture. condition dy maintenir assez de lgumineuses, elle est mme souvent plus efficace quune rotation complexe. Cest la culture qui conserve le mieux la fertilit des sols.

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7.1

LES SYSTMES DE CULTURES AVEC PRAIRIE

Figure 6 - Quelques scnarios dintgration des pratiques de fertilisation la rotation des cultures avec prairie.

Rotation de 8 ans AVEC


fumier, lisier et/ou compost N symbiotique fumier, lisier et/ou compost

prairie
fumier, lisier et/ou compost
N symbiotique

Prairie de 4 ans
(forte prsence de lgumineuse)

mas / bl / tournesol

soja / pois

mas / orge

orge / avoine

engrais vert
gramins et/ou lgumineuses

engrais vert
gramins et/ou lgumineuses

engrais vert
gramins et/ou lgumineuses

engrais vert
gramins et/ou lgumineuses

engrais vert
gramins et/ou lgumineuses

N symbiotique

N symbiotique

N symbiotique

N symbiotique

N symbiotique

Limportance du rle jou par la prairie dans lorganisation des cultures et son impact sur le fonctionnement du sol justifient une analyse de la pratique de la rotation des cultures en fonction de sa prsence, ou non, sur la ferme. La ferme avec un levage de ruminants (bovin laitier ou de boucherie, mouton, chvre), ou de chevaux intgre normalement la prairie dans son systme de culture. La prairie de foin dans la rotation est un atout important du producteur biologique dans llaboration dun plan de fertilisation. Ltablissement dune prairie pour une priode temporaire de 3 5 ans permet de casser une squence continue de cultures annuelles. Cette situation facilite plusieurs aspects de la rgie des cultures, tant en terme de fertilisation que de structuration des sols, de gestion des mauvaises herbes et dorganisation des travaux. Les cultures exigeantes prcdes dans la rotation dune prairie sont relativement assures dune bonne productivit, en autant que : La prsence de lgumineuses est encore importante dans le mlange fourrager au moment de lenfouissement (plus de 30 %). Son enfouissement est fait de manire favoriser au mieux la mise en disponibilit de lazote tt en saison, surtout si une culture de mas ou de bl suit (Voir section 9); Les conditions de sol sont adquates, sans quoi le potentiel de fertilit est peu profitable la culture suivante (Voir section 4.1);

Les superficies de prairie cultives sont normalement dtermines en fonction des besoins du troupeau. Les autres cultures sont distribues par la suite dans une squence qui varie mais dont les critres suivant peuvent servir de guide : La culture la plus exigeante devrait tre en tte de rotation, i.e. suivre lenfouissement de la prairie. Une culture moins exigeante, ou une lgumineuse devrait se retrouver en deuxime anne de rotation. Si la seconde culture fut une lgumineuse, il est possible de revenir avec une culture relativement exigeante en troisime anne. Selon le choix de culture, elle pourrait ncessiter un apport de fumier. Une lgumineuse devrait tre rintroduite en troisime anne, si les deux prcdentes nen comptaient pas. Plus on sloigne de la prairie, plus la lgumineuse devrait tre cultive en alternance avec une autre espce, gramine, olagineuse, ou autres. Plus on sloigne de la prairie, plus les exigences devraient tre moindres que la culture place en tte de rotation (une petite crale plutt quun mas). Pour plus de dtails et des exemples possibles de rotation des cultures, se rfrer au Guide de transition lagriculture biologique de la FABQ. Lutilisation de fumiers ou de lisiers, normalement prsents sur une ferme qui cultive des prairies, contribuent la stratgie de fertilisation et influencent donc beaucoup lorganisation des cultures (Figure 6).

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7.2

LES SYSTMES DE CULTURES SANS PRAIRIE

Figure 7 - Quelques scnarios dintgration des pratiques de fertilisation la rotation des cultures sans prairie.

Rotation de 4 ans

SANS prairie
N symbiotique

fumier, lisier et/ou compost

fumier, lisier et/ou compost

fumier, lisier et/ou compost

mas, bl et/ou tournesol

soja, pois et/ou haricot

orge, canola et/ou avoine nue

avoine, seigle et/ou lin

engrais vert
gramins et/ou lgumineuses

engrais vert
gramins et/ou lgumineuses

engrais vert
gramins et/ou lgumineuses

engrais vert
gramins et/ou lgumineuses

N symbiotique

N symbiotique

N symbiotique

N symbiotique

Les systmes de cultures biologique sans prairie sont un peu plus dlicats conduire, mais ne sont pas impossibles. Laccs ou non du fumier, quil soit produit sur la ferme ou introduit de lextrieur, influence beaucoup lorganisation dun systme de cultures essentiellement compos de plantes annuelles.

Avec fumier
Labsence de prairie dans la rotation peut dans une certaine mesure tre compense par lutilisation de fumier coupl une prsence accrue de lengrais vert (Figure 7). Certains critres peuvent tre gards lesprit pour faciliter lorganisation des cultures dans une telle situation. En remplacement de la prairie comme prcdent la culture exigeante de la rotation, il est important dagencer engrais vert et fumier. Lutilisation des fumiers est rendu plus flexible par lintroduction frquente dengrais verts, qui permettront des fentres plus larges dpandage avec un recyclage optimum des nutriments. Les lgumineuses sont importantes dans la rotation. Elles permettent dintroduire une grande part de lazote ncessaire au fonctionnement de la ferme, vitant de limporter par lapport de grandes quantits de fumiers, ce qui aurait pour consquence laccumulation en excs du phosphore et de la potasse (Voir Saviez-vous que ?, page 9).

Au moins une reprise dans la rotation, un mlange lgumineuses-gramines est utilis comme engrais vert. Il devrait tre en croissance pour une priode minimale de 2 3 mois, le temps ncessaire au systme racinaire de bien explorer le sol et sous-sol. Il peut tre ensemenc sous une crale ou derrire un soja htif, ce qui lui donne suffisamment de temps de croissance entre la miaot/mi-septembre et la fin octobre. Le choix des fumiers, sil y a lieu, doit considrer dans certaines occasions la ncessit dun effet starter ou en dautres occasions, leffet humifre, et ce en fonction de la rotation des cultures (Voir section 6).

Sans fumier
Un systme de culture en rgie biologique qui nutilise ni prairie dans sa rotation, ni fumier, purin, ou lisier dpend presque essentiellement de la contribution des lgumineuses pour se maintenir productif. Un certain nombre de critres doivent tre scrupuleusement suivis : Le choix des cultures est plus limit : les cultures trs exigeantes en azote, telles le mas, doivent tre vites, les lgumineuses (soja, haricot, pois, etc.) doivent tre intgres le plus souvent possible (viter les problmes sanitaire).

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La culture dengrais vert de lgumineuses est llment cl. Elle est introduite pour tre enfouie en fin de saison, en culture associe, ou en culture principale. Elle peut tre accompagne de gramines, de crucifres et/ou dautres espces. Les mlanges incluent principalement des lgumineuses, dautant plus que les cultures principales nen sont pas. Selon les exigences des exportations et ltat des cultures, il peut savrer ncessaire de garder plus ou moins 20 30 % des superficies en jachre (repos), ensemence dun engrais vert de lgumineuse(s)-gramine(s) qui serait enfoui en fin de saison. Cette pratique permet de complter la fixation de N par les lgumineuses lorsquelles sont insuffisantes dans la rotation, dintervenir pour restructurer les sols, de diminuer la concurrence des adventices et de relancer une activit biologique dficiente. Souvent les bilans de ferme de ces entreprises sont fortement ngatifs. Les conditions de sol doivent tre en tout lieu et en tout moment optimales, sans quoi les rendements seront affects. Un suivi pointu du fonctionnement des sols est crucial. Sans aucun fumier de ferme, la fertilisation doit souvent tre complte par des engrais minraux (Voir section 8) et par des engrais organiques du commerce, particulirement du compost (Voir section 6.2). Les apports minraux compltent les besoins de fertilisation et les apports organiques serviront entretenir la rserve du sol.

Toutefois dans les cas des fermes sans levage et sans fumier, il est probable que lon doive complter la fertilisation phosphate et/ou potassique. Le bilan nutritif de la ferme, coupl des observations rigoureuses du producteur, sont les meilleures faons den valuer la ncessit (Voir section 11). Sil y a lieu, on utilise pour P les phosphates naturels et pour K les sulfates de potassium et/ou les doubles sulfates de potassium et magnsium (Voir section 3.3). Pour le phosphate naturel, o P est peu soluble : Doser les apports en fonction des besoins court terme des cultures, sans viser accumuler une rserve de P dans le sol. Fractionner les apports sur une base annuelle, ou la limite bisannuelle. chaque fois quon veut produire des plantes exigeantes en P, prvoir lpandage la saison avant la mise en culture, sur un engrais vert de fin de saison par exemple. Pour mieux doser et planifier les pandages et ainsi avoir plus de prcision, viter de mlanger les phosphates insolubles au compost. Cest lactivit biologique du sol, et non celle du compost, qui doit permettre la solubilisation de P. Si vous avez bien planifi les pandages et que malgr tout il y a un problme de disponibilit de P sur certaines parcelles, cest que soit lactivit biologique du sol est faible, soit quil y a blocage de P. Dans un cas ou dans lautre, il vaut mieux corriger le problme que dessayer de le contourner. Pour les sulfates de potassium, o K est soluble :

8 LES APPORTS MINRAUX


Dans tout systme de production agricole les apports de minraux sont relativement coteux. Aussi essaiet-on de les limiter au minimum, sans toutefois hypothquer la productivit. On peut les viter dans tout systme de production, avec ou sans animaux, qui importe de lextrieur suffisamment de nutriments dorigine organique (fumier, litire, compost, aliments et autres). Cest le cas pour la majorit des fermes.

Fractionner les apports sur une base annuelle, car il est peu probable que vos sols puissent accumuler des rserves importantes de K soluble sans pertes importantes. viter les pandages dautomne sur sol nu. Faire les apports au semis, ou encore la saison prcdant le semis sur un engrais vert dautomne en croissance.

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9 LAZOTE ORGANIQUE POUR


LE DMARRAGE DES CULTURES
En agrobiologie, une difficult frquemment rencontre est celle de la mise en disponibilit de lazote en dbut de saison, alors que le climat est froid et les sols sont humides. La question est souvent pose par les agrobiologistes : Comment combler tt en dbut de saison les besoins dazote dune culture exigeante partir des fertilisants disponibles sur la ferme, sans pour autant devoir appliquer des surdoses dengrais organiques ? Avant de rpondre cette question, il importe dans un premier temps de diffrencier les exigences dune plante en terme de besoins globaux pour une saison de culture et des besoins en dpart de vgtation au printemps. Les tableaux comparatifs suivants (Tableau 5) nous montrent que, sous notre climat tempr-froid, ce ne sont pas toujours les plantes les plus exigeantes qui ont la plus grande demande de nutriments tt au printemps. Par exemple les foins, bien que forts exportateurs, sont composs dune flore bien adapte nos conditions climatiques et dmarrent bien, mme par temps frais.

mauvaises annes, dans des conditions adverses, il se pourrait mme que les cultures de gramines de prairie et de canola (8 et 9) profitent dun petit apport de N soluble en dbut de croissance. Dans la colonne de gauche, lordre par exigence est relative et peut varier selon les cultivars. Mais cette liste donne quand mme une ide assez raliste pour constater la diffrence entre les exigences dune plante en dpart de vgtation et celles pour lensemble de la saison. La synchronisation entre les besoins en azote des plantes en dpart de vgtation et la mise en disponibilit de lazote organique du sol revt donc une importance capitale. Dans notre planification de la fertilisation en agrobiologie, on doit adapter nos pratiques ces conditions climatiques de dbut de printemps.

Dautant plus que cette synchronisation peut aussi aider rendre disponible dautres nutriments. Le phosphore entre autres, qui est parfois dficient dans les plantes lors de printemps froids. Une carence de phosphore observe tt en saison sur une plante sensible (le mas par exemple) peut souvent sexpliquer par un manque dazote pour la plante. cause Tableau 5 - Exigences des cultures en fonction de leurs besoins dune insuffisance en azote, dazote en dpart de vgtation et leurs besoins globaux au cours le plant na pas la vigueur dune saison de croissance. ncessaire pour dvelopper un Besoins en N-P-K pour toute la saison Besoins en N en dpart de vgtation systme racinaire puissant et 1) mas 1) mas Exigences Exigences puiser dans le sol le phosphore fortes en NPK 2) gramines de prairie fortes en N 2) tournesol pourtant disponible en quantit 3) lgumineuses de prairie 3) bl suffisante, mais peu mobile. 4) bl 4) orge
5) 6) 7) 8) 9) 10) 11) 12) 13) 14) canola grains mlangs soya tournesol orge seigle avoine haricot pois sarrasin 5) 6) 7) 8) 9) 10) 11) 12) 13) 14) avoine seigle grains mlangs gramines de prairie canola soya lgumineuses de prairie haricot pois sarrasin

Ajuster la fertilisation en fonction des cultures exigeantes de dbut de saison

Exigences faibles en NPK

Exigences faibles en N

Dans la colonne de droite, tout ce qui suit grains mlangs peut tre considr comme peu exigeant en dpart de vgtation. Souvent les agrobiologistes considrent que les petites crales, surtout orge, avoine et seigle, ne sont pas exigeantes en dbut de croissance. Cest vrai pour les semis tardifs sur sols rchauffs, mais ce ne lest pas pour les semis trs htifs sur sols froids. Or la tendance au Qubec est aux semis htifs pour une majorit de cultures. Les

Au printemps sur les sols froids qui minralisent peu, il vaut mieux pour les cultures exigeantes en azote en dpart de vgtation, utiliser les fertilisants les plus nerveux, aptes servir de starter (Tableau 6). Si ces fertilisants nerveux ne sont pas les seuls tre utiliss, il faudra doser leurs apports uniquement en fonction des besoins de dpart des plantes au printemps. Selon ltat du sol et le type de cultures, ces apports varieront de 5 kg 25 kg/N/ha. On valuera ces quantits en fonction de la disponibilit de N dans le fertilisant utilis.

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Pour la ferme dlevage avec prairie, ou pour les rotations en grandes cultures qui laissent beaucoup de rsidus au sol, les apports peuvent tre plus importants. Ils peuvent mme tre doss de manire tre les seuls fertilisants apports pour combler tous les besoins de la culture. Dans les rotations de grande culture, si les rsidus au champ sont trop peu abondants pour entretenir la rserve organique du sol, ces apports seront limits pour ne servir que de starter . La fertilisation devra alors tre complte par lutilisation soit de fumiers, soit de composts jeunes, afin de maintenir le stock dhumus. Car si la rserve organique du sol est faible, le pic de minralisation peut sachever avant la fin de la croissance de la plante.

Tableau 7 - Vitesse de mise en disponibilit de N organique en fonction de diverses sources dengrais de ferme.
Type dengrais organique purin de porc Fientes de volailles purin de vache lisier de porc lisier de vache fumiers de volailles (toutes litires) fumiers pailleux (tous, sauf volailles) + engrais verts jeunes fumiers pailleux (tous, sauf volailles) Vitesse de mise en disponibilit de N +++ +++ +++ +++ +++ ++ ++ +

+++ Ces fertilisants sont tous capables de jouer ce rle, mais ils sont placs par ordre dcroissant defficacit, en fonction de leur rapidit daction. Mme le lisier de vache, en quantit suffisante, peut donner des rsultats satisfaisants. Dans notre climat, tous ces fertilisants, condition de bien calculer les besoins des plantes, ont un effet starter trs efficace. ++ Les fumiers de volailles contiennent gnralement peu de litire. De plus leur richesse en azote leur permet den rendre rapidement disponible une part suffisante pour permettre de bons dparts de vgtation. Les autres fumiers peu pailleux, sils sont associs un engrais vert dtruit trs jeune, peuvent aussi certaines annes atteindre une bonne efficacit. Leur action sur sols froids est toutefois moins rgulire que pour le premier groupe. + Selon les annes, lorsque le rchauffement est rapide et sans coups, les fumiers peu pailleux peuvent parfois arriver jouer ce rle. Mais les rsultats sont toujours incertains.

Tableau 6 - % de disponibilit de lazote sur sol froid selon divers engrais organiques
Type dengrais de ferme Compost ligneux Compost jeune, faible C/N Fumier de bovins (litire) Fumier de porc (litire) Lisier de bovins Lisier de porc Fientes de volailles % de disponibilit de N 1 2-3 % 5% 10-15% 10-15% 50 % 50-70 % 60-80 %

1 Ces valeurs ne sont quindicatrices. Pour les lisiers et les purins, la fraction dazote disponible peut varier en fonction de lalimentation des btes, la dure et le mode dentreposage. Pour les composts, ces valeurs peuvent varier en fonction du C/N de dpart, de la dure du compostage et des techniques utilises.

Les engrais organiques qui peuvent servir de starter au printemps


Le tableau 7 indique la capacit des fertilisants organiques librer rapidement leurs nutriments, surtout lazote, en dbut de saison, sur sols froids. Il ne fait pas rfrence la richesse en nutriments. Aussi les doses dapports devront tre quantifies en fonction des analyses du produit utilis.

On peut amliorer lefficacit de tous les starters: en les pandant sur des parcelles o il y a eu un prcdent dengrais vert quon a dtruit trs jeune; en les utilisant sur des parcelles o il y a peu de rsidus organiques dcomposer, entre autres les couennes de labour; en choisissant des parcelles aux sols bien structurs et ars, trs bien drains, se rchauffant rapidement.
Toutes ces pratiques ont des effets cumulatifs qui sadditionnent pour amliorer les dparts de vgtation au printemps, et cela quel que soit le starter quon utilise. Plusieurs supplments azots organiques du commerce (farines de viande, de plume, de sang sch, tourteaux, etc.) peuvent aussi jouer trs efficacement ce rle. Mais leur cot trs lev ne permet pas leur utilisation en grandes cultures et en levage.

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10 PLANIFIER LA FERTILISATION DE
MANIRE OPTIMISER LA GESTION DES NUTRIMENTS
Si dans la pratique, les besoins des diffrentes cultures sont assez bien connus des producBilan teurs, il est beaucoup plus difficile dvaluer la quantit des lments nutritifs qui seront mis en disponibilit par le sol, par les rsidus des cultures, par les fumiers ou autres engrais organiques apports. En dautres termes, tablir les plans de fertilisation de manire fournir suffisamment de nutriments aux cultures, sans en apporter trop, demeure le dfi de la stratgie de fertilisation des cultures en bio.

minralisation des rserves organiques du sol, recyclage des rsidus de culture, apport par les engrais organiques, disponibilit des nutriments apports, altration des rserves minrales du sol, etc. Mais quelles donnes utiliser pour faire de telles estimations ? Pour tre le moindrement prcis, il faudrait considrer len Engrais organiques semble des facteurs qui Rsidus des s de influencent la mise en cultures Besoin ure Rserves du sol la cult disponibilit des lments nutritifs : mtorologie, type de sol et minralogie, quantit et qualit de la matire organique, frache ou humifie, intensit de lactivit biologique, tat physico-chimique du sol, pratiques culturales, dveloppement racinaire de la culture, etc. Ces valuations sont excessivement complexes et par consquent les sources derreur nombreuses (Tableau 8). Au point o il faut viter de tenir pour absolu les rsultats de tels calculs. Bien que les chiffres soient trs instructifs pour une premire comprhension et pour analyser des situations diffrentes dune parcelle lautre, cet exercice ne peut pas tre utilis pour prescrire un plan de fertilisation annuel.

quilibre

10.1 FERTILISER EN FONCTION DE


CALCULS PRCIS
Cest justement dans lide de relever ce dfi que seffectue toute une srie de calculs de fertilisation. Ces calculs, parfois fort complexes, tentent dvaluer champ par champ les lments nutritifs rendus disponibles selon chacune des sources potentielles :

Tableau 8 - Estimation des besoins en azote dune culture de mas : antcdent de prairie, amend lautomne de fumier et suivi dun engrais vert de crucifre.
LES BESOINS DAZOTE LES APPORTS DAZOTE 30 tonnes de fumier de bovins lhectare Fumure antrieure Antcdent engrais vert dautomne Antcdent prairie Minralisation des matires organiques du sol (4,5 % de M.O.) Total des apports de N Rendement espr : 8,5 tonnes/ha Notes Contenu de N estim 5,8 kg/t. Estimation de 20 40 % de perte Disponibilit de 30 50 % dans les deux annes en cours (automne- t) Apport de fumier sur prairie durant les annes prcdentes Estimation de 3,5 t. de M.S. de biomasse/ha environ 3 % de N Estimation de 30 70 % de disponibilit Estimation trs variable dans la littrature Estimation de 0,5 3 % de taux de minralisation Estimation de 2 7 % du contenu en N de la M.O. Besoins dazote : 180 kg/ha Estimation de lapport de N/ha

30 70

5 40 30 75 30 120 10 110 105 415

Diffrence entre les besoins et les apports estims

Variation entre -75 et +235

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Utilit et limite des calculs de fertilisation


Sans vouloir en dnigrer lutilit, lexemple prcdent montre bien les risques derreur inhrents aux calculs de fertilisation. Lutilisation de calculs demeure tout de mme un outil utile pour tenter de donner des balises notre stratgie daction et dtablir en fonction de diverses situations les apports de fertilisants ncessaires. Il est toutefois important de tracer les limites de ce type de calcul et lampleur des erreurs possibles.

La ncessit dun suivi terrain (plante-sol) est incontournable, parce que en bout de ligne, cest la plante qui donnera raison ou non nos pratiques de fertilisation. Cest en effet elle que sont destins tous nos efforts de planification et nos interventions. En ce sens, on a beau dessiner, calculer, laborer toute une stratgie dintervention la plus complexe soit-elle, si la plante ne rpond pas, si la culture ne rend pas, cest que notre travail demeure imparfait. Leffort est donc lobservation et lexprimentation sur la ferme afin de permettre au producteur de sapproprier son systme de production. Appuye sur des outils techniques de suivi : le bilan nutritif de ferme, une bonne connaissance du potentiel des divers types de sol de la ferme et un suivi du comportement des cultures dans les parcelles (Voir section 11), une rgie de fertilisation optimale se construit champs par champs, culture par culture. Ajuste laide de petits essais au champ et par une compilation simple de donnes, elle se prcise et se raffine avec les annes. Si dans cette approche les calculs de fertilisation sont simplifis, les observations du producteur et sa comprhension du fonctionnement des composantes sol-plante sur sa ferme sont beaucoup plus rigoureuses et efficacement mises profit.

Utilit des calculs

Limites des calculs

Rflchir des doses de fumier Tenter destimer avec prci appliquer en fonction de la sions des processus trop teneur en nutriments des complexes et imprvisibles. fumiers utiliss et selon les besoins des cultures cibles. Appliqus btement, sans un suivi rigoureux des cultures Favoriser la distribution des sur le terrain, ces calculs fumiers sur les superficies en peuvent engendrer et mainculture de la ferme et en tenir des situations de sousfonction des besoins les plus utilisation ou de sur-utilisation importants. de fumier. Ramener les applications de fumier des doses qui relve un peu plus du gros bon sens (i.e. entre 10 et 30 tonnes/ hectare) de manire viter les situations graves de pollution organique.

Puis, trop mettre dnergie sur des calculs, on en investi ncessairement moins suivre et valuer lensemble du systme de production : le fonctionnement du sol, le comportement des plantes, lorganisation de la rotation, limpact des lgumineuses, etc..

11 VALUATION ET SUIVI DES


PRATIQUES DE FERTILISATION
Pour bien suivre lefficacit de ses pratiques de fertilisation, lagriculteur a besoin dun bon tableau de bord. Celui-ci doit offrir plusieurs indicateurs du bon fonctionnement de la ferme. Une premire srie doutils doit permettre dvaluer le fonctionnement du sol et de la plante : observations de profils dans les parcelles, analyses de sol et suivi du comportement de la plante en cours de croissance, jusquau rendement des cultures. Mais chaque parcelle cultive faisant partie dun tout, une valuation globale du fonctionnement de la ferme est cruciale pour mieux interprter les informations recueillies au niveau des parcelles. Les outils dvaluation et de suivi prsents ici sont dj utiliss, en partie ou en entier, sur le terrain. Ils permettent au producteur biologique de se calibrer, par rapport au potentiel de ses sols, sa situation gographique (climat) et ses techniques culturales.

10.2 LART DE LA FERTILISATION :


EXPRIMENTER, OBSERVER ET CORRIGER !
On oublie trop souvent que lagriculture est un art. Lart dorganiser, de combiner et de valoriser toutes les composantes de la ferme : le soleil, leau, lair, le sol, les plantes, les animaux et le travail humain. Dans cet esprit, la fertilisation des cultures ne peut et ne doit pas reposer essentiellement sur des calculs, fussent-ils les plus prcis possibles, mais bien plus sur une dmarche rigoureuse dobservation et de calibrage des informations cumules depuis quelques annes (voire des dcennies) par le producteur sur sa ferme.

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Les informations relatives aux entres et sorties de la ferme peuvent tre facilement extraites des Le bilan nutritif value le fonctionnement du cycle des documents comptables. Sy ajoute la fixation dazote lments nutritifs la ferme. Toute stratgie de par les lgumineuses. Cette dernire donne est la fertilisation doit reposer sur cette premire valuation. seule qui soit calcule par lagriculteur partir dune Loutil permet lagriculteur de prendre un certain estimation effectue selon lespce(s) de lgumineuse recul et dtudier le fonc- Figure 8 prsente(s), son importance tionnement de sa ferme Le bilan des lments nutritifs la ferme dans la parcelle (en semis pur non pas par une analyse ou en mlange), et la superficie champ par champ, mais cultive (Tableau 1). Les mouplutt par une valuavements internes de la ferme tion de lensemble du les rcoltes autoconsomms, les systme. Cette tape est fumiers produits et pandus sur cruciale pour lvaluation la ferme, les rsidus de culture des pratiques de fertililaisss aux champs, etc.- ne sation des sols et des sont pas pris en compte. plantes. Toute stratgie On obtient la valeur des diffde fertilisation dveloppe rents postes dentre et de sortie sur une ferme dont le en multipliant la quantit de bilan nutritif est excdenENTRES SORTIES chaque produit entrant et sortant taire est inapproprie. Adapt de lInstitut de llevage, 1999 de la ferme par sa teneur en N, Un bilan nutritif est construit la manire dun bilan P2O5 et K2O. Le bilan nutritif est obtenu par la financier. la fin de lanne, au lieu dinscrire les diffrence entre les lments nutritifs imports revenus et dpenses de lentreprise, on enregistre (entres) et les lments nutritifs exports (sorties) toutes les entres et les sorties dlments nutritifs de la ferme. Pour faciliter son interprtation, le bilan est rparti sur lensemble des surfaces en culture sur (Figure 8). la ferme. Il sexprime ainsi en kilogrammes dazote, de phosphate et de potasse lhectare (Tableau 9).

11.1 LE BILAN NUTRITIF DE LA FERME

TABLEAU 9 - Exemple dun bilan nutritif dune ferme laitire en agrobiologie


Description sommaire de la ferme 35 vaches 30 ttes de relve 73 hectares en culture Production : 290 000 kg de lait/an Productivit : 8 300 kg/vache N 502 648 396 0 278 4338 ______ 6162 N 1479 225 ______ 1704 4458 + 61 P2O5 132 223 204 716 68 0 ______ 1343 P2O5 609 139 ______ 748 595 +8 K2O 555 176 71 31 883 0 ______ 1716 K2O 522 18 ______ 540 1176 + 16

LES ENTRES (en kg) Aliments achets Foin sec (30 ton.) Grains mls (30 ton.) 6 tonnes de supplment protique Minraux - 3,5 tonnes de P-9 Paille - 56 tonnes Azote symbiotique (45 hectares)

LES SORTIES (en kg) Vente de lait 290 000 litres Vente danimaux (7.6 tonnes) BILAN ENTRES SORTIES (en kg) Bilan rparti sur 73 hectares de terre cultive (en kg/ha)

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11.1.1

POURQUOI VALUER LE BILAN NUTRITIF DE MA FERME ?

11.1.2

INTERPRTER UN BILAN NUTRITIF

Pour juger de lefficacit de mon entreprise


Le bilan minral permet de visualiser rapidement lefficacit avec laquelle sont recycls sur la ferme les lments nutritifs. Cette efficacit est reprsente par la diffrence entre les entres et les sorties. Plus la diffrence est faible, plus lefficacit la production est bonne et donc plus les pratiques de la ferme sont efficaces.

Contrairement au bilan financier, le producteur recherche non pas un bilan nutritif le plus positif possible, mais plutt un quilibre entre les entres et les sorties. Lanalyse du bilan nutritif provoque un questionnement sur le fonctionnement du cycle interne de la ferme. Comment circulent les nutriments dans mon systme de production ? O se retrouve lazote, souvent un facteur limitant pour la croissance des cultures ? Comment puis-je viter de le perdre ? Comment faire en sorte de le retrouver au moment o la culture en aura besoin et viter den rintroduire inutilement ? Cette rflexion nous amne bien sr vers des actions entreprendre. Ltude du bilan nutritif de la ferme ne reprsente en fait que le dbut des questionnements quun agriculteur biologique devra se poser (Patriquin, 1987). En terme de diagnostic, trois situations sont possibles : un bilan excdentaire, quilibr ou dficitaire. Dans chacun des cas, des questions reviennent souvent. En voici quelques-unes.

Pour utiliser plus efficacement N, P et K, et ainsi diminuer les achats dintrants coteux, sans diminuer la productivit
Produire bien avec une surfertilisation ne relve pas du gnie. Produire bien avec tout juste ce quil faut pour maintenir le systme en quilibre savre le dfi de lagriculture biologique. Le producteur biologique sassure ainsi de mettre en valeur la fertilit du systme au moindre cot. Pour le producteur, un bilan excdentaire ne reprsente aucun avantage, car il est toujours associ une inefficacit technique et conomique. Lamlioration de lefficacit de lazote, du phosphore et de la potasse permet de faire des conomies sur les entres et donc sur les achats, ou encore daugmenter les sorties, donc les ventes de produits. Cette situation permet daugmenter les revenus de lentreprise.

Jai de bons rendements, mais mon bilan est excdentaire?


Parfois lexcdent est d une mauvaise planification qui mne une surfertilisation des cultures, souvent par simple peur den manquer . Parfois, le bilan excdentaire est expliqu par des conditions non optimales du systme de culture. Communment, on pense des conditions de sol adverses : mauvais drainage, sol compact ou dcap, etc. Pour compenser leffet de ces conditions inadquates, la surfertilisation des cultures est ncessaire pour latteinte de rendements adquats. Bien que cette surfertilisation sexplique, elle nest pas justifie sur le long terme. Parfois, lexcdent du bilan sexplique par le fait que lentreprise est en surplus de charge animale par rapport la superficie de terre cultive. En bio, ce scnario est toutefois peu frquent. Dans de tels cas il y a peu de solutions. Il faut revoir la structure mme de la ferme et viser rquilibrer le cheptel et la surface en culture, ou encore, dcider dexporter des fumiers vers lextrieur de la ferme. Plus lexcdent annuel de N, P et K est lev, plus il traduit des faiblesses dans le systme de production. Associ de bons rendements de cultures, il nen indique pas moins une relle surfertilisation des parcelles.

Pour valuer limpact environnemental des pratiques en place


Un bilan excdentaire anne aprs anne nest pas dfendable du point de vue environnemental, quil soit le reflet de pratiques dites agrobiologiques, ou non. Il ne peut que contribuer la dgradation du milieu (surcharge dlments N, P, K dans lenvironnement, pollution des eaux de surface et souterraines). Le maintien dun bilan quilibr contribue linverse minimiser les risques de pollution agricole.

Pour intgrer de nouvelles pratiques et juger de leur pertinence


Le bilan nutritif renvoie le producteur ses pratiques. Selon linterprtation quil fait de sa situation, certaines pratiques sont alors modifies, dautres abandonnes, de nouvelles introduites sur la ferme. Le bilan permet au producteur de mesurer anne aprs anne les rsultats obtenus des actions mises en place et ainsi de juger de la pertinence de la stratgie dploye.

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Mon bilan est excdentaire et pourtant, jai de mauvais rendements?


Associ de mauvais rendements des cultures, un bilan excdentaire dmontre dautant plus que les composantes du systme cultural sont inadquates : mauvaises conditions de sol, mauvaise utilisation des engrais, mauvaise organisation des cultures dans la rotation. La solution au manque de rendement nest donc certes plus dajouter des fertilisants. Il faut rvaluer le systme agricole et identifier le ou les facteurs limitants, afin de corriger la situation. Un suivi serr des rsultats aux champs permet dvaluer la stratgie adopte. videmment, une situation de bilan excdentaire qui se rpte danne en anne augmente les risques de pollution de lenvironnement et exige des corrections.

gestion des fumiers (entreposage et/ou pandage), de rotation des cultures, de gestion des rsidus, de gestion des sols ou encore, de calcul de la fertilisation des cultures. Une fois effectue, un certain nombre dactions sont mises de lavant pour tenter de corriger la situation. Lobjectif devient alors de rduire les excdents de minimiser les pertes et de maximiser la capacit du systme fournir, en quantit et au bon moment, les lments nutritifs ncessaires lobtention dun bon rendement. Quel que soit le type de ferme, lamlioration du recyclage des lments nutritifs passe toujours par un meilleur choix des pratiques agricoles : gestion des sols, des cultures et de ses rsidus, gestion de llevage et de ses fumiers (sil y a lieu). Deux avenues peuvent rduire les surplus enregistrs au bilan : rduire les importations et/ou augmenter les exportations. Souvent le producteur va tenter de travailler sur les deux aspects en mme temps, rduire les importations et augmenter les exportations, en planifiant une amlioration dans la gestion de toutes les composantes du systme de culture : levage, fumier, rotation des cultures, gestion des sols et des rsidus.

Jai un bilan excdentaire, que puis-je faire?


Un bilan excdentaire signifie quil y a une mauvaise gestion des ressources. Ce sont ces mauvaises pratiques quil faut amliorer, en introduisant un certain nombre de changements sur la ferme. La premire tape exige de revoir les pratiques et didentifier les faiblesses de lentreprise en terme de

Rduire les importations


Lutilisation du fumier de la ferme dans de meilleures conditions de recyclage, par exemple sur un engrais vert en croissance, permet de diminuer les doses sans nuire au rendement des cultures. Mieux distribu, on vite den importer pour couvrir toutes les parcelles. Sil sagit de fumier import, il est facile de rduire les doses de fumier appliques, en procdant progressivement par des essais en parcelles pour vrifier le comportement des cultures. Un producteur peut choisir dintroduire plus de lgumineuses dans la rotation pour diminuer les besoins dintroduire des engrais ou des fumiers. Cela a pour effet de rduire le bilan excdentaire, particulirement de P et K, tout en assurant un apport dazote suffisant pour maintenir la productivit du systme cultural.

Augmenter les exportations


Le producteur peut dcider dintervenir aux champs. Le drainage adquat et le chaulage optimisent le recyclage des lments nutritifs sur la ferme et permettent dobtenir de meilleurs rsultats. Un rendement de 8,5 t/ha de mas grain au lieu de 6,5 t/ha quivaut une diffrence de prlvement de 30 kg de N, 14 kg de P2O5 et de 10 kg de K2O lhectare. Le mme hectare de terre peut donc recycler mieux la fertilit du systme, en autant que cette augmentation de production ne soit pas obtenue par un ajout dengrais achet, mais bien par une amlioration des conditions du sol et des conditions des cultures.

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Quest-ce quun bilan lquilibre?


Pour assurer lquilibre dun systme agricole, un bilan nutritif doit tendre vers le zro. Mais il faut bien comprendre quun systme en quilibre ne signifie pas improductif. Bien au contraire. Pour quun bilan quilibr soit acceptable, il doit ncessairement tre accompagn de bons rendements des cultures. Lazote est un lment plus dlicat grer que le phosphore et le potassium, cause des risques de volatilisation (fumier) et de son importance pour la croissance des cultures. Lexprience dmontre que souvent on le retrouve au bilan lgrement plus lev que P et K. Le maintien bon an mal an dun bilan nutritif qui se situerait autours de 30-50 kg/ha/anne pour lazote, et entre - 15 et + 15 kg/ha/anne en phosphate et en potasse, tout en obtenant des rendements adquats aux champs, dnote une efficacit agronomique et conomique leve de lentreprise.

11.2

VALUATION DES SOLS

Nous avons mentionn limportance du bon fonctionnement des sols en agriculture biologique pour sa contribution bien nourrir la plante (Voir section 4.1). Mais comment valuer dans une parcelle ce bon ou moins bon fonctionnement du sol ?

Est-il risqu de maintenir un bilan dficitaire?

Gnralement, lvaluation des sols agricoles consiste mesurer la quantit de nutriments solubles disponibles pour les plantes, le taux de matire organique total et le pH. Dans lensemble ces mesures ne sont pas fausses, mais elles sont nettement insuffisantes pour valuer le fonctionnement rel du sol. Par exemple elles ne nous disent pas si le systme racinaire des plantes pourra assez se dvelopper pour utiliser correctement ces nutriments. Elles nexpliquent pas non plus pourquoi la quantit dlments solubles dune parcelle est un certain niveau, alors que celle de la parcelle voisine, fertilise de la mme faon depuis longtemps, est Un bilan quilibr En kg/ha/anne un niveau tout fait diffrent. se situerait autours de : En bref elles ne parlent ni de N P2O5 K2O physique du sol, ni dactivit Ferme dlevage : 50 Moins de 15 Moins de 15 biologique, ni mme vraiment Ferme sans levage : 30 Moins de 10 Moins de 10 de chimie du sol. Or ces lments sont fondamentaux Ces donnes ont t retenues partir dun cumul de plusieurs centaines pour planifier correctement de bilans nutritifs labors sur des fermes au Qubec entre 1989 et 1999, Centre de dveloppement dagrobiologie. une approche de fertilisation, surtout si elle est organique. Lapproche valuative utilise doit viser comprendre le fonctionnement global du sol. De l, on tente de cibler des interventions plus spcifiques au contexte de production.

Lazote est un lment qui limite rapidement le dveloppement des cultures et par consquent la productivit de la ferme. Le bilan dficitaire en azote est donc toujours dangereux. Avec un bilan azot trs faible, il faut garder un il attentif sur le comportement des cultures. Pour le phosphore et la potasse, un bilan lgrement dficitaire (-10 kg/ha) ne signifie pas ncessairement une productivit faible du systme agricole et lappauvrissement ventuel des sols. Associ de bons rendements des cultures, il traduit une excellente efficacit de la gestion des fertilisants et des sols de la ferme, et un fonctionnement optimal des systmes biologiques (exploration racinaire et mobilisation des minraux de la roche mre). Dans tous les cas, un bilan dficitaire anne aprs anne exige un suivi rigoureux des rsultats des cultures et de lvolution de la fertilit des sols. Une gestion trs efficace de lazote, pivot de la fertilisation, devient particulirement importante.

11.2.1

LOBSERVATION DES PROFILS DE SOL

Afin de mieux valuer les sols de la ferme, nous proposons donc une approche valuative dabord base sur lobservation. Cest une approche qui peut tre ralise par tous et qui a fait ses preuves dans nos conditions de production. Avec un peu de pratique et un peu de temps, un agriculteur attentif peut lui-mme raliser une partie des observations. Pour avoir un second regard, il pourra raliser cette dmarche, accompagn dun conseiller.

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Le premier outil pour lobservation des profils de sol est lil, le second, la pelle. Avant de prendre sa pelle et de creuser, quelques points observer dans la parcelle o on se trouve. La facilit avec laquelle le sol se travaille aprs diffrents types de traitements. Par exemple aprs un engrais vert ou un sous-solage, ou encore lors dun changement de rotation. Reprer sil y a lieu, la prsence dune crote de battance en surface du sol. Observer le dveloppement des plants (vigueur, uniformit, symptmes de carence, plants plus ples, plus petits qui semblent manquer dazote) Reprer les zones daccumulation deau valuer la rsistance lenfoncement (utiliser une tige sonde ou une pelle) Une fois les observations sur la parcelle effectues, il sagit de creuser quelques profils afin dvaluer ltat du sol sous la surface.

- Rouille : fer oxyd (lair atteint cette zone); en tranes ou taches autour de fissures = prsence dair dans un environnement mal ar, tendance la rduction en priode humide - Rouge : oxyde, provenant de laltration de la roche-mre, frquent dans certaines rgions, peut masquer beaucoup dautres phnomnes telle laccumulation de la matire organique. - Bleu-gris: fer rduit, la zone est mal are, voire immerge pendant de longues priodes.

Sentir le sol. - Une odeur de putrfaction (ufs pourris) indique un phnomne de dcomposition en anarobie (absence doxygne) souvent d un problme dgouttement des eaux. Dtecter les zones indures, leur emplacement et leurs importance. - laide dun couteau, piquer le profil de haut en bas, quelques reprises. Identifier sil y a prsence de zones o le sol est plus tass, plus difficile pntrer avec le couteau. Car mme profondes, ces zones peuvent avoir un impact ngatif sur les rendements en limitant la croissance des racines et en perturbant la circulation de leau.
- Prendre garde aux changements de texture qui pourraient vous induire en erreur.

Creuser une tranche sur prs de 1 1,40 mtres de profondeur, en prenant garde dviter les chemins de passage ou dautres lieux perturbs. - Prfrablement avec une petite pelle : cela permet de dtecter si le sol est dur, sil se dtache en grosses mottes ou sil est grumeleux. Observer la forme des agrgats.

Creuser un profil est fondamental pour pouvoir vraiment juger de ltat de son sol. Les renseignements quon pourra en retirer iront entre autres de ltat structural du sol, au dveloppement racinaire des plantes (comme sur cette photo), en passant par lexcs deau en priode humide.

Observer labondance et la profondeur des racines.

Observer la couleur des horizons. La couleur parle: - Noire : en surface = souvent prsence de matire organique. - Noire : entranes le long des fissures et dans les trous de vers de terre = descente de matire organique; - Brun, rouge, rouille, bleu-gris : fer sous diffrentes formes. - Brun : brunification, prsence doxyde de fer.

Probablement lobservation la plus parlante pour lobservateur ordinaire. Tout comme le dveloppement foliaire, le dveloppement racinaire peut nous donner quelques indications sur les plantes et leur milieu. On peut observer les racines lorsquon creuse un profil de sol. On ne peut toutefois interprter ces observations que sur une base comparative. Idalement, pour tablir cette base comparative :

1- Choisir des plantes de mme espce, sur des


parcelles semblables, ayant subi la mme rgie.

2- Afin de dtecter les variations de comportement


du sol, comparer des zones o les plants sont beaux et dautres o ils le sont moins.

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Lorsquon a choisi les sites comparer, on value les points suivants.

Labondance du racinaire. Quelques possibilits : - Le racinaire est abondant et semble envahir tout le volume du sol sans quil y ait de grosses fissures : aucun problme. - Les radicelles sont assez abondantes, mais petites et chtives : la porosit du sol est la limite de lacceptable et pourrait tre amliore. - Les radicelles sont peu abondantes et chtives : la porosit du sol est faible. La profondeur du racinaire Quelques possibilits : - Les racines sont abondantes sur tout le profil. Elles sont normalement de moins en moins abondantes vers le fond, mais sont encore bien prsentes sur toute lpaisseur du sol draine (environ 1m-1,50 m) : aucun problme. - Les racines sont abondantes en surface, mais leur quantit diminue rapidement et il ny en a que trs peu qui descendent en profondeur : faible porosit vers le fond. - Dans certaines zones, les racines ne descendent que dans les galeries de vers de terre ou dans les grosses fissures: manque de porosit dans ces zones. - Les racines sont trs abondantes vers la surface, mais elles sarrtent pratiquement toutes ensemble une certaine profondeur : induration, ou manque de porosit et/ou stagnation deau l o sarrte le gros des racines. Remarque. Il est normal que les racines soient plus abondantes dans lhorizon de surface du sol, mais toutes les plantes cultives ont le potentiel de plonger leurs racines au moins jusqu un mtre. Si les racines ne se dveloppent quen surface, on peut souponner un problme de structure et/ou de drainage Mesurer lpaisseur des horizons. - Un horizon de surface trs mince sur une couche plus dure indique une difficult former des rserves accessibles la plante. Indique aussi souvent un problme de circulation de leau en profondeur. Lpaisseur dtermine aussi limportance dun horizon dans la caractrisation dun sol.

Observer la rpartition et ltat de dcomposition de la matire organique. - Si lon retrouve de vieux rsidus de plantes (plus dune saison) la couenne dune prairie laboure il y a plusieurs annes, ou des cotons de mas momifis, peu dcomposs et encore identifiables cest que lactivit biologique tourne au ralenti. Les causes peuvent tre multiples, mais dpendent souvent dun drainage dficient ou dune structure de sol trop peu poreuse. - Y a-t-il la prsence de matire organique descendue dans le profil, signe de lessivage des fractions plus labiles des M.O.? valuer le comportement de leau - Suintement ou circulation horizontale aprs une pluie. - Remonte deau dans la fosse du profil. - Distribution de lhumidit le long du profil : par exemple, humide au dessus, sec en dessous, ou linverse. Pour comprendre des problmes de sol Pour aider comprendre un problme rencontr dans une parcelle, il est avantageux deffectuer deux profils de sol. Dune part, l o les problmes sont observables (quant ltat du sol et/ou le comportement de la culture). Dautre part, proximit, l o le problme apparat moins important. Assurez-vous dtre dans les deux cas sur un mme type de sol. Cette approche comparative facilite grandement linterprtation des informations cumules.
Ces simples observations sont dune importance capitale pour qui veut identifier correctement les points faibles de ses sols. Cest partir de celles-ci quon pourra interprter lensemble des autres donnes analyses, envisager les actions correctives ncessaires et garantir une planification optimale de la fertilisation des cultures.

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11.2.2 LANALYSE DE SOL


Lanalyse de sol en laboratoire peut permettre de complter le diagnostic de ltat des sols de la ferme effectu par lobservation des profils de sol. Mais elle ne le remplace pas. Plusieurs tests et analyses peuvent ainsi tre effectues. Le tableau suivant en cite quelques-uns, mais le tout na pas la prtention dtre ni exhaustif, ni dfinitif.

Il faut prendre bien soin de ne pas interprter des rsultats danalyse de sol dans labsolu, en regard dune grille de fertilisation qui permettrait toujours des rsultats optimaux en autant quon sy conforme. Au contraire, linterprtation des rsultats danalyses doit toujours tre faite au cas par cas et varier en fonction des situations. Si lanalyse de sol est utile, ce nest surtout pas pour dicter la stratgie de fertilisation.

Un des intrts des analyses de sol est de permettre le suivi dune parcelle sur une longue priode de temps. Par exemple, lutilisation de 10 annes de suivi danalyse de terre comme Utilit Tests et analyses critre dvaluation du comportement du sol peut Dtermine la texture du sol, i.e. ses proportions en Granulomtrie sable, limon, argile. savrer utile. Selon que la teneur en un lment donn se maintienne, saccentue ou value la capacit du sol lier (structurer) les fines Cfficient de fixation particules du sol et retenir les nutriments diminue, ajoute lvaluation des sols du comportement du sol de la parcelle. Couples tat calcique (inclue des dautres informations de mesures de Ca et Mg value ltat dacidification du sol, participe extractibles, les pH, le suivi du systme cultural dterminer les besoins en chaux. niveau de carbonatation) rendements des cultures, prsence de dficience minApproximation de ce que le sol peut rendre rale, observation de profils Niveaux de P, K extractibles disponible de sol dans la parcelle, bilan nutritif de la ferme value ltat des liens structurants du sol, la Prsence et formes du lagriculteur est en mesure possibilit de lessivage dans le profil, la dynamique fer et de laluminium dinterprter dautant mieux de lacidification, le danger de blocage et de toxicit. lefficacit de ses pratiques et ajuster sa stratgie de fertivalue le fonctionnement du cycle organique lisation en consquence. Quantit et tat de la (accumulation/minralisation), le rle de la matire
matire organique organique dans la structuration, sa contribution potentielle la fertilit.

Cest donc dire que la seule analyse de sol sur la base dune seule anne de donne value limportance de la porosit du sol et sa Porosit et rapport air/eau informe trs peu le profacilit vacuer les surplus deau. ducteur de ltat de fertilit de sa terre et de la stratgie de fertilisation employer. Comment utiliser les rsultats danalyse de sol ? En dautres mots, lanalyse de sol, mme celle Les analyses standards de sol sont utiles pour nous effectue dans les laboratoires les plus modernes, ne aider valuer la disponibilit de certains nutri- demeurera toujours quun outil de plus pour valuer ments. Toutefois on pense trop souvent que ces ltat de fonctionnement des sols et planifier la rsultats seuls (particulirement les mesures de P et stratgie de fertilisation la mieux adapte. K assimilables) peuvent dterminer les doses dengrais apporter une parcelle pour rpondre aux besoins dune culture. Ainsi, le rsultat danalyse serait linformation centrale pour construire le plan de fertilisation. Rien nest plus trompeur.

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Sol riche ou sol pauvre ?


Lanalyse de sol nous donne la quantit de minraux que contient la solution dun sol. Cest un lment important de la fertilit des sols. Mais dautres facteurs non mesurs par lanalyse, mais dtectables sur le terrain le sont tout autant et viennent temprer ces rsultats de labo. Par exemple, dans des systmes de production qui exportent peu, comme la craliculture et llevage, un sol pauvre en phosphore selon les grilles dinterprtation des analyses nentrane pas ncessairement une carence en phosphore dans les cultures. Au contraire certaines cultures peuvent monter des signes de carence en P sur des sols qui en sont pourtant riches lanalyse. Les observations cumules des dernires annes ont maintes fois confirm que le niveau de fertilit dun sol nest pas directement proportionnelle sa richesse analytique. Pourquoi ?

1- Certains systmes peuvent produire de bonnes rcoltes malgr des analyses de sol qui
indiquent un sol pauvre en phosphore Explication possible :
La structure du sol est bien dveloppe, le systme racinaire est abondant et les plantes sont trs efficaces pour utiliser le peu de rserve. Ltat calcique est un bon niveau et le phosphore reste toujours disponible pour les plantes. Lactivit biologique est intense et les rserves de P du sol qui ne paraissent pas lanalyse sont libres au fur et mesure des besoins de la plante. La rserve insoluble de P est assez abondante. Le bilan minral est quilibr, cest dire lgrement positif ou trs lgrement ngatif, sur des sols dont lactivit biologique remet tout de suite en solution les rserves insolubles de P. Pour des productions plus exigeantes, sur de tels sols, condition de combler le dficit dexportation du phosphore, le systme pourrait tourner trs efficacement. Mais pour une production semblable, sur un sol qui tourne moins bien, cest dire qui est moins biologiquement actif , il faudrait augmenter la fertilisation pour en arriver maintenir des rendements corrects.

2- Dans certains cas, les analyses du sol indiquent un bon niveau de phosphore, mais les
cultures montrent des signes de carence et les rendements et la qualit sont quelconques Explication possible :
Le sol est trop froid. Cest une situation frquente sur les semis de mas en dbut de saison. La plante montre alors une carence temporaire qui devrait se corriger delle-mme lorsque le sol se rchauffera. Mais cela peut ne pas tre sans consquence sur les rendements si la carence est importante et dure assez longtemps. Un tat calcique dficient peut aussi diminuer la disponibilit de P pour les plantes. Une faible activit biologique, en minimisant la mise en solution de P, ralentit le passage la plante. Excs dhumidit. Dans les baisseurs en particulier, souvent le niveau de P est lev et les rendements bas.

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11.3 LE SUIVI DES CULTURES 11.3.1 LANALYSE FOLIAIRE


Lanalyse foliaire ou de tissus permet de dtecter les dficiences, les toxicits et les dsquilibres minraux dans la plante, et ce parfois mme avant que les symptmes visuels napparaissent. Lanalyse de tissus est donc intressante puisque la plante demeure le meilleur indicateur de lefficacit des pratiques de fertilisation. Lanalyse des tissus vgtaux, dont les rsultats sont valide laide dune charte spcifique chaque espce, nous prcise mieux que tout si lalimentation par la plante sest effectue de manire adquate. Seul lanalyse foliaire est en mesure dintgrer toutes les composantes qui concourent son dveloppement. Dans la pratique ce type danalyse est utilis principalement pour rpondre des situations particulires : La croissance de la plante est inadquate, alors que le niveau de richesse du sol semble correct; Le niveau de richesse du sol mesur lanalyse de sol est faible et la crainte dune ventuelle carence est relle; Lagriculteur souhaite effectuer un suivi pointu du comportement des plantes, dans le cadre dune validation dune nouvelle pratique culturale par exemple. Dans toutes ces situations, lanalyse de feuillage ajoute une information prcieuse pour rflchir une situation donne et orienter au besoin lajustement dune pratique. Couples aux analyses de terre, ce suivi analytique permet de se faire un portrait plus juste du potentiel de mise en disponibilit dlments nutritifs par le sol et dorienter la fertilisation en consquence.

11.3.2

LE RENDEMENT DE LA PARCELLE

Sil est une mesure de suivi gnralement utilise sur les fermes, cest bien le rendement. Une majorit des producteurs lestiment, voire le mesurent assez prcisment, chaque saison de production. Certainement pour chacune des cultures, parfois pour chacune des parcelles. La plupart du temps, on value le poids total rcolt des diffrentes cultures, que lon distribue sur la superficie ensemence. On obtient ainsi un rendement moyen en kg lhectare ou lacre. Certains producteurs tenteront de connatre la variation de ce rendement dune parcelle lautre, voire la variation interne une parcelle. Tenter dtre un peu plus prcis savre un exercice pertinent pour permettre au producteur un suivi plus pointu du fonctionnement de son systme cultural et de lefficacit des stratgies de fertilisation dveloppes. Un sol moyen dans une parcelle nexiste pas. Il est normal davoir des variations de potentiel de sol dans un mme champ. loccasion, elles peuvent tre importantes. Des coins de parcelle sont trs bons, dautres moins. Connatre cette variation permet de cibler des interventions particulires, dans le but damliorer le potentiel de fertilit sur ces zones particulires, faisant en sorte dlever la productivit sur toute la parcelle. Plus la connaissance des variations des sols de la ferme est importante, plus lagriculteur dtient une information qui lui permet de raffiner ses interventions en fonction des besoins rels. La venue de la technologie GPS apporte ici une facilit pour lobtention dune information prcise et pertinente. Mais une fois linformation en main, encore faut-il lutiliser, et surtout agir correctement.

Analyses de fourrage
En levage, beaucoup de producteurs ont lhabitude de faire analyser leur fourrage pour en connatre la qualit. Ces analyses sont assez semblables aux analyses foliaires, quoique orientes dabord et avant tout pour planifier lalimentation des btes. Les informations recueillies peuvent tout de mme tre fort utiles pour aider rpondre aux mmes interrogations que les analyses foliaires. De plus, comme elles se rptent anne aprs anne, elles permettent de bien suivre lvolution de la situation.

Une planification adquate des cultures et la matrise de toutes les tapes de la production permettent lagrobiologiste dobtenir des champs propres et des rendements adquats, cest dire comparables ceux de lagriculture conventionnelle.

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Ont collabor

ISBN 2-9809006-0-5

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