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http://www.archive.org/details/commentairefr19pegu

FLLIBPi

TRANi

KfeU^
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Mir

'ri'

COMMENTAIRE FRANAIS LITTRAL

SOMME THOLOGIQUE
SAINT THOMAS D'AQUIN

Droilx

fie

Iraduction

et

de

reprodiirlinn

r/^ervs

pour

loiis

pays.

Copyright by Edouard Privt, 1930.

R.

P.

Thomas PGUES. 0.
MATRE
EN

P.

THOLOGIE
'

MEMBRE DE l'aCADMIE ROMAINE DE

SAIN T-T H O M A S-D A Q f PROFESSEUR DE SAINT THOMAS AU COLLEGE ANGLIQUE (ROME)

COMMENTAIRE FRANAIS LITTRAL

SOMME THOLOGIQUE
SAINT THOMAS D'AQUIN

XIX

LES SA^CREIMENTS
PNITENCE

EXTRME-ONCTION

(Saint Jean DaniHSi'ne)

TOULOUSE

PAIUS

DOUAUD
I

PKI VA
I

PIKKKK TCJLl
MIIHAIRI-:

MHRAIRK'UITKtK
'j,

KDITKUK

UK DKS AUT8,

i-

8j. kuk

honapaute, 8j.

1930

NUI IL OBSTAT

Fm.

Antomn CICOIRA,

Dos Frt'iTs-I'rcheurs.

Fk. Albert

ZLCCHI,

Des Frres-Prcheurs.

IMPRIMATUR

Rome,
Fr. Louis

mars

igSo.

FANFAM,

Prieur Provincial.

Toulouse, 25 mars igSo.

J.

DLIES,
Vie. gn.

AUG

1953

AVANT-PROPOS

Ce tome XIX de notre Commentaire

franais

litiral

de

la

Somme
tait

thologiqae continue la partie de la

Somme

qui traile saint

des sacrements. Elle n*a pas t acheve par


le

Docteur. Et

prsent volume de notre Commentaire mar-

que

la

transition de la partie rdige par saint

Thomas

celle qui a t ajoute

sous

le

nom
les

de Sapplment. Xous

donnerons, au
ce sujet.
Qu'il

moment mme,

explications requises

nous

suffise, ici, d'avertir

nos lecteurs que

mme

le

Supplment appartient saint Thomas. Tous


le

les articles

qui

composent ont

t pris

dans l'uvre du saint Docteur

qui fut sa premire uvre thologique et qu'on dsigne

sous

le

nom

de Commentaire sur

les

Sentences. C'est
et

donc

toujours saint

Thomas que nous entendrons


s'il

que nous

lirons en lisant le Supplment. Et

est vrai,

comme nous

aurons

le dire,

que

la

premire uvre du saint Docteur

n'a pas la plnitude de perfection qui devait tre celle de la

Somme

thotogique, c'est toujours sa doctrine qu'elle

expose
la

et qui, sauf

de rares exceptions, est toujours demeure


le

mme
mena

depuis

premier

moment o

saint

Thomas comau

d'enseigner.
la

Dans

Somme,

saint

Thomas

tait arriv

trait

du

sa-

crement de pnitence. Les sept premires questions de ce


trait avaient t

rdiges par

le

saint

Docteur quanil son

VIII

AVANT-PROPOS.

travail fut

interrompu par
trait

la

mort. Les autres questions qui


le

compltent ce

de

la

pnitence ont t prises dans


et

Commentaire des Sentences

forment

le

dbut du Suppt-

ment. Elles seront suivies, dans notre prsent volume, des

questions qui forment

le trait

de rExtrme-Onction.

Le prochain volume, dont

le

manuscrit

est dj l'im-

pression et qui, nous l'esprons, ne tardera pas paratre,

comprendra
termineront
Il

les

deux

traits

de l'Ordre

et

du Mariage, qui

la partie

sacramentelle.
paratre, celui

ne restera plus qu'un dernier volume


Rsurrection, qui sera
le

de

la

digne couronnement de toute

l'uvre du saint Docteur.

Que nos

lecteurs veuillent bien

nous continuer

le

secours

de leurs prires pour que l'uvre de notre Commentaire,


entreprise sous les auspices de saint

Thomas,

il

y a plus

de vingt-cinq ans, puisse tre mene bonne


intercession.

fin

par son

Pistoia,

Couvent de Saint-Dominique,
7

mars

1980,

en

la fte

de saint

Thomas d'Aquin.

LA SOMME THOLOCxIQUE
TROISIEME PARTIE

Dans

sa

division

du

Irail des

sacrements considrs en

particulier, saint

Thomas nous

avait

annonc qu'aprs
la

le trait

de l'Eucharistie viendrait
effet, les trois

le trait

de

Pnitence. C'est qu'en

premiers sacrements que nous avons dj tudis,


la

le

baptme,

confirmation
la

et l'Eucharistie,

avaient trait

la

promotion de
quant
la

vie

spirituelle chrlienne

dans

l'individu,
l'existence,

ce qui est, de soi, requis

ou ncessaire pour

perfection et la conservation de celle vie. Par le baptme,

l'individu
tion,
il

humain
dans
la

nat la vie chrtienne; par la confirmail

y grandit; par l'Eucharistie,

s'y

conserve. Et

si

une

fois tabli

vie chrlienne, lindividu

humain ne poucelle

vait plus la perdre, tout serait dit

dsormais dans l'ordre des

sacrements destins promou\oir l'individu humain dans


vie.

Nous n'aurions pas d'autre sacrement

tudier de ce

chef.

Mais

il

n'en est pas de la sorte. Nous avons dj dit et nous

aurons

le redire

au cours du nouveau
soit,

trait

que nous abor-

dons, quelque parfaite que


tis,

dans l'individu humain bapla


il

confirm

et

nourri spirituellement par l'Eucharistie,


lui

vie chrtienne

que

ont assur ces premiers sacrements,

demeure toujours celte terre, que la


pch. Ds lors,
fussent institus
T. \l\.
il

possible, tant

que linilividu humain


dont
il

vit

sur
le

vie chilienne
tait ncessaire

jouit, se

perde par

que deux autres sacrements


rendre celte
vie,

l'un,

pour
:

lui

quand
i

il

l'a

Les Sacreinenis

Lu

Piiilence.

SOMME TUEOLOGIQUl.
le

perdue; raulre, pour

rtablir

dans

la

perfection de celle

vie ainsi retrouve. Ces deux sacrements s'appellent la pni-

tence

et

rExtreme-Onction.
la

Aussi bien, aprs avoir trait du baplnie, de


lion et de l'Eucharistie, nous devons

confirmatraiter

consquemment
.

maintenant du sacrement de pnitence

Et, ce sujet,
:

poursuit saint Thomas, nous aurons


la

trai8'i

ter

premirement, de

pnitence elle-mme (questions


;

et

85);

ses parties (q.

deuximement, de son eflet (q. 8G-89) troisimement, de 90 et, dans le supplment, q. i-i5) quatrimement, de ceux qui reoivent ce sacrement (q. 16); cinquime; ;

ment,

(q.

du pouvoir des ministres ou du pouvoir des cls 17-27); siximement, du rite solennel de ce sacrement ,
la

ou de

pnitence publique

(q. 28).

Comme
suite de
si

on le voit par le chiffre des questions indiqu la chacune des subdivisions marques par saint Thomas, tout le sommaire a l fait par le saint Docteur au moment
il

o
n'a
la
il

crivait celle dernire partie de la


raliser

Somme

Ihologiqne,
Il

il

pu

que

les

deux premires sections.


travail.

troisime et venait d'en crire la


s'est arrt

commenait premire question, quand


le

dans son

Nous savons, par

tmoignage

des contemporains,

notamment de

Fr. Rginald, son


la

compafameuse

gnon, que
vision dont
sacrifice
las, le

le
il

saint

Docteur cessa d'crire aprs

avait t favoris

pendant
la

qu'il clbrait le saint

de

la

messe, Naples, dans

chapelle de Saint-Nicole
(j

jour
la
fin

mme
de
la

de

la

fte

de ce saint,
laissa

dcembre 1273.
l'esprit
les

Toute
par

Somme

qu'il

inacheve fut supple

le Fr.

Rginald lui-mme, qui, pntr de


chercher, dans
et les
le

du Ma-

Ire, s'en alla

Commentaire sur

Sentences,

les

questions
le

trails

qui correspondaient au plan trac

par

saint Docteur.
voir, d'abord, les six questions crites
;

Nous allons
ici

ou dictes

par saint Thomas

nous verrons ensuite

les

questions du

Supplment empruntes au Commentaire sur les Sentences. Au sujet de la pnitence elle-mme , faisant l'objet des
questions

8/1,

85, saint

Thomas nous

avertit
la

que

nous'avons

considrer deux choses: premirement,

pnitence, en tant

LE

SACREMENT DE PE.MTENCE.
la

qu'elle est

un sacrement; secondement,
une vertu
la
.

pnitence en tant pnitence

qu'elle est

La considration de

la

comme
c'est

vertu vient aprs

considration du sacrement, parce que


le trait

nous sommes
fonction de
la la

ici

dans

des sacrements

et

que

en

pnitence

comme

sacrement que nous ludions


sacrement que nous del'objet

pnitence
C'est

comme
la

vertu.

donc de

pnitence

comme
tel

vons d'abord nous occuper. El


suivante.

est

de

la

question

QUESTION LXXXIV
DE L\ PENITENCE SELON QU'ELLE EST UN SACREMENT

Cette question
1

comprend

dix articles

Si la

2 H"

De
De

pnitence est un sacremcnl la matire propre de ce sacremcnl,


.'

sa forme.

A Si

l'imposition dos

mains

est

requise pour ce sacrement


!'

5" Si ce
{')"

do ncessite de salut De l'ordre de ce sacrement aux autres sacrements. 7 De son institution. 8 De sa dure.

sacrement

est

De

sa continuit,

lo" S'il

peut tre ritr?

L'ordre de

ces

dix articles apparat de lui-mme. Venons

donc tout de

suite l'article premier.

Article Premier.
Si la pnitence est

un sacrement?
pnitence n'est

Trois objections veulent prouver que^

la

pas un sacrement

La premire apporte un texte que saint


Grgoire

Thomas attribuait
au
trouve dans
tme,
le

saint

et

qui est de saint Isidore,


il

livre VI des lymologles, ch.


les

xix,
:

est dit, et

on
le

le

Dcrets
le

(I,

q.

i)

Les sacremenls sont


:

bap-

chrme,

corps

et le

sang du Christ

on

les
la

dit sacre-

ments, parce que sous

le voile

de choses corporelles

vertu divine
la

opre au

i)lus intime le salut. Or, cela n'arrive pas

dans

pni-

tence; car on n'y trouve pas des choses corporelles .sous lesquelles la vertu divine opre le salut.
|)as

Donc

la

pnitence n'est
u

un sacrement

La deuxime objection dit que

les

Q.

LXXXIV.

LA PNITENCE SELON QU'eLLE EST UN SACREMENT.

sacrements de l'glise sont confrs par les ministres du Christ, Corinthiens, ch. iv selon cette parole de la premire ptre aux comme les ministres du Christ Que r homme nous considre i)
(v.
:

et les

pas donne

dispensateurs des mystres de Dieu. Or, la pnitence n'est par les ministres du Christ, mais elle est inspire

intrieurement aux
Jrmie, ch. xxxi
pnitence.
jjjent .

hommes
19)
:

par Dieu, selon celte parole de


tu

(v.

Aprs que
la

m'as converti, fai fait

Donc

il

semble que

pnitence n'est pas un sacre-

La troisime objection fait observer que dans les le sacrements dont nous avons parl plus haut , savoir dans quelque baptme, la confirmation et l'Eucharistie, il est
chose qui chose
et

sacrement seulement; quelque chose, qui est sacrement; et quelque chose, qui est chose seulement,
est

comme
q. 73,

il

ressort de ce qui a t dit auparavant (q. 60, art


i,

art.

ad
la

3""')-

Or, cela ne se trouve pas dans


.

la

pni-

tence.

Donc

pnitence n'est pas un sacrement

L'argument sed contra dclare que comme le baptme est donn pour purifier du pch; de mme aussi la pnitence le Mage, dans les et c'est pourquoi Pierre dit Simon
:

Actes, ch. vin (v. 22)


tienne. Or, le

fais pnitence de cette malice qui est ta


est

baptme

un sacrement; comme
la

il

a t dit

plus haut

(q. 65, art. 1).


.

Donc, pour

mme

raison, la pni-

tence aussi

Au corps de

l'article, saint

Thomas rpond que

comme

marqu plus saint Grgoire (saint Isidore) le dit, au chapitre la chose haut, te sacrement est dans une certaine clbration quand
(jui

se pratique est Jaite en vue


la

de nous amener accepter, sous


il

la

chose qui signifie,


feste

chose sainte qu

faut accepter. Ov,

il

est

manifaite

que dans

la

pnitence

la

chose qui se pratique


prtre qui

est

en

telle sorte (lu'elle

signifie

quelque chose de

saint, soit

du

cot

du pcheur pnitent, soit du cot du Le pcheur pnitent, en elVet, par les choses qu'il pcli dit, signifie que son cur s'est loign du

absout.

fait et qu'il
;

el, pareille-

ment

l'endroit aussi, le prtre, par ce qu'il fait et qu'il dit

du

pch. D'o pnitent, signifie l'uvre de Dieu qui remet le pratique dans suit manifestement que la pnitence qui se il
r]<>lise est

un sacrement

On aura remarqu comment,

SOMME TIIEOLOGIQUE.
fait qu'il

ds ce premier article, saint Thomas, du seul


la

voquait

pratique,

si

bien dcrite par

lui,

du chrtien venant demanpchs, qui constitue cela

der au prtre l'absolution de ses

mme que tout le monde, dans nom de sacrement de pnitence,


sacrement de ou de sensible qui porte lence, le recouvrement de
la loi

l'glise catholi(iue, appelle

du

a su

montrer qu'en

effet,

dans
d'un

cette pratique, tait ralis tout ce qui constitue l'essence

nouvelle

savoir quelque chose d'extrieur

et signifie la
la

chose sainte par excelle

grce de Dieu, perdue par

pch.

Vad

prinuwi

fait

observer que

sous

le

nom

de choses cor-

porelles,

dans un sens large sont compris aussi les actes extrieurs eux-mmes sensibles, qui jouent, dans ce sacrement, le rle de l'eau dans le baptme ou du chrme dans la confirmation. Il est d'ailleurs
est confre
l'acte

remarquer que dans

ces sacrements

une grce excellente qui dpasse toute


le

facult de

humain,
dans

on use d'une matire corporelle extrieure. Ainsi


baptme, o
coulpe
et

en

est-il

se fuit la

rmission plnire des

pchs quant

la

quant

la peine; et

dans

la
;

confiret

mation, o

est

donne

la

plnitude de l'Esprit-Saint
confre
la

dans

l'Extrme-Onclion, o

est

la parfaite

sant spirituelle.

Une

telle

grce provient de

vertu

du Christ comme d'un


si

certain principe extrieur. Et

c'est

pourquoi
ils

certains actes

humains
de
la

se

trouvent dans ces sacrements,

ne font point partie

matire de ces sacrements, mais ne sont qu'une disposition

aux sacrements. Dans ces sacrements, au contraire, qui ont un effet correspondant aux actes humains, les actes humains sensibles sont

eux-mmes au
dans
les

lieu et place de la matire


le

comme

il

arrive dans la pnitence et dans

mariage. C'est ainsi, du reste,


il

que

mme

remdes corporels,
qu'on emploie,
tels

en

est

qui sont des


et

choses extrieures
lectuaires; et
tre guris,

les

empltres

les

d'autres qui sont des actes de ceux qui doivent


certaines pratiques ou certains exercices
.

comme

Vad secundam
par
le

dit
il

que
faut

dans

les

sacrements qui ont une

matire corporelle,

que

cette matire soit


la

mise en uvre

ministre de l'Eglise qui reprsente


signifier

personne du Christ,
le

pour

que l'excellence de

la

vertu qui opre dans


le

sacrement vient du Christ. Mais dans

sacrement de pni-

Q.

LXXXIV.

LA PENITENCE SELON QU ELLE EST UN SACREMENT.


il

lence,

comme

vient d'tre dit {ad


ils

/"'"),

les actes

humains

tiennent lieu de matire; et

procdent de l'inspiration int-

rieure. Et, cause de cela, la matire n'est pas apporte par le

ministre, mais vient de Dieu qui agit l'intrieur. Toutefois,


le

complment du sacrement
L\id tertlani dclare que

est

apport par

le

ministre, alors

qu'il absout le pnitent .

mme

dans

la

pnitence,

il

est

quelque chose qui


est
fait

est
le

sacrement seulement; savoir


soit

l'acte

qui

soit

par

pcheur pnitent,
le

par

le

prtre qui

absout. La chose et

sacrement

est la

pnitence intrieure du
est la

pnitent. La chose seulement et

non sacrement
et
la

rmission

du pch. De
ble, est

ces trois choses, la premire, prise


la

dans son ensemet


la

cause de
la

deuxime
.

premire

deuxime
cette der-

sont cause de

troisime

On

remarquera, dans
la

nire observation de saint

Thomas, que

pnitence intrieure,

ou

les

sentiments du pcheur qui se repent, pour autant qu'ils


et

sont parfaits
sion

ont raison de sacrement cooprant


l'ef'et

la

rmis-

du pch, sont l'uvre ou


les actes

du sacrement extrieur
et l'absolution

constitu par
prtre.

extrieurs

du pnitent

du
la
le

Nous aurons

souligner plus loin cette doctrine en ce

qui est de l'attrition du dbut change en contrition par


vertu

du sacrement. Nous

la

trouvons dj formule par

saint Docteur dans la rponse

que nous venons de

lire.

La pnitence
chose ayant

est

un sacrement. Toute pratique


la

rituelle ext-

rieure o l'acte qui s'accomplit signifie et ralise


trait

un quelque
laison de

aux mystres de

grce qui assurent au fidle

du Christ l'panouissement de
sacrement dans
en ce que
la
loi

sa vie chrtienne a
tel est

nouvelle. El

bien

le

cas de celte

prati(|ue rituelle en usage


le

dans

l'Eglise catholi(iue, qui consiste


lui

pcheur repentant vient s'adresser au prtre,


manifeste son regret de
les
les

cotj fesse ses pchs,

avoir commis,

son feiine propos de ne plus


lui
le

commettre,
le

et lui

demande de
laquelle
(ju'il

en accorder, au

nom

de Dieu,

pardon
el'et,

dmarche

prtre lpond en accordant, en


le

par l'absolution

piononce,

pardon demand.

Nous avons dit que cette prala loi

tique rituelle a raison de sacrement de

nouvelle.

Gomme,

SOMME TUKOLOGIQUE.
la

d'aulrc part, les sacrements de

loi

nouvelle ont tous une


la
les

matire matire

et

une forme,

il

faut

donc que nous assignions


prcdent, saint
la

et la

forme du sacrement de pnitence. Dj, dans


l'article

rponses aux objections de

Thomas

nous
ciser

fait

entrevoir que

la

matire de

pnitence se rattail

chait aux actes


ce

du pnilent lui-mme. Mais


Le saint

importe de pr\.a

point de doctrine.
qui
suit.

Docteur

le

faire

l'article

Article
Si les pchs sont la

II.

matire propre de ce sacrement

Trois objections veulent prouver que

les

pchs ne sont

pas

la

matire propre de ce sacrement

La premire

dit

que

la

matire, dans les autres sacrements, est sanctifie par


et,

certaines paroles,

ainsi sanctifie, elle opre l'effet

du

sacre-

ment. Or,

les

pchs ne peuvent pas tre sanctifis; puisqu'ils


l'effet

sont contraires
tant les pchs.

du sacrement, qui

est la
la

grce remet-

Donc
o.
-

les

pchs ne sont pas

matire propre
est

de ce sacrement
((

La deuxime objection

un mot de
s'exprime
ne se repent

saint Augustin , qui, au livre


:

De

la pnitence,
il

ainsi

iSul ne peut
vie.

commencer une

vie nouvelle, s

de son ancienne

Or, l'ancienne vie appartiennent


les pnalits

non

seu-

lement

les

pchs, mais aussi


la

de

la vie la
les

prsente.
.

Donc

les

pchs ne sont pas

matire propre de

pnitence
pchs,
il

La troisime objection prcise que parmi

y
le

a le

pch originel,

le

pch mortel
n'est pas
le

et le

pch vniel. Or,


le

sacrement de pnitence
pch vniel, qui
trine,

ordonn contre
ni,

pch

ori-

ginel, qui est enlev pur


est

baptme;
le

non

plus, contre le
la

enlev par

fait

de se fiapper
pratiques du

poi-

de prendre de l'eau bnite

et autres
la

mme

genre.

Donc
.

les

pchs ne sont pas

matire propre do ce

sacrement
seconde

L'argument sed contra oppose que


[)tre

l'Aptre dit, dans


:

la

aux Corinthiens, ch.

xii (v. i?i)

Ils

ne firent

Q.

I.WMV.

l,A

l'KMTENCE SELON QUELLE EST UN SACREMENT.


les

point pnitence sur les souillures,


ilont
ils

fornications, les impudicils

s'taient

rendus coupables

Au

corps de

l'article, saint

Tliomas, par une distinction


solution qui
se

trs

approprie, va

prparer
la

la

dgagera

d'elle-

mme

et

dissipera

difficult,

d'apparence insurmontable,

que soulevaient
double matire
ainsi
:

les objections. Il

nous
;

avertit qu'

il

est

une
et la

l'une,

prochaine

et

l'autre, loigne. C'est

que

la

matire prochaine de
,

la statue est le

mtal
u

matire loigne, l'eau


dit (art.
i,

d'oii le
2""')

mtal
la

est tir,

Or,

il

a t

ad

7'""

et

ad

que
les

matire prochaine de ce
les actes
il

sacrement sont

les actes

du pnitent. Et
satisfait.

du pnitent

ont eux-mmes pour matire


confesse, et

pchs dont
11

se repent, qu'il

pour lesquels

il

matire loigne de la pnitence sont

les

demeure donc que la pchs, non pour tre

commis, mais pour

tre dtests et dtruits .

Vad
n'est

primuni

fait

remarquer que

les

l'objection procde de la
:

matire prochaine du sacrement


pas autre que
actes

cette

matire, en

effet,

du pnitent. Mais les actes du pnitent ont, eux-mmes, pour matire, les pchs, qui sont, ainsi., la matire loigne du sacrement de pnitence.

Vad
telle ,
la

secunduni

fait

observer que

la vie

ancienne

et

mor-

appele par saint Augustin


vie, est objet

la vieille vie qu'il

oppose

nouvelle

de

la

pnitence, non en raison de

la

peine, mais en raison

de

la la

coulpe unie

la

peine

Uad

lertium dclare

que

pnitence porte, en quelque


la

sorte, sur

tous

les
s'il

genres de pch, mais non de


s'agit

mme

manire.

Car,
ce
;

du pch
et

actuel morlel, la pnitence


:

porte sur lui

proprement
sens propre,

principalement

proprement
faire

parce que, au
tence

nous sommes

dits

pni-

de

que

nous

avons

nous-mmes commis
t institu.

par

notre volont

principalement, [)arce que

c'est |)our effacei- le

pch morlel que ce sacrement a


pchs vniels,
la

S'il

s'agit des

pnitence porte pn^premcnt sur eux, pour

autant qu'ils sont produits par notre volont; mais ce n'est

point contre eux principalement (pie ce sacrement a t institue.

Pour

ce (|ni

est ilu

pch originel,

la

j^nitence ne

porte pas sur

lui

priiicipalcmenl, paiTC (pie contre lui ce n'est

lO

SOMME IIEOLOGIQUE.
se trouve

pas ce sacrement qui

ordonn, mais plutt


lui

le

baple
si

tme. Elle

ne porto pas non plus sur


t

au sens propre,
notre volont
:

pch originel n'ayant pas


ce n'est peut-tre

commis par
la

pour autant que

volont
le

impute
fuit
lai,

comme

si

elle tait ntre, selon

d'Adam nous est mode de parler qui


(v.

dire l'Aptre, dans l'ptre

aux Romains, ch. v


prendre
la

12).:

en qui tous ont pch. Toutefois,


la dtestation

pnitence

dans un sens large pour


chose passe,
la

de n'impoile quelle
:

pnitence peut se dire du pch originel


la

c'est

amsi qu'en parle saint Augustin, au livre De (serm. CGCLI). Ce n'est gure que pour justifier
de parler de saint Augustin, que saint
puisse invoquer
vrai dire, la
la

pnitence

celte

manire

pnitence,

Thomas accorde qu'on au sujet du pch originel. A


vertu, soit

pnitence, soit
les

comme
les

comme
le
;

sacrelui-

ment, ne porte que sur

pchs commis par


pchs mortels

sujet

mme

principalement, sur
les

secondairela

ment, sur

pchs vniels.

Gomme

sacrement surtout,
les

pnitence est ordonne directement contre

pchs mortels
:

qu'un sujet baptis

commis
le

aprs son baptme

car, de soi,
il

dans l'ordre des remdes sacramentels, contre ces pchs,


a

n'y

pas d'autre remde que

sacrement de pnitence. Au conest le sacre-

traire, le

pch originel
;

son remde propre, qui

ment de baptme ment proprement

et le

pch vniel n'a pas besoin de sacreles

dit

sacramentaux y

suffisent.

Les pchs mortels actuels

commis

aprs

le

baptme sont

la

du sacrement de pnitence. Ils sont, en effet, la matire des actes du pnitent, qui sont euxmmes la matiie procliaine du sacrement. C'est de ces sortes
matire propre
et

principale

de pchs que
c'est

le

pnitent se repent

c'est

eux qu'il confesse;


la la

pour eux
aussi

qu'il satisfait.

Nous connaissons
la

matire

du sacrement de pnitence. Mais tout sacrement de


loi a

nouvelle

une forme. Quelle sera donc

forme du sacrement

qui nous occupe. Saint

Thomas

va s'en enqurir dans l'article

qui

suit.

Q.

LWMV.

LA l'EMTENCfc; SKLO.N

QU ELLE EST

L'N

SAGUEME.M'.

II

Article
Si c'est l la forme de ce

III.

sacremant

Je t'absous

Cinq objections veulent prouver que

"

ce n'est point l

la

forme
que

de ce sacrement
les
et

Je f absous

w.

La premire dclare
de linstilution du
le

formes des sacrements

se tirent

Christ
Christ

de l'usage de l'Eglise. Or, nous ne lisons pas que


institu celte forme. Elle n'est pas
Il

ait

non plus d'un


font
et

usage

commun.

est

publiquement dans
la

mme certaines absolutions qui se l'Eglise, comme Prime, Compiles,

Cne du Seigneur

ou au

moment

de

la

communion,

dans lesquelles l'glise n'use pas de formule indicati\e, en.


:

ces termes

Je vous absous, mais de formule dprcalive, disant


ail piti

Que
le

le

Seigneur tout-puissant

de vous, ou encore

Que

Seigneur tout-puissant vous donne f absolut ion.


la

Donc
(I)

ce n'est

point l

forme de ce sacrement
apporte un texte de

Je t'absous

La seconde
, oia
il

objection
est dit

saint Lon, pape

(p. CVIII, ch.


les

ii)

Le pardon de Dieu ne peut


il

tre

obtenu que par

supplications des prtres. Et

parle
la

du par-

don de Dieu qui


affirmatif d'acte

est

accord aux pnitents. Donc

forme de

ce sacrement doit tre par

mode de
fait

prire

et

non par mode

que

le

prtre

lui-mme

est

cens accomplir.

La troisime objection
est la
les

observer que absoudre du


le

pch
remet

mme

chose que remettre


le

pch. Or, Dieu seul

pchs, Lui qui est aussi

seul purifier

du pch

Int-

rieureineid,
les

comme

le dit

saint Augustin, sur saint Jean {contre

Donatisles, liv. V, ch. \\\).


Et,

Donc
le
:

il

semble que Dieu seul


:

absout du i)ch.
Caljsous
;

par suite,

prtre ne doit pas dire


te

Je

pas plus qu'il ne dit


dit

Je

remets
le

les

pchs
a

La
le

qualrime objection
de

que

<(

comme
II

Seigneur

donn

pouvoir aux disciples d'absoudre des pchs (en saint Jean,


ch. XX, V.
:<.>)
;

mme

aussi
:

leur a

gurir

les infirmits,
les
i)

savoir

qu'ils

donn le pouvoir de chassent les dmons et qu'ils


le
i

gurissent

t<mgueurs,

comme

on

voit en saint Matthieu


).

ch. X (v.

et

en saint Luc, ch.

\i (v.

(.)r,

en gurissant

les

12

SOMME THEOLOOIOUr:.
:

infirmes, les Aptres n'usaient point de ces mots

Je

le
il

guris

mais

Que

le

Seigneur Jsus-Christ

te

gurisse.
le

Donc

semble
mais de

que

les prtres

ayant

le

pouvoir donn par

Christ aux Ap;

tres ne doivent pas user de ces

mots

Je t'absous

ceux-ci

Que
fait

le

Christ te donne l dissolution .

La cinquime

objection

remarquer- que
:

quelques-uns, usant de cette


te

forme, l'expliquent ainsi


absous. Mais, cela

Je Catjsous, c'est--dire, je

montre

mme,

le

que
lit

cela

ne

lui soit rvl

moins par Dieu. Aussi bien, comme on le


prtre ne peut pas le faire,
la terre, fils

en saint Matthieu, ch. xvi, avant qu'il ft dit Pierre


:

(v. 19)

Tout ce que tu lieras sur


:

sera etc.,

il

lui avait
la

cl dit (v. 17)

Tu

es heureux,

Simon,

de Jean, parce que

chair

et le

sang ne

te l'ont

pas rvl, mais


le

mon Pre

qui est dans

les cieux.

Donc

il

semble que
ce sens

prtre qui n'a pas t faite


:

de rvlation, est prsomptueux de dire

Je t'absous,
.
le

mme

si

on l'explique en
aux

Je

te

montre aljsous

L'argument scd contra oppose que

comme
;

Seigneur dit
:

disciples, en saint Matthieu, chapitre dernier (v. 19)

Aile:,

enseigne: toutes les nations, tes txiptisant, etc.


Pierre, en

de
:

mme

11

dit

saint

Matthieu, ch. xvi

(v.

19)

Tout ce que lu
:

dlieras. Or, le
te baptise.

prtre, fort de l'autorit de ces paroles, dit


la

Je

Donc, par
:

mme
.

autorit,

il

doit dire, dans ce

sacrement

Je t'absous

Au
dit-il,

corps de
le

l'article, saint

Thomas

prcise d'abord ce qui

constitue
la

caractre propre d'une forme.

En

toute chose,
la

perfection est attribue la


la

forme
la

matire

appartient l'ordre de
sive
;

prparation ou de

disposition pas-

c'est la

forme qui

fixe la

matire dans

le

degr de perfec la prparation

tion qui doit correspondre la disposition

ou

voulue.

(I

Or,

il

a t dit plus haut (art.

ad

:?"'"),

que

ce sacreprtre.
Il

ment

reoit sa perfection par ce qui se tient

du ct du

faudra donc que ce qui se tient du ct du pnitent, paroles ou


actes, soient

une certaine matire de


l

ce sacrement, et

que ce

qui est du ct du prtre soit


part, les

par

mode
1,

de forme. D'autre
qu'ils figurent,

sacrements de
il

la

loi

nouvelle fidsanl ce
((|. (iu, art.

comme
la

a t dit plus

haut

ad

/"'"), il

faut
le

que

forme du sacrement

signilie ce (|ui

se

l'ait

dans

sacre-

Q.

LXXXIV.

LA PNITENCE SELON Ql'eLLE EST UN SACREMENT.

l3

l ment, proportionnellement la matire du sacrement. De Je le baptise ou je te vient que la forme du baptme est marque da signe de lave, et la forme de la confirma lion Je te
:

salut, parce que ces sorles la croie et je te confirme da chrcme da Dans le de sacrements se paifont dans l'usage de la matire. sacrement de l'Eucharistie, qui consiste dans la conscration

mme
quand
la

de
il

la

matire, on exprime la vrit de la conscration


:

est dit

Ceci est

mon

corps. Le sacrement dont

nous

dans parlons maintenant, savoir la pnitence, ne consiste pas conscration d'une matire, ni dans l'usage d'une matire
sanctifie,

mais

plutt
le

dans

l'loignemcnt

d'une
les

certaine

matire, c'est--dire
dits constituer la

pch, pour autant que

pchs sont
le

matire de ce sacrement, ainsi qu'on

voit

par ce qui a

t dit plus

haut
il

(art.

2).

Or, cet loignement est Je l'absous. Les pchs,

signifi par le prtre

quand

est dit

en

effet,

sont des espces de liens, selon celte parole des Pro:

verbes, ch. V (V. 22)


li

Ses iniquits saisissent l'impie

et

chacun

est

par

les

cordes de ses pchs. Par o l'on voit que


parfaite, la

c'est l,

dans

une convenance souverainement

forme de
se

ce sacre-

ment

Je t'absous

Vad primum
paroles
V. 19)
:

fait

remarquer que

cette

forme

prend des

mme du

Christ disant Pierre

(S.

Matthieu, ch. nvi.

forme qu'use
tion,
elles

Tout ce que lu dlieras sur la terre, etc. Et c'est de cette lglise dans l'absolution sacramentelle. Quant
,

ces autres absolutions faites en public

dont parlait l'objec-

ne sont pas sacramentelles. Elles sont des prires ordonnes la rmission des pchs vniels. Aussi bien, dans Que le l'absolution sacramentelle, il ne suffrail pas de dire
:

Dieu tout-paisscmt

ail

piti
la

de vous

ou encore
que

Que Dieu vous


eiet,

accorde Cabscjlufion

et

rmission. Ces paroles, en

ne
;

signilenl pas, de la part


il

du

prtre,
se

l'absolution est faite

demande seulement
l'cffel

qu'elle

fasse.

Toutefois,

mme
cot

dans l'absolution sacramentelle,

celte prire est dite d'abord,

pour que

du sacrement ne
les

se trouve pas

empch du
la

du pnitent, dont

sacreactes ont raison de inalire dans ce

ment

chose
.

(pii

n'existe

pas dans

le

baptme ou

confir-

mation

l/|

SOMME TflOLOCrQUE.

Uwl
cilait

seciindiirn

larncnc ce qui vient d'elre dil

le lexle

que

Tobjeclion. Celte parole du pape saint Lon doit s'enla

lendre au sens de
elle n'innpliquc
l.'atl

prire qui se dit avant l'absolution. Mais


.

pas que les prtres n'absolvent pas

triiium accorde que Dieu seul,


et

par voie d'autoiil,


les prtres font l'un
les

absout du pch
et l'autre

remet

les

pchs. Mais
:

par voie de ministre

en ce sens que

paroles

du

prtre, dans ce sacrement, agissent d'une faon insliumentalc,

comme, du
la

reste,

dans

les

autres saciements

et,

en

cl'et,

c'est

vertu divine qui

agit

intrieurement dans lous

les

signes

sacramentels, que ce soient des choses ou que ce soient des


paroles, ainsi qu'on
(q. 62, art. les
le

voit par ce qui


1).

a t
le

dit

plus haut

i; q. 04, art.

Aussi bien

Seigneur exprima

deux

effets ,

savoir l'absolution et la rmission,


v. 19),
Il

Car,

en saint Matthieu (ch. xvi,

dit Pierre

Tout ce que

la dlieras sur la terre, etc.; et, en saint Jean, ch.


dit

xx

(v. 2.3), Il
les
:

aux disciples que


Je

Ceux dont vous remettre:


si,

les

pchs,

pchs

leur sont remis.

Que
te

pourtant,
les

le

prtre dit plutt


c'est

Je Vah-

sous,

remets

pchs,
le

qu^ cela convient


la

mieux aux paroles que profra


des clefs par lesquelles

Seigneur indiquant

vertu

les prtres

absolvent.

Toutefois, parce

que

le

prtre absout

comme
a
:

ministre,
trait

c'est

propos qu'on

appose quelque chose qui

la

premire autorit de

Dieu; comme, par exemple


Fils et

Je t'absous au
:

nom da Pre
la

et

du

du Saint-Esprit
;
:

ou encore
l"

par

la

vertu de

Passion

du Christ
saint

ou encore par

autorit de Dieu ainsi

que l'explique
Mais,

Denys, au chapitre

xni

de

la

Hirarchie cleste.
les

parce que ceci n'a pas t dtermin par

paroles

du

Christ,

comme
du

dans
,

le
Il

baptme,
est

cette addition est laisse

au jugement
pas de

prtre

bon

qu'elle se fasse;

mais

elle n'est

ncessit
\^\id

pour

la validit

de

la

formule,
fut

quartam

dit qu' a

aux Aptres ne
les
11

pas donne

la
les

puissance de gurir eux-mmes

infirmes,

mais que

infirmes fussent guris leur prire.


traire, la

leur fut donn, au con-

puissance d'agir,
les

comme
les

instruments ou

comme

mi-

nistres,

dans

sacrements. Et

c'est

pourquoi

ils

peuvent plu-

tt expriinei' Icui- acte

dans

formes sucramenlellcs que dans

Q.

LXXXIV.

LA PENITENCE SELON OU ELLE EST UN SACREMENT.


l, ils

l5

les

gurisons des infirmits. Cependant, nnme

n'usaient

pas toujours du

mode

dprcatif, mais quelquefois aussi


C'est ainsi

du
le
:

mode
('.e

indicatif et

impratif.

qu'on
dit

lit,

dans

livre des Actes, chapitre

m
:

(v. 6),

que Pierre

au boiteux
lve- toi

que f ai, Je

le le

donne

Au nom

de Jsus-CIirist,

et

marche.

Vad

quintum rpond que


te

celle explication

Je t'absous,

c'est--dire je

montre

atisous, est vraie

en un certain sens;
effet,

mais cependant
sacrements de

elle n'est

point parlaite. C'est qu'en

les
ils

la loi

nouvelle ne signifient pas seulement;

font aussi ce qu'ils signifient.

De mme donc que le prtre, quand il baptise quelqu'un, montre l'homme purifi intrieurement par les paroles et par les actes, non pas seulement en pareillement, quand il le signifiant, mais aussi en le faisant Je t'absous, il montre l'homme absous, non pas seulement dit
;

en

le

signifiant,

mais aussi en

le faisant. Et,

toutefois,

il

ne

parle pas d'une chose incertaine. Car, de

mme
un
en

que

les

autres

sacrements de
la

la loi

nouvelle ont, de

soi,

elVet certain

par

vertu de

la

Passion du Christ, bien qu'il puisse tre emples reoit; ainsi


est-il

ch du ct du sujet qui

aussi dans ce
le

sacrement. Et aussi bien saint Augustin

dit,

dans

livre

Du

mariage adultre

{\[\.

11,

ch. ix)

La

rconciliation

entre les

poux ne saurait
complis

tre honteuse

ou

difficile

aprs

les adultres acles clefs


Il

et purifis, puisqu'il n'est

pas douteux que par

du

Royaume des deux


l

se fcdl la rmission des pchs.

suit de

que

le

prtre n'a pas besoin qu'une rvlation spciale lui

soit faite; la rvlation gnrale

de

la

foi

sufft,

par laquelle
c'est

nous savons que


qu'il est dit

les

pchs sont remis. Et

pour

cela
.

que

la

rvlation de

la foi a t faite

Pierre

la

Aprs cette justification conditionnelle de l'explication de

formule d'absolution que plusieurs avaient donne, saint Tho-

mas
si

ajoute, en finissant
:

L'explication serait plus parfaite,


te

l'on disait
ral)soluti()n

Je t'absous, c'est--dire Je
>

confre

le

sacrement

de

En tout
tituent
la

siicrcrnont de

la

loi

nouvelle,
l'elVet

les

paroles

(pii

consralis

forme doivent exprimer

du saortMuenl,

l6

SOMMR TIIOLOGIQUR.

loul ensemble par celle forme el la matire qui lui est propor-

tionne.

Ici,

dans

le

sacrement de pnitence,
les actes

la

matire pro-

chaine ou immdiate consiste dans


signifient la

du pnitent qui
pcli, matire
la

rupture des liens

spirituels
;

du

loigne ou mdiate du sacrement

et

qui, unis

forme

sacramentelle ajoute par

le

prtre, opreront, en

effet, cette

rupture. La forme sera donc excellemment constitue par ces

mots, que
f absous
;

le

prtre prononcera sur


;

le

pcheur repentant

Je

c'est--dire je te dlie
et

je brise

pour jamais, au
te

nom
part
se

de Dieu
captif.

par sa vertu,

les liens

du pch qui

retenaient
la

Toujours au
le

sujet de celle

forme ou de

du prtre dans

sacrement de pnitence, saint Thomas


est ici requise,

demande
est

si

Timposition des mains


tels

comme

elle

requise en
el

firmation
suit.

ou tels autres sacrements, tels que la conl'Ordre. Nous auions la rponse l'article qui

Article IV.
Si l'imposition des

mains du prtre est requise pour ce sacrement ?

Trois objections veulent

prouver que

l'imposition des
,

mains du prtre
mire
nier
cite la
:

est

requise pour ce sacrement


il

La pre-

parole o
Ils

est dit,

en saint Marc, chapitre deret ils

(v. i8)

imposeront leurs mains aux malades


les

seront

guris. Or, les

malades spirituels sont


mains.

pcheurs qui reoiLa seconde objection

vent

la

sanl par ce sacrement. Donc, dans ce sacrement, on

doit faire l'imposition des


a

dans le sacrement de pnitence, l'homme recoudclare que vre l'Espril-Sainl qu'il avait perdu aussi bien il est dit, dans
;

le

psaume
la

(ps. l, v.

i/i),

en

la

personne du pnitent

Rendez-

moi

joie de votre salut et confirmez-moi dans votre Esprit d'au-

trefois. Or, l'Espiil-Saint est

nous

lisons, en effet,

donn par l'imposition des mains au livre des Actes, ch. vni (v. 17), que les
:

Apnlres imposaient
Saint
;

les

mains sur eux

el

ils

reccraient rFspritil

cl,

en saint Mullliieu, ch. xi\

(v.

i,')),

csl

dit

cpic des

Q.

LXXXIV.

LA P.MTENCE SELON Qu'eLLE EST UN SACUEME.NT.

La troisime objection

IT

petits enjants
les

furent prsents au Seigneur pour quil leur impost

mains. Donc, dans ce sacrement, l'imposition des mains doit


.

tre faite

fait

observer que

les

paroles

du

prtre,

dans ce sacrement, ne sont pas d'une plus


les autres

grande

elTicacit

que dans

sacrements. Or, dans

les

autres sacrements, les paroles

du ministre ne
:

suffisent pas,

moins

qu'il n'exerce

quelque action
le

c'est ainsi

que, dans

le

baptme, avec cela que


l'ablution corporelle.
dit
:

prtre dit

Je

te baptise, est

requise
prtre

De

mme

donc, avec ceci que

le

Je t'absous,

il

faut qu'il fasse quelque acte l'endroit

du
dit'

pnitent, en lui imposant les

mains

L'argument sed contra en appelle


Pierre (en S. Matthieu,
cli.

ce
:

que

le

Seigneur

xvi (v. 19)

Tout ce que tu dlieras

sur

la terre, etc.,
;

ne faisant aucune mention de l'imposition des


fit

mains
tres
:

11

ne

le

pas,

non

plus,
les

quand

II

dit tous les

Ap-

Ceux dont vous remettre:

pchs,

les

pchs leur seront

remis.

Donc, dans ce sacrement,


.

n'est pas requise l'imposition

des mains

Au corps

de

l'arlicle, saint

Thomas nous
la

avertit

que

l'im-

position des mains, dans les sacrements de l'glise, se

fait

pour
par

dsigner quelque

ellet

abondant de

grce, par lequel ceux


sorte,

qui

les

mains sont imposes continuent, en quelque


les

une certaine similitude,


tre.

ministre!? en qui l'abondance doit


fait

Et c'est pourquoi l'imposition des mains se


la

dans
;

la

confirmation, o est confre

plnitude de l'Esprit-Saint
est

et

dans

le

sacrement de l'Ordre, o
dans

confie une certaine


:

excellence de jouissance dans les divins ministres


qu'il est dit,
la

ce qui fait
i

seconde Eplrc

toi

Timot lie, 'ch.

(v. G)

Ressuscite

la

grce de Dieu qui est en

prw rimposition de mes

mcdns. Or,

le

sacrement de

la

pnitence n'est pas ordonn


la

obtenir quelque excellence de


des pchs.
11

grce, mais

la

rmission

suit de l que,
;

pour ce sacrement, l'imposition


le

n'est pas reciuisc

pas plus, d'ailleurs, que pour


fait

baptme,

dans lequel cependant se


pchs
\2\id
.

une

|)lus

pleine rmission des

prlmum

dit
u

que

celle

imposition des mains


;

doiit

parlait l'objection,
T. .\1\.

n'est pas sacrameniclle


:

elle est

ordonne
a

Les S(tcreinenls

La

l'r/iilt'iiff.

l8

SOMME TIIEOLOGIQLE.
:

l'accomplissement des miracles


de
la

c'est--dire
est saint,

que par

le

con-

tact

main de l'homme qui

mme

l'infirmit

corporelle soit enleve. C'est ainsi (jue nous lisons, au sujet

du
tre

Seig-neur, en saint iMarc, ch. vi (v. 5),


iiilirnies,
',\),

quaycml impos
gurit

les

mains aux
vin
(v.
.

les giiril

et,

en saint Matthieu, chapiII

fions

lisons

que par son contact


ce n'est pas toute

un

lpreux

Vad secimdum rpond que


l'Esprit-Saint qui

acception de
;

requiert l'imposition

des

mains

puisque

aussi bien dans

le

baptme l'homme
fait

reoit l'Esprit-Saint, et

cependant
mains,

il

ne se

point,

l,

d'imposition. C'est l'acception

de l'Esprit-Saint avec plnitude qui requiert l'imposition des

comme

il

arrive dans la confirmation

Vad

leiiiam explique

que

dans
le

les

sacrements qui

se par-

font dans l'usage de la matire,

prtre a

un

certain acte cor;

porel exercer l'endroit de celui qui

reoit le sacrement

comme
tion.

dans le baptme et la confirmation et l'Extrme-OncMais ce sacrement ne consiste pas dans l'usage d'une
les actes

matire applique au dehors, ce sont


tiennent,
ici,

lieu de matire. Et c'est


le

pourquoi, de

du pnitent qui mme que


ici,

dans l'Eucharistie,

prtre, par la seule prolation des paroles


le

sur la matire, parfait


paroles
font
tait
le
ici

sacrement, de

mme,
le

les

seules

du

prtre qui absout prononces sur


Si

pnitent par-

sacrement de l'absolution.

quelque acte corporel

bien le signe de du ct du prtre, ce croix dont on use dans l'Eucharistie, plutt que l'imposition des mains, pour signifier que par le sang de la Croix du Christ
serait aussi
les

pchs sont

remis. Et toutefois, ce n'est pas de ncessit


.

pour ce sacrement, pas plus d'ailleurs que pour l'Eucharistie

Aucun signe ou
tre,
Il

acte extrieur n'est requis,

du cte du prl'absolution.
l'article

pour

la validit

du sacrement, quand
les
la

il

donne

sulFit qu'il
:

prononce

simples paroles marques


[)ratiqueet
la loi

prcdent
est

Je ^absous. Toutefois,

de l'glise

que

le prtre,

en dehors du cas d'absolue ncessit qui ne


la possibilit

laisserait
les

que

le

temps ou

ddire ces paroles, ajoute


le

autres parties de la formule d'absolution marques dans

Q.

LXXXIV.

LA PEMTENCli: SELON QU F.LLE EST U\ SACUEMENT.

If)

rituel et fasse le signe de la croix sur le pnitent

en pronon-

ant ces mots

Au nom du Pre
la

et

du

Fils et

du Saint-Esprit.

un sacrecompos des actes du pcheur repentant qui vient trouver le prtre pour obtenir de lui la rmission de ses fautes, et de la parole du prtre prononant, en effet, l'absolution ou la rmission des fautes du
Cette pnitence, dont nous avons dit qu'elle est
loi

ment, un sacrement de

nouvelle,

pcheur repentant,
saire

ce

sacrement de pnitence
si

est-il

nces-

pour

le salut,

au point que

on n'y avait pas recours on


le voit, est

ne pourrait pas
portance. Elle

tre sauv.'

La question, on

d'im-

l'est

d'aulant plus que les hrtiques protestants

qui se sont spars de l'Eglise, ont prcisment pour piincipe


de rejeter ce sacrement
Saint
et

de ne pas recourir

lui.

Thomas

va nous rpondre l'arlicle qui suit.

Article Y.
Si ce sacrement est de ncessit

pour

le

salut?

Tiois objections veulent prouver que ce sacrement n'est

pas de ncessit pour

le

salut .

La premire
(ps.

fait

remarquer
s-

que

sur ces
les

mots du psalmiste

cxxv,
:

v. 3),

Ceux qui
Or, la
la

ment dans
tu as la

larmes, etc., la Glose dit


l'on
;

Ae

sois point triste, si


tris-

bonne volont, (Ton

moissonne

la paix.

tesse est essentielle la

pnitence selon celte parole de


(v.

seconde

ptre aux Corinthiens, ch. vu

lo)
le

La

tristesse qui est selon

Dieu, opre la pnitence qui assure


lont, sans la pnitence, sullil

salut.
le

Donc
.

la

bonne voProverbes,

pour
il

salut

La deuxime

objection en appelle ce qu'


ch. X (v. 12)
:

est dit,

dans

les

La charit couvre tous tes pchs; et, plus bas, (v. 17) ch. XV Par la misricorde et la foi les pchs sont purifis. Or, ce sacretnent n'est que pour purifier les pchs. Donc en
:

ayant
le

la

charit, la foi et la

misricorde, chacun peut obtenir


.

salut,

mme
du

sans
dit

le

sacrement de pnitence
k

La

troi-

sime objection
l'institution

que

les

sacrements ont leur origine de

Christ.

Or,

comme

on

le

lit

on saint Jean,

O
cil.

SOMME TIIKOLOGIQUE.
VIII (v.

Il),

le
il

Christ a absous

la

femme

adultre sans

la

pnitence.
sit

Donc
salut

semble que

la

pnitence n'est pas de nces-

pour

le

L'argument sed

coiilra

apporte
5)
:

le texte

le

Seigneur

dit,

en saint Luc, ch. xni


vous prirez lous en

(v.

Si vous ne falles pas pnitence,

Au

corps de

l'article, saint

mme temps . Thomas icpond


:

qu' une chose

est ncessaire

au salut de deux manires

absolument; ou par
aussi
sacre-

supposition. Est absolument ncessaire ce sans quoi nul ne

peut obtenir

le

salut

telle la

grce de Dieu,

tel

le

ment de baptme par lequel on renat dans le Christ. Le sacrement de pnitence est ncessaire par supposition car il n'est
;

pas ncessaire tous, mais ceux qui sont soumis au pch.


Il

est dit,

en

effet,

au second

livre des
:

Paralipomnes, chapi-

tre

dernier (prire de Manass)


la

Et vous, Seigneur des Justes,


les justes,

vous n'avez pas institu

pnitence pour

Abraham,

Isaac, et Jacob, qui ne pchrent point contre vous . C'est

donc
a t

pour ceux qui ont pch que

la

pnitence

est ncessaire. Mais,


effet,

pour eux,
chapitre
salut

elle l'est

en vrit.
la

Le pch, en

quand

il

consomm, engendre
i

mort, ainsi qu'il est dit en saint Jacques,


il

(v. i5).

Et voil pourquoi,
le

est ncessaire,

pour

le

du pcheur, que
la

pch

soit loign

de

lui.

Or, cela

ne peut
opre
tre

tre fait sans le

sacrement de pnitence dans lequel


grce

vertu de

la

Passion du Christ par l'absolution du prla

ensemble avec l'uvre du pnitent qui coopre


la

pour
ne

gustin,

du pch; comme, en effet, le dit saint Ausur saint Jean (serm. CLXIX) Celui quitta cr sans loi,
destruction
:

te justifiera

pas sans

toi.

Par o l'on voit que


le salut,

le

sacrement

de pnitence est ncessaire pour


ainsi,

aprs

le

pch. C'est

du

reste,

que

que l'homme
pril
.

est

le remde corporel est ncessaire aprs tomb dans une maladie qui met sa vie en

Vad prlmum

dit

que

celte

Glose

cite par l'objection,

semble devoir s'entendre de celui


le

(jui
:

a la

bonne volont
elTet,

sans l'interruption que cause

pch
l

ceux-l, en
la

n'ont
est

pas de cause de tristesse. Mais ds

que

bonne volont

enleve par

le i)ch,

elle

ne peut pas tre rtablie sans

la tris-

g.

LXXXIV.

LA PENITENCE SELON OU ELLE EST UN SACREMENT.


la

tesse

par laquelle on a

douleur du pch pass

ce qui appar-

tient la pnitence .

Vad secundam
le

dclare que ds l que quelqu'un encourt

pch,

la

charit et la foi et la misricorde ne librent point

l'homme du pch sans la pnitence. La charit requiert, en effet, que l'homme s'afflige de l'offense commise contre un ami
et qu'il

travaille se rconcilier avec lui,


la

La

foi,

aussi,

re-

quiert que par la vertu de


les

Passion du Christ qui opre dans


se jus-

sacrements de
de

l'Eglise,

l'homme pcheur cherche

Et la misricorde ordonne requiert elleque l'homme subvienne, en faisant pnitence, sa misre qu'il a encourue par le pch, selon cette parole des
tifier

ses pchs.

mme

Proverbes, ch. xiv

(v. 3/|)

Le pch rend

les

hommes malheureux;
(v.

d'o

il

est dit,

dans V Ecclsiastique, ch. xxx


n.

24)

Aie piti
ces
le

de ton me, en plaisant Dieu

les

On aura remarqu
et

beaux

textes

cits

par saint Thomas,

l'harmonie que

saint Docteur a su

montrer entre
pnitence.

vertus de charit, de

loi,

de misricorde,

et la

Vad

terlium fait observer qu'


le
/'"",

il

appartint

la

puissance

d'excellence que seul

Christ a eue,

comme

il

a t dit plus

haut(q. 64,
confra
l'effet

art.

k,ad

3""';q. 72, art. \,ad


le

i"'"),

que

le

Christ

la

femme

adultre, sans
la
II

sacrement de pnitence,

de ce sacrement, qui est

rmission des pchs. Et,


ne confra point
l'effet

toutefois,

mme

cette
la

femme

du
sa

sacrement, sans

pnitence intrieure que

Lui-mme par

grce produisit dans son

me

C'est dans

la

rponse ad secundam de
le

l'article

que nous
l'article,

ve-

nons de
.saint

lire,

conjointement avec
a

corps de

que
la-

Thomas nous
il

quelle

faut tenir
est
la

donn expressment la raison pour que la pnitence, mme en tant que


le

sa-

crement,
la vie
le

de ncessit de salut pour tous ceux qui ont perdu

de

grce aprs

baptme. C'est que

la vie
la

perdue par
vertu de
la

pch mortel ne peut plus tre retrouve que par


le

Passion du Christ oprant dans


foi

sacrement de pnilence. La
ne peut se
flaller

nous enseigne
la

cette doctrine. Et nul

de

revenir

vie par

une autre

voie.

Il

va bien sans dire (jue

22
la

SOMME THEOLOGIQUE.

bonne

foi

peut excuser devant

Dieu.

ce titre,

ceux-l

mme

qui tant dans l'erreur ne recourent pas au sacrement


la

de pnitence pourront bnficier de

grce du sacrement que


II

Dieu leur accordera par misricorde,


qui n'ayant pas toutes
les

comme

l'accorde ceux

dispositions requises dont nous au-

rons parler dans


et alors

la suite,

mais sans
avoir,

qu'il y ait de leur faute

qu'ils croient les

s'approcbent du sacrement
la la

Lui-mme. Toutefois ces exceptions ne font que confirmer


rgle. Et les catboliques clairs de la pleine

lumire sur

ncessit
sez

du sacrement de pnilence n'apprcieront jamais asleur bonheur de pouvoir recourir comme ils le doivent ce
salut mis leur porte par
la

moyen de
Dieu.

misricorde infinie de

A l'effet de mieux nous dmontrer l'excellence de ce moyen de salut, saint Thomas considre une expression universellement reue dans l'glise, qui consiste appeler
le sacre-

ment de pnitence

la

seconde planche

aprs

le

naufrage.

L'tude de celte formule va faire l'objet de

l'article

qui

suit.

Article VI.
Si la pnitence est la seconde planche aprs le naufrage ?

Trois objections veulent prouver que

la

pnitence n'est

pas

la

seconde planche aprs

le

naufrage

La premire
m
(v,
:

en
ont

appelle ce que sur cette paiole d'Isae,

9),

Ils

annonc leur pch comme Sodome,


planche aprs
le

la

Glose dit

La seconde
la

naufrage

est

de cacher ses pchs. Or,

pni-

tence ne cache pas les pchs, mais plutt elle les rvle.
la

Donc

pnilence n'est pas

la

seconde planche

i>.

La deuxime
ne tient pas
le

objeclion dit que


la

le

fondement, dans
premire. Or,
;

l'difice,

seconde place, mais

la

la

pnilence est

fonde-

ment dans
de
le

l'difice spirituel
(v.
i)
:

selon cette parole de l'^ptre aux


le

Hbreux, ch. vi
la

Ne

Jelanl pas de nouveau

fondement

pnitence des uvres mortes. Et, aussi bien, elle prcde


celte parole des Actes, ch.
11

baptme, selon
et (juc

(v. .38)
la

Faites

pnilence;

rlutcnn de vous soit baptis.

Donc

[)nitence

Q.

LXXXIV.

ne

- LX PNITENCE SELON QU'eLLE EST UN SACBEMENT. - La troisime seconde planche doit pas lre dUe
la .
>,

23

ob-

ieelion

planches de les sapas la deuxime place parm. Or la pnitence ne tient le vo.t par ce quatrime, comme on cremenls, mais plutt la pem.ence ne 05. art. .). Donc la ni a t dit plus haut (q. naufrage . seconde planche aprs le doit pas tre dite la qu, Tautorit de saint Jroure

sacrements sont de cerlames dclare que tous les des remdes contre le pche. salut. c'est--dire

L'argument sed coalra

cite

dans une
la
.^u

sur de ses pilres ( Dfmlrmde.


le

la virginit. d,t

que

seconde pkmehe aprs

naufrage

est la

pnaence

corps de

l'article, saint
Il

Thomas

va

justifier celle parole

de saint Jrme.
rellement

nous

dit

que

natu ce qui est par soi est


;

antrieur ce
est

nue

la

subtance
il

est ams, qui est accidentellemenl c les saereantrieure l'accident. Or, parm.

,nents,
lels le

au salut de 1 en est qui par soi sont ordonns spirituelle; et baptme, qui est la gnration

homme
la

conhr-

spirituelle; et l'tuehar.st.e. q. est la croissance est ordonne La pnitence, au contraire, est l'alin,ent spirituel. accide,.lellement, et en supposant

mation, qui

au salut de l'homme, comme quelque chose, c'est--dire n'avait pas de pch actuel,
lence. Et, cependant,
il

le
il

pch.

Si,

en

en'et

homme
la

n'aurait pas beso.n de

pem-

aurait besoin

du baptme, de

la confir-

du reste, que, dans la vie de l'Eucharistie. C'est ainsi, tait pas besoin de remde s il n corporelle, l'homme n'aurait de gransoi il a besoin de natre, nas malade. Et cependant, de tient la seconde vient que la pnitence dir de se nourrir. De l spirituelle d'intgrit ou de sanl place par rapport l'tat prcits. C est par les sacremenls '. qui est confr et conserv seconde elle est appele lu pour cela que mlaphoriqucmeni ceux Car le premier remde pour 'tancke aprs le naafra.je. navire soient conservs dans le nui passent la mer est qu'ils hrise. est que aprs que le navire est intact; mais le second, le premier planche. Do mme." aussi, l'on s'altachc une garde prsente, est que l'homme lemde. dons la mer de la vie par le et chrtienne revue ,n inlgrit de vie surnaturelle intgrit ir s'il perd celle baptme mais le second remde, pnilcncc . (p.'il V revienne par la
mation
et
;

le

pch, esl

2/i

SOMME TIIEOLOGIQUE.
\j\i(l

pr'umun

fait

observer que
les

c'est

d'une double manire

qu'il arrive de

cacher

pchs.

Prennirement, au
le

moment

ils

se font. Or, c'est pire


:

de pcher publiquement que de

pcher en secret

soit

parce que

pcheur public semble


;

apporter plus de mpris dans son pch

soit aussi

parce qu'il
c'est

pche avec
certain
secret.

le

scandale des autres. Et voil pourquoi


les

un
le

remde dans

pchs que
la

le

pch

se

commette en

ce
est

titre, la

glose dit que


les

seconde planche aprc's

naufrage
enlev

de cacher

pchs
;

comme
le

par

la

pnitence

non que par l le pch soit mais parce que de la sorte le


autre

pch devient moindre.


cache

Dune
la

manire, quelqu'un
le
la

pch prcdemment commis en ngligeant de


pnitence. Cacher de

consorte

fesser. Et ceci est contiaire

son pch n'est pas une seconde planche de salut, mais plutt son contraire
(v.
:

il

est dit,

en

effet,

dans

les

Proverbes, ch. xxviu

i3)

Celai qui cache ses crimes ne sera pas conduit dans ta

vrcde voie .

On remarquera
de
la
le

cette

premire affirmation

si

nette de

la ncessit

confession ou de l'aveu de ses pchs

pour en obtenir

pardon. Nous aurons y revenir longuepnitence ne peut pas tre

ment plus
dite le

loin.

Vad secundam
ment,
le

dclare que

la

fondement de
c'est--dire

l'difice spirituel

purement

et

simple-

quant
la
:

sa

premire construction. Elle n'est


fait

fondement que dans


pnitence qui

seconde constiuction qui se


lorsque, en
eflet,

aprs

la

destruction du pch
se

on revient

Dieu,

c'est la
le la

rencontre d'abord. Et toutefois, dans

texte

que

citait l'objection, l'Aptre parle

du fondement de
le

doctrine spirituelle.

Quant

la

pnitence qui picde


le

baptme

des adultes, elle n'est pas

sacrement de pni-

tence dont nous parlons maintenant.


L\ad tertinm dit que
la

les trois

sacrements qui prcdent

pnitence

appartiennent l'intgrit du navire, c'est--dire

l'lat d'intgiit

ou de premire sant

spirituelle recouvre
,

par

le

baptme.

El c'est

par rapport cet lut d'intgrit


il

devant
((

tre rtabli
la

quand

a t

perdu par

le

pch actuel,

que

pnitence est dite

la

seconde planche

Q.

L\\\l\

r,A

l'KMTENCE SrXON OU KLLK EST UN SACHEMENT.

20

Ce sacrement de pnitence dont nous avons vu la nature, la ncessit, la place dans l'conomie de la vie spirituelle, quel

moment
nouvelle

convenait-il qu'il ft institu. tait-ce bien dans


loi,

la

qu'il devait l'tre, et par le Christ, et

au

moment

il

l'a t.

Saint

Thomas va nous rpondre

l'article qui

suit.

Article VII.
Si ce

sacrement a t convenablement institu dans la loi nouvelle ?

Quatre objections veulent prouver que


pas t convenablement institu dans

ce sacrement

n'a

la loi

nouvelle

La

premire

dit

que

les

choses qui sont de droit naturel n'ont

pas besoin d'institution. Or, se repentir des


a faits
est de droit naturel
:

maux que quelqu'un


aimer
le

nul, en effet, ne peut

bien

qu'il ne s'afflige
t

du mal contraire. Donc la pnitence n'a pas convenablement institue dans la loi nouvelle . La

deuxime objection dclare que ce qui fut dans l'ancienne loi n'avait pas tre institu dans la nouvelle. Or, mme dans
l'ancienne
plaint,
loi tait la

pnitence

et,

aussi bien,

le

Seigneur

se

dans Jrmie, ch. vni

(v.
et

6),

disant
:

//

iiesl

personne

qui fasse pnitence de son pch


la

qui dise

qiii-Je fait ?

Donc

pnitence n'a pas d tre institue dans


fait

la

nouvelle
la

loi .

La troisime objection
aprs
le

observer que
est la
il

pnitence vient

baptme, puisqu'elle

seconde planche, ainsi qu'il

a t dit plus

haut

(art. G).

Or,

scm*ble que la pnitence a t

institue par le Seigneur avarU


le

le

baptme

car nous lisons que


:

Seigneur dit au dbut de sa prdication


le

Faites pnitence,

parce que

Royaume des deux

s'est /ait

proche.

Donc
la

ce sacreloi

ment
velle

n'a
.

pas t convenablement institu dans

nousacre-

la
art.'

La (piatriine objection

rappelle que

les

ments de
la

nouvelle
ils
()/|,

loi

liiciit

leur institution

du

Christ, i)ar

\eiiu de qui
(.,

oprent, ainsi qu'il a t dit plus haut


art. 3).

(q.

q.

Or,

il

ne semble pas que


n'en
a

le

Christ

ait

institu ce
II

sacrement; car

II

pas us Lui-mtne,
a institus.

comme

us des autres sacrements

(pi'll

Donc

26

SOMME THOLOGIQUE.

ce sacrement n'a pas t


velle loi
.

convenablement

institu

dans

la

nouen

L'argument sed contra oppose que


saint Luc, chapitre dernier (v. 40, 47)

le

Seigneur

dit,

//

fallaU (/ue

le

Christ

soaljrit et ressuscitt des morts, le troisime

jour

et

que fussent

prches, en son nom,


toutes les nations
.

l<i

pnitence

et la

rmission des pchs dans

Au
il

corps de

l'article, saint
i,

Thomas rpond que


art.
2),

comme
les

a t dit (art.

ad

/"'",

2"'";

dans ce sacrement

actes

du pnitent jouent

le

rle de matire, et ce qui se tient

du
de

ct

du

prtre, qui agit

comme

ministre du Christ, a raison

de forme
la

et

de complment du sacrement. Or, pour ce qui est

matire,
la
le

mme
nature,

dans

les autres

sacrements,

elle prexiste

fournie par
art,

comme

l'eau,
telle

ou procure par un certain


matire soit prise pour
le

comme

pain

mais que

le .

sacrement, ceci a besoin d'une institution qui

dtermine

De

soi, l'eau n'est

pas matire du baptme


et l'autre le

ni le pain, matire

de l'Eucharistie. L'une
l'institution

sont devenus en raison de

la

du Christ les choisissant dterminment. Quant forme du sacrement et sa vertu, elle est due totalement du Christ dont
la
.

l'institution

Passion est

la

source d'o pro-

cde
dise
:

la

vertu des sacrements


te baptise,

Que

le

ministre du sacrement
Fils et

Je

au nom du Pre, du
il

du Saint-Esprit,

et

qu'en disant ces mois


et

produise

la

grce de

la purification

de

la

rgnration dans l'me du baptis, cela vient totalel'institution

ment de
l'art,

du Christ;

rien,

dans
11

la

nature ou par

ne prexistait

cette institution.

en est de

mme

de

toutes les autres formes des sacrements.

Ainsi donc

pour

le

sacrement qui nous occupe,


:

la
effcT,

matire prexiste

fournie par la nature

<(

l'homme, en

par sa raison naturelle


faits ,

est mii se repentir des

maux

qu'il a

pour autant, bien entendu,

qu'il s'agit des motifs

natu-

rels

de ce mouvement de repentance; car s'il s'agissait d'un mouvement d'ordre surnaturel, il requerrait, de toute ncesit,
grce au sens
strict.

la

Mais

de quelque manire que cette


soit ainsi port se
soi,

matire prexiste, ou que


tir

l'homme

repentel

du mal

(|u'il

fait,

cela

ne fera jamais, de

qu'un

Q.

L\\\l\

LA PENITENCE SELON QU ELLE EST UN SACREMENT.

2-

mouvement
telle

coopre,

titre

de matire dans un sacrement,

la justification

du pnitent.
>,

Que l'homme
que

fasse pnitence en

ou

telle

manire

de

telle sorte

les actes qu'il

accom

plit constituent la

matire d'un sacrement qui

le justifie,

ceci

vient de l'institution divine. Et, aussi bien,

le

Seigneur, au

dbut de

sa prdication,

ne prescrit pas seulement aux

hom-

mes de
par
l

se repentir,

mais encore de Jaire pnitence, signifiant

modes dtermins des actes qui sont requis pour ce sacrement. Quant ce qui appartient roffce des ministres, Il le dtermina en saint Matthieu, quand II dit Pierre (ch. xvi, V. 19) Je le donnerai les clejs du Royaume des cieax, etc. Mais l'efficacit de ce sacremement et l'origine de sa vertu. Il les
les
:

manifesta, aprs sa rsurrection, en saint Luc, chapitre dernier


(v. 46, 47),
la

II

dit qu'tV fallait


la

que fassent prches, en


les

son nom,

pnitence et

rmission des pchs dans toutes

nations, aprs

avoir

fait

mention de
la

sa Passion et de sa Rsur-

rection. C'est, en effet,

par

vertu

du nom de Jsus-Christ
l'efficacit

ayant souffert
de remettre

et tant ressuscit,

que ce sacrement a

les

pchs.

Par o l'on voit que ce sacrement a t convenablement

institu

dans

la

nouvelle

loi .
a
il

Uad primam
qu'un
se

explique qu'

est

repente des
la

maux

qu'il a faits,
fait ces

du droit naturel que quelquant ce qui est

d'prouver de

douleur d'avoir

maux,

et

de chercher
aussi,
firent

un remde

sa

douleur en quelque manire,


sa

et,

de
les
!i

montier quelques signes de


Ninivites, ainsi qu'on
et suivants).
|]t

douleur;
le livre

comme

le

le lit

dans

de Jonas, ch. in

(v.

en eux encore, cependant, quelque chose fut


qu'ils eurent en la prdication de

ajout par
([u'ils

la foi

Jonas; savoir
le

feraient cela

dans

l'espoir d'obtenir de

Dieu
:

pardon,
sait
si

selon que nous

lisons
et

au

mme

endroit

(v. 9)

Qui

Dieu ne chamjera pas


reur, en
telle

ne pardonnera pas, revenant de sa fu-

sorte (/ue nous ne prissions

pas?

Mais,

comme

toutes les autres choses (jui sont de droit naturel, ont eu leur

dtermination par l'instilulion de


t dit

la

loi
(j.

divine, ainsi qu'il a


1

dans

la
la

Seconde Partie
[)iiitence .

(/'-//",

100, art.

1); tle

mme

aussi

pour

r>8

soMMii; thologiquf:.

Lfcl secanduin

fait

observer que

<

les

clioses qui sont Vie

droit naturel ont reu diversement leur dtermination

dans

l'ancienne

et la
loi

nouvelle

loi,

selon qu'il convenait perfection de


la loi

l'impernouvelle.
loi,
:

fection de la
Il

ancienne

et la

est

donc

vrai

que

la

pnitence reut, dans l'ancienne


D'abord, quant
plutt que dans
ii

une
elle

certaine dtermination.

la

douleur

devait tre dans

le

cur

les
:

signes extrieurs,
Dchire: vos curs,

selon cette parole de Jol, chapitre


et

(v. i3)

non pas vos vlements. De mme, aussi, quant au remde


la

chercher

douleur

ils

devaient, d'une certaine manire,


le

confesser leurs pchs aux minisires de Dieu, tout

moins
Levitlojjfrira

en gnral. C'est ainsi


qae, ch. v (v. 17, 18)
:

que

le

Seigneur

dit,

au

livre

du
la

L'me qui aura pch par ignorance,

un
et

blier sans tache

de ses troupeaux au prtre, selon


et le

mesure

l'apprciation
le

du pch;
il

prtre priera pour ce quil l'aura

Jait sans

savoir, et

lui

sera remis. Par cela

mme, en

effet,

que quelqu'un
taine manire

faisait
il

une offrande pour son pch, d'une


les

cer-

confessait son pch au prtre. Et c'est en ce

sens qu'il est

dit,

dans

Proverbes, ch. xxviii

(v.

10)

Celui
celui,

qui cache ses crimes ne sera pas conduit dans la vraie voie

au contraire, qui
misricorde.

les

aura confesss

et laisss, celui-l

obtiendra

le

Mais n'tait pas encore institue

la

puissance
il

des clefs, qui drive de la Passion du Christ. Et, par suite,


n'tait pas

encore institu que quelqu'un

ait la
la

douleur de

ses
la

pchs avec
satisfaction

propos de
clefs

se

soumettre par

confession et
le

aux

de l'glise avec l'espoir d'obtenir


Passion du
Christ
.

par-

don par
de
la

la

vertu de

la

Celte dtermination
la

pnitence par l'institution divine tait rserve

per-

fection de la

nouvelle

loi.

Et l'on voit, par

l,

quelle concep-

tion arrire et rtrograde est celle des prolestants

ou de tous

autres hrtiques qui ne veulent pas de

la

pnitence catholique
la

au sens formel
convenait

et prcis

de soumission par
clefs.

confession sacraest celle

mentelle au pouvoir des

Leur conception

qui

l'imperfection
(|ui

de

la loi

ancienne. La splendeur de
l'instilulion

misricorde
d(;

est

contenue dans
le

du sacrement
enti-

j)iiitenco, tel (juc;

Clirist

l'a

voulu, leur chappe

rement.

Q. L\.\XIV.

LA PENITENCE SELON OU ELLE EST UN SACUEMENT.

2()

Vad

lerliani fait

observer que

si

quelqu'un y prend soigneudit

sement garde,
temps ce qu'il
la

ce

que

le

Seigneur
(v. 3 et

de

la

ncessit

du baple

tme, en saint Jean, ch. ni


dit,

suivants), a prcd dans


iv,

en saint Matthieu, ch.

de

la ncessit
la

de

pnitence. Car ce qui! dit


lieu

Mcodme touchant
Nicodme,

ncessit
il

du baptme eut
dit
tisait.

avant l'incarcration de Jean, dont


l'enlrelien avec
qu'il

est

postrieurement

bap-

Or, ce qu'il dit de la pnitence, en saint Matthieu, eut

lieu aprs l'incarcration de

Jean

(v.

12)

L'entretien avec

Nicodme

se rapporte ce
1,

que nous avons appel (Jsus-Christ

dans l'Evangile,
de

p.

98) la priode
la

judenne de

la

vie de

Jsus; tandis que l'invitation


la

pnitence eut lieu au dbut

priode Calilenne, venue aprs l'autre. La remarque de

saint

Thomas
le

est

donc,

ici,

trs juste.

Que

si,

toutefois ,'

ajoute
laite

saint Docteur,

l'invitation la pnitence avait t


la

avant qu'il et t question du baptme,

raison en
certaine
livre

serait

que avant
(v.

le

baptme

aussi

est

requise une
dit,
et

pnitence. C'est ainsi que saint Pierre


Acles, ch.
II

dans

le

des

38)

Fuites pnilencc,

que chucuri de vous

soit baptis .

L'ad quartuni dclare que

le

Christ n'a point us


Il

tme
Jean,
Il

qu'il a institu

Lui-mme.

a t baptis
art.

du bapdu baptme de
2).
;

comme

il

a t dit

plus haut (q. 89,

Bien plus,

n'a pas

administr Lui-mme son sacrement

car Lui-mme
il

ne baptisait pas d'ordinaire, mais ses disciples,

comme

est dit

en saint Jean, ch. iv


ble-t-il, qu'il avait
le dit effet,

(v. 2),

quoique nous devions

croire,

sem-

Lui-mme

baptis ses disciples, ainsi

que

saint Augustin, Steucien

(p. CGLXV). C'est qu'en

l'usage de ce sacrement institu par Lui, ne lui convenait


:

en aucune manire

ni

pour

faire

pnitence Lui-mme, en

qui ne se trouva aucun pch; ni pour ce qui et t de ch^nner


Irei-

Lui-mme
sa
le

ce sacrement aux autres, parce que, poui


et sa vertu,
Il
il

mon5,

misricorde

donnait Teffct de ce sacrea t dit plus

ment sans
ad
.7"'").

sacrement,
est

comme

haut

(art.

Pour ce qui
et
11

prit
di'i-

Lui-mme

le

du sacrement de ILucliaristie, Il le donna aux autres. Soit pour recomman-

rexcellcncc de ce sacrement. Soit [)arce que ce sacrement

3o
est le rnmoi'ial
et hostie

SOMME TIIOLOGIQUE.
de
sa

Passion dans laquelle

le Clirisl est

prtre

ou victime.

On aura remarque
Tliomas
II

cet aperu

que

vient de nous
institus par
le

donner

saint

sui-

les

sacrements tous

Christ, mais dont

n'avait pas user Luiet

mme,
lr>

sauf en ce qui est de l'Eucharistie dont l'excellence

caiaclrc inolivait souverainement

une

telle

exception.

Le sacrement de

pnitence ne

pouvait tre institu que


Il

dans

la

nouvelle

loi et

par

le

Christ Lui-mme.

appartenait
tels

au Christ de dterminer que l'homme accomplirait


en repenlance
et

actes

pnitence de ses pchs

et

que

tels

ministres,

aprs sa Passion et sa Pvsurrection, appliqueraient au pcheur


l'eflicace
et la

vertu

de

sa

Passion

pour

la

rmission des

pchs.

Cette
la

pnitence ainsi comprise


la
loi

et leve la dignit

d'un sacrement de
si

nouvelle appliquant d'une manire

souveraine

vertu et l'efTicace de la Passion

du

Christ,

doit-elle tre
la vie

conue

comme

quelque chose de transitoire dans


elle; ou,

du chrtien renouvel par

au contraire,

faut-il

dire qu'elle doit durer toujours,

quand une

fois le chrtien a

eu besoin d'y lecourir ayant pch aprs son baptme. Saint

Thomas

va nous rpondre l'article qui suit.

Article YlII.
Si la pnitence doit durer jusqu' la fin de la vie?

Trois objections veulent prouver que la pnitence ne doit

pas durer jusqu'


(I

la fin

de

la vie

le

La premire
pch. Or,
des

dit

que
tout

la

pnitence est ordonne effacer


le

c'est

de suite que

pnitent obtient

la

rmission
(v.

pchs,

selon cette parole d'Ezchiel, ch. xvni


pcnilence de ses pchas qiiil a commis,
pas.
il

21)

Si impie Jail

aura

la vie el

Une mourra

Donc

il

n'y a pas prolonger la pnitence au del


le

du
La

moment mme o
l'tat

pnitent reoit
(juc

le

sacrement.

deuxime objection dclare


des

faire

pnitence

appni'tiei\l

commenants,

[)armi les trois tats de vie (jui son!

Q.

LXXXIV.

LA PNITENCE SELON Qu'eLLE EST UN SACREMENT.

3l

celui des

commenants,

celui de ceux qui progressent, celui de

ceux qui sont parfaits.


passer de cet tal

Or

prcisment, l'homme doit


l'tat

des

commenants

de

ceux qui
(cf. //'-//"^

progressent, et ultrieurement l'tat des parfaits


q.
-Jifi,

art. 9).

Donc l'homme ne
.

doit pas faire pnitence jusqu'

la fin

de sa vie

les

La troisime ohjection en appelle ce


autres sacrements

que

comme

dans

l'homme

doit garder

les statuts

de l'glise, pareillement aussi dans ce sacrement.

Or, selon les canons, certains temps sont dtermins poui* la

pnitence

en ce sens que celui qui a

doit faire pnitence


la

pendant tant

commis tel ou tel pch d'annes. Donc il semble que


la fin

pnitence ne doit pas s'tendre jusqu'

de

la

vie

L'argument sed contra


au
saint Augustin),

cite

un

texte de

saint Augustin
les

livre de la Pnitence (ch.

xin, apoc.
:

parmi

uvres de
sinon d'tre
,

il

est

dit

Que nous
si la

resle-t-il

dans
tence

la

douleur pendant notre vie? Car


Et
si la
,

douleur finit

la

pni-

finit aussi.

pnitence Jinil que reste-i-il du pardon ?

Au

corps de

l'article, saint
:

Thomas rpond
fait

qu'

il

est

une

double pnitence
rieure.

la

pnitence intrieure

et la

pnitence extla

La premire est celle qui

qu'on a

douleur du
la fin

pch commis. Cette pnitence doit durer jusqu'


la vie. C'est,

la

en

effet,
s'il

toujours qu'il doit dplaire


lui plaisait,
s'il

l'homme
perdrait

d'avoir pch. Car

avait
le

du

plaisir d'avoir
et

pch, dj par
le fruit

le fait

mme
la

il

encourrait
le

pch

du pardon. D'autre
est

part,

dplaisir cause la douleur

en celui qui

capable de

ressentir,
il

comme

c'est le cas

de

que l'homme doit toujours avoir du dplaisir d'avoir pch, cela doit s'entendre du dplaisir qui est dans la volont. Il se pourrait, en elTel, que
cette vie .
est dit
la

l'homme en

Quand

pense ou

le

souvenir du pch commis, pour autant que


la

cette

pense ou ce souvenir agirait sur

partie affective sensift plutt

ble n'y caust point

du
le

dplaisir, mais,

au contraire,
la

de nature rveiller
tain
plaisir

sentiment sinon

sensation d'un cerconstituait


la

inhrent cela
l'eiroVt

mme

qui

l'ancien
la

pch. Mais, par


dirigent, dans
la

de

la

volont cpie
oij la

i-aison et

loi

mesure

mme

pnitence de

l'homme

est sincre et elTective, ce (|n'il pourrait y

avoir encore d'iLiO-

32
tion dans
la

SOMME TIIlOLOOIQLE.
partie affective sensible,

au souvenir ou

la
et

pense

de l'ancien pch, doit tre

transform en dplaisir
celte

en dou-

leur d'ordre moral. C'est ce dplaisir,

douleur d'ordre
vit

moral qui doivent demeurer toujours tant que l'homme


sur cette terre.

Aprs

cette vie, les saints


la

dans

le ciel

<-

ne

sont plus capables de ressentir

douleur. Et aussi bien les

pchs passs leur dplairont sans qu'ils en prouvent aucune


tristesse, selon cette

parole d'Isae,

cli.

lxv

(v.

16)

Les angois-

ses passes sont tombes

dans

l'oubli

On

se

souviendra des
la

pchs passs. Et ce souvenir sera accompagn de

plus vive

rprobation. Mais on n'prouvera plus aucune peine, ni aucune


tristesse,
la

grce

et la

misricorde de Dieu, par l'entremise


faite

mme
toire,

de

la

pnitence qu'on en aura

sur cette terre ou

qui aura t complte, quant

la satisfaction,

dans

le

purga-

ayant tout rtabli dans une justice parfaite qui ne laissera


la joie

plus de place que pour

au sein du bonheur de Dieu.


fait

La pnitence extrieure est celle qui

qu'on donne

extrieurement des signes de douleur, qu'on confesse orale-

ment
que
le

ses

pchs au prtre qui absout,

et

qu'on

satisfait selon

prtre

lui-mme
la fin

le

dtermine. Cette pnitence n'a pas


vie,

durer jusqu'

del

mais jusqu'au temps dtermin

. Il s'agit l, on le voit, de la pnidu pnitent ou du pcheur repentant tence au sens des actes qui a recours au sacrement de pnitence et dont les actes, nous

selon la mesure

du pch

l'avons dit, constituent la matire

mme du

sacrement. Ces
le

sortes d'actes n'ont pas se faiie sans cesse

durant tout

cours

de

la

vie prsente. Le

temps

oi ils
la

doivent tre accomplis est

parfaitement dtermin par

nature

mme

des pchs
faire

com-

mis

et les

circonstances o

le

pcheur doit en

pnitence

en recourant au sacrement.

Vad
pchs

prunani dclare que

la

vraie pnitence n'loigne pas


le

seulenient les pchs passs; elle prserve aussi


venir. Si

pcheur des

donc

il

n'est pas

douteux que l'homme au

premier instant de
pchs passs,
la

sa pnitence vraie obtient la rmission des

pnitence doit cependant persvrer dans

l'homme
C'est

alin fiu'il
trs

ne lombe

i)as

de nouveau dans

le

pch

nit'iiie

spcialement dans ce but que mmiI imposes

Q.

LXXXIV.

LA PNITENCE SELON QU'eLLE EST UN SACREMENT.


le ct

33

des uvres satisfactoires dont


tout

pnible ou
fautes
et

afflictif doit

ensemble expier
la

les

anciennes

dtourner

le

pcheur de

pente qu'il pourrait avoir

commettre de nouet ext-

velles fautes l'avenir.

Vad

seciindam accorde que

la

pnitence intrieure
des

rieure tout ensemble appartient l'tat

commenants qui
et

sortent nouvellement de leur pch. Mais la pnitence int-

rieure a sa place

mme

en ceux qui progressent

dans
:

les

parfaits; selon cette parole

// du psaume (lxxxui, v. 6, 7) en celle valle de larmes. Et dispos les ascensions dans son cur de l vient que saint Paul lui-mme disait, dans la premire

ptre

aux Corinthiens, ch. xv


;

(v. 9)

Je ne suis pas digne d'lre


.

appel apcjlre

car feu perscut l'glise

dtermins dont parlait ces Vad lertium dit que l'objection sont marqus aux pnitents quant h l'action de

temps

la

pnitence extrieure

Le pcheur qui a renonc


tenir le pardon, vient

son pch,
le

et qui,

pour en ob-

trouver
le

prtre et se soumettre aux

sanctions divines que

prtre lui imposera en lui

donnant

l'absolution, accomplit des actes qui font partie du sacrement de pnitence. Ces actes, comme tels et pour autant qu'ils constituent, en effet, la matire

du sacrement, demeurent
n'impliquent aucunement
le

nette011

ment dtermins quanta


ils

leur nature et quant au


Ils

moment

doivent tre pratiqus.

l'obli-

eation de se

continuer durant tout

cours de

la

vie prsente.

Toutefois, la base de ces divers actes doit se trouver un sentiment de dplaisir caus par la seule pense ou le seul souvenir des fautes commises. Ce sentiment de dplaisir, motiv

par

moral essentiel tout pch jamais disj^nratre du cur de ou toute faute, ne saurait l'homme qui a une fois pch. H durera ternellement. Mais
le

caractre

de dsordre

il

n'a point,
vit

dans

le

cur de l'homme,

le

mme

effet,

selon que

l'homme

encore sur cette terre ou selon qu'il est dj dans dplaisir cjui la patrie du ciel. Sur celte terre, le sentiment de fautes alVectc le cur de l'homme pnitent au souvenir de ses
passes,
'l\

mme
\i\.

pardonnes, revt un caractre


i^es

afflictif. 11
^

cause

Sucrcnicnls

Iji l'riiili'iicc

3/

SOMMK TIIKOLOGIQUE.
douleur
:

la tristesse et la

tristesse et
ce titre

douleur qui (ont partie

de

la

pnitence salutaire. Kt,


la

ou de
ciel,

ce chef, la pni-

tence doit durer jusqu'


vie et

fin

do

la

vie prsente.

Aprs cette
de
en

quand l'me
la le

justifie est entre


la tristesse.
11

au

il

n'y a plus place


parler

"pour

douleur ou

n'y a

donc plus

pnitence. Muie
joie toute divine,

souvenir des pchs comnnis


qu'il est

se rsout
la

pour autant

accompagn de

pen-

se des misricordes infinies de Dieu et de la juste satisfaction


offerte

par

le

pcheur en union avec

les satisfactions

surabonla

dantes de

la

Passion du Christ.

Nous avons

dit

que

pnila vie

tence, au sens expliqu, devait durer jusqu'

la fin

de

prsente. Mais peut-elle durer ainsi d'une faon continue et

sans interruption. C'est ce qu'il nous faut maintenant considrer. Et


tel est

l'objet de l'article

qui

suit.

Article IX.
Si la pnitence peut tre continue?

Trois objections veulent prouver que

la

pnitence ne peut

il

pas tre continue


dit,

La premire argu de ce qu'


(v.

est'

dans Jrmie, ch. xxxi


pnitence
et
.

16)

Que

voire voix s'arrte de

gmir ; que vos yeux s'arrtent de pleurer. Or, cela ne pourrait


pas tre,
si

la

tait
les

continue, puisqu'elle consiste


larmes.

dans

les

gmissements

Donc

la

pnitence ne
dit

peut pas tre continue

La deuxime objection

que

l'homme doit se rjouir de toute uvre bonne; selon cette Serve: le Seigneur dans la Joie. parole du psaume (xcxn, v. 2) Or, faire pnitence est une uvre bonne. Il s'ensuit que l'homme doit s'en rjouir. Mais l'homme ne peut pas simulta:

nnienl s'allrisler et se rjouir,

comme on
iv
;

le

voit par Aristote,


le. iv). Et,

au livre IX de Vlhique (ch.


consquent,
il

de

S.

Th.,

par

ne se peut pas

f}uc le pnitent s'attriste

en
.

mme
Donc

temps de
la

ses pchs, chose essentielle la pnitence

pnitence ne peut pas tre continue. Elle s'exclut en quelsoite elle-mme, dans
la

que

'mesure

mme

elle

devierU

Q. LXXXIV.

L.\

PKMTENCE SELON Qu'kLLE EST UN SACREMENT.


Iroisime

35

parfaite.

La

objection

apporte

un

texte

de

l'Aptre, dans la seconde ptre


il

aux

Corinthiens, ch.

(v. 7) ,

o
la

est

dit

Console:

le

pnitent, de peur quil ne soit

(ihsort)

par une trop grande

tristesse.
la

Or, la consolation chasse

tristesse,

qui est essentielle


.

pnitence.

Donc

la

pni-

tence n'est pas continue

L'argument sed eontra en appelle ce que saint Augustin, parmi les uvres dit, au livre De /a Pnitence (ch. xiii, apocr. Que la douleur dans la pnitence soU garde de saint Augustin)
:

d'une faon continue

Au

corps de

l'article saint

Thomas nous
:

avertit

que

faire
et

quant pnitence s'entend d'une double manire D'acte, il est impossible que quant l'habilus.

l'acte,

l'homme
que

fasse pnitence continuellement;


l'acte

car

il

est

ncessaire

de celui qui

fait

pnitence, qu'il s'agisse de

l'acte int-

rieur ou

de l'acte extrieur, soit interrompu, fout le

moins
au

par

sommeil et les autres choses que D'une autre manire, faire pnitence du corps.
le

requiert la ncessit
se dit

sens

de

l'habitas

et cola veut dire qu'on est habituelle-

ment

dans la disposition

d'me que
faut

la

vertu de pnitence
fasse pnitence
faire

requiert.

En

ce sens,
:

il

que l'homme

continuellement
de contraire
habituelle
la

pour autant quil ne doit jamais rien


la et aussi

pnitence par o serait enleve

disposition

du pnitent;

pour autant

qu'il doit avoir

dans son propos de ressentir toujours le dplaisir de ses pchs


passs , selon qu'il a t expliqu l'article prcdent.

Vad
larmes
et

prinmni

fait

observer que
l'acte

les

gmissements
de
la

et

les
:

appartiennent
acte

extrieur

pnitence

cet

non seulement

n'a

pas

tre

continu,
la
lin

mais
de

il

n'est

mme

pas ncessaire qu'il dure jusqu'


8).

la

vie, ainsi qu'il a t dit (art.

Aussi bien

est-il

ajout incitait l'ob

tentionnellement, dans
jection, au sujet

le

texte de
et

Jrmie que
des larmes,
la

des gmissements

que

ces

actes cuiront leur rcompense. Et,

prcisment,

rcompense

ou

le

salaire de

l'acte
la
il

son pch, quant

rmission oblenue,

du pnitent est la pleine rmission de coulpe et quant la peine, l ne fois cette n'est plus ncessaire que l'homme fasse

3()

SOMMF, TMKOLOr.IQlE.

uUiicui'crncnl acte extrieur de pnilcncc. Mais cela n'exclut

pas

la

continuit de

la

pnitence, au sens qui

n t dit .

L'ad secundnin explique qu'


la

au sujet de

la

douleur

et

de

joie

nous pouvons parler d'une double manire.


qu'il
s'agit

D'abord,
affectifs
et

selon

de j)assions ou de
les

mouvements
la

de l'apptit sensible. Et,

entendre ainsi,
se

douleur

la joie

ne peuvent en aucune manire


en
elTct,

trouver ensemble.
:

Elles sont,
l'objet,
le

totalement contraires

soit

du cot de
soit,

quand

elles

portent sur une

mme

chose;

tout
la

moins, du cot du mouvement du cur, attendu que

joie

implique

la

dilatation
ce

resserre.

C'est en

du cur, tandis que la sens que parle Aristote, au

tristesse le

livre IX de

V thique

cit

par l'objection.
la

D'une autre manire,


selon qu'elles

nous pouvons parler de


consistent dans

joie et de

la tristesse,

un simple
,

acte de la volont laquelle


le

une

chose plat ou dplat

dans

domaine propre de
et

la

volont

qui est celui du bien ou du mal d'ordre rationnel

non plus

seulement d'ordre sensible.

<(

De

ce chef, la joie et la tristesse

ne peuvent avoir de contrarit


l'objet,

entre elles

que du ct de

lorsque, par exemple,


le

elles

portent sur une

mme
ne
le
:

chose sous

mme

aspect.

De

la sorte,

la joie et la tristesse

peuvent pas

tre

ensemble; parce qu'une


cause de
:

mme

chose sous

mme
bonne,
sous

aspect ne peut pas simullanment plaire et dplaire


elle plal, et
la

la joie;

mauvaise,

elle dplat et

cause de
le

tristesse

or elle le peut pas simultanment et

mme

aspect tre

bonne
la

et

mauvaise. Mais

si la

joie

et la tristesse

entendues de

la sorte ,

ou pour autant qu'elles


a

se disent

d'un simple acte de


chose
et

volont,

ne portent pas sur

une

mme

divers objets ou sur

mme aspect, si elles portent sur un mme objet sous des aspects diffrents,
sous
le
la

dans ce cas
tesse.

il

n'y a pas de contrarit entre

joie et la tris-

Aussi bien rien n'empche que l'iimme prouve tout

ensemble de la joie et de la tristesse. Si, ])ar exemple, nous voyons un homme juste dans l'aflliction, tout ensemble sa
justice
il

nous

plal et

son aflliclion nous dplat. De cette sorte,


et
il

peut dplaire quelqu'un d'avoir pch,

peut

lui plaire

d'avoir ce dplaisir avec l'esprance

du pardon, au point que

Q.

LXXXIV.

LA PNITENCE SELON QUELLE EST UN SACUEMENT.


elle-mme
lui est

3"

sa tristesse

un

sujet de joie. C'est ce qui fait

dire saint Augustin, dans le livre


prcit)
:

De

la

pnitence (endroit

Que

le

pnilent soit sans cesse dans la douleur et que sa

douleur
tait

le

rjouisse.

Au

surplus,

mme

si

la tristesse

n'admetpas que

en aucune manire avec soi

la joie, cela

ne

ferait

ft enleve la continuit habituelle de la pnitence,

mais seu-

lement

sa continuit actuelle .

L'ad terliurn dclare que


livre II de Vthique (ch. vi
la

selon

la

doctrine d'Aristote, au
\c. vi),
il

de

S.

Th.,
les

appartient

vertu de garder

le

milieu dans

passions. Or, la tristesse

qui suit dans l'apptit sensible du pnitent quand sa volont


ressent du
qu'elle

dplaisir est

une certaine passion.


la

Il

suit

de

doit tre
il

modre selon

vertu

l'excs

en

serait

vicieux, car
l'Aptre, au

conduirait au dsespoir. Et c'est ce qu'a signifi


endroit (cit par l'objection),
tristesse

mme

quand

il

dit

de peur que sa trop grande


voit

ne l'absorbe. Par o l'on

que la consolation dont parle l'Aptre en cet endroit, modre la tristesse, mais ne l'enlve pas totalement , mme
s'il

s'agit

de

la tristesse

sensible, prise

comme mouvement
la

af-

fectif passionnel.

A combien plus

forte raison n'enlve-t-elle

pas la tristesse au sens de dplaisir dans


ce dplaisir portant sur le
et doit tre

volont, puisque

pch commis ne disparatra jamais


la

d'autant plus grand que

vertu est plus parfaite.

Prise au sens de disposition habituelle de


tant d'avoir

la

volont s'altris-

commis
le

le

pch,

la

pnitence ne doit ni ne peut


S'il

jamais connatre d'interruption dans l'me du juste.


tait

en

autrement,
Il

juste perdrait, parle fait

mme, son
fois

tat

de

justice.

est essentiel cet tat,

([uand une
s'il

on

l'a

recou-

vr aprs avoir pch, ou,

mme,

s'agit
l'tat

du pch vniel

qui ne su|)posc pas l'interruption dans

de jusiico o l'me

qui n'auiait point


par
lit

commis de pch

actuel aurait t place


la

la

grce du baptme, a[)rs avoir encouru

responsabi-

d'un acte moral dsordonn quelconque, de conserver loula

jouis, dans

partie

supcrieuic de l'me qu'est

la

volont,

sous forme de dis|)osilion habituelle que rien jamais ne devra


altrer

ou

tltruirc,

le

dplaisir d'avoii- ainsi

encouru

la

ros-

38
ponsabilil

SOMMIi; TIIliOLOGIQUE.

du dsordre moral. La

piiilcnce ainsi entendue est

sans trve ni ropil. El loin de s'opposer au boniieur de l'rne


juste, elle entre,

comme

lment
reste plus

essentiel,

dans

la

joie de sa
consi-

batitude.

Il

ne nous

qu'un dernier point

drer pour terminer cette premire question o nous devions

tudieren elle-mme
et c'est

la

pnitence sous sa raison de sacrement;

de savoir

si

le

sacrement de pnitence doit tre ritr


l'article

ou renouvel. Saint Thomas va nous rpondre


suit.

qui

Article X.
Si le

sacrement de pnitence doit tre ritr?

Cet article

a six objections. Elles

veulent prouver que


.

le

sacrement de pnitence ne doit pas tre ritr


mire apporte
le

La prel'ptre

fameux
vi (v.

texte oii
4, 6)
:

l'Apotre

dit,

dans

aux Hbreux, ch.

Il est

impossible pour ceux qui


le

ont t une Jois illumins et qui ont got


ont t Jaits participants de r Esprit-Saint
d'tre de
,

don

cleste et qui

et

sont ensuite tombs,

nouveau

rtablis

par

la pnitence.

Or,
la

tous ceux qui

font pnitence, avaient t illumins par

grce

et ils

avaient reu

le

don du

Saint-Esprit.

Donc quiconque pche


.

aprs la pnitence, ne peut plus de nouveau faire pnitence

La deuxime objection
livre de la pnitence

est

un
II,

texte de

saint Ambroise, au
il

(liv.

ch. x),

oij

est

dit

lien est

qui pensent

quon
ils

peut trs souvent Jaire pnitence. Ceux-l sont


le

des luxurieux dans


vritablement,
car, de

Christ. Et, en effet,

s'ils

avaient Jait pnitence


la

ne penseraient pas qu'on puisse


n'y a qu'un
le

renouveler

mme
l'est

qu'il

baptme,

il

n'y a aussi qu'une

pnitence. Puis

donc que

baptme
.

n'est pas ritr, la pni-

tence ne

pas non plus

le

La troisime objection dit


Seigneirr gurit les infirmi-

que
ts

les

miracles par lesquels

corporelles signifient les gurisons des'infirmits spirituelles,


les

par lesquelles gurisons

hommes
deux

sont librs des pchs.


ait

Or, nous ne lisons pas que

le

Seigneur

deux

fois

illumin

quelque aveugle, ou

qu'il ait

fois ressuscit

quelque mort.

Q.

LXXXIV.
il

LA PENITENCE SELON QU ELLE EST UN SACREMENT.


la

Sq

Donc
cite

semble qu'il n'accorde pas non plus deux


pnitence
.

fois le par-

don au pcheur par

La quatrime objection
et

un double
Grgoire

texte
dit,

de saint Grgoire

de saint Isidore.

Saint

dans une homlie quadragsimale (hom.


:

XXXIV

sur l'vangile)

La pnilence
\i\re

consiste pleurer les pchs


ait

autrefois

commis

et

ne plus commettre des pchs qu'on

pleu:

rer. Et saint Isidore dit,

au

Du souverain bien {\i\.

Il,

ch. xvi)

Celui-l se

moque

et

ne
il

Jail
il

point pnitence, qui

commet encore
Et,
.

des actes pour lesquels


fait

doive faire pnilence. Si

donc quelqu'un

vraiment pnitence,
il

ne pchera point de nouveau.

par suite,

ne se peut pas qu'il fasse de nouveau pnitence

La cinquime objection dclare que


efficacit

son

de

la

Passion du Christ, de

comme le baptme a mme aussi la pnila

tence. Or, le

baptme
la

n'est pas ritr, cause de l'unit de la

Passion
la

mort du Chiist. Donc, pour pnitence non plus n'est pas ritre .
et

de

mme

raison,

La sixime ob(ou plutt saint

jection en appelle ce que saint Grgoire

Ambroise, sur

le

psaume

cxviii, v. 58)
.

dit

que

la Jacilil

du

pardon

est

un excitant pcher
cette
ce

On

sait

que

les

protestants
le

appuient beaucoup sur

pense pour battre en brche

sacrement de pnitence,
corde frquemment

Si

donc
que

poursuit

ici

l'objection,
si

allant au fond de la difficult


le

ce texte soulve,

Dieu acil

pardon
se

l'aide

de

la

pnitence,

semble
Et,

que Lui-mme fournil aux hommes un excitant pcher.


suite,
il

par

semblera qu'il

complat dans

le

pch. Chose qui


si

ne convient pas sa bont

et constituerait,
((

on l'aHirmait

de Lui, un horrible blasphme.


pas tre ritre
jections,
la
.

Donc
le

la

pnitence ne peut

On

peut voir, par

seul

nonc de ces obet si

combien

dlicate et dilFicile rsoudre pouvait tre

question

i)Osc, et (|ui,

en

efl'et,

a t

si

mal com|)risc

p(!rniciensciMcnt dnature par les hrtiques,


sein de la Rforme.

noiammcnt au
est

L'argument sed contra oppose que


la

ci

l'homme

induit
selon

niisricoide par l'exemple de

la

misricorde divine,

celte parole

marque en

saint Luc, ch. vi (v, 3G): Soye: misri-

cordieux

comme
cette

votre Pre est misricordieux. Or, le Seigneur a

impos

misricoide ses disciples, de remettre souvent

4o

SOMME THOLOGIQUE.

leurs IVies leurs torts

quand

ils

pcheraient contre eux;

et,

aussi

bien,

lorsque saint Pierre,


(v,

comme

il
:

est dit

en saint

Matthieu, ch. xvrii

21,

22), lui
et

demanda
:

Combien de J ois
le dis

pchera contre mol mon frre


Jense
:

devrai-Je lui remettre son of-

jasqa

sept fois? Jsus rpondit

Je ne

pas Jusqu'
fois.

sept fois, mais Jusqu' soixanle-dix-sept Jois

sept

Donc
la

Dieu aussi souvent accorde


lez-nous nos dettes,

le

pardon aux pcheurs par

p-

nitence; alors surtout qu'il nous enseigne

demander

Remel-

comme nous

remettons nous-mmes ceux qui

nous doivent
saint

n.

On

aura remarqu avec quel

propos divin

Thomas

est all

chercher ce beau passage de l'vangile

pour l'opposer aux


et qui,

diflculls

que soulevaient

les objections,^
tel

manifestement ne sauraient tenir contre un

exemrapide

ple et

un

tel

prcepte donns par


l'article,

le

Christ Lui-mme.

Au

corps de

saint

Thomas dbute par un


au sujet de
la

aperu des erreurs qui


actuelle.

se sont produites

question

sant

Au sujet de la pnitence, d'aucuns ont err en dique l'homme ne pouvait point, par la pnitence, obtenir
fois
le

une seconde

pardon des pchs. Les uns, savoir


se fait
la

les

Novatiens, poussrent cela jusqu'au point de dire qu'aprs la

premire pnitence qui

dans

le

baptme, ceux qui psaint

chent ne peuvent plus par


blis. Il

pnitence tre de nouveau rta-

y eut d'autres hrtiques,

comme
le

le dit

Augustin
de

au
S.

livre

De

la

pnitence (ch. v, apocr. parmi les

uvres
la

Augustin), qui disaient qu'aprs

baptme

pnitence
.

tait utile,

mais non pas plusieurs


,

fois,

une
que

fois

seulement

Ces erreurs

ajoute saint Thoinas, semblent avoir pro-

cd de deux choses.
nature de
la vraie

la

Dabord, de

ce

l'on errait sur la

pnitence. Parce que, en

effet,

pour
fois
la

la

vraie

pnitence est requise


sont pas effacs,
ils

charit, sans laquelle les pchs ne


la
il

croyaient que

charit
suivait

une
que
le

possde

ne pouvait plus tre perdue; d'o


si

pnitence,

elle tait vraie, n'tait

jamais enleve par


Mais ceci
11),

pch de faon
dans
la

devoir tre ritre.

art.

a t rejet
il

Seconde
la

Partie (//"-//"^ q.
rit

2^1,

a t

montr que

cha-

une
;

fois

possde peut tre j)erdue en raison du libre arbila

tre

et,

par consquent, aprs

pnitence vraie,

l'homme

Q.

LXXXIV.

LA

PENITENCE SELON QU ELLE EST UN SACREMENT.

4l

peut pcher mortellement.

la

qui touche
en
effet,

l'estimation
le

de

En second lieu, on errait en ce gravit du pch. Ils pensaient,


le

que

pch commis aprs avoir obtenu

pardon

tait

tellement grave, qu'il ne pouvait plus tre remis. Mais,


ils

en cela,

erraient soit

du ct du pch,
grave
;

qui,

pardon obtenu, peut


ne
l'lit le

tre et plus

et plus lger

mme aprs le mme que

premier pch remis


de
la

soit,

bien plus encore, con-

tre l'infinit

misricorde divine qui est au-dessus de tout

nombre psaume
iniquit.

et

de toute grandeur des pchs, selon celte parole du


:

(l, v. 3)
;

Ayez

piti

de moi, Seigneur, selon votre grande

misricorde

et selon

la

multitude de vos pardons, ejfacez


la

mon

Aussi bi^n est rprouve


:

parole de Gain qui disait.


trop grande pour que
la

Gense, ch. iv (v. i3)


j'obtienne
le

Mon

iniquit est

pardon. Et c'est pourquoi


le

misricorde de Dieu

octroie
limite.

aux pcheurs

pardon dans

la

pnitence sans aucune


II

De
et

vient qu'il est dit, au livre


:

des Paralipomnes

chapitre deiTiier

Les misricordes de vos promesses sont imles

menses
mes.

insondables a-dessus de toutes

malices des

hom-

Par o

il

est
.

manifeste que

la

pnitence peut tre ritre

plusieurs fois

Vad primum
tues, selon
la

dit

que

parce que chez

les Juifs taient insti-

loi,

certaines ablutions qui permettaient de se


fois

purifier
Juifs

plusieurs

de

ses

impurets, quelques-uns
l'ablution
C'est
est

des

croyaient que

mme
fois

par

du

baptme on
cela

pouvait tre plusieurs

purifi.
(ju'il

pour exclure

que l'Aptre

crit

aux Hbreux
illumins,

impossible que ceux


le

qui ont t une fois

savoir par

baptme, soient
le

de nouveau rtablis faire pnitence, savoir par

baptme,

qui

est

le

lavacre de

la
il

rgnration
est dit,

et

de
ch.

la

rnovation de
(v.
5).

r Esprit-Saint,

comme
laisoii

Tite,
le

m
:

Et

il

en

assigne

la
le

en

ce
l

que par
Nient qu'il
).

baptme l'homme
cruci/iani de

meuil avec
rex|)lication
le

Christ; de

ajoute

nouveau en eux-mmes

le Fils de Dieu Nous retrouvons, ici, que saint Thomas nous avait dj donne dans

Trait

du baptme, au

sujet de ce |)assage de ri]plie

aux

Hbreux, qui, mal compris, ne laisserait pas que de prsenter

!\'i

SOMMli: THOLOGIQUI.

une giaiulc
tromp, en

difficull,
effet,

une
fois

difficult

presque insoluble,
la la

et

qui a

certains hrtiques, touchant

possibilit de

renouveler plusieurs

l'administration et
il

rception du
s'agit pas
11

sacrement de pnitence. Pour saint Tliomas,


la

ne

de

pnitence, dans ce passage de l'Eptre aux Hbreux.

s'agit

du baptme.
h\ul secunduin
texte
fait

observer que

saint

Ambroise

dans

le

que

citait l'objection, parle


el'et,

de

la

pnitence solennelle,

laquelle, en
dit plus loin

ne

se ritre

pas dans l'glise,


art. 2).
le dit saint

comme

il

sera

(cf.

Supplment, q. 28,

Vad

terlium rpond

que

comme
la

Augustin (ou
le

plutt l'Anonyme) au livre De

pnitence (endroit prcit),

Seigneur a illumin de nombreux aveugles en diverses circonstances, et Jortifi de

nombreux

injirmes, montrant en
:

eux que

les

mmes pchs pouvaient


le

rire remis

c'est ainsi
l

quil gurit d'abord

lpreux

et

qu' un autre moment,

illumina C aveugle. S'il gu-

rit

tant d'aveugles et de boiteux et de perclus, c'est


si

pour que

celui

qui pche souvent ne dsespre pas. Et


ait

nous ne lisons pas qu'il

guri

le

mme
le

plusieurs Jois, c'est


Il

pour que chacun craigne de

tomber dans

pch.

se dit le

mdecin venu non pas pour ceux

qui vont bien, mais pour ceux qui sont malades. Mais quel serait
ce mdecin qui ne pourrait gurir

du mal encouru de nouveau


le

Le propre des mdecins


retombe cent fois. El
vait ce
fl

est

de

gurir cent fois

malade qui
s'il

serait

infrieur
.
d

aux

autres,

ne pou-

que

les

autres peuvent

L'ad quartum dclare que

faire
et

pnitence

est

pleurer les

pchs prcdemment commis


dviait tre pleur, en

ne pas commettre ce qui

de dsir. Celui-l, en
tence, qui,

mme temps qu'il pleure, soit en acte, soit eflet, se moque et ne fait point pniau moment mme o il fait pnitence, commet ce
pnitence, soit qu'il se picjpose de faire ce qu'il a

dont
dj

il

fait

fait, soit

mme

qu'il

pche actuellement du

mme

genre

on d'un autre genre de pch. Mais que quelqu'un, dans pclie, en acte ou par le dsir, cela n'exclut pas que
mire pnitence
n'ait t vraie.

la suite,

sa

pre-

Jamais, en

effet,

la

vrit

du
:

premier acte
car,

n'est exclue par l'acte contraire qui vient aprs


([ue celui qui s'assied, a[)rs avoir

de

mme

couru, a vri-

Q.

L\\\l\

LA PENITENCE SELON QU ELLE EST UN SACUEMENT.

l\3

tablemeiit coiiiu, de
celui qui

mme
la

il

vritablement

fait

pnitence

pche dans

suite , en raison de la flexibilit de

son libre arbitre.

Uad
sion

qainlani

repond que

le

baptme

a la

vertu de

la

Pas-

du Christ comme une certaine rgnration spirituelle mort spirituelle de la prcdente vie. Or, ce n'est qaane fois qail a cl statu pour fhomme, de mourir, et, une fois aussi, de natre. De l vient que l'homme ne doit tre baptis qu'une
avec
la

fois.

Mais

la

pnitence a

la

vertu de

la

Passion du Christ
tre

comme remde
ritr .

spirituel, et le

remde peut
saint

frquemment

L'ad sextuni se rfre ce que

((

Augustin (ou plutt

l'Anonyme)
cela
est

dit,

au
que

livre
le

De

la pnitence (endroit prcit)

que

mme prouve
et

pch dplat souverainement Dieu, quil

toujours prt

le

dtruire,

pour que ne prisse pas ce quIl a

cr
rait

que ne disparcdsse pas ce quIl a aim, chose qui arrivele

par

dsespoir

, s'il

n'y avait plus possibilit de pardon

Un
ment

des points de doctrine qui sont la plus belle gloire de


et

l'enseignement calholif|ue

qui prouvent

le

plus excellem-

sa divine origine est bien celui

que

l'Eglise a
la

maintenu
vit

depuis toujours avec tant de fermet contre


tains hrtiques,
celte
terre,

rigidit de cer-

affirmant que
la

le

pcheur, tant qu'il

sur

la

possibilit de recourir, avec

l'espoir assur

d'obtenir son pardon,


le

misricorde de Dieu toujours prt


le

recevoir et lui rendre sa grce dans

sacrement de pnile

tence qui peut tre renouvel autant de fois que

pcheur

repentant voudra y recouiir

iMais la

pnitence considre
la

comme

sacrement doit
la

tre

indissolublement unie
la

pnitence

considre sous

raison de vertu. C'est de

pnitence ainsi

considre que saint Tliomus nous avait annonc devoir s'occuper- a[)rs (ju'il

l'aurait considre

comme

sacretnent. Et

tel

va

tre,

en

elTet, l'objet

de

la

lucsliun cjui suil.

QUESTION LXXXV
DE LA PNITENCE SELON QU'ELLE EST
UiNE
\

ERTU

Celte question
1 Si la

comprend

six articles

3 Si

pnitence est une vertu elle est une vertu spciale

? ?

3'

Sous quelle espce de vertu

elle se

trouve contenue?

A"
5" 6"

De son sujet. De sa cause. De l'ordre de la pnitence aux autres

vertus.

Article Premier.
Si la pnitence est

une vertu

Trois objections veulent prouver que

la

pnitence n'est pas


(>

une vertu
est

..

La premire s'appuie sur ce que


parmi
les

la

pnitence

un

certain sacrement rang


le

autres sacrements,

ainsi

qu'on

voit par ce qui a t dit plus haut(quest. prc'd.).


n'est

Or,

aucun autre sacrement


pas non plus
.

une

vertu.

Donc

la

pnitence
observer

.ne l'est

La deuxime objection
n'est pas

fait

que
S.

d'aprs Arislote, au livre IV de Yihiqae (ch. ix; de


le.

Th.,

17),

la

vergogne

une vertu,

soit

parce

qu'elle est
soit aussi

une passion qui implique l'immutation corporelle,


parce qu'elle n'est point
l'acte
la disposillon

du

parfait,

portant sur

honteux,

(jui n'a
la

point sa place dans

l'homme

vertueux. Or, pareillement,

pnitence est une certaine pas-

sion qui implique l'immutation corporelle, savoir les pleurs,


selon que saint (irgoire dit qu{i / aire pcnilence est pleurer
les

pchs passs (llom.

\XXIV,

sur fEvuiKjile). Elle porte aussi sur

des actes honteux, savoir

les [)chs,
la

qui n'ont point leur place


.

dans l'homme vertueux. Donc

pnitence n'est pas une vertu

Q.

LXXXV.

DE L\ PMTENCR SELON Qu'eLLE EST UNE VERTU.


((

/j5

La troisime objection dclare que

d'aprs Aristote, au

ceux qui livre IV de Ylhique (ch. ni; de S. Th., le. 8) nul de


vivent selon la vertu nest sot

d'avoir de

la

ou insens. Or, il semble insens douleur au sujet d'un pch pass, qui ne peut
et,

pas ne pas tre;


tence.

pourtant, c'est cela qu'implique

la

pni-

Donc

la

pnitence n'est
dit
;

pas une vertu

L'argumenl sed contra


que

que
car
le

les prceptes de. la loi

por-

tent sur les actes des vertus


les

lgislateur se propose dfaire


il

citoyens soient vertueux,


i
;

comme
i).

est dit

au livre

II

de

Vtliiqae (ch.

de
la

S.

Th.,

le.

Or,

le

prcepte de

la loi di-

vine porte sur

pnitence; selon cette parole marque en

saint Matthieu, ch.

(v.

>

ch. iv, v. 17)


.

Faites pnitence, etc.

Donc

la

pnitence est une vertu

Au

corps de Tarticle, saint


la

Thomas

prcise, en la
u

formulant
le voit

nouveau,

nalure de

la

pnitence,

Comme

on

par

s'affliger ce qui a t dit (quest. prcd.), faire pnitence est Or, il a t dit d'une chose prcdemment commise par soi.

plus haut

(q. 84, art. 9,

ad

'2'""),

que

la

douleur ou

la tristesse

s'entend d'une double manire.

D'abord

selon qu'elle est

une

pnitence certaine passion de l'apptit sensible. Et, de ce chef, la


n'e.st

mais plutt une passion ou un mouvement D'une autre manire, on l'enaffectif de l'apptit sensible. tend selon qu'elle consiste dans la volont. En ce sens, elle
pas une vertu
;

implique une certaine lection

un

certain choix,

un mouil

vement du
livre

libre arbitre.

Si cette

lection est droite,


Il

est

ncessaire qu'elle soit

un

acte de vertu.
;

est dit,

en
la

effet,

au

de Vthique (ch.

vi

de

S.
la

Th.,

le. 7),

que

vertu est

un habitus Jaisant choisir selon


il

droite raison. D'autre part,

appartient
d'tre

la

raison droite qu'on s'afflige de ce (jui est did'affliction.

gne

un objet

Et c'est ce qui se
;

fait

dans

la

pnitence dont nous parlons maintenant

car le pnitent accepte

une douleur modre de


les

ses

loigner.

Il

suit de l

pchs passs, avec l'intention de manifestement que la pnitence dont


est

nous parlons maintenant, ou bien

une vertu, ou bien

est

un

acte de vertu

\:ad iirinuun
art.
f
,

fait

observer que
art. 2, 7),

comme
le

il

a t dit (q. S.\.

ad

/"'",

ad

'2'"";

dans

sacrement de pnitence

/iG

SOMMK
a

tiieologiquf;.

on

pour malioie
dans
la le

les actes

liumains
la

fin

pnitent;
Et,

ce qui

n'existe pas
cela,

haptenne ou

conRrmalion.

cause de
la

comme

vertu est principe d'un certain acte,

pni-

tence est plutt une vertu ou

accompagnant

la

vertu,

que

le

baptme ou

la

confirmation

Vad

seciifidum dclare que


n'est pas

la

pnitence, selon qu'elle est

une passion,
l'article).

une vertu,

ainsi qu'il a t dit (au corps de

Et

c'est ainsi qu'elle a

qui lui

est

joinle

une transmupour autant


droite.

tation corporelle. Sa raison de vertu lui convient

que du cot de
cette raison lui

la

volont

elle

implique
la

l'lection

Et
la la

convient plutt qu'


fait

vergogne, parce que

vergogne porte sur un


Or,
le

honteux actuellement prsent;

pnitence, au contraire, porte sur


s'il

un

fait

honteux qui

est pass.

est

contre

la

perfection de la vertu, que quelqu'un, dans

moment
lui

prsent, ait quelque chose de

honteux qui

soit

pour

une cause de vergogne, il n'est pas contre la perfection de la vertu, que quelqu'un ait commis autrefois des actes honteux dont il lui faille faire pnitence, attendu que l'homme
peut passer du vice
la

vertu

Vad lerlium accorde que s'affliger d'une chose faite prcdemment avec l'intention de porter son elTort en vue de faire
que
ce qui a t fait n'ait pas t, serait chose insense.
le

Mais
le

ce n'est point l ce qu'entend


plaisir

pnitent. Sa douleur est

d-

ou

la

rprobation d'un
est la

fait

pass avec l'intention d'loi-

gner ce qui en
Bien au

consquence, c'est--dire l'offense de Dieu


Et ceci n'est point chose insense
acte de souveraine sagesse.
.

et l'obligation la peine.

contraire, c'est

un

La pnitence, au sens o nous en parlons' maintenant, est une vertu. Elle implique, en effet, ou constitue, dans sa premire racine, un babilus qui incline l'homme
et agir

se

prononcer

dans

le

sens de

la

raison droite. Elle l'incline choila

sir l'aniiclion

on vue de ce qui

motive

et

pour

faire dispa-

ratre ce qui a

pu

ainsi en tre
et

la

cause. Ce qui motive l'aflliction


n'est pas

que

le

pnitent acce[)te
le

embrasse amoureusement
par
rncrne

autre que
s'elTorce

pcli

prccdcMument commis
aflliction

lui,

dont

il

mainlenani, par son

(pi'il

propor-

Q.

LXXXV.

DE LA PENITENCE SELON Ou'eLLE EST UNE VERTU.


tn,

/|

lianne cette

de dtruire

les

consquences dsastreuses,
peine que cette irritation

comnfie sont l'irritation de Dieu


entrane.
d'tre

et la

Celte vertu qu'est la pnitence, au sens qui vient


doit-elle tre tenue

marqu,

pour une veitu

spciale,

distincte, ayant sa place

parmi

les

autres vertus distinctes qui


;

constituent
girait-il,

la

perfection morale de l'tre liumain

ou ne

s'a-

au coniraire, que d'une certaine condition afleclant


soit l'acte

d'une manire nouvelle


soit

d'une vertu dj existante

mme

l'acte

ou

les actes

des diverses vertus. Saint

Thomas

va nous rpondre

l'article

qui

suit.

Article
Si la pnitence est

II.

une vertu spciale?

Trois objections veulent prouver que a la pnitence n'est

pas une vertu spciale


qu'il appartient
fait et

La premire

dit qu'

il

semble

au

mme

de se rjouir du bien prcdemment


la joie

de s'attrister du mal accompli. Or,


fait

du bien prde
la

cdemment
certain

n'est pas

une vertu

spciale; c'est plutt un


charit,
la Cite

mouvement
le

ajjeclif louable

qui provient

comme on

voit par saint Augustin au livre XIY de


et

de

Dieu (ch. ix);

aussi bien l'Aptre, dans la premire [)tre


xiii (v.
elle

aux Corinthiens, ch.


pas de
la

G), dit

que

la

charit ne se rjouit

l'iniquit

mais

se rjouit dans la vrit.

Donc, pour

mme

raison, la pnitence, qui est la douleur des pchs

passs, n'est pas

une

vertu spciale, mais elle est


la

un

certain

mouvement
objection
spciale
actes,
:

affectif

provenant de
u

charit

La deuxime

fait

observer que

toute vertu spciale a

une matire
et les

car les

habitus se distinguent par


Or,
la

les actes;

par
:

les objets.

pnitence n'est pas une matire


sont tous
les
la

spciale

sa matire,

en

effet,

pchs passs porpnilence nesl pas

tant sur n'importe quelle matire.

Donc

une vertu spciale


que
rien n'est

les

La troisime objection argu de ce


la

chass que par son conliaire. Or,


pchs.

pnitence

exclut ou

chasse tous

Donc

elle

est contraire

/|8

SOMME tukolooique.
les
>^.

tous

pchs.

Et,

par

suite,

elle

n'est

pas

une

vertu

spciale

L'argument scd conlra oppose qu'

((

son sujet on trouve

un

prcepte spcial dans

la loi, ainsi qu'il a t

vu plus haut

(art.

prcd., arg. aed conlra).

Au
a t

corps de rarliclc, saint

Thomas rpond que


{I^-II"', q. 5/|, art.

comme

il

vu dans
i),

la

Seconde Partie

2,

3; H"-!!'",
les

q. 58, ait.

les

espces des habilus se distinguent selon


l

espces des actes. Et, par suite,


louable,
l

se prsente

doit ncessairement se placer


il

de vertu. Or,

est

manifeste que dans

la

un acte spcial un habitus spcial pnitence on trouve


de Dieu,
d
:

une raison spciale


destruction

d'acte louable, savoir qu'on travaille la


tant qu'il est l'offense

du pch pass en
la

chose qui n'appartient pas

raison d'une autre vertu


cela,

au-

cune autre vertu ne

se

propose ou n'a pour objet

de tra-

vailler rparer l'injure faite

Dieu ou
a

l'offense
lors,
il

que constitue
est ncessaire
.

envers Dieu tout pch commis,


d'affrmer que
la

Ds

pnitence est une vertu spciale


observer que

Vad
tain

primiim

fait

de

la charit

mane un

cer-

acte d'une double manire.


elle.

D'abord,

comme

produit

par
la

Et cet acte vertueux ne requiert pas d'autre vertu que


:

charit

tel l'acte

qui consiste aimer

le bien,

se rjouir

de

lui, s'attrister

de son contraire.

D'une autre manire,

un De

acte procde de la charit,


la

comme
elle
sa fin

tant

sorte,

parce que

c'est

qui

command par elle. commande toutes les,

vertus, les

ordonnant toutes
dernire,

propre

qui est

la bati-

tude ou

fin

l'acte

qui procde de la charit peut

aussi appartenir

une autre vertu spciale. Si donc, dans l'acte da pnitent, on considre le seul dplaisir du pch pass, ceci appartient d'une faon immdiate la charit, comme il
lui appartient aussi de se rjouir

du bien qui

a prcd. Mais
,

l'intention de travailler effacer


qu'il constitue

le

pch pass

pour autant

une offense envers Dieu,

requiert

une vertu
.

spciale

agissant

sous l'influence de la charit

El nous

entrevoyons, par

l,

ce qui va constituer l'objet propre de la

vertu de pnitence,
\j'(id

comme

nous aurons
la

le prciser bientt.
a

srrnndiirn accorde

que

pnitence

rellement une

Q.

LXXXV.

VERTU. DE LA PENITENCE SELON QLi'eLLE EST UNE

^9

regarde tous les pchs. matire gnrale, pour autant qu'elle spciale, en tant qu'ils Mais elle les regarde sous une raison amends par l'acte de l'homme cooprant Dieu

peuvent

tre

pour

sa justification

Vad
du
par
vice

chasse l'habitus terluwi dit que toute vertu spciale noirceur ou la oppos, comme la blancheur exclut la

ngreur du

mme

sujet.

Mais

la
..,

pnitence exclut tout pch

mode de
:

cause efficiente
opre, en
effet,

melle

elle

non par mode de cause fordans la destruction du pch ,

rmissible par la grce de tout pch, pour autant qu'il est Il ne s'ensuit donc pas de Dieu et la coopration de l'homme. un habitus spcial quelle soit une vertu gnrale . Elle est mode de cause formelle, de vertu, qui, ce titre, ou par l'habitus contraire, non les habitus des
n'exclut

du

sujet

que

vices opposs aux

autres vertus.
le

Mais cet habitus spcial a


satisfaire

pour
les

effet

propre d'amener

sujet

pour tous
ces

pchs commis, quelle que pchs s'opposent. La pnitence

soit la vertu laquelle

est donc une vertu spciale

dont

quelque chose.de gnraldans l'ordre pchs passs effacer. de sa matire propre que sont les
l'effet

cependant

venons de

pnitence au sens que nous Cette vertu spciale qu'est la l'conomie dire devra necessairement.se rattacher

ensemble des vergnrale des vertus. Quelle sera, parmi cet quel genre de vertus se rattatus, la place quelle occupe. A vertus la mettre au nombre des
chera-t-elle.

Devrons-nous morales. Et laquelle thologales, ou plutt parmi les vertus Serait-ce la vertu de des vertus morales apparliendra-t-elle. rpondre l'article qui suit. justice? Saint Thomas va nous

Article
Si la vertu de pnitence est

III.

une espce de

la justice?

la pnitence n'est Quatre objections veulent prouver que La premire argu de ce que pas une espce de la justice .

T. XIX.

Les Sacrements

La

Pnilence.

'

5o

SOMME THOLOCIQUe.
pas une vertu thologale, mais morale, ainsi
la

la justice n'est
l'a

qu'on
art.

vu dans

Seconde Partie

(/"-2''^,

q. 59, art. 5

q. 62,

2, 3).

Or, la pnitence parat tre une vertu thologale,


:

puisqu'elle a Dieu pour objet

elle satisfait,

en

elet,

Dieu,

qui

elle rconcilie le

pcheur

[JNotons,

au passage,

cette

noupni-

velle prcision
rconcilier

de

la
le

vertu de pnitence qui a pour objet de

Dieu

pcheur], a

Donc

il

semble que

la

tence n'est point une partie de


objection dit que
la justice,

la justice .

La deuxime

tant

une vertu morale, consiste


le

dans

le

milieu. Or, la pnitence ne consiste pas dans


cette parole

milieu,
vi

mais dans un certain excs, selon


(v.

de Jrmie, ch.

26)
la

Fais-toi un deuil dejils unique, une lanientalion amre.

Donc

pnitence n'est pas une espce de


fait

la

justice

La
11;

troisime objection
justice,
S.

observer qu'

il

y a

deux espces de
de

comme
le.
4),

il

est

dit

au

livre

de Ythique (ch.

Th.,

savoir la justice dislribulive et la justice com-

mutative.

Or, la pnitence ne semble contenue sous aucune


11

des deux.
justice
.

semble donc qu'elle

n'est

pas une espce de

la

est

La quatrime objection en appelle ce que

sur

celte parole

marque en

saint Luc,ch.vi (v. 21)


la

Bienheureux,

vous qui pleure: maintenant,


laquelle
terre, et
il

glose dit

Voil la prudence par


la

montr combien misrables sont ces choses de


les

combien heureuses
la

choses du

ciel.

Or, pleurer est


la

un

acte de

pnitence.

Donc
cite

la

pnitence appartient

pru-

dence plutt qu'

la justice .

L'argument sed contra


tt

un

texte
la

saint Augustin (pluviii)


:

l'Anonyme)

dit,

au livre De

pnitence (ch.

La pni-

tence est une certaine vengeance de celui qui s'afflige, punissant

toujours en
la

lui ce

quil a

la

douleur d'avoir commis. Or, exercer


;

vengeance appartient
sa Rhtorique (liv.
la

la justice
II,

et,

aussi bien, Cicron,

dans

ch. lui), fait de la

vengeance une

espce de

justice

c'est ce

que nous avons appel nous:

mmes, dans l'conomie des vertus


dont

la
la la

le

soin de

la

vengeance,

place a t assigne parmi

les

vertus qui se rattachent

justice

comme
de

parties potentielles.
la justice .

Donc

il

semble que

pnitence est une espce de

Au

coips

l'article,

saint

Thomas nous

rappelle

que

Q.

LXXXV.

il

DE LA PENITENCE SELON QU'eLLE EST UNE VERTU.


a t dit plus

5l

comme

haut

(art.

prcd.), la pnitence n'a

pas d'tre une vertu spciale du seul


:

fait qu'elle s'afflige du mal accompli cela, en effet, sulfirait la charit. Elle a d'tre une vertu spciale, de ce que le pnitent s'afflige au sujet du pch commis en tant qu'il est une offense de Dieu, avec le

propos de l'amender. Or, l'amende de l'offense commise contre


Il

quelqu'un ne
est exig,

se fait

point par

la

seule cessation de l'offense

en plus, une

certaine compensation,

qui a lieu

commises contre quelqu'un au mme titre que la rtribution ou la rmission sauf que la compensation se tient du ct de celui qui a commis l'offense, par exemple quand il satisfait tandis que la rtribution se tient du ct de celui contre qui l'offense a t commise. D'autre part, les
dans
les off'enses
:
;

deux

savoir la compensation et
la

la

rtribution a appartien-

nent

matire de

la

justice; car l'une et l'autre est


,

une
a

certaine

commutation

un

certain

change
;

celui qui

offens prsente l'excuse offens rend ses

ou

la satisfaction

et celui
o

qui a t
il

bonnes grces, son amiti,

Par o

est

manifeste que

la

pnitence, selon qu'elle est une vertu, est une

partie de la justice.
Il

faut toutefois

remarquer que, d'aprs


de
S.

Arislote,

au livre Y
de
la

de Vlhirjae (ch.
vertu de justice,

vi;
u

Th.,

le.

ii), \e Juste , objet


:

se dit

d'une double manire

purement
que
la

et

simplement, ou
le

un

certain titre.
:

Purement et simplement,
pour
cette raison,

juste se trouve entre des gaux

jus-

tice est
civil
:

fait

ou et, en effet, tous les citoyens sont des gaux, quant au d'tre tous immdiatement sous l'autorit du prince

une certaine

galit. Aristote l'appelle y5/e politique

dans

la

cit,

n'tant

pas

soumis
ou

des

rnatres

particuliers

comme
celui

l'taient les esclaves


et

tout
lui.

autre pouvoir distinct de

du prince
libert

indpendant de

mais

tant tous libres

de

la

civique.

Le juste

un

certain litre se dit


:

entre ceux-l dont l'un est sous la puissance de l'autre


l'esclave, sous la

comme

puissance du matre;
la

le lils,

sous

la

puissance

du pre;
El,

la

femme, sous
il

puissance du mari.

C'est ce dernier juste, qui se considre

dans

la

pnitence
l'gard

en

effet,

n'y a point

indpendance du pch

de

52

SOMME HOLOGIQUE.
et

Dieu, ou galit entre Dieu

l'homme.

Aussi bien
:

le

pni-

tent recourt Dieu, avec le propos


l'esclave
V. 2)
:

d'amendement comme son matre, selon cette parole du psaume (cxxii,


les

Comme
ce qu

yeux des esclaves sonl dans


le

les

mains de leurs

matres, ainsi nos yeux se portent vers

Seigneur notre Dieu,


le (ils

jasqa
j'ai

II et

piti

de nous:

et
:

comme
cli.

son pre,
:

selon celte parole

marque en

saint Luc,

xv

(v. 18)

Pre,

pch contre

le ciel et

devant vous

et

comme
(v.
;

l'pouse
i)
:

son poux, selon cette parole de Jrmie,ch. ni

Tu as

comnds des fornications avec de nombreux amants


reviens moi, dit
le

toutefois,

Seigneur

Il

est facile

de voir quelles

riches applications pourront tre faites de cette triple similitude

entre la justice existant


tre,

ou

se rtablissant de l'esclave
et

au ma

du

fils

au pre, de l'pouse l'poux,


observer que
de S. Th.,
le.

du pcheur
au
livre

Dieu.

Vad primum
de Vthique {ch.

fait
i;

comme
2),

il

est dit

la justice

est

l'gard

d'autrui. Or, celui l'gard de qui est la justice n'est point dit

tre la matire de la justice;

mais bien plutt


Il

les
la

choses

qui
la

sont distribues ou changes.

suit

de

que

matire de

pnitence n'est point Dieu, mais

les actes

humains par
envers qui

lesquels

Dieu
tice.

est oflens

ou

apais.

Dieu

est celui

est la jus-

Par
;

oi l'on

voit

que

la

pnitence n'est pas une vertu tho-

logale

car elle n'a point Dieu pour matire

ou pour objet
est

Vad secundum
lit

dclare que

le

milieu de

la justice est l'gala justice,

qui est tablie entre ceux


il

parmi lesquels

comme
le. 10).

est dit
il

au livre V de Vthique (ch. v;


est

de

S.

Th.,

Or,

en

parmi lesquels ne peut pas

tre tablie

une

parfaite galit,
il

cause de
le fils et le

l'excellence

de

l'un d'eux,
et

comme
S.

arrive entre

pre, entre

l'homme

Dieu,
;

ainsi qu'Aristote le dit

au

livre Vlll de VEthique (ch.

xiv

de

Th..

le.

1/4).

Aussi bien, parmi ceux-l, celui qui

est dfi-

cient doit faire tout ce qu'il peut, et toutefois cela ne sera pas
suffisant
<)

en

soi
)>

mais seulement pour autant que


et s'en contentera. El voil ce

le

sup-

rieur l'acceptera

que

signifie

l'excs qui est attribu la pnitence .

L'ad tertium dit (juc

comme

il

y a

un

certain

change

Q.

LXXVV.

VERTU. DE LA PENITENCE SELON QU'eLLE EST UNE

53

dans

les bienfaits, alors


il

que pour

le

bien fait reu on rend grce,


;

pareillement aussi
soit

est

que pour

l'offense

un certain change dans les offenses commise contre un autre on subisse

justice vindicative; une punition inflige, ce qui relve del porte en compensation ce qui soit que volontairement on qui regarde la peramende, et cela appartient la pnitence, comme la justice vindicative regarde la

sonne du pnitent,
vengeance,

personne du juge. Par o


soit la
lice

il

est

manifeste que l'une et l'autre

soit la pnitence,
. Il

est

commutative
faite

ne s'agit pas

ici

contenue sous d'une distribution prola

jus-

portionnelle

aux divers membres ou aux diverses parties


la

de

la

communaut ou de

cit

par celui qui

y prside.

Il

s'agit

des d'un rtablissement de l'quit entre l'endroit de l'autre. l'une se trouvait redevable grand soin. quarUwi mrite d'tre soulign avec le plus

parties dont

Vad

Kn quelques mots,
vertu
vertus.

saint

Thomas

situe

merveilleusement
l'universalit

la

de
(.

pnitence

dans
,

l'conomie
dit-il,
,

La pnitence une espce de tement

nous

de bien qu'elle soit direcse

des

la

justice

qui

rapproche, nous

le

vertu de vengeance voyions tout l'heure, Vad 2-, de la titre de parties potenparmi les dpendances de la justice, d'une certaine manire, ce qui tielles, . comprend cependant, Pour autant qu'elle est, en vertus.
se rattache toutes les

cdet,

une certaine justice de l'homme


le

Dieu,

il

faut qu'elle

participe ce qui est

Dieu pour objet.


la

El,

Passion du Christ et avec la haine des pchs; et avec resprance du pardon; est charit. - Pour autant qu'elle vices, qui appartient la chose de la prudence, une vertu morale, elle participe quelque les vertus morales en qui a pour objet de diriger toutes raison mme de justice, chacun de leurs actes. - Mais, sous sa la Juslicc; elle a aussi non seulement elle a ce qui est de c'est qu'en eflet, les la force ce qui est de la temprance et de appartiennent la temi)choses qui causent du plaisir et qui terreur etque la force maitr.se, rance, ou celles qui inspirent la la justice , ont leur place dans les changes de
:

propre des vertus thologales qui ont de aussi bien, la pnitence est avec la foi nos par laquelle nous sommes justilis de

ces choses-l

54
surtout

SOMME THOLOGIQUE.

quand
en

ces

changes relvent de
la justice ,

la

pnitence.

Il

appartient,

efTet,

et

surtout cette justice

qu'est la vertu

du pnitent

de s'abstenir de choses qui plai-

sent, ce qui appartient la

temprance,
la

et
.

de supporter des

choses dures, ce qui appartient

force

Cette dernire rponse coniplte excellemment

la

doctrine
il

de tout

l'article

et

aussi des

deux

articles
la

prcdents o

s'agissait d'expliquer la

nature de

vertu de pnitence.

On

remarquera que saint Thomas n'avait point parl de cette vertu, quand il traitait des vertus dans la Seconde Partie de la

Somme.

Il

se rservait d'en

parler, ici,

quand
vrai

il

traiterait des
la vie

sacrements ou
chrtienne

de ce qui se rattache proprement


telle.

comme
la

C'est

qu'
effet,

dire

la

vertu de chr-

pnitence ne pouvait exister, en


tienne.

que dans
ni
la

la vie

Ni

vie

spirituelle naturelle,

vie spirituelle

surnaturelle, les prendre en elles-mmes et

indpendamment

des mystres de

la

chute

et

de

la

rdemption, n'impliquent ou
peut tre
Elle

ne supposent

la

vertu de pnitence. L'organisme des vertus,


et

dans l'ordre
n'a sa place

naturel

dans l'ordre surnaturel,


de ruine
et,

complet, parfait, sans que cette vertu y soit comprise.

que dans
effet,
le

l'tat
;

et

de restauration. Elle

suppose, en

pch
le

aussi, le
le

pardon possible. Or,


n'est

nous

le

savons, dans
le

plan divin
le

pardon du pch

possible que dans

Christ et par

Christ. Aussi bien,


la

nous

avons entendu saint Thomas nous dire que


pose
la foi la

pnitence sup-

Passion du Christ dont

la

vertu seule nous

assure le pardon. Elle est donc bien une vertu proprement,

spcifiquement, chrtienne.
la

On

pourrait

mme

dire qu'elle est

vertu chrtienne par excellence.

Non

pas, sans doute,

que

prise en elle-mme et sous sa raison propre de partie potentielle

de

la justice, elle soit la


l'a

plus excellente des vertus. Mais,

saint

Thomas nous

admirablement expliqu
si la

Vad

'/'""

que
ne

nous

lisions tout l'heure,

pnitence, prise en elle-mme,

n'est qu'une vertu morale qui

se rattache la justice, elle


les

peut exister
vertus
s'y

et

produire son acte sans que toutes


et lui

autres
:

trouvent intresses

prtent leur concours

Q.

LXXXV,

DE LA PENITENCE SELON QU'eLLE EST UNE VERTU.


au Christ,
esprance
la
,

55

la foi, et la foi

la

Passion du Christ, son acte

rdempteur;

l"

et

l'esprance

nous vient que par


la

vertu du sang

du pardon, qui ne du Christ; la charit, et


l'amiti

charit qui dteste le

mal du pch en raison de son caracoppos


de Dieu,
la
la

tre

de mal souverain

comme

grce de sa rconciliation;

prudence, qui devra prsider

toutes les manifestations de la vertu de pnitence, dans l'ordre

des

satisfactions

extrieures

qu'elle
le

s'imposera

pour

faire
;

oublier

Dieu qu'elle a offens

mal de son offense

la

justice, jalouse des droits de


le

Dieu indignement mconnus par


temprance, qui devra,
faciliter la
;

pch, et qui armera

le

bias du pcheur pour qu'il satisla

fasse

comme

il

convient;

par sa

modration des passions de convoitise,


son uvre de retranchements salutaires

pnitence

la

force, qui disposera


effort,

l'me du pnitent ne reculer devant aucun

devant

aucune des

saintes hardiesses qui seront de nature le rendre

Chaque jour plus conforme au divin Crucifie,


Cette vertu qu'est la pnitence,
toutes les vertus,
a,

ncessairement,

comme
la

son sujet dans l'me.


le sujet.
Il

Mais quelle sera

partie de l'me qui en sera

nous faut maintenant


l'article

nous
qui

le

demander. Saint Thomas va nous rpondre

suit.

Article IV.
Si le sujet de la pnitence est

proprement

la

volont?

Quatre objections veulent prouver que


tence n'est point proprement
la

le

sujet de la pnifait

volont

La premire
tristesse.

remarquer que
la

la

pnitence est une espce de


le

Or,

tristesse
la

est

dans

concupiscible,
le

comme
,

aussi

la

joie.

Donc

pnitence est dans


facults
la

concupiscible

qui est l'une

des deux

apptitivcs d'ordre sensible, distincte, par

consquent, de
ce

volont.

La deuxime objection

en appelle

que

la

pnitence est une certaine vengeance,

comme
la

le

dit saint

Augustin (ou plutt l'Anonyme), au livre De

prni-

56
lence.

SOMME THOLOGIQUE.
Or,
la

vengeance parat
de
In

se rattacher l'irascible, puis-

que

la colre est le dsir

vengeance

en latin,

ira,

d'o
pni-

vient irascible,

si<,'nifie colre.
,

Donc

il

semble que
volont.

la

tence est dans l'irascible

qui est l'autre facult apptitive


la

d'ordre sensible, distincte, elle aussi, de

La troi-

sime objection dclare que


Th.,

le

pass est l'objet propre de la


la

mmoire, d'aprs Aristole, au livre De


S.
il

mmoire
le

(ch.

de

le. i).

Or, la pnitence a pour objet

pass,

comme

a t dit (art. i,

ad

S""",

ad

3'"").

Donc

la

pnitence est dans

la

mmoire comme dans son


que

sujet .

la

La quatrime objectrouve

tion dit
les

rien n'agit

il

n'est pas. Or, la pnitence exclut

pchs de toutes

les facults

de l'me. Donc

elle

se

en chacune des facults

et

non pas dans

volont seulement.

certain

L'argument sed contra oppose que la pnitence est un sacrifice, selon cette parole du psaume (l, v. 19)
:

L'esprit ajjlig est an sacrifice


est

pour Dieu. Or,


un

offrir le sacrifice

un
:

acte de la volont, selon cette parole

du psaume

(lui,
la

v. 8)

Avec ma volont je vous


la

ojjrirai

sacrifice.

Donc

pnitence est dans

volont

Au corps de
vons parler de

l'article, saint
la

Thomas rpond que

nous pou-

pnitence d'une double manire.

D'abord,
la

selon qu'elle est une certaine passion

ou un certain mouveest

ment

affectif

qui n'est pas sans une certaine immutation cor-

porelle.
tristesse,

Et,
elle

de ce chef,
se

comme

elle

une espce de

trouve dans l'apptit concupiscible

comme

dans son
de
la

sujet.

D'une autre manire, nous pouvons parler


est

pnitence selon qu'elle


il

une
dans

vertu. Et, sous ce jour,

comme
Or,
la

t dit (art. 3), elle est

une espce de
la

la justice.
(2''-2''*,

justice,

comme
pour
dans

il

a t dit

Seconde Partie

q. 58, art. 4), a

sujet l'apptit rationnel, qui est la volont.


la

D'o

il

suit

manifestement que
la

pnitence, selon qu'elle est

une

vertu, est

volont

comme

dans son

sujet. Et

son

acte propre est

de vouloir amender devant Dieu


.

ce qui a t

commis

contre Lui
l'acte

un

Retenons

cette

dernire prcision

portant sur

de

la

vertu de pnitence. Cet acte, dans sa


le

premire source, quant au principe spcifique qui


est

produit,

un

acte de vouloir,

acte de la volont revluc de cette

Q.

LXXXV.

DE LV PENITENCE SELON OU ELLE EST UNE VERTU.


la

07

partie potentielle de la justice qu'est

vertu de pnitence,

ayant pour objet de

faire oublier

Dieu, en lui offrant une

satisfaction proportionne, l'offense qui a

provoqu son juste


premire
.

courroux.
L'ad

primum

dit

que

cette raison

donne dans
la

la

objection, porte sur la pnitence selon qu'elle est une paission

L'ad secandum accorde que

le

dsir de

vengeance procl'iras-

dant de
cible.

la

passion

et

portant sur un autre, appartient


raliser,

tire

Mais dsirer ou

par

raison,
la

la

vengeance
.

qu'on

de soi ou d'un autre, appartient

volont
est

Vad
pass

tertiuni fait
le

observer que
.

la

mmoire

une

facult
le

qui peroit

pass

C'est

une

facult de connatre qui a

pour

objet.

Mais

la

pnitence n'appartient pas


la

la

facult de connatre. Elle appartient

facult affective, qui

prsuppose
la

l'acte

de

la facult la

de connatre.

D'o

il

suit
.

que
vu

pnitence n'est pas


L'rtd

mmoire; mais

elle la

suppose
il

qaarUun rpond que


Premire Partie
(q.

la

\olont,

comme

a t

dans

la

82, art. 4),

meut
il

toutes les autres

puissances de l'me. Et c'est pourquoi,


nient ce que
la

n'y a pas d'inconvla

pnitence, qui existe dans

volont, pro-

duise quelque chose en chacune des puissances de

lame

Le sujet de cette vertu qu'est


la

la

pnitence n'est pas autre que


effet,

volont elle-mme.
le

Il

faut,

en

que ce
Car
la

soit la

facult

qui est

sujet de la vertu de justice.

la

pnitence, selon

qu'elle est
elle a
s'est

une vertu,

est

une espce de
Elle

vertu de justice, et
les

pour acte propre de vouloir rparer


rendu coupable envers Dieu.
la la

torts

dont on

participe en quelque
la vertu de charit.

sorte

vertu de religion sinon

mme

Mais,

diffrence de ces autres vertus qui ont

pour objet
la

le

bien ou l'honneur de Dieu procurer directement,


a
la

pnitence

pour objet

la

rparation de tout ce qui a pu porter atteinte

gloire, l'honneur, l'amiti,

aux droits

tie

Dien, sous
le

la

raison
sujet

mme
que

de violation de ces droits. Elle a donc


et
la

mme

ces autres vertus, savoir la volont,

volont

selon qu'elle se rfre Dieu

comme

au toiine do son acte,

mais avec

cette note

spcifique qu'elle se propose de rparer

58

SOMME THOLOGIQUE.
ot'ensc

une

prcdemment commise.
sujet entre

En

raison de

cette

identit

du

ces diverses vertus, et aussi


il

qu'elles atteignent

par leur acte,


la

y a lieu de se
se

du terme demander
elle,

commenl procde
([u'il

pnitence, o
il
il

place son acte

sous quelle influence


doit tre

se produit, ce qu'il est

son dbut, ce
il

quand

produit

son fruit ou quand


l'offense

son

elVet

qui
et

est

d'amener Dieu oublier

commise contre
le dtail,

Lui

d'obtenir son pardon. Nous aurons en tudier


la

plus lard, selon qu'il se trouvera constituer

partie matrielle
le

du sacrement de pnitence. Mais


ici,

il

importait de

considrer
qu'il

ds maintenant,

comme

sa source, et

pour autant

mane proprement de la vertu de pnitence que nous tudions en ce moment. Saint Thomas va nous en instruire l'article
qui
suit.

Article V.
Si le principe de la pnitence vient de la crainte?

Trois objections veulent prouver que

le

principe de

la

pnitence ne vient pas de

la

crainte
le

La premire

dit

que

la

pnitence

commence dans
la

dplaisir des pchs. Or,


il

ceci appartient
(art.
2,

charit,
3).

comme
la

dit

plus haut

ad

7"'";

art.
la

Donc
.

pnitence vient plutt de

l'amour que de

crainte

cli.

La deuxime objection dclare


la

que

les

hommes

sont provoqus
;

pnitence par l'attente

du Royaume des cieux


le

selon cette parole que nous lisons en


;

saint Matthieu, ch. iv (v. 17

m,

v. 2)

Faites pnitence; car


le

Royaume

des cieux s'est fait proche. Or,

Royaume

des

cieux est l'objet de l'esprance.


plus de l'esprance que de
tion
la

Donc
.

la

pnitence procde

crainte

La troisime objecacte

argu de ce que
la

la

crainte est

un

intrieur de

l'homme. Or,
Jrmie, ch.

pnitence ne semble pas tre due l'uvre

de l'homme, mais l'uvre de Dieu; selon celle parole de


xxxi
(v.

19)
la

Aprs que vous m'avez converti,


pnitence ne procde pas de
la

fai

fait pnitence.
.

Donc

crainte

Q.

LXXXV.

(v,

DE LA PENITENCE SELON QUELLE EST UNE VERTU.


ce

69

L'argument sed conlra en appelle


eh. XXVI
17),
il

que

clans

Isae,
elle

est dit

Comme

celle
la

qui conroU, quand

approche de l'enfantemenl lant dans


douleur,
aprs,
il

douleur crie dans sa


la

tels

nous sommes devenus, savoir par


selon une autre version

pnitence. Et,

est ajout,
:

(la

version des

Septante)
conu,
et

sous

le

coup de votre crainte, Seigneur, nous avons


enjcuii,
la

nous avons de

nous avons mis au monde

l'esprit
le

de

salut, c'est--dire

pnitence salutaire,

comme

on

voit

par ce qui prcdait (dans ce mcnie chapitre). Donc


tence procde de
la

la

pni-

crainte

Au

corps de

l'article, saint
la

Thomas rpond que


((

nous pouD'abord,
elle

vons parler de

pnitence d'une double manire.

quant l'habitus

de

la

vertu.

Et,

de ce chef,

vient

immdiatement de Dieu par infusion, sans nous comme agents principaux, non pas toutefois sans nous cooprant cette
infusion
titre

de disposition par

le

moyen de
la

certains actes

La pnitence, ainsi comprise,


turel de l'me
ciliation

fait partie

de l'organisme surnagrce de rcon-

redevenue enfant de Dieu par


le

dans

Christ.

Cet organisme surnaturel a pour

cause efficiente principale Dieu

Lui-mme
la

et

Dieu seul
la
la

puis-

que aussi bien

il

s'agit, l,

d'une participation de
participation de

nature

divine qui est propre Dieu. Mais divine qu'est en nous


la

nature
le

grce de rconciliation avec tout

cortge des vertus et dons surnaturels tant reue dans notre

me

et ses facults,

demande, quand
faits

il

s'agit

d'un adulte, que


l'action

des actes proportionns

eux-mmes sous

de
ici

la

grce actuelle disposent l'me cette rception. Et c'est


les actes

que

du pnitent ont leur place. D'une autre manire , en effet, nous pouvons parler de la pnitence , non plus directement quant sa raison d'habitus surnaturel venu immdiatement de Dieu, mais
nous communicpier
premier principe

quant aux actes par lesquels


la

nous cooprons Dieu qui opre dans


ses
la

pnitence

pour

dons surnaturels.
premire source

De

ces actes le

ou

et la

premire cause

ou ce qui commence tout d est l'opration de Dieu qui change ou convertit le cur du pcheur . Ce premier principe n'est pas encore l'infusion de la grce et des habitus dont nous

6o
parlions tantt
est
ici
:

SOMME THOLOGIQUE.
ceci

ne viendra qu'au terme des actes dont

il

mainlenaiil (lueslion. Le premier que saint


est

Thomas

signale
il

assurment d'ordre surnaturel

et

gratuit. Mais

n'apIl

parlientpas,
relve de
la

comme
le

tel,

l'ordie de

la

grce habituelle.
l

grce actuelle. C'est une motion de

Esprit-Saint
le

agissant sur

cur de l'homme dtourn de Dieu par


ramener par
la

pch

et qu'il faut
la

pnitence. C'est

le

commen-

cement de
it

conversion, toujours l'uvre de Dieu Lui-mn)e,

selon cette parole des Thrnes ou Lamentations de Jrmie,

chapitre dernier

(v. 21)

onverlissez-noiis, Seigneur, vous,

et

nous nous convertirons nons-nir/nes.


la foi
:

Le second acte est

le

mouvement de
pcheur sous

celui-ci est le
la

premier que produit


a

le

l'action

ou

motion de Dieu qui

menc bonne
le
((

et
fin

devra continuer de tout

comconduire pour mener


tout
l'infu,

l'uvre de

la

conversion qui doit aboutir

sion de la grce el des veilus.

Le troisime acte

qui est

deuxime produit par


est le
la

le

pnitent sous l'action

de

Dieu

mouvement

de la crainte servile, qui fait

que l'homme,
:

sous

crainte des supplices laisse les pchs et s'en retire

cet acte,

bien que ne supposant pas encore


;

la

charit dans
l'acte

l'me, est cependant d'ordre surnaturel

il

suit
la

de

foi

dont

il

vient d'tre parl


le

c'est,

en

effet,

sur
la

parole de Dieu,

menaant
instruit

pcheur des supplices dont


le

rvlation

nous

que

pcheur conoit au-dedans de


qui
crainte servile que saint

lui et

sous l'action
le

de

la

grce actuelle

conduit tout depuis

dbut,

le

mouvement de
le

Thomas nous
la

dit tre

troisime acte dans l'conomie de


,

pnitence.
le

fait
le

Le

quatrime acte

qui est
le

le

troisime produit par

pnitent

lui-mme,

est

mouvement de
ou
d'offrir

l'esprance, qui

que
pro-

l'homme,

par l'espoir d'obtenir son pardon, forme

pos de s'amendei'

Dieu

la

juste compensation
la

qu'il lui plaira d'exiger

pour rendre au pcheur


acte est le

grce de

la

rc(jncilialion.

Le cinquime
le

mouvement de

la

charit,

par lequel
,

pch dplat au pchebr en raison de


sa raison

lui-mme
pouvait

ou sous

propre de pch, d'otense de

Dieu, et non plus dsormais en raison des supplices


et<iu'il devait attirer, (-el acte

qu'il

manifestement suppose

Q.

LXXW.

DE LV PENITENCE SELON Qu'eLLE EST UNe VERTU.

6l

l'me du dj la prsence de la grce produite par Dieu dans pcheur rconcili. La charit, en effet, ne saurait exister dans

une me
de
la

et y

produire son acte, sans

la

prsence, dans cet me,

grce sanctifiante ou habituelle d'o la charit drive. par Le sixime acte est le mouvement de la crainte filiale, lequel l'homme, en raison du respect ou de la pit a envers Dieu, offre Dieu, de plein cur, l'amende ou la satisfaction qu'il doit sa majest oflense par le pch pass.

Par o l'on voit


ce

conclut saint Thomas, aprs ce lumineux


la

expos,
vile

que

l'acte

de

pnitence procde de
affectif

la

crainte ser-

comme du

premier mouvement

du pnitent
sera l'acte

ordonnante

cela ,

l'amendement du pch que


qui

dfinitif de la pnitence; et de la crainte filiale,

comme du
d'amen-

principe immdiat

et

prochain

amne

cet acte

dement.

Vad

i)rimiim dclare

que

le

pch commence d'abord

dplaire l'homme, surtout

l'homme pcheur

qui est plus

sensible aux choses d'ordre temporel qu' ce qui est d'ordre spirituel et divin, en raison des supplices que regarde la crainte servile, plutt qu'en raison de l'offense de Dieu ou de
la

laideur

spirituelle
le

et

surnaturelle du pch

dont

le

sentiment suppose
appartient
la

sens profond des choses de Dieu et qui


.
u

charit
fait

Vad secimdam
qui approche est

Royaume des deux compris l'avnement du Roi qui non seuleobserver que

dans

le

ment rcompense mais


saint Matthieu, ch. ni (v.

aussi qui
7),

punit. Et,

aussi
:

bien, en

Jean-Baptiste
il

disait

Races de
qui

vipres, qui vous a montr qu

fallait Juir

devant

la colre

arrive?

non pas seulement,


ments.

Le motif du retour ou de la conversion et surtout au dbut, la pense du bien de


sera
la

donc

Dieu recouvrer; mais plutt,


\:ad tertium dclare

peur de

ses

justes chti-

nettement, ce que
l'article, ({ue

nous avions dj
le

soulign dans

le

corps de

mouvement
il

lui

mme

de

la crainte servile

procde de

l'acte

de Dieu qui
est dit,
tel

change ou

convertit
(v.

le

cur.
:

Aussi bien

dans

le

Dculronome, ch. v

29)

Qui leur donnera un

cteur

(pi'its

02

SOMME THOLOGIQUE.
craignent ? Et
il

me

donc par
le

cela

que

la

priiitence

commence

la

crainte,

ne s'ensuit pas qu'elle ne procde point de l'acte de

Dieu changeant
cheur,
le fruit

cur
la

Tout, dans
et

la

conversion du p-

est,

en sa premire source
l'efTet

en son premier principe,


la

ou

de

divine misricorde. Mais l'action de


;

divine misricorde procde par tapes

et le

premier

fruit, le

premier
l'acte taire,

effet qu'elle
foi, est

produit dans l'me du


lui ce

pcheur, aprs

de

d'exciter en
la

sentiment de crainte salule

provoqu par

pense des supplices dont Dieu

mepour

nace. C'est par l que


ohjet propre d'aboutir

commence
la

le

mouvement

qui

destruction du pch sous sa raison

d'oflense de Dieu en apaisant la juste colre de Dieu


satisfaction proportionne.

par une

La vertu de pnitence dont saint


ture et aussi
le

Thomas nous
si

a dit la na-

merveilleux

mcanisme,

l'on

peut ainsi
la

s'exprimer, doit-elle tre conue par nous

comme

premire

des vertus.

Nous avons vu qu'elle suppose toutes


et qu'elle les

les autres,

en quelque manire,
rant, d'ailleurs,
le

met toutes en branle, assud'elles,

jeu de chacune

puisque, sans

la

pnitence, aucune autre ne serait. Devons-nous


qu'elle
a,

en conclure
va nous r-

parmi

elles, la

primaut. Saint

Thomas

pondre

l'article qui suit.

AllTTCLE VI.

Si la pnitence est la premire des vertus?


/

Trois objections veulent prouver que

la

pnitence est

la

premire des vertus


glose
,

La premire

est

une parole de

la

qui,

sur ce texte de

saint Matthieu, ch.


:

ni (v. 2),

Faites pcnitence, dit


est

expressment
le

La premire des vertus


de dtester
les

de punir, par
.

ta

pnitence,

vieil /loniine et

vices

La

deuxime objection

fait

observer que

s'loi-

gner du teiine
parvenir au

(juc

l'on quitte

semble venir avant que


Or, toutes les autres ver-

terme

Ion

va.

Q,

LXXXV.

DE

L.V

PENITENCE SELON QU'eLLE EST UNE VERTU.

63

tus

semblent appartenir

l'approche du terme o l'on va;

la

car toutes ordonnent

l'homme

ralisation

pnitence, au contraire, semble tre ordonne

du bien. La s'loigner du
les

mal.
tres

Donc
vertus
la

la
.

pnitence vient, semble-t-il, avant toutes

au-

La
le

troisime objection

argu

de ce que

avant

pnitence

pch

est

dans l'me. Or, simultan-

ment avec le pch aucune vertu infuse n'est dans lame. Donc aucune vertu ne prcde la pnitence; mais elle-mme
parat tre la premire, qui

ouvre aux autres l'entre en expnitence procde


il

cluant

le

pch

L'argument
de
la foi,

seci

contra rappelle que


et

la

de l'esprance

de

la charit, la

comme
fait

a t dj dit
.

(art. 5).

Donc

la

pnitence n'est pas


l'article,
il

premire des vertus

Au

corps

de

saint

Thomas

observer que

parmi

les vertus,

n'y a pas considrer l'ordre


;

du temps,
les

pour ce qui
^/a.^ae

est des

habitus
il

attendu que

toutes
la

vertus

tant connexes,

comme
3^^
,

a t

vu dans

Seconde Partie

g (35 jj^j nment dans l'me

toutcs

surtout

commcncent tre simultaquand il s'agit des vertus surnala

turelles infuses qui sont

connexes dans
l'action de

charit et sont pro-

duites dans l'me par


grce.
((

l'Esprit-Saint y causant la

Mais l'une

est dite

prcder l'autre dans l'ordre de

nature, qui se considre dans l'ordre des actes,

pour autant

que
cela
le

l'acte

d'une vertu prcde

l'acte

de l'autre vertu. D'aprs

donc nous dirons que certains


de
la foi et

actes louables,

mme
:

dans
sont

temps prcdent
de

l'acte et l'habitus

de

la

pnitence

tels la

les actes

de l'esprance non formes


crainte servile.

par

cha-

rit, et l'acte

la

Quant

l'acte et l'habi-

tus de la charit
le

chez

les

adultes

ils

sont ensemble dans


et
il

temps avec

l'acte et

l'habitus de

la

pnitence

avec
a t
et

les

habitus des autres vertus. C'est qu'en

effet,

comme
la

vu

dans

la

Seconde Partie

(/''-2''^

q.

n3,
dans

art. 7, 8),

nous

y faisions allusion

tout
le

l'heure, a

justification de

l'impie sont ensemble

mouvement du
form par

libre

arbitre vers
le

Dieu, qui est l'acte de

la foi

la charit, et

moula

vement du

libre

arbitre contre le pch, qui est l'acte de


le

pnitence. Toutefois, de ces deux actes

premier prcde na-

64
tarellernent
tre le
le
')

SOMME THOLOGIQUE.
second
s'il
;

car l'acte de

la

verlu de pnitence con-

pch

s'agit

de

l'acte parfait

qui n'a pas seulement


le

pour principe

l'acte

de

la

crainte servile, et qui rejette


et

pch
l'of-

en raison de lui-mme ou en raison de sa laideur

de

fense qu'il constitue l'gard de Dieu, vient de l'amour de

Dieu

et

de l'amour parfait, qui n'est pas ce simple mouverequis

ment
mes,

initial

mme
la

poui'
la

la

foi et

l'esprance
il

non

forle

mais l'amour vrai de


,

charit; d'o
la

suit
la

que

premier acte

celui de

charit, est
la

raison et

cause
la

du second

qui est l'acte de

pnitence.

Ainsi donc
la

pnitence n'est point purement

et

simplement

premire des
parce

veitus ni par ordre de temps ni par ordre de

nature;

que, dans l'ordre de nature,

les

vertus thologales la prc-

dent purement
pendant,

et

simplement. D'une certaine manire, cepremire parmi


les

elle est la

autres vertus dans l'orle

dre du temps, quant son acte qui vient


justification de l'impie

premier dans
prcde, dans
les

la

il

s'agit l

de son acte imparfait, qui


lequel
le

procde de
temps, en

la

seule crainte

servile,

eflet, les

hahitus
la

et les actes

de toutes

vertus sur-

naturelles parfaites que

charit revt et informe de sa proles

pre perfection. Mais, dans l'ordre de nature,


tus paraissent venir avant la pnitence,
soi vient
effet,

autres ver-

comme

ce qui est par

avant ce qui
tre

est

par accident.

Les autres vertus, en

semblent

par soi ncessaires au bien de l'homme.


l'est

La pnitence, au contraire, ne
chose, savoir
le

qu'en supposant quelque


c'est ce

pch prexistant. Et

que nous avions

dj dit (q. i)3, art. 4) au sujet de l'ordre

du sacrement de pnitence par rapport aux autres sacrements dont il a t dj


.

parl

Nous verrons de
la
le

voir, faite

par saint

Thomas

lui-

mme,
lions

remarque prsente plus haut quand nous signasaint Docteur n'avait pas trait de
la

que

pnitence dans
ici

l'conomie gnrale des vertus, mais seulement


traite

quand

il

des bienfaits de
priinain

la

rdemption aprs

la

chute.

Vad

rpond que

celte glose

cite

par l'objection,

parle de l'acte de la pnitence selon qu'il est le premier


le

dans

temps parmi

les actes

des autres vertus


<(

Vad

secnndiiin accorde

que

dans

les

mouvements

succs-

Q.

L\XXV.

DE LA PENITENCE SELON QUELLE EST UNE VERTU.

65

du terme que l'on quitte prcde dans le temps et cela prcde aussi le fait d'arriver au terme o l'on va dans l'ordre de nature pour ce qui est du sujet, ou du ct de car il faut que le sujet soit conu comme la cause matrielle dpouill de la premire forme qu'il perd avant de recevoir
sifs,

s'loigner

la

seconde qu'il acquiert.

Mais selon l'ordre de

la

cause
:

effi-

ciente et finale, c'est l'arrive au terme, qui prcde


eflet,

c'est,

en

cela

que

se

propose premirement

l'tre

qui

agit. Or,

cet ordre-l est celui

qui se considre surtout dans les actes


Aristole,
i5).

de l'me,
(ch. IX
;

comme
S.

le dit

au

livre

II

des

Physiques

de

Th.,

le.

Vad
qui
la

teiiium dit
le

que

la

pnitence ouvre l'entre aux vertus


la

en expulsant

pch par

vertu de foi et

la

vertu de charit

prcdent naturellement. Toutefois,


la

elle

ouvre de

telle

manire l'entre ou
elle. C'est

porte, qu'elles

entrent ensemble avec

qu'en

effet,

dans

la justification

de l'impie, ensemble

avec

le

mouvement du
la

libre arbitre vers

Dieu
et

et

contre

le

pch, se produit

rmission du pch

l'infusion de
les

la

grce, avec laquelle sont rpandues dans l'me toutes


tus,

ver65,

comme

il

a t

vu dans

la

Seconde Partie

(/"-S"^, q.

art. 3, 5).

Cette dernire
la

remarque de saint Thomas nous montre que


vertu de pnitence et du jeu ou du fonction-

question de

la

nement qui
partie

est le sien

dans l'conomie des vertus rentre


la

comme
le

indispensable dans
de
la

justification

du pcheur. Dj,
saint

dans

le trait

grce,

la fin

de

\a

Prima-Secund,
le

Docteur avait admirablement expliqu


actes sous
Ici,

mcanisme de nos
le

l'action
la

de l'Esprit-Saint qui convertit


vertu de pnitence,
il

pcheur.

propos de

mis de nouveau

en lumire, avec un surcrot de prcision, ce merveilleux m-

canisme.

Aprs avoir

trait

de

la

pnitence en elle-mme, sous sa nouvelle

roi-

son de sacrement de
(c

la loi

et

sous sa raison de vertu,


les

nous devons maintenant


/<(

supposant

deux aspects toude


la

jours unis,
T.

considrer

l'elVet
:

ou

les et'els

pnitence.
5

\l\.

Les

Sdvi'fiiicnls

La Pinlence.

66

SOMME THOLOGIQUE.
la rmission

D'abord, quanl

des pochs mortels (q. 86)


87) 88)

deuximement, quant la rmission des pchs vniels (q. troisimement, quant au retour des pchs remis (q.
quatrimement, quanta
Voyons, d'abord, quel
la

restitution des vertus

(q.

89).
la

est l'eflet

de

la

pnitence quant

rmission des pchs mortels.


C'est l'objet de la question qui suit.

QUESTION LXXXVI
DE L'EFFET DE
LA.

PNITENCE QUANT A LV RMISSION DES PCHS MORTELS

Coite question
i"

comprend

six articles

Si les pciis

3
fi

mortels sont enlevs par la pnitence? S'ils peuvent tre enlevs sans la pnitence? Si un pch mortel peut tre remis sans l'autre?
pnitence enlve la coulpe, laissant l'obligation la peine? des pchs demeurent ? Si d'enlever le pch est l'effet de la pnitence en tant qu'elle est vertu ou en tant qu'elle est sacrement ?
Si la

5 Si les restes
6"

Article Premier.
Si par la pnitence sont carts tous les pchs?

Trois objections veulent prouver que par

la

pnitence ne

sont pas carts tous les pchs


ce

La premire en appelle
(v.

que

l'Aptre dit, aux Hbreux, ch. xii


place pour
la

17),

qu

Esaii ne

trouva point

pnitence, quoiqu'il la chercht avec


il

larmes; c'est--dire, explique la g{ose,qu

ne trouva point place


II

pour

le

pardon

et la

bndiction par la pnitence. Et, au livre


ix, v.

des Machabes, ch.

i3),

il

est dit
il

d'Aiitiochus

Ce sc-

lrat priait le Seigneur,

auprs de qui

ne devait point trouver


la

misricorde.
les

Donc

il

ne semble pas que par


.

pnitence tous

pchs soient enlevs

La deuxime objection est

un

texte de saint Augustin,


la

au livre Du sermon du Seigneur sur o


il

montagne
est si

(liv. I,

ch. xxii),

est dit
la

que

la

tache de ce

pch
la

grande (savoir qu aprs


,

connaissance de Dieu par


et

grce du Christ l'homme attaque son frre

en vienne Jalou-

ser la grce elle-mme), qu'/7 ne peut pas venir r humilit de la

6s
prire,

SOMMK

THEOLOOIQIJI5.
el

mme

si

sa mauvaise conscience djbiuje h reconnatre


toiil

aoouer son pchc. Donc


la

pch ne peut pas tre enlev par

pnitence
dit,

La troisime objection argu de ce


saint Matthieu,

que

le

Seigneur
aura
ni
dit

en

ch.

xn

(v.

82)

Celui qui

une parole contre C Esprit-Saint n'aura point de rmission


sicle ni
la

dans ce

dans

l'autre.
.

Donc

tout pcli ne peut pas

tre remis par

pnitence

L'argument sed contra oppose qu'


ch. xviii (v. 22)
:

il

est dit

dans zchiel,

De toutes
.

ses iniquits quil a commises, je ne

m'en souviendrai plus

Au

corps de

l'article,

saint

Thomas
la

dclare que

si

un

pch ne pouvait pas tre enlev par


drait de

pnitence, cela vien-

deux chefs

ou bien parce que quelqu'un ne pourrait


;

pas se repentir ou faire pnitence de son pch

ou bien parce

que

la

pnitence ne pourrait pas effacer ce pch.

Au

preet

mier

titre,

ne peuvent pas

lre effacs les

pch des dmons,

aussi des

hommes
le

qui sont damns; parce que leur cur est


telle sorte

confirm dans

mal, de

que

le

pch ne peut pas


auquel

leur dplaire sous sa raison de coulpe, mais qu'il leur dplat

seulement en raison de
ils

la

peine qu'ils souffrent

titre

ont une certaine pnitence, mais infructueuse, selon cette


(v. 3)
:

parole de la Sagesse, ch. v

Fcdsant pnitence

et

gmis-

sant dans l'angoisse de leur esprit. Aussi bien


n^est point avec l'espoir

une

telle
le

pnitence
dsespoir.

du pardon, mais avec


le

Mais

tel

ne peut pas tre

pch de l'homme en
au bien
et

cette vie, oi
Et,

son libre arbitre

est flexible

au mal.
vie

par

suite,

dire qu'il est quelque pch en

cette

dont l'homme ne

puisse pas faire pnitence, est une erreur. D'abord, parce que,

de ce chef,
serait
le

le libre arbitre la

est enlev.

Ensuite, parce que ce

droger

vertu de la grce, par laquelle peut lre

l'eflet
\)

cur de n'importe quel pcheur


dans
.la

de se repentir,
:

selon cette parole des Proverbes, ch. xxi (v.


roi est

Le cur du
pcli

main de Dieu

et

II

le

tournera en que^iue sens


titre,

qu'il voudra.

il

De mme, qu'au second


pai"
la

un

ne

puisse pas tre remis


erreur.

pnitence vraie,
cela

est aussi

une

Premirement parce que


est dit,

rpugne
11

la

divine misle

ricorde, dont

dans Jol, ch.

(v. l'),

que

Seigneur

Q.

LXXXVI.
et

DE LA MISSION DES PECHES MORTELS.


et

69

est

bon

misricordieux

de grande misricorde
eftel,

et

placable au-

dessus de toute malice. C'est qu'en


sorte vaincu par
ft effac et
si

Dieu

serait

en quelque

que

cela

l'homme, que Dieu ne le voult point. Secondement, parce drogerait la vertu de la Passion du Christ par

l'homme

voulait que son pch

laquelle la pnitence opre,

comme
dans

aussi tous les autres sacrela

ments

il
ii

est crit,
(v.
2)
:

en

effet,

premire ptre de saint

Jean, ch.

Lui-mme
les ntres,

est propitiation

pour nos pchs;


entier.

non seulement pour

mais pour ceux du monde


et

Et,

par suite,
cette
la

il

faut dire

purement

simplement que tout


la

pch en

vie

peut tre effac

par

pnitence

On

remarquera

nettet de celte conclusion formule par saint

Thomas, aprs que, du reste, il l'avait si admirablement justibon que l'un fie dans ce lumineux corps d'article. Et il tait
et l'autre ft ainsi

mis en lumire

et

en
si

trs

haut

relief, tant

donn qu'il s'agissait d'une question


l'conomie du salut parmi
les
u

importante pour toute

hommes.
:

sa n'avait pas une vraie pniL'ad primnm Viendront les Jours du deuil tence. Et on le voit par ce qu'il dit

rpond qu'

de

mon

pre, et Je tuerai Jacob

mon

frre.

De mme, pour

Antiochus. Sa pnitence n'tait point vraie. Sa douleur de la sur faute passe portait nofi' pas sur l'offense de Dieu, mais
l'infirmit corporelle qu'il souffrait .

Vad secundum
cite

dit

que
u

cette

parole de saint Augustin


la

dans

l'objection,

doit s'entendre que

tache de ce

pch

grande pour venir C humilit de la prire, c'est-dire facilement; au sens o l'on dit de quelqu'un qu'il ne peul pas tre guri parce que sa gurison n'est pas facile. Touteest trop
fois,

cela peut tre fait par la vertu de

la

grce divine, qui

Jond de la mer, comme il est dit dans le psaume (lxvii, v. 20) . Tout est possible Dieu, dans l'ordre de la conversion du pcheur, comme dans l'ordre des

mme

parfois convertit au

transformations de

la

nature.

L'ad terlium prcise que cette parole ou ce blasphme contre l'Esprit-Saint , dclar irrmissible par le Christ dans l'vangile,

est

l'impnitence finale,

comme
(liv.

le

note saint Augustin,


ch.
\ii,
xiii,

au livre Des paroles du Seigneur

\l,

xxi)

yO
et
fin
si

SOMME THEOLOGIQUE.
elle est

entirement irrmissible,
il

c'est

parce que aprs

la ,
si

de cette vie
il

n'y

a
les le

plus de

remission des
et les

pchs

comme
par
le

a t dit

pour

dmons

damns.

Que
,

blasphme contre

Saint-Esprit on entendait
le

comme
il

d'aucuns l'entendent en
encore
le

effet,

pch de malice voulue, ou

serait dit

blasphme contre irrmissible, pour


parce qu'un
tel

la

personne de l'Esprit-Saint,

signifier qu'il n'est pas facilement

remis

soit

pch n'a pas en

soi d'excuse; soit


et

parce que pour ce pch l'homme est puni dans ce monde dans l'autre, comme il a t expos dans la Seconde Partie
(2''-2^ q.
1/i, art. 3).

Il

n'est

aucun pch, de quelque nature


tre sa gravit, qui

qu'il soit et quelle

que puisse

ne

soit rmissible

pour l'homme

tant qu'il vit sur cette terre.


dire qu'il soit enfonc dans le

On

ne peut, on ne doit jamais

au point de ne pouvoir pas changer,

mal ou obstin dans son pch se convertir, remonter


Il le

du fond de

cet

abime
le

et

retourner Dieu.

peut en raison

de son libre arbitre, qui n'est jamais, sur celte terre, dfinitive-

ment
part,
fait

fix

dans

mal

et,

aussi, en raison de la grce de


la

Dieu

qui peut toujours changer

volont du pcheur. D'autre


se'

quand
la

la

volont du pcheur
le

convertit ainsi, elle

le

toujours sous

coup de

l'action

de

la

grce et par la
le

vertu de

Passion du Christ qui agit dans

sacrement de
il

pnitence avec une efficacit souveraine. Ds

lors,

est trop

vident que rien ne saurait rsistera cette efficacit. Tout pch et tout pch est susceptible de pnitence, de pnitence vraie
;

qui tombe sous

la

pnitence vraie est infalliblement remis.


ltre,
s'il

Le

serait-il aussi, pourrail-il

ne tombait pas sous

la

pnitence. La question vaut d'tre pose. Elle nous permettra

de mieux entendre

la

ncessit

de

la

pnitence
va nous

qui

nous

occupe dans ce
l'article

Irait.

Saint

Thomas

rpondre

qui

suit.

Q. LXXXVl.

DE LA REMISSION DES PECHES MORTELS.

71

Article
Si sans la pnitence le

II.

pch peut tre remis?

Trois objections veulent prouver que

sans
dit

la

pnitence
v

le

pch peut tre remis

La premire

que

la

vertu de
l'endroit
la

Dieu n'est pas moindre

l'endroit des adultes qu'


les

des enfants. Or, aux enfants

pchs sont remis sans

pnitence.

Donc

ils

doivent

l'tre aussi
c

aux adultes
li

La

deuxime objection dclare que

Dieu n'a point


liv.

sa vertu

aux sacrements (Malre des Sentences,


pnitence est un certain sacrement.
les

IV, dist. iv). Or, la


la
.

Donc par
la

vertu divine

pchs peuvent lre remis sans


fait

pnitence

La

troi-

sime objection

observer que

la

misricorde de Dieu

est

plus grande que celle des

son offense
le

hommes. Or, l'homme parfois remet l'homme qui ne se repent point; et, aussi bien, Seigneur Lui-mme a ce mandai, en saint Matthieu, ch. v

(V.

4^)

Aimez vos ennemis;

faites

du

bien ceux qui

vous

hassent.

Donc,
qui ne

plus forte raison, Dieu remet leur offense aux


se

hommes

repentent pas

L'argument sed contra en appelle


dans Jrmie.ch.
xviii (v. 8)
:

ce

que

le

Seigneur

dit,

Si celte nation Jcdt pnitence

du

mal quelle a
de

fait,

lui faire. Et,

moi aussi Je me repentirai du mcd que fai rsolu par suite, il semble qu'inversement, si l'homme
lui

ne

fait

pas pnitence. Dieu ne


l'article, saint

remet pas son offense


dclare qu'
il

Au corps de
possible que
parler
le

Thomas
soit

est

im-

pch actuel mortel


pnitence qui est

remis sans

la

pnitence,
effet,
le

de

la

vertu.

C'est qu'en
le

pch lant
nire dont
II

l'off'ense

de Dieu, Dieu remet

pch de

la

madit,

remet

l'offense
la

commise contre
, la

Lui. Or, l'off'ense


:

s'oppose directement

grce

bonne grce

on

en

eJfet,
il

de quelqu'un qu'il
le

est offens

l'endroit d'un autre,


et n'a

quand

repousse de ses bonnes grces


lui,

plus rien de

commun comme

avec
a t

en

fait
la

de rapports d'amiti.

D'autre part,
i

il

vu dans

Seconde Partie

(/"-*?'", q.

lo, art.

i),

-j2

SOMME THOLOOIQUE.
y a
celte diferencc entre la grce
la

il

de J3ieu

ou son amiti
la

et

grce

ou l'amiti

de

l'homme, que
la

grce de

l'homme ne cause point mais prsuppose


fection,

bont

ou

la

per-

vraie

ou apparente, en
celte raison

celui

qu'on a dans sa grce.


bont en celui qui en

La grce de Dieu, au contraire, cause


est l'objet,

la

pour

que

la

l)onne volont de Dieu ou

sa disposition affective l'endroit

de quelqu'un,

comprise
la

sous
ture.

le
Il

nom

de grce,

est

cause du bien qui est dans

cra-

suit de l qu'il

peut arriver qu'un

homme

remette

quelqu'un
en S3it

l'ofl'ense qu'il ressentait contre lui

et lui

rende ses

bonnes grces,
Dieu remette
quelqu'un
tenir

sans que

la

volont de celui qui en est l'objet


il

aucunement change. Mais


l'offense
soit

ne peut pas arriver que


la

quelqu'un &ans que


.

volont de

ce

change

Dieu ne peut

retirer sa grce et se

pour offens l'endroit de quelqu'un qu'en raison d'un mal et d'un mal moral existant dans l'me de ce quelqu'un. Ce mal moral est le pch. La volont du pcheur s'est dtourne de Dieu. Elle lui a prfr un bien cr. Voil le mal qui
constitue l'offense de Dieu. Si Dieu remet cette offense,
s'il

rend

ses

bonnes grces, tant donn, nous l'avons


l'objet, le

dit,

que

sa

grce produit en celui qui en est


il

bien qui

la

motive,

s'ensuit, de toute ncessit,

ses

que Dieu, en rendant sa grce, bonnes grces, chassera de l'me, de la volont du pcheur,
la

ce qui tait
le

cause de
11

la

disparition de cette grce, c'est--dire


la

pch.

Et donc

changera, de toute ncessit,


et

volont
L'oft'ense

de celui qui l'avait offens

qui

II

rend sa grce.
volont de

du pch mortel procde de ce que


dtourne de Dieu par son

la

l'homme

est

attache indue
la

quelque bien
telle sorte

muable.

Il

est
la

divine, que

donc requis, pour volont de l'homme

rmission de l'offense

soit

change de

qu'elle se retourne vers Dieu en dtestant de s'tre tourne vers


la

crature et en se proposant de rparer l'injure faite Dieu


Et cela
la

par son attache coupable au bien cr.


tient
la

mme

appar-

raison
.

de

la

pnitence, selon que

pnitence est

une vertu
sment
porte

La pnitence, sous sa raison de vertu, est prci-

cette dteslalion

du mouvement de
la

la

volont qui

s'est

indment

vers

crature,

au prjudice du bien de

Q.

LXXXVI.

DE LA KEMISSIOiN DES PECHES MORTELS.


faite

78

Dieu,

et

qui se propose de rparer l'injure

Dieu par cette


le

ofTense.

Il

est

donc tout
la

fait impossible

que

pcli soit
.

remis quelqu'un sans


Dire
le

pnitence sous sa raison de vertu

contraire serait ne pas s'entendre, ce serait une contra-

diction.

Pour
il

ce qui est

du sacrement de pnitence,
8/i, art.
i,

il

se parfait,
art. 3),

comme
l'office
le

a t dit plus haut (q.

ad

2"'";

par

du

prtre qui

lie et

absout. Dieu peut, sans lui, remettre


le

pch;

comme
qu'on

le

Christ

remit

la

femme

adultre, ainsi

qu'on

le lit

en saint Jean, ch.


le lit

viii (v.

ii), et la

femme
l^'j,

pche:

resse, ainsi

en saint Luc, ch. vn


le

(v.

/JS)

et,

toutefois,

ces
la

femmes-l,

Christ

ne

lemit

point leurs
le

pchs sans

vertu de pnitence; car,

comme

dit

saint

Grgoire, dans son Homlie (hom. XXXIII sur l'vangile), par


sa grce
II

allira au-dedans, c'est--diic. la pnitence, celle


II

que

par sa misricorde

accaeillU au-dehors

Vad
que
de
le

priimim

fait

observer que m dans

les

enfants,

il

n'y a

pch originel, lequel ne consiste pas dans un dsordre


de
la

actuel
la

volont, mais dans

un

certain dsordre habituel


la

nature,

comme
1).

il

vu dans

Seconde Partie

(/"-2"% q. 82, art.

On voudra

bien remarquer une fois de

plus cette doctrine du pch originel, soulign par nous avec


tant de soin toutes les fois que nous l'avons rencontre dans saint

Thomas

et

que

le
si

saint Docteur

vient de prciser

nouveau

en une formule
consiste pas en

lumineuse

et si pleine.

Le pch originel ne
la

un dsordre actuel de
la

volont du sujet,
le sujet

supposant un acte personnel accompli par


il

lui-mme;

n'est

qu'un dsordre habituel de


en raison de

nature du sujet, peccamivolont coupable du chef


la tient

neux
gine.

et volontaire

la

de cette nature de qui chacun de nous

par voie d'ori-

Dans
11

l'enfant,

il

n'y a pas d'autre pch


est

que ce pch de

nature.
le

s'ensuit

que ce pch

remis aux enfants avec

changement habituel par l'infusion de la grce et des vertus, et non avec un changement actuel qui supposerait un changement d'actes dans la volont du sujet, a Dans l'adulte,
au contraire, en qui sont
dsordre actuel de
la

les

pchs actuels, consistant dans

le

volont, les pchs ne sont point remis,

j4

SOMMR THOLOGIQUE.
clans le

tncme

baptme, sans

le

changement actuel de
,

la

volont

ce qui se fait par la pnitence

considre

comme

vertu.

Vad secundam

dit

que

cette raison

donne par

l'objection
.

procde de

la

pnitence selon qu'elle est un sacrement

L\id lerliuni rpond que la misricorde de Dieu est d'une

plus grande

erlu

que

la

misricorde de l'homme en ce qu'elle


:

change

la

volont de
la

chose que

l'homme pour qu'il fasse pnitence misricorde de l'homme ne peut point faire ,
au corps de
l'article.

comme

il

a t expliqu

Et cette explication

du corps de

l'article,

que nous nous

sommes appliqu
de
la

mettre dans tout son jour, ne saurait tre

trop remarque et retenue. Elle est une application nouvelle

glande doctrine expose officiellement ou en son


la

lieu

propre, l'article premier de

question iio, dans


la

la

Prima-

Secunda^, o
rien

il

tait

question de

grce. Rien de plus fcond,


le

de plus lumineux que cette doctiine pour- entendre

mystre des conseils de Dieu l'endroit de ses cratures dans


l'ordre de sa Providence et de sa Prdestination. C'est toujours cette diffrence essentielle entre l'amour de Dieu et l'amour

de

la

crature, qu'il faudra tout


la

ramener dans

ces insondables
l'tre

mystres. L'amour de bien qui


le

crature suppose dans

aim
Il

le

motive. L'amour de Dieu ne suppose rien.

porte

tout avec lui. Et, aussi bien, tandis

que l'amour de
et

la

crature

peut porter sur ce qui n'est pas un vrai bien,

peut exister

sans rendre bon ce qui en est rol)jet, l'amour de

Dieu rend
la

bon tout
fection

ce qu'il aime, et la

mesure de

la

bont ou de

per-

pour tout

tre qui est et qui n'est


c'est
la

que dans

la

mesure

mme
envers

o Dieu l'aime,
lui.

mesure de l'amour de Dieu

la

Il

n'est
la

sur celte terre, par

aucun pch qui ne puisse tre remis, pnitence; et aucun pch ne peut tre
a

remis sans
pourrait-il

pnitence, au sens qui


ft

t expliqu.

Mais se
la

qu'un pch

remis sans un

autre, par
la

pni-

tence

ou bien

faut-il dire,

au contraire, que

pnitence ne

peut en remettre aucun sans que tous les autres soient remis.
C'est le

nouveau point de doctrine que nous devons mainteexaminer elque saint Thomas tudie l'article qui suit. nant

Q.

LXXXVI,

DE LA REMISSION DES PECHES MORTELS.

/O

Article
Si par la pnitence

III.

un pch peut

tre remis sans l'autre?

Cinq objections veulent prouver que


pch peut tre remis sans
ce qu'

il

par

la

pnitence un

l'autre

La premire argu de
:

est dit,

dans Amos, ch.

iv (v. 7)

J\ti fait pleuvoir


:

sur une

ail, et

je nai pas Jait pleuvoir sur laulre

une partie

a t arrose, et la partie o Je n'ai


saint Grgoire,

pas fait pleuvoir a sch. Et


dit,

expliquant ce texte,

sur zchiel

(liv.

I,

hom,
vices,

x)

Quand
et

celui qui hait son frre se corrige

des autres
la pluie, et

une seule
elle

mme

cit est en partie


:

arrose par
il

en partie

demeure sche

c'est

quen
dans

effet,

en est qui ampu-

tent certains vices et s'endurcissent

les autres.

Donc un
.

p-

ch peut tre remis par

la

pnitence sans l'autre

La deu-

xime objection
reux
les

est

un
il

texte de saint

Ambroise, sur Bienheuseconde

purs

est

dit

La premire consolation' est que


:

Dieu n'oublie pas de faire misricorde


nition, o,
il

la

est

par

la

pu-

mme

si

lajoi manque,

la

peine satisjait

et relve.

Donc
le
fait

se

peut que quelqu'un soit relev d'un pch, alors que


d'infidlit

pch

demeure

La troisime objection

remarquer que

des

choses qui ne -doivent pas ncessairetre enleve sans


la

ment

tre

ensemble l'une peut

l'autre. Or,
{l'^-'2'"-',

les pchs,

comme
i),

il

a t

vu dans

Seconde Partie
et,

q. 63, art.

ne sonl pas connexes;

par suite, l'un peut

tre sans l'autre.

Donc

l'un peut tre remis sans l'autre par la


dit

pnitence

La quatrime objection

que

les

pchs

sont les dettes que nous


ses,

demandons

qu'elles

nous soient remi:

nous nos

Remettezquand nous disons dans l'Oraison dominicale dettes. Or, l'homme quelquefois remet une dette sans remettre l'aulie. Donc Dieu aussi par la pnitence remet un

pch sans
ce

l'autre .

La cinquime objection en appelle

que

c'est

par l'amour de Dieu que sonl relchs aux


;

homxxxi

mes
(v. 3)

leurs pchs
:

selon cette parole de Jrmie,


t'ai

ch.

Dans un amour ternel Je

aim

et c'est

pourquoi Je

76
rai attir,
le

SOMME THOLOGIQUE.
prenant en
piti.

aime l'homme pour une chose


:

n'empche que Dieu demeure offens pour une autre chose c'est ainsi qu'il aime le pcheur quant sa nature, et qu'il Je hait quant sa faute. Donc il semble posOr, rien
et qu'il

sible
<(

mme

aprs ce qui a t dit dans


la

les articles

prcdents,
.

que Dieu par

pnitence remette un pch sans l'autre


contra est

L'argument
peut-tre
(ch. ix),
iV avoir

iCf/

un

texte de
le

saint Augustin (ou

de

l'Anonyme), dans
il

livre

De

la

pnitence

est

dit

Il

en est plusieurs qui se repentent

pch, mais non totalement, se rservant certaines choses


ils

auxquelles

prennent

plaisir,

ne prenant pas (jarde que


et

le

Sei-

gneur dlivre tout ensemble du dmon un muet


enseignant par
l qu'il

un sourd, nous
.

il

ne gurit jamais sinon de tout

Au coips de
tre . Et
il

l'aiticle, saint
la

Thomas rpond

qu'

est

im-

possible que par

pnitence un pch soit remis sans l'au-

en apporte trois raisons.


est

la

Premirement, parce
est

que

le

pch

remis pour autant qUe l'offense de Dieu

enleve par

la
<(

g-rce ,
et,

comme
il

nous
a

le

rappelions

l'article
(l'^-2"^,

prcdent
q.
io<),

aussi bien
fio, art. 2)
la

dans

Seconde Partie

art. 7; q.

vu que nul pch ne


impossible qu'un p:

peut tre remis sans

grce. Or, tout pch mortel est con-

traire la grce et l'exclut.

Donc
la

il

est

ch

mortel

soit

remis sans laulre

dire

le

contraire est
et

atfirmer tout ensemble que

grce est dans l'me

qu'elle

n'y esl pas, ce qui implique contradiction.

Secondement,
pch mortel
il

parce que,

comme
le

il

a t

montr

(art.

prc),

le

ne peut pas tre remis sans une vraie pnitence, laquelle


appartient que
Or, ceci est
la

pch

soit laiss

parce qu'il est contre Dieu.

commun
la

tous les
l'effet

pchs mortels. D'autre part, o


Il

raison est

mme,

doit l'tre aussi.

s'ensuit

que

celui-l

ne peut pas tre vritablement pnitent, qui se repent


et

d'un pch
sait

non de

l'autre. Si,

en

elVct, le

pch

lui dplai-

parce qu'il est contre Dieu aim par-dessus tout, chose rela

quise pour

raison de

la

vraie pnitence,
Il

il

s'ensuivrait qu'il
qu'il est

se repentirait

de tous ses pchs.


soit

suit

donc

impos-

sible

qu'un pch

remis sans
la

l'autre.

la

Troisimement,
misricorde de

parce que ce serait contre

perfection de

O.

LXXVVl.
les

DK LA REMISSION DES PECHES MOUTELS.

77

Dieu, dont
lronnme,

uvres sont parfdites,

comme

il

est dit

au Deu-

ch. xxxii (v. 4). C'est


II

donc totalement

qu'il fait

midit

sricorde celui qui

fait

misricorde. Et c'est

ce que
:

saint Augustin (l'Anonyme), au livre

De

la

pnitence

y a

une sorte

(lnjldtit

impie attendre un demi pardon de Celui qui

est juste et la Justice

mme
,

Vad primum
rmission de
c'est--dire
tre
la

explique qu'

on ne

doit pas entendre cette

parole de saint Grgoire

que

citait l'objection,
la

quant

la
:

coulpe, mais quant

cessation de l'acte

Et,

que parfois celui qui avait accoutum de commetplusieurs pchs, laisse l'un sans cependant laisser l'autre. sans doute, cela mme se fait par le secours divin, mais
la

qui ne va pas jusqu'

rmission de

la

coulpe
saint
Il

On vouIl

dra bien remarquer ce dernier

mot de
la

Thomas.

est

prcieux pour

les

questions de

grce.
le

faut se garder de
quitter et

concevoir
ch,

la

grce de Dieu aidant

pcheur

son p-

comme une motion

ou action uniforme

procd tou-

jours identique ou aboutissant un seul et mme effet qui serait toujours la justification de l'impie. Rien de plus complexe,
de plus divers, de plus multiple ou de plus gradu dans ses modalits et dans ses effets, que celte action de la grce, ail
sens de providence de Dieu enveloppant
l'tre
le

humain dans

son agir moral. Elle s'tend

tout,

depuis

premier

moment
la

l'tre

humain

s'veille

sa

vie

morale jusqu'
la

fin

de

cette vie

qui n'est dfinitivement termine que par

mort.

]:ad secundum doit tre not pour le sens que saint Thomas donne ici au moi foi dans le texte de saint Ambroise cit par
'

l'objection.

Dans

ce texte de saint Ambroise,


la foi

le

moi

foi ne

peut pas se prendre au sens de


(Christ; attendu que,

par laquelle on croit au

comme

le

dit saint
(v.

Augustin, sur cette


22). Si je ntids

parole marque en saint Jean, ch. xv

pas
le

venu

et

que je ne leur eusse point parl,


savoir de
l'infidlit
:

ils

n auraient point
effet,

pch,
lequel
la
foi

cesl, en

ce

pch par

tous les pchs sont tenus.

Mais saint Ambroise prend


sens,

pour
en

la

conscience

au

du

reste,

o
il

saint
dit

Paul

parle
la

dans
il

l'ptre

aux

Homains,

quand

que sans

foi

est impossible

de plairr Dieu, \oulant

78
signifier

SOMME THOLOGIQUE.

que

sans

la

conscience droite,

on

ne
ici

peut
saint

tre

juste devant Dieu. C'est en ce sens


i3roise
:

que parle
les

Am-

Quelquefois, en
il

ef'et,

par
la

peines que

l'homme
rendu

supporte avec patience,


il

obtient

rmission d'un pch dont


il

n'avait pas conscience et dont cependant


la

s'tait

coupable au regard de
pas encore
justifi
:

justice de Dieu. Saint Paul ne dit-il


;

Je nai conscience de rien


cela.

mais Je ne nie crois pus

pour

Ce sont ces fautes que nous pouvons ne pas


par des actes de patience ou de pieuse

souponner, mais qui sont prsentes au regard de Dieu, qu'il


est possible de racheter

rsignation accomplis en esprit de pnitence.

L'ad terliuni dclare que

<<

les

pchs, bien qu'ils ne soient


ils se

pas connexes du ct du bien cr auxquels

portent, sont
la-

cependant connexes quant l'aversion du bien incr, en


qu'ils ont la raison d'ofl'ense de

quelle conviennent tous les pchs mortels. Et c'est de ce chef

Dieu que

la

pnitence doit en-

lever

.
a

ISad (juartam dit que

la

dette d'une chose extrieure, de

l'argent par exemple, n'est point contraire l'amiti qui fait

qu'on remet une

dette. Et c'est
le soit.

pourquoi une chose peut tre


Mais
la

remise sans que l'autre

dette de la coulpe est

contraire l'amiti. Et voil pourquoi une coulpe ou


fense n'est pas remise sans l'autre.
effet,
Il

une

of-

paratrait ridicule, en

que quelqu'un demandt


telle
lui.
(c

un autre pardon d'une offense


ef'et,
il

et

non pas de

autre

, si,

en

en avait commises

plusieurs contre

Uad

quinlani

rpond que

l'amour dont Dieu aime


la

la

nature

de l'homme n'est pas ordonn au bien de

gloire qui est

em-

pch pour l'homme par n'importe quel pch mortel. Mais


l'amour de
la

grce par lequel se

fait la

rmission du pch
selon cette parole
est la

mortel, ordonne

l'homme
la

la vie ternelle, vi (v. 28)


:

de l'ptre aux Romains, ch.


vie ternelle. Aussi bien

La grce de Dieu

raison n'est pas la

mme
et

Dieu

peut aimer l'homme dans l'ordre des biens naturels de cet

en vertu

amour

lui

communiquer

ces sortes de biens sans con-

nexion aucune de ces biens entre eux ou de tous ces biens avec
les

biens surnaturels de la grce et de

la

gloire. Mais,

dans

Q.

LXXXVI.

DE LA REMISSION DES PECHES MORTELS.

79

l'ordre surnaturel, l'amour de Dieu porte avec lui tout ce

que

comprend essentiellement
gloire. Et,

la

vie de la grce en fonction de la


il

dans

cette

conomie,

n'y a place

pour aucun pla

ch mortel. Si donc Dieu aime quelqu'un de l'amour de


grce, lui

communiquant
il

la

vie surnaturelle

que

cette grce

implique,

faut de toute

ncessit qu'il ne laisse dans son

me aucun pch
incompatible avec

mortel, tout pch mortel tant, de soi,


cette vie

de

la

grce.

S'il s'agit
tel,
il

de

la

coulpe du pch mortel, de tout pch mor-

est

impossible qu'aucune demeure dans l'me quand

celle-ci bnficie

de

la

rmission qui
la
la

se fait

pour

elle

dans

la

pnitence.

La grce de Dieu,
la

raison

mme
si

de

vritable
s'y

pnitence et

perfection de

misricorde divine

oppo-

sent de la faon la plus absolue

une
la

Mais

rien ne

demeure,
Cette

dans l'me, de

la

raison

de coulpe,

faut-il

en dire autant de
la

l'obligation la peine qui est

suite

de
la

coulpe.

obligation est-elle enleve du seul


se pourrait-il

fait

de

pnitence; ou bien

que

mme quand

coulpe a disparu, l'obliga-

tion la peine contracte par elle demeure. Saint

Thomas

va

nous rpondre

l'article

qui suit.

Article IV.
Si,

Ja coulpe tant remise par la pnitence, l'obligation la peine demeure?

Trois objections veulent prouver que

ce

la

coulpe tant remise


.

par

la

pnitence, l'obligation
dit

la

peine ne demeure pas


la

La premire
Or,
c'est la

que

((

si

on enlve
est

cause,

l'effet est
la

enlev.

coulpe qui
efet,

cause de l'obligation

peine

l'homme, en

se

trouve
la

digne de peine

parce
il

qu'il a

commis une
pas que

faute.

Donc,

coulpe tant remise,


la

ne se peut

demeure

l'obligation

peine

La deuxime

objection argu de ce que


ch. v (v. i5 et suiv.), le

comme l'Aptre

ledit aux Romains,

don du Christ

est plus efficace

que

le

8o
pcli.

SOMME THEOLOGIQUfe.
Or,

en

pchant, l'homme encourt simultanment

la

coulpe
le

et l'obligation la peine.
la

Donc,

plus forte raison, par


la

don d
que

grce ensemble est remise


.

coulpe

et

enleve

l'obligation la peine
ce
la
la
la

La troisime objection en appelle


fait

rmission des pchs se

dans

la

pnitence par

vertu de

Passion du Christ, selon cette parole de l'ptre

aux Romains, ch.

(v. 25)

Celui que Dieu a propos

comme
satis-

propilialions par la Joi en son sang

pour

la

rmission des pchs

qui onl prcd. Or, la Passion


factoire
(q.

du Christ

est
il

suffisamment
a t
la
la

pour tous
art.

les
/ig,

pchs,
art. 3).

comme

vu plus haut
la

48,

2; q.

Donc aprs

rmission de
peine
,

coulpe ne demeure pas quelque obligation

L'argument sed contra apporte l'exemple de David dont


est parl

il

au

livre des Rois.- Et,


(v.
i.3,

en

effet,

au second livre des

Rois, ch.
dit

xn

1/4),

il

est dit
:

que Diavid repentant avant


pch contre
le

Nathan

le
:

prophte

J'ai

Seigneur,
:

iSalhan lui dit

Le Seigneur aussi a enlev votre pch


le

vous ne

mourrez pas. Toutefois,


qui eut lieu
qu'il
est
il

fds qui vous est n

mourra de mort; ce

remise,

comme peine du pch qui avait prcd, ainsi marqu au mme endroit. Donc, la coulpe tant demeure encore une certaine obligation la peine .
l'article,
la

Au
il

corps de

saint

Thomas rpond que


(/"-S"'',
:

((

comme
dans

a t

vu dans

Seconde Partie

q. 87, arl. 4),

le

pch mortel
et

se

trouvent deux choses

l'aversion

du bien

immuable
ble

la

recherche dsordonne d'un bien muable.

Du
la le

ctde l'aversion

qui faitqu'on se dtourne


u

du bien immuapch contre

qui est Dieu,

le

pch mortel entrane l'obligation


sorte

peine ternelle, de

telle

que celui qui

bien ternel soit puni ternellement.

Du

cot de la poursuite
le

du bien
dre de
la la

muable, en tant qu'elle


coulpe
il

est

dsordonne,
:

pch
dsor-

mortel entrane l'obligation une certaine peine


n'est

car

le

peine;

est juste,

en

ramen l'ordre de la justice que par eftet, que celui qui a plus accord sa
:

volont qu'il ne devait souIVre quelque chose contre sa volont

de
dit,

la

sorte

on

a l'galit

de

la justice.
(v. 7)
:

Et, aussi bien,


la

il

est

dans V Apocalypse, ch. xvni


dans
les dlices,

Dans

mesure o

il .'i'est

glorifi et a t

dans

cette mesure-l donnez- lui des

Q.

LXXWI.
et

DE LA REMISSION OES PECHES MORTELS.

8l

loarmenls
bien

des pleurs. Toutefois, parce


est cliose
finie,

que

la

poursuite

du
l'on

muable

le

pch mortel
ternelle.

n'a pas, de ce
si

chef, qu'il lui soit


a la poursuite

d une peine

Aussi bien,

dsordonne du bien muable sans l'aversion de


il

Dieu,

comme
la

arrive dans les pchs vniels,

il

n'est

pas d

au pch une peine ternelle, mais une peine temporelle. Or,

quand
est

coulpe est remise par

la

grce, l'aversion qui dtour-

nait rrne de Dieu est enleve, en tant

que par

la

grce l'me
est

unie

Dieu.
la

Il

s'ensuit

que simultanment

enleve

l'obligation

peine ternelle. Mais l'obligation une cer-

taine peine temporelle peut cependant

demeurer

Il

Kien de
n'est,

plus lumineux que cet expos

du corps de

l'article.
la

du

reste,

que

le

rsum de

la

grande doctrine de

peine due

au pch que saint Thomas

formule avec tant de matrise


et 88,

dans

la

Prima-SecancUe, question 87
la

applique

ici

la

rmission des pchs par

pnitence.
la faute

Vad

primuin

fait

remarquer que

mortelle a l'un
et la

et

l'autre, savoir l'aversion qui

dtourne de Dieu
a t

poursuite

du bien
dlicat

cr. Mais,

comme

il

vu dans

la

Seconde Partie
et

(/-2"^, q. 71, art. G),

en un article du plus haut intrt


((

aussi
se
la

qu'il

est

important,
est ce qu'il

l'aversion

par laquelle on
le

dtourne de Dieu

y a de formel dans

pch;

poursuite du bien cr, ce qu'il y a de matriel. Or, en toute


chose,

quand on enlve
:

ce qu'il y

a de formel, l'espce de la
la

chose n'est plus


ble, l'espce

c'est ainsi

qu'en enlevant

note raisonnala

humaine

n'existe plus. 41 suit


fait

del que
la

faute

mortelle est dite remise du seul


l'aversion se dtournant de
tion la peine
ternelle.

que par
en

grce est enleve


l'obliga-

Dieu

et

mme temps

Toutefois, ce qui est matriel de<(

meure ou peut demeurer; savoir la poursuite dsordonne du bien cr , du moins quant ses suites, dont l'une tait

l'obligation la peine temporelle


Ijfid seciindiini

.
il

rappelle que

comme
il

\u dans
la

la

Seconde Partie
d'oprer dans
rer

(/"-t?"^ q.

iii, art. 2),


le

apparlient
et

grce

l'homme en l'homme pour qu'il

juslifiant

du'pch,

de coop-

agisse avec droiture. La


la

rmission

de

la

coulpe et de l'obligalion
T. \I\.

peine ternelle appartient


6

Les Sacreinenls

La Pnitence.

82
la

SOMME THOLOGIQUE.
grce oprante; mais
la

rmission de l'obligation
la

la

peine

temporelle

appartient

grce

cooprante,

en

tant

que

l'homme, avec le secours del grce divine, supportant patiemment les peines, est absous de l'obligation la peine temporelle.
l'effet

De mme donc que


de
la

l'elet
;

de

la

grce oprante prcde


aussi
la
la

grce cooprante

de

mme

rmission de

la

coulpe
la

et

de

la

peine ternelle prcde

pleine rmission

de

peine temporelle. Car l'une


la

et l'autre vient
et la

de

la

grce
la

mais
et

premire, de

la

grce seule;
voit,
la

seconde, de

grce

du

libre arbitre .
il

On

par cette lumineuse rponse,


rmission de
la
la

comment
relle

est possible

que

peine tempola

ne se fasse que peu peu, tandis que


fait

rmission de

peine ternelle se

instantanment, par
la

la

justification

mme

qu'apporte
seul

la sa

grce de

pnitence. L'une est l'uvre de Dieu

ou de
le

grce oprante. L'autre est l'uvre de


la

l'homme
le

avec

concours de

grce

et,

dans

cette coopration,

plus ou moins de ferveur de


soit la

l'homme contribue
l'effet

graduer

promptitude

soit la

plnitude de

obtenir.

Vad

tertiam dclare

que

la

Passion du Christ est de soi

suffisante enlever toute obligation la peine


;

non pas

seule-

ment ternelle, mais aussi temporelle et selon le mode dont l'homme participe la vertu de la Passion du Christ, il peroit
aussi l'absolution de l'obligation
la la

peine. Or, dans le bap-

tme, l'homme participe totalement


Christ,
le

vertu de la Passion

du

pour autant que par l'eau et l'Esprit il est enseveli avec Christ dans la mort au pch et il est rgnr en Lui pour
vie.

une nouvelle
la

Aussi bien dans

le

baptme l'homme obtient


peine. Mais dans
la

rmission de l'obligation toute


il

la

ple

nitence,

obtient la vertu de

la

Passion du Christ selon


la

mode

de ses

propres actes, qui sont

matire de

la

pnitence,

comme

l'eau est la matire


(q. 8/4, art.
1,

du baptme,
1"'").

ainsi qu'il a t dit

plus haut

ad

Et c'est pourquoi ce n'est pas

tout de suite par le premier acte de la pnitence oi la coulpe


est remise, qu'est dlie l'obligation

de toute

la

peine, mais

quand sont accomplis


lesquels,
tielle.

tous les actes de la pnitence ,

parmi

nous

le

verrons, la satisfaction a une place essenet

Le baptme agit de lui-mme

tout seul,

indpendam-

g.

LXXXVI.

DE LA REMISSION DES PCIlS MORTELS.

83

ment da
le

sujet qui le reoit,


;

mette pas d'obstacle

pourvu seulement que celui-ci n'y parce que le sujet n'est pour rien dans
la

sacrement lui-mme. Dans

pnitence, au contraire, les

actes

du pnitent font
la

partie
Et,

constituent

matire.
la

du sacrement lui-mme. Us en par suite, le sacrement n'agit que


en
est

selon la teneur et
leurs,

qualit de ces actes-l. Avec ceci, d'ailil

que parmi

ces actes,

qui coexistent au
savoir
la

moment

o
de

le

sacrement produit son

etTet essentiel,
la

rmission
et d'autres

la

coulpe et de l'obligation

peine ternelle,
elTet,

qui ne se ralisent qu'aprs ce premier

en vue prcis-

ment du second
la peine

obtenir, savoir la rmission de l'obligation

mme

temporelle; ces derniers actes sont ceux qui


requise

ont

trait la satisfaction

comme

partie essentielle

du

sacrement de pnitence.
L'obligation

la

peine temporelle que

le

pch entrane
peine ternelle

aprs lui peut demeurer et


alors

demeure mme ordinairement,


la

que cependant

la

faute et l'obligation

ont t dj remises par la grce du sacrement de pnitence. Mais n'y a-t-il que celle peine temporelle qui demeure

comme

obligation

aprs
trait

le

pch.

N'y aurait-il

pas

aussi

quelque chose ayant

au ct moral du pch qui demeu-

rerait galement. Que penser de ce qu'on est convenu d'appeler les restes du pch. Ces restes demeurent-ils aprs la

rmission de

la

coulpe.

C'est ce qu'il

nous faut ^llaintenant

examiner. Saint
qui suit.

Thomas

va nous donner la rponse l'article

Article V.
Si,

quand

la faute

mortelle est remise, sont enlevs

tous les restes du pch?

Trois objections veulent prouver

que

la

faute mortelle

tant remise, sont enlevs tous les restes

premire apporte un
ch. IX, ouvrage

texte pris

dans

le livre

La du pch . De la pnitence ,

anonyme

attribu,

du temps de saint Thomas

84

((

SOMMIi; THOLOGiQUfi.

saint Augustin

ovi

il

est

dit

.huiia'is le
:

Seigneur n'a

guri quelqu'un qu'il ne Cail eniiretnenl dlivr


r/aril

c'est ainsi

qall

l'homme tout
son

entier, le

Jour du sabbat, son corps de toute

infirmit,

me de
la

toute contagion. Or, les restes


il

du pch

appartiennent l'infirmit du pch. Donc


possible que,
faute tant remise, les restes
fait

ne semble pas

rent

La deuxime objection

du pch demeuobserver que a selon


le

saint Denys, au chapitre iv des


le

\oms

divins (de S. Th., le. iG),

bien est plus efficace que


la

le

mal, parce que

mal n'agit que


contracte
plus forte

dans

vertu du bien. Or,

Thomme, en
pnitence,

pchant,

simultanment toute
raison,

l'infection
et fait
.

du pch. Donc,
il

quand

il

se

repent

est dlivr

aussi

de tous

les restes

du pch

La troisime objection dit

que

l'oeuvre de

Dieu

est plus efficace

que l'uvre de l'homme.


allant au bien sont
forte raison,

Or, par l'exercice des uvres

humaines
la

enlevs les restes


ils

du pch
la

contraire.

Donc, plus

sont enlevs par


.

rmission de

coulpe qui est l'uvre de

Dieu
(v.

L'argument ^ed contra oppose qu'

en saint Marc, ch. vni


le Sei-

22 et suiv.), nous lisons que l'aveugle illumin par

gneur, fut d'abord rtabli dans une vue imparfaite, ce qui


faisait dire
et,
:

lui

Je vois
il

les

hommes comme
la

des arbres qui marchent;

ensuite,

fut rtabli

perfection,

de

telle

sorte qu'il

voyait clairement toutes choses. Or, l'illumination de l'aveugle


signifie la dlivrance

du pcheur. Donc, aprs


le

la

premire
la

r-

mission de
tuelle,

la

coulpe qui rtablit

pcheur pour

vue

spiri.

en lui demeurent encore certains restes du pch pass corps de


l'article, saint
la

Au

Thomas

dclare que

le

pch

mortel,

du

ct de

poursuite dsordonne du bien muable,


le

cause dans l'me une certaine disposition dans


cette poursuite
si l'acte

sens de

dsordonne;

ou,

mme, un
part,

ceilain habilus,

se rpte
/|,

frquemment. D'autre

comme

il

a t

dit (art.

ad

7""*), la

coulpe du pch mortel

est remise,

pour
ct ct

autant que par

la

grce est enleve l'aversion qui dtournait


est

l'me de

Dieu.

Mais tant ainsi enlev ce qui


peut demeurer

de l'aversion, de
la

toutefois

ce qui

est

du du

poursuite dsordonne

du bien

sensil)le,

celle-ci

pou-

Q.

LXXXVI.

DE LA REMISSION DES PECHES MORTELS.


celle-l,

85

vant exister sans


prcit),

ainsi

qu'il

dit

(endroit
suit de l

notamment au

sujet
la

du pch

vniel.

Il

que rien n'empche que,


les

faute tant remise, ne

demeurent

dispositions causes par les

actes prcdents, qu'on appelle

restes

du pch. Toutefois,
de
, et

elles

minues,

telle

sorte

qu'elles

demeurent affaiblies et dine dominent point dans


suit

rhomme

que

Thomme

ne

les

pas au point de se

dtourner de Dieu et de l'offenser mortellement, tant que la par grce demeure dans l'me. Aussi bien est-ce plutt

que par mode d'haou bitus ou de vices. C'est ainsi, du reste, que le James appelons la convoitise, demeure le foyer du pch que nous La doctrine que vient de nous marquer aprs le baptme . calmer les inquitudes de ici saint Thomas est de nature

mode de

dispositions ou de tendances

certaines mes, qui, aprs


laissent pas

le

retour Dieu et

la

conversion, ne

que de ressentir parfois, d'une manire mme vhmente, une pente qui les assez persistante et assez Ces porterait aux actes mauvais d'avant leur conversion. anciens l'effet des dispositions qui demeurent et qui sont pchs ne doivent pas les tonner; bien qu'il y ait lieu pour
elles

de s'en humilier

et

de s'en affliger devant Dieu. Ce sont

des suites, des restes du pch, qui peuvent ainsi demeurer longtemps et dont on peut mme dire qu'on n'en est jamais,

compltement

libr sur celte terre.

Avec

le

secours de

la

grce reconquise, on peut toujours en triompher, quant ce qui est de ne pas compromettre l'amiti de Dieu. Mais tout
cela

nous

est laiss

comme

matire combat spirituel


il

et si,

parfois, des pchs vniels s'ensuivent,


ter

faut encore en profila lutte

pour nous humilier devant Dieu

et

pour reprendre

avec un renoviveau de gnrosit et d'ardeur. Vadprlmum accorde que le Seigneur gurit tout l'homme

d'une manire parfaite. Mais, quelquefois, c'est tout d'un coup, comme 11 le fit pour la belle-mre de saint Pierre qu'il rtablit

immdiatement dans une


leve elle les servait
(v.
,

parfaite sant,

si

bien que, s\Hanl


ch.
iv

comme
mode

on

le

lit

en saint Luc,
i5);

3();

cf..

saint Matthieu,

ch. vin,

v.

quelquefois, au
il

contraire, c'est par

de succession,

comme

est dit

de

86

SOMME THOLOGIQUE.
cli. viii.

l'aveugle illumin dont parle saint Marc,

Et, pareille-

ment aussi, dans Tordre spirituel. Parfois II agit sur le cur de l'homme pour le convertir avec une telle commotion, que l'homme, tout d'un coup, d'une manire parfaite, obtient la sant spirituelle, non seulement par la rmission de la coulpe, mais par l'enlvement de tous les restes du pch; comme on le voit pour sainte Magdeleine, en saint Luc, ch. vu (v. 47 et
suiv,). D'autres fois,

au contraire
la

, et c'est le

plus souvent,
et,

u II

remet d'abord
par
la

la

coulpe par

grce oprante,
et

ensuite,
,

grce cooprante successivement


II

peu

peu

sans

que peut-tre

le fasse

totalement,

mme
d.

au cours de toute
Quelles clarts ne

une

vie,

Il

enlve les restes du pch

projette pas sur toute l'conomie de la grce, cette admirable

doctrine de saint Thomas.


L'ac/

secimdum rpond que

le

pch, aussi,

amne

parfois

tout de suite
et,

une disposition
.

faible,

cause par un seul acte;


forte,

d'autres fois,

une disposition plus

cause par

des

actes

nombreux

h' ad terliam

pas enlevs tous


dit

dans
et

les

par un seul acte humain ne sont du pch; parce que, comme il est Prdicaments (ch. vni), le mchant, quand U est

rpond que
les restes

ramen
devenir

s'exerce au bien, n'avance que peu peu C effet de

meilleur;

mais quand
la

s'est

multipli

l'exercice,
la

il

parvient tre bon par


divine
le

vertu acquise.

Or, cela,
soit

grce

fait

d'une manire bien plus


.
Il

efficace,

par un

seul acte, soit par plusieurs


qu'elle soit plus faible
laisse

n'y a donc pas supposer

que

l'action

de l'homme,

mme

si

elle

subsister dans l'me,

pour un temps plus ou moins

long, les restes du pch.

Nous nous tions propos


pchs mortels.
articles tudis

d'tudier, dans la prsente ques-

tion, l'efficacit de la pnitence l'endroit de la rmission des

Et nous avons vu,


jusqu'ici,
la

en
et

effet,

dans

les

cinq
celte

nature

l'excellence de

efcacit, soit l'endroit

des pchs eux-mmes, soit l'en-

droit de l'obligation

la

peine contracte par eux, soit quant

aux

restes

d'eux-mmes

qu'ils

peuvent

laisser

dans l'me,

mme

Q.

LXXXVI.

DE LA REMISSION DES PECHES MORTELS.


la faute.

87

aprs

Nous devons maintenant, pour terminer cette question, nous demander quel titre la pnitence produit les effets que nous avons marqus, notamment
la

rmission de

celui de la rmission

de

la

coulpe. Est-ce seulement

comme
l'article

sacrement de
qui

la

loi

nouvelle,

ou bien

est-ce

aussi sous sa

raison de vertu:* Saint


suit.

Thomas

va nous rpondre

Article VI.
Si la rmission de la coiilpe est l'effet de la pnitence

selon qu'elle est vertu?

Trois objections veulent prouver que

la

rmission de

la
.

coulpe n'est pas

l'effet

de

la

pnitence selon qu'elle est vertu


la

de

La premire

fait

observer que

pnitence est dite vertu


les

selon qu'elfe est principe de l'acte

humain. Or,
la

actes

hu-

mains n'oprent pas


la

la

rmission de
la

coulpe, qui est


la
)i.

l'effet

grce oprante.
de
la

Donc

rmission de

coulpe n'est pas

l'efl'et

pnitence selon qu'elle est vertu

La

deuxime

objection dit que ceitaines autres vertus sont plus excellentes

que

la

pnitence. Or,

la

rmission de

la

coulpe n'est point dite


n'est pas,
o.

l'effet l'effet

de quelque autre vertu. de


la

Donc

elle

non

plus,

pnitence selon qu'elle est vertu


la

La troisime

objection dclare que


la

rmission de

la

coulpe n'est que par

vertu de

la

Passion du Christ; selon cette parole de l'pix (v. 22)


la
:

tre

aux Hbreux, ch.

sans ejjusion de sang

il

n'est

pas de rmission. Or,

pnitence en tant que sacrement opre

dans

la

vertu de la Passion

du Christ, comme, du
le
{)2, art.

reste, tous

les autres

sacrements, ainsi qu'on


(art.
4,

voit par ce qui a t dit


5).

plus haut
la

ad

3""^
;

q.

Donc
.

la

rmission de

coulpe n'est pas

l'effet

de

la

pnitence en tant qu'elle est

vertu, mais en tant qu'elle est sacrement

L'argument
effet

se</

conlra dclare que

cela est

proprement
;

la

cause d'une chose sans quoi elle ne peut pas tre

car tout

dpend de

sa cause. Or, la
le

rmission de

la

coulpe peut

tre par

Dieu sans

sacrement de pnitence, mais non sans

b
la

SOMME THEOLOGIQUE.
pnitence selon qu'elle est vertu,
(art.

comme
VA,

il

t dit plus

haut

2;

q. 8/|, art. 5,
la loi
les

ad

.V""').

aussi bien, avant les

sacrements de

nouvelle, ceux qui faisaient pnitence

Dieu remettait

pchs.

Donc

la

lmission de
.

la

coulpc est

reffet de la pnitence selon qu'elle est vertu

Au

corps de

l'article, saint

Thomas

va nous donner
et

la cl

qui permettra de rsoudre ces diverses objections


trer ce qu'il \ a

de

mon

de vrai de part

et d'autre.

H
le

prcise

que

la

pnitence est une vertu, selon qu'elle est


tains actes

principe de cer-

humains. D'autre

part,

les

actes

humains qui

se
le

tiennent du ct du pcheur, ont raison de matire dans

sacrement de pnitence. Dr, un sacrement produit son

effet,
la

non pas seulement par


vertu de sa matire
l'obtention de
la
l't fle.t

la
:

vertu de sa forme, mais aussi par

c'est l'tre
le

du sacrement qui

agit

pour
et
,

que

sacrement doit produire;

de

matire

et

de

la

forme

se constitue

un

seul sacrement

un
60,

seul tre sacramental,


art.
6,

comme

il

a t

vu plus Haut que dans

(q.

ad
la

2""^).

l'ar

consquent, de
la

mme
la

le

bap-

tme,
la

rmission de
la

coulpe se

fait

non pas seulement par


vertu de la matire,
la

vertu de

forme, mais aussi par

c'est--dire

de l'eau, bien que ce soit principalement par

vertu de

la

forme de laquelle

l'eau

elle-mme reoit

sa vertu;

de

mme

aussi la rmission de la coulpe est l'effet de la pni-

tence, principalement par la vertu des clefs qui se trouve dans


les ministres,

d'o se prend ce qui est formel dans ce sacreil

ment,

comme

a t dit

plus haut {q:Sl\,

art. 3),

mais secon-

dairement par

la

force des actes

la vertu de pnitence, toutefois selon

du pnitent qui appartiennent que ces actes sont orclefs

donns d'une certaine manire aux


l'on voit

de l'Eglise. Et, ainsi,


l'effet

que

la

rmission de

la

coulpe est

de

la

pni-

tence selon qu'elle est

vertu; mais principalement cependant

selon qu'elle est sacrement


cit,

bien plus,

la

vertu n'a d'effica-

comme
la

telle, })Our la rmission de la coulpe, qu'autant

qu'elle dit

un ordre au sacrement dont

elle

constitue normale-

ment

matire; et

mme

si,

en

fait, elle n'est

pas matire du

sacrement, parce que


reu, elle dit encore

le sacrement n'est pas ou ne peut pas tre un certain ordre au sacrement, pour autant

Q.

LXXXVI.

DE L\ REMISSION DES PECHES MOUTELS.

89

que la rception du saciemenl doit cire dans le dsir explicite ou implicite du pnitent qui produit les actes de la vertu, L'm/ p/'imam dclare que l'eftet de la grce oprante est la
justification de l'impie,

comme
au

il

t dit

dans

la

Seconde

Partie (/'-C'^S q.

iii, art. 2; q. ii3). Or,


t dit

dans

cette justifica-

tion, ainsi qu'il a

mme

endroit, n'est pas seule-

ment
aussi

l'infusion de la grce et la rmission de la coulpc, mais


le

mouvement du
forme

libre arbitre vers Dieu, qui est l'acte


la charit,
et le

de

la

foi

par

mouvement du
de
la

libre

arbitre contre le pch, qui est l'acte de la pnitence. Toutefois, ces actes

humains sont
la

comme
la
la

l'effet

grce opla

rante produite simultanment avec

rmission de

coulpe.

D'o
l'acte

il

suit
la
:

que

rmission de

coulpe ne

se fait

pas sans
la

de

pnitence vertu, bien quelle soit

l'eflet

de

grce

oprante
l'acte

dans

cet effet de la grce

oprante se trouve aussi

saint

du pnitent. Thomas, que

iNous
le

voyons

l,

expressment enseign par


libre arbitre peut parfaila

mouvement du
:

tement exister sous


volont se
rante est

la

seule motion de

grce, sans que

la

meuve elle-mme car le propre de la grce opde mouvoir la volont sans qu'elle se meuve ellela

mme;
voir
la

tandis qu'il appartient

grce cooprante de

mouessen-

volont en faisant qu'elle se

meuve

aussi

elle-mme
si

(Cf. /"-5"^ q. 9, art. 6,


tiel

ad

o'"").

Ce point de doctrine,

dans

la

pense de saint Thomas, doit tre d'une limpidit

d'eau de roche ou d'une transparence de cristal pour tout vrai


disciple

du saint Docteur. Vad secandam rappelle que


seulement
il

dans
'3'"";

la

justification de l'impie

n'est pas
la foi,

l'acte

de

la

pnitence, mais aussi l'acte de


/"-J'"',

.comme
effet

a t dit {ad

q.

iio, art.

\).

Et

c'est

pourquoi

la

rmission de
la

la

coulpe n'est point donne

comme

seulement de
de
la

vertu de pnitence, mais, plus


>.

encore, de

la foi et

charit

].\id terliain fait

observer que

l'acte
et

de

la

pnitence vertu

est

ordonn
clefs

la

Passion du Christ

par

la foi et

par l'ordre

aux
il

de
la

l'Eglise. Et,

par suite, de l'une


la

et l'autre
la

manire
Passion

cause

rmission de
.

coulpe par

la

vertu de

du Christ

go

SOMME THEOLOGIQUE.

Gomme

nous ravioiis pu voir

sa lecture,

l'argument sed

contra devenait une vritable objection en sens conliaire


vrai sens de la conclusion tablir. Aussi bien saint

du

Thomas

y rpond en disant que

l'acte

de

la

pnitence vertu a d'tre

ce sans quoi ne peut se faire la remission de la coulpe, en tant


qu'il est

un

effet

insparable de

la

grce par laquelle principales

lement

la

coulpe est remise, laquelle aussi opre dans tous


Il

sacrements.

suit de l
la

que
la

la

seule conclusion tirer est


la

que
ne

la

grce est

cause de
la

rmission de
.

coulpe plus que

l'est le

sacrement de

pnitence
les

Quant ce qui tait


la loi

ajout dans l'argument qu'avant


velle,

sacrements de
le
il

nou-

Dieu remettait

les

pchs sans

sacrement de pnifaut savoir, dclare


loi et

tence ceux qui taient repentants,


saint

Thomas, que
d'une

mme

dans l'ancienne
le

dans

la loi

de

nature,
existait,

certaine
il

manire

sacrement de pnitence

comme

a t dit plus

haut

(q. S/j, art. 7,

ad

7""*,

ad

2"'").

Nous avons vu
ensemble sous
ment,

l'efficacit

de

la

[)nitcnce, considre tout

sa raison de

vertu et sous sa raison de sacre-

l'endroit des

pchs mortels. Nous devons maintenant


efficacit

nous occuper de son


C'est l'objet de la

l'endroit des pchs vniels.


'

question suivante.

QUESTION LXXXVIl
DE LA RMISSION DES PECHES VENIELS

Celte question
1

comprend quatre

articles

3"

sans la pnitence, le pch vniel peut tre remis? S'il peut tre remis sans l'infusion de la grce? Si les pchs vniels sont remis par l'aspersion de l'eau bnite, et du fait qu'on se frappe la poitrine, et par l'Oraison doSi,

minicale, et par les autres choses de ce genre?


4"

Si le

pch vniel peut tre remis sans

le

pch mortel?

Ahticle Premier.
Si
le

pch vniel peut tre remis sans

la

pnitence?

Trois objections veulent prouver que


tre

le

pch vniel peut


fait

remis sans
il

la

pnitence
la

La premire

observer

qu'

appartient

raison de

la vraie

pnitence,

comme

il

a t dit plus haut (q. 84, art, lo, ad

^/""'),

que l'homme, non


se

seulement
d'viter le

s'aflige

du pch

pass,

mais aussi
tel

propose
les

pch dans l'avenir. Or, sans un


:

propos,

pchs vniels sont remis

puisque

c'est
il

une chose certaine


ne peut pas mener

pour l'homme que sans pchs vniels


la

vie
la

prsente.

Donc
.

les

pchs vniels peuvent tre remis

sans

pnitence

le
le

La deuxime objection dclare que


le

la

pnitence n'est point sans


les

dplaisir actuel des pchs.


ait le

Or,

pchs vniels peuvent tre remis sans qu'on en


:

dplaisir
serait
ciel,

tel

serait

cas de celui qui, dans son

sommeil,

mis

moit pour
les

Christ;

il

entrerait tout de suite au


les

ce qui n'arrive pas, tant

que

pchs vniels demeu-

rent.

Donc
.

pchs vniels peuvent tre

remis sans

la

pnitence

La troisime objection rappelle que


la

les

pil

chs vniels s'opposent

ferveur de

la

charit,

comme

92
cl dit

SOMME TIIEOLOOIQUE,
dans
la

Seconde Partie

{2''-2"% q. 54, art. 3).


la

Or, l'un

des opposs est enlev par l'autre. Donc, par

ferveur de la

charit, qui peut exister sans le dplaisir actuel


niel, la

du pch
.

v-

rmission des pchs vniels se produit


cite

L'argument sed contra


dans
il

un
(Ep.

texte de

saint Augustin,

le livre
<(

De

la

pnitence

CCLXV,

Sleaclenne) o
J'ail

est

dit

(\nU

est

une certaine pnitence (pu se


les

c/iafpie

Jour dans

l'glise

pour
si,
.

pchs vniels. Or, celte pnitence


la

se ferait inutilement,

sans

pnitence,

les

pchs vniels

pouvaient tre remis

Au
avait

corps de

l'article, saint

Thomas, dans une de


le

ces

mer-

veilleuses formules

il

rsume, en

prcisant, tout ce qu'il


la
^i),

prcdemment
dont
la

tabli, rappelle

que

rmission de
par
la

la

coulpe

se fait, ainsi qu'il a t dit (q. 86, art.

conjonc:

tion Dieu

coulpe spare d'une certaine manire

reniissio culpae Jit

per conjanctioneni ad Deuni a quo aliqualiter


la

sparai culpa. Cette sparation, ajoute

saint Docteur, se fait

d'une manire parfaite


morlel
le
;

ou complte

et totale
le

par

le

pch

et

d'une manire imparfaite par


effet,

pch vniel. Par


au
de

pch mortel, en

l'me se dtourne totalement de

Dieu, en ce sens qu'elle agit contre la charit


choisir Dieu pour
sa
fin dernire,

lieu

comme
laisse
le

le

fait la

charit,

l'homme qui pche mortellement


sa fin dernire
est pas
fin
la
:

Dieu

et choisit
,
il

pour
n'en

crature. Par

pch vniel

de

mme
et,

l'homme continue de
il

placer en Dieu seul sa


la
le

dernire;
:

pour autant, ce pch n'est pas contraire


;

charit

il

ne dtourne pas de Dieu


affectif

fait

seulement que
et

mouvement

de l'homme est retard

ne

se porte

point

avec promptitude
l'acte de charit
il
<(

ou dans

l'lan
:

de

la

ferveur qu'implique

vers Dieu

il

reste orient vers

Dieu

mais
cra-

arrte sa

marche
est

vers Lui en s'attardant auprs de

la

turc par
l'autre

un mouvement

affectif indu. Et, aussi bien, l'un et


la

pch

remis par

pnitence

car l'un et l'autre

un changement dans le mouvement affectif de la volont, et un changement avec compensation ou rparation. C'est qu' en effet, par l'un et l'autre, la volont de l'homme
ncessite
est

dans

le

dsordre que constitue l'attachement immodr au

QUEST. LXXXVH.

- DE LA

IIEMISSION DES PEC.HKS


le

VEMELS.

q3

bien cr. Et, de

mme
la
l'effet

que

pch mortel ne peut pas tre

remis tant que


le

volont adhre au pch, de

mme,
la

aussi,

pch vniel,

devant demeurer quand

cause de-

la meure. Toutefois une pnitence plus parfaite est exige pour rmission du pch mortel. Il faut, en effet, que l'homme dteste

actuellementautantqu'ilest en
sant diligence pour se

lui

lepch mortel commis,

fai-

remmorer chacun de

ces pchs afin de

pas requis pour la les dtester tous en particulier. Ceci n'est du rmission des pchs vniels. Mais cependant il ne suffit pas
dplaisir habituel qui est constitu par l'habitus de
la

charit

ou de

la

pnitence vertu

s'il

en

tait ainsi,

en

effet, la

charit

manifesne souffrirait pas avec elle le pch vniel; ce qui est faux. Il s'ensuit qu'il faut que soit requis un certain

ment

dplaisir virtuel
sorte dans

son

par exemple, que quelqu'un se porte de telle mouvement affectif vers Dieu et les choses
le

divines que tout ce qui se prsenterait pouvant


ce

relarder dans

mouvement

lui
si

dplairait et qu'il
il

s'affligerait

de

l'avoir

commis,
moins

mme

actuellement
pas pour
la

n'a point cela dans sa pense.

Chose qui ne

suffit

rmission du pch

mortel,
le

qu'il ne s'agisse de pchs oublis

et

dont

souvenir

ne revient pas,
srieux examen.

mme

aprs une enqute diligente

ou un

pu voir comment, dans ce corps d'aravait su rsumer ticle que nous venons de lire, saint Thomas vniel, ce qui regarde la nature du pch mortel et du pch
a

On

leur diffrence essentielle,

ce

qu'il y a pourtant de

commun
la

entre eux, et

comment

la vertu

de pnitence, requise pour

rmission de l'un et de l'autre, procde cependant d'unc^ mapour le pch nire qui n'est pas la mme dans les deux cas
:

mortel, il faut, normalement, exprs portant sur chaque pch pris en lui-mme pour le pch porte vniel, il suffit d'un mouvement du cur vers Dieu qui
;

le dplaisir actuel avec dsaveu

en soi virtuellement
soit

dsaveu du pch prcdent, sans qu'il besoin que ce dsaveu soit formul d'une manire expresse
le

par un

mouvement

distinct.
(mi

Vnd
chacun

prunuin dclare que l'iionnuc couslitu

grce peut

et viter tous les pchs mortels pris dans Unir ensinihlc en particulier. Il peut aussi vitir chacun des |)chs

9^

SOMME THOLOGIQUE.
il

vniels pris en particulier; mais

ne peut pas
la

les viter tous,

comme on
{l"-2''^,

le >oit

par ce qui a t dit clans

Seconde

l^arlie

q.

7^4, art. 3,

ad

2"'"; q.

loij,

art. 8).

Et c'est pour cela

que

la

pnitence portant sur


se

les

pchs mortels requiert que


les

l'homme
il

propose de s'abstenir de tous

pchs mortels

et de chacun d'eux. Mais pour la pnitence des pchs vniels, est requis

que l'homme

se

propose de s'abstenir de chacun

d'eux pris en

particulier,

mais non pas de tous


la

, pris

dans
ne
le

leur ensemble, parce que

l'infirmit de
cette
:

vie prsente

permet

pas.

L'homme, sur

terre,

ne peut pas viser

n'avoir jamais de pch vniel

ce serait

une chimre, une


le

prtention au-dessus des forces que Dieu a dtermines pour


lui.
Il

doit,

cependant

ajoute saint
les

Thomas, avoir
;

proil

pos de se prparer diminuer

pchs vniels

sans quoi

y aurait pril pour lui de dfaillir, alors qu'il n'aurait plus


dsir de progresser
spirituel,

le

ou d'enlever
les

les

empchements du progrs
.

que sont

pchs vniels

L'ad secundam

fait

observer que

le

supplice endur pour

le

Christ, ainsi qu'il a t dit plus haut (q. 66, art. ii).
la

obtient
voil

vertu

ou
il

la

force et l'efficacit

du baptme. Et

pourquoi
qu'il

purifie de toute faute mortelle et vnielle, moins


la

ne trouvt
lertiain

volont attache actuellement au pch


la ferveur de la charit

Vad
dit plus

rpond que
(au corps de

implique

virtuellement

le

dplaisir des pchs vniels, ainsi qu'il a t


l'article).

haut

Le pch vniel ne peut pas tre remis sans un certain influx


de
la

vertu de pnitence.

faut,

en

etfet,

qu' tout

le

moins

l'homrne virtuellement en

ait le dplaisir et s'afflige

de l'avoir

commis

ce

qu'il

peut avoir, d'ailleurs, sans penser actuelle-

commis, mais par le seul fait qu'il se porte vers Dieud'un mouvernentd'amour plus particulirement Est-il ncessaire, pour la rmission du pch vniel, intense. que se produise dans l'me une infusion de la grce. La question vaut d'tre pose puisque nous venons d'en appeler au

ment au pch

vniel

mouvement de la charit pour que ce pch soit Thomas va nous rpondre l'article qui suit.

remis. Saint

QUEST. LXXXVII.

DE LA REMISSION DES PECHES VMELS.

96

Article
Si,

II.

pour

la

rmission des pchs vniels, est requise l'infusion de la grce ?

Trois objections veulent prouver que des pchs vniels,


est

pour
la

la

rmission
.

requise l'infusion de

grce

La

premire dit que


la

l'efTet n'est

point sans sa cause propre. Or,


est la

cause propre de

la

rmission des pchs

grce

car ce

n'est

point par

les

mrites propres de
et,

l'homme que
il

ses pro-

pres pchs sont remis;


ch. H (v. 4, 5)
:

aussi bien,

est dit

aux phsiens,
la

Dieu, qui est riche en misricorde, par


II

trop

grande charit dont

nous a aims, alors que nous tions morts


le

par

les

pchs, nous a vivifis ensemble dans

Christ,

par

la

grce

de qui vous tes sauvs.

Donc
la

les

pchs vniels ne sont pas


.

remis sans l'infusion de


fait la

grce

La deuxime objection

remarquer que
,

les

pchs vniels ne sont pas remis sans

pnitence

comme
les

nous l'avons vu

l'article

prcdent.
;

Or, dans la pnitence se produit l'infusion de la grce

du
les

reste,

dans

autres sacrements de la loi

comme, nouvelle. Donc


la

pchs vniels ne sont pas


.

remis sans l'infusion de

grce

La

vniel porte

troisime objection argu de ce que u le pch une certaine tache dans l'me. Or, la tache n'est
si

point enleve,

ce n'est par la grce, qui est l'clat spirituel


il

de l'me. Donc

semble que
la

les
.

pchs vniels ne sont pas

remis sans l'infusion de


survient ni n'enlve
il

grce

L'argument sed contra rappelle que


la

le

pch vniel qui

grce, ni

mme

ne

la

diminue,

comme
Donc,

a t
la

vu dans

la

Seconde Partie
grce

(2''-2"^,

q. 24, art. 10).

pour

mme

raison, lelVet d'enlever le pch vniel n'est


la
.

pas requise l'infusion de

Au corps de

l'article, saint

Thomas
la

part de ce principe, que


:

toute chose est enleve par son contraire


le sec,
le

le froid,

par
;

le le

chaud;

par l'humide;

lumire, par
le
la

les

tnbres

blanc, par

noir; et ainsi, de tout. Or,


la

pch vniel
charit;
il

n'est

pas contraire

grce habituelle ou

relarde

96

SOMME TTIKOLOOIQUR.
acte,

seulement son

pour aulanl que l'homme s'attache trop


soit pas

au hien cr, (|uoique ce ne


pch mortel qui
la

contre Dieu

comme

le

laisse

dfinitivement Dieu pour se fixer dans

crature,

ainsi qu'il a t

vu dans

la

Seconde Partie

{1"-2"^,

q. 87, art. 5; q. 89, art. 2). Et c'est

pourquoi,

l'eftet d'enle-

ver ce pch nouvelle;


la

vniel, n'est

pas requise une grce hahituelle

mais

il

suffit

d'un

mouvement de

la

grce ou de

charit,

pour
les

sa rmission.

Toutefois, parce que dans les

sujets qui ont l'usage

du

libre arbitre,
il

dans lesquels seulement


actuel de la grce vers
la
.

peuvent tre
fusion de
la

pchs vniels,

n'arrive pas qu'il y ait l'in-

grce sans
le

un mouvement
il

Dieu
est

et

contre

pch,

s'ensuit

que toujours quand

grce
Ainsi

produite de nouveau,
celui qui a
la

les

pchs vniels sont remis


il

donc en

grce,

n'est pas besoin

d'une nouvelle

grce pour obtenir

la

rmission des pchs vniels; mais cha-

que

fois

que

la

grce est produite ou augmente dans l'me

d'un adulte,
h'acl

la

rmission des pchs vniels

se

produit aussi.

primum rpond que


l'eflet

mme

la

rmission des pchs

vniels est

de

la grce,

savoir par l'acte qu'elle produit

nouveau; mais

ce n'est point , de soi,

par quelque chose


.

d'habituel produit de

nouveau dans l'me


a

L'adsecandiim accorde que


sans
cite,

le

pch vniel n'estjamais remis


prcd.). Toutefois,

un

certain acte de
il

la

pnitence vertu, explicite ou impli-

comme

a t dit plus

haut

(ait.

le

pch vniel peut

tre

remis sans

le

sacrement de pnitence,

qui est constitu, quant sa forme, par l'absolutiou du prtre,

comme

il

a t dit

plus haut

(q.
il

8/4,

art.

i,

a<l

'2'""
;

art.

3;
la

q. 8G, art. 2). Et c'est

pourquoi

ne s'ensuit pas que pour


la

rmission du pch vniel soit requise l'infusion de


laquelle est bien en chaque sacrement,
acte de vertu
.

grce,

mais non en chaque


de

On remarquera

cette dernire dclaration

Thomas. Nous y voyons l'avantage inapprciable de recourii- le plus possible au sacrement, mme pour la lmission
saint

des pchs vniels;

puisque, dans ce cas, on


grce, en

toujours une
la

augmentation de

la

mme temps

que

rmission

des pchs vniels, pourvu que l'me ne leur soit pas actuelle-

ment

atlachc.

Od^'ST. L\X\Vtr.

DR L\ HRMISSION DES PECHES VENIELS.

97

VadtertUim explique qu' il arrive que dans le corps se d'abord, parla pritrouve une tache, d'une double manire
:

vation de ce qui est requis pour l'clat

et la

beaut,

comme

la

couleur voulue ou
ensuite, par

la

la

proportion des membres qui convient;


est

le

fait

que sera survenu ce qui


la

un obstacle
Et de

beaut,

comme

boue ou
le

la

poussire.
la

mme
la

pour l'me. La tache


beaut de
la

l'affecte,

d'abord, par

privation de

grce qu'enlve

l'inclination

dsordonne de
:

la

pch mortel; ensuite, par facult affective quelque chose


le

de temporel

ce qui se

fait

par

pch vniel. De

l vient

que pour enlever la tache du pch mortel, est requise l'infumais pour enlever la tache du pch vniel sion de la grce lequel est requis un certain acte qui procde de la grce, par
;

est carte l'attache

dsordonne

la

chose temporelle

On

voit, par l, combien il importe de s'exciter de frquents ces actes de charit pour Dieu et les choses de Dieu outre que actes sont excellents par eux-mmes, et mritoires, et de nature spirituel, il embellir l'me par une vivacit nouvelle d'clat
:

y a aussi

qu' chaque fois

ils

de notre cur

humain qui

se

compensent ces mouvements trouve chaque instant, on peut

avec lesquels le dire, enclin trop s'attacher aux biens crs

nous sommes perptuellement en contact. Et cela est trs consolant; parce que si la facilit de pcher vnicllcment est grande pour nous, et de tous les instants, nous pouvons aussi, nous chaque instant, par un mouvement du cur vers Dieu,
ressaisir et lui faire oublier les misres

morales de notre pau-

vre nature. La poussire

du pche
la

vniel est de nature ternir

constamment
Mais
cette
il

beaut surnaturelle de notre me. ne lient qu' nous de souiller chaque instant sur
l'clat

et

poussire,

par un acte fervent de charit, pour


notre

la faire

disparatre et rendre

me

tout son

clat,

toute

sa

beaut.

Les pchs vniels ne peuvent pas tre remis sans une certaine influence de la vertu de pnitence; mais
ils

peuvent

tre

remis sans nouvelle infusion de

la

grce. Saint

Thomas

se de-

mande

s'ils

peuvent

aussi tre remis par ces actes extrieurs


:

T. \I.\.

Les

Sacremenls

La

Pnitence.

g8

SOMME TIIKOLOOIQUR.
et

qui se pratiquent dans l'glise


persion de l'eau bnite,
se frapper la poitrine
la

que

sont, par exemple, l'asle

bndiction de l'vque,
le

fait

de

en disant

Confiteor, et autres choses

de ce genre. C'est ce qu'on a coutume d'appeler, d'un


gnral,
les

nom
la

sacramentaux. Le saint Docteur va rsoudre


qui
suit.

question

l'article

Article

III.

Si les pchs vniels sont remis par l'aspersion de l'eau bnite,


et la bndiction de l'vque, et autres choses de ce

genre?

Trois objections veulent prouver que

les

pchs vniels
et la

pe sont pas remis par l'aspersion de l'eau bnite,


tion de l'vque, et autres choses de ce genre
.

bndic-

La

premire

argu de ce que
la

les

pchs vniels ne sont pas remis sans


(art. i).

pnitence, ainsi qu'il a t dit


soi,

Or,

la

pnitence

suffit,

de

pour

la

rmission des pchs vniels. Et, par suite, ces


il

choses-l dont

s'agit,

ne font rien pour

la

rmission dont

nous parlons

La deuxime objection
dont
il

fait

remarquer que

chacune de

ces choses

s'agit a

rapport un pch

vniel et tous. Si donc par l'une de ces choses est remis

un
ou

pch vniel,
tous. Et, de

il

s'ensuit
sorte,

que pour

la

mme

raison

ils le

seront

la

en se frappant une fois

la poitrine,

par une aspersion d'eau bnite, l'homme serait rendu indemne

de tout pch vniel. Ce qui ne semble pas admissible

La troisime objection dclare que en

les

pchs vniels entraIl

nent l'obligation d'une certaine peine, bien que temporelle.


est dit,
effet,

dans

la

premire pitie aux Corinthiens, ch.


,

(v. 12, i5),

de celui

(jui difie

ouconsffiiiten mellant sarle Jon-

dement, du bois, de
Jois

la paille,

des toiipes, qu'tV sera sauv, loute-

comme par

le

feu. Or, ces choses par lesquelles

pch vniel
point pour

est remis,

n'ont en soi

on dit que le aucune peine ou ce n'est


.

qu'une peine insignifiante. Donc ces choses-l ne suffisent


la

pleine rmission des pchs vniels

L'argument sed conlra en appelle encore

saint Augustin,

QUKST.

LXWVn.
De
la

OE LV KKMrSSIOX DFS PIOCHES VENIELS.

99
il

au

livre

pnitence (p. cclxv, Sleucienne)


les

est

dit

que pour
:

pchs lgers, nous nous frappons


il

la poitrine et

nous (Usons
le

Remettez-nous nos dettes. Et, ainsi,

semble que

la

fait de se frapper la poitrine et l'Oraison Dominicale causent rmission des pchs. Et la raison parat tre la mme pour

les autres

pratiques dont

il

s'agit o.

Au

corps de

l'article, saint
2),

Thomas

rappelle que

comme

il

a t dit (art.

pour

la

rmission du pch vniel n'est pas


il

requise l'infusion d'une nouvelle grce, mais

suffit

d'un acte

procdant de

la

grce

qui existe dj dans l'me, par lequel

l'homme

dteste le pch

ou explicitement, ou
quelqu'un
suit de
la
l

tout le

moins
chef

implicitement,

comme

si
Il

est

d'un

mouvement
triple

de ferveur envers Dieu.

que

c'est

un

que certaines choses causent

rmission des pchs vniels.


elles la

D'abord, pour autant qu'en

grce est confre; car

l'infusion de la grce enlve les pchs vniels,


dit plus

comme

il

a t
et

haut

(art. 2).

Et,
et,

de cette sorte, par TEuchanstie,

par l'Extrme-Onclion,

d'une faon gnrale, par tous


la

les

sacrements de
les

la loi

nouvelle, dans lesquels

grce est confre,

pchs vniels sont remis.


avec un certain
la

Deuximement, pour autant


de dteslation des
,

qu'elles sont

mouvement

pchs.

ce titre,

confession gnrale

qui se

fait
o

la

messe, l'office, et en certaines autres circonstances,


le fait

et aussi

de

se

frapper

la

poitrine, et l'Oraison
:

Dominicale oprent

pour

la

rmission des pchs vniels


:

car nous

demandons,

dans l'Oraison Dominicale

Remettez-nous nos dettes.

Troisoilc,
la

simement, pour autant


respect envers

qu'elles impliquent

un mouvement de
cha(]ue

Dieu

et les

choses divines. De cette


l'aspersion de l'eau bnite,
les

bndiction de l'vque,

onction qui accompagne


glise consacre, et

sacrements,

la

prire dans

une

toutes autres choses de ce genre, oprent


.
la

pour

la

rmission des pchs


dit

\^\id

primum
la

que

toutes ces choses causent

rmission

des pchs vniels en tant qu'elles inclinent l'me au

mouve-

ment de

pnitence, qui est


.
i<

la

dteslation des pchs, impli-

citement ou explicitement

Vad

secunduin dclare que

toutes ces choses, autant

qu'il

lOO
est

SO^rME THKOl.Or.IOUR.

en

elles,

agissent pour

la

rmission de tous

les

pchs

vniels. Mais la rmission de certains pchs vniels peut tre

empche par l'attachement actuel de l'me ces pchs; comme la feinte est empch quelquefois l'effet du haptme , c'est--dire quand le j)cheur reste attach au pch.
aussi par

Vad

lertiam rpond que

par

les

choses dont

il

s'agit, les
la
la

pchs vniels sont enlevs quant

la

coulpe, soit par


la

vertu

d'une certaine sanctification, soit aussi par


rit

vertu de

cha-

dont

le

mouvement
peine; parce

est excit

par ces choses-l. Mais par

chacune de
gation
la

ces choses n'est

pas toujours enleve toute l'ohlis'il

que,

en

tait

ainsi,

quiconque
L'obliga-

entirement dgag du pch mortel

serait

asperg d'eau bnite


ciel.
le

au moment de

la

mort s'envolerait aussitt au

tion la peine est remise par ces choses-l selon

mouvement

de ferveur vers Dieu,


tantt plus et tantt

mouvement qui est moins . On le


ici,

excit par ces choses-l


voit, c'est la ferveur

de l'me que tout se ramne

comme efficacit de

rmission

Et ces diverses pratiques n'ont de servir celte rmission qu'en

raison de

la

ferveur de charit qu'elles excitent ou dont elles


titre,

tmoignent. Mais ce

leur efficacit est relle et peut tre


la

mme
pchs

souveraine,
soit

soit

pour
la

rmission de
la

la

coulpe des

pchs vniels,
et

pour

lmission de

peine due ces


acquitter

mme

de

la

peine temporelle qui resterait


Il est

pour

les

pchs mortels dj remis.

donc souverainement
ou
ces

propos de recourir

ces pratiques diverses la ferveur,

divers

moyens d'exciter en nous


amour,
notre

de traduire Dieu notre


et

respect, d'acquitter

nos dettes envers Lui

d'assurer notre fidlit son service.

Nous avons vu comment le pch vniel pouvait Un dernier point reste examiner celui de savoir
:

tre remis.
si

le

pch

vniel peut tre remis

sans

le

pch mortel. Saint Thomas

l'tudi larlicle qui suit.

QL'EST.

L\X\VH.

DE L\ REMISSION DES PECHES VEMELS.

lOI

Akticle IV.
Si le

pch vniel peut tre remis sans

le

pch mortel ?

Trois objections veulent prouver que


tre

le

pch vniel peut


ch. vin(v. 7),
le

remis sans

le

pch mortel

La premire argu de ce

que Que
dans
les

sur cette parole


celai

marque en
dit

saint Jean,

qui est sans pch

parmi vous

lai jette

premier

la

pierre,
le

une certaine glose


pch mortel
;

que tous

ces

hommes-l taient
remis sans

car
le

les

pchs vniels leur taient reinis par


tre
le

crmonies.

Donc

pch vniel peut

p-

ch mortel.
la

La deuxime objection
requise pour
la

fait

observer que pour

rmission du pch vniel n'est point requise l'infusion de

la grce. Or, elle est


tel.

rmission du pch morle

Donc

le

pch vniel peut tre remis sans

pch mortel

La troisime objection dit

distant

que le pch vniel est plus du pch mortel que d'un autre pch vniel. Or, un

pch vniel peut tre remis sans


(art. 3,

l'autre, ainsi qu'il a t

dit
le

ad

2'""). 0.

Donc

le

pch vniel peut

tre

remis sans

pch mortel

L'argument sed contra oppose qu'


Matthieu, ch.
v
(v.

il

est

dit,

en

saint
l,

a,

26)

Ta

ne

sortiras

pas de

c'est--dire de la prison,

dans laquelle l'homme


tu n'aies
le

est introduit

par

le

pch mortel, qae

rendu jusqu'au dernier quart

d'an as, par lequel est signifi


vniel n'est pas remis sans
le

pch vniel. Donc


.

le

pch

pch mortel

Au corps de
a t dit

l'article, saint
(q. 8(),
fait

Thomas rpond que


3), la
si

comme

il

plus haut

art.

rmission de n'importe par


la

quelle faute

ne se

jamais

ce n'est

vertu de

la

grce. C'est qu'en effet,


ch.
IV
(v.
2

comme
il

l'Aptre
la
;

le tlit,

aux liomains,
Dieu que

et

suiv.),

appartient

grce de
la

Dieu n'impute pas quelqu'un son pch


ce
tel

et

glose explique
le

mot du pch
est priv

vniel. Or, celui qui est

dans

pch mor-

de
.

ta

grce.

Il

s'ensuit

qu'aucun pch vniel ne

lui est

remis

102

SOMME TllKOLOOIQl
prinmin dclare que
sont
les

[i.

Uwl

pchs vniels

dans ce

texte de la glose,

dits

des irrgularits ou impurets


:

extrieures que l'on contractait selon la

non loi il s'agit moraux ail'ectant la conscience; mais de simples pas d'acles prescriptions amenant les impurets lgales. Vad secundam dit que si pour la rmission du pch vniel n'est pas requise
tuelle,
est requis

une nouvelle infusion de


acte de
est

la

grce habigrce.

cependant un certain

la

Or

cet acte ne peut pas se trouver

en celui qui

soumis au p-

ch mortel.
L\id tei'liam
tout acte de
la fait

observer que

le

pch vniel n'exclut pas


les

grce par lequel peuvent tre remis tous


le

pchs vniels. Mais

pch mortel exclut totalement l'habi-

tus de la grce, sans lequel


tre remis. Et,

aucun pch mortel ou vniel ne peut


la

par suite,

raison n'est pas la


le

mme
;

L'ha-

bitus de

la

grce demeure avec


s'oppose qu'
la

pch vniel
acte de
la

et

le

pch

vniel existant ne

un
Il

grce,

non

tous

l'habitusde

grce peut en produire d'autres qui dn'en va pas de


la

truisent d'autres pchs vniels.


le

mme

pour

pch mortel, qui exclut l'habitus de


remis quand

grce et rend im-

possible tout acte de charit sans lequel jamais

ne saurait

tre

il

s'agit

aucun pch de rmission o l'acte du

pcheur doit intervenir.

Nous avons vu
soit

refficacil de la

pnitence contre
efricacit

le

pch
elle-

mortel soit vniel,

considrer cette

en

mme

ou quant

l'exclusion

du pch

existant dans l'me.

Mais que

penser de cette efficacit aprs l'exclusion


les

du pch.
la

Devons-nous admettre que


tence
le

pchs ainsi exclus par

pni-

sont

tout jamais

et qu'ils ne

peuvent plus revenir;

ou, au contraire, serait-il possible que ces pchs reviennent.


C'est de ce retour des pchs remis par la pnitence

que nous
la

devons nous occuper maintenant. Et


tion suivante
:

tel

est l'objet

de

ques-

OUESTIOX

LXXXYIII

DU RETOUR DES PECHES REMIS PAR LA PENlTElNCE

Cette question
1

comprend quatre

articles

Si

2 Si,

les pchs remis par la pnitence reviennent purement et simplement par le pch qui suit? d'une certaine manire, par l'ingratitude, ils reviennent plus spcialement selon certains pchs?

S-"

S'ils

reviennent avec
?

la

mme

gravit
ils

4 Si

cette ingratitude

par laquelle

reviennent

est

un pch

spcial

Article Premier.
Si les pchs

remis reviennent par

le

pch qui suit?

Quatre objections veulent prouver que


reviennent par
le

les

pchs remis

pch qui suit


I

La premire en appelle

saint Augustin, clans le livre


est dit
:

Da baptme
l

(ch. xii), o\i

il

Que

les

pchs reviennent
le

o ne

se trouve

pas

la

charit fraternelle,
l'vangile,

Seigneur l'enseigne trs ouvertement dans


le

propos de ce serviteur qui

matre demanda sa
la dette

dette parce que lui-mme n'a

pas voulu remettre

d'un

autre serviteur. Or,

la

charit est enleve par n'importe quel


suit,
.

pch mortel. Donc, par n'importe quel pch mortel qui


les

pchs prcdemment remis par

la

pnitence reviennent

La deuxime objection

apporte
parole
la

un

texte

du vnrable
saint

Bde

qui,
2/i),

sur

cette

marque en

Luc,
sorti,
la

ch. XI
dit
:

(v.

Je reviendrai dcuis

maison d'o Je suis


:

Ce verset doit tre craint,

non expliqu

de peur que

faute que nous croyions teinte en nous, ne

nous opprime
si elle

aloi'x

que nous vaquons

l'incurie.

Or, cela ne serait pas

ne revc-

io4
nait.

SOMMK
Donc,
la faute

iikol(h;iqufc.
la

remise par
le
:

pnitence revient

La

troisime objection cite


(v. 24), le

texte o,
le

dans Ezchiel, ch.

xviii

Seigneur dit
,

Si

Juste se dtourne de su justice et

fait f inlquitr

de toutes ses Justices (juil avuit faites Je ne


les

me

souviendrai plus. Oi, parmi


se trouvait aussi
la

autres justices qu'il avait faites

pnitence prcdente, puisqu'il a t dit

plus haut
justice.

(q. 85, art. 3),

que
le

la

pnitence est une partie de

la

Donc, aprs que

pnitent pche, ne lui est plus imlaquelle


il

pute

sa prcdente pnitence par

avait obtenu le

La quapardon des pchs. Donc ces pchs reviennent . trime objection a une formule que les prolestants devaient
reprendre pour en abuser d'une faon trange. Elle dit que
les

pchs passs sont couverts par

la

pnitence

comme on
les

le voit

par l'Aptre, aux Romains, ch.

iv (v. 2 et suiv.), citant

cette parole

du psaume

(xxxi, v.

i)

Bienheureux ceux dont

iniquits sont remises, et dont les


le

pchs sont couverts. Or, par

pch mortel qui

suit, la

grce est enleve.

Donc

les

pchs

qui avaient t prcdemment


Et, ainsi,
il

commis demeurent
.

dcouvert.

semble

qu'ils reviennent

iNous

avons deux arguments sed contra, emprunts, l'un


l'autre
xi (v.

saint

Paul,

saint Augustin.
:

L'Aptre

dit,

aux

Romains, ch.

29)

Les dons

et la

vocation de Dieu sont


le

sans repentance. Or, les pchs

du pnitent sont remis par


suit,

don de Dieu. Donc, par


les

le

pch qui
si

ne reviennent pas

pchs remis,
.

comme

Dieu

se

repentait

du don de

la

rmission

et la

Saint Augustin

dit, aii livre


:

des Rponses de
Celui qui s'loivie,

Prosper (parmi
gne du Christ
sinon d'aller

les

uvres de

saint Augustin)

tranger la grce finit cette


perdition? Toutefois,
il
il

que

fait-il

ne retombe pas
le

ce

qui

a t

remis, ni, non plus,


,

n'est
la

condamn pour
rappelle que
q. 87, art.
:

pch

originel

qui avait t remis par


l'article, saint

grce du baptme.

Au
il

corps de

Thomas
f\
;

comme
''1),

a t dit plus

haut
se

(q.

86, art.

l"-2'"',

dans

le

pch moitel
se

trouvent deux choses


;

l'aversion, qui fait


fait

qu'on

dtourne de Dieu

et la

conversion, qui

qu'on
le

se

porte an bien cr. Tout ce qui est aversion, dans


mortel, considr en soi, est

pch

commun

tous les pchs nior-

Q. LXXXVtlI.

IIETOUU DES PECHKS REMIS PAU LA PEMTENCE.

OO

tels;

attendu que par tout pch mortel,


il

l'homme
la

se

dtourne

de Dieu. D'o
la

suit

que

la tache,

qui est par

privation de

grce, et l'obligation la peine ternelle, sont

communes

tous les pchs mortels. C'est ainsi qu'on entend ce qui

est dit

en saint Jacques, ch.

ii

(v.

lo)

Celui qui offense sur un point,

devient responsable de tous. Mais,

du ct de

la

conversion

au bien cr,
traires .
((

les

pchs mortels sont divers

et parfois

con-

Il

est manifesie,

par

l,

que du ct de

le

la

conversion

ou

de
fait

la

poursuite du bien cr,


les

pch mortel qui suit ne

pas revenir
il

pchs mortels prcdemment abolis. Sans

quoi
serait

s'ensuivrait

que l'homme, par


ou
de
la sorte,

le

pch de prodigalit
serait cause

ramen

l'habilus
et,

la disposition de l'avarice qui

avait t abolie;

un contraire

de son

contraire,
les

ce qui

est

impossible.
est

la

Mais, considrer dans

pchs mortels ce qui


le

du

ct de l'aversion d'une faon


suit,

absolue, par

pch mortel qui


rmission.

l'homme

est priv

de

la
il

grce
tait

et

contracte l'obligalion de
d

peine ternelle,

comme

avant
le

la

Toutefois, parce que l'aversion,


la

dans

pch mortel, d'une certaine manire revt

diversit

par comparaison aux diverses conversions


causes, de telle sorte

comme

diverses

que l'aversion

sera autre, et autre la tache

comme
il

aussi autre l'obligation la peine selon


:

que tout

cela

provient d'un autre acte de pch mortel


est

en raison de cela,
la

mis en question de savoir

si

la

tache et l'obligation
les actes

peine ternelle, selon qu'elles taient causes par

des

pchs prcdemment remis, reviennent par


qui
Il

le

pch mortel

suit.

paru donc

quelques-uns (Hugues de Saint-Victor,


II,

Des sacrements,
Sentences, ch.

liv.

p.

xiv,

ch. 9;

Pierre de Poitiers, III,


les

xii),

que de

cette

manire

pchs reviennent

purement et simplement.
de Dieu, en
effet,

Mais
la

cela ne peut pas tre.

L'uvre

ne peut pas tre invalide ou rendue vaine

par l'uvre de l'homme. Or,


dents est l'uvre de
la

rmission des pchs prcIl

divine misricorde.

s'ensuit qu'elle

ne

peut

pas

tre

rendue

vaine

par

le

pch suivant de

l'homme;

selon

cette parole de

l'pitre

aux Romains, ch.

oG
3)
:

SO.MMI';

VWOUMilQVE.
parole

(v.

Est-ce (jae leur tncrdalU rendra vaine la

de

Dieu ?
Et c'est pourquoi d'autres, affirmant ([ue
nent, ont dit (jue Dieu ne remet pas les
les

pchs revien-

pchs au pnitent

qui doit pcher dans

la suite,

selon sa
11

prescience, mais unisait

quement

selon

la

justice prsente.
il

d'avance, en

effet,

(ju'en raison de ces pchs

sera puni ternellement

et cette

ncessit subir la peine

demeure;

toutefois, par la grce.

Dieu

le

rend juste prsentement.


si

Mais cela, non plus, ne

peut pas tenir. Car,


lue,
l'effet

aussi est
la

une cause est donne d'une faon absodonn absolument. Si donc, d'une faon
les

absolue, par

grce et

sacrements de

la

grce, ne se faisait

point

la

rmission des pchs, mais avec une certaine condiil

tion qui dpendrait de l'avenir,


les

s'ensuivrait
la

que

la

grce et

sacrements de
la

la

grce ne seraient pas


est

cause suffisante

de

rmission des pchs. Ce qui


la

une erreur,

comme

d-

rogeant
Il

grce de Dieu.

suit de l qu'en

aucune manire

il

ne peut tre que

la

tache et l'obligation des pchs prcdents reviennent selon


qu'elles taient causes par de tels actes.

Mais

il

arrive que l'acte de pch qui suit


la

contient vir-

tuellement

gravit

du premier pch en
:

ce sens

que celui qui

pche une seconde

fois

semble pcher plus gravement qu'il


selon cette parole de l'ptre
ta

n'avait pch la premire fois;

aux Romains, ch. u

(v. 5)

Par

duret

et

ton

cur impnifait

tent, tu entasses la colre

pour

le Jour

de

la colre,
toi la

du

que

la

bont de Dieu est mprise, elle qui attend de


V.
/i);

pnitence {Ibd.,
si,

et la

bont de Dieu

est

bien plus mprise,

aprs

la

rmission d'un premier pch, une seconde fois


ritr,
tre le

le

pch

est

pour autant que

c'est

un plus grand
le

bienfait de remetle

pch que de supporter


la

pcheur. Ainsi donc par

pch qui suit

pnitence, revient, d'une certaine manire,

la

dette des pchs


tait

prcdemment remis non pas en


:

tant qu'elle

cause par ces pchs prcdemment remis;


le

mais en tant

qu'elle est cause par


est

pch nouvellement commis, lequel


n'est

aggrav des premiers pchs. Et cela


et

point,

pour

les

pchs remis, revenir purement

simplement; mais d'une

Q. LXXXVIIt.

UETOUR DES PECHES REMIS


:

P.\H LA

PEMTENCE.

107

certaine manire

savoir pour autant qu'ils sont contenus vir-

tuellement dans

le

pch qui suit

.
,

Vad

prlmiim dit que cette parole de saint Augustin

que

citait l'objection,

semble devoir s'entendre du retour des pla

chs quant l'obligation de

peine ternelle considre en

elle-mme

savoir qu'en effet celui qui pche aprs la pni-

tence, encourt l'obligation la peine ternelle,

comme
raison.

avant;
Aussi

non pas

toutefois

entirement pour
le

la

mme

bien saint Augustin, dans aprs avoir dit

livre des

Rponses de Prosper,
ni

qu

il

ne retombe pas en ce qui avait t remis,


le

ne sera condamn pour


il

pch originel, ajoute

Et, cependant,
:

subira la
effet

mme mort
il

qui tait due pour les pchs remis


la

savoir

qu'en
les

encourt
.

mort ternelle

qu'il avait mrite par

pchs passs

Vad secundum
par l'objection,
faute

dclare que
le

dans ces paroles

reproduites
la

vnrable

Bde n'entend pas dire que


le

prcdemment remise opprime par


la

retour de la dette

passe; mais par

ritration de l'acte

Vad

tertiam rpond

que

par

le

pch qui

suit, les prc-

dentes justices sont livres l'oubli en tant qu'elles taient


mritoires de
qu'elles
la vie

ternelle; mais
le

non pas cependant en


si
il

tant

empchaient

pch. Et, aussi bien,

quelqu'un
n'est

pche mortellement aprs avoir restitu ce qu'il devait,


pas rendu coupable

comme

s'il

n'avait pas acquitt sa dette. Et


la

bien moins encore est livre l'oubli

pnitence

faite prc-

demment quant
de
la

la

rmission de

la

coulpe,

cette

rmission
.

coulpe tant l'uvre de Dieu plus que celle de l'homme

L'ad quartum explique que

la

grce enlve purement et


la

simplement
couvre

la

tache et l'obligation

peine ternelle

et elle

les actes

de pch passs, en ce sens qu'il n'arrivera pas


sa

que Dieu en raison d'eux prive l'homme de


tienne oblig
fait
la

grce et

le

peine ternelle. Et ce que


.

la

grce a une fois


le

demeure

tout jamais

Voil donc

vrai sens

de

l'expression couvrir les pchs. Cela ne veut pas dire que les

pchs demeurent, mais que Dieu ne


l'tat

les impute plus, ou que du pcheur ne change aucunement en lui-mme, mais

que Dieu

cesse de lui tenir rigueur,

comme,

des degrs

108

SOMMi:

lll';OLOGIOUE.

divers, l'entendenl tous les protestants. Gela veut dire


est vrai

que

s'il

que les pchs commis ne peuvent pas ne pas avoir t commis, et ce litre les actes passs ne peuvent pas tre dtruits, ils ne peuvent qu'tre couverts ou non imputs rigueur
chtiment,
il

et

n'est pas

moins

vrai

que

la

rmission de ces

pchs implique un changement complet dans l'me du p-

cheur qui en bnficie


grce, succde
l'tat

l'tat de

pch ou de privation de
la

la

de grce, qui implique

divinisation de
l'a

l'me
si

et

de toutes ses facults,

comme
le trait

saint

Thomas nous
grce
et

lumineusement expos dans

de

la

des ver-

tus et des dons.

Toutes ces fausses conceptions protestantes


la

viennent de l'ignorance ou de
thologie catholique thomiste.

mconnaissance de

la

grande

parler

purement

et

simplement, on ne doit pas, on ne peut


la

pas dire que les pchs remis par


la suite si le

pnitence reviennent dans

pcheur retombe encore dans ces mmes pchs

ou en d'autres. C'est d'une faon absolue, non conditionnelle,


qu'ils ont t remis par la grce et les sacrements de la grce.

Leur rmission a

t aussi

proprement l'uvre de Dieu;

et

l'uvre de Dieu ne saurait tre compromise ou dtruite par


l'uvre de l'homme. D'une certaine manire cependant, on

peut parler du retour des pchs remis

en ce sens que par


l'tat
et,

le

pch qui suit leur rmission, l'me retombe dans

de

damnation
parce
fait

qui avait t celui des premiers pchs;


le

aussi,

que

quil

se

produit aprs

nouveau pch revt une gravit spciale du c'est le pardon accord par Dieu
;

une ingratitude qui un pardon obtenu.


pch
est-elle

n'affecterait pas ce

pch

s'il

n'y avait eu

Cette ingratitude qui affecte le


la

nouveau

toujours

mme, quel que

soit le

nouveau pespce de

ch commis; ou revt-elle une gravit plus grande, un caractre plus odieux, selon qu'il s'agira de telle

ou

telle

pch,

notamment de quatre
en
elVet,

espces

communment
et
tel

dsignes

pour
qu'il

tre,

pbis particulirement odieuses. C'est ce


est

nous faut niainteiiant considrer;


qui suit.

l'objet

de

l'article

Q.

LWWm.

UFTOUl; DES PECHKS MEMIS PAH LA PENITENCE.

OQ

Article

II.

Si les pchs remis reviennent par l'ingratitude qui se ren-

contre spcialement selon quatre genres de pchs: savoir selon la haine de ses frres, l'apostasie de la foi, le mpris de la confession, et le regret de la pnitence faite?
:

Cet article, nous l'allons voir,

est

du plus haut

intrt.

nous livrera une doctrine qui mritera

d'tre note et retenue

un

titre trs spcial.

Trois objections veulent prouver que

les

pchs remis ne

reviennent point par l'ingratitude qui se rencontre spciale-

ment

selon quatre genres de pchs; savoir

la

haine de ses
le

frres, l'apostasie

de

la foi, le
:

mpris de

la

confession, et

regret de la pnitence faite


vers,

selon que d'aucuns ont dit, en

Fratres odit, apostalata

fit,

spernilqiie Jaleri,
.

Pnituisse piget, prislina ciilpa redit

La premire de ces objections

dit

que
le

l'ingratitude est

d'autant plus grande que plus grave est

pch que quelqu'un


il

commet
Dieu

aprs

le

bienfait de la rmission des pchs. Or,


:

est

des pchs plus graves que ceux-l


et le

tels le

blasphme contre
il

pch contre

le Saint-Esprit.

Donc

semble que

les

pchs remis ne reviennent pas davantage selon l'ingratitude

commise en
011
il

raison de ces pchs qu'en raison des autres

La deuxime objection apporte un texte de


est dit
:

Raban

Maur,

Dieu

livre le serviteur
;

mauvais aux geliers jusparce que non seulement


le

qu' ce qu'il ail rendu toute sa dette


les

pchs que l'homme a commis aprs


le

baptme

lui

seront

imputs tourment, mens aussi

pch originel qui a t remis


aussi

dans
les

le

baptme. Bien plus sont

compas

parmi
:

les dettes,

pchs vniels pour lesquels nous disons

Remettez-nous
Et,

nos dettes.

Donc eux
raison,
les

aussi reviennent par l'ingratitude.


il

pour

la

mme

semble que par

les et

pchs vniels

reviennent

pchs prcdemment remis,

non pas

seule-

lO
les

SOMMR THKOLO(;iQL'K.
pchs qui ont t dils
.

menl par

La troisime objec-

tion dclare

que

ringratitude est d'autant plus grande que

un plus grand bienfait reu. Or, est aussi un bienfait de Dieu l'innocence elle-mme par laquelle nous vitons le pch Saint Augustin dit, en efl'el, au livre II des
pclie aprs
:

l'homme

Confessions (ch. vu)

TdUribue voire grce

lotis les

pchs que

je n'ai point Jails. Daulre part, l'innocence est

don que

la

rmission de tous

les

un plus grand pchs. Donc n'est pas moins


premire
fois

ingrat Dieu celui qui pour

la

pche aprs

l'innocence, que celui qui pche aprs la pnitence. Et, par


suite,
il

semble que par l'ingratitude qui

se

produit en raison
les

des pchs susdits,

ne reviennent pas davantage

pchs

remis

L'argument sed conlra en appelle ce que saint Grgoire dit, au livre XVIII de ses Morales (IV Dial., ch. lx) Des pa:

roles de l'vangile

il

ressorl que si nous ne reinellons pas

du Jond
de
la

du cur ce qui a
pnitence. D'o

commis contre nous, que


les
la

cela aussi sera exig

nouveau que nous nous rjouissions de nous voir remis par


il

suit

haine fraternelle

est cause,

d'une

manire spciale, que


titude. Et
il

pchs remis reviennent par l'ingraraison est


la

semble que
il

mme

pour

les autres

pchs

')

dont

est question.

Au

corps de

l'article, saint

Thomas rpond que

comme

il

a t dit plus haut (art. prcd.), les pchs remis par la pni-

tence sont dits revenir pour autant que leur dette, en raison

de l'ingratitude, est contenue virtuellement dans


suit.

le

pch qui
contre
ofl'ense

Or,

l'ingratitude

peut tre commise d'une double mapar cela qu'une chose est
faite

nire.

Premirement,
De

le bienfait.

cette sorte,

par tout pch mortel, qui

Dieu
avait

et fait

perdre sa grce,
le

l'homme

est

rendu ingrat
le

Dieu qui a remis

pch
le

en remettant

pch, Dieu

rendu

sa

grce; par

nouveau pch mortel, l'homme


que
le

agit directement contre cette grce

pch

lui fait perdre.

El,

de cette manire, par tout pch mortel qui

suit,

les

pchs prcdemment remis reviennent en raison de l'ingratitude.

D'une

autre manire, l'ingratitude se


le

commet, non

seulement en agissant contre

bienfait lui-mme, mais aussi

Q.

LXXVVIH.

RFTOCR DES
la

PI'CTIKS

UrMrS PAR LA PKMTFNCE.

en agissant contre

forme du bienfait reu. Cette forme,


la

la

considrer du ct du bienfaiteur, est

rmission de
le

la dette.

Contre cette forme agit celui qui n'accorde pas


frre qui
le

pardon son

lui

l'on considre la
fait,

demande, mais conserve la bai ne. Que si' forme du ct du pnilent qui reoit le bienlibre

on trouve un double mouvement du


est
le

arbitre.

Le

premier

mouvement du
la foi

libre arbitre se portant Vers

Dieu. C'est l'acte de

forme. Et contre cet acie agit celui


est
le

qui apostasie sa

foi.

Le second

mouvement du
la
il

libre

arbitre contre le pch. C'est l'acte de

pnitence. Cet acIe


a t

de la pnitence a ceci d'abord,


(q. 85, art.
2,
3),

comme

vu plus haut

que l'homme dleste


s'aflige

les

pchs passs. Et

contre cela agit celui qui


faisant pnitence.

d'avoir eu cette douleur en


il

En second
par
:

lieu,

appartient

l'acte

de

la

pnitence, que
clefs

le

pnitent se propose de se soumettre aux


la

de

l'glise

confession
:

selon

cette

parole
injustice

du
au

psaume

(xxxi, v. 5)

J'ai dit

Je confesserai

mon

Seigneur. Et vous, vous m'avez remis fimpitc de

mon
il

pch.

Contre cela agit celui qui mprise de

se confesser,

contraireest dit
fait

ment

ce qu'il s'tait propos.

Et voil pourquoi

que d'une manire spciale l'ingratitude de ces pchs


revenir
les

pchs prcdemment remis

Non seulement
la

celte

ingratitude s'oppose

au bienfait lui-mme de
mortel qui vient aprs
de s'opposer
la

rmission,
;

comme
fait,

tout pch

le

pardon

mais

elle revt ce caractre spcial

la

forme du bienet,

qui

est,

du ct du bienfaiteur,
la

misricorde;

du
le

ct
tion

du du

bnficiaire, la triple condition requise par la rcep-

bienfait; savoir: la foi


le

dteslalion

du pch;

propos de
L'ad

confesser.

primum

dclare qu'

on ne

dit point cela

spcialement

de ces pchs,

comme

tant plus graves


ils

que

les autres;

mais

parce que d'une manire plus directe

s'op])osent au bionlait

de

la

rmission des pchs

\.'ad

secundum accorde que

mme
le

les

pchs vniels

et le

pch originel reviennent selon


aussi les pchs mortels
fait
:

mode

(|ui a t dit,

comme
le

pour autant qu'est mpris


.

bien-

de Dieu par lequel ces pchs ont t remis

Tout pch

112

SOMME TUKOLOr.IQnr.
orile

pardonn, qu'il s'agisse de pchs vniels, ou du pch


ginel,

ou de pchs mortels, constitue ce bienfait qu'est


l'instant

pardon de Dieu. Ds

qu'on pche aprs ce pardon

reu, on conimet, par son pch,

une ingratitude

l'endroit

de Dieu qui avait octroy

\o

bienfait

du

[)aidon. Et,

pour
a t
;

autant, dans cette ingratitude ou par elle, reviennent tous les

pchs qui avaient t pardonnes

non

pas,

comme

il

dj marqu, que ces pchs remis reviennent en

eux-mmes

comme tels, ils sont pardonnes et ils ne reviennent plus; mais le fait mme qu'ils avaient t ainsi pardonnes et que, malgr
cela et aprs ce pardon,
litre d'aggravation
Il

on

a offens Dieu,
le

ramne leur souvenir


a

pour
ce

pch qui

suivi

leur pardon.

est

donc
le

vrai qu'en

sens tous les pchs reviennent,

mme

pch originel,

mme

les

pchs vniels. Mais ce


Ils

n'est point par tout pch qu'ils reviennent.

ne reviennent
C'est

que par
qu'en

le

pch mortel commis aprs

le

pardon reu.

effet, ils

ne reviennent qu'en raison de l'ingratitude que

l'homme encourt par son pch. Or, dclaie ici expressment saint Thomas, en un expos de doctrine que nous ne saurions trop souligner et retenir, par le pch vniel, l'homme
n'encourt pas l'ingratitude; parce que l'homme, en pchant
vniellement, n'agit pas contre Dieu, mais en dehors de Dieu
.

H ne
fixer

se

dtourne pas de Dieu.


la

11

ne quitte pas Dieu pour se

dans

crature.
et

Il

reste fix

en Dieu par son choix habifin

tuel. C'est

Dieu

Dieu seul qu'il veut pour sa


et dfinitif.

dernire,

pour son bien suprme


de pch vniel,
il

Seulement, dans son acte


vers

cesse

momentanment de marcher
est

Dieu. C'est une sorte d'arrt, de suspension de sa marche. Et,

pour autant,
n'est pas fait

il

est dit

que son acte


il

en dehors de Dieu.

Il

pour Dieu. Mais

n'est pas contre Dieu. El,

ce titre,

on ne peut pas dire

qu'il soit

une offense de Dieu, au


Et c'est pour-

sens qui constituerait l'ingratitude par laquelle et dans laquelle

reviennent

les

pchs qui avaient t remis. pchs vniels


les

quoi par
])as .

les

pchs remis ne reviennent


les

Quelle doctrine consolante pour


toul,
la

mes

saintes, qui,

malgr
terre,

demeuicnt soumises, tant

qu'elles sont sur celte

ncessit de gmii- sous leurs fautes vnielles plus

Q.

LWWllt.

URTOUR des PECHES UEMI^ PAU

LA P^.NITENCE.

l3

OU moins nombreuses, plus ou moins frquentes; mais qui sont nanmoins par leur charit habituelle dvores du zle
de
la

gloire de Dieu.

Vad

lertium dit qu'

un

bienfait peut s'apprcier d'une


la

double manire.
grandeur,
est
la

D'abord, en raison de

quantit

de

la

da

bienfait lui-mme. Et, de ce chef, l'innocence

un plus grand

bienfait de Dieu
le

que
,

la

pnitence, appele
il

seconde planche aprs


(q. 84, art. 6).

naufrage

comme

a t

vu plus

haut

D'une autre manire,

le

bienfait peut
est

tre apprci

du

ct de celui qui le reoit, qui,

s'il

moins

digne, reoit, de ce chef, une plus grande grce ou une plus grande misricorde. D'o il suit qu'il est plus ingrat,
s'il

mprise

.>

le

bienfait. Et, ce titre, le bienfait de la rest

mission de

la

faute

plus grand, pour autant qu'il est oc-

troy quelqu'un qui en tait totalement indigne. Aussi bien,

de

une plus grande ingratitude , s'il se rend coupable de mpris du bienfait reuf en tombant dans le pch aprs
l suit le

pardon.
Les pchs passs qui avaient t remis par
la

pnitence
le

reviennent sous

la

raison de bienfait mpris par

pcheur

qui a l'ingratitude d'offenser Dieu en commettant le pch mortel aprs avoir reu de lui son pardon. Cette ingratitude
est plus

particulirement marque en quatre genres de pchs qui s'opposent plus spcialement cette raison mme de pardon prcdemment reu tels sont le manque de misricorde
:
;

l'endroit de ses frres

le rejet

de

la foi

le

refus de confesser

son pch;

le

reniement de son repentir.

Mais quand

les

pchs prcdemment remis reviennent ainsi en raison de l'ingratitude que constitue le pch mortel qui suit, faut-il dire
qu'en raison de cette ingratitude
toute l'obligation la
le

pch qui suit porte en

lui

peine qui tait celle des pchs prc-

dents. La question vaut d'tre pose pour apprcier

comme

il

convient ce retour des pchs dont nous parlons. Saint Tho-

mas l'examine

l'article

qui

suit.

T. XIX.

Les

Sacreinents

La

Pnitence.

Il4

SOMME THOLOGIQUK.

Article
Si,

III.

une obligation

par l'ingratitude du pch qui suit, se contracte la peine aussi grande que l'tait celle des pchs prcdemment remis?

Trois objections veulent prouver que

par l'ingratitude du

une obligation la peine aussi grande que l'tait celle des pchs prcdemment remis . La premire fait observer que selon la grandeur du pch est
pch qui
suit,

se

contracte

la

grandeur du bienfait par lequel ce pch


la le

est

remis

et,

con-

squemment,
fait.

Or, selon

grandeur de l'ingratitude qui mprise ce biendegr de l'ingratitude est le degr de la nou-

velle dette contracte.

Donc

le

degr qui rsulte de l'ingratitude


le

du pch qui suit est


pchs prcdents

bien

mme

que celui de tous

les

il

La deuxime objection dclare que


par son matre retombe dans
la

celui

qui offense Dieu pche f)Ius que celui qui offense


l'esclave libr

l'homme. Or,

mme

servitude dont
1),

avait t libr

ou

mme

dans une

ser-

vitude pire

selon

les

prescriptions

du

droit tel qu'il existait

au temps de
celui qui

l'esclavage.

Donc

c'est

bien plus encore, que

pche contre

Dieu aprs avoir t libr

du pch

retombe dans une obligation la peine aussi grande que celle La troisime objection en appelle ce qu'il avait d'abord . que dans saint Matthieu, ch. xviii (v. 3/i), il est dit que

le

matre

irrit livra celui

qui

s'tait

vu rappliquer

ses

pchs

remis, en raison de l'ingratitude, aux geliers jusqu' ce qu'il

rendu toute sa

dette. Or, cela


la

ne serait pas,

si

par l'ingratitude
l'tait celle

ne revenait l'obligation
de tous
les

peine aussi grande que


d.

pchs prcdents

L'argument sed contra oppose qu' il est dit, dans le DeutLe mode du chtiment se mesurera au ronome, ch. xxv (v. 3) pch. Par oii l'on voit que d'un petit pch ne rsulte pas une
:

grande obligation

la

peine. Or, parfois,

le

pch mortel qui

suit est bien moindre que chacun des pchs prcdemment remis. Donc le pch qui suit n'amne pas une si grande obligation
la peine

que

l'tait celle

des pchs

prcdemment remis

Q.

LWWtll.
.\u

HRTOL R DES PECHES UI-MIS PAR LA PENITENCE.


l'article,

MO

corps de

saint

Thomas
la

prcise la porte de la

question actuelle en signalant

position de ceux qui taient


dit

pour
la

l'affirmative.

D'aucuns ont
p.

(Hugues de Saint-Victor,

Des sacrements,

liv. II,

x[v, ch. 9;

Guillaume de
suit, rsulte,

Paris,

De

pnitence, ch. xix)

que du pch qui

en raison

de l'ingratitude, une dette de peine


celle de tous les

aussi grande

que

l'tait

pchs prcdemment remis, en plus de

la

dette propre ce

pch nouveau.
Il

Mais,
a t dit
suit,

reprend saint Thoplus haut, en


effet

mas, cela
(art. i),

n'est pas ncessaire.


la

que l'obligation

peine des pchs prcdents ne

revient pas en raison

du pch qui

pour autant

qu'elle

tait la suite des actes des


est

pchs prcdents, mais en tant qu'elle


suit.
Il

une consquence du pch qui


la dette

faudra donc que

la

quantit de
vit des

qui revient se mesure

non pas

la

gra-

pchs prcdents, mais


Or,
il

la gravit
la

de ce nouveau
suit
n'est

pch.
gale
la

peut arriver que

gravit

du pch qui
;

gravit de tous les pchs prcdents


:

mais cela

pas toujours ncessaire


qu'il a de

soit

que nous parlions de


la

sa gravit

son espce, ce pch tant quelquefois

simple for-

nication, alors que les pchs passs furent des homicides, ou

des adultres, ou des sacrilges; soit aussi que nous parlions

de

la gravit qu'il a

de l'ingratitude adjointe.
la

Il

n'est pas nces-

saire,

en

effet,

que
la

grandeur

de l'ingratitude soit absolula

ment
se

gale
la

grandeur du bienfait reu, dont

grandeur
Il

mesure

grandeur des pchs prcdemment remis.

arrive, en effet, qu' l'endroit

ingrat, soit par l'inlensil

du mme du mpris du
le

bienfait l'un est trs


bienfait, soit
et

par

la

gravit de la

faute

commise contre
soit
le

bienfaiteur;

l'autre,

au contraire, peu,
proportion que

parce qu'il a moins de mpris, soit


bienfaiteur. C'est par
la

parce qu'il agit moins contre


la

mode de
grandeur

grandeur de l'ingratitude gale

du bienfait. A supposer, en eiTet, un gal mpris du bienfait ou une offense du bienfaiteur qui soit gale, l'ingratitude sera
d'autant plus grande que
le

bienfait tait plus grand.

11

suit

de

manifestement

qu'il n'est pas ncessaire qu'en raison de

l'ingratitude revienne toujours, par le pch qui suit,


aussi

une

dette
il

grande que

l'tait celle

des pclis prcdents; [nais

est

ii6

sOMMr: TUKOi.or.iorr.
les

ncessaire que, proportionnellement, plus

pchs prcrevienne
.

demment

remis taient nombreux

et

grands,

la dette

plus grande par n'importe quel pch mortel qui suit

Vad
de
la

pr'unani fait observer

que

le bienfait

de
la

la

rmission

faute reoit

sa
le

quantit absolue selon

quantit des

pchs remis. Mais


tit

pch d'ingratitude ne reoit passa quanla

absolue selon

la

quantit du bienfait, mais selon

quanlit

du mpris ou de l'offense, ainsi qu'il a t dit. Et, par suite, la raison donne dans l'objection ne conclut pas . Vad secandum dclare que l'esclave libr n'est pas ramen sa premire servitude pour n'importe quelle ingratitude, mais pour une ingratitude grave . Vad terliam rpond que pour celui qui les pchs remis
sont rappliqus en raison de l'ingratitude qui a suivi, revient
toute
la dette

pour autant que

la

quantit des pchs prc-

dents se trouve proportionnellement dans l'ingratitude qui suit,

non d'une faon


Ce

absolue, ainsi qu'il a t dit

n'est pas selon

qu'elle tait

en elle-mme, que revient,


gravit

par l'ingratitude du pch qui


la

suit, la

ou

l'obligation

peine des pchs prcdemment remis. Ainsi considre ou

selon qu'elle tait celle des pchs remis, cette gravit et celte

obligation ont t remises

et,

nous l'avons
les

tabli

l'article

premier, ne sauraient jamais reparatre,


sans repenlance.

dons de Dieu tant


ne s'entend qu'en
suit.

Le retour dont

il

s'agit
le

raison de l'ingratitude que constitue

pch qui

Cette

ingratitude ne se mesure pas


pris en

la

grandeur du bienfait reu

la

lui-mme, mais au rapport ou

proportion qui

existe entre ce bienfait et l'injure

que constitue contre ce bienfait le pch venu aprs. Elle sera donc plus ou moins grande Il ne nous reste plus, selon la natuie de cette proportion. pour nous rendre pleinement compte du retour des pchs passs considr en raison de cette ingratitude qu' nous deman-

der

si

l'ingratitude dont

spcial et distinct

un pch nouveau, du pch qui vient ainsi aprs le pardon


il

s'agit constitue

reu dans

la

pnitence. C'est l'objet de

l'iu ticle

qui suit.

Q. LXXXVIII.

RETOUR DES PECHES REMIS PAR L\ PENITENCE.

Article IV.
Si l'ingratitude en raison de laquelle le pch qui suit
fait

revenir les pchs prcdemment remis


est

un pch

spcial?

Trois objections veulent prouver que

l'ingratitude en rai-

son de laquelle

le

pch qui

suit fait revenir les

pchs prc-

demment remis
l'action

est

un pch

spcial

La premire dit que


est

de grces appartient au rendu pour un reu qui


la

requis dans

justice;

comme
S.

on

le voit par Aristote, au livre

V
de

de Vthique (ch. v; de
vertu spciale.

Th.,

le.
,

8;.

Or, la justice est une


l'action

Donc

l'ingratitude
.

qui s'oppose

grces

est

un pch spcial
Tullius

La deuxime objection en

appelle

Cicron, qui

dans

le

livre II de sa

Rh-

torique (ch. un), affirme

que

la

gratitude est

une vertu
la

spciale.

Or, l'ingratitude s'oppose la gratitude.

Donc

l'ingratitude est

un pch spcial
qui est

qui s'oppose non seulement

vertu de

justice en gnral, mais celte partie potentielle de la justice,


la

gratitude ou

la

reconnaissance.

La troisime objecprcdemment
.

tion dclare

que

l'effet spcial

procde d'une cause spciale.


qui est prcisment de faire
les

Or, l'ingratitude a
revenir, d'une

un

effet spcial,

certaine

manire,

pchs
spcial
ce

remis.

Donc

l'ingratitude est
fait

un pch

L'argument sed contra


ch mortel

observer que

qui suit tous

les

pchs n'est pas un pch

spcial. Or,
le
le

par n'importe quel p

commis

aprs

pardon,

l'homme devient
.

in2).

grat envers Dieu,

comme on
ti'est

voit par ce qui prcde (art

Donc

l'ingratitude

pas un pch spcial

Au

corps de

l'arlicle, saint

Thomas rpond que


est

quelque;

fois l'ingratitude

de celui qui pcbe


l'est

un pch

spcial

et,

quelquefois, elle ne

pas, mais se trouve tre

une circonscontre

tance qui suit gnralement toul pch mortel

commis

Dieu. Le pch, en
celui

effet,

reoit
l

son espce de l'intention de

qui, pche;

et

de

vient,

comme

le dit Aristote

au

ii8
livre
lre

SOMME

rnOLfx.inun;.
le. 3),

de VI^Iwjiic

(cli.

ii,

que

celui qui

commet Cadulbienfait reu,

pour voler

est plus

voleur qu adultre. Si

donc un pcheur

commet un

pcli

comme

mpris de Dieu

et

du

ce pch prend l'espce de l'ingratitude; et cette ingratitude

de celui qui pche est un pch spcial.

Si,

au contraire, quel-

qu'un entendant commettre un pch, tel l'homicide ou l'adultre, n'en est pas dtourn pour ce motif que cela appartient
au mpris de Dieu, l'ingratitude ne sera pas un pch spcial , attendu que l'intention du pcheur ne porte pas direc-

tement l-dessus,
titre

mais

elle

passe l'espce d'un autre pch


ce pch. Et l'on voit,

de circonstance
qu'il

accompagnant

par

l,

ne

suffit

pas qu'on prenne garde une raison

spciale de malice dans l'acte

moral qu'on accomplit,

et

qu'on

y consente ou qu'on l'accepte, pour constituer une espce il faut que l'intention de nouvelle et distincte d'acte moral
;

celui qui agit porte directement et principalement l-dessus,

voulant formellement celte malice


tinct de son acte

comme
de
la

objet propre et dis-

moral

C'est qu'en effet, selon

que

le dit

saint

Augustin, au livre De

la

nature
;

et
et,

grce (ch. xix), tout

pch ne vient pas du mpris

cependant, en tout pch


oCi
il

Dieu

est

mpris dans

ses

prceptes. Par
est

est

manifeste

que l'ingratitude de celui qui pche spcial; mais non pas toujours .

quelquefois un pch

Et par

fait

remarquer saint Thomas,

on

voit ce
rai-

qu'il faut

rpondre aux objections.

Car

les

premires

sons concluent que

l'ingratitude, prise en elle-mme, est

une

certaine espce de pch.

Et la dernire conclut que l'in-

gratitude, selon qu'elle se trouve en tout pch, n'est pas

un

pch spcial
Aprs

la

question du retour des pchs remis par

la

pni-

tence, quaid,

au mpris de cette pnitence,

le

pcheur parle

donn commet contre Dieu une de


la

ces fautes qui

privent de

grce reconquise,

sens inverse, ce qu'il

nous devons maintenant considrer, en en est des vertus et de leurs actes ou de

leurs mrites, qui avaient appartenu au pcheur avant qu'il

ne commette une faute grave de nature y porter atteinte.

Q. LXXXVIII.
Si,

RETOUR DES PCHS REMIS PAR LA PENITENCE.


il

IIQ

dans

la suite,

fait

pnitence de son pch, qu'arrive-t-il


et

de son ancien tat de vertus


revit.

de mrites. Est-ce que cet tat


intrt, va

Ce nouveau point de doctrine, du plus haut


de
la

faire l'objet

question suivante.

QUESTION LXXXIX
DU RECOUVREMENT DES VERTUS PAR LA PEMTENGE

Cette question
1

comprend
la

six articles

Si

par

a' Si elles

pnitence les vertus sont restitues? sont restitues en gale quantit?

8 Si est restitue

4 Si les
5 Si les

au pnitent une dignit gale? uvres des vertus sont mortifies par le pch uvres mortifies par le pch revivent par
?

!'

la

pni-

tence
6" Si
les

uvres mortes,
par
la

c'est--dire faites sans

la

charit, sont

vivifies

pnitence?

De
de

ces six articles, les trois

premiers traitent des vertus


;

et
:

l'tat

de dignit qui en rsulte

les trois autres,

des uvres

soit des

uvres prcdemment
faites

faites

dans

la

charit; soit des

uvres

en dehors de

la charit.

Venons

tout de suite

l'article

premier.

Article Premier..
Si par la pnitence les vertus sont restitues?

Trois objections veulent prouver que par


vertus ne sont pas restitues ou rtablies.

la

pnitence

les

La premire
la

dit

que

((

les vertus

perdues ne pourraient tre restitues par


pnitence causait
les vertus.

p-

nitence, que

si la

Or,

la

pnitence,
les

tant

une

vertu, ne

peut pas tre cause de toutes

vertus

alors surtout

que certaines vertus sont naturellement antrieu-

res la pnitence,

comme
les

il

a t dit plus

haut

(q. 85, art. 6).


.

Donc par

la

pnitence

vertus ne sont pas restitues

La dernire objection

fait

remarquer que

la

pnitence con-

Q.

LXXXIX.

RECOUVREMENT DES

VERTUS PAR LA PEMTENi.E.


les

121

siste

en certains actes du pnitent. Or,


:

vertus gratuites ne
dit,

sont point causes par nos actes

Saint Augustin
le ps.

en

effet,

au

livre

Du libre arbitre
les

(ou plutt sur

cxvni, serm. 26) que


il
)>.

Dieu produit
la

vertus en nous sans nous.


les

Donc

semble que par

pnitence ne sont pas restitues

vertus

La

troisime

objection dclare que


difTicult et

celui qui a

une vertu produit sans


de cette vertu; aussi
;

en

s'y

complaisant

les actes

bien Aristote
art.

dit,

au livre

de Vthique (ch. vni

de

S.

Th.,

i3),

que

celui-l

nest pas Juste, qui ne se rjouit pas dans

Cuvre

juste. Or,

beaucoup de pnitenis prouvent encore de


les

la difficult

en produisant

actes des vertus.


les

Donc par

la

pnitence ne sont pas restitues

^erlus

L'argument sed contra


(v,

cite le fait,

qu'

<i

en saint Luc, ch. xv


le fils
:

22), le pre

du prodigue

ordonna que

pnitent

ou repentant
saint

ft revtu de la robe premire

laquelle, selon
la

Ambroise (sur

ce passage), est

le

vtement de

sagesse

que suivent en
role

mme
la

temps toutes
Sagesse,

les vertus,
:

selon celte paElle

du

livre de

ch. vin (v. 7)

enseigne

la

sobrit et la justice, la prudence et la force, auprs desquelles


rien nest plus utile

aux hommes dans

la vie.
.

Donc par

la

pni-

tence toutes les vertus sont restitues

Au

corps de

l'article, saint
il

Thomas

rappelle que

<

par
1,

la

ples

nitence,

comme

a t dit plus
la

haut

(q. 86, art.

6),

pchs sont remis. Or,


sinon par l'infusion de pnitence
la

rmission des pchs ne peut tre

grce est

demeure donc que par la rpandue dans l'homme. D'autre part,


la grce. 11 les

de

la

grce suivent toutes

vertus gratuites,
les

comme
f\).

de

l'es-

sence de l'me coulent toutes

puissances, ainsi qu'il a t


110, art.

vu dans
quent,
il

la

Seconde Partie

(/"-S"*, q.

Par consvertus sont

demeure que par


.

la

pnitence toutes

les

restitues
si

Hien de plus concluant que celte argumentation


si

simple

et

serre.

La proposition actuelle, que par

la

pni-

tence sont rtablis dans l'me tous les habitus des vertus surnaturelles infuses, est
vrit
si

la

consquence ncessaire de
la

cette

double

hautement acquise dans


la

doctrine catholique thola

miste,

que

rmission des pchs par


la

pnitence ne se

fait

point sans que

grce sanctifiante soit rpandue dans l'me.

122
et

SOMMi; TincOLOGIQUK.
la

que

prsence de

la

grce entrane avec

elle toutes les ver-

tus surnaluielles infuses.

Uad prlmum appuie


souligner et en
restitue
o

sur cette connexion que nous venons de

tire

une prcision nouvelle.

La pnitence
fait

ou

rtablit

les vertus

de

la

mme

manire qui

qu'elle est cause de la grce, ainsi qu'il vient d'tre dit. Or,
elle est

cause de

la

grce en tant qu'elle est sacrement; car, en


Il

tant qu'elle est vertu, elle est plutt l'effet de la grce^

suit

de

l qu'il

ne faut point que

la

pnitence, selon qu'elle est

vertu, soit la cause de toutes les autres vertus , posait tort l'objection
;

comme

le

sup-

mais plutt l'habitus de

la

pni-

tence ensemble avec les habitus des autres vertus est caus par
le

sacrement

>.

Vad secimdum rpond que


les actes

dans

le

sacrement de pnitence,
la
Il

humains ont raison de matire; sacrement dpend de la vertu des clefs.


verlu des clefs cause effectivement
tefois,
la

vertu formelle
suit de l

du
la

que

grce et les vertus; tou l'acte

par
,

mode

d'instriiment.
les

Quant

premier du pde matire,

nitent
((

parmi
la

trois

qui sont requis

titre

savoir

contrition au sens de douleur vritable, qui peut

tre d'abord imparfaite sous

forme
est

d'attrition,

mais qui devient


il

parfaite,

quand
il

le

sacrement

reu

comme

sera expliqu
la

plus loin,
obtenir
,

a raison de disposition
si elle

ultime pour

grce

laquelle disposition,

est parfaite, coexiste

avec

la grce,

ture elle

dans l'ordre du temps, bien que dans l'ordre de nasoit conue comme antrieure; les autres actes qui

suivent

, soit

soit aprs,

moment du sacrement, comme la confession, comme la satisfaction procdent dj de la grce


au

et des vertus

ceci n'est vrai de la confession

que

si elle

est

prcde de
lution,
si

la

contrition parfaite avant la rception de l'absola

on ou car pour autant


la

considre simultanment avec l'absolution

qu'elle ne supposerait

que

l'attrition et

qu'on

considrerait

comme

prexistant l'absolution, elle ne prla

supposerait pas encore

prsence, dans l'me, de la grce

et

des vertus. D'ailleurs, lorsque saint

Thomas

parle, ici, des actes


le

du pnitent qui suivent

le

premier acte appel contrition,

saint Docteur vise surtout l'ensemble des actes vertueux qui

O.

LXXXIX.

RECOUVREMENT DES VERIUS PAR

LA P.MIENCE.

Ili3

constilaerotit la vie pnitente

du converti aprs
la

qu'il a recou-

vr

la

grce

et les vertus

au tribunal de

pnitence.

Vad
il

lerlium parle dans le

mme sens

et

rappelle que

comme

a t dit plus

haut

(q. 86, art. 5), quelquefois, aprs le pre-

mier acte du pnitent, qui


recouvre
la

est la contrition ,

par lequel, on

grce

et les vertus,

certains restes

du pch de-

meurent, savoir

les

dispositions causes par les actes prcdents

des pchs maintenant remis;

et le

pnitent y trouve une

certaine difficult accomplir les actes des vertus. Toutefois,

par l'inclination elle-mme de


le

la charit et

des autres vertus,


s'y

pnitent accomplit ces actes des vertus en


:

complaisant
u

et
si

sans difficult

un peu

explique saint Thomas,

comme

l'homme vertueux souffrait accidentellement quelque difficult


dans l'excution de
notons
l'acte

de vertu, en raison du sommeil ou


.

de quelque autre disposition corporelle


ici

Et.

de nouveau,

cette consolante doctrine

que l'me
possde en

juste,
elle

dans
la

sa

vie morale, alors

que cependant

elle

grce

et les vertus infuses,


lit

peut n'prouver que peu ou point de faci-

naturelle ou d'attrait sensible dans la pratique des actes


:

qui leur correspondent


vient de nous
le

nanmoins,

comme

saint

Thomas

dire expressment, elle a toujours, dans l'ordre

surnaturel,

mme

sans qu'elle puisse

le

constater sensiblement,
vertus,

la facilit essentielle et l'attrait

que cause l'habitus des


le

pour

la

ralisation des actes qui sont

propre de chacune

d'elles.

La grce

et les

vertus infuses avaient t perdues par


la

le

p-

ch mortel commis aprs avoir eu


la

grce du baptme. Par


la

pnitence, qui est

le

sacrement de
sont aussi.

restauration, la grce

tant rendue, toutes les vertus infuses, qui

accompagnent n-

cessairement
quel
le

la

grce,

le

Mais dans quel tal ou

degr sont-elles rendues? Est-ce au


tat

mme

degr, dans
;

mme

qui

tait celui

un

tat diffrent,
l'article

du juste avant son pch ou dans un autre degr. Saint Thomas va nous r-

pondre

qui suit.

ia4

SOMME THOLOGigUK.

Article
Si aprs la pnitence

II.

rhomme

se relve

dans

le

mme

degr

de vertu?

Trois objections veulent prouver que

aprs

la
.

pnitence,

l'homme
mire

se relve

dans
c<

le

mme

degr de vertu

La

pre-

cite le

mot de
),

l'Aptre, dans l'ptre


est

aux Romains,

ch. vin (v. 28)

o
;

il

dit

Pour ceux qui aiment Dieu


et s'garent, cela

fout tourne bien


est si vrai, que, si

et la glose

de saint Augustin ajoute que cela

quelques-uns de ceux-l dvient


leur bien.

mme Dieu le fera profiter pour si l'homme se relevait dans une


Aug., Hypognost.,
liv. III,

Ce qui ne
.

serait pas,

vertu moindre

La deu-

xime objection en appelle ce que saint Ambroise (Pseudoch. ix) dit


la

que

la

pnitence est une

excellente chose, elle qui

ramne

perfection tous les dfauts.

Or, cela ne serait pas, supposer que les vertus ne revinssent

pas dans

le

mme

degr.

Donc par
.

la

pnitence on recouvre

toujours un degr gal de vertu


fait

La troisime objection
la
la

observer que
soir,
il

sur cette parole de

Gense, ch.

(v. 5),//

y eut

y eut matin, Jour premier,

glose dit

La lumire
la-

du

soir est celle d'o


il

l'homme

est

tomb;

celle

du malin, dans

quelle

se relve. Or, la
soir.

lumire du matin
se relve

est plus

grande que

celle

du

Donc l'homme

dans une grce ou une


Ro-

charit plus grande que celle qu'il avait auparavant. Ce qui,


d'ailleurs,

semble apparatre par ce que


(v. 20)
:

dit l'Aptre, Mic


la

mains, ch. V

le dlit

a abond,

grce aussi a sura-

bond

L'argument
quelquefois,
il

5e^/

contra dit que

la

charit qui progresse

ou
Or,

qui est parfaite est plus grande que celle qui

commence.

l'homme tombe de
toujours

la

charit qui progressait; et

se relve

dans

la

charit qui

commence. Donc
.

l'homme

se relve toujours aussi

dans une vertu moindre

Au corps de l'article, saintThomas va


se l'article prcdent et, tout

prciser la doctrineexpo-

ensemble, nous remettre sous

Q.

LXXXIX.

HECOUVREMRNT DES VERTUS PAU LA PEMTENCF.


la

120
la

les

yeux son enseignement sur

merveilleuse conomie de
(art.

justification.

Comme

il

t dit
est

prcd., ad
la

2"""), le

mouvement du
l'impie
, et

libre arbitre qui

dans

justification

de

que saint Thomas appelait,


la

l'endroit prcit,

d'un mot global,


grce;
et,

contrition,

est la disposition

ultime
la

la

aussi bien, c'est au

mme

instant,

que

grce est

produite avec ce

mouvement du
nous
le

libre arbitre, ainsi qu'il a t

vu dans

la
,

Seconde Partie
qui,

(/"-S"^, q. ii3, art. 8).

vement
(cf.

savons,

Dans ce moucomprend plusieurs actes


l'acte

q. 86, art 6), se


,

trouve aussi compris

de

la

pniet

tence
est,

qui consiste proprement dans


la

le rejet

du pch
les

qui

au sens formel,
(q. 86, art. 6,

contrition,
i""*)

ainsi qu'il a t dit plus

haut

ad

Or,

il

est

manifeste que

formes
se

qui peuvent recevoir

le
la

plus et

le

moins, s'intensifient ou

dtendent selon que


qu'il a t

disposition

du

sujet est diverse, ainsi


{l"-'2'"',

vu dans

la

Seconde Partie

q. 52, art.

i,

2).

De

vient que

si le

mouvement du

libre arbitre

dans
le

la

p-

nitence est plus ou moins intense,


obtient
arrive
fois

d'aprs cela
Et,

pnitent
il

une grce plus ou moins grande.


l'intensit

prcisment,
est

que
est

proportionne
il

du mouvement du pnitent une grce plus grande que

quelque-

n'tait celle

tomb par le pch; quelquefois, une grce gale; quelquefois, une grce moindre. 11 suit de l que le pnitent quelquefois se relve dans une plus grande grce que celle qu'il avait; quelquefois, dans une grce gale, quelquefois, dans une grce moindre. Et la raison est la mme pour les vertus qui sont une suite de la grce . Vad primiun rpond que ce n'est pas tous ceux qui aiment Dieu, que tourne bien cela mme qui est de tomber de
d'o

l'amour de Dieu par

le

pch,

comme

on

le voit

en ceux qui

tombent

et

ne

se relvent

jamais ou qui

se relvent

pour

re-

tomber encore; mais ceux


soit le

qui, selon le conseil de Dieu, sont

appelf's a tre des saints, savoir les

prdestins, qui, quel que

nombre de

leurs chutes, cependant la fin se relvent.

Cela donc qui est de tomber tourne bien pour eux, non en
ce sens

que toujours

ils

se relvent

dans une grce plus grande,

mais parce qu'ils

se relvent

finalement

dans une grce

aT)

SOMME
:

TIlOLOr.IOl'R.
et cela ,

qui doit durer davantage


dernire dure davantage,
laquelle,

que

la
la

grce nouvelle ou grce elle-mme,


qu'elle est plus
la

ne vient pas do

de

soi,

est

d'autant

plus durable

grande; mais du ct de l'homme, qui demeure dans


d'une manire d'autant plus stable qu'il
plus
ici

grce

est

plus vigilant et

humble

[On rcinarquera, en passant,

saint

Thomas

l'action de

cette part que fait l'homme, distinctement de la


a

grce considre en elle-mme],


ajoute, au

Et, aussi

bien,

la

glose
fait

mme

endroit

cit

par l'objection, que

si le

de tomber tourne mieux pour eux,

c'est qu'ils reviennent

plus

humbles

et

quils ont t Jaits plus instruits

par l'exprience de

leur chute.

L'ad secundum dclare que

la

pnitence

sous sa raison

de sacrement

et

par

la

grce qui
dfauts

lui est
la

propre

a,

de

soi, la

vertu de rparer tous

les

perfection et aussi de pro-

mouvoir un tat suprieur; mais cela est empch quelquefois du ct de l'homme qui se meut avec moins d'intensit
vers Dieu et contre
reste,
le

pch en

le

dtestant. C'est ainsi,

que dans

le

baptme

aussi certains

du adultes reoivent une

grce plus on moins grande, selon qu'ils se disposent diverse-

ment

L'ad terliuni dit que cette assimilation de l'une et l'autre

grce

la

lumire du matin

et

du

soir se fait cause de la


la
la

similitude d'ordre,

en ce sens qu'aprs

lumire du soir lumire du matin

viennent
suit la

les

tnbres de la nuit, et aprs

lumire du jour; mais non pas en raison d'une plus ou moins grande similitude dans la qualit ou la perfection. De mme, la parole de l'Aptre , que citait l'objection,
s'entend de
la

((

grce qui dpasse toute abondance des pchs


il

humains. Mais
le

n'est pas vrai

pour
la

tous,

que plus

abond
la

pch, plus abondante soit


la

grce reue, considrer


la

grandeur de
de

grce habituelle. Toutefois,

grce surabonde,
le bienfait

considrer la raison
la

mme
Il

de grce, parce que

rmission

est

confr d'une manire plus gratuite celui


se peut, d'ailleurs, et cela arrive
le

qui est davantage pcheur.


parfois,
la

que ceux qui ont abond dans douleur ou le regret et le repentir

pch abondent dans

qu'ils en ont;

et,

dans

Q.

LXXXIX.
ils

RECOUVREMKNT DES VTHTLS PAR


reoivent plus

LA PENITENCE.

Siy

ce cas,

abondamment
le

l'habitus de la grce

et des vertus,

comme
V. 47).

on

voit

dans

la

Magdeleine

(Saint

Luc, ch.

VII,

L'argument sed conlra pourrait


saint
et

tre

mal compris. Aussi bien


s'il

Thomas

l'explique en disant que

s'agit

d'une seule

mme

grce, elle est plus grande dans son progrs que dans
;

son commencetnent

mais

il

n'est plus ncessaire

que

cela soit,

quand il s'agit de grces diverses. Tel, en effet, commence par une grce plus grande que ne l'a tel autre dans son tat de
progrs;

comme
i)
:

le

dit saint Grgoire,

au livre
et

11

des Dialo-

gues (ch.

Que ceux qui sont prsentement

ceux qui doivent

suivre connaissent avec quelle perjection dans la grce de sa conversion commencent Benot enfant .

Toutes
par
la

les vertus

surnaturelles infuses reviennent dans l'me


elle

pnitence o

recouvre
le

la

grce, Maiselles ne revien-

nent pas ncessairement avec


pouvait tre
le

mme

degr de perfection qui

leur avant la chute. Le degr de perfection selon

lequel elles reviennent dpend ncessairement

du degr de
et le

la

grce habituelle que

les

vertus

accompagnent

degr de

la

grce habituelle est lui-mme en proportion du

mouvement de

ferveur de l'me qui se relve du pch. Selon que cette ferveur

ou ce
lue

zle

dans

la

dtestation

du pch

est

en proportion vou-

pour

la

rception d'une grce gale, ou moindre, ou sup-

rieure, la grce reue sera, en effet,

ou suprieure, ou moindre,
vertus qui suivent
si

ou
de de

gale. Et

il

en sera de

mme des

la

grce.

Mais, parler,
l'tat
la

d'une faon globale,

l'on

peut ainsi dire,


la

de l'homme se relevant du pch par

pnitence et
la

dignit de cet tat, peut-on dire que


est rtabli

par

pnitence

l'homme

dans

sa dignit

premiie. Saint

Thomas

va nous rpondre

l'article

qui suit.

j'iS

soMMf:

riiKOi.ooiQtir:.

Article
Si,

III.

par

la pnitence,

l'homme

est rtabli
?

dans sa dignit

premire

Trois objections veulent

prouver que
dans

par

la

pnitence
.

l'homme
(v. I, 2),

n'est pas rtabli


ce

sa

dignit premire

La

premire en appelle

que

sur cette parole d'Amos, ch. v


la

La vierge

d'Isral est tombe,

glose dit

Il
;

ne nie

pas
que
sur

qu'elle se relve,
la
les

mais

qu'elle puisse se relever vierge

parce

brebis qui s'est une fois gare,

bien qu'elle soit rapporte

paules du Pasteur, n'a pas une gloire aussi grande que celle

qui ne s'est jamais perdue.

Donc par
.

la

pnitence l'homme ne

recouvre pas sa dignit premire


est

La deuxime objection

un double texte de saint Jrme et d'Innocent I". Saint Jrme dit Ceux qui ne gardent point la dignit de leur lvation
:

divine, qu'ils soient contents

de sauver leur me
Et
le

car revenir au
dit

premier tal

est

chose

difficile.

Pape Innocent

que

les

canons ports
runes des clercs.

ISice excluent les pnitents

Donc par
pch,

la .

pnitence

mme des offices in~ l'homme ne recouvre


objection
dit

pas sa
qu'

dignit premire

La

troisime

avant

le

l'homme peut monter

un degr sup10,

rieur.
Il

Or cela
en

n'est point
effet,

concd au pnitent, aprs son pch.


(v.

est dit,

dans Ezchiel, ch. xliv

i3)

Les

lvites qui se sont loigns

de moi ne m'approcheront jamais pour

vaquer au
dist. L,

sacerdoce. Et,
lit
.s'ils

comme on

le voit
:

dans

les

Dcrets,

on

dans

le

concile de

Lrida

Ceux qui servent au


la

saint autel,

tombent soudain par une lamentable faiblesse de


le

chair, et que,

Seigneur jetant sur eux un regard,

ils

fassent

pnitence, qu'ils reoivent la place de leur office, mais qu'ils ne

puissent pas dans

la

suite tre

promus

des offices plus levs.

Donc

la

pnitence ne rtablit point l'homme dans sa dignit


.

premire

L'argument sed contra oppose que


la

comme

on

le lit

dans

mme

distinction, saint Grgoire,

crivant Secundinus

Q.

L\X\IX.

RECOUVREMENT DES VERTUS PAR LV PENITENCE.


1\, p. lu), dit
:

I29

(dans
tion,

le Hegist., liv.

Aprs une digne satisjac-

nous croyons que lliomme peut revenir son premier honneur.

El,

au concile d'Agde (can.


In

2),

nous lisons
VOrdre
le

Que

les

clercs

contumaces, selon que

dignit de
telle

permettra, soient

corriges par les vques, de


les

sorte qu'aprs que la pnitence


.

aura corrigs,
.\u

ils

reoivent leur grade et leur dignit

corps

de

l'article,
le

saint

Thomas

fait

observer
:

que

l'homme, par

pch, perd une double dignit

une, par

rapporl Dieu; l'autre, par rapport l'glise.

Par rapport Dieu,

il

perd

encore
il

une double dignit.


les

L'une, principale, par laquelle

tait

compt parmi

enfants

de Dieu {Sagesse, ch. v,

v. 5).

par
qui

la grce. El cette
est signifi,

dignit est

recouvre par
ch.

la

pnitence,

(le

dans saint Luc,

XV

(V. 22),
le

touchant l'enfant prodigue qui, en raison de


pre ordonne de restituer sa premire robe
el

son repentir,

Vanneau
qu'il a

et les

chaussures.

et

L'autre dignit, secondaire celle-l,

perdue, est l'innocence, dont nous lisons, au

mme
:

en-

droit (v. 29),

que

se glorifiait le

fils

an, en disant

Voil tant

d'annes que je vous sers


vos

Je n'ai jamais transgress un seul de


le

commandements. Cette dignit,

pnitent ne peut pas la


il

recouvrer. Mais, cependant, quelquefois,

recouvre quelque
!e

chose dplus grand. C'est qu'en

effet,

comme

dit saint Gr-

goire, dans l'Homlie Des cent brebis (xxxiv sur l vangile) ,ceu.c
qui considrent

quils se son! loigns de Dieu compensent leurs


tes

dommages prcdents par


sujet,

gains

tjui

suivent. Et donc, leur

dans

le ciel

se produit une plus

grande joie. Car le chef aussi,


le

dans

la Ijataille

aime d'un plus grand amour

soldai qui, aprs

avoir fui, revient et frappe Cennemi avec plus de force, que celui
qui

na

jamais tourn
l'efjet
la

le

dos mais n'a jamais rien Jail

ipii

mar(jue

Jortement

de son courage.
dignit ecclsiastique, l'homme, par son pch,
la

Quanta

la

perd, qui se lend indigne des choses qu'il est de

dignit

ecclsiastique d'accomplir.

le

Il

en est qui sont empchs de

recouvrer cette dignit, d'une premire manire, parce qu'ils ne font pas pnitence, \ussi bien, saint Isidore crit lvijue
Misinn

Ep.

iv

comme

on

lit
:

dans

la

mme

distinction

(Dcrets, dist. L), chap.


T. \l\.

Domino
:

Les

camms

prescrivent de faire
9

Les

Sacrements

La

Pnitence.

l.)0

SOMMR TITKOLOGIQUE.
fjni

revenir leurs premiers gnides ceux pour

a prcd

la salis-

faction de

la

pnitence on une digne confession des pchs. Mais,


vice
la

par contre, ceux qui ne s'amendent pas du


qu'ils

de

la

corruption,
la

ne reoivent ni

le

grade de r homme, ni

grce de

commu-

nion.

En

second

lieu,

parce qu'ils accomplissent leur pnibien,


:

tence ngligennment. Aussi

dans

la

mme

distinction,
la

chap. Si quis diaconus,

il

est dit

Comme, en

quelques-uns, ni
,

componction de rhumilil, ni l'instance de la prire n apparat ni


nous ne
vons
les

voyons vaquer aux jenes ou aux lectures, nous pous'ils


ils

connatre,

revenaient

aux prcdents honneurs, avec

quelle ngligence

y demeureraient.
a

Troisimement, quand

a t

commis un pch qui


la

quelque irrgularit adjointe.

Aussi bien, dans

mme
ta

distinction, tir
17, 21),
il

du concile de Martin
est dit
:

Pape (Martin de Brag., can. ap.


pouse une veuve ou

Si quelqu'un
qu'il

femme

laisse

par un autre,

ne soit

pas admis dans

le

clerg. S'il y est entr contre tout droit, qu'on


si,

l'en chasse. Qu'il

en soit de mme,

aprs son baptme,

il

a sur

sa conscience un homicide de Jcdt, ou de


conseil,
c'est

commandement, ou de

ou de secours. Mais cela n'est pas en raison du pch;

en raison de l'irrgularit.

Quatrimement, pour une


la

raison de scandale. Aussi bien, dans

mme

distinction, ch.

De
ou

his vero,

on

lit

Raban

Maur

(Ep. Hribald)
le

dit

Ceux
le vol,

qui auront t surpris ou pris publiquement dans


la

parjure,

fornication
ils

et

autres crimes, que selon les prescriptions des


;

saints canons

soient dposs de leur grade


telles
(jui

parce que

c'est

un

scandale

que de
s' il

personnes soient prposes au peuple de


conjessent au prtre ces sortes de pchs

Dieu. Mais

en est

commis par eux en


les

secret,

quand

ils

se purifient

par

les

jeunes, et

aumnes

et

les veilles et les prires,

ceux-l maintenus dans

leur grade,

on doit aussi promettre au

nom

de

la

misricorde de

Dieu l'espoir du pardon. La


Ordinand., ch. Quaesitum
l'ordre
:

mme chose

est dite Extra,

De

qualit.

Si les crimes ne sont pas prouvs selon


ailleurs,

du

droit,

ou notoires de par

en dehors de ceux

qui sont coupables d'Iiomicide, aprs la


les

pnitence on ne doit pas


.

priver des Ordres reus ou recevoir

L'ad

primum
la

dit

que

la

raison est

la

mme

pour

le

recou-

vrement de

virginit et

pour

le

recouvrement de l'inno-

Q.

LXXXIX.

RECOUVREMENT DES VERTUS PAR LA PENITENCE.


la

l3l

cence, lesquelles appartiennent

dignit secondaire par rap-

port Dieu

)).

Vad

secLindam rpond que

dans ces paroles

que

citait

l'objection, saint .lromc ne dit pas

que ce

soit

impossible,

mais que

c'est difficile

que l'iiomme, aprs son


la cliosc n'est

pcli, recou-

vre son premier grade; parce que


celui qui accomplit

concde qu'

une pnitence parfaite, comme il a t dit (au corps de larticle). Quant aux statuts des canons qui semface (Ep.

blent y faire obstacle, saint Augustin rpond, crivant Boni-

CLXXW)
la

S'il

a t constitu dans

l'glise

que per-

sonne, aprs
ture,

pnitence de quelque crime, ne reoive


rtabli,

la clrica-

demeure, ce n'a pas t J ait par dsespoir de V indulgence, mais par rigueur de la discipline. Sans
soit

ou

ny

ou

ny

quoi on porterait atteinte aux clejs de l'glise dont


ce que vous dlierez sur la terre sera dli dans
il

il

est dit

Tout

le ciel.

Et aprs

ajoute
il

Le saint roi David, en

ejjel, a, lui aussi, Jait

pnitence;

et

est

demeur dans sa dignit


si

royale. Et saint Pierre,


le

quand

il

rpandit des larmes


et,

amres*Jit pnitence d'avoir reni

Seigneur

cependant,

il

resta Apntre. Toutejois on ne doit pas Juger su-

per/lue la prcaution de ceux qui sont venus aprs et qui, lorsque


le
ils

salut n'tait pas en cause, ont ajout quelque chose l'humilit

avaient expriment, Je

le

crois,
la

que quelques-uns feignaient


et

une Jausse pnitence en vue de

puissance

des honneurs

L'ad tertium dlare que ce statut s'entend de ceux qui font

une pnitence publique,


pas tre

lesquels,

dans
.

la suite,

ne peuvent

promus

un degr suprieur
tout

Mais cela ne s'applipnitence.

que pas universellement


elTet,

mode de

Et,

en

saint Pierre

lui-mme, aprs son reniement,

fut consti-

tu pasteur des brebis

du
(v.

Gbrist,
if)

comme on
O

le

voit en saint

Jean, cbapitre dernier


dit (Hotn.
nitence,

et suiv.).

saint

Gbrysostome
Christ

f^WXVllI) que
qu'il avait
t/iu,

Pierre, aprs son renieinenl et sa ple

montra

une plus grande confiance dans

Lui, en ejjct,

hi Cne, n'osait pas irdcrroger, mais denut/i-

dait .Jean de le faire, c'est lui que,

dans

la suite,
il

J ut

con.lie ht

prlalure sur ses Jrres

et

non seulement
le

ne commet pas un
c'est lui

autre d'interroger sur ce qui


(pu dsormais irilcrroge
le

regarde lui-mme, mais


.

Matre au sujet de Jean

l32

SOMMR TIIHOLOGIQIE.
parler

purement et simplement de la dignit de l'homme, de la dignit du chrtien, de ce qui le constitue grand et honorable devant Dieu, l'homme, par la i)nilerice, est rtabli dans sa dignit premire. Il est, en oITel, de nouveau admis,

par

la

grce, au

nombre
il

et

aux droits essentiels des enfants de

Dieu. Toutefois,

est
le

une dignit de second ordre,


pnitent ne saurait recouvrer

mme
:

aux

veux de Dieu, que


nocence perdue'.
soit
Il

c'est l'inil

se

peut aussi, qu'aux veux de l'glise,

jug indigne, en certains cas ou pour certaines fautes, d'tre

rtabli

dans

ses

premires fonctions ecclsiastiques, supposer

qu'il les et dj exerces,

ou d

y tre lev

dans

l'avenir.
l'tat

de

Nous avons vu

ce

qu'il en tait des vertus


Il

ou de

l'homme aprs

la

pnitence.

nous

reste voir ce qu'il en est

prcdemment accomplis par ou faits autrefois lui. Ces actes peuvent tre de deux sortes dans la charit, et, par consquent, ayant eu alors une vraie
de ses actes de vertu, des actes,
:

raison de mrite devant Dieu; ou, au contraire, accomplis en

dehors de

la

charit.

Que penser 'des uns


et,
s'ils

et

des autres.

Les
les

premiers auront-ils pu -perdre leur raison de mrite par


pchs qui ont suivi;
trouver par
la

l'ont perdue, peuvent-ils la re-

pnitence. Et quelle sera lefficacit de la pni-

tence l'endroit des seconds. Tels sont les trois points de doctrine

que nous devons maintenant examiner.


l'article

Et,

d'abord, le

premier. C'est l'objet de

qui

suit.

Article IV.
Si les

uvres des vertus faites dans peuvent tre mortifies ?


a

la

charit

Trois objections veulent prouver que


faites

les

uvres des vertus


, c'est--

dans

la charit

ne peuvent pas tre mortifies

dire perdre leur caractre d'oeuvres de vie.

La premire

fait

observer que ce qui n'est pas ne peut pas tre chang. Or,
mortification est
vie
la

la

un changement par o l'on passe de la mort. Puis donc que les uvres des vertus, aprs
il

qu'elles ont t faites, n'existent dj plus,

semble qu'elles

Q. I.XXXIX.

UECOUVREMENT

r)p:S

VEIITUS PAR LA PENITENCE.


.

I.'.S

ne peuvent pas tre ultrieurement mortifies


objection dit que
rit

La deuxime
dans
la

par

les

uvres de vertu

faites

cha-

l'homme mrite
l'a

la vie

ternelle. Or, priver de sa


fee

rcomtrouve

l)ense celui qui

mrite est une injustice, qui ne


il

pas en Dieu.
faites

Donc

ne peut pas tre que

les

uvres des vertus


.

dans

la

charit soient mortifies par le pch qui suit


*(

La troisime objection dclare que


le

le

plus fort n'est pas


la

corrompu par
est dit

plus faible. Or,

les

uvres de

charit sont

plus fortes que n'importe quels pchs; parce que,

comme
faites

il

dans

les

Proverbes, ch. x

(v.

12), loas les dlits sont


les

cou-

verts
la

par

la charit.

Donc

il

semble que

uvres
le

dans

charit ne peuvent pas tre mortifies par


.
il

pch mortel

qui suit

L'argument sed contra oppose qu'


ch. xviii (v. 2^)
:

est dit,

dans zchiel,

Si

le

J as le se dtourne de sa Justice, toutes ses


oublies .

Justices quil avait

J aile s seront
la

Au
que
((

corps de
la

l'article, saint

Thomas

part de cette conslatatit>n


vie.

chose vivante, par

mort perd son opration de

Et de l vient, poursuit-il, que, par une certaine similitude on

choses sont mortifies, quand elles sont empches de leur propre effet ou de leur propre opration. Or, l'eflet des
dit
les

que

oprations vertueuses qui se font clans


duire
la vie ternelle.

la

charit est de conle

Lequel

ett'et

est

empch par
Et,

pch
les

mortel qui suit,

et

qui enlve
la

la

grce.

pour autant,
le

uvres

faites

dans
.

charit sont dites mortifies par


s'agit,

pch

d'une expression mtadans l'ordre spirituel surnaturel, par comparaison ce qui se passe dans l'ordre mme des vivants
Il

mortel qui suit

on

le voit,

phorique, qui

se dit,

corporels. Et cette expression, saint

Thomas

vient de nous

le

montrer, est tout ce qu'il


(jue
fort
(le

y a

de plus lgitime. La justification

nous en

donne
:

le

saint Docteur, est, en


le

mme
de

temps,

instructive
la

car elle nous montre

fruit

par excellence
la

toute

vie surnaturelle,

c'est -dire l'obtention

vie

ternelle,

non seulement compromis, mais, de soi, absolument perdu quand on a le malheur de commettre un seul pcli
mortel aprs une vie de mrites, quelque parfaite riche en mrites qu'ait pu tre celte vie.
et

quelque

l3/i

SOMME THOLOGIQUK.

Va<l priniain cK'clac (juc

comme

les

uvres des

pclis

passent quant
ainsi les

l'acle

mais dans

dememcnl quant
la

la culpabilit,

uvres
lient le

faites

chaiil passent quant

l'acte
d
:

mais derfieurent quant au mrite dans l'acceptation de Dieu


Dieu en
les faire
(I

compte;

Il

en garde
la

le

souvenir vivant, pour

suivre

un jour de

rcomi)ense qu'elles ont mrite.


sont dites mortifies, quand
la

Et c'est pour autant qu'elles


est

l'homme

empche d'en recevoir


<.<

rcompense

Vad
la

secandain dit qu'

on peut sans injustice ne pas donner


l'a

quand lui-mme s'est rendu indigne de cette rcompense par une faute venue aprs puisque, aussi bien, mme ce que l'homme a dj reu peut
rcompense
celui qui

mrite,

lui tre enlev quelquefois

justement en raison d'une faute


ce n'est

Uad lerliuin rpond que


la

point en raison de

la

force

des uvres de pch que les uvres


charit sont ensuite mortifies
la
;

prcdemment
c'est

faites

dans

cause de
.

la libert

de

volont qui peut dvier du bien au [nal

En

toute vrit

on peut

et

on doit dire que

les

uvres de

vie surnaturelle accomplies par le chrtien en tat de grce et

agissant sous

l'intluence de la
et

charit, perdent leur qualit

d'uvres de vie
le

ne sont plus que des uvres mortes, quand

sujet qui elles appartenaient


vie,

commet, tombant de
fruit

sa pre-

mire

quelque faute mortelle. Le


et

de

vie

que

ces

uvres devaient porter un jour

qui n'tait pas autre que


est

l'obtention de la vie ternelle au ciel

perdu

par
Il

le

fait

mme. L'homme

n'a plus

aucun droit

le recevoir.

s'en est

rendu indigne. Toutes


dsormais, au sens
le

ses

prcdentes uvres

de vie sont

plus formel, des uvres mortes.

Oui;

mais sont-elles mortes sans qu'elles puissent en aucune manire revivre. Ou, au contraire, quand l'homme se relve par
la

pnitence,

est-il

possible que, par cette pnitence, ses pre-

mires uvres,
le

les

uvres de
et

sa prcdente vie mritoire,

que

pcli avait mortifies, revivent. Telle est la question qui se

pose

nous maintenant

dont

il

suffit

d'noncer

les

termes

pour que nous appaiaisse son intrt poignant, son immense


porte. Saint

Thomas

va

la

rsoudre

l'article

qui suit.

g. L\X\I.\.

RECOUVKEMEM' DES VERTUS PAR LA PENITENCE.


(

100

Article V.
Si les

uvres mortifies par le pch revivent par la pnitence ?

Trois objections veulent prouver que les


fies

uvres morli.

par

le

pch ne revivent point par


cette parit
les

la

pnitence

La prepnitence
le

mire en appelle

que

qui suit sont remis

pchs passs, de
les

comme par mme


la

la

aussi par

pch qui suit sont mortifies

uvres prcdemment
haut
88, art.
le
i).

faites

dans

la charit. Or, les

pchs remis par


t dit plus
les

pnitence ne revien-

nent pas, ainsi qu'il a


il

(q.

Donc

semble que non plus


.

uvres mortifies par

pch ne
les

revivent point

La deuxime objection rappelle que


prcd.). Or,

uvres sont

dites tre mortifies la

ressemblance des animaux


(art.

qui meurent, ainsi qu'il a t dit

Tanimul
les

mort ne peut pas de nouveau


tence revivre
.

tre vivifi.

Donc, non plus,


la

uvres mortifies ne peuvent point de nouveau par

pni-

La troisime objection, d'une

importance

extrme

et

qui nous vaudra une rponse fort dlicate, dit que


faites

les

uvres
la

dans

la
la

charit mritent la gloire selon


charit. Or, quelquefois,

la

quantit de

grce ou de

l'homme,

par

la

pnitence, ressuscite ou se relve dans une grce ou une

charit
il

moindre que
la
il

celle qu'il

avaitavantson pch.
mrites

Donc
le

n'obtiendra pas

gloire selon les


les

des premires

uvres. Lt ainsi

semble que
.

uvres mortifies par


la

pch ne revivent point

L'argument sed contra


u

cite
ii

une parole de
20), Je

glose
les

qui,

sur ce

mot de

Jol, ch.

(v.
:

vous rendrai

annes

qu'a manges la sauterelle, dit

Je ne souJJ rirai pas que jirisse


le

l'abondance que vous avez laisse dans


Or, cette

trouble de votre me.

abondance
le

est le

mrite des bonnes uvres qui a t


la

perdu par
toires,

pch. Donc, par


faites,

pnitence,
.

les

uvres mrique
quelles

prcdemment
coips de
(

revivent

Au

l'arlicle, saint
(l(^

Thomas nous
II,

avertit

ques-uns Hugues

Saint-Victor,

xiv, 4)

ont dit que

uvres mritoires mortifies par

le

pch qui suit ne revivent

loG

SOMME TIIKOLOGIOUE.

point parla pnitence venant aprs, considcranl que ces truvres

ne demeurent point de telle sorte qu'elles puissent de nouveau Mais , reprend le saint Docteur, cela ne tre vivifies.

peut pas empcher qu'elles

soiejil

vivifies. Si,

en

eflet, elles

ont

la

vertu de conduire la vie ternelle, ce qui appartient

leur vie, ce n'est pas seulement pour autant qu'elles existent

actuellement

au

moment o

elles se

produisent

c'est aussi,

aprs qu'elles ont cess d'tre actuellement ou dans leur substance d'acte qui se produit, selon qu'elles demeurent dans
l'acceptation divine. Or, de la sorte, elles demeurent, pour ce

qui est d'elles-mtnes, aussi aprs que par

le

pch

elles

sont

mortifies; parce que, toujours, Dieu aura pour agrables ces

uvres selon qu'ellesont t


et les

faites
la joie,

au

moment oi

elles l'taient,

saints en auront de

selon cette parole de VApo-

calypse, ch.

(v. ii)

Tiens ce que tu as, de peur qu'un autre


faites, elles

ne reoive ta couronne. Mais que pour celui qui les a

n'aient plus l'efficacit de le conduire la vie ternelle, cela

provient de l'empchement du pch survenu, par lequel

lui-

mme
pch

a t
est

rendu indigne de
la

la vie ternelle.

D'autre part, ce

enlev par
Il

pnitence, en tant que par elle les pchs


f[ue les

sont remis.
fies

reste

donc
la

uvres prcdemment mortil'efficacit


;

recouvrent par
les

pnitence

de conduire celui
les faire revivre.
la

qui

a faites la vie ternelle


voit

ce

qui est

A par l on

que

les

uvres mortifies revivent par


l'article.

pnitence
celte

Rien de plus limpide, de plus concluant, que

argumentation du corps de
objections.
fait

Voyons comment

le

saint Docteur applique cette doctrine aux difficults que pr-

sentaient
L\i(l

les

prinuun

observer que

les

uvres du pch par


telle sorte

la

pnitence sont abolies en elles-mmes, de

que

d'elles,

ultrieurement. Dieu accordant l'indulgence, ni la tache ni l'obligation la j)eine ne reparaissent. Mais les uvres faites

en vertu de

la charit

ne sont pas abolies


;

pai-

Dieu dans l'accepelles

tation de qui elles

demeurent
de

seulement,

trouvent un

obstacle de

la

part

tant enlev l'obstacle


plit

l'homme qui agit. Et c'est pourquoi, qui est du ct de l'homme. Dieu remles

de son cot ce que

*uvres mritaient

Q.

LXWIX.

RECOUVKEMliM DES VKRTLS PAU


la

LA

PMTENCE.

iS"]

Vad
uvres

secunduni s'appuie sur


faites

distinction prcite, que les


mortifies en elles-

dans

la

charit ne sont pas


;

mmes,
traire,

ainsi qu'il a t dit

ce n'est

que par l'empchement

qui survient du ct de celui qui agit. Les animaux, au con-

meurent en eux-mmes, en principe de vie. Et c'est pourquoi

tant qu'ils sont privs


il

du
,

n'y a pas similitude

comme
h'ad
licat
:

le

supposait tort l'objection.

tertiuni,

nous l'avons dj

dil, est

parliculirement dla

non pas selon

qu'il se prsente
qu'il

dans

teneur de son
et

texte;

mais en raison du sens

exprime
voyons

qui est loin

d'tre agr de tous,

mme
dclare

par
le

les

plus fidles disciples de saint


le

Thomas. Lisons d'abord


prime.

texte et
le

sens qu'il ex-

Celui

Saint Docteur, qui se relve


la

dans une charil moindre obtiendra

rcompense
il

essentielle

selon la quantit de la charit dans laquelle


tefois,
il

se trouve.

Toula

aura une plus grande joie des uvres faites dans


faites

premire charit, que des uvres qu'il aura


conde; ce qui appartient

la

dans

la
.

se-

rcompense accidentelle
cette

Assurment, pour quiconque entend


les

rponse dont tous

termes sont commands, quant leur sens prcis, par

l'objection
feste

elle-mme

telle

que nous l'avions

lue,

il

est

manide

qu'aux yeux de saint Thomas, celui qui,


la

se relevant

son pch par

pnitence, a un degr de charit infrieur au


tat,

degr de charil qu'il avait dans son premier


ch,
s'il

avant

le

p-

meurt dans ce degr de charit n'aura,


vision de Dieu, qui constitue la

comme

degr

dans
tielle,

la

rcompense essenle-

qu'un degr correspondant au degr de charit dans


s'est relev. D'oij
il

quel
et
le

il

suit

que

la

difl'rence entre ce

degr
lui

degr qu'il

avait

prcdemment
Il

sera

perdue

pour

comme rcompense
saint
est

essentielle.

aura cependant, nous a dit

Thomas,
la

le

correspondant de ces degis perdus, en ce qui


la jc^ie

de

rcompense accidentelle ou de
les

prouve par

les

saints
tel

pour

actes vertueux accomplis autrefois. Outie


le

que

est

manifestement
il

sens de Vad lerliain que nous venons

de traduire,

a aussi

que

celte doctrine

s'impose dans l'enil

semble de
fait

la

doctrine de saint Thomas, pour qui


le

n'a

jamais

de doute (pje

degr de gloire

est [)roporlionn

au degr

l38

SOMMR THFOLOr.roUE.
cliarit

de grce ou de

qui est celui de

rame au moment de
c'est

la

mort, lllons-iious de dire, d'ailleurs, que


d'excellents
Il

bien ainsi que


lu ce texte.

commentateurs de
la

saint

Thomas ont

en est d'autres, cependant,

fjui

ne pouvant se rsoudre adessentielle pt tie perlui faire dire ce qu'il


les

mettre qu'une partie de


due, ont
tortur
ils

rcompense
te.vtc

le

prsent

pour

ne dit pas. Et

ont propos

les

systmes ou

combinaisons

les plus fantaisistes en

vue de

rtablit'

sinon l'galit absolue,

au moins une certaine compensation de proportion. Les uns


ont
dit

que Dieu, au moment de


de
grce qui comblerait

la
la

mort, donnait

l'me un
le

degr

dillerence entre

degr

([u'elle avait

eu avant

sa

chute

et celui

dans lequel

elle s'tait

releve. D'autres ont

suppos que Dieu tablirait une proporet

tion

entre

le

mrite du premier tat


si

celui

du second; de
tait

telle sorte,

par exemple, que

le

premier mrile

de dix

degrs et

le

second de deux,
serait

Dieu donnerait un

tat

ou une

grce
tre

et

une gloire qui


et

de quatre degrs. Tout cela peut


ce

ingnieux

rpondre plus ou moins

qui plat ou

ce qu'on dsire. Mais, trs certainement, ce n'est pas ce

que

le

Saint

Docteur

entendu dire
a

et
et

enseigne dans

le

prsent

ad lerlium. Ce qu'il
de son texte nous
d'\ insister.

voulu dire
dit trop

enseigner, la lettre
soit

mme
besoin

l'a

claiiement pour qu'il

Il

ne nous

reste plus

qu'un dernier

|)oint

examiner au sude son pait

Jet des actes

de vertu ou des uvres bonnes dans leur rapport


se relve

avec
ch.

la

pnitence par laquelle l'homme

A supposer que l'homme, dans

son tat de pch,

pro-

duit des uvres qui n'aient pas t des actes de pch, mais

qui taient, au contraire, des acles bons dans l'ordre des vertus
naturelles, ces actes-l, ces

uvres de

vertu, qui n'ont point pro-

cd de

la

grce

et

de

la

charit, et qui, par suite, n'ont pas t

des uvres de vie, ni non plus des uvres de mort, mais des
(l'uvres mortes, (ju'en est-il lait (juand
la

l'homme

se relve

par

pnitence. Doit-on diie que ces uvres-l,


suit,

pai- la

pnitence

qui

prennent

vie et acquirent

une valeur de mrite pour


l'article qui suit.

le ciel.

SaintTliomas va nous rpondre

Q.

LXWIX.

HECOLVREMEM- DES VEHTLS PAK

I.

PEMTKNCE.

Sq

Article VI.
Si,

par

la

pnitence qui suit, mme les uvres mortes sont vivifies?

Trois objections veulent prouver que


suit,

par

la

pnitence qui

mme
dans
il

les
la

uvres mortes, savoir


.

celles qui n'ont pas t

faites

charit, sont vivities

La premire

dclare

qu'

((

est plus diiricile, semble-t-il,


n

que parvienne

la vie ce
se
fait

qui a t mortifi

ou mis mort,

chose qui ne

jamais selon
vivifi, car,

la

nature, que ce qui n'a jamais t vivant soit


la

selon

nature, des vivants sont engendrs de


le

non

vivants

parler

dans

sentiment des anciens qui admetspontane,


c

taient certains cas de gnration

Or, les
il

uvres

mortifies sont vivifies par


(art.

la

pnitence,

comme

a t dit

prcd.). Donc, plus forte raison, les


.

uvres mortes
si

sont vivifies
la

La deuxime objection dit qne


faites sans
le

on carte

cause, Leftet est cart. Or, la cause

pour laquelle
la charit,

les

uvres

bonnes de leur nature, mais


point vivantes, fut

ne furent

dfaut de charit et de grce. Puis donc


est

que ce dfaut ou ce manque


pnitence
les

enlev par
vivifies

la
.

pnitence, par la

uvres mortes sont

La troisime

objection apporte un texte

de saint Jrc'une
v.
C)

(dans son comSi parfois (a

mentaire sur gge, ch.

i,

oi

il

est a dit

remarques, an milieu de beaucoup cVuvres de pchs, que quel-

quun

Jail <iuelqae chose de Juste, Dieu


II

nest pas ce point


oublie
le

in-

juste qu'en raison de beaucoup de mal


cela se voit sui tout

peu de

bien. Ov,

quand les actes mauvais passs sont enlevs par la pnitence. Donc il seuible qu'aprs la pnitence Dieu rmunre les actes bons prcdents qui ont t faits dans l'tal
:

de pch

ce qui est.

pour ces

actes, tre vivifis .

L'argument

se</ coAi//v<

en appelle

l'Aptre, dans sa pre\\)

mire ptre aux

(j)rinthiens, ch. \ni (v.

il

est dit

Si

je distribue en aliments
livre

pour

les

pauvres tout

mon

avoir, et si Je

mon corps au

point d'ctre brl, sans que J'aie la cliaril.

|/|0

SChM.MR

IIIKOL(J(;iOl'l!;.

cela ne

me

sert de rien. Or, cela


ils

ne srail pas,

si,

loul
la

le

moins,

pur

la

pnitence qui suit


les

taient vivifis.

Donc

pnitence

ne vivifie par

uvres prcdemment mortes

Au
par

corps de

l'article, saint

Thomas explique
:

qu'

une uD'abord,

vre peut tre dite morte d'une double manire.

mort
les

mode de cause efficiente en ce . On parle de mort, au sujet


dites des

sens qu'elle est cause de

de cette uvre, pour


la

si-

gnifier qu'elle est mortelle, qu'elle

donne

mort,

ce titre,
cette

uvres de pch sont


au.7^

uvres mortes; selon


i/j)
:

parole de Tptre

Hbreux, ch. ix (v

Le sang du Christ

purifiera nos consciences des uvres mortes. Ces

uvres mortes
vi (v. i)

ne sont pas vivifies par

la

pnitence, mais, plutt, elles sont

abolies; selon cette parole de l'ptre

aux Hbreux, ch
la

\e posant pas de nouveau


mortes.

le

Jondemenl de
les

pnitence des uvres


dites mortes,
la vie

D'une autre manire,


:

uvres sont

au sens de privation
Dieu par qui
manire,
elle vit
la

c'est--dire qu'elles

manquent de

spirituelle, qui est par la charit, par laquelle l'me est unie

comme

le

corps vit par l'me. Et, de cette


la charit, est dite
ii
i

mme
morte.

foi

qui est sans

morte;
les

selon cette parole de saint Jacques, ch.

v.ao)

La foi sans

uvres

est

De

cette

manire aussi toutes


si

les

uvres qui
la charit

sont bonnes de leur nature,


sont dites mortes
:

elles

sont faites sans

en ce sens qu'elles ne procdent pas du


si

principe de vie;

comme

nous disions que

le

son de

la

guitare

donne une voix morte , la diffrence ede de l'homme tre vivant. Ainsi donc
mort
et

du mme

son qui prode


la

la ditl'rence

de

la vie,

dans
elles

les

uvres,

se

prend par comparaison


les

au principe d'o
pas de nouveau
sent, et elles ne

procdent. Or,

uvres ne peuvent

procder de leur principe; parce qu'elles pas-

ment
qui a

les

peuvent pas, de nouveau, revenir numriquemmes. Par o l'on voit qu'il est impossible que les
la

(cuvres mortes soit refuilcs vivantes par

pnitence

L'uvre

man d'un

sujet priv de

la gr^ice a

pour jamais man


:

de

lui

selon qu'il tait dans cet tal de privation

ce qui cons-

titue

prcisment, pour cette uvre,

le

caractre de
et

moit dont
refaite,

nous parlons.
identit

Comme
elle

elle est

chose passe

que dans son

numrique

ne saurait tre recommence ou

Q. LXXXIX.
c'est

fini

KECOUVREMENT DES VERTUS PAR


:

I.A

PENITENCE.

'|

que pourra faire ultrieurement celui celte uvre le caqui a produit cette uvre ne saurait donner cl demeurera terde vie qu'elle n'a pas eu. Elle a t
bien
rien de ce
ractre

nellement morte ou de nulle valeur pour le ciel. et Vad primum rpond que dans les choses de la nalure sont mortifies manquent celles qui sont mortes et celles qui
dites mortidu principe de vie. Les nvres, au contraire, sont d'o elles procdrent et fies, non pas du col du principe mais du ct qui tait la charit principe de vie surnalurelle, empchement extrinsque; tandis qu'elles sont dites mor-

d'un
tes,

du

ct
le

du principe. La

raison n'est donc pas

la

mme

comme
ture,

voulait l'objection.

Uari seciuidiun dclare que


faites

sans

la

charit,

uvres bonnes de leur nasont dites mortes en raison du

les

manque de

charit et de grce

comme

de leur principe

c'est-

tait priv de la -dire qu'elles ont man d'un principe qui de la chagrce et de la charit, ou qu'elles n'ont pas procd Et ceci ne leur est principe. rit et de la grce comme de leur pnitence qui suit, qu'elles procdent d'un pas donn par la nous avons vu que c'est l chose tout fait principe
tel
:

impossible.

Par consquent,
u

la raison

ne suit pas

Vadlerlium accorde que


vres

Dieu se souvient des bonnes

u-

que l'homme a faites dans l'tat de pch, mais non pas n'est due pour les rmunrer dans la vie ternelle, chose qui vertu de la qu'aux seules uvres vives, c'est--dire faites en faites dans l'tat de charit; Il rmunre les uvres bonnes que dit saint pch, d'une rmunration temporelle. C'est ce
(irgoire,

dans l'homlie Du riche


et

el

de Lazare, que

si

ce riche

n avait pas fait quelque bien

reu dans la vie prsente quelque

rmunration,

Abraham

ne

lui dirait

pas

Ta

as reu

les

biens

On peut aussi le rapporter ce que le pcheur , dans ta vie. se souvient, en raison du bien naturel qu'il a fait et dont Dieu l vient que saint Auun jugement moins dur. Et de
(.

subira

gustin

dit,

au livre De

la

patience (ch. xxvi)

i\ous ne pouvons

lui de nier le pas dire au schismatique quil et t en confessant sa Christ et de ne rien soujjrir de ce quil a sou(}ert l'Aptre, si Je livre mon cnrps Jni: de telle sorte que ce que dU

mieux pour

1^2

SOMMK
t'Ire

TIlKOr.Or.IOlIE.
.sert

pour
rien,

hriUr et (/ne je iidle pas la c/inrllr, cela ne nie

de

s'entende f/uanl foblenlion du lioyaame des deux, mais


qu'il

non dn sappUcc moins dur


nier
)).

y aai-a subir an jiirjrmenl der-

Le bien d'ordre iiaUiiel que riiomrne

aiini (ait

dans

l'tat

de

pch
ciel.

un bien (|ui n'aura jamais aucune valeur pour le Mme si l'homme, par la pnitence, change son tat de
est
et se voit

pch

revtu de

la

grce,

il

ne recevra, pour
ait

sa pr-

cdente vie, quelque bonne ou vertueuse qu'elle

pu

tre

naturellement, aucune rcompense d'ordre surnaturel.

Dans son introduction au


annonait
la

trait

de

la

pnitence, alors qu'il

division

du

trait, saint
la

Thomas nous marquait,


pnitence considre en
et

aprs les deux questions relatives

elle-mme sous

sa raison de

sacrement
de

sous sa raison de
de
la

vertu, les questions

o
de

il

traiterait

l'elet

pnitence.

Ces questions, au nombre de quatre, nous ont appris ce qu'il


en
est

de

l'efficacit

la
la

pnitence, tout ensemble vertu et

sacrement, par rapport


soit vniels, et aussi par

rmission des pchs soit mortels


et

rapport au recouvrement des vertus


la

des

mrites.

Nous devons maintenant aborder que saint Thomas dsignait par

troisime
:

partie

du

trait,

ces
.

mots
Il

de

parlibus pnitenli, des parties de la pnitence

la divise

lui-mme en deux sections


et

d'abord, des parties en gnral;


.

ensuite, spcialement,

de chacune d'elles
faire
l'objet

la

Ce qui a
question

trait

aux parties en gnral va

de

suivante.

OlLvSTlON XC
DES
PK\rn:\(:F.

PAi'.TiKS

1)1-;

].\

i:n

(;km;i;\i.

Cette question
I"
:i

comprend quatre

arliclcs

3" 4"

Sila jinitence a des parties? Du nombre des parties. Quelles sont ces parties.

De

sa division en parties subjectives.

De
de
la

ces quatre articles, les trois premiers tudient les parties

pnitence
vertu.

comme

sacrement;

le

quatrime, ses parties

comme

Comme

sacrement, l'nonc des articles en


et la raison.

indique lui-mme l'ordre

Venons

tout de suite

au premier.

Article Premier.
Si des parties doivent tre assignes la pnitence ?

Trois objections

veulent prouver qu'


.

la pnitence

ne

doivent pas tre assignes des parties


pelle ce

La premire en apla

que

les

sacrements ont en eux


le

verla divine qui

opre intrieurement
Or,
la

salut (Cf. saint Isidore, Etyni., \i, xix).

vertu divine est une et simi)le.

Donc
la

la

pnitence,
.

qui est

un sacrement, on ne
fait

doit pas assigner des parties

La deuxime objection
vertu en

observer que

pnitence est une


(jue vertu,

mme

temps qu'un sacrement. Or, en tant


la

on ne

lui

assigne pas des parties,

veilu tant nii


h'-'2"'^,

linbitus
art.
'i).

qui est une qualit simple de l'esprit (Cf.

q.

m,

De inmc,

comme

sacrement,

il

ne semble pas qu'on doive

lui

assigner des parties; i)arce qu'on ne les assigne pas an baptme


et

aux autres sacrements. Donc


la

il

n'\ a pas assigner des parla

ties

pnitence

La troisime objection rappelle que

V\H

FOMMK TIII.OLOGIQUR.
le

matire de la pnitence est

pch, cornrne

il

t dit plus

haut

(q.

S'i,

art.

la

2,

3).

Or,

au pch on n'assigne point de


il

parties.

Donc
.

pnitence, non plus,

n'y a pas de parties

assigner

T/argumcnt
de

ayv/

ronira dit que


la

les parties

sont cela
la

mme

par o est intgre


la

perfection d'une chose. Or,

perfection

pnitence

esl
la

intgre de plusieurs choses, savoir de la


et

contrition,

de

confession,
.

de

la

satisfaction.

Donc

la

pnitence a des parties

Au

corps de

l'aiticle, saint

Phomas rpond que


la

les parties
le

d'une chose sont cela


divise;

mme

en quoi matriellement

tout se
la

car les parties sont au tout ce que


et,

matire est

forme;
T
1 ,

aussi hien, dans le dernier livre des Physiques (eh.

n. 5; de S. Th., le. 5), les parties sont places


le

dans

le
la

genre
cause

de la cause matrielle; et
formelle.
Il

tout,

dans

le

genre de

faudra donc que partout o Ton trouve une cer-

taine pluralit
ties.

du

ct de la matire, on ait

la

raison des par-

Or,

il

a t dit, plus

haut

(q. 8/|, art.

1,2), que dans le

sacrement de pnitence
tire.

humains ont raison de maPuis donc que plusieurs actes humains sont requis
les

actes

pour

la

perfection

de

la

pnitence, savoir

la

contrition,

la
2),

confession
il

et la satisfaction,

comme on le

verra plus loin (art.


a

s'ensuit

que
et

le

sacrement de pnitence
le

des parties

Ce

dernier

mot

tout

corps de

l'article

nous montre

qu'il

s'agit ici des parties

dans un sens spcial,


parties,

(lar les autres sacre:

ments aussi ont des


composent, en
la
effet,

au sens de parties d'essence

ils

se

tous, de

deux parties
ici,
il

essentielles qui sont

matire

et la

forme. Mais,

,s'agit

de parties dans l'une


c'est

des deux parties essentielles, dans

la

matire elle-mme. Et

ce qui va faire l'intrt exceptionnel de toute cette nouvelle


partie de notre trait.
\.'(id

priinuin accorde
la

que

tout sacrement a la simplicit en


lui.

raison de

vertu divine qui agit en

Mais

la

vertu divine,
et

en raison de sa grandeur, peut agir


plusieurs
:

et

par une chose

par

auquel
.

titre

des parties peuvent tre assignes

un

sacrement
\j(ul

secundnni dclare qu'

la pnitence, en tant

(jTi'elle

Qt'EST. XC.

ni-S

PARTIES DE LA PENITENCr EN GENERAL.


:

l/|.)

est

une

verlii,

on n'assigne point des parties


se multiplient

attendu que

les actes

humains qui
des
cfiTets.
Il

dans

la

pnitence, ne se
des parlies, mais

comparent pas

l'habitus

de

la

vertu

comme

demeure donc que des parties sont assignes la pnitence en tant qu'elle est un sacrement, auquel les actes humains se comparent comme matire. Dans les autres

comme

sacrements,

la

matire n'est pas des actes humains, mais


:

quelque chose extrieure


soit

soit

simple,
F.t

comme
,

l'eau

ou

l'huile;

compose,

comme

le

chrme.

c'est

pourquoi aux autres


dans
le

sacrements on n'assigne point des parlies

sens o

nous en parlons maintenant.

Vad

lertium
la

fait

observer que

les

pchs sont
la

la

matire

loigne de

pnitence, pour autant qu'ils sont

matire ou
la

l'objet des actes

humains, qui sont


est

la

matire propre de
.

pnitence, en tant quelle

sacrement

C'est

donc parce que

le

sacrement de pnitence
les actes
la

a cette parti-

cularit d'avoir

comme
qu'il a

matire propre

humains, que

nous parlons de parties


actes

son sujet, selon


matire.

multiplicit de ces

humains nombre de ces

comme

Mais quel sera


actes

le

parlies.

Combien sont

entrent

comme

matire dans l'essence

humains qui mme ou la nature du


les

sacrement de pnitence. C'est ce qu'il nous faut maintenant


considrer. El
tel est

l'objet de l'arlicle qui suit,


le trait

un des plus

prcieux qui soient dans

Nous allons
crits

le relire

du sacrement de pnitence. avec un redoublement de pit, puisque,


c'est

nous aurons

le dire bientt,

un des derniers

articles

par saint

Thomas

la lin

de

sa vie.

Ar'iicle
Si

11.

comme

parties de la pnitence sont convenablement assignes la contrition, la confession, la satisfaction?

()aalre objections veulent prouver

que

<(

ne sont pas con-

venablement assignes
T. \l\.

comme
:

parties de la pnitence la conlo

Ia's Sdcreiiienla

La PnUeiue.

|/|G

SOMMR
la

TIIKOLOr.IOUR.
.

liition,

confession et

la salisfacllon
le

La preiniie

dit

que
dans
est

((

la contrilioii est
la'

dans

cur;

et,

par suite, elle apparla

tient
la

pnitence intrieure. Quant

confession, qui est

bouche

ou sur

les

lvres,

et la satisfaction, ([ui

dans

l'acte, elles

appartiennent toutes deux

la

pnitence

extrieure. Or, la pnitence intrieure n'est pas

un sacrement;
les sens.

mais,

seule, la

pnitence extrieure, qui tombe sous

Donc

ce n'est pas propos

que

les trois
.

sont assignes

comme
grce
Or,

I)arties

au sacrement de pnitence
le
il

la

La deuxime objection
loi

rappelle que dans


est confre,

sacrement de
a t

nouvelle
G2, art.

la

comme

vu plus haut

({.

i, 6).

dans

la satisfaction

aucune grce

n'est confre.
.

Donc

la salis-

faction n'est point partie

du sacrement
il

La troisime oble fruit et la

jection argu de ce qu'


la partie

n'y a pas identit entre

d'une chose. Or,

la satisfaction est le fruit

de

pni:

tence; selon cette parole


tes

de dignes J rails de pnitence.

marque en saint Luc, m Donc elle n'est point


fait

(v. 8)

Fai-

partie de

la

pnitence

La quatrime objection
le
le

observer que

la

pnitence est ordonne contre

pch. Or,

le

pch
il il

n'est fait

que dans
dans
la

le

cur par

consentement;

comme
Donc
la

a t

vu

Seconde Partie
la

(/"-S"^, q. 72, art. 7).

en est de

mme
et
la

de

pnitence. Et, par consquent,

confession orale

satisfaction

par J'uvre ne doivent pas tre

donnes

comme
doit
Et,
ties

parties de la pnitence .
dit qu'

L'argument sed contra


en
le

au contraire,

il

semble qu'on

donner un plus grand nombre de


effet,

parties la pnitence.

dans l'homme

il

n'esl
il

pas seulement

comme

par-

corps, titre de matire;


les

y a aussi l'me, qui est la


s'agit,

forme. Or,
des actes
tion
lion
la

trois

choses dont

il

parce que ce sont

du du

du pnitent, ont raison de matire. Et il y a l'absoludu cot de la forme. Donc l'absoluprtre doit tre donne comme une quatrime partie de
prtre, qui se tient
.

pnitence

Au

corps de

l'article,
il

saint Tliomas

commence

par nous
il

prvenir qu'

est

deux

sortes de parties,
le.

comme
21
;

est dit

au livre
ch. 25)
:

des Mtaphysiques (de S. Th.,


d'essence; et
les

Did., liv. IV,

les parties

parties de quantit. Les

QUEST. XC.

DIS PAIITIES

DE LA PENITENCE EN GENERAL.

/j

parties d'essence sont, clans l'ordre physique, la

forme

et la

matire;
cette

et,

dans l'ordre logique,

le

genre

et la diffrence.

De
'

manire, chaque sacrement se distingue en matire

et

forme
choses

comme
et
la

en parties d'essence;
4,

et,

aussi hien,

il

a t dit

plus haut (q. 60, art.

6),

que

les

sacrements consistent en
la

en paroles. Mais, parce que

quantit se tient du

ct de

matire, les parties de quantit sont des parties de la

matire. Et, de cette sorte, au sacrement de pnitence, d'une

manire spciale, sont assignes des parties,


plus haut
(art.

comme

il

a t dit

prcd., ad

2'""),

quant aux

actes

du pnitent qui

sont la matire du sacrement


tons que saint
dj expos,

Une

fois

de plus, nous consta-

surcrot
justifier,

Thomas, en nous rappelant un point de doctrine prcise en quelque sorte et y ajoute un prcieux de lumire, ^ous venons de voir comment il a su
le
le fait

de nouveau,

spcial d'atlrihuer au sacrement de

pnitence des parties, qui ne sont pas, dans ce sens, altrihues

aux autres sacrements.


Mais
article
il

s'agit

maintenant
le

c'est l'ohjct

propre du prsent
par une d-

la

de justifier

nomhre de
Il

ces parties spciales attrile faire

bues

pnitence. Le saint Docteur va

monstration toute divine.

a t dit plus

haut

(q. 85, art. 3,

ad

3'"") , et il

rappelle cette doctrine parce qu'elle va

commanl'offense

der toute sa dmonstration,


se fait

que

la

compensation de
la

d'une tout autre manire dans


vindicative.

pnitence

et

dans
effet,
la

la
la

justice

Dans

la

justice

vindicative,

en

compensation
tence
sant. Mais,
fait

est rgle et se fait selon le


la

du juge, non selon


dans
la
la

jugement ou volont de l'offens ou de


le

sen-

l'offen-

pnitence, la compensation de

l'ol'cnse se

selon

volont de celui qui a pch et selon


il

de Dieu contre qui

a pch.
la

La raison en

est qu'ici

jugement on ne

cherche pas seulement

rintgration de

la justice,

comme
la
il

dans

la

justice vindicative;

mais,

i)lutot, la

rconciliation de

l'amiti, ce (jui se fait alors

que l'otTensanl compense selon


il

volont de celui contre qui


est requis,
ser,

a
:

commis
d'abord,

l'olfense. Ainsi
la

donc

du cot du
fait pai

|)Mitenl
la

volont de compen-

ce (|ui se

contrition; secondement, qu'il se sou


la

rnetlc

au jugement ou

sentence du prtre

la

place de

1^8

somMp: TiiEOLOoiotji:.
le

Dieu; troisimement, qu'il compense selon


ministre de Dieu, ce
(jui

jugement du
Et voil

se fait
la

dans

la satisfaction. la

pourquoi

la

contrition,

confession, et
la

satisfaction sont

donnes
dans

comme
dire

parties de

pnitence
a trait

On peut
le

que tout ce qui

aux ados du pnitent,

saciemenl de pnilence,
partie

se

trouve contenu dans cette

deuxime

du corps

d'article

que nous venons de


la suite, et

lire.

Tout ce que nous aurons

dvelopper, dans

que nous
le

devrons emprunter un autre ouvrage de saint Thomas,


saint Docteur n'ayant pu
le

dvelopper dans celui-ci,

se

trouve

en germe,
de nous

et

avec quelle puissance! quelle intensit de lumire!


se

dans ces quelques lignes. Et tout


le dire, celte la

ramne, saint Thomas vient


la

diterence essentielle qui distingue


la

compensation de
justice.

pnitence de
la

compensation de simple

Sans doute,

pnitence

est

une certaine

justice,

nous
Ici

l'avons dit plus haut. Mais c'est une justice d'ordre spcial.

nous ne sommes plus dans le droit strict, o tout pendamment des deux parties en litige, par une
rieure l'une et l'autre.
les parties

se rgle, ind-

autorit sup-

Dans

la

pnitence, tout se rgle entre


suffit

elles-mmes. C'est qu'il ne

galit extrieure et

o les dispositions

pas de rtablii- une du dedans importent

peu.
tions

Au

contraire on peut dire

({u'ici tout est

dans
les

les disposi-

du dedans. Les dispositions du cur,

dispositions

affectives
tre le

commanderont

tout

ici.

Entre
et

le

pnitent et Dieu, ena t offens, tout

pnitent qui a offens Dieu

Dieu qui

se

ramne

une question de cur. L'amiti, une amiti toute


Il

divine, qui devait rgner entre eux, a t ruine.


rtablir. Et

s'agit
il

de

la

comme

elle a t
11

ruine par une offense,


faut

faut

que

cette offense disparaisse.

que

le

pcheur, qui'a offens

Dieu, revienne Dieu


tions telles

et

paraisse devant Lui dans des disposi-

que Dieu

se tienne

pour

satisfait,
le
la

oublie l'offense
l'avait

commise contre Lui


qu'elle se
ft

et se rconcilie
fait

avec

pcheur qui

oITens. Voil l'uvre qui se

dans

pnitence. Et pour

plus srement, d'une manire aussi plus approle

prie au pch, Dieu, dans sa misricorde, a institu

sacre-

ment de pnitence, o un homme, dlgu par Lui


sa place,

et

qui tient
le

ayant

ses pleins pouvoirs, est l

pour recevoir

pni-

QUEST.

\(:.

DES PARTIES DE L\ l'EMTENCE EN GENEUAL.

4\)

lent et traiter avec lui, l'ajjaire de sa rconcilia lion avec Dieu,

au

nom mme

de Dieu. Quelle conception splendide du sacreL'ont-ils jamais comprise, les esprits cha-

ment de pnitence!

grins qui rejettent ce sacrement et font de ce rejet un des motils

de leur sparation d'avec l'Eglise.

Uad
est

priinam accorde que


le

la

contrition, selon son essence,


la
la

dans

cur

el

appartient

pnitence intrieure, mais,


pnitence extrieure, pour

virtuellement, elle appartient

autant qu'elle implique


vraie contrition,
u

ce sans quoi elle ne serait pas


se confesser

une
la

le

propos de
u

au prtre qui

tient la place de Dieu,

et

de satisfaire

en accomplissant

pnitence que

le

prtre,

au noni

mme

de Dieu, lui fxeia

comme condition de sa rentre Vad secanduin dclare que


selon qu'elle est dans
elle l'accrot selon
le

en grce.
la satisfaction

confre
la

la

grce
u

propos
fait

qu'implique

contiilion,

et

qu'en

on l'excute ou on l'accomplit;
les adultes, ainsi qu'il a t dit
1,

comme pour
Vad
la

le

baptme, dans
2
;

plus haut (q. 68, art.


terliuni

q. G9, art.

ad

2'"";

art.

'\,

ad

C'"").

rpond que
et

la

satisfaction est
fruit

une
la

partie de

pnitence sacrement;
.
Il est

elle est le

de

pnitence

vertu
pas
la

certain que sans la pnitence \erlu on n'aurait


le

volont surnaturelle de satisfaire Dieu pour


cette volont,

pch

commis; mais
cevoir
le

quand

elle existe,
la

appartient dj

au sacrement de pnitence, pour autant que


d'accomplir
pnitence qu'il imposera,

volont de reet

sacrement, c'est--dire de se confesser au prtre


la

se

trouve implique,

nous l'avons

dit,

dans
la

la

vritable contrition intrieure, fruit

par excellence de

\erlu de pnitejice.
((

I/d quarlum rappelle que

pour

le

bien, (jui procde de la


le

cause

ink'(/rale,

sont requises plus de choses (|ue pour


<juel dcj'aul

mal,

qui procde de nimixjrle


devrait tre,

ou manque de ce qui
que
le [)la

d'aprs saint Denys, au chapitre iv des .\oins

divins (de S. Th., le. 22). Et voil pourciuoi, bien

ch

se

consomme dans
et
.

le

consentement du cur, pour

pci-

fection de la pnitence, cependant, est requise et la contrition

du cur
les

la

confession de bouche

et

la

.satisfaction

par

uvres

l5o

SOMME

TIIKOLOC.IQUE.

L'argument scd conira


contraire.
Il

clail

une vciilabic

olycclioii en sens

voulait prouver que ce n'est pas seulement trois

parties, les trois parties

mentionnes, qu'il faut assigner

la

pnitence; mais quatre, puisque, aussi bien, l'absolution don-

ne par

le

prtre, est aussi

une partie

essentielle.

en

Saint

Thomas
que
ties

ri)ond que

la

solution de cette difficult se voit par


Il

ce qui a t dit (au corps de l'article).

a t dit,

effet,

l'absolution

du prtre

fait

partie

du sacrement de pnique
les trois

tence, parler de ses parties d'essence; tandis

par-

dont

il

est

question dans
la

le

prsent article, sont

les parties

qui se tiennent du ct de

seule matire.

Du
le

ct de sa matire que constituent les actes

du pnitent,
qui sont

sacrement de pnitence comprend


contrition,
la

trois parties,

la

confession

et
les

la

satisfaction.

La suite de
Mais,

notre trait va tre occupe

tudier dans

le dtail.

auparavant,
saint

et

les

considrer encore dans leur gnralit,

Thomas veut prciser leur nature comme parties du sacrement. A quel titre sont-elles ainsi dites parties du sacrement de pnitence? Est-ce ce titre de parties subjectives,
ou d'espces diverses?
tre

Est-ce titre de parties potentielles';'

Est-ce litre de parties intgrantes?

La rponse va nous

donne

l'article qui suit.

Article

III.

Si les trois parties susdites sont parties intgrantes

de

la

pnitence?

Trois objections veulent prouver (]ue a

les trois parties sus.

dites ne sont point parties intgrantes de la pnitence

La

premire argu* de ce que


(q. 84, art. 2), est

la

pnitence, ainsi qu'il a t dit


le

ordonne contre
des

pch. Or,
parties

le

pch du

cur, des
pch
point
,

lvres,

uvres sont

subjectives
k

du

constituant des espces diverses de pch,


intgrantes
:

et

non

j)arties

car de chacun d'eux se dit la raison

QUEST'. XC.

DES PARTIES DE LA PEMTENCE EN GNKAL.


la

i5i
la

de pch. Donc, dans


confession de bouche
parties intgrantes
,

pnitence aussi,

la

contrition

du cur,

et la satisfaction

des uvres ne sont point

mais parties subjectives.

La deuxime
contrition con-

objection dit qu' aucune partie intgrante ne contient en soi


l'autre partie contre-divise avec elle. Or,
tient
la

en soi

la

confession

et la satisfaction
.

en propos. Donc ce

ne sont point des parties intgrantes


tion fait observer

La troisime objec-

que

des parties intgrantes ensemble et


:

galement
parties.

est constitu le tout

telle la
ici.

ligne constitue de ses

Or, cela ne se produit pas

Donc

les

trois parties
.

susdites ne sont point parties intgrantes de l pnitence

L'argument sed cuntra dclare que

<(

ces parties sont dites

intgrantes desquelles est constitue la perfection

du
de

tout. Or,
la

des trois parties susdites est intgre la perfection


tence.

pni.

Donc

elles

sont parties intgrantes de


l'article,

la

pnitence
prvient

Au corps de

saint

Thomas nous
trois
le

que

quelques-uns ont dit que ces

parties taient parties saint Docteur,


efet,

subjectives de la pnitence.
cela

la

Mais, reprend

ne peut pas

tre.

Les parties subjectives, en


vertu
la

ont,
et

chacune, dans sa

totalit

du

tout,

et

ensemble,

galement. C'est ainsi que toute

vertu de l'animal, en tant

qu'animal, se retrouve en chacune des espces d'animal qui


divisent ensemble et galement
n'est pas
le

genre

animal. Or, cela

dans

le cas

prsent

ni la contrition, ni la confes-

sion, ni la satisfaction n'ont, en elles, prises sparment, toute


la

vertu de la pnitence.

Aussi bien

d'autres ont dit

(Cf.

Albert

le

Grand, SenL, IV,

disl.

xvi, art. 3) qu'elles taient

des parties potentielles.

Mais

cela

non plus ne peut pas


le

tre.

Car chacune des parties potentielles convient


toute son essence
:

tout selon

c'est ainsi

que toute

l'essence de l'me se
il

retrouve en chacune de ses puissances. Et


la

n'en est pas de

sorte

ici.

11

demeure donc que


la

ces trois parties sont paril

lies

intgrantes de

pnitence
le

car

est

de l'essence ou de

la

raison de ces parties, que

tout ne soit |)as en

chacune

d'elles

ni selon toute sa vertu, ni selon toute

son essence, mais qu'il soit


le

ainsi en elles toutes

ensemble
la

ce qui est prcisment


la

cas

ici.

Prises sparment,

contrition,

confession,

la

satisfaction

ibA.

SOMME THEOLOGIQUE.

ne sulfisent pus
en

coAsliluer la pnitence

elle

ne se liouvc

elles ni selon sa pleine efficacit, ni selon

son essence. Mais,

prises ensemble, ces trois parties constituent vraiment tout

ce qu'il faut,

du

ct de la matire,

pour que

le

sacrement de
raison
,

pnitence existe

dans sa vrit
<(

et
le

dans sa pleine

efficacit.
la

Uad
des
(art.

priimim rappelle que

pch, parce qu'il a

de mal, peut se trouver ralis en une seule chose seulement


trois
2, le

que signalait l'objection,


^""').

ainsi

qu'il

dit

ad

Et c'est pourquoi le pch qui se


,

consomme
est

dans

cur seulement

sans se traduire en paroles et en

actes, est
celle

une autre espce de pch. Une autre espce

qui se

troisime espce, celle qui se


les

consomme dans le cur et en paroles. Et une consomme dans le cur, en paroa,

et

en actes. De ce dernier pch, on


le

comme

parties
et

intgrantes, qu'il est dans

cur,

et qu'il est
la

en paroles,

qu'il est en actes. Aussi bien, pour

pnitence qui se parfait


la

en ces
lvres,

trois
et

choses
la

la

contrition

du cur,

confession des
trois

satisfaction des uvres,

ces

choses-l

constituent des parties intgrantes


L'arf secanduni dit qu'
le

une

partie intgrante peut contenir


l'essence
:

tout, bien

que non pas selon

tel le

fondement,
qu'il soif,
lui.

qui contient virtuellement tout l'dilice ;


lui seul,
((

non pas

tout l'difice,
la

mais tout

l'difice

reposera sur

Et,

de cette sorte,
.

contrition contient virtuellement toute

la

pnitence

Vad

lertium dclare que

toutes les parties intgrantes ont

un certain ordre entre elles. Mais quelques-unes ont seulement un ordre dans la position ou le site soit qu'elles se suivent,
:

comme comme

les

parties

d'une arme;
d'un

soit

ju'elles

se

louchent,

les parties

las; soit qu'elles soient lies les


la

unes

aux autres,

comme

les parties de

maison;
les

soit

encore qu'elles

forment un
d'action

tout continu,
i)lus,

comme

parties
d

d'une

ligne.
et

D'autres ont, en
:

l'ordre de vertu

ou

d'efficacit
la

telles

sont

les parties

de l'animal, dont

premire,

par

la vertu, est le

cur,

et les autres

dpendent

les

unes des auil

tres selon est

un

certain ordre d'elficacit

ou de

vertu. Enfin,
:

en

qui son ordonnes dans l'oidre du temps

telles les parties

(^)Li:ST.

\C.
et

DKS PAUIKS DE LA PKMTRNCK KN

Gl'NEHAI,.

100

du mouvemenl. Or, les pailics de la pnilcnce ont entre elles l'ordre de la vertu ou de rcfficacil et du temps, parce que ce sont des actes; mais elles n'ont pas l'ordre du du temps
site

ou du
les

lieu,

parce

qu'elles
et

n'ont

pas

de

position

comme

choses corporelles

tendues.

Nous avons vu ce
sacrement,

qu'il

en tait des parties de

la

pnilcnce
Il

considrer ces parties dans leur gnralit.


les

nous

faut,

avant de

considrer chacune d'elles dans

le

dtail, dire

aussi hien,

un mot des parties de la pnitence vertu; puisque, nous le savons, la pnitence sacrement ne doit pas
de
la

tre spare
elet.

pnitence vertu, dans l'obtention de son


se

Saint

Thomas

demande,

ce sujet,

si la

pnitence est

convenablement divise en pnitence avant


C'est l'objet de l'article qui suit.

le

baptme,

en

pnitence des pchs mortels, et en pnitence des pchs vniels.

AUTICLE
S'il

\\

avant

divise la pnitence en pnitence baptme, et en pnitence des pchs mortels, et en pnitence des pchs vniels?
est convenable qu'on
le

Trois objections

veulent prouver qu'

il

ne con\ient pas
le

qu'on divise

la

pnitence en pnitence avant


et

baptme,

et

en

pnitence des j)chs mortels,


niels
1).

en pnitence des
il

[)elis vla

La premire
le

rappelle que

la

pnitence est

secomle planche aprs


(([.

naufrage,
la

comme

a t dit i)lus

haut

84, art.
le

(>);

et le

baptme,

premire. Cela donc qui est

avant

baptme ne doit pas. tre donn comme espce de la La deuxime objection fait ob.server que u ce pnitence . qui peut dtruire un plus grand peut dtruire un plus petit. Or, le pch mortel est un plus grand pch que le pch

vniel. Et la pnitence qui est des pchs mortels, la

mme

est

aussi des pchs vniels.

Donc

elles

ne doivent pas tre donnes


.

comme

des espces diverses de pnitence

La troisime

i54

SOMME THOLor.ioun;.

objection dclare que

cornine aprs
;

le

baptme on pche nnorle

tcllement

et

vnicllement

de rnrmc aussi avant


la

baptme.

Si

d(jnc, aprs le ba[)tiiie,

on dislingue

pnitence des pchs


la

vniels et

la

pnitence des pchs mortels, pour


le

mme

raison

on

iloil la

distinguer aussi avant


la

baptme. Donc ce

n'est pas
.

propos que

pnitence est distingue en ces espces


ce

L'argument sed conlra en appelle


dans
le

que
Et,

saint

Augustin,
ces trois

livre
la

De

la

priiUence (Serm. CCGLI),


il

donne

espces de
saint

pnitence dont
la

s'agit

assurment, pour

Thomas,

seule autorit de saiut Augustin sutfirait

pour

que nous soyons fonds


espces.

admettre nous aussi ces

mmes

Au

coips de

l'article,
il

saint

Thomas
vertu.

dclare, tout de suite,

tjue la

division dont
la

il

s'agit est la division

de

la

pnitence
le

selon que

pnitence

est

une

Or

poursuit

saint
la

Docteur,

faut considrer

que chaque vertu agit selon


aussi
la

convenance du temps,
maintenant selon
il

comme

selon

les

autres circons-

tances voulues. Et, aussi bien,


qu'il

vertu de pnitence a son acte


la

convient

nouvelle
les

loi.

D'autre part,

appartient

la

pnitence de dtester
la

pchs passs avec

le

propos de changer
la

vie en mieux, ce qui est


les actes
il

comme
la

la fin

de

pnitence. Et parce que


la fin,

moraux reoivent
vu dans
il

leur

espce en raison de
Partie (y^-:2^ q.
i,

comme
i8,

a t
6),

Seconde

art.

3; q.

art.

s'ensuit
les

que

les

diverses espces de la pnitence se prennent selon

diverses

immutations

ou

les

divers

que

le

pnitent se propose. Et, prcisment,


,

changements en mieux dans sa vie, il est une triple


le

iinmulation
((

un
la

triple

changement que

pnitent se propose.

D'abord, par
la

rgnration en une vie nouvelle. Et ceci


le

appartient

pnitence qui est avant

baptme. Seconderuine. Et

ment, par

la

reconstitution de sa vie

prcdemment
de

ceci appartient la pnitence des pchs mortels aprs le

bap-

tme. Troisimement, en des actes


est la sienne. Etceci

i)lus parfaits

la

vie qui

appartient

la

pnilence des pchs vniels,

lesquels sont remis par quelque acte fervent de charit, ainsi


(ju'il

t dit plus

haut

(({.

S;, art.

'j.,

3).

Hien de plus

simple, et en

mme

tenqjsde plus profond

et

dplus lumineux

QUEST. XC.

DES PARTIES DE EA PENITENCE EN GENERAL.

l55

que

celte justification,

par

la

raison thologique, de l'airirmalion


l.cs

de saint Augustin, pose dans l'argument sed conlra.


tions vont

objec-

maintenant

se

rsoudre d'elles-mmes.

h\id pi'inuini rpond que

la

pnitence qui

est

avant

le

baptme
voir

n'est pas

un sacrement, mais un
. Il

acte de veilu qui

dispose au sacrement de baptme


ici

v\\ a
et

donc pas
la

conce-

une opposition entre


se disent

la

premire

seconde plan-

che de salut, qui ne


et

que des sacrements de baptme


la

de pnitence compars entre eux.


h\id secunduni accorde que
k

pnitence qui elFace

les

p-

chs mortels efface aussi

les

pchs vniels. Mais l'inverse n'est

pas vrai. Et voil pourquoi ces deux espces de pnitence sont


entre elles

comme

le

parfait et l'imparfait

c'est- diie
effet

comme

deux

esp.ces d'acles de vertus


et l'autre

dont l'un

un

plus profond

ou plus radical
son domaine
il

un effet moins difficile, bien que dans conduise ou puisse conduire une perfection
le

plus haute, puisqu'il ne suppose pas dans l'me

pch mortel,
la

mais

qu'il

tend,

par des actes nouveaux plus firvents,


la vie

destruction des obstacles


les

plus parfaite que constituent

pchs vniels.
qu'

L'(i lerlium dit

avant

lu

baptme

du moins avant

il
il

la

grce du baptme qui remet

le

pch originel,
,

n'y a pas
a t

de pchs vniels sans pchs mortels

comme
la

vu

dans

le

fameux

article 6

de

la

question 88 de

Prinia-Se-

CLindie.

Et parce

que

le

pch vniel ne peut pas tre remis


qu'il a t dit plus

sans

le

pch mortel, ainsi


le

haut

(q. 87, art. 4),


la

cause de cela, avant

baptme on ne distingue point


et la

pni.

tence des pchs mortels

pnitence des pchs \nicls

Ces derniers mots qui finissaient, avec


question des parlies de
la

le

prsent article,

la

pnitence considres en gnral,

ont t ceux-l
l'teuvre

mmes qui que saint Thomas


lui
d(!

ont mar(ju

la

fin

ou

le

terme de
le

devait continuer encore selon


la

plan trac par

au dbut de
la

Troisime Partie

et ici

mme
fait, la

dans

le tiail

i)nitence qui

nous occupe.

En

grande

(l'uvrc est

demeure inacheve.
([ue

Nous pouvons reconstituer, grce aux lmoignages

nous

l56

SOMiMli TIIOLOCIOUE.
lu

avons sur
(jui s'est

vie

du

saint Docteur, ce qui a

se passer,

ce

pass au lendereiain

d'crire

ou de

dicter les derniers

du jour o saint Thomas venait mots terminant l'article et la

question que nous venons de traduire. Le saint Docteur se trouvait, en ce moment, Naples.
tait
fte

On

en 1273,

la veille

du 6 dcembre, jour o

se clbre la

de saint Nicolas. Saint


la

Thomas

avait,

pour

ce saint patron

de

jeunesse,

une dvotion

l'autel

spciale.

Une

chapelle

tait

ddie au saint dans l'glise du couvent de Naples. Et c'est

dans
avait

cette

chapelle,

du

sainl,

que saint Thomas


de
la

Le jour du

coutume de clbrer chaque jour dcembre 1278, pendant


ces ravissements

le sacrifice
la

messe.

messe qu'il clbrait,

selon sa coutume, l'autel de saint Nicolas, saint

Thomas
dans
en
lui

eut

un de

dont

les

tmoins au procs de canonisala vie

tion s'accordent dclarer qu'ils taient frquents

du
([ue

saint Docteur. Mais, cette fois,

il

se produisit

quel-

chose de tout
dit

fait

extraordinaire, fait mira niulatione

commotus,

Barthlmy de

Capoue,

dans

sa

dposition aprs
la

comme
messe

tmoin au procs de canonisation.


contrairement ses habitudes,
il

Et,

il

n'crivit pas, ni

ne dicta rien, bien plus

arrta son travail d'crire la Troi-

Somme, au trait de la Pnitence , exacu posl ipsam cet article que nous venons de lire tement niissam non sci^ipsil, neqae dictavil aliqaid, immo suspendil organa scriptionis in Ter lia Parle Samma, in Iraclalu de pnilenlia .
sime Partie de
la
:

Que
Le

s'tait-il

donc

pass';*
:

mme
,

tmoin, dans sa dposition, poursuit


le

Frre
saint,
:

llginald
H

compagnon, confident
si

et

secrtaire

du

voyant que saint Thomas avait cess


avez-vous abandonn une

d'crire, lui dit

Pre,

comment
aviez

grande uvre que vous


Dieu
et

entreprise
:

pour

la

gloire

de

l'illumination
ijrande

du monde
laudem Dei
rpondit
:

Paler, (juomodo
el

ditnisifilifi

opas lam

qaod ad
lui
:

iUumin(Uioncii iniindi caepislis? Frre


;

Thomas

Je ne puis plus

Cui respondii dleUis F. Thomas

Non possum. Mais Frre Hginald insistait toujours pour que Frre Thomas continut d'crire. VA, pareillement, Frre Thomas rpondit Hginald, je ne puis plus; parce que tout
:

QlJESt. XC.

DRS PAUTIES DE LA PENITENCE EN OENEUAL.

UT

ce

que

j'ai crit
:

me

parat

un

ftu de paille

Reginalde. non
.

possam

quia oninia qiiae scripsi vldenlur mihi paierie


se rendit

Quelque temps aprs, saint Tiiomas

avec son

coms'il

pagnon

et

quelques

frres,

chez
il

la

Comtesse Tlieodora de San


arrivait,
c'est
;

Severino, sa sur.

Comme

peine
cani

parla la Comtesse qui

venait sa

rencontre

itlur

accederef, ipsi Comitissae sibi occurrenli viv Inculns est. Alors, la

Comtesse
m'a parl
timor
:

dit Frre Rginald, trs eflVaye

qu'est-ce

que

c'est
s'il

que cela? Frre Tliomas


;

est tout interdit, et c'est

peine

Tnnc

Coinilissa dixit diclo Fr.

Raynaldo cani marjiio

Qiiid est hoc,

qaod Fr. Thomas

tofas est stupefactas, et


:

vixmihi locuias est? Frre Kginald de rpondre


fle
lors,
ail
:

C'est depuis

la

de saint Nicolas environ qu'il est dans cet tat; depuis


il

n'a

plus rien crit


B.

Respondens idem Fr. Raynaldus


e.r

Jeslo

\icolai circa fait in isto statar

tanc

nifiil

scripsi!.'

Frre

Kginald
qu'il

commena
lui
il

d'insister

auprs

de
il

Frre
avait

Thomas,

afin

dise la raison

pour laquelle

refus d'crire et pourquoi

tait ainsi
faites

tout interdit.
le

Aprs

de nombreuses interrogations

par

mme

Frre Hgilui

nald, avec toute sorte d'iniportunit, Firc


dit
foi
:

Thomas
la

rponla

Je vous adjure par le Dieu vivant tout-puissant, |)ar


notre

que vous gardez


vie,

Ordre

et

par

charit que vous

avez pour moi maintenant, de ne rvle"

personne, durant
:

ma
j'ai
j'ai

ce

que

je

vous aurai
de
la

dit.

Il

ajouta

Tout

ce

que

crit

me semble

paille,
d'.

en comparaison de ce que

vu

et

qui m'a t rvl

Ces dernires paroles sont rapportes

comme
le

il

suit

j)ai-

Guillaume de Tocco,
rien

celui-l

mme

qui fut

prenner

liisto-

du

saint

Kginald, nion

fils,

je vais vous rvler

un

dicinm Fr. Tiinmam iil diccn-l quarc Ha slupej'ucliis enil; et po.-^l iindlaa inlerrogatioiies omni imporlnidlale JarUt); per ipxuni F. liaynalduni, respandit F. Tfiomas eidein Fr. Raynaldo Ego adjuro te per Dewn omnipoteitlem et per fidem qiiain lenelis Ordini nostro el per varitalein quo modo .<!lrin(jeris, qaod eo qiia (Un dixcro niiUl rvles in vila men. FI anbjunxil illi : Umnia qiiae ,scnp.s/ videninr milii paleac respecln mrum quae vidi el rerebdn
I.
/v'/

idem Fr. Ikiynaldus caepif


de
ant.<^n

iiislnre (quid
et

un

(lua

.^crihere

rerm^averal

siinl niihi.

I.)S

SOMME Tri;OLOGIQUF.
mais
je

secret,

vous dfends d'en rien dire personne de


est

mon

vivant.

L'iieure

venue pour moi de cesser d'crire; car


j'ai

de

telles

choses m'ont t rvles, que ce que

crit et
la

enseign
honte de

me parat peu de mon Dieu que la


;
\

chose;
fin

et j'espre

maintenant de

de

ma

vie suivra de prs celle


fjiiia

de mes travaux
revelata

enil finis scriplarfc nieae;

lalia

sanl mihi

quod ea
in

qu, scripsi et dociii, inodica mihi videnlur; et

ex hoc spero
vilae .

Deo quod

sicut doclrin

me

sic cilo finis erit et

Ainsi donc, nous le savons par saint

Thomas lui-mme,
127.'^,

qui

en a

fait

l'aveu au Frre Rginald


le

dans ce ravissement du
le

jour de saint Nicolas,

dcemhre

saint Docteur

reut de Dieu une rvlation, une vision, qui ne lui permit

plus de continuer son travail et qui fut

comme une

rupture

avec sa prcdente vie; dsormais,

il

lui

fut impossible de

s'occuper de rien, de s'intresser rien, de vivre sur cette


terre;

tout ce qu'il avait crit, enseign, sur Dieu, l'unique

objet de sa pense, de son enseignement, de ses crits, lui


paraissait
si

loin de ce qui venait de lui tre rvl, de ce qu'il


la

avait vu,

que

plume
et,

lui

tomba des mains, que


allait

sa

langue

demeura muette;
terre

alors qu'il devait encore rester sur celte

jusqu'au

mars de l'anne qui


suffi
la

venir,

laps de

temps qui lui aurait certainement

pour achever

cette

uvre

si

grande, entreprise pour


,

gloire de Dieu et l'illumi-

nation du monde
Frre Rginald,
il

comme
se

s'exprimait avec tant de vrit


la

ne put

rsoudre reprendre
les flots

plume
la

et

rouvrir ses lvres d'o taient tombs


devaient,
Iciiqis
:

de lumire qui
fin

en

elel,

illuminer
Je

le

monde

jusqu'

des

ISon possarn;

ne puis pas; Je ne puis plus,


le supi)liait

rj)ondail-il

invariablement au Frre Uginald qui


telle
ici,

de ne pas laisser inacheve une


l']videmment,

uvre.
en
|)rsencc

nous sommes,
l'hisloirc

d'un

fitil

exceptionnel

dans
son

des
la

mes,

dans

l'histoire
et

des

hommes
|)oiir

(pii

ont leu de Dieu


l*]glise.

mission d'criie

d'enseigner
le

illninlMcr'

'J'homas d'Aquin

devait tre

Matre par excellence de des

la

doctrine plac
le

pai-

Dieu au

fate

temps chrtiens,

("est

Pape

iienot

qui

nous

QUEST. \C.
l

nES PARTIES DE LA PENITENCE EN OENEUAL.

'affirme

Privctara de Tlioma Aquinale [jncconia

A poslolicae Sedis
sit

jam
in
le

neniineni cathnlicam dabifare sinunt (juin

ideo

ille

exci-

lalus divlnUus ut liaberet Ecclesia quetn doctrlnae

Magislrum maxime

omne tempus sequeretar


Sige Apostolique a

Les loges d'clat exceptionnel que

faits

de

Thomas d'Aquin ne permettent

plus aucun catliolique de douter que cet

homme

n'ait t

dans ce hut suscit par Dieu,


de
la

afin

que

l'glise et

un Matre
.

doctrine qu'elle suivrait par excellence en tout temps

(Bref

du

5 fvrier 1919).
l'avait fait

Ce Matre, en
avant
lui,

elet, a

enseign

comme

aucun autre ne

comme aucun
travaillait avec

autre ne de-

vait le faire aprs lui. Ses

uvres, surtout son uvre par exil

cellence, celle-l

mme

laquelle

un soin

tout

spcial

quand

il

eut sa vision du G dcembre, sont d'une perfecles faire

tion telle

que son Matre, Albert-le-Grand, ayant voulu se


par ordre
la fin

relire toutes

de sa vie, en oublia, dans un


sa propre gloire,
et

exemple d'humilit incomparable,


nona, devant tous
les

procette

religieux

du couvent de Cologne,

parole prophtique, laquelle ferait cho sept sicles plus


tard le Pape Benot

X\

dans

le

Bref du 5 fvrier 1919 que

nous citions tout


ses crits,

l'heure,

que

Frre

Thomas
la
:

avait

mis

fin,

par

au labeur de tous jusqu'

fin

des sicles et que

tous dsormais travailleraient en vain

in Jine conclusil (juod

idem Fr.

Thomas
'.

in

scripUiris

suis
et

imposait Jinem

omnibus

laborantibus usque ad Jinem sivcaii

quod omnes deinceps frustra

laborarent
Il

nous souvient que dans


et faisant

la

question o

il

traitait
1"'"),

du

ravisse-

ment de
que

saint Paul (e--2^ q. 170, art. 3, ad

saint

Tho-

mas, acceptant

sienne

la

pense de saint Augustin,

Mo'ise et saint

Paul ont t

gratifis

par Dieu, sur cette


ce privilge

terre,

de

la

vision de l'essence divine,


la

donne de
:

peine

croyable,
le le

raison

que voici
excellence

i)arce

que Mose
et

devait tre
saint Paul,

Docteur par excellence de l'ancien peuple;

Docteur

|)ar

du

[)euple

nouveau.
los triiioiiis

i.

SV/(/i/

Tlionias d'Aquin, sa vio par (iuillaumc


ag'i.
(i

de Tocco

cl

au prot'S de canonisation, p. ce qui a trait la vision dn Kdonard Privai, rue des Arts.

y).").

On

trouvera dans ce inuie duvraj^c


j).

dcembre,
Toulouse.

:>8<-2SS ei

p.

iii.

ii:.;.

i'|.

lOo
S(.'rail-il

soMMr; tiikoi.ogiqcr.

tmraire de dire que

la

mme

raison devait valoir,


le

toutes proportions gardes,

pour saint Thomas lui-ntme,


Et ce (|ue
les

Docteur
fate

[)ar

excellence suscit par Dieu dans son Eglise au

des temps chrtiens.


(i

tmoins nous ont

rappport de lexlase du
l'me du saint Docteur
vie,

dcembre, de son itnpression dans

et

du

rle dcisif qu'elle a eu


foi

dans

sa

clturant poui" ainsi dire sa vie de


vision,

et

inaugurant sa

vie de

ne nous

laissc-t-il

pas entendre que

Thomas
de saint

d'Aquin, ce jour-l, bnficia, par une tnisricorde infinie


de Dieu, d'une faveur analogue

celle de

Mose

et

Paul. L'glise elle-mme, dans sa liturgie, semble l'affirmer,

quand
la fte

elle dit,

dans
;
((

la

premire antienne du

S*"

nocturne de
et

du

saint

I/istanle viliv terinlno, vif lit

rgna clestia,
sa vie
lui

rvlante
finir,
il

Domino
vit
la

novil parata

prmia

Comme
Dieu
le

allait

il

les

royaumes

clestes;
lui tait

et.

rvlant,

connut
Dj,

rcompense qui

prpare

un peu avant

la date
il

qui nous occupe, alors que, se


crivait les qucsiions relatives

tiouvant toujours

Naples,

la Passion cl la Hsurrection

du Christ, dans
ciel

la

Troisime

Partie de

la

Somme,

il

avait eu,

toujours dans sa chapelle

favorite de saint Mcolas,

une faveur du
la

vraiment insigne.
la

Nous ne pouvons pas ne pas


dcembre. Elle aussi
ne tarderait pas
crits,

rapprocher de
prsager que
le

vision

du

faisait dj
la

saint Docteur

iccevoir

rcompense de

ses

admirables

au risque

mme

de laisser inachev son plus parfait chef-

d'uvre. Le Frre Dominique de Caserte, sacriste, qui en avait


t l'heureux tmoin, en
fit le rcit que nous a conserv Guillaume de Tocco. 11 remarqua que Frre Thomas descendait, de la chambre o il tudiait, l'glise, avant Matines, et que, le signal des Matines tant donn, pour n'tre pas vu des autres, il retournait en hte dans sa chambre. Une fois, il l'observa

avec plus de curiosit.

Il

vint,

par derrire, dans


se tenait

la

chapelle

de saint Nicolas, o saint


oraison.
des.
Il Il

Thomas

plong dans son

le vit

alors soulev de leire, de prs de

deux couentendit,

resta

longtemps
vers

l'admirer.

Soudain,

il

dans

la

direction

laquelle notre

Docteur, priant avec


:

larmes, tait tourn, celle voix sortant du crucifix

Thomas,

OUEST. XC.

DES PARTIES DE LA PENITENCE EN GENERAL.

ta as bien crit do

moi. Quelle rcompense recevras-tu de moi

pour ton

travail.^
!

la

Et lui. de rpondre

Seigneur, rien

sinon Vous

'.

Cette evtase et
ft.

parole du Chiisf, quoique insigne qu'elle

n'avait point

interrompu l'uvre de saint Thomas.

11

crivit encore, aprs cette faveur, ses traits des

sacrements en
et
il

gnral, du baptme, de la confirmation, de l'Eucharistie

commenait celui de la pnitence, avec l'intention manifestement de poursuivre son uvre jusqu'au bout. videmment, la faveur du G dcembre eut un tout autre caractre. Elle produisit sur lui cette impression, cette

commotion merveilleuse
lui

le

mira mutatlone coinmoUis

qui rendit pour

impossible

dsormais ce qui constituait pourtant, dans


le

sa vie, l'avant-got

plus

parfait de la contemplation des

bienheureux dans
le

ciel,

celte

vue

et
le

celte

mise en lumire du Christ,

Dieu-

homme, dont
effet,

Christ
;

Lui-mme
Benr

avait daign lui dire la per-

fection et l'excellence

scripsisli de

Me. Et

c'tait bien,

en

tout ce qu'il pouvait y avoir de plus parfait

pour
do

la terre

d'exil. Mais,
il

admis, pour un moment,

la vision
la

la Patrie,

lui

fut

impossible aprs de se remettre


l'exil
;

simple conjnilii

templation de
respecta

Oinnia qiiae scripsi videnfui'

prdear,

eorum quae
tout le

vidi et revelata sant mihi.

C'est l

secret,

le

secret divin de

l'inachvement

de

la Et,

Somine thologiqae.
sans doute,

de notre point de vue humain, nous ne


cette

pourrons jamais trop dplorer que


inacheve, arrte cet article
'\

uvre

soit

demeure

et cotte question 90, o nous voici parvenus dans notre Commentaire aprs avoir

suivi pas pas le saint Docteur.

Toutefois,
ce
sacrilice,

la

divine Providence qui a voulu nous imposer


qu'il
le

parce

fallait

pour mettre

on

pleine

I.

Accdent relm

iii

riipcll/i

s.Xicolai.
i/i

ipsnin (juasi daolms cuinlis eleralus


diril de loco
liujiisinodi

nd qnem i)r;rdictu.< Ihtclnr voccm prodire de iinnqine crwifixi : me: qmtin recipies a me pro Ino iabore merredem'.' non nisi Te. {SninI Tlioiimx d'A(inin. su vie, p.

uvalinne mnnehnl, ltlil quo diu ndiniraiiti, siddlu uiiconverxns crnl ml (irnndam cnin hirryntis
iil)i

Ji.riis in

tieve. Ih'

Tlionni, bene xcripsisli dr


{hii respniidil
i(ii.
:

T.

\l\. Les

Domine,

Saeremenis

La Pnitence.

11

l()2

SOMME THOLOOIQUR.
la

lumin
l)re,

grandeur
soin
ses
la
d(;

et la

porte de l'vnement

du

dcemElle

pris

nous ddommagea un peu.

avait

pourvu, dans
excellence de

admirables conseils,

ce

que l'uvre par

doctrine dans l'Eglise,


l'avait

amene presque au
excute jusque-l,

terme par

le

gnie qui

conue

et

d'Aquin, dans
Paris,

ne demeurt point compltement inacheve. Dj, Thomas les premires annes de son enseignement

comme

Bachelier,

avait eu,
le

en commentant

le

livre

de Pierre
les

Lombard connu sous

nom
lui

de Sentences, traiter
traiter ici,

mmes

questions qu'il devait de

nouveau

comme

Matre,
et

dans l'ordre nouveau qui


la

appartenait en propre

qui ferait de
la

Somme
.

thotogique
il

le

plus beau livre

sur

plus belle science

Et

s'est

trouv que celui-l

mme

qui

tait le

confident

le

plus intime des travaux du Matre,


le

son compagnon, son secrtaire,

Frre Rginald, dont nous

entendions

tout l'heure les

tmoins au procs de canonisaredire le zle,


la

tion de saint

Thomas, nous

sollicitude,

la

pieuse importunit pour obtenir du saint Docteur qu'il ne


st pas

lais-

inacheve

cette

uvre
dans
la

gloire de Dieu et l'illumination

Dieu pour

aller prendre,

si grande, entreprise pour la du monde , serait choisi de premire uvre de saint Tho-

mas, en s'inspirant du plan dj trac


ce qui serait
laisse
le

ici

par

le

saint Docteur,

plus appropri suppler

la

douloureuse lacune

par

la

mort prmature du Matre.


a

Pendant

trs

longtemps, on

ignor cette collaboration du Frre Rginald


de
la

Somme demeure inacheve. Nous du Pre Mandonnet d'tre dsormais devons fixs sur ce grand point d'histoire thomiste. Lui-mme tient pour dmontr que le Frre Rginald est l'auteur du Suppll'achvement

aux travaux

ment de

la

Somme

th^'ologiqne.

Nous allons donc poursuivre, avec l'aide de Dieu et la saint Thomas, notre uvre du Commentaire Jrnnais litt(''ral de la Somme Ihologiqiie, en nous appliquant
protection de

la

traduire,

expliquer,
le

commenter
le

littralement,

selon

mthode adopte depuis

dbut de notre

travail, les arti-

cles

du

saint Docteur tels

que

Frre Rginald les a choisis

OUEST. XC.
et

DES PARTIES DE LA P.MTENCE E> G.NKAL.


les

iG3

groups en questions, en

empruntant
les

tous, littralement,

au Commentaire de saint Tliomas sur


toujours saint
Pas Et

Sentences. Ce sera

Thomas que nous continuerons


texte

d'entendre.
lui.

un mot de
s'il

ne sera donn

ici

qui ne soit de
et des articles,

est vrai

que l'ordre des questions

sur

lequel nous avons tant appuy au cours de notre


taire,

Commenqu'il est,

ne sera plus, partir de maintenant, l'uvre striclc


le

de saint Thomas, nous avec

garderons cependant
parce que

tel

au un respect compagnon fidle de saint Thomas, celui qui connaissait le mieux l'intention du Matre et qui s'est appliqu avec un soin jaloux s'y tenir du mieux qu'il l'a estim possihle.
profond,
le

nous

devons

Sans autre prambule, nous venons tout do suite

la pre-

mire question, qui continue immdiatement


pnitence, l'endroit

le

trait

de

la

mme

o saint Thomas
veille

l'avait laiss,

quand
de
la

il

arrta son travail, la

du

dcembre 1273.
des parties

La dernire question, que nous avons vue,


pnitence en gnral. Maintenant,
le

traitait
il

va tre question
d'abord, de
la

de chacune de ces parties dans

dtail.
la

Et,

contrition (q. i-5); deuximement, de

confession
i2-r5)
.

(q. G- 11);

troisimement,
est

de

la

satisfaction

(q.

Cet

ordre

bien celui-l

mme

aurait certainement

suivi.

que saint Thomas avait annonc et u Au sujet de la contrition, nous

aurons considrer cinq choses


est
(q,
i);

premirement, ce qu'elle
elle doit
(q. 3);

deuximement, sur quoi

porter (q. 2);

troisimement, quel doit tre son degr


de sa dure
{<{.

quatrimement,
(([.

/|);

cinquimement, de son
est.

ettet

5) .

D'abord, de sa nature, ou ce qu'elle

C'est l'objet de la

premire question.

QUESTION

CE QUKST L\ CIJNTHITION

Celte quoslion
1

comprendra
contrition est

trois articles

Si la contrition est

convenablement dfinie?

2 Si la

3 Si l'attrltion

un acte de Acrlu? peut devenii- contrition

Ces

trois
2,

articles

sont pris dans

l'article

premier de

la

question
Ils

distinction
les

XVII du Quatrime
subdivisions

livre des Sentences.

constituent
le

trois

de

cet

article,

et

portent

nom

de soas-questions ou qusestiancul. La division

du Commentaire des Sentences, en effet, donnait te nom 'arlicle ce qui, dans la Somme, serait appel Question, et
comprenait sous
correspond
le

nom

de Question ce qui dans


de
questions,

la

Somme
trait

un groupe
ici,

formant un

ou une
ont t

partie de trait. C'est ainsi

que

les

cinq questions qui

annonces
la

en

se

conformant

la terminologie et

l'ordre de
serait
le le

Somme, comme formant l'ensemble de


de
la

ce qui

trait

contrition, se trouvent groupes, dans


les
2

Commentaire sur
la

Sentences, sous le

nom
la

de question,

formant
articles

question
la

de

la

distinction XVII.

Les

trois

de

question

prsente

tudient

nature

de

la

contrition, de quelle ^ertu elle


l'attrition.

mane,

et sa diffrence

d'avec

Venons tout de suite

l'article

premier.

Article Premiek.
Si la contrition est la douleur conue

au sujet des pchs


de satisfaire?
la

avec

le

propos de

les confesser et

Trois objections, clioisies parmi

les

huit de
la

qustiuncula

des Sentences, veulent prouver que

contrition n'est pas

QUESTION
la

I.

CE QU EST LA CONTRITION.
le

5
les

douleur conue au sujet des pchs avec

propos de

confesser et de satisfaire selon que quelques-uns la dfinissent


(Cf. saint

Raymond, De
.

la

IV,

xvii)

pnitence, 4; Alexandre de Hals,

La

premire,

qui

est

la

deuxime

des
le

Sentences, dit qu' au tmoignage de saint Augustin, dans


livre de la Cit de Dieu (liv.

XIV, ch.

vi,

xv), la douleur porte


les

sur ce qui arrive contrairement notre volont. Or,

pchs
point

ne sont pas de cette sorte.


la

Donc
.

la

contrition

n'est

douleur au sujet des pchs


est la

La deuxime objection,

qui

sixime des Sentences, en appelle ce que

la

contrition
n'est pas

nous

est

donne par Dieu. Or,


la

ce qui est
la

donn

conu. Donc

contrition n'est pas


est
la

douleur conhuitime des

ue

La troisime objection, qui

Sentences, fait observer

que

la

satisfaction et la confession
la

sont ncessaires pour que soit remise


t

peine qui n'a pas


toute
la

remise dans

la

contrition.
la

Mais,

quelquefois,
il

peine est remise dans

contrition.

Donc

n'est pas ncessaire

toujours que celui qui est contrit


ses

ait le

propos de conjesser

premier
la

On remarquera, dans ce que l'auteur du Supplment est entr dans pense du saint Docteur telle qu'il la manifestait au dbut
pchs
et

de satisfaire

article,

la Somme, en crivant son Prologue. Tandis que dans Commentaire sur les Sentences, il multipliait les objections, dans la Somme, il les ramenait, le plus souvent,

de
le

trois,

ou deux,

qu'il

choisissait

de faon clairer
-

les

termes

mme du point pos en question. Gomme argument sed contra, l'auteur du


ces

Supplment ajoute

simplement

mots

a (/est la dfinition

mme

Au

corps de

l'article,

saint

Thomas rpond que

le

com-

mencement de

tout pch est l'orgueil {Ecclsiastique, ch. x, v. i5),

par lequel l'homme, attach son propre sens, se dtourne


(les

commandements
le

divins.

Et c'est pourquoi

il

faut

que

ce qui dtruit
sens.

pch

fasse revenir

l'homme de son propre


et

Or, celui qui

persvre dans son sens est appel, par

mode
on
dit

de similitude, rigide ou raide

dur;
il

et,

aussi bien,

de quelqu'un qu'il se
entre
la

brise,
le

quand

laisse soti sens.


les

Mais,

l)risnrc

et

broiement,

dans

choses

|(j6

somme TIlOLOGroUR.

SUPPLMENT.

malciicllcs, d'o ces


tuelles,
il

noms
la

sont liansfis aux choses spiri-

y a celte difl'reiice,
(cli.

comme
l'on
se

il

est dit

au livre IV des

Mlores
saint

ix;

de

conlinualiou

du Commentaire de
de
certaines

Thomas,

le.

ii),

que
elles

dit

choses

qu'elles se brisent

quand

divisent

en parlies encore
elles

grandes, tandis qu'on les dit broyes,

quand
la

sont rduites

en parties ndnnseules, alors qu'auparavant et en soi elles for-

maient un tout
il

solide. El parce

que pour

rmission du pch

est

requis que

l'homme
il

laisse

totalement laf'ection du pch,


et soli-

par laquelle affection

avait

une certaine conlinuil


par lequel
similitude.
le

dit en son sens, cause de cela l'acte

pch

est

remis

est

appel contrition par

mode de
le

Dans
savoir
:

cette contrition,
la

on peut considrer plusieurs choses;


l'acte;

suhstance de

mode
de

d'agir;

le

principe;

et l'effet,

C'est
la

quant
acte
(art.

la

substance

mme

l'acte

qu'est
la

donne
montrer
dans

dfinition

susdite.

Et parce que

l'acte

de

contrition
le

est

un

de vertu
2),
:

comme
qu'il
est

nous aurons

bientt

et

une
il

partie

du sacrement
la

de

pnitence

il

cause

de

cela,

est

manifest
est
il

dfinition

dont

s'agit,

en tant qu'il

acte

de

vertu,

par cela que son genre est donn, quand


et

est dit douleur;


le

son objet, quand

il

est dit des pchs;


la

et
il

choix, qui
dit

est requis

pour

l'acte

de

^erlu,

quand

est

conrue.

Mais, en tant qu'il est

une partie du sacrement de pnitence,


les

par cela qu'est touch son ordre aux aiities parties, quand
il

est dit avec

le

propos de

confesser

et

de satisfaire.
la

Une

autre dfinition est donne, qui dfinit

contrition
elle

selon qu'elle est seulement acte de vertu;


la dfinition dj

mais

ajoute

marque,

la

diilerence qui la dtermine


Elle dit, en effet,

une vertu
la

spciale, savoir la pnitence.


est
la la

que

pnitence

douleur

volontaire

pour

le

pcli,

puiHssant ce quelle a
ajoute
le

douleur d'avoir commis. Par cela qu'on

mot

punir, elle se dtermine


est

une veitu
la

spciale
ch.

Cette dfinition

prise

du

liNre

De

pnilence,

^nI,

qui n'a pas de


les

nom

d'auteur et qu'on trouve rang parmi

uvies de

sairjt

Aui'ustin.

QUESTION

I.

II,

CE QU'eST

L.V

CONTRITION.

167

Une

autre dfinition se trouve clans saint Isidore


Bien,
liv.

[Du
:

souverain

ch.

ii).

Elle
et

est

ainsi

formule
l'esprit,

La

contrition est la componction

l'humilit de
et

avec

larmes, venant du souvenir du pch


Cette dfinition

de

la

crainte

du jugemciil

touche

la

raison

l'humilit de l'esprit; car,

de

mme

du nom, en ce qu'elle dit que par l'orgueil l'homme

reste rigide
il

ou raide dans son sens, de mme parce que broy abandonne son sens, il s'humilie. Elle touche aussi le
extrieur,

mode
de
cl

qua,nd

elle

dit avec

larmes;

et

le

principe

la

contrition,
la crainte

quand

elle dit

venant du souvenir du pch

de

du Jugement.
de
le

Une
tin,

autre dfinition se prend des [)aroles de saint Augusl'effet

qui touche

la

contrition. Elle dit

La

contrition

est la

douleur qui remet

pch.

Une
liv.

autre se prend des paroles de saint Grgoire (Morales,


xii).

XXIII, ch.
l'esprit,

Et la
le

voici

Lu

contrition est l'humilit


et la

de

annihilant
la

pch, entre l'esprance

crainte.

Celle-ci
contrition
dit

touche
est

raison

du nom, quand
et
:

elle
el'et,

dit

que

la

l'humilit
le

de l'esprit; et son

annihilant
l'espoir
la

pch;
la

son
par

origine,

entre

et

crainte

o
la

elle
la

quand elle quand elle dit ne marque pas

seulement
la
la

cause principale, qui est

crainte; mais aussi

cause qui est l'espoir, sans lequel

crainte pourrait causer

dsesprance
L'ad

primum
la

fait

observer que

si les

pchs,

quand

ils

se

sont produits, taient volontaires, cependant lorsque nous en

avons
contre

contrition

ils

ne

le

sont plus. Et
est

c'est

pourquoi on

peut dire qu'il s'agit de ce qui


la

contre notre volont,


les

non pas

volont que nous avions quand nous


la

voulions,

mais contre

volont que nous avons maintenant, alors que


qu'ils n'eussent
dit

nous voudrions
quant
turel
la

jamais t

Vad secundum
la

que
la

la

contrition vient de Dieu seul,

forme

de

charit qui lui

donne son
;

tre surna

ou

qui l'inlorme

surnaturelleinent

mais quant
Dieu
la

substance de

l'acte, elle vient

du

libie arbitre et de
et

(|ui

opt'ie

ou agit en toutes
.

les

uvres
la

de

la

nature et de

vo-

lont

On remarquera

doctrine de cet ad secundum. qui

i68
est

SOMME
Vad scxUiia des

Tiii';oLO(iioui:.

la

sui'1l^ml;m'.

Seiileiices.

Elle a le

mme

son que

la

docla

trine rencontre

partout dans

Somme
si

Ihologujae,

sur

grande question du
remise

libre arbitre et

de l'action de Dieu.
toute
la la

\j\ul (ertluni dcl^Livc


i)ar la

que

mme
:

peine peut tre


et la

contrition, cependant

confession

satis-

faction sont encore ncessaires

soit parce

que l'homme ne
a t

peut pas tre certain, au sujet de sa contrition, qu'elle


suffisante

pour enlever
l'on

le

tout; soit aussi parce

que

la

confesserait

sion et

la

satisfaction sont de prcepte, et, par suite,


si

on

transgresseur
satisfaisait

ne confessait pas ses pchs


.

et si l'on

ne

pas pour eux

La contrition

est

une douleur,

la

douleur qu'on a des pchs

commis, douleur voulue, accepte, avec le propos de confesser ces pchs et de satisfaire pour eux. En expliquant et en justifiant cette dfinition, nous avons eu l'occasion de dire que celte douleur tait un acte de vertu. Nous avons mme

nomm
logique,
l'article

la

vertu dont elle est


il

l'acte,

savoir

la

vertu de pnila

ttnce. Mais

s'agit

maintenant de montrer, par

raison tho-

la vrit

de cette affirmation. Ce va tre l'objet de

qui

suit.

Article
Si la contrition est

II.

un

acte de vertu

Sur
sies.

les

quatre objections des Sentences, deux ont t choi-

Elles veulent
.

prouver que

la

contrition n'est pas

un

acte de vertu

m.

La premire dclare que


parce

les

passions ne

sont

])as

des actes de vertu;

(pie, leur
il

sujet,

nous ne

recelions ni

louamjc ni
v,

tjlnie,

coinme
Th.,
Icr.

est dit

au

livre II de

Ytiwjae (ch.

3;

de

S.

."i).

Or, la douleur est

une
la

[)assion.

Puis donc que


acte de vertu .

la

contrition est une douleui-, elle

n'est pas

un

La deuxime objection, qui

est

troisime des Sentences,

fait

observer que

comme

la

con-

trition se dit

du mot ou du verbe lerendo,

terere

qui signifie

broyer,

de

mme

aussi l'attrition

la

racine de ces deux

QUESTION

I.

CE QIj'eST L\ CONTRITION.

ific)

mois
plus

est,
;

en

effet,

la
il

mme.
est dit

Or, laltrition ii'e^lpas

un

acte

de vertu
.

comme

par tous.

Donc

la

contrition

non

L'argument sed contra, qui


dans
les Senlences, dit
la

est le

premier des deux l'ormuls


si

que

rien n'est mritoire

ce n'est l'acte

de vertu. Or,
elle est

contrition est
.

un

certain acte mritoire.

Donc
d

un

acte de vertu

Au corps de
fie

l'article, saint
la

Thomas nous

prvient que

la

contrition, selon

proprit du

nom

qui l'exprime, ne signi-

pas

un
))
;

acte de vertu,

mais plutt une ceitaine passion corse

porelle

ce mol, en effet,

rattache l'ide de brisure,


fait,

de
tre

broiement, o, manifestement, est inclus le

pour un
qui
le

corporel, de subir l'action d'un agent qui


((

le brise,

broie.
ici,

Mais ce n'est pas ce


contrition.

titre

que nous nous enqurons,


ce qu'on a

de

la

Nous cherchons

voulu

signifier,

par

voie de similitude, en lui adaptant ce mot. Or, de


l'inflation de la volont

mme que
accomplir,
ce qui

propre en vue du mal


sa nature,

implique, de

soi, l'ide

de mal par

de

mme,
pai" sa

est l'annihilation

ou

la

destruction ou une certaine diminution


soi, l'ide

de cette volont, implique, de


car cela revient dtester
la

de bien

nature,
le

propre volont par laquelle

p-

ch

a t

commis. Et

voil i)ourquoi la contrition, qui signifie


la

cela,

implique un^ certaine lectilude de

volont. Et, en

raison de cela, elle est

un

acte de vertu, l'acte de cette vertu


et

qui a pour objet de dtester


voir
la
((

de dtruire
le

le

pch pass,

sa-

pnitence,

comme
i,

on

voit par ce qui a t dit pins


le
la

haut,

la distinction
1,

XlV

dans dans dans

commentaire des SenTroisime Partie de


la

tences (q.

art.

q'' 3i,
2, 3.

et,

Somme,
\j

q. 85, art.

dit

pr imam explique que

la

contrition se trouve une

double douleur, au sujet du pch.


sensible, et c'est

Lune

est

dans

la

partie

une passion

ou un mouvement

alTectil

du

concupiscible qui entrane de soi une

altration d'ordre physila

que

et

corporel.

Cette douleur n'est pas essentiellement


la

contrition en tant (jue

contrition est acte de vertu

elle est

plutt son

eflet.

Car, de

mme

que

la

vertu de pnitence inllige


(jui

une

[)eine extrieure

son corps pour compenser l'offense

I-O

SOMME THEOLOGIQUi:.

SUPPLEMENT.

a lc cointnise contre

Dieu par renlrcinise des membres; de


de
celle facult sensible, elle aussi,

mme,
la

aussi, elle inllige l'apptit coucupiscible la peine

douleur du poche, parce que


, si

cooprait au pch
le sujet

tant est
il

mme
est

qu'elle n'en ait pas t

immdiat,

comme

arrive
11

contre

la

vertu de temprance.

pour les pchs commis donc manifeste que celte


la

douleur, d'ordre sensible, n'appartient pas


l'acte

substance de

de

la

pnitence vertu,
la

Toutefois celle

douleur peut

appartenir

contrition pour aulanl qu'elle est


les

une

partie

du

sacremenl, paice que


tre

sacrements ne sont pas de nature


>

seulement dans
dite,

les actes intrieurs

del conscience proextrieurs et dans

prement
les

mais aussi dans

les actes

choses sensibles.

L'autre douleur est dans la volont.


le dplaisir

Elle n'est pas autre

chose que

d'un certain mal,

selon que

les

mouvements

affectifs

de

la

volont sont dsigns


le

par

les

noms

des passions, ainsi qu'il a t dit dans


,

Troi-

sime Livre dca Sentences distinction

XXVI

(q.
i.
u

i,

art. 5) , et

dans

la

Somme
.

lliologiqae

/"-S"'",

q. aO, art.

De

celte sorte,
la

la contrition est

essentiellement une douleur et lact de

vertu

de pnitence

h^id seciinduni dclare que


la

l'altrition

dit

une approche

contrition parfaite.

I^t,

aussi bien, dans les choses corporel-

les,

on

dit ,

en

latin,

atlrita ,

nous dirions peut-tre, en

franais, fraclares,
ses

les

choses qui sont en quelque sorte mi-

en morceaux, mais d'une maniie imparfaite.. El on dira,


,

au contraire

en latin,
le

confiilio ,

en franais, fractionne-

ment, pour garder

mme

aspect du mot, ou encore broiement,

quand

loules les parties sont


>

ensemble
a

//'//wrees

par une divi-

sion qui les rduit en ce qu'il

de plus petit

nous dirions

en fianais

rduire en poudre.

Et voil pourquoi, dans les

choses spirituelles, l'atlrition signifie un certain dplaisir des

pchs commis, mais non un dplaisir parfait. La conlrilion,

au contraire,

signifie ce dplaisir parfait

On auja
les

remar(|u l'excellence de

la

doclrine formule dans


lire.
Il

deux rponses que nous venons de

est

prsumer
la suite

que saint

riionias en aurait gard l'quivalent

dans

de

QUESTION
la

I.

CE

QL'

EST

I.V

COTHITION.

\~l

Sotiunc qu'il n'a

l'auleur

choisies

pu rdiger. Et nous devons savoir gr du Sapplcnient, le Frre Rginald, de les aNoir si bien parmi celles des Senlcnccs.
prise

La conlrition,
la

au

sens
le

de

mouvement

atectit'

de

volont se portant contre


le

mal moral du pch commis


elle,

pour
de
la

dlester et le dtruire autant qu'il est en


la

est,

manire

plus formelle,

un

acte de vertu,
la

l'acte

par

excellence de cette vertu qui est l'me du trait de

pnitence,

appele d'ailleurs de ce
l'avons

nom mme,

et

sans laquelle, nous

vu

dans

les

prcdentes

questions,

aucune

grce
Mais,

de rconciliation avec Dieu ne saurait tre possible.

en parlant de

la

conlrition,
;

nous avons
saint

amens
la

men-

tionner aussi l'attrition

et

Thomas, dans
a dit,

dernire

rponse que nous avons lue, nous


tre

d'un mot, son carac-

par rapport

la conlrition.

Il

importe de nous y arrler


de
a

expressment; car,
la

ce sujet,

va se poser une question

dernire importance, qui, du reste,

provoqu

les

plus

vives querelles,
les

non seulement au
la

sein des Ecoles et


le

parmi
sur

thologiens,

mais jusque dans

monde" du dehors,
Boileau

comme

en

tmoignage

fameuse pitre de

l'amour de Dieu, IVihb Renaudot, que nous aurons signaler


tout l'heure.
Il

s'agit

de savoir

si

l'attrition

peut devenir

contrition ou dans quel rapport se trouvent ces deux

mouveaboul'article

ments
suivant.

affectifs

dans

l'conomie

de

la

conversion
l'objet

tissant

la juslilication

de l'impie.

C'est

de

AUTICLE
Si l'attrition peut

111.

devenir contrition?

Des

trois

objections de l'article des Sentences, deux


m

sc^nl

choisies pour prouver que


tion
".

l'attrition

peut devenir conlridilVre


est

foi

La

premire

dit

que

l'atlrition

de

la

contrition,

comme

ce qui est

informe de ce qui
forme.

form.
peut

Or,

la

informe devietjt

Donc

l'adrilion

172

SOMME THOLOGIQUE.
.

SUPPLEMENT.

devenir conlrilion

la

La seconde objection dclare que

matire reoit
la

la

perfection de la forme,
est la

la la

privation

tant laisse. Or,


ce
la

douleur
est la

grce

dans
la

pnitence,

que

la

matire

forme; parce que

grce informe

douleur.
la

Donc
la

la

douleur qui d'abord


privation de
carte,
la

tait

informe quand

existait

coulpe,

la

grce, reoit,

une

fois la

coulpe ou
est

faute

perfection
la

de

la

forme qui

par

la

grce.
.

Et nous avons

mme

conclusion

que

prcdemment
ce

Des deux arguments sed contra, celui qui

est clioisi

en appelle

que

les

choses dont

les

principes sont totalement divers


l'autre.

ne

peuvent point devenir l'une


est
la

Or,

le

principe de
principe

l'attrition
la

crainte servile;
filiale.

tandis que

le

de

contrition est la crainte


la contrition .

Donc
la

l'attrition

ne peut pas

devenir

Retenons

mineure de

cet

aigument
question

sed contra. Elle formule une vrit essentielle dans

la

qui nous occupe.

Au
le

corps de
il

l'article, saint

Thomas nous

avertit

que

sur

ce point,

est

deux opinions.

foi

Quelques-uns

(et c'taient

bienheureux Albert-le-Grand, Alexandre de Hals, saint Bonale

venture,

bienheureux Innocent V) disent que

l'attrition

devient contrition,
devient forme

comme
la

la

informe ou
de

non forme
la charit.

par
le

prsence

et l'influence

Mais

,
il

dclare

saint Docteur, qui, dj simple bachelier,

quand

crivait ce

Commentaire des
cela,

Sentences, n'hsitait pas


la vrit

se sparer

mme
si

des Matres dans l'inttt de

plus

clairement perue,

semble-t-il, ne peut pas tre. C'est


la la
foi

qu'en

effet,

Thabitus de
l'acte

informe devient form,

jamais cependant
(le

de

foi

informe ne devient acte


,

la

foi

forme; parce que cet acte informe


passe et ne demeure pus

qui

est

dit tel
la
l

en raison de ce qu'il est produit par un sujet qui n'a pas


la charit,

grce et

pour
la

tre

inform,

quand
les

la

charit arrive. Or, l'attrition et

con-

trition

ne disent pas un habilus, mais un acte

seulement.
la

D'autre part,

habitus des vertus infuses qui regardent


,

volont ne peuvent pas tre informes

c'est--dire,

exister

dans l'me sans

la

charit,

sauf pour

la

vertu d'esprance,

QUESTION

I.

la

CE QU*EST LA CONTRITION.
u

178

qui peut prcder


toutes

la

la

charit dans l'me;


charit,

car elles viennent


il

suite

de

Troisime Livre
et,

des

Sentences, dist.
u

comme XXYU,

dit
f\,

au
3;
la

q. 2, art.

q'"

dans

la

Somme

thologiqne.

11

suit de l qu'avant

que

grce soit
l'acte

rpandue dans lame, n "existe pas l'habitus

d'oii

de contrition pourrait maner ensuite , comme existe l'habitus de la foi qui peut ensuite produire un acte nou-

veau

inform par

la

charit,

distinct

cependant de celui

ou de ceux qui auront man de cet habitus quand il n'tait pas uni la charit. Par o l'on voit qu'en aucune
manire
l'attrition

ne

peut

devenir

contrition.

Et
,

c'est,

ajoute saint

Thomas,
Docteur

ce que l'autre opinion affirme


fait
s'il

opinion

que
de

le

saint

sienne entirement

et

qu'il aurait

srement maintenue
la

avait trait ce point dans la

suite

Somme.
primiim se contente de rpondre qu'
de
la foi et
u

Uad

il
il

n'en est pas de


a t dit

mme

de

la

contrition,

comme

au

corps de

l'article.
fait

Vad secandum
fection
))

observer trs propos, que

la

privation
la per-

disparaissant de la

matire qui demeure quand arrive nouvelle forme,

qui est

la

cette

matire qui de

meure

est

forme
tait

par cette nouvelle perfection.

Mais

la

douleur qui
i(

informe

et

que nous appelons

l'attrition,

ne demeure pas quand

la

charit arrive. Elle ne peut

donc

pas tre forme


et c'est

par cette charit.

la

On peut

dire aussi ,

une seconde rponse, que


la

matire dans son essence de l'habitus qui

ne vient pas de

forme,

comme
il

l'acte vient

l'informe. Et, pour autant,


la

n'y a pas d'inconvnient ce

que
l'in;

matire soit informe

nouveau par une forme qui ne


l'acte, cela est

formait pas auparavant. Mais, pour

impossible

comme
ravant
:

il

est

impossible qu'une

mme

chose,

numriquement
qu'une
fois seu-

identique,

mane d'un principe d'o


elVet,

elle

n'manait pas aupa-

une chose, en
et c'est

ne vient

l'tre

en ce sens que l'excellent Nicodme n'ayant pas compris que la renaissance dont lui parlait Jsus tait d'un autre ordre que la naissance premire laquelle seule il

lement;

pensait, pouvait dire en toute

vrit

comment un homme

]-\
|)eul-il

SOMMK
l'cnatr'e
;

TlIKOl.OOIQl M'.
pi.'iil

S.

SUPPLKMENT.
le

esl-ce (|iril
el

entrer de iioiivcm dans

sein de sa

mre

renatre?

(cf.

Jean,

cli. ni).

Nous avons dj
l'auteur
la

fail

remaquer

([n'au snjel de cet article,

du Sapplrinenl avait laiss une des trois objections, troisime, et aussi nn des deux arguments sed conlra, le
les

second, qui taient dans

Senlences, sans les reproduire


il

ici.

Nous nous permettons fait, plus encore que le


nette de se

d'y insister; car


fail

nous semble que ce


les

analogue not pour

deux

articles

prcdents, nous permet de mieux discerner l'intention trs

conformer

l'esprit de la

Somme

throlofjiqiie, indiet

qu par saint Thomas lui-mme dans son Prologue,


tait

qui

d'abrger

le

plus possible, laissant de ccM

les

arguments

ou rponses qui n'apportaient pas, de soi, une lumire nouvelle et apprciable pour claiier le point en question. Ici, en effet, il n'y avait, dans les Sentences, que trois objections, ce
qui est
de
\di

le nombre ordinaire des objections dans les articles Somme; et s'il y avait deux arguments sed conlra, on les
tel

trouve quelquefois, bien que rarement, dans

ou

tel article

de

Somme IJiologiqae. Ce n'est donc pas simplement une question de nombre qui a dtermin l'auteur du SapplmenI
la
et l'un

liminer l'une des trois objections


sed conlra.
saint
Il

des deux arguments

en a agi de

la sorle

pour

le

motif principal que

Thomas

lecteur de la
se, soit

avait lui-mme indiqu, c'est--dire l'utilit du Somme. Et, en effet, soit l'objection qu'il a lais-

l'argument sed conlra qu'il n'a pas reproduit, n'aplumire nouvelle


et

portaient que peu ou point de


prsentaient-ils

peut-tre

un certain aspect de subtilit ou de doctrine moins plausible concernant le point en question. L'auteur du Siippimenl nous apparat donc, ici,^ ds le premier pas que nous faisons dans l'tude de son uvre, non pas comme un
simple compilateur qui
le

se serait content d'aller picndre,

dans

Commentaire de
bonheur,
si

saint

Thomas sur

les

Sentences,

un peu au

petit

l'on

peut ainsi dire,

et

en

les

reproduisant

matriellement,

tels

quels, les articles correspondant plus


traites ici saint
11

moins aux questions qu'aurait

ou Thomas, sans
il

autrement s'inquiter de leur contenu.

les a lus et

a choisi

QUESTION

1.

CE qu'est LA CONTIUTION.
le

1^5

dans ce qui constitue leur teneur,


la lettre et

reproduisant, du reste,
le

sans y rien changer, ce qui lui a paru rpondre


et l'intention

mieux au plan
trouver
l,

dans
la

cette

confirmt ur de

thse
lui

Rginald, tenu par


menl.

Somme. Nous croyons proccupation nettement marque, un du Pre Mandonnet en faveur du Frre pour l'auteur incontestable du Supplrde
la

Toutefois, le soin pris, par l'auteur

un choix parmi
ne
s'est

les

objections et les

du Supplment, de faire arguments sed contra,

pas continu au del de cette premire question.


le regretter
:

Au

fond, nous n'avons pas

car

il

n'est pas
le

mauvais
texte

que nous ayons,

mme pour

les

objections,

premier

du

saint Docteur dans son intgrit.

Cet article dernier que nous avons lu dans son texte, louche,

fort dlicate,

nous l'avons dj not, une question du plus haut intrt et que nous pouvions entrevoir aussi l'article 5 de la question 85, o nous traitions de la cause de la vertu de pici

nitence. Elle revient

et

s'impose, au sujet de l'attrition

et

de

la

contrition et au sujet des rapports qui les unissent. Qu'il


parler d'attrition
et

faille

de contrition au sujet de

la

pni-

tence, en distinguer la nature, en

marquer, selon

les la{)es

diverses, la possibilit et la ncessit, le concile de Trente lui-

mme

en tmoigne d'une manire expresse,

comme on

peut

le

voir au chapitre iv de la session XIV. Le Concile distingue,

l,

nettement ce qu'il appelle

la

contrition parfaite ou la contrice

tion pure et simple, au sens oii


saint

mot

est

toujours pris par


Il

Thomas,
pour
le

et la contrition

imparfaite ou atlrition.
le

est

ais de voir
est pris

que dans ce chapitre du Concile

mot
il

contrition
est vrai,

mot

douleur. Et, le prendre ainsi,

en

effet, qu'il

y a

une double douleur possible au


a

sujet des

pchs passs que l'on


ces pchs,

commis

l'une, parfaite, qui rpousse


;

mue

par-

imparfaite, qui
servile.

les

repousse,

un sentiment de crainte (iliale l'autre, mue par un sentiment de crainte


le

La premire, dans

langage de saint Thomas, s'apla

pelle

proprement contrition;
l(>ur

seconde, s'appelle attrilion,


la

\ |)rendre ainsi, dans

sens propre,

contrition

et l'at-

1^6
Iiilion,
la

SOMMi; TlIKOLOr.IOI

!;.

SUPPLMENT.

on

s'est

demand quel

esl leur lole

ou leur

|)laii

dans

pnitence qui doit aboutir

la justification

de l'iinpic.

Nous avons entendu saint Thomas nous dclarer expressment que la contrition seule est un acte de la vertu de pnitence. Quant Tattrition, elle n'est pas un acte de vertu, prendre
la
la

vertu dans son sens formel d'habitus infus dcoulant de


C'est qu'en
effet,
si

grce.

la

grce

tait

dans l'me,

la

douleur qui porte sur


rait

les

pchs prcdemment commis n'au-

pas seulement pour principe la crainte servile. Elle

magrce

nerait
et

proprement de

hi

crainte filiale insparable de

la

de
Il

la charit.

suit de l,

manifestement, que, pour saint Thomas,


ni

l'at-

trition

n'implique pas

ne comporte en

aucune manire
la
!'

l'amour de charit.
Mais alors,

comment concevoir
n'a

son rle dans

pnitence!'

Que penser du pcheur qui


tat,

que

l'altrilion

INous avons

dit qu'il n'a pas la vertu de pnitence. A-t-il le droit,

dans cet
et qu'il

de s'approcher du sacrement?
sacramentelle,

S'il

s'en
se

approche
passe-l-il

reoive l'absolution

que

en

lui

Demeure-t-il encore avec son allrition premire?

Toutes ces questions ont passionn


des controverses sans
fin.

les esprits et

provoqu
devaient

Nous avons dj

dit qu'elles

le monde du dehors, qui n'est pas proprement Ihologiques, comme en tmoigne la lettre de Boileau que nous avons dj signale. Notre intention n'est pas de reproduire ces controverses ou d'en faire ici la critique. Nous nous bornerons prciser la rponse que la pense de saint Thomas impose au sujet de ces

avoir leur cho jusque dans


celui des coles

questions. Elle est d'ailleurs,

comme

toujours, en par faite con-

formit avec

la

doctrine du concile de Trente,

Que
tne
la

le

pcheur repentant,

mme

avant de possder dans son

vertu de pnitence, aille droit de s'approcher

du

sacre-

ment
poiiU

et

de venir demander au prtre l'absolution,


le
:

c'est, ce

manifeste, que

sacrement de pnitence a

t institu

l)rciscment pour cela

pour redonner, par l'absolution du


la

prtre, au pcheui' repenlant,

grce qu'il n'a pas, qu'il a

perdue par

le

|)ch,

et (pi'il

vient redemander. Le sacrement

QUESTION

i.

CF OUEST LK CONTRITION.
reste, a ce caractre

yy

de pnitence, avec
d'tre,

le

baptme, du

propre,

de

soi,

non pas un sacrement


tre confr
l'tat

des vivants, mais

un

sa-

crement des morts. Et


mirement, pour
grce
et se le

cela veut dire qu'il a t institu, pre-

ceux qui ont perdu

la vie

de

la

trouvent dans
pch.

de mort spirituelle caus en

eux par
mettre

Or, ceux-l, qui sont dans cet lat, n'ont qu'un

moyen de
est

se

mme
eux
celte
et,

de recevoir
celte

le

sacrement de pnitence. C'est


l'attri-

d'exciter en
tion.

douleur de leurs pchs qui


ils

Sans

douleur, sans l'attrition,


ils

commettraient un
la

sacrilge;

par suite,

ne sauraient prtendre

rmission

de leurs pchs passs.


Mais,
ici,

vient une nouvelle question, celle-l


lettre, et

mme

que

Boileau ne craignit pas d'aborder dans sa


l'excellente intention de l'auteur
et

qui, malgr

de louables efforts, ne laisse


et

pas que de demeurer assez imprcise


tion propose.
Il

obscure dans

la

solu-

est

permis au pcheur de recourir an sacrement,

mme
nous
la

s'il

n'a dans son cur,

pour

ses

pchs passs, que


Cette
la

la

douieur

imparfaite appele du

nom

d'attrition.

attrition,

l'avons dit, ne suppose point, dans l'me,

jnsence de

grce

et

de

la charit.

Par consquent, avec


le
;

elle,

l'amoui' de

charit n'existe pas dans


serait dj plus l'attrition

cur.

Si cet

amour

existait, ce

ne

ce serait la contrition.

Devrons-nous

dire

comme

l'ont dit de trs

sant pas l'amour de charit,

nombreux auteurs, que, ne suppodu mme coup elle ne suppose


(jiie

aucun amour
dite

l'gard
la

de Dieu. L'attrition
servile,

nous avons
Pdiale,

maner de

crainte

non de

la

crainte

n'mane-t-elle que de la crainte sans impliquer aucune sorte d'amour de Dieu. Et dirons-nous que le pcheui" jieut ainsi, sans aucun amour de Dieu, m par le seul sentiment de la
crainte, de la crainte servile, de la crainte des peines,

notam-

ment des peines de

l'enfer,
et

dont Dieu
venir

le

menace, recourir au
l'absolution de ses

sacrement de pnitence
pchs au prtre qui
il

demander

tient la place
c'est

de Dieu Lui-mme.

semble bien que

contre ce sentiment que Boileaa


il

s'lve avec
T. \I\.

une extrme vhmence; bien que, cependant,

L('s

Sacretncnls

La Pnilencc.

la

178
parle aussi

SOMME TIIKOLOOIQUE.

SUPPLEMENT.

comme

s'il

s'agissait d'alfirmer

que

le

pcheur peut

tre rconcili

avec Dieu, c'est--dire avoir reu validement

l'absolution, sans que, dans son cur, se soit produit

aucun

sentiment, aucun acte d'amour de Dieu.


et
il

S'il est

des auteurs
elet

il

semble bien

difficile

de ne pas reconnatre qu'en

y en a eu

qui
le
tel

aient affirm cela, nous dirons

Uml

l'heure,

en examinant

second aspect de sentiment dans


la

la

(piestion,

ce qu'il

faut

penser d'un

doctrine de saint Thomas.


la

Pour

le

moment, nous considrons


si

question sous son


le

premier aspect, savoir


repentant,

nous devons admettre que


celte absolution, alors

pcheur

quand

il

se prsente
i-eu

au prtre pour recevoir l'absoqu'il


n'a,

lution et avant d'avoir

dans son cur, que


d'attrition,

la

douleur de
avoir

ses fautes

appele du
suffisante

nom
mais

peut ainsi

cette

attrition

requise, sans qu'il se trouve en lui

aucun sentiment d'amour


la

de Dieu.

Notons, d'ailleurs, pour prciser encore


s'agit

question, qu'il ne

s'agit

pas simplement d'amour de Dieu dans l'ordre naturel. Il d'amour spcifiquement et proprement surnaturel, por-

tant sur Dieu,


la

non pas seulement considr comme auteur de

nature, mais considr

comme

auteur de l'ordre de

la

grce

et

de

la gloire.

La question ainsi pose, ainsi prcise, semble, au premier


abord, devoir tre insoluble. Et c'est bien sans doute, cause

du double aspect de ses raisons en apparence contradictoires, que les auteurs ont tant hsit ou se sont diviss son sujet. Si, en effet, nous disons qu'un amour surnaturel de Dieu est requis, il semble que nous sortons de l'hypothse dont il s'agit. Il s'agit, en eflet, du pcheur repentant, qui n'a que l'attrition, c'est--dire une douleur de ses pchs, en dehors de
la

vertu de pnitence et de la vertu de charit. Or, tout


la charit.

amour
donc

de Dieu surnaturel, mane, semble-t-il, de


la

Si

charit n'est pas dans l'me,

comment

parler

d'amour sur-

naturel de Dieu.

Par contre,

si

nous excluons tout amour surnatuel de Dieu


sens chrtien en ce qu'il a de

de l'me
ce

et

du cur du pcheur repentant, nous tombons dans


le

quelque chose qui rvolte

QUESTrOX
tout premier et

I.

CE QU EST LA CONTRITION.

I^Q
lo-

que traduisait Boileau avec une vritable


se prsenter et

quence, savoir qu'on peut

Dieu pour obtenir son


recouvrer

pardon, c'est--dire pour se rconcilier avec Lui

son amiti surnaturelle, sans avoir pour Lui aucun sentiment

d'amour. Mais comment concevoir qu'on


volont quelconque

un

dsir,

une

d'aller vers Lui, d'aller Lui sous sa raila

son d'auteur des biens surnaturels de


si

grce et de
raison-l,

la gloire,

on n'prouve dj pour Lui sous


qui ne peut tre qu'un
la

cette

pour

les

biens qui se rattachent cet ordre,


affectif

dans tout ordre, tant


affectifs

un certain mouvement mouvement d'amour, l'amour, premire origine des mouvemenls

qui se produisent dans cet ordre.


se

la suite de saint

trouve dans ce que nous avons dit plus haut, Thomas, quand nous traitions des vertus thologales de foi et d'esprance. Nous avons vu l, et saint Thomas nous le rappelait tout l'heure, que la foi, mme comme babitus surnaturel, peut se trouver dans l'me, sans que la

La solution

grce

et la charit s'y

trouvent. La
il

mme

chose doit se dire de


la foi et

l'esprance. Et, cependant,

ne se peut pas que

l'espla

rance existent

et

produisent icur acie, sans qu'il y

ait

dans

volont un certain

mouvement d'amour, mme


Il est

surnaturel,

pour Dieu, sous

sa raison d'objet de la batitude.

Cet

amour
le

toutefois n'est pas l'amour de charit.

compatible avec

pch mortel, que


ch mortel
tandis
fixe

la

charit ne saurait souffrir, puisque le pla

dans

crature la
fixe

fin

dernire

de l'homme,

que la charit L'amour dont il s'agit


tout
fait

cette

fin

dernire en

Dieu

seul.

n'est

qu'un commencement damour,


de
la

imparfait, qui n'est pas le fruit

veitu ou de

l'habitus surnaturel del charit cause dans l'me parl'EspiitSaint, mais

une

sorte d'altiait conditionnel

et

vague qui

fait

([u'on trouve

un certain gont aux choses de Dieu, sans pourpour Lui de faon ne vouvertus de
le

tant se prononcer dfinitivement


loir plus

que Lui

comme

fin

dernire et objet de batitude. Cet


les foi et

amour

impaifait qui se trouve avec


la

d'esp-

rance non formes par

charit est

mme
le

qui devra se

trouver dans l'altrilion. D'ailleurs, nous

savons, l'attrition

ne saurait exister sans tre prcde de

la foi et

de l'esprance.

l8o
Saint

SOMME THROLOGfQtIR.

SliPPLEMENT.
l'article 5

Thomas nous

l'a

dit

expressment

de

la
la

quesseule

tion 85, en parlant de la douleur des pchs cause par

crainte servile.
Il

est

bon de remarquer que


le fruit,

cet

amour, quelque imparfait


l'action do l'Esprit-

qu'il soit, est dj

dans l'me,. de

Saint.
le

Il

rentre dans l'conomie des actes qui vont justifier


Il

pcheur.

appartient l'ordre de

la

grce. Seulement, tan-

dis

que l'amour de charit qui


la

justifie le

pcheur,

exige

et

suppose

prsence de

la

grce habituelle dans l'me, cause

par l'action de l'Esprit-Saint faisant de cette

me son

temple,
la

l'amour dont nous parlons relve uniquement de


actuelle.

grce

C'est la doctrine expresse

du concile de Trente qui

s'est

plu

traduire

ici,

comme

sur tant d'autres points, l'enseignement


est d-

mme

de saint Thomas. L'attrition dont nous parlons

clare par lui

un don de Dieu, une impulsion de

l'Esprit-

Saint, non pas encore selon qu'il habite dans l'me, mais uniquement selon qu'il est principe de mouvement , et aid par cette impulsion, par ce mouvement d l'action de l'Es-

prit-Saint qui

le

cause en

lui,

le

pnitent se prpare

les

voies qui le conduiront la justice

ou

la

charit et la

grce.
Il

nous

plat de citer ici quatre

beaux vers de Boileau qui


:

traduisent excellemment ce point de doctrine


Cette utile frayeur, pi'opre

nous pntrer, nous prte d'entrer.


frappe
la porte.

Vient souvent de

la

grce, en

Qui veut dans notre cur


FA,

se rendre la plus forte,

pour

se faire ouvrir, dj

Du mme
lui-mme.
Il

coup,

le

second aspect de

la

question s'claire de

s'agissait de savoir ce qu'il advient

de l'attrition

du pcheur repentant, quand, au moment de l'absolution, il obtient la rmission de son pch et rentre en grce avec Dieu.
A ce
grce
grce,
tus

moment
est
il

du sacrement de pnitence, de nouveau cause dans l'me du pcheur. Avec


prcis, en vertu
il

la
la

reoit la charit, la pnitence et toutes les autres verest

infuses. Ds lors,

trop vident que sa prcdente

QUESTION
altritioli

1.

CE Qu'eST

L.V

CONTRITION.

l8l

n'existe plus,

sous sa raison d'attrition. Elle a disvritable

paru

et fait place

un

mouvement de
mais
la

contrition im-

pliquant non plus seulement

la crainte servile et

un simple

commencement d'amour de
tabli
cette

Dieu,

crainte filiale et

l'amour formel de Dieu par-dessus toutes choses, sans lequel

demeure dans l'me, on ne


la

saurait concevoir,
et

dans

me,

prsence de

la

grce sanctifiante

l'habitation

de l'Esprit-Saint.

La contrition
son de l'oflense

est

faite

une douleur des pchs motive par la raiDieu, douleur qui implique essentiellele

ment
raidie,

le

brisement,

broiement de notre volont qui


les

s'tait

endurcie dans l'attache aux biens crs,


et qui,

prfrant

au Bien souverain,

maintenant, revenue Dieu de tout


par une juste pnitence,
le

cur, veut

lui faire oublier,

malcette

heur qu'elle

a eu

de l'oflenser,
les

Nous avons
Saint

dit

que

douleur porte sur

pchs. Mais que faut-il bien entendre


s'agt-il.

par ces mots. Et de quels pchs


le

Thomas nous

dira dans la question qui suit.

OIESTIO^

TI

DE L'OBJET DE LV COTRITIUN

Celle qucslioji {oiiipiciul six arliclos


1

Si l'homiiio doit avoir la contrition


S'il

des peines?

doit avoir

la

contrition

du pch originel?

3 S'il doit a\oir lu


:'i

conirilion de tout pcht' actuel

commis?
?

S'il

doit avoir la contrition

du

pcli actuel

commettre
?

5 S'il doit avoir la contrition

des pchs des autres?

6" S'il doit avoir la conirilion tle chacjue

pch mortel

Les six articles de celle question, dans l'ordre tnme o

ils

Commentaire des Sensont ici tences. Us reproduisent intgralement les six 'jusliuncLd ou
numrs,
se

trouvent dans

le

sous-questions qui formaient


la distinction

l'article

de

la

question

de

Wll.

Venons tout de

suite

au premier de ces

six articles.

Article Premieu.
Si

l'homme doit avoir la contrition des peines et non pas seulement des fautes?

la

Deux objections veulent prouver que d l'homme doit UNoir contrition des [)eines et non pas seulement de la coulpe ou
la

de

faute
u

La premire en appelle

saint

Augustin

qui,
dit
:

dans

le livre

De
Or,

la

pnitence (Serm.

CCCCLI,

ch. m),

Personne ne dsire
vie mortelle.

la vie ternelle, si sa pnitence ne porte


la

sur cette
peine.

mortalit de

la vie est

une certaine
observer

Donc l'homme
(l(;s

doit aussi, dans sa pnitence, avoir la

contrition

peines

Lu seconde objection

fait

QUESTION

II.

dist.

DE L OBJET DE LA CONTRITION.
les

l83

que

comme

il

a t

vu plus haut, par


XVI),
le

paroles de saint
la
la

Augustin (IV Sent.,


douleur de ce qu
il

pnitent doit prouver de


Or, la privation de

s'est

priv de

la vertu.

vertu est une certaine peine.

Donc
.

la contrition est la douleui-

qui porte aussi sur

les

peines

L'argument sed contra dclare que


lui cause

nul ne relient ce qui

de

la
la

douleur. Or,

le

pnitent,
:

comme
tenel).

son

nom
la

l'in-

dique,

tient

peine (en latin

pnani

Donc
peine

peine

n'est pas l'objet de sa douleur. Et, par suite, la contrition qui


est la

douleur pnitentielle ne porte pas sur


corps de
l'article, saint

la

Au

Thomas

rappelle que
i,

la

contri-

tion implique,

comme

il

t dit (q.

art.

i),

la

mise en
coulpc

menus morceaux de quelque chose de dur qui


cette intgrit et cette duret se trouve

tait intact. Or,


la
;

dans

le

mal de

parce que

la

volont, qui en est la cause, en celui qui agit

mal
loi.

se tient

dans

ses limites et
le

ne cde pas au prcepte de

la

Et voil pourquoi

dplaisir de ce

mal

est

appel contri-

tion par

mode

de similitude. D'autre part, cette similitude ne


la

peut pas tre adapte au mal de peine; parce que

peine dit

simplement une diminution


dit point la duret. C'est

de ce qui tait intact, mais ne


cela

pour

que

le

mal de peine peut


.

tre objet de

douleur; mais non de contrition


la

L'ad priniuni dit que

pnitence, selon saint Augustin,

doit porter sur cette vie mortelle,

elle-mme,
et

non en raison de la mortalit moins qu'on ne parle de pnitence au sens large


de douleur, mais en raison des pchs

comme synonyme

auxquels nous

sommes conduits

par linfirmit de cette vie

Vadsecundiun rpond que


la

cette

douleur qu'on ressent pour


n'est pas essentiellement la

perle de la vertu par

le

pch

contrition elle-mme, mais son principe.

De mme, en
le

effet,

que l'homme
en espre; de

est

m mme

dsirer
il

quelque chose pour


de
la
.

bien qu'il

est in ressentir

douleur poui-

une chose en laison du mal qui

s'en est suivi

On peut
tions,

s'attrister

des
la

maux que

sont les peines et

les aillic-

prouver de
:

douleur leur sujet; on ne peut pas


la

s'en

repentir

on ne peut pas ressentir

douleur qui

est

]8/|

SOMME TIIKOLOGIQUR.
parce que

SUPPLEMlilM

la conliilion,

la vohjiil

n'a jamais t attache


ce sujet et tre brise

la

peine pour qu'elle


bi'oycc,

ait

changer

ou
la

c'est--dire cesser d'lre

elle-mme, de

la

manire

plus radicale, quant cet attachement, ce qui est proprela

ment

contrition.
la

Mais est-ce bien de tout pch qu'on

doit avoir

contrition. Doit-on avoir cette contrition,


?

mme

du pch
qui
suit.

originel

Saint

Thomas

va nous rpondre

l'article

AUTICLE H.
Si la contrition doit tie

du pch originel?

Deux objections veuleni prouver que La premire tre du pch originel .

la

contrition doit

fait

observer que

nous devons avoir


tre,

la

contrition de tout pch actuel,

pas en raison de l'acte pcccamineux, selon qu'il est


certain
l'acte,

mais en

raison

de

sa

non un ditlbrmit; parce que


Or,
le

selon sa substance, est


(cf.
/ '-2'"',

un

certain bien et a sa premire


2).
le

cause en Dieu

q. 79, art.
<(

pch originel

a sa difformit
lui aussi

morale,

comme
la

pch actuel. Donc de


.

nous devons avoir


dit

conirition

La seconde
a

objection

que

par

le

pch originel, l'homme


tait
la

dtourn de Dieu; puisque sa peine vision divine. Or, d'avoir t dtourn de Dieu doit tre

carence de la

pour chacun
avoir
le

une cause de

dplaisir.

Donc l'homme
Et,

doit
la

dplaisir

du pch
.

originel.

par suite avoir

contrition son sujet

L'argument scd

C(jntra

dclare
le
il

que

le

remde
a

doit

tre proportionn au mal. Or,

pch originel

con-

tract sans notre volont.

Donc
de

n'est pas requis


la

que nous
la

en soyons purifis par


trition .

l'acte

\olonl

([ui

est

con-

Au corps de
contrition,
ainsi

rarlicle,
([u'il et,

saint
t dit

Thomas
(([.

rpond
art.
1,

(pie
esl

la

1,

2),

une

douleur qui atteint


la

en ([uelque sorte, broie

la

duret de
les

volont.

Il

suit de l qu'elle ne peut porter

que sur

QUESTION

II.

DE l'oBJET DE LA CONTIUTION.
la

l85

pchs qui proviennent en nous de


El,

duret de notre volont.


t
la

parce que

le

pch oiiginel n'a pas

amen par

noire
il

volont mais est contract par l'origine de

nature vicie,

s'ensuit qu' son sujet la contrition ne peut pas tre, propre-

ment

parler;
.

mais

il

peut

tre

objet

de

dplaisir
se

ou

de

douleur

On peut
nature
le

regretter
telles

souverainement de
pch originel
la

trouver

en des conditions
ce pch de

que nous naissions coupables de


le
;

qu'est regret

mais on ne
des

peut

pas

avoir
a

que cause
dite.

responsabilit

fautes qu'on

soi-mme commises,
proprement

regret qui est essentiel

la contrition

Vad
dans
chef
de
la
le

priinum prcise excellemment l'objet de


pch,
la

la
le

contrition

La contrition ne porte pas sur


l'acte

pch, en

raison de
il

substance de
raison

seulement, parce que de ce


raison

n'a pas la

de mal; ni, non plus, en


la

difformit seulement, parce que

dilformit
soi
la

ou

le

dsordre
coulpe,

mme
mais

moral

ne

dit

pas

de

raison

de

parfois
le

implique une

peine.

La

contrition
l'acte

doit porter sur


et

pch pour autant qu'il implique


la

sa

difformit provenant de l'acte de

volont.
la

El

ceci

n'est pas

dans

le

pch originel. Et voil pourquoi


.

contri-

tion ne porte pas sur lui

La

mme
saint

rponse

vaut
u

pour

la

seconde objection

dclare

Thomas,
seulement

parce
fait

que

ce

n'est

pas

toute

aversion ou

n'importe quel

d'tre

dtourn de Dieu,
la

mais

c'est

l'aversion de

volont

i>,

quand

on
(I

s'est

dtourn soi-mme, par


l'aversion laquelle est

sa j)ropre volont,

de Dieu,
,

(jui est

due

la

contrition

La conliition, tant une douleur qui brise


autant qu'elle-mme
s'tait

la

volonic j^our
le

fixe et enilurcie
le

dans

mal du

pch, ne saurait porter sur


pas un

pch originel qui n'implicjue


attache au mal moral
cpii
il

mouvement dsordonn ou une


part de
la

de

la

volont du sujet en

se

trouve ou a

j)u se

trouver. Le [)ch originel n'est pas un pch personnel


la

ou commis par
seulement par

[)ersonne
d'origine.

elle-mme
Ds
lors,

(pii
il

la

contracl

voie

ne saurait tre

l86

SOMME THKOLOGIQUC.

SUPPLMENT.
dire

objet de coiilrition.

les

Mais

fuut-il

que tous

les

pchs

personnels ou tous

pchs actuels commis par un sujet


sans exception aucune, tre objet
la

quelconque,
l'acte

doivent,

de

de contrition. Devons-nous avoir

contrition de tout

pch actuel commis par nous!' saint Thomas va nous rpon-

pondre

l'article qui suit.

Article
Si de tout

111.

pch actuel commis par nous nous ayons la contrition?

il

faut que

Quatre objections veulent prouver que

ce c'est pas de tout


la

pch actuel commis par nous qu'il faut que nous ayons
trition
o.

con-

La premire dit que


iiv. 111,

les

contraires sont guris par les

contraires {thique,

certains pchs sont


spirituel et l'envie.

ch. m, n. 4; de S. Th., le. 3). Or, commis par la tristesse comme le dgot Donc leur remde ne doit pas tre la tristesse,
:

qui est

la contrition,

mais

la joie .

La deuxime objection en
de
la

appelle. ce

que

la contrition est l'acte

volont, qui ne

saurait porter sur ce qui ne

tombe pas sous

la

connaissance.

Or,

il

est

des pchs que nous n'avons pas dans notre connais-

sance,
la

comme tant oublis. Donc de ceux-l on


.

ne peut pas avoir

contrition

La troisime objection dclare que


eft'acs les

parla

contrition volontaire sont


la

pchs qui sont


volontaire;

commis par
le
i,

volont. Or, l'ignorance enlve


111

le

comme on
n.

voit par Aristole, au livre


S. la

de Vlhique (ch.

i5; de

Th.,

le. 3).

Donc sur
a la

les

pchs qui arrivent par ignorance,


.

contrition ne doit pas porter

la

La quatrime objection
Or, certains
:

fait
le

observer que

contrition

ne doit point porter sur

[)ch qui n'est pas enlev par la contrition.

l)chs
Iichs

ne sont point enlevs


vniels,
.

i)ar

contrition
la

tels,

les
la

qui demeurent encore aprs

grce de

contrition

On comprendra
ici

sans peine que l'auteur du


les

Supplment

ait

conserv

toutes

quatre objections du

Commentaire des

Sentences. Elles taient toutes propos et inla

tressaient au plus haut point

doctiinc

mettre en lumire.

QUESTION
iNous

II.

les

DE l'oBJET DE LA CONTRITION.

187

avons aussi

deux arguments sed contra, qui pou-

vaient, utilement, tre conservs tous les deux.

Le premier

en appelle
les

ce

que

la

pnitence est

le

remde contre tous


la

pchs actuels. Or,

la

pnitence ne saurait tre o


la

con-

trition

ne

serait pas,

puisque

contrition est la premire de

ses parties.

Donc
.

la

contrition doil porter aussi sur tous les

pchs actuels

Le deuxime argument dclare que

nul
Or,

pch

n'est

remis moins que l'homme ne

soit justifi.

pour

la justification est

requise la contrition, ainsi qu'il a t


dist.

dit plus
et,

haut (IV des Sentences,

X>II,
85, art.
.

q.

i,

art.

3, q''
il

fi

de

la

Somme

thologiqae, III,
ait la

q.

.")).

Donc
o

faut

que de chaque pch on

contrition

Au
ou en

corps de

l'article, saint
la

Thomas rpond que

tout pch

actuel vient de ce que


la

volont ne cde pas

la loi

de Dieu,

tiansgressant,

ou en l'omettant, ou en agissant en
le

dehors

d'elle.

Et parce que cela est dur qui a

pouvoir de ne

pas cder facilement, cause de cela dans tout pch actuel se

trouve une certaine duret. Et, cause de cela,


se gurir,
il

si le

pch doit
.

faut qu'il soit remis par la contrition qui hrise

On
dans
vrai

aura reinaquc que


conclusion de cet
la

mme

le

pch vniel

est

compris
la

la

article. Et,

dans

la

raison tire de

duret de

volont qui ne cde pas


duret de
le

la loi

de Dieu,
et

s'il

est

que

la

la

volont soit moindre


il

mme dune

autre nature, dans


gresser ou
il

pch vniel, car

ne va pas trans-

omettre

la loi,

comme comme

le

pch mortel, cependant


loi,

est

en faute, lui aussi, par rappcjrt cette


en dehors
d'etie,

pour autant

qu'/Y agit

Ta expressment

marqu

saint aussi

la

Thomas. C'est l sa duret de Aolonl. Et, de ce chef, lui demande la contrition. Uad primum revient sur cette raison profonde de la duret de Comme on le voit volont, marque au ccjrps de l'article.
i<.

parce qui
pas

a t dit (art.
il

2,

ad

/"'"),

la

contrition s'oppose au
la
et

pch du ct o
le

procde du choix de
de
le

volont ne suivant

commandement
matriel dans
d

la loi
:

divine

non du

cot de ce

(lui est

pch
la

et c'est l-dessus

que tomhe
la

l'lection

ou

le

choix de

volont.

Or, l'lection de

vo-

lont

tombe non pas seulement sur

les actes

des autres facults

l88

SOMMi; TIIOLOCIQUK.
la

SUPPLMENT.
elle
:

dont
la

volont use pour sa


effet, se

fin,

mais aussi sur son acte

volont, en

veut vouloir une chose. Et, de

la sorte,

l'lection de la volont

tombe sur
le

cette

douleur ou

tristesse

qui

se trouve dans le pch d'envie et autres de

mme

nature, que
la

cette

douleur

soit

dans

sens ou qu'elle soit dans

volont.
contri-

Et voil pourquoi
tion
.

ces pchs s'oppose la

douleur de

la

Elle

s'y

oppose, n'tant pas une

douleur de

mme
de

nature, qui porte sur un objet semblable, mais, au contraire,

une douleur qui

pour objet
que
la

cette

douleur mme,
cette douleur.

l'effet

la dtruire. Tandis

l'envie est la

douleur du bien du pro-

chain, la contrition est

douleur de

Le pch
la contrila

consistait dans le choix de la douleur qu'est l'envie

tion consiste dans

le

choix de

la

douleur d'avoir choisi


la

dou-

leur de l'envie

et c'est

en cela que

contrition s'oppose la

duret de

la

volont

et la dtruit.

Vad secundum
ment tombe de
de
la

dclare que l'oubli d'une chose peut

tre

de deux manires.
la

Ou

de

telle sorte
et,

que

celte
cas,

chose
il

est totale-

mmoire;

dans ce

est

impossible

rechercher.

Ou

de telle sorte qu'elle reste dans la


le dtail

mmoire
:

en gnral, mais non dans


si

qui

la

dtermine

comme

je

me

souviens d'avoir entendu quelque chose, mais sans plus


c'est.

savoir ce que

Dans

ce cas, je cherche, dans

ma mmoire,
d'une faon

me

souvenir.

la
il

D'aprs cela, un pch aussi peut tre oubli

de deux manires.
gnrale, dans

Ou

de

telle sorte qu'il

reste,

mmoire, mais non en lui-mme, dans son


faut s'efforcer, par le souvenir, de retrouver
est
il

espce. Et alors
ce pch; parce

que l'homme
,

tenu d'avoir

la contrition

de

chaque pch mortel


ne peut pas
qu'il l'a
le

comme
il

sera dit bientt (art. 6). S'il

retrouver,

suffit qu'il
il

en

ait la

contrition selon
cas, avoir la

dans sa connaissance. Et

doit,

dans ce

douleur, non pas seulement du pch, mais aussi de

l'oubli

qui

provient de

la

ngligence. Si

le

pch

est

entirement

tomb de la mmoire, dans ce cas, l'impossibilit d'agir excuse du devoir; et il sulfil d'avoir la contrition gnrale qui porte sur tout ce en ([uoi on a oll'ens Dieu. Mais quand l'impuissance est enleve, comme quand le pch revient en mmoire,
alors

l'homme

est

tenu d'en avoir

la

contrition spciale.

Il

en

QUESTION
est

II.

t>R

l'objet DE L\ CONTUITION.

iSc)

de cela

comme du

pauvre qui ne peut point payer ce


cependant,

si
il

qu'il
.

doit. Il est excus. Et,

est

tenu ds qu'il pourra

Vad
la

lertiiiin

accorde que

l'ignorance enlevait totalement


il

volont de mal agir,

elle

excuserait et

n'y auiait pas de


la

pch. Mais, parfois, elle n'enlve pas totalement


et,

volonl;
quantit.

alors, elle n'excuse pas de la totalit,

mais de

la

Et, cause de cela,

l'homme
.

doit avoir la contrition

du pch

commis par ignorance

Vad
mortel,

qaarlain
le

fait

observer qu'

aprs

la

contrition

du pch
la

pch vniel peut demeurer; mais non pas aprs

contrition

du pch

vniel

lui-mme.

Et,

cause de cola,
reste

des pchs vniels doit tre aussi la contrition,

comme du

aussi la pnitence, ainsi qu'il a t dit plus haut i)(lV,dist. \Y.


q.
II,

art. 2, q'' 2;

de

la

Somme

thcologique

III, q.

87, art.

1).

Tout pch actuel commis par nous, quel que


mortel ou vniel,
est,

soit ce pch,
Il

de

soi,

objet de la contrition.

n'(Mi

est pas un seul qui puisse tre remis, si l'on n'a, son sujet, le mouvement de regret ou de dtestation qui est le premier acte de la vertu de pnitence. Ce mouvement peut n'tre pas

toujours actuel par rapport

tel

acte de pch

dlerminmcnt.

Mais

il

faut qu'il soit, tout le moins, virtuel; c'est--dire

que

tous les pchs

commis,
dtail,

mme
et

dans leur

dtail, seraient actuelsi

lement un objet de regret


tous,

de dtestation,

ces pchs taient


l

dans leur

actuellement prsents

pense ou au
et

souvenir.

Ce

regret, cette dtestation


la

dont nous parlons


l'avenir. Saint

qui constituent proprement

contrition, doivent-ils s'tendre

mme

aux pchs qui seront commis dans mas va nous rpondre l'article qui suit.

Tho-

Article IV.
Si l'on doit aussi avoir la contrition des pchs futurs?

Deux objections veulent prouver que


la

Ion

di)it

aussi avoir

contrition des pchs futurs

La premire argu de ce
libre arbitre. Or,
le

(jue la contrition est

un

acte

du

libre

IQO

soMMi'

Tm':oi,o(;i(H r.

si

pPLli>lE^T,

arbilie s'tend

aux choses futures plus qu'aux


le

clioses passes,

attendu que riection ou

choix, qui est l'acte

du

libre

arbitre, porto sur les futurs contingents,


livre 111 de lhUfue (ch.
la
ii,

comme
Th.,

il

est dit

au

n.

()

de

S.

le. 5, 9).

Donc
k

contrition est plus des pchs futurs que des pchs passs

De

La seconde objection dclare que


qui suit. Et, aussi
bien,

le u

pch

est

aggrav par
S.

l'effet

saint
la

Jrme

(cf.

Basile,

la

vraie virginilc, n. 33) dit

que

peine d'Aiius

l'hrsiar-

([ue n'est pas

termine; parce qu'il est encore possible que


Il

quelques-uns soient perdus par son hrsie.

en

est

de

mme

pour
mort,

celui qui est jug

homicide

s'il

frapp quelqu'un

mme

avant que

la

mort de

celui qu'il a frapp se prola

duise. Or, dans cet intervalle le pcheur doit avoir tion de son pch.

contri((

Donc
la

il

doit en avoir la contrition,


la

non

pas seulement pour


pass,

quantit ou
celle qu'il

grandeur

qu'il a de l'acte
venir.

mais aussi pour

a de

l'vnement
.

Et, ainsi, la

contrition porte sur l'avenir


se*^^

L'argument
passes.

contra dit que a


la

la

contrition est une partie


les

de la pnitence. Or,

pnitence regarde toujours


.

choses

Donc

la

contrition aussi
l'article,

Au

corps de

saint

Thomas formule
le

ce trs beau

principe dont la vrit clate pour nous dans

monde

de

la et

nature ou des corps. Et

c'est

que

parmi tous
le

les

moteurs
a

mobiles ordonns,

il

se

trouve que

moteur infrieur
il

son

suit, en quelque mouvement propre, et, en plus de cela, chose, le mouvement du moteur suprieur; comme on le voit , supposer le systme du monde tel qu'on le concevait autrefois, dans le mouvement des plantes, qui, en plus de leurs mouvements propres, suivent le mouvement du premier ciel . Un exemple plus prs de nous, et de constatation facile,

est celui

d'un navire ou d'une voiture de chemin de

fer,

qui a

son

mouvement gnral

communiqu

tous ceux qui s'y trou-

vent, lesquels peuvent, cependant, avoir, chacun, leur

mouve-

ment
ture,

particulier, allant et venant sur ce navire

ou

cette voi-

selon qu'il
les

leur plat.

Or

,
le

poursuit saint Thomas,

pour toutes

vertus morales,

moteur

est la

prudence,

qui est appele

la rondiictrice

des vertus (S. Bernard, serni.

XL1\,

QUESTION H.
sur
le

DE l'oBJET DE LA CONTRITION.
Il

IQl

Canliqiie des Cantiques, n. 5).

suit

de
a

que cliaque
pnitence,
partie de
la

vertu morale, avec son

mouvement

propre,

quelque chose
la

du mouvement de
la justice,

la

prudence. Et voil pourquoi


e.st

qui est une certaine vertu morale, puisqu'elle


avec son acte propre suit aussi
le

une

mouvement de

prudence.
D'autre part, son acte propre porte sur son objet propre,
qui
est
le

pch commis.

Il

suit de l

que son

acte principal,
le
le

qui est

la

contrition, selon son espce regarde seulement


elle

pch pass. Mais, par voie de consquence,

regarde

pch

venir, selon

qu'elle a quelque

chose de
ne se

l'acte

de

la

prudence qui
ce

lui est adjoint. Toutefois, elle


la

pch venir selon

raison de sa propre espce.

meut pas vers De l


et

vient que celui qui a la contrition s'aflige


vite le

du pch pass

pch venir. Mais on ne


venir;

dit pas qu'il ait la contrition

du pch

on parlera plutt,

ce sujet, de prcaution
'2''-'3''%

laquelle prcaution est une partie de la prudence (Cf.


q. /jg, art. 8), adjointe la contrition
.

Vad
ter

primuni

fait

observer que

le libre arbitre est dit

por-

sur les futurs contingents, selon qu'il porte sur les actes;
qu'il porte sur les objets des actes. C'est qu'en effet,

non selon

l'homme peut
la

penser, en vertu de son libre arbitre, aux choses


;

passes et aux choses ncessaires

et,

toutefois, l'acte

mme
est

de

pense, en tant qu'il

tombe sous

le libre arbitre,

un

futur contingent. Et de

mme

aussi l'acte de contrition est


le

un
car

futur contingent selon qu'il


il

tombe sous
le

libre arbitre
le faire

est

toujours au pouvoir du libre arbitre de

ou de ne

pas

le faire,

de

le

continuer ou de
.

cesser.

Mais son objet

peut tre une chose passe

Uac secundum
pch
tait dj

dit

que

cet effet qui suit et qui


l'acte,
le

aggrave

le

chose qui prcdait dans

comme
pch
il

dans
ne

sa cause. Et, aussi bien,

quand

il

est

commis,
l'elVet

a toute
lui

sa quantit

ou

sa responsabilit, et,

do
la

qui suit,

arrive pas quelque cliose quant


faute.
11

raison de coulpc ou de

pourra cependant

la

avoir

accroissement
([u'il

pour

le

pcheur quant

peine accidentelle, selon

aura plula

siouis raisons do sentir la douleur dans l'enfer on raison de

(()a

SOMMi:

lIKOf.OOIQUr:.

SUPPLEMENf
la

pluralit des
c'est

maux

qui auront t

suite de son

pch. El

dans ce sens que

parle saint .lrrne (ou S. Basile,

dans

le

texte

que

cilait l'objection).

Aussi bien

il

ne suit pas de

qu'il faille

que
.

la

contrilioM porte sur d'autres pchs que les

pchs passs

On aura remarqu
nous venons de
lh('olofji(jae.

la
Il

beaut,
esl

la

perfection de cet article que

lire.

di.une des

beaux

articles
les

de

la

Somme

El l'on

Commentaire cs
cette sorte

comprend sans peine que Scnlenres, quand dj ils

auditeurs du

taient

admis

pareille fte, prouvassent,

dans leuradmiiation reconnaissante,

d'enthousiasme que provoqua, dans l'Universit de


il

Paris,

quand
l'a

commena

d'y enseigner

comme
l'occo,

bachelier,

le

jeune Thomas d'Aquin. (uillaume de

son historien,
il

nous

dcrit en ces termes


les

Devenu
telle

bachelier,

se

mit

rpandre

lumires que sa laciturnit

lui avait fait

vouloir

tenir caches.
se

Dieu
si

lui infusa

une

science et sur ses lvres


ciel, qu'il

rpandit une

sublime doctrine venue du


le

parais-

monde, mme les Matres. Par la clart de son enseignement, il provoqua chez les tudiants un plus grand amour de la science que les autres professeurs. Il soulevait, dans ses leons, de nouveaux articles, dcouvrait pour
sait

dpasser tout

rsoudre ses questions une mthode nouvelle

et claire, et

appor-

tait dans les solutions qu'il donnait de nouvelles preuves. C'est

au point qu'en l'entendant enseigner de nouveaux points de


doctrine et dfinir, par de nouvelles raisons,
les

doutes pro-

poss, personne n'hsitait reconnatre que Dieu l'avait clair

des rayons d'une lumire nouvelle.

Il

eut,

ds

le

dbut,

un

jugement
nouvelle,

si

sr qu'il n'hsitait pas enseigner et crire des

opinions neuves. Dieu Lui-mme daignait, parune inspiration


les lui

faire connatre.
:

Dieu avait
l'avait

fait

de

lui, dj, le

chef de ses enseignements


telle qu'il

Il

rempli d'une science

pouvait illuminer

les autres' .

Par un

trs bel article, saint

Thomas nous

monli comment

I.

Stniil

'riifiiiias

(l'Aiiniii.

sn

\\c
l'i,

p;ii-

(lnill,niiiii'

de

l'occo,

\).

h'-'xf).

lldoiiard l'iival. nie des

\ils,

Toiiloiiso.

QUESTION n,

DE l'objet DE LA CONTRITION.

qS

nous devions

viter de parler de contrition

au sens propre,
la contrition

quand

il

s'agit des

pchs venir; bien que


si

des

pchs passs ne prcautions prendre pour prvenir toute rechute.

puisse pas tre vritable

l'on ne pense

aux

Jusqu'ici

nous avons vu ce

qu'il en tait de
le

la

contrition par rapport

aux pchs commis par


Mais que penser de
trui.
la

sujet en qui elle doit se trouver.

contrition en ce qui est des pchs d'autre,

Ces pchs peuvent-ils. doivent-ils

en quelque autre

que celui qui les a commis, un objet de contrition. Saint Thomas va nous rpondre l'article qui suit.

Article V.
Si

l'homme doit avoir

la contrition

des pchs d'autrui?

Deux objections veulent prouver que


la contrition des pchs d'autrui
.

l'homme

doit avoir

La premire

dit qu'

on
la

ne peut pas demander pardon des pchs dont on n'a pas


contrition. Or, dans le

psaume
:

(ps. xviii, v. i4),

il

est

demand
contrition

pardon des pchs d'autrui


votre serviteur
le

Des pchs des autres accordez

pardon.
.

Donc l'homme doitavoirla

des pchs d'autrui

La seconde objection dclare


aimer son prochain comme
Or, l'amour qu'il
a
et qu'il dsire

que
soi-

l'homme, par
(S.

la charit, doit

mme

Matthieu, ch. xxii, v. 89).

pour

lui fait qu'il s'attriste

de ses

maux

son bien. Puis

donc que nous sommes de la grce comme nous-mmes,


nous
affliger de ses fautes
n'est pas autre

tenus de dsirer au prochain les biens


il

semble que nous devions


la

comme

des ntres. D'autre part,


la

contrition

chose que

douleur des pchs.


.

Donc l'homme
est l'acte

doit avoir

la

contrition des pchs d'autrui

L'argument sed contra


de
la

fait

observer que

la fait

contrition

vertu de pnitence. Or, nul ne


qu'il a

pnitence

que des pchs


la

commis. Donc nul


.

n'est tenu d'avoir

contrition des pchs d'autrui

Au
que

corps de
cela
'V.

l'article,

saint

Thomas rpond, brivement,


tait

mme

est bris

ou broy, qui

d'abord dur
i3

\1\.

Les Smremenls: La Piiilencc.

ig/i

SOMME THOLOGIQUE.
Il

SUPPLMENT.
,

et

intact.

faut

donc que

la

contrition
le

qui

est

une
en
C'est

brisure
celui-l
la

ou un broiement

portant sur

pch,

soit
.

volont

mme en qui a prcd la mme prcdemment


la

duret du pch

endurcie

par

le

pch,
la

qui doit tre brise par

contrition.

Et,

par suite,

contrition n'est point des pchs d'autrui


et

Dans

sa brivet
laisse

sa simplicit, l'argumentation de saint

Thomas ne

pas de se rsoudre en vidence.

prinmm explique que si le prophte demande qu'il lui soit pardonn pour les pchs d'autrui, c'est pour autant que du commerce des pcheurs l'homme contracte par le consentement une certaine impuret; car il est crit (ps. xvii,
[j'ad

V.

27)

Avec

celai qui est pervers tu te pervertiras est

On

peut dire aussi que parfois l'homme


en lui pour

responsable des pchs


fait

des autres, en ce sens qu'il n'a pas toujours


tait
les

tout ce qui

empcher.
ne s'ensuit pas que nous devions en

L'ad secundum accorde que nous devons nous affliger des

pchs d'autrui; mais


avoir
la

il

contrition. C'est qu'en effet, toute douleur


ainsi

du pch

pass n'est pas contrition,


t dit (art. 2).

qu'on

le voit par ce qui a

Un
t dit

dernier point nous reste examiner touchant l'objet


il

de la contrition. Dj au cours des articles prcdents,

en a

quelque chose; mais par mode d'affirmation


Il

et

comme
la

en passant.

importe maintenant de
Et c'est de savoir
s'il

le

considrer en lui-

mme
trition

et part.

est requis

que

con-

porte sur chacun des pchs mortels.


l'article

Saint

Thomas

va nous rpondre

qui

suit.

Article VI.
S'il

est requis qu'on ait la contrition de

chacun

des pchs mortels?

Trois objections veulent prouver qu"

il

n'est pas requis


.

qu'on

ait la

contrition de chacun des pchs mortels

La

QlESllO.N

II.

DK LObJtT DE LA CONTRITION.
le

IQO

premire

fait

observer que

mouvement

de

la

contrition,

dans

la justification, est instantan. Or, dans un instant, l'homme ne peut pas avoir la pense de chaque pch disDonc il n'est tinctement, quand ces pchs sont multiples.
c<

pas requis que

la

contrition porte sur chaque pch .


dit

La
des

deuxime objection
vers les cratures,
s'il

que

la

contrition

doit

tre

pchs selon qu'ils dtournent de Dieu; car

le fait

de se porter

n'entrane pas qu'on se dtourne de Dieu,


Or,

ne requiert pas

la

contrition.

tous les pchs

mortels

conviennent dans
tre

le fait qu'ils

dtournent de Dieu. Donc con.

tous une contrition suffit


les

le

La troisime objection

dclare que

pchs mortels actuels conviennent davan-

tage entre eux que ne conviennent


originel. Or,
le

pch actuel

et le

pch
et

un

seul

baptme

efface tous les

pchs actuels
efface

pch originel. Donc une contrition gnrale


pchs mortels
ici
.

tous

les

Nous avons
des
divers;
le

deux arguments sed contra.


ce

Le
Marc,

premier en

appelle ce que les diverses maladies requirent des remcar


dit
la

qui

gurit

l'oeil

ne

gurit

pas

le

talon,
ix,

comme

saint

Jrme
il

(sur

saint

chap.

V. 27, 28).

Or,

contrition est

un remde
ne
sufft

particulier contre

un
la

pch mortel seulement. Donc

pas d'une contrition


dit

commune pour
pch mortel
q.
9,

tous

la
il

Le second argument
confession. Or,
il

que

contrition se traduit par

faut

que chaque

soit confess ,

comme

nous

le

dirons plus loin,


objet de con-

art.
.

4-

Donc

faut aussi qu'il

soit

trition

Au
qui

corps de

l'article, saint

Thomas formule une

distinction
la

va permettre de rsoudre en pleine clart

question

pose. La contrition peut tre considre d'une double


nire; savoir
:

ma-

quant son principe;

et

quant son terme.


la

Et j'appelle principe de la contrition

la

explique saint Thomas,

pense que l'homme a de son pch en ressentant de


sujet,

douleur son
le

sinon

la

douleur de

la

contrition, tout

moins la douleur de l'atlrition. Le terme de la contrition existe quand cette douleur est informe par la grce. Nous dirons donc que quant au principe ou au commencement

ig

SOMME THO LOGIQUE.


la

SUPPLEMENT.
l'applique

de

contrition,

il

faut

qu'on

chacun

des

pchs que l'homme a dans sa mcnoire. Mais,


terme,
C'est
les
il

quant au

sufft

qu'une contrition
alors ce

commune

porte sur tous.

qu'en

effet,

mouvement
.

agit en vertu de toutes

dispositions

prcdentes

On

remarquera

cette

doctrine expresse de saint Thomas.


tion,

vrai dire, c'est l'attri-

au sens o nous en avons parl plus haut, qui doit s'applic'est


le

quer chaque pch mortel, puisque


affectif

mouvement
la justifica-

repoussant
la

le

pch, qui prcde et prpare


la

tion ou

rception de

grce.

Toutefois,

ce

mouvement

peut tre aussi,


contrition,
si,

mme

son
la

d'un coup,

dtestalion

commencement, celui de la du pch se trouve


le

motive par l'amour de charit envers Dieu. Mais alors

mouvement de
cement
fication
le

contrition est tout ensemble son


soi,

commenla justi-

et
et

son terme, puis qu'il entrane, de


la

l'information par
la

grce.

Si

nous considrons
de

commencement de
il

contrition
c'est

distinctement

son

terme,

faudra reconnatre que

proprement

l'attrition.

Et cette attrition doit porter sur chaque pch mortel ou sur

chaque

acte de la volont qui s'est fixe,


tel

au mpris du Bien
ces

divin, sur

ou

tel

bien cr; car

il

faut
la

que chacun de
volont soit

voude

loirs prcdents soit bris

pour que

mme

retrouver

le

Bien divin qu'elle avait perdu, chaque

fois,

par chacun d'eux. Cette destruction en dtail des prcdents


vouloirs qui ont motiv
pralable,

titre
la

perte de la grce est la contrition


la

de disposition requise, pour que

grce

puisse

de

nouveau

informer
la

la

volont

par

l'amour de
plus
et

charit. Mais

quand

grce

et la

charit sont

l, il n'est

besoin de vaquer cette disposition successive. La grce


la

charit la portent avec elles d'un seul coup.

on

Rien de

plus limpide que cette doctrine de saint Thomas.

Le saint Docteur nous avertit que


rponse
L'ad
la

par

elle,

voit la

premire objection
accorde

secundum

que

tous

les

pchs

mortels

conviennent dans l'aversion


d'eux

ou dans

le fait

que par chacun


ils

l'homme

se

dtourne de Dieu;

mais, cependant,
,

diffrent dans la cause et le

mode

de l'aversion

puisque

cette

QUESTION H.

DE L OBJET DE LA CONTRITION.

197

cause et ce
crs,

mode ne sont pas autres que l'amour indu des biens amour qui diffre chaque fois selon la diversit de ces

biens ou
tel

mme

la diversit

des circonstances dans lesquelles


diffrent
la

bien est recherch.


la

Ils
)>

aussi

ces pchs

mortels, par

longueur
.

ou

distance de l'loignement

l'endroit de Dieu

On peut
la

dire,

en

effet,

que" dans son


se

loignement de Dieu
ces biens

la

marche du pcheur gar

prolonge

ou s'aggrave selon que

volont s'attache plus ou moins

crs qui l'entranent loin de Dieu.


dit saint
la

Car tout

cela ,

nous

la diversit

de

Thomas lui-mme, se diversifie selon conversion ou du mouvement de la volont


observer que
((

vers les biens crs.

h'ad lerllam

fait

le

baptme

agit en vertu

du mrite du

Christ, qui a eu
et,

une vertu
avec

infinie

pour

efiTacer

tous les pchs;

cause de cela, un seul baptme


la contrition,
le

suffit

contre tous. Mais, dans


est requis notre acte

mrite du Christ
il

nous. Et

c'est

pourquoi

faut qu'elle

corresponde
sous
la
:

>>,

tout le

moins dans son commencement ou


une vertu
la

raison d'attrition, chacun des pchs pris sparelle n'a pas,


t)

ment
trition

en

effet,

infinie l'effet de con-

ou de brisement de

volont pcheresse.

On

peut dire aussi

et. c'est

baptme
la vie

est

une gnration

spirituelle ,

une seconde rponse, que le une rgnration pour


Mais
la

surnaturelle chrtienne.

pnitence, quant

la

contrition et ses autres parties, est


spirituelle,

une certaine gurison

par

mode d'une
u

certaine altration
la

ou d'un

cer-

tain

changement,

Or, dans

gnration corporelle d'un tre

quelconque, gnration qui


car
la

accompagne de corruption , gnration d'un nouvel tre par une nouvelle forme
est

substantielle entrane la destruction d'un tre qui prcdait


et

qui cesse d'tre, sa forme substantielle disparaissant pour

faire place celle de l'tre

nouveau,

on voit que par une

gnration

ou par un acte produisant


les

ainsi

un
les

tre

nouveau,
de

sont cartes tous

accidents

ou formes accidentelles
taient

contraires

l'tre
tels,

engendr,

qui
les

accidents

l'tre dtruit

par exemple,
le feu.

accidents du bois, lors,

que du bois

est

engendr

Mais, dans l'altration

198

SOMME TnoLOGIOUE.

SUPPLEMENT.

qui n'est qu'une modificalion accidentelle, n'est cart qu'un


seul accident, celui-l

mme
,

qui est contraire l'accident nou-

veau, terme de l'altration

comme, par exemple,

la

couleur

quand un blablement, un
noire
tous
les

du noir au blanc. Et, semseul baptme elface et dtruit simultanment pcbs, amenant une nouvelle vie. Mais la pnitence ,
tre color passe
acte,

dans son premier

son dbut, qui

n'est

qu'un mou-

vement

d'attrition, et aussi
la

dans

le

second, dont nous parle-

rons bientt, savoir

confession, qui prcde, lui aussi, l'ab-

solution et la transformation du premier


tion
effet

mouvement

d'attri-

en mouvement de

contrition,
la

ne peut
la

produire son
et

qui est de disposer

rception de

grce

effacer

ainsi tous les pchs,


actes,
M

moins de

se porter ,

par ces premiers


il

sur chacun d'eux. Et c'est pourquoi

faut avoir la

contrition
et les

au sens prcis
.

de chacun des pchs mortels

confesser tous

L'objet de la contrition n'est pas autre que


d'acte

le

pch au sens

humain moral dsordonn. Mais tout pch ainsi entendu est objet de contrition, quand il s'agit des pchs commis par
le

sujet

lui-mme. La volont de celui qui

pch

et

qui, en pchant, s'est attache d'une manire indue quelque

bien cr doit tre brise par

un mouvement

contraire la dta-

chant de ce bien-l
seul vrai Bien

et lui

permettant de

se retourner vers le

qu'elle doit
l'acte

aimer de prfrence

tout.

Ce
et

mouvement, qui est


tel,

mme de contrition,
la

ne porte,

comme

que sur

les

pchs passs. Mais, du moins son dbut


transformation, par
la

avant que soit accomplie


volont du pcheur,

grce, de la

l'effet

mme
l'acte

de prparer cette transfor-

mation,
alors,

le

mouvement ou

de contrition, qui s'appelle

proprement, du nom d'attrition, doit porter distinctement sur chacun des pchs mortels commis et s'appliquer les dtruire un par un selon que la volont s'tait prcdemment
endurcie
et raidie les

commettre.

Aprs avoir vu ce qu'est

la contrition et

quel est son objet, nous devons maintenant

considrer son degr ou sa quantit, son intensit. Saint Tho-

mas

s'en

enquiert

la

question suivante.

QUESTIOIN
DE

111

LA.

GRANDEUR DE

LA.

CONTRITION

Cette (luestion
i
"

comprend

trois articles

Si la
la

contrition est la plus grande douleur (|ui puisse tre dans

2"

S'il

3" S'il

nature peut se faire qu'elle soil une trop grande douleur? peut y avoir une plus grande douleur d'un pch que d'un autre?

Article Premier.
Si la contrition est la plus

dans

la

grande douleur qui puisse tre nature?

Quatre objections veulent prouver que

la

contrition n'est
la

pas la plus grande douleur qui puisse tre dans

nature
la

d.

La premire dit que


Or,
il

la

douleur

est la

sensation de

lsion.

est certaines lsions


:

qui se sentent plus que Ja lsion du

Donc la douleur de la contrition n'est pas la plus'grande . La deuxime objection dclare que par l'effet nous formons le jugement de la cause. Or, l'effet de la douleur sont les larmes. Puis donc que parfois
pch
telle
la

lsion d'une blessure.

celui qui est contrit ne

rpand point des larmes corporelles


les

sur ses pchs, alors qu'il

rpand sur

la

mort d'un ami,

ou sur un coup reu, ou sur toute autre chose de ce genre, il semble que la contrition n'est pas la douleur la plus grande .

est

La troisime objection

fait

observer que

plus une chose

mlange de son contraire, moins


si elle est

elle est intense

la

lumire sera moins intense


bres; de
tout.

plus mlange de tnfroid; et ainsi de

mme, pour

le

chaud mlang de
la

Or, la douleur de

contrition est mle de beaucoup

200
de
joie.

SOMME TIIEOLOGIQUK.

SUPPLEMENT.

Car celui qui

est contrit se rjouit d'tre libr,


et

du pfait

ch, de l'espoir

du pardon,
douleur

de bien d'autres choses de ce

genre.

Donc

sa

est ce qu'il y a

de moindre en
ce

de

douleur.

que

La quatrime objection en appelle


la

que
il

la

douleur de

contrition est

un

certain dplaisir. Or,

y a

beaucoup d'autres choses qui dplaisent plus celui qui est


contrit,
ses

pchs passs

il

ne voudrait pas, en

effet,

subir

la

peine de l'enfer plutt que de pcher, ni,


les

non
les
la

plus,

avoir subi toutes

peines temporelles, ou encore

subir;

sans quoi on trouverait peu d'mes contrites. Donc de la contrition n'est pas la plus grande .

douleur

Nous avons
part de ce

ici

deux arguments sed contra.


XIV, ch.
xxi), toute la
la charit,
le

Le premier

fait et

de ce principe, que selon saint Augustin


liv.

{De

la Cit

de Dieu,

douleur

est fon-

de sur l'amour. Or, l'amour de


de
la

sur lequel est fon-

douleur de
la

la

contrition, est

plus grand.
.

Donc

la

douleur de

contrition est la plus grande

Le second

argument
la

dit

que

la

douleur porte sur

le

mal.

Donc

la

douleur d'un mal plus grand doit tre plus grande. Et puisque
coulpe est un mal plus grand que
la

peine, la douleur de la
.

coulpe, qui est la contrition, excde toute autre douleur

Au

corps de

l'article,

saint

Thomas rpond que

est

dans dans

la
la

contrition se

trouve une double douleur.

L'une
la

volont; et cette douleur est essentiellement

contrition elle-

mme

laquelle n'est pas autre

chose que

le dplaisir

du pch

pass. Cette douleur, dans la contrition, excde toutes les autres

douleurs. C'est qu'en

effet,

plus une chose plat, plus son con-

traire dplat. Or, la fin est ce qui plat par-dessns toutes choses,

puisque toutes choses sont dsires pour

elle.

Il

s'ensuit

que le pch, qui dtourne de la fin dernire, doit dplaire audessus de tout.

L'autre douleur est dans


la

la

partie sensible.

Cette douleur est cause par

premire

ou par ncessit de

nature, selon que les puissances infrieures suivent les puissances suprieures; excite cette

ou par choix, selon que l'homme pnitent douleur en lui-rnme pour s'ailiger de ses pchs.
il

Mais qu'il s'agisse de l'un ou de l'autre mode,


cessaire

n'est pas n-

que

cette

douleur

sensible soit la plus grande

QUESTION douleur.

Iir.

Dli

LA

GRANDEUR DE LA CONTRITION,

201

C'est

qu'en

effef, les

puissances infrieures sont


leurs objets propres

mues avec plus de vhmence par


par ce qui rsulte en
elles des

que
l

puissances suprieures. Et de

vient que plus l'acte des puissances suprieures est rapproch

de l'objet des infrieures, plus

celles-ci suivent leur

mouvel'est

ment. C'est pour cela que


qui rsulte en
la

la

douleur, dans

la partie sensible,

cause par une lsion sensible, est plus grande que ne


celle
elle

de

la

raison. Et, pareillement aussi,


rejaillit

plus grande est

douleur qui rsulte ou

en

elle

de

la

raison dlibrant des choses corporelles, que celle qui rsulte

rejaillit

de
la la

la

raison considrant les choses spirituelles.


la

Il

s'ensuit

que

douleur dans

partie sensible cause par le

dplaisir de

raison qui provient du pch n'est pas une


les autres
la

douleur plus grande que

douleurs qui sont en


est

elle.

la

Et, pareillement,

non plus

douleur qui
la

volontaire-

ment provoque.

Soit parce

que

partie affective infrieure


telle sorle

n'obit pas la suprieure au

commandement, de
que
les

que

passion suive dans l'apptit infrieur au degr o l'ordonne


passions sont pro-

l'apptit suprieur. Soit aussi parce

voques par
passe par

la

raison, dans les actes des vertus, selon

une
d-

certaine mesure,
la

laquelle parfois n'est pas garde mais


est sans
la

douleur qui
si

vertu

Ce corps

d'article, dj
les

riche de doctrine, va tre complt encore par

rponses aux objections, qui n'en seront que des applica-

tions fcondes.

Vad prunum
cause par
sion

l'ait

observer que

si

la

douleur sensible
la

est

la

perception sensible ou

sensation de
est

la lla

corporelle,

la

douleur intrieure
c'est

cause par

connaissance d'une chose nuisible. Et


la lsion

pourquoi, bien que


le

du pch ne

soit

point perue selon


le

sens extrieur,
la

elle est

perue cependant selon


les

sens intrieur de

raison

Vail secundutn l qne

iminutations corporelles suivent


la partie sensible, et,

immdiatement
Et de
l

les

passions de

par

l'in-

termdiaire de celles-ci,
vient (pie
la

les al'ections

de

la

partie suprieure.
celle (pii

douleur sensible ou voisine de


les

est sensible fait


le

couler

larmes corporelles
la

j)lus vite
.
11

que ne
a

fait la

douleur spirituelle de

contrition

d'n

donc

loi

SOM.Mli THBOLOGIQL'E.
si

les

SUPPLEMENT.

pas lieu de nous tonner

la

pense de nos pchs passs


manifestations extrieures
le

nous
de
la

laisse tout

de marbre dans

douleur, tandis que parfois l'incident


suffit

plus banal de
et

Tordre sensible

pour nous mettre tout en motion

mme

en larmes.
et

L'ad tertium a une remarque du plus haut prix

d'une psy-

chologie aussi dlicate

et fine

qu'ejleestprofonde.
le

Celte joie ,

dont parlait l'objection,


leur ne

que

pnitent prouve de sa dou-

diminue pas

le

dplaisir, parce qu'elle ne lui est pas

contraire; mais elle l'augmente, pour autant que loate opration est accrue et inlensijie

par sa propre dlectation,


v, n. 2;

comme
le.

il
:

est dit

au

livre

de Y thique (ch.

de

S.

Th.,

vu)

c'est ainsi

que celui qui

se dlecte

apprendre une science,


peut

l'apprend mieux. Et, pareillement, celui qui se rjouit de son


dplaisir prouve

un

dplaisir plus vhment. Mais


la
il

il

se

bien que cette joie tempre

douleur qui rsulte de

la

raison

dans

la

partie sensible
la

Et

peut donc arriver que tout en-

semble

douleur spirituelle qui constitue l'essence

mme

de

la

contrition, portant sur les pchs passs considrs sous la

raison de

mal moral
ira

et d'olense

de Dieu, sera de plus en plus

intense, de plus en plus profonde, et

que

la

douleur sensible

qui en rsulte
disparatre,
veille

au contraire en diminuant, au point


l'autre sera son
et

mme

de

quand
la vie

paroxysme. Quelle mer-

d'observation

qui peut jeter tant de clart sur les

mystres de
.

des plus grands saints.


le

L'ad qaartiim va mettre

couronnement

toutes ces objec-

tions et tous ces points de doctrine d'un prix inestimable

dans l'conomie de
((

la

vie spirituelle chrtienne.


la

Il

dclare que

la

quantit

, le

degr, l'intensit,

grandeur

du
la

dplaisir

au sujet d'une chose doit


cette chose. Or, la malice,

tre selon la

grandeur de

malice de

dans

la

faute mortelle, se

mesure sur
pour
lui

celui contre qui l'on pche, en tant

que

c'est

une indignit
lui-

contre

lui. et

sur celui

(|ui {lche,
1

en tant

(ju'elle est

nuisible. Ht parce

que

huinine doit aimer Dieu plus que


il

mme,
lui.

cause de cela

doit dtester la faute plus en tant

qu'elle est l'offense de Dieu qu'en tant qu'elle est nuisible

pour

D'autre part, elle est nuisible pour lui principalement en

QUESTION

III.

DE LA GRA>DEUU DE LA CO.MUITIO.N

12o3

tant qu'elle le spare de

Dieu

car, de ce chef, elle lui fait peru

dre son bien souverain qui est Dieu Lui-mme,


chef, la sparation

Et,

de ce

mme

de Dieu, qui est une certaine peine

et la plus grande de toutes les peines, car c'est la peine du dam, doit dplaire plus que la faute elle-mme pour autant que sous sa raison de mal moral, elle amne ce dommage, attendu que ce qui est dtest cause ou en raison d'une autre chose est moins dtest que cette chose-l; mais moins que la

faute en tant qu'elle est rolense de

Dieu

le

auquel

titre,

nous

l'avons dit,

elle "est,

en quelque sorte,

mal de Dieu Luila

mme, mal qui


coulpe ou

doit tre dtest par-dessus tout.

Ainsi donc, ce qui doit tre dtest par-dessus tout, c'est


la faute

sous sa raison d'offense de Dieu. A ce

titre,

ou de

ce chef, elle est le plus

grand mal qui puisse

tre.

Mais

parce que, sous sa raison de coulpe ou de faute,

elle est ce

mal-l, elle entrane ncessairement un autre genre de

maux
por-

qui seront
teront
tel

la

juste punition

du premier

et qui, ce titre,

le

nom

de peines. L'une de ces peines aura


le

mme un
ou
cette

degr de gravit dans


la

mal qu'elle devra

tre dteste plus

que
faute

coulpe ou

la

faute considrer cette coulpe

pour autant qu'elle amne une telle peine. Quant aux peines elles-mmes, o considrer ces peines entre elles, l'oidie de malice ou de mal u en elles se prend selon
la

quantit ou

la
le

grandeur du
plus

c'est

pourquoi,

dommage qui les constitue. Et grand dommage tant celui qui prive

du plus grand

bien, la plus grande de toutes les peines est la


,

sparation de Dieu

qui, nous l'avons dit, constitue la perte

du bien divin
la

et s'appelle la

peine du dam.
le

L'ordre de malice ou l'ordre dans

mal,

et,

par suite, dans

haine ou

la dtestatlon

du mal, que nous venons de prciser,


si

regardait le mal dans son essence ou dans sa substance,

l'on

de malice accidentel

il est aussi une quantit ou un degr ou de mal dans l'ordre accidentel u que l'on doit considrer selon la raison du prsent ou du pass, attendu que ce fiui est pass, n'est dj plus, et, du mme coup, a moins la raison de malice ou de bont. Et de l vient

peut ainsi dire. Mais

que l'homme

vite plus de subir

quelque mal dans

le

prsent

204

SOMME THOLOGIQUE.
l'avenir, qu'il n'a

SUPPLMENT.

OU
au

n'est-il

horreur d'un mal pass. Et, aussi bien, aucune passion de l'me qui corresponde directement
pass,

mal
la

comme
mal

la

douleur correspond au mal pr-

sent et

crainte au

futur. Et, cause de cela, de

deux

maux
si,

passs, celui-l est plus abhorr


le

demeure dans
dans
la

prsent,

le pass, il tait

dont un plus grand effet ou est redout dans l'avenir, mme un mal moindre. Et parce que l'eff'et
coulpe se gurit
le

de

coulpe prcdente n'est pas quelquefois autant peru que


de
la

l'effet

peine passe, soit parce que

la

plus parfaitement que certaine peine, soit parce que

dfaut

ou

manque corporel est plus manifeste que le dfaut ou le manque spirituel notamment dans l'ordre surnaturel et grale

tuit,

de

vient que l'homme,

mme

s'il

est

bien dispos,

ressent davantage en lui l'horreur de la peine prcdente


celle

que
on
et

de
la

la

prcdente faute, bien qu'il ft prt davantage


peine qu' commettre
la

subir

mme

la

mme
mes

faute

aura remarqu

justesse de cette dernire observation


les

combien
elles

elle est

de nature rassurer

dlicates qui

s'affligeraient parfois d'tre plus sensibles

aux peines subies par


cette constata-

qu'aux fautes qu'elles ont pu commettre;

tion ne saurait nuire l'ordre des sentiments qu'elles doivent


avoir, puisque aussi bien, saint

Thomas

vient de nous les dire,


celte disposition
trs

mme

alors ces

mes demeurent dans

ferme qu'elles seraient prtes subir

les

peines dont

il

s'agit

plutt que de retomber dans leurs fautes passes qu'elles dtestent


((

d'un
Il

mouvement
la

parfait de contrition.

faut aussi considrer , ajoute saint

Thomas,

dans

la

comparaison de

coulpe

et

de

la

peine, que certaines peines


:

ont insparablement conjointe l'offense de Dieu

telle la

spa-

ration de Dieu; et quelques-unes ajoutent aussi la perptuit,

comme
(|ui a,

la

peine de l'enfer.

Donc

cetle
titre

peine qui a l'oifense


la faute.

adjointe doit tre vite au

mme
car,

que

Mais celle

en plus,

la

peipctuit, doit tre


faute
:

purement

et

simplement

vite plus

que

la

de ce chef,
telle,

elle ajoute

une

rai-

son de mal que


si

la faute,

comme

n'a point. Toutefois,

l'on sparait d'elles la raison d'offense et qu'on


la

ne considrt

que

seule raison de peine, elles auraient

moins de malice

QUESTION

II.

HE LA GRANDEUR DE LA CONTRITION.
est l'offense
.

2o5

que
de

la

coulpe en tant qu'elle

de Dieu. Et, cause

cela, elles

doivent moins dplaire

Aprs
la

celte analyse si fine et si


et

complte des rapports de


la

raison de mal plus ou moins grand, saint Thomas ajoute 11 faut savoir aussi que si telle doit tre, en effet, la disposition de celui qui est

peine

de

la faute

dans l'ordre de

contrit,
effet

il

ne doit pas ce sujet tre tourment. C'est qu'en


ses

l'homme ne peut point facilement mesurer


affectifs;
et,

mouve-

ments

parfois, ce qui dplat

moins semble d-

plaire davantage, parce

que
fois

c'est

plus rapproch du
n

dommage

sensible qui est pour nous plus

connu

et

plus apprciable

notre faiblesse.

Une

de plus, nous ferons remarquer


ces

l'extrme sagesse de saint

Thomas dans

observations

si

humaines

et si

divines tout ensemble, qui sont de nature

exciter dans les

mes

le zle le

plus ardent pour tablir dans


et l'endroit des
et les
si

leurs sentiments l'endroit


qu'il entrane,

du pch
si

maux

l'harmonie

la

plus parfaite,

maintenir

cependant loignes des tourments


trane
le

pnibles et

vains qu'en-

scrupule.

Nous savions que


des pchs qu'on a

la

contrition est
et qu'il

une douleur,
s'agit,

la

douleur

commis

par cette douleur

salutaire, de dtruire soit

en eux-mmes ou dans leur raison


de Dieu, soit dans leurs suites et
les

de faute morale

et d'offense

dans leurs

effets,

notamment dans

peines qu'ils ont

pu

mriter. Le degr, l'intensit, la grandeur de cette douleur,


la

prendre strictement dans ce qu'elle


la

est,

non dans

ce qui peut

en tre

consquence

mme

voulue dans

la partie affective

sensible, doit tre ce qu'il y a de plus

douleurs pouvant affecter

grand parmi toutes un cur humain. Si, en effet,


il

les la

douleur

se

mesure

la

grandeur du mal,
tous les

est trop

vident
est

que

le

plus grand de
et

maux, pour l'homme,


l,

d'avoir offens Dieu,

d'avoir encouru, par

outre

le

mal-

heur de
colre

sa

sparation, celui d'tre expos aux coups de sa

mme

pour

l'ternit.

Quelle douleur pourrait tre comtels

pare celle qui est cause par de

maux. Ce qui ne veut

pas dire assurment que cette douleur sera toujours, pour

aolt

so>nrF: theologiql'i^.
la

supPLiiMEM-.

l'homme,
et

plus sentie ou celle qui natra le plus naturelle-

ment dans son cur. Bien au contraire, tant d'ordre spirituel mme proprement surnaturel, elle est au-dessus des conditions de la nature, surtout de la nature sensible, plus immdiatement intresse et mue par les biens ou les maux du

mme
et
et

ordre. C'est par

la

raison et surtout par

la

foi
la

qu'elle

s'excite, s'alimente et grandit. Mais,

dans cet ordre de

raison

de

la foi, elle

doit tout dominei- en fait de douleur accepte


Si elle doit tout

consentie.

dominer,

s'ensuit-il qu'elle

doive grandir sans mesure; ou, au contraire, se pourrait-il


qu'elle

tombt dans
coupable
et

l'excs,

dans un excs qui


de

la

rendrait elle-

mme

mauvaise. C'est ce qu'il nous faut maintel est l'objet

tenant examiner. Et

l'article

qui suit.

Article

II.

Si la douleur de contrition peut tre trop

grande?

Deux objections veulent prouver que


trition

la

douleur de con-

ne peut pas tre trop grande

La premire dclare

qu'

((

aucune douleur ne peut


qui dtruit
si

tre de plus

grande mesure que


la

celle

le suj^t

en qui

elle se trouve. Or,


la

douleur
la

de contrition,

elle est si

grande qu'elle amne

mort ou
dit,

corruption du corps, est chose louable. Saint Anselme


effet

en

(Disc.

LU)

Plut Dieu que

les

entrailles

de

mon me
corps; et
les

s'engraissassent au point de desscher la moelle de

mon
les

saint Augustin dit {De la contrition du cur, ch. x,

parmi

uvres de
pleurant.

S.

Augustin) qu'il
la

est digne

de perdre

yeux en

Donc

douleur de contrition ne peut pas tre trop


fait

grande

o.

La seconde objection

observer que

la

doudou-

leur de^contrition provient de l'amour de charit. Or, l'amour

de charit ne peut pas tre trop grand.


leur de contrition
.

Donc non plus

la

L'argument sed contra


morale
est

est ainsi
la

formul

Toute vertu
dans

corrompue par

surabondance ou

l'excs et par le

dfaut ou

le

manque

; puisque, aussi bien,

elle consiste

QUESTION
le

m.

DE LA GRANDEUR DE LA

CONTRltlOlS'

207

milieu.

Or, la contrition est l'acte d'une vertu morale,

savoir la pnitence, qui est une partie de la justice.

Donc
la

la

douleur des pchs peut tre excessive

Au corps de
de
la

l'article, saint

Thomas

va rpondre par

dis-

tinction expose l'article prcdent.

La contrition, du ct
la partie afFec-

douleur qui

est

dans

la

raison
la

ou dans

tivo

suprieure de l'me qui est


fait

volont, savoir la douleur


qu'il est

de dplaisir qui
l'ofTense

que

le

pch dplat en tant

de Dieu, ne peut tre trop grande; pas plus que ne


de

peut tre trop grand l'amour de charit, qui, en s'intensifiant,


intensifie ce dplaisir. Mais
elle
s'il

s'agit

la

douleur sensible,

peut tre trop grande;

comme

aussi peut tre trop grande

l'affliction extrieure corporelle.

En

toutes ces choses on doit


et

prendre
qui

comme mesure
accomplir

la

conservation du sujet

du bon
Que

tat

suffit

les

obligations qui incombent.


(v.
i)
:

C'est
votre

pour

cela qu'il est dit,

aux Romains, ch. xn


.

service soit raisonnable

Ici

encore, quelle mesure! quelle


quelle sagesse! Et

pondration! quel sens de

la vrit!

comme
que

tout cela est divin, dans notre saint Docteur.

Vad
la

prinmni

fait

observer que

saint
la

Anselme

dsirait

plnitude de sa dvotion desscht

moelle de son corps,

non pas quant


corporelles.

assure son bon tat,

l'humeur naturelle qui fait vivre le corps ou d mais quant aux dsirs et aux convoitises
saint Augustin
dit
,

Quant

pour autant qu'il

pu

exprimer ce qui

tait

dans

le

texte cit

par l'objection,

bien qu'il se reconnt digne de perdre les yeux extrieurs

cause de ses pchs, parce que chaque pcheur est digne non
pas seulement de
la

mort
il

ternelle,

mais aussi de

la

mort

temporelle, cependant
ses

ne voulait pas tre aveugl en perdant


cette raison
la

yeux

Vad secundum rpond que


raison
,

donne par
est

la

seconde objection, procde de

douleur qui

dans

la

ou dans
qu'en

la

partie suprieure de l'me, et dont


elle

nous

avons

dit

effet

ne saurait tre trop grande, pas

plus que ne peut tre trop grand l'amour de charit qui en


est la source.

Quant

la troisime raison

c'est--dire

la

raison

de

208

SOMME THEOLOGIQUE.

en

SUfPLEMENt.
la

l'argument sed contra,


sensible
nir
,

elle

procde de
dit,

douleur de

la

partie

dont nous avons

eiet,

qu'elle pouvait deve-

mauvaise en dpassant

la

mesure.
contrition se trouve

Pour autan IquT'


dans
la

la

douleur qui constitue


lenferme,
il

la

volont

et s'y
:

n'est

jamais possible qu'elle


elTet,

soit trop

grande

quelque grande, en

qu'elle soit, elle

n'galera jamais la grandeur du mal qui la motive et qu'elle doit compenser ou dtruire. Mais quand cette douleur se communique la partie affective sensible ou se manifeste au dehors par des pratiques atliclives, elle ne peut pas se donner

cours merci
l'excs et
la

et

sans discrtion. Elle pourrait tomber dans

devenir mauvaise. Sa mesure doit toujours demeurer


et

conservation du sujet

mme

le

bon

tat

requis pour

qu'il s'acquitte

comme

il

convient de tout ce qui constitue son

devoir.

Un

dernier point nous reste examiner; et c'est de


celle

savoir

si la

douleur d'un pch doit tre plus grande que

d'un autre. Saint

Thomas

va nous rpondre l'article qui suit.

Article
S'il

III.

doit tre

une plus grande douleur pour un pch que pour un autre?

Trois objections veulent prouver qu'

il

ne doit pas tre une


.

plus grande douleur pour un pch que pour un autre

La
p-

premire en appelle
c/iias),

saint

Jrme

(p.

CVII, Easloles petits

qui

loue sainte
les

Paule de ce qu'elle pleurait


il

chs

comme
le

grands.

Donc
la

n'y a pas avoir plus de dou.

leur d'un pch que d'un autre


dit

La deuxime objection
:

que

mouvement de

contrition est subit

il

se pro-

duit intrieurement et d'un seul coup,

quand

il

est

vraiment

lui-mme. Or, un mme mouvement ne peut pas tre simultanment plus intense et moins intense. Donc la contrition ne La doit pas tre plus grande d'un pch que d'un autre.

troisime objection

fait

observer que

le

pch

est objet

de

QUESTION

TII.

DE LA GRANDEUR DE LA CONTRITION.

2O9

contrition surtout en tant qu'il dtourne de Dieu. Or, dans


l'aversion tous les pchs mortels conviennent

ou reviennent

au

mme

parce que tous enlvent


la

la grce,

qui unit l'me

Dieu.

Donc

contrition ne doit point porter davantage sur


l'autre.

un pch que sur

Des deux arguments sed contra, le premier en appelle ce que, dans le Deidronome, ch. xxv (v. 2), il est dit Selon la
:

mesure des pchs sera aussi


chtiments pour
les

le

pchs

se

mode des mesurent


satisfaire

chtiments.
la

Or,

les

contrition; puisest adjoint.


.

que

la

contrition
la

a le

propos de

qui lui

Donc

contrition doit tre d'un pch plus que d'un autre


a

Le second argument dit que


Or,

tion de ce qu'il doit viter.

l'homme l'homme
l'un

doit avoir la contri-

aurait

viter

un

pch plus qu'un autre,


ncessit l'obligerait
qu'il puisse

s'il

tait

plus grave, dans le cas

oij la

commettre

ou l'autre. Non pas

jamais y avoir une ncessit morale de faire un pch quelconque; puisque tout pch doit toujours tre vit.
il

Mais

s'agit des circonstances

de

fait,

o l'homme

se

trouve

quelquefois, qui l'amnent' se prononcer entre deux choses

qui sont toutes deux mauvaises moralement. Dans ce cas,


la

c'est

chose

la

plus mauvaise qu'il doit avant tout viter.


l'article, saint la contrition,

Au

corps de

Thomas
et

dclare que nous pou-

vons parler de

d'une double manire.

D'abord,
su-

selon qu'elle rpond dans

le dtail

distinctement chaque
la partie affective

pch. De ce chef, quant la douleur de


prieure

ou de

la volont,

il

est requis

que pour un pch

plus grand l'homme ait une plus grande douleur; parce que la raison de la douleur est plus grande dans l'un que dans car Dieu est plus offens d'un l'autre, savoir l'offense de Dieu
:

acte qui est plus dsordonn. Pareillement aussi,

comme

une

faute plus grande est due une plus grande peine, mme la douleur de la partie sensible, selon qu'elle est assume, par un
libre choix,

pour

le

pch,

comme

peine qui lui est due, doit

tre plus
est

grande pour un pch plus grand. Mais pour ce qui


la

de l'impression produite par l'apptit suprieur ou


('

vo-

lont
tit

sur l'apptit infrieur ou apptit sensible, la quanle

ou

degr de

la

douleur
:

se

considre selon la disposition


Pcnilencc.
i4

T. \1\.

/,('.s

Sdi-rcmenb

La

2lO
de
la partie

SOMMK THEOLOGIQUK.

SUPPL15MENT.
la

infrieure recevoir l'impression de


la

partie supil

rieure, et

non selon
il

quantit du pch. D'o


la

suit qu'

ce titre,

se

pourra que

douleur

soit

moindre pour un
la

pch plus grave.


se

de
la

D'une autre manire,


la justification.

contrition peut
;

prendre en tant qu'elle porte simultanment sur tous

comme
bien

dans

l'acte

Et celte contrition

ou

procde de
il

considration
la

de chacun des

pchs,

comme

arrive

quand

contrition succde l'attrilion, et,

alors, bien

que

l'acte soit

un, en lui cependant demeure virle

tuellement
elle a,

la distinction

des pchs; ou bien, tout


le

moins,

qui lui est adjoint,

propos de penser chacun

et

de

les
le

repousser tous quels qu'ils soient,

comme il
la

arrive quand,

ds

premier coup, sous l'action de


de charit qui
la justifie;

grce, l'me produit

l'acte

et alors aussi
la

d'une faon

habituelle ou en raison de l'habitus de


plus pour

vertu, elle est

un pch que pour un

autre

selon la gravit des

divers pchs.

L'ad primuni rsout excellemment la difficult tire du texte

de saint Jrme au sujet de sainte Paule. Sainte Paule n'est


pas loue de ce qu'elle avait une douleur gale pour tous les

pchs; mais parce qu'elle avait, des moindres pchs, autant

de douleur que
tres

s'ils

taient grands, par

comparaison aux au
:

qui ont la douleur de leurs pchs

lesquels,

anims
ses

d'une moindre charit, n'prouvent pas plus de douleur de


leurs pchs graves,

que sainte Paule n'en prouvait de

moindres pchs.

Vad

secLindum rpond que dans ce

mouvement de

contri-

tion subit

celui de la justification, bien


actuelle,

ou instantan, dont parlait l'objection, et qui est que Ion ne pt pas, d'une faon
la

trouver

distinction de l'intensit

correspondant
la

aux divers pchs,

elle s'y

trouve cependant de

manire qui

a t dite (au corps de l'article). Et, aussi, d'une autre manire,

selon que chacun des pchs a ordre ce qui doit tre, dans
cette contrition gnrale, l'objet de la

douleur de celui
en
effet,

(jui est

contrit, savoir l'offense de Dieu. Celui-l,

qui aime un

certain tout,

aime

aussi, en puissance, ses parties, bien

que
et

ce

ne

soit

pas d'une manire actuelle

ou distinctement

en

QCF.STION ni.

DE LA

G!A>DI-:iR

DE LA CONTRITION.

211

elles-mmes, sous leur raison de parties; et, de cette sorte,


selon qu'elles ont ordre au tout,
il

aime

les

unes plus

et les

autres moins. C'est ainsi que celui qui

aime une communaut,

aime virtuellement chacun des membres plus ou moins, selon l'ordre qu'ils ont au bien commun. Et, semblablement, celui
qui a
la

douleur d'avoir offens Dieu,


la

a,

d'une faon implicite,


fautes,

diversement de
par
elles,

douleur des diverses


.

selon qu'il

a,

plus ou moins offens Dieu


telle

Rien de plus

clair,

de mieux tabli qu'une

doctrine.
tout pch mortel dtourne de

Uad
Dieu
et

tertium dclare que

c si

enlve

la grce,

cependant l'un loigne de Dieu plus

que

l'autre, selon qu'il a

une plus grande dissonance, en


la

rai-

son du dsordre qu'il constitue, l'ordre de

bont divine,
cdiud, inquan,

que n'en a
tiim habel

tel

autre

quoddam plus
allud
.

elongat

quam

majorern dissonantinm ex sua nordinafione ad ordinem

divin bonilatis

quam

On

aura remarqu cette admi-

rable formule et la richesse de doctrine qu'elle contient sur


cette

harmonie de

l'ordre qui est constitu par la nature

mme

des choses, toutes venant de Dieu, toutes ayant leur place fixe
selon leur nature

mme

et

que nous pouvons donc connatre


physique, de

en connaissant leur nature respective dans sa comparaison


avec
les

autres natures. Toute l'conomie de


et

la

la

mtaphysique
d'un seul mot.

de

la

morale fonde sur

elles est ici

touche

La contrition, qui

est,

essentiellement, la douleur des pchs

commis
raison
intense,

sous leur raison d'offense de Dieu, se graduera cette


;

mme d'offense et sera, par consquent, plus ou moins comme douleur de volont, selon qu'il s'agira d'ofou moins grande en
tel

fense plus

ou

tel

pch.

Nous avons
lela

dit la nature de la contrition,

son objet, son degr. Nous dele

vons maintenant considrer sa dure ou


quel
il

temps pendant
de

faut qu'elle se produise. C'est l'objet

question

suivante.

QUESTION

IV

DU TEMPS DE LA CONTRITION

Cette question

comprend

trois articles

Si la vie

2 S'il est

prsente tout entire est le temps de la contrition? expdient qu'on ait continuellement la douleur de son
la

pch ?
3 Si,

aprs cette vie, les mes ont

contrition de letirs pchs

Article Premier.
Si la vie prsente tout entire est le

temps de

la

contrition?

Cinq objections veulent prouver que


prsente tout entire qui est
le

ce n'est
la

pas la vie
.

temps de

contrition

La premire argu de ce que

la

douleur qu'on doit avoir


la

pour

le

pch commis ne doit pas durer plus que

pudeur
le

ou

la

honte

qu'on a du
la

mme

pch. Or,

la

pudeur du
dit

pch ne dure pas toute


saint

vie; et,

en
II,

effet,

comme

Ambroise {De
le

la

pnitence, liv.

ch. vu), celui-l n'a


il

pas rougir, dont


contrition

pch a t remis.
qui est
la

Donc

semble que
.

la

non

plus,

douleur du pch
ce
il

La

deuxime objection en appelle


ptre de saint Jean, ch. iv (v. i8),

que

dans

la

premire
par-

est dit

que

la charit

faite met dehors la crainte, parce que la crainte implique la peine.

Or,

la

douleur aussi implique

la

peine. Donc, dans l'tat de


la

la charit parfaite, la

douleur de

contrition ne peut pas de

meurer

La troisime objection dclare que


la

pour

le

pass on ne peut pas avoir de

douleur, qui

est,

proprement,

du mal

prsent,

si

ce n'est

pour autant que quelque chose du

QUESTION

IV.

DU TEMPS DE LV CONTRITION.

2l3

pch pass demeure dans le prsent. Or, quelquefois, on parvient un certain tat, dans celte vie, o il ne demeure rien

du pch pass, ni disposition, ni coulpe, ni obligation aucune. Donc il n'y a plus avoir de la douleur son sujet . La quatrime objection cite le mot de l'ptre aux Romains,

ch.

VIII (v. 28)

011

it

il

est dit

qu' ceux qui aiment Dieu tout

tourne bien, mrne les pchs,

comme

le dit la glose.

Donc

il

n'y a plus lieu, aprs la

rmission du pch, d'en avoir de


fait

la
la

douleur

il

La cinquime objection

observer que

contrition est
faction.

une

partie de

la

pnitence, divise contre la satis-

Or,

n'est pas ncessaire


il

que

la

satisfaction

dure

toujours.

Donc

n'est pas ncessaire,

non

plus,

qu'on

ait tou-

jours

la

contrition de son pch .


le

Des deux arguments sed contra,

premier apporte un texte


le livre
il

de saint Augustin (ou plutt de l'Anonyme, dans

De

la vraie et de la fausse pnitence, ch. xiii)

dans lequel
;

est

dit

que
il

la

pnitence cesse o

la

douleur
il

finit

et si la

pnitence

cesse,

n'est plus

de pardon.
le

Donc
.

semble, puisque l'on ne


qu'il faut

doit point perdre

pardon accord,

qu'on

ait tou-

jours

la

douleur de son pch


texte,

Le second argument

cite

un autre
(v. 5)
,

il

emprunt au Pour le pch pardonn, ne est dit


:

livre de Y Ecclsiastique, ch. v


sois
la

jamais

sans crainte.

Donc l'homme
le

doit toujours tre dans


.

douleur,

pour obtenir

pardon des pchs

Au
la

corps de

l'article, saint
il,

Thomas nous
la dlestation

rappelle que
(cf.

dans
1)
:

contrition,

est

une double douleur


la partie sensible,

q.

3,

art.

l'une, de la raison, qui est

par soi; l'autre, de


premire. Et, soit

du pch commis qui est une suite de la


l'autre, le

pour

l'une, soit
la

pour

temps de

la

contrition est l'tat de

vie prsente tout entire.


est

C'est

qu'en
voie

effet,

tout

le

temps que quelqu'un

il

dans

l'tat

de

la

ou du chemin,

dteste les ennuis qui l'empchent

ou

donc qu' cause du pch pass, le cours de notre marche vers Dieu se trouve relard, attendu que ce temps qui tait destin marcher
le

relardent dans son arrive au terme. Puis

vers Dieu, et qui a t

perdu loin de Lui


le

ne peut plus tre


de
la

recouvr,

il

faut

que dans

temps de

celte vie, l'tat

2l4
contrition

80MMfc;

TUOLOGIQUK.
la

SLPPLLMliM

demeure quanta
la

dtestation

du pch

Hien ne

peut faire que l'homme se console d'avoir pch, considrer


le

pch sous

raison o

la

volont

le
:

dleste; car la raison


il

de cette dtestation demeure toujours

demeure toujours,
et

en

effet,

que

le

temps perdu dans


pouvait
et

le

pch

par

le

pch,

temps que

l'on

que

l'on devait consacrer s'avancer

vers Dieu, acqurir des mrites plus grands pour jouir plus

pleinement de Dieu au
cience de ce qu'elle
le

ciel, ce

temps perdu

est irrparable; et

cette perte irrparable, dans la


est,

mesure

mme o

l'on a cons-

doit ncessairement exciter et raviver

cur le sentiment de la douleur la plus amre, tant dans que l'tre humain est encore accessible la douleur, ce qui est le cas de tout tre humain vivant de la vie prsente.

Pareillement aussi pour


la

la

douleur sensible, qui

est assu-

me comme peine par


Dieu qui

volonte.

L'homme, en
il

effet,

dans

son pch, a mrit une peine ternelle, et


est ternel. Il faut

a pch contre

donc, une

fois
le

la

peine ternelle
la

change en peine temporelle, qu' tout

moins

peine de-

meure dans
c'est--dire

l'ternel

de l'homme

(cf. l''-2''\ q.

87, art. 3,

ad

/'""),

dans

l'tat

de

cette vie. Et,

cause de cela, Hugues

de Saint-Victor (ou plutt Richard de Saint-Victor,


de
lier

Da
lie

pouvoir

et

de dlier, ch.
la

m,
de

v.
la

xui) dit

que Dieu absolvant


le

l'homme de
de
la

coulpe

et

peine ternelle,

par

le

lien d'une dtestation perptuelle

du pch
pour
tre

Ce second aspect
le

dmonstration tablie par saint Thomas dans

corps

d'article
et

que nous venons de


essentiel

lire,

moins transcendant
effet,

moins

que

le

premier, ne laisse pas que d'avoir sa


pas souverainement juste, en
et

force de conviction.

JN'est-il

qu'aprs avoir mrit une peine ternelle


l'ternit de Dieu,
si

avoir pch contre


fait

Dieu, dans sa misricorde, nous

grce

de

la

peine ternelle, nous nous appliquions compenser sa

justice par l'acceptation volontaire d'une peine qui durera au-

tant

que notre

vie prsente.
ce

L'ad prirnum rpond que

qui est de rougir regarde

le

pch seulement du
aprs que
place pour
le

ct de sa turpitude. Et voil pourquoi

pch

est

remis quant
la

la

coulpe,
il

il

n'y a plus

la

honte ou

pudeur. Mais

place encore

QUESTION

IV.

DU TEMPS DE LA CONTRITION.
la

3x5

pour
tant

la

douleur, qui ne porte pas seulement sur


Et

coulpe en

qu'elle a de la laideur,

mais aussi en tant qu'elle a


il

un

dommage
la

adjoint

le

dommage, comme
du corps de absolument

a t dit

dans

premire considration

l'article,

demeure

toujours, sous

un

certain aspect,

irrparable.

Vad
charit

que la secundum fait observer que la crainte servile de sa est oppose la charit en raison

met dehors,

servilit

qui regarde

la

peine

.)

d'ordre temporel ou cr,

a Mais la

douleur de

la

contrition est cause par la charit,


i)

ainsi qu'il a t dit (q. 3, art.

et si elle

regarde encore

la

peine ou
possession

le

dommage, il s'agit du dommage de Dieu compromise ou diminue.


.

portant sur la

Aussi bien

il

n'y a point parit

Vad
en
de
la

tertium dit que

si,

par

la pnitence, le

pcheur revient,

effet,

dignit de

ou l'exemption la premire coulpe, jamais cependant il ne revient toujours du pch l'innocence. Et c'est pourquoi
la grce premire et l'immunit

pass quelque chose

demeure en
une rponse

lui .

Vad qaartam

fait

qu'il

importe de noter.
le

De
bien

mme

que l'homme ne

doit point faire

mal pour que


il

le

arrive {aux Romains, ch.

m,

v.

8); de

mme

ne doit pas se

parce que, leur occasion, du bien en rjouir des Providence. C'est qu'en provient, sous l'action de la divine mais plutt de ce bien les pchs ne sont point cause,

maux

effet,
ils

Providence qui l'a caus; et y font obstacle. C'est la divine avec la douleur des de cela l'homme doit se rjouir, mais
pchs passs
.

Vad
partie
la

quintum distingue entre

la

satisfaction
et
la

qui

est

une

du sacrement de pnitence,

douleur pnale de
la

contrition.

La satisfaction se considre selon

peine

taxe, qui doit tre enjointe


elle

pour

les

pchs. Et voil pourquoi

peut avoir un terme, de


D'ailleurs,
la

telle sorte

qu'on

n'ait plus ensuite

satisfaire.

celte peine est

proportionne surtout
cr, par

la faute

du ct de

conversion ou bien

elle
la

rpond demeure finie. Mais la douleur de contrition par o elle a une certaine coulpe du ct de l'aversion,
nit.

infi-

Et

c'est

pourquoi

la

vraie

contrition

doit

toujours

2i)

SOMME THOLOGIQUE.
Il

la

SUPPLMENT.
reste,

demeurer.
plus, mais

n'y a
<(

aucun inconvnfent, du
,

ce

que

la salislaclion

qui vient aprs


la

contrition, ne

demeurant

tant carte

contrition

qui vient avant,

demeure

La contrition considre en elle-mme ou


peine ternelle, d'avoir compromis

comme

douleur

d'avoir offens Dieu, d'avoir mrit qu'il nous punt d'une

un jour, d'avoir perdu, temps qui aurait pu tre


degr de gloire pour

bonheur de Le possder ne pas L'aimer et Le servir, un consacr^ mriler un plus haut


le

l'ternit,

cette douleur, ou
le

la

contrition
et

ainsi comprise, porte sur quelque chose d'irrparable

qui
oii

doit rendre inconsolable tout

temps de

la vie

prsente

l'homme

est,

en

effet,

capable de douleur
trs

et

de larmes.
la

En

ce

sens trs profond

et

haut,

les

larmes de
vie.

pnitence
faut-il

doivent durer jusqu' la


cette

fin

de cette
ces

Mais

que

douleur,

celte
et

contrition,

larmes soient quelque

chose de continu

qui ne soutTre ni interruption ni relche


la

pendant tout
qui

le

temps de

vie prsente.
tel

C'est ce

que nous
l'article

devons maintenant considrer. Et


suit.

est l'objet

de

Article
S'il

II.

est expdient qu'on ait continuellement


la

douleur de son pch?

Trois objections veulent prouver qu'

il

n'est pas expdient


.

d'avoir continuellement la douleur de son pch

La pre-

mire dclare qu'

il

est

expdient de quelquefois se rjouir;

comme on
PhUippiens,
Seigneur,
la

le

voit par ce que, sur cette parole de l'Eptre


iv
(v.

aux
le
il

ch.

4),

Rjouissez-vous

toujours^ dans

glose dit qu'il est ncessaire de se rjouir.

Or,

n'est pas possible d'tre

simultanment dans

la joie et

dans

la

douleur.

Donc

il

n'est pas expdient d'tre


.

conlinucllement

dans

la

douleur au sujet de son pch

La deuxime
de fuite

objection dit que

ce qui est de soi

mauvais

et objet

QUESTION
lle

IV.

DU TEMPS DE LA CONTRITIO.N

ai-

doit tre pris qu'autant


:

que
la

c'est ncessaire

comme remde
la

quelque chose

ainsi,

de

brlure ou" de

section d'une

blessure. Or, la tristesse est de soi chose mauvaise. Aussi bien


est-il dit

dans VEcclsiasliqae,
tristesse;

cli.

xxx

(v.

2^, 25)

Chasse
:

loin
la

de

toi la

et la

cause en est donne ensuite


et

car

tristesse en tue

beaucoup,

on ne trouve aucune

utilit

en

elle.

C'est aussi ce

que

dit
i

expressment ristole/au livre VII de


;

V thique (ch.

xiii, n.

ch. xiv, n.

de

S.

h.,

le. i3, i4) et


il

au

livre

(ch. v, n. 5; de S. Th., le. 7).


le

Donc
la

n'y a pas

avoir de la douleur pour


faut

pch, sinon tout autant qu'il en

pour

l'effacer.
le

Or, tout de suite, aprs

premire

tristesse

de

la

contrition,

pch

est effac.
.

Donc

il

n'est pas expdient

d'en avoir, au del, de la douleur

La troisime objection
le

en appelle ce que
tique des Cantiques)

saint Bernard dit (serm. XI, sur

Can-

La douleur

est

bonne,

si

elle
le

nest pas

continue
il

il

Jaut, en

ejfet,

qu' labsinthe soit ml

miel.

Donc

semble
la

qu'il n'est pas expdient

qu'on

ait

continuellement

de

douleur

au sujet de

ses pchs.
le

Des deux arguments sed contra,


saint

premier

est

un
le

texte de
livre
:

Augustin
de
la

(ou plutt

de l'Anonyme, dans
xiii),

De

la vraie et
le

fausse pnitence, ch.

il

est dit

Que
dans

pnitent soit toujours dans la douleur et quil se rjouisse de sa


.

douleur

le

Le second argument dclare que


la

l'acte

lequel consiste

batitude doit toujours se continuer autant

qu'il est possible. Or, la

douleur du pch

est

de celte sorte;
:

comme on

voit en saint Mathieu, ch. v (v. 5)

Bienheureux

ceux qui pleurent.

Donc

il

est

expdient que

la

douleur
.

de

contrition soit continue autant qu'il est possible

Au
la

corps de

l'article,

saint

Thomas

dclare que

telle est

condition se trouvant dans

les actes

des vertus, qu'on ne

peut rencontrer en eux, ni trop ni trop peu,

comme

il

est

prouv
Il

au livre
de
l

II

de Vthiquc (ch.
la

vi

de

S.

Th.,

le. G, 7).

suil

que

contrition,

pour autant

qu'el'le

est
(

un certain
tant l'acte

dplaisir dans l'apptit rationnel

ou

la

volonl,

de
ni

la

vertu de pnitence,
l'intensit, ni

il

ne peut jamais

se trouver l d'excs,

quani

l'acte

d'une vertu

quanta la dure, si ce n'est selon que empche l'acte d'une autre vertu plus nces-

il 8

SOMME THOLOGigUE.

SUPPLEMENT.
la

saire tel

nuit que

moment. Par consquent, quelle que soit l'homme pourra apporter dans l'acte de ce
pourvu seulement
temps selon
de
alTectifs

conti-

dplaisir,

ce sera d'autant meilleur,

qu'il

vaque aux

actes des autres vertus en leur

qu'il convient.

Mais

les

passions ou

mouvements
l;i

de l'apptit

sen-

sible,

peuvent avoir du manque

et

l'excs, soit

quant

l'intensit, soit
la

quant

dure. Par consquent, de


la

mme

que

passion de

la

douleur que

volont assume doit tre mod-

re en

intensit, de

mme
si

elle doit l'tre aussi

en dure, de
le
.

peur que l'homme,


poir
voil
et la

elle

dure trop, ne tombe dans

dses-

pusillanimit et autres vices de ce genre


la

Et

donc
la
il

rgle d'or, qu'il faut observer dans tout ce doS'il s'agit

maine de
volont,

pnitence.

du sentiment

intrieur de la

ne saurait trop, de

soi, tre

intense et durer,

mme

comme continuit, sous forme de dplaisir,


passs. Mais
s'il

l'endroit des pchs

s'agit des manifestations

de ce sentiment, soit
la partie affective

au dehors,

soit

mme,

intrieurement, dans

sensible, elles doivent toujours se

subordonner aux
vie

possibilits,

aux obligations, aux devoirs, aux convenances de chaque particulier sociale.

dans l'conomie de sa
prinium rpond que

individuelle,

familiale,

Uad
tion
;

c'est la joie
la

du

sicle ,

ou de ce
la contri-

monde,
matire
la

qui se trouve empche par


la joie

douleur de

mais non
la

qui a Dieu pour objet, laquelle a pour

douleur elle-mme
la

sans restriction,

s'il

s'agit
;

de
et

douleur de

volont en harmonie avec

les autres

vertus
s'il

selon que les conditions

du

sujet

le

rendent possible,

s'agit

des manifestations de cette douleur,

comme

il

a t dit.
la

L'ad secundarn
tristesse tristesse

fait

observer que

V Ecclsiastique parle de

du

sicle

ou du monde.

Et Aristote parle de la

qui est une passion

sensible,

dont

il

faut user

ou un mouvement de l'apptit modrment, selon qu'il est exp-

dient

la tin

pour laquelle on

l'accepte .
la

L'rtd terlium

dclare aussi que saint Bernard parle de

douleur qui

est

une passion
la

C'est

pendant toute

vie prsente

que doit

se

prolonger

la

QUESTlOiN IV.

DU TEMPS DE LA COMUmO-N.

1>

pcheur repentant aura conue de son pcli et, mme, dans la mesure du possible, il faut que cette contrition ou l'acte de douleur qui la constitue essentiellement se Mais faudra-t-il continue sans interruption et sans relche.
contrition que
le
;

dire aussi que la contrition doit se continuer

mme

aprs cette

mort puisse en marquer le terme. Tel est le vie, nouveau point de doctrine que nous devons examiner maintesans que
la

nant.

Il

va faire l'objet de l'article qui suit.

Article
Si,

III.

mme

aprs cette vie, les mes ont de leurs pchs?

la contrition

Trois objections veulent prouver que


les

mme aprs
.

cette vie,

mes ont

la

contrition de leurs pchs

le

La premire
dplaisir

argu de ce que
pchs.

l'amour de charit cause


cette vie,

des
la

Or, aprs

demeure en plusieurs mes,


la

charit et quant l'acte et quant l'habitus, car la charit ne


prit Jamais,
thiens, ch.

comme il est
(v. 8). la

dit

dans
le

premire ptre aux Corin-

xm

Donc

il

dplaisir

est essentiellement

contrition,

demeure

du pch commis, qui La deuxime .

objection dclare qu'

faut avoir plus

de douleur de

la

coulpe que de
la

la
la

peine. Or, les mes, dans le purgatoire, ont

douleur de
la gloire.

peine sensible et de l'loignementou du retard

de

Donc,

plus forte raison, elles ont


elles
.

la

douleur de

la faute

commise par

La troisime objection dit que


le

la

peine du purgatoire est satisfactoire pour

pch. Or,

la la

satisfaction a

son efficace en vertu de

la

contrition.

Donc

contrition

demeure aprs cette vie . Des deux arguments sed contra, le premier en appelle ce que la contrition est une |)artie de la pnitence sacrement. Or, les sacrements ne demeurent pas aprs cette vie. Donc la contrition non plus ne demeure pas . Le second argument
fait

observer que

la

contrition peut tre

si

grande, qu'elle
le

elace et la coulpe et la peine. Si

donc

les

mes, dans

pur-

220

SOMME THEOLOGIQUE.

SUPPLEMENT.
il

gatoire, pouvaient avoir la contrition,

se pourrait

qu'en vertu

de leur

contrition, l'obligation la peine leur ft remise et

qu'elles fussent libres totalement de la peine sensible; ce qui


est

faux

Au

corps de
il

l'article,

saint

Thomas rpond que

dans

la

contrition,

y a trois choses considrer.

La premire

est le est la

genre de

la

contrition, qui est la douleur. La contrition, qui est l'acte de


la
la

deuxime

forme de

la

vertu

de pnitence,

inform par
d'une

grce. La troisime est l'efficacit de l'acte


;

qu'est la contrition
et

car cet acte est mritoire, sacramentel,

certaine manire satisfactoire.


ciel,

Les mes donc,


la

aprs cette vie, qui sont au


tion
;

ne peuventpas avoir

contrila

parce qu'elles sont exemptes de douleur, en raison de


la joie.
;

plnitude de

Celles qui sont dans l'enfer,


si

manquent
il

de

la

contrition
la

parce que,

elles

ont

la

douleur,

leur

manque

grce qui informe la douleur.


le

Quant

ceux qui

sont dans

purgatoire,

ils

ont

la

douleur de leurs pchs in;

forme par

la grce,

mais qui n'est pas mritoire


de mriter.

parce qu'ils
prsente, au

ne sont plus dans

l'tat

Dans

la vie
.

contraire, toutes ces trois choses se trouvent

Par o l'on voit


l'est

que

si la

contrition est possible en cette vie, elle ne


les

plus

aprs la mort, en quelque tat que

mes puissent
la

se trouver.

Vad
douleur
bles

primuin
,

fait
la

observer que
contrition,

charit ne cause cette

qui est

que dans ceux qui sont capala

ou susceptibles de douleur. Or,


la charit,

plnitude de

la joie

exclut des

bienheureux toute capacit de douleur.


cependant
la

Et c'est

pourquoi, bien qu'ils aient


n'est pas en

contrition

eux

Vad
ont
la

secundiim accorde que

les

mes, dans
celte

le

purgatoire,
la
.

douleur de leurs pchs. Mais


;

douleur n'est pas


de
les la

contrition

parce qu'il lui

manque

l'efficacit

contrition

mes souffrent dans le purgatoire ne peut pas, proprement parler, tre appele satisfactiot, parce que la satisfaction requiert une uvre mritoire. Ce n'est que dans un sens large qu'on peut parler de satisfaction, pour autant qu'on dsigne par ce mot
terlium dclare

Vad

que

cette peine

que

le

paiement ou l'accomplissement d'une peine due

Question

iv.

au

du temps de la contrition.
ciel, ni

22

Aprs
il

au purgatoire, ni dans l'enfer, n'y a parler de contrition. Au ciel, aucune douleur n'est
cette vie, ni

possible.
la

Dans

le

purgatoire, la douleur,
le

mme

souflerte avec

plus gran4e charit, n'a plus


la

caractre d'uvre mritoire,


Et,

qui est essentiel


l'enfer,
il

contrition proprement dite.

dans

n'y a plus de charit possible.

Nous avons dj tudi


son degr; sa dure. son
effet.

la
Il

nature de la contrition son objet; ne nous reste plus qu' considrer


;

C'est l'objet de la question suivante.

QUESTION V
DE L'EFFET DE L\ COXTRITIO.N

Celte question
1

comprend

trois articles

rmission du pch est l'eiret de la contrition ? Si la contrition peut enlever totalement l'obligation la peine Si une petite contrition suflit pour etTacer de grands pchs?
Si la

Article Premier.
Si la rmission

du pch

est

un

effet

de

la

contrition?

Trois objections veulent prouver que


n'est point l'effet de la contrition

la

rmission du pch
dit

la

La premire

que

Dieu seul remet

les

pchs. Or, de
;

contrition

nous-mmes

sommes cause en quelque manire parce qu'elle est noire acte. Donc la contrition n'est point cause de la rmission de la
coulpe
.

La

deuxime objection
la

fait

remarquer que

la

contrition est

un

acte de vertu. Or, la vertu suit la rmission

de la coulpe, attendu que

vertu et
la

la

coulpe ne sont pas simul-

tanment dans l'me. Donc


la

contrition n'est point cause de

rmission de

la

coulpe
la

La troisime objection dclare


si

que
la

rien

n'empche

rception de l'Eucharistie,

ce n'est

coulpe. Or, celui qui est contrit ne doit pas, avant la con-

fession,

approcher de l'Eucharistie.
la

Donc

il

n'a pas encore

obtenu
qu'

rmission de

la

coulpe

Des deux arguments sed contra,


(

le

premier en appelle
cette

ce

il

est

dit

dans
un

la

glose,

sur

parole

du psaume

(l, v. 19),

C'est

sacrifice
est
le

Dieu, que
sacrifice

l'esprit

prouv, etc.,
les

la contrition

du cur

dans lequel

pchs sont

dlis .

Le

second argument

cite le

mot

d'Arislole,

que

la

QUESTION
vertu et
le
il

V.

DE

EFFET DE LA CONTRITION.

220
causes,
S.

vice naissent et se
est dit

corrompent par

les
i,

mmes
;

comme
le.
i).

au livre

II

de V thique (ch.

n. 6

de

Th.,

Or, c'est par l'amour dsordonn


la

du cur, que

le

pch

est

commis. Donc par


la

douleur que cause l'amour ordonn

de
le

charit, le
.

pch

est dlruit. Et ainsi la contrition efTace

pch

Au corps de
qu'elle est

l'article, saint

Thomas rpond que


manire
:

la contri-

tion peut se considrer d'une double

ou en

tant

une

partie

du sacrement
et

ou en tant qu'elle

est

un

acte de vertu. Et,

de l'une

de l'autre manire,

elle est

cause
e.'Vet,

de

la

rmission du pch; mais diversement. C'est qu'en


elle
;

en tant qu'elle est une partie du sacrement,


la

opre d'abord

rmission du pch par

mode d'instrument

comme
i).

il

vu aussi pour
(cf. la

les

autres saciements, dans

la

Distinction

premire

Somme

thologique, III, q. 62, art.

Mais, en

tant qu'elle est acte de vertu, de ce chef elle est

comme
la
:

cause

matrielle de
est

la

rmission du pch
ncessit

parce que

disposition
elle,

comme une
la

pour

la justification

sans

en
;

effet,

justification qui est par la grce ne saurait avoir lieu


se

et la disposition

ramne
Il

la

cause matrielle, pour autant

qu'il s'agit de la disposition qui est


tire recevoir la

une prparation de
la

la

ma-

forme.

en serait autrement de

disposi:

tion qui est

du
en

ct de l'agent l'effet de produire son action


elTet, elle se

dans ce
ciente

de

la

ramne au genre de la cause efffi.> contrition, pour autant qu'elle est une partie La matire du sacrement, rentre dans la nature mme du
cas,

sacrement

et

concourt,

comme

telle,

son action

cette action,

nous

le

savons, appartient au genre de l'action instrumentale,


les

attendu f[ue
l'effet

sacrements agissent par mode d'instruments


la

de produire

grce qui justifie et remet

le

pch dans
disposi-

le

sacrement de pnitence.
contrition est

Comme
effet

acte de vertu, au contraire,

la

une disposition

recevoir la grce,
la

tion qui est

elle-mme un

de

grce ou de
la

la justifica-

tion produite par le sacrement,

pour autant que


la

disposition
la

dernire existe simultanment avec


et

production de

forme

provient du
L'rtd

mme

agent.

primum accorde que

Dieu seul

est

cause efficiente prin-

a/j

SOMME THOLOGIQUE.
la

SUPPLEMENT.

cipale de

rmission

du pch
.

mais

la

cause disposilive
s'il

pt'ut tre aussi se prenait

de notre part

Ce motde cause dispositive,


la

au sens de cause

efficiente instrumentale, et

non pas

seulement au sens de disposition du ct de

cause matrielle,
tre

comme

il

tait dit tout l'heure,

demanderait
trait
q.

complt

par ce qui

a t dit
la

quand nous avons


Troisime Partie,
saint

de la causalit des
i.

sacrements, dans
vons, en
effet,

62, art,

Nous

sa-

que lorsque
il

Thomas

crivait le

Commen-

taire des Sentences,

n'tait

pas encore arriv formuler la


la

doctrine de

la causalit

des sacrements avec

perfection qu'il

devait apporter dans


qu'ici, saint
le

la Somme thologiqiie. Mais il semblerait Thomas emploie le mot de cause disposilive dans

sens de

la

cause

quasi

matrielle mentionne
effet,

la fin

de

l'article. Il

distingue, en

celte cause

dispositive, de ce

qu'il appelle

tout de suite aprs la cause sacramentelle.


,

Et

semblablement aussi
se

dit-il, la
:

cause sacramentelle peut


les

trouver de notre ct

parce que

formes des sacrements


la

sont des paroles prononces par nous, qui ont

vertu instru.

mentale d'amener
vraie doctrine de

la

grce par laquelle


se

les

pchs sont remis


formule, de

Cette dernire formule


la

rapproche,

comme

la

causalit enseigne dans la

Somme
la

Iholo-

giqae. Mais elle ne rsout point par

elle-mme

question du

mode dont

le

sacrement agit
la

titre

de cause instrumentale
les

dans l'introduction de
dit pas si c'est
fective.
Il

grce qui remet

pchs

elle

ne

comme

cause dispositive, ou
cette
la

comme

cause per-

faut aussi
la causalit

remarquer que

formule ne vaudrait
contrition, attendu
la

pas pour

instrumentale de
la

qu'elle ne parle

que de

forme du sacrement, tandis que

contrition se tient

du

ct de la matire, mais elle ne

l'exclut

pas, puisque cette causalit vient d'tre affirme au corps de


l'article.

Vad

secLindam dclare que


la

a la

rmission du pch, d'une


la

manire prcde
autre manire,
la justification

vertu et l'infusion de

grce,
la

et,

d'une

la suit (Cf. ce qui a t dit

dans

question de
la

de l'impie, ^"-2"% q.

11 3) .

Or, selon qu'elle

suit, l'acte

de

la

que produit la vertu peut tre une certaine cause rmission du pch . Au fond, tout cela se produit dans

QUESTION
le

V.

DE L EFFET DE
il

LA.

CONTRITION.

2?5

mme

instant,

comme
il

a t dit dans la question de la

justification;

mais

existe

un ordre de nature qui permet de


peut
le

parler de cause et d'effet,

comme on
que
la

voir dans

la

mme

question,

Vad
ristie

tertium fait observer

dispensation de l'Eucha-

appartient aux ministres de l'Eglise. Et voil pourquoi


la

avant

rmission du pch par

les

ministres de l'glise nul


la

ne doit s'approcher de l'Eucharistie, quoique


t

faute lui ait

remise par rapport Dieu

Cette
le

rponse semblerait

viser directement les fautes extrieures qui sont


tre de notorit

ou peuvent
pour
faut

publique dans

l'glise. Il

ne

sufft point,
Il

ces

fautes-l,

d'en avoir obtenu


soit

pardon de Dieu.

aussi
l'acte

que ce pardon

quelque chose de manifeste, d

du ministre de

l'glise, afin

que

celui-ci puisse

bon

escient et sans risque de sacrilge, distribuer l'Eucharistie.

Mais on peut aussi donner

la

raison de sret poul"

le

pnitent

lui-mme. Car

il

est plus facile

de s'assurer que l'empchement


a reu l'absolution,

ou
que

l'obstacle
si

l'on

du pch est a simplement

lev, si l'on
fait effort

pour

raliser l'acte
le

de

contrition capable de justifier et de remettre

pch.

C'est

tout ensemble pour l'une et l'autre de ces deux raisons,


l'glise,

que

dans

le

Concile de Trente

et

dans son Code renouvel,


la

a port la loi de ne jamais s'approcher de

eucharistique,

quand on

a la conscience d'avoir

communion commis un

pch mortel, sans avoir auparavant reu l'absolution sacramentelle.

La contrition a une pari


pch.

essentielle

dans

la

rmission du

Comme

partie

du sacrement,

elle

concourt activement,

par
Et,

au

mode de cause instrumentale, la production de la grce. moment o la grce est produite dans l'me par la
la

vertu du sacrement,
l

contrition, au sens le plus formel, est

prsente dans l'me,


effet la

comme

disposition prrequise pour

qu'en

grce

s'y

trouve.

Mais

la contrition peut-elle

aussi aller jusqu' enlever, dans sa totalit, l'obligation la

peine contracte par


tenant examiner; et
T. \1\.

le

pch. C'est ce que nous devons main-

tel est l'objet


:

de

l'article

qui

suit.
.

[.es Siicrcmi'nis

La Pnilencc.

i&

22()

SOMME THLOOGIQUE.

II.

SUPPLEMENT.

Article

Si la contrition peut totalement enlever l'obligation la peine?

Trois objections veulent prouver que

la

contrition ne peut
.

pas totalement enlever l'obligation

la

peine

La pre-

mire

fait

observer que

la satisfaction et la

confession sont
il

ordonnes la libration de l'obligation la peine. Or, personne dont


la

n'est

contrition soit

si

parfaite qu'il n'ait pas se

confesser et satisfaire.

Donc

la

contrition jamais n'est telle


la

que totalement
y
il

elle

enlve l'obligation

peine
il

La
Or,

deuxime objection dclare que dans la pnitence,


ait

faut qu'il

une certaine compensation de


telle

la

peine pour
les

la faute.

est

faute qui se

commet par
la

membres du
la
il

corps.

Donc, puisqu'il faut pour


que
le

bonne compensation de

peine,

pcheur

soit
v.

tourment par cela


17),
il

mme par
la

quoi

a pch
tel

{Sagesse,

cli. xi,

semble que jamais


par
la contrition .

peine d'un

pch ne peut

tre enleve

La troisime
il

objection dit que


est

la

douleur de

la contrition est finie. Or,

un pch, le pch mortel, qui demande une peine infinie. Donc jamais la contrition ne peut tre telle qu'elle efface toute
la

peine

Des deux arguments sed contra, le premier dclare que Dieu accepte l'affection ou le sentiment du cur plus que
par
les actes extrieurs,

l'acte extrieur. Or,

l'homme
contrition

est

absous
le

de

la

coulpe

et

de

la peine.

Donc

aussi
est

semblablement par
.

mouvement
cela

affectif

du cur qui

la

v.

Le

second argument

fait

observer qu' on trouve un exemple de

dans

le

bon

larron, qui fut dit (S. Luc, ch.


le

xxm,

89

et suiv.).

Aujourd'hui tu seras avec moi dans


.

Paradis, en

raison d'un seul acte de pnitence

Au
qu'il

corps de
s'agit

l'article, saint

Thomas prsuppose videmment


particulire

ici

d'une

eflcacil

attribue
il

la

contrition en raison de son


avertit tout de suite

intensit. Et c'est

pourquoi

nous

que

l'intensit de la contrition

peut se

QUESTION

V.

DE l'eFFET DE L\ CONTRITION.

22

'y'

considrer d'une double manire.

D'abord, du ct de

la

charit, qui cause le dplaisir qu'est la contrition.

Et,

de

ce chef,

il

arrive que l'acte de la charit soit tellement intense

que ou

la

contrition
la

qui

le

suit
la

mritera

non seulement

la

rmolion ou
la

rmission de

coulpe, mais aussi l'absolution

libration de toute peine.

D'une autre manire

,
la

l'intensit de la contrition

peut se considrer

du ct de

douleur sensible, que

la

volont excite dans

la

contrition. Et
si

parce que cette douleur aussi est une peine, elle peut tre
intense qu'elle suffise elTacer
la

coulpe

et la

peine

Vad
la

prlmuin dit que

nul ne peut tre certain que

sa

contrition soit suffisante pour effacer ou dtruire la peine et

coulpe. Et c'est pourquoi on est tenu de se confesser et de

satisfaire; alors surtout

que

la contrition n'a

pas

pu

tre vraie

sans avoir adjoint


tre

le

propos de

se confesser. Et ce

propos doit
,

amen
,

l'acte, en raison aussi


la

par l'glise traduisant


confesser

pense

et

du prcepte qui a t fait l'intention du Christ, de

se

quand on pche mortellement aprs son baptme.


fait

Uad
la

secundain
sur

remarquer que

si

la joie

intrieure

rejaillit aussi

les parties

extrieures du corps, pareillement


Et, aussi
:

douleur intrieure drive aux membres extrieurs.


il

bien,

est dit,

dans

les

Proverbes, ch. xvii

(v.

22)

La

tris-

tesse de l'esprit dessche les os

Uad

tertiam

rpond que
a

<(

la

douleur de

la

contrition, bien

qu'elle soit finie en intensit,

comme

est finie aussi la

peine

due au pch mortel,


de
la

cependant une vertue infinie


coulpe
de peine

lui

venant

charit qui l'informe. Et, de ce chef, elle peut valoir


la

pour reffacement de

et

la

La douleur de contrition, considre dans


elle

la

volont, o
et,

se

trouve essentiellement, a pour cause la charit;


elle s'y

comme
faire

proportionne,

elle

peut tre
et la

telle qu'elle suffit


et la

disparatre

simultanment

coulpe

peine.
se

se

pouria aussi que


volont soit d'un
toute
la

mme
tel

la

douleur de contrition qui

trouve

excite dans l'apptit sensible par la douleur qui est dans la

degr d'intensit qu'elle corresponde


la

peine qui devait tre subie pour satisfaire

justice

ti'J.H

SOMME THOLOGIQUE.
il

srt>PI,El\iRXt.

de Dieu. D'o
enlever toute
ici,

suit qu' ce titre

encore

elle

pourra

suffire

la

peine due au pch.

On

pourrait se

demander
toujours

par

mode

de complment de doctrine,

si c'est

que toute l'obligation


Mais saint

la peine est enleve par la contrition .


fait

Thomas
lire,

remarquer, aprs

l'article

que nous
le
;

venons de
dans

que ce point

a t tranch plus

haut dans
ad

Commentaire sur
et,

les Sentences, lY, dist.

XIV

(q. 2, art. 1, q'' 2

la

Somme

thologique, III, q. 86, art. 4,

ad
la

S""",

3"'"),

alors

que

le

mme

point se

traitait

au sujet de
si

pnitence

qui

Il

ne nous reste plus qu' examiner

une

petite contrition
l'article

peut suffire effacer de grands pchs. C'est l'objet de


suit.

Article
Si

III.

une

petite contrition suffit dtruire de grands pchs?

Deux
ne

objections veulent prouver qu' une petite contrition

sufft

pas dtruire de grands pchs

La premire
le

argu de ce que

la contrition est le

remde du pch. Or,

remde corporel qui gurit un mal corporel moindre ne suffit pas gurir un mal plus grand. Donc le degr infime de contrition

ne

sufft

pas effacer les plus grands pchs

il

La

seconde objection rappelle qu'


art. 3), qu'il faut

a t dit plus haut (q. 3,

avoir
la

plus grands. Or,


est
les

une plus grande contrition des pchs contrition n'efface le pch que si elle lui
contrition infime n'efface pas tous

proportionne.

Donc une

pchs

L'argument sed contra dclare que


avec

toute grce qui rend

agrable Dieu efface toute faute mortelle, qui ne peut pas tre
elle

simultanment. Or,
la

la

contrition est une grce infor-

me par

grce qui rend agrable Dieu. Donc, quelque

petite qu'elle soit, elle efface toute coulpe .

Au
tion,
art.
I

corps de

l'article, saint
il

Thomas

rappelle que
i,

la
/'""

contri;

comme
;

a t dit souvent (q.


1),

art.

2,

ad

q. 3,

q. 4, art.
le

raison; et c'est

une double douleur. L'une est dans la dplaisir du pch commis. Cette douleur
a

QUESTION

V.

DE

EFFET DE LA CONTHITION.
suffira

229

pourra tre
trition,
la

si

petite qu'elle
si le

ne

pas la raison de con-

comme

pch dplaisait moins que ne doit dplaire


fin
si

sparation de la

dernire;

comme, du
suffit

reste,
la

il

peut

y avoir un amour
charit
.

faible qu'il

ne

pas

raison de

On voudra bien remarquer

cette dclaration expresse

de saint Thomas, parlant d'un amour, d'ailleurs surnaturel,

mais

si

faible qu'il reste en de de

l'amour de charit. Nous

l'avons signal maintes fois cet amour,

propos de
la

la

foi

informe
aussi
saint

et

de l'esprance pouvant exister sans


l'attrition.

charit, et

propos de

Et nous voyons

ici,

en

effet,

Thomas rapprocher
;

cet

amour

de

la

douleur imparfaite
dont nous parse

qu'est l'attrition

tandis que la vraie contrition est toujours

avec l'amour de charit.


lons au sujet de

L'autre douleur

la contrition,

est la

douleur qui

trouve
cette

dans

la partie sensible.

La petitesse ou l'infime degr de


la

douleur n'empche point

raison de

la

contrition; parce

qu'elle n'est pas de l'essence de la contrition, mais s'y trouve

adjointe

comme

accidentellement. Et, de plus, cette douleur

n'est pas toujours en notre

pouvoir

de
11

telle sorte

que
effet,

nous

la

ressentions

comme nous

voudrions.
vraie,

se peut,

en

que

la

contrition

non seulement soit

mais

mme

intense,

sous sa raison propre de contrition ou de dplaisir du pch

dans

la

volont; et que, cependant, on n'prouve que peu ou

point de douleur sensible.

Ainsi donc
petite

conclut saint Thosoit la

mas,

il

faut dire

que quelque

que

douleur,

pourvu
la

qu'elle suffise la raison de la vritable contrition, elle


soit,

enlve toute faute quelle qu'elle

puisqu'elle suppose

prsence de

la

grce sanctifiante dans l'me.


les

Vad primuin dclare que


cit infinie

remdes

spirituels ont

une efficadans
l'or:

par

la

vertu infinie qui agit en eux. Et voil poursufft

quoi

le

remde qui

gurir un petit pch gurir

dre des pchs mortels,


tel le

sufft aussi

un grand pch

baptme qui enlve


la

les

pchs grands

et petits.

Et pareil-

lement aussi

la

contrition;
,

pourvu seulement
l'attrition.
il

qu'elle atteigne

raison de contrition

c'est--dire qu'elle soit

une vraie

contrition et
L'r/

non pas seulement


((

sccumiiim accorde qu'

suit

ncessairement qu'un

23o

SOMME THOLOGIQUE.

SUPPLEMENT.

mme homme

aura plus de douleur d'un pch plus grand


petit, selon
la

qu'il n'en a d'un pch pins

que

le

pch rpugne
si

davantage l'amour qui cause

douleur. Mais
le

un autre

la

homme

avait la
a

mme
le

douleur pour

plus grand pch, que

lui-mme
la charit,

pour
la

plus petit,

cette

douleur

suffirait

rmission de

coulpe

car

mme

alors elle procderait de

sans laquelle

il

n'y a point de contrition vritable.

Toute contrition vritable, comprenant essentiellement une


douleur de volont qui
des fautes ayant mrit
sa raison de
cette
s'afflige
la

par-dessus tout d'avoir

commis
degr de

sparation d'avec Dieu considr sous

fin dernire,

quel que soit d'ailleurs


suffit effacer
soit,

le

douleur en elle-mme ou dans son ordre de contrition, ce


ft-il le

degr
soit,

plus infimC;

tout pch, quel qu'il

puisque tout pch, quel qu'il


il

convient en ceci,

quand
Dieu

s'agit

d'un pch mortel, qu'il

est la sparation d'avec

fin

dernire de l'homme.
le

El voil bien

dernier
si

mot de

tout,

dans

cette

grande quesau point que

tion de la contrition,
c'est

essentielle

pour

le salut,

par
le

elle seule,

quand on ne peut recourir au sacrement,


tre sauv.
le

que

pcheur peut
la

Mais

il

le

peut toujours. Car

toujours

grce ou

mouvement de

l'Esprit-Saint est l qui


S'il

le sollicite faire cet acte

de contrition salutaire.

ne

le fait

pas; c'est qu'il rsiste la grce. Et,

pour

le faire, cet

acte de
si

contrition, l'on oserait presque dire

que

c'est si
les

simple,

nous

n'tions
Il suffit

ici

sur les confins des mystres

plus profonds.

de comparer Dieu, sous sa raison de batitude infinie,


la foi

tel

que

nous Le rvle voulant

se

donner Lui-mme

nous

comme
le

notre bien suprme et dernier,

avec
et,

ces misle

rables autres biens que sont les biens crs, auxquels, par

pch,

pcheur

donn
faite

la

prfrence

la

lumire de

en invoquant l'assistance de l'Espritcette Saint, se retourner vers Dieu et lui crier notre douleur de lui avoir prfr ces misrables biens crs. Le voil, dans sa sim-

comparaison

plicit et

dans son

efficacit divine, l'acte parfait de contrition


les

qui remet immdiatement tous


puissent tre.

pchs commis, quels qu'ils

QUESTION

V.

DE l'eFFET DE LA CONTRITION.
transcrire,
ici,

28

On nous permettra de
de la contrition
texte de saint
tel

au terme de ce
dans

trait

que nous venons de


la

le lire

le dtail

du

Thomas,

formule d'un acte de contrition que

nous avions insre dans notre rsum catchistique de la Somme. Il se pourra que quelques lecteurs du Commentaire
soient heureux de
le

trouver cette place.

ACTE DE CONTRITION

Mon
ni ont

Dieu, fai

le

cur broy (ravoir commis


et

tant de pchs qui

rendu digne de vos Justes chtiments


ta

qui m'ont Jait per-

dre votre grce ou qui en ont paralys

vertu parce qu'ils taient


infi-

de nature vous causer de


nie bont.

la

peine
et

et

quils ojjensaient votre

Ayez

piti

de moi;

daignez

me

les

pardonner,

me

fixant nouveau dans votre grce, dans laquelle Je veux demeurer


et crotre

Jusqu'au Jour de

ma mort
la

que J'accepte par avcmce avec

toutes les peines et soujjrances

qui doivent m'y acheminer, en

union avec
veur,

les

souffrances et

mort de Jsus-Christ, mon Sau-

comme

expiation de

mes fautes et comme heureuse dlivrance


sparer de Vous par
le

de tout ce qui pourrait

me

pch.

Aprs avoir considr ce qui regardait


tait la

la contrition,

qui

premire des

trois parties de la pnitence,

nous de-

vons maintenant considrer ce qui


ii). Et, l-dessus,

a trait la confession (q. 6six questions. Pre-

nous aurons

nous poser

mirement, de

la

ncessit de la confession (q. 6).

Seconde(q. 7).

ment, de sa quiddit

ou de

sa nature,
(q. 8).

de son essence

Troisimement, de son ministre

Quatrimemeut, de
effet (q.

sa

qualit (q. 9).

Cinquimement, de son

10).

Sixime-

ment, de son secret


tires

(q. 11).

Les cinq premires questions sont


q. 3
;

de

la distinction

XVII,

la

sixime, de

la distinc-

tion

XXI,

q. 3.

Voyons, d'abord,

la ncessit

de

la

confession.

C'est l'objet de la question suivante.

QUESTION

VI

DE LA NECESSITE DE LA CONFESSION

Cette question
1

comprend

six articles

Si la

2"

confession est ncessaire pour le salut? Si la confession est de droit naturel ? Si tous sont tenus la confession ?

4 Si

5 Si c'est

quelqu'un peut confesser le pch qu'il n'a pas tout de suite que les hommes sont tenus de se con.'

fesser
6 Si

on peut dispenser quelqu'un de

se confesser

un homme?

Les trois premiers articles sont tirs de


q. 3;
dist.

la distinction
ti

XVII,
de
la

et

aussi les articles 5 et 6.


q. 2, art. 3.

L'article

est tir

XXI,

Article Premier.
Si la confession est ncessaire pour le salut?

Quatre objections veulent prouver que


pas ncessaire pour
le salut .

la

confession n'est
le sacre-

La premire dit que


du pch,
la

ment de pnitence
la

est

ordonn

la rmission de la coulpe. Or,


la

coulpe

est

suffisamment remise par l'infusion de

grce.

Donc
en

l'effet de faire pnitence


.

confession n'est
il

pas ncessaire
est

La deuxime
t

objection faitobserver qu'

qui

le

pch a

remis sans que nous lisions qu'ils


le voit

se sont confesss;

comme on

pour saint Pierre

(S.
(S.

Luc, Luc,
v.

ch. XXII, ch.


VII, V.

V.

6i, 62), et

pour sainte Marie-Magdeleine


le

36 et suiv.), et pour saint Paul {Actes, ch.

ix.

17,

18). Or, la

grce qui remet

pch

n'est pas

d'une

efficacit

moindre maintenant

qu'elle ne le fut alors.

Donc maintenant

QUESTION

VI

DE LA NCESSIT DE LA CONFESSION.

^33

non plus

il

n'est pas ncessaire

que l'iiomme
le

se confesse . a t
le

La troisime objection dclare que


tract d'autrui doit avoir d'autrui

pch qui

con-

son remde. Donc

pch
doit

actuel que

chacun
la

commis de son propre mouvement,


il

avoir en chacun son remde. Et puisque c'est contre ce pch


qu'est
la

ordonne
,

pnitence,

s'ensuit

que pour
la

la

pnitence
.

confession

faite

un

autre,

n'est pas ncessaire

La

quatrime objection en appelle ce que


exige dans
la quantit
le

confession est

jugement pour que


la faute.

la

peine soit inflige selon


s'infligera

de

Or,

l'homme peut
celle
la

lui-mme
lui
infli-

une peine plus grande encore que


gerait.

qu'un autre

Donc
.

il

semble que

confession n'est pas de ncessit

de salut

Des deux arguments sed contra,

le

premier
(liv.
J,

cite

un

texte de
,

Boce dans

le livre

De

la
le
il

consolation

pr. iv)
il

il

est

dit

Si vous dsirez

secours du mdecin,
est ncessaire

Jaut que vous

dcouvriez votre mal. Or,

au

salut,
il

que l'homme
.

reoive le remde contre ses pchs.


saire

Donc
il

est aussi nces-

au

salut,

que par

la

confession

dcouvre son mal


le

Le second argument dclare que


le

dans

jugement scule

lier,

juge

et l'accus

ou

le

coupable diffrent. Or,


le

jugele

ment
mais

spirituel est plus

ordonn. Donc

pcheur, qui est

coupable ou l'accus, ne doit pas tre lui-mme son juge,


il

doit tre jug par


.

un

autre. Et, ainsi,

il

faut qu'il se

confesse

Au
du

corps de

l'article, saint

Thomas rpond que


la

la

Passion

Christ, sans la vertu de laquelle ni le pch originel ni le

pch actuel ne sont remis, agit en nous par


sacrements qui tiennent
la

rception des

d'elle leur eiricacit. Et c'est


et actuelle et originelle
fait,

pourquoi
le

rmission de

la

coulpe

requiert

sacrement de l'Eglise ou reu en

ou,
le

du moins, en

dsir,

quand
ment.

rarlicle de la ncessit, et
Et, par
la

non

mpris, cj-rlut

le sacre-

consquent, ces sacrements qui sont ordonns


il

contre

coulpe avec laquelle

n'y a pas de salut, sont de

ncessit

pour

le

salut.

De

vient que

comme

le

baptme,

cjui

efface le ()ch originel, est ncessaire au salut; de


le

mme

aussi

sacrement de pnitence. Or, de

mme que

quelqu'un, par

23/i

SOMME THOLOOIQUE.

se

SUPPLEMENT.

cela qu'il
l'Eglise,

demande

le

baptme,
la

soumet aux ministres de


se

auxquels appartient

dispensation des sacrements;


il

de

mme

aussi, par cela qu'il confesse son pch,


le

soumet

au ministre de l'glise, afin que par


qu'il dispense,
il

sacrement de pnitence

reoive la rmission de son pch. D'autre

part, le ministre de l'glise ne peut pas appliquer le

remde
la

qui convient,
la

s'il

ne connnat pas

le

pch

ce qui se fait par

confession

ou l'aveu

de celui qui a pch. Et donc

confession est de ncessit de salut pour celui qui est

tomb

dans

le

pche actuel mortel

la

dernire question de la
justifiait les

Somme
lui

thologiqae, dans l'article

o saint Thomas

trois parties

du sacrement de pnitence, nous apprenions de

que

la

nature

mme

de

la rconciliation le

avec Dieu,

effet

pro-

pre du sacrement, demandait que

pcheur

se prsente celui

qui tient

la

place de Dieu, et lui avoue,

comme
lui,

Dieu Lui-

mme,

ses fautes, ses torts,


la

pour recevoir de

au

nom mme
faisions

de Dieu,

condition de sa rentre en grce.


la suite

Nous

remarquer,
la h' ad

de cet article,

la beaut, la

profondeur,

rigueur dmonstrative de cette raison essentielle.


primiim accorde que
la

l'infusion de la grce suffit la


la

rmission de
le
la

coulpe

mais aprs que

coulpe est remise,


d.

pcheur est encore dbiteur d'une peine temporelle


confession, par son ct pnible,
il

Et

afilictif, fait

partie de cette

peine temporelle. D'o


ncessaire

suit qu' ce titre, elle demeurerait


le ft

mme

supposer qu'elle ne

pas pour la r

mission du pch, ou pour l'infusion de sacrements de

la grce.

Mais

l'obtention de cette infusion de la grce sont ordonns les


la

grce

et

avant leur rception efTective ou


voit dans le
.

par dsir, nul ne reoit

baptme. Et

il

en est de

la grce, comme on le mme pour la confession

La confes-

du sacrement de pnitence. Il s'ensuit que faite, ou rsolue en dsir, la grce du sacrement de pnitence ne saurait tre reue. De plus , ajoute saint Thomas, et c'est ce que nous indiquions
sion fait partie

sans

la

confession actuellement

tout l'heure

parla confession qui humilie;

et

par

la

vertu
la

des clefs auxquelles se soumet celui qui se confesse; et par


satisfaction enjointe,

que

le

prtre gradue selon la qualit des

QUESTION

VI.

DE LA NECESSITE DE LA CONFESSION.
par
,
la
la

25

crimes qui

lai sont manifests

confession,
le

la

peine tem-

porelle est expie.

Toutefois

poursuit

saint Docteur,
la

le fait

que

la
la

confession opre

rmission de

peine n'a

pas de rendre
effet,

confession ncessaire pour

le salut. ^G'est

qu'en
la

la

peine laquelle un sujet demeure oblig aprs


la

rmission de

coulpe, est temporelle;

et,

par suite,

la

voie

du

salut resterait ouverte,


la vie

mme
la

sans que cette"peine fut expie


l'tre

dans

prsente

elle

pourrait

encore dans

le

pur-

gatoire.

Donc, de ce chef,
salut;

confession n'est pas ncessaire

pour
sit

le

bien qu'elle soit utile souverainement pour

raliser le salut.
,

Mais

la

confession est de toute nces-

en

fait

ou en
la

dsir,

c'est
la

pour autant

qu'elle opre

la

rmission de

coulpe de

manire qui

a t dite ,

selon

qu'elle fait partie

du sacrement de pnitence.
dit,

Uad

secunduni

au sujet des privilgis de


si

la grce,

dont

parlait l'objection,

que
se

nous ne lisons rien au sujet de


ait t faite; car

leur confession,
il

il

peut cependant^quelle
et

est

beaucoup de choses qui ont t fentes

qui n'ont pas t


,

crites (Matre des Sentences, IV, dist. XYII).


c'est
la

Et, d'ailleurs
a

une seconde rponse, qui tranche


les
les

le

dbat,

le

Christ a
a-t-Il

puissance d'excellence dans

sacrements. Aussi bien


l'effet

pu, sans

sacrements, confrer

du sacrement un remde

Vad

tertiuni

rpond que

le

pch qui
jDeut avoir

a t contract d'au-

trui, savoir le

pch originel,

entire-

ment du dehors; comme on le voit pour les enfants. Mais le pch actuel, que chacun a commis de lui-mme, ne peut pas tre expi, moins que celui qui a pch n'y coopre en quelque chose. Toutefois,
expier
le
il

ne peut pas de lui-mme


a suffi

sufre

le

pch

comme
la

il

pour

le

commettre; parce que

pch, du ct de

conversion

au bien cr

est fini,

et c'est

par

que

le
il

pcheur \
a l'infinit.

est induit.

Au

contraire,

du
le

ct de l'aversion,

Et c'est de ce ct qu'il faut


ce qui est

que

la

rmission du pch
ta

commence; parce que


le

dernier dans

gnration, est

premier dans

la

corruption,

comme
S.

il

est dit

au livre

111

de l'thique (ch. m, n. 12; de

Th.,

le. 8).

actuel ail son

Et voil pourquoi il faut que remde d'un autre que de celui

mme
ciui l'a

le

pch

commis.

236

SOMME THOLOGIQUE.

SUPPLMENT.

L'ad quartam dclare que

la

satisfaction ne suffirait pas


la

pour expier
grandeur de
elle suffit

la

peine du pch, considrer

quantit ou la

la

peine qui est impose

comme
il

satisfaction.

Mais
la

en tant qu'elle est une partie du sacrement ayant


faut qu'elle soit

vertu sacramentelle. Et c'est pourquoi

im-

pose par

les

ministres dispensateurs des sacrements. Et c'est


la

pour

cela

que

confession est ncessaire

La confession

est ncessaire

pour
serait

le

salut. Elle l'est


et

au point

que

si

quelqu'un l'excluait dlibrment


la

n'avait

pour

lui

l'excuse de

bonne

foi,

il

irrmdiablement perdu,

quand

il

sur sa conscience
effet,

baptme. C'est qu'en

baptme ne peut

tre

un pch mortel commis aprs le pch mortel commis aprs le que par la vertu du sacrement de remis
le

pnitence reu en

effet
la

ou voulu

et dsir. Et,
titre

dans

le

sacre-

ment
tielle.

de pnitence,

confession rentre

de partie essenle la

La confession

offre

encore cet avantage pour


et afHictif,

salut,

qu'elle sert,

par son ct pnible


est

acquiter

peine

temporelle qui
ncessit de
la

due au pch.

l'effet

de justifier cette
la

confession, peut-on dire que

confession est

de droit naturel. C'est ce qu'il nous faut maintenant considrer; et


tel est

l'objet de l'article qui suit.

Article

II.

Si la confession est de droit naturel?

Trois objections veulent prouver que


droit naturel
et
.
.

la

confession est de

la

La premire en appelle
de Mose.

ce

que

Adam
,

Can n'taient tenus qu'aux prceptes de


loi

la loi

de nature

antrieurement

Or, ils sont repris


(cf. la

de ce

qu'ils n'ont pas confess leur


la (lense,

pch
iv,

glose ordinaire, sur

ch.
est

m,

V..12; ch.

v. 9,
->.

10).

Donc

la

confession

(lu

pch

de droit naturel
ces prceptes qui

La deuxime objection
loi
,

dclare que
et
la

demeurent dans l'ancienne

loi

nouvelle sont de droit naturel. Or, la confession

QUESTION

VI.

il

DE LA NECESSITE DE
loi

L.V

CONFESSION.

287

qui

est

de prcepte dans la

nouvelle, fat aussi dans l'anIsae,

cienne loi;

comme

est dit

dans

ch. xliii

(v. 26)

Rade

conte, si ta as quelque chose, afin d'tre Justifi.

Donc

elle est

droit naturel .

La troisime objection
Or,

fait

observer que

Job

0,

qui n'appartenait pas au peuple juif, n'tait soumis


loi

qu'

la

naturelle.
le voit

lui-mme confessait

ses

pchs
(v.

comme on
est

par ce qu'il dit de lui-mme, ch. xxxi


r homme,

33)

Si fai cach,

comme

mon

pch.

Donc

la

confession

de droit naturel

Des deux arguments sed contra,

le

premier
liv.

cite

un mot de
iv),

saint
dit

Isidore
le

(dans

les

tymologies,
le

V, ch.

qui

que

droit naturel est

mme

chez tous, Or, la confession


elle

n'est pas de la

mme
.

manire chez tous. Donc


Le second argument
dit

n'est pas

de droit naturel

que

la

confes-

sion se fait celui qui a les clefs. Or, les clefs de l'glise n'ap-

partiennent pas aux


confession

institutions de droit naturel.

Donc

la

non plus

Au

corps de

l'article, saint

Thomas
la foi.

part de ce fait que les


la
foi.
Il

sacrements sont des protestations de


doivent tre proportionns

s'ensuit qu'ils

Or,

la foi ,

quand

il

s'agit
la

de son objet propre, est au-dessus de


raison naturelle. D'o
il

la

connaissance de

suit

que

les

sacrements aussi seront

au-dessus de ce que
le

la

raison naturelle prescrit. Et parce que


le

droit naturel est ce qui n'est pas

produit de l'opinion mais se


ainsi

trouve

grav par

une vertu

inne,

que

le

dit Tullius

liv. II, ch. lui), cause de cela les sacrements ne sont pas de droit naturel, mais de droit divin,

(Cicron, Rhtorique,

au-dessus du droit naturel.

Il est

vrai

que quelquefois on

dit

naturel ce qu'il est naturel toute crature qu'elle reoive du Crateur. Mais, cependant, au sens propre, sont dites naturelles
les

choses qui sont causes par

les

principes de la na-

ture. Et, au-dessus de la nature sont les choses

que Dieu Luila

mme
soit

s'est

rserv d'accomplir sans

le

ministre de
les

nature

dans

les

oprations des miracles; soit dans


soit

rvlations

des mystres;

dans

les

institutions des sacrements. Et,


, c'est--

ainsi, la confession

qui a une ncessit sacramentelle

dire qui est requise

comme

partie

du sacrement dans

la

pni-

238
tence,

SOMME THOLOGIQUE.
n'est pas de droit naturel,

SUPPLEMENT.
.

mais de droit divin


le

On

aura remarqu, dans ce corps d'article,


a

bel aperu

que nous

donn

saint

Thomas
et
les

sur

la

distinction tablir entre les

choses naturelles

choses surnaturelles, prendre ces

mots dans leur sens. strict.

Vad

primuin explique qu'

Adam
la

est

blm de

ce qu'il
il

n'a
es-

pas reconnu son pch devant Dieu


saya de s'excuser.

et

qu'au contraire

Or, en

etet,

confession qui se
est

fait

Dieu par

la

reconnaissance du
parlons de

pch
la

de droit naturel.
se
fait

Maintenant, nous

confession qui

l'homme ment de

considr

comme

ministre de Dieu dans


dire aussi

le sacre-

pnitence.

On peut

et c'est
,

une

se-

conde rponse,

que confesser son pch


est

mme
;

un
le

homme,

en

tel

cas dtermin est de droit naturel

savoir

lorsque quelqu'un traduit en jugement


juge. Dans ce cas, en
effet, il

interrog par

ne doit pas mentir, excusant ou

niant son pch;

chose dont on blme


ici

Adam
fait

et

Gain

qui

n'avouaient pas leur pch au juge,


les interrogeait,

Dieu Lui-mme, qui

Mais

la

confession qui se

spontanment
la rla

riiomme

ministre de Dieu,
,

pour obtenir de Dieu


qui est

mission des pchs


sacramentelle,

cette confession,

confession
a

la seule
.

dont nous parlons maintenant,

n'est

pas de droit naturel

Vad

secunduni accorde que les prceptes de


la
loi

la loi

naturelle

demeurent dans
la confession,
loi

de Mose

et

dans

la loi nouvelle.

Mais
la

bien qu'elle ft,


tait

d'une certaine manire, dans

de Mose, n'y

pas de la
la

nouvelle, ni
nature.

non plus de
la loi

mme manire que dans la loi mme manire que dans la loi de
il

Dans

de nature,

suffisait

qu'on reconnt intla loi

rieurement son pch devant Dieu. Mais, dans


il

de Mose,

fallait

tmoigner du pch par un signe extrieur

comme
pouvait

par l'oblation de la victime


tre manifest,
lait

pour

le

pch, par o

il

mme
les

l'homme, qu'on avait pch.

Il

ne

falle

pas cependant qu'il manifestt d'une manire spciale


circonstances de ce pch,

pch commis ou
est requis

comme

cela

dans

la loi

nouvelle

Uad

lerlUun rpond que

Job parle du

fait

de cacher son

QUESTION

VI.

DE LA NCESSIT DE LA CONFESSION.
le

23q

pch, qui consiste, quand on est pris,


ser;

nier ou l'excu-

comme

on peut

le

voir par la glose au

mme

endroit

L'aveu de ses fautes au plus intime de

la

conscience devant

Dieu
faite

est

de droit naturel. Mais

la

confession sacramentelle
lui l'absolution des

au prtre en vue d'obtenir de


l'on a

pchs

que
toire

commis, appartient

droit divin.

l'ordre surnaturel. Elle est de

Cette confession de droit divin est-elle obliffa-

pour

tous. Elle est,

nous l'avons
s'y

dit,

de ncessit pour

le

salut.

Mais quels sont ceux qui

trouvent obligs.

Saint

Thomas va nous rpondre

l'article qui suit.

Article

III.

Si tous sont tenus la confession?

Trois

objections veulent
la

tenus

confession

prouver que tous ne sont pas La premire en appelle ce que saint


dit

Jrme (p. GLXXX, Dmlriade)


seconde planche, aprs
le

que
il

la

pnitence est la
le

naufrage. Or,

en est qui aprs


la

baptme n'ont pas


de
la

fait

naufrage.

Donc

pnitence ne leur
qui est une partie
fort intressante,

convient pas. Ni, par suite,


pnitence
.

la confession,

La
la

deuxime objection,
Mais
il

argu de ce que

confession ou l'aveu

doit tre fait au

juge dans chaque


confession

for.

en est qui n'ont aucun

homme
la
il

constitu juge au-dessus d'eux.


.

Donc

ils

ne sont pas tenus


fait

La troisime objection

observer qu'

en est qui n'ont d'autres pchs que des pchs vniels. Or, l'homme n'est pas tenu de s'en confesser. Donc ce n'est pas tout homme qui est tenu la confession .

Des deux arguments sed contra,


sont tenus
la

le

premier
la

dit

que

la

con-

fession se divise contre la satisfaction et

contrition. Or, tous

sont tenus

que
de
la

la

Donc tous aussi confession . Le second argument dclare chose est vidente par la Dcrtale De la pnitence et
la satisfaction.

contrition et

la

rmission (chap.

Oninis

alriusque

sexiis,

dans

l'ancien

2!^0

SOMME TnOLOGIQUE.

f-

SUPPLMENT.
de l'un
el

droit canon),
tre sexe,

o
ils

il

est dit

que lous

les fidles

de l'au-

quand

sont parvenus l'ge de discrtion, sont tenus


,

de confesser leurs pchs

Au corps de l'article, saint Thomas rpond qu' fession nous sbmmes obligs d'une double manire.
droit divin, par cela
chef, tous

la

conle

Et,

Par

mme

qu'elle est
la

un remde.
le

de ce

ne sont pas tenus

confession,

mais ceux-l
baptme.

seulement qui ont commis un pch mortel aprs

D'une
titre,

autre manire, par

le

prcepte de droit positif.


l'institution

ce

tous

sont tenus en vertu de

de

l'glise,

dicte au Concile gnral, sous Innocent III

(IV*^

Concile de

Latran, i2i5, can.

XXI).

Et saint

Thomas nous donne, en

passant, les trois raisons qui ont motiv cette loi de l'glise.
Soit afin
et

que chacun

se

reconnt pcheur; car lous ont pch

ont besoin de la grce de Dieu. Soit afin qu'on s'approche de

l'Eucharistie avec

un plus grand
les

respect. Soit afin

que

les rec-

teurs des glises connaissent leurs subordonns, de peur


le

que

loup ne
les

se

cacht parmi

brebis

).

Ces trois raisons, surElles expliquent

tout
aussi,

deux premires, sont excellentes.


les

toutes

trois,

que pour
l'glise,

ses prtres et

pour

ses reli-

gieux ou ses religieuses,


pareillement,
les

dans son nouveau Code, ou,

familles religieuses, dans leurs lgislations

respectives, aient formul le prcepte

mme

de

la

confession

frquente, date peu prs fixe, tous les huit ou quinze jours.

videmment, pour
sainte,

la

plupart de ces mes qui vivent d'une vie

l'obligation de se confesser, fonde sur le droit divin,

n'existerait pas. Mais l'obligation


elles. Et,

canonique

tient

mme
les

pour

par analogie, on peut dire


le

bien que

auteurs

soient diviss l-dessus, que


la

prcepte de l'glise oblige pour


les

confession

annuelle,

tous

fidles,

mme

ceux qui

n'ayant pas de faute mortelle, ne sont pas tenus en vertu du


droit divin. Peut-tre cependant l'obligation
pareil cas, ne serait

que lgre

et

plutt

du prcepte, en titre de direction ou


le

de conseil, que de prcepte proprement

dit.

U ad pri/num
pch
mortel

iasiifie le

prcepte, au

moins dans
Bien

sens que

nous venons de marquer,


sur
leur

mme pour
conscience,

ceux qui n'ont pas do


u

que, en

elTet,

QUESTION

Vr.

DE LA NECESSITE DE LA CO.NFESSION.

2/|I

riiomme, en
le

cette vie mortelle, puisse aprs le


est

baptme

viter

naufrage qui
les

par

le

pch mortel,

il

ne peut pas cepen-

dant viter
ft

pchs vniels
il

au moins dans leur ensemble,


et
il

par lesquels

est

dispos au naufrage;

contre eux aussi

la

pnitence est ordonne.

Aussi

bien,

y a place pour
confession

la

pnitence,

mme
il

en ceux-l qui ne pchent pas mortellela


.

ment. Et donc

y a place aussi pour


l'glise
la

C'est

pour
tes

ce motif

que

recommande mme aux mes


aux religieux ou
personne qui

sain;

de recourir

confession et au sacrement de pnitence


loi

et qu'elle a fait

une

ses prtres et

reli-

gieuses d'y recourir frquemment.

Vad secundum rpond qu' il comme juge le Christ qui par son
tre

n'est

n'ait

vicaire

qu'est tout pril

envoy par Lui,

c;

il

doit se confesser. Et

se

pourra que
tant

ce prtre soit infrieur celui qui se confesse lui, en

que
tant

celui-ci est prlat;

mais cependant

il

lui est suprieur,

en

que

celui qui se confesse lui est

pcheur

et

que

lui-

mme

est ministre

Pape qui, au
rieur sur

for

du Christ . C'est pour cela que mme le extrieur ou comme prlat, n'a pas de supou de juge au-dessus de
lui,
la

la terre

ne

laisse

pas

d'avoir pour suprieur, au for intrieur de


prtre qui
il

pnitence, tout

se confesse.
u

L'ad lerliam accorde qu'


le

en vertu du sacrement

ou par

droit divin,

on

n'est pas tenu de confesser les pchs v-

niels;

mais on y

est

tenu par l'institution de l'glise, quand


,

on n'a pas d'autres pchs confesser


auquel on
soit

puisque alors

c'est la

seule matire qu'on puisse soumettre au pouvoir des clefs,


est

tenu de recourir en vertu du prcepte de l'glise,

une

fois l'an

pour tous
les
,

les fidles

adultes, soit dates plus


particulires.
a

rapproches selon

diverses

lgislations

On

peut dire aussi

ajoute saint

Thomas,

selon quelques-

uns, que ne sont tenus de se confesser que ceux qui ont des

pchs mortels

ce qui se voit par ce qu'il est dit qu'on doit


:

confesser tons ses pchs

chose qu'on ne peut entendre des


les

pchs vniels, puisque personne ne peut


Et,

confesser tous.

de ce chef, celui qui n'a pas de pchs mortels n'est pas


les

tenu de confesser
1'.

pchs vniels; mais

il

sulfit,

pour
iG

l'ac-

\l\.

Les

Sacrements: La Pnitence.

2^>.

SOMMK

TIIKOI.OGIQUE.

SUPIM.KMKNT.
qu'il se prsente

complisscment du prcepte de
prtre et qu'il se
lui lient lieu

l'glise,

au

montre n'ayant pas de pch mortel;


w.

et ceci

de confession
le

Aujourd'hui

mme,

il

semble

qu' raisonner dans


trs plausible,
il

sens de celte seconde rponse, d'ailleurs

n'y a pas d'obligation se prsenter au prtre.


saint

Car,

si,

du temps de

Thomas,
le

cette obligation tait affir-

me,

c'tait

pour autant qu'on devait alors faire sa confession,


troisime motif invoqu
le

annuelle son propre cur, pour


corps de
les.

au

l'article, c'est--dire afin

que

cur connt ses ouailcette

Mais aujourd'hui l'obligation


il

sous
dire,

forme

n'existe

plus. Et

semble donc qu'on peut

absolument parlant,

que celui qui n'a pas de pchs mortels, s'il s'agit des simples fidles non tenus par une lgislation spciale, n'est pas tenu
de se confesser ni en vertu du droit divin ni en vertu du prcepte de l'glise.
Il

demeure, cependant, jlour

les

raisons indi-

ques, qu'il est souverainement opportun,


n'a pas de pchs mortels, de recourir, de
le

mme quand

on
et

temps en temps,

plus souvent qu'on


la

le

peut, la

confession sacramentelle,

en vue de recevoir

grce du sacrement de pnitence.

Nous venons de
pnitence
et

dire qu'on peut recourir au sacrement de

pratiquer la confession,

mme

si

l'on n'a pas

de

pch mortel sur sa conscience.

Est-ce qu'il serait permis

aussi de confesser le pch que l'on n'a pas? Saint

Thomas

va

nous rpondre

l'article qui suit.

Article IV.
S'il

est licite quelqu'un de confesser le pch qu'il n'a pas?

Quatre objections veulent prouver qu'

il

est licite quel-

qu'un de confesser
apporte un
liv.

le

pch qu'il n'a pas


que

La premire

texte
il

de saint Grgoire
))

dans son Registre,


propre des bons

XI, o

dit

expressment
o
la

c'est le

esprits de reconnatre In Jaute

Jaute n'est pas.

Donc

il

ap-

partient au bon esprit de s'accuser des fautes qu'il n'a point

QUESTION

Vr.

DE LA NECESSITE DE LA CONFESSION.

2^3

commises . l'homme, par

La deuxime objection insiste et dit que l'humilit, s'estime pire que celui qui est un
;

pcheur manifeste

et

en cela on
il

le

loue. Mais ce

que l'homme

estime dans son cur,

peut
a

le

dire de bouche.

Donc

il

est
l'a

permis de confesser qu'on en


effet
)>.

un pch plus grave qu'on ne


fait

La troisime objection

fois

Et,
tel.

on doute, au sujet d'un pch, s'il dans ce cas, on doit, semble-t-il, le confesser

remarquer que parest mortel ou vniel.

comme mor

Donc l'homme

doit confesser quelquefois le pch qu'il


la

n'a point .
satisfaction

est

La quatrime objection argu de ce que


confession.

l'homme peut satisfaire pour

ordonne en raison de la le pch qu'il n'a point commis.


le

Or,

pch qu'il n'a point fait . Des deux argumenls sed contra, le premier dclare que celui qui dit avoir fait ce qu'il n'a pas fait, ment. Or, nul ne doit men-

Donc

il

peut confesser aussi

tir

en confession, puisque tout mensonge est un pch. Donc Le senul ne doit confesser le pch qu'il n'a point fait .

cond argument ajoute que dans le jugement extrieur, un crime ne doit pas tre imput quelqu'un s'il ne peut pas tre
prouv par des tmoins idoines. Or, le tmoin, au for de la et on remarquera, en passant, pnitence, est la conscience cette dclaration de saint Thomas, d'une si grande importance
:

Donc dans tout ce qui regarde le sacrement de pnitence. . nul ne doit s'accuser du pch que la conscience n'a pas Au corps de l'article, saint Thomas rpond que par la
i(

confession
dclare
ici

le

pnitent doit se manifester au confesseur. Or


le

encore

saint Docteur, en

celui qui dit de soi


cience
tre,
a, soit

une parole magnifique, au prtre autre chose que ce que sa conssoit

en bien
il

en mal, ne se manifeste pas au prlui.

mais plutt

se

cache

Et c'est pourquoi
Il

la

confes-

sion n'est pas ce qu'elle doit tre.


qu'elle doit tre,
telle sorte

faut,

que

la

bouche

soit

d'accord avec

pour qu'elle soit ce le cur, de


la

que
I).

la

bouche accuse
observer que

cela

seulement que

cons-

cience tient

L\td prunani

fait

reconnatre

la

faute

elle

n'est pas peut se

produire de deux manires.


substance de
l'acte.

D'abord, encas,
il

tendre cela de

la

Et,

dans ce

n'est

2/1

'l

SOMME TIIKOLOOIQUR.
le

SUPPLEMENT.
Il

pas vrai que ce soit


pas, en effet,

propre des bons esprits.


esprit, mais,

n'appartient

un bon

au contraire, a un esprit
acte qu'il n'a pas

erron, de reconnatre qu'il a

commis un
le

comm^is.
la

D'une autre manire, on peut l'entendre quant


l'acte.

condition de

Et,

dans ce sens,

mot de

saint Gr-

goire est vrai, que

le juste,

dans

l'acte

qui de soi parait bon,

redoute qu'il ne se soit gliss quelque dfaut de sa part. Et


c'est ainsi qu'il est dit,

au

livre

de Job, ch. ix

(v.

28)

ftais

dans
il

la crainte

au sujet de toutes mes uvres.

Et,

pour autant,
la parfaite

appartient

un bon

esprit d'accuser par la langue cette

crainte qu'il a dans son


vrit.
Et,

cur

On

reste ici

dans

par

l,

ajoute saint

Thomas,

on

voit la rponse la

deuxime objection.

C'est qu'en
il

eifet, le juste,

qui

est vri-

tablement humble, n'estime pas tre pire pour avoir perptr

un

acte qui serait pire en soi


les

ou dans

sa nature;
il

mais

il

craint

que dans
tion, la

choses o

semble bien agir

ne pche plus
la

grivement par orgueil


mesure,
le

il

On

aura remarqu

pondra-

sens de

la vrit,

dans ces deux rponses

de saint Thomas,

et

comme

a su montrer,

en

ef'et,

que

la

vrit et l'humilit doivent toujours

ne

faire

qu'un.

Vad
ch,

tertium dit que


est

si

quelqu'un doute, au sujet d'un pil

s'il

mortel ou vniel,

est

tenu de
qui

le

confesser, tant

que dure son doute. Celui, en


chose, au sujet de laquelle
tel,
il

efTet,

commet ou omet une


soit

doute que ce

un pch morle faire. Et,

pche mortellement, en s'exposant au pril de


il

pareillement,
ser ce

s'expose au pril, celui qui nglige de confessi c'est

dont

il

doute

doit pas affirmer

que

c'est

un pch un pch

mortel. Toutefois,
mortel.
Il

il

ne

doit s'expri-

mer en manifestant son


tre,

doute, et attendre le jugement


et lpre

du pr[Deul-

qui

il

appartient de discerner entre lpre


v.

ronome, ch. xvn,


prcieux,

8 et suiv.)

Cet ad tertium est trs

non seulement pour mule sur le point prcis qui tait en question mais encore pour ce qu'il dit, en gnral, de la conscience qui est dans le doute. Il n'est jamais permis d'agir ou de ne pas agir avec une
la
;

rgle de conduite qu'il for-

conscience qui est dans

le

doute sur

la licit

de

l'acte

poser

QUESTION

VI.

Di:

LA NCESSIT DE LA CONFESSION.

2^5

OU

conscience

dposer cette omettre. Le devoir qui s'impose alors est de manire parfaitement douteuse, en recourant, d'une
le

loyale et sous

regard de Dieu, aux raisons qui montrent


la

exactement, selon que

chose

est

moralement

possible,

est la vrit et la justice. Cf. ce


la

qui a t

dit, ce sujet,

dans

Prinia-Secand,

q. 19, art. 5 et 6.

Vad

quartiim dclare que

l'homme qui

satisfait

pour un

pch qu'il n'a pas commis, n'encourt pas le mensonge, comme celui qui confesse un pch qu'il n'estime pas avoir
fait.

Si,

au contraire,

il

dit
il

un pch
se
s'il

qu'il n'a point fait, alors


il

qu'il croit qu'il l'a fait,


Et,

trompe, mais
le

ne ment pas.
il

par suite,

il

ne pche pas

dit

comme

est

dans

son cur

ou

sa conscience.

Dans

sa confession,

l'homme ne
fait.

doit jamais dire ce qu'il n'a


la

pas conscience d'avoir

C'est

exclusivement sur ce dont

conscience tmoigne que doit porter la Mais quand un homme a la conscience d'avoir

confession du pnitent.

commis une

confession, quand faute, une faute qu'il est tenu d'avouer en Est-ce tout de est-ce qu'il doit faire cet aveu et se confesser. faute? Saint Thomas va suite, ds quil a conscience de sa

nous rpondre

l'article

qui

suit.

Article V.
Si c'est tout de suite qu'on est tenu de se confesser?

Trois objections veulent prouver que

c'est tout

de suite

qu'on
de
p.

est

tenu de

se confesser .

La premire

cite

un mot
liv.
I,

Hugues de Saint-Victor Si dit IX, ch. 5), o il


((
:

(au livre

Des sacrements,

ce n est point la ncessit qui

com-

mande

le

viter le

retard, on n'est pas excus de mpris. Or. chacun doit mpris. Donc chacun est tenu de se confesser tout de

suite ds qu'il le peut .

La deuxime objection dclare que

plus tenu de travailler chapper au mal spirituel qu'il n'est tenu de le faire pour chapper au mal corporel.

chacun

est

246
Or,

SOMME THOLOGIQUE.

SUPPLEMENT.

un infirme, dans l'ordre corporel ne tarde pas, sans dtriment pour sa sant, de recourir au mdecin. Donc il semble qu'on ne peut sans dtriment pour le salut, ne pas confesser
tout de suite son pch au prtre que l'on a suffisamment sa

disposition

La troisime objection

dit
il

que

ce qui est

sans terme fixe est d tout de suite. Or,


fixe

n'est pas de

terme

pour

le

devoir qui incombe l'homme, devant Dieu, de

se confesser.

Donc

il

est

tenu de se confesser tout de suite


le

Des deux arguments sed contra,

premier en appelle ce
III),

que
pour
s'il

dans

la dcrtale
le

(d'Innocent

c'est tout

ensemble

qu'est

donn

temps dtermin pour

se confesser et le

temps
le

la rception de l'Eucharistie. Or,


le

l'homme ne pche pas


temps dtermin par
s'il

ne reoit pas l'Eucharistie avant

droit.

Donc

il

ne pche pas, non plus,


.

ne

se confesse pas

avant ce temps-l

Le second argument

dit

que

quicon-

que omet ce quoi il est tenu en vertu d'un prcepte, pche mortellement. Si donc quelqu'un ne se confessait pas tout de
suite,

quand

il

a suffisamment le prtre sa disposition, supil

poser qu'il soit tenu de se confesser tout de suite,

pcherait

mortellement;
autre

et la

mme

raison ferait qu'il pcherait

mettrait de

moment; et ainsi de suite. Et, de la sorte, nombreux pchs mortels pour un


.

un l'homme comseul retard de

pnitence. Ce qui ne parat pas admissible

Au

corps de

l'article, saint

Thomas rpond que


la contrition,
la

le

propos

de se confesser tant annex


ce propos

quand
ou

il

est

tenu
la

l'homme est tenu contrition; savoir quand les


s'il

pchs

se

prsentent
s'il

mmoire, surtout
en
tel article

se

trouve en

pril de mort,

est

que

s'il

n'a la rmission
:

du pch,
que
s'il

il

est ncessaire qu'il

encoure

le

pch

c'est ainsi
le

est

tenu de clbrer
il

et qu'il

n'ait pas

suffisamment
l'acte

prtre sa disposition,

est

tenu du moins faire


se confesser.

de

contrition et avoir

le

propos de

Que
la

s'il

s'agit

non plus du propos de

se confesser,

mais

de

confession faire actuellement, c'est d'une double

D'abord, accidentellement; manire qu'on y est oblig. savoir quand on est tenu quelque chose qu'on ne peut pas faire moins de s'tre confess. Dans ce cas, en efl'ct, on est

QUESTION

VI.

DE LA .NECESSITE DE LA CONFESSION.
:

247

tenu de se confesser

comnme, par exemple,

si

l'on doit rece-

voir l'Eucharistie, dont nul ne doit approcher, aprs

un pch
l

mortel, sans s'tre confess,

s'il

a le prtre sa disposition, et

qu'il n'y ait pas de ncessit l'obligeant

communier. Et de

vient l'obligation que l'glise

fait

tous de se confesser au

moins une
et,

fois l'an;

parce qu'elle a institu qu'une fois dans

l'anne, savoir Pques, tous reoivent la sainte


cause de cela,

communion
se

avant ce temps tous sont tenus de


il

con-

fesser ,

au sens o

a t dit l'article prcdent.

D'une
de ce

autre manire, on est tenu la confession par soi

, c'est--dire

quand on
chef,
il

un pch mortel sur


la

la
la

conscience.

Et,

semble que

raison est

mme pour

ce qui est de

diffrer la confession et de diffrer le

baptme, attendu que


suite aprs qu'il

l'une et l'autre sont

un sacrement de

toute ncessit. Or, l'adulte

n'est pas tenu recevoir le

baptme tout de
Il

en a form

le

propos, de

telle sorte qu'il

pche mortellement

moins de

le

recevoir aussitt.
s'il

n'est pas,

non

plus,
il

un temps
encoure
le

dtermin, au del duquel,

diffre le

baptme,

pch mortel. Mais


le

il

peut arriver que dans

le fait

de diffrer

baptme,

il

y ait pch mortel et qu'il n'y ait pas pch


la

mortel. Ceci doit tre pes d'aprs


difl're.

cause qui
Aristote,

fait

que

l'on

C'est qu'en effet,


i,

comme
;

le dit

au

livre VIII

des Physiques (ch.


retarde pas de faire

n. 7

de

S.

Th., le.

2), la

volont ne

une uvre voulue, sinon pour une cause


si

raisonnable. Par consquent,


a,

la

cause de diffrer

le

baptme
mpris
le

qui

lui est

annex, un pch mortel, par exemple,


il

le

ou autre chose semblable, alors


diffrer; sinon,
il il

y aurait

pch mortel

n'y a pas de pch mortel. Et c'est pourquoi

semble

qu'il faut dire la

mme

chose pour
le

la

confession,

qui n'est pas d'une plus grande ncessit que


u

baptme.

Et parce que, pour

les

choses qui sont de ncessit de salut,

l'homme est tenu de les accomplir en cette vie, de l vient que s'il y a un pril de mort imminent, de soi aussi l'homme est
tenu faire alors
c'est
iG,
et
la

confession ou recevoir

le

baptme. Et
j'j,

pour

cela que saint Jacques dans son donne simultanment le prcepte de

ptre, ch. v, v.

faire la confession

de recevoir l'Extrme-Onction.

2/^8

SOMME THOLOGIQUE.

SUPPLMENT.

A cause de cela parat probable l'opinion de ceux qui disent que l'homme n'est pas tenu de. se confesser tout de suite;
bien qu'il soit prilleux de diffrer
IV, dist. XVII, p.
II,

(cf.

saint Bonaventure,

art. a, q. 2).
(cf.

Mais d'autres disent


q.
18,

Alexandre de Hals, Somme,


est contrit est tenu

p. IV,

m.

/],

arl.

/j)

que celui qui

de se con-

fesser tout de suite,

quand

le

moment opportun

se prsente,

selon la droite raison. Et cela ne s'oppose pas


tale

que

la

dcr-

d'Innocent

III fixe

un terme, savoir qu'on


la

se confesse
le

une fois dans tanne; parce que l'glise ne favorise pas


retard,

mais

elle

empche

ngligence qui porterait retar-

der plus encore. Par consquent, cette dcrtale n'excuse pas

du pch du
excuse de
la

retard,

quant au

for de la conscience;
l'glise,

mais

elle

peine quant au for de


la

de faon n'tre
est

pas priv de
la

spulture voulue,

si

l'homme

prvenu par

mort avant ce temps-l . Tel tait donc le sentiment de ces thologiens que vise ici saint Thomas et dont il a d'une manire
si

nette

rsum

la

pense

et les raisons.

Mais,

reprend
effet,

le saint

Docteur,

ce sentiment parat trop dur. Et, en

les

prceptes affirmatifs n'obligent pas tout de suite, mais pour


:

un temps dtermin non point parce que l'on peut alors les accomplir commodment, sans quoi celui qui ne donnerait pas
l'aumne, de son superflu, chaque
sente, pcherait mortellement;
fois

qu'un pauvre
le

se pr

mais parce que


et

temps

dter-

min

amne

la

ncessit qui urge


Il suit

qui ne permet pas de


si

renvoyer plus tard.

de

quil ne faut pas,

quel-

qu'un ne se confesse pas tout de suite quand une occasion


favorable se prsente,

mme

si

pas prvoir, qu'il pche mortellement; mais

une meilleure occasion n'est quand l'article

du temps

fait

une

ncessit de se confesser. Et qu'il ne soit pas

tenu de se confesser tout de suite, ce n'est point en raison de l'indulgence de l'glise; c'est en raison de la nature du prcepte
affirmatif.

D'o

il

suit qu'avant

que

l'glise l'et statu ainsi,

on
qui

le

devait

Saint

Thomas

moins encore . n'hsite donc pas


d'Alexandre de

rejeter la

seconde opinion,

tait celle

Ilals,

comme

vraiment trop
la

dure, et

comme

insuffisamment justifie au point de vue de

QUESTION

VI.

DE LA NCESSIT DE LA CONFESSION.
il

2^9

raison thologique. Et

prfre

comme

plus probable,

comme

moralement
une

certaine, l'opinion premire, qui tait accepte et

dfendue par saint Bonaveiilure. Toutefois,


restricJion

que

faisait

un point ou saint BonaA'enture et que saint


il

est

Thomas
est

va rejeter.

Quelques-uns disent que


le

les sculiers

ne

sont pas tenus de se confesser avant

temps du carme qui


les religieux
ils

pour eux

le

temps de

la

pnitence; mais
,

sont
le

tenus se confesser tout de suite

quand
ou

sont dans

cas de ncessit de confession en soi

cause d'un pch


c'est

mortel

commis par eux


le

parce que, pour eux,


pnitence.
est
;

en tout

temps qu'est
pas, dit saint

temps de
:

la

Cette raison ne vaut


les

Thomas
ils se

hoc nihil

parce que
autres

religieux
si

ne sont tenus rien de plus que


n'est ce

les

hommes,
.

ce

quoi

sont obligs par leur

vu

le corps d'article que nous venons de un bel exemple de discussion thologique; et nous y voyons comment saint Thomas, alors qu'il n'tait encore que
lire,

Nous trouvons, dans

Bachelier, savait dj prendre nettement position, en pleine


clart de docliine et avec autant de

modration que de
lui,
s'il

fer-

met, contre

les

opinions enseignes autour de

les ju-

geait insuffisamment justifies.


L'ac/

priimiin fait observer


texte
le

que

Hugues

de Saint-Victor,

dans

le

que

citait l'objection, parle

de ceux qui

meula

rent sans

sacrement

de pnitence.

il

Vad

secandain dit qu'

n'est

pas de ncessit pour

sant du corps, de qurir tout de suite le mdecin,


la ncessit

moins que

de

la

gurison ne s'impose. Et pareillement aussi


.

pour

le

mal

spirituel

Vad
jours
et

lerliain dclare

que

retenir le

bien d'aulrui contre

le

gr du matre s'oppose un prcepte ngatif, qui oblige tou-

pour chaque

instant. Et voil

pourquoi on

est toujours

tenu de rendre tout de suite ce que l'on dtient injustement.

Mais

il

n'en va pas de

mme du

prcepte positif, qui oblige


il

toujours,
n'est pas

mais non pas

tout

moment. D'o
,

suit

qu'on

tenu de l'accomplir tout de suite


le

mais seulement

au^moment ou dans

temps opportun

et prescrit.

20O

SOMME TIIEOLOGIQUE.

SUPPLEMENT.

De droit divin et considrer la chose en soi, indpendamment de toute dtermination ultrieure dicte par l'glise, le
pcheur qui
n'est tenu de
fesser,
a

conscience d'avoir

commis un pch mortel


se confesser et de se

former
s'il

le

propos de

con-

en

efl'et,

en a

la possibilit,

que
l'tat

lorsqu'il est tenu

de poser un acte qui requiert de sa part


tait

de grce, ou
le

s'il

expos un pril imminent de mort. Toutefois,


la

dsir

de recouvrer
doit porter
raliser
le

grce quand

il

a eu le
le

malheur de

la

perdre

pcheur former
le

propos de

se confesser et
fait,
il

ce

propos

plus tt possible.

En

existe

un

prcepte port par l'glise, qui oblige tous

les fidles,

arri\s
;

l'ge de discrtion, de confesser leurs pchs


et
le

une

lois l'an

moment

propice pour l'accomplissement de ce prcepte


la

est le

communion

temps marqu pour l'accomplissement du devoir de pascale. Quiconque a un pch mortei sur

sa

conscience est tenu, sous peine d'encourir un nouveau pch


grave, de ne point laisser passer l'anne, ou,

mme,

pratique-

ment,

le

temps marqu pour

la

communion

pascale, sans re-

courir au sacrement de pnitence en allant confesser son pch


et

en se mettant

mme

de recevoir l'absolution du prtre.


la

Mais cette obligation de

confession est-elle

si

rigoureuse
ou,

qu'on ne puisse pas dispenser quelqu'un de

se confesser,

au contraire, cette dispense peut-elle tre donne!' C'est ce


qu'il
ticle

nous faut maintenant considrer;


qui
suit.

et tel est l'objet

de

l'ar-

Article VI,

Si l'on peut dispenser quelqu'un de se confesser

un homme?

quelqu'un de

Deux objections veulent prouver qu' se confesser un homme .


((

((

on peut dispenser

La premire
la

dit

que

les prce()les

de droit positif sont soumis


la

dispense

des prlats de l'Eglise. Or,

confession est en cette sorte,

comme

il

a t dit (a. 2, 3).


.

Donc on peut dispenser quelqu'un


a

de se confesser

La seconde objection dclare que

ce

qui a t institu par

l'homme peut

aussi recevoir dispense de

QUESTION

VI.

DE LA NECESSITE DE LA CO.MESSION.
lisons pas

201

l'homme. Or, nous ne


titue

que

la

conlession ait t ins-

par Dieu, mais par l'homme, ptre de saint Jacques,


iC)
:

ch. V (v.
le

ConJessez-voLis les ans

aux

aiilres vos pchs. Et

Pape a

le

pouvoir de dispenser en ces choses qui ont

institues par les Aptres;


(cf.

comme
Donc
il

on

le

voit

pour

les

bigames

q. 66, art. 5,
se

ad

5"'").

peut aussi dispenser quel-

qu'un de
dont
sit,

confesser

L'argument sed contra


la

fait

remarquer

que

la

pnitence,

confession est une partie, est un sacrement de ncesle

comme

baptme. Puis donc que nul ne peut dispenser

au sujet du baptme, nul ne peut dispenser, non plus, au sujet


de
la

confession

-.

Au

corps de

l'article,

saint

Thomas
que

part de ce

fait,

que

les ministres de l'glise sont institus dans l'glise qui est


Il

de fondation divine.
est
la

suit de l

l'institution de l'glise
;

prsuppose l'opration des ministres


cration est pisuppose l'uvre de
l'glise est

comme

l'uvre de

la

nature. Et parce
l

que

fonde dans

la foi et les

sacrements, de

vient

qu'il n'appartient pas

aux ministres

de l'glise

d'dicler de

nouveaux articles ou d'carter ceux qui existent, ni d'instituer de nouveaux sacrements ou d'carter ceux qui sont institus.
Ceci relve de
seul,
la

puissance d'excellence, qui est due au Christ


l'glise (I

fondement de

p. aux Corinthiens,
le

cli.

m,

v.

1).

Par consquent, de

mme que
le

Pape ne peut pas dispenser


sauv sans
le

quelqu'un de
reillement
il

telle sorte qu'il

soit

baptme, pa-

ne peut pas

dispenser de

telle sorte qu'il soit

sauv sans

la

confession, pour autant qu'il y est oblig par la


il

vertu du sacrement. Mais

peut dispenser dans

la

confession
;

poui" autant qu'elle oblige en vertu du prcepte de l'Eglise

c'est--dire qu'il peut l'autoriser diffrer sa confession au-

del

du temps que

l'glise a

marqu
les les

Vad

primant dclare que

prceptes de droit

positif

divin n'obligent pas

moins que

prceptes de droit nalurel.

Et c'est pourquoi, de

mme que

nul

parmi

les

hommes

ne

peut dispenser dans


penser dans
le

le

dioit nalurel, de
.

mme

le

nul ne peut dis-

droit positif divin

Vad

secundani dit formellement que

prcepte de

la

252

SOMME THOLOGIQUE.

SUPPLEMENT.

confession n'a pas t institu d'abord par l'homme, bien qu'il


ail t

promulgue par

saint Jacques. C'est

Dieu qui

l'a insti-

tu,

bien que nous ne lisions pas son institution expresse.

Toutefois,

on en trouve

comme un

premier linament

et

dans ce
tme,

fait

la

que ceux qui venaient se prparer, par son bapgrce du Christ, confessaient Jean leurs pchs que
v.
le

(saint Matthieu, ch. in, v. 6); et en ce


les

Seigneur envoya
bien

lpreux aux prtres

(S.

Luc, ch. xvii,

i4), lesquels,

qu'ils ne fussent point prtres

cependant

la

figure des prtres

du nouveau Testament, taient du Testament nouveau .

La confession

est d'institution divine. Elle appartient l'or-

dre ou au droit positif divin. Le sacrement de pnitence, en


effet,
11

qui est d'institution divine,

la requiert essentiellement.
le

s'ensuit

qu'aucun

tre
la

humain

sur terre n'a

droit de

mo-

difier ce

qui louche

confession considre dans son essence


la

de partie du sacrement. Ce n'est que dans

rglementation

extrieure ou accidentelle fixe par l'glise, que les prlats de


l'Eglise
fixe

peuvent avoir un certain droit


elle-mme
Il

en ce sens que

la

date

par l'glise peut tre retarde pour des raisons dont


reste juge.

l'glise
la

la

Nous avons

dit la ncessit

de

confession.

nous faut maintenant examiner


considre

sa nature

ou

voir ce qu'elle

est,

notamment sous

sa raison d'acte

de vertu. Ce va tre l'objet de

question suivante.

QUESTION
DE L\ NATURE DE
L.\

VII

CONFESSION

Cette question
1 -Si

comprend

trois articles

saint Augustin

dfinit

convenablement

la

confession

2 Si la

confession est
confession

3 Si la

un acte de vertu ? est un acte de la vertu de pnitence?

Article Premier.
Si saint
il

dit

Augustin dfinit convenablement la confession quand que la confession est l'acte par lequel on dcouvre son
l'espoir

mal cach avec

du pardon

Quatre objections veulent prouver que


dfinit pas

saint

Augustin ne
il

comme
.

il

faut la confession

quand

dit

La

avec confession est l'acte par lequel on dcouvre son mal cach,
l'espoir

du pardon
la

La premire argu de ce que


le

le

mal
le

contre lequel

confession est ordonne est


dcouvert.

pch. Or,

pch
dire

est quelquefois
le

Donc
est
fait

il

n'aurait pas fallu

que
.

cach

mal dont la confession La deuxime objection


est
la
la

cipe de la pnitence
tabli l'article 5

crainte ,

le remde est un mal observer que le princomme nous l'avons la

de

question 85 de

Somme
une

thologique,

Troisime Partie.
pnitence.
la

Or, la confession
n'aurait pas fallu
la

est

partie de la

Donc

il

donner

comme

cause de

confession l'esprance, mais


o

crainte .

le

La troisime

objection dit que

ce qui est mis sous le secret n'est pas


le

dcouvert, mais plutt renferm. Or,


est

pch que l'on confesse

mis sous

le

sceau de
la

la

confession.

Donc

pch n'est pas


.

dcouvert dans

confession, mais plutt renferm

La

25/|

SOMMR TUKOLOnFQUr:.

SUPPLMENT.

quatrime objection en appelle


goire (Honn.

ce

que

l'on trouve d'autres

dlinilions qui diicrcnt de celle-l. C'est ainsi (jue saint Gr-

XL

sur l'vangile) dit que


et l'ouverture

la

confession est

la

manifestai ion des

pt^'c lis

des plaies. D'autres (S. Ray-

mond

de Pennaforf,

Somme

de

la pnit. et

de

la

remis.; Alexanla lgitime

dre de llals, IV, xviii) disent que


dclaration des pchs devant
le

la

confession est
(cf.

prtre. D'autres
art.

le

bicnh.
:

Albert

le

Grand, IV,
est

dist.

XVI,

iG)

disent ainsi
dlinquant,

La

confession

l'accusation
et

sacramentelle du

salis-

factoire par Cliumilit

par

les

clefs
il

de

l'glise,

obligeant

accomplir

la

pnitence enjointe.

Donc

semble que

la

dfinition

prcite, puisqu'elle ne contient pas tout ce qui se trouve


ces autres dfinitions, est insuffisante .

dans

Nous n'avons

pas,

ici,

d'argument sed contra,

comme

cela

s'est rencontr une ou deux fois, dans la Somme thologiqae, quand il s'agissait galement d'une dfinition justifier. L'argument sed contra, du reste, si nous devions en assigner un,

ne

serait pas autre

que

l'autorit de saint

Augustin,

trs suffi-

sante par elle-mme.

Au corps de
de
la

l'article, saint

Thomas

dclare que

dans

l'acte
:

confession se prsentent plusieurs choses considrer


la

premirement,

substance

mme
;

de

l'acte,

ou son genre,
ce qui en
est faite

qui est une certaine manifestation


est l'objet, savoir le

deuximement,

pch; troisimement, celui qui


prtre; quatrimement,

cette manifestation, savoir le

sa cause,

savoir l'espoir

du pardon

cinquimement, son
la

effet,

savoir

l'absolution d'une partie de


partie qu'il faut payer.

peine
la

et l'obligation

une autre
dans
:

Dans
:

premire dfinition de saint


substance de
l'acte,

Augustin, sont touches

et la

I'om-

verture; et l'objet de la confession,


latent; et sa cause,

quand

il

est dit

un mal
autres

dans

l'espoir

du pardon. Dans

les

dfinitions sont touchs quelques-uns des autres cinq points

assigns,

comme chacun

peut

le voir, la
si

simple inspection

L'ad

primum rpond que

parfois le prtre connat


il

le

pch du pnitent,

comme homme,
du Christ;

ne

le

connat pas ce-

pendant

comme

vicaire

et

c'est ainsi

que

le

juge

connat quelquefois

comme homme une

chose qu'il ne connat

QUESTION

VII.

On

DE L\ NATURE DE LA CONFESSION.
le

255

pas
la

comme

juge. Sous ce rapport,

pch
,

est

dcouvert par

confession.

peut dire aussi


l'acte

et

c'est

une autre

rponse,

que

mme quand
qui est
le

extrieur est manifeste,

l'acte intrieur,

principal, est cach. Et c'est pour-

quoi

il

faut qu'il soit dcouvert par la confession .

Les

deux rponses sont excellentes toutes deux.


L'ad sec undum dit que
laquelle dj
le texte
ici.
<.(

la

confession prsuppose

la

charit, par

un sujet est rendu vivant, comme il est dit dans du Matre des Sentences, que saint Thomas commente
en quoi
la

Or, la contrition est ce

charit est donne. La


la

crainte servile,

qui est sans esprance, prcde


la charit

charit.

Mais celui qui a

est

m
la

plutt

par l'espoir que


la

par

la crainte. Et c'est

pourquoi

cause de

confession est

plutt marque l'esprance que la crainte . Il est croire que s'il avait eu rdiger cette rponse en continuant la

Somme thologique, Non pas que ce qui


dans
la

saint

Thomas

l'aurait rdige
la
il

autrement.

est dit ici

ne puisse

rigueur se dire
n'est pas nces-

pense du saint Docteur. Toutefois,

saire de

supposer que celui qui

se confesse,

au

moment o
Il

il

se confesse, ait dj la contrition jointe la charit.

se

peut
le

que jusqu'au moment


le

oij

il

reoive l'absolution du prtre,

pnitent qui se confesse n'ait que l'attrition. Et, dans ce cas,

principe de son acte est bien

la crainte,

la

crainte servile,

dont saint Thomas nous


Mais,

a parl la question 85, article 5.

mme alors, le pnitent peut et doit avoir l'esprance, comme il doit aussi avoir la foi, non pas l'esprance et la foi
qu'informe
la

charit,

mais
le

la foi et

l'esprance informes, qui

peuvent

exister,

nous

savons,

mme

sans que

la charit soit

prsente dans l'me.

L'ad ^eWiam
est

fait

observer que
et

le

pch, en chaque confession,


le

ouvert au prtre,

ferm aux autres par

sceau ou

le

secret .

Vad

quarluin dclare qu'

il

n'est pas ncessaire

que dans

chaque dfinition soient touches toutes les choses qui se rencontrent dans la chose qu'on dfinit. Et c'est pourquoi l'on
trouve certaines dfinitions ou assignations qui portent sur

une cause

et d'autres,

sur une autre

26

SOMME

THKOI.Or.IQUR.
se dfinir,

SUPPLISMRNt.
l'acte
Il

La confession peut
fait l

avec saint Augustin,


l'espoir

qui

qu'on ouvre son mal cach dans

du pardon.
pch;
et

s'agit

manifestement du mal spirituel qu'est


il

le

l'ouver-

ture dont

s'agit est celle

qui se

fait

au prtre en vue de
ainsi compris,

l'absolution que l'on attend de lui.


est
il

Cet acte,
va

un

acte de vertu?
suit.

Saint

Thomas

nous rpondre

l'article

qui

Article
Si la confession est

II.

un acte de vertu ?

Trois objections veulent prouver que

la

confession n'est
tout acte
la

pas un acte de vertu

La premire dit que


c'est

de

vertu est de droit naturel; parce que

par

nature que

nous sommes aptes aux vertus, de V thique (ch.


i,

comme
Th.,

ledit Aristote au livre


i).

n" 3;

de

S.
,

le.

Or, la confession
t

n'est pas de droit


(q. 6, art.
2).

naturel

ainsi qu'il

vu plus haut
.

Donc

elle n'est

pas

un

acte de vertu
l'acte

La

deuxime objection
pch. Or,
la

fait

observer que

de vertu peut
a

convenir celui qui

est

innocent plutt qu' celui qui

confession du pch dont nous parlons ne peut


elle n'est

pas convenir celui qui est innocent. Donc


acte

pas

un
la

de vertu

La troisime objection dclare que

grce qui est dans

les

sacrements diffre en quelque manire


les

de

la

grce qui est dans


dit

vertus et les dons (Cf. ce que nous


la

avons

dans

la

Troisime Partie de

Somme thologique,

q. 61

art. 2).

Or, la confession est

une

partie

du sacrement. Donc
dit

elle n'est

pas

un

acte de vertu .
le

Des deux arguments sed contra,


sous

premier
la

que

les pr-

ceptes portent sur les actes des vertus. Or,


le

confession tombe
.

prcepte.

Donc

elle est

un
est

acte de vertu

Le second
les

argument dclare que


des vertus. Or,
le ciel,

nous ne mritons que par


dans
le texte
il

actes

la le

confession
le dit

mritoire, puisqu'elle ouvre

comme
.

Matre

des Sentences que


est

commentait
acte de vertu

saint

Thomas.

Donc

semble qu'elle

un

QUESTION

VII.

DE LA NATURE DE LA CONFESSION.
saint Tiiomas
le

207

Au
qu'il
il

corps de

l'article,

rappelle

un principe

tabli par lui ailleurs

dans

Commentaire

des Sentences et

formuleainsi

sufft,
I,

comme
;

il

art.

q'" 3

q. 3,

Pour qu'une chose soit dite aclede vertu, a t dit prcdemment (IV, dist. XV, q. 2, art. i, q'* 2), que dans son concept soit im:

plique quelque condition appartenant


la
la

la

vertu. Or, bien

que

confession
vertu, elle

ne comprenne pas tout ce qui est requis pour implique cependant, en raison de son nom, la

manifestation d'une chose que quelqu'un a sur sa conscience:


c'est ainsi,

en

effet,

que
>.

la

bouche
il

et le

cur

se

retrouvent

convenant ensemble

Et alors,
Si,

y a confession, ou parole en

harmonie avec
confession,

le

cur.

au contraire, quelqu'un profre


le

en parole ce qu'il n'a pas dans

cur, on ne parlera plus de

mais de

fiction. Or, c'est l

une condition qui apparce qu'il a

tient la vertu,

que quelqu'un confesse de bouche


pour autant,
la confession est

dans

le

cur.

Et,

chose bonne

de sa nature
se faire

et constitue

un

acte de vertu. Toutefois, elle peut

d'une manier^ mauvaise, moins qu'elle ne soit rev.

tue de toutes les autres circonstances voulues

Vad
dant
la

prinuwi montre excellemment


la

de droit naturel, au sujet de

confession

comment on peut parler et comment cepen;

confession demeure, ainsi qu'il a t


la
ori

dit,

de droit stric-

tement divin. C'est que


faite

confession du vrai devant tre


il

de

la

manire voulue,

faut et qui

il

faut,

d'une

manire gnrale, on
Mais

est inclin
la

par

la

raison naturelle. Et,

pour autant, ou de ce chef,


la

confession est de droit naturel.


et

dtermination des circonstances, quand,

comment,
de droit

et qui, et ce qu'il faut confesser, ceci est d'institution

divin dans

la

confession dont nous parlons. Par o l'on voit

que

le

droit naturel incline la confession en

supposant

le

droit divin qui en dtermine les circonstances,

comme il
.

arrive

pour
a t

toutes les choses qui sont de droit positif

On remar-

quera, en passant, celle belle dclaration de saint Thomas, qui

mise par
de
la

lui

en

si

vive lumire dans son trait de la loi,

la fin

Priina-Secandae
u

L'd secundum rpond que

cette vertu

dont

l'objet

est le

pch commis
r.

et c'est la

vertu de pnitence,
:

peut tre poss17

\1\.

Les Siirreincnls

Lu PnUence.

208

SOMMK

lUMCn.Or.lQlJK.

SVl'Vl.\:MK\T.
il

de quant l'habilus par celui qui est innocent; mais

ne

peut pas en avoir

l'acte, tant

que l'innocence demeure. El


est

c'est

pourquoi aussi
qu'elle soit

la

confession des pchs dont nous

parlons

maintenant ne convient pas celui qui

innocent, bien

un

acte de vertu

Vad
traires,

tertium dit

que

la

grce des sacrements

et

la

grce

des vertus est autre et autre; toutefois, elles ne sont pas con-

mais disparates

ou

diffrentes.
la

Nous avons expliqu


la

plus haut celle diffrence, dans


thologique, q. 6i, art. 2.

Troisime Partie de

Somme

Et c'est

pourquoi

il

n'y a pas d'in-

convnient ce que
procde du
libre

le

mme

acte soit acte de vertu selon qu'il


la

arbitre

inform par

grce; et sacrement

ou
la

partie de sacrement, selon qu'il est

un remde ordonn

gurison du pch

La confession de
tence satisfactoire,

ses

pchs

faite

au prtre qui a qualit pour


acte de vertu.

l'entendre en vue d'tre absous par lui et d'en recevoir la pniest,

de

soi,

un
le

Mais de en
tra-

quelle vertu est-elle l'acte?

Nous avons, tout

l'heure,
la

duisant Vad secundum, prononc


tence. Est-ce bien,

nom

de

vertu de pnila

en

effet,

de cette vertu que

confession

dont

il

s'agit

sera l'acte.

Saint

Thomas

va nous rpondre

l'article

qui

suit.

Article

III.

Si la confession est l'acte de la vertu de pnitence?

Cinq objections veulent prouver que


pas un
l'acte

la

confession n'est

acte de

la

vertu de pnitence

La
1).

premire

dit

que
voit

appartient cette vertu qui en est la cause. Or, la cause

de

la

confession est Vesprance du pardon;

comme on
Donc
il

le

par

la dfinition la

apporte plus haut

(art.

semble
la

que

confession est acte de l'esprance, et non pas de

pni-

. La deuxime objection dclare que la vergogne pudeur est une partie de la temprance. Or, la confession procde de la pudeur ou de la honte; comme on le voit

tence
la

ou

QUESTION

VII.

DE LA NATURE DE LA CONFESSION.

29

par

la dfinition

dj mentionne.
la

Donc elle
.

est acte

de

la

tem-

prance,

et

non pas de
que

pnitence

La troisime objec-

tion argu de ce

l'acte
la

de

la

pnitence s'appuie sur la


la

misricorde de Dieu. Or,


sagesse, en raison de
la

confession s'appuie plutt sur

vrit,

qui doit se trouver en


.

elle.

Donc
la

elle

n'est pas

acte de la pnitence

La quatrime

objection en appelle ce que la pnitence a pour article qui

meut
((

ou

l'excite

et l'inspire,
:

parmi

les articles la crainte,

du Symqui
est la

bole,

celui

da Jagement
la

en raison de

source ou l'origine de

pnitence. Or, la confession porte


;

ou meut
tence

l'article

de

la vie ternelle

parce qu'elle est en raison pas acte de

de l'esprance du pardon. Donc


.

elle n'est
fait

la
il

pni-

La cinquime objection
tel

observer qu'

appar-

tient la

vertu de vrit ou de vracit, que quelqu'un se


qu'il est.

montre

Or

c'est ce
la

que

fait celui

qui se confesse.

Donc la confession est acte de non pas de la pnitence .


ne
la

vertu qui s'appelle vrit, et

L'argument sed contra oppose que la destruction du pch. Or,


confession.

la

pnitence est ordon-

cela

mme
la

est

ordonne
.

Donc

la

confession est acte de

pnitence

Au
qu'
la

corps de
il

l'article, saint

Thomas

prsente cette remarque,


si

y a ceci considrer, dans les vertus, que

l'objet

de

vertu s'ajoute une raison spciale de bien ou de

difficile, l

est

requise une vertu

spciale
la

c'est ainsi

que

les

grandes

dpenses appartiennent

magnificence, bien que


et les

commuvoit au

nment
livre
II

les

dpenses mdiocres ou ordinaires


la libralit,

donations
le

ou largesses appartiennent
de thique (ch.
ii,

comme on
le.

vu, n. 0; de S. Th., Th.,


le. G). Et,

8); et

au

livre IV (ch.

n.

i,

3; de S.
:

pareillement,

dans

la

confession du vrai
la vertu

bien que, d'une faon absolue, elle

appartienne

de vrit, cependant, selon qu'une cerelle


dit,

taine raison de bien est ajoute,

appartient une autre

vertu. Et voil

pourquoi Aristote

au livre IV de Vthique
la

(ch. VII, n. 7; de S. Th., Ic. i5),

que
les

confession ou l'aveu

qui se
pas

fait la

dans

les

jugements ou

tribunaux n'appartient
la

vertu de vrit, mais plutt

justice

d.

On remar-

quera

cette prcision

de doctrine dans l'conomie des vertus

:>.{)()

soMMfi

Tni;<)i.C)r.ioi r.

si rM'Li':Mf:>T.

dj formule par Arislole dans l'ordre des vertus humaines.


Et

semblablement
mais

ajoute saint

Tiiomas,

la

confession
la

des bienfaits de Dieu sa louange n'appartient pas


vrit,
la

vertu de

vertu de latrie ou de religion,

Et,

de

mme,

aussi, la

confession des pchs ordonne leur rmission,

n'appartient pas,
ainsi
dist.

comme
i,

la vertu qui la produit, la vrit,

que quelques-uns
XVII,
p. II, art.

le

disent (c'tait
i,

S.

Bonaventure, IV,
la vertu de pnielle
la
.

q.

ad

(}"'");

mais

tence. Toutefois, par

mode
la fin

de

commandement,
l'acte

peut apparconfession

tenir

beaucoup de vertus, selon que


rpond, en appliquant

de

peut tre ordonne

de vertus nombreuses
la

V ad primum
sion,

doctrine lumineuse

du corps de l'article, que l'esprance est cause de la confesnon pas titre de vertu qui produit cet acte, mais titre
le

de vertu qui

commande
cause de

L'ad secimdam dit que


dfinition
tt

la

honte n'est point mise dans cette


confession, puisqu'elle est plu-

comme

la

de nature empcher son acte;

mais

comme

cause ad

jointe, l'eiTet de librer de la peine

due au pch

en tant

que

la

honte
aussi

l'glise

une certaine peine sont une cause adjointe


est

selon que les clefs de


la confession

pour

le

mme
Vad
la

effet

par

la

pnitence satisfactoire qu'elles prescrivent.

tertium fait observer, expliquant la porte de l'objection

elle-mme, que

selon une certaine adaptation,

les parties

de

pnitence peuvent tre adaptes aux trois attributs

qui sont
a

ceux

des Personnes divines par

mode

d'appropriation,

De

telle sorte

que

la

contrition corresponde la misricorde, en

raison de la douleur

du mal du pch; du

la

confession, la sa-

gesse, en raison de la manifestation de la vrit; et la satisfaction, la puissance, en raison


faire. Et

travail

ou du labeur de satisefficacit,

parce que
et celle

la

contrition est la premire partie de la

pnitence

qui donne aux autres leur


la

de l
de
la

vient qu'on juge de


contrition
.

pnitence tout entire,

comme
quand

L'ad quartnm dclare que

((

la confession ,
la

elle est

vraiment

l'acte

de
la

la

vertu surnaturelle de

pnitence, pr-

supposant dj

grce dans l'me, procde plutt de l'esp-

QUESriON

vif.

DE LA
et,

N ATUllD

DE LA CONFESSION.
elle

26

rancequedek
de

crainte;

de ce chef,

s'appuie sur l'article

que regarde l'esprance, plutt que sur celui du jugement, que regarde la crainte; bien que la pnitence,
la vie ternelle,

en raison de
prcdent
la

la

contrition

surtout

s'il

s'agit des actes

qui

vertu de pnitence avant

la contrition

proprement

dite et la charit, et qui

ont pour cause

l'attrition,

procde

inversement

comme

nous l'avons vu l'article 5 de la ques-

tion 85, Troisime Partie de la

Somme

Ihologiqiie
ce

Vad
Et,

quintum renvoie simplement


l'article),
le

qui a t dit
la

(au

corps de

comme

ce qui

donne dj

solution

en

eflet,

rapport de

la vrit et

des autres vertus dans

l'acte

de

la

confession s'y trouvait, nous l'avons vu, admira-

blement

prcis.

La vertu de pnitence ne saurait exister, dans la loi nouvelle, sans qu'elle implique, parmi ses actes, le propos et, selon que
les

circonstances

le

permettent ou l'imposent,
il

le

fait

de con-

fesser ses pchs,

quand

s'agit

des pchs mortels


ses

commis
au pr-

aprs

le

baptme. Toute confession de

pchs

faite

moyennant l'imposition d'une pnitence satisfactoire, est essentiellement un acte qui appartient la vertu de pnitence et qui toujours mane de Nous avons cette vertu quand elle est prsente dans l'me. faite au prtre. 11 s'agit l du ministre parl de confession qui doit tre faite la confession. Nous devons maintenant
tre en vue de l'absolution recevoir

nous en occuper d'une faon expresse.


tion suivante.

C'est l'objet de la ques-

QUESTION

VIII

DU MINISTRE DE LA CONFESSION

Cette question
i"

comprend

sept articles

S'il

tx"

b"

de se confesser au prtre? Si, en quelque cas, il est permis de se confesser d'autres qu'aux prtres ? Si, en dehors du cas de ncessit, quelqu'un qui n'est pas prtre peut entendre la confession des pchs vniels ? S'il est ncessaire que l'on se confesse son propre prtre S'il est possible que quelqu'un se confesse un autre qu' son propre prtre par privilge ou par mandat de son suprieur ? Si le pnitent, la fin de sa vie, peut tre absous par n'importe
est ncessaire
!'

7 Si

la

quel prtre? peine temporelle doit tre taxe selon


faute
?

la

quantit de

la

Les cinq premiers articles sont les cinq


q. 3. dist.

q'^'

de

l'article 3,
la

XVII. Les articles 6

et 7

sont tirs de
i.

distinc-

tion

XX,

q, I, art. i. q'" 2; art. 2, q'^

Article Premier.
S'il

est ncessaire de se confesser

au prtre?

Quatre objections veulent prouver qu' il n'est pas ncesLa premire dit que d nous saire de se confesser au prtre.

ne sommes

obligs la confession que par l'institution divine.

Or, l'institution divine nous est propose par saint Jacques,


ch. V (v. 16)
:

Conjessez

les

uns aux autres vos pchs


prtre.

et l,

il

n'est point fait


fesser

mention de
.

Donc

il

ne

faut pas se confait

au prtre

La deuxime objection

remarquer

QUESTION

VIII.

DU MIMSTHR DE LA CONFESSION.

263
le

que

la

pnitence est un sacrement de ncessit,


le

comme
du
de

baptme. Or, dans

baptme, cause de
est ministre.

la ncessit
il

sacre-

ment, chaque
aussi dans
la

homme
.

Donc
il

en

est

mme
la

pnitence. Et, par suite,

suffit

de se confesser

n'importe qui

la

La troisime objection dclare que


fin,

confession est ncessaire cette


nitent
le

pour que

soit tax

au p-

mode

de

satisfaction.

Or, quelquefois, quelqu'un

qui n'est pas prtre peut avec plus de discrtion ou de pru-

dence que beaucoup de prtres donner

le

mode de la satisfaction.
la

Donc
tre .

il

n'est pas ncessaire

que

la

confession se fasse au pr-

La quatrime objection en appelle ce que

con-

fession est

ordonne
la

cette fin,

dans

l'glise,

que

les
v.

pasteurs
28).

connaissent

face de leurs brebis {Prov., ch. xxvii,

Or,

quelquefois

le

recteur ou pasteur ou prlat n'est point prtre.


faite

Donc

la

confession ne doit pas toujours tre


le

au prtre

Des deux arguments sed contra,


l'absolution

premier

fait

remarquer que
fait la

du

pnitent, en raison de laquelle se


les

con-

fession,

n'appartient qu'aux prtres, qui


doit se faire
la

clefs
.

ont t

Donc la confession second argument dit que


confies.

au prtre

Le

confession tait figure


le

par

avance dans

le

retour

la vie

de Lazare mort. Or,

Seigneur

n'ordonna qu'aux seuls disciples de dlier Lazare;


le voit la

comme

on

par saint Jean, ch. xi


.

(v.

4^)-

Donc

c'est

au prtre que

confession doit se faire

Au
les

corps de

l'article,

saint

Thomas

dclare que
la

la

grce,

qui est donne dans les sacrements, descend de

tte

dans

membres. Et

voil

pourquoi

celui-l seul est ministre des


le

sacrements, dans lesquels la grce est donne, qui a


tre sur le corps

minis-

du Christ

vritable. Or, ceci n'appartient


Il

qu'au

seul prtre, qui peut consacrer l'Eucharistie.


la

suit de l

que
le

grce tant confre dans


le

le

sacrement de pnitence, seul

prtre est

ministre de ce sacrement. Et c'est pourquoi lui

seul doit tre faite la confession sacramentelle, qui doit tre


faite

au ministre de l'glise

]j'ad

primum rpond que


la

saint Jacques parle en prsu[)-

posant l'institution divine. Et parce que l'institution divine


avait prcd portant sur

confession faire aux seuls pr-

26^
1res,

SOMME THOLOOIQl'E.
en ce que
le

SUPPLEMENT.
ceux-ci, flans la les

Seigneur avait donn


le

per-

sonne des Aptres,

pouvoir de remettre

pchs,
il

comme

on

le

voit par saint Jean, ch. xx (v. 22, 28),

s'ensuit qu'on
la

doit entendre

que

saint Jacques avertit de faire

confession

aux prtres

Vad

seciindum dclare que

le

baptme
parfois

est

sacrement de
la

ncessit plus

que ne

l'est

la

pnitence quant
effet,
le

confession

et l'absolution. C'est

qu'en

baptme ne peut
on
Il

pas tre omis sans pril du salut ternel,

comme
raison.

le

voit

pour

les

enfants qui n'ont pas l'usage de

la

n'en est

pas de

mme

pour

la

confession

et la

l'absolution, qui n'appar-

tiennent qu'aux adultes, en qui

contrition avec

le

propos

de se confesser
librs de la

et le

dsir d'tre absous suffit


il

pour

qu'ils soient

mort

ternelle. Et, par suite,


et

n'y a pas de simi.


il

litude

pour

le

baptme
que

pour

la

confession

Vad

tertlum dit
la

dans

la satisfaction,

n'y a pas qu'

considrer
efficacit,
art,
I,

quantit de la peine, mais aussi sa vertu


selon qu'elle fait partie
Et,

ou son
q. 6,

du sacrement
la

(cf.

ad

^t'""),

de ce chef,

elle requiert le
la

dispensateur des

sacrements; bien que, d'ailleurs,


tre taxe

quantit de
le prtre .

peine puisse

par quelque autre que par


fait

Vad quartum
les

remarquer que

connatre
fin.

la

face des

brebis peut tre ncessaire une double

D'abord, pour
connatre
la

agrger au troupeau du Christ. Et, de


face des brebis appartient

la sorte,

la

au soin

et

sollicitude des

pasteurs, soin ou sollicitude qui

incombe quelquefois ceux Secondement, pour pourvoir point prtres. qui ne sont au remde convenable qui apportera le salut la brebis ma-

lade. Et, de ce chef, connatre la face des brebis appartient

celui qui

il

revient de donner

le

remde du

salut, savoir le

sacrement de l'Eucharistie

et les autres

sacrements, c'est--dire

au

prtre.
la

C'est

une

telle
.

connaissance des brebis qu'est

ordonne

confession

La confession est destine faire (jue

le

ministre des sacre-

ments
le

soit

mme

de donner
aii

les

sacrements, tout au moins


11

saciement de pnitence,

sujet qui se confesse.

s'ensuit

QUESTION

VIII.

DU MINISTRE DE LA CONFESSION.

^05

que
ner

la

confession doit se faire celui-l

mme

qui peut don-

les

sacrements; c'est--dire au prtre.


la

Mais n'est-ce

qu'au prtre que

confession peut se faire. Et n'est-il pas, ne

peut-il pas tre des cas

o
de

la

confession puisse se faire un

autre qu'aux ])rtres. C'est ce qu'il nous faut maintenant exa-

miner;

et tel est l'objet

l'article

qui

suit.

Article
Si dans quelque cas
il

II.

est permis de se confesser d'autres qu'aux prtres?

Trois objections veulent prouver que


n'est

dans aucun cas


.

il

permis de
fait

se confesser d'autres
la

qu'aux prtres

La

premire

observer que

confession est une accusation

sacramentelle;

comme
i,

il

ressort de la dfinition
la le

donne

i)lus

haut

(q.

7, art.

ar^. ^). Or,

dispensation du sacrement

n'appartient qu' celui qui est

ministre du sacrement. El
le

puisque

le

ministre du sacrement est

prtre,

il

semble donc
.

que

la

confession ne doit tre

faite

aucun autre

le

La

deuxime objection dclare que la confession en tout jugement est ordonne la sentence. Or,
dans
de
le for
la partie, est

ou

l'aveu

la

sentence,

contentieux, porte par celui qui n'est pas


nulle; et c'est pourquoi

juge

l'aveu, la confesle

sion ne doit pas se faire sinon au juge. D'autre part,

juge,

au

for de la conscience, n'est

aucun autre sinon

le

pitre, qui

a le

pouvoir de
la

lier et

de dlier.

Donc
.

ce n'est pas

un autre

que
dit

confession doit tre faite

La troisime objection

que

dans

le

baptme, parce que n'importe qui peut bapbaptise,

tiser, si

un laque

mme
le

sans ncessit,
si

le

baptme
se

ne doit pas tre ritr par


fesse

prtre. Or,
il

quelqu'un

con-

un laque en

cas de ncessit,

est

tenu de se confesser
l'ai ticle

de nouveau au prtre, supposer qu'il chappe


la

de
la-

ncessit.

Donc
la

la

confession ne peut pas se faire


.

un
le

que en cas de ncessit


et
la

Ce dernier mol nous prcise


pose dans
le

sens
Il

porte de

(juestion

prsent article.

266
s'agissait

SOMME THOLOGIQUE.
de savoir
si,

SUPPLEMENT.

dans

le cas

d'extrme ncessit ou de

pril

de nnort, on peut

se confesser

mme
que

un laque lorsqu'on
dans
le texte
,

n'a pas de prtre sous la

main.
avertit
<(

L'argument 5ed contra nous


dire

du
du

livre des Sentences, la chose est ainsi

dtermine

c'est--

que

cette confession est permise. Tel tait

donc

l'avis

Matre des Sentences, Pierre Lombard.

Au
le

corps de rarticle, saint


est

Thomas rpond que


ncessit, de
qu'il est

comme
aussi la

baptme

un sacrement de
le

mme

pnitence.
ncessit, a
fice,

Or,

baptme, parce
:

un sacrement de
il

un double ministre
le

l'un, qui

incombe,

d'of-

dbaptiser, savoir
est
le

prtre; l'autre, qui, en raison de

la

ncessit,
aussi,

confie

la

dispensation du baptme. Et, de


la

mme,

ministre de

pnitence qui d'office


Mais, dans
la

la

confession doit tre

faite est le prtre.


le

ncessit,
la

mme un

laque supple

rle
.

du prtre pour que

confes-

sion puisse tre faite lui

On

serait tent de s'tonner

en

entendant saint Thomas s'exprimer


Et,

comme

il

vient de

le faire.

cependant,
trs la

la

bien entendre, cette doctrine a quelque

chose de
convenait
sible
les

beau en

mme
salut

temps que de

trs consolant.
le

Il

misricorde de Dieu de multiplier

plus pos-

facilits

du

dans l'ordre des sacrements qui

taient proclams ncessaires

pour redonner
le

la vie

de l'me

ceux qui l'avaient perdue,

et qui,

de ce chef, taient appels


et la
:

sacrements des morts, savoir


cela

baptme

pnitence. Pour

un double ministre
le

serait institu

l'un, ordinaire, qui

donnerait
supplerait
sit n'tant

sacrement, d'office; l'autre, extraordinaire, qui


premier, en cas de ncessit. Toutefois,
la la

le

nces-

pas

mme

pour

les

deux sacrements,

le

baptme

dont

la ncessit tait plus radicale, plus absolue, aurait


le

un

ministre extiaordinaire qui pourrait confrer

sacrement d'une
n'aurait

manire pure

et

simple. La pnitence, au contraire,

un ministre extraordinaire que pour suppler l'audition de


l'accus,

non pour l'absoudre. Mais

cette audition

ne

laisserait

pas d'avoir quelque chose de sacramentel et qui serait de nature provoquer l'intervention misricordieuse

Prtre supplant

Lui-mme

l'absolution

du Souverain devant tre donne par

QUESTION
le

ministre

DU MIMSTRE DE LA CONFESSION. ordinaire, comme va nous l'expliquer


VIII.

26/
saint

Thomas Vad prniuni. Uad prinuim, en effet, nous


pnitence,
ct
il

dit

que

dans

le

sacrement de
se tient

n'est pas

seulement quelque chose qui


et l'injonction

du

du ministre, savoir l'absolution


;

de

la satis-

faction
lui

il

y a aussi
le

quelque chose qui


contrition et

se tient

du

ct de ce-

qui reoit

sacrement,

et cela fait aussi partie


la

de l'essence

du sacrement,
tre,

telle la

confession.

Quant

la

satisfaction, elle

commence

d'tre dj par l'action


et elle

du minisla

en tant qu'il l'enjoint au pnitent;

achve d'tre

par l'action de ce dernier, en tant qu'il l'accomplit. Et, pour


plnitude du sacrement,
il

faut que l'un et l'autre concoure,

autant qu'il est possible

savoir que

le

pnitent contrit se

confesse en vue d'obtenir l'absolution qu'accompagne l'injonction de la satisfaction. Mais

quand
peut

la ncessit presse, le

p-

nitent doit faire ce qui est de lui, savoir produire l'acte de contrition et se confesser qui
il
:

et,

sans doute, celui-ci


le

qui n'est pas prtre,

ne pourra point parfaire


est le

sacrement,

accomplissant ce qui
tion
;

propre du prtre, savoir l'absolule

mais, cependant, ce dfaut du prtre est suppl par


,

Souverain Prtre
la

qui est

le Christ.

Toutefois,

mme

alors,

confession, faite
est,

un laque

dfaut du prtre que l'on vou-

drait avoir,

d'une certaine manire, sacramentelle; bien

qu'elle ne soit pas


lui

un sacrement

parfait
.

ou achev, parce

qu'il

manque

ce qui relve du prtre


et ce qu'elle

On

aura remarqu

cette

admirable doctrine

pourrait avoir de conso-

lant dans la
le

mesure o

l'on aurait, sous l'action de la grce,

courage

et l'heureuse
la

pense de

s'y

conformer, en cas de

ncessit,

dans

pratique.
fait

L'ad secLindam
pas, d'une
lui,

observer que
le

si,

en

eflet, le

laque n'est

manire absolue,

juge de celui qui se confesse


ncessit,
il

cependant, en raison de

la

reoit d'tre son

juge pour autant que celui qui


\jad teiiiain explique
fession, le pnitent,
se confesser

se confesse, dfaut

du prtre
con-

qu'il n'a pas et qu'il voudrait, se

soumet lui , comment, mme aprs une


s'il

telle

mme

chappe au cas de

ncessit, doit

de nouveau au prtre,

mme

si

la

confession dj

26(S

SOMME THOLOGIQUE.'
valu
la

SUPPLEMENT.
<

par les sacrements, riioiiune ue'doit pas seulement tre rconcili avec Dieu; il faut aussi qu'il le soit avec l'glise. Or, il ne peut pas
tre rconcili avec l'glise
l'glise ne
tification

faite lui a

irmission de ses pclis. C'est que

parvienne jusqu'

lui.

moins que Dans

la
le

sanctification de

baptme,

la saric-

de lEglise parvient

l'homme par
la

l'lment dont on
parole de vie, sela

use l'extrieur, lequel est sanctifi, par

lon la forme de l'glise, quel que soit celui qui


c'est

profre. Et

pourquoi, ds
il

qu'on a t baptis une


le

fois

par qui que

ce soit,
la

ne faut pas que


la

baptme
de
L, en

soit ritr.

Mais, dans
parvient
vertu

pnitence,

sanctification

l'glise
effet,
il

ne

l'homme que par le ministre. ment corporel extrieurement


d'une sanctification reue,
bien que celui qui
ncessit, ait reu
t
s'est
le

n'est pas d'l-

utilis

qui confre, en
c'est

la

grce invisible. Et

pourquoi,

confess

un

laque, dans le cas de

pardon de Dieu, parce que, selon qu'il a en son pouvoir, il a accompli le propos de se confesser

qu'il savait tre

command
l'glise,

par Dieu

cependant,

il

n'a pas en-

core t rconcili avec l'glise, de faon devoir tre admis

aux sacrements de
absous par

jusqu' ce que auparavant

il

soit

du reste, ainsi, que celui qui a t baptis du baptme de flamme ou de dsir n'est pas admis
le prtre. C'est,

l'Eucharistie

jusqu' ce qu'il

ait

reu

le

sacrement de baptme,
il

administr par
lui

l'glise. Voil

donc pourquoi
se

faut

que

ce-

qui

s'est

confess
il

un laque

confesse de nouveau au
la

prtre,

quand
il

peut l'avoir suffisamment sous

main. Alors
t para-

surtout que

le

sacrement de pnitence n'avait pas

chev. Et

faut qu'il le soit, afin


effet

que

la

perception du sacre-

ment apporte un
complisse
le

plus plnier,
le

et afin

que

le

pnitent ac.

prcepte de recevoir

sacrement de pnitence

De nouveau, la fin de ce trs bel article, nous ferons remarquer l'importance de la doctrine que saint Thomas nous y
expose, et qui
est,

semble-t-il, trop

peu connue, trop peu mise

en lumire

alors que, cependant, elle pourrait, dans la pratiles

que, tre, pour

cas

d'impossibilit de recourir au prtre,


si

d'un

si

grand secours, d'un

grand rconfort.

Il

est

donc

QUESTION

VIII.

DU MINISTRE DE L\ CONFESSION.
et c'est

269

permis, aux yeux de saint Thomas,

mme

chose bonne,

chose excellente, chose souverainement opportune, de recourir

un

laque,
la

un

tre

humain quel

qu'il soit,

pourvu

qu'il ait
la

l'usage de
ferait

raison,

pour

lui faire sa confession


si

comme on

au prtre, reprsentant de Dieu,

l'on pouvait s'adres-

ser lui,
le le
tel

quand aucun
la

prtre ne se Irouve l et que cependant

prcepte divin de
cas

confession sacramentelle s'impose


si

tel

du

pril de mort,
le
si

l'on a

commis quelque pch morle cas

aprs

baptme.
l'on n'a

Mais hors
les

de ncessit,

et,

par

exemple,

que des pchs vniels sur

sa conscience,

peut-on encore s'adresser, pour


n'est point prtre.

confesser, quelqu'un qui


le

Ce quelqu'un

a-t-il

droit d'entendre cette


l'article

confession. Saint

Thomas

va nous rpondre

qui suit.

Article
Si,

III.

hors le cas de ncessit, quelqu'un qui n'est point prtre peut entendre la confession des pchs vniels?

Deux objections veulent prouver que


sit,

hors

le

cas de nces-

celui qui n'est point prtre ne peut pas entendre la con-

fession des pchs vniels .


la

La

prerfiire

argu de ce que

dispensalion d'un sacrement est confie


la

un
la

laque en

raison de

ncessit

sans quoi toute dispensation des sa-

crements demeuierait rserve au prtre. Or,


des pchs vniels n'est point de ncessit.
confie
tendre.

confession

Donc

elle n'est

pas

un laque

Et,

par suite, aucun hique ne peut

l'en-

La seconde objection dit que

contre

les

pchs v-

niels est

ordonne l'Extrme-Onction, on

comme

aussi la pni-

tence. Or, l'Extrme-Onction ne peut pas tre

donne par un
plus, ne

laque;
(v.
l'i).

comme
Donc
la

le

voit par saint Jacques, chapitre dernier

confession des pchs vniels, non

peut pas

se faire lui .

L'argument sed contra oppose que le vniable dans le texte des Sentences (dist, XVIl).

Bde

le dit,

Au corps de

l'article, saint

Thomas

fuit

observer que

pa.i

a^O
le

SOMMK

TIlliOLOOrQUR.

SUPPLEMENt.

pch vniel l'homtne n'est spar ni de Dieu ni des sacreri^]glise.

ments de

Et c'est
lui soit
il il

pourquoi

il

n'a pas besoin


le

que de

nouveau
lui soit Et,

la

grce

confre pour que

pch vniel
au

remis; ni

n'a besoin d'tre rconcili avec l'glise.


n'est pas ncessaire

cause de cela,

que

l'on confesse

prtre les pchs vniels. Aussi bien la confession de ces p-

chs vniels

faite

qu'elle ne soit pas

un laque est un certain sacramental, bien un sacrement parfait, et elle procde de la

charit prsente dans l'me. Et par ces sortes de sacramen-

taux

le

pch vniel a de pouvoir tre remis,


la

comme

par

le fait

de se frapper

poitrine

Par

l , ajoute saint
.

ou de prendre de l'eau bnite Thomas, se voit la rponse de Cad


>.

primuni

C'est qu'en effet, les pchs vniels n'ont pas besoin


il

d'un sacrement pour tre remis; mais


tal
Il

suffit

d'un sacramence genre .

quelconque,
n'y a

tel

que

l'eau bnite

ou tout autre de
la ncessit

donc pas
secandiini

ici

argumenter sur

ou

la

non

du sacrement, comme le faisait l'objection. dclare que l'Extrme-Onction n'est pas donne directement contre le pch vniel, ni, non plus, quelncessit

Vad

que autre sacrement


ad
S""').

)>

(cf. la

Troisime Partie,

q. 65,

art.

i,

El donc,

ici

encore, l'argumentation porte faux.

Il

est

parfaitement

loisible,

qui le veut, de confesser ses


et

pchs vniels, hors du sacrement de pnitence

non en vue

d'en obtenir l'absolution sacramentelle ou une satisfaction qui


soit, elle aussi, partie essentielle et

intgrante

du sacrement de
fait

pnitence, qui bon lui semble, pourvu que tout cela soit

dans l'ordre de
C'est,

la charit,

de

la

prudence, de

la discrtion.

de

soi,

un

acte louable,

un

vritable sacramental, excel-

lent

moyen de manifester

sa charit envers

Dieu

et sa dtesla

tation

du pch, qui entrane ncessairement, par


de l'acte de charit dont
il

vertu

mme

tmoigne,

la

rmission des

pchs vniels.

Voil donc dans quelles circonstances ou


trs utile,

en quel sens,
saire,

il

peut lre permis ou

sinon ncesle

de se confesser

mme

un

laque.

Mais, pour

cas

normal o

l'on doit se confesser

au prtre,
.

est-il

ncessaire que

l'on se confesse

son propre prtre

La lecture

mme

de

QUESTION vin.
l'article

DU MINISTRE DE LA CONFESSION.
Tliomas examine
la

27!

qui

suit,

saint

question, nous

en

prcisera le sens et la porte, selon qu'il fallait l'entendre de


elle se

son temps. Nous dirons ensuite quels termes dans la nouvelle lgislation canonique.

ramne

Article
est ncessaire

S'il

que l'homme

se confesse

au propre prtre?

Six objections veulent prouver qu' il n'est pas ncessaire La premire que l'homme se confesse au propre prtre .

apporte un texte de
cause XVI, q.
et
i)

il

saint Grgoire
est dit
:

(reproduit dans

le Droit,

Mus

par la sagesse apostolique


constitu qu'il soit permis

par un devoir de
,

pit,

Nous avons

aux moines prtres reprsentants des Aptres, de prcher, de bappcheurs, d'imtiser, de donner la communion, de prier pour les poser la pnitence et d'absoudre les pchs. Or, les moines ne
sont les propres prtres de personne, n'ayant pas charge d'mes.

Donc, puisque

la confession se fait

qu'elle se fasse

pour l'absolution, il suffit La deuxime objecn'imporle quel prtre .

tion fait observer que

comme

le

prtre est ministre de ce

sacrement,
consacrer.

il

l'est

aussi de l'Eucharistie. Or, tout prtre peut


le

Donc

tout prtre aussi peut administrer


Et,

sacre-

ment de pnitence.
tion dclare que

par suite,

il

n'est pas ncessaire

que

la

confession se fasse au propre prtre .


ce quoi

La troisime objec-

n'est pas dans notre choix. Or,

nous sommes tenus dterminment le prtre auquel nous devons

nous confesser
saint Augustin,
Il dit,

est

en notre pouvoir;
le

comme on

le

voit par

dans
:

texte

des Sentences

(dist.

XVII).

en

ell'et

Que

celui qui veut confesser ses pchs

pour

trouver

le

pardon, cherche an prtre qui sache


saint Augustin,

lier et dlier (tir

du

livre

De

la vraie et fausse pnitence, ch. x; plac

parmi

les

uvres de
Donc
il

au semble qu'il n'est La quatrime objection dit qu' u il en est, propre prtre . comme sont les prlats, qui n'ont pas de propre prtre, n'ayant
se confesse

mais dont l'auteur pas ncessaire qu'on

est

inconnu).

27a

SOMME

TIll^OLOGrQUK.

SUPPLEMENT.

pas de suprieur. Or, ceux-l sont tenus de se confesser.

Donc
(jtil

riioinme n'est pas toujours tenu de


prlre
inslilu
.

se

confesser au propre
(

le

La cinquinrie objection dclare que


l(i

ce
la

csl

pour

ehariU' ne

doU pas ndUer contre


{Des prceptes
et

ckaril;

comme
ch.
11).

dit

?aint Bernard

des dispenses,

Or, la confession, qui a t institue pour la charit,


si

militerait contre la charit


fesser

l'iiommelait oblig de
si le

se

con-

un

seul prtre

par exemple,

pcheur

sait

que son
est hr-

prtre
tique,

c'est--dire son cur,


sollicite

son pasteur d'me,

ou qui pch que quelqu'un


bilit qu'il rvle la

au mal, ou qui

est fragile et port

au

lui confesse;

ou
si

si

l'on estime avec proba-

confession; ou

le
il

pch qu'on doit conn'est pas

fesser a t
%

commis

contre

lui.

Donc

semble qu'on
.

toujours tenu de se confesser au propre prtre

Cette objec-

tion tait trs forte. Et c'est bien le genre de difficults touches

par

elle

qui a trs spcialement influ sur

la

dtermination de
le

l'glise

quand

elle a

modifi sa lgislation sur

point qui nous

occupe.
saires

La sixime objection dit que dans


salut, les

les

choses nces-

au

hommes
s'il

ne doivent pas tre resserrs,


le

pour

ne pas tre empchs dans

chemin du

salut. Or, c'est

une

grande restriction,

faut qu'on se confesse ncessairement


l,

un

seul

homme;
la

et,

par

beaucoup pourraient
la

tre dtour-

ns de

confession, ou par crainte, ou par fausse honte, ou

par autre chose de ce genre. Donc, puisque


de ncessit de salut, les

confession est

hommes

ne doivent pas, semble-l-il,


.
n

tre astreints se confesser

au propre prtre

Des deux arguments sed


dcrtale d'Innocent
(III)

contra, le premier en appelle


,

la

qui venait d'tre porte au dbut


les fidles

du treizime
et

sicle et

qui institue que tous

de l\m

de l'autre sexe doivent se confesser, une fois dans l'anne, au


.

propre prtre

Le second argument dit que comme l'vle

que

est le

chef du diocse, ainsi


il

prtre est le chef de sa


la

paroisse. Or,

n'est pas

permis un vque d'exercer

foncles
il

tion piscopale
statuts
n'est

dans

le

diocse d'un autre vque, selon


q. 2;

des"canons (Cause LX,

Cause XVI,
le

q. 5).

Donc

pas permis
.

un prtre d'entendre

paroissien d'un

autre

QUESTION

VIII.

DU MINISTRE DE LA CONFESSION.

273
aperu,

Au

corps de

l'arlicle, saint

Thomas, dans un

trs bel

la juridicva nous faire entendre la nature et la ncessit de de pnitence; par o tion pour l'administration du sacrement
il

nous amnera
les

la

conclusion qu'il veut tablir.

Il

y a cette

diffrence, entre le

sacrement de pnitence
fasse

et les autres sacre-

ments, que

((

autres sacrements ne consistent pas en ce que

celui qui s'approche

seulement

qu'il

du sacrement reoive, comme on

quelque chose, mais

le voit
:

dans

le

baptme
celui

et

autres sacrements
reoit est requis

du

mme

genre

si

du ct de

qui

un

acte, c'est

ment, en celui qui jouit de sa


ter l'obstacle

du sacrepour libre volont, comme pour carpercevoir le fruit


le fruit, c'est

qui l'empcherait de percevoir

-dire la fiction

ou

la

mauvaise disposition.
en

Dans

la

pni-

tence, au contraire, l'acte de celui


est

qui s'approche du sacrement


:

de

la
:

substance du sacrement

il

fait partie, partie int-

o-rante

la contrition,

en

effet, la

confession et

la satisfaction,

pnitence qui sont des actes du pnitent, sont des parties de la D'autre part, nos actes, constituant sa matire essentielle.

nous tre parce qu'ils ont en nous leur principe, ne peuvent sous forme de commandedpartis par quelques autres que
faudra donc que celui qui est tabli dispensateur du de sacrement de la pnitence, soit tel qu'il puisse commander

ment.

Il

faire

quelque chose. Mais le commandement ne convient il quelqu'un sur un autre que s'il a juridiction sur lui. D'o seulement qu'il est de ncessit pour ce sacrement, non
suit

que

le

ministre

ait l'ordre

de

la prtrise,

comme

dans

les

autres sacrements, mais

aussi qu'il ait la juridiction , c'est-(.

Et c'est pourquoi, dire qu'il soit suprieur juridiquement. pas confrer ce de mme que celui qui n'est pas prtre ne peut

sacrement, de
cause de cela,

mme
il

aussi celui qui n'a pas juridiction. El,


la

faut

que

confession se fasse au propre prtre,

comme

il

faut qu'elle se fasse

au prtre.

Comme,

en

effet,

le

faire quelque prtre n'absout qu'en liant ou en obligeant voie de comchose, celui-l seul peut absoudre, qui peut, par

mandement,
remarquera
mas, dans cet
l

lier

ou obliger

faire

quelque chose

On

avec quelle matrise et quelle hauteur, saint


article, a
/./'S

Tho-

su rsoudre
:

la

question du propre pri'^

\i\.

Sacrcnu-nlx

[m

Pcniti'ncc.

37^1

soMMD
Sans
cloute,
il

TUKOLor.iQir:.

si

ppikmfnt.

tre .

s'agira strictement

du

prtre qui est pas-

teur ou cur avec charge d'mes. Et c'est ainsi que l'entendait


la dcrtale

d'Innocent

III.

Mais

la

raison donne par

le

saint

Docteur pour justifier

la dcrtale,

prparera les voies aux temet

praments que
pre prtre
diction,

l'glise

pourra juger bon d'apporter plus tard

qu'elle a apports en effet.

Au

sens thomiste du mot, le pro-

pourra tre
la

et sera

en

effet

tout prtre ayant juri-

que

juridiction soit ordinaire,


soit dlgue,

propre pasteur, ou qu'elle


le cas

comme comme
et

c'est le cas

du

ce pourra tre

de tout prtre recevant pouvoir


qui ont
la

mandat de ceux-l

mme
saint

juridiction ordinaire avec possibilit de la

dlguer. Nous verrons

mme, dans

les

rponses que va donner

Thomas aux

objections, qu'il prvoyait dj le cas, mais


les fidles

qui n'tait alors qu'exceptionnel, o


la

pourraient, avec

permission de leur propre prtre, au sens


pasteur de leurs mes,
s'adresser,
lui.

de

strict de cur ou pour leur confession

annuelle,

un

autre prtre que


saint

h\id primiun dit que


citait l'objection,
a

Grgoire

dans
la

le

texte

que

parle de ces

moines qui ont


en

juridiction
le

mme
la

ordinaire, c'est--dire qui on a


Il

commis

soin

ou

cure d'une paroisse.


ces prtres curs,

en

tait,

effet,

qui disaient que

mme
faux
.

parce qu'ils taient moines, ne pou-

vaient pas absoudre et enjoindre des pnitences.

Ce qui

est

La condition ou qualit de moine ne pouvait tre un

obstacle la gestion comptente d'une paroisse ou


diocse,

mme

d'un
et

puisque

mme
fait

des moines pouvaient tre


:

lus

constitus Souverains Pontifes

tel
a

saint Grgoire lui-mme.


le

L'ad secandum
ristie

observer que
,

sacrement de l'Eucha-

ne requiert pas
sur

en celui qui l'administre,

mandement
la

il

un

autre

homme.

Il

en

est

comautrement pour le
le

sacrement de pnitence, ainsi qu'il a


raison ne suit pas.
n'est point

t dit. Et c'est
,

pourquoi

Et cependant

ajoute saint

Thomas,

permis de recevoir l'Eucharistie d'un autre prtre

que de son propre prtre . Il ne s'agit l que de la rception de l'Eucharistie qui tombe sous le prcepte de l'glise, c'est-dire de
la

communion

pascale.

La raison

tait

la

mme
le

que

pour

le

sacrement de pnitence. L'glise voulait que

prtre

QUESTION

VIII.

DU MINISTRE DE LA CONFESSION.
la

276

ayant charge d'mes pt se rendre compte de


ouailles remplir
le

fidlit

de ses

devoir de

la

communion

pascale et de la

confession annuelle. Et, assurment, celte raison tait bonne,


excellente

mme quand

les les

conditions o
fidles

l'on

se

trouvait

permettaient d'astreindre
l'un
et l'autre

ce

mode d'accomplir
le

prcepte. Aujourd'hui, l'glise a estim, dans


les

sa sagesse,

que

conditions actuelles ne

permettaient plus

sans de graves inconvnients. Et elle a statu que soit pour


le

prcepte de la confession annuelle, soit pour celui de la


pascale,
il

communion
l'glise.

suffisait
et

de

s'adresser

un

prtre

quelconque ayant juridiction

tant en

communion

avec

Vad

tertiam rpond que

le

choix d'un prtre prudent


absolue
si

dont parle saint Augustin


discrtion
:

n'est pas laiss notre

il

est

accord par permission du suprieur,

parfois le propre prtre tait


salutaire au pch
.

moins idoine

apposer

le

remde

Cette permission, qui n'tait qu'excep-

tionnelle autrefois, est maintenant gnrale, en ce sens qu'on

peut choisir n'importe quel prtre ayant juridiction

il

se

trouve, que cette juridiction soit ordinaire ou qu'elle soit dlgue.

Vad

quarliim explique la difficult qu'on faisait

suprieurs

eux-mmes.
les

Parce qu'il

du ct des incombe aux prlats


leur a t permis par

d'administrer

sacrements, qui ne doivent tre traits que


il

par ceux qui sont purs, cause de cela


le

droit qu'ils puissent se choisir leurs propres prtres confeslesquels,

seurs,

de ce chef ou quant cet

office,

sont leurs

suprieurs. C'est,
saint

du

reste, ainsi , fait

remarquer

trs

propos

Thomas,
.

qu'un mdecin

est

soign par un autre, non

en tant qu'il est mdecin, mais en tant qu'il est malade ou


infirme
h'ad qidntain dclare que
jection,

dans ces cas

dont parlait

l'ob-

oij

le

pnitent a des raisons probables de craindre


l'aile

que

la

confession

au prtre

serait

pour

ce prtre

ou pour

lui-mme un danger, il doit recourir au suprieur ou lui demander la permission de se confesser un autre . Cette permission n'a plus tre demande aujourd'hui. Elle est gnrale,

o.-()

SOMMR

Tiii'Or.or.iot

i;.

si ipi,i':mis> r.

comme

nous l'avons dj not. Saint Thomas prvoyait


oii la

le cas,

toujours possible autrefois,

permission n'aurait pu tre

obtenue.
sion, le

Si,

dit-il, le

pnitent ne peut avoir cette permis-

jugement

est le

mme que pour

celui qui n'a pas sa


il

disposition les prtres qui conviennent. Et, alors,


tt choisir

doit pluici,

de se confesser

un laque

Nous retrouvons,

ce point de doctrine, dj

soulicrn plus haut.

L'application
la

qu'en

fait

saint

Thomas au

cas actuel

montre bien

haute
d'ail-

importance
leurs,

qu'il lui reconnaissait. L'histoire rapporte,

que

la

pratique tait frquente l'poque du saint Doc-

teur. Et, par

exemple,
se

les croiss

qui n'avaient pas de prtres


les

sous

la

main,

confessaient

couramment

uns aux autres,

au cours de ces saintes expditions. Saint Thomas ajoute, ici, pour le cas dont il s'agit, que le pnitent, en agissant ainsi, car les prceptes du n'enfreint pas le prcepte de l'glise
:

droit positif ne s'tendent pas au del de l'intention


tre celle de celui qui les porte, et qui est la fin

qui doit

du prcepte,
ptre Ti-

savoir la charit, au tmoignage de l'Aptre


inothe, ch,
faite
i,

(P*"

v, 5).
i

Il

n'y a pas,

non

plus, en cela, d'injure

au prtre ou
le

parce que celui-l mrite de perdre son privi-

lge

droit qu'il a de
lui

commander,

qui abuse de la
dist.

puissance qui

a t concde

(can.

llbi istu,

LXXIV).

Vad
et

sextum rpondait pour

les cas

dont parlait l'objection

qui ne laissaient pas que d'offrir une difficult particulirement grave avec l'ancienne discipline. Toutefois, saint Thomas dclare , se plaant toujours dans le droit qui venait
d'tre

mis en vigueur,

que

le fait qu'il faut se

confesser au

propre prtre ne resserre pas

du
le

la voie du salut, mais celte voie demeure suffisamment ouverte . C'est qu'en effet, propre prtre tait suppos anim des sentiments qui doi-

salut

vent tre ceux d'un vritable pasteur des mes. Or,


pasteur d'mes, pcherait

s'il

le

prtre ,

n'tait pas

coulant ou

facile

donner
:

la

permission de

se confesser
effet,

un autre
si

prtre

que

lui

il

en est beaucoup, en

qui sont

faibles ,

parmi

les fidles,

qu'ils

mourraient sans confession plutt que de


propre prtre ou leur
Aussi bien
ajoute saint

se confesser tel prtre , qui est leur

cur et leur pasteur.

Thomas, en

QUESTION

VIII.

DU MINISTUK DE LA CONFESSION.

277

une parole qu'on ne saurait trop mditer,


soucieux de connatre, par
leurs subordonns, tendent
la

ceux qui sont trop

confession, les consciences de


le

un grand nombre

lacet

ou

le
;

pige de
et,

la

damnation

[l'"

ptre aux Corinthiens, ch. vu, v. 35)


:

par consquent,

eux-mmes
et,

qui sunt mimis

solliciti

ut

conscientias subditorani per conjessioneni sciant, multis


lionis laqueuni injiciunt
;

damna-

per consequens,

sibi ipsis

.>.

C'est
et

bien aussi

la

considration de ce danger qui a port l'Eglise

modifier, dans son

nouveau

droit, sa lgislation

ancienne

donner aux

fidles les plus

grandes

facilits

pour

qu'ils puis-

sent en toute libert ouvrir leur conscience au ministre

du

sa-

crement de pnitence.
autrefois,

Si,

depuis
et

la

dcrtale d'Innocent

III,

tous les

fidles

de l'un

de l'autre sexe devaient, pour satisfaire au

prcepte de l'glise, faire leur confession annuelle

un

prtre

dtermin qui
la

tait le

pasteur de leurs mes,

et

recevoir de lui

communion
fidles,

pascale, aujourd'hui l'glise ne

demande

plus,
le

de ses

que

la

confession faite un prtre ayant


et la

pouvoir de juridiction ordinaire ou dlgue


reue de tout prtre admis clbrer

communion
mystres.

les saints

Ce qui

est

devenu maintenant

la

rgle

pour

tous,

ou

si

l'on

veut, la facult gnrale concde tous par l'glise, ne laissait

pas que de pouvoir tre accord, autrefois, quelques-uns,

par

mode de

privilge. Saint

Thomas
tel

se

propose d'examiner
de
l'article

le

bien-fond de ces exceptions. Et


suit. Il

est l'objet
les

qui

nous aidera
la lgislation

mieux, comprendre

raisons qui ont

motiv

nouvelle.

Article V.
Si

prtre, par privilge

quelqu'un peut se confesser un autre qu' son propre ou par mandat de son suprieur.

Les objections que nous avons

ici

vont tre en sens inverse


prcdent. Elles veulent

de celles que nous avions

l'article

278

SOMME THOLOGIQUE.

SUPPLMEiNT.

infirmer ce que nous avons pu dire en rponse ces autres


objections, et prouver que nul ne peut se confesser

un

autre

qu' son propre

pretie,
.

mme

par privilge ou par

mandat d'un suprieur


ce serait au prjudice
la

La premire dclare qu' aucun

privilge ne peut tre accord au prjudice de quelqu'un. Or,

du propre

prtre

si

quelqu'autre entendait
cela ne peut pas tre

confession de son subordonn.

Donc
dit

obtenu par privilge, ou par licence ou mandat d'un suprieur


.

La deuxime objection

que

ce qui

empche
existe

l'accomplissement d'un mandat divin ne peut pas tre concd


par privilge ou mandat d'aucun

homme.

Or,

il

un

mandat

divin,

pour
la

les

recteurs

ou pasteurs des
est

glises, de

connatre avec soin

Jace de leur troupeau, au livre des Pro:

verbes, ch. XXVII (v. 28)

chose qui

que

lui

entend

la

confession de ses
le

empche si un autre ouailles. Donc cela ne peut

pas tre ordonn par

privilge

ou

le

mandat d'un

homme

quel

qu'il soit. La troisime objection

fait

observer que

celui qui

entend
il

la

confession de quelqu'un est son propre juge


le lier et

sans quoi

ne pourrait pas

l'absoudre. Or,
et

un mme

homme

ne

peut pas avoir plusieurs propres juges


il

propres prtres; car

serait tenu d'obir plusieurs; ce qui est impossible, s'ils

commandent des choses contraires ou incompossibles. Donc nul


ne peut
se

confesser qu' son propre prtre; et


.

il

n'est pas de

licence ou de permission contre ce prcepte

La quatrime
un

objection a cette remarque qu'

il

fait

injure au sacrement

celui qui ritre le sacrement sur la


le

mme

matire; ou, tout

moins,

il

agit sans utilit. Or, celui qui s'est confess

autre prtre est tenu de se confesser de nouveau au propre


prtre,
si

celui-ci

le

demande;
fois

car

il

n'est pas
et,

absous de
cas,
le

l'obissance qu'il lui doit sur ce point ;

dans ce

sacrement sera donn deux


tire.

au

mme

sur la

mme ma-

Donc

il

ne se peut pas faire licitement qu'on se confesse

un autre qu' son propre prtre . Le premier Nous avons ici trois arguments sed contra. dit que les choses de l'ordre peuvent tre commises qui a un ordre semblable par celui qui a le pouvoir de les faire. Or,

le

suprieur,

comme

l'vque, peut entendre la confession de

QUESTION

VIII.

DU MINISTRE DE LA CONFESSION.
;

279

celui qui appartient la paroisse d'un de ses prtres

puisque

aussi bien

il

se rserve parfois certains cas, tant le principal

Donc il peut aussi un autre prtre que lui-mme l'entende . Le second argument dclare que ce que peut rinfrieur^, le suprieur le peut. Or, le prtre lui-mme peut donner son paroissien la permission ou la licence de se confesser un
recteur ou pasteur dans tout son diocse.
confier

autre.

Donc,

plus forte raison,


fait

son suprieur

le

peut

La
prtre
la

troisime objection
a sur le

observer que

le

pouvoir que
c'est

le

peuple

lui vient

de son vque. Or,

en vertu de

ce pouvoir qu'il peut entendre les confessions.

Donc, pour

mme
Au

raison,
le

un

autre prtre
.

qui Tvque donnera

le

pouvoir,

pourra aussi

corps de

l'article, saint

Thomas nous

prvient qu'

un
la

prtre peut d'une double manire tre

empch d'entendre

confession de quelqu'un

ou par dfaut de juridiction; ou

parce qu'il est empch dans l'excution de son ordre,


sont
les

comme

excommunis,

et les
la

dgrads, et autres de ce genre.


juridiction

D'autre part, quiconque a


parfait,

ordinaire, au sens
et

comme

le

Souverain Pontife ou l'vque

ceux qui

agissent en leur

nom.

peut commettre
est

les

choses qui sont


la

de

la juridiction. Si

donc quelqu'un
il

empch d'entendre
le

confession d'un autre,

peut recevoir de quiconque a

la juri-

diction immdiate sur eux, que ce soit

prtre lui-mme,

ou
et

l'vque,

ou

le

Pape,
.

le

pouvoir d'entendre leur confession


le

de

les

absoudre

Aujourd'hui, d'aprs
le

nouveau

droit, le
le

prtre de paroisse ou

pasteur immdiat ne peut donner


s'il

pouvoir de juridiction que


l'vque ou l'ordinaire

y est autoris

spcialement par
prtre ne peut

du

diocse.

entendre
ordre,
le

les

confessions parce qu'il


les

Que si un est empch

d'excuter son

pouvoir de

entendre pourra

lui tre

concd par
.

celui qui a le

pouvoir de

faire disparatre cet

empchement

h\id pr'unam rpond qu'


(ju'un

on ne cause un prjudice

quel-

que

si

on

lui

enlve ce qui a t accord en sa fa\eur.

Le pouvoir de juridiction n'est pas


sa faveur lui,

commis
s'il

un

homme

en

mais pour
Il

l'utilit

du peuple

fidle et

pour
aux

l'honneur de Dieu.

s'ensuit

que

parat expdient,


200

SOMME THEOLOGIQUE.

SUPPLEMENT.
le

prlats suprieurs,
et
la

pour promouvoir

salut

du peuple

fidle

l'honneur de Dieu, qu'ils confient


juridiction,
il

d'autres

ce qui est de

n'est fait, en rien, prjudice

aux prlats inf-

rieurs;
et

moins

qu'il

ne

s'agt

de ceux qui c/ierchnl leur bien


ii,

non pas

celai de Jsus-Christ (aux Philippiens, ch.


la tele

v. 21),

et qui sont

du troupeau, non point pour


lui . (Cf.

le

patre,

mais

pour

tre nourri

pur

Ezchiel, ch, xxxiv, v.


si

2, 8).

On aura remarqu
par saint Thomas;

ces

beaux

textes

bien choisis

et

appliqus
le

et aussi le

grand principe, formul par


:

saint Docteur, au sujet

du pouvoir de juridiction
de Dieu.
le

qu'il est

donn
le

ceux qui le dtiennent,


et la gloire
fait

non point poureux, mais pour


recteur ou pasteur d'une

bien des mes


L'ad secunduni

observer que
la
le

glise doit connatre


nire.

face de ses brebis d'une double

D'abord,
il

par

soin attentif
le
il

madu mode d'agir extrieur


est

selon lequel
Et,

doit veiller sur

troupeau qui lui

commis.

pour

cette connaissance,

ne faut pas
faits

qu'il

croie la

simple parole, mais qu'il s'assure des


sible.

selon qu'il est pos-

D'une autre

manire, par

la

manifestation ou l'aveu
il

de

la confession. Et,

pour

cette connaissance,

ne peut pas

avoir de plus grande certitude que de croire simplement et


tout de suite ce qui lui est
dit,

puisqu'il s'agit
l

ici

de subla

venir

la

conscience du sujet. De

vient qu'au for de


et

conscience,

l'homme

est

cru et pour lui

contre lui

c'est-

-dire qu'on s'en tient ce qu'il dit

lui-mme de lui-mme,

que ce
pas de

soit

en bien ou que ce soit en mal;

mais

il

n'en va
cette

mme

dans
il

le

for

connaissance,

suffira

du jugement extrieur. Pour donc que le prtre croie tout de

suite

celui qui lui dit qu'il s'est confess

un

autre ayant

le

pouvoir

de l'absoudre. Par

oii l'on

voit

que
le

cette

connaissance du trou-

peau

n'est pas
les

empche par
confessions
.

privilge accord

d'entendre

Le propre prtre n'a


ses soins a satisfait

un autre besoin que

de savoir

si

le fidle

commis
il

au prcepte

de l'glise ou non. Et,

le sait

suffisamment, par l'affirmation


qu'il

du

fidle

qui

lui dit

lui-mme ce

il

en

est.

L'ad

lertium accorde qu'

ne convient pas (jue deux


le

soient galement constitus pour

gouvernement des mmes

Ql'ESTION
fidles. ^Jais
il

VIII.

DU MINISTRE DE LA CONFESSION.
ce

28

n'y a
est

aucun inconvnient

que deux supprposs


le

rieurs,

dont Itui

suprieur l'autre, soient prposs aux

mmes fidles. Et c'est ainsi que sont immdialenient aux mmes fidles, le prtre de paroisse, l'vque et
et

Pape;

chacun d'eux

bien qu' des titres divers, peut commettre

quelque autre ce qui est de la juridiction en ce qui lui appartient.


ainsi

Toutefois,

si c'est le
a il

suprieur majeur qui


le faire

commet

ou qui dlgue,
telle

peut

d'une double manire.

Ou

de

sorte qu'il constitue celui qu'il dlgue

comme
au

tenant sa place;
pnitenciers. Et,
prlat

comme
tel

le

Pape
cas,

et
le

l'vque constituent leurs

dans ce
le

dlgu

est

suprieur

infrieur;
et le
:

pnitencier du Pape, par rapport

l'vque;

pnitencier de l'vque, par rapport au prtre de

paroisse
obir.

et celui

qui

se confesse
il

est
le

davantage tenu

lui

D'une autre manire,

peut

constituer

comme
le
le

coad-

juteur ou
est

comme

aide

du

prtre. Et, parce

que

coadjuteur
coad-

ordonn
lui

celui qu'il doit aider, cause de cela


lieu.

juteur vient en second

Et

le

pnitent n'est pas autant


.

tenu de

obir que d'obir au propre prtre

Vad

quai'lum dit que

nul n'est tenu de confesser


si

les

pchs

qu'il n'a pas. Et c'est

pourquoi,

quelqu'un

s'est

confess au

pnitencier de l'vque ou

un autre ayant reu commission


pchs
n'est
lui

ou dlgation de l'vque,
vant Dieu
et

ses
il

tant

lemis

et

de-

devant

l'glise,

pas tenu de se confesser,


celui-ci

au propre prtre, quelque instance que


Mais, en raison

puisse faire.

du prcepte de
i

l'Eglise

selon qu'il tait aufaile

trefois en vigueur,

que
il

la

conlcssiun doit tre

une

fois

l'an

au propre prtre,
:

de\ la agir

comme
disent

celui qui n"a

que

des pchs vniels

lequel, supposer qu'il doive se prsenter

au prtre,
sion, n'a

comme

quelques-uns

le

et

faire sa confes-

confesser que des

pchs vniels; ou encore


le

dclarer qu'il n'a pas de pchs mortels. Et

prlre,
si

au for
ajoute
i>

de

la

conscience, est tenu de

le

croire.

Que

saint
(le

Thomas,
les
le

il

tait

Icnu de se confesser de nouveau


(

et
,

redire

pchs dj accuss,

il

ne s'ensuivrait pas
[nemire

comme

voulait l'objection, que

la

confession

serait vaine. (J'esl (|u'en effet

et

nous remarquerons, une

aSa
fois

SOMME TnOLOGIQUE.

SUPPLMENT.
ici,

de plus, cette grande doctrine, affirme de nouveau,

expressment par saint Thomas,


sion de

plus grand est

le

nom-

bre des prtres qui l'on se confesse, plus on obtient la rmisla

peine qui est due au pch

soit

cause de la honte

qu'il y a ainsi confesser son pch, laquelle


te

honte
la

est

compces

comme

peine alisfactoire
bien,
il

soit
faire

cause de

vertu des

clefs. Et, aussi

peut se

que

le

nombre de
surplus,
,

confessions ritres libre de toute peine.


ration

Au

la rit-

ne

fait

aucune injure
sanctification
la

au sacrement
k

comme
s'agt

le

croyait encore tort l'objection,

moins

qu'il

ne

d'un

sacrement o
n'est pas le cas

la

se

produit par l'impression

d'un caractre ou par

conscration de la matire; ce qui


.

pour

la

pnitence
saint

Pour toutes

ces raisons

qu'il venait de formuler,

Thomas

n'hsitait pas

con-

clure

((

Aussi bien

il

est

bon que

celui qui par l'autorit de

l'vque entend la confession invite celui qui se confesse se


confesser son propre prtre. Mais
doit
si

celui-ci

ne veut pas,

il

nanmoins l'absoudre marque ne s'applique plus,


pre prtre dans
le

Aujourd'hui, cette dernire

re-

l'obligation de se confesser au pro-

sens d'autrefois ayant t abroge.

Le prtre seul peut entendre


le

la

confession sacramentelle avec


les

pouvoir ministriel d'absoudre

pchs qu'on
la

lui accuse,

fixant,

au

nom
la

de Dieu Lui-mme,
rentre

peine satisfactoire qui

conditionne
fois,

tout fidle devait,

du pcheur en grce avec Dieu. Autreune fois l'an, se prsenter son proet faire

pre prlre, c'est--dire son pasteur immdiat,


sa confession.

lui

Dsormais,

il

est loisible

de s'adresser,

mme

pour

la

conf