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Definicin de higiene industrial

La higiene industrial es el conjunto de procedimientos destinados a controlar los factores ambientales que pueden afectar la salud en el mbito de trabajo. Se entiende por salud al completo bienestar fsico, mental y social.

La higiene industrial, por lo tanto, debe identificar, evaluar y, si es necesario, eliminar los agentes biolgicos, fsicos y qumicos que se encuentran dentro de una empresa o industria y que pueden ocasionar enfermedades a los trabajadores. Esta cuestin es particularmente importante en aquellos sectores productivos que implican la manipulacin de contaminantes. Por ejemplo: una empresa dedicada a la tintura de pantalones debe tomar precauciones especiales con los qumicos que utiliza en sus procesos cotidianos. Los trabajadores, por otra parte, deben contar con la proteccin adecuada en su vestimenta. Las compaas tienen realizar tomas de muestras y mediciones peridicas para verificar el nivel de los agentes contaminantes en el ambiente. Requiere, por lo tanto, de los servicios de un laboratorio capaz de valorar los resultados obtenidos para garantizar que el entorno industrial no es perjudicial para la salud. En su sentido ms amplio, la higiene industrial tambin comprende el estudio de los niveles sonoros o de la iluminacin de los edificios, entre otras cuestiones. La exposicin de sonidos muy intensos o la falta de luminosidad para trabajar pueden afectar el odo y los ojos del trabajador. La salud, por lo tanto, tambin depende de estos factores. Cabe destacar que la esencia de la higiene industrial es preventiva, ya que su principal objetivo es garantizar el bienestar del empleo al evitar que se enferme.

HIGIENE INDUSTRIAL

Del francs hygine, el trmino higiene se refiere a la limpieza y el aseo, ya sea del cuerpo como de las viviendas o los lugares pblicos. Se puede distinguir entre la higiene personal o privada (cuya aplicacin es responsabilidad del propio individuo) y la higiene pblica (que debe ser garantizada por el Estado).

La higiene tambin est vinculada a la rama de la medicina que se dedica a la conservacin de la salud y la prevencin de las enfermedades. En este caso, el concepto incluye los conocimientos y tcnicas que deben ser aplicados para controlar los factores que pueden tener efectos nocivos sobre la salud. Por ejemplo: lavarse las manos con abundante agua y jabn antes de comer es un hbito de higiene imprescindible para evitar enfermedades. La reciente pandemia de gripe A ha resaltado la importancia de esta prctica de higiene para evitar el contagio. Las autoridades comenzaron a preocuparse por la higiene pblica a partir de la Revolucin Industrial, cuando las condiciones precarias que se vivan dentro de las fbricas comenzaron a diezmar a la poblacin. Los lugares de trabajo, que suponen el sitio pblico donde las personas suelen pasar gran parte del da, deben ser limpios y contar con agua potable accesible. Los baos tienen que contar con lavabos y estar situados en las proximidades de los puestos de trabajo. Si la higiene de una empresa es defectuosa, es posible que los empleados se enfermen y se contagien unos a otros, lo que supone un perjuicio para la salud pblica y para la actividad de la compaa.

SEGURIDAD INDUSTRIAL

La seguridad industrial es un rea multidisciplinaria que se encarga de minimizar los riesgos en la industria. Parte del supuesto de que toda actividad industrial tiene peligros inherentes que necesitan de una correcta gestin. Los principales riesgos en la industria estn vinculados a los accidentes, que pueden tener un importante impacto ambiental y perjudicar a regiones enteras, an ms all de la empresa donde ocurre el siniestro. La seguridad industrial, por lo tanto, requiere de la proteccin de los trabajadores (con las vestimentas necesarias, por ejemplo) y su monitoreo mdico, la implementacin de controles tcnicos y la formacin vinculada al control de riesgos. Cabe destacar que la seguridad industrial siempre es relativa, ya que es imposible garantizar que nunca se producir ningn tipo de accidente. De todas formas, su misin principal es trabajar para prevenir los siniestros. Un aspecto muy importante de la seguridad industrial es el uso de estadsticas, que le permite advertir en qu sectores suelen producirse los accidentes para extremar las precauciones. De todas formas, como ya dijimos, la seguridad absoluta nunca puede asegurarse. La innovacin tecnolgica, el recambio de maquinarias, la capacitacin de los trabajadores y los controles habituales son algunas de las actividades vinculadas a la seguridad industrial. No puede obviarse que, muchas veces, las empresas deciden no invertir en seguridad para ahorrar costos, lo que pone en riesgo la vida de los trabajadores. De igual forma, el Estado tiene la obligacin de controlar la seguridad, algo que muchas veces no sucede por negligencia o corrupcin.