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L E S

SPLENDEURS
D E L A F O I
ACCORD PARFAIT DE LA REVELATION ET DE LA SCIENCE DE LA F O I ET DE LA RAISON

Far M. l'abb MOIGNO


CHANOINE DE SAINT-DENIS

Fondateur-Directeur du Journal K 0 2 M 0 2 - L E S MONDES


Il l'iiut que LUI croisse, moi que je diminue! [Saint Jean, ch. n i , y. 5.)

TOME II LA REVELATION ET LA SCIENCE

Premire Partie.

P A R I S

T 55,

F R R E S ,
QUAI

L I B R A I R E S - D I T E U R S
55

DES GRANDS-ATJGUSTJNS,

1879 Tout droit rserv.

Biblio!que Saint Libre


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LES

SPLENDEURS
DE LA

FOI

II

TYPOGRAPHIE

EDMOND

MONNOYER

AU MANS (SARTHE)

LIVRE SECOND
LA S C I E N C E ET LA FOI.

CHAPITRE PREMIER.

Situations respectives et rapports mutuels de la Science et de la Rvlation.

Saint Paul a dit dans sa seconde pitre Timothe, ch. m, v. 16 : Toute l'criture, divinement inspire, est utile pour enseigner, pour reprendre, pour corriger, pour former la justice, afin que l'homme de Dieu soit accompli et parfaitement capable de toute bonne uvre. Le Concile de Trente a formul le dcret suivant : Si quelqu'un ne reoit pas pour sacrs et canoniques ces livres (de l'Ancien et du Nouveau Testament, puisque Dieu est l'auteur de l'un et de l'autre), tels qu'ils ont coutume d'tre lus dans l'glise catholique, et qu'ils se trouvent dans l'ancienne dition Vulgale,... qu'il soit auathme (1)". Ou doit tenir pour certain ; i que Dieu a rvle immdiatement aux auteurs sacrs, non-seulement les prophties qu'ils ont faites, mais tout.es les vrits qu'ils ne pouvaient pas
(I) Voyez la fin <Ju chapitre les dcrets du Concile du Vatican. 14

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connatre par les seules lumires naturelles, ou par des moyens humains; 2 que par une inspiration particulire de la grce, assisil les a ports crire, et les a dirigs dans l choix des choses qu'ils devaient mettre par crit; 3 que par une tance spciale de TEsprit-Saint il a veill sur eux et les a prservs de toute erreur, soit sur les faits essentiels, soit sur le ' dogme, soit sur la morale. Nous bornant plus spcialement la science nous pouvons, dire sans hsitation que l'inspiration donne aux crivains sacrs n'a pas eu pour but direct de les constituer l'tat de savants, de faire sortir de leur plume la connaissance dogmatique des phnomnes de l'univers et de leurs causes. Nous pourrions aussi accorder qu'ils noncent simplement les faits et les lois de la nature comme le ferait un crivain qui raconte ses observations et exprime ses penses avec la seule volont de se faire entendre de ceux qui ils parlent, et que l'assistance spciale qu'ils ont reue s'est borne les prserver de Terreur. On pourrait mme admettre avec saint Jrme que beaucoup de faits sont rapports dans la sainte criture, d'aprs l'opinion reue l'poque o ils furent accomplis, et non d'aprs la vrit intrinsque des choses; avec saint Thomas que certains passages de la Bible sont seulement l'expression d'une opinion populaire, qu'il ne faut pas trop presser; avec Kepler que la sainte criture se sert des locutions usuelles et des termes employs par le commun des hommes; avec des crivains considrs comme orthodoxes, quelle s'accommode aux ides du temps, celles des auteurs^et des multitudes, se conformant dans l'expression leur manire de reprsenter les phnomnes de la nature, Mais j'ose aller beaucoup plus loin avec Ampre et M. Marcel de Serres : dans ma conviction profonde, comme dans la leur, la science des

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divines critures suppose souvent ou une rvlation les mystres de la nature,

venue

cTen-haul, ou du moins ce coup d'il du gnie qui devine perce les tnbres dont ils sont inspiration qui apporte environns, et constitue la viitable

aux hommes un rayon de Vternelle vrit. En effet, les livres sacrs, dans une multitude de passages, nQncent les faits ou font allusion aux thories de plusieurs des sciences, la cosmogonie, l'ethnologie, l'astronomie, la physique et la chimie, la mtorologie, l'histoire naturelle, l'histoire et la gographie physique, en termes vraiment extraordinaires; et je montrerai en les rappelant que toutes ces pages savantes des livres saints sont si tonnantes de vrit et de majest, en si parfaite harmonie avec les oracles de la science la plus avance, qu'on ne peut se dfendre de les regarder comme divinement inspires. En elles-mmes, les sciences humaines qui sont exclusivement l'tude des faits et des lois de la nature, ont leur domaine part, distinct du domaine de la foi. Elles peuvent et elles doivent marcher droit devant elles, sans arrirepense, sans s'inquiter directement des rapports que leurs rsultats peuvent avoir avec la foi ; mais elles lui restent forcment subordonnes comme Dieu; c'est un dvoir rigoureux pour elles d'en tenir compte, de se dfier de leurs conclusions quand elles tendent la ngation d'un fait ou d'une vrit affirme dans la sainte criture, et de les rejeter quand l'autorit suprme et infaillible de l'glise les dclare inadmissibles. L'glise, en effet, ne peut pas rester trangre aux progrs des sciences humaines. Elle croit a l'inspiration et la vrit des livres sacrs, et ces livres sur un grand nombre de points, quelquefois fondamentaux, sont en contact avec les don-

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nes des sciences naturelles ou de l'histoire. S'il survient une contradiction ou une attaque; si les savants s'obstinent proclamer vrit ce qui est pour la rvlation une erreur; le droit et le devoir de l'Eglise sont ncessairement d'intervenir, de proscrire ces conclusions tmraires, comme contraires au sens que la tradition et son autorit ont toujours donne au texte controvers de la Sainte criture. Mais ce jugement de l'glise est soumis une condition essentielle : la question en litige ne devra pas tre une question de science pure, par exemple, la rotation de la terre autour du soleil, l'existence des antipodes, etc., parce qu'il est admis universellement que l'inspiration divine n'a pas pour objet d'lever une question de science pure h la hauteur d'un dogme sacr. Mais il est des faits que la science tendrait ranger parmi les questions de science pure, et qui sont en mme temps des vrits de foi : par exemple, l'unit des races humaines, le fait que tous les hommes de la terre actuelle, la terre de la Gense, sont descendus d'Adam; l'apparition relativement' rcente de l'homme sur la terre, en ce sens que les anctres de l'homme actuel ne peuvent pas tre antrieurs et trangers Adam ; et c'est l'Eglise donner en dfinitive chaque fait sa qualification de fait de science pure ou de fait rvl. La situation d'esprit dans laquelle je voudrais voir entrer chacun de meslecteurs, fut trs-nettement dfinie par un crivain anglais dont le nom est rest cach sous le voile de l'anonyme : Celui qui reste convaincu que le Dieu de toute vrit est en mme temps le Dieu de la nature et de la rvlation, peut-il croire un moment que ses deux voix seront en contradiction l'une avec l'autre, et qu'il prenne plaisir mettre en opposition ouverte le croyant et le savant, la foi et la science. Nier

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les faits qui s'accomplissent dans le domaine de la nature, parce qu'ils semblent tre en opposition avec la rvlation ; ou les dnaturer, leur faire violence, pour les contraindre se montrer sous le jour dont la Bible les claire, ne serait-ce pas une forme dguise de cette dloyaut intresse et courte vue qui ment dans l'intrt de Dieu, et veut, par toutes sortes de tromperies ou de subterfuges, que Terreur devienne la vrit? Le vritable chrtien chemine au milieu des uvres de la nature avec des vues incomparablement plus droites et plus claires. Les paroles que nous lisons sur les roches antiques de notre globe sont les paroles de Dieu, et elles ont t graves de ses mains. Elles ne peuvent pas tre en contradiction avec les paroles crites sous son inspiration dans les livres de l'Ancien et du Nouveau Testament. L'homme pourra trouver qu'il est difficile de concilier ces deux voix, mais qu'importe? Ne sait-il pas que son intelligence est borne, et que le jour viendra o toutes les contradictions qui l'inquitent seront vanouies? Qu'il se rassure donc, qu'il se rjouisse pleinement de la lumire dj reue, sans s'inquiter de ce que couvrent encore les voiles d'une science toujours au berceau. Un homme dont la pit et la bienveillance ont longtemps brill la face du monde, dont une critique railleuse n'essaya jamais de rvoquer en. doute la droiture et la sincrit, le docteur Chalmers, disait, il y a trente-cinq ans, au sein de la premire runion de l'Association britannique pour l'avancement des sciences, en prenant tmoin les savants illustres qui l'coutaient : Dans ma conviction profonde le christianisme a tout esprer et rien craindre du progrs des sciences physiques. {Quaterly Review. July 1860.) d'esprit dans une Je retrouve cette mme disposition la foi signrent en septembre 1864,
-

dclaration que deux cent dix amis de la science et de l'occasion des

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objections souleves au nom de la science par le rvrend docteur Colcnso, vque de Natal, et des poursuites dont ces objections furent l'objet devant la cour du banc de la Reine; Nous concevons qu'il est impossible la parole de Dieu, telle quelle est crite dans les livres saints et a la parole de Dieu telle qu'elle est crite dans le livre de la nature, de se contredire l'une l'autre, si diffrentes qu'elles puissent paratre. Nous n'oublions pas que les sciences physiques ne sont pas compltes, qu'elles sont seulement dans un tal de progrs ; qu' prsent notre raison borne ne nous permet de voir qu' travers un verre obscurci; et nous croyons fermement qu'un temps viendra o les deux enseignements se montreront d'accord dans tous leurs dtails. Nous ne pouvons nous empcher de dplorer que les sciences naturelles soient mises en suspicion par plusieurs hommes religieux qui n'en ont pas fait une tude srieuse, cause de la manie inconsidre qui porte quelques savants se mettre en opposition avecrcriture sainte. C'est un devoir pour chaque savant d'tudier la nature dans le seul but de dcouvrir la vrit, de faire de la science pour elle-mme; mais s'il se trouve que quelques-uns de ses rsultats semblent tre en contradiction avec la parole divine, ou plutt avec les interprtations qu'on a faites de la parole divine,-ct qui peuvent trs-bien tre rectifies, le savant doit bien se garder d'affirmer prsomptueusement que ses conclusions sont seules justes, et que l'enseignement de l'criture est faux. Il doit bien plutt les laisser subsister ct l'un de l'autre sans les juger, en attendant qu'il plaise Dieu de nous mettre mme de dcouvrir la manire dont ils peuvent et doivent tre concilis. Loin de s'appesantir sur les diffrence sage
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apparentes entre la science et les divines critures, tout esprit doit ne s'arrter qu'aux points o toutes les deux anglais, septembi'e 4 864). sont d'accord (Aihenum

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Plus heureux que les savants anglais, dans les cas douloureux de dsaccord entre la signification reue du texte dtis livres saints et la signification affirme par la science, nous avons, pour mettre un terme a nos incertitudes, l'autorit infaillible de l'glise. La foi n'a rien redouter de la science vritable, de la science adulte, de la science arrive l'tat de certitude absolue! Elle lui cric, au contraire, sans hsitation aucune: Vous tes ma sur bien-aime, la vertu est la perfection du cur. Mais, parce qu'elle ne cesse pas d'tre humaine, la science, comme toutes les choses humaines, a ses travers et ses faiblesses. Si elle est l'arbre du bin, elle est aussi l'arbre du mal ; c'est mme le fol amour de la science qui a perdu le genre humain ; ses dangers sont nombreux et considrables, et nous nous faisons un devoir de les numrer. 1 La science est trop naturellement vaine et orgueilleuse. croissez et croissez sans cesse. La science vraie est la perfection de l'esprit, comme

Elle enfle, elle gonfle, et la premire condition indispensable de la foi est la simplicit et l'humilit. Saint Paul constatait dj de son temps, que parmi les premiers chrtiens on comptait bien peu de savants et de philosophes. La science qui rend surtout vain et orgueilleux, qui amne s'insurger contre la foi et h la repousser, c'est la science naissante, la demi-science. Je la comparerais volontiers au gamin de Paris, qui attaque et insulte tout ce qui n'est pas lui, mais qui, devenu homme, se range son tour dans l'cole du respect. Le vrai savant sait avant tout qu'il ne sait rien ou que ce qu'il sait est bien peu de chose ; il est humble et il peut rester chrtien. La foi chrtienne et catholique a compt et compte

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LES SPLENDEURS DE LA FOI.

encore dans son sein un trs-grand nombre illustres. 2 La science est exclusive.

de savants

Nous vivons au sein d'une

aberration vritable, consquence d'un matrialisme grossier. On s'obstine ne considrer comme sciences que les sciences d'observation, les sciences des faits de la nature et de la vie. Il est dans le monde, videmment, d'autres tres que les tres physiques et simplement vivants ; donc la science, qui est essentiellement la connaissance des tres et de leurs rapports, n'est pas limite au domaine des sciences naturelles. La science est exclusive encore, et c'est un de ses plus grands dangers, par l'abus de ses procds de dmonstration. Elle ne veut croire qu' ce qui peut entrer dans ses quations et ses formules; qu' ce que son scalpel peut toucher et trancher; qu' ce qu'elle peut voir de ses yeux arms des merveilleux instruments qu'elle a crs, La science est exclusive enfin, parce qu'elle finit quelquefois par absorber entirement celui qui s'y livre avec trop d'ardeur. Nous n'avons tous dpenser ici-bas qu'une quantit trs-limite de force vive; si nous rpuisons sur un ordre d'ides ou d'tudes, il ne nous en reste plus pour les autres. On a vu souvent de grands gomtres perdre jusqu'au sentiment de la famille : une pouse, des enfants n'taient plus rien pour eux, comment ne seraient-ils pas devenus trangers toute pense de foi ? Leur science devient pour ces esprits abstraits le milieu indispensable leur existence, ce que l'eau est au poisson, l'air l'oiseau; vouloir les ramener au milieu du surnaturel et de la foi, c'est provoquer une raction violente. 3 La science est taquine. Jamais la foi ne songerait s'in-

surger contre la science, si celle-ci ne se posait pas incessamment en adversaire, ou mme en ennemie acharne et irr-

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conciliable.

C'est la demi-science qui va disant partout

qu'elle est oppose la foi, incompatible avec la foi, au point de rendre la foi de plus en plus impossible. Ses affirmations ou mieux ses prtentions sont fausses, absolument fausses, nous le prouverons jusqu' l'vidence. Mais elle insiste tant, que nous ouvrons forcement les yeux. N'est-il pas tout naturel que nous soyons en dfiance contre votre science insurge, contre Yotre science hostile par l mme qu'elle est insurge, puisque vous en faites de propos dlibr un pouvantail contre notre foi. Si vous n'tiez pas si provocateur, comment l'glise s'effrayerait-elle de vos progrs. C'est elle qui, aprs avoir vaincu la barbarie, a fait revivre la littrature et la philosophie au sein des socits modernes. Les premiers instituteurs du monde nouveau ont t des religieux et des prtres. Si l'engouement paen n'avait pas arrt brusquement son travail de rgnration et de constitution, elle aurait, fait l'Europe la fois chrtienne et savante. Choisissez celle des branches de la science que vous voudrez et, parmi les grands matres de chacune, nous vous montrerons des chrtiens fervents; tandis que nous vous dfions de citer avant le seizime sicle un savant qui ne ft pas uni l'glise par des liens troits. Ah ! si on ne l'avait pas dpouille violemment de tous ses biens ! Si la subvention de l'tat, qui suffit peine l'empcher de mourir de faim, donnait au clerg une certaine aisance; s'il ne se recrutait pas, presque exclusivement, dans les classes pauvres ou moyennes de la socit; si, d'un autre ct, il n'tait pas absorb par les obligations du saint ministre ; si on lui accordait la libert de l'enseignement suprieur; si on laissait s'ouvrir des Universits libres o il s pt s'initier toutes les conqutes de la science, sans sucer le poison mortel des doctrines dgradantes du matrialisme ; si en

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un mot, en confisquant renseignement et le laissant se faire irrligieux, on ne poursuivait pas de fait le rsultat cherch par Julien l Apostat, lorsqu'il interdisait aux chrtiens l'entre des coles de l'Empire romain, vous verriez avec quelle ardeur et quel succs l'glise catholique s'efforcerait de tenir la corde du progrs dans toutes les branches des connaissances humaines. Dj en 1846, dans une brochure intitule : Principes damentaux prsent l'glise d'aprs lesquels doivent se rsoudre questions les deux grandes : 1 Des rapports fonde de au moment
1

et de Vlal; 2 de la libert et de Vorganisation

renseignement,

je disais : 11 faut que le Gouvernement auto-

rise ou | mme provoque sur plusieurs points de la France la formation d'Universits libres, ayant leur organisation propre, leurs revenus, leurs droits, leurs grades, etc. La concurrence, alors, serait plus srieuse et la rivalit plus fconde; les tudes fortes seraient efficacement encourages ; les hommes vraiment instruits, les professeurs vritablement habiles verraient s'ouvrir devant eux des issues nouvelles; ils pourraient se crer en dehors de l'tat un avenir assur : ce serait en mme temps pour le Gouvernement une source d'conomies importantes, puisque les universits libres ne demanderaient rien au budget. L'Universit catholique de Louvain ne cote pas un centime au gouvernement belge, et cependant, elle a dj produit un bien considrable; elle a mis en vidence de grands talents qui, sans elle, seraient rests dans l'ombre; elle a group autour d'elle, comme un snat de professeurs justement renomms ; elle a form de brillants lves, ses grades et ses dignits acadmiques sont en grand honneur, etc., etc. Pourquoi ne serait-il pas permis aux catholiques de France de suivre un si noble exemple? Ou plutt quel titre le Gouvernement s'opposerait-il l'rection de semblables universits? L'enseignement, commel'industrie, comme le commerce,-

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est un droit sacr ; nous ne comprendrions pas qu'on ne pt point former, pour la cration d'une universit libre, une socit en commandite ou anonyme, comme on en forme tous les jours pour l'exploitation d'une industrie matrielle. En Allemagne, le systme des universits-indpendantes est pleinement ralis, et c'est un fait clatant que les tudes scientifiques sont, sur cette terre de la libert d'enseignement, incomparablement plus fortes qnechez nous. Vingt-quatre annes se sont coules, et l'enseignement suprieur est encore exclusivement donn par l'Etat ; et parce que l'Etat est forc moralement de laisser aux professeurs, quoique nomms et rtribus par lui, la libert de leurs doctrines ; parce que la science a fait un fatal divorce avec la foi ; parce que les matres actuels sont quelquefois libres-penseurs, trop souvent incrdules ou indiffrents, l'tat se voit condamn faire peser sur ses sujets catholiques la tyrannie d'un enseignement matrialiste ou impie. C'est triste dire, mais, dans un pays, chrtien en Irs-grande majorit, la haine de la religion et du clerg est telle que des amis de la science seraient disposs ne plus en vouloir 'si elle devait tre enseigne par les ministres de la religion ! Et cependant, l'enseignement chrtien est le plus efficace et le plus recherch de tous. Autrefois, sous la direction des Jsuites et des prtres, les collges des plus petites villes de France, de Vannes, de Quiraper, de Dle, de Clermont, de Billn, du Puy, comptaient sept, huit, neuf cents lves. Ces lves, riches d'une instruction tendue, d'une ducation forte et conservatrice, ne prenaient pas en dgot la petite ville ou le hameau qui les avait vus natre; ils retrouvaient avec bonheur les gots simples de leurs modestes familles; ils ne s'effrayaient mme pas des privations et des austrits de la vie des champs. Aujourd'hui ces mmes collges, devenus pour les villes "une charge norme,

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LES SPLERDEUBS DE L FOI.

runissent de .soixante cent lves, dont l'instruction, je le dirai courageusement, est infrieure en moyenne celle de leurs aeux, dont l'ducation est non pas seulement nulle, mais mauvaise ; et qui, honteux de la vie des champs, et dgots de la vie de province, se prcipitent emports par une ambition factice, ou par ds motifs moins nobles encore, vers les grands centres de population, aspirant avant tout vivre ou mieux vgter du budget de l'Etat ! Il n'y a pas dix ans encore que la libert de l'enseignement secondaire a t octroye, et plus de la moiti des lves est venue se grouper dans les tablissements fonds par les voques ou par les congrgations religieuses. l'heure qu'il est, l'institution qui fournit le plus de sujets aux coles de l'Etat, l'cole polytechnique, l'cole militaire, l'cole navale, l'cole forestire, l'cole centrale des arts et manufactures, etc., est l'institution de SainteGenevive dirige par les Pres de la compagnie de Jsus. Accordez-nous la libert de l'enseignement suprieur, autorisez-nous a fonder des universits libres et vous verrez si l'Eglise est ennemie des lumires. L'affirmer ce serait une odieuse calomnie. Pour le prouver qu'il me soit permis de rsumer rapidement le mandement dans lequel Son Eminence le cardinal de Donald, archevque de Lyon, annonait l'anne dernire son projet de fonder une maison des hautes tudes du clerg. II rappelait d'abord le vu nonc en ces termes par le concile provincial de Lyon : Les vques de cette province veulent qu'au plus tt, et ds que la possibilit leur en sera offerte, par des soins communs et par l'union de toutes leurs forces, il soit rig dans cette mtropole, une cole laquelle seront envoys de chaque diocse des jeunes gens d'lite qui, ayant dj parcouru avec honneur le cercle ordinaire des tudes, et ayant t jugs pro-

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prs aux fonctions de l'enseignement, puissent se livrer tout entiers l'tude spciale des lettres humaines, afin qu'un jour ils se distinguent dans toute espce de sciences, et ne restent au-dessous d'aucun des matres qui pourraient venir d'ailleurs. (DecretumXXV. Descholis.) Le vnrable prlat entrait ensuite en matire. A ct des aptres qui s'immolent, l'Eglise a toujours eu ses docteurs qui enseignent, qui crivent, qui dissertent, qui dmontrent la vanit des attaques prtentieuses de la fausse science, ou la folie des blasphmes de l'impit. Or, ce ministre suppose de longues tudes, des travaux approfondis, des connaissances varies, et rclame ds lors des hommes spciaux. Aujourd'hui, plus que jamais, peut-tre, la socit chrtienne semble tre en droit de demander l'Eglise qu'elle lui donne ces hommes spciaux. La science, en effet, aspire devenir la reine du monde. Il n'est pas une branche des connaissances humaines o elle ne porte son regard scrutateur. Les services qu'elle pourra rendre un jour la cause de la vrit, si elle est modeste et prudente, sont incalculables ; mais il est impossible.de dire quels funestes garements elle nous entranera, si elle se laisse emporter elle-mme au souffle de l'orgueil. De quelle ncessit n'est-il donc pas, que l'Eglise tienne sa place dans ce grand mouvement, pour encourager, diriger et conduire les esprits dociles, comme pour opposer une barrire infranchissable aux envahissements de Terreur. Le moment est venu de naus mettre l'uvre. De toutes parts s'lvent des voix amies qui nous sollicitent et nous pressent ; nous nous rendons ces invitations si conformes aux besoins de l'Eglise et aux dsirs du clerg... Nous le dirons bien haut, notre vu le plus profond et le plus cher, c'est que, dans notre si- belle France, plusieurs crations semblables celle que nous avons en vue prparent nos familles, dans les

LES SPLENDEURS DE LA KOI.

rangs du clerg, des matres qui se trouvent la hauteur des exigences de notre sicle ; de telle sorte que nous possdions plusieurs centres d'action o les voques puissent rencontrer abondamment ce que rclame la portion la plus studieuse de leur clerg. Oh non ! la foi n'est pas ennemie de la science, mais ce qui est vrai, trop vrai, c'est que ceux qui s'attribuent aujourd'hui le monopole de la science, les chefs de l'cole positiviste ont de plus en plus horreur de la foi. Je n'ai pas lu sans frmir, dans le dernier ouvrage de M. le docteur Louis Buchner,
I
1

HOMME SELON LA SCIENCE,

sonpass,

son prsent, son

avenir,

cette dclaration incroyable du docteur Page : Quiconque admet des formules ou des articles de foi, soit en philoso phie, soit en thologie, ne peut TRE
UN AMI DE LA VRIT,

ni

mme un juge impartial pour les opinions d'autrui, car son parti pris le rend intolrant pour les convictions les plus honorables. On peut avoir des convictions, on doit en avoir, mais de telles qu'elles puissent changer suivant les progrs de la science. De telles convictions n'entravent point le progrs ; tandis qu'une opinion considre comme une vrit dernire, une croyance dfendue avec violence, non-seulemme de ment coupe court toute recherche, mais inspire la haine contre tout contradicteur.

Cette haine, en admet-

tant mme qu'elle ne soit gure redoutable, blesse et aigrit ; de l vient la rpugnance de tant de savants proclamer ouvertement leurs opinions (1).
(1) Quelle exagration, quelle hypocrisie! Ils aimeraient bien peu la science, convenez-en, les savants qui couperaient court toutes recherches ou en tairaient les rsultats, par crainte du dmenti si' inoffensif que la foi peut aujourd'hui leur donner ! La science en outre n'est-cile pas plus combattue par la science que par la foi ; n'cst-clle pas sans cesse en contradiction avec elle-mme et sur des points fondamentaux?

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Il est temps d'en FINIR AVEC CES MNAGEMENTS, il est temps de dire ces HOMMES DE FOI, QUE LE SCEPTICISME ET L'IN FAMIE,

s'il y en a, sont tout fait de leur ct. Pas de scepli-

cisme plus fcheux que celui-l, qui met en doute les donnes les plus respectables de la plus consciencieuse observation. Pas. d'iNFAMiE plus grossire que celle qui tient en mfiance les conclusions d'un arrt bien fond et impartial. Et M. Buchner, la grande trompette de la science nouvelle, dclare solennellement que ces paroles d'or mriteraient graves
GLISES,

d'tre

sur l'airain,

et affiches Ventre de TOUTES LES

de toutes les coles, de tous les bureaux de rdaction !

Je savais depuis longtemps que c'tait l, au fond, le sentiment des savants qui ne sont plus chrtiens, mais je ne les avais jamais vus exprims si brutalement.
ON N'EST PAS AMI DE LA VRIT, ON ESTSCEPTIOUE DU SCEPTICISME LE PLUS FACHEUX, INFAME DE L'INFAMIE LAPLUS GROSSIRE, si

croit fermement, irrvocablement, Dieu crateur et souverain matre de l'univers, une rvlation faite par Dieu ses cratures intelligentes, la spiritualit et l'immortalit de l'me! La condition premire et essentielle remplir par celui qui aspire la science, est de se faire LIBRE PENSEUR, ATHE, ET
MATRIALISTE !

Vous voyez quelle barrire affreuse ces insenss lvent entre la raison et la foi, et la peine qu'ils se donnent pour faire prendre leur science en dgot, non-seulement par les mes chrtiennes, mais par les mes honntes. C'est horrible penser et dire! Heureusement aussi, tout le monde en conviendra, c'est ridicule jusqu' la folie. Pour prouver que telle est bien actuellement la disposition fatale d'un grand nombre d'esprits, qu'il me soit permis de

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LES SPLENDEURS DE LA Ft.

citer ici un passage de M. Renan ; il n'a pas assez fix l'attention des hommes qui ont pris la peine inutile et dangereuse de le combattre. Si le miracle a quelque ralit, mon livre n'est qu'un tissu d'erreurs!... Si le miracle est une chose inadmissible, j'ai eu raison d'envisager les livres qui contiennent des rcits miraculeux comme des histoires mles de fictions, comme des lgendes pleines d'inexactitudes, d'erreurs, de partis pris systmatiques. Si les Evangiles sont des livres comme d'autres, j'ai eu raison de les traiter de la mme manire que l'hellniste, l'arabisant et l'indianiste, traitent les documents lgendaires qu'ils tudient. LA CRITIQUE NE
CONNAT PAS DE TEXTES INFAILLIBLES ! Les miracles sont des

choses qui n'arrivent jamais!.. Les gens crdules seuls croient en voir... Aucune intervention particulire de la divinit ni dans la confection d'un livre, ni dans quelque vnement que ce soit, n'a t prouve! PAR CELA SEUL QU'ON
ADMET LE SURNATUREL ON EST EN DEHORS DE LA SCIENCE. NOUS

repoussons le surnaturel par la mme raison que nous repoussons les centaures et les hippogriphes ( i ) : cette raison c'est qu'on ne les a jamais vus. Ce n'est pas parce

(i) Le surnaturel, le miracle, l'vangile assimils aux centaures et aux hippogriphes! Ces monstres, la Fable seule leur attribue l'existence, et il en est peine question dans un ou deux rcits de visionnairesi Mais la rvlation, les miracles de Jsus-Christ, sont attests par des tmoins oculaires, dont nous connaissons les noms et la vie, et par une tradition non interrompue. Ils ont t admis par une multitude d'hommes clairs; ils ont cL confirms par le sang de milliers de martyrs; par les vertus hroques de millions de saints; par la science loquente de millions de docteurs ; par le fait plus grand que le monde de sa conqute par le christianisme et de sa soumission pendant dix-huitcents ans! Et vous osez comparer tout cela aux apparitions imaginaires des centaures et des hippogriphes! Je le rple, ceux qui ont pris au srieux vos excs d'audace et de folie, ont commis une grande faute.

SIENCE ET RVLATION.

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qu'il m'a t.pralablement dmontr que les vanglistes ne mritent aucune crance que je rejette les miracles qu'ils racontent; c'est parce qu'ils racontent des miracles que je dis : les vangiles sont des lgendes. Ils peuvent contenir de l'histoire, mais tout n'est pas historique... Ce n'est donc pas au nom de telle ou telle philosophie que nous bannissons l e miracle de l'histoire; nous ne disons pas le miracle est impossible ; nous disons il n'y a pas eu de miracle cons tal. {Vie de Jsus-Christ, Vous l'entendez :
ON EST EN DEHORS DE LA SCIENCE.

1 3 dition. Prface.) Dieu, ou dumoins Dieu, ayant

P A R CELA SEUL QU'ON ADMET LE SURNATUREL

une voix, et manifestant ses volonts a ses cratures, c'est un miracle, c'est du surnaturel, une chimre, nous invoquons contre lui la question pralable. S'il existe un Dieu, ce ne peut tre que l'idole de bois, de pierre, ou de mtal des paens, ou la nature abstraite du panthiste, qui a des yeux et ne voit pas, des oreilles et n'entend pas, une langue, des lvres et ne parle pas ! M. Buchner et M. Renan se sont placs sur un terrain inabordable, ils n'acceptent pas mme l'inaccessible de l'cole positiviste; mais ce terrain heureusement ne peut tre que le terrain del draison et de la haine. 11 n'y a pas les rfuter, il serait absurde de vouloir dfendre la foi contre la science telle qu'ils la comprennent. Comment discuter avec celui qui n'admet que des convictions dont on puisse changer comme de vtements? Comment plaider la cause de Jsus-Christ et de l'Evangile avec l'esprit prvenu pour lequel le surnaturel, Dieu, le ciel, la vie ternelle, etc., sont des chimres, des centaures ou des hippogriphes? Leur place est videmment dans la catgorie des idalistes, on ne peut que leur rpter ce que disait le grand Euler, si savant et si chrtien, aux philosophes
15

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U S SKEiNuEUltS i)E LA Fol.

acharns a nier la ralit des corps : Quand mon cerveau excite . dans mon me la sensation d'un arbre, ou d'une maison, je prononce hardiment qu'il existe rellement hors de moi un arbre ou une maison, dont je connais mme le lieu, la grandeur et les autres proprits. Aussi ne trouve-t-on ni homme, ni bte qui doutent de cette vrit. Si un paysan voulait en douter ; s'il disait, par exemple, qu'il ne croit pas que son bailli existe, quoiqu'il soit devant lui, on le prendrait pour fou et avec raison. Mais quand un philosophe avance de tels sentiments, il veut qu'on admire son esprit et ses lumires qui surpassent infiniment celles du peuple. Aussi me parat-il trs-certain qu'on n'a jamais soutenu des sentiments si bizarres que par orgueil, ou pour se distinguer du commun, et Votre Altess,e conviendra facilement que le paysan est a cet gard bien plus de feon sens que ces savants qui ne retirent d'autres fruits de leurs tudes qu'un esprit gar. {Lettre une princesse d'Allemagne^ tome I , lettre XCVII .) Je me trouve relativement a MM. Buchner et Renan dans la situation que me fit, il y a longtemps, un philosophe en sabots. Il habitait, un petit village de Picardie et souffrait cruellement depuis de longues annes. L'absence de toute consolation religieuse ajoutait beaucoup sa douleur, et je le pressais de revenir Dieu. Mais sa tte tait toute farcie des objections que l'opposition religieuse de 1829 et de 1830 avait multiplies comme l'infini. Je l'invitai ;i me proposer s'es doutes, en lui faisant esprer que je parviendrais peut-tre les rsoudre. Mais il avait, lui aussi, sa fin de non-receyoir ; et il m'arrta tout court par cette dclaration trange : Vous tes savant, Monsieurl'abb,mas h moins que vous ne soyez par trop orgueilleux, vous conviendrez sans peine qu'il existe dans le monde un homme plus savant que vous, qui combattrait, par
er 0

SCIENCE ET RVLATION.

227

consquent, vos arguments, les plus concluants en apparence, aussi victorieusement que vous ferez des miens. O rside cet homme plus savant que vous ? Je n'en sais rien. Mais il me suffit qu'il existe, et que vous conveniez vous-mme de son existence. Il ferait beau jeu de vos rponses k mes objections, c'en est assez ; je puis me dispenser de les formuler, et vous prier de m'abandonner mon incrdulit, comme k mes douleurs ; vous ne pouvez rien contre l'une, .ni contre les autres. C'tait un sourd volontaire comme M. Buchner, que le mot seul de foi rvolte, comme M. Renan, auquel l'ombre seulement du surnaturel inspire une rpugnance invincible. Qu'il me soit permis au moins de constater que nous catholiques, nous traitons la science avec tous les gards imaginables, avec tout le respect qui lui est d, tandis que MM. Buchner et Renan n'opposent k notre foi qu'un ddain cruel. Nous aimons, nous honorons la science. Ils hassent ou ils mprisent notre foi. Nous disons la science qu'elle est la sur de notre foi, et nous l'invitons a grandir de plus en plus. Ils disent, eux, k notre foi : il n'y a pas de place pour toi au foyer de la science. Alors qu'ils ne veulent pas mme nous entendre, nous crions aux savants avec Augustin Cauchy, l'un des plus illustres. Cultivez avec ardeur les sciences abstraites et les sciences naturelles ; dcomposez la matire ; dvoilez nos regards surpris les merveilles de la nature ; explorez, s'il se peut, toutes les parties de cet univers; fouillez ensuite les annales des nations, les histoires des anciens peuples, consultez sur toute la surface du globe, les vieux monuments des sicles passs. Loin d'tre alarm de ces recherches, je les provoquerai sans cesse, je les encouragerai de mes efforts et de mes vux ; je ne craindrai pas que la vrit se trouve en contradiction avec elle-mme, ou que les faits et les documents, par vous

228

LES SPLENDEURS DE LA FOI.

recueillis, puissent jamais tre en dsaccord avec nos livres sacrs. Ce que je vous demande seulement, c'est d'apporter dans la recherche de la vrit, cette candeur, cette bonne foi qui.aplanissent les voies pour arriver jusqu' elle... Nous sommes une poque extraordinaire, o une activit sans cesse renaissante dvore tous les esprits. L'homme a mesur les cieux," et sond les profondeurs de l'abme; il a consult les dbris des vieux monuments, et leur a demand de lui raconter l'histoire des gnrations qui dorment ensevelies dans la poussire du tombeau ; il a visit les sommets des monts les plus inaccessibles, les plages les plus recules, les dserts brlants o rgnent les feux du tropique, et les arides rochers qu'environnent les glaces des ples. Il s'est lev dans la rgion des temptes et est descendu jusque dans les entrailles de la terre, afin d'y assister, s'il tait possible, la cration mme de notre plante ; il a dcompos les lments et les a fait servir ses besoins ou ses caprices; il a forc la' vapeur et les gaz de guider ses vaisseaux sur les plaines de l'ocan, ou de transporter sa nacelle au milieu des airs. Enfin, aprs avoir scrut la nature, il a port un il investigateur sur les bases mmes de l'ordre moral et de la socit, et il a cit au tribunal de la raison, le Dieu qui lui a donn l'tre... Il a interrog l'algbre, puis toutes les ressources de l'analyse, et demand une formule de lui apprendre les lois qui rgissent le cours des astres, ou la propagation des vibrations insensibles des dernires particules de la matire. {La vie et les du baron Gauchy, suivantes.) De tant de courses lointaines, de tant de fatigues, de tant de travaux, de tant de spculations audacieuses est-il rsultune objection srieuse contre la foi, une vrit contradictoire ou contraire aux vrits de la Rvlation ; la dmonstration par C. A.
VALLON,
er

travaux

tome I , pages 77 et

SCIENCE ET RVLATION.

229

d'une erreur vidente ou certaine commise par les livres saints? Cauchy, mon matre, affirmait que non. Je l'affirme avec lui, et, plus que lui, en pleine connaissance de cause, parce que je lis depuis quarante ans, par vocation ou par devoir, tout ce qui touche de prs ou de loin h la grande question de l'accord de la science avec la Rvlation. Comme Cauchy encore je ne crains nullement pour la foi qu'elle soit jamais en opposition avec la science ; mais je tremble pour les savants quand je les vois dans leurs conclusions en dsaccord avec la foi. L'esprit de l'homme, disait ailleurs le grand mathmaticien, est sujet l'erreur. Combien de fois n'est-il pas arrive que des faits aient t mal observs, et que de raisonnements inexacts on ait dduit de fausses consquences. Mme dans les sciences purement mathmatiques, n'a-t-on pas vu des thories d'abord admises sur la foi des gomtres les plus habiles, puis rejetes comme incompltes ou mmes fausses? Un savant pourrait donc craindre de s'garer, mme dans l'tablissement des thories qui lui paratraient les plus incontestables, et, s'il est raisonnable, il prendra les prcautions ncessaires pour se rassurer h cet gard. Premirement, il soumettra les fruits de ses veilles h l'examen et l'autorit des autres savants : quand il yerra ses expriences rptes avec succs, ses thories gnralement admises par ceux qui cultivent les mmes sciences, il pourra se confier davantage ses propres lumires et se flatter d'tre parvenu a la vrit ! Ce n'est pas assez encore s'il cherch vraiment la vrit, qu'il rejette sans hsiter toute hypothse qui serait en contradiction avec les vrits rvles. Ce point est capital, je ne dirai pas dans l'intrt de la religion, mais dans l'intrt des sciences, puisque jamais la vrit ne saurait se contredire elle-mme. C'est pour avoir nglig cette rgle que quelques savants ont eu le malheur de consumeren vains efforts un temps prcieux qui aurait pu tre heu-

230

LES SPLENDEURS DE LA FOI.

reusement employ faire d'utiles dcouvertes... Oui, on est forc de le reconnatre, de mme qu'en rglant le cur et lui interdisant de faux plaisirs, la religion ne fait que lui ouvrir une nouvelle source de joies ineffables, et prparer son bonheur; de mme, en imposant l'esprit du savant certaines rgles, elle ne fait que contenir son imagination dans de justes limites, et lui pargner le regret de s'tre laiss abuser par de faux systmes et de funestes illusions... Soyons donc c e r tain que nous n'aurons point rtrograd clans le chemin de la science, pour nous tre fis la parole de Celui qui voit tout, qui connat l'univers; et dans l'tude de la nature rappelonsnous ce que dit Bacon : si un peu de philosophie peut nous rendre incrdules, beaucoup de philosophie nous ramnera ncessairement tre chrtien. {Sept leons de physique gnrale par Augustin
CAUCHY,

pages 16 et suivantes.)

Je le demande tout honnte homme. De quel ct est le bon sens et le bon droit? Du ct de Buchner ou du ct de Cauchy ? J'ose aller encore plus loin, et je ne crains pas d'affirmer que si sur certains points la rvlation et la science sont en dsaccord, c'est souvent, c'est surtout, parce que la science n'est pas faite encore, ou qu'elle n'est pas assez avance. Citons quelques exemples. 1 Deutronome, le sang devez pas manger ch. xn, v. 2 3 . Gardez-vous de manger vie des animaux, car- leur sang est leur vie, et vous ne

leur vie. Levit. ch. xv, v. 14. La

de tout animal est dans le sang. Ces textes, videmment, renfermaient un mystre qui n'a t dvoil pleinement que par les clbres expriences de M. Brown-Squard. L'mincnt physiologiste a en effet vu, le premier, le sang artificiellement inject dans les veines, rendre la vie des. tissus qui parais-

SCIENCE ET RVLATION.

231

saienl l'avoir perdue ou qui l'auraient certainement perdue sans lui. 11 a le premier rendu la contractilit des muscles dj frapps de rigidit cadavrique, et entretenu l'irritabilit musculaire et nerveuse, pendant plusieurs heures sur un membre, alors que le corps tait en putrfaction : le sang est donc vraiment la vie de l'animal. 2 VEcclsiaste, ch. i, v. 5 et 7 ; je cite en latin pour sol el occidit, el ad gyrat per Omnia meridiem flumina in circuilu perundeexeunt mieux faire sentir la diffrence : Oritur locum suum rver titur ; ibiquerenascens, git spiritus intrantin

et fleciitur ad aquilonem ; lustrans universa, et in circulos suos revertitur. ut iterum fluant. mare, et mare non reditndat;

ad locum

flumina reverlunlur

Je crois pouvoir affir-

mer que ce passage n'a pu tre compris, ni mme ponctu correctement, que lorsqu'on a connu la thorie des vents alizs, et qu'on peut le traduire comme il suit : Lesoleil se lve el se couche ; il revient au lieu d'o il tait parti et il y Le vent s'lve en tourbillonnant mridien, lieux, et revenant quand le soleil parcourant continue. s'incline vers le septentrion, par un* circulation renat. passe'au tous les Tous les

fleuves entrent reviennent

dans h mer,' et la met ne dborde pas ; ils

au lieu d'o ils sont sortis pour couler encore.

Ainsi compris ces trois versets expriment avec une nettet vraiment extraordinaire le grand fait de la circulation arotcllurique des eaux. Parties de la mer, les eaux s'lvent en vapeur dans les airs* tombent en pluie, forment les ruisseaux et les fleuves, et reviennent la mer pour s'vaporer encore. Et comme pour clairer d'un nouveau jour ce difficile problme dont la science moderne a seule eu tout le secret, la sainte Bible ajoute ailleurs : si la mer se desschait, que deviendraient les fleuves ? Job, xiv, 11 ; et, Qui appelle en haut les eaux de la mer et les rpand sur la terre: Amos v.8 et ix-f 6,
v

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LES SPLENDEURS DE LA FOI.

enlevant ainsi tout prtexte l'interprtation de ceux qui voudraient imposer aux livres saints la fausse hypothse de l'origine- souterraine des fleuves. Ils parlent au contraire partout de l'eau vaporise dans l'atmosphre, de l'origine marine des fleuves, de la prcipitation des pluies sur les montagnes, des rivires qui en descendent et qui retournent la mer. 3 Psaume CXXXIV, v. 7. Amenant les nues de de la terre, il transforme la foudre en pluie. l'extrmit Que peuvent

signifier ces paroles mystrieuses? Peut-tre ce fait d'observation trs-rel, quoique nos traits de mtorologie le signalent peine : chaque clair, chaque coup de tonnerre est souvent suivi d'un redoublement de pluie. Mais quand une exprience de physique encore trop peu connue fut venue dmontrer que la dcharge lectrique survenant au sein de la vapeur ou d'un nuage dtermine un refroidissement, avec passage de la vapeur de l'tat visible l'tat invisible, la transformation d e l foudre en eau, la causation de la pluie par la foudre, affirme par le prophte, est mieux apparue dans toute sa vrit. 4 Le plus mystrieux, le plus inintelligible des textes de la sainte criture est sans contredit celui qui fait apparatre le soleil, la lune et les .toiles, au quatrime jour seulement del cosmogonie mosaque : Dieu fit deux grands luminaires; grand, le plus grand, le soleil, pour prsider au jour, le moins

la lune, pour prsider la nuit, et les toiles. Gen., ch. i, v. 14. Comment expliquer ce renversement singulier des choses? Si l'hypothse cosmogonique de Laplace, qu'on a considre comme une brillante conqute de la science, est vraie, rien de plus facile surtout quand on constate que Mose ne dit pas : Dieu cra alors le soleil, la lune et les toiles, mais Dieu fit, c'est--dire fit apparatre deux grands luminaires, et les toiles.

SCIENCE ET RVLATION.

233

Dans l'hypothse de Laplace, en effet, le Soleil tait primitivement nne nbuleuse immense qui s'est condense peu peu, en produisant par cette condensation mme, la chaleur et la lumire solaire, en mme lemps que des zones ou couches annulaires, Rchappant d'elle successivement, allaient donner naissance aux plantes : Neptune, Saturne et Jupiter avec leurs satellites, les astrodes, Mars, la Terre et la Lune, Vnus, Mercure, la matire cosmique. Le Soleil et la Lune n'ont donc pas t toujours constitus l'tat de luminaires, tels que nous les voyons aujourd'hui, avec un diamtre de 30 h 32 minutes. Au contraire, l'existence tout rcemment constate dans les rgions polaires, 75 de latitude nord, d'une faune et d'une flore tropicales, a amen cette conjecture que, l'poque o ces plantes et ces animaux vivaient, le diamtre du Soleil pouvait atteindre le chiffre norme de 45. En outre, pour que la lumire du Soleil, de la Lune et des toiles pt arriver la terre, qui n'tait primitivement qu'un amas de vapeurs ou d'lments dissocies, il a fallu qu'elle se condenst son tour, pendant que du Soleil s'chappaient les couches annulaires qui ont fait natre Vnus, Mercure et la matire cosmique. Donc, dans cette thorie, sur laquelle nous ne nous prononons pas, que l'on a regarde comme le plus sublime effort du gnie humain, il a fallu un temps trs-long avant que le.Soleil et la Lune devinssent les luminaires de la terre, et que la lumire" des toiles brillt comme elle le fait aujourd'hui. Tout s'explique alors, avec une facilit merveilleuse ; et l'impossible, l'incomprhensible serait que la Terre et t cre avant ou avec le Soleil d'o elle est sortie, ou que le Soleil et la Lune fussent devenus les luminaires de la Terre avant de s'tre condenss, avant que la Terre, elle aussi, se ft dpouille des voiles qui auraient arrt leurs rayons. S
0

La -demi-science a trouv trange que la Gense fit

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LES SPLENDEURS DE LA FOI.

apparatre l'arc-en-ciel aprs le dluge, comme un phnomne nouveau. La vritable science fait vanouir jusqu' l'ombre de cette objection tmraire. Elle nous apprend en effet que l'arc-en-ciel nat des gouttes d'eau de la pluie. Or, Mose dclare formellement qu' une poque mme o la vgtation tait trs-abondante, il n'avait pas encore plu sur la terre, mais que la terre tait arrose par des vapeurs qui s'levaient du sol encore chaud, se condensaient dans Pair, et retombaient sous forme de rose abondante. On peut admettre, en outre, que cette absence de pluie se soit continue jusqu'au dluge ; et que c'est mme, cette atmosphre chaude, et assez charge d'acide carbonique pour avoir fait natre les terrains houillers, qui en abandonnant l'immense quantit de vapeur d'eau qu'elle contenait, a caus la grande inondation du dluge de No. Dans ces conditions si simples, si naturelles, l'arc-en-ciel tait rellement pour No un phnomne nouveau. 6 Enfin,' il est fait allusion plusieurs fois, dans les divines Ecritures, un feu associ aux tnbres, et brlant sans aliment matriel. C'tait encore une de ces navets, ou de ces impossibilits que la demi-science nous jetait la face. La vritable science est venue, et l'arme imprudente s'est brise dans ses mains. Nous avons vu le plus clbre des physiciens anglais faire natre, du simple mouvement vibratoire de l'ther, un rayon de chaleur assez ardent pour fondre le platine, le lancer dans l'espace vide, le faire tomber sur la rtine de .son il, en prenant soin qu'il traverst bien le centre del pupille sans toucher les membranes environnantes, et constater sa trs-grande surprise qu'il ne produisait aucune sensation de lumire. Plus rcemment, le mme physicien,. M. Tyndall, a dmontr qu'il n'y a rien de plus invisible que la lumire en elle-mme, que son invisibilit ne cesse que lorsqu'elle rencontre sur la route des particules matrielles, que Mose par

SCIENCE ET RVLATION.

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consquent, tait bien inspir quand il laissait subsister les tnbres, aprs la cration de la lumire ou du fluide lumineux. Je pourrais multiplier ces exemples l'infini, mais ce que je viens de dire suffit surabondamment pour prouver la demi-* science qu'elle doit bien se garder de se mettre en opposition avec les livres saints; que c'est d'elle-mme avant tout, qu'elle doit se dfier, et que ses audaces seront tt ou tard svrement punies. Le dsaccord entre la science et la rvlation ne peut tre qu'apparent et passager; s'il existe, c'est que la science n'a pas encore dit son dernier mot. Quand la lumire se fera pour elle, elle se fera en mme temps pour la rvlation. C'est une science aussi, que la philologie. Ses imperfections, ou, si nous l'aimons mieux, son impuissance nous donner la vritable signification des mots du texte hbreu, soulvent leur tour des difficults quelquefois insurmontables; mais en apparence seulement. Elles font croire' des erreurs commises par les crivains sacrs, alors qu'elles n'existent pas en ralit. Ainsi le mot hbreu que la Vulgate a traduit par l'expression latine abyssus n'avait certainement pas la signification que nous donnons au mot franais abme, et pouvait trsbien signifier un amas de vapeurs ou d'lments dissocis. Les fontaines de rabme n'indiquent pas ncessairement des rservoirs d'eau souterraine, mais bien les masses de vapeurs chaudes et humides, prcipitables en eau. En effet, dans le rcit du dluge, quand les fontaines de l'abme s'ouvrent, la pluie commence tomber; quand les fontaines de l'abme se ferment, la pluie cesse de tomber. Les fontaines de l'ablmc ont donc pu tre les vapeurs atmosphriques que recelaient les flancs de l'atmosphre primitive ou lances par les volcans.

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LES SPLENDEURS DE LA FOI.

De mme encore dans la pense de Mose, le mot culaires qu'on peut trs-bien appeler le souffle de Dieu. C'est bien tort qu'on a voulu voir dans le mot firmamentum,

fouah

pouvaitindiquer non le vent, mais le jeu des forces mollaqiah,

un firmament ou vote solide de cristal ou dans

de glace, que l'on ne rencontre nulle part dans les livres saints, quoiqu'on le trouvt encore, il y a trois cents ans, les livrs des astronomes. 11 s'agit tout simplement de l'atmosphre arienne, avec ses limites mystrieuses mais relles, trs-bien formules par ces paroles tonnantes'que le livre des Proverbes met dans la bouche de la Sagesse, ch. vin, v. 28 : O tais-tu, stabilit, dations. On rendait compltement celles qui sont au-dessus mot
EAUX

quand je donnais en quilibre

l'atmosphre

sa.

quand je mettais

dans Vair les fonsur ses fonde la de

taines des eaux, quand j'tablissais

la terre

inintelligible

ce texte

Gense : Dieu spara les eaux qui sont sous le firmament du firmament,

quand on donnait au

la signification de deux amas d'eau liquide ou solide

spars par le firmament, et qui pseraient en partie sur lui. Pour Mose, ces deux espces d'eaux pouvaient tre deux masses de substances gazeuses : les unes, les vapeurs d'eau, contenues dans l'air, au-dessous des limites de l'atmosphre ; les autres, des vapeurs plus lgres, une atmosphre d'hydrogne convertible en eau par sa combinaison avec l'oxygne, situe au del des limites de l'atmosphre arienne, et dont la science moderne entrevoit dj l'existence, ainsi que l'affirment savants illustres, sir John Herschel et M. Qutelet. De mme, il n'est douteux pour personne que la fontaine, fons, qui s'levait de la terre pour l'arroser avant qu'il ne plt, s'explique par des vapeurs aqueuses qui se condensaient en rose. des

SCIENCE ET RVLATION.

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Le mot hbreu YM du premier livre de la Gense, traduit par jour, form d'un soir et d'un matin, enveloppait d'un pais nuage la cosmogonie de Mose, aussi longtemps qu'on a voulu y voir un jour ordinaire, il est aujourd'hui presque universellement admis qu'il peut signifier une priode de temps plus ou moins longue, peut-tre de plusieurs milliers ou millions d'annes, mais ncessairement finie, ayant eu son commencement et sa fin. Ds lors, comme nous le prouverons jusqu' l'vidence, la cosmogonie de Mose n'est plus en rien combattue parla gologie. Enfin, combien de difficults, combien d'objections, combien de reproches d'ignorance ou d'erreur adresss aux crivains sacrs, n'ont pas eu d'autre origine que la presque impossibilit o nous sommes de discerner quels animaux de la cration s'appliquent les noms que leur donne Je texte sacr. Qu'taient en ralit, le dragon, le basilic, le monocorne, le lviatlian, l'onagre, etc., etc.? Nous ne le savons pas, et nous ne le saurons peut-tre jamais, parce qu'il est possible que quelques-uns de ces tres mystrieux aient appartenu des races aujourd'hui compltement teintes. Mais chaque jour une science plus attentive ou plus avance fait j u s tice des prtentions de la demi-scieuce. Le doyen de nos naturalistes, M. Milne-Edwards faisait remarquer, il y a quelques mois peine, l'Acadmie des sciences, qu'il faut tre plus que rserv dans les conclusions tirer des noms employs nonseulement par les traducteurs de la Bible, mais par tous les naturalistes anciens, lorsqu'ils parlent d'animaux qu'ils ne connaissaient qu'imparfaitement. Il existe chez les demisavants, disait-il, une fatale tendance appliquer aux espces nouvelles pour eux des noms appartenant des espces dj connues. Et il ajoutait : Pour arriver accuser Mose d'avoir fait du lapin ou du livre un animal ruminant, il a fallu qu'on

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LES SPLENDEURS DE LA frO.

traduist faussement par lapin ou livre, le mot hbreu qui dsignait le Daman ou YHyrax, petit animal d'un ordre tout fait distinct de celui des rongeurs. Je le rpte encore : que les sciences fassent des progrs incessants, que pour elles la lumire se fasse de plus en plus, et elle se fera aussipour les livres saints, et les tnbres qui inquitent, encore quelques esprits deviendront chaque jour moins paisses. J'avais dj lu, depuis quarante ans, tout ce qui a t crit sur les rapports de la science avec la rvlation, mais j'ai voulu, avant de donner cette partie de mon livre sa rdaction dernire, consacrer de longs jours relire la Bible entire, l'Ancien et le Nouveau Testament, avec la volont forte de me rendre compte, autant qu'il est possible, du sens vritable de toutes les phrases et de tous les mots. Je viens d'achever ce travail formidable, et je me crois autoris dclarer solennellement que si plusieurs passages sont rests encore obscurs, je n'ai constat nulle part d'erreur ou de contradiction certaine avec les faits et les thories de la science de nos jours. Aussi, suis-je grandement tent de m'indigner, ou du moins de sourire, quand j'entends des crivains, des journalistes* des mdecins sans science relle, qui n'ont jamais lu que quelques pages potiques des livres saints, s'crier avec Sainte-Beuve, d'un ton hautain et tranchant : Il n'y a plus pour les esprits arms de critique, Bibles. studieux vigoureux et senss (lisez FAIBLES et PRVENUS), nourris de l'histoire, des sciences naturelles ; il n'y a histoires et aux vieilles plus moyen de croire aux vieilles volume.) Ce qui m'tonne au contraire, et m'tonne profondment, c'est le trsor de science renferm-dans la Bible. Il est pour

(Lettre un jeune catholique, page 34 de ce

SCIENCE ET RVLATION.

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moi une nigme. Je serais tent de croire une inspiration directe et immdiate ; ou de me demander, si la science moderne n'existait pas dj, en grande partie, dans l'antiquit ; si elle n'a pas t simplement retrouve de nos jours. Pourquoi ne prendrions-nous pas la lettre ces dclarations si formelles du Sage : Ecclsiaste, t ? Cela mme qui ch. i, v. 9 et suivant : Qu'est-ce qui a sera ! Qu est-ce qui a t fait ? Ce nouveau sous le soleil ! Personne

qui sera fait ! Rien nest

ne peut dire : voici qui est tout fait rcent ! Gar on a dj vu dans les sicles passs ce que nous voyons de notre temps ! Le souvenir des choses antrieures s'est entirevient effac; il en sera de mme du souvenir des choses venir ! Il ne succderont.

demeurera pas dans l'esprit de ceux qui nous

Joignez ces affirmations ce qui est dit de Salomon, l'auteur de Y'Ecclsiaste, dans le livre des Rois, ch. m, v. 20 : Dieu avait donn Salomon une grande science et une grande surpassaient des Egyptiens. mille pomes. animaux sagesse, et le des un esprit tendu et un cur vaste. Sa science et sa sagesse la science et la sagesse de tous les Orientaux Il a dissert de toutes les plantes, qui jaillit depuis Il a racont trois mille paraboles, et crit cinq hysope de la pierre,

cdre du Liban jusqu' domestiques et des poissons.-Tous

et sauvages,

des oiseaux, des

reptiles wcueilli?

les peuples accouraient pour

les-oracles de sa science. Et demandez-vous si l n'est pas le secret de la science tonnante des livres sapientiaux. Il resterait expliquer par l'inspiration tclleque nous l'avons dfinie, la science aussi surprenante de David et de ses Psaumes. Qu'il me soit enfin permis, en finissant, d'appeler encore l'attention sur deux des caractres de vrit les plus saillants et les plus imposants des faits principaux de la Bible. Le premier est qu'elle a pour elle la confirmation d'une tradition non inter-

240

LES SPLENDEURS' DE LA tfOl.

rompue depuis la Gense jusqu' l'Apocalypse. De Mose Jean l'vanglisle, quelle srieplus troitement enchane de tmoins loquents de la vrit, patriarches, historiens, lgislateurs, potes, philosophes, prophtes, aptres, etc., etc., tous parfaitement d'accord, rptant tous avec la mme fidlit les grands faits de la tradition et de l'histoire : de la cration, du dluge^de la maldiction de Gham, de la confusion des langues, de la sortie d'Egypte, de la marche et du sjour dans le dsert, du partage de la mer Rouge, de l'entre dans la terre de Ghanaan, etc.,etc. Que l'on compare cette unanimit si parfaite avec les fables, "les exagrations, les erreurs sans nombre, les contradictions incessantes des historiens de la Grce, dont le plus ancien, Hrodote, remonte peine cinq cents ans avant l're chrtienne, et Ton sera forc invinciblement de s'crier avec le roi-prophte: Vos tmoignages, Dieu, sont admirables ! Ils sont croyables nous aurions pu esprer. Psaume XCI1, v. S. Le second caractre est plus saisissant encore. Prenez ce qu'il y a de plus extraordinaire dans la Bible, ce que SainteBeuve appellerait surtout vieilles histoires et vieux mythes, la cration, le repos, la semaine, le premier homme, la mre des vivants, l'ge d'or, le paradis, le jardin, la chute, la pomme, le serpent, la maldiction, l'expulsion, les chrubins, la terre strile; les gants ou titans, les mchants, le dluge, l'arche ou vaisseau, l'homme du navire, le corbeau, la colombe, la retraite des eaux, l'olivier, l a r c - e n - c i e l , le sacrifice, la vigne; la tour, la confusion des langues, la sparation ; les patriarches, l'abrgement de la vie, les voyants ou prophtes; le culte, le chant, la prire, les sacrifices, le pain et le vin, la purification, les ablutions saintes ou baptmes; la communion, etc., etc. Consultez maintenant les annales de 6mon au del ce que

SCIENCE ET RVLATION.

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tous les peuples, aussi loin qu'elles peuvent remonter, et vous retrouverez pars, clairement indiqus, mais plus ou moins dfigurs, les rcits que vous avez trouvs formant dans la sainte Bible un enchanement lumineux et continu. Voil comment un crivain consciencieux et clair, M. l'abb Gainet, a dj pu reconstruire l'histoire de l'Ancien et du Nouveau Testament par les seuls tmoignages profanes, ou refaire la Bible sans la Bible. On constate en outre ce fait capital et vraiment divin : plus on remonte vers les origines, plus la vrit devient une, en se dgageant des fables, plus on.se rapproche de la simplicit biblique ou patriarcale; au contraire plus on s'loigne du dluge, plus la couche d'erreurs et de superstitions s'tend et s'paissit. Les chos fidles de la cration, de l'ge d'or, de la chute et du dluge, qui constituent le fond de l'histoire de la Gense, se retrouvent absolument partout; les peuples de la plus haute antiquit, comme les peuples encore sauvages, nos contemporains, ont conserv un souvenir plus ou moins effac de ces faits tonnants. Nous plaindrions celui qui ne verrait pas dans l'accord de tant de tmoins de tous les temps, de toutes les langues, de tous les vents de l'horizon, la dmonstration la plus palpable et la nos dogmes plus loquente la cration, que l'on puisse peu imaginer de la vrit du fond historique des livres saints, de fondamentaux, l'antiquit recule du genre humain, l'unit de race ou d'origine de tous les peuples, etc., etc.

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LES SPLENDEURS DE LA FOI. APPENDICE AU CHAPITRE PREMIER.

Le Concile du Vatican a fait entendre sa grande et sainte voix. Le dimanche 24 avril, dans la troisime session gnrale, le souverain Pontife, aprs le vote unanime des Pres, au nombre de plus de six cents, a promulgu la constitution dogmatique et les canons intituls : de la Foi catholique. Nous nous empressons de nous faire l'cho de ces dcisions solennelles, dans ce qu'elles ont de relatif ce chapitre de nos Splendeurs, mille fois heureux de constater que nos doctrines sont exactement celles de notre Mre infaillible.
Inspiration des Livres saints. La rvlation surnaturel!! , selon la foi de l'Eglise universelle, proclame par le saint Concile do Tronic, est contenue dans les livres crits, cl dans les traditions non crites, lesquelles reues de la bouche de Jsus-Christ par les aplrcs, et comme transmises de la main la main par les aplrcs sous la dicte du SaintEsprit, sont venues jusqu' nous. Ces livres de l'Ancien et du Nouveau Testament, dans leur ensemble cl dans chacune de leurs parlics, tels qu'ils ont t numrs dans le dcret du mme Concile, el qu'ils sont contenus dans l'ancienne Vulgatc latine, doivent tre acceptes comme saints et canoniques. En outre, l'Eglise les tient pour saints et canoniques, non parce (iuc, uvres de la seule industrie humaine, ils ont t ensuite approuvs par son autorit; non pas seulement parce qu'ils contiennent la rvlation sans erreur, mais parce que, crits sous l'inspiration de l'Esprit-Saint, ils ont Dieu pour auteur, et qu'ils nous sont prsents comme tels par rglise. Mais comme ce qui a t sagement dcrt par le Concile de Trente de l'interprtation de la divine criture, pour mettre un frein la ptulance des esprits, est mal compris par quelques hommes. Nous, renouvelant le mme dcret, nous dclarons que.sa pense est que, dans les choses de la foi et des murs qui appartiennent au corps de la doctrine c h r tienne, il faut prendre pour vrai sens, pour interprtation vritable rie la sainte criture, le sens que lui a assign et que lui assigne la Sainte Mre l'glise, qui il appartient d j u g e r du vrai sens et de l'interprtation vritable des critures saintes, et que, par consquent, il n'est permis personne d'interprter la sainte criture contrairement ce sens, ou contrairement au consentement unanime des Pres. Canon. Si quelqu'un ne reoit pas pour saints et canoniques, dans leur intgrit et avec toutes leurs parties, les livres de la sainte Ecriture, tels que le catalogue en a t dress par le saint Concile du Trente, ou nie qu'ils soient divinement inspirs, qu'il soit analheme.
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Le Concile se borne donc affirmer l'infaillibilit de l'glise

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dans l'interprtation des textes relatifs la foi et aux murs, faisant partie du corps de la doctrine chrtienne, 11 tablit ainsi lui-mme une distinction trs-nette entre les faits dogmatiques ou moraux et les faits de science pure.
Foi et Raison. Mais quoique la foi soit au-dessus de la raison, il ne peut jamais exister aucun desaccord vritable cnlrc la foi et la raison; en effet le mme Dieu qui rvle les mystres et qui infuse la foi, a dot l'me humaine des lumires de la raison ; or Dieu ne peut pas se nier luimme, et le vrai ne peut pas contredire le vrai. Or les vaines apparences de contradiction viennent surtout, ou de ce que les dogmes de la foi n'ont pas t compris et exposs conformment l'esprit de l'glise, ou de ce que Ton a pris les fictions des opinions pour des arrts do la raison. Nous dfinissons donc que loulc assertion contraire la vrit rvle par la foi est compltement fausse. En outre, l'glise, avec la mission apostolique d'enseigner et de conserver le dpt de la foi, a en mme temps le droit et-le devoir de proscrire la science de mauvais aloi, afin que nul ne soit tromp par la philosophie ou par des raisonnements vains ou trompeurs. C'est pourquoi, il est non-seulement dfendu tous les fidles chrtiens de considrer, comme des conclusions lgitimes de la science, des opinions de ce genre, lorsqu'on les sait contraires la doctrine de la foi, et plus encore lorsqu'elles ont t rprouves par l'glise; il leur est au contraire ordonn de les tenir pour des erreurs n'ayant que l'apparence trompeuse de la vrit. Non-seulement la foi et la raison ne peuvent jamais tre en dsaccord, mais elles se prtent un secours mutuel; puisque d'une part la droite raison dmontre les fondements de la foi, et qu'claire par les lumires de la foi elle cultive avec succs la science des choses divines; que d'autre part la foi dlivre et dfend la raison de l'erreur; et l'enrichit de connaissances multiples. C'est pourquoi, bien loin de s'opposer la culture des arts et des sciences humaines, l'glise les seconde et les encourage de beaucoup de manires. Bien loin d'ignorer et de mpriser les avantages qui en dcoulent pour le bien-tre de l'homme, elle p r o fesse que comme elles ont leur point de dpart en Dieu, qui est le Dieu de la science, de mme, si elles sont convenablement traites, elles peuvent conduire Dieu, avec l'aide de sa grce. L'glise donc ne s'oppose nullement a c e que ces sciences,chacune dans son domaine, fassent usngc des principes et des mthodes qui leur sont propres; mais tout en reconnaissant celte juste libert, elle veille avec le plus grand soin, pour empcher qu'elles ouvrent leur sein des erreurs contraires la doctrine divine, ou que franchissant leurs limites propres, elles envahissent et troublent les choses qui sont de foi. En effet, la doctrine de la foi que Dieu nous a rvle n'a pas t p r sente aux esprits humains comme une invention philosophique qu'ils sont appels perfectionner; mais elle a t donne h l'Epouse de JsusChrist comme un dpt sacr, qu'elle doit conserver fidlement et proclamer infaillible. Voil pourquoi il faut maintenir jamais aux dogmes sacres lsons que la sainte Mre l'glise a dclar tre leur sens vrai, sans qu'os puisse jamais s'en carter sous l'apparence ou sous le prtexte

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LES SPLENDEURS DE LA FOI

d'une intelligence plus leve. Que l'intelligence, la science, la sagesse, de chacun et de tous, des individus et de l'glise, dans tous les rangs et dans tous les ges, croissent donc et fassent d'immenses progrs, mais dans Tordre tabli, dans l'unit de dogme, de sens cl de sentiment. Canons. 1. Si quelqu'un affirme que les sciences humaines doi-vent tre traites avec tant de libert, que leurs assertions quoique contraires la doctrine rvl puissent ire maintenues comme vraies, et qu'elles ne puissent tre proscrites par l'glise, qu'il soit anatheme. 2. Si- quelqu'un affirme qu'il peut arriver qu' un dogme propos par l'Eglise, on puisse en raison du progrs des sciences attribuer un sens autre que celui que l'glise a compris et comprend, qu'il soit analhme.

On le voit donc, la raison et la foi, la science et la rvlation, sont chacune leur manire, filles de Dieu; l'glise approuve, aime, encourage l'tude et les progrs incessar/s des sciences humaines ; elle ls couve du regard et du cur, mais en mre attentive et dvoue, elle ne nglige rien pour les dfendre de l'erreur, parce que d'une part la vrit ne peut tre oppose la foi, et que d'autre- part l'erreur est aussi antipathique, aussi fatale la science qu' la foi. Quel homme de bonne foi ne reconnatrait pas que, dans ces conditions si sages, le contrle de la foi et de l'glise est pour la science, ce que le lit est au torrent, la digue au fleuve, le frein la locomotive, les lisires l'enfant, la raison l'imagination, le sens commun l'intelligence, les rgles au gnie, la loi la volont, etc.? Il lui laisse ses libres lans et prvient ou corrige ses carts!

LA'SCIENCE DE LA BIBLE.

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CHAPITRE SECOND

La s c i e n c e

de la

Bible.

CRATION ET COSMOGONIE. Gense, ch. i. 1. Au commencement Dieu cra le ciel et la terre. 2. Mais la terre tait vaporeuse cl impalpable, les tnbres r gnaient la surface de l'abme (amas confus et profond); et l'esprit de Diou (la force de constitution de la-matire) couvait les. eaux (lments dissocis). 3. Et Dieu dit que la lumire soit faile! Et la lumire fut faite. 4. Et Dieu vit que la lumire tait bonne ; et la lumire alterna avec les tnbres (sans doute parce que la terre commena alors tourner sur elle-mme). ft. Et Dieu appela la lumire jour, et les tnbres nuit; et il y cul ainsi un premier soir et un premier malin, formanl un p r e mier jour. 0. Dieu dit encore qu'il se fasse un firmament (l'almosphrc arienne) entre les eaux (les fluides gazeux), et qui divise les eaux des eaux (les fluides gazeux des fluides gazeux) {ASthera firmabat sursum et librabat fontes aquarum). 7. Et Dieu fit le firmament (l'atmosphre arienne) et spara les eaux (les fluides gazeux) qui sont au-dessus du firmament (l'atmosprire arienne de la terre)

des eaux (fluides gazeux) qui sont au-dessous. Eteela se fit ainsi. 8. Et Dieu appela le firmament (l'almosphrc) ciel : et il y eut un second soir cl un second matin, formant un second jour. 9. Dieu dit encore : Que les eaux qui sont sous le ciel se runissent en un seul lieu, et que les portions solides du globe se montrent. (La sparation des eaux et de la terre se fit peut tre par le soulvement des montagnes. Le psalmislc en effet dit : Asccndxtnt montes et descendant campi.) 1C. Et Dieu appela la portion solide terre, et il donna le nom de nier l'ensemble des eaux ; et il vit que tout tait bien. 11. El Dieu dit : Que J a terre fasse germer des herbes, des plantes qui portent la graine destine leur reproduction, des arbres qui se chargent de fruits, tous selon leur genre et leur espce, et contenant chacuu le germe de leur reproduction sur la terre. El il fut fait ainsi. 12. Ellalerre produisit des herbes, des plantes portant la graine de leur espce, des arbres portant des fruits, avec la semence ncessaire la propagation de leur espce. 13. Et il y cul un troisime soir

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LES SPLEISDEUKS DE LA FOI. vages, les animaux domestiques, et tous les reptiles de la terre. Et Dieu vit que tout cela tait bien. 20. Dieu dit ensuite : Faisons riiomme notre image et noire ressemblance ; et qu'il commande aux poissons de la mer et aux oiseaux du ciel, aux animaux et aux reptiles de la terre entire. 27. Et Dieu cra l'homme son image; il le cra a l'image de Dieu; il le fit mle eL femelle. 28. El Dieu bnit les animaux et l'homme; et il leur dit : Croissez, multipliez-vous ; remplissez la terre ; vous, homme, assujettissez-la, rgnez sur les poissons de la mer, sur les oiseaux du ciel et sur tous les tres anims qui se meuvent sur ia terre. 29. Et Dieu leur dit encore : Je vous ai donn toutes les herbes qui portent graine sur la lerrc; et tous les arbres qui renferment en eux-mmes leur semence, chacun selon leur espce, afin qu'ils vous servent de nourriture, 30. Et tous les animaux de la terre, et tous les oiseaux du ciel, et tout ce qui se meut sur la terre, et tout ce qui a une Ame vivante ; afin qu'ils aient de quoi se nourrir. El it fut fait ainsi. 31. Et Dieu, considrant l'ensemble doses uvres, trouva que tout tait bien. Et il y eut un sixime soir et un sixime malin, formant un sixime jour. Gense, ch. 11. 1. Le ciel et la lerrc, avec tous leurs ornements ou tout ce qu'ils contiennent, furent donc achevs eh six jours. 2. Le septime jour, Dieu avait termin ce qu'il avait entrepris, et achev l'uvre qu'il avait voulu crer. 3. Et Dieu bnit le septime j o u r ; et il le sanctifia, parce qu'il avait cess en ce jour l'uvre de la cration.

cl un troisime matin, formant un troisime jour. 14. Dieu dit encore : Que des corps lumineux apparaissent dans le ciel; qu'ils divisent le jour de la n u i t ; qu'ils marquent les saisons, les jours et les annes. 15. Qu'ils brillent clans le firmament, cl qu'ils clairent la ierre. Et il l'ut fait ainsi. G. Et Dieu fit deux luminaires principaux, le plus grand pour prsider au jour, le moins grand pour prsider la nuit, et les toiles. 17. Et il les plaa dans le firmament pour qu'ils brillent sur la terre. 18. Qu'ils prsident au jour et la nuit, et qu'ils divisent la lumire des tnbres : Et il y eut im quatrime soir et un quatrime matin, formant un quatrime jour. 20. Dieu dit encore : Que les eaux produisent des reptiles ayant une me vivante, et des oiseaux qui volent sur la lerrc cl dans l'atmosphre. 21. Dieu cra donc les grands ctacs et tous les tres anims de vie et de mouvement que les raux avaient produits, ainsi que tous les volatiles ; suivant leur genre et leur espce. Et Dieu vit que tout cela tait bien. 23. Et Dieu, bnissant tous ces tres, leur dit : Croissez et multipliez-vous; que les poissons remplissent les eaux de la mer, et que les oiseaux couvrent la terre23. Et il y eut ainsi un cinquime soir et un cinquime malin, formant un cinquime jour. Dieu dit encore : Que la terre produise des animaux vivants, chacun scion son genre; ries animaux domestiques, des reptiles de toutes sortes, et des Jitcs sauvage?, chacun selon leur espce. Et celase til ainsi. 23. Dieu fit donc les bles s a u -

LA SCIENCE DE LA BIBLE. 4. Telles furent les origines du ciel ci do la terre, alors qu'ils furent crs au jour o Dieu ft le ciel et la terre ; 5. Et tous les arbrisseaux des champs avant qu'ils fussent sortis de la terre, et toutes les herbes des campagnes avant qu'elles fussent germes : car le Seigneur n'avait pas encore fait pleuvoir sur la terre ; et il n'y avait pas d'homme pour la t r a vailler. 6. Mais une source (une vapeur Abondante) montait cle la terre (se condensait dans l'atmosphre), et arrosait la surface entire de la terre. L'HYMNE DE LA CRATION OU DES SEPT JOURS. Psaume Clll de David. 1. Mon me, bnis le Seigneur -. Seigneur mon Dieu que vous tes grand dans vos uvres ! 2. Vous vous les revtu de gloire et de beaut; vous vous tes environn de la lumire comme d'un manteau : 3. tendant les cicux comme un pavillon cl couvrant de vapeurs leur surface suprieure. i. Qui meniez sur les nues et volez sur les ailes des vents. Qui faites de l'clair vos messagers, cl de la foudre les excuteurs de vos volonts. 5. Qui avez affermi la terre sur ses fondements ; les sicles des sicles ne la feront pas s'incliner. 6. L'air l'environne comme un vtement ; les eaux recouvrent les sommets des montagnes. 7. Vos menaces les ont fal fuir; lu voix do voire tonnerre les a remplies de crainte. H. Les montagnes s'lvent, et les champs descendent; les eaux vont occuper le lit que vous leur avez prpar. 9. Vous leur avez prescrit des

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bornes qu'elles ne franchiront p a s ; elles ne reviendront plus inonder la terre. 10. Vous faites jaillir les fontaines dans les valles; vous faites couler les eaux entre les lianes des montagnes. 11. Toutes les btes de la campagne viendront s'y dsaltrer ; l'onagre attendra avec impatience le moment d'y tancher sa soif. 12. Au-dessus habiteront les oiseaux du ciel ; leurs voix sortiront du creux des rochers. 13. De vos rservoirs clestes vous abreuvez les hauteurs de la terre, et vous la rassasiez des fruits rpandus par vos mains. 14. Vous produisez l'herbe des prairies pour les animaux, et les plantes pour l'usage de l'homme. 15. Vous faites sortir du sein de la terre le pain qui le nourrit ; le vin qui rjouilsoncur; l'huile dont il parfume son visage. IG. Et tout ce qui donne rte l'nergie son cur. 17. Les arbres des champs cl les cdres du Liban que vous avez plants seront arro-s avec abondance; c'est l que les oiseaux feront leurs nids. Le roi de ia fort est la demeure du hron; la pierre est le refuge du hrisson. 19. Vous avez fait la lune pour marquer les temps; vous avez appris au solcit l'heure de son coucher. 20. Vous avez rpandu les t nbres et la nuit s'est faite; les btes sauvages errent dans les ombres. 21. Les jeunes lionceaux, par leur rugissement, appellent leur proie cl la nourriture que vous leur avez prpare. 22. Mais le soleil s'est dj lev; les btes sauvages se sont rassembles et ont repris place dans leurs lanires..

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LES SPLENDEURS DE LA FOI. mchants soient comme s'ils n ' taient plus! Mon me, bnis le Seigneur (1). Livre de la Sagesse, ch. vu., 17. C'est lui qui m'a donn la science vraie des choses qui sont, qui m*a fait connatre la disposition de l'univers et les vertus des lments. Le commencement, la fin et l milieu des temps, les priodes successives et le retour des saisons. Le cours des annes, les figures et les mouvements des toiles, l'instinct des btes, la force des venis, la varit des plantes et les vertus des racines. Tout ce qui tait cach cl n'avait pas pu tre prvu. Proverbes, ch. vin, v. 22. 22. Le Seigneur m'a possd au dbut de ses voies; j'tais dj avant qu'il crt aucune chose. 23. J'existais de toute ternit et ds le commencement avant (pie la terre ft cre. 24. Les lmcns n'taient pas que dj j'tais conue; les sources d'eau n'avaient pas encore jailli. 25. La masse pesante des montagnes n'tait pas encore consolide ; j'avais t enfante avant les collines. 26. Il n'avait pas encore organis la terre, fait couler les fleuves sa'surface ; il ne lui avait pas mme donn ses ples. 27. Quand il tendait les cieux, j'tais l ; lorsqu'il entourait l'abme d'une digue et lui imposait des lois. 28. Quand il affermissait les (1) Peut-on ron concevoir tic plus clair et fie plue sublime? Ce cantique magnifique transportait d'admiration Alexandre de H uni bol (II, qui le rite en partie tUms son Cosmos.

23. L'homme sort alors pour le travail du j o u r ; cl il poursuit son uvre jusqu'au soir. 24. Seigneur, que vos ouvrages sont magnifiques; vous avez tout fait avec une sagesse infinie; la terre tout entire est remplie des biens dont vous la comblez. 25. Comme elle est vaste cette mer qui tend au loin ses longs bras. Des animaux sans nombre se meuvent dans son sein. Les petits avec les plus grands. 26. Les vaisseaux sillonnent sa surface. 27. Voyez ce grand dragon des mers, que vous avez fait'comme pour se jouer des flots. 27. Tous et toutes attendent de vous que vous leur donniez leur nourriture en temps opportun. 28. Quand vous la leur donnez, ils la reoivent; quand vous ouvrez votre main, tout est rempli de biens excellents. 20. Biais si vous dtournez votre visage, tout est dans le trouble; quand vous retirez votre esprit, tout cesse de vivre et retombe dans la poussire. 30. Vous insufflez encore votre esprit, et tout est cr de n o u veau, et vous renouvelez la face de la terre. 31. Le Seigneur se rjouit do l'excellence de ses uvres; que sa gloire soit clbre dans tous les sicles. 32. S'il regarde la terre dans son courroux, il la fait trembler; si la foudre touche les montagnes, elles lancent de la fume. 33. Je chanterai le Seigneur pendant toute la dure de" mes jours; je clbrerai mon Dieu tant que je respirerai. 34. Puisse ma prire lui tre agrable ; de mon ct, je mettrai toutes mes dlices en lui. 35. Que les pcheurs soient effaces de la terre, et que les

LA SCIENCE DE LA BIBLE. hauteurs de l'atmosphre, et qu'il mettait les-eaux en quilibre dans les nuages. 29. Quand il donnait la mer ses rivages, et qu'il marquait aux eaux les limites qu'elles ne d e vaient pas franchir; quand il posait les fondements de la terre. Sagesse, ch. x n , v. 21. Vous avez fait toutes choses avec poids, nombre et mesure (i). II ftp. de saint Pierre, ch. m , v. 5. Ils ignorent, le voulant bien, que le ciel cl la terre ont t forms au commencement d'lmens dissocis rendus consistans au sein de l'eau par la parole de Dieu... Que plus lard ce monde a pri par l'eau. Job, ch. xxxviu. v. 38. La poussire se prcipitait et se solidifiait en terre. Saint Paul aux Romains, ch. i, v.20. L'tre invisible de Dieu apparat, depuis la cration du monde, visible par les choses qu'il a faites; comme aussi sa puissance et sa divinit. En sorte qu'ils sont inexcusables ; parce que, ayant connu Dieu, ils ne l'ont point glorifi comme Dieu, et ne lui ont point rendu grce. Mais ils> se sont vanouis dans leur pense, et leur coeur insens a t obscurci.
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CRATION DE L/HOMME. Gense, ch. h . 7. Dieu forma donc l'homme du limon de la terre ; et il anima son visage du souffle de vie; et l'homme fut ainsi une me vivante.

(1) Comment dsigner plus clairement les lois qui prsident aux phnomnes de la chimie? La loi des quivalents, la loi des proportions multiples, In loi des volumes? Et cette harmonie de poids, de nombre, de mesure se retrouve partout et toujours.

18. Le Seigneur dit encore : Il n'est pas bon que l'homme soit seul; faisons-lui donc une aide semblable lui. 49. Dieu qui avait form de l'humus et des eaux tous les animaux de la terre et les oiseaux du ciel, les fit dfiler devant Adam, afin qu'il leur donnt un nom ; et le nom qu'Adam a donn chacun des animaux est SON nom propre. 20. Adam appela donc de leur, nom tous les tres animes, tous les oiseaux du ciel, et toutes les bles des champs : mais parmi tous ces tres Adam ne trouva pas une compagne semblable lui. 21. Or Dieu fit qu'Adam tomba dans un profond sommeil ; et lorsqu'il fut endormi, il prit une de ses ctes, et combla le vide par de la chair. 22. Et de la cte d'Adam Dieu fit la femme, et il la prsenta Adam. 23. Et Adam dit : Voici qu'elle est l'os de mes os et la chair de m a chair; on l'appellera vierge [virago) parce qu'elle a t prise de l'homme. 2 i . C'est pourquoi l'homme laissera son pre et sa m r e ; et il s'attachera son pouse, et ils seront deux dans une seule chair. Ecclsiastique ch. x v h , I. Dieu a .cr l'homme et iU'a fait son .image.. 2. S'il le fait rentrer dans la terre, il n'en a pas moins revtu son me de force immortelle. 3. Il a fix le temps de sa vie et le nombre de ses jours. 4. l i a inspir le sentiment de sa terreur toute chair, et lui a donn l'empire sur les btes el sur les oiseaux. 5. Il lui -a cr de lui une aide semblable lui ; il leur a donn le discernement, la langue, les

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LES SPLENDEURS DE LA FOI.

yeux et les oreilles; un cur et la plnitude de l'intelligence pour penser. 6. 11 a cr en eux la science de l'esprit; il a rempli leur cur de sentiments ; il leur a donn la conscience du bien et du mal. 7. Il les a clairs de la lumire pour qu'ils puissent apprcier la . grandeur de ses uvres. 8. Afin qu'ils louent la saintet de son nom; qu'ils ic glorifient au souvenir de ses merveilles, et qu'ils racontent les grandes choses

I I . p. Tlmolhe 2-9.
Adam a t form le premier. Eve ensuite. Et ce n'est pas Adam qui a t sduit, c'est la femme qui, sduite, a prvariqu. La femme sera sauve par la gnration de ses enfants, la condition qu'elle demeurera dans la foi, dans la saintet et la sobrit de la langue. Que les femmes apprennent, en gardant le silence, et clans une entire dpendance de l'homme. Je ne permets pas la femme d'enseigner dans l'glise, ni de dominer son mari. Son rle est d'obir silencieusement.

qu'il a faites.
9. Il leur a donn des rgles de conduite, et les a rendus dpositaires de ses lois.. 10. Il a fait avec eux une alliance ternelle. II leur a appris aimer sa justice et ses jugements. Sagesse, ch. xv, v. I I . II ignore qui l'a form, qui lui a donn l'me qui opre, et qui lui a insuffl l'esprit de vie. Ecclsiast. ch. xn, v. 7. El la poussire retournera la terre d'o elle a t tire, et l'esprit reviendra Dieu qui l'avait donn. Psaume Vlll. Je verrai donc les cieux, o u vrages de vos mains, la terre et les toiles que vous avez affermies. Qu'est-ce que l'homme pour que vous vous soyez ainsi occupe de lui ; et le Fils de l'homme pour que vous soyez descendu jusqu' lui. Vous l'avez fait presque l'gal des Anges; vous l'avez couronn de gloire cl d'honneur, cl vous l'avez tabli souverain de toutes les uvres de vos mains, Vous avez tout mis ses pieds, les brebis et lous les animaux domestiques, jusqu'aux bles des champs. Saint Paul ajoute Il n'est rien qui puisse chapper son d o maine.

P R D T R ET E E C U E A A I E RSR T H T . S
Gense, ch. n et m . Le seigneur avait plant ds le commencement un jardin de dlices; il y plaa l'homme qu'il avait forme... Il fit sortir de la terre'toute sorte d'arbres beaux voir et chargs de fruits doux manger... Au milieu du jardin tait l'arbre de vie, et l'arbre de la science du bien et du mal... Le Seigneur fit l'homme un commandement, lui disant : Tu peux manger de tous les fruits du jardin ; Mais ne mange pas du fruit de l'arbre de la science du bien et du mal, car au jour o tu en mangeras tu mourras de mort... Adam et sa femme taient tous deux nus, et ils n'eu rougissaient pas... Or le serpent tait le plus rus de tous les animaux que le Seigneur avait placs sur la terre; cl il dit la femme : Pourquoi Dieu vous a-t-il dfendu de manger du fruit de tous les arbres de ce jardin ?.. La femme lui rpondit : Pour le fruit de l'arbre qui est au milieu du jardin, Dieu nous a command de n'en point manger..., en nous mcnaantde la mort... Le serpent r p o n d i t . . . Vous ne mourrez point..., vos "yeux au contraire

LA SCIKNCE DE LA BIBLE. s'ouvriront, et vous serez comme des Dieux, s a c h a n t e bien et le mal... La femme en prit, le mangea, et en donna son mari qui en mangea son tour. Leurs yeux s'ouvrirent; ils connurent qu'ils c t a i p n t n u s ; ils cousurent des leuillcs de bananier et s'en firent une ceintures... Dieu dit la femme : je multiplierai tes calamitos et tes conceptions; tu e n fanteras dans la douleur; lu seras sous la puissance de ton mari et il le dominera... Il dit Adam : la terre est maudite par loi... Elle se couvrira de ronces et d'pines... Tu te nourriras des herbes qu'elle fera germer... Tu mangeras ton pain la sueur de ton front, jusqu' ce que lu retourne dans la terre d'o tu as t tir... Le Seigneur le chassa du jardin de dlices, et le condamna travailler la terre d'o il avait t tir.
DLUGE.

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hautes montagnes qui sont sous le ciel disparurent. 20. L'eau mme dpassait de vingt coudes le sommet des montagnes qu'elle avait couvertes. 2!. Toute chair qui se meut sur la terre fut luc ; les oiseaux, les animaux domestiques, les btes

sauvages, ot tout ce qui rampe


sur la terre, 22. Et tout ce qui sur la terre vit et respire fut la proie de la mort. 23. Et le dluge dtruisit tous les tres vivants de la terre, depuis l'homme jusqu'aux bics, les reptiles et les oiseaux du ciel ; tout disparut de la terre ; No resta seul avec ce qui tait avec lui dans l'arche.

. Gense, ch. vin.


\ . Dieu se souvenant de No et de tous les animaux sauvages et domestiques qui taient avec lui dans l'arche fit souffler un vent sur la terre, et les eaux commencrent diminuer. 2. Les sources de l'abme furent fermes, et avec elles les cataractes du ciel ; et les pluies du ciel cessrent de tomber. 3. Les eaux abandonnaient la terre, allant et revenant tour tour. i. Et le vingtime jour l'arche choua sur les montagnes d'Armnie. 5. Cependant les eaux allaient diminuant toujours, jusqu'au premier du dixime mois; alors les sommets des montagnes commencrent reparatre. 6. Quarante jours s'tant encore coules, No ouvrit la fentre qu'il avait mnage dans l'arche, et ft sorlir un corbeau. 7. Le corbeau sorti ne revint pas l'arche avant que les eaux ne fussent dessches. 8 . No, aprs le corbeau, fit sorlir "une colombe, pour savoir

Gense, ch. vu. i I. L'an 600 de la vie de No, an second mois et le dix-septime jour, la source des grandes eaux fut rompue, et toutes les ctameles du ciel s'ouvrirent. 12. Et la pluie tomba sur la terre pendant quarante jours et quarante nuits. 43, A l'aurore de ce jour, No entra dans l'arche avec Sem, Cham et Japhcth, ses fils; son pouse et lesjrois pouses de ses fils.... 47. Les eaux s'lanl accrues soulevrent l'arche et la firent flotter. 18. Elles inondrent tout et couvrirent tout la surface de la terre; mais l'arche tait toujours porte par les enux. 49. Les eaux ne cessaient de crotre cl de grossir ; et toutes les

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LES SPLENDEURS DE LA FOI. le signe des changements de l'anne. C'est elle qui donne le signal des fles; elle est le luminaire qui diminue aprs avoir atteint son plein. Les mois prennent son nom ; elle crot de nouveau d'une m a nire merveilleuse aprs s'tre teinte. Une arme luit dans le firmament et resplendit glorieusement sur la vote thre. La splendeur des toiles est la beaut du ciel ; c'est le Seigneur qui illumine l'univers. A la parole (le Dieu elles sont prles paratre; elles sont infatigables dans leurs veilles. Considrez Parc-en-cicl et b nissez celui qui l'a fait, car il est beau dans sa splendeur. Il forme dans le ciel un cercle de gloire ; c'est la main du Trs-Haut qui Ta dploy. A son ordre, la neige est accourue; la foudre et les clairs se sont empresss d'accomplir ses jugements. 11 ouvre les rservoirs des vents, et fait accourir les nuages comme des oiseaux. Dans sa grandeur il a accumule les nues, et la grle en est sortie dure comme des pierres. A son aspect, les montagnes ont t branles; sa voix, le vent du midi s'esl dchan. Il ordonne et la neige s'abat sur la terre comme une nur-e d'oiseaux, comme - descend une arme de sauterelles. L'il admire l'clat de sa blancheur, mais en pensant aux inondations qu'elle produira en se fondant le cur s'effraye. Il rpand le givre sur la terre comme du sel; les plantes qui en sont couvertes se hrissent comme des chardons. Le vent froid de l'aquilon a

si les eaux avaient cess de couvrir la terre. 9. La colombe n'ayant pas pu trouver o poser son pied, revint rarchc, parce que les eaux couvraient'encore toute la terre. No tendit sa main, la prit et la remit dans l'arche. 10. Aprs avoir encore attendu sept jours, il lcha de nouveau la colombe. 11. Elle revint lui vers le soir, portant dans son bec un rameau d'olivier dont les feuilles taient vertes. No reconnut ainsi que es eaux avaient cess de couvrir la terre. 12. Il attendt nanmoins sept jours encore, et il lcha la c o lombe qui ne revint plus.... 21. Je ne frapperai plus de mort comme je l'ai fait tout ce qui a me et vie.... 22. Tant que la terre durera, les semailles et la moisson, le froid, et le chaud, Tl et l'hiver, la nuit et le jour ne cesseront pas de se succder. ...No commena labourer la terre et planter la vigne,
PHYSIQUE DU GLOBE.

Ecclsiastique, ch. XLIII, 2. Le soleil en se levant annonce le j o u r ; tfest le trne de sa gloire, l'uvre admirable du TrsHaut. Lorsqu'il est au mridien, il brille la terre; qui pourra soutenir l'intensit de son ardeur? C'est une fournaise alors qu'elle est le plus allume. II incendie trois fois Jes montagnes; il lance des rayons de feu, et sa vive lumire blouit les yeux. Qu'il est grand le Seigneur qui l'a cr, et dont la parole a fix et ht sa course. Et la lune dans toutes ses phases, est la marque des lemps et

LA SCIENCE DE LA CIBLE

souffl et iF a transform l'eau en cristal; les glaons se prennent la surface-rseaux et les revtent comme d'une cuirasse. Il dvore les montagnes, brle les dserts et dtruit la verdure comme le ferait le feu. ^e remde a ces maux est a p port par les nues; une pluie chaude surviendra et dissipera le froid. A sa parole le vent se tait ; sa seule pense apaise l'abme que Dieu a parsem d'les. La montagne se dlite et tombe; le rocher est arrach de sa place. Job, xiv, 18. Les eaux creusent la pierre et la terre est peu peu dvore par les a-lluvions.... 19. Qui tend les cicux sur le vide, et suspend la terre sur le nant? Job, xxvi, 7. Qui enchane les eaux dans les nues afin qu'elles ne fassent pas irruption sur la terre? Job, xxvi. II a marqu aux eaux les bornes qu'elles ne franchiront pas tant que la lumire succdera aux tnbres. Job, xxvi, 12. Il a rassembl les mers en un instant. 13. Job, xxvi, 13. L'argent a en lui le principe de la formation de ses veines, et il est un lieu o l'or se l'orme. Job,
XXVIII, 1.

de la pierre; et son il dcouvre tout ce qu'elle renferme de p r cieux.,.. Il scrute les profondeurs des fleuves, et amne au jour les trsors qu'ils cachaient.... Job,
XXVIII, 1 11.

Le fer sort de la terre ; et la pierre fondue par la chaleur se convertit en airain. Job, XXVIII, 2. L'homme s'enfonce jusque dans les profondeurs tnbreuses des mines, et y dcouvre les pierres prcieuses.... Il dessche les torrents.... 11 descend dans les entrailles de la terre.... Il soumet l'ardeur du feu la terre qui lui donne ses moissons.... Ses pjerres sont la gangue du saphir"; l'or nat dans ses mottes.... II brise les roches siliceuses et perce les montagnes jusque dans leurs racines ; il fait sortir des ruisseaux

Qui donne de la force aux vents;... leur volume et leur masse aux eaux;... aux pluies leurs lois;... aux temptes retentissantes le chemin qu'elles doivent suivre ? Job, XXVIII, 25. Sais-tu comment l'clair brille dans la nue?... Connais-tu les secrels des nues?... D'o le vient la chaleur quand le vent souffle du midi? Est-ce toi qui a tendu le firmament et lui a donn une stabilit aussi grande que s'il tait fait d'airain?... Comment nous sommes tour tour envelopps de tnbres et inonds de lumire? Comment l'air se condense subitement en nues et le ciel se couvre; comment ces nues sont dissipes par le vent? Job, xxxvii, lo 23. O tais-tu quand je posais les fondements de la terre? Qui l'a faite si grande,... qui a su la mesurer ? Sur quoi ses bases s'appuicnt-elles? Qui a pos sa pierre angulaire? Qui donne ses bornes la mer, quand eilc menace de tout inonder? Qui l'a enveloppe de nues comme d'un vtement et l'a couverte^de tnbres comme de langes? Qui lui a marqu ses limites ; qui a dress devant elle des digues et des barrires qu'elle ne peut franchir? Qui lui a dit : lu .ne viendras pas plus loin, et l tu briseras les flots orgueilleux?... Est-ce toi qui depuis ta naissance commandes l'toile d'annoncer le matin, et montres l'aurore le lieu o elle doit natre? Est-ce toi qui, tenant dans les mains les extrmits de la terre, la secoues et rejettes les impies de sa surface ? Job, xxxviii, 4 et suiv.

m .

LES SPLENDEURS DE LA FOI. successives et le rclour des sai-sons; Le cours des annes ; les figures et les mouvements des toiles ; l'instinct des btes, la force des vents,... la varit des plantes et les vertus des racines ; Tout ce qui tait cach et qui n'avait pas t prvu. Sagesse, vu, 17. Qui pourrait compter tes grains de sable de la mer, les gouilcs de pluie et les jours de la dure du monde? Qui pourrait mesurer la hauteur des cieux, l'tendue de la terre et la profondeur de l'atmosphre? EcclsiasL, i, v. 2. Quel est celui qui a fait Arclurus et Orion, qui convertit les tnbres en malin, et change le jour en n u i t ; qui appelle les eaux de la mer et le? rpand sur la face de la terre? Le Seigneur est son nom. Amos, v, 8.
HISTOIRE NATURELLE.

Vous avez visit la terre, vous l'avez abreuve d'une pluie fconde, vous avez multipli ses richesses. Le fleuve a, coul des eaux abondantes. Eu prparant ainsi le sol, vous lui assurez de riches moissons. Vous enivrez ses sillons; vous multipliez ses germ e s ; vous arrosez ses jeunes pousses. Vos bndictions sonl la couronne de l'anne, et les champs sont remplis d'abondance. Le dsert lui-mme s'embellit et devient gras ; les collines sont toutes inondes d'allgresse. Les pturages se couvrent de troupeaux, et les valles de m o i s sons. On entend de tous les cts des cris de joie et de louange. Psaume LXV, 10 U . Le soleil se lve et se couche; il revient au point d'o il tait parti pour y renatre. Quand il passe au mridien, le vent monte en tourbillonnant, s'inflchit vers le septentrion, va parcourant tous les lieux et r e vient dans sa course circulaire. Les fleuves se jettent dans la mer, et la mer ne dborde pas. Les fleuves vont au lieu d'o ils sont sortis pour couler de nouveau, Ecclsiast., i, 5 et suiv. . L'hiver a pass, - les pluies ont cess et se sont vapores. Les fleurs sont apparues sur la terre ; le temps de tailler la vigne est venu; la voix de la tourterelle s'est fait entendre dans la campagne. Le figuier a pouss ses p r e miers fruits ; les vignes en fleur mettent leur parfum. Cantique des cantiques, n, 11. C'est lui qui m'a donn la science vraie des choses qui s o n t ; qui m'a fait connatre la disposition de l'univers et les vertus des lments ; Le, commencement, la fin et le milieu des temps; les priodes

Zoologie.

Gense, ch. m , v. 14. Tu seras maudit cnLre tous les animaux et les btes de la terre; tu to traneras sur la poitrine, et lu mangeras la terre tous les jours de ta vie. Job, xxxix, 1 et suiv. Est-ce toi qui as fix l'poque de l'enfantement des biches et des chvres sauvages? Est-ce toi qui as compt le n o m bre de jours qu'elles portent, et assign le terme de leur dlivrance ? Est-ce ta voix qu'elles se courbent pour mettre bas leurs petits, et qu'elles enfantent en jetant des cris de douleur? Que leurs pelits la quittent quand l'heure est venue pour chercher eux-mmes leur nourriture, et ne plus revenir elle? Quras rendu l'onagre libre de

LA SCIENCE DE LA BIBLE.

tous liens pour qu'il puisse errer en libert? Qui lui as donn pour demeure la solitude et pour empire le dsert? Il se rit des cris des "villes et insulle la voix de celui qui se dit son matre. Il contemple avec bonheur les montagnes devenues ses pturages, et va o il veut cherchant les herbes verdoyantes. Job, 39-5. L'onagre s'est dress sur le r o c h e r ; il respire le vent comme les dragons, mais ses yeux se sont abaisss IanguissanLs, parce qu'il n'y avait pas d'herbe. Jrm., 5. Le rhinocros consenlira-l-il te servir et habiter tes lables? L'altachcras-tu la charrue pour le forcer labourer ou pour briser les mottes de terre de tes vallons ? Te confierais-tu sa force si grande, et le chargerais-tu d'accomplir tes travaux? Ramcnera-il tes moissons au grenier, et rassemblerait-il le bl de tes aires? Job, 39-9. Qui a donn l'autruche des ailes comme au hron et l'pervicr? Alors qu'elle abandonne ses ufs dans le sable, est-ce loi qui te charges de les couver? - Elle oublie qu'ils peuvent lre fouls aux pieds, et que les btes sauvages peuvent les briser. Elle ne se proccupe pas plus de ses petits que s'ils n'taient pas siens ; elle ne s'inquite nulcment d'avoir enfant en vain, et de les avoir abandonns sans y tre force par la crainte. A cet gard, Dieu l'a prive de sagesse et ne lui a pas donn l'intelligence. Quand le moment sera venu, elle lvera ses ailes et se rira

du cheval comme de celui qui le monte. Job, 39-13. Est-ce loi qui as donn au cheval sa force, qui as hriss son cou d'une crinire paisse? Le feras-tu hennir et bondir comme des sauterelles? Le souffle de ses narines rpand la terreur. Il creuse du pied la terre, tressaille d'audace, et se prcipite audevant de l'ennemi. Il se joue de la peur et ne r e cule pas devant Ppe. Le bruit des flches ne l'pouvante pas, les clats de la lance et du bouclier le laissent impassible. cumantet frmissant il dvore la terre, et le bruit des armes ne l'intimide pas. A peine a-t-il entendu sonner la charge qu'il s'crie : vah ! II aspire de loin la bataille, la voix dominante des chefs et les hurlements des armes. Job, 39-19. Est-ce toi qui as appris au vautour tendre ses ailes et se prcipiter vers le midi? Job, 39-20. Est-ce ton commandement que l'aigle s'lve dans les airs et fait son nid dans des lieux inaccessibles ? H habite le creux des rochers, se perche sur les pics les plus escarpes et les sommets perte de vue. De l il contemple sa proie ; ses yeux perants la dcouvrent de loin. Ses petits sucent le sang. Ils apparaissent soudain partout o il y a un cadavre. Job, 39-27. Un grand aigle port par des ailes puissantes, le corps longuement tendu, est descendu sur le Liban ; il a dcouronn un jeune cdre et dvor sa moelle. Ez.,
1

XVII, 3.

Comme l'aigle qui provoque ses petils voler; il voltige autour

LES SPLENDEURS DE LA FOI.

d'eux, tend ses ailes, les prend et les porte sur ses paules.

DeuL, xxxn, 11.


Voici Bhmoth que j'ai cr en mme temps que toi ; il mange du foin comme un buf. Sa force est dans ses reins ; sa vigueur est comme concentre dans l'ombilic de son ventre. Sa queue se dresse raide comme un cdre; les nerfs de ses organes reproducteurs forment un faisceau inflexible. Ses os sont comme des tubes d'airain, et ses muscles comme des lames de fer. Ses cornes et ses dents sont comme des glaives. C'est pour lui que les montagnes se couvrent d'herbes ; et les animaux des champs sont pour lui comme des jouets. Il dort l'ombre, cach dans les roseaux ou dans les boues humides. Les arbres touffus le protgent de leur ombre ; les saules qui entourent le torrent le drobent aux regards. S'il boit on dirait qu'il va a b sorber le fleuve, et que les eaux du Jourdain ne suffiront pas remplir sa gueule. Job, 0-10. Aurais-tu la prtention de prendre Lviathan l'hameon jet devant ses yeux, et qui s'enfoncera dans ses chairs ? Quand il aura mordu, le soulveras-tu ; L'amneras-RLU loi ; et atlacheras-lu une corde sa langue ? Russiras-tu enfiler un anneau dans ses narines, ou e n tourer ses mchoires d'un cercle de fer ? T'adressera-t-il des supplications et te fcra-t-il entendre des paroles douces? Fera-t-ii un pacte avec toi, et consentira-t-il devenir ternellement ton esclave?

Te joueras-lu de lui comme d'un passereau, et l'enchancraslu pour servir de jouet Les jeunes filles ? L'apprleras-lu pour le festin de tes amis, et le vcndras-lu par morceaux ? Feras-tu de sa peau un carquois, et de son crne" un bassin pour les poissons ? Job, XL, 20. ...Allons, mets la main sur lui ; ce sera un combat dont tu garderas le souvenir, et qui te gurira d'tre si imprudent dans tes paroles.... Qui essayera de dcouvrir le secret de la structure de sa peau ? Qui osera pntrer danssagueule ? Qui essayera d'entr'ouvrir sa mchoire, et d'affronter la terrible range de ses dnis? Son corps est comme un bouclier d'airain fondu ; il est recouvert d'caills fortement presses les unes contre les autres. L'une recouvre l'autre de telle sorte qu'aucun souffle ne puisse les traverser. Elles adhrent l'une l'autre; elles se tiennent ensemble et nul ne pourra les sparer. Quand il lernuc on dirait qu'il lance du feu ; ses yeux jettent des clairs semblables aux rayons de l'aurore. Son souffle fait l'effet de charbons ardents; le feu sort de sa gueule. La vapeur s'lance de ses narines ; on dirait une chaudire amene l'bullition sur un foyer ardent. Son haleine mettrait le feu au bois, car sa gueule semble vomir des flammes. Sa force est dans son cou, et la terreur marche devant lui. Les membres de son corps sont troitement unis ; la foudre viendrait fondre sur lui qu'il demeurerait impassible.

LA SCIENCE D LA BIBLE. Son cur est dur comme le rocher, inflexible comme l'enclume sur laquelle le marteau frappe sans cesse. Quand il se lve, les forts tremblent et chancellent dans leur frayeur. On l'attaque en vain avec , la lance, les flches et les dards. Le fer fait sur lui l'effet d'une paille, et l'airain l'effet d'un bois pourri. L'archer le plus adroit ne le mettra pas en fuite ; la pierre des frondes est pour lui comme une herbe molle. La massue est comme une poigne de foin, et il insulte la lance qui frmit autour de lui. Les rayons les plus ardents du soleil le trouveront insensible, et un lit de boue sera pour lui comme un lit d'or. Il fera bouillonner la mer comme l'eau d'un vase sur un brasier ; elle fumera comme l'encens qui brle. Il laissera derrire lui une trace brillante, et fera blanchir l'abme comme la chevelure d'un vieillard. Il n'est pas sur la terre de p u i s sance comparable la sienne; il a t cr pour ne rien craindre. Ce qu'il y a de plus sublime s'incline devant lui, et il est le roi de tous les enfants de l'orgueil. Job, x u , 4 et suiv. Allez la fourmi, paresseux, considrez sa conduite, et a p p r e nez d'elle la sagesse. Quoiqu'elle n'ait pas de chef, de gnral et de prince, elle fait ses provisions de nourriture en t ; elle runit la moisson qu'elle mangera.Pro y., vi, fi. Voici qu'un essaim d'abeilles s'tait nich dans la gueule du lion et y avait dpos un rayon

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de miel. Juges, 14-8.


L'abeille est parmi les volatiles

un des plus courts, et son fruit l'emporte sur les fruits les plus doux. Les quatre animaux les plus petits de la terre sont plus sages que les plus sages. Les fourmis, petit peuple Irsfaiblc, qui au temps de la moisson fait sa provision de nourriture. Le lapin, population invalide, qui fait son lit dans les pierres. La sauterelle, qui n'a point de roi, et qui cependant marche par bandes innombrables. L'araigne, qui se tient suspendue par ses pattes, et pnlre jusque dans la demeure des rois. Prov., xxx, 24 et suiv. Trois tres ont une dmarchebrillante. Le lion, la plus forte des btes sauvages, qui n'a peur de rien de ce qu'il rencontre. Le coq, bien plant sur ses pattes et sur ses reins. Le bouc, plus fier qu'un roi. Prov., xxx, 29 et suiv. Le milan connat dans le ciel quand son temps est venu. La tourterelle, l'hirondelle et la cigogne sont fidles au jour du rendez-vous. Jrm., vin, 7. La mre prit un de ses lionceaux et l'tablit roi.... 11 marcha parmi les lions ; il apprit courir sur sa proie et dvorer les hommes. Ez. xix, 8. Un peuple nombreux et formidable (une arme de sauterelles) se rpandra dans vos campagnes avec la mme rapidit que la lumire du soleil court sur le sommet des montagnes. Un feu dvorant prcdera et suivra ces terribles ennemis. Quel changement? Avant qu'ils parussent, le pays tait comme un jardin de dlices ; aprs leur passage, ce n'est plus qu'un affreux dsert. Rien ne pourra chapper leur
t

17

LES SPLENDEURS DE LA FOI.

fureur. Ces animaux redoutables ont la figure et la vitesse des chevaux. Ils s'lanceront jusque sur le sommet des montagnes. Le bruit de leur marche ressemblera celui de la flamme qui dvore un amas de paille; au fracas d'une multitude do chariots roulants. Ils s'avanceront comme une arme qui va livrer bataille, chacun gardant exactement son rang, sans se presser contre les autres, et sans se dtourner de la route marque. A leur vue on sera saisi de douleur : une frayeur mortelle se peindra sur tous les visages. Cependant, tels que d'intrpides guerriers, ils courront l'assaut, ils escaladeront les m u r s ; ils s'empareront des villes; ils pntreront dans les maisons : si les portes en sont fermes, ils se glisseront par les fentres comme des voleurs. A ce spectacle, la terre tremblera, les cieux mmes seront branls ; le soleil et la lune s'obscurciront, les toiles retireront leur lumire. Jol, n, 2 et suiv. (traduction libre). Tobie tant all se laver les pieds, un poisson norme sortit de l'eau pour le dvorer. L'ange lui dit : saisis-le et lirc-le toi. Tobie l'ayant fait, le poisson commena palpiter ses pieds. Alors l'ange lui dit : ouvre ce poisson, prends-en le cur, le fiel et le foie, parce qu'ils servent utilement des remdes. Tob. vi, 2. Comme l'oiseau qui traverse les airs, et dont on ne peut dcouvrir la trace, mais dont on entend seulement le bruit des ailes qui frappent l'air en produisant un vent lger; s'ouvrant sa roule travers l'air, il bat des ailes et s'envole, sans que rien indique la route qu'il va suivre. Sagesse, v, 11.
Bol unique.

tant trois provins, qui mirent peu peu des boulons, des fleurs et des raisins mrs.... Ayant dans la main la coupe de Pharaon, j'ai pris les grappes de raisins, je les a presses dans la coupe et j'ai' donn boire au roi. Gen., iv, 9. Que fera-t-on des ceps de la vigne? Les fera-t-on servir quelque ouvrage de bois ? En fera-t-on seulement un crochet pour pendre quelque chose au foyer d o mestique? On le jettera au feu pour lui servir de pture; la flamme l'envahira par les deux bouts et le rduira tout entier en cendre. Ez. xv, 2.
7

Je voyais un cep de vigne por-

Un arbre n'est pas sans esprance de r e n a t r e ; si on l'a coup, il reverdit et ses rameaux pul I ulen t de nouveau. Si sa racine a vieilli dans la terre, et que son tronc se soit dessch au point de tomber en poussire, rapproche et au contact de l'eau il germera ; il se fera une nouvelle tte, comme quand il fut plant pour la p r e mire fois. Job, xiv, 7 et suiv. Il sera semblable un arbre transplant sur le bord des eaux qui tend ses racines vers l'humidit, et qui ne craindra pas la chaleur de l't. Son feuillage sera toujours vert; il ne s'inquitera pas au temps de la scheresse, et ne cessera pas de porter du fruit. Jr., xvn, 8. Il sera comme un arbre .plant le long d'un cours d'eau, qui donnera son fruit au temps voulu; son feuillage ne tombera pas. Psaumes, I, 3. Apprenez du figuier le sens de la parabole. Lorsque ses branches s'attendrissent, et que ses feuilles commencent paratre, vous savez que l't n'est pas loin. S. Math, vi, 6. Toute sa force tombera comme tombe en automne la feuille de

LA. SCIENCE D LA BIBLE. la vigne et du figuier. /55,, xxxiv, 4. Celui qui sme est sorti pour semer son grain. Pendant qu'il semait une partie du grain tomba le long du chemin, les oiseaux du ciel vinrent et le mangeront. Une autre partie tomba sur un' terrain pierreux, presque sans humus, il leva, mais le soleil venant paratre, il se desscha, parce qu'il n'avait pas de racines assez profondes pour sucer l'humidit du sol. Une troisime partie tomba au sein des mauvaises herbes; celles-ci s'levrent plus vite et l'tourfrent. La quatrime partie tomba dans une bonue terre, et les grains donnrent, les uns cent, les autres soixante, les autres trente pour cent. Saint Math., xin, 3. Il y a trois ans que je viens demander du fruit ce figuier, et je n'en ai jamais trouv. Coupezle ! Pourquoi occuperait-il en vain lu terre?... Matre, faites-lui grce encore pour cette a n n e ; je labourerai au pied, j ' y enfouirai du fumier, et peut-tre d o n ncra-t-il du fruit.S. Luc, x m , 7. Lorsque les branches de l'olivier ont t rompues, vous, jeune rameau, vous avez t mis leur place ; vous avez pris part la sve et au suc qui monte des racines. N'en soyez pas orgueilleux. Ce n'est pas vous qui portez la racine, c'est la racine qui vous porLe... Dieu, qui n'a pas pargn les branches naturelles, pourrait ne pas pargner la branche sortie del greffe et de reusson. Dieu peut trs-bien greffer de nouveau la branche rompue ! Car si toi, coupe d'un olivier sauvage et greffe contre nature sur un olivier de bonne espce, tu as donn des fruits, plus forte raison en sera-t-il de mme des branches qui, conformment leur nature, ont t entes sur leur propre t r o n c Rom., x M 3 . Fructifiez comme les rosiers plants prs du courant des eaux.., comme les lis qui exhalent une si douce odeur. Ecoles, xxxix, 17. Considrez les lis des champs... Ils ne travaillent pas, ils ne filent p a s ; et cependant Salomon dans toute sa gloire n'est pas vtu comme l'un d'eux. v. s. saint Mathieu, ch. vr, 28. Il retranche les branches strilles il monde celles qui portent du fruit pour qu'elles en rapportent davantage. S. Jean, xv, 2. Vous ne smerez pas votre champ de diverses espces de semences. Levit. xix, 19.
MTOROLOGIE.

Phnomnes en gnral.

A sa voix, la multitude des eaux se rassemble dans le ciel ; les nues accourent des extrmits de la terre; il fait la pluie avec la foudre, et fait sorlir les vents de leurs rceptacles. Jr*, x, 13. Il envoie son tonnerre, et sa voix est entendue de toute la terre. Il fait tomber la neige comme des flocons de laine; il rpand son givre comme de la cendre. II fait congeler en cristaux allongs l'eau qui coule des toits. Qui pourra se dfendre de la rigueur de ses frimas ? Il parle encore et les glaces se fondent; le ventsouffle, et les eaux recommencent couler. Ps., CXLVII, 4 et suivants. Pluie et rose; vents et temptes;... feux des ts;... froids des hivers;... brumes et frimas ;... gele;... neiges et glaces;... cclairs et nues ;... sources et fontaines ;... mers et fleuves ;... bnissez le Seigneur, louez son saint nom, exaltez sa gloire dans les sicles des sicles. Daniel, m, 67 et suiv.

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LES SPLENDEURS DE LA FOI. Les pis desschs sous le souffle d'un vent brlant sont Tannonce des sept annes de disette. Gen,, XLI, 27. Le Seigneur fit souffler tout le jour et toute la nuit un vent chaud qui amena les sauterelles. Ex., x, 12. Le Seigneur fit souffler de l'occident un vent trs-fort qui enleva les sauterelles et les jeta dans la mer, .c.,x, 19. Un vent s'levant par l'ordre du Seigneur apporta de la mer des cailles e l l e s rpandit autour du camp sur un espace d'une journe de chemin. Elles volaient la hauteur de deux coudes a u dessus de la terre. Le peuple les ramassa en grande abondance, les sala et les fit scher. Nomb., xi, 31. Un vent violent souffla touL a coup du dsert, et, attaquant la maison par les angles, la r e n versa. Job, \, 9. Un vent brlant l'enlvera, et comme un tourbillon l'arrachera la place qu'il occupait. Job, xxvn, 3. Qui fait sortir les vents des trsors dans lesquels ils sont e n ferms. Ps., cxxxiv, 7. Commele ventdu midi rompt les glaces du torrent. Ps., cxxv, 4. V a - t ' e n , aquilon ; viens, vent du midi, souffle sur mon jardin et fais couler les aromates. Cant., iv, 16. L'aquilon vent froid. EccL, XLI u, 22. Des nuages, du vent, mais pas de pluie. Prov., xxv 14. Le vent de l'aquilon dissipe la pluie. Prov., xxv, 23. Comme un vent qui souffle la peste, Jet., LI, 1. Un vent brlant a dessch ses fruits, et leint la vigueur de ses branches.- E%., xix, 12. Les quatre vents du ciel se
t

Atmosphre, nuages, feu, grle, neige, glace, vents, tourbillons, temptes, qui font ses volonts. Ps., cxLvni, 8et suiv. Il a abaiss les cieux et il est descendu; la nuit s'est faite sous ses pieds. 11 a mont sur les c h rubins: il a vol sur l'aile des vents. Des tnbres paisses l'ont envelopp de tous les cts ; il a fait tomber l'eau des nues du ciel comme d'un crible. Les clairs ont brill en sa prsence; les charbons du ciel se sont allums. Le Seigneur a tonn dans les airs; le Trs-Haut a fait e n tendre sa voix.- Il a envoy ses flches de feu, et il a dissip mes ennemis, sa foudre, et ils ont t consums. Les mers ont inond leurs rivages ; la terre a t branle jusque dans ses fondements, quand le Seigneur a manifest sa colre, quand le vent de sa fureur a souffl. // Rois, xxn, 12 et suiv. Il lient la foudre dans ses mains et lui dsigne ses victimes. Ecoutez, remplis de terreur, les bats de sa voix et le bruit terrible qui sort de sa bouche... Sa lumire s'lance jusqu'aux extrmits de la terre.... Derrire elle rugit le tonnerre; il gronde de sa voix majestueuse.,.. Quand le bruit a retenti, le coup est dj frapp. Il commande la neige de tomber sur la t e r r e ; aux pluies d'hiver de l'Inonder; aux pluies d't de l'arroser.... La tempte vient de l'intrieur des terres ; le froid de l'aquilon.... Sous le souffle de Dieu la glace s'accumule; il souffle de nouveau et les eaux coulent. Les moissons appellent la nue orageuse; la nuit vient, l'clair est partout o Dieu veut sur la surface de la terre. Job, xxxvn, 6.
VENTS. Dieu ft souffler le vent et les eaux furent dessches. Gen., vui, 1.

LA SCIENCE DE LA BIBLE. disputaient la surface de la grande mer. Dan.) vu, 1. Dieu fil souffler un vent s e m blable au vent de ia rose (la brise du matin ctdu soir).Dan., ni, 50. Lorsque vous voyez le vent souffler du midi, vous dites qu'il fera chaud et vous ne vous trompez pas. 5. Luc, xn, 55. Le vent venant souffler du midi, nous arrivmes le second jour Pouzzolcs. Act. xxvm, 13. NUES. Les nues distillrent leur eau. Jug., v, 4. Voici qu'une toute petite niasse de vapeur s'est LEVE de la mer ; Achab s'tait peine retourn que dj le ciel s'tait obscurci. Les nues sont venues, le vent a souffl, et il est tomb une grande pluie. l l l R e g . xvm, 44. Comme une nue se dissout sur place et s'vanouit. Job, vu, 9. Qui enchane les eaux dans leurs nuages afin qu'elles ne fassent pas irruption sur la terre. Job, xxvi, 8. 11 enlve les gouttes d'eau la nue et les fait tomber par torrents; elles fondent du haut-du ciel et recouvrent la terre. Quand il veut, il tend les nuagescomme un vaste pavillon; il leur fait lancer la foudre d'en haut et amener l'inondation des mers. Job, xn, 29. L'air se condense tout coup en nuage, le vent souffle. Job, xxxvn, 21. Qui couvre le ciel de nues et prparc la pluie pour la.lerre.
PS., CXLVl, 8.

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Ils seront comme les nues qui s'accumulent le matin l'horizon et que le soleil dissipe. Os., x m , 3. Lorsque vous voyez la nue s'lever l'occident, vous dites

aussitt : le nimbus va venir, et il vient. S. I uc, xn, 54. Nues sans eau qui sont emportes par le vent, Jud., xn, 12. ROSE. Que le Seigneur, par la rose du ciel et la fertilit du sol, vous donne l'abondance du froment et du vin. Gai., xxvn,28. Le malin, la rose tomba tout autour du camp. Quand elle eut couvert la terre, on vil paratre, dans le dsert, des grains petits et serrs, semblables aux grains de grsil. Ex., xvi, 13. Je placerai cette toison de laine sur l'aire; si la rose ne tombe que sur la seule toison, et que le reste du sol reste sec; je saurai que vous dlivrerez Isral par ma main comme vous l'avez promis. Il fut fait ainsi; et se levant la nuit, il'exprima la toison et remplit une conque de rose.... Je vous prie que la seule toison reste sche et que toute la terre soit mouille de rose. Dieu fit ce qu'il avait demand dans cette seconde nuil. La toison rcsia seule sche, et la rose couvrit la terre. Jud., vi, 37. El comme les gouttes de la r o se qui, avant l'aurore, tombe sur la terre. Sag., xi, 23. Comme un nuage de rose au j o u r de la moisson. Ps.,xviii,4. PLUIK. Car il n'avait pas plu sur la terre, mais des vapeurs s'levaient du sol et arrosaient la terre. Gen., n , 5. II donnera votre lerre la rose du matin et les pluies des saisons, afin que vous rcoltiez du froment, du vin et de l'huile. Veut., xr, 14. Comme l'iierbe des champs germe sous l'heureuse influence de la pluie. // Rois, xxiu, 4. Voici le bruit d'une grande pluie qui arrive. / / / Rois, xvm, 41.

26i

LES SPLENDEURS DE LA FOI Il rpand sur la terre le givre comme le sel; les plantes qui en sont couvertes se hrissent en pointes comme des chardons.
ccL, X L I I I , 2 1 .
NEIGE. Qui a donn ordre la neige de descendre sur la terre? Job, XXXVII, 6.

Qui verse la pluie sur la surface de la terre, et arrose l'univers entier de ses eaux. Job, v, 10. Qui a ordonn qu'il plt sur la terre sans que riromme s'en mlt, l mme o n'habite aucun mortel... Afin que le sol quoiqu'inaccessible et dsol soit fcond et produise des herbages verdoyants. Quel est le pre de la pluie? Job, xxxvni, 28. Qui trace la pluie d'orage sa marche ? Job, XXXVIII, 25. O tais-tu quand j'imposais aux pluies leurs lois et leur cours aux orages? Job, xxvm, 26. Il a fait la pluie avec la .foudre. Ps., cxxxiv, 7 . Qui enlve les gouttes d'eau et les fait tomber en pluie par torrents? Qui les fait couler des nues qui couvrent tout 2 Job, xxxyi, 28. Je le punirai par la peste, par le sang, par des dluges d'eau, des pluies de pierres normes, de feu, de soufre, que j e ferai tomber sur son arme. Es., xxvm, 22. Quel est celui qui appelle en haut les eaux de la mer, et qui les FAIT tomber eh pluie sur la surface de la terre ? Jehovah est son nom. 4/nos, v, 8. Lorsqu'une terre abreuve par la pluie produit les plantes n cessaires ceux qui la cultivent, elle estbnie de Dieu. Mais si elle ne produit que des ronces et des pines, elle est rprouve, bien prs d'tre maudite et dvore par le feu. Hbr., vi, 7.
GIVRE OU GZLE BLANCHE. La

Es-tu entr dans les rservoirs de la neige? ou as-tu sond les rservoirs de la grle? Job,
XXXVIII, 22.

terre se couvrit de grains ayant quelque ressemblance avec la gele blanche. Ex. xvi, 3. Celui qui craint la gele blanche sera cras par la neige. Job, v, 15. Je ferai prir leurs mriers par le givre. Pseaume, LXVJI, 45,

Celui qui donne sa neige a la terre comme une couverture de laine. Ps., CXLVII, 15. De mme que la pluie et la neige descendent et ne retournent plus en haut, mais enivrent la .terre, la rendent fconde, la font germer, donnent du bl au laboureur et du pain celui qui en a besoin. Ez,., LIV, 10. L'clat de sa blancheur ravit les yeux ; mais la pense des inondations qu'elle amnera en se fondant jette la frayeur dans le cur. EccL, XLIII, 20. GLACE. De quelles entrailles est sortie la glace ? Qui, dans le ciel, a engendr la gele? Les eaux deviennent dures comme des pierres. La surface des abmes se-solidifie. Job, XXXIII, 30. Lorsqu'il fait souffler le vent froid de l'aquilon l'eau se transforme en cristal ; les glaons se prennent la surface des eaux et les reytcnl comme d'une cuirasse. EccL, XLIII, 22. ARC-EN-CIEL. Je mettrai mon arc dans les nues comme le signe particulier de l'alliance que j'ai faite avec la terre. Lorsque j ' a u rai couvert le ciel de nuages, mon arc apparatra dans la nue... Mon arc sera donc dans la nue. Gen., xvin, 13 et suiv. Considrez -cn-ciel, et b nissez celui qui l'a fait: qu'il est beau dans son clat. 11 forme dans le ciel.un cercle de gloire; les

L SCIENCE DE LA BIBLE. mains de Dieu l'ont dploy. EccL, XLIII, 12. Comme Tare qui brille dans les nues de gloire. EccL, L, 8. Comme Tare qui parat dans la nue un jour de pluie. I, 28. GRLE:. Mose ayant lev sa verge vers le ciel, le Seigneur fi*, fondre la grle sur la terre, au milieu du tonnerre et des clairs... La grle et le feu tombrent m ls ensemble ; et cette grle tait d'une telle grosseur qu'on n'en avait jamais vu auparavant dans toute l'lendue do l'Egypte, d e puis la fondation de cette nation. La grle frappa de mort tout ce qui se trouva dans les champs, depuis les hommes jusqu'aux bles. Elle fit mourir toute l'herbe de la campagne et rompit tous les arbres.... La grle ne tombait pas en Gesscn. Ex., ix, 23. La flamme qui brille dans la grle tincelle au milieu des pluies. Sag., xv, 22. Avant la grle, l'clair a brill. EccL, xxxu, 14. Il a appel les nues, cl il s'est form de la grle dure comme une pierre. EccL, XLIII, 18. Le Seigneur fera entendre les clats majestueux de sa voix.... La terreur de son bras se manifestera dans les menaces de sa colre, clans les clats d'un feu dvorant, dans le fracas de la

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Du haut du ciel le Seigneur tonnera sur la tte de ses ennemis. / Rois, ii, 10., Le Seigneur a tonn; le TrsHaut a lev sa voix : il a lanc ses flches et il les a transpercs; sa foudre, et II les a consums.... Aux clairs de sa face les nuages se sont ouverts, ils ont vomi la grle et le feu; la mer a inonde ses rivages. // Rois, xxn, 13. Qui pourrait soutenir l'clat de son tonnerre ? Job, xxvi, 14. Ecoulez les clats de sa voix terrible, et le tonnerre qui sort de sa bouche. Il retentit dans toute l'immensit des cieux ; ses clairs s'lancent jusqu'aux e x trmits de la terre. Aprs l'clair le ciel gronde. Ds qu'on a entendu le bruit, il n'y a plus savoir quelle victime il frappera.... Le Seigneur tonnera d'une voix admirable; il fera des miracles de grandeur et de terreur. Job, xxxvn, 4. Les nues ont vers des torrents d'eau ; les cieux ont grond avec fracas; vos flches ont sillonn les airs ; votre tonnerre a fait la roue dans l'immensit. Ps.
LVII, 17.

Les nues ont donn leur voix. La voix de votre tonnerre a fait la roue dans les cieux. Ps.
LXXV1, 18.

grle et de la tempte. hae,


xxx, 30. Et une grle dont les grains taient gros comme un talent tomba du ciel sur les hommes, cl les hommes blasphmrent, parce que les maux causs par la grle furent trop grands. Ez., xvi, 21. TONNERRE. Les tonnerres commencrent se faire entendre, les clairs briller, et une nue iree-paisse couvrit la montagne. Ex. xix, 15.

La voix du Seigneur a tonn, voix pleine de force, voix pleine de gloire, voix qui brise les cdres, voix qui fait bondir les plus forts comme des bliers, voix qui fait trembler le Liban, qui pouvante le lion autant que la gazelle timide, qui fait jaillir la flamme, qui branle le dsert, qui fait avorter les biches, qui dpouille les forts. Ps. XXVIII, 3. ECLAIR et FOUDRE. Aux clairs do sa face, les nuages se sont ouverts ; ils ont vomi la grle et le feu. Enverras-tu la foudre? et elle

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LES SPLENDEURS DE LA FOI il fera chaud; et vous ne vous trompez pas. Eccs., 1-7. FLEUVES. Tous les fleuves se jettent dans la mer, et la mer ne dborde pas. lis retournent au lieu d'o ils sont partis pour couler de nouveau. EccL i, 7. Si l e s eaux se reliraient de la mer, le fleuve devenu vide serait dessch. Job, xiv, i l . La pluie tomba et les fleuves se formrent. Math., vu, 25. Qui appelle les eaux de la mer et les rpand sur la terre. -Amos, v 8. Touies les eaux retournent la mer. EccL,-\L, 11. MER. Qui a renferm la mer dans ses digues, quand elle rompai.l ses liens comme l'enfant qui sort du sein de sa mre. Lorsque je l'enveloppais de nues comme d'un vtement, et que je l'entourais de tnbres comme des langes de l'enfance. Je lui ai marqu ses limites; j'ai dress devant elle des portes et des barrires. Je lui ai dit : lu viendras jusque-l ol l lu briseras tes flots orgueilleux. Job, xxxvin, 8. J'ai donn le sable pour bornes la nier, loi ternelle quelle ne dpassera jamais ; ' en vain ses flots se prcipiteront, ils n'iront pas au del, ils lutteront en s'levant contre l'obstacle que j'ai dress devant eux, mais ils ne le franchiront pas. Jr., v, 22. Qui trouble la mer et ses flots grondent. Jr., xxxi, 35. Comme la mer fait monter ses flots. Es., xxvi, 3. Celui qui hsite est semblable au flot de la mer qui est agit par le vent et entran partout. Jacques, , 6. La mer a lev sa voix ; elle a fait mon 1er ses flots el ses mugissements se font entendre ; les soulvements de la mer sont a d mirables. Ps. xcu, 4.
5

ira, et en revenant elle dira : me voici. Qui a prescrit des lois sa marche rgulire? JM,xxxvni, 35. Le Seigneur a tonn du haut des cieux.... Les nuages ont vomi la grle et le feu..;.' JI a lanc ses flches, il a multipli ses 'foudres, il a jet la terreur parmi ses ennemis. Ps. xvu, 14. Il a fait la pluie avec la foudre. P$., cxxxiv, 7. La foudre s'lancera en ligne droite; elle sera lance par la nue comme par un arc fortement recourb et ira droit au but. Sag., v, 22. Comme l'clair qui part de Torient et apparat en occident. Math, xxiv, 26. Qui faites des vents vos anges, et de la foudre le ministre de votre justice. Ps. c m , 4. Faites luire vos clairs et dissipez vos ennemis ; lancez vos flches et ils seront dans l'effroi.
N

S.

CXLIII, 6.

Avant le tonnerre l'clair a brill. EccL, X X X I L , I L AURORE. Est-ce toi qui commandes l'toile du matin, qui montres l'aurore le lieu o elle doit se lever? Job, xxxvin, 12. Quelle est celle qui monte comme l'aurore son lever ? CanL, vi, 9. La voix du juste est comme la lumire de -l'aurore qui monte cl grandit jusqu' ce qu'elle ait atteint la splendeur du midi. Prnv., iv, 18. SIGNES DU TEMPS. Quand le soir est venu, vous dites : il fera beau demain, car le ciel est rouge. Le matin vous annoncez la tempte, parce que le ciel brille de lueurs

sinistres. Math., xv, 2.


Lorsque vous voyez des nuages s'lever du ct du couchant, vous diles aussitt : voici !a pluie, cl elle vient; quand le vent d sud vient souffler, vous diles ;

LA

SCIENCE

D E LA BIBLE.

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Quand il entourait la mer de ses rivages, et qu'il imposait aux eaux des barrires qu'elles ne francbiraient pas. Prov.* vw, 29. La mer pour eux deviendra cumante, et les fleuves se p r cipiteront sur eux. Sag., v, 23,
ASTRONOMIE. Corps ce/estes en gnerai.

Les cicux proclament la gloire de Dieu; et le firmament dclare qu'il est l'uvre de ses mains. Le jour l'annonce au jour et la nuit la nuit. Il n'est- point de discours, il n'est point, de langage qui p u i s sent, tre mieux entendu que le langage des cieux. Il clate dans tout l'univers, il retentit jusqu'aux extrmits de l'univers.
Ps. XVIII, 1.

Qui a fait deux grands l i m i naires;... le soleil qui prside au jour,... la lune qui prside la nuit. Psaume cxxxv, 7. Mon fils, regarde le ciel et la terre, et comprends bien que c'est Dieu qui les a tirs du nant ainsi que le genre humain. H Macch., vu, 28. * ETOILES, Regarde te ciel et compte les toiles si lu peux ; il en sera ainsi de ta postrit; Gen., xv, 1. Je multiplierai ta postrit comme les toiles du ciel et comme les grains de sable qui sont sur les rivages des mers.
Gen.y XXII, 17.

Qui pourra expliquer les phnomnes des cicux, qui pourra imposer silence la voix de son concert ? Job, xxxviu, 37. Quand je considre vos cieux, l'ouvrage de vos mains, le soleil, la lune et les toiles que vous avez affermies dans le firmament. Qu'est-ce que l'homme pour que vous vous souveniez ainsi de lui? Ps. vin, 4. Qui a mesur les eaux dans le creux de sa main ; qui a pes les cicux tenus suspendus par son bras. Qui soutient de trois doigts la masse de la terre, et la pse avec ses montagnes et ses collines dans la balance ? Isae* XL, 12. Qui s'assied sur le globe de la terre, et auprs de qui tous les hommes sont comme des saulcrelles? Qui a tendu les cieux comme une gaze trs-fine, et a dilat leurs flancs comme un pavillon ? / s . , XL, 2. J'ai fait la terre et cr l'homme qui l'habile, et j'ai donn mes ordres l'anne des toiles. / S . , XLV, 12.

Semblables aux toiles qui gardent leur rang et leur place. Jud.,v, 20. Dieu est plus haul que les cieux ; il habile par del les toiles. Job, xxii, 12. Pourras tu carter les brillantes toiles des pliades et rapprocher les astres du baudrier d'Orion? Job, xxxvni, 31. C'est lui qui fait la multitude des toiles et les appelle par leur nom. Psaume, 146-4. - La distribution dos toiles. Sag., VIT, 19. La splendeur des toiles est la beaut du ciel ; c'est le Seigneur qui illumine l'univers du haut des cieux. Eccl., XLIII, 10. 11 a brill comme l'toile du matin dans l'obscurit. Comme les toiles du ciel ne peuvent tre comptes, ni les grains de sable tre nombres. Jr,, x x x i n , 2 2 . Les toiles ont rpandu leur clart, chacune en son lieu, et elles se sont rjouies. Elles ont t appeles, et elles ont dit : nous voici! Et .elles ont brill avec Joie pour celui qui les a cres. Barucli, m , 34. Le soleil a son clat, la lune a le sien, les toileslonl le leur, car

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LES SPLENDEURS DE LA FOI. naise ardente ; il claire Irois fois le sommet des montagnes ; il les inonde de rayons de feux qui, rflchis, viennent blouir les yeux. Ecoles., XLIII, 2. Les rayons du soleil frappant sur la tte de Jouas, lui causrent de violentes douleurs. J o nas, v, 8. Josu dit : Soleil, arrte-loi en face de Gabaon; lune n'avance pas contre la valle d'Aalon. Et le soleil cl la lune s'arrtrent -jusqu' ce que le peuple fut veng ; cela n'est il pas crit dans le livre des justes? C'est pourquoi le soleil s'arrta au milieu du ciel, et ne se coucha pas durant l'espace d'un jour. Il n'y eut point, avant ni aprs, un jour aussi long, le Seigneur obissant la voix d'un homme et combattant pour I s ral. Josu, x, 1 2 et suiv. Dans sa colre n'arrta-t-il pas le soleil, et ne donna-t-il pas un jour la dure de deux jours? Comme dans la valle de Gabaon lorsqu'il se fcha, faisant ainsi son uvre, mais une uvre qui n'est pas sienne, bien diffrente de ce qu'il fait ordinairement, exerant sa vengeance au lieu de sa bont. -Isae, xxviir, 21. Voulez-vous que l'ombre du-soleil avance de dix traits, ou qu'elle vienne en arrire reculant de dix traits. Ezchias dit : 11 est facile l'ombre d'avancer de dix traits; ce n'est pas ce que je veux qu'elle fasse, mais bien qu'elle recule de dix degrs. Le prophte Isae invoqua donc le Seigneur, et fit rtrograder l'ombre trait trait lui faisant ainsi parcourir en arrire les dix degrs qu'elle avait parcourus en avant sur le cadran d'Achas. Rois, IV, xx, 9, et suiv. L U N E . Il a fait la lune pour marquer les temps. Psaume c m , 18,

l;loile diffre "de l'toile en clart. - / Rois, xv, 47. Il fait briller les toiles de l'hmisphre du nord : l'Ours, les Pladcs, Orion et celles de l'hmisphre du sud. Job, ix", 9 . C'est lui qui a fait, Arcturus et Orion. Amos, v, 8 ETOILES FILANTES, lis sont comme les flots de la mer qui salissent leurs rivages de leur cume; ou comme des toiles filantes. Jude, XII. Des toilesduciel tombaientsur la lerre, comme lorsque le figuier agit par un grand vent laisse tomber ses figues. Apoc, vi, 3 . Nous avons vu son toile et nous sommes venus... Et l'toile qu'ils avaient vue les prcdait, et elle s'arrta sur le lieu ou tait l'enfant. v. suivant saint Math*, il, 2 . SOLEIL. Que les amis de Dieu soienteomme le soleil levant, et brillent de son clat. Juges, v, 3 1 . Le soleil est dans les cicux comme le trne de Dieu; semblable un nouvel poux qui sort de son lit nuptial, il s'lance comme un gant pour parcourir son immense carrire. Il part des extrmits de l'orient, cl il atteindra les extrmits de l'occident ; rien ne saurait se drober la chaleur de ses rayons. Psaume xvni, 4. Quoi de plus brillant que Je soleil et cependant il a ses dfaillances (ses clipses). Ecoles., xxvn, 3 0 . Pourquoi un jour s'ajoutc-t-il un jour, la lumire la lumire, l'anne l'anne? Parce qu'ils sont tous causs par le soleil. Ecoles., xxxin, 7. Le soleil se levant annonce le jour. C'est une uvre admirable du Trs-Haut; il enflamme la terre en son midi, c'est une four

L- S C I E N C E

D E LA BIBLE.

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Le fou est comme la lune qui change constamment. Ecoles., xxvn, 12. La lune est dans toutes ses phases la marque des temps et le sfgnc des changements de Tanne. C'est elle qui donne le signal des jours de fte. La l u mire qu'elle met diminue en se consumant. Elle donne aux mois Jeurs noms. De mme qu'elle a diminu, sa lumire crot en clairant. Ecoles, XLII, 6. Ton soleil n'aura plus ses d faillances, ta lune ne diminuera plus. Isae, x, 20. Ils ne brilleront pas comme le so'eil, ils ne luiront pas comme la lune ; ils ne marqueront pointdans le ciel les temps et les s a i sons. Baruch, vi, 66. TERRE. Il tend sur le vide la voLc des cieux; il suspend la terre sur le nant. Job, xxvi,7. O tais-tu quand je posais les fondements de la terre?Qui lui a donn cs mesures ? Qui a tendu sur elle le cordeau? Sur quoi ses bases sont-elles tablies et qui a plac ses pierres angulaires ? Job, xxxviu, A. Est-ce loi qui, saisissant la terre par ses extrmits, l'as secoue violemment pour.projelcr les i m pics de sa surface. Job, xxxvm, 13. Qui a fond la terre et lui a donn sa stabilit, elle ne s'inclinera jamais. Psaume c m , 5. Vous avez fond la terre et elle demeure. Ps.cxvm, 90. . Il n'avait pas encore pos les ponds de la terre. Proverbes, vu r, 25'. Qui prend de ses trois doigts la masse de la terre et la place dans une balance pour la peser avec ses montagnes et ses collines. Isae, XL, 12. Qui s'asseoit sur le globe de la terre, et pour qui les habitants
1

sont comme des sauterelles, w Isae, XL, 22. Qui a cr la terre et lui a donn sa forme en la faonnant au tour; qui ne l'a pas faite en vain, mais pour qu'elle ft habite. /soie,
XLV, ^ . AnoLiTiiEs. Lorsque fuyant ils atteignirent la descente de Bthoron, le Seigneur fit tomber sur eux du ciel de grandes pierres jusqu' Arca; cl beaucoup plus prirent par cette grle de pierres que par le glaive des enfants d'Isral. Jos. x, 11. TREMBLEMENTS UE TERRE. Deux annes avant le tremblement de terre. Amos, , i. Vous ferez contmc au jour du tremblement de terre sous Ozias. Zacharic, xiv, S. OFFUSGATIONS. Il tait prs de six heures et les tnbres rgnrent jusqu' la neuvime heures. 5. Luc, xxtn, 44. ETHNOLOGIE.

Tu seras errant et fugitif sur ia terre. Can sortit donc d e l prsence du Seigneur et habita en fugitif la terre qui est vers l'orient de l'Eden... 11 blit une ville et l'appela Enoch,du nom de son fils..lnoch engendra Irad,lrad engendra Mavial ; Mavial engendra Malhusal, Malhusal engendra Lamcch... Lamech engendra Ada, qui fut le pre de tous ceux qui habitaient sous la tente des pasteurs, Jubal, le pre de ceux qui jouaient de la harpe et de la cithare, et Tubalcain, habile dans les ouvrages de fer et d'airain. Gense, TV, 13 et suiv. Les enfants de Dieu voyant que les filles des hommes taient belles choisirent parmi elles leurs pouses... Celles-ci enfantrent les gants, hommes fameux des anciens jours. Gense, vi, 2 et suiv. Les fils de No, qui sortirent

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LES SPLENDEURS DE L'FOI. parler. Partis de l'orient, les enfants de No camprent dans la terre de Scnnaar et y habitrent.. Ils se dirent l'un l'autre : allons, moulons des briques, cuisons-les au feu ; employons-les comme des pierres, et prenons pour ciment le bitume... Faisons une ville et une tour dont le sommet louche le ciel ; et rendons ainsi notre nom clbre avant que nous ne nous dispersions sur toutes les terres... Dieu descendit pour voir la ville et la tour que les enfants d'Adam btissaient... Ils ne faisaient qu'un peuple et parlaient lous la mme langue... Confondons leur langue, afin qu'ils ne s'entendent plus les uns les autres... C'est ainsi que Dieu les divisa, et les fil se rpandre de ce lieu sur toute la surface de la terre... Et ce lieu fut appel Babel, parce que la langue commune de tonte la terre y fut confondue, et que c'est del que Dieu rpandit les hommes sur toute la surface de la terre. Qui fut: de Levi; de Mclchi; de Jann; de Joseph; de Mat h a l h i a s ; d'Amos; de Nahum; d'Hesli; de Nagg; de Mahath ; de Malhathias ; de Smi ; de Joseph; de Juda; de Joanna; de Rsa ; de Zorobabel ; de Salalhiel; de Ncri; de Melchi ; d'Addi ; de Cosan ; d'Helmadan ; de Hcr; de Jsu ; d'Eliezer, de Jorim ; de Malbat ; de Lvi ; de Simon ; de Juda ; de Joseph ; d'Eliakim; deMica; de Menna; de Mathata ; de Nathan, de David ; d e J e s s ; d e B o o z ; de Salmon, de Naasson ; d'Aminaclab ; d'Aram;d*Esron; de Phares; de Juda; de J a c o b ; d'Isaac; d'Abraham; de Nachor ; de Sarug ; de Ragaii ; dcPhalcg; de Hber; de Sal ; de Canan; d'rphaxad; de Sem; de Noe; de Lamech;de Mathusalem ; d'Hnoch ; de Jared ; de Malalel

de l'arche, taient Sem, Gham pre de Chanaan, et Japheth... Par eux la race humaine se r pandit sur toute la terre... Les fils de Japheth sont Gomer, Magog, Mada, Javan, Thubal, Moloch, Thiras... Ascenczj Riphath, Thogorma, lisa,Tharsis, Gclthim et Dodanin. Ils se partagrent entre les les des n a tions; et leurs familles y furent l'origine de peuples qui eurent chacun leur langue. Les iils et petits-fils de Gham furent Chus, Mesram, Phulh et Chanaan ; Seba, Hevila, Sabatha, Regma, Sabaraca, Sabas, Dadan... Nemrod, chasseur indomptable devant Dieu. La premire ville de son royaume fut Babylone... Assur qui btit Ninive... Ludim, Ananim, Laabim, Ncphtuim ; Phetrusim, pre des Philistins, Misraim, pre des Caphtorins; Sidon, pre des Ethcns, des Jbusens, des Amorrhcns, des Gcrgscns ; des Aracens, des Sincens, des radiens,desSamarens, des Amalhens, etc. Ce sont l les enfants de Cham, s u i vant leurs familles, leurs langues, leurs pays et leurs populations. De Sem naquirent Aelam, Assur, Arphaxad, Lot, ram, Hus, Gether, Mes;... Sale... Heber; P h a Ieg (parce qu'en son temps la terre fut divise); Jcctan,Elmod a d , Saleph, Asarmolh, Jar, Aduram, Uzal, Dcla, Ebai, Abimal, Saba, Ophir, Hevila, Jobab. Telles furent les enfants de Sem, selon leurs familles, leurs langues, leurs pays et leurs populations. Telles .furent les familles de N06, avec les peuples et les n a tions qui en sortirent. De ces familles descendent les peuples de la terre aprs le dluge. Gense, x, 19 ctsuiv. Il n'y avait sur la terre qu'une langue et qu'une manire de la

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BIBLE.

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de Canan ; d'Hnos ; de Scth ; d'Adam, QUI FUT DE DIEU. St Luc, m , 24. Dieu qui a fait ie monde, et tout ce qui est dans le monde ; Dieu qui est matre du ciel et de la terre, et qui n'habite pas dans les temples btis de la main de Thomnic... a fait que le genre humain n d'un seul homme h a bitt toute la surface de la terre, fixant chacun des peuples son temps et les limites de sa d e meure. AcL xxvn, 24. Comme le pch est enlr dans le monde par un seul homme et la mort par le pch, ainsi la mort a pass tous les hommes par le seul homme en qui tous ont pch... Si par le pch d'un seul la multitude des hommes a subi la mort, la misricorde et le don de Dieu se sont rpandus beaucoup plus abondamment sur tous, par la grce d'un seul homme qui est Jsus-Christ. Ep. aux Romains, v, 12 et suiv.
HISTOIRE ET GOGRAPHIE. ISMALITES. Maudit soit Chanaan ; il sera, l'gard de ses frres, serviteur de leurs serviteurs. Gense, ix, 25. Ismal sera u u homme farouche et sauvage; il lvera la main contre tous, et tous lveront la main contre lui; il tablira sa demeure en face de ses frres... Je lui donnerai la fcondil; je le multiplierai excessivement; je le ferai pre d'un grand peuple. Gense, xxvi, 10. HCHABITES. Je mis devant les enfants de la maison des Rchabites des tasses et des coupes pleines de vin ; et je leur dis : Buvez ce vin. Mais ils me rpondirent : Nous ne boirons pas ce vin parce que Jonadab, fils de Rchab, notre pre, nous a donn ce commandement : Vous ne boirez pas de vin, ni vous, ni vos

enfants, jamais ; vous ne b tirez aucune maison; vous ne smerez aucun grain; vous ne planterez aucune vigne, et vous n'en possderez point. Atin que vous viviez longtemps, sur la lesre dans laquelle vous sjournerez comme trangers. Nous avons donc obi la voix de Jonadab, fils de Rchnb notre pre, dans toutes les choses qu'il nous a commandes, de sorte que nous n'avons pas bu de vin, durant toute notre vie, ni nous, ni nos femmes, ni nos fils, ni nos filles ; et nous n'avons bti a u cune maison pour noire demeure ; et nous n'avons ni vigne, ni champs, ni demeure; mais nous avons habile sous des tentes... C'est pourquoi, dit le Seigneur des annes, jamais il ne manquera d'y avoir quelqu'un de la race de Jonadab, fils de Rchab, qui se tienne en ma prsence tous les jours.Jr.* xxv, 6 et suiv. IDUME. La dsolation de l'Idumc subsistera de gnration eu gnration; et dans toute la suite des ges, personne n'y passera plus. Elle sera la possession du cormoran et du butor. Le corbeau aussi et le hibou y habiteront... Le Seigneur tendra sur elle le cordeau pour la dtruire, et le niveau pour la raser. Les pines pousseront dans ses palais ; les orties et les ronces dans ses citadelles; les dragons y feront leur demeure, et les hibous y tiendront leur cour. Los botes sauvages du dsert se rencontreront avec celles des les; et le faune ou satyre fera appel ceux de son espce ; l'orfraie s'y reposera, et trouvera pour elle un lieu de repos. C'est l que le hrisson creusera sa lannire, dposera ses petits, les nourrira et les rassemblera sous son ombre; c'est l aussi que les milans se rassembleront chacun avec sa

LES SPLENDEURS DE LA FOI. compagne ; car c'est la bouche de Dieu qui l'a ordonn ; c'est son esprit qui les y rassemble; c'est lui qui leur a fait leur p a r t , et c'est sa main qui a mis entre eux le signe du partage ; ils en seront en possession pour toujours ; aucun n'y m a n q u e r a ; de race en race ils y habiteront. Isae, xxxiv, S. BABYLONE.Le nom mmede'Bab y l o n c e t s e s rcsles ont disparu. L'Arabe n'y plante pas sa tente, et les bergers n'y font pas parquer leurs troupeaux. Ce sont les btes sauvages du dsert qui y ont leurs repaires, et ses maisons sont pleines d'tres nuisibles. Elle est la possession du butor, et l'habitation des dragons; un dsert; une ville dessche ; une solitude, une montagne brle par le soleil, nue et compltement dsole; un tang d'eaux stagnantes; des monceaux de ruines ; une dsolation totale; une terre o nul homme n'habite, quiconque passe par ce lieu en est frappe d'tonncmcnl. sae, x m , et suiv. Jer., I. TYR. Tyr, assise au bords de la mer, est en relation de commerce avec tous les peuples des Indes lointaines. Tu as dit : Je suis une ville de beaut parfaite. Les nations environnantes n'ont rien oubli pour m'embellir. Tes vaisseaux sont faits avec les sapins, de Sanir; les cdres du Liban ont form leurs mts; les chnes de Basan ont fourni leurs r a m e s ; les poignes serres par les mains desrameurs sonten boisdeChypre incrust d'ivoire des Indes ; les boiseries des chambres sont en bois des les d'Italie. Le lin d'Egypte sert tisser leurs toiles cl leurs pavillons. Tes rameurs sont vtus d'hyacinthe et de pourpre des Hes; tu as choisir parmi les hommes d'Arouad et de Sidon. Tes savants et des sages tiennent la barre du gouvernail. Tes matelots ont t recruts parmi les vieillards et les - sages do Gibal. Tes guerriers sont des Partes, des Lydiens, des Lybiens ; ils ont suspendu tes murailles leurs boucliers et leurs casques pour leur servir d'ornement. Les enfants d'Arouad de ton arme dfendent l'enceinte de les m u r s ; les Pygmcns qui gardent ton enceinte ont pendu leurs carquois et leurs flches tout autour de les murs, et compltent ainsi ta beaut. Les Carthaginois r e m plissent tes marchs d'une m u l titude de marchandises, d'argent, de fer, d'Lain, de plomb. La Grce, Thubal et Mosoch t'apportent des esclaves et des vases d'airain. LaPhrygie ctThogorma envoient tes foires des chevaux, des cavaliers, des mulets. Les enfants d'Edan, les Arabes, t r a n s portent tes marchandises. Des les nombreuses, en relation avec toi, changent conlre ton or des dnis d'ivoire et de Tbnc, Le Syrien reoit les ouvrages de les mains, et te donne en change les perles, la pourpre, les tapis do Sparte, le lin, la soie, le coton, le jaspe. Judas et Isral t'apportent le froment, le baume, la myrrhe, le miel, l'huile, la .rsine. Damas, en change de tes produits fabriqus et de tes r i chesses, t'approvisionne de vin gnreux de Kelboun, et de ses riches toisons de toutes couleurs. Dan, Javan et Menzcl apportent tes marchs des outils de fer, la cannelle et le roseau aromatique. Dcdan le fabrique les riches lapis sur lesquels tu t'asseois. Les Arabes du Ymen et les princes de Cdar, engags aussi dans ton commerce, lvent pour loi des-agneaux, des bliers et des boucs. Les marchands de Saba et de Rma talent sur tes

LA SCIENCE D LA BIBLE. places les aromates, les pierres prcieuses et l'or. Haran, Kan Eden, Saba, Assur, Chelmad te vendent les voiles, les manteaux d'carlate, de pourpre, de couleurs varies; la dentelle, les gazes prcieuses enroules sur des btons et soigneusement ficeles. Tes vaisseaux courent en tous sens sur la mer. Tu as t comble de biens et couverte de gloire. Ez., xxvn, et suiv. Ils feront entendre sur toi des chants lugubres. Ils dploreront tes malheurs. Qu'es-tu devenue Tyr,villc hlas! aujourd'huimuelte au milieu des mers... Te voil maintenant brise par la mer... Tes richesses sont englouties dans la profondeur des eaux. Elle n'est plus, celte multitude de peuples qui remplissaient les murs. Les habitants des les ont t stupfaits au rcit de tes ruines. Les marchands ont siffl sur loi. Te voil rduite rien. Tu ne seras plus rien jamais. Ex-., xxvin, 36 et suiv. NINIVE. Dieu dtruira iVinive par la dsolation d'un dluge... Les portes des fleuves s'ouvriront; Ninive est toute couverte d'eau, comme un grand tang. Naltum, i et u, 8. Les marchands de Ninive plus multiplis que les toiles du ciel ; et ses tles couronnes se sont envoles dans les a i r s ; et l'on ignore le lieu o ils taient. Je ferai de Ninive un lieu de dsolation; et je la rendrai aride comme un dsert. lVaftiim,iu, !6. EGYPTE. L'Egypte deviendra comme un royaume vil et humili, le plus faible de tous les royaumes. Elle ne s'lvera plus l'avenir au-dessus des natious. L'orgueil de sa puissance tombera. Je livrerai la terre aux mains des mchants; et-je les dvasterai avec tout ce qu'elle

271

renferme par la main des trangers. C'est moi, dit le Seigneur, qui ai parl. II n'y aura plus d sormais d'Egypte, le sceptre de l'Egypte disparatra. Zach. x, 10.
BIOLOGIE.

Prenant donc des branches vertes de peuplier, d'amandier et de platane, Jacob les dcortiqua en partie ; de telle sorte que les parties dcortiques apparussent blanches, les portions non d cortiques restant vertes. U en rsulta des branches de couleur varie.... II plaa les branches varies dans les canaux par lesquels l'eau coulait; afin que les troupeaux venant boire les e u s sent sous les yeux, et conussent en les voyant. Et il arriva qu' l'poque du rut les brebis ayant conu sous la sensation des branches barioles mirent bas des agneaux de couleurs mlanges. Lors donc que les brebis devaient concevoir au printemps, Jacob mettait les branches barioles dans les canaux, sous les yeux des bliers et des brebis, afin qu'elles conussent en les r e gardant. Gen., xxx, 37. V I E DE L'HOMME. Et tout le temps de la vie d'Adam fut de neuf cent trente ans.Gen., v, f>. Mon esprit ne demeurera pas dans l'homme parce qu'il s'est fait chair. Le nombre de ses jours sur la terre sera de cent vingt ans. Gen., vi, 3. Les jours de notre vie sont de soixante-dix annes, et de quatrevingts annes pour les potentats de l'humanit; au del travail et douleur. Ps., LXXXIX, 10. FORMATION DU CORPS. Mon corps a pris sa forme dans le ventre de ma mre. Pendant l'espace de dix mois j'ai t fait d'un sang paissi et de la substance de l'homme labore dans le repos du sommeil. Sag., vu, 2,

272

LES SPLENDEURS DE L tfOl. la puissance de ton mari, et il te dominera. Gen., n i , 16. La vie de la chair est dans le sang. Lv., xvti, i l . Gardez-vous de manger leur sang, car leur sang est leur vie. Et vous ne devez pas manger leur vie avec leur chair. Deut., xn, 23. Il y avait l un homme de taille trs-levc qui avait six doigts chacune des mains et chacun des pieds, c'est--dire vinglquaircdoigls, cl qui tait originaire de Napha. / / Rois, xxi, 20. Nous avons vu l des gants, enfants d'Enoch, auprs desquels nous paraissions des sauterelles. Nomb., XIII, 34.
UVGIKNE.

Vous m'avez revtu de peau et de chair ; vous m'avez consolid par des os et des nerfs. Job, x, l . Dieu me conduisit en esprit et me laissa au milieu d'une campagne toute pleine d'os.... Il me fit faire le tour de ces os ; ils taient on si grande abondance qu'ils couvraient la surface de la terre ; et ils taient extrmement secs. Et il me dit : Fils de l'homme, crois-tu que ces os puissent revivre? Je rpondis : Vous le savez seul, Seigneur. Et il me dit : Prophtise ces os et disleur : os secs, coutez la parole du Seigneur. Voici que le Seigneur a dit : J'introduirai dans vous l'esprit cl vous vivrez. Je vous donnerai des nerfs ; je ferai crotre sur vous la chair ; j'tendrai sur vous la peau, je vous donnerai l'esprit, et vous vivrez ; et vous saurez que je suis le Seigneur. Et j'ai prophtis comme il m'avait l command.... Pendant que je prophtisais, il s'est fait un grand bruit et une grande commotion. Les os se sont' r a p prochs des os, et chacun d'eux a retrouv sa jointure. J'ai r e gard et voici que sur les os se sont tendus les nerfs et les chairs, et que la peau a recouvert le tout. Mais ils n'avaient pas encore l'esprit. Et Dieu me dit : Prophtise l'esprit et dislui : voici ce que le Seigneur t'ordonne : venez, espriis, des q u a tre vents, et soufflez sur ces cadavres, et qu'ils revivent. Et j'ai prophtis comme il m'avait t command; et l'esprit-est entr en eux, et ils ont vcu; et ils se sont tenus debout comme une arme immense. E%ech. xxxvn, 1 cl suiv. 3e multiplierai tes infirmits et tes conceptions; tu enfanteras dans la douleur; lu seras sous

Ne mangez point ce qui est impur.... Vous mangerez tous les animaux qui ont la corne fendue en deux et qui ruminent... Vous mangerez le buf, le mouton, le chevreau, le cerf, la chvre sauvage, le buffle, l'onagre, le chevreuil, l'oryx,la giraf/e. Vous ne mangere* pas les animaux ruminants dont la corne n'est point fendue, le chameau, le d a man, le chrogrille. Le pourceau sera impur parce qu'encore qu'il ait la corne fendue il ne rumine point.... Parmi les tres qui vivent dans l'eau, vous ne mangerez que ceux qui ont des nageoires et des cailles.... Ne mangez pas des oiseaux impurs : l'aigle, le griffon, l'aigle de mer, l'ixion, le vautour, le milan, le corbeau, l'autruche, la chouette, le larus, l'pervier, le hron, le cygne, l'ibis, le plongeon, le porphyrion,. te hibou, l'onocrotalc, le eharadrius, la huppe et la chauve-souris.... Tout reptile qui rampe cl qui a des ailes sera impur.... Ne mangez d'aucune bte morte d'elle-mme. DenL, xiv, 6 et s.

LA

SCIENCE

DE

LA

BIBLE.

Dposez les immondices dans un trou rond ; vous les recouvrirez de la terre sortie du trou.... Failes que votre camp soit saint, et qu'il n'y apparaisse rien de souill. Gen., xxnr, 12 et suiv. Evitez avec le plus grand soin de tomber dans la plaie de la lpre. Faites tout ce que les prtres vous enseignent. DeaU xxiv, 8. --Celui qui aura touch un animal morl de lui-mme sera impur jusqu'au soir.... S'il a port son cadavre, il lavera ses vlements, et sera impur jusqu'au coucher du soleil.,.. Ce sur quoi tombera quelque chose de ce cadavre sera lav.... On le lavera le soir.... Si c'est un vase de terre, il faut le briser.... Vous ne mangerez pas la viande et vous ne boirez pas la liqueur mise dans ces vases souills. Lev., xxi, 8. Si une femme a enfant un garon, elle sera impure pendant sept jours.... et elle demeurera encore quarante jours avant d'tre puriic Si elle a enfant une fille, elle sera impure pendant deux semaines, et demeurera soixanlc-six jours avant d'tre purifie. L'homme dans la peau ou dans la chair duquel il se sera form des taches de diverses couleurs sera amen au p r t r e . . . / Si les taches sont creuses, c'est la lpre ; il sera spar du peuple. Si c'est une simple blancheur, il restera enferm sept jours.... Si la tache est blanche et pntre dans la chair vive, c'est une lpre invtre, mais qui "n'exige pas de sparation, parce qu'elle est visible.... Si toute la peau est blanche, co sera encore la lpre, mais une lpre qui laisse l'homme pur.... Si les cicatrices d'ulcres ou de brlures deviennent b l a n ches, ce peut tre la lpre.... Si les poils de la barbe ou les che-

veux sont plus jaunes et plus dlis, c'est peut-tre la lprcvdc la lte et du visage...." L'homme simplement chauve est pur.... Si sur la peau de la tle sans cheveux il se forme une lache blanche ou rousse, c'est la tache des chauves.... Le lpreux portera les vtements dcousus, la tte uue, le visage couvert, et il se proclamera impur et souill; il habitera seul hors du camp. Lev. xiii, 19. - r S i dans une toffe de laine ou de lin on aperoit des laches blanches ou rousses, c'est la lpre des habits: on les tiendra renfermes pendant huit jours, aprs quoi ou les consumera ou on les lavera.... SU apparat dans les murailles comme de pelils creux et des endroits dfigurs par des taches ples ou rougolres, ce peut tre la lpre des maisons; on arrachera les pierres. Lev. xin, 48. Le lit o dort un homme impur, le sige sur lequel il s'assied, ses vtcmcnls, lout ce qui a louch son corps, sa salive, tous les vases qu'il aura touchs seront impurs.... La femme qui a ses rgles sera impure pendant sept jours ; tout ce qui la louche ou tout ce qu'elle touche sera impur; de mme la femme qui a des perles.... L'homme qui a la g o norrhc est impur. Lev., xv. Vous n'accouplerez point un animal domestique avec des animaux d'une auirc espce. Vous n'ensemencerez pas un champ de diverses sortes de semences. Vous ne porterez pas de vlements tisss avec deux sortes de fils. Lev., xix, 18. Vous ne vous tatouerez p a s ; vous ne ferez sur votre chair ni incision, ni figure, ni marque quelconque. Lev,, xix, 28. Lavez vos pieds (plerins). Gen., xix, 2. Los ayant fait 18

in

LES SPLENDEURS DE LA tfOf. Celui qui Dieu son les mains XXXVIII, 1 pche en prsence de crateur tombera dans des mdecins. EccL, et suiv,
FIN DU MONDE.

laver clans l'eau (les lvites), revtez-les des vtements saints. Ex., XL, 12: Quand il se sera bien lav, vous le revtirez de ses ornements (grand prtre). Lv., xvi, 4. Pourquoi vos disciples transgressent-ils la Iradilion des anciens? Us ne lavent pas leurs mains lorsqu'ils prennent leur repas. Malh., xv, 2. Les pharisiens et tous les. juifs ne mangent pas sans avoir lav leurs mains, selon la tradition des anciens. Marc, vu, 3. MDECIN. Honorez le mdecin, parce qu'il vous est ncessaire ; c'est le Trs-Haut qui Ta cr, car tout remde vient de Dieu; et il sera largement rmunr par le roi. La science du mdecin fera sa gloire et lui vaudra les louanges des grands. Le~ TrsHaut a tir de la terre les mdicaments, et tout homme sage ne les aura pas en horreur. Est-ce qu'un peu de bois n'a pas adouci l eau amre? Dieu a donn leurs vertus aux plantes afin qu'elles fussent connues de l'homme; il a donn l'homme la science pour qu'il l'honort dans la contemplalion de ses merveilles. Appliqus, les remdes temprent la douleur; le pharmacien les prpare pour les rendre le plus agrables possible. 11 multiplie a l'infini les onguens qui doivent gurir; son art est en quelque sorte sans limites. Dieu veut que la paix rgne sur toute la terre. Mon fils, dans vos infirmits ne vous dcouragez pas ; priez Dieu et il vous gurira. Laissez venir le mdecin, car c'est Dieu qui l'a fait; qu'il ne vous quitte pas, car son art vous est ncessaire. Le temps vient o vous devez tomber ncessairement dans ses mains. Lui aussi priera le Seigneur, afin qu'il vous r a mne bientt la saute et au repos par ses bonnes ordonnances.
:

C'est vous, Seigneur, qui, au commencement, avez fond la terre ; et les cicux sont les uvres de vos mains. Ils priront, vous, vous demeurerez, ils vieilliront comme vieillissent les vlements, vous les changerez comme nous rejetons un vieux manteau. Mais vous serez toujours le mme, et vos annes ne finiront jamais. Ep. aux Hbreux, ch. 1, v. 10. Les cieux et la terre, qui sont, aujourd'hui, sous la sauvegarde de votre parole, *sont rservs pour tre dvors par le feu au jour du jugement et de la ruine des impies. Mais sachez bien que devant le Seigneur un jour est comme mille ans, cl mille ans comme un jour. Le jour du Seigneur arrivera comme un voleur. En ce jour terrible les cieux passeront comme emports par une Lcmple violente; leurs lments seront dissous par le feu. La terre et toutes les uvres qu'elle contient seront dvores par le feu.... Les cicux ardents se dissoudront et leurs lments s'vanouiront par l'ardeur du feu. Ep. de saint Pierre, xi, 3-10. 11 s'est fait un grand tremblement de terre ; le soleil est devenu noir comme un sac de charbon ; la terre a pris l'aspect du.sang. Le ciel s'est repli comme un livre qu'on roule sur lui-mme. Toutes les montagnes et les les ont t branles sur leurs fondements. Le jour de Jhovah est proche, le jour de la valle du carnage. Le soleil et la lune seront obscurcis, et les toiles retireront leur lumire. Le ciel et la terre seront branls. Jol, m , 15; MaL, ch. vin, xxiv, 29.

NOAlEESCl-ATUftE

lllMQUfi.

Nomenclature

biblique.

PEUPLES, NATIONS,, MILLES, RACES.

Accarronites. Africains. Agariens. Aggites. Allophyliens. Ammonides. Ammonites. AmmonilidesAmorrhens. Annamites. Aniiochicns. Aphaticns. Apharsiens. Apharsalachens. Aphutens. Arabes. Araccens. Arachitcs. A radions. Aratites. Araliens. Ararilhes. Arcarathens. Armathiens. Armniens. Asbliles. Ascafonites. Asincns. Assyriens. Athniens. Azo tiens. Babyloniens. Bchiritcs. Bciaites. Bcrolites. BthlamiLcs. Bthlmitcs. Blhanitcs. Busithcs. Caathilcs. Cananens. Carthaginois.

F A - Cenezcns, CcrilhCUS. Chaldens. Chananens. Chorrens. Cinens. Colossens. Corinthiens. Cor i tes. Cretois. Culhcns. Cyrnens. Damascniens. Dinens. Egyptiens. Elamites. Eloniles. Elusens. Ephsicns. Ephralicns. Erchens. Espagnols. Esloolilhes. Ethiopiens. Gabaonites. Gaddcens. Gaditcs. Galaiditcs. Galathes. Galilcns. Gazeus. Geddelthes Gibbens. Gerasnicns. Gcrgcscns. Gerrnicns. Gcrsoniens. Gersonites. Gethcns. Giblicns. Gomorrhens. Grecs. G uni tes. Hamalhens.

Hamulithes. llamphitcs. Ubrites. Hbreux. Ubronites. Hnochitcs. Hphriles. Hcranithes. Heretes. Hcsronites. Helhens. Horrens. Hvcns. Hyphamites. Idumens. Indiens. Ismalites. Italiens. Hurcns. Jaheliens. Jalilithes. Jallens. Jaminites. J am ni Les. Jebuscns. Jrosolimiles. Jsabiles. Jsrilcs. Jcsibites. Jezrahlitcs. Jcssaliics. Joppitcs. Juifs. Lacdmonicns. Leburtiticns. Lydiens. Macdoniens. Madianites. Mallolhcs. Mascrens. Modes. Moabites. MoabitiLcs. Morasthites.

LES SPLENDEURS D E LA. FOI. Musi les. Nabulliens Namulitcs. Nalhcneus. Nhlamites. NepblaUtcs. Niniviles. Nomaniles. Palcsiins. Paithes. Perses. Phalluilcs. PharaoniLes. Pharsilcs. Phclitcns. Phttiens. Phrzcns. Phlippicns. Philistins.. Piolcmitc?. Rchabites. Romains. Scmalhcns. Semidailes. Scphoniles. Sidon>cns. Silouiles. Sinons. Sodomites. S par lia les. Suhamilcs. Suhiios. Sunles. Suthalailcs. Syphaniilcs. Syriens. Tharses. Thcucns. Thmanilcs. Tessalouiccns. Thocuilcs. Throglodylcs. Thyaiiruiens. Tubianiens. Tyriens. Zoriles. Zepbcns.
PROFESSIONS

Hommes. AccusaLcur public. Agriculteur.

Appariteur. Arbitre. Architecte. Aropagite. Aruspicc. Augure. Auxiliaire. A vocals. Berger. Boucher. Boulanger. Bourreau. Cavalier. Centurion. Chambellan. Changeur. ChanLcur. Cliirpcnlier. Chasseur. Chasseur au faucon. Ciseleur. Clerc. Cocher. Coiffeur. Coloriste. Compagnon. Compagnon d'armes. Conseiller. Constructeur. Cordonnier. Corroycur. Couvreur. Cuisinier chef. Cuisinier. Dcorateur. Deurion Dput. Devin. Diacre. Docteur. Doyen. Eclianson. Econome. Ecrivain. Ecuyer. Effmin. Emissaire. Enchanteur. Entrepreneur. Espion. Etranger. Eunuque.

E vaque. Exile. Exorciste. Feu lier. Fondeur. Forgeron. Frondeur. Gardes du corps. Gardes du temple. -Gardiens des portes. Gnral. Grands. Graveur. Guittariste. Htelier. Indigne. Intendant. Interprte des songes. Juge. Jurisconsulte. Lapidaire. Lgislateur. Lvite. Lecteur. Magicien. Magistrat. Mage, Magnat. Matre d'hicl. Marin. Matelot. Mdecin. Mendiant. Mercenaire. Oiseleur. Orateur. Orfvre. Ouvrier. Page. Parfumeur. Paysan. Pcheur. Pdagogue. Peintre. Perruquier. Pharisien. Pontife. Prsident. Piton. Pleureur. Potier. Prsident. Primat.

NOMENCLATURE

BIBLIQUE.

277

Prince. Prleurs sur gages. Procureur. Prophte. Puhlicain. Rameur. Sadducen. Sagitiaire. Satellite. Satrape. Scuistc. Sculpteur. Snateur. Serviteur. Soldat. Sorciers. Tablctier. Ttrarque. Tisserand. Tisseurs en couleurs. Tribun. Vtran. Femmes Accoucheuse. Chanteuse. Concubine. Couturire. pouse. Pleureuse. PorLeusc d'enfant. Pytlionissc. Sage-femme. Servante. Sorcire. Suivante.
HABITATIONS, LIEUX.

Alle couverte. Antre. Asile. Bains. Basilique. Bois. Bois plant. Bois couvert. Bourg. Pelil bourg. Cabane. Cachette. Case. Cave.

Caverne. Collier. Cellule. Chambre. Chambre coucher. Chambre nuptiale. Chambre royale. Chambre du pre de famille. Cit (grande). Cit (petite). Conclave. Cour Consistoire. Cour extrieure. Cour intrieure. Cour du Roi. Crypte. Dsert. Demeure. Petite demeure. Domicile. Ecole. Eden. Elan g. Etabie, Etal de boucher. Fabrique. Fort. Forteresse. Fosse. Grenier. Grenier d'abondance. Gymnase. Hospice. Hutte. Jardin. Petit jardin. Jardin fruitier. Laboratoire. Maison. Maison de ville. Maison des champs. Maison des vignes. PcliLc maison. Oratoire. Palais. Parloir. Pavillon. Piscine. Piscine prbaliquc. Place publique.

Porte. Portique. Portique extrieur. Portique intrieur. Prtoire. Petit prtoire. Prison. Promenoir. Propitiatoire. Puils. Rfectoire. Refuge. Ruines. Saint des saints. Sanctuaire. Salle. Salle des audiences. Solitude. Synagogue. Tabernacle. Thtre. Temple. Tente. Toit. Trsor. Trou. Valle. Valle des tombeaux. Verger. Ville (grande). Ville (petite). Ville forlilie.
MEUBLES ET OUTILS.

Amphore. Asssictlte. Autel. Balai. Bassin. Bassin d'or. Bassin d'argent. Bassin d'airain. Bassin de marbre. Bftlon. Besace. Bibliothque. Cadran, Horloge. Candlabre. Canif. Capsule. Cassolettes. Cercueil.

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ChaiseChaise porteur. Chaire. Char. Char de fte. Char agricole. Char arm de faux. Char arm de fer. Char arme de feu. Char royal. Charrue. Citerne. Ciseau. Clef. Clou. Cogne. Conque. Corbeille en osier. Corbeille en jonc. Corbeille au pain. Corbeille au raisin. Coupe. Coupe d'or. Coupe d'argent. Coupe de verre. Courte-pointe. Couteau. Couverture. Escabeau. Fauteuil. Faux. Fourchettes. Four. Fourneaux. Foyer. Gourde. Guridon. Grabat. Gril. Harnais. Lampe. Linge de table. Lit. Lit nuptial. Lit royal. Lit en bois. en or, en argent, en ivoire, en albtre, en porphyre. Lit- table.

LES

SPLENDEURS

DE

LA

FOI.

Marteau. Meule. Mouchetlcs. Plat. Rnes. Sac. Sac de voyage. Sac de pnitence. Petit sac. Sac de toilette. Scalpel. Sige. Soc de charrue. Thalame. Torche. Trpied (cuisine). Trpied (sacrifices). Trpied (encens). Trsor-. Vaisselle. Vase. Vase huile. Vase parfums. Vase d'or. Vase d'argent. Vase d'airain. Vase en faence. Vase en terre. Vases sacrs. Viviers.

Bordure. Braques. Caleon. Ceinture. Chlamyde, Chaussure. Chemises en batiste. Cordons. tolc. Fourrures. Franges. Jaquette. Jupon. Petit jupon. Langes. Linge de corps. Manteau. Petit manteau. Manteau de deuil. Mouchoir. Poche. Robe. Robe longue. Robe de diverses couleurs. Sandales. Souliers. Souliers ferrs. Suaire. Surplis de lin. Tunique. VTEMENTS. Tunique de lin. Matire premire. Tunique de soie. Batiste (chodehod, peut- Tunique sans coulure. tre coton). Vtement. Byssc. Vtement de gloire. Dentelle. Voile. Etamine. Ornements. Laine. Lin. Aigrettes. Pourpre. Anneaux. Soie vgtale. Bijou. Soie animale. Boucles d'oreilles. Tissu d'or. Boucles d'oreilles d'or. Tissu d'argent. Boucles d'oreilles en Tissu de diverses coupierres prcieuses. leurs. Bracelets. Tissu de pices rap- Brassards. portes. Broche. Toile. Chanes. Vtements. Chanes entrelaces. Chanettes. Bandelettes.

NOMENCLATURE B1BLIUE Colliers. Couronne. Petite couronne. Croissant. Diadme. Ecussons. EphodFard. Grenades. Humerai. Insignes de dignit. Papillotlcs. Pectoral. Pendants d'oreilles. Hational. Rseaux. Parfums. Ambre. Alocs. Baume. Case. Canne odorante. Cnnamome. Encens. Essence d'oranger. Essence de thym. Galbauum odorant. Goutte aromatique.Myrrhe. Nard. Nard de Chypre. Nard pistique. Onguent. Stacte. Safran. Storax. Trbinthc. Principes colorants couleurs. Blanc de plomb. Bleu arien. Bleu de ciel. Crocus. Oyprus. Ecarlate. Fard color. Hyacinthe. Murex. Rose. Jaune. Pourpre. Violette. Vermillon.

279

Fontaines. Modules. OEil-de-buf. MATRIAUX ET CONSTRUCParquets. TIONS. Parquets en bois. Matriaux. Parquets en marquetteric. Argile. Parquets en pierre. Bitume. Parquets en marbre. Bois. Parquets en pierres. Bois de pin. Parterres. Bois de sapin. Peintures, Bois de chne. Peintures murales. Bois de cdre. Ponts. Bois de thyrse. Bois de buis, d'bnc. Portiques. Puits. Briques. Pyramides. Ciment. Ciment pour jointures. Soupapes. Corne. PLANTES. Cuir. Absinthe. Etoupcs. Anis. Ivoire. Argalon. Marbre. Aubpine. Marbre onyx. Aulne. Marbre de Paros. Bruyre. Mastic. Canne sucre. Mortier. Carex. Paill et terre. Cerisier. Pierres, Pierre brute et non po- Chardon. Chardon pineux. lie. Chne. Pierre polie. Coriandre.Pierre taille. Crocus. Pierre angulaire. Cumin. Silex, Celt. Cyprs. Verre. pines. 'Construction. Figuier. Aqueducs. Axes. Barreaux. Bas-reliefs. Canaux. Canaux d'irrigation. Charpente. Charpente de cdre. Citernes. Colonnes. Corniches. Escalier. Escalier tournant. Fentre. Gazon. Genvrier. Grenadier. Hysopc. Jonc. Lavande. Lin. Lis. Liseron. Mlze. Menthe. Myrtille. Moutarde. Mrier.

280
Myrte. Nerprun. Nerprun pineux. S'oyer. Olivier. Oranger. Orge. Orme. Ortie. Osier. Palmier. Peuplier. Pin. Platane. Konccs. Roseau. Rosier. Sapin. Saule. Sycomore. Thym. Vigne.

LES SPLENDEURS DE LA FOI. Sanglier. Sangsue. Sauterelle. Satyre. Scorpion. Serpent. Singe. Souris. Taupe. Unicornc. Vipce.
SUBSTANCES ALIMENTAIRES.

Charadrius. Chauve-souris. Chenille. Colombe. Corbeau. Corneille. Crocodile. Couleuvre. Cousin. Chouette. Cigogne. Cygne. Daim. Daman. Dragon. lphant. Faune. Fourmi. Gazelle. Grenouille. Hmyone. Hrisson. Hron. ANIMAUX. Hibou. Animaux domestiques. Hippopotame. (Bilimoih?) Hirondelle. Ane. Bouc, chvre, chevreau. Huppe. Ibis. Buf, vache, veau. Ixion. Chameau. Lapin. Chat. Larus. Chien. Lzard. C0([, poule. Licorne. Dromadaire. Mouton, agneau, blier, Livre. Lion. brebis. Lopard. Mulet. Loup. Animaux sauvages. Milan. Moineau.Abeille. Mouches. Aigle. Moucheron. Aigle de mer. Onagre. Antilope. Oryx. Araigne. Ours. Autruche. Paon, Baleine. (Lvialhan?) Plican. Basilic. Perdrix. , Belette. Porc. Buffle. Puceron. Caille. Bat. Camlon. Renard. Chat-huant. Rhinocros. Cerf.

Aliments. Ail. Amandes. Beurre. Bire. Biscuit. Choux. Concombres. Couscoussou. Crme. Farine. Fves. Fleur de farine. Ferment. Figues. Figues contites. Fromage. Froment. Fruits confits. Galette. Gteau. Graisse. Gras double. Grenade. Huile. Lait. Lait caille. Lgumes verts. Lgumes secs. Lentilles. Laitues. Liqueurs fer montes. Liqueurs enivrantes. Macdoine. Mas. Manne. Melons. Miel.

NOMENCLATURE

BIBLIQUE.

281

Moelle. Oignon. Rayon de miel. Mures. Noix. Olives. Orge. OEufe. Orange. Pain. Pain azyme. Pain cuitsous la cendre, Pain ferment. Pain grill. Pain rti dans l'huile. Pain de fromentd'Alep. Pain d'orge. Pche. Pois chiches. Poissons. Polenta. Pomme. Ragot. Raisin. Raisins confits. Riz de veau. Scmouille. Tourte. Verjus. Viande de boucherie. Buf. Veau. Mouton. Buf gras. Veau gras. Mouton gras. Venaison. Viande bouillie. Viande rtie. Vin. Vin doux. Vin nouveau. Vin vieux. Vin gnreux. Vin dlicieux. Volaille. Repas. Djeuner. Dner. Souper. Festin.

Festin solennel. de noces. de fte. de rjouissance.


A HT LITTRAIRE.

Allgories. Annales. Cahier. Calamc. Chanson. Caniilne. Cantique. Encre. Encrier. crivain. crivain public. Dissertations. Eplre. Fables. Histoire. Lettre. Livre. Livre des discours. Livre des faits de guerre. Livre des gestes. Livre des justes. Livre des lois-. Mmorial. Papyrus. Papier. Paraboles. Pomes. Psaumes. Sceau. Signature.
LGISLATION ET GOUVEBNEMENT.

Docteur s lois. Dogme. Donation. dit. Hritage. Juges. Magistrats. Pacte. Princes. Reconnaissance. Rcscrits. Roi. Scribes de la loi. Scribes du peuple. Scribes.
ART MILITAIRE.

Acte de divorce. Amende. Arbitres. Assemble. Cdulc. Chefs du peuple. Constitution. Contribuables. Convention. Dcret. Dnombrement. Dme. Dpt.

Arbaltes. Arc. Arme. Armigcre. Avant-poste. Bagages. Baliste. Bataille. Blou. Bouclier. Bouclier d'or. Bouclier d'argent. Bouclier d'airain. Caillou. Camp. Carquois. Casque. Catapulte. Centurion. Champ de lutte. Char de guerre. Char arm de faux. Char arm de feu. Chteau fort.
Cher.

Circonvolutions. Citadelle. Cohorte. Colle de maille. Combat. Commandant de mille, de cent, de cinquante et de dix hommes. Compagnie. Cuirasse.

282

LES SPLENDEURS DE L A F O I Rameur, Voiles. Yole.


MUSIQUE.

Dard. Dcurion. Dfaite. Dpouilles. Doyen. Drapeau. Enceinte fortifie. pc. Floche. Frame. Fou (machine lancer le). Fort. Fortification. Fronde. Garde. Gardes du corps. Glaive. Glaive-poignard. Hache. Javelot. Lance. Munitions. Phalanges. Poignard. Qu a te m ion. Siges. Tours. Tours portes par < lphants. Triomphateurs. Trophe.
ART NAVAL.

Buccin. Cantique. Cantilnc. Chant potique. Chant des vignerons. Clairon. Concert. Cylharc. Cymbale. Dcacorde. Flte. Flte de Pan, Petite flte. Guitare. Harpe. Hymnes. Lyre. Mlodie. Nbel. Psaltcrion. Psaltistc. Psaume. Sistre. Trompette. Grande trompette.

Masse. Mtrte. Mille. Mna. Obole. Once. Palme. Pas. Satum. Sol. Stade. S ta 1re. Talent.
MALADIES ET REMDES.

poins ET

MESURES.

Ancre. Arche. Bateau. Barque. Barque de pcheurs. Carne. Flotte. Gouvernail. Marins. Matelots. Navire. Petit navire. Pavillon. Pilote. Pouppc. Proue. Radeau. Rames,

Arpent. Balh. Boisseau. Calame. Cens. Corus. Coude. Denier. Dipondium. Drachme. Double drachme. Ducat. Ephi. Gomor. Jet d'arc. Ligature. Livre. Double livre. Quart de livre. Sixime de livre.

Alination mentale. Apoplexie. Bandage. Bubons. Calvitie. Carie des dents. Carie des os. Cataplasme. Cautre. Cheveux blancs. Cholra. Collyre. Consomption. Dartre. Darlre enfarine. Dlire. Dmence. Dyssentere. Eaux minrales. Eaux chaudes. Elphantiasis.tiMC. Fiel. Fivre. Fivre chaude. Foie de poisson. Gangrne. Hmorrhodes. Hmorrhosse. Hydropisic. Impedigo. Lpre: Liniment. Mtrorhagie. Paralysie. Peste" Pharmacope.

NOMENCLATURE Purgation. Pustules. Strabisme. Taies sur l'il. Teigne, Ulcres. Vin. Vin et huile. Yeux chassieux. Maladies des plantes. Carie. Rouille. Odium.
MTAUX.

BIBLH

s.
Bryl. Calcdoine. Chrysolithe. Chrysoprase. Cristal. Biamant. mcraudc. Escarboucle. Gemme. Grenat. Hyacinthe. Jaspe. Ligure. Onyx. Rubis. Saphir. Sardoine. Topaze. Turquoise.

283

Electre. tain. Cuivre. Bronze. Ker. Plomb. Or. Or parfait. Or trs-pur. Or trs-raffin. Or ductile. Or iauve. Or vent. Or prouv sept fois. Vermeil.
PIERRES PRCIEUSES.

Airain. Argent. Argent brl. Argent pur. Argent raffin.

Agate. Amthyste. Bdelle.

LOIS MOSAQUES, RELIGIEUSES, MORALES ET POLITIQUES.

Je ne donnerais pas une ide suffisante de de la Rvlation et de ses rapports avec les sciences de la thologie et du droit, si je n'analysais pas rapidement l'admirable ensemble des lois mosaques, religieuses, morales et politiques des Hbreux. Pour atteindre mon but, il me suffira de condenser l'expos entranant que M.Tabb Guine en a fait dans le tome 111 de son clbre ouvrage : Lettres taire.
11 y a un Dieu, et il n'y en a qu'un. tre suprme, source ncessaire de tous les tres, il a seul droit nos adorations t nos hommages. Esprit pur, immense, infini, nulle forme corporelle ne peut le reprsenter. Il a cr l'univers par sa puissance, il le gouverne par sa sagesse, il en rgle tous les vnements par sa providence. Des ministres de son culte sont institues, des sacrifices sont tablis ; mais toute cette pompe n'est rien ses yeux si les sentiments du cur ne raniment. Le culte qu'il demande avant tout et par-dessus tout, c'est l'aveu de notre dpendance absolue et de son domaine suprme, la reconnaissance de ses bienfaits, la confiance en ses misricordes, la
LOIS RELIGIEUSES ET M O R A L E S .

de quelques juifs M. de Vol-

84

LES

SPLENDEURS

D E L F O I .

crainte, l'obissance et l'amour, a Je suis celui qui suis : lu n'auras point d'autre Dieu que moi : tu ne feras point de simulacres pour les adorer : lu adoreras le Seigneur et tu ne serviras que lui : tu aimeras l'ternel ton Dieu de tout ton cur, de toute ton me, de toutes tes forces. Ides vraies et sublimes qui distinguent minemment le lgislateur juif de tous les lgislateurs anciens. Mme Dieu, mme culte, mmes ministres du culte, un seul autel, un seul temple avec l'obligation de s'y rendre de toutes parts.... Quelle puret, quelle beaut dans sa morale! Est-il un vice qui ne soit pas svrement condamn? Ce n'est point assez que les actions mauvaises soient dfendues; les dsirs mme sont interdits : Tu ne convoiteras pas. Elle n'exige pas seulement une quit parfaite, une probit sans reproche, la fidlit, la droiture, -l'honntet la plus exacte. Elle veut que nous soyons humains, compatissants, charitables, prts faire aux autres tout le bien que nous voudrions qu'ils nous lissent. En un mot, tout ce qui peut rendre l'homme estimable ses propres yeux, et cher ses semblables, tout ce qui peut assurer le repos et le bonheur de la socit, y est mis au rang des devoirs. Faut-il donc s'tonner si Mose lui-mme, frapp d'admiration en considrant l'excellence de ses lois, s'criait avec transport : 0 Isral ! quelle est la nation si sage cl si claire qui ait des ordonnances aussi belles et des statuts aussi justes que ceux que je l'ai proposs jusqu'-ce jour? LOIS POLITIQUES. A la tte du gouvernement, je vois le souverain le plus digne d'une obissance entire, Dieu, lu roi d'Isral par le choix unanime et volontaire d'un peuple qui lui devait sa libert et ses biens. Le tabernacle est son palais. L il explique ses lois, il donne ses ordres, et dcide de la paix et de la guerre. Les enfants de Lvi sont ses officiers et ses gardes. Monarque suprme, en mme temps qu'objet du culte, il runit tout la fois l'autorit civile et l'-auloril religieuse. L'tal et la Religion ne font qu'un : les deux puissances, loin de s'entrechoquer, se prtent un mutuel appui; l'autorit divine imprime mme aux lots civiles un caractre sacr, et par consquence une force qu'elles n'eurent dans aucune autre lgislation. Sous Jchovah, un chef, son lieutenant et son vice-roi, gouverne la nation, conformment ses lois. Il la commande dans la guerre, il la juge pondant la paix. Son autorit n'est ni despotique, ni ar-bilrairc. Un snat, form des membres les plus distingus de toutes les tribus, lui sert de conseil; il prend ses avis dans les alfaires importantes; et s'il s'en trouve qui intressent la nation entire, il convoque rassemble du peuple on les tats.... Chaque tribu a son prince, son snat, ses chefs de famille, ses juges.... Une milice nombreuse, promptement rassemble, marche sous son chef comme un seul homme.... Chacun des six cent mille combattants devait avoir un fonds de terre d'une tendue mdiocre, il est vrai, mais suffisant pour l'entretenir avec sa famille dans une honnte abondance. Le partage se faisait au sort, en proportion du nombre des membres de la famille,... Les terres et les fermes ncessaires leur exploitation sont absolument inalinables' Donnes aux pres, elles doivent passer aux e n s u i s , et rester perptuit dans les mmes tribus, les mmes familles.... On pouvait en aliner, pour un temps, l'usufruit, mais ces alinat.ons expiraient de cinquante ans en cinquante ans, au retour de l'anne jubilaire....

LOIS MOSAQUES, UEL1G1EUSKS, ETC. Pour Mose, la vritable opulence de la nation, ce sont les subsistances, le bl, le vin, les fruits, les bestiaux ; tout ce/pii sert nourrir et vtir l'homme.... Les deux mtaux qu'il promet son peuple, ce sont non l'or et l'argent, mais le fer et le cuivre. Heureuse contre, dit-il, o les pierres sont de fer, et les montagnes d'airain.... 11 favorise et anime le commerce par l'entire libert qu'il lui laisse, par les routes commodes qu'il lui ouvre, par la runion trois fois par an sur un mme point des productions du pays, des prmices des fruits et des bestiaux. Les arts ne doivent tre exercs par les Isralites que dans les moments de loisir laisss par les travaux champtres.... Mose abandonne aux trangers et aux esclaves les professions qui renferment l'homme dans l'air insalubre des ateliers et des fabriques. C'est l'air libre et pur, aux travaux fortifiants, la vie saine de la campagne qu'il appelle les enfants des douze tribus. LOIS MILITAIRES. Tout citoyen g de vingt ans est soldat ; mais la loi ne les condamne pas au clibat et au casernement; elle veut qu'on mnage avec autant de douceur que (Je sagesse leur attachement pour des objets naturellement chers tous les hommes. Quiconque ayant bti une maison ne l'a point habite, ayant plant une vigne n'en a point recueilli le fruit, ayant pris une pouse n'a point habit avec etle, est dispens du service pendant cette anne. La loi ne souffre dans le camp aucun dsordre; toute impuret, mme involontaire, en est bannie.... L'arme ne doit pas p a s s e r a travers les champs et les vignes; elle doit acheter de son argent les vivres et jusqu' l'eau qu'elle boira.... Avant le choc, il iait permis ceux qui se sentaient lches et timides de se retirer pour garder les bagages.... Les prtres duvaenl marcher devant le peuple et ranimer sa confiance en Dieu. Au rcLour de la campagne, les soldats devaient se considrer comme souills et employer une journe entire se purifier.... La loi dfendait d'entreprendre aucune guerre par caprice, par ambition, par esprit de conqute; mais seulement pour tirer satisfaction de torts graves ; et il n'tait permis d'entrer en pays ennemi que sur le refus de rparation lgitime.... La loi dfendait de couper les arbres fruitiers ou d'y cueillir plus de fruits qu'il n'tait ncessaire ; elle obligeait faire aux habitants des villes des offres de paix. S'ils acceptaient, ils devenaient simplement tributaires et citoyens d'Isral. S'ils refusaient, on ne devait passer au fil de l'pe que les hommes portant les armes. La loi n'abandonnait pas les prisonnires l'insolence et la brutalit des vainqueurs ; ils ne pouvaient les pouser qu'aprs avoir laiss, pendant un mois d'gards, un libre cours leurs larmes; si elles ne leur plaisaient plus, ils devaient les renvoyer sans pouvoir les vendre ou en tirer iratic. LOIS CIVILES. Respect de la vie. Tout homme qui, de dessein prmdit, aura tu un autre homme, libre ou esclave, sera puni.de mort... Tu ne recevras pas de ranon pour sauver sa vie. Le tabernacle mme ne sera pas pour lui un asile assur.... Six villes lviliques sont choisies pour dfendre provisoirement l'homicide volontaire tic la justice trop prcipite et trop aveugle du vengeur du sang, et laisser son libre cours au jugement.... Quand l'auteur d'un homicide tait inconnu, la loi convoquait les magistrats des villes voisines une crmonie imposante, dont l'clat, le lieu, la formule .taient de nature inspirer une grande horreur du meurtre et du meurtrier.... Il tait ordonne d'lever l'en-

286

LS SPLENDEURS

UELA

Pot.

tour des toils des maisons des balustrades suffisantes pour empcher les imprudents do tomber et de se tuer.... Si un buf furieux avait tue un citoyen, il devait tre lapid par le peuple, et il tait dfendu d'en manger la chair. Les enfants n'appartenaient pas teliement aux pres qu'ils ne Tussent en mme temps sujets de la rpublique Ils ne pouvaient les vendre qu' des Hbreux, et l'esclavage avait pour eux un terme comme pour les autres citoyens.... Un fils pervers et rebelle devait tre jug et condamn par les anciens de la ville.... Abandonner, exposer, tuer un enfant nouveau-n tait un grand crime; la loi ordonnait de les nourrir tous.... Elle punissait de mort la femme adultre, mais elle rservait aux tribunaux le droit de l'ordonner.... Tous les dlits taient rprims avec une sage svt rite Celui qui avait fait une blessure tait condamn payer au bless tous les frais de sa gurison, le ddommager convenablement de l'interruption de ses travaux et de toutes les perles que la maladie avait pu occasionner.... La peine du talion lajt admise en principe, mais elle ne s'excutail point la rigueur; on sentait que dans certains cas elle aurait pu tre impraticable et quelquefois injuste.... L'homme violent qui, dans un moment d'emportement et de colre, causail un avortement morLel pour l'enfant tait puni de mort.... La femme qui attentait la vie de reniant qu'elle portait dans son sein tait punie comme homicide. LOIS D'IIYUINE. La loi veillait avec un soin infini la sanl du peuple.... Mose avait reu de la tradition la distinction essentielle des animaux purs et impurs.... Mais on voit videmment qu'il se, laisse guider dans ses rglements par des vues parfaitement saines de rgime et de sant.... Sous le climat de la Jude la graisse, qui d'ailleurs ne nourrit pas, est nuisible lu digestion des autres aliments. S'il dfend de m a n ger le sang des animaux, c'est videmment pour apprendre respecter dans le sang des animaux le sang des h o m m e s ; pour que le sang destin l'expiation du pch ne ft point employ des usages profanes; cl aussi parce qu'en .Orient le sang est rellement un aliment malsain pour ceux qui en feraient une nourriture habituelle.... 11 fallait saigner avec soin les animaux qu'on voulal manger ; aussi ne voyait-on pas chez les Hbreux de ces viandes si sujettes se corrompre, dgotantes par leur rougeur, et aussi peu agrables au got qu'elles sont nuisibles la sanl.... Il tait rigoureusement dfendu de manger des animaux mme purs quand ils taient morts de maladie.... Quelles prcautions infinies pour dfendre le peuple juif de la lpre, maladie hideuse et cruelle.... Avec quelle attention Mose en fait le diagnostic : successivement et par degrs la peau, seme de taches rouges et noires, se durcit, se ride, se crevasse avec des dmangeaisons insupportables ; le nez s'enfle, les oreilles s'paississent, le visage se dforme, la bouche exhalo une odeur infecte ; les jointures des pieds cl des mains tumfies se couvrent d'abcs et d'ulcres incurrablcs ; les ligamens se dtruisent, et les membres tombent les uns aprs les autres.... H dclare les lpreux lviliquement impurs; quiconque les touche devient impur lui-mme.; il les exclut de la socit des autres citoyens. Il fait*les prlres juges et inspecteurs du mal.... S'il reste quelques doutes, ils devront tenir le malade renferm durant sept jours.... Le lpreux n'est rendu la socit qu'aprs une dclaration solennelle de gurison et les sacrifices prescrits.... Mose appelait avec infiniment de raison l'attention sur ce qu'il appelle la lpre

LOtS MOSAQUES, RELIGIEUSES,

fcfC.

des maisons et la lpre des vlements, parce qu'il est trs-possible que les miasmes de la lpre humaine s'attachant aux murs des maisons et au lissu des habits, s'y tendent et causent une sorte d'infection, semblable celle du corps des lrprcux.... Se trouver prs d'un malade quand il mourait, toucher le cadavre, entrer dans sa chambre tandis qu'il y tait encore, c'tait assez pour rester souill pendant sept jours.... La mme impuret s'tendait aux coffres ou aux armoires rests ouverts. -Ces prcautions semblent en apparence excessives et gnantes; mais elles avaient de trs-grands avantages; par exemple, elles obligeaient les familles enterrer plus promptement leurs morts.... La loi qui obligeait d'ensevelir le mme jour le corps des supplicis, de ne point inhumer les morts dans les villes, d'indiquer les spultures dans les campagnes par quelque signe, de ne pas loucher aux cadavres des animaux impurs et mme des animaux purs moris de maladie, sont aussi minemment hyginiques.... 11 en est de mme de "ces frquentes lustrations, purifications, ablutions, qui seraient une grande gne dans les pays septentrionaux, mais qui n'taient qu'agrables et saines dans ces pays chauds, o la laine tait la matire presque exclusive des vtements.... Combien toutes ces attentions rpandues parmi les peuples cl soutenues par la religion devaient pargner de maladies la nation ! REPOS ET FTES. Le lgislateur des Hbreux ne nglige rien pour entretenir une gaiet dcente et procurer les dlassements ncessaires.... Chaque semaine a son sabbat, chaque mois sa nomnie, chaque anne ses trois ftes solennelles, et ces dlassements sont autant de prceptes religieux... Le repos tait ordonn, mme dans le temps des labours et de la moisson.... Et ce repos devait tre une joie commune au pre, la mre, aux enfants, au lvite, l'tranger, a ta veuve et l'orphelin. Voil pourquoi les Hbreux, si tristement assis aux bords des lleuves de Babylonc, regrettaient tant Sion et ses ftes. LOIS AGRAIRES. Combien de lois encore pour assurer au peuple de Dieu l'abondance de tous les biens de la terre. Nul n'avait reu ou ne pouvait acqurir assez de terrains pour en ngliger une partie ou la consacrer de striles embellissements; tout tait employ la production des subsistances. Non-seulement on ne pouvait pas lui ravir ses terres, mais lui-mme ne pouvait pas les aliner perptuit. Comme elles taient naturellement bonnes et fertiles, il suffisait du repos absolu et universel, rigoureusement command, de la septime anne, pour rparer l'puisement caus par six rcoltes conscutives. Les nombreux troupeaux qui, ramens des dserts, paissaient en libert sur les jachres, en augmentaient encore la fertilit. La vue de cette septime anne sans semailles et sans rcolLcs obligeait en outre les Hbreux faire des provisions de grains et d'aulrcs subsistances pour trois ans, cl trouver les moyens de conserver leurs grains, leurs fruits, leurs vins et leurs huiles. La dfense de mettre dans un mme champ diffrentes sortes de grains avait sans doute un double but : en premier lieu, empcher la terre de s'puiser trop promptement; car il est bien peu de terres qui puissent, pendant six annes de suite, quelque soin qu'on en pt d'ailleurs avoir, produire des rcoltes mlanges; en second lieu, rendre plus facile et plus sr le triage des grains de semence, condition essentielle d'un bon rendement. Mose tenait tant ce rglement, pour des raisons qui peut-

288

LES SPLENDEURS DE LA FOI.

tre nous chappent, qu'il confisquait les moissons mlanges au profit du sanctuaire. Dclarer impurs les fruits des trois premires annes, c'tait mettre un frein la cupidit des propritaires ; les forcer donner leurs arbres des soins plus assidus, ne pas les laisser s'puiser porter avant le temps des fruits qu'ils ne pouvaient pas appliquer leur usnge. Quoi de mieux conu pour encourager la mise eu valeur des terrains pres cl pierreux, peu propres au labourage, mais o les oliviers, les figuiers, les vignes se plaisent singulirement, que d'exempter du service militaire et de tous les travaux publics, jusqu' la premire rcolle, celui qui aura plant une vigne ou un verger d'arbres fruitiers de quelque tendue. Ce fut cette lgislation minemment sage que la Jude dut ces riches plantations d'oliviers o. l'huile coulaiL de la pierre la plus d u r e ; ces vignobles renomms, ces palmiers clbres jusque chez les Grecs; ces beaux et nombreux figuiers qui leur fournissaient, avec un pais ombrage, si agrable dans ces climals, des fruits dlicieux; tous ces ..plans prcieux, en un mot, qui rendirent ses coteaux aussi riants que fertiles. La multitude de victimes qu'on devait immoler, mais qui pour la plupart servaient de .nourriture, taient la matire d'un commerce sr et journalier pour neux qui les levaient. Chacun cherchait les multiplier pour n'tre pas oblig d'en acheter d'autres.... La dfense de prsenter i'aulel des animaux (ares tait encore un puissant encouragement tudier de plus prs les moyens de se procurer des victimes saines, belles e t dignes d'tre acceptes. Et ces prescriptions svres des soins dlicats donner aux animaux domestiques. Tu laisseras ton buf et ton Ane se reposer le jour du sabbat.... Tu n'attelleras pas la fois la charrue le buf et l'Ane parce que leurs forces soit par trop ingales.... Tu ne lieras pas la bouche au buf qui foule ton grain.... Si un animal est tomb dans la fosse, qu'on le relire; s'il succombe sous la charge, qu'on le relve ; si on le trouve gar, qu'on le ramne et qu'on le nourrisse jusqu' ce qu'il puisse tre rendu son matre. Si un homme en vole un autre d'entre ses frres les enfants d'Isral, soit qu'il l'ait vendu, soit qu'on le trouve encore chez lui, il sera puni de mort.... Pour garantir chacun la totalit de ses terres, Mose veut qu'on dclare maudit celui qui recule les bornes du champ voisin, et que tout le peuple rponde amen.... Lorsqu'un homme sera surpris volant la nuit avec effraction, si on le frappe et qu'il en meure, celui qui l'aura tu ne sera pas coupable de meurtre.... Mais si le soleil est lev, celui qui aura tu sera coupable de meurtre : le cas de ncessit disparaissant, le droit de se faire justice soi-mme devait ncessairement cesser.
LOIS PNALES.

Mose dfend comme un crime odieux de tromper dans les poids et mesures. Tu auras des balances, des mesures justes pour les solides et les liquides, conformes a celles dposes dans le tabernacle:... Tu n'auras pas deux poids, l'un plus lger, l'autre plus lourd ; ni deux mesures, l'une plus longue, l'autre plus courte. Quiconque use de ces fraudes est en abomination devant Dieu. Lorsqu'un dpt avait disparu, le dpositaire cit en justice tait oblig

LOIS

MOSAQUES,

RELIGIEUSES,

ETC.

289

de faire serment qu'il ne s'tait pas appropri le bien d'autrui. Tout objet trouv devait tre rendu son vritable possesseur. Dans un pays o les bestiaux et les rcoltes faisaient presque toute la richesse, quelles lois sages que celles-ci ! Depuis l'ne jusqu'au menu btail, le voleur rendra le double ; s'il les a tus ou vendus, il en rendra quatre pour un.... Mais si quelqu'un drobe un buf, ou qu'il le tue et le vende, il sera tenu de rendre cinq pour un.... Si quelqu'un donne garder son buf, ou quelque autre bote grosse ou menue, et qu'elle se blesse, qu'elle se casse quelque membre, et qu'elle meure, le gardien la restituera ou fera serment devant l'ternel qu'il n'y a eu de sa part ni ngligence, ni connivence; si elle a t dvore par quelque bote sauvage, il sera tenu d'en apporter la preuve.... Si l'animal avait t prt, l'emprunteur devra en restituer la valeur.... Si quelqu'un par malice, emportement ou imprudence, frappe une bte et qu'elle en meure, il en en rendra une loute pareille.... Si le btail lch a caus des dgts dans un champ ou dans une vigne, l'auteur du dlit devra rendre du meilleur de son champ et du meilleur de sa vigne. Si le feu mis a des chaumes, un buisson ou toute autre matire combustible, vient gagner des gerbes entasses sur l'aire la campagne, ou des moissons sur ^ pied, celui qui aura occasionn le dommage sera tenu de le rparer. Si quelqu'un, ayant creus une fosse, la laisse dcouverte, et qu'un buf y tombe, il payera la valeur et le buf mort sera pour lui. Si le buf de quelqu'un en blesse un autre, les deux propritaires v e n dront le buf mort et le buf vivant, et ils en partageront la valeur.... S'il est notoire que le buf tait accoutum frapper de la corne, et q u e son matre ne l'ait point gard, il restituera buf pour buf, et le buf mort lui appartiendra. Il est des injustices qui se drobent la vigilance des magistrats. Pour les rprimer, il faut descendre au fond des curs, et y ranimer la ' crainte de Dieu. Avec quelle force Mose emploie ce puissant ressort, ce grand et unique moyen de suppler Timpuissance des lois!... Il rpte en cent endroits : Soyez justes, n'usez point de mensonge pour tromper vos frres ; ne les opprimez point par l'artifice et la fraude ; je suis l'Eternel votre Dieu... Si cette voix du remords se fait entendre au cur de l'homme injuste, si ce cri de la conscience le trouble, s'il s'alarme et s'il se repent, le lgislateur lui offre l'esprance du pardon, la condition d'une restitution prompte. En dehors de la peine de mort et du talion, qui devait tre trs-rare, la loi n'ordonnait jamais les mutilations, les amputations des membres, les marques au fer chaud si communes dans les autres lgislations; elle se contentait de peines qui ne fltrissent point, le fouet et le bton, en prenant soin de dterminer le nombre des coups. Lois QUI DOIVENT PRSIDER AU BON GOUVERNEMENT DE LA FAMILLE. La population est la pierre de touche de la sagesse lgislative. O elle augmente, le peuple est heureux et l'administration claire ; o elle diminue, le gouvernement est mauvais et la lgislation vicieuse. Avec quelle profonde et bienfaisante politique Mose a su-carter les obstacles qui arrtent la population chez la plupart des peuples, et l'acclrer par les lois infiniment sages qui'prsidaient au mariage! La misre et le luxe sont les grands lments dpopulateurs. Les enfants des
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LES SPLENDEURS DE LA FOI

pauvres, faibles cl malheureuses cratures, expirent pour la plupart faute de soins, de remdes et d'aliments. Que de citoyens, que de talents, q u e de bras perdus pour la patrie!.,. Dans la crainte de partager avec des enfants une opulence toujours trop borne, aux yeux du luxe, on s'alarme la pense des enfan-ts ; c'est un malheur qu'il faut prvenir, ft-ce par le crime. Un seul hritier semble plus que suffisant. Mais trop souvent ces enfants uniques prissent par l'excs mme des mnagements et des soins; ou, corrompus par l'exemple et nerves par la mollesse des parents, ils ne donnent la patrie qu'une race dgnre... Le partage des terres bannissait la fois la misre et le luxe, l'agriculture encourage rpandait partout l'abondance... Combien de citoyens ne conserva pas la patrie la suppression du droit barbare laiss au pre de tuer, d'exposer, de vendre l'tranger, d'immoler aux dieux les enfants nouveau-ns!... Une loi dfendait de vendre les esclaves l'tranger, une autre loi assurait leur vie et leur personne; la septime anne brisait leurs fers et les rendait la libert...- Si les .vues du lgislateur avaient t suivies,lesgucrres de dfense ou de conqute auraient t impossible?, et l'EtaLauraitt prserv de ce double flau de dpopulation... L'entre du pays tait ouverte aux trangers ; ils taient reus, accueillis, protgs ; ils pouvaient acqurir des habitations dans les villes; en adoptant les murs et les pratiques de la nation, ils pouvaient y tre incorpors. Aucune lgislation n'encouragea plus le mariage... La distinction du rang et de la naissance n'tait pas l pour y mettre obstacle, les dois taient inconnues ; les jeunes filles riches cdes gratuitement leurs poux n'emmenaient avec elles que quelques esclaves affides. Les autres pouses taient achetes, mais le prix n'tait pas lev... Le mariage tait en quelque sorLc un flevoir religieux. L'ide du clibat ne venait a personne, un mariage infcond tait humiliant et triste... La strilit tait considre comme une punition du ciel, la fcondit comme une de ses plus prcieuses faveurs. Une trs-nombreuse famille, c'tait la bndiction promise aux patriarches, ce souhait que faisaient les pres mourants leurs fils bien-aims, et les mres leurs enfants chris, en les envoyant loin d'elles chercher des pouses. Les enfants taient n o n seulement la consolation et l'honneur, mais le soutien d e l richesse des pres essentiellement cultivateurs. Ils leur tenaient lieu d'esclaves qu'il et fallu acheter et nourrir, ou de mercenaires qu'il et fallu payer... Telle fut la source de cette population immense dont on a pu dire : Vous voildevcnus une grande nalion, l'Eternel vous a multiplis, votre nombre gale aujourd'hui les toiles du firmament, puissiez-vous crotre encore mille fois au del! La svrit de l'enqute relative, en cas de soupons fonds, la* c o n duite lgre des pouses avant leur mariage, devait faire une impression profonde sur les jeunes personnes et sur les mres gardiennes de leur vertu. En mme temps, aux soupons jaloux des maris la loi opposait l'preuve religieuse la plus propre effrayer une femme coupable et tranquilliser l'homme le plus ombrageux.. Elle voulait que la femme se purgent par serment dans des circonstances de lieu, de temps, de crmonies augustes, telles que la conviclion intime de son innocence pouvait seule faire courir une pouse souponne les chances du terrible a n a thme qu'elle prononait sur elle-mme, dans la solennelle preuve des

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eaux amres.Que de crimes, et par consquent que de malheurs prvenus par cet appel a la.puissance divine pour assurer l'honneur, la tranquillit et la vie des pouses innocentes, mal propos souponnes, et faire clater les vengeances contre la femme infidle et parjure! Le divorce est certainement contraire l'institution primitive du mariage, il pouvait cependant tre de quelque utilit dans les pays polygames. Mose usant de condescendance tolre ce qu'il est par trop dur de dfendre... Mais il exigeait que l'acte du divorce ft dress par crit; que cet acte ft fond sur un motif raisonnable, et que le mari ne pt jamais reprendre la femme rpudie* ce qui faisait rflchir par la crainte d'un regret tardif et d'un repentir inutile.. Les pres cl mres devaient l'instruction leurs enfants. Cette instruction consistait leur enseigner les grands dogmes de la Religion, l'unit de Dieu crateur et conservateur du monde, I choix qu'il avait fait d'Isral pourson peuple, les rcompenses, et les peines qu'il annonce aux observateurs ou aux infracteurs de son alliance, les merveilles opres en faveur de leurs aeux, et l'origine des fles destines en perptuer la mmoire, les principaux statuts et ordonnances. La lgislation rprimait et punissait les vices des enfants, sans abandonner leur vie aux emportements du pre. Si elle laissait au pre le droit de consacrer ses enfants au service du tabernacle, ou de les vendre comme esclaves dans le cas d'une extrme indigence, elle avait su par de sages modilications rendre avantageux et salutaire un droit qui dans nos murs semble rvoltant. Les fils "taient les hritiers ncessaires des biens patrimoniaux, et ils devaient les partager entre eux a portions gales; l'an seul avait une portion double. Les filles n'hritaient que lorsque le pre tait mort sans laisser d'enfants maies. Quant aux acquts, les pres pouvaient en disposer leur gr, et les partager avec leurs filles. Le respect, l'obissance et l'amour des enfants pour leurs pres et mres taient assurs par des lois trs-svres qui condamnaient mort celui qui avait frapp son pre ou sa mre, ou qui les avait maudits. Les matres n'avaient sur leurs esclaves mme trangers aucune a u t o rit despotique. Ils devaient au contraire veiller la conservation de leur honneur et de leur vie: si en frappant l'un d'eux, ils lui avaient crev un il ou cass une dent, ils taient condamns le renvoyer libre, ou mme tre svrement puni... La loi assurait aux esclaves des jours de dlassement et de plaisir; c'est pour eux aussi que le repos du sabbat tait institu, ils avaient part non-seulement aux fruits spontans de l'anne sabbatique, mais aux festins religieux des solennits et aux repas sacrificatoires. Lois DES GARDS. La loi interdisait tout sentiment de haine et tout dsir de vengeance... Elle ordonnait le pardon et l'oubli gnreux des offenses par le plus noble et le plus puissant des motifs, la volont de ,Dieu et l'obissance qui lui est duc... Elle faisait un devoir d'aimer ses frres et de les aimer comme soi-mme, de faire pour eux ce que Ton voudrait qu'on fit pour soi. Ces prceptes produisirent un tel effet sur le cur des Hbreux, que leur union, leur affection, l'attachcmcut tendre qu'ils avaient les uns pour les autres frapprent plus d'une fois les peuples idoltres. Invoquant le nom de l'Eternel, Mose commandait de se lever devant

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les cheveux blancs, parce que, honorer les vieillards, c'est honorer Celui dont la providence les conserve, pour nous aider de leurs conseils et de leurs lumires, fruits d'une longue exprience... Ces mmes attentions dlicates s'tendaient toutes les infirmits, effets des accidents ou des carts de la nature... Tu ne parleras pas mal du sourd; tu ne mettras rien devant l'aveugle pour le faire tomber... Tu craindras ton Dieu, je suis l'Eternel..'. Maudit soit celui qui gare l'aveugle... La bont mme s'tend au voyageur : loin de l'garer lorsqu'il demande son chemin, n doit le lui enseigner fidlement... M taiWrdonn de prter au frre indigent ce dont il avait besoin, et de le lui prter gratuitement. Le prt intrt n'tait tolr qu' l'gard de l'tranger... On pouvait recevoir des gages, mais non pas entrer dans la maison pour les prendre; on en exceptait les outils ncessaires la vie comme les meules; les vtements du corps devaient tre rendus avant le coucher du soleil, afin, dit le texte de la loi, que dormant dans son vtement ton frre te bnisse, et que tu sois trouv juste devant l'Eternel ton Dieu. . La loi donnait pour srel au crancier les terres, les rcoltes, la personne mme du dbiteur; mais la cinquantime anne abolissait sa dette, lui rendait la libert et Te remettait en possession de ses biens dchargs ds lors de toute hypothque. Un terme plus prochain, la septime anne ou l'anne sabbatique, tait aussi une anne de remise, et il tait solennellement dclar que l'approche de celte septime anne ne devait pas tre un prtexte de ne pas prter celui qui demandait emprunter. La main devait tre gnreusement ouverte au pauvre... Si ton frre n'est plus en tat de gagner sa vie et celle de sa famille tu lui donneras de quoi la soutenir... Quand tu feras ta moisson, tu ne moissonneras pas le bout de ton champ, tu l'abandonneras aux pauvres, la veuve, l'orphelin et l'tranger. Je suis l'Eternel ton Dieu! Dans les festins des secondes prmices et des secondes dmes, le lvite, la veuve, l'orphelin et l'tranger qui demeurent avec toi devront s'asseoir la table. O trouverait-on rien de comparable ces lois en faveur des pauvres, ces exhortations pressantes de secourir.tous les malheureux 1 Les animaux aussi devaient tre trails avec une grande douceur. Les bles de service ne sont pas les seules pour lesquelles on demande des mnagements et de la piti; il faut que nous pargnions les douleurs celles-mmes que nous tuons pour nous en nourrir. Tu n'enlveras point sa mre le petit qu'elle allaite, tu ne tueras pas l'animal poursuivi qui se rfugie comme un suppliant dans ta maison. Si tu trouves un nid, tu ne prendras pas la mre avec les ufs et les petits; afinque tu prospres, que l'Eternel prolonge tes jours... LGISLATION. Le code tait court et clair, le mme droit gouvernail toutes les tribus... Les lois taient uniformes et invariables, les juges taient les anciens des villes; ils exeraient gratuitement des charges qui ne leur avaient rien cot. La justice tait prompte, et les procdures courtes... Un seul appel terminait les procs. Il n'y avait ni dtention prventive, ni secret, ni instruction longtemps prolonge. Chez le lgislateur juif, quel respect pour la Divinit! Quelle soumission h ses ordres! Quel amour pour son peuple ! Quel dsintressement! Quelle douceur! Quede vertus! Quelles lumires ! En un mot, quelle saintet et

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MOSAQUES,

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ETC.

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quelle inspiration divine!... Aussi quel attachement aux lois il sut inspirer ! Quelle perptuit de respect et de Hdlit! Le doigt de Dieu est l certainement! Sa sagesse et sa puissance clatent d'une manire trop vidente pour pouvoir tre mconnues.

J'aime croire, chers lecteurs, que ces citations fidles, mais trop courtecs, vous donneront de la richesse des livres inspirs une ide que vous tiez peut-tre loin d'avoir. C'est tout un monde, un monde vrai, bon, beau et grand! Qu'il me soit permis de citer en finissant ces belles paroles sorties de la bouche et du cur d'un des plus nobles et des plus loquents orateurs de la premire moiti de ce sicle, le R. P. de Macarlhy. J'tais jeune encore quand je les entendis, et elles firent sur moi une impression si profonde que je pris la rsolution de les rappeler, alors qu'il me serait donn d'exalter la science et la sublimit des livres saints.

Qu'elles paraissent vnrables, ces critures connues dans tout l'univers sous le nom d'critures divines, et o Ton ne dcouvre rien qui ne rponde la dignit d'un pareil titre. Quelle autorit que celle de l'Ancien Testament, ce livre antrieur de plusieurs sicles tous les livres ; et qui, loin de ressembler a un essai informe, surpasse autant, en tout genre de beauts et de perfections, les ouvrages les plus accomplis des hommes, que le ciel est au-dessus de la terre! Quelle posie ! Quelle loquence surhumaine ! Quelle profonde sagesse! Quels trsors de connaissances et de lumires! Que n'y trouve-t-on pas? L sont les origines du monde et du genre humain, les commencements de tous les peuples, les fondements de toutes les histoires, la vrit de toutes les fables qui composent les antiquits des nations; la sont toutes

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LES SPLENDEURS DE L FOI.

les sciences naturelles et surnaturelles, divines et humaines, comme dans leur source. Et ce livre qui traite de toutes choses, qui se donne pour infaillible sur toutes, est expos depuis trois mille ans la contradiction des hommes, sans qu'il ait t possible jusqu'ici de le convaincre, sur un seul point, d'une erreur ou d'une mprise mme la plus lgre. Combien de fois les calculs, les recherches, les dcouvertes prtendues des savants sont-elles venues se briser dans le cours des sicles contre les bases inbranlables qu'il a poses! Et de nos jours encore n'a-t-il pas fallu que toutes les sciences souleves par une philosophie audacieuse vinssent aprs la plus bruyante et la plus fastueuse rvolte se prosterner encore une fois devant les oracles vainement contests de Mose? (Premier R. P. de Maccarthy, sermon sur l'incrdulit, Sermons du tome II, p. 173. Edition de 1832.)

Ces derniers mots taient de la part du pieux orateur une sorte de prophtie ou de prvision que je suis heureux de justifier pleinement dans les chapitres qui vont suivre.

LA GOGOME MOSAQUE AFFIRME PAR LA SCIENCE

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CHAPITRE TROISIME.

La cosmogonie de la Bible et la cosmogonie de la Science.

J'ai demand la sainte criture tout ce qui, dans ses pages, pouvait avoir quelque rapport avec la science, et vous venez de lire sa rponse. Dans ce magnifique ensemble que j'ai os appeler la science de la Bible, avez-vous trouve quoi que ce soit de contraire aux principes, aux thories, aux donnes de la science la plus avance du xix sicle? Je nie crois pleinement autoris rpondre avant vous et pour vous : Non ! Si mme je ne me fais pas illusion, ce rsum rapide aura excit en vous, comme en moi, une admiration profonde. Vous n'y aurez rencontr nulle part de prtentions un enseignement dogmatique ; mais vous y aurez trouv partout un cho fidle des faits de la nature, tels qu'ils ont t mis en vidence par les recherches des savants les plus accrdits. Pour mieux faire ressortir cet accord parfait de la science rvle et de la science humaine, entrons dans les dtails essentiels d'une discussion approfondie.
LA COSMOGONIE DE MOSE EST VH1E.
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Lorsque l'homme voit se drouler devant lui, comme une immense arme, la terre et le ciel, le soleil et les toiles, lamer et les fleuves, les montagnes et les valles, l'univers enfin tout entier, il se pose involontairement cette question formidable, que la raison a toujours laisse sans rponse : Quelle est l'origine du monde et des mondes? La philosophie de la

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LES SPLENDEURS DE LA FOI.


e

Grce et de Rome, comme la philosophie incrdule du xvm

et du xix sicle, drapes firement dans leur ignorance volontaire, se bercent de cette vague et folle ide que le monde a t ternellement ce qu'il est aujourd'hui, et que cette succession indfinie des tres, qui n'a pas eu de commencement, n'aura pas de fin. Interroge son tour, la science positive est force de dclarer nettement qu'elle n'a pas le secret de ces terribles nigmes. Qu'est en elle-mme la matire, point de dpart de l'origine des mondes? A-t-clle toujours exist, ou a-t-clle t appele l'tre par une force distincte d'elle-mme? Quel a t son premier tat ? Comment s'est-elle tour tour condense et organise? Les lois qui prsident ses combinaisons et ses dcompositions ont-elles toujours t les mmes? etc., etc. La science positive, au reste, n'a pas s'excuser de ses doutes et de son ignorance profonde. La premire rgle qu'elle fait prsider ses dveloppements, est qu'elle doit rester trangre tout ce qui ne rentre pas dans le cercle de ses raisonnements, de ses formules, de ses expriences ; or, telle est videmment la question ultrascientifique des origines et des fins dernires. Cependant les sciences d'observation, nes plus tard, et cultives avec une ardeur fivreuse dans les temps modernes, ont bientt dmontr, jusqu' l'vidence, que la vie sur notre globe et dans les mondes plantaires n'a pas toujours exist, qu'il est facile un observateur sagace, c'est le langage de Cuvier, de reconnatre, en fouillant les entrailles de la terre, le point prcis pu elle a commenc pour nous. Il y a plus, dans sa conqute la plus rcente, dans son lan le plus sublime, qui Ta conduite a la thorie dynamique de la chaleur et la grande synthse de la corrlation des forces physiques, la physique-mathmatique, la reine des sciences

LA G O G O M E MOSAQUE A F F I R M E PAR LA SCIENCE.

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modernes, est parvenue assigner : dans le pass, une poque en de de laquelle le soleil, sans chaleur et sans lumire, .tait impuissant entretenir la vie ; dans l'avenir, une poque au del de laquelle, dpouille de nouveau de toute nergie, le soleil sera tomb dans son impuissance premire. En novembre 1869, Edimbourg, M. P. G. Tait, collaborateur de sir William Thomson, un des pionniers les plus ardents et les plus autoriss du progrs, dans la leon d'ouverture de son cours de philosophie naturelle, disait en termes formels : Nous savons que la quantit norme d'nergie, de mouve ment "et de vie actuellement possde par le soleil sous forme de chaleur, parle soleil et les plantes sous forme de mouvement autour de leurs axes et de leurs orbites, n'a pas eu d'autre origine que l'exercice de la gravitation entre leurs parties ou lments, alors qu'ils taient situs d'normes dislances les uns des autres. Nous sommes ainsi amens conclure que la matire qui compose notre systme solaire doit avoir t originellement parpille travers l'espace en petits fragments, et que l'nergie primitive de l'univers tait par consquent toute potentielle, sans lumire, sans chaleur, sans lectricit, sans vie actuelle. Voil le dernier mot de la physique-mathmatique ! La science physique a aussi dit le sien plus rcemment encore, et ce mot imprvu, arrach par les rvlations mystrieuses du plus simple et la fois du plus efficace de ses outils, le spectroscope, est l'unit de composition du soleil, des plantes, des toiles, des nbuleuses, de la terre et des cieux, considrs dans leurs lments ou leur matire premire. Quel triomphe, et combien grand doit tre notre tonnement, combien profonde .doit tre notre admiration en constatant
que le DERNIER MOT D E LA S C I E N C E EST LE PREMIER MOT DE LA

RVLATION !

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LES SPLENDEURS DE LA'FOI.

Au commencement, Dieu a cre le ciel et la terre, c'est--dire la matire premire qui devait servir la formation des corps clestes ou terrestres. Et cette matire premire existait l'tat d'lments impalpables, insaisissables, non composs, dissocis; ils constituaient une sorte d'amas ou d'abme insondable, envelopp de tnbres paisses, sans aucune nergie actuelle, sous l'empire d'une simple nergie virtuelle, le souffle d,e Dieu, qui la couvait, qui se prparait h l'organiser et h la vivifier. Voil pour la cosmogonie en gnral, pour l'origine et la cration des mondes ! La science et la rvlation parlent la mme langue, mais chacune- leur manire.
LA GOGONIE DE MOSE EST VRAIE DANS SES TRAITS GNRAUX.

Arrivons en second lieu la cration du globe et de notre Oui,

terrestre

univers. Retrouverons-nous le mme accord?

d'abord sur le fait capital de la formation et de

l'organisation progressive. La gologie et la palontologie, deux sciences toutes modernes, sont fires de ces grandes dcouvertes : les lments matriels uniformment qui entrent dans la dans le relative composition de notre globe, sont rests constamment et les mmes, inais il s'est manifest temps et dans l'espace des changements considrables qui ont modifi d'une manire trs-sensible l'tendue et les contours des eaux et des terres fermes; la mar-

che des phnomnes naturels, habituellement si paisible et si rgulire, a prsent d'poque en poque des variations plus ou moins brusques, dont les effets ont t souvent dsastreux pour les tres qui en taient les tmoins et les victimes ; la surface de notre globe a t souvent ainsi bpuleverse et modifie profondment; enfin et surtout, l'histoire de la vie sur notre globe a prsent des phases successives, trs-distinctes

LA GOGOME MOSAQUE AFFIRME PAU LA SCIENCE,

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les unes des autres, en relation intime avec les modifications successivement subies par sa surface. Or cette succession de formes et de vies, le divin lgislateur des Hbreux ne l'a-t-il pas inscrite, il y a trois mille ans, au frontispice de sa gogonie? Ne nous montre-t-il pas Dieu sparant d'abord la terre des eaux, soulevant ]es montagnes, creusant les valles, donnant aux mers leurs rivages, etc. ; puis tour tour commandant : h la terre de produire les herbes, les plantes, les arbres, les reptiles, les btes sauvages, les animaux domestiques ; aux eaux d'engendrer les sauriens, les poissons et les oiseaux, etc.? Dans son rcit si simple mais si fortement accentu et si net : i La vie vgtale a prcd la vie animale aussi bien dans les mers que sur la terre; 2 la vie animale a d'abord t reprsente par les tres vivant dans la mer; 3 aux animaux marins ont succd les oiseaux; 4 la vie animale s'est dveloppe postrieurement sur la terre, et l'homme n'est apparu qu'aprs tous les tres. Cet ordre de cration successive et de progrs, rvl par la Gense, n'a-t-il pas t pleinement confirm par la science? N'est-il pas le corollaire ncessaire de faits palontologiques certains? Incontestablement, et je laisse l'un de nos gologues franais les plus minents, M. Barrande, dont, malgr sa modestie, l'autorit est universellement et hautement proclame, tracer le paralllisme parfait de la gense biblique et de la gense gologique. La note que je vais analyser a t publie pour la premire fois dans les clbres Etudes losophiques
er

phi-

de M. Auguste Nicolas, dix-neuvime dition,

t. I , pages 435 et suiv.


1 Les vgtaux connus sous le nom de fucodes ont prcd l'apparition de la faune la plus ancienne ou faune primordiale. En Sude, par exemple, la zone appele grs fucodes, cause des nombreuses traces de fucus qu'elle contient, est prive de tous vestiges animaux quelconques. C'est dans les schistes placs au-dessus qu'on rencontre les premires

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LES SPLENDEURS DE LA FOI.

traces d'animaux constituant la faune primitive principalement reprsente par des crustacs de la famille des trilobites (I). Les plantes terrestres absentes des terrains siluriens proprement dits, n'apparaissent qu' sa limite suprieure sous forme de globules carboniss appartenant aux lycopodiaces, dernier degr de l'organisme vgtal. Les conferves commencent se montrer dans le terrain dvonien, mais cette vgtation n'a pris un trs-grand dveloppement que dans la priode gologique s u i vante, dite priode carbonifre. Le plus ancien de tous les animaux qui ont respir a t retrouv dans la partie suprieure du vieux grs rouge ou terrain dvonien d'Ecosse, c'est--dire au-dessus de l'horizon assign aux plantes dvoniennes dont nous venons d p a r i e r . La vgtation a donc prcd l'apparition des animaux aussi bien sur la terre que dans la mer. En outre, la gradation tablie par Mose dans la cration du rgne vgtal s'accorde avec les faits de la science ; germes ou fucus, herbes, plantes, arbres. L'observation montre en effet que les vgtaux offrant une organisation plus leve sont apparus beaucoup plus tard que les types infrieurs du rgne vgtal. Mose du reste n'tablit que l'ordre relatif des poques; il fait abstraction de l'histoire du dveloppement des tres, dont il rappelle cependant les principales formes successives. 2 Le fait de l'existence des animaux marins avant celle des animaux terrestres ressort incontestablement de toutes les observations gologiques faites jusqu' ce j o u r ; il cstlargcment expos et tabli dans le trait de M. Bronn de Heideberg, couronn en 18b0 par l'Acadmie des sciences de FranceL'animal le plus ancien que l'on counaisse avoir respir sur la terre, le Telrrpeton Elgnense, remonte peino a la partie suprieure du systme dvonien; or avant ccttepoquc il avaitexist cinq grandes faunes marines, distinctes et trs-varies, qu'on peut aisment reconnatre sur toute la s u r face de la terre. Ces cinq grandes faunes successives de types d'animaux marins dont l'organisation est de plus en plus leve, et qui ont prcd la cration des animaux destins vivre sur la terre, indique la fois et un plan parfaitement coordonn, et un immense laps de temps pour sa mise excution. La vie animale dans les mers est donc bien antrieure la vie animale sur la terre. En outre l'ordre suivi par Mose dans rnumration des animaux marins, depuis ceux qui sont rampants, c'est--dire les mollusques et les s a u riens, jusqifaux poissons et aux grands ctacs, correspond parfaitement avec l'ordre observ dans la srie des couches gologiques. 3 En ce qui touche les oiseaux, on conoit que certains genres ont d exister dans .les poques les plus anciennes, parce qu'ils vivent de p o i s sons, de mollusques et d'autres animaux marins. Cependant les restes les (l) En 1854, sir William Logan rencontra dans le terrain laurentien infrieur du Canada u ic apparence de corps organique que M. Dawson de M on mini prit pour un forain inifre, a laquelle il donna le nom de eozon oanadense, et qui faisait pour la premire fois, a la loi de priorit du rgne vgtal sur le rgne animal, une exception bien petite en ralit, mais qu'on ne manqua pas d'opposer a la cosmogonie mosaque. II en a t de ce nouveau dmenti comme de tant d'autres, non-seulement en ce sens que l'exception a conlirm la rgle, mais parce qu'il s'est vanoui de lui-mme. Le fameux eozoon n'est trcs-probablcmcnt pas un tre organique, et le plus savant de nos palontologistes franais . M. Bayle, avait raison quand il en faisait un canard amricain.

LA GOGONIE MOSAQUE AFFIRME PAR LA SCIENCE.

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plus anciens que Ton en connat aujourd'hui ne remontent pas au del de l'poque triasque : ce sont des traces de pas de trente espces diffrentes, empreintes dans le sable, et quelques os-, un fossile prsentant l'empreinte trs-vidente de plumes a t dcouvert dans la formation appele oolithe suprieure, dans le terrain jurassique. A Quantaux animaux terrestres, 'gologquemcnt comme bibliquemcnt, leur origine est moins ancienne encore, et elle a cl sans aucun doute successive comme chez les animaux marins. Chaque type plus ancien disparat aprs une existence plus ou moins longue, pour faire place des types nouveaux ; le dveloppement dans la suite du temps ayant lieu soit par une action nouvelle et rpte du Crateur lui-mme, soit par l'effet des lois primitivement tablies par lui. En tudiant ce point de vue l'histoire de la cration du rgne vgtal et du rgne animal donne par Mose, on reconnat qu'elle est en parfaite harmonie avec celle que la gologie a dduite de l'tude stratigraphique des roches sdimentaires, cl des restes organiques soit vgtaux, soit animaux qu'ils renferment.
B

LE RCIT DE MOSE POURRAIT RESTER

EN DEHORS DE LA SCIENCE.

Ces quelques lignes de M. Barrande, l'un des rvlateurs de la faune silurienne, suffiraient au besoin pour tablir l'accord parfait de la palontologie et de la gogonie sacre'. Mose, en effet, n'a eu qu'une mission et un but : rvler et affirmer le dogme et le fait de la cration divine, tendue toutes les catgories des tres. L'ordre dans lequel il les fait apparatre est Tordre observ dans la nature; que pourrait-on dsirer dplus? Rien absolument ne prouve qu'il ait eu la pense de formuler une gognosic, une gogonie thorique et complte, ou de tracer en dtail la formation successive du globe que nous habitons ; le contraire est plutt certain : et nous pourrions ajouter que rien n'assujettissait Mose suivre rigoureusement, dans son expos, l'ordre d'apparition dans la nature de la srie des tres; ce point de vue, la dmonstration que nous venons de donner, d'aprs M. Barrande, devenait superflue ; nous aurions pu nous en dispenser. Nous sommes mme en droit d'aller plus loin. Pour faire beau jeu des prtentions et des exigences de la demiscience, pour fermer d'un seul coup la porte aux objections insidieuses de la gologie, il nous aurait suffi de constater

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LES SPLENDEURS DE LA FOI.

que diverses interprtations permises ou tolres du rcit de la Gense, interprtations tombes de la plume de Pres de l'Eglise ou de thologiens orthodoxes, ;nous autorisent compltement h lui enlever jusqu' l'ombre d'un expos scientifique. Premire interprtation. Cration simultane. la Cit de Dieu, commentant le verset 1
e r

Saint Augus-

tin, dans son livre sur la Gense, ch. v, et dans le livre II de du ch. xvm de a tout cr la l'Ecclsiastique : Celui qui vit ternellement

fois, nous dit : Les six jours de la cration peuvent n'tre qu'un seul et mme jour. Dieu aurait tout cr en mme temps. Mais la sainte criture, s'accommodant l'intelligence h u maine, aurait distingu et nonc sparment les diverses uvres accomplies en un instant indivisible. Quand donc la Gense nous dit que Dieu a cr tour tour les divers lments et les divers rgnes de la nature ; qu'il les a successivement anims, on pourrait voir dans son rcit, non une exposition chronologico-historiquc, mais une interprtation logique de l'activit cratrice. Saint Augustin, ajoute saint Thomas (liv. II des

Sen-

tences, ch. v, quest l, artic. 2), veut qu'au premier instant de la cration, quelques tres seulement aient t produits avec leurs caractres spcifiques, par exemple, les lments matriels, les corps clestes et les substances spirituelles. Les autres tres, les plantes, les animaux, l'homme n'auraient exist que dans leurs causes prochaines ou les principes^ de leur existence. Ils ne seraient apparus que plus tard avec leur nature propre,, produits par Dieu dans ce travail postrieur l'acte crateur ou l'uvr des six jours, dont parle saint Jean, ch. v, v. 47 : Mon Pre opre toujours et j'opre avec lui. En d'autres termes encore, saint Augustin autorise ne pas chercher, dans le rcit del Gense, la succession des instants, mais seulement l'ordre que demande

LA GOGOME MOSAQUE AFFIRME PAR LA SCIENCE.

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la nature des choses el renseignement.

La nature des choses !

C'est d'aprs elle que le son doit exister avant le chant,... la terre avant les animaux, l'eau avant les poissons, etc. L'enseignement ! Toutes les parties d'une figure forment cette figure sans qu'il y ait lieu distinguer entre elles une succession de temps. Cependant, la gomtrie nous apprend a dessiner la figure en traant les lignes les unes aprs les autres. Second systme. Cration prophtique. On admet toujours, avec saint Augustin, que tout a t cr en un seul instant; mais au lieu d'attribuer la distinction des six tableaux la succession mthodique que l'crivain inspir devait mettre dans sa narration, on l'attribuerait au mode de la rvlation qui lui aurait t faite. Dieu, pour instruire les prophtes des vnements futurs, les mettait quelquefois sous leurs yeux, leur faisait voir les personnages en action. Pourquoi Dieu n'auraii-il pas donn de mme Mose l'intuition des faits passs? II semble vraiment que le rcit mosaque confirme ce sentiment : la vivacit de la perception, la nettet de l'exposition, le pittoresque et le coloris du tableau, font penser que le narrateur a vu les choses dont il parle. Pendant sept jours conscutifs, ces scnes se sont droules sous le regard du voyant, jusqu' ce que l'ensemble de la cration et t compltement expos. Chaque scne reprsente un des traits saillants du grand drame, un des cts de l'ensemble, une des parties du tout. C'est ainsi que la cration se diviserait en six actes divins; mais les six jours n'auraient de ralit que dans la forme suivant laquelle leur histoire aurait t rvle Mose. Troisime systme. Cration anthexamrique. Notre terre, avec ses lments minraux, ses flores et ses faunes gologiques, aurait exist longtempsavant lacratiqn de l'homme. Pendant des sicles, ou mme des sries de sicles, se seraient formes ces couches ou assises sdimentaires, o auraient vcu les

LES SPLENDEURS DE LA POl.

animaux teints dont nous retrouvons les dbris fossiles. Une dernire catastrophe que Ton pourrait expliquer par les couches paisses du diluvium que nous retrouvons partout, et l'existence, aujourd'hui dmontre, d'une priode glaciaire universelle, aurait mis fin cette priode anthexamrique, et amen l'tat de chaos signal par le second verset de la Gense. Alors aussi aurait commenc l'uvre des six jours, uvre de restitution, qui prpara la terre devenir le sjour de l'homme. Alors enfin auraient t crs les vgtaux et les animaux dont les descendants vivent, encore. Cette interprtation, dj indique dans la tradition, a t nettement formule par le docteur Chalmers, puis adopte par le clbre gologue anglais Buckland et le cardinal Wiseman. Elle a, comme les deux premires, l'avantage, si c'en est un, de mettre la gologie entirement en dehors de la Bible ou la Bible en dehors de la gologie. Ce sont l des systmes qui n'ont rien de contraire la foi, que chacun peut admettre ou rejeter, avec cette seule rserve, de ne'pas prsenter comme connu et certain ce qui est encore envelopp de tnbres et d'incertitudes. Dans le trait sur la Gense, disait saint Augustin, j'ai expos avec tout le soin possible les divers sens dont sont susceptibles les paroles sacres, restes obscures, pour servir l'exercice de nos intelligences. Mais je n'ai point tmrairement pris garti pour une opinion au prjudice d'une autre opinion peut-tre meilleure. Chacun, suivant-son talent ou la tournure de son esprit, pourra choisir Tinterprtation qui le satisfera le mieux. Si, malgr tous ses efforts, il ne peut pas comprendre, qu'il rvre toujours la parole de Dieu et vive dans sa crainte. L'essentiel tait de prouver que ce que la science oppose la rvlation, ne .compromet pas sa vrit; or chacune des trois interprtations qui prcdent atteint pleinement le but.

LA GOGONIE MOSAQUE AFKIItME PAR LA SCIENCE.

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CARACTRES FRAPPANTS DE VRIT ET D'INSPIRATION DE LA GOGONIE


MOSAQUE.

Mais le sentiment le plus universellement admis aujourd'hui est que les six jours de la cration sont des priodes de temps indfinies; qu'ils ont t semblables au septime jour qui a eu son commencement, son soir, mais qui se continue, attendant sa fin ou son matin, pour qu'on puisse dire de lui son tour : // y eut ainsi un septime soir et un septime matin, un septime jour. formant Ce matin, ce sera la fin des sicles, le m o -

ment solennel ou l'ange du jugement s'criera : Il n'y aura plus de temps ! L'ternit commence, le monde ancien va faire place de nouveaux cieux et une nouvelle terre! Dans cette manire d'interprter le texte sacre, le mot soir signifie avant tout le commencement d'un jour ou d'une grande opration, qui part le plus souvent d'une sorte de chaos caus par ' une rvolution antrieure; lemofcma/in, au contraire, exprime la consommation d'une opration, la fin du chaos rpar (1). Cette interprtation admise, le rcit de Mose reste le rcit rel de la cration dans le temps et dans l'espace. Or ce rcit contient un si grand nombre de particularits extraordinaires,

(i) Les Pres de l'glise qui vivaient dans les contres o, contrairement l'usage antique et universel, le jour commenait par le matin, ont renvers rintcrprtion des mots vespero cl mane, mais en leur laissant leur signification de commencent ou de fin d'une priode ou d'une opration. (Le vnrable Rode : Vespere consummati operis terminus non absurde fartasse LntelligUur... Mane autem fulur operationis signification EdiLion de Migne, vol. 91, p. 19i... SepUmus dies cpit mane et in nullo vespere terminat.iu\ ibid., p. 203. Saint Augustin: Dies autem seplimus sine vespere est, nec habet occasum. Lib. Confess., lib. Xlll, ch. xxxvi.) Ce serait une femme, sainte Hildegarde, qui la premire aurait donn nettement aux jours de la.crat*'*- " ; r signification la plus probable aujourd'hui : Sex enim dies s&x oprasunt,quiaincepiio eteonsommatio eu jusque operis dies dicitur.
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20

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LES SPLENDEURS D LA FOI.

compltement au-dessus de la science de son temps, que nulle lumire humaine n'aurait pu lui rvler, en si parfaite conformit avec les donnes de la science la plus avance, que tout homme de bon sens et de bonne foi sera comme forc de conclure une inspiration directe et immdiate. Dveloppons cette pense autant qu'il est ncessaire; ce sera entrer dans le vif de la question et faire surabondamment la conciliation qui est le but principal de ce livre. 1 Unit de matire des mondes. La cration, au commencement des temps, par une seule et mme opration, des mmes lments matriels qui concourent la formation du ciel et del terre est affirme par Mose, et c'est le dernier mot de la science moderne! Le plus rcent et le plus tonnant des outils crs par le gnie de l'homme, nous rvle de plus en plus chaque jour l'unit de composition et de nature des nbuleuses, des toiles, du soleil, des plantes, del terre, et de la matire cosmique qui remplit l'espace entre Mercure et le Soleil ! 2 Chaos primitif. La terre, et sans doute aussi le soleil, ne formant l'origine qu'un abme ou amas d'lments dissocis, envelopp de profondes tnbres et couv par l'esprit de Dieu, c'est bien l'hypothse universellement admise depuis le commencement du xix sicle. Seulement, il y a vingt ans peine, pour, expliquer la dissociation actuelle de ces lments, on se croyait forc de mettre en jeu la forc principale de la nature, la chaleur; et c'est seulement dans ces dernires annes que les matres de la science ont admis et enseign que la chaleur, la lumire, l'lectricit naissent de l'exercice de la pesanteur et de Tattraction molculaire. 3 Fiat lux. La cration, avant toute autre formation ou organisation, de la lumire ou du fluide lumineux, de Yttour miraculeux des Orientaux, de l'ther mystrieux des Occidcn-

LA G O G O N I E MOSAQUE A F F I R M E PAR LA SCIENCE.

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taux, quellctonnante prvision! Ce que les anciens avaient entrevu, lesmodernesl'ontdmontr : toutes les forces del nature ont pour milieu et pour principe actif la substance et les mouvements de l'ther. L'ther et ses mouvements, seuls ou combins avec les mouvements molculaires des lments matriels, sont la source de la lumire, de la chaleur, de l^lectricit, du magntisme, et trs-probablement de l'attraction, de la pesanteur, de l'affinit chimique, comme l'immortel Newton T'avait souponn, comme le grand Euler l'avait formul, comme la science du moment est en voie de le dmontrer rigoureusement. Avant l'apparition de la lumire, avant h Fiat lux, le chaos seul avait sa raison d'tre; la dissociation des lments, mot tout moderne, les laissait distance; toute agrgation, toute combinaison, toute organisation restait impossible. La lumire jaillit, l'ther est mis en possession de son lasticit indfinie ; la gravitation universelle commence s'exercer; elle met bientt en jeu toutes les affinits, les lments dissocis s'unissent et se condensent. Sous l'impulsion aussi de l'ther et de la gravitation, le globe, n de l'union des lments dissocis, commence tourner sur lui-mme, et si le centre de son attraction a dj sa lumire propre, la succession priodique des tnbres et de la lumire a pu commencer son cours. Je le rpte, la pense et le fait de la cration du fluide lumineux, de l'ther, avant toute apparition de lumire reue ou de lumire propre, avant toute formation inorganique ou organique, ne peuvent pas tre une pense purement humaine, un fait simplement humain ! 4 Firmament et atmosphre. Ce que Mose ajoute du fir-

mament, de l'atmosphre arienne de la terre, des fluides gazeux qui sont sous le firmament, des vapeurs d'eau dissoutes dans l'air, des fluides gazeux qui sont au-dessus du firmament (peut-tre ces gaz trs-rarfis. dont la science la

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LES SPLENDEURS DE LA FOI.

plus moderne tend nous rvler l'existence et nous donner le secret), est encore incomprhensible sans une inspiration surhumaine. S Submersion
0

gnrale*du globe. Mose dclare positive-

ment, et saint Pierre affirme en termes plus explicites encore, que, un moment donn, toute la terre a t recouverte par les eaux; or, c'est peine si la science arrive k dire avec M. Vzian'(Prodromes de gologie, p. 48): Au commencement des temps gologiques, un ocan sans rivages couvrait le globe tout entier ; avec M. Daubre (Rapport gologie exprimentale, morphisme aussi bien sur les progrs de la page 64) : L'eau, aide de quelques que dans la formation des prinet des roches ruptives elles-

substances, doit avoir t h peu prs partout, dans le mtacipaux gtes mtallifres

mmes, un cooprateur tout-puissant de la vapeur; avec M. Lyell (Elments de gologie) : Toutes les terres ont t sous l'eau, mais peut-tre toutes n'y ont pas t en mme temps. 6 Soulvement des montagnes. La sparation de la terre et montes des eaux que le roi-prophte explique d'une manire si inattendue par le soulvement des montagnes, ascendunt et descendunt campi; ce commencement assign par le sage l'apparition et la consolidation des montagnes et des collines : needum montes gravi moleconstiterant, parturiebar, ante colles ego peuvent-ils tre une invention humaine? L'ide

de soulvement, laquelle, au besoin, on pourrait, on devrait peut-tre substituer l'ide de tassement, est toute rcente ; elle a t mise en avant au commencement de ce sicle par Lopold, de Buch; c'est seulement en 4829 que M. Elie de Beaumont Frigcait en thorie, dfinissait la direction des systmes de montagnes, tablissait logie. leur synchronisme et leur chrono-

LA GOGONIE MOSAQUE AFFIRME PAR LA SCIENCE.

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7 Vgtation

avant

le soleil.

L'apparition d'une flore, et

d'une flore trs-riche, avant la constitution du soleil l'tat de luminaire, confirme par les observations des gologues, de M. de Candollc surtout, qui est arriv cette conclusion que certaines flores fossiles avaient certainement vgt sous une lumire autre que la* lumire du soleil actuel, confond vraiment l'imagination. Tout semble indiquer que cette vgtation est celle de la priode carbonifre. Or, aucune autre poque, dit Hugh Miller, on ne vit une flore si magnifique. La jeunesse de la terre fut particulirement une jeunesse ntrables , de pins normes, de splcndides ombrage araucaries, et verdoyante; une jeunesse de forts sombres et impde calamiLcs gigantesques, de fougres en arbres lances, de sigillaires lgamment sculptes, de lepidodendrons h risss. Partout o les eaux s'taient retires, pour former des lacs peu profonds, ou donner naissance des cours d'eau, depuis les lieux o Hic de Melville tale maintenant ses dserts de glace sous l'toile polaire, jusqu'aux lieux o la plaine aride de l'Australie s'tend solitaire sous la brillante toile du sud, un herbage dense et luxuriant couvrait le sol humide et vaporeux. Notre terre alors doit avoir envoy aux plantes lointaines, travers les brouillards qui rcnvcloppaient, un rayon de lumire tendre et dli.catc... l l a f a l l u e n outre que la science de-ces derniers jours payt la vrit des livres saints son tribut d'honneur, en constatant que les phnomnes essentiels de la vgtation, la dcomposition de l'acide carbonique, l'assimilation du carbone, le dgagement de l'oxygne, la formation de la chlorophylle, n'exigent pas la lumire solaire, mais se produisent sous l'influence de toutes les lumires naturelles ou artificielles. 11 est possible que des plantes aient prcd et suivi celles du troisime jour de la Gense, mais il semble certain

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LES" SPLENDEURS DE LA FOI.

que cette vgtation du troisime jour, antrieure au soleil, a t incomparablement plus abondante. Prcisment parce qu'elle n'tait pas d u e , notre soleil actuel, mais au soleil en voie de formation, dont le diamtre tait beaucoup plus grand, clic s'est tendue partout, elle a recouvert le globe entier d'un ple l'autre. Circonstance vraiment remarquable, on n'a encore trouv dans la houille aucun tre respiration arienne, pas mme un insecte, quoiqu'on en ait extrait dj des millions de mtres cubes. Cette absence, dit M. Lyell, dans l'tat actuel de la science, ne peut qu'exciter l'tonnement (1). En outre, faire produire la terre, ds le troisime jour, avant toute apparition de la vie animale, les herbes, les plantes et les arbres, n'est-ce pas avoir devin ce que la science encore ne nous a rvl qu'au xix sicle, que pour que la vie animale se dveloppt sur la terre, il fallait avant tout que la vgtation et entirement absorb l'excs d'acide carbonique dont l'atmosphre tait charge dans les temps primitifs : ce qui explique aussi pourquoi les tres qui vivent dans l'eau ont pu, ont d apparatre les premiers, puis les amphibies, et plus tard seulement les animaux qui vivent sur la terre, et aspirent incessamment l'air atmosphrique. 8 Terre avant le soleil. La particularit la plus extraordinaire, comme nous l'avons dj fait remarquer, est que la constitution du soleil l'tat d luminaire ait eu lieu le quatrime jour seulement! C'est d'aujourd'hui qu'on commence dire que la terre est plus vieille que le soleil; que le soleil est pour nous l'image de ce que la terre tait avant les temps
(1) M. Baylc nous a appris, il y a quelques jours, qu'on avait trouv des insectes dans les houillres de Sarrebruck; l'exception confirme la rlc! La rgle est aussi, hlas! que toute affirmation d'un gologue soit fatalement contredite par un autre !
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gologiques; comme le satellite de notre terre, la lune est l'image de ce qu'elle sera un jour. C'est peine si le spectroscope a eu le temps de nous montrer dans le soleil la prsence de la vapeur d'eau, tmoignage certain de son passage de la jeunesse l'ge mr. 9 Cration par intermdiaire et multiple. Particularit encore remarquable. Quand Mose parle des plantes, des poissons, des animaux, il entend videmment une cration multiple, et il prend un intermdiaire entre le crateur et la crature : que la terre fasse germer, que les eaux produisent. Il s'agit par consquent d'une cration s'tendant tout le globe, qui pourra tre dtruite, mais qui pourra aussi se reconstituer elle-mme. Quand, au contraire, il arrive l'homme, c'est Dieu qui agit directement ; il cre ou fait lui-mme : Faciamus hominem, et l'objet de sa cration est un individu unique, auquel il donne immdiatement un nom propre, qu'il installe dans un lieu particulier. En un mot, la cration des plantes et des animaux a t multiple et universelle; leur production a lieu par germes confis la terre ou l'eau, ils peuvent apparatre partout oi les conditions essentielles d'un plein dveloppement, milieu, temprature, sol, etc., seront convenablement remplies. 10 Origine des espces. Le problme des problmes est ne la dfinition et l'origine de l'espce animale ou vgtale. Sa solution complte, disait Isidore Geoffroy-Saint-Hilaire, serait rien moins que l'histoire de la cration, celle de l'apparition et du dveloppement de la vie la surface du globe : mystrieuse et divine histoire dont la premire page au moins ne sera jamais lue par des yeux humains... Le souverain Auteur de toutes choses s'en est ternellement rserv le secret, et si haut qu'elle doive s'lever, si loin qu'elle s'tende, si profondment qu'elle pntre, la science ne pourra dans tous les temps que redire avec Linn : Dieu seul sait tout... J'ai

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LES SPLENDEURS DE LA FOI.

lu quelques-uns

de ses vestiges travers les choses cres. "

Combien donc nous sommes heureux de constater que cette solution, quant au fait du moins, sinon quant la raison d'tre du fait, qui restera toujours un mystre, est compltement donne par la gogonie de Mose. L'espce est divine, elle a t l'objet immdiat de la cration. II.est crit solennellement que chaque tre sorti des mains du Crateur contient en lui la semence, le germe, la raison de sa reproduction^sur la terre, et que chacun se perptue suivant son espce. C'tait une constitution divine et en mme temps un oracle divin. L'oracle a-t-il t accompli? La mutabilit des espces a t mille fois affirme, et nous discuterons bientt les systmes bass sur cette mutabilit; mais, affirme partout et toujours, cette mutabilit ne s'est manifeste nulle part, aucune espce la fois anatomique et physiologique n'est encore-apparue. La fixit de l'espce enseigne par Mose est un grand fait qui remplit, qui domine le monde et confond l'esprit... Voil cinq ou six mille ans que les espces animales ou vgtales de l'Egypte sont restes identiquement les mmes. Pour les plantes comme pour les animaux, le squelette n'a subi aucune modification, mme secondaire, depuis la fin de la priode glaciaire jusqu' nous, c'est--dire depuis dix mille ans peut-tre. II y a plus, les espces qui ont .travers les poques gologiques ont conserv les mmes caractres qu'au dbut. Darwyn, lui-mme, n'a pas hsit le reconnatre. Donc, au moins pour la cration de Mose, la fixit de l'espce, fait divin, est devenue un des faits les plus incontestables de la science. Qui ne s'crierait que le doigt de Dieu est l? Rien au fond de plus mystrieux, de plus inaccessible l'esprit humain que cette constante uniformit des tres se reproduisant indfiniment selon leur genre et selon leur espce, de telle sorte qu'on soit forc de dire que le premier individu de l'es-

LA G0G0ME MOSAQUE AFFIRME PAR LA SCIENCE.

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pce contient en lui la causalit, la raison suffisante et ncessaire de l'immense multitude de ses descendants, et cependant rien de plus loquemment constat par les faits! 11 Dveloppement successif des tres. La cration de arbre; Mose va du simple au compos : les vgtaux d'abord, du plus lmentaire au plus parfait, germe, herbe, plante, les animaux marins ensuite rampant et nageant, et presque en mme temps les oiseaux ; les animaux terrestres en troisime lieu; puis l'homme. Or, cet ordre divin est prcisment la classification retrouve par la science mesure- qu'elle progressait davantage. 12 Affinits. Mais voici une confirmation plus tonnante encore, amene par une tentative de transmutation ou d'volution. Le 7 fvrier 1868, le plus hardi des naturalistes, celui qui prend le moins souci de l'inspiration des livres saints, M. Huxley, faisait dans l'amphithtre de l'Institution rovalc de Londres une confrence sur les animaux intermdiaires entre les reptiles et les oiseaux. 11 s'agissait d'tendre aux reptiles la prtendue loi de l'volution, ou de raliser la transition des reptiles aux oiseaux, et sa conclusion fut : Je crois avoir donn des raisons suffisantes d'affirmer que les faits de la palontologie nous mettent mme de nous former une ide de la manire dont les oiseaux se sont dgags des reptiles, et de donner l'hypothse que les oiseaux ont t ainsi engendrs la supriorit sur toutes les hypothses qui ne se fondent pas sur la base des faits. M. Huxley croyait faire un pas rel en avant; or Mose, il y a plus de trois mille ans, disait (Gense, ch. i, v. 2 0 ) : Que les eaux produisent tiles ayant une me vivante terre et dans Vatmosphre; les repsur et les oiseaux qui volent

c'est--dire qu'il donnait un milieu

commun, une existence collective aux reptiles des eaux et aux oiseaux du ciel. Qu'a ajout de plus M. Huxley? De pures

314

LES SPLENDEURS DE LA FOI.

conjectures, un rapprochement hasard, une hypothse contraire aux faits, car on cherche en vain dans la nature les intermdiaires entre le reptile et l'oiseau. 13 Contemporanit de l'homme et des animaux. Encore une concidence merveilleuse entre le rcit mosaque et les faits. Mose, dans la cration des animaux, ne distingue pas deux poques; une poque pour le rgne animal proprement dit, une poque pour le rgne humain. Les animaux et l'homme sont crs galement le sixime jour. L'homme est donc le contemporain des mastodontes, des lphants, des lions, des ours, des rhinocros et des espces rduites par lui a la domesticit. Et voici que la science croit avoir fait une grande dcouverte en dmontrant cette contemporanit, c'est-dire en constatant que les animaux dont nous venons de parler et l'homme appartiennent la mme poque de la cration, ou n'ont pas t spars par une de ces rvolutions qui ont fait trs-probablement le passage d'une poque l'autre. ' 14 Repos du dernier jour. Une dernire particularit, enfin, la plus extraordinaire de toutes, est le repos du septime jour. Le septime jour, Dieu, dit Mose, ayant achev ce qu'il avait entrepris, et complt la grande uvre de la cration, se reposa, c'est--dire qu'il cessa de crer. Que ce repos est mystrieux et combien sa porte est grande! Il nous laisse jamais en prsence : I d'lments premiers, toujours les mmes en nombre fini et trs-limit ; 2 d'espces vgtales et animales en nombre fini, mais trs-grand, invariables, ou ne variant qu'entre des limites assez troites, toujours prtes, aprs des carts accidentels, revenir leur type primitif, se perptuant par des semences ou des germes dont la vitalit et la fcondit sont un mystre; 3 de combinaisons, d'alliages, de dissolutions que Ton peut multiplier l'infini, mais qui ne contiennent que ce que l'on y a mis, et toujours prtes le restituer par
o

LA GOGONIE MOSAQUE AFFIRME PAR LA SCIENCE.

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une dcomposition facile. Nul lment nouveau, nulle gnration nouvelle, nulle espce dfinitivement constitue, mais seulement des races. Les mondes roulent dans l'espace, tout est mouvement dans les cieux, sur la terre et jusque dans ses entrailles; tout s'y dveloppe, tout s'y nourrit; les principes constitutifs des espces brutes et des espces vivantes ici dsunis et disperss sont l rapprochs et runis, selon des lois lmentaires et constantes que la main et le gnie de l'homme doit se borner mettre en jeu, sans qu'il puisse les modifier ou les suspendre dans leur cours. Mais jamais ni la force mcanique, ni les forces .physiques, agissant sparment ou runies, n'ont pu engendrer ni une cellule, ni une molcule, non mtallique ou mtallique ; pdree que la cellule et la molcule sont des natures connues de Dieu seul, et que Dieu est entr dans son repos immuable aprs avoir produit tout ce qu'il a voulu et jug ncessaire pour la dure entire du mon de Les alchimistes ont t l'uvre pendant des sicles, ils ont allum leurs fourneaux et chauff blanc leurs creusets ; ils ont mis en contact toutes les substances imaginables, et ils n'nt pas produit un grain d'or, ou un diamant microscopique. Les htrogenistes, leur tour, ont su sang et eau pour faire apparatre de nouveaux tres vivants, ne ft-ce que des vibrions ou des monades. Leurs partisans les plus exalts sont forcs de dire qu'ils n'ont rien obtenu, ou que s'ils ont obtenu quelque chose, c'est qu'ils ont opr sur de la matire primitivement organise. Donc, dans la nature, depuis le dernier mot de la cration dit par la Gense, repos absolu, repos plus vident que le jour, et ce repos absolu est un argument invincible de la vracit ou de l'inspiration divine de Mose. Je plaindrais vraiment les esprits qui ne verraient pas dans ces concidences extraordinaires, dans l'identit entre la pr-

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LES SPLENDEURS DE LA FOT.

vision et les faits, une premire preuve clatante de l'accord de la science avec la rvlation. Oserait-on dire qu'elles sont un effet du hasard? Le hasard n'est qu'un mot, et si l'accord tait tout fait fortuit, ne devrait-il pas, au moins sur un point, donner place au dsaccord? Celui-ci tait d'autant plus possible que les paroles de la Bible ne prsentent nulle part un sens absolue Rien n'cmpcche, au fond, qu'il y ait eu des crations antrieures celles dont Mose nous fait le rcit; que les priodes de la Gense soient des jours et non des. poques,, etc. Le troisime jour est le jour propre aux plantes, elles rgnent alors sur la terre, mais la sainte Bible ne dit pas - que quelques-unes n'aient pas pu tre cres dans les jours prcdents ou suivants. Le cinquime jour est le jour des animaux marins; le sixime celui des animaux terrestres, mais quelques espces auraient pu natre le quatrime ou le cinquime jour, etc.
LA GOGON1E DK LA SCIENCE INSPIB.E PAR LA GOGONIE DE MOSE.

Maintenant qu'il est clairement tabli, comme l'avait dit avant nous le grand Ampre, que Mose avait dans les sciences une instruction aussi profonde que celle de notre sicle, ou qu'il tait divinement inspir (Revue des -Deux Mondes, livraison dejuillct 1833, tom. Il, p. 99); et que par consquent, dans le rcit de la Gense^ on peur-voir une vritable cosmogonie, disons, sous toutes rserves, comment dans les ides modernes on peut l'interprter et le concilier avec les hypothses grandioses d'Herschell et deLaplace. Mon expos diffre de celui d'Ampre sur quelques points que la science a mieux claircis dans les quarante dernires annes.
Rien n'empche d'admettre que les lments du ciel et do la terre crs au commencement aicnlt la matire nbuleuse ou cosmique des genses astronomiques, dans un tatde diffusion, de dissociation,d'inertie extrme, cl plonge dans les plus profondes tnbres. L'esprit de Dieu qui couve cet

LA G O G U N I E M O S A Q U E A F F I R M E PAR LA S C I E N C E .

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amas informe est l'esprit crateur prt mettre enjeu l'ensemble des forces constitutives de la matire. L'cther ou fluide lumineux jaillit du nant la voix de Dieu, remplit l'espace, et pntre tout, en raison de sa densit infiniment petite; par son lasticit presque infinie, il fait natre rattraction universelle. La matire nbuleuse commence alors se condenser, se contracter, et les attractions mutuelles ou lectives entrent en jeu. Certains gaz passent Total liquide ou solide ; les lments qui ont entre eux le plus d'affinit se combinent; ce premier exercice de la cohsion ou de l'affinit engendre de la chaleur et de la lumire visible. Cette chaleur se dissipe, et il nat un premier dpt form probablement d'une seule substance, soit simple, soit compose ; car il osl difficile d'admeLtre que deux lments diffrents aient le mme degr de cohsion ou d'affinit. Aprs un certain refroidissement, sous t'influence de la temprature r e s tante, il se formera une nouvelle combinaison, un second dpt, et ainsi de suite jusqu' la dernire des combinaisons, celle qui en se formant dgage te maximum de calorique, ou dont les lments ne se dissocient que sous l'action de la chaleur la plus intense, la combinaison de l'oxygne avec l'hydrogne pour faire de la vapeur d'eau. Par ce rayonnemcnt'vers les espaces clestes une partie de cette vapeur d'eau se condense, et la terre entire se trouve couverte d'eau ; l'autre partie restera dissoute dans l'atmosphre. En supposant que toute la masse d'eau, liquide aujourd'hui a ia surface et dans l'intrieur de la terre, ait t autrefois rpandue dans l'atmosphre, la pression la surface du globe devait tre au moins deux cent cinquante fois plus forte qu'elle ne 1,'cst aujourd'hui. Il n'a donc pas pu exister d'eau liquide Ja surface de la terre, avant que la temprature de sa surface se ft abaisse au-dessous du degr de chaleur qui peut faire prendre la vapeur d'eau cette pression norme de 230 atmosphres. Dans cette eau si pure cl si chaude quel puissant dissolvant, quelle source d'actions chimiques nergiques ! et qu'il est facile d'expliquer ainsi la formation aqueuse des granits, des gneiss, des basaltes, sans qu'il soit besoin de recourir a la fusion igne ! Los diverses substances dposes successivement exeraient ncessairement les unes sur les autres de nouvelles actions chimiques. De l, formalion de nouvelles combinaisons avec lvation de temprature, explosion, dchirement, retour l'tat de gaz des lments mis en libert, soulvement de la surface par une sorte d'bullition, formation de matire solide, toutes les fois que de nouveaux composs produits exigeront pour rester l'tal liquide une temprature beaucoup plus leve. On sait quelle intensit de chaleur rsulte des combinaisons chimiques, et combien ces tempraturos-sonl suprieures celles qui se produisent par la simple liqufaction des gaz: il pourra arriver ainsi que des couches infrieures, antrieurement solidifies, passent de nouveau l'tat liquide; et que, dans le cas o la masse dpose ft dj considrable, il fallt un temps assez long pour que le centre, moins chauff que la surface, se remt avec elle en quilibre de temprature. Au moment o une de ces combinaisons vient s'oprer, le maximum de temprature du globe n'est ni au centre ni la surface, mais sensiblement l'endroit o la dernire couche repose sur la prcdente, puisque c'e l l en effet que suivant notre supposition l'action chimique se dveloppe. C'est seulement aprs beaucoup de bouleversements, aprs que de grands fragments decrotes dj solidifis auront l soulevs par les lments revenus l'tat gazeux, et en vertu d'uu

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LES SPLENDEURS DE LA FOI.

refroidissement ultrieur, que'pourra se former une crote continue assez solide pour mettre obstacle de nouvelles combinaisons chimiques. Mais quand la temprature se sera abaisse de manire a permettre que sur celle couche solide vienne se dposer une nouvelle substance l'tat liquide, susceptible de l'attaquer chimiquement, on verra se reproduire de nouvelles sries de grands phnomnes analogues ceux dont il vient d'tre question. Si la dernire couche solide n'est pas susceptible d'tre attaque par le liquide nouvellement dpos, mais qu'une des couches infrieures soit de nature Faire, l'action chimique pourra diffrer de se produire, jusqu' ce que le liquide rcemment dpos arrive la couche "attaquable travers des fissures de la couciie intermdiaire, fissures produites pardos bouleversements antrieurs,* ou causes par lo retrait rsultant pour ceLle couche moyenne du refroidissement postrieur sa solidification. Le premier effet de cetie pntration s e r a d o produire des explosions qui briseront de plus en plus la couche prservatrice, et mettront en plus large contact la surface qu'elle isolait. De l rsulteront des bouleversements nouveaux dont les effets seront d'autant plus intenses qu'ils auront lard davantage, et que les obstacles qu'ils auront vaincre seront plus grands. C'est ainsi qu'on peut rendre compte des rvolutions successives qu'a prouves le globe terrestre, du brisement et de la disposition, sous toute espce d'inclinaisons, des couches formes suivant des lignes de niveau. On conoit que la surface de la terre, au lieu d'aller en se refroidissant d'une manire graduelle, a d prouver des augmentations de temprature trs-grandes et trs-brusques, toutes les fois que se seront produites les ractions chimiques dont nous venons de parler. Maintcr nant la temprature est tellement abaisse qu'il n'y a plus, parmi les corps susceptibles d'agir chimiquement, que l'eau qui soit reste l'tat liquide; ce n'csL plus que de l'eau qu'on peut attendre un nouveau cataclysme. (Nous avons vu M. Ampre, dans une de ses leons au Collge de France, prendre un globule de potassium, mtal qui a la proprit de se combiner, en brlant, avec l'oxygne, sous faction de l'eau la temprature ordinaire, faire agir trs-adroitement l'eau sur ce globule, tantt la surface, tantlsous la couche d'oxyde ou de potasse dj forme, puis p e r ce, et montrer comment il en rsultait une multitude de cratres, de crevasses, d'lvations, d'artes de soulvement, imitant les thalwegs des grandes valles et les chanes de montagnes dont la terre est sillonne.). De la dcomposition des acides azots, acide nitrique ou acide nitreux, sont nes sans dout ces masses d'azote et d'oxygne, qui d'une part ont fait nalre l'atmosphre terrestre, qui de l'autre ont fourni l'norme q u a n tit d'oxygne naissant ncessaire la formation des oxydes lerreux, la silice, l'alumine, la chaux, les oxydes de fer et de manganse, qui composent les principales couches du globe. En mme temps, l'hydrogne, n de la dcomposition de l'eau, sert en partie la formation des hydrocarbures, se dgage aussi en partie, monte et va occuper les limites de l'atmosphre terrestre, pour former ce que Mose appelle les eaux suprieures. Cependant la terre se hrissait de plus en plus de montagnes formes des clats de la crote souleve cL incline dans toutes les directions. Des les apparurent au-dessus des eaux (apparuit arida), et la terre fut entoure d'une atmosphre forme comme la ntre de fluides lastiques permanents, mais dans des proportions trs-diffrentes. 11 semble en effet rsulter des ingnieuses recherches de M. Adolphe Brongniard que,

LA GOGONIE MOSAQUE AFFIRME PAR LA SCIENCE.

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ces poques recules, l'atmosphre contenait beaucoup plus d'acide carbonique qu'elle n'en contient aujourd'hui, qu'elle tait impropre la respiration des animaux, mais trs-favorable la vgtation; aussi la terre se couvrit de plantes qui trouvaient dans l'air bien plus riche en carbone une nourriture plus abondante que de nos j o u r s ; il en rsultait un dveloppement beaucoup plus considrable, que favorisait en outre un plus haut degr de temprature; ainsi apparurent tour tour les acotyldones, les conifres, les cycadoes, les monocotyldones et les dicotyldones. Cependant les dbris des forts s'accumulaient sur le sol, ou entrans par les fleuves s'entassaient dans de vastes deltas; ils subissaient des actions de fermentation lente et se carbonisaient,, se dcomposaient, en donnant naissance ces immenses dpts de houille, amas gigantesques de vgtaux carboniss. L'action qui avait produillesles, l'action des liquides acides pntrant travers les fissures de la croule oxyde, entre encore en jeu et les soulvements qui en rsultent mettent nu de vastes continents. A chaque cataclysme la temprature de la surface du globe s'le-, vant considrablement, toute organis~ation devenait impossible jusqu' ce qu'elle se ft abaisse de nouveau. Voil comment des couches qui renferment d'anciens vgtaux cl mme les premiers animaux nous voyons succder d'autres couches o il n'y a plus de dbris de corps organiss. L'absorption et la destruction-continuelles de l'acide carbonique par les vgtaux rendaient l'atmosphre de plus en plus semblable en composition ce qu'elle est maintenant; elle n'tait cependant pas encore propre entretenir la vie des animaux qui respirent l'air directement. . L'eau en"mme temps devenait de moins en moins acide, et. ce fut dans l'eau qu'apparurent d'abord les premiers tres du rgne animal, les radiaires, les mollusques, tous les invertbrs. Puis vinrent les poissons, plus tard les reptiles marins, et enfin les oiseaux, du moins les oiseaux aquatiques. Aprs l'poque des poissons, aprs celle des oiseaux, vint celle des mammifres, et enfin l'atmosphre s'tant suffisamment pure, la terre tant apte au dveloppement d'une gnration plus noble encore, apparut l'homme, le chef-d'uvre de la cration. Cet ordre d'apparition des tres organiss est prcisment l'ordre de l'uvre des six jours. Depuis l'apparition de l'homme, la seule catastrophe qu'ait prouv le globe est celle qui correspond au dluge; peut-tre pourrait-on la rattacher au soulvement des chanes de l'Himalaya, des Andes, ou plus probablement de l'Ararat. L'hypothse d'un noyau non oxyd prsente par Davy comme la seule admissible, explique trs-bien les volcans, sans qu'on ait besoin de supposer que la terre ait en elle une chaleur norme due l'tat de fusion de toute la partie intrieure du globe. .En effet, ceLte masse non oxyde est une source chimique intarissable de chaleur, qui se manifestera toutes les fois qu'un corps viendra former avec elle quelque combinaison, de sorte qu'un volcan en activit semblerait n'tre autre chose que le rsultat d'une iissure permanente, d'une correspondance incessante du noyau non oxyd avec les liquides qui surmontent la couche oxyde... Aujourd'hui le liquide oxydant est de l'eau pure, les gaz qui se dgageront devront donc tre hydrogns, des hydracides, des hydrognes sulfurs, chlorurs et carbons... C'est ce que l'exprience confirme.

320

LES SPLENDEURS DE LA FOI.

La source de chaleur qui se trouve au contact du noyau non oxyd et de la couche oxyde, due en grande partie l'action chimique qui a lieu dans cette rgion, est en mme temps une source de courants lectriques ns du contact de deux couches htrognes, et qui sont peut-tre la cause du magntisme terrestre, se manifestant la surface de la terre par la direclion de l'aiguille aimante. La marche de la chaleur dans l'intrieur du globe est une marche centripte; son maximum d'intensit est au point o se l'ait la combinaison ; c'est--dire la surface de contact de la partie oxyde avec le noyau mtallique. De l elle se propage non-seulement vers l'extrieur, mais aussi vers l'intrieur du globe dont, la rigueur, le centre peut-tre trs-froid. De Taugnicnlation de chaleur constate par l'observation sur-une profondeur de quatre kilomtres, un sept-centime du rayon de la terre, ou ne peut pas conclure a une chaleur centrale excessive, un noyau intrieur fluide. L'augmentation doit avoir lieu mais jusqu' la sparation des couches oxydes et du noyau mtallique. Ceux, disait Ampre en 1833, qui admettent la fluidit du noyau intrieur de la terre, paraissent n'avoir pas song l'action qu'exercerait la lune sur ectlc .norme masse liquide ; action qui ferait natre des mares analogues ii celles de nos mers, mais bien autrement terribles, tant par leur tendue que par la densit du liquide. Il est difficile de concevoir comment l'enveloppe de la terre pourrait rsister, incessamment battue par une espce de levier hydraulique de quatorze cents lieues de longueur.
INSUFFISANCE DE LA OOGONJE DE LA SCIENCE.

Telle est la cosmogonie ou la gogonic de la terre suivant la science. Ampre est le premier reconnatre, non-seulement qu'elle n'est pas contraire la gogonie de Mose, mais bien plutt quelle a surgi naturellement du rcit de la Gense, qu'elle a t inspire par lui, calque sur lui. Est-ce en effet ainsi qu aprs des millions de millions d'annes, la terre est arrive la condition o nous la voyons aujourd'hui? C'est possible ou plutt ce n'est pas impossible, rigoureusement parlant, mais tfous n'osons pas le croire. Ce travail est par trop humain, et il s'agit d'une uvre incontestablement divine. Le rcit court et sublime de Mose satisfait beaucoup mieux l'esprit. Il a dit et tout a t fait, command et tout a t cr ! Sur l'origine primitive des choses, disait M. Andr Sanson, dont les croyances sont aux antipodes des* ntres, je ne puis admettre comme indiscutable prsen tement qu'une seule solution, celle qui nous est fournie par il a

INSUFFISANCE

DE

LA G O G O M E

D E LA S C I E N C E .

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la Gense. Celle-l n'a pas besoin d'tre prouve, elle est rvle... La science ne peut ni l'affirmer, ni l'infirmer. La sagesse commande aux savants de poursuivre leurs recher ches et leurs tudes dans une tout autre voie, et de se pro poser un tout autre but. Ils n'ont pas t tous sages, tant s'en faut. Ils ont voulu absolument expliquer l'inexplicable et rsoudre par des raisons dmonstratives le problme insoluble de l'origine des espces, en se jetant dans le vaste champ des hypothses indpendantes. M. Sanson a mille fois raison. J'ai voulu, d'une part, tudier de prs les phnomnes rels de la gologie, de l'autre, relire dans les crits des matres l'numration des causes assignes cette immense srie de faits aussi crasants par leur nombre que par leur grandeur, et je suis rest confondu. Ce sont partout et toujours non-seulement des pailles employes soulever des poids normes, mais, et jusque sur les premiers principes, des litanies douloureuses de contradictions incessantes. Aussi tous ceux qui me liront se demanderont avec tonnement, comment une science au berceau, ou plutt une science qui n'existe pas en dehors de la nomenclature insaisissable d'une multitude de faits sans liaison et sans raison d'tre, a pu songer s'lever contre le colosse de la Rvlation, alors que rien ne l'y contraignait, que tout au contraire lui faisait un devoir de s'abstenir. , Que s'agissait-il d'expliquer? la constitution dans l'espace et dans le temps d'un globe norme, form de couches superposes, de composition indfiniment varie et d'paisseurs souvent incroyables. Terrain laurentien Terrain cambrien Terrain silurien Terrain dvonien dix mille mtres d'paisseur. sept mille mtres. sept mille mtres. trois mille mtres.
21

322

LES

SPLENDEURS

DE

LA

FOI.

Terrain carbonifre Terrain permien. Terrain triasiquc Terrain jurassique Terrain crtac... Terrains tertiaire, quaternaire, eocne, miocne, pliocne, postpliocne, ou loess, alluvium diluvium

cinq mille mtres, mille mtres. cent mtres. deux mille mtres, quatre mille mtres.

trois mille mtres!

Chacune de ces couches a d natre au fond d'une mer particulire d'eau douce ou sale, plus ou moins charge de matriaux inertes et d'animaux vivants, et formant une sorte de magma plus ou moins fluide. Il y a plus, chacun de ces dpts est, en quelque sorte, constitu exclusivement par des myriades d'animalcules microscopiques, infusoires, foraminifres, briozoaires, spongiaires, entom'oslracs, Ehrenberg a constat que chaque nait au moins
TRENTE MILLIONS MILLIGRAMME

diatomes,

gaillonnelles, rotifres, volvoces, oolithes, globigrines, etc. de iripoli contede diatomes, d'une organisa-

tion trs-complexe et trs-parfaite, pourvues d'un grand nombre d'estomacs fonctionnant chacun sparment! Et pour expliquer ces effets gigantesques, qu'invoque la gologie? Des causes peine capables, comme celle laquelle on assigne la formation des houillres, d'engendrer par sicle une couche paisse de quelques centimtres, moins d'un demi-millimtre par anne! Et si, effraye de cette lenteur norme, elle met en jeu des actions violentes, elle voit se dresser devant elle des difficults encore plus dsesprantes. Les houillres de la NouvelleEcosse
Ont DEUX MILLE TROIS CENTS MTRES D E P R O F O N D E U R ,

leur

formation suppose la dnudation d'une surface de


MILLE KILOMTRES C A R R S ,

CINQUANTE-HUIT

la vgtation, le dracinement, l'enQUATRE-VINGT MILLE KILOMTRES

tranement par les eaux de

de

I N S U F F I S A N C E . D E LA

GtOGONE

DE

L\

SCIENCE.

323

matire ligneuse, arbres ou plantes ! Pour former de tels amas le Mississipi exigerait un million d'annes ; le Gange, le plus dnudant des fleuves, Tnois
CENT SOIXANTE-QUINZE MILLE A N N E S !

Ces chiffres videmment donnent le vertige, et ce n'est pas trop, en effet, de ce vertige, pour expliquer les contradictions innombrables et dsesprantes que j'numre bien regret, pour venger ma foi des audaces d'une science rvolte. Le lecteur me croira sur parole, quand je lui dirai que le pour et le contre sont tombs de chaires, de bouches, de plumes galement clbres, de la chaire, de la bouche, de la plume des Elie de Beaumont, des Lyell, des d'Homalius d'Halloy, des Beudant, etc., etc. Ces opinions contradictoires sont d'ailleurs de notorit publique.
LES DFAILLANCES ET LES CONTRADICTIONS DE LA COSMOGONIE DE LA SCIENCE. POUR OUI. CONTRE NON.

Les causes anciennes sont entore l'uvre, elles ont produit le pass comme elles, produisent -le prsent. Tout a t produit par le feu, ou 'du moins un grand nombre de formations supposent une fusion igne. L'existence de rvolutions plus ou moins soudaines, plus ou moins violentes, plus ou moins tendues n'est nullement dmontre. Depuis qu'il existe des vgtaux et des animaux sur la terre, il ne parat pas que la chane des tres ait t jamais compltement b r i se par aucune de ces rvolutions gnrales qui auraient prsid des crations nouvelles. La loi de succession des espces, que nous adoptions ou que nous rejetions la thorie do la transmutation, semble exprime par ce vers de l'Arioste : La nature le cra et puis brisa le moule*

Les causes anciennes ont t incomparablement plus nergiques que les causes actuelles, qui ne suffisent pas expliquer le pass. Tout a t produit dans l'eau et par l'eau, par voie de dissolution et de double dcomposition chimique. On ne saurait nier qu'il soit survenu sur le globe terrestre une srie de rvolutions, avec changements de milieux, de nature exercer une action trsnergique sur les tres vivants. A dater des temps les plus r e culs, on constate, sans quivoque auctmc,dcs apparitions successives de nouvelles formes organiques, avec destructions correspondantes des formes preexistentes. Les animaux disparus reviennent souvent faire partie de formations plus leves : c'est le phnomne dos migrations successives.

324

LES SPLENDEURS DE LA. FOI.


POUR OUI.
CONTRE NON.

Les espces sonl dtruites chaque fois, et remplaces par des formes nouvelles au commencement de la formation suivante. L'ensemble des faits que nous prsente l'tude du globe accuse une tendance au perfectionnement des ircs qui ont vcu successivement la surface de la terre. (D'Homalius d'Halloy.)

Les espces vivantes se sont teintes un moment donn, toutes en mme temps et d'un seul coup, pour tre remplaces par une srie de crations entirement nouvelles dans la formation suivante.

La vitesse de transformation de la vie organique a t beaucoup plus grande dans les temps anciens que maintenant. Je considre les tres qui vivent aujourd'hui comme provenant, par voie de reproduction, de ceux qui ont vcu dans les temps les plus anciens. (D'Homalius d'Halloy.) Les terrains se divisent trsnettement en terrains azoques sans traces de vie, palozoques, mzozoques, kainozoques, accusant la manifestation successive de la vie vgtale et animale, de plus en plus dveloppe, au sein de l'eau d'abord, puis dans l'air, et sur la terre.

Les terrains au-dessous du d vonien ne contiennent pas de

Rien ne prouve qu'il soit s u r venu des rvolutions successives qui aient dtruit les flores ou les faunes antrieures. Rien ne prouve la tendance des tres un perfectionnement successif; cinq ordres d'animaux de Tordre des vertbrs sont en d croissance. Les mollusques et les rayonnes ne prsentent pas actuellement d'tres plus parfaits que ceux des premiers temps. AIcide d'Orbigny.) La succession de la vie sur notre globe a t le rsultat d'un remplacement lent et graduel des espces anciennes p a r des espces nouvelles. La brusquerie de certaines transformations n'est qu'apparente. La continuit des formes a t parfaite depuis les ges primitifs jusqu' l'poque actuelle. (Huxley, La palontologie depuis huit ans, 1870.) Rien n'oblige admettre que la vitesse de transformation dans la vie organique ait t beaucoup plus grande dans les temps anciens que maintenant. (Huxley, La palontologie depuis huit ans.) Je ne crois pas que la gnration successive, aide de la slection naturelle et de la concurrence vitale, ait pu produire la succession des changements que rvle la srie palontologique. (Alcidc d'Orbigny.) Si on poussait plus loin les recherches, qui nous dit que les poissons ne pntreraient pas dans le silurien infrieur, les reptiles daus le dvonien suprieur, les mammifres dans le lias nfricur,les oiseaux dans i'oolilhe moyenne, les trilobites dans le cambrien infrieur, les foraminifrss dans les roches azoques? (Lyell.) Les terrains au-dessous du dvonien, par exemple, les terrains

INSUFFISANCE DE LA G0G0NIE DE LA SCIENCE


POUR OUI. CONTRE NON.

325

plantes, ou du moins ne contiennent pas de dicotyldoncs. Les caractres chronologiques de l'ge des couches sont : la s u perposition, la composition minralogique c l les dbris organiques. Les fossiles sont, comme les mdailles, contemporaines des vnements; ils ont la plus hauLc porte comme caractre chronologique.

Les fossiles diffrent d'une couche une autre suivant la place que cette couche occupe dans la profondeur du sol, et ils sont les mmes dans toute l'tendue de chacune d'elles. C'est un principe gnral de la nature. (D'Archiac.) Le mlange dans un mme limon, et dans les mmes brches des cavernes, de restes humains et de restes de mammifres, prouve leur contemporanit. Les couches successives ont t dposes de niveau, la stratification primitive a t horizontale. L'identit de deux formations dans deux pays diffrents d montre leur contemporanit.
1

A huit ou neuf lieues au-dessous de la surface de la terre toutes les matires sont en fusion, le noyau central est incandescent, et sa temprature est norme. La marche de la chaleur dans le globe terrestre est une marche centripte, le maximum de chaleur n'est pas au centre, mais il va s'approchant du centre. (Ampre.) La temprature peu prs constante de la surface du globe

entre le dvonien et le silurien, contiennent des plantes et mme des dicotyldones. Les caractres dduits de la composition minralogiquc et des fossiles sont douteux, celui rsultant de la superposition est ambigu. (Lyell.) Les fossiles ne sont pas un caractre chronologique certain des terrains o on les rencontre ; ils ont pu tre venus d'ailleurs. Les quadrupdes n'appartiennent pas toujours au mme ge gologique que le terrain o ils sont enfouis. (Albert Gaudry.) Les mlanges d'espces diffrentes sont d'autant plus frquents que la distance gographique des couches compar cs en plus grande. On ne saurait nier le principe do migration et de retour. Les apparitions et les disparitions n'ont t que locales. (Ramsey.) Les restes aujourd'hui runis peuvent avoir t mles trs-postrieurement leur existence et confondus dans un mme dpt. (Lyell.) Les couches ont t dposes inclines, la stratification primitive a pu tre plongeante. Des formations analogues ou quivalentes de deux pays peuvent trs-bien tre spares par des intervalles de centaines et de milliers d'annes. La solidification de la terre a commenc par le centre et non par la surface ; il n'est pas mme possible que son noyau soit l'tat fluide. La marche de la chaleur dans le globe terrestre est une marche centrifuge; il y a effluve continuelle de chaleur d'une couche l'autre, du centre la surface.
rienSj

La chaleur centrale est un r v e : on ne peut expliquer l'accroisse-

326

LES SPLENDEURS J)E LA FOI.


POUR OUI. CONTRE NON.

et l'accroissement de temprature avec la profondeur ont leur raison d'tre dans la chaleur centrale du noyau terrestre. (Fournier.) La fluidit intrieure du globe terrestre est absolument incompatible avec les lois et les exprs-. &ions numriques de la prcession et de la nutation. (Hopkin, sir W. Thomson, Pralt, 1870.) Si le noyau de la terre tait liquide, l'action de la lune ferait natre dans cette norme masse des mares terribles. Comment, battue par une espce de levier hydraulique de 1400 lieues de rayon, l'enveloppe de la terre pourrail-eHfirsister? (Ampre.) A la dernire priode glaciaire la terre entire a t couverte d'une couche paisse de giare. La priode glaciaire est le rsultat d'un refroidissement caus par le dplacement ou la culbute des ples, ou par la grande excentricit du globe terrestre. Il est incontestable que les dpts charbonneux qui se trouvent dans le sein de la terre ont t produits par des vgtaux accumuls. Les plantes des houillres ont vcu sur place. Les houillires ont t formes sur place la faon des tourbires par des vgtations successives. (Elie de Bcaumont.) Les dpts de houille se sont forms dans une vaste mer qui d'abord, en partie comblo par des calcaires, est devenue plus tard une sorte de marcago, o. se dveloppaient les plantes marines, et o se rendaient- en outre tous les dbris d'une immense vgtation. (Boudant.)

ment de temprature avec la profondeur qu'en mettant en jeu la temprature des espaces chauds et froids, que le soleil traverse dans son mouvement de translation. (Poisson.) La considration des p h n o mnes de la prcession et de la' nutation ne peut fournir aucunedonne sur la fluidit intrieure* de Ja terre et sur le plus ou moinsd'paisseur de la crote solide du globe. (Delaunay, 1S70.) La crote solide du globe n'est pas tellement prive d'lasticit qu'elle ne puisse, sous l'effort des mares souterraines, prouver une flexion qui l'empche de se briser. (Raillard.) Dans la priode glaciaire, l'origine des temps historiques, lesglaces se sent seulement accumules dans d'normes glaciers-La priode glaciaire est le rsultat d'une chaleur trs-grande-' et d'une vaporalion trs-abondante due peut-Lrc l'immersion du dsert du Sahara. Les houilles peuvent avoir une origine inorganique, elles ont pu tre le produit de la dcomposition de l'hydrogne carbon ou des hydrocarbures. (Ampre.) Les plantes des houillres ont pu, ou mme ont d-venir de loin. Les houillres rsultent de l'enfouissement de grands radeaux de plantes transports par les fleuves et chous. (Lyell.) La puret extrme de la houille, ou l'absence de toutes parties terreuses ou sableuses sur de vastes tendues s'expliquent difficilement si l'on considre chaque lit comme le rsultat d'une vgtation dveloppe au sein d'un marcage, (Lyell.)

INSUFFISANCE DE L A COGONlE DE LA SCIENCE


POUR OUI. CONTRE NON.

327

Les roches mtamorphiques sont stratifies. Les granits sont d'origine igne, ils ont t l'tat de fusion. Les roches granitiques ont t formes avant tout dpt de couches'sdimcnlaircs et fossilifres. Les veines mtalliques restes bantes ont t graduellement envahies par des matires cristallines et mtalliques venues d'en haut. Les filonsonl t injects par les sources thermales. Les asprits du globe terrestre sont ducs des soulvements lents. Les cnes volcaniques ont t produits par soulvement. La formation d'une montagne est due au soulvement en masse de couches primitivement horizontales. Les soulvements se font subit e m e n t , rapidement, en forme d'ampoules creuses, gonfles par la soudaine expansion d'une bulle de matire aeriforme.

Les roches mtamorphiques ne sont pas stratifies. Les granits sont d'origine aqueuse, ils ont t dissous dans l'eau sous une pression nergique. II n est pas facile de faire remonter l'origine d'une masse de granit une poque antrieure l'accumulation de toute srie fossilifre. Les veines mtalliques ont t produites par une injection venue d'en bas de l'intrieur l'extrieur. Les fdons ont t remplis par faction chimique ordinaire. Les soulvements lents ne rendent pas compte des relvements, des plissements, des renversements si communs dans i'corce du globe terrestre. Les soulvements sont impossibles, on ne peut voir partoutque des tassements. La formation d'une montagne est due l'accumulation lente et successive de matires expulses. Le soulvement instantan ne repose que sur des opinions insoutenables et antiphilosophiques; il est combattu par tous les faits observs; on ne voit partoutque des roches injectes et non des couches souleves. Le soulvement des Alpes s'est fait insensiblement et avec une lenteur extrme, une vitesse d'un mtre au plus par sicle, de m a nire exiger des milliers de sicles. (Lycll.) Les blocs erratiques n'ont pu tre transports que par des glaciers, glissant sur leurs pentes, ou ports par des glaons flottants. Les valles ont exist avant les rivires. Le relief des valles (au moins

Le soulvement des Alpes a t instantan, et de nature causer un vritable cataclysme; la m a jeure partie de la chane est sortie brusquement du sein de la mer. (Elie de Beaumont.) Les blocs erratiques ont t transportes par les courants d'eau diluyiens.

Les rivires creusent leurs valles. Le relief des valles est d aux

328

LES

SPLENDEURS

DE

L F O I .

pour oui.

c o n t r e non.

actions lentes des agents atmosphriques avec rosion et transport. Les valles n'ont pas t creuses par les eaux, mais par les glaciers, etc., etc. La gologie (palontologie stratigraphique) peut aujourd'hui formuler et imposer ses lois fondamentales... Elle s'appuie sur des faits incontestables, recueillis par l'observation la plus patiente, la plus svre ; clle'est fonde sur les lois de la logique et du bon sens. (M. l'abb Lambert et Mgr Meignan, 1869.)

celui de la Seine) est d une action extrmement violente des eaux courantes. (Bclgrand.) Les glaciers n'affouillenl pas, ils n'ont pas pu creuser les valles, etc., etc. La gologie jusqu'ici a t faite comme on a fait l'histoire pendant de longs sicles. Elle est devenue, surtout dans les d e r niers temps, un amas de thories sans fondements aucuns cl de fantaisies sorties du cerveau de
gologues. (Bornemann, Ausland, 1869.) Journal

Je regrette vivement d'avoir t amen signaler ces contradictions directes et douloureuses; mais pouvais-jc m'en dispenser, quand je voyais opposer, avec tant d'acharnement et si peu de raison, la foi des sicles, une science toute matrielle, et dont les bases ne sont pas encore assises sur des principes certains? M. A. Sanson tait bien inspir quand il conjurait les savants de ne pas outrepasser leurs forces ; quand il les prvenait que la recherche des origines, loin d'tre de leur domaine, devait tre range parmi
CES INEXPLICABLES

qui,

selon l'expression de Pline le Grand, restent jamais envelopps dans la majest de la nature^; et qu'il ajoutait : La palontologie stratigraphique, science si jeune, n'est encore qu'un ensemble de vues ingnieuses, elle compte plus de points controverss que de rsultats dfinitivement acquis ; il n'est pas permis de la prendre pour point de dpart d'une solution si importante.
conjecture e t possibilite.

Nous n'avons.parl que des origines des terrains, que serait-ce si nous avions mis sur le tapis l'origine des innombrables minraux, cristalliss ou amorphes, que ces terrains cachent dans

INSUFFISANCE DE LA GOCONIE DE LA SCIENCE.

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leur sein? La gologie et la minralogie exprimentales sont l'ordre du jour ; le grand problme du moment est la synthse gologique et minralogique, la reproduction artificielle des substances trouves dans le sol. Or, quoi tant d'efforts ont-ils abouti? combien limit est encore le catalogue des minraux produits dans les laboratoires les plus renomms? Et dans quelles conditions d'infriorit ont-ils t obtenus ? C'est a peine si en mettant en jeu les dissolvants les plus nergiques et les agents naturels les plus violents, on a russi engendrer quelques cristaux microscopiques ou des fragments de marbre grossier. Que de rflexions douloureuses cette impuissance nous inspire! Il est dans Y Ecclsiastique Quel fruilThomme retire-t-il de son travail? un passage onvoitpoindre inspir qui pouvante vraiment l'intelligence qui le mdite : partout l'affliction d'esprit dont Dieu l'enveloppe comme d'un vtement. Lui, Dieu, ila bien fait toutes choses, dans l'espace et dans le temps; mais ce bien il Va fait comme inacces sible l'homme, il Va, au contraire, livr des disputes ternelles, comme s'il avait voulu le mettre dans Vimpossi bilit de trouver le secret d'une seule de ses uvres, depuis le commencement jusqu' la fin. (Eccles., m, v. 9 et 10.) Et plus loin, ch. v)ii, v. 17 : J'ai reconnu que de- toutes les uvres de Dieu qui s'accomplissent sous le soleil, l'homme ne peut trouver aucune raison; que plus il s'vertue chercher, moins il trouve. Le savant vainement se flatterait d'avoir cette connaissance, il ne l'atteindra jamais (1) !
(1) Ce verset des livres sacrs m'a rveill en sursaut, et pniblement, d'un trop lourd et trop long sommeil. J'tudie depuis quarante-six ans la physique et la chimie, et je viens d'apprendre par rvlation ce que je devais savoir depuis longtemps par exprience, que cette tude ne m'a pas encore donn l'explication complote D'UN SEUL des innombrables phnomnes oufails de la nature. La science a march depuis trente ans pas de gants; mais tous ses progrs, sans exagralion aucune, ont fatalcmen

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LES SPLENDEURS DE LA FOI.

Cette mme penseest exprime ironiquement, et plusamrementpeut-tre,dansle troisime chapitre de la Gense. Adam et Eve ont voulu se faire savants en mangeant le fruit de l'arbre de la science du bien et du mal, et leur fatal lan a abouti une nudit honteuse, laquelle Dieu semble insulter, K'Voici donc qu'Adam est devenu comme un de nous, sachant le bien et le mal! Tremblons qu'il n tende encore une fois la main, qu'il ne dtache un secon fruit de Varbre de vie, qu'il ne le mange, et qu'Une devienne immortel commenous. Chassons-le donc et condamnons-le travailler la terre d'o il a t tir. Travailler la terre c'est un rude mtier! mais du moins la rcolte est assure ! Le laboureur va inondant son sillon de ses larmes et de sa sueur, mais il revient portant avec joie ses gerbes abondantes. Le travail du savant est incomparablement plus ingrat. 7e m'tais propose, dit YEcclsiaste, t, v. 13, dans mon esprit, de chercher et de rechercher l'origine de tout ce qui existe sous le soleil. J'ignorais, hlas ! que c'est la pire des occupations auxquelles Dieu ait pu livrer Vhomme! Revenant au redoutable problme de la gogonie, nous serions presque tent de dire que, pour humilier l'esprit humain, pour jeter son orgueil un terrible dfi, pour donner un large cours ce flot de discussions et de disputes qui doit l'emporter jusqu' la fin, Dieu a constitu les mondes en gnral, et le globe terrestre en particulier, tels qu'ils sont, et celui-ci, avec la succession indfinie de ses couches superposes, ses fossiles et ses minraux innombrables. Il aurait tout fait sortir du nant, par un seul acte de sa volont ; il
abouti pour moi, et pour tous, la m u l t i p l i c i t des inconnues : chaque pas'en avant nous a mis en prsence d'une inconnue nouvelle! Et la science ne s'humilierait pas sous la main de Dieu, qui, plusieurs milliers d'annes d'avance, lui marquait les limites qu'elle ne franchirait j a m a i s !
Tu viendras jusqu'ici et tu n'iras pas plus loin, car ici tu briseras tes /lots tumultueux! Le progrs n'a fait que reculer la difficult !
v

INSUFFISANCE DE LA GOGONiE DE LA SCIENCE.

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aurait dit et tout aurait t fait, il aurait ordonn et tout aurait t cr, arrivant ainsi, d'un seul bond, au sixime jour de la cration et Tordre actuel de l'univers. On a beaucoup plaisant du tour jou autrefois, par le

savant et spirituel P. Kircher, . Brcnger, jeune savant de Fulde, par trop infatu de son mrite de gologue naissant. Enferm dans son muse avec ses lves, Kircher faonne artistiquement un grand nombre de fossiles fantastiques; il les enfouit au pied d'une colline ; dans une promenade, laquelle il a convi Brenger, il feint de faire apparatre par hasard, sous ses yeux, un des produits de sa fabrication clandestine, et lui abandonne gnreusement la dcouverte du reste de ce prcieux trsor. Brenger accourt ds le lendemain matin, fait une ample provision des fossiles mystrieux, se meta l'uvre, les dcrit et les figure dans une thse de doctorat imprime avec luxe, et demeure jamais clbre, soutient sa thse avec un entrain merveilleux, et orne son front triomphant du bonnet de docteur. Mais quel rveil douloureux, quand, pour toutes flicitations, on lui apprend qu'il a t victime d'une cruelle mystification! De la part de Kircher, qui avait tant ri sous cape; ce fut une malice plus ou moins innocente ! En crant sur place les fossiles vieillis, Dieu, dont les desseins sont impntrables, n'aurait-il pas pu vouloir donner l'homme, si prompt s'manciper, une leon terrible de modestie et de dfiance de soi-mme (1)?
(1) Pour mon compte je n'hsite pas croire que les tres dont nous rencontrons les dbris dans la terre ont vcu; mais jamais la science ne pourra dmontrer qu'ils n'ont pas pu tre crs Ttai fossile! Qu'elle soit donc modeste! Chateaubriand, dont l'imagination laiL vive sans doute, mais moins exalte que celle des aptres du naturalisme moderne, a dit, dans son Gnie du christianisme, livre IV, c h . v : Dieu a d crer,

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LES SPLENDEURS DE LA FOI.

LA GOGONIE DE LA FAUSSE SCIENCE EST LA NGATION DES FAITS.

Elle est plus que jamais l'ordre du jour cette question redoutable de l'origine des tres et des espces ; et parce que la science moderne s'efforce de se faire de certaines doctrines en vogue une arme acre contre la Rvlation et la Foi, je me vois forc de m'y arrter quelque instants. Tchons de bien poser la question : il n'est certes pas' dfendu aux savants dfaire aux causes naturelles ou secondes une part aussi grande que possible; de chercher, aussi longtemps qu'ils le peuvent, tout expliquer par la seule mise en jeu des forces et des agents naturels; de ne faire intervenir qu' la dernire heure la cause premire ou cratrice; de ne faire sortir qu' toute extrmit, si je puis m'exprimer ainsi, Dieu de la machiile de l'univers, Deum ex machina. En procdant ainsi, non-seulement la science ne forfait pas, mais elle obit ses tendances naturelles, et remplit la noble mission qui lui est confie. Au contraire, en marchant dans cette voie, et si elle sait se contenir dans de justes limites, elle fera de trs-relles dcouvertes. Mais, hlas! le bien pur n'est pas de ce monde, et l'homme ne sait pas tre sage avec sobrit. force de reculer Dieu, il finit par ne plus le voir, par le dclarer inutile ou impossible, par l'liminer enfin du monde, pai; s'crier, comme cette femme athe qui a tant trahi, compromis, attrist le vnrable et clbre auteur de Y Origine des espces : Je crois la rvlation, mais une rvlation permanente de l'homme lui-mme et par lui-mme, une rvlation rationnelle, qui n'est que la rsultante des progrs de la
et a sans doute cr le monde avec toutes les marques de vtust que nous lui voyons... Il est vraisemblable qu'il planta de vieilles forts et de jeunes taillis ; que les animaux naquirent les uns remplis de forces, les autres pars des grces de l'enfance... Sans celle vieillesse imaginaire il n'y aurait eu ni pompe ni majest dans l'ouvrage de l'ternel.
1

LA GOGONIE D E LA SCIENCE EST LA NGATION D E S FAITS.

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science et de la conscience contemporaines... Rendons j u s tice mme aux Dieux, mais seulement justice!.. Lemysli cisme est, pour les races humaines, une sorte de maladie d'puisement et de langueur..., c'est une passion vicieuse de la vieillesse des peuples... ( M
me

ROYEU,

prface de sa provi-

traduction de Y Origine des espces.) Quel odieux blasphme! Aprs avoir si noblement encourag l'apparition dentielle du Gnie du christianisme et du Discours sur les

rvolutions du globe, Napolon le .Grand eut l'heureuse pense d'engager l'immortel auteur de la Mcanique cleste h marcher sur les traces de Chateaubriand et de Cuvier. Vous, disait-il au profond gomtre, qui avez tant sond les mystres des d e u x , vous avez d y trouver des preuves clatantes de l'existence de Dieu; et il vous appartient plus qu' tout autre d'clairer, de toutes les lumires de la science, ce sublime oracle du Roi-Prophte : Les deux racontent la gloire

de Dieu, et le firmament proclame qu'il est l'uvre de ses


mains. Laplacc tait alors l'apoge de sa gloire, et aussi l'apoge de son orgueil ! Sire, rpondit-il froidement, j'ai pu construire la mcanique cleste et formuler les lois de l'harmonie ds Mondes, sans avoir mme eu besoin d'invoquer
L'HYPOTHSE D E L'EXISTENCE DE DIEU.

Napolon frona le sour-

cil, et brisa brusquement la conversation. Mais dix ans plus tard, dans sa lumineuse solitude de Sainte-Hlne, il exprima l'effroi, le dgot, que ce langage athe lui avait causs, et le consigna dans le Mmorial de Sainte-Hlne. Cette-rvlation inquita vivement Laplace, alors pair de France par la grce du roi trs-chrtien. 11 en parla i Franois Arago, et le pressa vivement d'user de son influence auprs du gnral Bertrand, pour obtenir que ce rcit, qui pesait sur lui comme une menace, dispart dans une seconde dition. Avcz-vous fait rellement celte rponse? lui dit Arago. Cette phrase prtentieuse est-elle de

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LES

SPLENDEURS

DE

LA

FOI.

vous?Laplace fut trs-embarrass. II trouvait la rpartie ingnieuse, et il ne voulait pas la dsavouer: il la trouvait dangereuse, et il ne voulait pas en accepter la paternit: il garda le silence son tour, et la triste expression" de son dlire est reste dans l'histoire! Les calculs transcendants de Laplace, si arides en apparence, si fconds en ralit, ont mis en vidence une multitude de lois inconnues, demiracles d'ordre et de dure, d'harmonies mystrieuses; et il s'tait tellemcntvanoui dans ses propres penses, suivant l'expression nergique de saint Paul, que dans ces lois, ces mouvements, ces harmonies, il feignait de ne voir ni lgislateur souverain, ni premier moteur, ni organisateur suprme, mais seulement l'effet du hasard ou de la ncessit, cach sous le voile d'une force sans ralit, d'une attraction mystrieuse et inconnue, physiquement impossible, pur*c abstraction d'un esprit trop facile satisfaire, parce qu'il avait besoin de s'endormir ! L'histoire de Laplace a t celle de Darwin et de tantd'autres. Darwin n'avait jamais pens qu'on pt faire de son systme et de son livre, une arme contre la rvlation. Il a tmoign une violente colre contre le traducteur, le tratre (traducteur, traditor),W
ne

C. Royer, qui a os le transformer en Titan ; il la

dsigne par une pithte grossire que je ne pourrais figurer en franais que par une initiale P u G. Mais il n'en est pas moins vrai qu'il a gliss sur la pente fatale, et que, sans en avoir la conscience, peut-tre, il s'est fait quivalemment athe. Il a dit, sinon dans son esprit du moins dans sa doctrine : Il n'y a pas de Dieu ! Je n'oublierai jamais dans quels termes elle a t apprcie par un des hommes les plus illustres et les.plus indpendants de notre sicle, sir William rmstrong, le crateur de l'artillerie moderne grande porte et grand effet. C'tait Newcastle, en 1863, dans la sance d'ouverture

LA G0G0NIE DE LA SCIENCE EST LA NGATION DES FAITS.

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de l'Association britannique pour l'avancement des sciences, qu'il prsidait, et en prsence de toute l'Angleterre savante. La thorie de arwin, lorsqu'elle est nonce pleinement, trouve la gense de la nature vivante dans les formes les plus l mentaires de la matire organise, ou. mme, si l'on veut tre consquent avec soi-mme, dans les premiers rudiments inorganiques. Nous serions conduits ainsi reconnatre en nous-mmes, et dans les laborations si dlicates du rgne vgtal et animal, les rsultats derniers des forces purement matrielles, abandonnes leurs tendances sans guide et ncessaires! Et nous oublions que dans ce cas; nos esprits seraient plus crass par le sentiment du mystre et du miracle, qu'ils ne le sont actuellement, en attribuant les merveilles qui nous entourent la main cratrice d'une intelligence infinie, prsidant et pourvoyant tout. Ce ne serait plus mme alors le mystre ou le miracle crasant, mais le dlire et le dsespoir. Pour carter les objections que les mcrants puisent dans les doctrines de Darwin, il n'est nullement ncessaire que nous les rfutions en elles-mmes, que nous montrions leur fausset ou leur nant ; il nous suffirait de constater qu'elles sont repousses par la trs-grande majorit des matres de la science; qu'elles ne sont acceptes, par ceux mmes qui s'y rallient, que sous bnfice d'inventaire, et avec des modifications substantielles ; enfin, qu'elles ne sont nullement dmontres. De l'aveu de tous les juges comptents, la seule preuve ncessaire et suffisante de la nouvelle doctrine serait la transformation certaine d'une espce vgtale ou animale en une autre espce physiologique, c'est--dire telle que l'union de l'espce primitive avec l'espce drive ft absolument strile. Or cette preuve, de l'aveu de tous, manque totalement et manquera toujoms.

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LES SPLENDEURS DE L A FOI.

N'importe, allons au fond de la question ; disons, le plus rapidement possible,; en quoi consiste la thorie de Darwin, et combien elle est arbitraire et draisonnable. Elle se rsume au fond dans cette assertion simple et claire, mais compltement gratuite : Toutes les espces animales et vgtales, passes ou actuelles, descendent, par voie de transformations successives, de trois ou quatre types originels, et mme probablement d'un archtype commun ; en effet, aprs s'tre tenu d'abord distance de Lamarck, Darwin s'est laiss entraner forcment a dire : L'analogie me conduirait mme plus loin, c'est--dire la croyance que tous les animaux et toutes les plantes descendent d'un seul prototype. Si cette assertion est vraie, que devra-t-on voir dans le monde de Darwin? l'origine, un seul type, ou un petit nombre de types; dans la srie des temps, un nombre considrable de types intermdiaires; actuellement encore, des variations d'espces incessantes. Que devait-on voir dans le monde de Mose ? l'origine, un nombre indfini de types se propageant suivant leur genre et leur espce, toujours semblables eux-mmes, du commencement la fin. Quevoit-on dans le monde del natflrc ou dans le monde rel? Aussi loin qu'on remonte, jusqu'aux poques gologiques, une multitude de types ; dans la srie des temps, des intermdiaires plus que douteux, dont la raret et l'exception confirmeraient la rgle, des genres et des espces invariables ou simplement variables dans les limites de la race, sans apparition d'aucune espce physiologique nouvelle. Le monde de Darwin est donc un monde imaginaire, et le monde de la Gense est incontestablement le monde del ralit! Nous pourrions nous arrter l, puisque l'objection est

LA GOGONIE DE LA SCIENCE EST LA NGATION DES FAITS.

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devenue la splendeur du vrai. Les transformations de Darwin sont chimriques, ou du moins plus qu'incertaines ; or, chafauder une thorie pour donner une apparence de corps des chimres, et se contenter, pour btir cette thorie, de dfinitions pleinement arbitraires, d'hypothses gratuites sans cesse contredites par les faits, c'est videmment attenter aux droits de la logique et du bon sens. Voil cependant ce qu'on ose opposer avec tant, de fureur la vrit clatante des livres saints. Lamarck, le plus minent et le plus hardi des prcurseurs franais de Darwin, distinguait, dans les mots, du moins, trois choses : Dieu, la nature, l'univers ! Dieu est le crateur de toutes choses, de la nature et de l'univers, mais son rle s'efface compltement devant celui qui est assign la nature et se rduit presque un grand mot. La nature est une puissance active, inaltrable dans son essence, constamment agissante sur toutes les parties de l'univers, mais dpourvue d'intelligence et assujettie des lois. L'univers est l'ensemble inactif, et sans puissance propre, de tous les tres physiques et passifs, c'est--dire de toutes les matires et de tous les corps qui existent. Darwin affirme et met en jeu, comme Lamarck, la nature inintelligible, inintelligente, impersonnelle, ensemble de forces saris support, intermdiaire entre Dieu et l'univers physique pour l'excution de ses volonts diverses, agissant toujours, disposant en matresse de l'espace et du temps pour tablir la gense des tres. Quel galimatias! Heureusement qu'il a finipar dcourager les plus intrpides. La nature personnifie, a dit M. Flourens, est la dernire erreur du dernier sicle. Le xix sicle ne fait pas de personnification ! Darwin cependant se spare de Lamarck sur deux points fondamentaux. Je dois dclarer, dit-il, que je ne prtends pas rechercher les origines premires des facults mentales
22
e

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LES SPLENDEURS DE L FOI.

des tres divers, pas*plus que l'origine de la vie elle-mme... En second lieu, il rejette la gnration spontane. Je n'ai pas besoin de dire ici que la science, dans son tat actuel, n'admet pas que des tres vivants s'laborent encore de nos jours au sein de la matire inorganique. Mais arrivons aux principes propres M. Darwin.

Premier principe. Variations des espces. Toute


varit bien tranche doit tre considre comme une espce naissante ; pour l'baucher et la parachever, la nature emploie le mme procd que l'homme. Au lieu de la slection inconsciente ou consciente, c'est la slection natu relie. Ce n'est pas un principe, videmment, c'est une double hypothse gratuite : hypothse d'espces nouvelles, quand tout accuse victorieusement la fixit de toutes les espces ; hypothse plus gratuite encore de l'activit de la nature, leve arbitrairement la hauteur d'un pouvoir intelligent, constamment l'afft de toute altration accidentellement produite, pour choisir avec soin celles de ces altrations qui peuvent de quelque manire, et en quelque degr, devenir le type primitif!

Deuxime principe. Lutte ou conflit pour rexistence.


Sous l'impulsion des lois du dveloppement, tout tre, homme, animal ou plante, tend prendre et conserver sa place au soleil. Et comme iLn'y en a pas pour tout le monde, chacun tend touffer et dtruire ses concurrents ; c'est la lutte pour l'existence, lutte tour tour et la fois directe et indirecte; fait gnral et prexistant. Hypothse encore, ou plutt rve : en ralit, la lutte pour l'existence n'existe nulle part... C'est partout, au contraire, l'quilibre providentiellement tabli, le concours; le concert plutt que le conflit pour l'existence ! Troisime principe.Slection naturelle. La lutte pour

LA GOGONIE D;E LA SCIENCE EST - LA NGATION DES FAITS.

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l'existence a pour rsultat de tuer tous les individus infrieurs k n'importe quel titre ; de conserver ceux qui doivent k une particularit quelconque une supriorit relative : c'est la slection naturelle. C'est encore une hypothse: trop souvent, ce sont les tres infrieurs qui rsistent le mieux ; aprs des centaines ou des milliers de sicles, les infusoires subsistent encore, et sont toujours des infusoires. Il y a plus, la distinction entre les tres suprieurs et infrieurs, plus parfaits ou moins parfaits, ne repose pas sur un fondement srieux, au point de vue du moins de la persistance ou de la dure. La perfection ne peut s'entendre que de l'adaptation parfaite des organes aux fonctions physiologiques; or, ce n'est pas toujours dans les rangs suprieurs que l'idal se trouve le mieux ralis. En tous cas, cette slection naturelle, loin d'tre une action intelligente, prsente forcment, dans son exercice, quelque chose de fatal et d'inflexible, qui rappelle les forces du monde inorganique et ne saurait rien organiser.

Quatrime principe. Loi de divergence des caractres.


A chaque exercice de la slection naturelle, l'organisme fait un pas de plus dans une voie qui lui est trace d'avance et dont il ne peut s'carter, obissant la loi de la divergence des caractres. Ainsi naissent les varits, les races et les espces. On peut dire par mtaphore que la slection natu relie scrute journellement toute heure, et travers le monde entier, chaque variation, mme la plus imper(cceptible, pour rejeter ce qui est mauvais, conserver et ajouter tout ce qui est bon, et qu'elle travaille ainsi, partout et toujours, ds que l'opportunit s'en prsente, au perfect i o n n e m e n t de chaque tre organis, par rapport k ses conditions d'existence organiques et inorganiques. C'est toujours la fiction, le roman ; et l'on ose appeler cette doctrine la doctrine du progrs; ce progrs, d'ailleurs, est telle-

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LES SPLENDEURS DE LA FOI.

ment .arbitraire ou 'lastique, qu'il est toujours prta faire place au recul ou au retour, Si, dit Darwin, la slection naturelle adapte graduellement un tre une situation telle que plusieurs de ses organes soient inutiles, il y aura pour lui rtrogradation dans l'chelle des organismes. Cinquime principe. Mode et moyens d'action de la slection naturelle. La slection naturelle, ou ce travail de simple adaptation et de perfectionnement, se fait insensi blement et en silence... Elle n'agit souvent qu' de longs intervalles... Elle est influence par l'hrdit terme, qui fait que les caractres d'utilit transitoire accumuls chez les parents apparaissent chez les descendants la mme poque de la vie... A la slection naturelle s'ajoute aussi la slection sexuelle : les plus forts, les mieux arms, les plus, beaux, contribuent presque seuls la propagation de l'espce, et transmettent leurs descendants leurs caractres de sup riorit, etc., etc. Affirmations sans cesse contredites! Cette doctrine, on ne saurait le nier, a le cachet de la science moderne ou posiviste-; elle ne marche, en apparence, qu'appuye sur les faits ; l'accord fictif entre la thorie et la ralit est quelquefois mme extraordinaire, et cependant l'hypothse a tellement pris la place du fait, le possible la place du rel, que*les juges du camp les^plus autoriss n'ont pas hsit formuler cet arrt terrible : La nouvelle cole existe seule-

ment lorsqu'on la place en dehors des temps et des lieux accessibles l'observation; elle s'efface quand on rentre dans la
ralit. L'chafaudage lev avec tant de frais, de recherches, de combinaisons, ne repose sur rien de rel, puisque celles des sciences sur -lesquelles on comptait le plus pour l'tayer, la gologie et la palontologie, leur refusent impitoyablement leur tmoignage. Aussi, au lieu d'affirmer, d'enseigner, d'imposer, Darwin

LA GOGONIE DE LA SCIENCE EST L NGATION DES FAITS.

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avance avec une timidit extrme : Je conois! N'est-il pas possible? Ma conviction personnelle est que ce n'est ni impossible, ni inadmissible ! Il sent chaque instant la ncessit d'invoquer les lacunes de la science, les feuillets perdus du livre de la nature... Il fait sans cesse appel l'inconnu ; il se retranche derrire des milliers de gnrations, des millions d'annes, et, au besoin, des millions de sicles... Il avoue navement qu'il n'espre trouver un cho favorable que dans les intelligences jeunes, tmraires, indpendantes, exemptes de prjugs scientifiques, plus amies de la philosophie que d e l science.... Il n'essaye mme pas de nier que la variabilit des espces est contraire tous les faits et 'tous les tmoignages des hypoges de l'Egypte, des moraines des anciens glaciers, des dpts gologiques, etc.; que l'immense majorit des objets journellement rcolts par une foule de collecteurs ardents, sur tous les points du globe, appartient toujours aux espces qui figurent dj dans les collections... Ce sont partout aussi des exemples sans cesse renouvels d'apparitions brusques, sans aucune srie d'intermdiaires... Quel terrible argument contre elle que ce tmoignage implacable! Les faits qui la contredisent prcieusement sont conservs dans ce qui nous reste du grand livre de la nature; les faits qui auraient plaid en sa faveur n'ont pu tre inscrits que dans les volumes gars ou les feuillets perdus. Ajouterons-nous que les rponses faites par Darwin des objections notoirement irrfutables sont quelquefois d'une navet trange? Quand on lui demande comment, en dpit de la lutte pour l'existence, de la slection naturelle, de la perfectibilit indfinie, les types les plus infrieurs ont pu conserver, travers des millions et des millions de sicles, une simplicit d'organisation qui fait songer au prototype, il se contente de dire ; Quel avantage pourrait-il y avoir, pour

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LES SPLENDEURS DE LA FOI.

ces tres infrieurs, d'tre dous d'une organisation plus leve? Peut-tre aussi que les circonstances favorables ne se sont pas prsentes? Quand,il est forc d'avouer que la slection, mme consciente, n'a jamais mis en prsence deux espces physiologiques, ou qui ne se fcondent pas mutuellement ; quand toutes ses recherches, si longues et si srieuses, l'ont conduit reconnatre qu'on ne connat pas un seul cas de croisement infcond entre races animales, et qu'entre races vgtales tout ce qu'il a t possible d'apercevoir, c'est une certaine ingalit de fcondit ; croira-t-on que, pour expliquer cette redoutable anomalie, il essaye d'abord de rduire le fait capital de la strilit des espces croises la condition d'un fait d'importance secondaire qui peut avoir sa raison dans de simples accidents, dans des modifications inconnues de l'organisation? La fcondit 'des races et Tinfcondit des espces est un "fait d'importance secondaire ! Combien M. deQuatrcfages est mieux inspir quand il dit : S'il existe, dans le monde organis quelque chose qui doive frapper mme un observateur superficiel, c'est Tordre et la constance que 'nous y voyons rgner depuis des sicles, c'est la distinction des tres que Darwin etLamarck appellent comme nous des espces... La cause qui maintient cet ordre, cette distinction, l'infcondit des espces, est d'une tout autre importance quie n'importe quelle particularit en rapport seulement avec la vie individuelle ou l'existence toute locale d'une race domestique. Otez cette fcondit, "quelle confusion, quel chaos! Elle joue dans le monde organique un rle analogue celui que joue la pesanteur dans le monde sidral

En rsum, croire la variation indfinie, graduelle etlenle des espces, leur volution avec M. Huxley, leur driva-

LA GOGONIE DE LA SCIENCE EST LA NGATION DES FAITS.

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tion avec M. Owen, leur transformation avec MM. Vogt et Daily, leur transmutation avec M. Darwin, etc., en soi-mme, et de l'aveu de l'immense majorit des naturalistes, c'est opposer tout ce que nous savons sur le pass et le prsent de notre globe, le possible, l'inconnu, l'ignorance ou la ngation brutale des faits. En effet, le pass et le prsent de notreglobe affirment hautement la fixit des espces et la vrit de la Gense mosaque. Il n'y a, pour les tres organiss, que deux origines possi bles, dit M. Flourens dans son Examen du livre dcDarwin, p. 6 8 ; la gnration spontane ou la main de Dieu. La gn ration spontane! comment l'admettre? Tout la repousse L'ignorance seule l'affirme, l'exprience la nie ! Elle n'est donc pas. Mais ds qu'on reconnat la main de Dieu, tout change. Ce n'est plus une vaine nature, une nature person nifie et que chacun personnifie comme il lui plat, que l'on a en face, mais un art On passe des systmes purils des hommes la ralit des choses, et, ds qu'on en est l, on voit bien vite ce que Ton sait, ce que Ton peut savoir, ce qu'on ignorera toujours. Il n'y a plus d'illusion possible! Peut-on s'amuser encore quelque petit systme, et s'ima giner que la slection naturelle de Darwin suffit pour rendre raison de tout? Toujours dispos accepter la vrit de quelque partqu'elle vienne, disait de son ct M. d'rchiac, esprit trs-ind pendant et que nous trouverons plus d'une fois en dsaccord avec la science de la Bible, nous ne pouvons encore l'aper cevoir dans la doctrine de l'origine des espces... C'est la ngation de Darwin qui est la vrit... dans le pass comme dans le prsent... M. Boulin a dit, en effet, des animaux transports de l'ancien continent dans le nouveau : Les habitudes d'indpendance amnent aussi leurs changements,

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LES SPLENDEURS DE LA FOI.

qui paraissent tendre faire remonter les espces domesti ques vers les espces sauvages qui en sont la souche. Remonter au type, oui! s'loigner indfiniment du type, non! Voil la slection naturelle; ce n'est pas celle de Darwin, c'est celle de la Gense. J'ai dj cit quelques lignes de la dissertation publie par
M.

Andr Sanson, clans la

PHILOSOPHIE

POSITIVE,

livraison de

janvier-fvrier 1868, sous ce titre : La

Notion'philosophique

de Espce. Le nom de l'auteur, qui fait autorit dans les questions d'espce et de race, au jugement des matres, d'Agassiz, par exemple, et aussi ses opinions ultra-indpendantes, le journal dans lequel il a crit, excluent videmment jusqu' l'ombre d'une partialit en faveur de la Rvlation et de la Foi, dont il fait quelquefois beau jeu; nous sommes donc en droit de conclure que la vrit, ou plutt l'vidence des faits, peut seule avoir amen M. Sanson faire les aveux que nous nous faisons un devoir de consigner ici. Je ne prendrai que les passages les plus saillants. Page. 6. L e s tres organiss se sont-ils perptus de isicle en sicle avec leurs caractres originels? Sommes-nous encore au soir du sixime jour? ou bien sous l'influence de causes plus ou moins apprciables, les tres organiss se sontils modifis depuis leur origine? L'uvre des six jours s'estelle poursuivie, se poursuit-elle encore travers les ges?.... Pour mon compte, me fondant sur ce qui est accessible notre observation dans l'tat actuel des choses, et sur les documents que l'histoire nous a transmis, j'ai pu conclure en faveur de la premire alternative... La loi de progression des populations, la surface de notre globe, m'autorise remonter, pour chaque espce aujourd'hui distincte, jusqu' un moment o je ne retrouve plus qu'un seul couple ou un seul individu, suivant

LA GOGOME DE LA SCIENCE EST LA NGATION DES FAITS.

345

le mode naturel de reproduction, qui a t ncessairement le prototype de cette espce... Le seul fait de l'accroissement des races implique qu'elles ont commenc. La gologie, d'ailleurs, nous apprend que la terre n'a pas t peuple de tous temps. ... Le type spcifique est encore aujourd'hui ce qu'il tait il y a vingt, trente, quarante, cinquante sicles et plus. Quelle raison aurais-je de douter qu'il en ait toujours t ainsi depuis son origine? Page 17. Je pense qu'il serait bon de renoncer la coutume trop rpandue de s'incliner devant les hypothses quimritent d'tre qualifies d'ingnieuses. Je m'en dfie beaucoup, quant moi, .parce que je suis convaincu qu'elles ont toutes les chances de n'tre pas vrifies. Le vrai, dans la science, est gnralement simple, et il tonne mme, une fois tabli et dmontr, par sa simplicit. On est toujours tent de se demander comment il se peut qu'il n'ait pas toujours t connu, tellement il frappe l'esprit par son vidence. . . . Le systme de la transmutation des espces est une de ces conceptions ingnieuses... A la condition qu'on n'exige pas les preuves, il se tient parfaitement debout. tant admis que les formes dpendent des milieux, il s'offre mme l'esprit avec quelque chose de sduisant... Ceux qui l'adoptent tombent dans une grande illusion, s'ils se figurent qu'il rsout les difficults qui leur tiennent le plus au cur. En ralit, le mystre de la formation de l'tre le plus infrieur n'est pas moins difficile percer, dans l'tat actuel de la science, que celui de la cration de l'homme lui-mme... Page 2 0 . Revenant au problme de l'espce et aux vues que j'ai proposes pour sa solution, nous avons discuter maintenant les objections soi-disant philosophiques auxquelles ces vues viennent se heurter. Au fond, on leur reproche un peu, tout bas, de fournir un argument au dogme religieux

346

LES SPLENDEURS DE LA FOI.

de la cration biblique. En vrit, ce n'est pas ma faute ; je fais d e l science, non de la thologie. Quel aveu charmant! En voici deux autres non moins prcieux, page,25 : L'irrsistible besoin de mettre des hypothses la place de notre ignorance, surtout lorsqu'il s'y joint celui de ragir contre la croyance aux dogmes et aux miracles, n'est gure favorable la rigueur du raisonnement. Page 27. Je ne connais, pour ma part, de tenants la variabilit illimite de l'espce, que parmi ceux dont les tudes n'ont jamais t diriges d'une manire spciale vers la question, ou parmi ceux qui s'en font une arme dans les luttes religieuses, auxquels on reproche bon droit de compromettre souvent le drapeau .dont ris se couvrent, en forant, pour les besoins de la cause, sa signification. Page 33. -En ce qui concerne les tres organiss, on constate qu'ils jouissent de la facult de se reproduire ; que les uns sont issus des autres ; qu'il existe entre eux, par consquent, des rapports de filiation, et que chacun se reproduit selon son espce, comme dit la Gense, en d'autres termes, selon son type. . . . Page 36. Pour chacune des espces et des races, un prototype apparat un moment donn sur un . point de l'espace, et il s'est rpandu par multiplication, suivant la loi physiologique ou biologique, en se rptant dans chacun des individus issus de la race de ce prototype. Si l'apparition des prototypes divers a t simultane ou successive, c'est une question qu'aucune donne scientifique ne nous permet de rsoudre, quant prsent, attendu que l'argumentation en faveur de la succession des tres, tire des tudes palontologiques, peut fort bien n'tre qu'une illusion... La science si jeune qui porte ce nom n'est encore qu'un ensemble de vues ingnieuses, et compte plus de points controverss que de rsultats dfinitivement acquis. C'est ce que j'ai prouv jusqu' l'vidence.

LA GOGONIE OE LA SCIENCE EST LA NGATION DES FAITS.

347

Pages 35 et 36. Par aucune influence connue, une espce ne peut driver d'une autre espce... Les uns voyant bien que les variations toutes superficielles observes chez les animaux domestiques ne sont pas, quelque bonne volont qu'on y mette, mme des commencements de preuve, imaginent que la nature est autrement puissante que l'art. La nature! Qu'estce que cela ! C'est apparemment l'ensemble des lois naturelles. Or, la seule puissance qui soit vidente dans la nature, en ce qui concerne les tres organiss, c'est celle en vertu de laquelle les espces se conservent distinctes depuis les temps les plus reculs, et qui est rendue manifeste surtout par les rsistances que l'art prouve lorsqu'il tente de les modifier... Les autres affirment qu'avec le temps les rsistances ont pu tre compltement vaincues... C'est l'affirmation contraire qui, prcisment, serait logique, puisque les effets de l'art, au lieu de se consolider avec le temps, vont toujours s'affaiblissant. Je m'arrte ce trait final. Notre cause, on le voit, est la bonne, et elle triomphe avec une splendeur merveilleuse. M
me

Clmence Royer ne s'est pas contente de traduire et

de pervertir le livre de Darwin ; elle a publi sa Gense propre sous ce titre : Origine de Chomme et des Socits, et un mdecin minent que les tnbres du positivisme ont aveugl, m'invitait nagure - lire ce clief-d'uvre d'un esprit si minent et si courageux. Je ne m'arrterai pas rfuter ces dclamations passionnes et criardes, mais je prouverai, par quelques citations rapides, que l'on ne peut arriver la ngation des doctrines rvles qu'en mentant audacieusement la science et soi-mme, qu'en s'enveloppant des voiles d'une ignorance profonde. Page 6. S'il est un axiome vident par lui-mme, et mme au fond de tout esprit, s'il est une loi dont l'observa-

348

LES SPLENDEURS DE LA FOI.

tion universelle et constante ait constat la ralit, c'est que tout tat des choses du inonde procde d'un tat ant rieur dont il n'est que l'volution ; c'est que tout phnomne est l'effet rsultant d'une srie d'autres phnomnes produits a dans le temps et dans l'espace, sans que jamais cette srie infinie des effets et de leurs causes puisse arriver un premier terme qui soit lui-mme sa cause, ou qui soit, l'tre ncessaire... L'homme existe ; il existe avec lui un ensemble de formes vivantes. Chacune de ces formes procde par evo lution d'une srie de causes ou de phnomnes qui ont eu pour rsultat ncessaire de la produire... Page!. On est toujours fils de quelqu'un... Les indice vidus qui vivent aujourd'hui sont les descendants d'individus qui ont vcu leur tour et reu la vie de gnrations encore antrieures. Le flambeau de la vie se transmet de main en main sans s'teindre. Il ne peut plus tre rallum entre les mains de celui qui une fois l'a laiss teindre. ces mots sonores et yides de sens, la gologie, la palontologie, la physique gnrale, rpondent par ls faits les plus clatants et les doctrines le plus certaines : Il fut une poque o, sur la terre, la vie tait plus qu'teinte, o elle n'avait pas commenc, par consquent, o suivant vous elle tait impossible... Vos sries infinies, vos volutions, vos transformations, vos successions sont donc insenses. Et, qu'on le remarque bien, ces rveries sont le seul dogme religieux des libres penseurs du xix sicle, Il est donc vrai qu'ils ne sont impies que parce qu'ils se drapent dans une ignorance v o lontaire. Ils noient leur tte dans des tnbres paisses, et ils nient. grands cris la lumire. Pagre 24. Si la matire organise seule sait organiser lamatire; si les montres sc faonncnt l'une l'autre
: e

sans

LA GOGONIE DE LA SCIENCE ST LA NGATION DES FAITS,

349

intervention d'horloger, de quel droit supposons-nous la ncessit d'un mcanicien si habile pour crer la premire de ces horloges? Je le demande tout lecteur de bon sens : n'est-ce pas l un raisonnement d'autruche? Puisque l'autruche fait une autruche, pourquoi ne se serait-elle pas faite elle-mme? L'auteur ajoute, pages 24, 2 8 , 26 : Bien loin que notre intel ligence impose ses lois la matire, ce sont les lois de la matire qui s'imposent l'intelligence. C'est du sein mme de la matire que l'intelligence surgit; et*lorsqu' son tour elle veut crer, construire, organiser, ce sont les procds d e l matire qu'elle imite; c'est son cole qu'elle doit s'instruire. La matire n'est point inerte, immobile, inac tive! Elle agit incessamment, fatalement, dans les cornues du chimiste, dans l'appareil du physicien, comme dans l'tre vivant, comme dans le caillou du chemin. Chacun de ses atomes se meut et meut d'autres atomes par des ractions sans fin. Les forces que nous avons crues hors d'elle sont en elle, lui sont inhrentes, n'en sont que les manifesta tions, les qualits, l'essence et l'tre. La substance du monde est force, esprit et vie ; l'intelligence et la pense n'en sont que les phnomnes, au mme titre que l'lcn due, l'impntrabilit, le mouvement. Ce sont des manifes talions suprieures, se ralisant sous un ensemble de circon stances donnes, de cette force unique qui anime l'univers, hors la loi inluctable et objective du temps et de l'espace, et dont nous suivons maintenant toutes les transforma tions dans la srie toujours non interrompue des effets et des causes. Non-seulement le mouvement se transforme en son, en chaleur, en lectricit, mais toutes ces formes diverses (le son, la chaleur, l'lectricit) se transforment en vie, en intelligence, en volont, en action libre!

350

LES SPLENDEURS DE L A FOI.

Oh! comment exprimer la douleur que causent ces extravagances partages cependant aujourd'hui par tant d'hommes qui se croient clairs! Ils n'ont plus videmment ni la mme intelligence, ni la mme langue que nous ; ils forment une race transforme. La folie est de notre ct ou du leur! Nous ne leur ferons pas l'injure de croire qu'elle est de leur ct; qu'ils nous permettent au moins de constater que si nous sommes fous, la science est folle avec nous; qu'ils sont sages, eux, avec l'ignorance! Car s'il y a quelque chose de certain, scientifiquement parlant, c'est que le son, la chaleur, l'lectricit, la lumire, ne se transforment pas en vie, en intelligence, en volont, en action libre ! Le voil donc tristement accompli cet oracle divin : Il viendra un temps o ils ne supporteront plus la saine doctrine, o ils s'loigneront volontairement de la vrit, o ils se tourneront vers les fables; o, dans la dmangeaison maladive de leurs oreilles, ils se creront des matres qui servent leurs haines et leurs passions. Mon cur se serre, mes> yeux se remplissent de larmes, et je ne me sens pas le courage d'aller plus loin. J'ai donn ce chapitre une tendue peut-tre dmesure parce que j'ai voulu prouver combien nous tions riches et forts contre l'erreur. Si je persvrais dans cette voie, que je me rserve de suivre plus tard, je serais forc de donner mes Splendeurs deux volumes. Je ne le dois pas, je ne le veux pas. Dans les autres chapitres je serai donc serr et court. La vrit n'en sera que plus resplendissante.

LA CRATION DE L'iIOMME.

CHAPITRE QUATRIME.

La Cration de l'homme selon la Rvlation et selon la Science.

I. Prliminaires et tat de la question.


On trouvera naturel, dans ces questions si graves, que j'use de tous les avantages de la sainte et noble cause que je viens dfendre. On oublie trop, ses apologistes eux-mmes oublient trop qu'elle fut, la premire, matresse du terrain
QU'ELLE

pos-

sde encore aujourd'hui; que ses titres de proprit sont certains et solennels; que, par consquent, elle est en droit d'imposer ceux qui veulent la dpossder, la ncessit rigoureuse de fonder leurs prtentions sur des titres ou arguments, non-seulement gaux, mais suprieurs ceux sur lesquels repose sa proprit primitive et lgale. Quels sont ses titres? Le premier est la Gense, le plus ancien, le plus tonnant, le plus sublime des livres, histoire vritable, avec de nombreux tats de lieux, avec des gnalogies trs-nettes, formes de sries continues, de noms de personnages qui ont trs-certainement exist; nos titres est une tradition le second de non interrompue, qui lie est la divinit de notre

les temps actuels, sans aucune interruption, aux origines de l'humanit ; le troisime enfin gnements. Forte de ces titres de proprit d'une valeur certaine, sainte religion et par consquent l'infaillibilit de ses ensei-

352

LES

SPLENDEURS

DE

LA

FOI.

la foi du chrtien a pleinement le droit de prendre l'offensive, au lieu.de se tenir sur la dfensive, position humiliante et douloureuse, que ses dfenseurs semblent s'obstiner prendre et lui faire prendre, sans mme s'apercevoir que se placer sur la dfensive, c'est donner son ennemi toutes les chances de la victoire et lui en assurer les honneurs. Je ne sais pas vraiment ce qui doit nous tonner, le plus, ou de l'audace de nos adversaires qui n'ont pourtant opposer aux titres solennels de notre possession que des assertions purement gratuites, des faits mal interprts, des raisonnements spcieux mais sans valeur, ou de la complaisance trop grande des dfenseurs de la foi : ils seraient invincibles si, au lieu de trembler et de discuter, ils se bornaient repousser, par des ngations vigoureuses, les affirmations purement gratuites d'adversaires sans bonne foi. Je dis adversaires sans bonne foi, et je vais le prouver avant d'entrer en matire, par plusieurs citations irrcusables. J'ouvre l'ouvrage de M. le docteur Louis Buchncr, l'Homme selon la science, et j'y lis, page 150 : Pour soutenir aujour d'hui en face de la science moderne Y Adam biblique et toute l'hypothse judaco-chrtienne de la cration qui lui est connexe, il faut, l'exemple de MM. les Tholo giens, ne vouloir pas, et ne pouvoir pas se laisser convaiu cre par des
C STRATIONS D E E ARGUMENTS SCIENTIFIQUES.

Chaque dimanche,
DES CLAIRES DNON-

des milliers de prdicateurs, sans souci


LA SCIENCE,

continuent narrer

toujours

nouveau leurs contes enfantins de paradis, de chute, de cration du monde, etc.,,etc.; et chaque dimanche des milliers d'auditeurs disent h nouveau: Amen! Pendant a ce temps, que font les hommes de science? Ils sourient ces lgendes, ces fables judaques, et vont indiffrents, au milieu d'une foule qui semble ensorcele, sans tenter des

CRATION DE L fI0MME. PRLIMINAIRES.

353

efforts leurs yeux sans espoir pour arracher les dor meurs leurs rvc^. Puis, faisant siennes les haines du libre penseur amricain Lcsley, Buchner s'crie : Rconcilier la thologie judaque et la science moderne est chose impossible, ce sont des ennemies jures! C'est compltement et dfinitivement qu'elle s'est affranchie de son assujettissement la foi. Qui ne croirait, en entendant ce langage si fier, et qui n'est cependant au fond qu'une dclamation vide, qu'il s'agit en effet de dmonstrations claires de la science, d'arguments scientifiques ? Et cependant, il n'en est absolument rien, 11 s'agit sculemeni de la dcouverte, plus ou moins fortuite, de pierres tailles, d'ossements d'animaux, de crnes humains, enfouis clans des terrains plus ou moins meubles, et dont I origine ou le temps de dpt sont inconnus! Et ceux de ces dbris les plus compromettants, ceux que l'on oppose avec le plus de violence nos dogmes chrtiens, ont t rencontrs par deux prtres fervents, M . l'abb Bourgeois de Pontlevoy, et M. l'abb Delaunay de Pouanc , qui n'ont pas hsit un instant annoncer leur trouvaille, certains, qu'ils taient, que la vrit rvle ne pouvait pas tre contraire la vrit naturelle; et que le rsultat dfinitif de la discussion serait, comme M. l'abb Bourgeois me l'crivait il y a quelques jours, non de vieillir l'homme au-del de ce qu'autorisent les livres saints, mais de rajeunir les fossiles des dpts marins de la Beauce. Ce qu'il y a de plus trange encore, c'est que, pour M. Buchner lui-mme, les dcouvertes de MM. Bourgeois et Delaunay, les seules qui embarrassent quelque peu les chrtiens et les savants, parce que seules elles dmontreraient l'existence de l'homme appel, sans preuve, aucune, l'homme tertiaire, sont pour M. Buchner douteuses ou incertaines; il dit en termes exprs, page 61 : Si les dcouvertes de MM. Bourgeois et Delaunay, etc.,
SONT BIEN

23

354 AUTHENTIQUES,

LES

SPLENDEURS

DE

LA

FOI.

alors l'existence de l'homme recule par del

l'poque diluviale, et remonte bien avant dans la grande poque tertiaire. Dans ce cas, la dure de son existence ne peut se reprsenter que par
DES CENTAINES DE MILLIERS D'ANNES.

Un si, appuy de quelques silex et de quelques ossements animaux rays, sans aucun dbris humain, voil en ralit la seule objection oppose la possession formidable du christianisme ou plutt de Y humanit tout entire, et voil ce que M. Buchner appelle les claires dmonstrations de la science ! L'absence de bonne foi, ou si Ton veut la proccupation excessive de l'esprit est-elle assez vidente?Montrons-la son comble, et prenons le coupable sur le fait : Habemus confia tentem feum! Quelle e s t , en dfinitive, -l'antiquit que M. Buchner assigne ces hommes de l'ge de pierre, de Pontlevoy ou de Pouanc, antiquit dont il a os dire qu'elle est dfinitivement irrconciliable avec les dogmes judaques? La voici en chiffres trs-nets. Il dit, en effet, dans ses riaux justificatifs, page 127, ligue 37 : Mat-

De quel tonnement, de quelle admiration ne devons-nous pas tre saisis, en songeant qu'au temps o l'aborigne europen, avec ses pauvres armes de pierre, poursuivait les btes fauves, ou bien habitait des huttes de bois au-dessus des eaux, ayant pour toute nourriture les produits de la chasse ou de la pche, dj de l'autre ct de la Mditerra ne, dans l'heureuse contre que le Nil arrose, des villes ' puissantes et splendides florissaient (Mcmphis et Thbes) ; les arts et les sciences de toute espce taient cultivs; une caste sacerdotale, lettre et forte, tenait d'une main ferme les rnes d'un gouvernement rgulier, et, vraisembla blcmcnt, entretenait des relations commerciales le long des rivages mditerranens ! La voil donc donne par le plus irrconciliable de nos

CRATION

DE

L'HOMME.

PRLIMINAIRES.'

358

ennemis, la solution vraie du redoutable problme, k laquelle j'tais arriv par mille autres voies diffrentes. Il est absolument certain, aujourd'hui, que la population de l'Egypte fut un rameau de la race de Cham; qu'elle est postrieure, par consquent, la dispersion des peuples; que la fondation de Memphis remonte au plus quatre mille ans avant JsusChrist; celle d e h b e s deux mille ans; que Vpoque de la grande civilisation dont parle M. Buchner est peine vieille aujourd'hui de quatre mille ans, tous nombres parfaitement concordants avec les donnes de la Bible.
D'ANNES
1

QUATRE

MILLE ANS ! MILLIERS

Voil donc quoi se rduisent, en ralit, les


D'ANTIQUIT HONOR SUREMENT, LECTEUR, CE LA GRANDEUR N'EST

CENT

qui amenaient M. Bchner s'crier :


DE CE NOMBRE NOMBRE

T TONNE ! ET CEPENDANT. . ,

RIEN.

L'irrcon-

ciabilit, l'inimiti ternelle, si brutalement affirmes par M. Bchner, taient donc de grands mots, mchants, mais vides! J'ai examin de la mme manire les affirmations de tous les ' adversaires de notre sainte cause, et toujours, sans exception, je les ai trouves ou absolument nulles individuellement, ou se contredisant ouvertement les unes les autres, et, par consquent, s'annulant mutuellement. Je pourrais maintenant entrer en matire, non pas seulement avec la conviction profonde de la vrit des affirmations de la sainte Bible, mais avec la certitude absolue de rduire nant les objections en apparence les plus spcieuses et les plus formidables. Mais qu'il me soit encore permis de donner une leon par trop mrite de modestie au plus audacieux compre rie M. Bchner, M. Karl Vogt, l'aptre enthousiaste de Y Anthropologie moderne. Eu septembre 1869, au sein du congrs des naturalistes et mdecins allemands runis Inspruck, dans un discours nergiquement applaudi, il s'est exprim ainsi : On peut dmontrer aujourd'hui, avec

356

LES

SPLENDEURS

DE

LA

FOI.

la mme certitude que la rotation de la terre autour du soleil, que l'anciennet de. l'homme, non seulement sur toute la terre, mais spcialement sur la face de l'Europe, une des rgions peuples le plus tard,
EST IMMENSE,

et

dpasse de beaucoup toutes les ides que l'on s'en est fait jusqu'ici... Que reste-t-il des anciennes traditions sur la jeunesse de l'humanit, sur les six ou
DIX MILLE ANS

qui ne

sont pour ainsi dire qu'une goutte du temps coul depuis l'apparition de l'homme sur le sol europen?... Cesdcoucc vertes

sont dues la

MTHODE

GOLOGIQUE

applique

l'tude des restes de l'homme et des animaux qui l'en touraient, enfouis dans la couche appele diluvium L'ge d'or disparat devant elles; nous voyons au contraire l'homme lutter durement pour l'existence, et commencer par un tat de complte sauvagerie... C'taient des sauva ges dans la pleine acception du mot, comparables aux sau vages les plus infimes,... aux anthropophages! Voil ce qu'osait dire le bruyant
VOGT

! Et, en mme temps, se contre-

disant ouvertement lui-mme, il proclamait : quel'migration de l'homme dans les Gaules a d venir des rives de la Mditerrane, comme l'affirme la sainte Bible, et qu'elle s'est dirige d'un ct vers le nord, de l'autre vers les autres rgions de l'Europe; que la civilisation primitive, comme les plantes, ne vient pas de la haute Asie, ainsi qu'on a coutume de le rpter dans beaucoup de livres, mais bien de l'Afrique, c'est--dire de la rgion mditerranenne et non pas de l'Egypte ; que l'homme n'existait pas encore dans les rgions septentrionales l'poque o, dans les Gaules, il coexistait avec le renne, etc., etc. Or il est absolument certain que le renne vivait encore dans les Gaules au commencement de l're chrtienne, que Csar signale sa prsence dans les forts deTHircanie, qu'on le rencontrait encore, en Angleterre,

CRATION DE

L'HOMHE.
e

PRLIMINAIRES.

357

au vn

et peut-tre

au x n

.sicle, etc.

Donc H. Karl

Vogt, comme M. Louis Buchner, est fatalement amen, malgr sa haine de la vrit et le violent courant qui l'entrane, renverser de la main gauche ce qu'il a cru difier de la main droite. II avait os cependant pousser l'acharnement jusqu' la cruaut. Apres avoir renouvel la fable la mode, de la transformation des entailles longitudinales ou transversales des ossements humains des cavernes en tmoins irrcusables de l'anthropophagie des premiers habitants des Gaules, M. Vogt s'tait laiss aller un excs de lyrisme vraiment insens. II n'est plus douteux que cette anthropophagie ait t en rapport avec le dveloppement des ides religieuses. L'homme mangeait d'abord son ennemi tu dans le combat, parce qu'il croyait que, par cet acte, il s'incorporait les diffrentes qualits du mort, le courage, la force, la ruse. Il mangeait de prfrence certains organes, parce qu'il les croyait le sige de ces qualits spciales. Puis, dans le dveloppement des choses religieuses, ces actes, d'abord rels, devenaient peu peu symboliques, et
Q U A N D L'HOMME ANTHROPOMORPHISA SON D I E U , IL \

LE MANGEA GALEMENT POUR s'iDENTIFIER AVEC LUI ? Et tout Ce

fracas d'impit blasphmatoire l'occasion de quelques incisions dues soit la dent des squales, soit plutt, comme M. le docteur Eugne Robert l'insinue avec beaucoup de raison, un retrait naturel, consquence ncessaire du mode d'accroissement des os. Le journal anglais i\faw?&racontait qu'en lanant de sa voix de tonnerre cet anathme brutal, couvert d'applaudissements frntiques, Karl Vogt dardait ses regards sur la tte vnrable d'un moine franciscain, qui tait mille lieues de penser qu'en venant applaudir franchement au progrs des sciences, il serait condamn autoriser de sa prsence des insultes grossires contre sa foi. Bon pre ! cher et vnr confrre, si jamais cette page de

388

LES

SPLENDEURS

DE

LA

FOI.

mon livre tombe sous vos yeux, consolez-vous! L'excs d'audace de Karl Vogt supposait un excs lamentable de haine, sans doute, mais aussi d'ignorance ou de faux savoir. Je l'affirme sans crainte de recevoir un dmenti. Pour n'avoir pas revenir sur la question d'anthropophagie, qu'il me soit permis d'emprunter h. M. Eugne Robert qui, plus que tout antre, a observ et discut les faits d'archologie humaine, qui doit faire et qui fait autorit, une citation qui claircira grandement la question. Tome XXIII des Mondes, p. 164 : L'amour de l'Anthro pologie ancienne semble aussi avoir mis un bandeau sur les a yeux : ce n'tait pas assez, ce qu'il parat, de rendre les premiers habitants de nos contres (1*avant-garde de la dis persion), contemporains des grandes espces perdues, telles qu'lphants,^-Hippopotames, Rhinocros, etc., de les avoir fait vivre en bonne intelligence avec l'ours front bomb, des lions et des hynes gigantesques, dans les mmes antres ; il fallait encore leur attribuer les aptitudes les plus froces en leur donnant un brevet de cannibalisme... {ibid., p. 162.) Mais rien ne prouve que les os longs, quelque animal qu'ils appartiennent, homme ou quadrupde trouvs dans les cavernes, aient t briss pour en extraire la moelle. Nous avons assez fait de dissections et exhum un trop grand nombre d'ossements de toutes sortes, pour n&pas nous tre form une opinion cet gard, n Et puisque M. Eugne Robert me donne la rplique en prononant le mot de Dispersion, je dirai comment, par quelle circonstance singulire, aprs avoir trouv par moi-mme et par mes infatigables tudes le dernier mot des grands problmes soulevs et agits darts ce chapitre, j'ai t amen le rencontrer formul et dpos, depuis plus d'un sicle, en 1758, dans un livre qui fit, son apparition, une sensation profonde:

CRATION D E L'ORIGINE CHEZ DES

DE

L'HOMME. DES ARTS,

PRLIMINAIRES. DES PAR SCIENCES, LE ET DE

359 LEURS

LOIS,

PROGRS

LES ANCIENS

PEUPLES,

PRSIDENT

GOGUET,

trois volumes in-4; livre aujourd'hui, hlas! trop oubli. Je lisais dans la North British Review, le fameux journal quadri-mensuel d'Edimbourg, anne 4 867, vol. L, p. 516, un article trs-savant, mais assez embrouill, sur la question l'ordre du jour, l'histoire primitive de l'homme. Aprs avoir examin tour tour son antiquit et son tat primitif, l'auteur qui, suivant l'usage anglais, garde un anonyme trstransparent pour les abonns de la Revue, adopte pour conclusions ces belles pages du prsident Goguct, crivain, dit-il, trs-rudit et trs-orthodoxe, pages que je n'ai connues que par lui, tome I , Introduction, p. l
er r e

et suivantes :

La famille de No, rassemble dans les plaines de Sennaar, n'y demeura que le temps dont elle avait besoin pour s'accrotre et se fortifier. Vers la naissance de Phaleg, c'est-dire cent cinquante ans environ aprs le dluge, le genre humain s'tant suffisamment multipli, Dieu rsolut de le rpandre dans les diffrentes parties de cet univers. Il parat que l'intention des nouveaux habitants del terre n'taitpas de se sparer. La ncessit de pourvoir leur subsistance ls contraignait souvent s'carter les uns des autres. La crainte de se disperser dans ces diffrentes courses leur fit prendre les prcautions qu'ils jugrent propres prvenir un pareil malheur. Dans cette vue, ils formrent l'entreprise de btir une ville, et d'y lever une tour extrmement haute, afin qu'tant aperue de trs-loin elle servt de signal et de point de runion. Mais la Providence, qui avait jug leur sparation ncessaire pour repeupler plus promptement la terre, choisit le moyen le plus capable de les y contraindre. Le genre humain ne parlait alors qu'une seule et mme langue. L'tre suprme rompit le lien qui unissait les hommes si troitement. Il confondit leur

360

LES SPLENDEURS DE LA FOI.

langage; de manire que, ne s'entcndant plus les uns les autres, ils se sparrent et tournrent leurs pas de divers cts. Je n'entreprendrai pas de marquer la route que tinrent les diffrentes coloniesqui se formrent alors... Je dirai seulement que, pour peu qu'on rflchisse sur la facilit et la promptitude avec laquelle, encore aujourd'hui, les sauvages, les Tartares et les Arabes se transportent, avec toutes leurs familles, de trs-grandes dislances, on sentira aisment que des personnes robustes, accoutumes h une vie pnible, et n'ayant presque aucun besoin, forces de quitter leur terre natale et d'aller chercher de nouvelles habitations, durent se rpandre fort promptement dans les diffrents climats de notre hmisphre. Mais ces transmigrations durgnt altrer considrablement ce qu'on avait pu conserver des connaissances primitives. Les socits se trouvant rompues par la diversit du langage, et les familles demeurant isoles, la plupart tombrent bientt dans une profonde ignorance. Joignons ces considrations le tumulte et le dsordre insparables des nouveaux tablissements, et nous concevrons sans peine comment il a t un temps o presque toute la terre fut plonge dans une barbarie extrme. On vit alors les hommes errer, disperss dans les bois et dans les campagnes, sans lois, sans police, sans chef. Leur frocit devint si grande, que plusieurs la portrent au point de se manger les uns les autres. Ils ngligrent tellement d'entretenir les connaissances les plus communes, que quelques-uns oublirent jusqu' l'usage du feu. C'est ces temps malheureux qu'on doit rapporter ce que les historiens profanes racontent des misres dont le monde se trouva afflig dans les commencements. Toutes les anciennes traditions dposent que les premiers hommes menaient une vie peu diffrente de celle des animaux.

CRATION DE L'HONME:

PRLIMINAIRES.

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On ne fera point difficult d'ajouter foi a ces rcits quand on jettera les yeux sur l'tat dans lequel les anciens historiens disent que plusieurs contres taient encore de leur temps; tat dont la ralit est confirme par les relations modernes. Les voyageurs nous apprennent qu'aujourd'hui mme on rencontre, dans quelques parties du monde, des hommes d'un caractre si cruel et si.froce, qu'ils n'ont encore entre eux ni socit, ni commerce; se faisant une guerre perptuelle, ne cherchant qu' se dtruire et se manger. Dnus de tous les principes de l'humanit, ces peuples sont sans lois, sans police, sans aucune forme de gouvernement ; peu diffrents des btes brutes, ils n'ont pour retraite que les antres ou les cavernes. Leur nourriture consiste en quelques fruits, quelques racines que les bois leur fournissent: faute de connaissance et d'industrie, ils ne peuvent se procurer que rarement des aliments plus solides. Privs, enfin, des notions les plus simples et les plus ordinaires, ces peuples n'ont de l'homme que la figure. Ces notions prsentent une peinture entirement conforme celle que tous les historiens nous ont laisse de l'ancien tat du genre humain. Nous voyons mme, par l'criture sainte, que, peu de temps aprs la dispersion, que les anctres d'Abraham on avait tellement perdu de vue les prceptes et les exemples de No, taient plongs dans l'idoltrie. Quand Jacob passa en Msopotamie, il trouva, dans la famille de son oncle Laban, le culte des idoles ml celui du vrai Dieu. Aprs de pareils faits, il n'est pas tonnant de voir que la tradition primordiale se soit obscurcie au point de ne la retrouver, chez les nations profanes, qu'extrmement dfigure par les fables et les contes les plus ridicules. Quant aux arts et aux sciences, il n'est pas douteux que

362

LES SPLENDEURS DE LA FOI.

quelques familles se prservrent de la barbarie qui rgna sur la terre, immdiatement aprs la confusion des langues et la .dispersion des familles. La connaissance des dcouvertes les plus utiles ou les plus essentielles ne s'abolit pas absolument. Des germes prcieux furent conservs par les familles qui continuaient habiter les cantons o le genre humain s'tait d'abord rassembl, c'est--dire la plaine de Scnnaar et ses environs. Les premires connaissances ne se perdirent pas non plus entirement chez les peuplades qui se fixrent de bonne heure, comme, par exemple, celles qui passrent dans la Perse, la Syrie et l'Egypte. C'est par.leur moyen que les diffrentes branches des connaissances humaines se sont sensiblement tendues et perfectionnes. Mais, l'exception de ce petit nombre de familles, le reste de la terre, je le rpte, menait une vie absolument barbare et sauvage... On peut trs-bien comparer l'tat o tait autrefois la plus grande partie du genre humain, celui dans lequel Homre reprsente les Cyclopcs, c'est--dire les anciens habitants de la Sicile. Les Cyclopes, dit Homre, ne reconnaissent pas de lois. Chacun gouverne sa famille et rgne sur sa femme et sur ses enfants. Ils ne se mettent point en peine des affaires de leurs voisins, et ne croient pas qu'elles les regardent. Aussi, n'ont-ils point d'assembles pour dlibrer sur les affaires publiques, ils ne se gouvernent point par des lois gnrales qui rglent leurs murs et leurs actions. Ils ne plantent ni ne sment. Leur nourriture consiste dans les fruits que la terre produit.sans tre cultive. Leur sjour est sur le sommet des montagnes, et les antres leur servent de retraite. {Odysse, livre IX, vers 106 et suivants.) Voil le tableau qu'on peut se former de la manire dont presque toutes les familles ont vcu aprs la dispersion... Cet tat n'aura pas d durer longtemps l'gard d'une grande partie du genre

CRATION D E L'iIOMME. PRLIMINAIRES.

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humain. Tant de motifs ont concouru rapprocher les familles que plusieurs n'ont pas tard se runir... M. Goguet aborde alors son sujet et dveloppe son programme avec une supriorit vraiment extraordinaire. Il refait sur une immense srie de donnes, renvoyes toutes fidlement aux sources primitives, la difficile histoire de l'origine des lois, des sciences et des arts, et de leur dveloppement chez tous les peuples, sans se trouver un seul instant en dsaccord avec la rvlation, confirmant, au contraire, chaque pas, les rcits et les affirmations des livres saints. 11 ajoute a chaque volume des dissertations ou monographies que nous recommandons d'une manire toute spciale nos lecteurs. S'ils daignent lire, la fin du troisime volume, la troisime dissertation sur les antiquits des gyptiens, des Babyloniens et des Chinois, ils constateront, avec un immense bonheur, que djt, vers le milieu du sicle dernier, l'accord de la science et de la rvlation sur la question capitale de l'antiquit de rhomme tait compltement fait par l'tude attentive de l'histoire et de l'archologie, prcisment parce qu'elle est du domaine exclusif de ces deux sciences, et que l'appel la gologie ou la palontologie, qui n'avaient rien y voir, ne pouvait qucTobscurcir jou la compromettre gravement. En effet, toutes les dcouvertes des quarante dernires annes n'ont fait que confirmer, pour certaines localits, nombreuses il est vrai, mais encore trop circonscrites, la vrit de ce que Lucrce, dans son clbre livre De rerum natur, a dit du monde entier :

Arma antiqua manus, ungues,dentesquefuerunt, Et lapides, et item sylvarum fragmina rami. Posterius ferri vis est risque reperta, Et prior ris erat quam ferri cogniia virtus.

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LES SPLENDEURS DE L FOI.

t e s armes antiques furent les mains, les ongles, les dents, les pierres, et les rameaux dtachs des arbres des forts. Plus tard, on dcouvrit la vertu du fer et de l'airain; mais la vertu de l'airain fut connue avant celle du fer. {Dererum v. 1282.) L'ge de pierre, l'ge de bronze et l'ge de fer, ges qui se sont suivis et succd, plus tt ou plus tard, dans le temps et dans l'espace ! Qu avons-nous ajout depuis? Que nous aurait donc rvl la gologie? La prsence, dans les terrains gologiques, de pierres tailles qui n'taient pas des armes humaines, ou qui, si elles taient des armes humaines, y ont t amenes et enterres par des accidents locaux. Elle nous conduirait ainsi h sparer, par des intervalles de temps compltement arbitraires et draisonnables, l'ge de pierre de l'ge de bronze; tandis que partout o les silex taills, polis ou non polis, sont incontestablement des objets d'industrie humaine, dans les cavernes, les tourbires, les cits lacustres, les monuments mgalitiques, l'ge de la pierre brute prcde de trspeu et touche a l'ge de la pierre polie; l'ge de la pierre polie prcde de trs-peu et touche l'ge de bronze, comme l'ge de bronze prcde et suit de trs-prs l'ge de fer, qui est pleinement historique. Cette mme solution, au reste, prcisment parce qu'elle est absolument vraie, tend s'imposer tous les bons esprits. Le dernier ouvrage qu'il m'a t donn de lire sur la palontologie humaine, est celui de M. Belgrand, directeur des eaux et des gouts de la ville de Paris : Le Bassin parisien aux ges anthistoriques, tout rcemment prsent l'Acadmie des sciences, et dont je dois un exemplaire l'amiti de l'auteur et la gnrosit de la Ville : or voici ce que j'y lis la fin de l'introduction gnrale, pages xcv et suivantes : nature,

CRATION

DE

L'JIOMHE.

PRLIMINAIRES.

365

L'homme et la femme les mieux organiss, arrivs l'tat le plus parfait de la civilisation, ayant les notions les plus leves des beaux-arts, des lettres et de la posie, dous des sentiments les plus nobles, s'ils taient abondonns euxmmes sur une terre dserte, verraient, ds les premires gnrations, leurs enfants vtus de peaux de btes, heureux de trouver une arme, un silex, pour se dfendre, ou pour frapper leur proie ; oubliant bien vite les notions les plus lmentaires de la civilisation, pour s'occuper des plus pressantes ncessits de la vie ; en un mot l'tat sauvage. Tout cataclysme terrestre qui dtruirait la race humaine, l'exception de quelques individus, conduirait ncessairement au mme 'rsultat. La science ne nous indique pas dans quel tat l'homme est sorti des mains du Crateur. Mais un grand pas a t fait. Les dcouvertes modernes ont combl une immense lacune, qui existe aussi bien dans les livres sacrs des Hbreux que dans les traditions des anciens peuples civiliss, des gyptiens, des Grecs, des Assyriens, des Iudous. La plupart de ces documents font mention de la cration de l'homme, d'un dluge dont la plus grande partie de la race humaine aurait t victime ; aucun ne donne la moindre notion sur l'tat sauvage (1) dans lequel l'homme a d ncessairement vivre aprs
(1) Ici M. Belgrand exagre videmment ! II rsume lui-mme en ces mots l'ensemble des rsultats acquis : La prsence de l'homme sur la lerre aprs les dernires rvolutions (et par dernires rvolutions M. Belgrand entend la priode glaciaire et le dluge) ne peut plus tre rvoque en doute. On a reconnu aujourd'hui des traces de son industrie dans toutes les parties du globe terrestre, o des explorations suffisantes ont t faites, et notamment sur le rivage de la Mditerrane; il y vivait l'tat sauvage, n'ayant d'autres armes et d'autres ustensiles que des silex et des ossements grossirement taills. En mme temps l'Europe laL habite par une faune nombreuse de mammifres aujourd'hui en partie teinte, ou relgue sous les zones torride cL glaciale... Les restes d'animaux domestiques commencent se montrer dans les ruines des cits lacustres, dans les ravins, etc. Or Ovide, Homre et les autres crivains anciens de la

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LES SPLENDEURS DE LA FOI.

ces deux actes du Crateur. Les textes correspondants ces deux poques sont compltement obscurs, et cela n'a rien d'tonnant, car l'homme l'tat sauvage ne laisse point de traditions. Mais on comprend qu'il ait conserv un vague souvenir des grandes poques de la cration, de la terreur produite par un cataclysme comme le dluge... M. Belgrand, on le voit, affirme nettement la ralit del cration et du dluge, et pour lui, les peuplades sauvages dont il a cherch et retrouv les restes et les vestiges sont postrieures au dluge. C'est la tradition biblique videmment, et la Bible a fait plus ! Elle nous a montr dans les grands faits de la confusion des langues et de la dispersion, la source et les causes de l'existence sur toute la surface de la terre d'hommes non pas ns mais tombs l'tat sauvage. Nous triomphons donc pleinement dans ce premier examen gnral et rapide de la question. Nous triompherons bien plus victorieusement encore quand nous aurons discut, avec le dveloppement qu'elles exigent, ces trois grandes questions : la cration de l'homme et ses circonstances essentielles; l'antiquit de l'homme; l'unit des races humaines.
I. CRATION D E L'UOMME ET SES CIRCONSTANCES ESSENTIELLES.

Cration immdiate* La rvlation nous dit : Dieu cra l'homme, il forma son corps de Yhumus de la terre ; il l'anima de son souffle de vie, et il en ft une me vivante. C'est bien ainsi que l'homme se montre nous. Son corps
Grce et de Rome nous avaient appris tout cela. Je le rpte encore, la gologie et la palontologie n'ont rien ajout d'essentiel ce que l'histoire et l'archologie nous avaient dj rvl. Elles ont seulement amen une confusion lamentable l o Tordre et la lumire abondaient. Le silence des livres saints s'explique par le fait qu'il n'y eut point d'tat sauvage pour le peuple dont ils font l'histoire.

CRATION

DIVINE

ET

IMMDIATE

DE L'HOMME.

367

ne renferme aucun lment que nous ne rencontrions dans le rgne inorganique. En dmontrant jusqu' l'vidence que l'homme n'a pas toujours exist sur la terre, la science affirme d'abord sa cration, au moins mdiate, dans la cration immdiate d'un prototype d'o il serait descendu par transmutations, ou transformations successives. Et parce que, pour la science vraie, l'origine des espces par transformation est impossible ou du moins n'est pas relle, nous l'avons surabondamment prouv, nous pouvons et nous devons regarder la cration immdiate de l'homme, ou son origine divine, comme scientifiquement et rigoureusement dmontre. Quelques savants, ou plutt quelques nergumnes, osent cependant affirmer encore origine simienne de l'homme, et se rsignent pour en montrer la possibilit admettre les hypothses les plus extravagantes, telles que l'envahissement, une poque donne, et sur un ou plusieurs points donns de l'atmosphre terrestre, par des auras ou germes humains qu'aspirrent avec avidit les femelles de singes, mres des premiers hommes. Mais leur rage et leur folie sont videmment un hommage rendu la vrit. M. Huxley, lui-mme, se refuse affirmer la filiation du singe et de l'homme, quoiqu'il ait crit cette phrase trop clbre : Qu'il y ait ou qu'il y ait eu une route du singe l'homme,
J'EN S U I S S U R .

Mais maintenant la distance entre eux deux est

tout fait celle d'un abme... J'aime mieux reconnatre ce fait, aussi bien que l'ignorance o je suis du sentier, plutt que de me laisser choir dans une des-crevasses creuses aux pieds des chercheurs impatients qui ne veulent pas attendre la direction d'une science plus avance que celle du temps prsent. Huxley se dclare donc vaincu, pour le moment; l'origine divine de l'homme remporte, mais il compte sur l'avenir pour

368

LES SPLENDEURS DE LA FOI.

se constituer dfinitivement fils d'un singe, qui sera forcment lui-mme, mdiatement ou immdiatement, fils de Dieu. Quel trange et douloureux abus de la science ! Quel enttement aussi et'quel aveuglement honteux! Rsumant les progrs accomplis dans l'anthropologie, depuis le commencement de ce sicle jusqu'en 1868, M. de Quatrefages conclut sans hsiter : La thorie de l'origine simienne de l'homme n'est qu'une pure hypothse, un simple jeu d'esprit, en faveur duquel on n'a pu invoquer aucun fait prcis, et dont tout au contraire dmontre le peu de fondement. Ce qui n'empche pas M. Buchner (L'Homme selon la science, p. 11) de considrer l'origine animale de l'homme comme compltement acquise,

et ayant pris place parmi les dcouvertes les plus mmorables


des temps modernes. On ne croirait pas cet excs d'effronterie, si je ne citais pas textuellement : Parmi tous les progrs de l'esprit humain il faut placer, au premier rang, celui de la dcouverte de l'origine naturelle de l'homme. Les sa vants modernes qui ont le plus approfondi la question se sont vus contraints d'en parler dans les mmes termes ou dans des termes analogues : connatre la vritable origine de l'homme, dit le professeur Schaalhauzen, c'est l, pour les conceptions humaines, une dcouverte si fertile en con squences, qu'un jour ce rsultat sera considr, srement, commeleplusgrandqu'ilaittdonnrhommcd'atteindre. La connaissance de l'origine naturelle et spcialement de l'ori gine animale de l'homme, dit M. le professeur Haeckel, entra nera, tt ou tard, une rvolution complte dans toiUes les conceptions de l'homme au sujet de l'univers. Parce que Dieu, dans la cration de l'homme, aura t remplac parla nature qui n'est qu'une abstraction, ou par un singe ; parce que l'origine divine de l'homme aura cd la place son origine simienne ou animale, il en rsultera une rvolution

CRATION

DE

L'HOMME A L'TAT SOCIAL.

369

complte dans toutes les conceptions de l'humanit! Dans le sens qu'il donne ces paroles, c'est videmment de la part de M. Bchner rage ou folie, ou plutt rage la fois et folie. Mais dans un autre sens seul vrai, il a parfaitement raison. Plac au sommet de l'honneur l'homme n'a pas compris ; il s'est compar aux animaux de ses tables, et il s'est fait semblable eux. La rvolution sera complte. Une fois l'origine divine de l'homme efface, et son origine animale tablie, l'humanit n'aura plus qu'un langage bien vieux, hlas! La fin de l'homme est^ comme son origine, identique celle de Fani mal ; la condition de tous deux est la mme: comme l'homme meurt, les animaux meurent; ils respirent tous deux g a lement et l'homme n'a rien de plus que la bte, il est comme elle soumis au nant. Ils marchent ensemble vers un mme terme; sortis tous deux de terre, ils retournent tous deux la terre. Qui sait si l'me des enfants d'Adam gagne des rgions suprieures et Fme des btes des rgions inf(c rieures? (Ecclsiaste, ch. m, w. 18 et suivants.) La libre pense avec tous ses excs, avec sa haine satanique de Dieu et du surnaturel, voil bien rellement la rvolution qu'a enfante l'affirmation de l'origine animale de l'homme, toute gratuite cependant, et laquelle, quoi qu'en dise M. Bchner, la science moderne n'a pas pris la moindre part. Cration de l'homme l'tat social. Commentant le rcit de la Gense, Y Ecclsiastique nous dit, ch. xvn, vv. 1 et suivants : Dieu a cr l'homme et Va fait son image... // lui a donn le discernement, la langue, les yeux et les oreilles; un cur et la plnitude de l'intelligence pour penser... Il a cr en lui la science de Vesprit ; il a rempli son cur de sentiments, et lui a donn la conscience du bien et du mal. Dieu est tre, intelligence et volont! II a donn l'homme
24

370

LES SPLENDEURS

DE

LA

FOI.

l'tre, l'intelligence et la volont. D i e u est Verbe, il a donn l'homme la parole. H a mme voulu (v. 11) accorder ses

oreilles l'honneur d'entendre sa voix mystrieuse ! Il lui a dit de fuir T iniquit et de prendre soin de son prochain. Devant
l'homme ainsi cr adulte et parfait, Dieu fit dfiler immdiatement tous les animaux del terre et tous les oiseaux du ciel, afin qu'il leur donnt un nom, de sorte que le nom donn par Adam chacun de ces animaux est son nom propre. Ainsi s'est faite la cration de l'homme, affirme par Adam qui en fut l'objet ; recueillie par No travers un petit nombre de gnrations, transmise Mose par une tradition toute rcente et sans interruption aucune. C'est ainsi que ce merveilleux vnement s'est accompli, et il n'a pas pu s'accomplir autrement, nous le prouverons avec surabondance. Nous possdons donc, et nous possdons victorieusement. Voyons ce qu'on oppose aux titres solennels de notre proprit. Tandis que la Gense, malgr le douloureux pisode de la chute, qui porta k l'intelligence de l'homme un coup terrible, nous le montre marchant * grands pas vers la civilisation, faisant produire la terre des fruits savoureux, multipliant les troupeaux d'animaux domestiques de toute espce, btissant des villes, crant avecl'harmonie et le chant, des instruments de musique, organisant un culte divin public, forgeant le fer et l'airain, M. le vicomte d'Archiac, savant gologue et palontologue, qui cependant des relations de famille et de socit imposaient de sages rserves, prend plaisir, comme s'il avait assist aux dbuts de l'homme sur la terre, rendre cet oracle insens: Aucune espce ne nous montre, plus que l'espce humaine, une enfance.aussi longue. Aucune n'a mis autant de temps k manifester ses caractres propres, ceux qui devaient lui assurer, du moins dans quelques-unes de ses races, une suprmatie relle sur les autres organismes
(ORGANISME!

CRATION

DE

L'HOMME

L'TAT

SOCIAL.

371

remarquez la crudit de l'expression). (Leons sur la faune quaternaire, p. 30.) Ailleurs, dans la seconde partie de son profess au Musum Cours de palontologie stratigraphique,

d'histoire naturelle, non-seulement i l s'abstient lchement d'accorder h Mose et la cosmogonie chrtienne la place qu'il accorde Orphe et ses pomes sacrs.; mais il donne effrontment aux faits qu'il recueille une signification et une porte qu'ils n'ont en aucune manire et qu'ils ne peuvent pas avoir. a Les traces matrielles de l'industrie naissante de l'homme, la marche si lente et presque incommensurable de ses pro grs travers tant de gnrations qui se sont succd, le dveloppement peine sensible de son intelligence, appli que aux choses les plus essentielles de la vie, et qui ne dpasse pas de beaucoup celle de certains animaux; tance dis que toute ide leve sommeillait profondment, que toute application de cette ide a un but immatriel semblait tr inconnue, sont, sans doute, dans l'homme immatriel, un phnomne bien curieux. Aussi,
(( DE PAR LA NATURE, L'APPARITION DE AUCUNE DANS L'ORDRE NE FUT PHYSIQUE MARQUE L'HOMME

CIRCONSTANCE PARTICULIRE.

Les premires gn-

re rations durent vivre entoures des animaux que nous voyons encore aujourd'hui, et, sans apporter parmi eux d'autres changements que ceux qu'exigeait la ncessit de vivre, de u se nourrir, de se vtir et de s'abriter. Rien ne dnotait alors chez lui cette suprmatie qu'il a successivement acquise par un phnomne physiologique particulier. Quelle audace dans cette ngation froide et calcule, de la Rvlation, dans cette obstination ridicule, parler des origines des choses comme si on en avait t tmoin oculaire! M. d'Archiac, cependant, exalte ailleurs, dans l'homme, la pense qui cre, l'intelligence qui conoit, la rllexion qui combine etqui juge, l'apprciation qui excute et perfectionne,

372

LES

SPLENDEURS

DE

LA

FOI.

le sentiment moral qui dirige, la conscience de son existence et celle des phnomnes du monde extrieur. Ce serait donc qjue sa science gologique et palontologique renflait et l'aveuglait; que le magnifique spectacle de Dieu amenant toute la cration dfiler devant l'homme et le proclamer son roi, ne disait plus rien ni son imagination ptrifie, ni son cur. Il aimait mieux affirmer sans raison aucune, ou plutt contre toute raison, que l'apparition de l'homme sur la terre ne fit pas plus de sensation que celle d'une souris! La fausse science l'aveugla bien plus encore, car, ayant constater la prsence, sur quelques ossements, de figures, d'animaux contemporains de l'homme, il n'hsita pas dire que l'homme avait reproduit et transmis les objets qu'il voyait avant ses propres ides, qu'il avait su dessiner avant de savoir parler et crire. Qu'en savait-il? Hlas! il n'est plus; sa science insurge l'a bien mal dfendu d'une fin tragique que la foi lui aurait pargne ! C'est donc un parti pris, par les savants modernes, dfaire apparatre l'homme sur la terre l'tat sauvage, avec son intelligence et toutes ses facults en puissance seulement, l'tat de tablesTascs, pures de toutes traces quelconques. La philosophie du dix-huitime sicle les avait prcds dans leurs fatales aspirations vers la barbarie. Rousseau, dans son fameux discours sur l'ingalit des conditions, affirmait
MALE DE L'HOMME. I'ORIGINE LA ANI-

Il le faisait sortir des mains de

NATURE

dpouill de tous les dons surnaturels qu'il a pu recevoir, de toutes les facults artificielles qu'il n'a pu acqurir que par de longs progrs. Et voici le paysage qu'il cre son Adam quatre pattes, moins fort que quelques-uns des animaux, moins agile que d'autres, mais, k tout prendre, organis le plus avantageusement de tous. La terre abandonne sa fertilit naturelle, et couverte de forts immenses que l'a cogne ne mutila jamais, offre, chaque pas, des magasins et des

CRATION

DE

L'HOMME

L'TAT

SOCIAL.

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retraites qui servent aux animaux de toute espce. Les hommes, disperss parmi e u x , observent, imitent leurs industries et s'lvent ainsi jusqu' Vinstinct des brutes! Etpus loin: Errant dans les forts, sans industrie, sans parole, sans domicile, sans guerre, sans liaisons, sans nul besoin de ses semblables, comme sans dsirs de leur nuire (la science n'avait pas encore dcouvert les os inciss en long et l'homme primitif anthropophage), peut-tre sans jamais en reconnatre aucun individuellement, l'homme sauvage, sujet peu de passions et se suffisant lui-mme, n'avait que les sentiments et les lumires propres cet tat. Il ne sentait que ses vrais besoins, ne regardait que ce qu'il croyait avoir intrt voir, et son intelligence ne faisait pas plus de progrs que sa vanit. Si, par hasard, il faisait quelque dcouverte, il pouvait d'autant moins les communiquer
NE RECONNAISSAIT MME PAS SES ENFANTS. )) QU'IL

Voil bien le coeur dnatur de Jean-Jacques!

(Dis-

cours, dition d'Amsterdam, 1775, in-8, p. 66.) Quelle haine de la foi, et quel ddain de la raison humaine supposent ces montagnes d'inepties, de chimres et de contradictions rvoltantes ! Voltaire, que la gloire de Rousseau empchait de dormir, en vint aussi, travers des flots d'assertions contradictoires, affirmer audacieusement et ignominieusement que l'tat de brute o en taient les premiers hommes exigeait leur pense pendant des millions de sicles pour qu'ils pussent arriver la peindre dans le langage. Voil donc que, par une conjuration videmment satanique, les beaux esprits du dix-huitime sicle et les faux savants du dix-neuvime sicle s'accordent dtrner, sans preuve aucune, l'homme divin de la rvlation, si lev, si noble, si beau, pour lui substituer l'homme bestial du voluptueux Horace
(SATIRES,

livre I , satire 3.) Semblables aux btes, ils ram-

er

374

LES SPLENDEURS DE LA FOI.

paient nus sur le sol nu, troupeau muet et sordide, se dis putant des glands ou un gte, d'abord avec les ongles et les poings, puis avec des btons, et enfin avec des armes que l'exprience leur avait enseign fabriquer. Ensuite, ils trouvrent des mots et des noms pour exprimer leurs ides et leurs sensations. Alors ils commencrent se lasser de ces guerres, fortifier des villes, tablir des lois ! Prfrer Horace Mose, les satires la Sainte quelle draison. Ces hommes d'esprit et de science se sont-ils-au moins demand si l'homme de la nature, tel qu'ils l'imaginent follement, dans le seul but de l'opposer l'homme sorti parfait des mains de on Crateur, avait rellement exist, ou mme, s'il est possible qu'il ait exist, en ce sens que l'homme primitif ou animal serait devenu, par ses propres forces, l'homme de la civilisation ou l'homme actuel? Nullement! S'ils rflchissaient, ils seraient les premiers dclarer infranchissable le passage de l'homme animal l'homme civilis. Si nous l'affirmions, nous, cette transition, ils nous traiteraient d'insenss, et ils auraient raison. Nier effrontment, blouir, aveugler, s'il le faut ; donner assez le vertige, par des excs d'audace, pour que la raison ne sache plus o elle en est, c'est bien plus commode! La littrature et la science incrdule ne veulent pas d'autres armes. Ce sont elles leurs silex taills, bien grossiers, il est vrai! Mais ils suffisent, et au del, parce que leur proie est tue d'avance, parce que les intelligences du xix sicle sont largement ouvertes toutes leurs fables. Un de nos psychologistes les plus minents, M. l e D Cerise, dans un rapport lu le 22 aot 1868, l'occasion d'une tude sur le sauvage du Var, disait avec beaucoup de vigueur : Il faut se rsigner reconnatre que l'tat de nature pour l'homme se soustrait l'observation comme Texpr e

Bible,

CRATION

DE

L'HOMME A

L'TAT

SOCIAL.

375

rience.... On n'a jamais rencontr des exemples de l'homme naturel, c'est--dire d'hommes ayant atteint un dveloppe ment rgulier, en dehors de toute influence ducatrice ou sociale... L'hypothse n'est pas plus vrifie par Tobscrva tion que par l'exprience. Les hommes signals comme a sauvages, victimes du hasard ou du crime, taient frapps dans leur intelligence, psycho-crbral, arrts dans leur dveloppement ou monomaniaques. idiots, imbciles

Plusieurs disposaient de mots, de signes et d'ides, attes tant un abandon tardif ou une influence ducatrice qui n'avait pas t entirement supprime. L'hypothse de l'tat de nature reste donc sans vrification possible,
TION EST DE MAINTENIR DANS LE RVE OU DANS COMME AU DIX-HUITIME SICLE. L'EXPRIENCE LIBRE SA DESTINAPARADOXE LE

IMPOSSIBLE ET L'IMA-

L'OBSERVATION IMPUISSANTE

LAISSENT

CARRIRE A

GINATION.

Quand on a pris au srieux la dcouverte d'un

homme l'tat de nature, on a t mystifi... Rousseau lui mme a eu soin de nous avertir qu'il chappait cette mystification ! Quant aux peuplades appeles sauvages par les voyageurs, elles ne ralisent pas davantage l'tat de nature. Elles sont
DCHUES ET NON PAS PRIMITIVES.

Dans leur

barbarie elles ne reprsentent ses instincts primordiaux.

point l'humanit son

a aurore, libre de toute tradition, et en pleine possession de Rousseau avait, en effet, compris que l'existence de l'homme naturel devait tre dmontre par l'exprience. Voici ses propres paroles : Le problme suivant ne me paratrait pas indigne des Aristotc et des Pline de notre sicle : quelles expriences seraient ncessaires pour parvenir reconnatre l'homme naturel, et quels seraient les moyens de faire ces expriences au sein de la socit?... Les plus grands philosophes ne seront pas trop bons pour diriger ces expriences, ni les plus puis-

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LES SPLENDEURS DE LA FOI.

sants souverains pour les faire, concours qu'il n'est gure raisonnable d'attendre. Ce que Rousseau n'a pas tent de faire, est pour l'cole anthropologique nouvelle un devoir imprieux. L'homme nature, pour Rousseau, n'tait qu'un paradoxe ou un rve; il est a la fois, pour les Buchner, les Vogt, les Broca, etc., un dogme fondamental, et uie dcouverte de premier ordre! Or ce dogme et cette dcouverte n'existeront videmment qu'autant qu'ils seront confirms par les faits de l'exprience ou de l'observation. Enfonant une porte ouverte, la gologie, ou plutt l'archologie, leur a rvl ce que le monde savait depuis plus de deux mille ans, que l'homme avait vcu l'tat sauvage dans le plus grand nombre des contres de l'Europe. Mais l'archologie ne leur a nullement dit que cet homme sauvage ne ft pas un homme dchu, et qu'ils sont autoriss voir en lui l'homme primitif, d'origine purement animale, l'tat de nature pure. Il est plutt vrai que, s'ils voulaient l'interroger srieusement, l'archologie leur dirait tout le contraire, et parlerait le langage de la Rvlation. Ils se contentent d'affirmer, avec un front d'airain et une bouche de stentor! Mais ils affirment sans droit aucun, et tant que la dmonstration ne sera pas faite, ils seront les chos non de la science et de la vrit, mais de l'impit et du mensonge! Pour nous, videmment, qui croyons l'origine divine de l'homme et sa fin dernire divine, l'exprience serait un crime ; mais pour vous, messieurs Buchner et compagnie, l'homme n'est qu'un animal perfectionn, uni de la faon la plus intime,

non-seulement par ses proprits physiques, mais par ses proprits intellectuelles, avec la nature ambiante; enharmonie, dssa naissance, avec lanalure terrestre, qui endpendcomme la fleur et le fruit dpendent de F arbre qui les porte, et qui

CRATION DE L'HOMME A L'TAT SOCIAL.

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s'il s'lve au-dessus d'elle ne le (ail que par un perfectionnement plus grand et plus vari de ses forces et de ses facults. (L'homme selon la Science, qu plutt selon la matire, p. 14
et 18.) Vous ne croyez ni Dieu, ni l'Aine, ni au ciel, ni l'enfer. Deux jeunes enfants, l'un mle, l'autre femelle, sont pour vous deux jeunes animaux! Vous tes, par consquent, en droit de les prendre, de les squestrer, de les livrer, dans un isolement absolu, au libre dveloppement de leur nature, et de prouver au genre humain qu'ils sont entrs en effet, aprs un nombre plus ou moins grand de gnrations, en pleine possession de l'intelligence, de la volont, du sentiment, du langage, de l'criture; etc. Alors mme qu'on les y autoriserait, les arithropologistes se garderaient bien de procder cette exprience solennelle. Ils savent aussi bien que nous que l'homme n'est pas un animal, une fleur ou un fruit de la terre ; et leurs ngations de ses destines ternelles sont plus simules que relles, plus dans les dsirs de leur cur que dans les convictions *de leur esprit. A la bonne heure ! Mais qu'il soit bien tabli qu'ils mentent plus encore la science qu' la rvlation, en affirmant l'origine animale de l'homme et son tat de nature pure; car, pour tout homme sens l'exprience est dj faite. Nous pourrions le prouver jusqu' l'vidence par le rcit de plusieurs faits authentiques. Rappelons-en un seulement. Un enfant de douze ans, le jeune sauvage de l'Aveyron, entirement nu, cherchant dans les bois des glands et des racines dont il faisait sa nourriture, fut saisi par trois chasseurs au moment o il grimpait sur un arbre pour se soustraire leurs poursuites, et amen successivement l'hospice de Saint-ffrique, Rodez, l'Institut national des SourdsMuets de Paris. Voici le portrait qu'en a trac l'illustre Pinel,

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LES

SPLENDEURS

DE

LA

FOI.

mdecin aliniste, aussi eonnu par son gnie observateur que par ses profondes connaissances des maladies men taies. Ses sens sont rduits un tel tat d'inertie, qu'il se trouvait, sous ce rapport, bien infrieur quelques-uns de nos animaux domestiques. Les yeux sans fixit, sans expression, erraient vaguement d'un objet l'autre, sans jamais s'arrter sur aucun; ils taient d'ailleurs si peu instruits, et si peu exercs par le toucher, qu'ils ne distinguaient point un objet en relief d'avec un corps en peinture. L'organe de l'oue tait insensible aux bruits les plus forts, comme la musique la plus touchante. Celui de la voix tait rduit k un tat complet de mutit, et ne laissait chapper qu'un son guttural et uniforme. L'odorat tait si peu cultiv qu'il respirait avec la mme indiffrence l'odeur des parfums et les exhalaisons ftides des ordures dont sa couche tait pleine. Enfin l'organe du jtoucher tait restreint aux fonctions mcaniques de l'apprhension des corps. Incapable d'attention, de jugement et d'aptitude k l'imitation, il tait tellement born dans les ides mme relatives ses besoins, qu'aprs plusieurs mois, il n'tait pas parvenu ouvrir une porte, ni k monter sur une chaise pour atteindre les aliments qu'on levait k la porte de sa main. Dpourvu de tout moyen de communication, il n'attachait ni expression, ni intention aux mouvements de son corps, passait avec rapidit, et sans aucun motif, d'une tristesse apathique aux clats de rire les plus immodrs. Insensible toute espce d'affections morales, son discernement n'tait qu'un calcul de gloutonnerie, son plaisir une sensation agrable des organes du gout, son intelligence, la susceptibilit de produire quelques ides incohrentes relatives k ses besoins ; toute son existence", en un mot, tait purement animale. Dans ma conviction profonde, ce portrait du jeune sauvage de l'veyron tait et serait rest jusqu' la fin le portrait de

CRATION DE L'HOHME A L'TAT SOCIAL,

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l'tat

l'homme primitif, ou venu au monde adulte dans cette conviction soit errone. Pinel

de

pure nature : les anthropologistes ne prouveront jamais que dclara le jeune sauvage idiot; Itard, le clbre

mdecin et directeur de l'institution des sourds-muets, crut au contraire a l'intgrit, mais Ttiolement complet de ses facults intellectuelles, et il entreprit de les revivifier. Nous ne raconterons pas les prodiges de bont, d'habilet, de patience, qu'il ralisa dans les longs efforts d'une ducation au-dessus des forces humaines, en raison de la trop longue inaction des facults intellectuelles et affectives du jeune sauvage, et de l'atonie effrayante, chez lui, des organes de l'oue et de la parole. Je prendrai acte seulement de la persuasion que tant d'efforts inutiles firent natre dans l'esprit nullement prvenu de ce matre si dvou, page 95 de son rapport: L'homme, dans l'tat de nature pure, est infrieur un grand nombre d'animaux ; il effraye par sa nullit et sa barbarie. La supriorit morale qu'on affirme tre naturelle l'homme ne peut lui tre assure que par la socit et la civilisation. M. Itard ajoute : Je ne doute pas que si l'on isolait ds le premier ge deux enfants, l'un mle, l'autre femelle, et que l'on en fit autant de deux quadrupdes choisis dans l'espce la moins intelligente, ces derniers ne se montrassent de beaucoup suprieurs aux premiers, dans les moyens de pourvoira leurs besoins, et de veiller, soit leur propre conservation, soit celle de leurs petits. Au jugement de M. Itard, la fameuse exprience anthropologique estdonc faite, et l'tat sauvage ou de nature pure de l'homme primitif est un mauvais rve. Pour en parler encore, comme ont fait les Vogt, les Buchner, les d'rchiac, il faudrait nier la lumire du jour. La nature aurait t plus que martre, elle aurait t homicide, si elle avait fait apparatre

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LES SPLENDEURS DE LA FOI.

l'homme et l, l'tat mme adulte, avec ses seules aptitudes natives, condamn tout acqurir ou tout dvelopper par l u i - m m e . Il aurait disparu aprs quelques gnraou dgnre, tions, peut-tre mme aprs quelques annes ! Car il aurait constitu en naissant une race dgrade et il est de- la nature des races dgrades ou dgnres de n'avoir pas une longue existence: c'est M. Buchner lui-mme qui l'affirme ! Tout rcemment, M. Anselme Fcuerbach refaisait Londres l'histoire .du jeune Gaspard Hauser, victime d'une squestration criminelle, et qui l'ge de 17 ans fut trouv errant dans les rues de Nuremberg. Ce n'tait pas encore l'homme l'tat de nature pure, il tenait la socit par quelques liens, il savait prononcer quelques mots, et cependant quel effacement complet des facults intellectuelles ! Son air stupide, son absence d'attention pour les objets extrieurs, sa persistance rpondre toutes les questions par quelques paroles incohrentes et inarticules, firent croire qu'il tait idiot ou fou. Mais il n'tait ni l'un ni l'autre, puisque confi au professeur Daumer, il fit des progrs sensibles et rapides dans l'tude des sciences et des lettres. Il ne se servait de ses doigts et de ses mains qu'avec une excessive maladresse; sa dmarche tait saccade et chancelante, il n'avanait qu'avec lenteur et toujours sur le point de trbucher, ses brasse mouvaient comme des balanciers. N'ayant pas de mots sa disposition pour exprimer sa pense, il n'avait pas plus qu'un enfant de six mois l'ide des usages, des convenances et des besoins de la vie. Tout autre aliment que le pain et le vin provoquait chez lui des vomissements. Il montrait pour les objets extrieurs une indiffrence et mme une insensibilit extrme; il fallait qu'ils fussent tout fait sa porte pour obtenir de lui un regard ; ds qu'ils existaient quelque

CRATION DE L'iIOMME A L'TAT SOCIAL,

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distance, ils taient pour lui comme s'ils n'existaient pas. Voil encore un tmoin loquent de l'absurdit de la thse qui voudrait faire natre l'homme l'tat sauvage! N'est-il pas, d'ailleurs, invinciblement dmontr par l'histoire et le consentement commun de tous les penseurs dignes de ce nom, qu'on n'a jamais vu, qu'on ne verra jamais une nation ou une peuplade primitivement civilise, mais dchue et tombe l'tat sauvage, remonter d'elle-mme sa civilisation premire? C'est un dogme philosophique et historique certain que le progrs, chez un peuple sauvage, ne procde jamais d'une pression intrieure et spontane, mais d'une impulsion extrieure ettrangre. M. Buchner l'affirme lui-mme, et, dans une phase de trve avec ses prjugs et ses haines, il reconnat franchement que l'Europen ne serait jamais sorti des liens troits de sa grossire nature, sans les invasions priodiques des races trusques, Il n'a pas t civilis, ajoute-t-ildans un moment d'oubli (et, par consquent, il n'a pas eu l'honneur d'tre notre anctre, comme on l'a tant cri sur les toits), mais expuls et ananti par les nouveaux venus ! Leur histoire pouvait-elle tre autre que celle de toutes les races aborignes ou autochthones du nouveau et de l'ancien monde? Toutes les peuplades sauvages, quoique d'origine divine et issues de races civilises, abandonnes elles-mmes, restent condamnes une barbarie ternelle ou une destruction universelle. Qu'on le remarque bien, cette ncessit fatale de l'expulsion ou de l'anantissement des races barbares, force invinciblement remonter un premier couple d'origine divine, cr l'tat de parfait dveloppement, ou de civilisation primordiale ! Et voil comment les plus forcens sont condamns reconnatre implicitement, eux-mmes, sinon explicitement, du moins que Dieu a bien fait tout ce qu'il a fait,

que le seul moyen d'assurer l'homme l'existence,et le plein

3 8 2

LES SPLENDEURS

DE

LA

FOI.

dveloppement de ses destines, tait de le crer l'tat adulte et social ! M. -Huxley a eu son tour son moment d'oubli, et il fait cet aveu dcisif: Un muet, quelque soit le volume .de son cerveau et la force des instincts intellectuels dont il aurait hrit, ne serait pas capable de montrer beaucoup plus d'in telligence qu'un orang-outang ou un chimpanz,
RDUIT A LA S O C I T D E S E S P A R E I L S . S'IL TAIT

Et cependant il ne peut

y avoir la plus petite diffrence apprciable entre le cerveau du muet et celui d'une personne trs-intelligente. (De la place de VHomme dans la nature. Traduction de M. Daly.) Un muet, avec des muets, reste muet et idiot. Donc l'homme, l'tat de nature pure, n forcment muet, n'inventerait jamais la parole et resterait l'tat de nature pure. Donc, le singe restera ternellement singe sans jamais devenir homme. Mentita est iniquitas sibi.... Saint-Ptersbourg Tout confirme, et rien ne nie cette grande affirmation de Joseph de jMaistrc dans ses Soires de : L'homme dchu ne peut tre tomb que de haut, d'un tat primitif de sagesse et de science. Mieux qu'aucun monument de la tradition, le phnomne du lance gage atteste les lumires qui ont entour le berceau de l'hu manit. Si, sur ce point de l'origine du langage comme sur une foule d'autres, notre sicle a mconnu la vrit, c'est qu'il avait une peur mortelle de la rencontrer.' Les langues ont commenc, mais la parole jamais, pas mme avec l'homme. L'une a ncessairement prcdl'autre, car la parole n'est possible que par le
VERBE.

Toute langue particulire

nat, comme l'animal, par voie d'explosion et de dveloppe ment, sans que l'homme ait jamais pass de l'tat d'aphonie l'usage de la parole. Toujours il a parl, et c'est avec une sublime raison que les Hbreux, l'ont appel me par lante. (Soires de Saint-Ptersbourg, tome I , p. 1 2 1 . )
or

LA CRATION DE LA FEMME.

383

La cration de l'homme l'tat parfait, adulte et social, est donc une vrit scientifique autant qu'un dogme rvl ; sur ce point comme sur tous les autres, la science et la rvlation sont pleinement d'accord. Sa prtendue apparition sur la terre l'tat de nature pure est une assertion purement gratuite et mensongre. Elle est ouvertement, invinciblement contredite et par les faits, et par l'histoire, et par le raisonnement. Affirmer que l'homme primitif ne parlait pas, qu'il tait a u dessous mme des sauvages, c'est la fois une effronterie et un nerie lamentables !

Cration de la femme, compagne de l'homme. Parmi


tous les tres qu'il avait passs en revue et qu'il avait appels de leur nom propre, Adam, dit le rcit naf de la Gense, n'avait pas trouv une compagne semblable lui. MaisDieu fit qu'il tombt dans un profond sommeil. Lors qu'il fut endormi, Dieu prit une de ses ctes, combla le vide par de la chair, et, de la cte enleve, forma un corps auquel il runit une me raisonnable, et il cra la femme doue des mmes avantages que lui, leve comme lui l'tat surnaturel et parfait. Ce fut le premier objet que Dieu prsenta Adam son rveil, en l'instruisant de la manire dont elle avait t forme, et lui apprenant qu'elle tait une partie de lui-mme. A ce rcit et cette vue, Adam s'cria: Voil l'os de mes os, et la chair de ma chair. Forme d'une cte de l'homme, et n'tant, en quelque sorte, qu'une mme personne aveclui, la femme n'aura point un nom diffrentdu sien; quoi le Seigneur ajouta : Pour cette raison, l'homme quittera son pre et sa mre, il adhrera son pouse, et ils serontdeux dans une seule chair. Puis s'adressant directement ces deux nobles cratures, appeles tre ses images sur la terre et les auteurs du genre humain,

384

LES SPLENDEURS DE LA FOI.

il les bnit en leur disant : Croissez, mullipliez-bous,

couvrez

toute Vtendue de fa terre, et soumettez-la votre empire f


Devant la cration de la femme, la science reste compltement muette ; elle est impuissante expliquer l'apparition simultane d'un premier homme et d'une premire femme. Si l'homme est le rsultat du travail de la nature impersonnelle et inintelligente, comment et pourquoi ce travail se serait-il manifest par une dualit mystrieuse? Si l'homme est n d'un singe, pourquoi et comment la femelle prdestine du singe anthropogne, qui est unipare, aurait-elle enfant la fois deux tres humains mle et femelle ? Ou si elle a mis bas un mle d'abord, puis une femelle, ou rciproquement, comment ces deux premiers tres humains se sont-ils rencontrs et devins dans le temps et dans l'espace ? On le voit, en dehors de la double cration raconte par la Gense, ce sont des hypothses extravagantes forger, des absurdits grosses comme des montagnes avaler, etc. Voltaire ne pouvait pas s'expliquer qu'on et pu arracher une cte Adam sans qu'il le sentt. C'est encore une de ces objections que le dix-huitime sicle devait lguer au dixneuvime, pour qu'il et la pulvriser. Voltaire aujourd'hui serait rduit soutenir qu'il est au-dessus des forces de Dieu de causer un sommeil aussi profond que celui de l'ther ou du chloroforme, qui rend insensible aux plus cruelles oprations de la chirurgie, et pendant de longues heures ! L'extraction de la cte d'Adam est-elle une ralit? Ou, comme l'admettait le cardinal Cajtan, n'est-elle qu'un symbole? Avant de rpondre, constatons ou rappelons le caractre spcial ncessaire, invariable des oprations divines, en tant qu'elles concernent l'homme. Elles sont comme essentiellement

LA CRATION DE LA FEMME.

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un mlang de grandeur et de petitesse, d'infini et de fini, de sublime et de terre--terre, qui tonne et dcourage k la fois les penses humaines. Dieu cre l'homme son image et sa ressemblance ; mais il faonne d'abord son corps d'un peu d'argile, et l'anime ensuite- de son souffle divin ! Dieu cre la femme semblable l'homme et semblable lui, mais aprs avoir construit son corps d'une portion d'os ! Dieu soumet l'homme et la femme une preuve dcisive et solennelle qui met en jeu leur ternit, et il prend pour intermdiaires ou pour agents, un arbre, une pomme, un serpent! Jsus-Christ rend la vue l'aveugle-n, mais non sans avoir frott ses paupires d'un peu de boue dlaye dans de la salive! etc., etc. Aussi souvent qu'il lve ou agrandit l'homme, Dieu s'attache le rapetisser et l'humilier ; et il faut bien que l'homme en prenne son parti ! Cajtan oubliait ou mconnaissait ce caractre essentiel des uvres divines quand il disait : Qui empcherait que les objets se fussent prsents Adam, pendant son mystrieux sommeil, comme ils se prsentent nous dans les illusions d'un songe? Pour le trs-grand nombre des Pres et des thologiens, comme aussi dans l'interprtation commune de l'glise, l'extraction de la cte et la formation avec ce fragment de cte du corps de la compagne de l'homme, sont des ralits divines et miraculeuses, devant lesquelles notre intelligence doit s'incliner. Mais si l'on ne voulait y voir qu'une allgorie ou un symbole, il faudrait du moins' convenir avec Voltaire luimme, que cette allgorie constitue un admirable point de

dpart au divin et touchant enseignement de la concorde inaltrable qui doit rgner dans le mnage, de l'affection profonde qui doit tenir les mes des poux insparablement
unies. L'unit premire des deux corps commande et exige l'union intime des deux mes. L'homme androgyne de Platon
2S

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LES SPLENDEURS DE LA FOI.

est une figure analogue, mais plus raffine, moins vraisemblable et moins loquente. Qu'il me soit permis d'insister sur les conclusions morales, si naturelles et si sages, que le grand saint Paul tire du mode de cration de la femme ! Nous sommes en plein accs de fivre dlirante ; nous appelons grands cris l'mancipation absolue et dfinitive des compagnes de l'homme. Les femmes du dix-neuvime sicle, encourages par leurs seigneurs et matres, aspirent devenir en tout leurs gales, partager toutes leurs fondions et leurs privilges, se faire lecteurs, lgislateurs, professeurs, mdecins, avocats* etc., etc. ; pourquoi pas, comme autrefois dans le Pont, comme aujourd'hui encore dans le Dahomey et l'Afrique mridionale, amazones, gardes du corps et soldats? En France, en Angleterre, voire mme en Sude, comme en Amrique, les amphithtres de mdecine sontds aujourd'hui ouverts aux dames, je n'oserais pas dire aux femmes ; l'mancipation rve sera forcment aristocratique ! C'est une aberration trange ; et, si elle sduisait un grand nombre d'esprits, elle amnerait une rvolution fatale, bientt suivie d'une multitude de dsordres irrparables.
m

Ecoutons donc saint Paul, dont l'me tait si sainte, l'espritsi lev, le cur si bon, mais aussi le caractre si ferme. II * pire Timothe, v. 2 : Adama t form le premier, Eve ensuite. Et ce n'est pas Adam qui a t sduit, c'est la femme qui, sduite, a prevariqu. La femme sera sauve par la gnration de ses enfants, la condition qu'elle dece meurera dans la foi, dans la saintet et la sobrit de la langue. Que les femmes apprennent, en gardant le silence, c< et dans une entire dpendance de l'homme. Je ne permets pas la femme d'enseigner dans l'glise, ni de dominer son mari; son rle est d'obir silencieusement. Je ne permets pas la femme d'enseigner dans l'Eglise, ni hors de l'Eglise,

LA

CRATION

DE

LA

FEMME.

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moins que ce ne soit dans une classe de petits enfants ! Quand la femme sera docteur, elle cessera d'tre mre, ou du moins elle sera mre beaucoup plus mal ! Quand elle lchera la bride a son esprit, ce sera aux dpens de son cur, et cette transformation sera toujours fatale. Voyez les femmes qui, parmi nous, enseignent et prorent, soit dans les livres, soit dans les runions publiques, les femmes bas bleus du temps actuel, dont les noms sont sur toutes les lvres ; l'mancipation de leur sexe est devenue forcement pour elles l'mancipation de la vrit, ,de la justice, de la charit. Ecoutez, pour n'en citer qu'une, M
m e

Clmence Roycr, dont le vnrable Darwin se

plaint si amrement et si bon droit! Est-il rien de la femme dans cette insurrection forcene contre la misricorde chrtienne, dans cet appel implicite l'extermination de l'infirmit et de la faiblesse humaine (De Vorigine des espces. Premire dition, prface, p. L V I ) : La loi de l'lection naturelle, applique l'humanit, fait voir avec surprise, avec douce leur, combien jusqu'ici ont t fausses nos lois politiques et civiles, de mme que notre morale religieuse. 11 suffit d'en faire ressortir ici
UN D E S MOINDRES VICES

: c'est l'exagration

de cette piti, de cette charit, de cette fraternit, o notre re chrtienne a toujours cherch l'idal de la vertu sociale ; c'est l'exagration du dvouement lui-mme, quand il con siste sacrifier*, toujours et en tout, ce qui est fort ce qui estfaible, les bons aux mauvais, les tres bien dous d'esprit et de corps aux tres vicieux et malingres. Quersulte-t-il de cette protection exclusive et inintelligente accorde aux faibles, aux infirmes, aux incurables, aux mchants eux mmes, h tous les disgracis de la nature? C'est que les maux dont ils sont atteints tendent se perptuer et se multiplier indfiniment ; c'est que le mal augmente au lieu de diminuer, et qu'il tend s'accrotre aux dpens du bien !

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LES SPLENDEURS

D E LA F O I .

Combien n'existe-t-ilpas de ces tres incapables de vivre par eux-mmes, qui psent de tout leur poids sur des bras valides, et qui, dans la socit o ils languissent, charge eux-mmes et aux autres, prennent eux seuls plus de place au soleil que trois individus bien constitus? Car ceux-ci eussent non-seulement vcu pleins de force pour subvenir leurs propres besoins, mais, encore, ils eussent produit une somme de jouissances en excs sur ce qu'ils eussent consomm. A-t-on jamais srieusement song cela? Non ! Pour y songer il fallait une femme mancipe, chevelc, qui se dpouille assez de la pudeur de son sexe pour oser faire un crime la rserve des murs de
SOCIALE ET PRODUCTRICE DES FEMMES BIEN ET PAR CETTE INACTIVIT MME ET LA MOLLESSE LIMITER L'ACTION BIEN DOUES, NES ET

QUI E N EST LA C O N -

SQUENCE, AMENER P E U A P E U LEUR TOLEMENT!

Est-ce assez abo-

minable, et n'est-ce pas le cas de s'crier de nouveau : Je ne permets pas la femme d'enseigner,.,, son rle est d'obir silencieusement?))
DIEU,

d'autres diront dans leur aveuglement,

la N A T U R E , a voulu que la femme ft toujours enfant, et toujours, ou du moins priodiquement, malade ! Or, on n'mancipe pas les enfants et les malades. Et, dans cet tat de choses soumettre les femmes, les jeunes filles surtout, des preuves publiques, c'est se faire virginicide. Et voici ce que j'crivais il y a vingt-quatre ans : J'tais Versailles quand, en 4845, les aspirantes au brevet d'institutrices sont venues subir leurs redoutables examens. Ils durrent cinq longs jours! Sait-on bien ce que c'est dans la vie d'une jeune fille, pour qui la priode de faiblesse succde brusquement la priode de force, et persiste, elle aussi, plusieurs jours? Que l'on ajoute cette organisation physique dlicate les emo tions trop vives de la pudeur, de la timidit, de la crainte, de l'esprance, du dsespoir, et l'on ressentira comme moi

LE

PARADIS

TERRESTRE

ET

L'AGE

D^R.

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une impression dchirante de douleur amre et de piti profonde qui ne s'effacera jamais. (Principes fondamentaux d'aprs lesquels doivent se rsoudre au moment prsent ces deux grandes questions : 1 Des rapports de VEglise et de VEtat ; 2 de la libert d'enseignement. P A R I S , M E L L I E R F R R E S , 1845, p. 64 et 66.) Pour tous, pour la jeunesse entire, mais pour la femme surtout, les examens de diplmes, de brevets, etc., ne doivent tre, ne peuvent tre que des examens de fin d'anne dans les institutions mmes o elles ont tudi. Les concours publics de Sorbonne, d'htels de ville, d'htels de prfecture, sont une barbarie inexcusable.
LE PARADIS TEIIRESTRE E T L'AGE D'OR.

Gense, ch. n et m. Le Seigneur avait plant ds le commencement un jardin de dlices; il y plaa V homme qu'il avait form. Il fit sortir de la terre toutes sortes d'arbres beaux voir, et chargs de fruits doux manger... Et il leur dit : Les fruits de ces arbres et ceux de toutes les plantes que vous voyez seront votre nourriture; vous pouvez manger sans l'exception d'un seul. crainte de tous les fruits du jardin,

Dans ce sjour mystrieux et plein de dlices, Adam et Eve jouissaient d'une flicit parfaite. Leur grande occupation tait d'admirer les merveilles qui les entouraient et de bnir leur auteur. Leur travail tait facile et doux, c'tait plutt une distraction agrable : aider dans leur dveloppement des fruits et des fleurs, dtacher de la plante ou de l'arbre le fruit qui a souri leurs regards, etc., etc. Mais en l'approfondissant davantage, nous trouvons dans ce rcit la rvlation de plusieurs ' vrits fondamentales, relativement l'homme primitif : 1 un centre unique de cration ; 2 une priode initiale de bonheur sans mlange ou un ge d'or ; 3 la vritable nature de l'homme au point de vue du rgime alimentaire. Ces trois vrits s e -

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LES SPLENDEURS DE LA FOI.

raient-elles contredites par la science? Htons-nousde rpondre non, elles ont au contraire reu de la science une confirmation pleine et entire. 1 Centre unique de cration. Sa ralit sera rigoureusement dmontre quand nous traiterons de l'unit de l'espce ou de la famille humaine. Partout dans les divines critures Adam est proclam le seul auteur du genre humain ; et Adam donna solennellement sa compagne le nom d'Eve pour signifier qu'elle serait la mre de tous les vivants. (Gense, ch. m , v. 20.) Si, comme nous l'avons prouv surabondamment, il est impossible d'expliquer par la seule action des forces de la nature, par les gnrations spontanes, parla transformation, la transmutation, l'volution des espces, l'apparition d'un seul couple humain, il serait absurde d'affirmer l'apparition simultane de plusieurs couples. Et d'ailleurs, pourquoi plusieurs couples quand un seul suffisait pleinement remplir la terre? S'il s'agit surtout de la nature aveugle, du simple jeu des forces naturelles, une de ses grandes lois est le minimum d'action, et aussi la ncessit d'action. Ou elle n'aurait fait qu'un seul couple, ou elle en aurait fait un nombre indfini ! Au moment venu, aussitt l'accommodation des milieux acheve, la terre se serait trouve peuple d'hommes comme par enchantement. Or ce peuplement instantan du monde entier est compltement dmenti par les faits de la nature et de l'histoire. En tout cas, c'est aux partisans des centres multiples d'apparition de l'homme dmontrer, ce qu'ils ne feront jamais, leur ncessit et leur ralit. Un jeune anthropologiste qui rve pour l'homme l'antiquit la plus recule, qui a fait acte de foi l'homme tertiaire, M. Hamy, disait en mars dernier, dans une leon la Sorbonne : Quelques anthropologisles devance antles faits ont conclu, un peu tt mon avis, que le genre humain, comme tant d'autres genres, a pris naissance

LE PARADIS TERRESTRE ET L'AGE D'OR.

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la fois sur plusieurs points du globe... Les centres supposs indpendants qui, dans leur faune tertiaire, comptaient des individus plus ou moins nombreux appartenant au genre homme, ont pu communiquer l'un avec l'autre, et par con squent, l'homme miocne a pu, l'aide d'un pont form par une terre aujourd'hui disparue, s'tendre jusqu'en m rique. L'existence de communication terrestre, une poque trs-recule, entre l'ancien et le nouveau monde, a tsou<r vent affirme dans l'antiquit ; on a longtemps cru un vaste continent, Y Atlantide, aujourd'hui submerg... L'existence d'un atlantide tertiaire nous est rvle par les travaux les plus rcents des palontologistes et des gologues franais ; par l'identit spcifique d'un certain nombre d'individus des flores et des faunes des deux continents, amricains et euro pens, coquilles, insectes, vertbrs; par la prsence en Espagne de grands dpts lacustres, qui ne peuvent s'cxpli quer que par l'existence de fleuves immenses ayant dvers durant un laps de temps considrable leurs eaux dans ces vastes bassins ; et ces fleuves supposent eux-mmes de vastes continents, qui ne peuvent tre que le continent atlantique entre l'Espagne, l'Irlande et les Etats-Unis. Et ce fut ce continent qui fit un pont entre l'Asie et l'Amrique orientale, comme le veulentMM. Asa-Gray et Olivier, auxmi grations plus ou moins lentes des plantes, des animaux et de l'homme lui-mme, sur les terres amricaines. Quelesmigra tionsaientsuivi cette voie, comme lepensentMM. deVerneuil et Collomb, ou qu'elles se soient produites au moyen d'une communication terrcstre'entre l'Asie et l'Amrique orientale, comme le veulent MM. Asa-Gray et Olivier ; ou enfin, qu'elles aient eu lieu en gnral, comme le croit M. Charles Darwin, par les parties septentrionales de l'ancien et du < nouveau continent, presque continuellement runis par des (

392

LES

SPLENDEURS

DE

LA

FOI.

terres qui pouvaient servir de ponts, mais que le froid a rendues depuis infranchissables ; peu importe la solution de notre problme. L'homme luttant, avec de grossiers outils contre les forces de la nature, a pu franchir lentement les distances sur un sol continu.
EMPRESS D'INVOQUER E N FAVEUR DU TOUTE SA V A L E U R . L'ARGUMENT QU'ON S'TAIT PAR LA POLYGNISME, PERD

Il est donc vrai que la multiplicit des

centres de cration n'est nullement dmontre. Si j'ai fait cette longue citation, c'est pour constater que la demi-science aime mieux accumuler les hypothses et les raisonnements les plus invraisemblables, que d'accepter spontanment une tradition clatante et palpable, brillante comme un phare de premier ordre. Inquiet d'avoir enlev au polygnisme un de ses arguments, M. Hamyajoute:
DES SOLIDES ET DES D F E N S E U R S D'TRE QUESTION.

LA

DOCTRINE

DE

LA

PLURALIT

ESPCES HUMAINES POSSDE HEUREUSEMENT DES ARGUMENTS PLUS PLUS HABILES QUE CEUX DONT IL VIENT

Heureusement ! cet adverbe peint trop

bien les dispositions de nos adversaires ! C'est pour eux un besoin et un bonheur que de se dbarrasser de la doctrine cependant si certaine, si humanitaire, si consolante du monog-

nisme et du monognisme

DIVIN.

Ce qu'on a besoin de chercher,

ce qu'on est mille fois heureux de trouver, cen'est pas la vrit, c'est la ngation de la foi, et par consquent, en ralit, la ngation de la vrit. D'ailleurs, si le polygnisme est vrai, s'il y a eu plusieurs espces humaines, il y aura eu ncessairement plusieurs centres d'apparitions. Pourquoi donc combattre leur multiplicit? Mais il est crit que toujours l'erreur se mentira ellemme, et que le mensonge h son tour plaidera la cause de la vrit. 2 L'ge dor. L'den, le jardin de dlices, sjour primitif de l'homme innocent et heureux, s'est conserv dans le souvenir de tous les peuples; et cet accord unanime, dit M. Renan,

LE

PARADIS

TERRESTRE

ET i/AGE

D'OR.

393

repose ncessairement sur quelque trait gnral de la condition de l'humanit, ou sur quelques-uns de ses instincts les plus profonds. (Histoire des langues smitiques, p. 475.) Puisqu'il fut dou sa cration des qualits les plus excellentes de l'esprit, du cur et du corps ; puisqu'il habita un sjour dlicieux, embelli par un printemps perptuel, comment l'homme n'aurait-il pas t pleinement heureux? comment l'humanit n'aurait-elle pas commenc par l'ge d'or? Affirm parla Bible, cet ge d'or se retrouve dans les lgendes du plus grand nombre des historiens antiques et des potes. L'ge d'or, dit Ovide, naquit le premier... La terre inculte, sans tre ni tourmente par le rteau, ni dchire par la charrue, donnait tout d'elle-mme. L'homme, satisfait des aliments que la nature lui offrait sans efforts, cueillait les fruits de l'arbousier et du cornouiller, la fraise des montagnes, la mre sauvage qui crot sur la ronce pineuse, et les glands qui tombent de l'arbre de Jupiter. C'tait alors le rgne d'un printemps ternel. Les doux zphirs animaient de leurs tides haleines les fleurs closes sans semence. La terre, sans le secours de la charrue, produisait d'elle-mme d'abondantes moissons. Dans les campagnes s'panchaient des fontaines de lait, des fleuves de nectar, et l'corce du chne distillait le miel en bienfaisante rose.
(OVIDE,

Mtamorphoses, liv. I .)
er

Le paradis terrestre et l'ge d'or du pote romain ne sont pas ceux de la Gense; mais ses vers n'en sont pas moins des tmoins irrcusables de la tradition antique. Les livres sacrs des Chinois, l'Iking, entre autres, approche plus de la vrit. Au commencement, dit-il, le ciel et la terre avaient choisi la place qui leur convient ; la terre soumise au ciel, le ciel protgeant la terre. Il y avait une continuelle et douce correspondance de l'une l'autre. L'anne s'coulait sans cette ingalit de saisons que l'on prouve aujourd'hui ; elles

394

LES

SPLENDEURS

DE

LA

FOI.

formaient comme un ternel printemps ( 1 ) ; il n'y avait point de pluies violentes, ni de tonnerre, ni de vents imptueux ; les deux lments qui composent les choses matrielles taient d'une parfaite concorde; toutes les parties de l'univers conservaient entre elles un concert inaltrable ; le soleil et la lune, sans tnbres et sans taches, brillaient d'une pure et clatante lumire ; les cinq plantes suivaient leurs cours sans cart. L'homme, habitant d'un monde si rgl et si magnifique, ne voyait rien qui ne contribut contenter ses dsirs : uni au dedans la souveraine raison, il exerait la justice au dehors ; n'ayant rien de faux dans le cur, il gotait une joie toujours pure et tranquille ; ses actions taient simples et sa conduite sans artifices. Le ciel l'aidait augmenter ses vertus, et la terre, produisantd'elle-mmeavecabondance, lui procurait une vie dlicieuse ; les tres vivants n'avaient pas craindre la mort, et les cratures ne se nuisaient pas mutuellement. Les animaux et les hommes taient dans une espce d'amiti; l'homme ne pensait pas leur nuire, et ils n'avaient pas la vo-' lont de lui faire de mal ; il habitait un lieu dlicieux ; c'tait le sjour des immortels. (L'abb
BERTRAND,

Dictionnaire des

religions, p. 234.)
De quel droit admettrait-on l'homme primitivement sauvage d'Horace et de Lucrce, et nierait-on l'homme primitivement heureux dans le paradis terrestre d'Ovide, et de la tradition de tous les peuples? Et comment, en prsence du tmoignage irrcusable des livres saints, pourraiton raisonnablement repousser cette conclusion si naturelle et si vraie? Oui, le premier homme a t parfaitement heureux,
(1) C'est seulement aprs le dluge, Gen*, ch. vin, v. 22, qu'il a't dit : Durant tous les jours de la terre, les semences et les moissons, le froid et la chaleur, Tel et l'hiver, le jour et la nuit, ne cesseront pas de se succder rgulirement.

LE PARADIS TERRESTRE ET L AGE D'OR.

398

mais son bonheur n'a pas t de longue dure. 11 a bientt fait place un bonheur relatif et trs-mlang de douleurs, celui d'Adam coupable, dchu, mais repentant, relev par la solennelle promesse d'un Rdempteur, condamn arroser la terre de ses sueurs et de ses larmes, et voir bientt son cur violemment dchir par le meurtre de l'innocent Abcl, son fils bien-, aim. Ce bonheur relatif, que l'homme mrita de perdre par le libre cours donn k ses dsirs dpravs et ses passions, fit place k l'anantissement du genre humain presque tout entier, par la catastrophe du dluge. Puis vinrent la confusion des langues, la dispersion, la chute, pour la plus grande partie de la postrit de No, k l'tat sauvage et k la barbarie. C'est ainsi que l'ge d'or aurait fait place l'ge de pierre ! Les traditions qui ont fait natre l'homme primitif l'tat adulte, social et parfait, sont incontestablement aussi nombreuses et plus respectables que celles qui nous le montrent l'tat dispers et sauvage. Mais pourquoi les unes et les autres ne seraient-elles pas, k des priodes diffrentes, l'expression de la vrit, quand surtout elles se trouvent fondues ensemble dans le monument le plus ancien et le plus vridique del'histoire de l'humanit? On le voit donc, la synthse glorieuse et vivifiante est du ct de la rvlation ; l'analyse homicide et dgradante du ct de la science incrdule.

3 Rgime alimentaire de Vhomme primitif. Le texte de la


Gense, comme la lgende d'Ovide et des livres sacrs des Chinois, affirme que Thomme se nourrissait exclusivement de fleurissaient, fructifiaient spontanment dans le fruits, des fruits des arbres, des arbustes, et des plantes qui croissaient, jardin d'Eden. Mais il existe chez les esprits, les plus senss en apparence, une tendance qui effraye, et que nous avons plus d'une fois dj signale comme un caractre vident de la divinit de la Rvlation : c'est l'loignement, le ddain, et

396

LES SPLENDEURS DE LA FOI.

mme la rpugnance ou la rpulsion qu'elle inspire. M. Flourens n'tait pas hostile ouvertement aux saines et saintes doctrines de la foi, il leur tait au contraire favorable, ou du moins il se flattait d'avoir pour elles un respect sincre. Et cependant, dans trop de circonstances, il a vit d'invoquer le tmoignage des livres saints. Dans sou curieux livre de la Longvit de la vie humaine (grand in-18, Garjiier frres, 1855, Paris), cette question : Quel a pu tre le rgime naturel et primitif de Vhomme ? il se garde bien de rpondre avec les divines critures : L'homme primitif n'a t ni Carnivore ni herbivore, mais frugivore, ce qui, toutefois, ne l'empche pas de rendre la Rvlation un solennel hommage, en formulant comme s'il l'avait invente la vrit qu'elle nonce si clairement. Page 125. Selon les uns, le rgime primitifde l'homme a t le rgime herbivore, et selon les autres, l'homme a toujours t ce que nous le voyons, c'est--dire la fois herbivore et carnivore, ou omnivore. Nous connaissons trs-parfaitement aujourd'hui, grce l'anatomie compare, les conditions du rgime herbivore et celles du rgime carnivore ; et il est trs-facile de voir que l'homme n'a t primitivement ni herbivore (du moins essentellement herbivore), ni carnivore. L'animal carnivore a des dents molaires tranchantes, un estomac simple et des intestins courts : le Lion, par exemple, a toutes les dents molaires tranchantes, un estomac troit et petit (l'estomac du lion est presque-un canal), et des intestins si courts, qu'ils n'ont que trois fois la longueur du corps. L'homme n'a point ses dents molaires tranchantes; son estomac est simple, mais large; et ses intestins sont sept et huit fois plus longs que son corps. L'homme n'est donc point naturellement carnivore... l'animal ruminant, par exemple, Il n'est par pas, non plus, essentiellement herbivore. Il n'a point, comme l'animal herbivore excellence, des dents molaires couronne alternativement

LE PARADIS TERRESTRE ET L'AGE D'OR.

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creuse et saillante, un estomac qui se compose de quatre estomacs, et des intestins jusqu' vingt-huit et quarante-huit fois plus longs que son corps... Par son estomac, par ses dents, par ses intestins, l'homme est naturellement et primitivement frugivore.... Mais une fois que l'homme a eu trouv le feu, une fois qu'il a su amollir, attendrir, prparer galement les substances animales et vgtales par la cuisson, il a pu se nourrir de tous les tres vivants, et runir ensemble tous les rgimes. L'homme a donc deux rgimes : un rgime naturel, primitif, instinctif, et par celui-l il est frugivore; il a un rgime artificiel, et par celui-ci il est omnivore. C'est l de la science vraie, et cette science vraie est un hymne la gloire de la Rvlation. Toutefois, en disant

que ce rgime artificiel omnivore tait d tout entier h


l'intelligence de l'homme, l'illustre professeur sortait de la vrit et, en mme temps, il dpassait les limites de la science positive! Quand il ajoutait, p. 4 2 7 : Le rgime frugivore est de tous les rgimes le plus dfavorable, parce qu'il contraint les animaux qui y sont soumis ne point quitter .1 es pays o ils trouvent constamment des fruits, c'est--dire les pays chauds, il se faisait, sans s'en douter, l'cho d'un grand fait biblique. En effet, au moment mme ou Dieu chasse l'homme du paradis terrestre, dans lequel les fruits n'auraient jamais fait dfaut, il change subitement son mode d'alimentation. (Gen., ch. iii, v. 47 et 18.) La terre est maudite pour toi, elle se couvrira de ronces et d'pines. Tu te nourriras des herbes qu'elle fera germer. Tu mangeras ton pain la sueur de ton front. Les herbes, les grains, le pain, voil la seconde alimentation de l'homme ; de frugivore il est devenu herbivore. Ce ne fut que plus tard que Dieu fit l'homme Carnivore, et dans une circonstance aussi mmorable historiquement que scientifiquement mystrieuse. Tout semble indi-

398

LES SPLENDEURS DE LA FOI.

quer qu'avant le dluge, l'atmosphre terrestre tait trs-diffrente, dans sa nature ou dans sa composition, de ce qu'elle est aujourd'hui; elle tait probablement beaucoup plus riche en carbone, plus pauvre en oxygne. Ce ne fut qu'aprs le dluge qu'elle s'est trouve ce qu'elle est de nos jours. Or n'est-il pas naturel de penser qu'aprs ces variations profondes, les aliments non azots, les fruits, les herbes et les grains ont cess d'tre suffisants, au moment surtout o l'homme, engag dans une lutteplus ardente contre la nature, devait mener une vie incomparablement plus active et plus laborieuse ? N'est-ce pas pour cela que Dieu, dans sa providence si paternelle, s'empressa de dire No sortant de l'arche (Gense, ch. ix, v. 3) : Tout ce qui se meut et vit sur la terre vous servira dsormais de nourriture; je vous le livre comme je vous ai livr les herbes et les lgumes verts? Je fais seulement une exception. Vous ne mangerez pas la chair avec le sang des animaux. Pourquoi cette rserve? Sans aucun doute, en partie du moins, pour que l'homme, en se nourrissant du sang des btes, n'arrive pas a avoir soif du sang de ses frres, car Dieu ajoute immdiatement : De quelque manire que le sang de l'homme soit vers, par un animal, par son semblable, ou par son frre, je le vengerai. Pour tous ceux qui daigneront y rflchir, cette gradation et cette succession dergimes-alimentaires, frugivore au dbut, herbivore ensuite, Carnivore enfin ou omnivore, alors que Tatmosphre ayant subi des modifications profondes, les tempraments sont notablement affaiblis, une alimentation la.fois plus carbone et plus azote devient ncessaire, est un fait trs-scientifique et trs-digne d'attention. Jusqu'ici on ne l'a pas signal, tant il est vrai que la sainte Bible est encore par trop ignore. Rapprochons de la question d'alimentation, pour n'avoir

LE

PARADIS

TERRESTRE

ET

L'AGE

D'0R.

399

plus y revenir, la question connexe et non moins intressante de la longvit humaine. Avec le rgime frugivore du paradis terrestre, et s'il n'avait pas prvariqu, l'homme devait tre immortel. Aprs sa chute, et sous le rgime herbivore, mais avec une atmosphre probablement trs-carbone et peu oxygne, .la vie de l'homme est encore quelquefois de neuf cents ans. Aprs le dluge enfin, sous le rgime Carnivore ou omnivore, au sein d'une atmosphre plus pauvre en carbone, plus riche en oxygne, un dcret divin rduit le maximum de la vie humaine
CENT VINGT A N S :

erunt dies illius cenium viginli

annorum;

ce qui n'empche pas que trs-accidentellement un maximum extrme puisse atteindre prs de deux cents ans. Mais en mme temps, la Rvlation nous apprend par la bouche du Roi-Prophte, psaume XIX, v. 7, que le nombre moyen des jours de l'homme sur la terre est de soixante-dix ans ; que les potentats de l'humanit peuvent atteindre quatre-vingts ans, et qu'au del de quatre-vingts ans il n'y a plus que travail et* douleur :

Dies hominis super terrain septuaginta ami, et in polentatibus octoginta anni, amplius eorum laboret dolor.
Ces quelques mots en disent plus que le trait de la Longvit humaine de M, Flourcns, qui n'a pas daign les citer. Etait-il possible qu'il les ignort? En tous cas elles sont l'expression de la thse qu il soutenait, mais en l'exagrant presque jusqu' la rendre ridicule; et les arrts divins donnent seuls la raison de ce fait mystrieux formul par Buffon : La dure de la vie ne dpend ni du climat, ni de la nourriture, ni de la race; elle ne dpend de rien d'extrieur, mais seulement del constitution intime, et, si jepuis m'exprimer ainsi, de la vertu intrinsque de nos organes. Celui qui seul connaissait notre nature, ipse cognovit figmentumnostrum, a pu dcrter que le maximum de la vie humaine serait de cent vingt ans, sa vie probable de soixante-dix ans.
?

400

LES SPLENDEURS DE LA FOI.

CHAPITRE V.

La terre, centre du monde; l'homme roi*de la cration; la place de l'homme dans la nature.

Les ennemis de la Rvlation lui font un crime de deux grosses erreurs, qu'ils ont baptises de grands noms : Verreur

gocenlrique et l'erreur anthropocentrique. La premire


consiste, dit Louis Buchner, considrer la terre comme le centre, le point capital des mondes; admettre que l'univers entier a t fait uniquement pour ce point infiniment petit de l'espace. La seconde fait, son tour, de l'homme le centre et le but du monde organique et inorganique-, dont il serait en mme temps le matre et le roi. De ces deux erreurs, ajoute M. Louis Buchner, la premire a t dtruite ou carte par Copernic, Kepler, Galile, Newton ; la seconde par Lamarck, Gthe, Lyell, Darwin. Or il nous sera facile de prouver que la premire, de ces erreurs ne peut nullement tre attribue la Rvlation et . la Foi ; que la seconde est une vrit la fois divine et scientifique. Jamais ni les saintes Ecritures, ni l'Eglise catholique n'ont enseign que la terre est le centre du monde, et qu'elle est absolument immobile dans l'espace; que le soleil et les toiles circulent autour d'elle comme autour de leur centre de m o u vements. Cette opinion de l'immobilit de la terre a t celle du monde grec et romain, l'exception de Pythagore et de quelques

LA

TERRE,

CENTRE

DU

MONDE.

401

philosophes anciens; elle a t reproduite par le plus grand nombre des Pres de l'Eglise, et considre tort, par eux, en raison des ides universellement reues, comme plus conforme la lettre des divines critures ; elle a domin le moyen ge envahi par le pripatticisme ; mais elle a eu pour premier adversaire srieux l'immortel Copernic, prtre sincrement croyant; qui n'hsita pas dire dans sa clbre lettre au pape Paul III : Si
QUELQUES HOMMES LGERS ET IGNORANTS L'CRI-

V O U L A I E N T A B U S E R C O N T R E MOI D E Q U E L Q U E S P A S S A G E S D E

TURE,

dont ils dtournent le sens, je mprise leurs attaques


BERTRAND,

tmraires ; les vrits mathmatiques ne doivent tre juges que par des mathmaticiens. (J.

les Fondateurs de

VAstronomie, p. 53.) Si plus tard le livre de Copernic a t mis l'index, si Galile a t condamn a rtracter son enseignement de la mobilit de la terre, nous prouverons jusqu' l'vidence que les tribunaux ecclsiastiques ont fatalement cd la pression d'une erreur universelle ; mais que ces condamnations ne furent jamais l'exercice rgulier de l'autorit enseignante de l'Eglise catholique. Je le rpte, la Rvlation est compltement trangre l'erreur gocentrique, et l'en accuser serait une criante injustice. Elle est reste, au contraire, dans ce juste milieu o rgne la vrit comme la vertu. Les divines critures, en effet, se contentent d'affirmer que le soleil, la lune et les toiles, ont t faites, en partie du moins, pour clairer la terre et la vivifier. Or, qui pourrait nier ce fait plus clatant que le jour ? Qui oserait affirmer que la chaleur, la lumire et la vie communiques la terre par le soleil, sont un obstacle ce qu'il claire, chauffe et vivifie d'autres mondes plantaires? Sans le soleil, videmment la terre n'existerait pas ; le soleil est donc une des conditions d'existence de la terre, et nous pouvons dire en toute vrit qu'il a t cr pour la terre.
26

402

LES SPLENDEURS

DE

LA

FOI.

Je sais que le romancier de l'Astronomie moderne, M. Camille Flammarion, a laiss tomber de sa plume trop lgre ce dfi

insolent : Comment vos vieux dogmes s'accommoderont-ils


de la science moderne dont je me suis fait F aptre? (dites donc l'cho inintelligent!) La pluralit des Mondes, cest la ngation de VIncarnation et de la Rdemption. Mais je sais aussi qu'il ne croit pas un mot de ce qu'il affirme ; je sais que j'ai eu mission de la Commission de l'Index romain de lui dclarer formellement que la Cration et la Rdemption ne sont nullement un obstacle l'existence d'autres mondes, d'autres soleils, d'autres plantes, etc., etc. Et dj un de nos plus loquents orateurs, le R. P. Flix, lui avait cri du haut de la chaire de Notre-Dame de Paris, devant plusieurs milliers d'auditeurs : Vous voulez absolument dcouvrir des habitants dans la lune; vous voulez trouver dans les toiles et les soleils des frres en intelligence et en libert ; et comme le disent certains gnies qui prtendent la vision intuitive de tous les mondes, vous voulez saluer de loin, travers les espaces, des socits et des civilisations astronomiques. Soit! si vous n'avez pas d'autres raisons pour briser avec nous, rien ne s'oppose ce que nous vous tendions notre main, et -ce que vous nous tendiez la vtre. Mettez dans le monde sid rai autant de populations qu'il vous plaira, sous telle forme et tel degr de temprature matrielle et morale que vous voudrez imaginer, le dogme catholique est ici d'une tol rance qui vous tonnera... Veut-on absolument que les plate ntes, les soleils, les toiles aient leurs habitants, capables, comme nous, de connatre, d'aimer, de glorifier le Crait teur ? J'ai hte de le proclamer, le dogme n'y rpugne pas ; il ne nie, il n'affirme rien sur cette libre hypothse. L'conomie gnrale du christianisme regarde la terre, rien

LA

TERRE,

CENTRE

DU

MONDE.

403

que la terre ; elle embrasse l'humanit, rien que l'huma nit, l'humanit descendue d'Adam et rachete par le Christ... En dehors de cette grande conomie du Christia nisme, atteignant l'humanit adamique, doit-on admettre dans les globes clestes des cratures intelligentes qui aient avec la ntre quelque analogie ? Joseph de Maistre, dont l'austre orthodoxie n'est un mystre pour personne, inclinait k le croire ; de grands penseurs, dans la catho licite, y inclinent avec lui; et il importe trop peu de vous dire ce que je pense moi-mme pour vous exprimer sur ce point mes prfrences personnelles. Mais pour ce qui < concerne le dogme catholique, dont cette parole veut tou* jours tre un interprte fidle, je n'prouve, devant cette grande hypothse, aucun embarras ; je ne crains pas mme de dire que j'y trouve une ressource pour vous rpondre k vous-mme, et une arme de plus pour le dfendre contre vos propres attaques. Et en effet, le R. P. Flix opposait le secret de la pluralit des mondes aux scrupules que fait natre le dogme du petit nombre .des lus. (Confrences de

Notre-Dame de Paris, en 1863. Le mystre de la cration et la science des Mondes.)


On aurait pu reprocher k M. l'abb Gratry, dans ses
SUR LA RELIGION, LETTRES

d'avoir vu avec Origne la pluralit des

mondes habitables et habits, dans ces paroles de Jsus-Christ


v

(saint Jean, ch. x et xiv ) : J'ai encore d'autres brebis qui ne sont point de cette bergerie. Elles aussi, je dois les amener, pour qu'il n'y ait plus qu'une bergerie et qu'un pasteur. 11 y a beaucoup de demeures dans la maison de mon Pre. Je vais vous prparer une place. Mais on ne s'est pas effray d'entendre l'loquent acadmicien s'crier : Je ne puis penser aux habitants des autres mondes, sans qu'aussitt ma raison cl ma foi se redressent, et reprennent

404

LES SPLENDEURS DE LA FOI.

louLe leur vigueur et leur lan. Je les vois, ces merveilleux frres ; et dans cette multitude il en est, bien probablement, de plus grands, de plus beaux, de plus nobles et de plus avancs que nous, plus capables d'amour indomptable et de foi cratrice. Grce Dieu, dj sur notre terre, quelles nobles et splendides beauts, quels anges visibles, envoys de Dieu pour parler nos mes et pour ouvrir nos curs ! Que seront donc ces beauts plus grandes et plus nobles! (Lettres sur la Religion, in-8. Douniol, Paris, 1869.) Mais la question de la pluralit des mondes n'est pas une question de science, que l'on puisse opposer la Foi ; et les analogies les plus vraisemblables ne vous donnent pas la certitude qu'il existe, en dehors de la terre, une crature intelligente dont on puisse affirmer, comme la Rvlation l'affirme de l'homme, qu'il est si grand, que l'univers matriel, qubique immense, est moins grand que lui, puisque dfailli a su l'embrasser et le concentrer en lui. Substituons l'homme la terre et la prtendue erreur gocentrique devient une grande et consolante vrit. Ecoutons un tmoin qui ne saurait tre suspect, Franois rago, savant illustre entre tous, qui parlait le langage de la science pure, sans se douter mme qu'il parlait le langage de la foi.

(Notices historiques, t. II, p. 278. Biographie de

Bailly.)

* Lorsque par des mesures dans lesquelles l'vidence de la mthode marche l'gale de la prcision des rsultats, le volume de la terre est rduit moins de la millionime partie du volume du soleil ; lorsque le soleil lui-mme, transport dans la rgion des toiles, va prendre une trsce modeste place parmi les milliards de ces astres que le tles cope a signals ; lorsque les 38 millions de lieues qui spa rentla terre du soleil sont devenues, raison de leur peti-

L'HOMME,

CENTRE

DU

MONDE.

40

lesse comparative, une base totalement impropre la K recherche des dimensions du monde visible; lorsque la vitesse des rayons lumineux (70,000 lieues par seconde) suffit peine aux valuations de la science ; lorsque, enfin, par un enchanement de preuves irrsistibles, certaines toiles sont recules jusqu' des distances que la lumire ne franchirait pas en moins d'un million d'annes, nous restons comme anantis sous cette immensit. En donnant l'homme, la plante qu'il habite, une si petite place dans le monde matriel, l'astronomie semble vraiment n'avoir fait de progrs que pour nous humilier. Si, envisa gant ensuite la question d'un autre point de vue, on rfl chit sur la faiblesse extrme des moyens naturels l'aide desquels tant de grands problmes ont t abords etrso lus ; si Ton considre que pour saisir et mesurer la plupart des quantits, formant aujourd'hui la base des calculs astronomiques, l'homme a d beaucoup perfectionner le plus dlicat de ses organes, et ajouter immensment la puissance de son il ; si l'on remarque qu'il ne lui tait pas moins ncessaire de dcouvrir des mthodes propres mesurer de trs-longs intervalles de temps, jusqu' la prce cision d'un dixime ; de combattre les plus microscopiques effets que des variations continuelles de temprature produite sent sur les mtaux, et, ds lors, sur tous ses instruments; de se garantir des illusions sans nombre que sme sur la route des rayons lumineux l'atmosphre froide ou chaude, sche ou humide, tranquille ou agite, k travers laquelle se font invitablement ses observations, l'tre dbile reprend tous ses avantages. A ct de ces uvres merveilleuses de reste prit, qu'importe la faiblesse, la fragilit de notre corps ? Qu'importent les dimensions de la plante notre demeure, du grain de sable sur lequel il nous est chu d'apparatre

406

LES

SPLENDEURS

DE

LA

FOL

quelques instants ? Voil la science vraie et c'est aussi la foi ! L'homme est une grande, une trs-grande chose ! Magna

res est homo ! Et M. Louis Buchner ose se vanter d'avoir


U N E BASE SCIENTIFIQUE A L'OPINION DU QUI CONSIDRE ANIMAL L'HOMME P L E M E N T COMME U N R E J E T O N MONDE AMBIANT

DONN SIM-

! Quelle

rage cependant que de s'obstiner ainsi se rabaisser au niveau des btes de somme sans raison ! Pour quelques instants! Cette parole bien triste chappe l'me trop peu croyante de Franois Arago me rappelle une autre extravagance des aptres de la fausse science. Le gnie de l'homme a, en effet, sond les profondeurs des cieux. Il y a dcouvert toute une arme d'astres divers : des nbuleuses, mondes en voie de formation ou amas condenss d'toiles; des toiles simples ou multiples, blanches ou colores, clat fixe ou changeantes; le soleil avec sa chromosphre, sa photosphre, sa couronne, ses taches, ses facules, son pointill, ses protubrances, etc., etc; des plantes avec leurs bandes, leurs anneaux, leurs satellites; des comtes, des bolides, des arolithes, des toiles filantes ; la matire cosmique, la lumire zodiacale, les aurores polaires, etc., etc. Mais ces astres, ou ces corps en nombre incalculable et de volumes souvent normes, l'homme ne fait que les entrevoir; ils restent fatalement pour-lui autant d'inconnues, de mystres, d'nigmes impntrables. Les douze cents millions d'toiles de la premire la quinzime grandeur que les astronomes ont pu discerner, a l'il nu ou arm des magnifiques instruments crs par lui, sont rests pour lui de simples points lumineux ; et aujourd'hui encore je les vois rduits s'crier avec le Sage : La splendeur des toiles est la beaut du ciel, c'est le Seigneur qui illumine l'univers des hauteurs du firmament. Que sont individuellement ces astres ou ces mondes? Nous n'en savons rien. Comme pour exciter notre curiosit, l'un d'eux

L'HOMME,

CENTRE

DU

MONDE.

407

un jour a brill d'un clat tout nouveau, pour s'teindre quelques jours plus tard. Nous avons pu souponner qu'il avait ouvert ses flancs, et lanc dans l'espace des torrents d'hydrogne enflamm, dont la combustion se manifestait nous, aprs plusieurs annes. Mais que sont ces aperus si lointains et si vagues? N'est-il pas vident que dans les doctrines des Vogt, des Buchner, etc., etc., le ciel toile serait un cruel dfi jet l'homme? non plus par Dieu (Dieu pour eux n'est qu'un mot vide de.sens), mais par la nature qu'ils personnifient, et qui neserait pour l'homme qu'une martre. Combien sontplus consolants les enseignements de la foi! Fidle interprte des desseins de Dieu, le roi-prophte a dit dans un saint transport:
JE VERRAI DONC LES CIEDX, OUVRAGE DE VOS MAINS, LA LUNE ET LES TOILES QUE

vous

AVEZ A F F E R M I E S .

Ici-bas, disait de son

ct le grand aptre, nous ne voyons que dans le miroir, et tout reste pour nous une nigme, mais un jour nous verrons Dieu face face, et en elles-mmes les cratures de Dieu. Dans ma conviction profonde, le paradis des chrtiens n'aura pas ce caractre d'immobilit extatique, dans la reconnaissance, dans la louange, dans l'amour que quelques mystiques lui attribuent; il sera au contraire vivant, anim, grandement actif. Nous irons d'astre en astre, de monde en monde, et Dieu prendra plaisir nous rvler les secrets des cieux. La foi m'autorise prendre la lettre cet oracle du prophte Daniel,

ch. X H , v. 3 : Tous nous nous rveillerons de la poussire... les uns dans la gloire, les autres dans.Vopprobre. Ceux qui auront t savants de la science de Dieu brilleront de la splendeur du firmament ; et ceux qui auront appris beaucoup la vrit et la justice brilleront comme des toiles dans les perptuelles ternits. Je le demande tout homme de bon sens, ce sort, contre lequel on ne saurait protester que par excs d'aveuglement, n'cst-il pas infiniment prfrable celui des

408

LES

SPLENDEURS

DE

LA

FOI.

incrdules? Eux, hlas! aprs avoir joui pendant quelques instants du mystrieux et mouvant spectacle del vote toile, ils seront rduits dire tristement avec Jonathas... Gotant,

j'ai

gote un peu de miel, et voici que je meurs! Ils sont

mme dj tant blass que la voix des toiles ne dit rien leur cur. Ils sont tombs au-dessous de ce pauvre Gaspard Hauser, condamn l'idiotisme par la squestration, et dont son historien, M.Feucrbach, a dit : La premire fois qu'il vit le ciel parsem d'toiles, il tmoigna la plus vive admiration ; il exprimait en pleurant le regret que l'auteur de sa captivit l'et priv d'un si magnifique spectacle. Nous l'avons surabondamment prouv ; tout est faux, tout est dsesprant dans les doctrines ou plutt dans les aspirations contre nature de nos adversaires. Au contraire, tout est vrai, tout est consolant, tout est ravissant dans les enseignements de la Rvlation et de la Foi. La terre est autant le centre du monde que l'avait dit la Gense. L'homme, lui, est vraiment le centre et l'interprte de la cration tout entire; il le sera bien plus parfaitement encore quand il sera devenu semblable Dieu qui lui sera apparu dans sa gloire. L'homme, roi de la cration. La royaut de l'homme sur toute la nature, royaut de droit, royaut de fait, est manifestement affirme ds l'origine de l'humanit par les divines critures. Bnissant les animaux et l'homme dans le paradis terrestre, Dieu leur dit : Croissez, multipliez-vous, remplissez la terre. Vous, homme, assujettissez-la, rgnez sur les poissons de la mer, sur les oiseaux du ciel, et sur tons les autres tres anims qui se meuvent sur la terre. Racontant la cration son tour, le Sage a dit : Dieu a cr l'homme, et l'a fait sou image... 11 a impos le sentiment dc sa ter-

L'HOMME,

ROI

IJE

LA

CRATION.

409

reur touLe chose, et lui a donn l'empire sur les btes et sur les oiseaux. Au moment solennel o No sortait de l'arche, encore* effray du dchanement'de la justice divine, Dieu lui dit une seconde fois : Croissez, multipliez-vous, remplissez la terre. Que votre terreur, que votre crainte pse sur tous les animaux des champs, sur les oiseaux du ciel et sur tous les tres qui se meuvent la surface de la terre. Voici que je livre votre bras tous les poissons des mers. En contemplant ce domaine suprme de l'homme sur toute la nature, le Psalmistc s'criait: Qu'est-ce que l'homme pour que vous soyez tant proccup de lui? Vous l'avez presque fait l'gal des anges (purs esprits, libres des entrane ments de la chair), vous l'avez couronn de gloire et d'hon neur, vous l'avez tabli souverain de toutes les uvres de vos mains ; vous avez tout mis ses pieds, les brebis, les animaux domestiques, et jusqu'aux btes des champs. Aprs s'tre fait l'cho de ces magnifiques paroles, saint Paul ajoutait : Il n'est rien qui puisse chapper au domaine de l'homme. Saint Jacques enfin, rsumant la tradition entire, constatait que toutes les natures cres, les btes sauvages, les oiseaux, les serpents, tous les tres ont pu tre dompts, et' ont t de fait dompts par la nature humaine. Voil ce que devait tre l'homme d'aprs la Rvlation!N'est-ce pas ce qu'il a t et ce qu'il est encore aujourd'hui? Cette royaut, cette domination de l'homme ne sont-elles pas un fait plus clatant que le jour? Relisez, page 228 de ce volume, le magnifique tableau que Cauchy faisait des prodiges de l'activit humaine, et vous vous crierez forcment que l'homme est le matre et le roi de la nature; que rien, absolument rien, n'a pu se drober sa puissance. L'lphant, le rhinocros, l'hippopotame, l e , l i o n , le tigre, le lopard, l'ours, l'aigle, le condor, sont sa merci. Il les

410

LES SPLENDEURS DE LA FOI.

traque et les tue quand il veut; ils disparatront de la terre entire quelques jours ou quelques mois aprs qu'il aura rsolu de les exterminer. Ni leur force, ni leur adresse, ni leur vitesse, ni les obstacles accumuls par la nature ne les droberont ses coups. Voyez la baleine, Lviathan peut-tre, qui de son souffle puissant fait cumer au loin la surface de la mer, qui d'un choc de sa tte ou d'un mouvement de sa queue peut renverser un navire et le faire engloutir dans les flots. L'homme a soif, industriellement et commercialement, de son huile, faim de ses fanons et de ses chairs; il lui a jur une guerre mort. Traque dans toutes les mers europennes ou tempres, elle a cru trouver un abri sr dans les mers froides des ocans polaires, et elle s'y est enfuie. Mais l'homme l'a suivie, il l'a atteinte ; chaque jour il la frappe de son harpon sanguinaire ; et parce que le harpon est trop lent, trop peu sr, le baleinier, roi des mers, s'apprte foudroyer le gant de la cration avec ses balles explosibles. Les voyageurs et les missionnaires sont unanimes reconnatrcl'accomplissement de cetoracle divin : [imprimerai votre terreur tous les tres. Ils ont vu de leurs yeux l'lphant, le lion, le tigre, le serpent, l'orang-outang, tous les animaux les plus capables de l'emporter sur l'homme par. la force, ou du moins de lutter avec lui, viter sa prsence, sans jamais l'attaquer, moins de circonstances exceptionnelles ou irrsistibles, la rage, ou la faim son dernier paroxysme. De telle sorte que, suivant le langage trange du prophte Ezchiel, pour apprendre dvorer les hommes, faire des veuves, et dsoler des villes, le lion a besoin d'un apprentissage spcial et miraculeux. Il y a plus, et il faut bien que je le dise, quand l'homme est redevenu semblable Dieu par une vertu hroque, quand il .a su s'lever la saintet des Paul, des Antoine, des Franois d'Assise, des Anchita, il redevient

PLACE

DE j/llOMME

D A N S LA N A T U R E .

411

littralement roi de la nature. Les animaux mme les plus farouches et les plus cruels redeviennent pour lui des esclaves soumis, des serviteurs fidles, des amis dvous.

La place de l'homme dans la nature. L'homme dans sa synthse. Pour quiconque ouvre les yeux de bonne foi et sans ides prconues, il est dans la cration ou dans la nature quatre degrs vidents d'tre : les minraux qui sont purement et simplement ; les vgtaux qui sont et qui vivent ; les animaux qui sont, qui vivent et qui sentent; l'homme enfin qui est, qui vit, qui sent, qui raisonne. L'tre, la vie, la sensibilit ou le sentir, la raison sont bien videmment quatre gradations distinctes de l'existence. La Rvlation les accorde toutes quatre l'homme, elle refuse l'animal la raison. Or le bon sens et le sens commun sont, incontestablement d'accord avec la Rvlation ; car si vous ouvrez au mot R A I S O N le Dictionnaire de l'Acadmie franaise et de toutes les acadmies du mon^e, vous y lirez:
RAISON:

Facult intellectuelle, par laquelle Vhbmme


raison est l'apanage
DE RAISON, OU

est distingu des btes. Il est si universellement et si invinciblement admis que la d'un animal
QU'IL EUT

propre et
QU'IL ET

exclusif de l'homme, que jamais encore personne n'a os dire


A T T E I N T L'GE P E R D U LA R A I S O N ;

qu'il ft devenu fou! L'animal ne perd pas la

raison, c'est donc qu'il n'a pas la raison! L'homme perda raison et devient fou, c'est donc qu'il a la raison. Cet argument est invincible; il suffit a confondre ternellement nos adversaires. Le P. Barruel l'a admirablement dvelopp dans ses
NES IIELVIEN-

ou

LETTRES

PROVINCIALES,

sixime dition, t. II, p. 3 7 0 ;

on me saura gr de rappeler ces belles paroles, parce qu'elles jettent un jour clatant sur une question plus controverse encore de nos jours que de son temps : Entrez avec moi dans ces sombres rduits oh il ne reste

412

LES

SPLENDEURS

DE

LA

FOI.

plus de l'homme que l'animal ; observez ces mortels, victimes d'un dlire habituel et d'un cerveau bless; ce qui reste en eux, vous le verrez suprieur tout ce que vous pourriez admirer dans la bte. L'homme a disparu tout entier : cependant, comme la bte encore, et bien mieux qu'elle, ils commandent leur corps de s'abriter, et a leurs mains de servir leurs besoins physiques; comme elle, et bien mieux qu'elle, ils combinent les moyens d'viter la douleur et de se procurer des plaisirs; comme elle, ils sont tantt rebelles la voix et tantt dociles k la verge ; comme elle, ils sollicitent vos secours, vos gnrosits, ils flatteront la main qui les dispense; comme elle, ils tromperont celui qui les surveille, ils aspireront la libert, ils emploieront les instruments de l'homme pour l'acqurir; bien mieux qu'elle, souvent ils auront leur ruse, leur industrie et leur intelligence. Cette intelligence, si vous l'aviez trouve dans la bte au mme degr, si vous aviez vu l'animal, non plus imiter simplement et rpter les sons de l'homme, mais donner k votre langage le mme sens que vous, solliciter du pain quand il a faim, de l'eau quand il a soif, du feu quand il a froid, ne jamais se mprendre a l'expression de ses besoins et de ses dsirs, c'est bien alors que vous auriez cru voir dans la bte la libert et la raison de l'homme! Mais que votre erreur aurait t grossire ! L'homme ne parat point encore, et vous croyez l'avoir vu tout entier. Non, cette libert qui se rduit tendre et a retirer la main pour les besoins du corps, k fuir la prison, k plier sous le joug ou k le rompre ; cette intelligence dont les oprations se bornent a connatre, k comparer dans la matire ce qui flatte le got, apaise l'estomac, satisfait l'apptit et rjouit les sens ; cette mmoire qui ne conserve des traces distinctes que de l'objet terrestre; cet entendement qui ne saisit plus rien que de relatif aux organes ; celle volont qui nesait plus vouloir quand l'hommeest satisfait ; cette

LA PLACE DE L'HOMME DANS LA NATURE.

413

langue mme qui n'articule plus de sons quand tous les besoins du corps sont remplis; non rien de tout cela n'est ni la libert, ni l'intelligence, ni la mmoire, ni la volont, ni la raison, ni la langue de l'homme. Penser, parler, agir, tre libre en homme, c'est sacrifier l'erreur la vrit, le vice la vertu, tous les sens l'me; connatre, voir, choisir non ce qui est flatteur pour les organes, utile la sant et la conservation du corps, mais ce qui est honnte, utile l'esprit et conservateur de l'me. L'insens dans un asile de fous, c'est plus que la bte, mais ce n'est pas l'homme ! Le martyr au tribunal d'un tyran et qui se joue de ses menaces, voil l'homme dans sa synthse divine. La raison spare compltement l'homme de l'animal. Elle en fait, sinon matriellement, du moiusmoralement, un tre part, et de l'humanit un rgne part, le rgne humain, couronnement des trois autres rgnes de la nature: rgne minral, rgne vgtal, rgne animal, rgne humain. Elle explique le fait, plus clatant que le jour, de la royaut de l'homme sur toute la nature. Elle met l'homme une distance rellement infinie de l'animal, parce que le rapport de la raison de l'homme, toute finie qu'elle soit, la raison nulle de l'animal, constitue mathmatiquement un rapport rigoureusement infini. Cette distance.infinie, cette distinction non pas seulement dei quantit, mais de qualit, ne- fait pas le compte de l ' i m pit, et par consquent de la fausse science, auxiliaire force de l'incrdulit. Bossuet disait dj de son temps : L'homme voit aux animaux un corps semblable au sien, les mmes organes, les mmes mouvements; il les voit natre, vivre, souffrir et mourir, manger, boire, aller et venir propos, viter les prils, chercher ses commodits, attaquer et dfendre, ruser mme, prvenir les finesses et montrer une subtilit exquise. On les dresse, on les instruit, ils s'instruisent les

414

LES

SPLENDEURS

DE

LA

FOI.

uns les autres; on les entend s'appeler, se rappeler,s'avertir. Cette ressemblance d'action trompe les hommes ; ils veulent, quelque prix que ce soit, que les animaux raisonnent; ils semblent s'acharner lever les animaux jusqu' eux-mmes,
AFTN D'AVOIR LE DROIT DE S'ABAISSER JUSQU'AUX ANIMAUX ET DE P O U V O I R V I V R E COMME E U X .

Bossuel rappelait ces douloureuses

paroles qui sont la clef de tant de mystres d'ignominie.

lev au comble de l'honneur, F homme n'a pas compris; il s'est compar aux animaux sans raison, et il s'est fait
semblable eux. II ajoutait avec une profonde tristesse : Chose trange! L'homme, animal superbe, qui s'attribue
*

lui-mme tout ce qu'il connat d'excellent,

et ne veut rien

cder son semblable, fait des efforts inous pour que les btes le valent bien, ou qu'il y ait peu de diffrence entre elles et lui. La doctrine qui garait quelques esprits au dix-septime sicle tend envahir tous les esprits au dix-neuvime. Prenons cependant acte de cefaitincontestable,que les zoanthropes sont encore rares, qu'on les compte, que le nombre des Vogt, des Buchner, des Huxley, des Brown, des Daily, des Sanson est encore trs-limit, et qu'ils sont renis par les savants les plus illustres de l'ancien et du nouveau monde. Oui, ils sont rares ceux qui osent dire, avec M . Buchner: Aujourd'hui, si, en s'ap puyant sur la science et sur les plus grandes dcouvertes a modernes, on cherche la place de l'homme dans la hirarchie des tres, on arrive aussitt des conclusions diamtrale ment opposes aux ides anciennes. On trouve,ouronrecon nat que l'homme, non-seulement par ses proprits physi ques, mais aussi par ses proprits intellectuelles, est uni de la faon la plus intime avec la nature ambiante ; que, s'il s'lve au-dessus d'elle, c'est seulement par un perfectionne ment plus grand et plus vari de ses forces et de ses facults.

(L'homme selon la science, p. 11.)

LA P L A C E D E L ' H O M M E

D A N S LA N A T U R E .

413

Avec M. Daily : La comparaison des aptitudes isole.es est loin de nous permettre de nous croire d'une autre essence que le rgne animaf tout entier; et il est facile de montrer que certains animaux possdent souvent un degr sup rieur certaines facults spciales. II est difficile qu'il reste un doute sur L ' I D E N T I T de la nature des oprations mentales dans toute la srie animale. (De la place de l'homme dans la nature, introduction, pages 90 et 91.) Avec M. Andr Sanson : Toutes les facults qu'il nous est possible de discerner par leurs manifestations existent ga lement dans toute la srie animale. Il n'y a de diffrence aux diverses hauteurs de la srie que par le degr de leur dve loppement Entre les manifestations intellectuelles, il n'y a du plus infime au plus lev sur l'chelle de l'organisation, que des diffrences de quantit, non des diffrences de qua lit. (Philosophie positiviste., livraison de mai-juin 1870, p. 4 3 7 . ) Avec M. Huxley : Les hommes ressemblent aux animaux dans la proportion suivant laquelle ils se ressemblent. Aucun signe Les hommes diffrent des animaux dans la proportion sui vant laquelle ils diffrent entre eux .existent parmi les animaux qui sont anatomique de dmarcation plus profonde que celles qui immdiatement au-dessous ne peut tre trac entre le rgne animal et nous-mmes. Et j'ajouterai ici l'expression de ma croyance, que toute tentative en vue d'tablir une distinction psychique est galement futile, et que mme les facults les plus leves du sentiment et de l'intelligence commencent germer dans les formes infrieures de la vie. Ce ne sont l videmment que des assertions gratuites, des croyances sans fondement, des efforts tranges de volonts gares, et tout cela pour arriver dire que, compar aux ani-

416

LES SPLENDEURS DE LA FOI.

maux, l'homme est simplement le premier entre ses semblables ou ses pairs,
PRIMUS INTER P A R E S !

Mais quand on y regarde de

plus prs,on voit trs-clairement que, part chez quelques nergumnes,la conscience de cette tristcpant est inquite et trouble. Ce trouble mme leur arrache a chaqueinstanl, M. Huxley surtout, ces aveux loquents... : Il y a une distance norme entre le pouvoir mental de l'homme le plus infrieur et celui du singe le plus lev ; il existe entre eux un gouffre norme... La possession du langage articul est la cause premire de Vimmense, et, dans la pratique, infinie divergence del souche humaine. Aucun intermdiaire ne comble la brche qui spare l'homme du troglodyte. L'homme est le seul tre intelligence consciente dans le monde. L'immensit du golfe entre l'homme civilis et les animaux est infranchissable, etc., etc. Ces rserves de M. Huxley sont tellement incessantes, qu'elles finissent par agacer son traducteur franais, M. Daily (un tratre aussi, celui-l, comme M mots immense diffrence,grandgolfe,
me

Cl-

mence Royer). Il n'y tient plus, et il s'crie, p. 238 : Les hauteur, abme, gouffre, qui reviennent souvent dans le texte de M. Huxley, m'ont quelquefois paru peu en rapport avec sa pense... Il n'y a pas plus de diffrence entre certains singes et certains Australiens qu'entre ceux-ci et les hommes les plus minents de l'Occident... Il serait grand temps de renoncer ces abmes et ces gouffres. Cettesortie'deM. Daily nous met heureusement sur la voie-de la cause vritable de tous ces garements d'esprit. Il est seul consquent avec lui-mme, car, avant de procder la comparaison de l'homme avec l'animal, il pose ce principe : L'homme faible et chtif, errant et nu, sans industrie, et presque sans armes, voil l'homme qu'il faut comparer aux animaux, et non celui qui, pouss par l'instinct de son dveloppement souverain,

I A PLACE IlE L'HOMME DANS l.A NATURE.

agrandit chaque jour la distance qui l'en spare, en dtruisant tous ceux qu'il peut utiliser pour ses besoins (p. 90). Mais ce principe est le-renversement du bon sens: En effet, quand il s'agit de comparer deux tres, ce sont les deux natures qu'il faut mettre en prsence, et non les accidents des deux natures. Or l'homme faible et chtif, errant et nu a l'tat sauvage, c'est l'accident, une chute, une dcadence. Nous l'avons prouv, l'homme son berceau n'tait pas chtif et nu.; Tct-il t d'ailleurs, sa faiblesse et sa nudit ne seraient encore que des accidents, puisqu'il est incontestable pour tous qu'avec le changement de milieu, le temps, les soins, l'ducation, l'instruction, le Mincupiele plus abruti peut, aprs un nombre suffisant de gnrations, devenir le pre d'une race tout h fait comparable h la race anglo-saxonne (1). Et la preuve invincible, au moins dans l'ordre d'ides o se placent nos adversaires, est que les Anglo-Saxons eux-mmes sont les descendants en ligne directe d'une race sauvage. M. Daily n'a pas protest et aurait protest en vain contre cette phrase de M. Huxley qui exprime indirectement, mais trs-nettement, cette vrit capi(1) On objecte, dit M. Flourcns dans son Ontologie naturelle, p. 75,

que la race ngre n'a pas pu s'lever jusqu' la culture des sciences. C'est l une trs-relle infriorit de nature, mais ce n'est qu'une infriorit accidentelle, temporaire; ce n'est point une infriorit de nature, et l'on ose croire que, place dans des circonstances plus heureuses, la race ngre pourra s'lever un jour au niveau intellectuel des peuples civiliss.
M. de Quatrefages dil dans son Unit de l'espce humaine, pages 16i cl

suivantes : Les individus de la race australienne, !a plus dgrade de toutes, apprennent lire et crire presque aussi vile que les Europens; tous comprennent cl parlent trs-bien l'anglais. Ceux qui, comme Daniel et Bcnilong, ont t conduits en Angleterre et introduits dans la socit lgante, sont devenus de vrais gentlemen, de l'aveu mme des crivains les p ! u 3 polygnislcs. M. Daleman, et quelques Anglais venus Port-Philips, sur la cte mridionale de l'Australie, furent frapps de la civilisation des habitants de celte cte, qu'ils trouvrent beaucoup mieux logs, meubls et pourvus de tous les objets ncessaires qu'aucuns de leurs compatriotes. Peu de jours aprs, ce ph27

418

LES SPLENDEURS DE LA FOI.

taie : c Le pote, le philosophe, ou l'artiste dont le gnie est < la gloire de son temps, est-il dchu de sa haute dignit, cause de la probabilit historique, pour ne pas dire la certitude, qu'il est le descendant de quelque sauvage nu ou brutal, dont l'intelligence suffisait peine pour le rendre un peu plus rus, un peu plus dangereux que le tigre? (De la place de Vhomme dans la Nature, p. 248.) L'homme tait sorti parfait des mains du Crateur; l'homme sauvage est un homme dchu, et sa dchance est un accident, puisqu'il est revenu, et qu'il peut toujours revenir l'tat parfait. Dans l'existence de l'animal, au contraire, il n'y a eu ni chute, ni accident, il est rest ce qu'il tait et ce qu'il sera. Et il devient vident que, dans la comparaison tablir entre l'animal et l'homme, prendre chez l'homme l'accident, la dcadence, l'tat sauvage,ou la folie, c'est le comble de la draison et de la mauvaise foi. Voil cependant ce que font les adversaires de la Rvlation, et voil comment ils arrivent la conclusion trange et honteuse de la

parit, ou d'une simple diffrence de quantit, mais non de


qualit. Bossuet l'avait dit avant moi dans son Trait de la
nomne de perfectionnement relatif fut expliqu par l'apparition d'un homme blanc, vtu d'une redingote en peau de kangnroo. C'tait un grenadier des armes anglaises, nomm Witham Buckley, qui, envoy sur les lieux, lors d'une premire tentative de colonisation, en 1803, s'laitchappelavaitvcu trente-trois ans avec les indignes. Iln'avat pas tard devenir leur chef, et, sous sa direction, ils en taient arrivs au point qui tonnait si fort les nouveaux colons. On voit ce qu'avait produit chez ces sauvages dclars incapables de tout progrs l'influence isole d'un simple soldat. A ct de ces populations australiennes, entres dans la voie de la civilisation, on montre la postrit des Convicts chappe aux lois pnales, parse d'lots en lots, et bien plus prs de l'tat sauvage que de la civilisation dgrade. Ainsi, en Australie, l'homme blanc s'abaisse, en mme temps que l'homme noir s'lve. Ces tmoignages sont certainement la rfutation complte de toutes les assertions polygnistes, et ils sont d'autant plus dcisifs, que celui qui les apporte ne songeait mme pas, en traant les lignes qu'on vient de lire, la question que nous traitons ici.

LA. PLACE DE L'HOMME DANS LA NATURE.

419

connaissance de Dieu et de soi-mme, ch. v, 7 : A propos du raisonnement qui compare les hommes stupides avec les animaux, il y a deux choses remarquer, Tune que les hommes les plus stupides ont des choses suprieures au plus parfait des animaux; l'autre que tous les hommes tant sans contestation de mme nature, la perfection de l'me humaine doit tre considre dans toute la capacit o l'espce peut s'tendre, et qu'au contraire ce qu'on ne voit dans aucun des animaux n'a son principani dans aucune des espces, ni dans tout le genre. videmment, ce qu'il faut comparer, pour tre juste et vrai, c'est le plus complet des hommes, ou du moins ce que nous pourrions appeler l'homme moyen, physique, intelligent, moral, au plus parfait des animaux, je ne dirai pas l'animal moyen, car chez l'animal de la nature il y a partout identit essentielle et absolue, la domestication cre seule des diffrences. Si elle tait ainsi tablie, la comparaison concluraitelle une similitude affligeante, une parit brutale? videmment non, mais une diffrence essentielle et absolue. Qui oserait dire que l'Apollon du Belvdre et la Vnus de Milo sont les pareils du gorille ou de la' femelle du chimpanz? Les deux beaux vers d'Ovide caractrisent eux seuls une diffrence du jour a la nuit :

Os homini sublime ddit clumque lueri Jussit et ereetos ad sidera loltere vultus.
Il donna l'homme une bouche sublime; et il lui commanda de regarder le ciel, d'lever vers le firmament son visage droit et fier. Au seul aspect d'un Anglo-Saxon, homme ou femme, on a le sentiment de sa royaut sur la nature entire : Incessu patuit Deal La pense viendrait-elle au savant le plus matrialis, Moleschott, Buchner, Vogt, Daily, de pousser Je mme cri l'aspect d'une guenon !

-tO

LES SPLENDEURS

DE

LA

FOI.

L'homme physique et physiologique. Je n'incrimine en aucune manire les innombrables recherches (signe caractristique cependant des aspirations animales des temps modernes) entreprises dans le seul but d'tablir une troite analogie de forme et d'organisme entre le singe et l'homme. Je suis tout dispos admettre avec mon illustre matre et'ami, Etienne Geoffroy Saint-Hilaire, l'unit de plan dans la nature et la cration, l'unit de composition organique, la progression souvent insensible de l'tre informe l'tre qui a une forme, de l'inorganique l'organique, de la force aveugle mme l'intelligence" consciente, la volont, toutefois avec quatre sauts infranchissables pour tout autre que pour le Dieu crateur : du N A N T I ' T R E , de I ' T R E a la de la
SENSIBILIT

VIE,

de la

VIE

au

SENTIR,

h la R A I S O N . Il ne me rpugne nullement d'admettre que Yhommeest un animal mammifre de l'ordre des primates, famille des bimanes, caractris laxinomiquemeni par une peau duvet ou poil trs-rare. (Article H O M M E du Dictionnaire de N Y S T E N , dition de Littr et Robin.)
Mais entre les caractres physiques et physiologiques de l'homme et du singe, il n'en existe pas moins un gouffre, un abme tel, que M. Flourens tait parfaitement autoris k dire dans son loge de Tiedeman : L'espce humaine exclut toutes les autres, et elle en est exclue. Elle n'a point de parents, elle est seule ; et tout ce que les observateurs superficiels ont pu dire de sa prtendue conformit avec l'orang-outang est essentiellement faux. L'orang ne marche pas debout, et il n'est pas conform pour cela; sa colonne vertbrale manque de ces courbures alternatives, en sens contraires^ncessaires la station verticale; il ne se tient droit, un moment, qu'appuy sur un bton; ds qu'il veut courir, il se jette quatre pattes ; son pied est une seconde main, ce pied n'a pas de talon, et ne pose terre que par son tranchant; les bras de l'orang sont presque

L'HOMME PHYSIQUE

ET PHYSIOLOGIQUE.

421

aussi longs que ses jambes, ils servent sa marche ; mais sa marche mme n'est qu'accidentelle; il se tient ordinairement sur les arbres, et c'est pour cela qu'il a quatre mains, qu'il est quadrumane. Buffon a dit : Les organes de la voix sont les mmes dans l'homme que dans l'orang-outang. " On ne pouvait'pas se tromper plus compltement. Tous les singes ont dans leur larynx, et quelques-uns mme dans le corps de leur hyode, des poches o s'engouffre l'air, et d'o l'air ne peut sortir qu'avec un murmure sourd qui s'oppose toute articulation distincte, tout langage. Enfin, dit Buffon, le cerveau de l'orang-outang est absolument de la mme forme et de la mme proportion que celui de l'homme. La rfutation complte et absolue de cette erreur est l'un des plus beaux titres de gloire de Ticdcman. La capacit du crne de l'orang-outang est loin d'galer celle du crne de l'homme. Le cerveau de l'homme, de tous les hommes, diffre en tout de celui de l'orang-outang par son volume, et plus encore par la prdominance relative de celles de ses parties qui sont le sige exclusif crbraux... de l'intelligence, les lobes ou hmisphres Aussi l'homme seul conoit Tordre moral et

conoit Dieu ; mais tous les hommes conoivent l'ordre moral et conoivent Dieu. Sur ces deux points, l'intelligence est la dernire- et dfinitive preuve de l'unit humaine. Je ne m'arrterai pas discuter en dtail les rsultats des efforts tents dans la plus dplorable et la plus douloureuse des voies, la parit anatomique et physiologique tablir entre le singe et l'homme. C'est bien de ces efforts qu'il faut dire : Quanti gressus sed extra viam ! J'ai lu les livres et les mmoires des Huxley, des Vogt, des Buchncr, des Moleschott, des Broca : quoi ont abouti leurs comparaisons si acharnes? D'abord la constatation clatante d'un fait capital, vritablement crasant pour la nouvelle colo : La capacit cra-

422

LES SPLENDEURS DE LA FOI.

nienne de Vhomme le plus infrieur est double de la capacit


crnienne du singe le plus suprieur. Ce fait dconcerte M. Huxley, et il essaye aussitt d'en attnuer la porte : d'abord en constatant, ce qui au fond ne signifie rien, 1 que la diffrence dans le poids du cerveau entre l'homme le plus lev et le singe le plus suprieur est moins grande relativement et absolument que celle qui existe entre le singe le plus infrieur et le singe le plus lev; 2 qu'aprs tout, le pouvoir intellectuel ne dpend pas exclusivement du cerveau, et que le cerveau n'est que l'une des nombreuses conditions dont dpendent les manifestations intellectuelles (p. 237). Mais en parlant ainsi, M. Huxley rompt de front avec nos adversaires, avec l'cole anthropologique moderne, pour laquelle cette concession est, dit M. Daily, une rminis-

cence de ces poques barbares o la science anatomique


n existait pas, et qui fait du dogme de la pense fonction du cerveau, un dogme fondamental. La seconde conclusion sans porte de M. Huxley et de tous ses mules tait : pour les squelettes, le crne, les pieds, les mains, comme pour le cerveau, les diffrences entre l'homme et le gorille sont d'une importance moindre que celle qui existe entre le gorille et d'autres singes. Je dis sans porte, parce que les singes forment des espces rellement diffrentes, tandis que l'homme est une espce unique. Si, refaisant pour les anthropologistes ce que j'ai fait pour les gologues, et me bornant aux plus clbres, ceux qui font le plus autorit, Buffon et de Blainville, Owcn et Huxley, Pruner Bey et Broca, Gratiolet et Vogt, Tiedeman et Wagner, je dressais le tableau de leurs contradictions, sur tous les points, sans en excepter les plus fondamentaux, il serait dmontr jusqu' l'vidence que la prtendue parit anatomique et physiologique du singe avec l'homme, est largement

L'HOMME PHYSIQUE ET PHYSIOLOGIQUE.

423

.controverse et plus que douteuse ; qu'il est infiniment probable qu'il s'agit de diffrences non pas accidentelles ou de quantit, mais essentielles ou de qualit! Cette contradiction incessante de nos adversaires, qui accuse leur faiblesse et accentue notre force, est tellement habituelle et tellement flagrante, que, l'occasion prcisment de cette parit, M. Huxley se trouve tout tonn et tout ravi devoir M. Owen dclarer, comme lui, trs-difficile

pourl'anatomiste la distinction entre f homme et lePithecus.


On est encore si loin de s'entendre que nous voyons souvent les esprits les plus prvenus contre nos doctrines, amens, sans qu'ils s'en doutent, par des recherches spciales et tout fait indpendantes, les affirmer envers et contre tous. C'est ainsi, par exemple, que tout rcemment M. le docteur Joulin, professeur d'accouchement la Facult de mdecine, d'une tude trs-attentive de l'anatomie du bassin de la femme conclut l'exclusivit et a l'unit de l'espce humaine. (Archives gnrales de mdecine, janvier 1861.) En rsum, l'anatomie et la physiologie sont trop encore des amas d'hypothses et de contradictions; leurs dogmes, si tant est qu'on puisse les appeler ainsi, passent trop vite, c'est M. Daily qui l'affirme (Place del'homme dans la nature, p. 257, en note), pour qu'on puisse raisonnablement les opposer la Rvlation. M. Paul Broca, qui ne saurait tre suspectanos adversaires, quoiqu'il soit oppos au transformisme de Darwin et de Huxley, rsume comme il suit son long mmoire sur Tordre des primates (Parallle auat-omique de l'homme et des sjnges. Bulletin de la Socit d'Anthropologie, 2 et 3
e e

fascicules,

1869) : J e conclurai donc en disant avec Godman, Charles Bonaparte, Dugs et Isidore Geoffroy Saint-Hilaire : L'homme constitue moins qu'un ordre et plus qu'un genre ; il forme a lui seul une famille, la premire famille de l'ordre des prima-

424

LES SPLENDEURS DE L FOI.

tes. L'homme (parce qu'il remplit seul les conditions d'un quilibre vertical parfait et d'une marche libre, facile, habituelle, sur les deux pieds) ne sera plus confin dans la fort, il pourra parcourir la savane, traverser les steppes, habiter son choix la plaine ou la montagne, et devenir le conqurant de la plante entire. Sa main, dtache du sol, ne sera plus qu'un merveilleux instrument de. travail, instrument actif, h l'aide duquel il pourra se crer des instruments passifs, fabriquer et manier des outils, des armes offensives et dfensives. Capable de courir partout, il pourra poursuivre et atteindre une proie vivante et ajouter son rgime vgtal une nourriture animale.... La comparaison des organes montre des diffrences lgres, la comparaison des fonctions en rvle de beaucoup plus grandes.... L'anatomie vivante nous permet de dire, sans vain orgueil, que la famille humaine s'lve par son organisation uue grande distance au-dessus de celle qui en approche le plus.... Un collgue illustre que nous regrettons toujours, exposant un jour les analogies et les diffrences, de l'homme et des singes, termina son loquente leon par ces paroles entranantes... : Oui, par sa forme, par sa structure, par l'ensemble de ses dispositions organiques, l'homme est un singe ; mais par son intelligence, par les crations de la pense, l'homme est un dieu.... Je ne suis pas assez vers dans la mtaphysique, pour discuter les caractres auxquels on pourrait reconnatre dans Lacnaire la nature d'un dieu; mais sur le premier point je rpondrai rsolument: Non! l'homme n'est pas un singe, car il s'lve au-dessus du singe de toute la distance qui s'pare l'bauche du type achev. Et considrant froidement l'antithse qu'un mouvement tour : oratoire fit jaillir de la bouche plutt que de la pense de notre regrett collgue, je dirai a mon
1

L'HOMME PHYSIQUE ET PHYSIOLOGIQUE.

428

Ni si haut, ni si bas, Vhomme n'a mrit Ni cet excs d'honneur, ni cette indignit.
a La zoologie, en lui assignant une place dans ses cadres, constate sa prminence. II est le premier des primates, le premier des premiers, Ce rang, fait l'homme animal par le moins suspect de nos adversaires, suffirait presque a toutes les exigences de la Rvlation. Mais il n'a pas coutent M. Pnmcr-Bey, un des collgues les plus comptents de M. Broca la Socit d'anthropologie. J ai sous les yeux sa protestation insre dans le tome IV des bulletins des sances de 1869, et j'en extrais ces quelques lignes trs-significatives : Le singe diffre anatomiquement de l'homme, non-seulement par une simple dgradation, mais par un contraste vident en tout, par une modalit oppose dans son dveloppement tout ce qui se passe chez l'homme L'homme est la dernire expression relle de la nature, quelle que soit la couleur de sa peau, quel que soit le degr de l'chelle morale ou intellectuelle qu'il ait atteint. Oui ! Boschiman dshrit ou citoyen privilgi, saint Vincent de Paul ou Lacnaire, bref, ange ou dmon, il n'est
EN DERNIRE ANALYSE

comparable qu' lui-mme... Toutes les fois que nous effleurons chez l'homme la grande, l'immense question du rsultat fonctionnel qui ressort de sa conformation anatomique, est-ce

le terme de famille, d'ordre, de sous-classe, de classe qui


exprimerait au juste l'quivalent de la divergence? Assurment non, ce point de vue l'homme ne constitue pas un
EMPIRE; RGNE,

un

non, il reprsente un

MONDE

A PART.

M. deQuatrefages," membre la fois de l'Acadmie des sciences et del Socit d'anthropologie, affirme le rgne humain :VQUV moi, dit-il (et il n'est pas le seul de son avis, Isidore Geoffroy

426

L E S SPLENDEURS DE LA F O I .

Saint-Hilaire Ta trs-hautement proclam), l'homme diffre de Tanimal tout autant et au mme titre que celui-ci diffre du vgtal; lui seul il doit former un rgne, le rgne homminai ou rgne humain, et ce rgne est caractris tout aussi nettement, et par des caractres de mme ordre, que ceux qui sparent les uns des autres les groupes ou rgnes primordiaux, minral, vgtal, animal. L'homme est un tre organis, vivant, sentant, se mouvant spontanment, dou de moralit et de religiosit. (Unit de l'espce humaine, pages 17 et 31.) Il y a dans l'homme, suivant les divines critures, deux hommes, l'homme animal et l'homme spirituel, animalis homoy spirialis homo. L'homme animal empche qu'il soit un dieu, l'homme spirituel empche qu'il soit un singe. Ce n'est que lorsque l'homme animal ou du pch a t ananti ou transform par la rdemption et la grce que la foi dit des hommes : Vous tes tous des dieux et les fils du TrsHaut, les hritiers de Dieu et les cohritiers de Jsus-Christ! Sans parler de rgne et de monde part, M. Flourens est peut-tre plus explicite encore. Il professe carrment l'exclusivit de l'espce humaine. L'homme seul n'a nulle espce voisine; il n'a pas d'espce consanguine. Sur ce dernier point on rougirait d'exprimer seulement un doute. L'homme est d'une nature propre, exclusive de toute autre..., le privilge de l'exclusivit n'appartenantqu' l'espce humaine. (Onto-

logie naturelle, p. 70 et 71.)


L'HOMME r S Y C H I Q U E ET SPIRITUEL.

Revenons sur la synthse de l'homme et des mondes, comprise tout entire dans ces quatre
TRE, V I E , SENSIBILIT, RAISON ; et

grandes

choses :
par

voyons

comment,

rapport ces grandes choses, se comportent la Rvlation et la Science.

L'TRE.

427

L'TRE.

La rvlation enseigne et impose l'existence de Dieu, tre ncessaire, ternel, infini, qui possde la plnitude de l'tre. Dieu donne de sa plnitude aux tres contingents et finis qu'il a appels l'cxistence, non pas de toute ternit, mais dans le temps, puisque le temps commence immdiatement avec la crature, tre essentiellement contingent et successif. Pour la fausse science, comme pour la fausse philosophie, l'tre, mme contingent, la matire et la vie seraient ternels et coternels h Dieu. Non pas peut-tre en ce sens que la matire soit ncessaire et ternelle ; mais en ce sens que l'tre ncessaire aurait cr de tout ternit, que le monument serait contemporain de sou ternel Architecte; comme si faire contemporain ou ne sparer par aucun intervalle de temps l'architecte et le monument, ce n'tait pas nier quivalemment que le monument soit l'uvre de l'architecte. L'tre ternel est essentiellement l'tre ncessaire, l'tre ncessaire est essentiellement infini, puisqu'il n'est limit par rien. L'tre, soit ncessaire, soit contingent, comme aussi le passage, pour l'tre contingent, du nant l'tre, sont des mystres; mais la Rvlation, en adorant dans l'tre ncessaire l'tre ternel et infini, concilie, autantqu'on peut lefair, de la manire la plus honorable et la plus consolante, le mystre et la raison humaine. La fausse science, au contraire, en proclamant ncessaire et ternelle une matire inerte et limite, qui pourrait tre plus ou moins tendue, avoir telle ou telle forme, occuper tel ou tel lieu, condamne l'intelligence des contradictions rvoltantes et sans fin. Admettre un grain de sable ternel, ce serait admettre un grain de sable ternellement attach h un mme lieu, une mme forme, dont on ne pourrait le sparer qu'en lui faisant perdre l'existence, opration impossible quand on le fait exister ncessairement. La science veut que la matire

428

LES SPLENDEURS DE LA F O I .

soit inerte; or comment concilier avec l'existence ncessaire et ternelle, cette inertie qui la rend indiffrente a tous les mouvements que je lui communique, toutes les formes que je lui donne, a tous les lieux o je la place? Gomment une passivit absolue, c'est--dire l'indiffrence mme l'tre et au nant, comme au repos et au mouvement, se conciliera-t-elle avec l'existence ncessaire et ternelle? En un mot, la Rvlation ne prsente ma raison qu'un mystre, la cration, et ma raison s'y prte parce qu'elle le trouve possible et raisonnable. La fausse science, au contraire, en m'imposant un monde existant seul de toute ternit, de telle manire et "non pas de telle autre, c'est--dire l'ordre sans-modrateur, des lois sans lgislateur, des effets sans auteur et sans cause, le fini coexistant de toute ternit avec l'infini, le dpendant coternel l'indpendant, l'tre qui ne peut rien subsistant par lui-mme, comme l'tre qui peut tout, dresse devant moi des montagnes d'incohrences, de contradictions et d'absurdits.
LA VIE.

Qu'est-ce que la vie pour la Rvlation? L'esprit dont Dieu anime la matire organise, le souffle de Dieu, Spiritus vil, spivaculum vit. Pour elle, dans tous les tres vivants, la reproduction de la vie est l'effet d'une intervention divine, et cette reproduction se fait invariablement selon le genre et selon l'espce. Dieu a mis en eux le germe qui doit les perptuer; ce germe est indispensable, et jamais la vie ne pourra sortir d'une molcule de matire laquelle Dieu ne l'aura pas donne. La vie, en outre, se montre nous sous deux aspects trsdiffrents. Tantt, vgtale et purement organique, la vie se borne au dveloppement et la conservation de l'individu, par la respiration, la circulation, la digestion, les scrtions, etc.

u VIE. Tantt animale ou de relation,

459 la vie met l'tre vivant en

rapport avec les milieux extrieurs parla locomotion, les sens, l'intelligence. La Rvlation ne donne pas aux plantes une me qu'on puisse appeler vgtative; elle serait plus dispose expliquer les phnomnes de la vie des plantes comme les phnomnes de l'instinct, de la conservation, de la reproduction des animaux, par l'action incessante de la cause cratrice. Personne n'a mieux, clair ce mystre que Bossuet. Au-dessus de notre faible raison restreinte certains objets, nous avons reconnu, dit-il dans le Trait de la connaissance de Dieu et de soi-mme, ch. v, 2, une raison premire et universelle qui a tout conu avant qu'il fut, qui a tout tir du nant, qui rappelle tout ses principes, qui forme tout sur la mme ide, et fait tout mouvoir en concours. Cette raison est en Dieu, ou plutt cette raison c'est Dieu. Il n'est forc en rien; il est le matre de la matire, et la tourne comme il lui plat ; le hasard n'a point de part ses ouvrages, il n'est domin par aucune ncessit; enfin la raison seule est sa loi. Aussi tout ce qu'il fait est suivi, et la raison y parat partout. Il y a une raison qui fait que le plus grand poids emporte le moindre; qu'une pierre enfonce dans l'eau plutt que du bois; qu'un arbre croit en un lieu plutt qu'en un autre, et que chaque arbre tire de la terre, parmi une infinit de sucs, celui qui est propre le nourrir : mais cette raison n'est pas dans toutes ces choses; elle est dans celui qui les a faites et qui les a ordonnes. Si les arbres poussent leurs racines autant qu'il est convenable pour les soutenir, s'ils tendent leurs branches proportion, et se couvrent d'une corcc si propre les dfendre contre les injures de l'air; si la vigne, le lierre et les autres plantes qui sont faites pour s'attacher aux grands arbres ou aux rochers, en choisissent si bien les petits creux, et s'entortillent si proprement aux endroits qui

430

LES SPLENDEURS DE L FOI.

sont capables de les appuyer, si les feuilles et les fruits de toutes les plantes se rduisent des figures si rgulires, et s'ils prennent au juste avec la figure le got et les autres qualits qui drivent de la nature de la plante, tout cela se fait par raison, mais certes cette raison n'est pas dans les arbres. On a beau exalter l'adresse de l'hirondelle qui se fait un nid si propre, ou des abeilles qui ajustent avec tant de symtrie leurs petites niches; les grains d'une grenade ne sont pas ajusts moins proprement, et toutefois on ne s'avise pas de dire que les grenades ont de la raison. Tout se fait, dit-on, propos, dans les animaux. Mais tout se fait peut-tre encore plus propos dans les plantes. Leurs fleurs tendres, dlicates, et durant l'hiver enveloppes comme dans un petit cocon, se dploient dans la saison la plus bnigne; les feuilles les environnent comme pour les garder; elles se tournent en fruit dans leur saison, et ces fruits servent d'enveloppe aux graines, d'o doivent sortir de nouvelles plantes. Chaque arbre porte des semences propres a engendrer son semblable ; en sorte que d!un orme il vient toujours un orme, et d'un chne toujours un chne. La nature agit en cela comme sre de son effet; ces semences, tant qu'elles sont vertes et crues, demeurent attaches l'arbre pour prendre leur maturit; elles se dtachent d'elles-mmes, quand elles sont mres; elles tombent au pied de leur arbre, et les feuilles tombent dessus ; les pluies viennent, les feuilles pourrissent et se mlent la terre qui, ramollie par les eaux, ouvre son sein, aux semences, que la chaleur du soleil, jointe tv l'humidit, fera germer en son temps. Certains arbres, comme les ormeaux et une infinit d'autres, renferment leurs semences dans des matires lgres que le vent emporte ; la race se rpand au loin par ce moyen. Il ne faut donc plus s'tonner si tout se fait propos chez les animaux, cela est commun toute la nature; il ne

LA V I E .

431

sert de rien de prouver que leurs mouvements ont de la suite, de la convenance et de la raison, mais s'ils connaissent euxmmes cette convenance et cette suite, si
E U X OU D A N S C E L U I Q U I L E S A F A I T S . CETTE RAISON EST EN

En tant donc qu'il s'agit de la vie organique, nutritive et reproductive, la plante, comme l'animal, dit Bossuet avec saint Thomas, peut tre compare des horloges et autres machines ingnieuses, ou
L'OUVRAGE MAIS D A N S TOUTEFOIS L'INDUSTRIE RSIDE NON DANS L'ARTISAN.

Qu'est-ce que la vie pour la science orthodoxe? L'tat des tres organiss et anims qui ont en eux le principe du dveloppement, de la nutrition, de la reproduction. Qu'est-ce que la vie pour la science positiviste? L A
FESTATION MANI-

des proprits inhrentes et spciales la substance

organise. (Manifestation! La vie est en elle-mme et non - dans ses manifestations, ce n'est pas seulement quelque chose de relatif, c'est avant tout quelque chose d'absolu.) Elle ajoute : La notion de vie est reprsente par le plinomnele plus gnral qui se passe dans la matire organise en action, par le phnomne qui se manifeste toujours et sans interruption dans tout tre organis vivant,
LA N U T R I T I O N .

C'est l

tout ce que nous pouvons savoir de rel cet gard; toute ide mtaphysique sur la nature intime, sur les causes premires, sur l'essence du phnomne, toute ide d'entit, de principe de vie se trouve et doit tre tout fait loigne. (Dictionnaire Article Vie.) sans principe, de Nysten,-dition de MM. Robin et Littr. Manifestation, proprits essentielles ; vie c'est--dire mots vides effets sans cause,

de sens, ignorance, volontaire; mais rien qui soulve un coin du voile, rien aussi qui soit un argument ou mme une objection contre les saines doctrines, voil le positivisme. A ct mais en dehors de l'cole positiviste, nous trouvons

4 3 2

LES SPLENDEURS

DE

LV

FOI.

l'cole physiologique, dont le reprsentant le plus illustre est, en France, M. Claude Bernard ; et voici le cruel dmenti qu'il donne ses sceptiques confrres. On sera tout tonn de voir que c'est sous une autre forme le langage de Bossuet. S'il fallait dfinir la vie d'un seul mot qui, en exprimant bien sa pense, mt en relief le caractre qui, selon moi, distingue nettement la science biologique, je dirais : L A V I E ,
LA C R A T I O N . C'EST

Desorte que ce qui caractrise la machine vivante,


LA N A T U R E D E S E S P R O P R I T S P H Y S I C O - C H I M I Q U E S ,

ce n'est pas

si

complexes qu'elles soient, mais bien la cration de cette machine qui se dveloppe sous nos yeux dans des conditions qui lui sont propres, et d'aprs une ide dfinie qui exprime la nature de l'tre vivant et l'essence mme de la vie... Ce qui est essentiellement du domaine de la vie..., c'est l'ide directrice de cette volution vitale. Dans tout germe vivant, il y a une ide cratrice qui se dveloppe et se manifeste par l'organisation. Pendant toute sa dure l'tre vivant reste sous l'influence de cette force vitale cratrice, et la mort arrive lorsqu'elle ne peut plus se raliser. Ici, comme partout, tout drive de l'ide qui seule cre et dirige... Quand on considre l'volution d'un tre vivant, on voit clairement que l'organisation est la consquence d'une loi organogenique qui prexiste. Nous savons que l'uf est l premire condition organique de manifestation de cette loi. C'est un centre nutritif qui, dans un milieu convenable, cre l'organisme. Il y a en- quelque sorte des ides volutives et des ides fonctionnelles qui se ralisent sous nos yeux. Ces ides sont virtuelles, et les existences physico-chimiques ne font que les manifester ; elles ne les engendrent pas. (Rapport officiel

de physiologie gnrale.)
Ailleurs M. Claude Bernard dit avec une grande autorit : La gnration qui prside la cration organique des tres

LA V I E .

433

vivants a t regarde juste titre comme la fonction la plus mystrieuse de la physiologie. M. Pouchet a voulu tablir qu'il n'y avait pas de gnration spontane de l'tre adulte, mais gnration de son uf et de son germe. Cette vue me parat tout fait inadmissible,
MME COMME HYPOTHSE.

Je

considre que l'uf reprsente une sorte de formule organique qui renferme les conditions volutives d'un tre dtermin, par cela mme qu'il les possde. L'uf n'est uf que parce qu'il possde une virtualit qui lui a t donne par une ou plusieurs volutions antrieures, dont il garde en quelque sorte le souvenir. C'est cette direction originelle, qui n'est qu'un atavisme plus ou moins prononc, que je regarde comme ne pouvant jamais se dvelopper spontanment et d'emble. Il faut ncessairement une influence hrditaire.... L'uf est sans contredit de tous les lments histologiqucs le plus merveilleux, car nous le voyons produire un organisme entier... Quoi de plus extraordinaire que cette cration organique laquelle nous assistons, et comment pouvons-nous- la rattacher
R E N T E S A LA MATIRE DEVENIR; QUI CONSTITUE DES PROPRITS INH-

L'OEUF...?

L'uf est un

or comment concevoir qu'une matire ait pour

facult de renfermer des proprits et des'jeux de mcanisme qui n'existent point encore?... La matire ri engendre pas les

phnomnes quelle manifeste. Elle rien est que le substraiwm, et elle ne fait absolument que donner aux phnomnes
leurs conditions de manifestation ; c'est ce titre qu'elle fournit les conditions pour la ralisation
QUI S E TRANSMET P A R H R D I T . D'UNE IDE CRATRICE

Que de tmoignages illustres et loquents nous pourrions invoquer en faveur de ces doctrines qui sont les ntres! Le grand Jean Muller a dit : La vie ou l'activit des corps organiques... ne subsiste pas sans l'influence d'une force qui agit
28

434

LES

SPLENDEURS

DE

LA

FOI.

sur le tout, ne dpend d'aucune des parties, et prexiste ces dernires... Celles-ci ne sont cres qu'au moment o l'embryon se dveloppe, et elles le sont par la force du germe. Cette force cratrice, intelligente, se manifeste, suivant une loi rigoureuse, comme l'exige la nature de chaque animal. tendant aux forces physiques et chimiques ce que M. Claude Bernard a dit de la matire, un gomtre philosophe, M. Hirn, et avec lui l'immense majorit des savants contemporains, ainsi que nous le montrerons tout l'heure, n'hsitent pas un instant dire: L'affinit chimique, partout et sans cesse en jeu, est dans le corps de l'tre vivant au service d'une puissance directrice qui en agrandit ou en diminue l'nergie, et qui, ainsi, localise les produits qu'elle seule peut engendrer. C'est l'ide cratrice de cha que tre vivant qui organise cet tre, qui lui donne ses force ces internes et externes, en appelant les lments du milieu ambiant, et en les arrangeant entre eux par l'action directrice qu'elle exerce a l'aide de ces forces.
SENS, VIE ANIMALE, AME SENSITIVE.

Ds qu'il n'est plus question de la vie vgtative et de l'instinct, mais de la vie animale et de relation, on ne peut plus considrer ses phnomnes comme le produit d'une machine

ingnieuse o l'industrie rsiderait non dans l'ouvrage, mais


dans l'artisan. Il est videmment impossible de faire de l'animal une simple machine calorique ou lectrique! A la machine il faut videmment ajouter le mcanicien qui ouvre ou ferme l'issue la vapeur, qui tablisse ou rompe le circuit, pour que la machine marche, ou s'arrte, et change de direction, sans intermdiaire d'aucun agent extrieur. Aussi les livres saints, au-moinsdans l'interprtation la plus commune aujourd'hui, attribuent-ils aux animaux une me vivante. Pourquoi la

S E N S , V I E ANIMALE, AME SENSITIYE.

435

leur refuserions-nous? PuisqueTanimal pense, rflchit, dsire, cherche, distingue et choisit sa nourriture, reconnat son matre et sa demeure, excute ses ordres, l'aime ou le redoute? Et cette me sera ncessairement immatrielle, simple et active par elle-mme, puisque la matire est essentiellement morte toute pense, toute action spontane, etc. Mais, comme le disait Voltaire, si orthodoxe, quand il n'obissait qu' sa raison claire: Les plus belles affections des btes, leurs actions les mieux ordonnes ne sortent jamais du domaine des sens, ne s'lvent jamais au-dessus du sensible... On n'a jamais aperu dans elles quelque action qui n'et pour unique but leur bien-tre corporel. Il suffira donc que l'me de l'animal soit purement
SENSITIVE,

adapte aux sens, subordonne aux

sens, esclave des sens, mme alors qu'elle les dirige, puisqu'elle ne doit exister que pour eux. Ds que cette me n'existe que pour pourvoir aux besoins du corps et peupler la terre, qu'elle est toute physique, toute sensuelle, ce qui terminera l'volution des organes chez l'animal, consommera le destin de son me. La mme sagesse qui lui avait donn sa mission exige qu'elle cesse d'exister aprs l'avoir remplie; le privilge de l'immortalit sera assur l'homme seul, parce que l'homme seul est entr dans le monde moral, et que l'amour du vrai, du bon, du beau, du divin lui donne le droit de se survivre. Et qu'on ne dise pas que, dou d'une me immatrielle, l'animal deviendrait l'gal de l'homme. Par cela mme que l'me de l'animal est purement sensitive et que l'me de l'homme est la fois sensitive et raisonnable, comme nous l'tablirons tout l'heure, il y a entre les deux tres une diffrence de nature ou essentielle, qui exclut toute comparaison. La science, la fausse science opposerait-elle quelque objection invincible ces enseignements si raisonnables du bon

436

LES SPLENDEURS DE LA FOI

sens et de la Rvlation? Non ! ici comme partout elle reste enveloppe de tnbres paisses. Pour elle, la vie animale, comme la vie vgtale, est une abstraction, la manifestation des proprits inhrentes et spciales la matire organise, c'est--dire un grand mot vide de sens ; et l'animal, bien plus encore que le vgtal, demeure pour elle une nigme dsesprante. Elle essaye seulement, et nous la rfuterons bientt, d'identifier l'homme avec la brute, ou du moins de n'autoriser entre l'homme et la brute qu'une diffrence de quantit, de plus ou moins.
RAISON, VIE HUMAINE, AME RAISONNABLE.

Ds qu'il est question de l'homme, la Rvlation devient plus explicite ; elle accentue bien plus fortement la diffrence entre l'organisme et le principe de vie, entre le corps et l'me. L'me humaine est appele un souffle de" vie inspir de Dieu, et l'homme, en raison de l'esprit qui l'anime, est proclam semblable Dieu (4). Puis, avec l'esprit, viennent
(i) Un physiologiste exprimentateur Lrs-connu, H. Bence Jones, dans une leon sur la matire et la force faite devant le collge des Mdecins de Londres, s'est chapp dire {Revue des cours scientifiques,

livraison du 29 dcembre 1869, p. 60) : Si le livre de la Gense est une rvlation de la science physique, faite l'homme par le Tout-Puissant, alors l'existence d'une force vitale, spare du corps compltement form, est une vrit laquelle nous devons croire; mais si ce livre au point de vue scientitique ne reprsente que l'tat des connaissances l'poque ou il fut crit, comme nous le prouvent les/faits qu'il rapporte en contradiction avec 'la rvlation que le Tout-Puissant nous prsente clans ses uvres, alors quelque intrt que nous inspire le plus ancien monument des connaissances scientifiques, nous ne pouvons lui accorder aucune valeur, quand il s'agit de dterminer les rapports vritables de la matire et de la force vitale. 11 y a dans celte assertion plusieurs erreurs graves qu'il importe de relever. On n e peut pas dire que le livre de la Gense soit une rvlation de la science physique ; mais rien de ce que la Gense affirme positivement, clairement, ne peut tre oppos la science physique. Or la Gense affirme la distinction de l'me et du corps qui est du reste un dogme fondamental de toutes les religions chrtiennes ; elle attribue la

RAISON, VIE HUMAINE, AME RAISONNABLE.

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le discernement du vrai et du faux, du bien et du mal, du beau et du laid, la langue articule, la science, l'affection raisonne, la conscience du bien et du mal, la moralit, la religiosit, les rgles de-conduite, les lois, l'amour de la
vie un souffle divin, un esprit diffrent du corps, indpendant du corps, qui entre dans le corps pour le faire vivre et en sort pour le laisser m o u r i r ; la science certes ne dmontre pas le contraire, et, pour clic, essayer de le dmontrer ce serait cesser d'tre chrtienne. M. Bcnce Joncs est bien loin de Tavoir fait; il plaide simplement une thse impossible, qui n'a que trs-peu de partisans, Tinsparabilit, l'identit de la force et de la matire, ce qui l'amne au fond donner au corps humain vivant autant d'mes qu'il renferme d'atomes matriels, c'est--dire des milliards de milliards d'mes. Ce n e s t qu'une rverie, qu'une extravagance de l'esprit, mais il a fait une faute en disant sans aucune rserve que sur plusieurs points importants, la Gense tait en contradiction avec la rvlation donne par Dieu dans ses uvres. Cette ciccusalion est plus que lgre, dans les termes o M. Bencc Joncs la formule; j'oserai dire qu'elle est ridicule. Voyons en effet: 1 Suivant la Gense, la nuit, le jour et la lumire existaient avant le soleil : avant le soleil constitu l'tat de luminaire tel qu'il est aujourd'hui, oui; avant le soleil encore l'tat de nbuleuse solaire, non! O est la contradiction? La Bible parle comme la science au xix sicle. 2" Les tnbres sont une substance comparable la lumire. Au figur, oui ; en ralit, non. La Gense, la premire, a fait de la lumire une substance, mais cette substance est essentiellement obscure en elle-mme; M. Tyndall le prouvait rcemment en prsence fie M. Bcnce J o n c s ; et les tnbres sont aussi bien l'thcr en repos que la lumire est l'ther en mouvement. 3 La Gense mettrait au-dessus des cicux, des eaux semblables la terre. Non mille fois, nous l'avons dj dit, les eaux suprieures ne sont ni de l'eau liquide, ni de la glace, mais des gaz trs-lgers, peut-tre une atmosphre hydrogne, comme le souponne sir William Hcrschell, et comme la science moderne le fait pressentir. 4- La Gense, prcisment parce qu'elle n'est pas une rvlation scientifique, ne dit nulle part dogmatiquement que la lune reoit et rflchit la lumire du soleil, mais elle le dit implicitement, et de la manire la plus formelle, en constatant partout que la lumire de la lune crot et dcrot selon sa position dans le ciel. 5 Enfin, dans !a Gense^ Tordre et le temps de la cration des lres inorganiss et des tres organiss est interverti! Nous avons prouv surabondamment que non, en ajoutant que lorsque la Gense dit d'une srie d'tres qu'elle a t cre telle poque relative, elle n'exclut pas une autre cration une poque diffrente. Au reste M. Bence Jones semble faire sa profession de foi une amc immortelle, nous ne lui demandons rien de plus.
c v

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LES

SPLENDEURS

DE

FOI.

justice et des jugements de Dieu. (Ecclsiastique, ch. xvu, 1.) Constatons-le en passant, venons d'numrer ne aucune des facults que nous ranimai, pas se rencontre chez

mme en quantit infiniment petite, pas mme en germe; il serait absolument impossible de les faire natre en eux; donc, rptons-le encore, relativement l'homme l'animal est un zro absolu, et le rapport de l'homme a l'animal est rigoureusement infini. Le Sage dit de l'homme qui mconnat Dieu : 11 ignore celui qui Ta form, qui lui a donn
INSUFFL L'ESPRIT D E VIE L'AME QUI OPRE ET QUI L U I A

(Sagesse, ch. xv, v. 1). L'me qui

opre et l'esprit, quelle admirable distinction ! Ce ne sont pas deux mes, c'est une mme et seule me considre sous deux aspects ; en tant qu'elle fait fonction d'me sensitivo prsidant aux phnomnes physiques et physiologiques, en tant qu'elle produit les phnomnes psychiques. Les animaux n'ont que l'me sensitive ou qui opre, l'homme seul a l'esprit. Ces quelques mots des livres saints en disent plus que toutes les dissertations perte de vue des philosophes les plus minents. Lisez encore, page 272, le rcit de la vision grandiose d'zchiel, dans lequel l'homme physique, physiologique et psychique, aveeson quadruple systme osseux, nerveux, musculaire, pidermique, et son esprit, est si clairement dfini. Il s'agit de rendre la vie une arme rduite en os! Que dit

le Seigneur? T introduirai dans vous F esprit et vous

vivrez.

Et, en effet, le prophte a cri : Venez, esprits, et les esprits

sont entrs en eux, et ils ont vcu, et ils se sont tenus debout comme une arme immense.
Partout dans les livres saints, et dans toutes les pages de l'histoire de l'humanit, il est sans cesse question, comme d'une vrit imposante, de l'me qui agite la masse du corps, mens agitt molem; de l'esprit qui entretient, qui alimente

RAISON, VIE HUMAINE, AME RAISONNARLE.

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la vie, spiritus MOI ; nous

intus alil. mme

Cet esprit, cette me, nous dire que nous la voyons

en avons la conscience intime, elle est nous, elle est notre pouvons intuitivement, de la vision la plus parfaite, puisque nous voyons tout ce qui se passe en elle. Nous sentons qu'elle est distincte de notre corps, et qu'elle n'a pas de parties comme notre fantme? Le corps. Pourrait-elle ce serait tre une illusion, un blasphmer. Que prtendre,

l'homme s'examine, disait le grand Buffon, s'analyse et s'approfondisse, il reconnatra bientt la noblesse de son tre, il sentira l'existence de son me ; il cessera de s'avilir, il verra d'un coup d'il la distance infinie que l'tre suprme a mise entre lui et les btes. Disons rapidement ce qu'est cette me dans les doctrines de la saine philosophie qui sont les doctrines de la Rvlation et de la Foi. Nous verrons ensuite, ou en mme temps, si ces notions essentielles de la Philosophie et de la Rvlation sont contraires aux donnes de la Science, si la science moderne a rellement dmontr ou que l'me n'est pas distincte du corps ou que l'me humaine ne diffre pas de l'me des btes essentiellement et par nature. Simplicit de Vme humaine. Dans l'tat actuel de la

science, il est probable et assez universellement admis que tous les corps matriels de la nature, solides, liquides, gazeux, non organiss ou organiss, sont composs d'lments simples, atomes ou monades sans tendue, indivisibles, dont on doit dire qu'ils sont tout ou rien, totum aut nullum, et identiquement les mmes partout. Ces atomes, groups en plus ou moins grand nombre, de telle ou de telle manire, forment les molcules, lments essentiels et caractristiques des diffrents corps. Pour donner une ide de la quantit innombrable non-seu-

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LES

SPLENDEURS

DE

LA

FOI.

lcment d'atomes, mais de molcules ou groupements d'atomes contenus dans les corps, nous dirons, au risque d'effrayer les imaginations les plus intrpides,
QU'UN CUBE D'EAU

d'un mil-

lime de millimtre de ct, pesant mille millions de fois moins qu'un milligramme, et qui ne peut tre vu qu' l'aide d'un trs-fort microscope, renferme vingt-cinq millions de molcules d'eau distinctes, renfermant leur tour des millions de millions d'atomes simples. Un nombre innombrable de molcules solides, fluides, gazeuses, formes chacune d'un nombre innombrable d'atomes simples et inertes, voil ce qu'est en dernire analyse un corps non organis ou organis quelconque, minral, vgtal, animal, humain ! Et ces atomes simples et inertes, pris soit individuellement, soit groups ensemble, ne peuvent tre conus anims que de simples mouvements de translation, de rotation, de vibration. Pour que ce corps puisse devenir vivant, il faut que la vie lui soit surajoute et vienne du dehors, de l'ide ou de l'action cratrice, de l'me vivifiante, de l'esprit vivificalcur. Mais de mme que nous avons l'ide d'un tre ncessaire, infini, infiniment actif qui a tout cr et qui anime tout, de mme nous avons parnous-mme, ou du moins par la Rvlation, l'ide d'un tre fini et actif, me sensible ou me raisonnable, qui puisse animer et faire vivre d'une vie propre un tre organis animal ou humain quelconque. Cette me, plus forte raison que les corps, sera ellemme un tre simple, ou form d'tres simples identiques entre eux. Mais pourquoi cette multiplicit, pourquoi un seul de ces tres simples ne ferait-il pas lui seul ce que tous pourront faire ensemble? S'ils taient plusieurs, toutes les oprations de l'me, le sentiment, la pense, le jugement, le souvenir devraient tre dans chacune de ces monades. Chacune d'elles serait une me complte. Or pourquoi cette multipli-

RAISON, VIE HUMAINE, AME RAISONNABLE.

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cit quand une seule me suffit? Et comment admettre cette multiplicit quandjesensen moi une unit absolue, quand j'ai la conscience que mes sentiments, mespenses, mes affections, mes penchants, mes dgots, mes craintes et mes esprances, mes plaisirs et mes douleurs, que tout ce qui entre en moi par mes yeux, par mes oreilles, par chacun de mes organes, en mme temps, ou successivement, est senti par moi, par moi un et indivisible? Oui, toutes les actions et les passions de mon me annoncent dans cette me l'unit et l'indivisibilit. Un jeune ingnieur des ponts et chausses, penseur et philosophe exerc, M. Flix Lucas, a dmontr mathmatiquement, dans un petit livre trs-original,
LE PROCS DU MATRIALISME,

que le sensorium

ou centre de toutes nos


EST UN ATOME INS^

sensations, de toutes nos perceptions,


CABLE,

indcomposable,

inaccessible au scalpel de l'ana-

tomiste. Il en concluait que si des philosophes voulaient enchaner l'me suprieure des sensoriums matriels, il leur faudrait reconnatre que ces sensoriums sont sans dimensions, et il ajoutait: Se renfermer dans le cercle restreint du monde physique, sacrifier tout la bte, c'est s'avilir au dernier degr. L'me humaine a des aspirations d'un autre ordre : religion, morale, science, art, posie, le vrai, le bien, le beau, tout ce qui relve du monde sublime de l'abstraction, voila ce qui constitue son vritable domaine. Croire anantir la foi spiritualiste, penser dpouiller Thomme du mystrieux attribut qui le caractrise, vouloir combler l'abme sans fond qui le spare de l'animalit, ce serait l'illusion d'un scepticisme aussi orgueilleux qu'impuissant. Dire, au nom de la science actuelle, qu'une telle uvre est accomplie, ce serait errer ou mentir. Activit de me humaine. L'me humaine est videmment

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LES SPLENDEURS DE LA FOI.

active, puisqu'elle opre sans cesse : elle sent, elle pense, elle rflchit, elle juge, elle se souvient. Elle n'est pas active seulement en elle-mme; elle imprime le mouvement et au corps qu'elle anime, et par le corps qu'elle anime, tous les tres inorganiques ou organiques de la cration. Son activit est en quelque sorte infinie ; pour soulever la terre elle n'a besoin que d'un point d'appui. Mon corps tait dans le repos, je veux et aussitt ma droite s'agite, el mes pieds me transportent dans une course rapide, et mon bras lance une flche ou un harpon qui branlent leur tour les colosses de la cration, l'lphant et la baleine. Active essentiellement et par elle-mme, l'me est aussi passive ; un grand nombre d'actions ou de mouvements physiques exercent sur elle des impressions qu'elle transmet son tour, en les faisant des causes ou occasions de mouvement. Mais dans ces perceptions et dans ces transmissions ou communications de mouvement, elle ne se conforme en aucune manire aux lois de la transmission ou del communication du mouvement d'un corps matriel un corps matriel. Un mot, un son lger, incapable d'emporter une plume, m'apprend que ma vie ou la vie de mou ami est en danger! J'tais immobile, et voici que je m'lance avec imptuosit, changeant de direction chaque obstacle, jusqu' ce que j'atteigne le but. C'est une des lois de la nature qu'une mme cause imprime des masses gales des quantits gales de mouvement ; et voici qu' la barre d'un mme tribunal la mme voix, la mme parole, la mme impulsion dynamique, en un mot, excite la fois dans une foule attentive les sentiments les plus opposs. L'oppresseur frmit et se dsespre ; l'esprance et la joie renaissent dans le cur de l'opprim; un noble sang-froid rgne sur le front des magistrats, l'assistance prvient et appelle par ses transports la sentence des juges. Au pied d'une

RAISON, VIE HUMAINE, AME RAISONNABLE.

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mme chaire, ce seul mot, Dieu, le croyant s'incline, l'impie se rvolte ou blasphme ; l'tranger dont ce son a frapp l'oreille, sans en tre compris, reste dans la plus parfaite indiffrence (1). En outre, et c'est une diffrence accablante pour le malria(I) Je snis quelle objection on pourra me faire. Les ispositions antrieures et les connaissances acquises des auditeurs ont imprim leur tre spirituel ou corporel des modifications profondes et substantielles. L'effet de la parole de l'avocat ou de l'orateur est celui d'un dcclanchcmeut, si je puis m'exprimer ainsi, d'un dsembrayage, ou, pour me servir d'une comparaison dont j'ai dj fait usage, un effet d'ouverture de robinet ou de fermeture de circuit, qui met en jeu, avec toute sa puissance, la machine calorique ou la machine magnto-lectrique humaine. Oui, mais ce delanehement est un acte intellectuel et volontaire qui ne vient nullement du dehors, qui a pour cause d'existence, au sein et au-dessus de la machine, un agent ou moi, qui ouvre ou ferme le robinet quand il lui plat, qui rompt ou tablit le circuit son gr. Un homme de beaucoup d'imagination, M. Trmaux, a t amen, par une tude attentive des phnomnes de la mmoire, une comparaison heureuse qui nous donne le secret du dcclanchemcnt ou dsembrayage dont je parle. Le cerveau, dit-il, ou l'organe de la mmoire dans le cerveau, peut recevoir des sensations et des impressions par les seules forces matrielles des courants nerveux... Lorsqu'une couche trs-mince de matire impressionnable ou sensible , a t expose la lumire venue d'un objet, et repartie par la lentille du daguerrotype, cette couche, o le regard ne distingue encore rien, est couverte cependant d'une infinit de nuances et de contours parfaitement rendus Si la trace des sensations s'imprimait d'une manire analogue dans la matire du cerveau, le phnomne de la mmoire serait une simple action mcanique. Mais il ne faut pas se presser de conclure, les difficults se prsentent bien vile. Quand, par erreur ou autremeut, les photographes exposent une mme couche plusieurs objets ou paysages diffrents, avant de faire paratre l'image, le rsultat est de plus en plus confus et indchiffrable. L'analogie nous dit encore qu'il en serait de mme dans le cerveau, si l'action matrielle agissait seule. Au contraire, lorsque cet organe s'est beaucoup exerc, qu'il a reu beaucoup d'images, la perception et le jugement sont plus nets. Nous retrouvons la mme diffrence entre la fonction matrielle qui ne se perfectionne pas, qui perd plutt dans certains cas, cl la fonction intellectuelle ' o intervient pour perfec tionner l'action... Nous comprenons facilement que le cerveau soit impressionn d'une manire analogue par tous les sens, et qu'il possde ainsi ce fonds persistant d'impressions qui constitue la mmoire.

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LES SPLENDEURS DE LA FOI.

liste, ce qui arrive l'me ou au cerveau est oblig, invitable; mais ce qui en sort ne l'est plus. La sensation agit ncessairement sur le cerveau avec une intensit proportionnelle sa force et dans le sens voulu par elle. Mais il n'en rsulte pas du tout, comme dans les autres organes, une action obliNous comprenons que les choses qui nous ont frapps rlans notre enfance, alors que la substance du cervenu n'tait pas surcharge d'impressions, aient toutes des traces plus vives ou plus nettes; nous comprenons mieux encore que les impressions les plus rcentes soient en gnral les plus prsentes notre mmoire ; et enfin que les objets qui nous ont frapps par plusieurs sens soient, toutes choses gales d'ailleurs, les mieux sentis Nous voici donc en prsence d'une foule d'impressions de tous les ges, de tous les jours, qui meublent le cerveau, et qui constituent une sorte de bibliothque des impressions de notre vie. Mais si rien ne rglait l'ordre dans lequel elles se prsentent notre pense, elles auraient toutes une tendance surgir en mme temps l'appel d'une mme action provocatrice, et ne donneraient pour rsultat qu'une image confuse, un canos indfinissable ; il n'en est rien heureusement. Nous avons la facult de nous reporter telle ou telle de ces impressions, selon noire volont. C'est donc videmment que celte bibliothque a son bibliothcaire, qui cherche au point voulu l'impression laquelle nous voulons nous attacher, et qui 1 n met, sous 1RS yeux dn noire pense,seule l'exclusion de toutes les autres ou combine avec d'autres. Mais comment dfinir ce bibliothcaire incomparable qui sait lire des caractres aussi dlicats, et rvler clairement des images aussi imperceptibles que confusment entasses, si elles ne l'taient que par l'action extrieure ? Pour cela, et quelque volont que l'on y melle, il faut exclure le hasard ; il faut reconnatre la libert de fouiller dans toutes les impressions, il faut la facult de les choisir et de les comparer avec intelligence, il faut quelque chose qui surpasse en subtilit tout ce que notre imagination peut concevoir... Nous voici donc encore ramens aux deux principes que nous avons dj rencontrs, l'action matrielle et la facult de s'en servir. Pour distinguer une facult aussi extraordinaire, je ne vois rien de mieux que de conserver le vieux nom donn indistinctement par tous les peuples, et que chacun comprend en r a p p e lant ame. et L'me est le mcanicien de la machine calorique qui donne issue au courant de sang oxygn, source de la force motrice ncessaire l'exercice des fonctions physiques et physiologiques du cur, du cerveau et des autres organes; elle est l'lectricien de la machine leclique, qui ouvre le circuit au courant de fluide nerveux ; elle est le bibliothcaire de la mmoire ; elle est la sentinelle souveraine ou mieux le gnral en chef qui reoit les dpches tlgraphiques de tous les sens, etc., ele. Elle est en un mot l'agent qui opre et l'esprit qui vivifie.

RAISON, VIE HUMAINE, AME RAISONNABLE.

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gce, invitable, suivant la loi qui est l'attribut de la matire. Au contraire, l'me use de l'impression du cerveau pour agir ou ne pas agir, pour dterminer librement la production d'actions entirement volontaires ; sentinelle vigilante et libre, elle garde toute sa puissance d'agir ; elle peut ne pas vouloir utiliser l'impression reue, elle peut vouloir l'utiliser, comme elle peut mme ragir en sens contraire. Que le mouvement excitateur arrive au cerveau sous frme de lumire, l'me reste libre d'agir comme si elle voyait ou comme si cilene voyait pas. Qu'il pntre par les oreilles sous forme de vibrations ; par le nez sous forme d'manation et de diffusion molculaire; par la nutrition sous forme d'agents transformables en chaleur ou en force mcanique; par la respiration, par le froid, par la chaleur ; par mille contacts divers, avec ordre ou sans ordre ; que l'impression cesse ou continue, l'me est toujours libre d'agir ou de ne pas agir; etsi elle agit, ce n'est nullement d'une manire oblige, comme cela a lieu dans toutes les transmissions de mouvement soumises aux lois de la mcanique; son activit, par consquent, est d'une tout autre nature que l'activit passive de la matire. L'activit de l'me, considre un autre point de vue, s'exerce dans des conditions qui tablissent entre elle et la matire un'antagonisme profond. La matire agitou subit l o elle est, dans le lieu qu'elle occupe. Il n'y a pour elle d'action actuelle, ni distance o elle n'est pas, ni dans le pass, ni dans l'avenir. Le crateur lui-mme de l'attraction en raison inverse du carr de la distance, le grand Newton, s'est empress de reconnatre que cette attraction n'est qu'un mot, une force explicative, mais nullement une force relle. Ainsi la distance, l'espace, le temps, relativement la matire, sont des ractifs purement muets, auxquels elle ne rpond rien. Pour l'action de l'me, au contraire, ces ractifs sont d'une loquence extrme.

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LES

SPLENDEURS

DE

LA

FOI.

L'me s'lance son gr dans le pass, dans l'avenir, dans l'immensit de l'univers. Il n'est pour elle ni pass, ni futur, ni distance. Elle se rend prsentes, quand elle veut, les conqutes d'Alexandre ou la fin des monarchies modernes. Au milieu de la nuit la plus profonde, elle peut invoquer la nature tout entire : le soleil l'clair de ses splendeurs ; les prs talent leur verdure, les oiseaux font retentir les airs de leur ramage, etc. Disons-le en passant : il est un ractif, la pesanteur, devant lequel la matire tout entire, jusqu' la dernire des molcules, accuse sa prsence ; tout corps a ncessairement son poids et son volume propre. Qui oserait assigner un poids et un volume la pense, la volont, l'amour et aux tres moraux, affections de l'me, la vrit et le mensonge, la reconnaissance et l'ingratitude, la perfidie ou la fidlit? Formulons donc ds prsent cette conclusion suprme, que bientt nous retrouverons plus clatante encore de vrit. Pour ne voir qu'une mme nature dans l'me et la matire, c'est l'tre essentiellement esclave qu'il faut transporter la libert ; c'est l'tre insensible au prsent mme qu'il faut voir appeler devant lui l'avenir et le pass, ce qui n'existe point, comme ce qui existe ; c'est tout le moral des vertus et des vices, qu'il faut rduire la physique du mouvement, ou du dplacement dans l'espace ; c'est dans le compos, le multiple et l'tendu qu'il faut voir l'tre essentiellement un, essentiellement indivisible et simple; c'est dans l'inertie mme qu'il faut trouver l'activit mort et la force ; c'est chercher dans la enfin qu'il faut s'obstiner toutes les

forces de la vie. C'est en vain que dans l'impossibilit d'attribuer l'intelligence la matire inorganique, on voudra la chercher dans la matire organise ; comme si des atomes runis par l'organisation changeaient de nature ! comme si ces atomes runis en molcules solides, liquides, gazeuses, molles

RAISON, VIE HUMAINE, AME RAISONNABLE.

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ou dures, flexibles ou inflexibles, par la cohsion et l'organisation, devenaient par l mme intelligents! comme si concevoir des corpuscules rapprochs sous quelque forme organique que ce soit, c'tait les concevoir pensants. Unit de l'me humaine. L'me qui travaille et l'esprit qui vivifie ne sont qu'une seule et mme chose; l'me humaine est essentiellement une. Partout les divines critures donnent l'homme une me et ne lui en donnent qu'une, qu'il doit sauver tout prix. Mais parce que des hrtiques osrent affirmer qu'il y avait dans l'homme deux mes, le quatrime concile de Constantinople crut devoir les anathmatiser solennellement. Et parce que d'autres hrtiques plus insenss encore rvrent que l'me infuse dans chaque tre humain tait non pas une me individuelle, mais une me collective, la mme dans tous les corps, le cinquime concile de Latran et la Bulle Apostolici regiminis de Lon X, proclamrent de nouveau l'unit et l'individualit de l'me humaine. Le Souverain Pontife Pie IX dans son bref a rvoque de Breslau affirme en ces termes la contradictoire des assertions de deux thologiens allemands, Gunthcr et Balzcr : La doctrine qui met dans l'homme un seul principe vital, l'me raisonnable, de laquelle le corps reoit la fois le mouvement, la vie tout entire et le sentir, est trs-commune dans l'glise de Dieu; et, au jugement du plus grand nombre, surtout les plus autoriss, si troitement unie au dogme catholique, qu'elle en est la seule et vritable interprtation : par consquent, elle ne peut tre nie sans erreur dans la foi. Quel bonheur que d'tre ainsi fix sur une vrit que la science dclare inaccessible pour elle ! Comment, au reste, pourrait-on douter de cette vrit capitale ou mieux de ce fait vident: J e sens, je pense, je

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LES SPLENDEURS DE LA FOI.

juge, je veux, je nie souviens, mais j'ai la conscience qu'il n'y a pas en moi cinq tres diffrents dont l'un ait en partage la facult de sentir, le second celle dpenser, le troisime celle djuger, le quatrime celle de vouloir, le cinquime celle de se. souvenir. Toutes les facults de mon me, d'ailleurs, sont nulles ds que je les spare de la pense et du sentiment. Le jugement n'est que la dcision prise en vertu des rapports connus par la pense ; la volont n'est qu'une pense qui porte vers l'objet dsir ; la mmoire n'est qu'une pense renouvele, etc., etc. L'tre qui en moi sent, pense, juge, veut, se souvient, est essentiellement un ; toutes ses' facults accusent son unit et son indivisibilit. Libert de Vme et libre arbitre.' Mme aprs la chute d'Adam, Dieu disait Can : S i tu fais bien, rassure-toi ; si tu fais mal, ton pch demeurera ; tes penchants te seront soumis et tu pourras toujours les dominer. (Gen., ch. iv, v. 3.) Au moment o il achevait d'numrer au peuple hbreu les volonts de son Dieu, Mose lui disait : La loi que je vous impose n'est ni au-dessus de vous, ni loin de vous. Elle est prs de vous, dans votre bouche et dans votre cur, afin que vous l'accomplissiez,.. J'atteste le ciel et la lerre que je vous ai propos le bien et le mal, les bndictions et les maldictions, la vie ou la mort : choisissez donc la vie, afin que vous en jouissiez, vous et vos descendants, et que vous aimiez le Seigneur votre Dieu. (Deut., ch. xxx, v. 2 et suiv.) L'auteur de XEcclsiastique dit son tour, ch. xv, v. 14 : Dsle commencement, Dieu a cr l'homme, eflui a. remis sa conduite entre les mains... L'homme a devant lui le bien et le mal, la vie et la mort : ce qu'il choisira lui sera donn. Mais l'hrsie, qui n'a rien respect, a voulu attenter la libert de l'homme dchu, et l'glise assemble en concile

LIBERT DE LAME ET LIBRE ARBITRE.

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a solennellement dclar que le libre arbitre de l'homme n'a pas t perdu ou teint par la dchance, qu'il est seulement affaibli dans ses efforts pour le bien, au point de ne pouvoir par ses propres forces seules reconqurir sa supriorit perdue ; que dans l'ordre naturel survivant la dchance, la libert morale de l'homme n'est pas un vain nom, sans ralit ; que cette dchance lui a laiss sa libert complte intrieure et extrieure ; qu'elle ne Ta pas constitu dans l'activit ncessaire du mal ou du bien, de telle sorte que tout ce qu'il fait soit pch, que toutes les uvres de l'homme vicieux soient vicieuses, que toutes les uvres de l'homme vertueux soient vertueuses.. Le libre arbitre ! Mais c'est encore l une vrit de sens intime et de sens commun ! S'il n'y a pas de libert, il n'y a pas de crime, il n'y a pas de vertu. Et le remords, un des grands phnomnes de l'humanit, devient non-seulement un effet sans cause, mais un contre-sens odieux. La nature et la voix du genre humain toutentier mdisent que mes vertus sont dans le bien que j'ai fait par choix et non pas en machine; mes vices, dans le mal dont j'ai pu me dfendre ;* que tout mrite ou dmrite part de ma libert, comme du seul principe de louange ou de blme, de rcompense et de chtiment. Lorsque mon cur me dit que toutes mes actions sont 'moi, a dtermines librement, que ma volont les c'est alors que j'espre ou que

je crains de la part de leur juge; c'est alors que je m'en applaudis ou que je me condamne; j'aurais beau vouloir me le cacher, lorsque le remords parle, je sens que mon crime est celui du libre arbitre. Si la force et la contrainte ont dirig mon bras, je pourrai pleurer sur les maux dont il fut l'instrument ; mais ma douleur ne sera point mle des reproches intrieurs. Je paratrai sans crainte devant un Dieu juste, sans
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LES SPLENDEURS

DE

LA FOI.

honte devant les tribunaux de la terre. Je puis tre malheureux, mais je ne suis point coupable, et il ne peut y avoir de supplices pour la ncessit.
(BARRUEL,

Helviennes.)

A ces doctrines du bon sens et du sens commun, qu'oppose la science du jour? Avec M. Huxley, un des plus gnreux, le doute dans la thorie, la tolrance dans la pratique. Les philosophes se prtent livrer bataille sur le plus grand de tous les problmes spculatifs. La nature humaine possdet-elle un lment libre, dou de volont, c'est--dire vraiment anthropomorphique? Ou n'est-elle que la plus artistement construite des machines qui sont l'uvre de la nature? Quelquesuns, au nombre desquels je me range, pensent que la bataille sera
A JAMAIS INDCISE,

et que d$ns toutes les questions prati-

ques, le rsultat quivaut la victoire de l'anthropomorphisme (c'est--dire de l'existence de l'lment libre, dou de volont). (Revue des cours publics, 30 octobre 1869.) Avec M. Andr Sanson, un doute sans rserves, Contester ou reconnatre absolument ou relativement le libre arbitre, cela soulve un problme qui ne sera jamais rsolu, et que le sentiment individuel tranche seulement ; ce problme n'est point, quant prsent du moins, du domaine scientifique. Nous nous faisons volontiers l'illusion de croire que nous avons la libert du choix entre nos actions ; mais sur quoi pouvonsnous fonder notre prtention de dominer les raisonnements en vertu desquels nous nous dcidons? (Philosophie positiviste, livraison de mai-juin 1870, p. 4 4 9 . ) Avec M. Taine, une ngation brutale. Notre esprit est une machine construite aussi mathmatiquement qu'une montre. Si tel ressort l'emporte, il acclre ou fausse le mouvement des autres, et l'impression qu'il leur communique chappe au gouvernement de notre volont,
MME. PARCE QU'ELLE E S T NOTRE VOLONT

L'impulsion donne nous emporte, nous allons irrsisii-

LIBERT DE L'AME

ET LIBRE ARBITRE.

451

blement dans la voie trace, et l'automate spirituel qui fait notre tre ne s'arrte plus que pour se briser. (Essais de

critique, p. 339.)
Avec M. Moleschott, une affirmation insense del ncessit des actes humains. Un sage de l'antiquit a dit que l'homme est la mesure de toutes choses. Ce mot de Protagoras nous rvle une des vrits les plus profondes. Pour que l'homme puisse s'appeler la mesure de toutes choses, il faut que ses sensations, ses jugements, ses penses, sa conscience, ses voulions, et enfin ses passions elles-mmes, soient lis par ces mmes lois de la ncessit naturelle qui gouvernent l'orbite des plantes, la formation des montagnes, le flux de la mer, la vgtation des plantes et l'instinct des animaux. (Cours de philosophie fait Turin. Premire leon.) Quel trange langage et quel sens lui donner ! En prsence de cet excs d'audace et de draison, toute rfutation est inutile ou impossible. Tout ce qu'on peut faire est de crier avec indignation l'odieux aptre de la fatalit :
PLAISE TOI DE TRAIRE LE BOUC, MAIS N E M'OBLIGE P A S A T E N I R L ' C U E L L E

! Un autre nergu-

mne, qui exerce dans la tnbreuse Allemagne une influence dsastreuse, M. le professeur Haeckel, a os dire : Tous lestres anims et inanims sont le rsultat de l'action mutuelle, d'aprs des lois dfinies, des forces appartenant la nbuleuse de l'Univers. Si cela est vrai, il n'est pas moins certain que le monde actuel existait virtuellement dans la vapeur cosmique, et qu'une intelligence suffisante, connaissant les proprits des molcules de cette vapeur, aurait pu prdire, par exemple, l'tat de la Faune de la Grande-Bretagne en 1869, avec autant de certitude que l'on peut dire ce que deviendra la vapeur de l'haleine par un jour d'hiver. D'aprs Moleschott, au lieu de l'tat de la Faune de la Grande-Bretagne en 1869, on aurait pu, on aurait d prvoir l'tat des intelligences et des

452

LES SPLENDEURS

DE

LA

FOI.

volonts nationales ou individuelles en 1 8 7 0 , la guerre de la France et de la Prusse, ses causes et son issue ! . C'est a faire bondir d'horreur et d'indignation ! Alors que le problme du mouvement de tfois corps inertes, le soleil, la terre et la lune, a dfi jusqu'ici le gnie des mathmaticiens les plus illustres, ils osent, les insenss, affirmer la possibilit de la solution du problme, non-seulement des mouvements, de l'organisation et des organisations successives des milliards de milliards de milliards de molcules de la nbuleuse de l'univers, et des penses, des jugements, des volonts de tous les tres raisonnables! Et ces fables monstrueuses trouvent des milliers d'oreilles avides de les recevoir! Et elles remplissent aujourd'hui les intelligences !... Et ces excs d'extravagance n'ouvrent pas les yeux des hommes mme honntes; ils ne les rapprochent pas de la foi ! La vue de ce gouvernail bris, de ce vaisseau de l'humanit allant la drive, de l'abme dans lequel il va s'engloutir les laisse impassibles ! Immortalit de Vme humaine. Cette qualit essentielle de l'me humaine est vivement, mais nettement nonce dans ce prcieux verset du livre de Y Ecclsiastique: La poussire retournera la terre d'o elle a t tire, et l'esprit reviendra, Dieu qui l'avait donn. L'me ne prit donc pas avec le corps. Et quand il disait que l'esprit revenait Dieu, le Sage n'entendait pas qu'il revenait Dieu pour se perdre dans l'immensit divine, car il ajoute, ch. xn, v. 1 et 7 : Craignez Dieu et observez ses commandements ; c'est l'essentiel pour l'homme. Dieu entrera en jugement avec lui pour tout le bien et le mal qu'il aura fait. Lorsque le prophte lie voulut ressusciter l'enfant de la Sunamitc, il s'cria : Seigneur, faites que lame de cet enfant revienne dans son corps. L'me revint et l'enfant ressuscita. La croyance l'immortalit de l'me est la

IMMORTALIT D E L'AME H U M A I N E .

453

croyance non-seulement des patriarches, des prophtes de la nation juive, mais.de l'humanit tout entire. Jsus-Christ prcha hautement la vie ternelle pour les justes, et le feu ternel pour les mchants ; il assura non-seulement la vie ternelle, mais la rsurrection future du corps. Il fit de ce dogme capital la base de toute sa morale. Par l il consola et encouragea la vertu, il fit trembler le crime, il forma des disciples capables de mourir comme lui en bnissant Dieu. Il commanda plus d'une fois silence aux frivoles objections des Sadducens en leur opposant cette fin de non-recevoir : N'avez-vous pas lu ce que Dieu vous a dit: Je suis le Dieu d'Abraham, d'isaac et de Jacob ; or Dieu n'est pas le Dieu dos morts, mais des vivants ; donc Jacob, Abraham et Isaac sont vivants, et vous leurs enfants, vous serez immortels comme eux. L'immortalit de l'me est un des articles les plus solennels du symbole chrtien.
J E CROIS A LA V I E T E R N E L L E ,

la vie ter-

nellement heureuse des bons, ternellement malheureuse des mchants. 11 est pour le
MOI H U M A I N

une vie future dont l'tat

de bien-tre ou de souffrance sera proportionnel l'tat bon ou mauvais ou il se sera constitu dans celle-ci ; et il ne sera jamais ananti ! Comment pourrait-il en tre autrement? La science moderne affirme rindestructibilit de la matire, elle tend mme fatalement affirmer son ternit et, par consquent, la ncessit de son existence, ce qui dpasse le but. Oiisont les lois de la nature qui replongent dans le nant l'tre qui en est sorti? Nous voyons tout ce qui meurt, reparatre sous mille formes diffrentes. Les formes ont chang, mais l'effet subsiste. Pourquoi l'me humaine, qui n'est point un compos, qui ne participe pas ces formes matrielles, seraitelle condamne s'vanouir? Par un premier acte de sa toutepuissance, Dieu Ta faite seule son image, seule capable de s'lever lui et del'tudier lui-mme ; seule appele contempler

454

LES SPLENDEURS DE LA FOI.

la nature, adorer son Auteur, devenir parfaite par l'imitation de ses perfections infinies. Par un second acte de sa toutepuissance Dieu a uni hypostatiquement cette me, le plus noble des tres, un tre matriel ; il Ta enferme dans l'troite prison d'un corps dont les besoins la fltrissent, dont les infirmits l'accablent, dont les penchants la pervertissent. Et quand l'esprit a tout fait pour la matire, quand il l'a vivifie et servie, quand il a tout support par elle et pour elle; l'instant o elle est prte s'lancer pour n'tre plus qu'elle, l'instant o elle aspire a jouir de toute sa grandeur et de toute sa libert, cet instant, qui peut et doit tre l'instant de son triomphe, Dieu l'aurait choisi pour oprer un troisime prodige de sa toute-puissance en l'anantissant! Il ne m'aura soustrait l'empire des lois de la nature, il ne m'aura fait natre immortel par moi-mme, que pour se rserver le plaisir barbare de me plonger dans le nant au plus beau moment dmon existence! Le jour o je pourrai le voir face face, et l'aimer sans entraves, sera le jour qu'il prend pour me faire descendre au rang de ce qui n'est pas ! Mon me peut survivre mon corps, elle lui survivra donc, car, sans cette survivance glorieuse, la sagesse et la bont divine seraient des mots vides de sens... Sa justice et sa saintet seraient bien plus encore des chimres. Pourquoi a-t-il voulu que je me sentisse capable de devenir si grand? Pourquoi a-t-il permis que tous les attraits possibles fussent pour le vice, les dgots, les combats, les obstacles pour la vertu?.. Ce sont les sens qu'il faut dompter, les dsirs qu'il faut combattre, les passions qu'il faut modrer, c'est avec son cur mme qu'il faurtre dans une guerre continuelle! Et Dieu, qui prit un plaisir si cruel entourer la vertu de mille obstacles, se ferait un plaisir plus cruel encore de la laisser sans espoir! Il aurait fait beaucoup plus! Ajoutant l'imposture au mpris, l'abandon total de la vertu, il aurait

IMMORTALIT D E L'AME HUMAINE.

45S

grav dans le cur de tous les hommes Terreur la plus antique, la plus universelle, la plus accrdite et la plus invincible! Le philosophe a beau chercher sur la surface de la terre, partout il voit des mnes rvrs, des champs lysms ou les cieux annoncs Thomme juste, le Tartare ou un lieu de supplice prpar pour les mchants. Nier l'immortalit de Tme, c'est faire du Dieu de la nature le Dieu de l'illusion, des contradictions, du mensonge et de l'imposture. Mieux vaut revenir toutes les absurdits de Tathisme que de croire un Dieu qui, pour anantir Thomme, oublie tout ce qu'il lui doit, tout ce qu'il doit Ia vrit, tout ce qu'il doit au crime, tout ce qu'il doit la vertu, tout ce qu'il se doit lui-mme. Tous les hommes de bien sans exception, tous les sages dsirent ardemment de survivre ce corps de poussire et de fange ; il n'en est pas un seul qui ne gagne l'immortalit ! Les mchants seuls et les insenss veulent que leur me prisse avec leur corps, seuls ils invoquent contre elle la mort et le nant! Or Dieu n'a pas pu rgler mon sort sur les dsirs du crime; la voix de la vertu a seule dict ses arrts.
TELLE.
M O N AME EST IMMOR-

(Les Helviennes du P. Barruel. Lettre XLIX.)

Disons pour l'humilier et la confondre les fins de nonrecevoir, les doutes, les hypocrisies, les ngations, les ironies, les blasphmes que les matres du jour opposent k ce dogme grandiose, divin et humanitaire. Il faut carter tout prix ces questions oiseuses et inaccessibles des fins dernires comme les questions d'prigine.
(LITTR).

C'est encore l'autruche qui enfonce sa tte dans des individus aprs la mort pouvait tre
(LITTR.)

un trou et laisse passer le danger. L'opinion concernant la perptuit vraie ; elle ne s'est pas trouve telle. La science n'a pu constater un fait quelconque de vie aprs la mort. Et les morts que deviennent-ils? Il ne leur reste plus

456

LES

SPLENDEURS

DE

LA

FOI (LITTR.)

qu'une existence idale dans notre souvenir..,

Des jouissances infinies tant en prix qu'en dure promises aux fidles! Jamais un si.complet systme d'gosme n'avait t organis dans le monde. Les effets d'une telle direction auraient t dsastreux; et l'aspiration au salut aurait bris les liens sociaux.... L'humanit s'avance, purant la morale entrave par la proccupation goste du salut individuel.
(LITTR,

Conservation. Rvolution.

Positivisme,

p. 123.) Le sage sera immortel, car ses uvres vivront dans le triomphe dfinitif de la justice, rsum de l'uvre qui s'accomplit par l'humanit. L'homme mchant, sot, mourra tout entier, en ce sens qu'il ne laissera rien dans le rsultat gnra^ du travail de son espce.. Ses uvres (pas son me, pas sa personne) chappent seules la caducit universelle, car seules elles comptent dans la somme des choses acquises. Voil l'immortalit hypocrite de M.
RENAN.

(Job, prface, xc, xci.)

Vaudra-t-il encore un jour la peine de vivre, et l'homme qui croit au devoir trouverat-l dans le devoir sa rcompense? Je l'ignore! ceux-l seuls arrivent trouver le secret de la vie, qui savent touffer leur tristesse intrieure. prface de Job,
LXXXVIII.) (RENAN,

Franchement, je ne dsire point rencontrer dans la sphre des ombres Socrate, saint Augustin et tant d'autres hros. Je prfre me plonger dans le nant. La pense et l'action de la vie ont fini par me fatiguer ; laissez-moi dormir ! Je descends dans le nant, et par l un autre homme va monter... Que signifie le mot tu mourras? Il signifie : tu perdras ton got. gostes, allez vous dfaire de votre maladie... Vive la mort ! Adorez la mort.
(FEUERBACH,

traduit par M.

RENAN,

Libert

de penser, t. VII, p. 348.)


La voil cette philosophie selon la science, la fausse science, la science d'un petit nombre d'esprits gars, incertains* de

UNION DE

LAME ET

DU CORPS.

457

tout, incertains d'eux-mmes, qu'on voudrait substituer la philosophie selon la Rvlation ! Union de Fme eh du corps. L'me humaine, nous l'avons dj dit, n'est pas un pur esprit, mais bien une substance intelligente, cre pour vivre dans un corps, lui tre troitement unie et l'animer. La Rvlation interprte par l'glise exprime cette union naturelle et intime de l'me et du corps, en disant que l'me est la
FORME

du corps. Pour elle l'homme n'est pas n'tait

une intelligence servie par des organes, comme l'archange Raphal, compagnon du jeune Tobie, dont le corps qu'un fantme, qui semblait vivre et ne vivait pas, se nourrir et ne se nourrissait pas. Lame humaine appelle, exige le corps, comme le corps appelle et exige l'me ; elle complte le corps, comme elle est complte par le corps. Elle ne fait avec le corps qu'un tout matriel et spirituel, il existe entre elle et le corps une communion ncessaire et parfaite. L'union est si intime, qu'on peut douter, disait dj Bossuet, qu'il y ait en cette vie un acte d'intelligence pure, dgag de toute impression corporelle; et l'exprience fait voir, en effet, qu'il se mle toujours la pense quelque chose de sensible, dont l'esprit se sert pour s'lever aux objets les plus intellectuels. Enfin, par l'accord tabli entre l'me et le corps, il se fait naturellement une telle liaison entre les impressions du cerveau et les penses de l'me, que les unes ne manquent presque jamais d'exciter les autres. 11 n'est donc nullement tonnant, il est au contraire naturel et ncessaire que les oprations et les motions de l'me, l'attention, la volition, la joie, la tristesse, la crainte, se traduisent dans le corps, surtout dans le cerveau et les centres nerveux, par des effets physiques ou physiologiques que l'on puisse valuer, et qui

458

LES SPLENDEURS DE LA FOI.

deviennent, jusqu' un certain point, la mesure ou, du moins, l'expression corrlative des phnomnes psychiques. Voil sur l'union de l'me et du corps la synthse chrtienne et catholique. Pour elle l'homme est la'fois un tre physique, physiologique, psychique, et, malgr cette unit mystrieuse,-elle affirme solennellement que l'me est essentiellement distincte du corps. La science moderne, ainsi que l'affirment bruyamment les matrialistes et les positivistes, aurait-elle dmontr la fausset de cette distinction essentielle entre l'me et le corps? Aurait-elle ramen les phnomnes physiologiques et psychiques aux phnomnes physiques ? les aurait-elle entirement expliqus par le jeu, au sein de l'organisme, des forces naturelles, causes des phnomnes de la nature inorganique? Non, mille fois non, et pour le dmontrer jusqu' l'vidence, il nous suffira d'analyser rapidement les recherches les plus avances des physiciens et des physiologistes sur la corrlation des forces vitales et des forces physiques. A quoi ont conduit les travaux et les expriences des Claude Bernard, des Gavarret, des Donders, des Bert, etc., etc.? Us sont assez bien rsums dans une confrence faite en octobre 1869 par M. le professeur Barker, de Yate-College (tats-Unis d'Amrique), que j'ai traduite dans Les Mondes (livraisons 20, 21 et 22 du tomeXXHl). Voici ses conclusions les plus avances : 1 Les mmes atomes qui composent les substances inorganiques composent les substances organiques. Oui, mais si la chimie a pu faire des corps dont la composition soit la mme que celle des substances organiques, elle n'a pas fait encore, et elle ne fera jamais, une substance organique proprement dite avec son enveloppe et son germe, un pois chiche ou un grain debl. 2 Chaque particule de matire dans l'intrieur du corps

UNION DE L'AME ET DU CORPS.

489

obit aux lois des attractions chimiques et physiques. . L'auteur ajoutait : Aucun agent dominateur ou surnaturel ne vient compliquer leur action, qui n'est modifie que par Faction dos autres. C'tait outrepasser les faits; car personne n'ignore que les phnomnes vitaux de la digestion, de la nutrition, de l'assimilation, de la circulation sont souvent troubls par des impressions ou des affections d'ordre purement intellectuel ou moral. 3 L'aliment de la plante et de l'animal est nourriture parce qu'il renferme en lui de l'nergie potentielle, laquelle, dans un moment donn, peut devenir actuelle ou force, par la transformation en mouvement musculaire, nerveux, etc., de la chaleur ne de la combustion de l'aliment. La plante peut tre considre comme une machine apte convertir la lumire solaire en nergie potentielle; l'animal, comme une machine apte rendre actuelle et utiliser l'nergie potentielle accumule dans les plantes. Oui, mais ces conversions ne sont pas la -vie; elles supposent au contraire la vie, et la vie se continuant par le germe vivant. 4 La chaleur vitale en tant que chaleur, l'action musculaire en tant que mouvement, l'action des nerfs et des centres nerveux en tant qu'action physique, rsultent d'une conversion d'nergie, de la conversion de la chaleur, et leur origine est purement physique. En d'autres termes, l'organisme humain est une machine calorique ou lectrique vivante. Oui, mais pourquoi M. Barker, volontairement ou involontairement, omet-il de dire que cette machine vivante exige son mcanicien ou son lectricien, qui ouvre ou ferme volont les circuits du calorique ou de l'lectricit? Il n'a nullement prouv et il ne prouvera jamais que le mcanicien ou l'lectricien, comme le bibliothcaire de M. Trmaux, soit un tre purementphysique, rsultant d'une conversion de force.

460

LES

SPLENDEURS

DE

LA

FOI.

5 M. Dondcrs s'est, vant d'avoir construit deux appareils auxquels il donne le nom ambitieux de mesureur de la pense, d'enregistreur de la pense. Mais ce qu'il a simplement mesur, c'est d'une part le temps coul entre la cause physique de la sensation et la. perception de la sensation, la dure de la sensation; d'autre part, le temps coul entre la perception de la sensation et la manifestation de cette sensation par un mouvement spontan ou libre. Or ces deux transmissions sont non des phnomues psychiques, mais des phnomnes physico-physiologiques qui ont leur sige clans le corps. 6 M. Lombard a constat par exprience que la perception de la sensation par l'me, que l'exercice de la pense, que les motions dterminent dans le cerveau une lvation de temprature; que la chaleur dveloppe par la rcitation intrieure d'une posie mouvante est moindre lorsque cette rcitation est orale ou exprime par le jeu des muscles, etc. Mais ces expriences de M. Lombard prouvent-elles la transformation de l'nergie physique ou de la chaleur en pense? videmment non; elles prouvent seulement, et c'est le sens que M. Barker donne lui-mme aux expriences, qu'entre l'me et le cerveau, il y a une liaison troite; que l'volution de la pense n'est pas entirement indpendante de la matire du cerveau ; que la pense est capable d'tre manifeste extrieurement par une conversion du mouvement en nergie actuelle; que rmotion trouve souvent du soulagement dans des dmonstrations physiques, etc., etc. Or, tout cela n'est pas autre chose que la vieille thorie philosophique et chrtienne de
FORME DU CORPS.

Et ici je me sens pris d'un remords; j'ai eu vraiment tort d'avoir pris trop au srieux les expriences de M. Lombard, auxquelles M. Barker attache tant d'importance. Qu'est-ce que

UNION

DE L\\ME

ET DU COUPS.

461

la petite lvation de temprature du cerveau constate par lui, vingt degrs de dviation de l'aiguille de son galvanomtre, compare un fort mal de tte caus par la contention d'esprit, aux commotions violentes excites dans l'organisme tout entier par les motions vives de l'me, la peur, la joie, l'amour, la haine, la colre, motions qui ont souvent caus presque instantanment le blanchiment des cheveux, l'anantissement de toutes les facults locomotrices, la perte de la mmoire, la folie, des maladies affreuses, Tpilepsie, l'apoplexie, la mningite, etc.? Si elle n'y prend garde srieusement, la science, dans ses tendances tout ramener la matire et aux forces physiques, finira par se reiidrc ridicule. Il en est de la dviation des aiguilles de M. Barkcr comme des silex taills des gologues, elles enfoncent une porte ouverte; ou, si on veut leur donner une porte qu'elles n'ont pas, elles tombent dans l'absurde. M. Barkcr, au reste, ne s'y est pas tromp ; sa conclusion est que le cerveau est lui-mme une machine destine la transformation de l'nergie; que, par certaines voies mystrieuses, la pense est en corrlation avec les autres forces physiques; mais il s'est empress d'ajouter: Ici se dresse cette grande question : n'y a-t-il que cette nergie physique ? Derrire cette substance matrielle -n'est-il pas une puissance d'ordre plus leve?... N'existe-t-il pas rellement une partie immortelle, separable des tissus du cerveau, quoiqu'elle lui soit mystrieusement unie ? Le corps, et retournant Dieu? Ici la
SCIENCE

si

curieusement faonn, renferme-t-il une me venue de Dieu se voile la face et s'incline respectueusement devant le Tout-Puissant. Nous avons franchi les limites dans lesquelles la science physique est renferme. Cet aveu, cette profession de foi solennelle que l'on retrouve chez tous les esprits suprieurs, ou qui ne se sont

462

LES

SPLENDEURS

DE

LA

FOI.

pas faits aveugles volontaires, est une confirmation clatante d e l Rvlation, ou de ce fait, du moins, que la science la plus moderne est loin d'avoir dmontr la fausset de la Rvlation. Pour mieux mettre en vidence cette vrit capitale pour nous, qu'il me soit permis de consigner ici quelques aveux de savants, d'autant moins suspects qu'ils se sont plutt poss en libres-penseurs qu'en chrtiens. Le plus minentdes physiciens de l'Angleterre, M. Tyndall, terminait ainsi son discours de Prsident de l'Association britannique, pour l'avancement des sciences, runie Norwich : Il est impossible de concevoir le passage de la physique du cerveau aux faits correspondants de la conscience intime, des sensations, des penses, des motions. Mme alors qu'on a accord qu'une pense dtermine et une action dtermine exerce sur le cerveau sont des faits simultans,... nous sommes aussi loin qu'auparavant de la solution du grand

problme : Comment
associes aux faits

ces oprations physiques

sont-elles

de la conscience ? L'abme entre ces

deux classes de phnomnes restera toujours intellectuellement infranchissable. En affirmant que l'accroissement du corps est mcanique, et que la pense, en tant qu'elle a son exercice en nous, a son corrlatif dans la physique du cerveau, il me semble que je fais au matrialiste la seule position tenablc pour lui... Les groupements et les mouvements molculaires n'expliquent rien... Le problme de l'union du corps et de l'me est aussi insoluble dans sa forme moderne, qu'il'Ttait dans les ges prscientifiques... Mais si le matrialisme est confondu et la science rendue muette, qui appartient-il de donner la rponse? A
A T RVL CELUI A QUI LE SECRET

! Inclinons nos ttes et reconnaissons notre

ignorance une fois pour toutes. (Les Mondes, t. XVII, p. 97 et 98.)

UNION D E L'AME ET D U CORPS.

463

Le successeur de M. Tyndall la prsidence de l'Association, un naturaliste clbre, M. W. Hooker, qui n'a pas cach ses'sympathies darwiniennes et positivistes, a fait nanmoins une profession de foi spiritualiste. S'il y avait lieu rconcilier la science et la religion, la base de la rconciliation devrait tre le fait le plus profond, le plus large et le plus certain de tous, que la puissance dont la nature nous manifeste l'existence est entirement inscrutable... Les limites qui resserrent l'histoire physique et spirituelle de l'homme, et les forces qui se manifestent dans les victoires alternatives de l'esprit et de la matire sur les actes de l'individu, sont de tous les sujets que la physique et la psychologie nous ont rvls les plus crasants, peut-tre mme qu'ils sont compltement impntrables. Dans la recherche de leurs phnomnes se trouve englobe celle du pass et de l'avenir, le mystre effrayant de l'existence : d'o venons-nous ? o allonsnous? Cette connaissance du pass et de l'avenir, l'me humaine aspire sans cesse aprs elle, et fait entendre ce'cri passionn qu'un pote vivant a si bien rendu dans ces vers : A la matire et la force, tout n'est pas born ici-bas... En outre del loi des choses, il y a la loi de l'esprit... Parlez-moi de
CELUI

qui nous a placs ici et qui tient les clefs du d'o

venons-nous ? o allons-^xous ?
M. Hooker a eu pour successeur son tour M. Stokes, physicien aussi comme M. Tyndall, mais, en outre, mathmaticien minent ; coutons-le un instant : Si l'on admet pleinement, compltement comme grandement probable, sinon comme je dmontre, l'applicabilit aux tres vivants

des lois qui ont t vrifies pour la matire morte,

me sens contraint en mme temps d'admettre l'existence d'un quelque chose de mystrieux, situ au del, d'un quelque chose, sut generis, que je regarde non comme dominant

464

LES SPLENDEURS

DE

LA

FOI.

et suspendant les lois physiques ordinaires, mais comme travaillant avec elles et par elles l'accomplissement d'une fin dtermine. Quel que puisse tre ce quelque chose que nous appelons V I E , c'est un profond mystre... Quand
I'ESPUIT,

des phnomnes de la vie nous passons a ceux de

nous entrons dans une rgion encore plus profondment mystrieuse... Nous avons h traiter de phnomnes qui s'lvent compltement au-dessus de la simple vie, de la mme manire que les phnomnes de la vie surpassent ceux de la chimie et des attractions molculaires, ou comme les lois de l'affinit chimique, h leur tour, surpassent celles de la simple mcanique. Nous n'avons pas ici grand secours attendre de la science, puisque c'est l'instrument des recherches qui est lui-mme l'objet des investigations ! Elle ne peut que nous clairer sur la profondeur de notre ignorance, et nous conduire jeter les yeux vers un ordre plus lev, pour ce qui touche de plus prs notre bien-tre, Je ne ferai plus qu'une citation, et je l'emprunterai l'un des plus jeunes matres de l'cole franaise, M. Paul Bert, professeur de physiologie la Facult des sciences de Paris. En dehors de la physiologie, reste presque tout entier le champ immense des phnomnes constatables seulement par voie subjective. Lorsqu'il s'agit de savoir si l'intelligence humaine est, oui ou non, le simple rsultat d'une transformation de la force, ayant comme substratum la matire organise, ou si elle est la manifestation d'une substance spciale, situe bien au-dessus de la force et de la matire, comment pcut on penser carter
:

du dbat et la notion de l'infini, et la notion du bien et du mal, et la conscience, et le sentiment du libre arbitre qui rsiste tout? car nous sentons qu'en l'abdiquant nous nous renions nous-mmes. Il faut bien que ces notions fondamentales, dans ce qu'elles ont de scientifiquement clair, inter-

UNION DE

L'AME

E T DU C O U P S .

46o

vienncnl dans une querelle qui durera autant que le monde; et ceux des physiologistes qui refusent d'en tenir compte sont loin de la vrit... Vous connaissez une cole (rcole positiviste), qui recommande ses disciples de fuir les questions de cet ordre, et qui voudrait mme les bannir des proccupations humaines... C'est uvre impossible. Elles s'imposent l'esprit et l'assigent d'autant plus qu'il veut les carter. En dpit de nous-mmes, nous faisons tous de la mtaphysique, souvent sans le savoir. Et pourquoi ne pas l'avouer, au reste? c'est l'honneur de l'espce humaine, c'est le vrai caractre de sa grandeur que cette impatience d'un ternel

inconnu! (Discours d'ouverture. Revue des cours publics,


28 mai 1870.1

Il est donc faux, absolument faux,, que l'homme de la science vraie soit la ngation de l'homme del Rvlation. Pour confondre l'esprit et la matire il faut appartenir h la trs-faible minorit qui se fait assez ignorante, assez aveugle, assez forcene, pour oser dire avec M" Clmence Royer :
MOUVEMENT SE TRANSFORME EN SES EN SON, EN L U M I R E , ET R C I P R O Q U E M E N T ; MAIS D'UNE FORCE TOUJOURS IDENTIQUE
8

NON-SEULEMENT EN

LE

CHALEUR,

LECTRICIT, DIVERVIE,

TOUTES CES FORMES SE TRANSFORMENT

EN

EN INTELLIGENCE, ET LA PENSE

EN VOLONT, SONT QUE

E N ACTION L I B R E . . . DES PHNOMNES

L'INTELLIGENCE DE LA MATIRE,

NE

COMME L ' T E N D U E ,

L'IMPNTRABILIT ET LE MOUVEMENT.

Comment des hommes distingus, des professeurs agrgs l'cole de mdecine, ont-ils pu se faire les chos de ce cri sauvage? comment des libres-penseurs bien levs qui, comme M. lph. Leblais, se produisent sous le patronage d'un acadmicien aussi clbre que M. Littr, sont-ils arrivs nonseulement a perdre tout sentiment de religiosit, mais considrer la cause premire, Dieu, comme l'ennemi personnel de
30

466

LES

SPLENDEURS

DE

LA

FOI.

l'humanit, dont il faut purger l'univers tout prix? Comment, chez des nations civilises et chrtiennes, en France, en Angleterre, en Allemagne, sommes-nous condamns devenir tmoins de'scnes de grossiret, de brutalit, d'impit, que jamais aucun voyageur n'a rencontres chez les peuples les plus sauvages et les plus barbares? Par l'action de l'me sur le cerveau, et la raction du cerveau sur l'me, par le phnomne qu'un clbre physiologiste anglais, M. W. B. Carpenter, vice-prsident de la Socit royale de Londres, a

appel Vaclivit inconsciente du cerveau ou crbration inconsciente, soit originelle, soit acquise. La distinction de l'me et du cerveau est tellement patente, dit-il, que chacun peut chaque jour avoir la conscience de phnomnes subjectifs dans lesquels ou l'me est active sans que le cerveau soit averti de son activit, ou le cerveau agit sans que l'me ait conscience de son activit Celte action inconsciente du cerveau s'exerce souvent en donnant nos jugements une tendance que nous pouvons ignorer. C'est ainsi que chacun de nous se trouve plus ou moins sous l'influence des habitudes de penses et de sentiments qu'on lui a imprimes de bonne heure, ou qu'il s'est faites "lui-mme par ses tudes et ses relations : le j u g e ment est particulirement expos tre modifi par ces influences, quand la vigueur ordinaire de l'esprit est dprime par des causes morales et physiques. Cette espce de perversion peut tre pousse si loin dans ses fcheuses consquences , qu'elle donne quelquefois lieu une absence de bonne foi et de candeur, soupon qui peut n'avoir aucune sorte de fondement, puisque
PROFOND DE CE STRATUM DE LA SA SOURCE RELLE RSIDE MENTALE AU PLUS CONSTITUTION

qui repr-

sente le rsultat de ces premires influences dont l'individu lui-mme n'est plus responsable. Aussi, comme l'a montr

UNION

D E .'AME E T DU CORPS-

467

M. Lecky, la doctrine de la crbration inconsciente inculque la tolrance, non-seulement pour des diffrences de croyance, mais encore pour des ingalits de valeur morale. (Revue

des courts publics, 25 septembre 1869, p. 684.)


Oui, dans la doctrine orthodoxe de la Rvlation, qui n'est jamais homicide, qui nenie rien de l'homme, qui fait l'lment matriel et l'lment spirituel de notre tre leur juste part, l'ducation ou l'action personnelle peuvent, non-seulement exciter dans le cerveau des impressions assez vives, assez profondes, pour que rame inconsciente devienne en quelque sorte leur esclave, mais encore modifier sensiblement, chez l'individu et chez la race, la forme mmo du cerveau. Un prIre savant et saint, M. Frre, qui, vingt ans avant qu'on songet fonder la Socit d'anthropologie, avait form patiemment une collection de crnes des divers peuples qui ont tour tour habit la France, collection lgue par lui au Musum d'histoire naturelle, avait constat et affirm, ce qui, plus tard, a t vrifi, sur cette collection et ailleurs, par M. Pruner-Bey, un de nos anthropologistes les plus minents, que les crnes modernes d'une mme souche, en voie de civilisation, offrent une conformation plus avantageuse que les crnes anciens de mme origine. L'me fait le cerveau et le cerveau asservit l'me. C'est ainsi qu'un peuple civilis peut descendre physiquement et mentalement l'tat sauvage ; c'est aussi pourquoi un peuple tomb l'tat sauvage a besoin d'un certain temps, de plusieurs gnrations peut-tre, pour revenir physiquement et mentalement la civilisation. M. le docteur G. Vilson a examin quatre cent cinquante-quatre ttes de criminels ordinaires ou endurcis, avec la sage prcaution de prendre ses mesures avant toute information sur la vie des personnes, et il a constat que le crne des habitus du crime prsente des anomalies sensibles surtout dans la rgion des lobes antrieurs

468

LES SPLENDEURS DE LA FOI.

du cerveau ; d'o il concluait que, moins d'une rforme possible, etqui devra tre contrle par un certain temps d'preuve, ils ne pouvaient gure cesser d'tre criminels. Si on mesurait de mme le crne des athes, des libres-penseurs, des solidaires, etc., ou, du moins, si l'on pouvait soumettre leur cerveau un examen suffisamment attentif, on constaterait des modifications videntes et profondes, dont ils ont t la cause plus ou moins volontaire, et qui expliqueraient leur confirmation . dans le mal ou dans l'impit. Que je serais heureux si j'avais pu convaincre mes lecteurs que cette fois encore, comme toujours, la Rvlation est seule dans le juste milieu o rgnent la vrit et la vertu! El, qu'on le remarque bien, nous avons emprunt ces derniers enseignements la science, un professeur minent de physiologie exprimentale. Il est donc faux, absolument faux, que la science soit impuissante tablir la distinction essentielle entre l'me et le corps, entre les phnomnes physiologiques et psychiques. Si l'on entend par science l'emploi du scalpel, du thermomtre, du galvanomtre, du microscope, oui, l'me ne se rvle pas essentiellement ces instruments grossiers. Mais ce n'est pas la toute la science d'observation. Celui qui a vu sortir de la prison de la Roquette l'empoisonneur de sang-froid, qui avait nom de La Pommcraye, devenu vieux presque subitement, les cheveux ci la barbe blanchis par la peur, mort la fois et'vivant, tellement paralys de ses jambes qu'il lui est impossible de faire un pas, a fait videmment une observation scientifique solennelle, et celte observation au grand jour l'existence d'une me manifeste saisie violemment

par la crainte ou le remords, et qui a tu le corps avant l'heure ! Celui-l seul pourrait rester matrialiste aprs un tel spectacle, chez qui le corps ou le cerveau, fatale-

PARALLLE

D E L'HOMME ET D E L'ANIMAL.

469

ment vici par des impressions mphitiques, aurait virtuellement touff l'me. La vrit que je viens d'exposer est clairement nonce dans les livres saints, ce dpt incomparable de la sagesse des nations. Il y est question partout de cerveaux tellement agits, encombrs, endurcis, qu'ils deviennent inaccessibles l'action de la grce. Le peuple juif est appel mille fois le peuple la cervelle ptrilie et au cur incirconcis. Dieu recommande incessamment aux enfants d'Isral de ne pas laisser leur cerveau s'endurcir. Tte dure, cerveau solidifi, sont des expressions trs-communes. Isae va jusqu' dire la maison de Jacob que son cerveau est un nerf de fer et son front un bloc d'airain. Parallle de Vhomne et de l'animal. La trs-faible minorit qui ose affirmer que l'homme diffre de l'animal non pas essentiellement ou qualitativement, mais accidentellement ou quantitativement, qu'en ralit l'homme n'est dou d'aucune facult absolument absente chez l'animal, est certainement dans la catgorie des cerveaux agits, encombrs et endurcis dont nous venons de parler; car leurs yeux sont ferms l'vidence. Pour que l'me de l'homme soit qualitativement diffrente de celle de l'animal, il suffit que l'homme soit en possession de facults que l'animal ne possde pas, mme rtatrudimentaire. En effet, ds qu'une des facults de l'homme est nulle chez l'animal, le rapport de l'homme l'animal devient rigoureusement infini. Or MM. Robin et Littr, les chefs reconnus de l'cole positiviste, les seuls qui, ma connaissance, aient eu le triste courage d'accorder aux animaux entire, est appele et dfinie
BTE,
C E QUI D I S T I N G U E LA RAISON,

c'esl--dire la facult qui, dans le langage de l'humanit tout


L'HOMME DE LA

n'en ont pas moins admis et dclar que la raison humaine

possde seule (ce qui, ajoutent-ils, lui donne une supriorit

470

LES

SPLENDEURS DE

LA

FOI.

trs considrable) le pouvoir d'abstraire et de gnraliser, source ncessaire du langage articul et de l'invenlion. (Dic-

tionnaire de Nysten, au mot

RAISON.)

L'me de l'animal n'abstrait pas, ne gnralise pas,-elle n'est pas en possession de l'outil souverain appel langage articul ou crit, elle [n'invente pas ; elle diffre donc essentiellement, qualitativement, de l'me de l'animal. MM. Littr et Robin ajoutent, il est vrai : Ce qui montre le passage entre les deux raisons, c'est que l'homme sauvage ne possde que dans un degr infiniment petit ce quadruple pouvoir. Mais cette restriction est vaine ; car, tout le monde le reconnat, si le pouvoir d'abstraction est
ACTUELLEMENT

infiniment petit chez le sauvage, c'est l'tat latent, mais il y est natu-

ACCIDENTELLEMENT,

tandis qu'il est nul essentiellement chez

l'animal. Il est

VIRTUELLEMENT

relIemcntettoutentier,puisquedansle sauvage ou le descendant du sauvage, il y a eu et il y a l'toffe d'un homme de gnie, tandis que l'animal et le descendant de l'animal n'abstrairont et ne gnraliseront jamais. C'est toujours, et bon gr mal gr, le rapport du fini au zro absolu, ou l'infini, que le temps, l'espace, les milieux les plus propices ne franchiront jamais. La race humaine la plus infrieure, la plus dgrade, peut arriver la raison, l'abstraction, la gnralisation, aulangagcarticul ou crit le plus parfait, l'invention, ce qui est jamais interdit l'animal le plus voisin de l'homme; donc le rapport de l'homme l'animal est celui du et qualitatif ;
TOUT

au

RIEN.

Bossuet insistait dj avec force sur ce caractre essentiel


L ' H O M M E I N V E N T E E T LA B T E N ' I N V E N T E P A S

; ou si

elle invente quelque chose, c'est dans le domaine du sentir, dans un but de conservation ou de reproduction. Depuis que le monde est monde, l'animal le plus rus n'a rien invent: pas une arme pour attaquer, un signal pour se rallier, un fort pour se dfendre. M. AndrSanson, plus hardi ou plus tourdi

P A R A L L L E l)E L'MOMMK E T D E L ' A N I M A L .

471

que ses chefs de file, MM. Littr et Robin, a os dire : Tous les animaux reoivent des impressions comme nous ; ils associent par le raisonnement, comme nous, les ides qui rsultent des impressions, et qui les reprsentent ; ils dirigent, comme nous, par le jugement, les actes auxquels ces ides les conduisent; comme nous enfin,
TIRER DES ACTES RAINS COMBINAISONS QU'AUCUN I L S G N R A L I S E N T TOUT CELA P O U R PAR EN DES NOUVELLES

Qu'lLS

MANIFESTENT

D E L E U R S S E M B L A B L E S ASCENDANTS OU AVANT EUX.

CONTEMPO-

N'AVAIT ACCOMPLIS

(Philosophie positiviste.

Livraison de mai-juin 1870, p. 462.) Mais c'est une assertion purement gratuite, hasarde et plus que douteuse, car elle n'est appuye que de deux ou trois faits apocryphes ou sans porte : Les castors du bord du Rhne, ne trouvant plus les conditions d'une scurit suffisante dans leurs habitations construites suivant le mode
TRADITIONNEL

(dites par respect

pour vous-mme le mode instinctif, les traditions n'existent que chez les tres raisonnables), ont pris le parti de les abandonner pour s'en creuser de nouvelles dans les rives du fleuve. De maons qu'ils taient, ils se sont faits mineurs. Or, pour accomplir ce changement dans leurs murs, ne leur a-t-il pas fallu apprcier les nouvelles conditions qui s'imposaient eux, et prendre un parti dcisif? Si ce n'est pas la raisonner, qu'est-ce donc? Le castor aurait donc invent une nouvelle demeure, et il ne l'aurait pas invente s'il avait t sans raison. J'avais dj lu ailleurs cette lgende animale; j'ai voulu la vrifier une fois pour toutes; j'ai ouvert au mot Castor la premire encyclopdie qui m'est tombe sous la main ; l'article tait sign du nom de M. Boitard, naturaliste distingu qui 'apris place dans le Dictionnaire des Contemporains, et j'y ai lu : Les castors que l'on trouve en Europe vivent solitairement, ne construisent rien, et n'habitent que des terriers. Il en est ainsi maintenant, et il en

472

LES SPLENDEURS

D E LA

FOI.

tait ainsi dans l'antiquit; car les anciens, en nous parlant de leur canis ponticus, qui n'tait rien autre chose que notre castor, ne font nullement mention de son habitude de btir, et lui attribuent les mmes habitudes que celles de la loutre, la nourriture prs. Tout rcemment, M. Pouchet, de Rouen, le clbre htrogniste, crut avoir dcouvert que, perfectionnant leur nid grandement et avec intelligence, certaines hirondelles

avaient substitu au trou rond sculaire une longue ouverture, un vritable balcon, qui permit aux petits de mettre leur tte en dehors, pour respirer l'air pur, ou se familiariser mieux avec le monde extrieur. Mais cette communication acadmique tait peine faite qu'elle tait vivement combattue, et par M. Andr Sanson tout le premier. Les uns se sont empresss de rappeler ce passage de l'article
BTE

de VEncyclopdie

de d'Alembert: Si une hiron-

delle place son nid dans un angle, il n'aura de circonfrence que l'arc compris entre les cts de l'angle (et l'ouverture sera un petit trou). Si elle l'applique, au contraire, contre un mur, il aura pour mesure la demi-circonfrence (et Touverture sera un balcon). Les hirondelles ont donc toujours fait ce que, suivant M. Pouchet, elles auraient rcemment invent. Et, en effet, le nid perfectionn dont il nous a envoy la photographie, est un nid accol une surface plane. Les autres, avec M. Noubel, ont fait remarquer qu'il y a, et qu'il y a toujours eu, deux sortes d'hirondelles; l'une, l'hirondelle rustique, dont le nid est largement ouvert en balcon ou en galerie; l'autre, Vhirondelle citadine, avec nid ouverture circulaire, juste assez grande pour laisser passer l'oiseau, non sans quelque peine de sa part, La facult d'invention de l'hirondelle est donc aussi problmatique, ou plutt aussi nulle que celle du castor. Rptons-le cependant, cet exercice per-

PARALLLE DE L'HOMME ET DE L'ANIMAL.

473

feclionn de l'instinct n'est peut-tre pas impossible; mais c'est un acte de l'intelligence de sensibilit, et non de raison proprement dite, comme nous l'expliquerons tout l'heure. Citons encore un exemple de prtendu perfectionnement ; il nous dispensera de discuter une des vaines objections souleves contre l'histoire naturelle des livres saints. Job a dit de l'autruche femelle qu'elle manquait de l'intelligence que Dieu donne aux autres oiseaux, qu'elle ne couvait pas ses ufs, qu'elle les abandonnait sur le sable dans le dsert, et qu'elle laissait aux rayons du soleil les faire colore. Le clbre Raumur s'tait cru autoris, par quelques rares observations, donner Job un dmenti; et son dmenti semblait confirm par un rcit d'danson qui, au Sngal, aurait vu les autruches couver leurs ufs, mais seulement pendant la nuit. Or, voici qu'un observateur, qui ne saurait tre suspect, M. Darwin, dit avoir vu de ses yeux (Origine des espces, traduction de M
me

Royer,

premire dition, page 313) plusieurs femelles d'autruche pondre chacune quelques ufs dans un nid commun. Les ufs sont ensuite couvs par les maies seuls. Cependant (c'est toujours Darwin qui parle), cet instinct de l'autruche amricaine n'a pas encore eu le temps de se fixer et de se perfectionner, car un nombre considrable d'ufs de ces oiseaux demeurent sems : et l dans les plaines, si bien qu'en un seul jour de chasse, j'en ai trouv au moins une vingtaine ainsi perdus et gts. Donc, au dix-neuvime sicle aprs Jsus-Christ, comme au dix-huitime sicle avant Jsus-Christ, l'autruche femelle ne couve pas ses ufs, et elle les abandonne souvent sur le sable. M. Darwin, qui croit la transformation et au progrs incessant des tres, est contraint lui-mme de constater qu'aprs quatre mille ans l'intelligence de l'autruche, comme celle de tous les animaux, est reste dans une immobilit absolue.

474

LES SPLENDEURS DE LA FOI.

En "ralit, les animaux n'ont rien ajout depuis l'origine du monde ce que la nature leur a donn. S'ils avaient habit seuls la terre, si Thomme n'avait pas exist, la terre prsenterait une apparence de confusion vritablement effrayante ; j'oserais mme ajouter que les animaux n'existeraient plus, tant ils sont incapables d'assurer les conditions essentielles de leur existence. Que deviendraient les animaux les plus utiles Thomme sans le concours et le secours de Thomme? S'ils ne servaient pas le nourrir, leur fcondit mme deviendrait la premire cause de leur destruction ; ils puiseraient les fruits ou les herbes qui font toute leur nourriture ; les campagnes ne leur suffiraient plus ; s'ils se retireraient dans les bois, ils seraient bientt la proie des grands carnassiers que la nature y entretient pour les en chasser ! Du ct de Thomme, au contraire, c'est une mobilit incessante, un progrs indfini, jusqu'au retour la barbarie par l'excs de la civilisation matrielle, par l'abandon des dogmes spiritualistes et chrtiens qui font seuls (disait courageusement sir Georges Grey, devant toute l'Association britannique runie Exeter) la civilisation vraie et bienfaisante. Je ne puis rsister au plaisir de citer le beau passage dans lequel Bossuet opposait avec tant d'loquence la mobilit et l'invention de Thomme l'immobilit absolue des animaux : L'homme attentif la vrit a connu ce qui tait propre ou impropre ses desseins ; il a trouv son imagination remplie par les sensations d'une infinit d'images; par cette force qu'il a de rflchir, il les a assembles, il les a disjointes ; il s'est, en cette manire, form des plans, et il a cherch des matriaux propres l'excution. 11 a vu qu'en fondant le bas, il pouvait lever le haut ; il a bti, il a occup de grands espaces dans l'air, et a tendu sa demeure ; en tudiant

PARALLLE DE L'lIOMME ET DE L'ANIMAL.

-475

la nature, il a trouv le moyen de lui donner de nouvelles formes ; il s'est fait des intrumcnts, il s'est fait des armes ; il a lev les eaux qu'il ne pouvait pas aller puiser dans les basfonds o elles taient; il a chang toute la face de la. terre; il en a creus, il en a fouill les entrailles, et y a trouv de nouveaux secours ; ce qu'il n'a pas pu atteindre, de si loin qu'il a pu l'apercevoir, il l'a tourn son usage : ainsi les astres le dirigent dans ses navigations et dans ses voyages; ils lui marquent et les saisons et les heures ; aprs six mille ans d'observations, l'esprit humain n'est pas puis ; il cherche et il trouve encore, afin qu'il connaisse qu'il peut trouver jusqu' l'infini. (Connaissance de Dieu- et de Chap. v, 9.) M. A. Sanson et consorts veulent absolument que les animaux soient en pleine possession de la perception, de la mmoire, du raisonnement, de l'association des ides, du discernement, du jugement, de la volont, etc. J'y consens, mais la condition qu'ils accorderont, ce qui est plus vident que le jour, que chez l'animal ces facults s'exercent exclusivement dans la sphre de la sensibilit et de la sensation, mais non pas dans la sphre de l'intelligence et de l'abstraction, domaine essentiel de l'me humaine ; qu'il existe entre l'homme intelligent et la bte sensible un monde entier franchir ; que des sensations de l'animal la raison de l'homme il y a plus loin que d e l terre aux cieux. L'infini les spare, comme l'infini divise l'univers moral de l'univers physique. Le P. Barruel, dans ses flelviennes, tome 1 ,
e r

soi-mme.

dition

de 1823, p. 353, a trs-bien tabli ce parallle: Comme vous, je consens admirer dans l'animal sensible, la tendresse, les soins, la vigilance, la sollicitude de l'amour paternel ; mais je le vois oublier qu'il est pre ds que l'instinct donn par la nature pour la conservation de l'espce n'a plus

476

LES SPLENDEURS DE LA FOI.

de motifs, tandis que je vous montre chez l'homme le sentiment de la postrit se fortifiant de gnration en gnration, et les anciens du peuple embrassant et serrant' contre leurs poitrines les enfants de leurs enfants. Comme vous, je vois l'animal tressaillir l'aspect de son matre, mais dans le pain qu'il en reoit, je dcouvre le principe de son affection. Comme vous encore, je le vois honteux, triste, confus des fautes qu'il a faites, mais je vois en mme temps la verge qu'il redoute. Dites que la bte est fidle, tendre, reconnaissante ; qu'elle vous dfend contre vos ennemis en raison des bienfaits qu'elle a reus. Mais quels sont ces bienfaits ? Vous la rassasiez, vous l'abritez, vous la dfendez contre la bte plus puissante prte la dvorer... Elle vous chrit, elle revient vous,,comme elle revient sous le toit qui la dfend des injures de l'air... Tout est matire dans vos bienfaits, tout est boue dans les motifs de son amour, de sa fidlit, de sa reconnaissance... L'animal est libre dans ses directions, il choisit et raisonne son choix, il peut tre infidle votre voix ; lorsqu'il vous obit, il agit et se meut consquemment ce qu'il voit de pire ou de meilleur... Mais quels sont tous les objets sur lesquels sa raison et sa libert s'exercent? Il fuit la prison que vous lui destinez ; il brise ses chanes et rompt sa cloison pour respirer cet air plus pur et plus libre qui le ranime, pour exercer ses membres engourdis ; il flatte la main qui l'en dlivre... Et ses raisonnements jusqu'o s'tendront-ils? Il sent qu'il est plus faible, il ne s'en prendra pas au plus fort ; il sent qu'il est le plus fort, il dvorera le plus faible ; il emploiera la ruse et l'adresse pour l'atteindre. l'instinct de la nature il ajoutera mme la lumire de vos leons : ce qu'il prvoit devoir tre suivi de la verge, il l'omettra, ou il vitera vos regards pour le faire ; vous obtiendrez de lui ce qu'il pourra prvoir vous engager satisfaire

PARALLLE DE L'HOMME ET DE L'ANIMAL.

47t

son apptit et ses besoins ; il fuira son ennemi, il dclinera le danger, il choisira, parmi cent moyens d'arriver ses fins, le plus ais, le plus court, quelquefois mme le mieux combin. N'est-ce pas dans ce choix des moyens que vous mettez la raison et la libert de l'animal...? Or, tout cela, un fou le fait !... Le point o l'animalvousscmbleparfait, n'estpas mme le point oriiommccommence!...))Puis,page4H : C'estdonc un fait incontestable, l'intelligence de l'animal est circonscrite tout entire dans la sphre del sensibilit. Mais il est vrai, en outre, que mme clans le monde sensible, l'animal ayant sous les yeux l'effet et la cause, ne les distingue pas assez l'un de l'autre pour aider tant soit peu i la nature. De ce que son il voit, faites que la bte s'lve h ce que la raison du plus brut des hommes lui apprend. Montrez-la-nous, au moins, entretenant le feu qui la rchauffe, ou teignant les flammes qui la brlent; arrosant les plantes dont elle attend les fruits, ou semant elle-mme ce qu'elle se plaira recueillir; ajoutant nos filets ses embches ou nos flches h ses armes, et vous n'aurez franchi qu'un premier monde, celui qui spare l'animal du sauvage. Faites que l'animal sorte de sa tanire, non pas pour courir aprs sa proie, mais pour contempler la brillante arme des toiles, vous l'aurez fait entrer dans le monde social des peuples pasteurs; faites que, non content de contempler la marche des astres, il mesure et calcule leur cours, vous aurez franchi un troisime infini, des peuples pasteurs Newton. Faites que, peu contente des arts que la nature lui donna, qu'elle n'a point acquis, la bte essaye au moins de transmettre sa postrit ce que vos leons et vos soins ont ajout son industrie; faites que les descendants, chez elle, enchrissent sur ce qu'ont su leurs anctres, et vous aurez franchi dans votre marche vers l'homme un quatrime infini, un quatrime monde, celui des espces qui

478

LES SPLENDEURS DE LA FOI.

acquirent et se perfectionnent. Vous serez encore loin de ce monde o des vrits abstraites, purement intellectuelles et compltement trangres aux sens, absorbent Malebranclie, Descartes, Pascal, Laplace, Cuvier. Enfin, vous aurez encore des rgions nouvelles et un autre infini parcourir avant d'entrer dans ce monde o la vrit rduite en pratique orne l'me de plus* de perfections que mille vrits dcouvertes par la force du gnie. De ces mondes divers o l'animal est nul, o l'homme apparat seul, quels espaces immenses, quels abmes franchir pour atteindre celui o l'me jouit d'avance, de -toute la grandeur cl de toutes les dlices d'une vie future, o le monde matriel et le prsent ne sont plus rien, o Dieu et l'avenir sont tout! Ce monde est mien, mon me s'y, contemple ; elle en a l'ide, elle sait en jouir, et vous l'abaisseriez * au niveau de l'me de l'animal ! L'essence et la nature de la brute seraient mon essence et ma nature! Non! mille fois non! il est entre elle et moi trop d'intervalle pour que nous soyons anims par un mme tre ! Rptons donc encore cette triste parole de Bossuel : La ressemblance des actions des btes aux actions humaines trompe les hommes; ils veulent, quelque prix que ce soit, que les animaux raisonnent, et tout ce qu'ils peuvent accorder la nature humaine, c'est d'avoir peut-tre un peu plus de raisonnement. Encore, y en a-t-il qui trouvent que ce que nous avons de plus, ne sert qu' nous rendre plus malicieux et plus malheureux ; ils s'estimeraient plus tranquilles et plus heureux s'ils taient comme les btes. Fin de l'homme. Dieu, dit l'auteur inspir du livre des Proverbes, a loul fait pour lui-mme, l'homme et les craturcs ; il est, par consquent, leur fin dernire. Plus explicite, la foi nous apprend que l'homme a t cr pour cette

FIN

DE

L'HOMME.

479

fin unique : adorer, aimer, servir Dieu, et, par l'exercice de ces trois grands devoirs, conqurir la vie ternelle. Ma raison me dit que cette fin suprme est ncessaire, glorieuse, bienheureuse. Venu de Dieu, l'homme est ncessairement Dieu. Dieu a sur lui un domaine essentiel, suprme, absolu, irrsistible, La religion, la raison, son cur, son exprience, les objets crs eux-mmes par leur nant, lui crient que Dieu est sa*fin dernire; que pour lui la source de toute gloire et de tout bonheur est dans la fidlit son Dieu ; que tout son tre sera fatalement inquiet, tant qu'il ne se reposera pas en Dieu. La foi nous apprend encore que toutes les cratures, c'est-dire tout ce qui est sur la terre en dehors de l'homme, n'existent ou ne lui sont donnes que pour l'aider parvenir sa fin qui est Dieu; de telle sorte qu'il puisse en user, ou qu'il doive s'en abstenir selon qu'elles l'approchent ou qu'elles l'loignent de Dieu ; de telle sorte encore, et c'est le comble de la perfection humaine, que, relativement tous les biens ou tous les maux de la terre, la sant ou la maladie, la pauvret ou la richesse, une longue vie ou une mort prmature, l'honneur ou le mpris, l'homme soit dans une indiffrence absolue, en ce sens qu'il ne choisit ou ne veut que ce qui le conduit plus srement sa fin qui est Dieu. L'homme tait peine cr et install dans le paradis terrestre, que Dieu se dclarait son souverain matre, en lui donnant des lois, en lui dfendant, sous peine de mort corporelle et spirituelle, de manger du fruit de l'arbre de la science du bien et du mal, en lui commandant de s'abstenir de toute iniquit. Il gravait dans le plus profond de l'tre humain le sentiment de la divinit ; il dotait la fois son me de ces deux attributs caractristiques de son espce : la
RELIGIOSIT

et la

MORALIT.

Relativement cette question d'ordre purement surnaturel, que pouvons-nous demander la science, l'histoire, la

480

LES

SPLENDEURS

DE

LA

FOI.

gographie, l'ethnographie, la physiologie? Une seule chose, c'est qu'elles nous montrent dans toutes les socits humaines, mme les plus restreintes, cette double facult de religiosit et de moralit ; or c'est ce qu'elles ont fait surabondamment, comme le prouve M. de Quatrcfages dans son Unit de F espce humaine, pages 22 et suivantes. Chez, les nations les plus sauvages, jusqu'au sein des peuplades que, d'un commun accord, on place au dernier rang de l'humanit, des actes publics ou privs nous rvlent que partout l'homme a su voir, ct et au-dessus du bien et du mal physique, quelque chose de plus lev... Partout on croit un monde autre que celui qui nous entoure, certains tres mystrieux qu'on doit redouter ou vnrer, une existence future qui attend une partie de notre tre aprs la destruction du corps... On s'est appuy sur les dires d'un certain nombre de voyageurs pour affirmer que quelques peuplades, et parfois des races entires, taient depourvu.es de moralit et de religiosit... Les faits montrent chaque jour avec quelle lgret ont t miss et accueillies ces assertions si graves... Quatre races ont eu le triste privilge d'tre l'objet de ces imputations : la race hottentote, la race australienne, la race africaine et la race amricaine... Or, chez les Hottcntots et les Cafres, on a reconnu la croyance un bon et un mauvais principe, tous deux personnifis et portant des noms particuliers, la croyance une autre vie, etc. Livingstone a dit des races de l'Afrique mridionale : Quelque dgrades que soient ces populations, il n'est pas besoin de les entretenir de l'existence de Dieu, ni de leur parler de la vie future ; ces deux vrits sont universellement reconnues en Afrique. M. Aie. d'Orbigny, celui qui s'est le plus occup de l'homme amricain, dit dans un ouvrage, devenu bon droit classique : Quoique plusieurs auteurs aient refus toute religion aux

FIN

DE

L'HOMME.

484

Amricains, il est vident pour nous que loutes les nations, mme sauvages, en avaient une quelconque. Jusqu'au sein des forts cent fois sculaires de l'Amazone, chez ces tribus dont les murs atroces nous rvoltent le plus, la notion d'un monde et d'tres suprieurs se constate davantage mesure que nous parvenons pntrer quelque peu le secret de ces solitudes... Chez les populations de l'Asie, on trouve partout des tendances religieuses, le chaman et son tambourin magique... Les navigateurs ont vu des idoles et des moras chez tous les insulaires de la Polynsie... On a constat chez toutes les tribus australiennes la croyance aux esprits, un esprit du bien,
COYAN,

que l'on invoque lorsqu'il s'agit de retrouver les


POTOYAN,

enfants gars; un mauvais gnie,

qui rde pen-

dant la nuit autour des cabanes, cherchant dvorer les habitants... L'ide religieuse se retrouve donc sur tout le globe et chez tous les tres humains. Voil comment la science vraie dmontre, autant qu'elle le peut, que Dieu est la fin dernire de l'homme. J!admets, cependant, qu'en vertu de la fatale influence du corps sur l'me, de l'animal sur l'esprit, influence si admirablement et si rudement exprime
fi

par le verset 15 du

ix chapitre du livre del Sagesse : Le corps qui se corrompt matrialise l'me, et cette habitation terrestre dprime la raison capable des plus hautes penses ; Corpus quod corrumpitur

aggravt animant,

et terrena habitalio

deprimit

sensum

multa cogitantem, j'admets, dis-je, qu'une nature ou mme une nation humaine puisse tre assez dgrade pour n'avoir plus aucune ide actuelle de la divinit. J'admets aussi, avec le duc d'Argyll, comme un fait certain, que, par un excs fatal de civilisation matrielle, l'homme et la minorit d'une socit claire puissent perdre toute connaissance religieuse, cesser de croire tout dogme rvl, mettre dcote tout devoir reli31

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LES SPLENDEURS

DE

LA

I'OI.

gieux, arriver mme une haine satanique de Dieu et de toute religion. Dj ils ne sont pas rares parmi nous les positivistes, les libres-penseurs, les solidaires, pour lesquels toute pense de Dieu est odieuse, qui' parlent hautement de l'liminer du monde, de l'cheniller ! C'est leur blasphme infernal. Pour des acadmiciens clbres, MM. Littr, Renan et tant d'autres, Dieu n'est qu'un mot, un mauvais rve. Dans ses Paroles de philosophie positive, p. 2 8 8 , M. Littr dit en termes exprs : Les sciences (je voudrais bien savoir lesquelles) ont dfait toute la thologie... Jadis le sentiment religieux se fixa sur des tres fictifs, dout l'imagination primitive peupla le ciel. De nos jours, il se fixe sur l'existence relle de L ' H U M A N I T . . . Il dit ailleurs : L'humanit devient sa providence elle-mme, aprs avoir longuement souifert pour avoir trop longtemps compt sur d'autres providences imaginaires. (Article Mort du Dictionnaire des Sciences mdicales.) Et, chose trange, aveuglement vraiment fatal, M. Littr se dfend vivement d'tre athe. L a philosophie positive, dit-il, est trop antithologique pour le disme, trop religieuse pour l'athisme. (Conservation, Rvlation, Positivisme, p. 279.) Mais faisons trve ces aberrations d'esprit, et plaignons, non pas la science, elle n'y est pour rien, nous le savons, nous qui lui avons consacr notre vie entire, mais les savants qui, sous la raction de leur cervelle encombre, sont descendus religieusement parlant au-dessous des Boschimens. Fin de VanimaL Dans les desseins de Dieu, l'homme, nous l'avons dj dit, est le roi de la nature, et tout est fait pour lui. L'animal doit servir l'homme, le craindre, l'aimer ou le fuir, subir sou joug ou chercher un abri dans les cavernes des montagnes et les antres des forts. Ces droits de l'homme, ralit

FIN

DE

L'ANIMAL.

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grandiose, sont fonds sur la nature; elle nous crie bien haut, avec la Rvlation, que l'homme est le but de l'animal comme Dieu est le but de l'homme. Hors de son espce, l'homme ne trouve adorer, a craindre, aimer que Dieu. Hors de son espce, l'animal capable d'amiti et de reconnaissance ne trouve .s'attacher qu' l'homme. Dieu est pour l'homme l'tre souverain et irrsistible; la terreur a chass devant l'homme le lion mme et le tigre. Hors de son espce, Dieu seul a pu soumettre l'homme sa voix et le faire flchir sous son empire ; l'homme seul sur la terre a pu tre suivi et obi par l'animal. L'homme est donc le roi, la fin dernire de l'animal, comme Dieu est le roi et la fin dernire de l'homme. Qui pourrait dire que cet empire soit usurp? Est-ce de l'homme que vient l'animal cet instinct qui le lui rend fidle? Est-ce l'homme qui courbe la tte du buf qui appelle le joug et la charrue ? Est-ce lui qui a arrondi le dos du chameau qui invite a i e charger des plus lourds fardeaux? Est-ce lui qui apprit au cheval se glorifier du frein qui le dompte et du matre qu'il porte? Cette riche toison que le mouton.prsente aux ciseaux, est-ce l'homme qui la fait crotre? Les fils argents et dors que le ver soie tire de son sein, est-ce l'homme qui lui a appris les ourdir ? N'est-ce pas le Dieu de la nature qui partout et toujours dit l'homme : Tout cela est pour toi? Que les animaux, dociles ta voix, fcondent tes champs par leurs labours ; qu'ils t'habillent de leur toison ; qu'ils te nourrissent de leur chair. Ceux que je multiplie auprs de toi seront pour tes plaisirs ou tes besoins ; ceux mmes que tu crois tes ennemis n'existeront que pour toi ; je les soumets ton empire, en les destinant tous le servir ; je t'ai donn l'adresse contre les plus forts, la force contre les faibles, l'intelligence contre tous.

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LES

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DE

LA

FOI.

Rsurrection des corps. Une dernire prrogative enfin de l'homme de la Rvlation, la rsurrection des corps. Le patriarche Job disait dj : Je sais que mon Rdempteur est vivant; qu'au dernier des jours je surgirai de la ierre; que je serai de nouveau revtu de mon corps ; que je verrai mon sauveur des yeux de ma propre chair; cette espranecest le fond .mme de mon tre. Le prophte Daniel dit son tour : Ceux qui dorment dans la poussire se rveilleront un jour, les uns pour la vie ternelle, les autres pour un opprobre sans fin. Marthe disait sans hsitation Jsus-Christ : Je sais
%

que mon frre ressuscitera vivant au dernier des jours.

Jsus-Christ, aprs nous avoir donn dans la sainte Eucharistie, dans la manducation de son corps et de son sang, le gage et le germe de la rsurrection future, a prononc cet arrt irrvocable : Les morts qui sont dans le spulcre entendront la voix du Fils de Dieu, et ils s'en iront, ceux qui ont fait le bien dans la rsurrection de la vie, ceux qui ont fait le mal dans la rsurrection du jugement.
(JEAN,

ch. v, v. 24.) Saint

Paul, enfin, fidle cho de la rvlation vanglique, s'crie: a Tous nous ressusciterons, mais nous ne serons pas tous changs... Sem dans la corruption, le corps ressuscitera incorruptible ; sem dans l'ignominie, il ressuscitera dans la gloire ; sem dans la faiblesse, il ressuscitera dans la force ; sem animal, il ressuscitera spirituel... En un moment, en un clin d'il, les morts ressusciteront... Le corps corruptible sera revtu d'incorruptibilit ; le corps mortel sera revtu d'immortalit. Et, quand le corps de mort aura t revtu d'immortalit, cette parole de l'criture sera accomplie : La mort a t absorbe dans la victoire qu'elle croyait follement avoir remporte. O mort, ton triomphe? Toutes les communions chrtiennes sont unanimes croire o est ton aiguillon? O mort, o est

RSURRECTION DES CORPS.

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avec l'glise catholique la rsurrection des corps et la vie ternelle. Toutes enseignent comme un dogme rvl, que de mme que Jsus-Christ est ressuscit, tous les hommes ressusciteront; c'est--dire que leurs mes seront de nouveau unies au corps dont la mort les avait dpouilles, bien que ce corps aprs la rsurrection doive jouir de proprits trsdiffrentes de celles sous lesquelles il se prsente dans la vie. Quelles seront ces proprits nouvelles des corps ressuscites glorieusement? l'impassibilit, la subtilit, l'agilit, la clart, etc., etc. Nous ne nous arrterons pas les dfinir. Nous n'essayerons pas non plus de percer le terrible mystre envelopp dans ces paroles de saint Paul: Nous ressusciterons tous, mais nous ne serons pas tous changs L'homme recueillera ce qu'il aura sem. Celui qui aura sem dans la chair, recueillera de la chair la corruption; celui qui aura sem dans l'esprit, recueillera de l'esprit la vie ternelle. Que pourra tre le corps des rprouvs, mlange affreux de vie et de mort, la fois vivant et cadavre? Dieu le sait. * Le dogme de la rsurrection des corps est videmment trsconforme la raison. L'me, nous l'avons dit, n'est pas par elle-mme une personne humaine, un moi humain ; elle n'est personne, elle n'est moi que dans son union avec le corps, qui l'exige et qu'elle exige, qu'elle complte et qui la complte. Si donc elle est appele aune vie ternelle, elle pourra tre spare pendant un temps de son corps, mais ce corps devra-la complter de nouveau, quand elle atteindra sa fin dernire. Ce qui mrite, ce qui dmrite, c'est l'homme, le tout humain, l'me unie au corps; ce qui devra donc tre rcompens ou puni, l'heure de la justice suprme, c'est encore l'homme, le tout humain. Le corps a t non-seulement le compagnon, mais l'instrument et souvent l'occasion sinon la cause du crime et de la vertu ; il doit donc avoir sa part de gloire ou d'opprobre.

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LES SPLENDEURS DE LA FOI.

Relativement au dogme de la rsurrection, la science constate d'abord, comme nous avons vu M. de Quatrefages le faire, que ride d'immortalit et de rsurrection est comme insparable de l'humanit, et qu'on la retrouve partout. Si chez quelques individus, ou mme chez quelques peuplades sauvages, cette ide s'est compltement efface, c'est accidentellement, par une influence morbide du corps sur l'me. Mais alors qu'elle n'existe pas actuellement, la foi la vie future persiste h l'tat virtuel ou latent, prte renatre quand l'homme sera revenu son tat normal. Cette grande tradition constate, la vraie science se voile le visage et adore; la fausse science essaye des objections sans valeur ! Il est impossible, dit-elle, de ne pas admettre que les mmes lments solides, liquides, gazeux sont entrs successivement dans la formation des corps d'un grand nombre d'hommes ; que mme un certain nombre de ces corps ne contiennent aucun lment nouveau ou qui leur soit propre; qu'ils ne peuvent pas rclamer pour eux des lments dj possds par d'autres ; qu'ils sontpar consquent incapables de rsurrection. Mais cela la physiologie et la raison rpondent : Ce qui fait que le corps d'un homme est son vrai corps,, ce n'est pas l'identit numrique des molcules qui le composent, mais seulement leur mode d'organisation et leur union avec son me. La preuve, c'est ce phnomne mystrieux, mais incontestable, des changements incessants, des migrations perptuelles qui ont lieu dans les corps vivants. Bien qu'il soit rigoureusement dmontr qu'aprs quinze ans, mon corps n'est plus numriquement le mme, il n'en est pas moins certain que mon corps d'autrefois est mon corps d'aujourd'hui, malgr son renouvellement absolu, et par cela seul qu'il n'a pas cess d'tre uni mon me, vivifi et command par elle, proprit une et indivisible du mme moi humain.

RSURRECTION DES CORPS.

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Dans le corps de chaque homme il est quelque chose d'essentiel, et quelque chose d'adventif ou d'accidentel. Ce qu'il y a d'essentiel, ce qu'il possde et ce qu'il possdera a jamais tout seul, c'est ce qui existait de lui au moment o il a t anim et vivifi par son me. Ces lments essentiels, il les conservera toujours, ilsseront-toujours siens. Le reste, ce qui est amen par la nutrition, la digestion, l'assimilation, la circulation, n'est pas lui, il peut le perdre et il le perd sans cesser d'tre lui. Et parce qu'il aura toujours t essentiellement lui, le corps ressuscit n'aura rien a demander aucun autre corps. C'est avec ces lments essentiels ou personnels que Dieu reconstituera le corps spirituel et glorieux du juste, comme l'immortelle corruption du corps du rpouv. L'me tant la mme, le germe propre ou l'lment constitutif restant le mme, le reste importe peu, et l'identit subsistera ternellement. Il est d'ailleurs rigoureusement dmontr : 1 que dans un corps gros comme la terre, il y a assez de vides ou pores pour qu'on puisse le concevoir rduit au volume d'un grain de sable ; 2 rciproquement, que dans un grain de sable il y a assez de parties, molcules ou atomes, sparables ou mme actuellement spares, pour qu'on puisse en former un globe gros comme la terre, et dans lequel la distance entre deux molcules ou atomes contigus soit aussi petite qu'on voudra. En prsence de ces deux mystres de la nature, mystres tout a fait crasants, oserions-nous discuter la possibilit ou l'impossibilit de la reconstitution du corps humain avec ses lments essentiels et primitifs? 11 est un autre systme trs-ancien et trs-nouveau qui amoindrit considrablement l'objection des chimistes-physiciens. Platon et Berkeley veulent que le corps soit une sorte d'enveloppe limite donne l'me, un mode de l'me, un je ne sais quoi dont l'me est la forme, qui est tel qu'en

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LES

SPLENDEURS

DE

LA

FOI.

enlevant l'me, qui est la seule monade relle et essentielle, on enlverait tout. Dans cette hypothse, que nous ne partageons point, mais que beaucoup d'adversaires de la Rvlation dfendent, il n'y a plus, dans l'acte de la vie, de passage rel d'lments d'un corps a l'autre, par la gnration et la nutrition. L'objection tire de la matrialit du corps s'vanouit donc. M. Darwin a mis a la mode, dans ces derniers temps, un nouveau systme appel Pangense, qui ramne le corps de chaque tre un lment infiniment petit ou cellule. Cette cellule, essentielle et primitive, en quittant l'tre gnrateur, n'emporte pas seulement avec elle la facult de produire un tre semblable au pre et la mre; elle emporte en elle la vertu de transmettre cette mme facult toutes les cellules de l'tre engendr, et ainsi de suite de gnrations en gnrations. La vie de chaque cellule, par consquent, se reproduirait, se multiplierait dans une srie indfinie d'tres rigoureusement limits et dtermins, parfaitement semblables aux ascendants. Chaque cellule, en outre, contiendrait des myriades d'atomes ou de gemmules, sorties de l'tre-mre, doues aussi de la facult de se multiplier et de circuler, mais dont le dveloppement futur dpendra de leur affinit pour d'autres cellules dveloppes partiellement dans un ordre convenable de successions individuelles. Celles de ces gemmules qui ne se dveloppent pas la premire gnration peuvent tre transmises a travers des gnrations ultrieures, et produire des cas remarquables de retour et d'atavisme. Dans la Pangense enfin, une simple cellule ne contient pas seulement tous les lments ou principes constituants du corps ; elle contient encore, sous forme de gemmules toxiques, les principes de leurs tats morbides, des maladies hrditaires, des difformits, etc., etc.!!! C'est la certes un mystre, un mystre

RSURRECTION

DES

COUPS.

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naturel, un mystre humain, qui pouvante l'imagination, et auquel cependant beaucoup se rallient! Inclinons-nous donc sans rsistance devant le mystre surnaturel de la rsurrection, qui trouve sa crdibilit ncessaire et suffisante, soit dans la vieille thorie des germes, soit dans l'hypothse moderne de la cellule gnratrice de la Pangcnse, et en tout cas dans la toute-puissance de Dieu dont elle est le secret. Que substituent au dogme mystrieux mais si raisonnable de la rsurrection des corps, ceux des savants et des librespenseurs du xix sicle qui admettent encore que l'me ne meurt pas avec le corps? J'ose peine le dire! Essayons cependant. Un crivain la mode, M. Louis Figuier, dans un ouvrage qui a fait grand bruit : Le lendemain de la mort

ou la vie future selon la


l'tre humain :

SCIENCE

(Paris, Hachette, 1872),

formule en ces termes ce qu'il croit tre le dernier mot de Si, pendant son sjour ici-bas, l'me humaine a perdu de sa force et de ses qualits, si elle a t le partage d'un individu pervers, elle ne quittera pas la terre. Aprs la mort de cet individu, elle ira se loger dans un autre corps humain, en perdant le souvenir de son existence antrieure. Ces rincarnations dans un corps humain peuvent tre nombreuses. Elles doivent se rpter jusqu'au moment o les facults de l'me se sont assez dveloppes, o ses instincts se sont assez amliors et perfectionns... Alors seulement cette me pourra quitter la terre et s'lancer dans l'espace pour passer dans l'organisme nouveau qui fait suite celui de l'homme, dans la hirarchie de la nature... L'espace o habitent les mes ainsi justifies est occup par l'ther, l'thcr plantaire... Elles ont un corps..., mais ce corps doit tre pourvu de qualits infiniment suprieures celles qui sont l'apanage du

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LES SPLENDEURS DE LA FOI.

corps humain... Aprs un intervalle dont nous n'essayerons pas de fixer la dure, l'tre surhumain meurt et son me entre dans un corps nouveau, orn de facults encore plus puissantes... Et ce n'est pas a u n e troisime et une quatrime gnration que peut s'arrter la chane des crations sublimes que nous entrevoyons flottant dans l'infini des cieux. Aprs avoir parcouru cette longue succession d'tapes et de stations dans les cieux, les tres que nous considrons doivent arriver finalement en un lieu... Ce lieu, terme dfinitif de leur cycle immense travers les espaces, selon nous, c'est le soleil!... Ce qui entretient la radiation solaire, ce sont les arrives continuelles des mes... dans le soleil. Ces ardents et purs esprits viennent remplacer les manations continuellement envoyes par le soleil travers l'espace sur les globes qui l'environnent... Les tres spiritualiss runis dans le soleil envoient sur la terre et sur les plantes des manations de leur essence, c'est-a-dire des germes anims qui distribuent sur les plantes la vie, l'organisation, le sentiment et la pense... M. Figuier, tout content de lui, ajoute Notre systme diffre de la mtempsycose des anciens et des orientaux en ce que nous n'admettons.pas que l'me humaine puisse jamais revenir dans le corps d'un animal... La rtrogradation n'est pas notre doctrine ; l'me peut, dans sa marche progressive, s'arrter un instant, mais elle ne revient jamais en arrire. Le dogme oriental de la mtempsycose mconnat la grande loi du progrs, qui est au contraire le fond de notre doctrine... Quant aux doctrines de Darwin et autres transformistes, nous en diffrons parce qu'ils ne considrent que la structure anatomique, tandis q.ie nous ne considrons, nous, que les facults de l'me. Nous sommes guid non par l'ide matrialiste qui dirige et inspire les savants, mais au contraire par un spiritualisme raisonn.

RSURRECTION

DES

CORPS.

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Spiritualisme raisonn! le systme absurde qui donne aux mes pour origine d'o elles manent et pour terme dernier o elles viennent illuminer les mondes,
LE SOLEIL!

Et ce livre trange, si Ton en croit l'auteur et les diteurs, se serait vendu par milliers d'exemplaires, et il serait parvenu a sa quatrime dition ! Quel signe douloureux des temps dont l'aptre saint Paul avait dit : Ils ne supporteront s'entoureront de matres leur oreille... plus la saine doctrine... Ils dont le langage imag chatouille

Ils prendront la vrit en aversion et ils se

tourneront vers les fables ! Jamais prophtie ne fut plus littralement accomplie.
Pvsl-Scriptum. 22 avril 4872. Comme preuve clatante du fait pouvantable que les gnrations modernes perdent de plus en plus chaque jour l'ide de Dieu, ei que celte ide leur est devenue odieuse j'ajoute ici deux professions de foi modernes. La premire est de M. Charles Vogt, authropologsie irop clbre, qui, dans sa Prface loule rcente du livre de la Descendance de Vhomme par Darwin, n'hsile pas dire (p. xi, ligne 3-i) : Le dernier mot du darwinisme, la doctrine du jour, est qu'il n'y a pas de place ni dans le monde inorganique, ni dans le monde organique, pour une forte tierce indpendant de la matire et pouvant faonner celle-ci suivant son gr" ou son caprice. La seconde est d'un crivain politique et philosophique de la Rpublique franaise, le journal du citoyen Gambetta, le prsident de l'Avenir!... (Mercredi 10avril) : Il n'y a plus que les sots cl les ignorants croire aux ides rvles... Les deux adversaires, la Tradition ou l'Eglise et l'exprience, ont fini par rompre avec clat, et, ddaignant toute hypocrisie, ils se prparent se livrer un combat terrible un vrai combat pour l'existence; car il s'agit de savoir qui l'emportera de l'homme ou des dieux, de la science ou de la foi, de l'glise ou de la civilisation. Quel fol de barbarie et de sang condens dans cet antagonisme impie!
9

LES SPLENDEURS DE LA FOI.

CHAPITRE SIXIME.

Unit d'origine adamique de l'homme. Unit de l'espce humaine.

tat de la question. Premire unit d'origine ou de souche.


La Rvlation nous apprend que l'humanit tout entire, telle qu'elle existe et peuple actuellement la terre, descend d'un couple unique, Adam et Eve. Il parat qu'Adam et Eve n'engendrrent pas dans le paradis terrestre, car il n'est question de leur postrit que dans l'arrt prononc par Dieu contre Adam, au moment o il le chassait de ce lieu de dlices. (Gense, ch. m, v. 17 et suivants.) C'est l qu'il est dit pour la premire fois : Adam appela son pouse Eve, parce qu'elle est la mre de tous les vivants, c'est--dire de tous les hommes qui vivront sur la terre. Dans la langue hbraque, Adam signifie homme, et partout, dans les divines critures, l'homme est appel enfant d'Adam. Il est dit dans le livre de la Sagesse, ch. x, v. S : C'est elle (la sagesse) qui garda celui que Dieu avait constitu pre de l'univers tout entier, alors qu'il tait cr seul. Le dogme chrtien nonc d'abord par saint Paul est que tous les hommes existants ont pch dans Adam, que la mort commune tous les hommes est entre dans le monde par Adam, pre du genre humain tout entier, forme de tous les hommes qui devaient natre. (E'pit. aux Romains, ch. v, v. 14.) Saint Paul dit en termes formels dans son discours aux Athniens (Actes des Aptres, ch.
[XVII,

v. 26) : 11 a fait

PRADAMI1 ES.

W6

que le genre humain, issu d'un seul, habitai toute la surface de la terre, dfinissant pour chaque peuple les temps de leur dure et les limites de leur demeure. L'Eglise catholique et toutes les communions chrtiennes entendent les paroles de la sainte Bible et de l'Evangile relatives l'origine du genre humain dans le sens d'un seul couple primitif; elles nous font chercher la source de la fraternit humaine et chrtienne la plus parfaite qu'on puisse imaginer dans l'identit numrique de souche et de berceau. Cette fraternit chrtienne est double: Tune naturelle par l'unit du pre commun ; l'autre surnaturelle par l'unit du rdempteur commun. Nous sommes tous enfants d'Adam, nous avons tous pch dans notre commun pre; nousavons tous t appels jouir du bienfait de la rparation et de la restauration par Jsus-Christ. D'o il suit que tous, Juifs, Grecs, Barbares, nous sommes doublement frres, en Adam et en Jsus-Christ, dans le sens le plus rigoureux : unit de pre, unit de rdempteur.

Pradamites.
Nous avons limit l'nonc de la vrit que nous venons tablir, l'unit d'origine de la grande famille humaine, l'humanit qui existe aujourd'hui, qui peuple actuellement la terre, parce que des novateurs ont rv d'autres humanits. En 1655, un crivain protestant, La Peyrre, voulut interprter la Bible autrement qu'on ne l'avait fait jusque-l. Comparant entre eux les deux rcils de la cration qu'on trouve dans la Gense, ch. i et u, il vit dans le premier l'origine des Gentils ou paens ; dans le second, l'origine du peuple que Dieu avait choisi entre tous les autres. Les Gentils, crs les premiers, en mme temps que les animaux, appartiendraient en quelque, sorte la cration gnrale ; ils seraient apparus en mme temps sur la terre entire. Adam, le premier Juif tir du limon de

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LES SPLENDEURS DE LA FOI.

la terre, et Eve, forme d'une cte d'Adam, seraient apparus aprs le repos du septime jour ; seuls, ils auraient habit le paradis terrestre ; seuls, ils se seraient rendus coupables de pch, en violant la loi qui leur avait t faite. La Pcyrre crovait trouver cette distinction des Gentils et des Juifs dans le ch. v de l'pitre de saint Paul aux Romains, o il serait question d'hommes ayant pch, aprs la loi, contre la loi, et d'hommes ayant pch, avant la loi, contre la nature. Il interprtait aussi dans le sens de son hypothse la crainte qu'avait Can d'tre tu par ceux qui le rencontreraient, et qui ne pouvaient tre que des preadamtes, comme aussi la distinction entre les fils de Dieu et les filles de la terre. 11 ne fut pas difficile de convaincre La Peyrre qu'il interprtait mal les divines critures ; son hypothse, aprs avoir produit un moment ^d'tonnement, tomba devant le premier examen ; il se rtracta et se fit mme catholique. Lorsque la grande question de l'abolition de l'esclavage fut souleve en Amrique, il y a quelques annes, il se forma deux grands partis, le parti slaviste et le parti antislavisle. Le second professait hautement l'unit de souche de la famille humaine. Le premier se partagea en deux coles : Tune voyait dans les ngresles fils de Cham, maudit par No, dont les descendants devaient tre les serviteurs ternels des descendants de Sein et de Japhet, et pour eux l'esclavage est d'institution divine. L'autre cole faisait revivre les hypothses de La Peyrre : la race blanche seule tait descendue d'Adam ; elle professait en outre scientifiquement la multiplicit de l'espce humaine pour rapprocher autant que possible les ngres du singe, et se donner le droit de les traiter comme des btes de somme. S'appuyant des prtendues dmonstrations de M. Morton, auteur des Crama americana, et de MM. Nott et Gliddon, auteurs des Types of Mankind, le ministre secr-

P RADAM 1TES.

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taire d'Etat des Etals-Unis d'Amrique, Calhouu, dans une note diplomatique aux puissances europennes, invoqua en faveur des doctrines slavistcs les diffrences radicales qui sparent les groupes humains. Cette argumentation sophistique, inspire par les besoins del cause, embarrassa peut-tre la diplomatie, mais elle ne convainquit que les esprits dj prvenus. Pour qui pntre au fond des choses, la science amricaine, encore jeune, d'ailleurs, est plus apparente que relle ; elle jette de la poudre aux yeux, mais elle n'atteint pas les limites de la certitude. Depuis que M. l'abb Bourgeois a trouv Thnay, dans les calcaires d'eau douce de la Beauce ou fahluns du bassin de la Loire, de nombreux silex taills; que M. Desnoyers et M. l'abb Dclaunav ont constat sur des ossements fossiles de terrains prtendus tertiaires, Pouanc et dans les environs de Chartres, des incisions artificielles, on a voulu que ces silex et ces incisions fussent l'uvre d'tres dous d'une intelligence analogue celle dont ont fait preuve les hommes du .commencement de l'ge de la pierre. Bien videmment n'oblige voir dans ces tres des anctres ou reprsentants de rhomme actuel. Il y a plus, au jugement d'un gologue trscomptent, M. V. Raulin, la communaut d'origine entre l'homme actuel et l'homme de Thnay serait contraire au fait admis par tous les palontologistes, que les espces d'ordre suprieur n'ont jamais appartenu plus de deux poques successives; en effet, l'homme de Thnay aurait vcu dans cinq poques : calcaires de la Beauce, Touraine, terrain pliocne, diluvium, fahluns de la Les faune actuelle.

esprits aventureux ont donc t amens conjecturer que le genre homo aurait t reprsent par plusieurs espces successives, dont la dernire serait suprieure aux autres par son intelligence. Nous le dirons ailleurs : I nous sommes vio

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LES

SPLENDEURS

DE

LA

FOI.

demmeni en droit de ne tenir aucun compte

d'hypothses

fondes sur des silex informes, dans lesquels le plus grand nombre des gologues ont vu des jeux de la nature, qui ont pu tre forms de bien des manires, qu'on a eu toutes les peines du monde rapprocher des silex les plus grossiers du premier ge de pierre, etc., et sur des incisions qui ont pu avoir pour cause naturelle le fcndillage spontan transversal ou longitudinal des os ou la dent des squales; 2 l'ge absolu des terrains de Saint-Prest et de Pouanc n'est nullement fix, et l'antiquit dmesure qu'on leur attribue n'est pas dmontre, etc., etc. Bornons-nous aujourd'hui demander s'il n'est pas ncessaire, ou du moins s'il n'est pas sage d'attendre, pour admettre l'existence relle de cette race humaine primordiale, que des recherches poursuivies avec le plus grand soin aient fait rencontrer dans ces mmes terrains tertiaires quelques dbris humains. Car enfin, un si grand nombre de silex et d'incisions attesteraient la prsence d'un certain nombre d'hommes, et, si l'on n'en trouve aucun vestige, n'est-ce pas parce qu'ils sont uniquement dans l'imagination des gologues? Ceux-ci admettent volontiers, d'ailleurs, que cette race humaine serait teinte depuis longtemps, et n'a rien de commun avec la race adamique venue la dernire, et appele la plus haute perfection progressive.

Seconde unit d'origine.


L'unit de souche ou d'origine adamique de la famille humaine ne s'applique donc qu' l'homme actuel, et pour l'homme actuel il y eut ncessairement une seconde unit de souche ou d'origine. L'humanit a d sortir aussi tout entire de No et de ses enfants, aprs qu'elle eut t anantie par le dluge universel. Il est de foi, en effet, que le dluge dtruisit tous les tres vivants del terre, au moins de la terre

SECONDE UNIT n'OMGINK.

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habite par le genre humain, depuis l'homme jusqu'aux btes, et que No resta seul avec ce qu'il avait renferm dans l'arche. Aussi, de mme que saint Luc, dans sa divine gnalogie, remonte de Joseph, poux de Marie, Adam qui fut de Dieu, de mme la Gense, ch. x, v. S et suiv., nous montre la souche des races humaines dans No et ses enfants. En effet, v. 1 1 , aprs,ce dbut plein la fois de simplicit et de grandeur : ce Les fils de No qui sortirent de l'arche taient Sera, Gham et Japhet; d'eux et par eux le genre humain tout entier s'est dissmin sur la terre, elle numre la descendance de ces trois enfants de No, en "dsignant par leurs noms les familles et les nations qui en sont sorties, sans en excepter les populations des les habites par les gentils ; puis elle termine par ce rsum saisissant : Telles sont les familles de No, divises en tribus et en peuples. D'elles sont sorties toutes les nations de la terre aprs le dluge. Ce n'est pas assez encore; la Gense a tenu nous raconter comment se fit, au temps de Phaleg, petit-fils de Sem, la dispersion des peuples. Le genre humain, runi dans les plaines de Sennaar, nom la fois gographique et historique, ne parlant qu'une seule et mme langue, semblait rpugner se sparer. Forces, pour se nourrir, comme nous l'avons dj dit, de s'loigner d'assez grandes distances, les diverses familles ou tribus rsolurent de btir une tour trs-leve qui leur servt de signal ou de centre de ralliement ; et pour les contraindre remplir la terre, comme il le leur avait autrefois ordonn, Dieu dut intervenir directement. 11 confondit leurs langues; il fit que les diverses familles ou tribus, ne pouvant plus s'entendre, consentissent enfin se sparer et se disperser; c'est ainsi que chacune alla de son ct, emportant sa langue ou son idiome propre, form tout d'une pice. Ainsi dfinies et comprises, l'unit de souche de la grande
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498

LES SPLENDEURS DE LA FOl.

famille humaine et la dispersion des peuples sont des faits historiques raconts par le plus vridique des historiens, dans un livre qui n'a encore reu aucun dmenti, et dont Adrien Balbi, l'illustre auteur de Y Atlas gographique du globe, n'a pas craint de dire : Jusqu' prsent aucun monument soit historique, soit astronomique, n'a pu prouver que les rcits de Mose fussent faux ; mais, au contraire, ils sont d'accord de la manire la plus remarquable avec les rsultats obtenus par les philologues les plus savants et les gomtres les plus profonds. Constatons en outre que, pour disperser le genre humain, la rvlation fait intervenir un vritable miracle, dont le clbre Niebuhr a dit dans son Histoire romaine ( 3 i
r e e

dition,

partie, page 60) : Ceux qui remontent un couple

humain unique, doivent supposer un miracle pour expliquer l'existence d'idiomes de structures diffrentes... Ils doivent admettre le prodige de la confusion des langues. L'admission d'un semblable miracle n'offense pas la raison. Nous prouverons bientt sa ralit par les principes mmes de la philologie compare, tels qu'ils sont formuls par les adversaires les plus dclars de l'unit de souche de la famille humaine. Le rcit de Mose, en ce qui regarde l'unit d'origine et la dispersion, est-il confirm par l'histoire telle que l'ont faite les progrs de la gographie et de l'ethnologie modernes? Oui, incontestablement, et nous allons le dmontrer compltement, quoique trs-rapidement. Remontons jusqu' la prophtie de No, aux promesses faites par lui chacun de ses trois enfants.: Sem, Cham et Japhet; Gense, ch. ix, v. 2 5 - 2 7 . Maudit soit Cham; Usera Tgardde ses frres l'esclave des esclaves !... Que le Seigneur Dieu de Sem soit bni, et que Chanaan soit son esclave!... Que Jhovah dilate les possessions de Japhet, qu'il habite les tentes de Sem, et que Chanaan soit son esclave.

SECONDE UNIT D'ORIGINE.

499

Cette prophtie ou ces voeux se sont-ils accomplis? La race smitique a-telle t le peuple religieux par excellence? le Dieu unique, Jhovah, a-t-il habit tout particulirement ses tentes? Oui videmment, h. ce point mme que l'un des ennemis les plus acharns de la Rvlation, M . Renan, s'est vu fatalement entran exagrer, outre mesure, le des races smitiques. La descendance de Chanaan est, de l'aveu de tous, la race africaine ou noire, crase encore aujourd'hui sous le poids de la maldiction de No, voue au trafic de l'homme vendu comme un vil btail, qui a fourni des esclaves toute la descendance de Scm et de Japhet. N'est-il pas tout aussi notoire que Dieu a dilat a l'excs les tentes de Japhet; que sa postrit s'est tendue sur tous les champs du monde et de l'histoire; qu'elle a couvert de ses rameaux vigoureux l'Europe, l'Asie septentrionale et les contres les plus peuples de l'ancien continent; qu'elle a envoy ses fils comme un flot inpuisable sur toutes les plages de la terre? 11 serait bien aveugle et bien coupable celui qui fermerait les yeux ces lumires clatantes de la Rvlation cl de l'histoire. Les traditions de tous les peuples soit orales, soit crites et consignes dans les plus anciens livres, qui se perdent, par consquent, dans la nuit des temps, s'accordent de la manire la plus remarquable faire descendre le genre humain tout entier d'un couple unique, d'Adam et d'Eve; de No, issu d'Adam et d'Eve, et des enfants de No. La tradition indienne donne pour fils Satyavrata, roi ou pre de toute la terre, qui s'endormit ivre, aprs avoir bu du vin nouveau, Serma, Charma etYapete, c'est-k-dirc, videmment et dans le mme ordre, Sem, Cham et Japhet. (W.Jones,
MONOTHISME

Asiatic Rescarches, t. 111, p. 262.)


Qui ne reconnatrait l'histoire de No cl de ses enfants

oOO

LES SPLENDEURS

D E LA F O I .

dans le Saturne des Grecs, le premier cultivateur de la vigne; dans ses trois fils, Jupiter, Neptune et Plulon ; dans la scandaleuse conduite de Jupiter envers Saturne? Josphe cite ce passage d'Hestiaeus, le plus ancien historien de la Phcnicic, simple cho des traditions primitives : Tous les hommes n'avaient alors qu'une langue. Ils btirent une tour si leve qu'elle semblait devoir monter jusqu'au ciel. Mais les dieux excitrent contre elle une si violente tempte, qu'elle en fut renverse, et que ceux qui la construisirent parlrent subitement diverses langues. C'est en souvenir de cet vnement qu'on donna le nom de Babylone (ville de la confusion) la cit qui fut, depuis, fonde en ce lieu. Polyhistor, Ahydne, Eupolme, cits par Eusbc (Prparation vangUrjue, livre IX, ch. xiv), racontent cette mme lgende. Volney cite avec admiration ce passage de Moyse de Khoren : La sibylle Brosienne donne trois fils Xisathrus, Sim ou Zrorun, Titan et Yaplhostc. Ils se sparrent et se partagrent le monde... Ils taient terribles et brillants..., ils conurent le dessein impie de btir une tour...; un vent terrible et divin dtruisit cette masse immense et jeta parmi les hommes des paroles inconnues qui causrent le tumulte et la confusion. Sim, Titan (qui est l'quivalent grammatical de Cham) et Yapthoste ne sont-ils pas videmment les trois fils de'No? Et n'est-il pas certain que dans le gnie potique des Grecs, le souvenir de la tour de Babel est devenu la lutte gigantes-

que des Titans? (Recherches sur l'histoire ancienne, t. I ,


p. 146.) Les aborignes amricains ont conserv intacte la tradition du Noc sortant du vaisseaulibrateur, de son ivresse, de son sommeil, de sa nudit, des railleries de l'un de ses fils. Ils disaient aux premiers Espagnols venus au Mexique : C'est sans doute parce que vous descendez du bon fils

er

SECO**DE UNIT D'ORIGINE.

SOI

que vous tes bien vtus; tandis que nous, qui descendons du mauvais fils, nous sommes dans un tat* de nudit, (Clavigcro, Storia del Mexico, t. III, p. 402.) M. de Humboldt a trouv chez les indignes de l'Amrique, dans la pyramide de Cholua, le souvenir vivant de la tour de Babel renverse par le feu du ciel. (Vues des Cordillires, t. I, p. 96 et 114.)
X

En dpit des tmoignages que nous venons de rappeler, M. Renan avait os dire en 1845 (Histoire des langues smitiques, t. I, p. 52) : La* lgende de la tour de Babel ne parat pas fort ancienne, et elle s'explique par certaines particularits caractristiques de la Babylonie, sansaucun rapport avec la confusion des langues. Mais Dieu a voulu qu'il ret un cruel dmenti. Les ruines de Babel ont t retrouves par M. Victor Place. L'orgueilleuse tour a perdu six de ses huit tages ; les deux qui restent se dcouvrent de vingt lieues ; sa base quadrangulairc a cent quatre-vingt-quatorze mtres de ct. Les briques qui la composent sont de l'argile la plus pure et d'un blanc peine chauff par une petite nuance fauve; avant d'tre cuites, elles ont t couvertes de caractres tracs avec la sret, de main d'un calligraphe. Mose affirme que <!ans cette audacieuse construction les enfants de No se servirent de briques en place de pierres, et de bitume au lieu de ciment. On se demandait o ils avaient pu trouver tant de bitume! Eh bien, dit M. Place, la fontaine qui l'a fourni est encore l : il coule avec tant d'abondance qu'il forme un vritable fleuve ; il envahirait mme une rivire voisine si les habitants ne se htaient de l'arrter en l'enflammant.. (Moniteur universel, fvrier 1857.) Ce n'est pas assez encore; en 185G, M Oppert, savant assyriologue, a pu lire dans l'inscription de Borseppa, dont l'original est au Muse britannique de Londres, ce tmoignage solennel de Nabuchodonosor,

502

LES SPLENDEURS

DE

LA F O I .

667 ans avant Jsus-Christ : Le temple des sept lumires de la terre, auquel se rattache la mmoire de Borseppa, et que le premier roi a commenc sans en avoir achev le fate, avait t abandonn depuis de longues annes.
ILS Y AVAIENT PROFR EN DSORDRE L'EXPRESSION DE LEURS PENSES.

Le tremble-

ment de terre et le tonnerre avaient branl la brique crue, avaient fendu la brique cuite des revtements ; la brique crue des tages s'tait boule en formant des collines... refaire le grand Mcrodah a engag son cur. Le fait de la construction d'une tour dans la plaine de Sennaar, au lieu ou s'leva depuis la ville de Babylone, et de la confusion des langues est donc un des vnements les plus retentissants des annales du monde, et des mieux attests par l'histoire universelle. Il en est de mme du fait plus grandiose encore du partage de la terre entre les trois fils de No et de la dispersion. Le chapitre x du livre de la Gense est la fois et une rvlation, et une leon imposante d'histoire et de gographie. Il suffira pour le prouver de rapprocher des noms des fils et petits-fils de No, dsigns dans la sainte Ecriture, les noms des peuples qui en sont descendus; ce rapprochement Se fait plus loquemment dans le tableau ci-contre que nous empruntons YHistoire gnrale de l'glise, Darras, t. I . On y verra que cent noms de peuples devenus successivement clbres dans les diffrentes contres du globe, cent noms d'empires dont la grandeur veillera tant d'chos dans la mmoire ries hommes, sont consigns dans ce x
e er

le

de M. l'abb

chapitre de la

Gense, sans aucune prtention scientifique, mais avec une prcision telle, au point de vue ethnographique, que Volney la dclarait irrprochable, et que tous les efforts des philologues, des ethnographes et des gographes modernes n'ont pu y dcouvrir mme l'apparence d'une inadvertance ou d'une

SECONDE UNITE D ORIGINE.

803

JAPHET.
Japeli 1 genus (Europens'.
1

i
MAGOG. Scythes.

i
TlIlRAS
Thraces.

Go M ER
Kimri, Gimbres* Cimmriens. 1 ASCENEZ scani

MA DAI Modes.

JAVAN Ioniens*

TlIUBAL
Thobeli

Mosocu
Moscovites

Ibriens.
1 THOGOKMA Thygrammens
\

1 Ri PUAT Riphai

i
TlIARSIS

E LI SAH
Heilade

Pont-Euxin

Montes

ou Phrygiens. Turcomans.
Ammonie

on Crce.
(Afrique).

cn Gilicie

Tharse

CET H IM Celhiens

de Thrace

1 DODANIM ou Rodanim Dodone ou Rhode.

CHAM.

i
CHUS Kouschites-Ethiopiens MESRAIM Terre de Mesram

i
CHANAAN

PHUTII Phutens

Kouschad-Widpa,
1

Plnde.

Egypte.
1

Libyens.

Terre de Chanaan Palestine.


I

Six fils : S A II A
Snbens HEVILA

Six fils :
LUDIM Lydda ou

Onze fils :
SIN SIDON \WlediSidon Sinens ARAD HETH Uthens Aradiens SAMAR J BUS Jbitsens Samaritains Jrusalem AMATII Amalhens. AMOR Amorrhcens GERGES

Chavilali

Diospolis. (Arabie Ptrc). ANAMIM


Nasa moncens LAABIM

SABATHA Sabathens (Arabie Heureuse). REGMA / SABA Rhegma sur le \Sheba

Libye
NEPKTUIM Nepht.a en Ethiopie.

golfe Persiqnc. ) Dadan Havia de l'Inde. ( Daden


SABATHYCA

Phatiiousim

Phatros

prs deThbcs.

Gergsens
ITEI Ilrens ARAC Aracens.

Sabidaca en Carmaine.
NEMROD

CHASLUIM Goub ou Cobii

Babylone.

Philistins, Cophtes. SEM. Race smitique (Asie).

\ EL AM El (imites

i
ASSUR Assyriens ARPHAXAD Ar-Ghasdim LUD Lydiens

Perses

I ARAM Aramcens

Ur en Chalde
A
SA LR Sala-Salem A

Asie Mineure.
HUL

Us Terre de Hus flu en Armnie Pcrsiquc


PHALEC Phalsga MES Messa-Massanit ADURAM Adruma HVILA Hvilath UZAL Auzara JOBAB Jobarita DCLA Diglito GETIER

HBR E
Hbreux JECTAN Arabes Jechanides ELMODAD Alumaist EBAL Hobol SALEPH Salapem ABI M A EL Mali ASARMOTII lladramaut SABA Sheba-Mareb

Katasa sur le golfe

.TARE Irach OPHIR Ophir

50i

LES SPLENDEURS

D E LA F O I .

inexactitude. Le chapitre x de la Gense est videmment inspir ou rvl. Si, avec les plus clairs des archologues de notre tcmpsi par exemple avec MM. Mariette, deSaulcy, Rawlinson, Lenormant, Robiou, etc., nous demandons aux grandes dcouvertes de la science moderne l'origine des antiques civilisations de l'Orient, nous les trouverons issues toutes de la dispersion des enfants de No. Nous ne pouvons donner place ici, videmment, qu' une simple nomenclature, en renvoyant pour les dveloppements et les preuves au Manuel d'histoire ancienne de l'Orient, de M. Franois Lenormant, 3 vol. i n - 1 2 . Paris, La population d'Egypte appartient la race de A. Levy, 4869.
EGYPTIENS.

Cham et la descendance de Mizram, venue de l'Asie s'tablir dans la valle du Nil, par la route du dsert de la Syrie; c'est un fait dsormais acquis la science, d'une manire certaine, et qui confirme pleinement les donnes de Mose.
ASSYRIENS ET B A B Y L O N I E N S .

Les Smites de la race d'Assur

demeurrent longtemps mls aux Kouschites de la race de Cham, dans la Chalde, et n'en sortirent qu' une poque dj historique, migrant vers le nord, o ils fondrent les villes de l'Assyrie et de la Babylonie. La premire assyrienne commena en Tan 1314 avant descendant de Cham.
M D E S ET P E R S E S .

dynastie

Jsus-Christ.

Babylone eut pour fondateur Nemrod, le fameux chasseur, Ils sont issus de la race de Japhet, d'au-

tres disent de Sem. Les plus antiques souvenirs des nations indo-europennes ne nous reportent pas beaucoup antrieurement l'an 1 5 0 0 avant l're chrtienne. La race japhtique tait alors concentre tout entire non loin du premier berceau derhumanitpostdiluvienne,sur les bords du fleuveOxus, dans la Bactriane que l'on peut considrer comme la ruche d'o ses

SECONDE

UNIT

D'ORIGINE.

508

diverses tribus ont essaime successivement. Cette grande race se donnait le nom commun d'Aryasles vnrables. L'empire mdique, proprement dit, commence Tan 7 8 8 avant Jsus-Christ, sousArdace, chef militaire; son premier roi fut Djocs. L'empire perse commence avec Cyrus, en 5 5 9 avant Jsus-Christ.
CHANANENS ET PHNICIENS.

Ils s'affirmaient eux-mmes,

encore au temps de saint Augustin, descendants de Chanaan, petit-fils de Cham ; ils en furent le rameau le plus clbre, celui qui se maintint le plus tard. Leurs principales colonies s'tablirent dans la Grce, 1 7 0 0 avant Jsus-Christ; dans le PontEuxin, 1 6 0 0 ; dans l'Afrique, 1 6 0 0 ; dans la mer Rouge, ans avant Jsus-Christ ; 1 6 0 0 ; dans Thbes, Zeutigane et Byzance, aprs 1 5 0 0 .
TYRIENS.

Fugitifs de Sidon,

1 2 0 9

colonies en Afrique, en Sicile, en Espagne, de 1 1 5 8 1 0 5 1 ; dans la valle Btique, Malte, la Sicile, la Sardaigne, 8 6 9 avant Jsus-Christ.
INDIENS.

Les premiers occupants du sol de l'Inde, dans les

temps primitifs de l'histoire de l'humanit, furent des tribus de la race noire, aux cheveux plats et non laineux, tout fait analogues aux sauvages de l'Australie. Il est mme trs-probable que ces derniers ne sont autres que les descendants de ces tribus noires indignes de l'Inde, chasss par les Dravidiens ou des Kouschites.
DRAVIDIENS.

Rameau de la grande race touranienne de la De la race de Cham, se rendirent matres des

Chalde.
KOUSCHITES.

bassins de l'Indus et du Gange, et en conservrent la possession jusqu' la conqute aryenne.


AFRICAINS NIGRITES.

La migration des peuples de l'Asie et

de l'Egypte vers la Nigritie est atteste par les traditions des peuples soudaniens et mme par plusieurs tribus ngres qui en gardent le souvenir. LesMadingues, le peuple primitif abo-

506

LES SPLENDEURS DE LA FOI.

rigne parmi les noirs, se disent descendants d'Esaii, qui s'tait tabli Minde et qui est le pre de toutes ces gnrations.
ARYAS.

Leur entre dans le Pendjab remonte l'an 2500

avant Jsus-Christ. Les Vdas datent de la mme poque; les lois de Manou, de l'an 1200 ; le brahmanisme, de Tan 1000 ; le bouddhisme, de l'an 700 avant Jsus-Christ.
CHINOIS.

Les savantes recherches de Klaproth et de William

Jones ont dmontr que la Chine a t peuple par des migrations indiennes, formes elles-mmes de colonies asiatiques ou mme europennes, dont la trace se retrouve dans les noms des Yavanas, descendants de Javan ; des Paradas, des Saras, les ParSaci, les thes; des Pichlavas, les anciens Persans, dont la langue se nomme aujourd'hui encore Pehlvi; Scythes primitifs; des Tichinas, les Chinois actuels.
AMRICAINS.

Les traditions primitives des Amricains les

reprsentent comme un peuple migrant et descendant du nord-ouest vers le sud. Les peintures hiroglyphiques qui figurent les migrations des Aztques les montrent traversant la mer, peut-tre le golfe de Californie; Ton sait, en effet, aujourd'hui, que la Californie a t trs-anciennement visite et colonise par les Chinois, de telle sorte que les indignes de ces contres pourraient s'attribuer une origine chinoise. Mungocapac, le plus clbre des colons amricains, le fondateur de la dynastie et de la religion des Incas, venait de la Tartarie et du Thibet, comme semblent l'indiquer toutes les donnes chronologiques, la nature de la religion qu'ils tablirent, les monuments qu'ils rigrent, etc., etc. La division du temps en grands cycles d'annes, subdiviss en portions plus petites, dont chacune porte un certain nom, division videmment arbitraire, est, sauf des diffrences insignifiantes, celle adopte par les Chinois, les Japonais, les Kalmouchs, les Mongols et les Mandchoux, aussi bien que les Toltques,

SECONDE UNIT D'ORIGINE.

507

les Aztques et autres nations amricaines. Les noms donns aux jours des mois sont les mmes; en outre, concidence inexplicable autrement que par une origine commune, plusieurs signes, le tigre, le livre, le serpent, le singe, le chien, l'oiseau, signes qu'aucune aptitude ou signification naturelle n'a pu suggrer el imposer la fois des nations si diverses et spares par de trs-grandes mers, sont communs aux zodiaques amricains, fhibtains, mongols, mandchoux. Il y a plus : quelques-uns des signes mexicains qui manquent dans le zodiaque tartarc, une maison, une canne sucre, un couteau, trois empreintes de pieds, signes non moins arbitraires, se retrouvent la mme place dans les shasfras indous. {Vues des Cordillires,\)&r Humboldt, t. II.) Enfin les traditions conserves en traits si prcis, si clairs, si vivants chez les Amricains, sur l'histoire primitive de l'homme, sur le dluge et la dispersion, sont si exactement conformes celles de l'ancien monde, qu'elles rendent impossible toute hsitation sur leur origine. (Humboldt, ibid.) D'ailleurs, rien de plus vident que la possibilit de ces migrations asiatiques. Au nord-est, le passage a d tre facile autrefois d'Asie en Amrique par le dtroit de Behring. rduit se demander o commenaient Pickcring, qui et o finissaient a explor ces parages avec le capitaine Wilkes, en tait l'Asie et l'Amrique. En effet, celui qui, longeant les les Alutiennes, se rend du Ramtschatka la presqu'le d'Alask, doit tre bien embarrass pour dlerminer la limite des deux continents. Au nord-est, les migrations en Amrique ne sont gure plus difficiles par l'Islande el le Groenland. Les Tchoutes taient nagure camps la fois en Asie et en Amrique; ils habitent encore en partie des deux cts, et se visitent rciproquement pour traiter de leurs affaires; ils

508

LES SPLENDEURS DE LA FOI.

rappellent, d'ailleurs, la fois, les races blanches et les peaux rouges des Etats-Unis. Des peuples qui habitent les rivages et les les asiatiques, le plus remarquable est celui des nos; or, son culte national, le culte de la mer et des astres, est un reflet irrcusable des croyances des peuples les plus civiliss de l'Amrique. Jean Bremi affirme que, ds le x sicle, les Scandinaves avaient Terre-Neuve, ou dans le Labrador, une colonie appele Vinland ; et Ton reconnat
e e

que vers la fin

du v m sicle les Islandais visitaient dj rgulirement la partie mridionale de F Amrique du Nord. Au sud, nos marins ont dcouvert de nouveaux fleuves coulant au sein des mers, et, en particulier, dans l'ocan Pacifique, un second Gulf-Stream qui, passant au sud du Japon, se dirige vers l'Amrique, de mme que le premier va de TerreNeuve aux ctes de l'ancien continent. Le courant de Tessan a pu entraner sur les ctes de la Californie des jonques livres elles-mmes, comme le Gulf-Stream* avait jet sur la plage des ores les fruits, les poutres travailles, les canots chavirs, qui, dit-on, portrent dans le cur de Christophe Colomb la conviction qu'il existait un autre monde. Ce mme courant a pu faire aborder en Amrique les flottes de l'Asie, par exemple,' les navires proues dores et vergues argentes que les Espagnols, ainsi que l'affirme Gomara, trouvrent prs de la cte, chargs de marchandises asiatiques. II a pu mme jeter en Californie les embarcations primitives des peuplades moins habiles lutter contre la mer, ce qui expliquerait pourquoi la Californie est le seul point de cette partie de l'Amrique o les indignes ont rellemeut le teint fonc. Ainsi que nous l'avons dj montr en passant, lorsque nous traitions du centre unique de cration de l'homme, la gographie et la physique gnrale du globe attestent la possibilit de l'introduction en Amrique des trois races blanche, jaune et

SECONDE

UNIT

D'ORIGINE.

509

noire, que Ton y a trouves l'poque de la dcouverte. La doctrine de l'unitdesouche et du peuplement par migrations successives explique, d'ailleurs, del manire la plus simple, la raret des populations, leur tat social peu avanc, l'existence par phases de civilisations trangres les unes aux autres, ayant chacune leur caractre propre; mais accusant toutes l'importation de germes venus du dehors, et dont aucune n'offrait une antiquit comparable, mme de loin, celle des vieilles socits de l'Asie.
POLYNSIENS.

Je me borne a citer les conclusions du beau

volume in-4 que M. de Quatrefages a publi la librairie Arthus Bertrand sous ce litre : Les Polynsiens et leurs migrations successives : elles sont le dernier mot de la science moderne. 1 Les Polynsiens n'ont pas t crs par nations et sur place ; ils ne sont pas le produit spontan des les sur lesquelles on les a trouvs. 2 Ils ne sont pas les restes d'une population prexistante engloutie en partie par quelque cataclysme. 3 Quelle que soit l'origine des lies o on les a trouvs, ils y sont arrivs par voie de migration volontaire ou de dissmination involontaire, successivement, et en procdant de l'ouest l'est, au moins pour l'ensemble. 4 Ils sont partis des archipels orientaux de l'Asie. 5 On retrouve encore dans ces derniers la race souche, parfaitement rcconnaissable ses caractres physiques, aussi bien qu' son langage. 6 Les Polynsiens se sont tablis et constitus d'abord Samoa et Tonga, de l ils sont passs dans les autres archipels de l'immense ocan ouvert devant eux. 7 En abordant les les qu'ils venaient peupler, tantt les migrantsles ont trouves entirement dsertes, tantt ils y ont rencontr quelques rares tribus de sang plus ou moins noir, videmment arrives l par quelques-uns de ces accidents de navigation qu'ont pu constater presque tous les voyageurs europens. 8 Soit purs,

510

LES SPLENDEURS DE LA FOI.

soit allis ces tribus ngres asiatiques, ils ont form des centres secondaires d'o sont parties de nouvelles colonies qui ont tendu de plus en plus Taire polynsienne. 9 Aucune de ces migrations ne remonte au del des temps historiques. 10 Quelques-unes des principales ont eu lieu soit peu avant, soit peu aprs Trc chrtienne; d'autres rcentes; il en est de tout fait modernes. Nous ne jugeons pas ncessaire d'tendre cet aperu rapide des origines aux peuples de TOccident. Personne n'a eu la pense de faire des premiers habitants de notre Europe des races autochhones, engendres ou apparues sur place. Tout le monde admet que TOccident tout entier a t peupl par migrations successives. Il tait de mode, il y a quelques annes, de chercher nos anctres dans Textrme Orient, de nous faire descendre des Aryas. Aujourd'hui les Aryas tendent devenir un mythe, et les adversaires les plus prvenus de la Rvlation semblent revenir, malgr eux, la tradition biblique qui reporte vers les rivages mditerranens l'origine de la civilisation europenne, et nous montre nos anctres parmi les Phniciens ou les Tyriens que le commerce de l'airain et de l'ambre entranait surle rivage des Gaules ou de la mer Baltique. Vogt, dans le discours qu'il a prononc au sein du Congrs des naturalistes et mdecins allemands runis Inspruck, en 1868, et qui avait pour thse d'invoquer pour Thomme une antiquit indfinie, dit en propres termes : Nous pouvons dmontrer avec certitude que notre premire civilisation n'est pas, comme on nous Tavait jadis enseign, originaire de l'Asie, mais qu'elle vient videmment de TAfriqne, c'est-dire du sud du bassin de la mer Mditerrane. D'une part, nous pouvons peut-tre dmontrer par Ttude des plus anciennes couches que l'migration humaine est venue peu sont bien plus

UNIT D'ORIGINE ET UNIT D'ESPCE.

D'il

peu de cette rgion; d'autre pari, nous pouvons maintenant, en suivant la civilisation primitive, tablir, ainsi que Hnr Ta fait par l'tude des plantes anciennement cultives dans les habitations lacustres, qu'elle ne vient pas de la haute Asie, comme on le disait jadis, et comme on est convenu de le rpter dans tant de livres, mais bien de l'Afrique, c'est--dire de la rgion mridionale, et en partie de l'Egypte. (Revue des Cours publics, t. VI, 1868-1869, p. 816.)

Unit d'origine et unit d'espce.


Qu'on le remarque bien, la Rvlation nonce le dogme de l'unit de souche de la famille humaine, comme un fait historique, et ce fait, quoique prcdant de beaucoup l'poque laquelle commencent les annales des nations, est tellement clatant, qu'il est impossible de le mconnatre. On voit partout inscrit la surface du globe, et jaillissant en quelque sorte de tous les lieuv fouls par le pied humain, ces grands mots ou plutt ces grandes choses : dispersion, migrations, qui se traduisent forcment en ces choses plus grandes encore : unit de berceau, unit d origine, unit de souche. J'ai dit fait historique et non pas fait scientifique, unit d'origine ou de'souche et non pas unit d'espce. Autres choses sont, en effet, en elles-mmes, la question d'unit de souche et la question d'unit d'espce. Si avec M. Chevreul on limite l'espce l'ensemble de tous les individus qui, issus d'un mme pre et d'une mme mre, se ressemblent autant que possible, relativement aux individus des autres espces, caractriss par la similitude d'un certain ensemble de rapports naturels existant entre des organes de mme nom, la question de l'unit de souche se confond, il est vrai, avec la question de l'unit d'espce. Mais si, avec M. de Quatrcfages, on tend l'espce l'ensemble des individus plus ou moins semblables entre eux qui sont descendus ou qui

512

LES SPLENDEURS DE LA FOI.

peuvent tre considrs comme descendus d'une paire primitive, par une succession non interrompue de familles, la question d'unit de l'espce humaine ne sera plus identique avec la question de l'unit de souche. Nous avons admis pour les vgtaux et pour les animaux la possibilit, la probabilit de centres divers de cration ; et, par la mme, deux tres du rgne vgtal ou animal peuvent appartenir la mme espce sans remonter h la mme souche. D'un autre ct, si l'on admet les doctrines rcentes de l'volution, de la drivation, de la transformation des espces, les modifications produites par les croisements ou l'action incessante des- milieux ont pu. tre telles que deux tres de mme origine ou de mme souche puissent aujourd'hui ne plus appartenir la mme espce. Aussi Lamarck mettait-il la reproduction d'tres semblables d'une mme espce cette restriction : . Tant que les conditions dans lesquelles elles vivent ne subissent pas de changements suffisants pour faire varier leurs habitudes, leurs caractres et leurs formes. Autre est donc la question d'unit de souche, autre est la question d'unit d'espce. Les hommes pourraient descendre d'un mme couple, comme le veut la Rvlation, sans former une seule et mme espce animale; et nous pourrions la rigueur refuser de faire intervenir la science dans le dbat soulev entre les partisans et les adversaires de la Rvlation. Nous ne le ferons pas cependant; au contraire, nous prouverons, jusqu' l'vidence, que mme sur le terrain de l'histoire naturelle, ou de l'unit d'espce humaine, la Rvlation et la science vritable sont parfaitement d'accord.

Autorits en faveur du monognisme.


On a appel monognistes les savants qui affirment l'unit de l'espce humaine ; polyynistes, les dfenseurs de la multiplicit

AUTORITS E N PAVEUR DU

ftUno<;NlSME.

S13

ilo l'espce humaine. Ces dnominations, que nous emploierons dsormais, s'appliquonl mieux encore aux partisans et aux adversaires de l'unit de souche, d'origine, d'espce humaine. De l'aveu de ses dfenseurs les plus acharns, de MM. Paul Broca et Georges Pouchei, la doctrine polygniste est relativement moderne ; elle remonte a peine un sicle, ou mme, scientifiquement parlant, elle ne date que de quelques annes. Les fondateurs de l'Anthropologie, lesBIumenbach, les Prilchard ; leurs prdcesseurs et leurs successeurs immdiats : Linnc, Buion. Cuvier, Stephens, Schubert, Rndolph et Andr Wagner, Von Baer, Von Meycr, Burdach, Wilbrand, Etienne et Isidore Geoffroy Saint-Hilaire,de Blainvillc,Hugh Miller, Serres, Flourens, de Qualrefages, Milne Edwards, Lyell, Huxley, etc., etc., sont tous monognistes; ils professent tous l'unit d'espce humaine, et presque tous l'unit de souche ou l'unit adamique de l'homme. La lise des htrognistes, au contraire, est incomparablement moins nombreuse et moins imposante. Il est donc faux, absolument faux, que, sur ce point capital, la science et la Rvlation soient en dsaccord ; au contraire, l'immense majorit des' savants affirme nettement le dogme chrtien. J l nous serait impossible de reproduire ici les dclaralions solennelles de toutes les illustrations scientifiques que nous venons de nommer, elles rempliraient un volume ; nous en citerons seulement quelques-unes ; personne, au reste, n'osera suspecter notre pleine bonne foi. Alexandre de Hum-, boldt, le voyageur intrpide, l'observateur clair eNnioIIigent, dit, page 430. du t. I consquence ncessaire la
er 1

de son Cosmos : En maintepar une distinction dsolante de races

nant l'unit de l'espce humaine, nous rejetons

suprieures et de races infrieures. Sans doute, il est des familles de peuples plus susceptibles de culture, plus civilises, plus claires; mais il n'en est pas de plus nobles que
33

514

LES SPLENDEURS DE LA FOI.

les autres... Une ide qui se rvle k travers l'histoire, en tendant chaque jour son salutaire empire, l'ide de l'humanit, dp la perfectibilit gnrale de l'espce humaine... tend k faire tomber les barrires que des prjugs eL des vues intresses de toutes sortes ont leves entre les hommes, et k faire envisager l'humanit dans son ensemble, sans distinction de religion, de nation, de couleur, comme une grande famille de frres, comme un corps unique, marchant vers un seul et mme but, le dveloppement des forces morales... Tant que Ton n e s'occupait que des variations extrmes, on fut port k considrer les races, non comme de simples varits, mais comme des souches humaines originairement distinctes. Mais dans mon opinion, des raisons plus puissantes militent en faveur de l'unit de l'espce humaine, savoir : les nombreuses gradations de la couleur de la peau et de la structure du crne, que les progrs rapides de la science gographique ont fait connatre clans les temps modernes. La plus grande partie des contrastes dont on tait si frapp jadis, s'est vanouie devant le travail approfondi de Tiedemann, sur le cerveau des ngres, ei devant les ludes anatomiques de Vrolik cl de Weber, sur la configuration du,bassin, de Flourens, sur la peau. . Jean Mullcr (Physiologie d'eVhomme, t. II, p. 7G8) : Les races humaines sont les formes d'une race unique, qui s'accouplent en restant fcondes, et se perptuent par la gnration. Ce ne sont point les espces d'un genre ; car, si elles relaient, en se croisant, elles deviendraient striles.

Serres (Comptes rendus de l'Acadmie des sciences, t. XXX,


p. 680 et suivantes) : Quand la filiation directe on substitue, dans la transformation des races et des langues, la recherche de leur parent, on arrive, travers mme leurs diffrences, k reconnatre leur unit de souche, leur unit de rayonnement c l , par consquent, leur unit de centre de

AUTORITS EN FAVEUR DU MONOGENISMI.

815

cration. C'est le terme commun

verslcquel se dirigent, par

des routes si diffrentes et en apparence si opposes, l'anthropologie d'une part et l'ethnologie de l'autre... De la runion des divers types humains, faite d'aprs les principes modernes de l'anthropognie, ressortiront avec plus ou moins d'vidence : cn premier lieu, Vanit de Pespce humaine,
v

au milieu de ses races ; eu second lieu, l'unit de foyer et de rayounement de ses diverses races, d'o drive la dtermination du point du globe qui a servi de berceau au genre humain ; en' troisime lieu, enfin, la marche de la dispersion, afin d'tablir les termes du problme pos par Hippocrate, il y a plus de deux mille ans : dterminer jusqu' quel degr les caractres des races humaines dpendent de ceux des contres o elles vivent... Plus on tudie, sous le point de vue d'ensemble, les races noires (les plus dgrades), congo-guinennes, cafro-bchuanes et 'ostro-ngres, plus l'unit d'origine de l'homme se dgage et se constitue scientifiquement. Cette dernire proposition tait la conclusion des tudes faites sur les lieux, par M. de Froberville, des races ngres de l'Afrique orientale, au sud de l'Equateur, et elle a reu, aprs le rapport de M. Serres, l'approbation unanime de l'Acadmie des sciences de Paris, sance du 7 janvier 1850.

M. Flourens (Comptes rendus de P Acadmie des sciences,


t. XVII, p. 338) : Lorsque nous comparons brusquement, et sans intermdiaire, la peau de l'homme blanc celle de l'homme noir ou celle de l'homme rouge, nous sommes trs-ports supposer pour chacune de ces races une origine distincte ; mais si nous passons de l'homme blanc l'homme noir* ou l'homme rouge, parle Kabyle, par l'Arabe, par le Maure; si nous faisons surtout attention aux parties colores de la peau,, dans l'homme de la race blanche, ce n'est plus la diffrence,, c'est l'analogie qui nous frappe. Ceux qui ont voulu soutenir

516

LES SPLEMiElJltS DE LA F O I .

ceUe belle thse de l'unit primitive de l'homme, n'ont procd, jusqu'ici, que d'une manire indirecte. C'est toujours de quelques altrations observes sur les animaux, .qu'ils ont conclu des altrations semblables que pouvait prouver l'espce de l'homme. Ici, l'anatomie compare de la peau nous donne, par l'analogie profonde et partout inscrite de la structure de cet organe, la preuve directe de l'origine commune des races humaines cL de leur unit premire.
ESSENTIELLEMENT L'HOMME EST DONC U N ,

UN.

Je viens de le prouver par l'tude de la

peau, je le prouverai dans un autre mmoire par l'lude du squelette et surtout par celle du crne. Isidore Geoffroy Saint-Hilaire (tudes d'histoire naturelle, par Camille Delvailhe, in-8, 18G7. Germer-Baillire) : Je verrais avec la plus grande satisfaction que M. de Qualrefages allt plus loin que moi'sur la question capitale de l'origine commune des races humaines. Tous les hommes sont-ils frres? La Religion et la Tradition rpondent oui. La science me paraissait condamne, en se tenant dans le domaine qui lui est propre, et dont elle ne doit pas sortir, n'aller jamais au del de ces deux rponses : 1 Tous les hommes peuvent tre frres ; la possibilit en est dmontrable scientifiquement; 2 les faits sont plus favorables l'hypothse de la fraternit qu' l'hypothse contraire, et, par consquent, la possibilit s'ajoute la probabilit. Si M. de Qualrefages substitue la possibilit et la probabilit la ralit dmontre, il aura assurment rendu un grand service l'anthropologie, et nonseulement cette science, mais la philosophie et la morale. Ces aveux sont de 1 8 5 6 ; les doutes que conservait encore le savant naturaliste avaient surtout pour base, ce qu'on disait alors des lporides de M. Roux, le prtendu fait que l'union du livre et du lapin donnait naissance une espce permanente; or, Isidore Geoffroy fut le premier annoncer

AUTOniTS ES F A V E U R

DU

MON0GSISME.

317

publiquement, le 14 dcembre 1860,- en pleine sance de la Socit d'acclimata^on, que ces hybrides revenaient rapidement au type lapin. Lyell (De l'anciennet de l'homme* p. 409) dit en parlant de l'unit de souche de la famille humaine : Doctrine laquelle ou n'a encore fait, que je sache, aucune objection srieuse. De Quatrefagcs, dans son livre de. Y Unit de l'espce humaine, 1864, et dans son Cours d'anthropologie, publi

par la Revue des cours scientifiques,


s'exprime ainsi : Concluons

en 1868 et 1 8 6 9 /
humains

que les groupes

les plus loigns donnent naissance des races mtisses (et non hybrides) qui, dans des circonstances favorables, se multiplient rapidement et d'une manire continue... En tout el partout, les croisements humains nous offrent les caractres du mtissage, et les objections mmes qu'on a faites cette opinion nous ramnent invinciblement l'ide que les groupes humains sont autant de races d'une mme espce. Arriver celte conclusion tait le but de mon enseignement. J'avais vous faire partager sur ce point des conclusions auxquelles mon esprit s'attache d'une manire plus particulire de jour en jour. M. Milne Edwards : L'ordre des bimanes ne se compose que d'un seul genre, form son tour par une espce unique... Il n'existe dans le genre humain qu'une seule espce. Mais, cependant, tous les hommes sont loin de se ressembler ; et les principales diffrences qu'ils prsentent se transmettent sans interruption de gnration en gnration. Aussi on ne peut se refuser h admettre dans cetle espce unique plusieurs varits ou races, au nombre de quatre : race blanche ou caucasique ; race jaune ou mongolique; race noire ou africaine ; race rouge ou amricaine.

518

LES SPLENDEURS DE LA FOI.

Citons encore M. Alfred Maury, de l'Acadmie des inscriptions et belles-lettres, savant trs-rudit et trs-indpendant, l'habile auteur de La Terre et VHomme. Paris, dition de 1869. Au point de vue de l'histoire naturelle, l'homme constitue une espce zoologique unique. Mais cette espce embrasse une foule de varits. La civilisation, ou plutt la vie sociale, qui correspond pour l'homme ce qu'est la domesticit pour l'animal, engendre une grande diversit de traits physiques, et dtruit en partie l'uniformit des caractres spcifiques. A travers la diversit des races, on retrouve toujours la mme constitution physique et morale. Des individus de sexes diffrents, quelque race qu'ils appartiennent, peuvent s'unir entre eux et procrer des rejetons. Tous les hommes sont susceptibles de s'entendre et de vivre en s o cit commune ; tous enfin prsentent la facult du langage, qui spare profondment l'homme des animaux, et est la source ou plutt l'expression de son intelligence. On ne saurait donc rpartir les hommes en un certain nombre de races d'une origine diffrente...

M. Hirn (Consquences philosophiques elmiaphysiquesde la


thermodynamique, p. 503) : Si l'unit d'origine des diverses races actuelles est fort contestable; l'unit de l'espce humaine ne l'est aucun titre, et c'est sur ce point que la majorit des savants se prononce trs-affirmativement. Il est donc vrai, absolument vrai, que l'autorit, comme la tradition, comme l'histoire, affirme la unanimit des matres doctrine monognistc, et condamne ou repousse le polygnisme. Cette de la science embarrasse fort les polygnistes, et, pour l'amoindrir, ils les accusent de n'avoir pas eu le courage de secouer le joug surann des croyances religieuses. La plupart des monognistes, dit M. Georges Pouchet, le plus audacieux, j'oserais dire le plus

AUTORITS EN

FAVEUR

DU MONOGNISME.

519

effront des polygnistes de la jeune gnration, ont eu jusque dans le dernier temps le tort immense d'invoquer, comme preuve a leurs ides, une autorit qu'il n'est plus permis de discuter. C'est une odieuse calomnie contre laquelle M. de Qualrefages s'est empress de protester au nom de tous les hommes illustres que nous venons de citer. Cette assertion est au moins trange. Si, comme le polygnisme, mais pas plus que lui, le monognisme a ses thologiens, il a aussi, et en plus grand nombre peut-tre que ses antagonistes, des partisans qui n'ont jamais quitt le terrain des scictices naturelles. Pour ne citer que trois noms, Buffon, Miller, de Humboldt, n'ont certainement pas cherch leurs convictions ailleurs. Qu'on ouvre Y Histoire naturelle, le Manuel de physiologie ou le Cosm,os, on n'y trouvera gure d'arguments tirs de la Bible. M. Burgmeister, polygniste ardent, reconnat mme (Histoire que le nombre des de la Cration, p. 504) dfenseurs du monognisme semble comme sans intrt pour elle. Ce

augmenter, depuis que la science a regard le dogme de la cration mosaque qui est vrai, au contraire, absolument vrai, c'est que les polygnistes en gnral, et M. Pouchet en particulier, ne repoussent le dogme scientifique de l'unit de souche ou d'espce humaine, que parce qu'il est formul par la Rvlation comme un fait historique. 11 est mme profondment triste de voir un jeune homme de vingt-cinq ans (M. G. Pouchet n'avait que vingt-cinq ans quand il crivit la premire dition de la Pluralit des races humaines) rejeter, avec un acharnement la fois colre et ddaigneux, tout ce qui confine, de prs QU de loin, au surnaturel, Dieu, la cration, au miracle, aux causes finales, etc. Le croirait-on, il va jusqu' dire (p. 188, 2* dit.) : Devons-nous croire h une finalit quelconque, k un but assign d'avance ? Nous ne le pensons pas.
LA FINALIT

520 EST UNE SOUTE D E

LES SPLENDEURS PRVISION

DE

LA ET

FOI. LE MONDE, DA>S CETTE

DIVINE,

HYPOTHSE,

EST ENCORE

EN TUTELLE

! Un Dieu crateur, un Dieu

lgislateur, une Providence, ce serait un attentat contre le monde, ce serait faire du monde un esclave ou un enfant. Quelle folie! Et pourquoi M. Georges Pouchet ne rejette-t-il pas de mme le principe de la paternit, pourquoi ne maudit-il pas son glorieux pre? Un pre est aussi, et forcment, une finalit, une tutelle. 11 n'est pas de savant qu'il exalte autant qu'Etienne Geoffroy Sainl-Hilairc, parce que son incrdulit trouve beaucoup h glaucr dans la hardiesse exubrante d'ides du pre de la philosophie de l'histoire naturelle; mais l'infatigable penseur s'est laiss'aller un jour a dire en pleine Acadmie (sance du lundi 15 janvier 1837. Comptes rendus, f. IV, p. 78) : C'est aprs y avoir rflchi profondment que j'ai, il y a quelques semaines, imprim que la science confirme, plutt qu'elle ne nie, que les rvlations de nos livres sacrs sont uvres manes ou de Dieu directement, ou provenant sous son inspiration de l'enfantement providentiel de la philosophie rationnelle. Et le jeune homme ardent, qui a beaucoup lu, sans avoir nullement observe par lui-mme, mais qui tient cependaut h se former une opinion, ose reprocher au noble vieillard de n'avoir pas pu s'affranchir

compltement de 1 influence fcheuse du christianisme (Pluralit des races humaines, p. 4). Quelle outrecuidance! M. Paul Broca, autre jeune chef de l'cole polygniste franaise, est encore plus audacieux et plus injuste, 11 est le premier faire remarquer que la doctrine polygniste date peine d'un sicle, tandis que la doctrine non pas du monognisme, mais de l'unit de souche du genre humain, a t pose de tout temps ; et cependant il ose (Recherches sur Vhybridite animale et humaine, p. 060) nous accuser d'opposer notre foi sa science. .11 est toujours tmraire de foire

AUTORITS EN FAVEUR DU M0IN0GNISME.

521

intervenir les arguments ihologiques dans les dbats de ce genre, cl de stigmatiser, au nom de la religion, telle ou telle opiniorr scientifique, parce que si cette opinion venait triompher plus tard, on aurait se reprocher d'avoir compromis la Religion... Pourquoi mettre ainsi les hommes en demeure de choisir entre la science et la foi? Se peut-il qu'on intervertisse ce point les rles de la Rvlation et de la science! La Rvlation a prcd la science d'une longue srie de sicles ; elle a profess, ds son berceau, la doctrine, non pas, je le rpte, du monognisme ou de l'unit d'espce humaine, mais, ce qui est toute autre chose, surtout dans les ides de nos adversaires, qui admettent la possibilit del transmutation ou de l'volution des espces, l'unit de souche ou l'unit adamique de" toutes les races humaines. Non-seulement la Religion tait en possession de cette doctrine ; mais cette doctrine, MM. Pouchct et Broca le dclarent avec une certaine solennit, tait celle de tous les savants; c'est rcemment que des positivistes libres-penseurs, confondant maladroitement et de mauvaise foi, nous sommes autoriss le dire, la question d'unit de souche avec la question d'unit d'espce, aspirent renverser le dogme chrtien. El ils osent nous accuser d'opposer notre foi leur prtendue science! lis n'ont videmment invent le polygnisme que pour renverser le monognisme, qu'ils confondent avec le dogme chrtien de l'origine adamique de l'humanit. Ils seraient certainement monognisles, si d'une part leur science tait vritable, et si, de l'autre, l'unit de l'espce humaine n'avait aucun point de contact avec la Rvlation; car, nous le prouverons bientt jusqu' l'vidence, l'unit de l'espce humaine est un fait scientifique incontestable, comme l'unit d'origine adamique est un fait historique ou ethnographique clatant. Et qu'on le remarque une bonne fois pour toutes, bien loin de vouloir interdire aux

D2

LES SPLENDEURS DE LA FOI.

savants l'examen srieux et approfondi, au point de vue scientifique, des.doctrines opposes de l'uniloude la pluralit de l'espce humaine, nous les y convions au contraire; et nous admettons que si, ce qui ne peut pas tre et ne sera jamais, l'impossibilit de l'unit, non pas d'espce seulement, mais d'origine, tait scientifiquement et rigoureusement dmontre, la Rvlation serait gravement compromise : car, nous aussi, nous admettons avec M. Broca

nest pas de croyance si respectable, quil nest pas d'intrt si lgitime qui ne doive s*accommoder aux progrs des connaissances humaines, et flchir devant la Vrit, quand la Vrit est dmontre.
(ibidem),

ou plutt avec la raison, quil

Vrit priori du monognisme.


A l'poque ou la doctrine de l'immutabilit ou de la fixit absolue des espces tait un dogme de la science, comme elle semble treundogmereligieux, on pouvait s a n s tmrit se demander s'il n'tait pas impossible, en raison des diffrences considrables qui les sparent, que les diverses races humaines fussent toutes issues d'un mme pre commun, d'Adam. Mais aujourd'hui que les ides d'volution, de transformation, de transmutation des espces remplissent toutes les ttes; que le trs-grand nombre des savants sans foi est dispos admettre avec Darwin que l'universalit des espces existantes a pu provenir de trois ou quatre types primordiaux, et mme avec Lamarck que le monde entier, inorganique et organique, est le produit des volutions successives d'une seule et mme vsicule ternellement existante, ou spontanment engendre, contester la possibilit de l'unit d'origine de toutes les races humaines, si distantes qu'elles soient en apparence les unes des autres, ce serait arborer le drapeau de la raction et tourner le dos au

VRIT A

PRIORI

OU

MONOGENISMI.

5 2 3

progrs ('l). Ace point de vue, et pour prouver jusqu' l'vidence combien nos doctrines sont raisonnables, nous croyons le moment venu de prendre acte de ce fait que nos adversaires les plus acharns, ds qu'ils aspirent soulever un coin du voile qui couvre le mystre des origines humaines, reviennent, mais travers mille hypothses, gratuites piesque jusqu'au ridicule, affirmer eux-mmes l'unitde souche. Personne n'a repouss avec plus de ddain que M. Georges Pouchct l'ide de la cration et du Dieu crateur ; personne n'a affich avecplus d'audace la prtention d'manciper le monde de tonte tutelle exerce en dehors de lui; personne, entin, n'a dfendu plusbrutalcmentl'inipossibilit absolue de l'unit des races humaines ; et tout cela pour aboutir un systme d'unit gnsique un million de fois plus mystrieux et plus effrayant que le monogenismo divin, que l'origine adamique de la Rvlation. Il nous suffira de l'exposer aussi brivement que possible pour ouvrir les yeux tous les esprits qui ne se sont pas volontairement ferms aux lumires de la raison. Prenons acte avant tout, de cet aveu capital que

(l) Ce n'est p a s q u e j'admette la possibilit" de cette transmutation ; je reste fidle la thse do la fixit des espces que le gnie du grand Buffon avait pressentie et formule avant mme qu'elle ft soumise Ja discussion et l'exprience dans des termes qu'il ne faut pas o u blier : Quel nombre immense et peut-tre infini de combinaisons ne faudrait-il pas pour pouvoir seulement supposer que deux animaux mle et femelle, d'une certaine espce, ont non-seulement assez degener pour n'tre plus de cette espce, c'est--dire pour ne pouvoir plus produire avec ceux auxquels ils taient semblables ; mais encore dgnr tous deux prcisment au mme point, et ce point ncessaire pour ne pouvoir produire ensemble; cl ensuite, quelle autre prodigieuse immensit de combinaisons ne faudrait-il pas encore pour que cette nouvelle p r o duction des animaux dgnrs suivt exactement les mmes lois qui s'observent dans la production des animaux parfaits!... Quoiqu'on ne puisse donc pas dmontrer que la production d'une espce par la degeneratimi soil une chose impossible la nature, le nombre des probabilits contraires est si norme, que, philosophiquement mme, on n'en peut gure douter.

52}

LES

SPLENDEURS

DE

LA

FOI.

toutes les volutions rves par M. Pouchet ont eu lieu dans un milieu lout a fait semblable au milieu actuel, ou au milieu dans lequel se sont opres toutes les modifications des races humaines. Il dit en termes formels, p. 179 : Aprs s'tre bien rendu compte des phnomnes contemporains, sans doute on arriverait lire simplement dans le pass gologique la trace d'une volution lente accomplie sous l'empire
F O R C E S QUI P R P A R E N T DES MMES

aujourd'hui, pour l'avenir, de nouveaux

terrains, de nouvelles saillies, de nouvelles dpressions et un nouveau monde organique la surface de la terre... La comparaison des animaux qui existaient autrefois avec ceux qui existent aujourd'hui montre mme que les conditions de la vie n'ont pas sensiblement chang la surface du globe Nous pensons, en un mot, que les phnomnes gologiques de toutes sortes auxquels nous assistons aujourd'hui sont l'histoire exacte du pass, et mme avec M. Lartet, que le jour oi l'on proposera de rayer le mot cataclysme du vocabulaire de la gologie positive... approchede plus en plus... Cela pos, voici la monogense de M. Georges Pouchet, dont le livre a reu les honneurs d'une deuxime dition... (page 152) : Tout animal,
SES INSTINCTS ET SON INTELLIGENCE COMPRIS!

n'est un

moment donn qu'une, masse de matire amorphe, qui, plus lard, se faonnera, ou au milieu de laquelle se dveloppera spontanment un lment analomique, c'est--dire un corps organis. Admettre la gense spontane, c'est admettre, en dehors d'un corps dj vivant, la formation d'une matire o'rganique amorphe, primitive, aux dpens et au sein de laquelle puisse natre l'lment analomique crateur d'un de ces animaux trs-justement appels protozoaires... M. Pouchet se dispense, bien entendu, de nous dire comment le premier tre vivant a pu tre spontanment engendr au sein de la matire inerte; comment a pu s'oprer le redoutable passage

VRIT

PRIORI DU

MONOGNISME.

525

del mon la vie ou du nant l'tre; de la matire inerte au vgtal, du vgtal au premier animal invertbr. Reconnaissons encore qu'il met en jeu le temps, mais seulement dans les mots ou en apparence, car il n'en a nul besoin. En effet, quand, comme Lamarck ou Darwin, on passe du premier tre au dernier par une srie de transformations insensibles et indfinies, le temps devient un lment indispensable de rvolution conscutive, force est d'appeler son aide des millions de millions d'annes; mais quand l'agent mystrieux de toutes" les transformations est la gense spontane, le temps n'a plus de raison d'tre ; ce qui sera spontanment engendr dans cent mille ans, peut lre engendr spontanment aujourd'hui. Ces remarques prliminaires taient indispensables. E n trons en matire (pago : A l'origine du monde vertbr apparat un blastme primordial, combinaison nouvelle e.t spciale des matires organiques drivant du monde invertbr qu'on peut croire avoir prexist..-. Au sci de ce blastme serait apparu par gense spontane le premier organisme se rattachant au type vertbr. Celui-ci fut sans doute un simple lment auatomique, comme ceux que tous les jours Fhistologiste voit se former dans certains liquides granuleux de l'conomie (les leucocytes dirpus)! Nous ne concevons pas qu'on se figure autrement les origines de la vie (trange conception accompagne d'un soufflet donn, sur les joues lment anatomique primordial,
INDIVIDU-LMENT,

d'Isidore reprsente

Geoffroy Saint-Hilaire, la cration et aux miracles). Cet virtuellement un animal vertbr. Use serait d'abord produit simplement (monosexuel sans doute! car s'il avait t spontanment engendr double, mle et femelle, il y aurait finalit cl le monde retomberait en tutelle!), puisses descendants auraient peu a peu, dans leur sphre d'activit propre, donn naissance a d'autres lments juxtaposs h eux-mmes, se perfection-

525

LES SPLENDEURS

DE

LA

FOI.

nant ainsi et s'identifiantde plus en plus avec le type vertbr, tel qu'il s'offre notre observation. Aprs un temps quelconque seraient apparus des vertbrs d'une organisation aussi simple q u e celle des murnes et des lamproies. Enfin, aprs un nouveau laps de temps quelconque..., ces animaux vertbres lmentaires auraient successivement donn naissance par transformation tous les vertbrs qui peuplent aujourd'hui le globe. Mais... comment expliquer la varit ascendante cratrice ? Devons-nous croire une finalit quelconque, unbutassign d'avance?... Nous ne le pensons pas... Nous aimons mieux croire l'intelligence cratrice (de l'individu-lment et descs congnres). L'organisme peut tendre se modifier par U N
ACTE INCONSCIENT D E ACTES ASCENDANTS VOLONT..., PAU L'ACTIVIT NERVEUSE DES

(sic)l Et dix pages auparavant (page 173),

M. G. Pouchet disait de l'influence accorde par Lamarck aux actions et aux habitudes des tres organiss pour les modifier eux-mmes par eux-mmes.,. ;

esprit,

toujours

faible

Ce sont l les carts d ' u n grand Cendroil des ides q u i ! a cres et


contradictions

quil a nourries !
Rves insenss, hypothses chimriques, rvoltantes, rien ne cote a cgs esprits libres-penseurs dans leur ngation aveugle de la Rvlation. Si cette monogense n'ouvre pas les yeux aux hommes srieux et sincres qui la liront, il faudra vraiment dsesprer de l'humanit. E t . qu'on ne l'oublie pas, il s'agit bien de la monogense humaine ; car M. Pouchet ajoute, page 90 : Il n'existe aucune raison de penser que l'homme ait fait exception h la rgle commune... Dans la nuit des temps (^ohoui! d'ans la nuit, dans le chaos de votre intelligence), il a exist une certaine espce, moins parfaite que l'homme le plus imparfait, . remontant elle-mme a ce vertbr primordial. Cette espce, grossire bauche de ce qu'est l'homme maintenant, donna

Y1UT A P I U O I U DU ONOGNJSME.

527

naissance plusieurs autres espces dont rvolution parallle et ingale... a aujourd'hui pour expression contemporaine (mais non dernire, c'est M. Pouchet qui. le dit expressment, la parenthse est de lui) les diffrentes espces humaines dsignes sous le nom de races. En sorte que toute l'humanit serait pare7ik, non pas dans le sens diuect, comme le pensent les monognistes, mais dans le sens collatral. En tons cas c'est l'unit de souche, le dogme essentiel de la Rvlation. tait-ce bien la peine de lui tourner le dos pour la retrouver h la fin? M. Pouchet ne pouvait pas nous pargner ce dernier trait (page 192) : Nous ne prtendons pas plus faire descendre l'homme du singe, que le blanc du ngre. Mais il n'est pas impossible que ces espces d'hommes, aussi bien que ces grands singes dont la parent choque si vivement nos vanits, remontent... une espce unique inconnue, dont la descendance se serait modifie... dans des directions diverses. Et tout ce dvergondage, et tout ce galimatias pour arriver h touffer la notion du Dieu crateur! ElM. Georges Pouchet, que nous connaissons beaucoup, avec qui nous sommes li, est un jeune homme honnte, doux, intelligent! Mais il est personnel l'exs, et son cerveau est profondment modifi par la librepense! Rappelons-lui au moins qu'un de ses matres les plus mancips, M. Huxley, le 17 septembre dernier, dans son discours de prsident de l'Association britannique pour l'avancement des sciences, runie Liverpool, aprs avoir reconnu loyalement que, dans le monde actuel, la gnration spontane ou, comme il l'appelle,

Vabiognsie

(naissance sans intervention

d'un tre vivant) tait un mot sans ralit, qu'au contraire la

biognsle

(naissance d'un tre vivant) tait le grand fait et la

grande loi de la nature, s'tait content de dire avec beaucoup de rserves, en faisant allusion aux origines des tres : S'il m'tait donn de remonter au del de l'abmodcs temps golo-

328

LES SPLENDEURS DE LA FOI.

giques, jusqu' cette priode encore plus recule o la terre traversait ces conditions physiques et chimiques de son existence, quejc ne puis pas plus voir queje ne puis voir les premires heures de mon enfance, je pourrais esprer voir un protoplasme vivant sortir par volution d'une matire non vivante. Je pourrais esprer le voir apparatre sous des formes d'une grande simplicit, avec la facult de faire sortir de nouveaux protoplasmes, de matires telles que l'ammoniaque, les carbonates, lesoxalates, lcstartral.es, les phosphates alcalins et terreux, et l'eau sans l'aide de la lumire. Telle est la conjecture laquelle le raisonnement analogique me conduit; mais je vous prie de nouveau de vous rappeler que je dpasserais mon droit si je voyais dans mon opinion autre chose qu'un acte de foi philosophique. "Foi philosophique, foi scientifique, ces mots videmnient s'excluent l'un l'autre. Qui dit science, dit fait ; la foi suppose ncessairement la Rvlation. Ce mme M. Huxley, nous l'avons constat, admet comme trs-possible que le singe et rhonime soient issus d'un mme type commun. Chose trange! l'origine simienne de l'homme est pour un trs-grand nombre de prtendus savants, de polygnistes surtout, une hypothse raisonnable ou mme un fait, et ces mmes polygnistes ont le front d'affirmer l'impossibilit de la descendance commune de l'homme ngre et de l'homme blanc! Chez eux c'est donc non la science, mais la passion qui parle et qui conclut. Qu'il me soit permis de prendre acte ici d'une dclaration solennelle du plus illustre des naturalistes de la Russie, M. Von Baer (Rapport fait en septembre 1861, Gttingue, en commun avec M. Rudolph Wagner. Gttingue, 1861, p. 16 24) : Le public se trompe eu regarda ni la science comme appele seulement difier; bien souvent elle doit dtruire, et cette remarque convient surtout l'anthropologie compare, parce qu'on a souvent uiis des propositions sur ce sujet sans pouvoir

VRIT A PRIORI DU HONOGNISHE.

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disposer d'une provision convenable "d'observations... Nous nous permettrons de demander si en supposant plusieurs espces comme sources du genre humain, on s'est appuy sur les connaissances positives que nous 'possdons sur les races des animaux, surtout des mammifres, et en particulier des animaux domestiques, ou bien si on ne s'est pas laiss entraner par la pense que le ngre, surtout avili par l'esclavage, diffre essentiellement de l'Europen, de Vhomo Japeticus de Bory de Saint-Vincent, spcifiquement, et peut-tre mme par le dsir de pouvoir lui refuser les avantages et les droits des Europens. Des hommes srieux et trs-savants ont souvent expos les raisons zoologiques qui combattent cette opinion, mais elle est encore loin d'tre totalement dtruite, parce que les raisons zoologiques ne font pas d'effet sur toutes les personnes qui croient devoir avoir un sentiment sur ces sortes de sujets... Cette .opinion, si contraire a tous les principes de l'histoire naturelle, n'est-elle point un moyen invent par les Anglo-Amricains pour calmer leur conscience? On a repouss avec une barbarie inhumaine les anciens habitants de l'Amrique, et l'gosmeafait introduire les ngres pour les courber sous le joug de l'esclavage. Il tait naturel de se dire : nous n'avons aucun devoir a l'gard de ces hommes, car ils sont d'une espce infrieure la ntre ! Je suis bien loign d'accuser MM. Morton, Nott, Gilddon et d'autres encore de n'avoir dfendu cette opinion que pour s'attirer des approbations; seulement, j'en appelle l'exprience de tous les pays et de tous les temps, qui nous apprend que lorsqu'un peuple use de traitements injustes envers un autre, il ne manque jamais de se le figurer comme mauvais et incapable du bien ; et il cherche se pntrer tellement de cette ide, qu' la fin elle se trouve presque chez lui l'tat de conviction, et alors il n'est pas facile de la draciner de son esprit.
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1

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LES SPLENDEURS DE LA FOI.

Possibilit de l'unit de l'espce humaine. Espces; races ; hybride, mtis.

varits,

Est-il possible que la grande famille humaine ne soit qu'une seule et mme espce? Oui, incontestablement. Dans les thories de la science actuelle, nous sommes pleinement autoriss affirmer que le genre humain forme une espce unique, et dans cette espce des races diverses et distinctes, appeles races humaines. L'union des individus mles et femelles de deux espces diffrentes est gnralement infconde, moins qu'il ne s'agisse de deux espces appartenant un mme genre, ou trsvoisines et trs-analogues : les individus ns de ce croisement prennent le nom d'hybrides ( i ) . On nomme mtis les produits d'unions entre individus appartenant des races distinctes de mme espce. Cela pos, la question de l'unit de l'espce se rduit reconnatre par l'observation des faits si l'homme est un hybride ou un mtis. La rponse n'est pas douteuse, l'homme actuel est non pas un hybride, mais un mtis, parce qu'il ne possde aucun des caractres des hybrides, et qu'il runit au contraire en lui-mme tous les caractres des mtis ou d'individus appartenant une espce unique.
(I) M. Andr Sanson appelle hybride le produit infcond d'un accouplement crois, cYst--dirc effectu entre individus d'espces diffrentes ; mtis le produit fcond d'un accouplement crois : ce qui distinguerait donc le mtis de l'hybride ce serait la fcondit. Mais comme la fcondit ou l'infcondit dpendent elles-mmes de la diffrence plus ou moins grande entre les espces, je trouve plus simple de garder les anciennes dfinitions, et d'appeler mtis le produit, en gnral fcond, du croisement de deux individus d'une mme espce, hybride le produit du croisement de deux individus de deux espces diffrentes; l'hybride pourra tre fcond si les deux espces sont congnres, comme le lapin et le livre, ou du moins voisines.

POSSIBILIT DE L'UNIT DE L'ESPCE HUMAINE.

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Si nous jetons les yeux autour de nous, nous ne voyons nulle part que la nature tende confondre les formes de la vie, en rapprochant les esj>ces qu'elle a multiplies avec tant de richesse. En vain, depuis des sicles, les animaux vivent runis dans les mmes contres ; en vain les espces vgtales les plus rapproches par leurs affinits se pressent depuis longtemps sur un mme sol ; soumises aux causes multiples qui provoquent Thybridisation, elles sont cependant restes distinctes; nous ne voyons pas que le mlange des formes ait introduit le dsordre et la confusion, ou qu'il se soit produit des types persistants et nouveaux. Bien loin de l, les hybrides spontans sont trs-rares dans la nature ; ils y seraient la rgle si l'union des espces tait la loi ( 1 ) . Partout, au contraire, les races humaines tendent s'unir et a se confondre ; c'est donc qu'elles forment une seule et mme espce. En second lieu, les recherches les plus rcentes et les plus consciencieuses de la science moderne, faites par Buffon, Georges et Frdric Cuvier, Isidore Geoffroy Saint-Hilaire, Flourcns, MM. Naudin etDecaisnc, sur l'hybridit, onteonduit aux rsultats suivants : 1 il faut rejeter en masse les prtendus hybrides signals entre ordres, classes et familles distinctes ; on n'a jamais russi faire natre aucun produit des tranges
(i) Cette remarque a t faite dans l'excellent petit volume que M. Ernest Favrc, professeur la Facult des sciences de Lyon, observateur tresjudicieux, a publi sous ce titre : La variabilit des espces et ses limites. (Paris, Gcrmer-Baillire.) L" auteur envisage surtout son sujet au point de vue des espces vgLalcs et animales; il parle peine de l'homme, et cependant les principes qu'il tablit, les observations qu'il cite, les raisonnements qu'il dduit suffisent compltement rsoudre par l'affirmative la question de l'unit de l'espce humaine. Nous recommandons particulirement son livre aux lecteurs non prvenus, qui tiennent avant tout ce que celle question de science pure reste en dehors de Joule considration religieuse.

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LES SPLENDEURS DE LA FOI.

amours qu'on avait artificiellement provoques entre des tres si dissemblables ; 2 il faut exclure galement le plus grand nombre des hybrides bigneres comme douteux, fabuleux et impossibles ; 3lesproduits des rapprochements entre espces congnres sont plus nombreux et plus frquents, parce que es affinits organiques sont plus multiplies ; 4 les produits hybrides des espces congnres se succdent pendant quelques gnrations, mais les descendants ont un terme, et l'hybridit ne forme pas d'espces intermdiaires; S
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l'altration des

produits et leur strilit, l'individualisation, la rversion aux types primitifs concourent a la fois l'extinction de ces suites phmres que Thybridisation ralise, et qu'on ne saurait assimiler aux espces vritables ; 6 les hybrides, en gnral, sont infconds, et lorsqu'ils sont exceptionnellement fconds, leur fcondit est toujours plus ou moins restreinte ou limite; 7 la loi de propagation apparat comme une marque de la distinction des types, une limite, un obstacle leur mutabilit. En d'autres termes, chez les plantes, comme chez les animaux, l'impuissance la gnration dlimite les espces organiques h ce point que M. Andr Sansn, trs-comptent et qui ne saurait tre suspect, n'a pas hsit dire : S'il arrivait dans l'avenir qu'on put observer une fcondit conlinueentredes produits rsultant de deux types considrs aujourd'hui comme des espces distinctes, la seule conclusion rationnelle qu'on pt en tirer ne serait point que les hybrides peuvent tre indfiniment fconds ; cette conclusion serait que, dans ce cas particulier, la distinction entre les deux espces avait t tort tablie. (Principes gnraux de zootechnie, p. 242.) Il s'agit donc bien d'une loi de la nature, consquence ncessaire de la fixit absolue de l'espce, fixit que nous avons dj tablie, et dont deux grands esprits, de Blainville et M. Chevreul, n'ont pas hsit dire, le premier : La stabilit des espces est une

POSSIBILIT DE L'UNIT DE L'ESPCE HUMAINE.

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condition ncessaire l'existence de la science ; le second : Admettre la mutabilit des espces, ce serait s'loigner del mthode exprimentale (1). On a voulu expliquer l'infcondit des hybrides par la consanguinit; l'objection est vaine, car les faits del zootechnie prouvent jusqu' l'vidence non-seulement que la consanguinit ne porte point atteinte la reproduction, mais que mme, comme l'affirme M. A. Sansn, elle lve l'hrdit sa plus haute puissance. Il y a plus, cet axiome qui a fait fortune, en raison mme de sa prcision et de sa simplicit, explique la fatale influence qu'on a quelquefois attribue la consanguinit :
(I) Qu'il nous soit permis de formuler ici, mieux que nous ne Pavons fait dans le chapitre troisime, les donnes de l'exprience relativement la fixit des espces. I Le polymorphisme normal, diffrences de forme constantes, permanentes et rgulires, que Ton observe chez des individus d u n e mme espce, diverses poques de la vie, ou dans les deux sexes, par exemple le mle ail et la femelle non aile du ver luisant n'implique point la mutabilit; l'espce varie naturellement, elle varie mme dans des limites trs-tendues, mais ne se transforme pas; on la dirait parfois forme comme d'anneaux dissemblables, mais ce sont les anneaux d'une chane dont les extrmits sont fixes el lies entre elles; le cycle est ferm, et la nature le parcourt avec rgularit et constance sans en franchir l'enceinte. 2 L'iniluencc des milieux implique le maintien des espces, autant par leur flexibilit relative et l'adaptation, entre certaines limites, aux conditions d'existence, que p a r l e u r impuissance se transformer et vivre dans des milieux diffrents. 3 L'action de l'homme, varice, continue, profonde, s'arrte aux appareils de la vie extrieure; elle n'a jamais transform les types, elle n'en a pas effac les traits distinctifs; les altrations morbides, les difformits, l'impuissance a la procration ont marqu, le plus souvent, les bornes de nos efforts infructueux, de nos tentatives phmres... Les lois de la constitution des races, de l'hrdit, de la procration concourent la fois tablir l'unit, le niainlicn, la solidarit spcifique... On ne voit point les espces se mler, se croiser indistinctement entre elles; on ne connat point de suites intermdiaires, indfiniment, rgulirement fcondes; autant les espces sont spares et les types intermdiaires irralisables, au-ant sont productives et faciles les unions entre individus distincts du mme groupe spcilinuc : le caractre seul de la gnration constitue, comme l'a si bien dit Buflbn, la ralit et l'unit de ce qu'on doit appeler espce. (Ernest Fai\rc, op. cit., p. 180.)
o

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LES SPLENDEURS DE LA F O I .

elle transmet galement les qualits et les dfauts de la race ; et lorsque Ton a soin de choisir les individus qui possdent toutes les qualits de la race sans en avoir les dfauts, on arrive tendre la race tout entire rgnre, non par le croisement, mais par elle-mme, les amliorations ralises par les mthodes zootechniques chez quelques individus. M. Sansn faisait remarquer cette occasion que Mose n'a nulle part prohbela consanguinit, bien au contraire; et que si l'glise la rend plus difficile par ses empchements au mariage, ces empchements ont leur source plutt dans des considrations morales que dans l'intrt de l'hygine du corps, intrt qui, dans le christianisme, passe au second rang. En rsum, l'impuissance la propagation normale, rgulire, indfinie, entre deux formes organiques, est. la marque vritable de la distinction des types, l'expression des limites assignes leur variabilit. Cette impuissance, c'est encore Buffon qui parle, sepreles espces par un intervalle que la nature ne peut franchir. (Histoire

naturelle

gnrale,

dition

de l'Imprimerie royale, t. V, p. 59.) Elle n'existe p3s ntreles races humaines : donc elles constituent une unit spcifique. Le croisement entre deux individus de mme espce se fait dans des conditions toutes diffrentes de celui qui a lieu entre individus d'espces diffrentes. La reproduction, en rgle gnrale, est continue et indfinie; et son produit conserve invariablement les caractres essentiels du type primordial ou de l'espce. Cependant les reprsentants d'une mme espce se distinguent l'un de l'autre djibord par des diffrences lgres qui sont simplement les traits individuels, ou les nuances, -comme les appelle Isidore Geoffroy Saint-Hilairc. Ds que, par un accident ou un incident quelconque, ces diffrences dpassent une certaine limite, elles donnent naissance

POSSIBILIT DE i/UNIT DE L'ESPCE HUMAINE.

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la varit qui peut tre dfinie : un individu ou un ensemble d'individus appartenant la mme espce, la mme gnration sexuelle, qui se distingue des autres reprsentants de la mme espce par un ou plusieurs caractres exceptionnels. Lorsque les caractres qui distinguent une varit passent aux descendants du vgtal ou de l'animal qui les avait possds le premier, lorsqu'ils deviennent hrditaires, il se forme une race. La race est donc l'ensemble des individus semblables appartenant une mme espce, ayant reu et transmettant par voie de gnration les caractres constants d'une varit primitive. La formation d'une race exige le concours de conditions multiples : unesuite.de gnrations qui assure par l'atavisme le maintien des caractres acquis; une organisation qui ne nuise pas la propagation normale; un complet isolement d'avec les formes de mme espce capables d'altrer la race. Lorsque les circonstances ralisent ces conditions, la race vritable est tablie ; mais, parce que ce concours de circonstances est extrmement chanceux, il existe, dans le cours normal des choses, une trs-faible probabilit de la formation incessante de races progressivement perfectionnes. Nous l'avons dj dit : de mme qu'on a dsign du nom A'hybride l'tre produit par le croisement d'individus !espaces diffrentes,on convient assez gnralement de dsigner du nom de mtis l'animal ou le vgtal produit par le croisement d'individus rie mme espce, mais Atroces diffrentes. Trop confondus dans le langage courant, mme dans le langage des naturalistes, les mots hybride et mtis doivent tre soigneusement distingus, parce que les ides qu'ils reprsentent sont aussi diffrentes que les faits qui font natre ces ides. Il faut bien se garder de les confondre, comme le font trop souvent avec une obstination calcule, voisine de la mauvaise foi, les auteurs qui, avec M. Broca, veulent faire de l'hybridit un moyen

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LES SPLENDEURS

DE

LA

FOI.

d'attaqu contre les doctrines monognistes. Hybride implique ncessairement deux espces diffrentes; mtis caractrise essentiellement une seule et mme espce. Nous insistons d'autant plus sur ce point que la distinction des mtis et des hybrides suffit seule, comme nous le verrons tout l'heure, tablir la vrit de la thse que nous dfendons, l'unit de l'espce humaine. Les hommes forment non des espces, mais des races; ils ne sont pas des hybrides, mais des mtis, puisque leurs croisements sont fconds d'une manire rgulire, continue et indfinie : doncils constituent une seule et mme espce. En attendant cette dmonstration, qu'il nous soit permis d'entrer dans quelques dtails sur l'origine des races en gnral. On peut les ranger sous trois catgories : 1 races sauvages ou naturelles ; 2 races domestiques ou artificielles; 3 races marronnes ou libres. Les premires se forment sous l'empire de la libert ; les secondes sous l'empire de la domesticit ; les troisimes sous l'empire de la libert succdant la domesticit. 1
RACES SAUVAGES ET NATUUELLES.

Il y a des races sauvages

ou naturelles : si elles n'existaient pas, si chaque espce tait rigoureusement parque dans un ensemble de caractres indiscutables, d'o viendrait ce cri de dtresse des botanistes : Nous ne savons plus o commencent et o finissent les espces vgtales? Il est certain que le vgtal, comme l'animal, abandonn a lui-mme, dans les conditions les plus simples deson existence, subit des modifications considrables qui peuvent devenir hrditaires. 2
RACES DOMESTIQUES.

L'existence des races domestiques,

dans le rgne animal comme dans le rgne vgtal, est plus vidente encore. Nous voyons de nos yeux diverses races de radis ou raves, de carottes, de choux, de pommes de terre,

POSSIBILIT DE L'UNIT DE L'ESPCE HUMAINE.

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de chardon ou artichaut, de fropicnt, de poires, de pommes, de raisins : pour ne parler que des vignes, le comte Odart en a compt mille varits ou races diffrentes, se propageant semblables elles-mmes. Dans le rgne animal, nous avons des races de vers h soie ; de cyprins ou poissons rouges; de serins (dont l'introduction en Europe, par Jean de Bthencourt, ne remonte
e

qu'au

xv sicle); de dindons, d'oies, de canards ; de pigeons (trois cents environ, issues toutes trs-probablement, en moins de trois sicles, du biset commun, columba lima, toutes fcondes entre elles d'une manire continue et indfinie) ; de poules, treize races au moins et beaucoup de sous-races, aussi toutes fcondes entre elles, malgr les disparits les plus accuses, comme celles qui caractrisent les poules frise, soyeuse, ngre, etc., et ayant toutes pour anctre probablement le gallus Bunkiva; de lapins, aussi trs-nombreuses et trs-diffrentes de formes et de couleur; races, sans oreilles ou avec une seule oreille; blanche; noire; grise; tachete; blanche sauf les oreilles, les pattes, le bout du museau, la partie suprieure de la queue, etc.; descendant toutes du lepus cuniculus de Linne; diverses races d'nes remontant toutes l'onagre de Perse, ecjuus asinus, ou l'ne d'Abyssinie ; dix douze races de chevaux drivant d'un type sauvage, dont se rapprochent beaucoup les chevaux redevenus libres; vingt-huit races canines en Europe seulement, figurant h l'Exposition de 1858. dont l'une tait toute rcente, prsentant des variations de taille de un cinq, de pelage depuis la fourrure la plus paisse jusqu' la peau nue, du noir au blanc par toutes les couleurs et nuances intermdiaires; de voix, depuis le chien muet j u s qu'au chien courant; de nombre de vertbres caudales, de zro vingt-un; de nombre de mamelles; dforme de la tte, de la levrette au boule-dogue, n'arrivant aux modifications les

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LES SPLENDEURS DE LA FOI.

plus fortes que par des degrs insensibles ns presque sous nos yeux: toutes fcondes entre elles, constituant de vritables mtis, issus par des croisements successifs, soit d'une espce propre, le canis familiaris de Linne, soit peut-tre du chacal; de nombreuses races de porcs aussi dissemblables que possible, ayant une mme origine ou souche, la sus scrofa; denombreuses races de chvres, trs-diffrentes de taille, avec ou sans cornes, laine, soie, h poil ras et lisse, appartenant une seule espce (capra gragus) ; un grand nombre de races de moutons laine aussi, soie, a poil ras, avec des diffrences de forme considrables, dans la tte et plus encore dans la queue, nulle ou tranante, maigre ou graisseuse, toujours fconds entre eux, dont la souche ou l'espce primitive est encore inconnue; des races bovines trs-multiplies, dix-neuf en Angleterre seulement, quinze en France, avec des. caractres trs-variables, cornes droites et immenses, ou courbes et petiles, nulles mme, avec front cave ou bomb, sans bosse ou avec bosse, doutTorigine et la gnalogie sont encore ' entoures de mystre, etc., etc. 3
R A C E S MARRONNES OU LIBRES.

La thorie indiquait que,

chez les vgtaux abandonns eux-mmes, ou revenus l'tat sauvage, les caractres acquis parla culture et la domestication devaient faire place peu peu aux caractres naturels, jusqu'au retour plus ou moins accentu l'espce premire ou type primitif et sauvage. C'est ce qui a lieu, en effet, pour le chou, la rave, la carotte, l'artichaut, les fleurs et les fruits cultivs. En gnral, cependant, le vgtal qui commence a se reproduire eu libert conserve quelques-uns des caractres acquis, et ne redevient pas identique au type sauvage ; l'influence del culture se continue l'tat libre. L'tude des races animales marronnes a donn le mme rsultat : par exemple, les chiens vagues ou marrons des bazars de Cons-

POSSIBILIT DE L'UNIT DE L'ESPCE HUMAINE.

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tantinople ont gard les caractres gnraux des races domestiques, mais ils terrent comme le canis antarclicus des les Malouines. En rsum, et en prenant le chien pour type, que voyonsnous? une espce sauvage, le chacal sur un espace immense; ct d'elle une foule de races qui en drivent probablement ; puis, des races plus loignes, mais qui se rattachent aisment les unes aux autres, et au type premier, par des gradations insensibles; enfin, et toujours, sous l'influence de conditions spciales, des races sauvages, qui semblent rsulter du retour la libert d'individus ayant appartenu aux races domestiques, qui leur ressemblent sans toutefois reprendre absolument le type primitif, parce que l'influence de la domestication se continue l'tat libre.

Retrouvons-nous chez l'homme ce que nous venons de constater chez les espces vgtales et animales? Oui! Nous le montrerons tout l'heure. En attendant, constatons dans quels termes Isidore Geoffroy Saint-Hilaire a tabli la possibilit d'clairer l'histoire naturelle de l'homme par l'lude desanimaux domestiques (Comptes rendus de VAcadmie des sciences, t. IV, p. 655) : Il s'en faut beaucoup que les variations des races humaines aient seulement entre elles des rapports aussi loigns et aussi indirects que pourrait le faire penser un premier et superficiel examen. Loin qu'il en soit ainsi..., ces rapports rsultent, je ne dirai pas de liens intimes, mais mme de doubles liens, savoir des liens d'analogie et des liens de causalit, parce que les modifications diverses des races domestiques rsultent de l'influence de l'homme exerce diversement, suivant les temps, les lieux et les circonstances... Comme les espces sauvages, comme les espces domestiques, l'homme habitant sous tous les climats et presque toutes les

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LES SPLENDEUliS DE LA FOI.

tempratures, variant de cent et cent manires la qualit et la quantit de sa nourriture, se livrant aux professions les plus diverses, prsente, dans la multiplicit de ses races, de ses sous-races, et Ton peut ajouter de ses innombrables varits individuelles, l'effet ncessaire des causes qui exercent sur lui depuis si longtemps leur influence... Si les variations physiques qui se produisent chez l'homme sous l'influence de son tat de civilisation, taient des phnomnes d'un ordre particulier, si.notre espce se trouvait cet gard, comme sous tant d'autres rapports, hors rang dans la cration, il est vident que nous serions rduits ne point sortir, dans l'tude des races humaines, du cercle des faits anthropologiques ; tout emprunt fait une autre branche des sciences ne serait qu'une source d'erreurs, et rien de [dus. Mais si les variations physiques de l'homme offrent des relations manifestes avec les variations des animaux; si elles consistent dans tics effets semblables, explicables par les mmes causes et rductibles aux mmes lois ; s'il en est ainsi, ce dont on ne saurait douter, l'analogie pourra devenir pour l'tude des races humaines un guide aussi sur qu'il tait dangereux dans ma premire proposition. Enfin, si l'on vient reconnatre que ces mmes variations physiques de l'homme, gnralement analogues par leur nature aux variations de race chez les animaux, sont, en particulier et de tout point, comparables celles des espces domestiques, l'lude des races humaines et celle des races domestiques deviennent manifestement, Tune pour l'autre, un complment rciproque et ncessaire... En rsume, les animaux domestiques sont de vritables ouvrages de l'homme!... Organisation, instinct, habitudes, pairie, l'homme a tout modifi chez les espces domestiques, ployant et soumettant tout l'ordre primitif la loi de ses besoins, de ses volonts, doses dsirs... De ce lait capital dcoule manifestement la possibilit d'clairer l'tude des races

CAUSES DE l/APPARITlON

DES RACES.

S4'l

humaines par rtudc des races domestiques produites sous l'influence de la mme causalit. Il est ds lors permis d'affirmer que, comme les races d'animaux domestiques, les races humaines ne font qu'une seule et mme espce.

Causes de Vapparition des varits des races.

et de la

formation

Nous n'avons ni le secret de Dieu, ni le secret de" la nature ; mais dans ce que nous voyons autour de nous, nous trouvons de quoi expliquer suffisamment les modifications d'espces qui, sous le nom de varits ou de races, remplissent la terre. Et qu'on le remarque bien, nous pourrions la rigueur nous dispenser de ces explications. Il nous suffirait de constater le fait de leur existence. Elles sont : donc elles ont eu leurs raisons d'tre ou leurs causes que nous pouvons ignorer actuellement, que nous pourrons ignorer toujours, mais qui n'en sont pas moins certaines en elles-mmes, et videntes dans leurs effets. La question de la formation des races est une question d'origine; or les questions d'origine sont en gnral des questions inaccessibles ou mystrieuses; d'autant plus que la science, en ralit, ne cessons pas de le rpter, est la multiplication des inconnues. Entrons cependant dans le fond de la question, et prenant pour guide M. de Quatrefagcs, le naturaliste qui l'a le mieux tudi, sans parti pris, au point de vue purement scientifique, en faisant taire mme ses convictions religieuses. Constatons d'abord que chez tous les tres organiss l'espce est soumise une double action contraire, deux forces antagonistes : l'une qui tend maintenir chez chaque individu le caractre du type primitif ou de l'espce; l'autre qui tend, au

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LES SPLENDEURS DE LA FOI.

contraire, le modifier. La premire de ces forces est

ricr-

d i l e . Tout tre qui se perptue par la transmission d'un germe

vivant, en dehors de toute cause perturbatrice, engendre un tre semblable lui. L'esprit, dans ces conditions, ne conoit pas de cause qui puisse rendre le partus diffrent du parens; Tidentit doit tre complte, et l'on arrive l'aphorisme de Linne : le semblable engendre son semblable, aphorisme qui suppose deux conditions : 1 le parent reste immuable; 2 il n'intervient aucune perturbation. Or le parent n'est pas toujours semblable h lui-mme; tout tre vivant est essentiellement mobile, il est le sige de phnomnes incessants, qui font qu'il n'est plus identique lui-mme d'une heure l'autre ; l'identit du partus sera donc aussi sans cesse compromise : et les chances de ses variations se doublent par le fait qu'il a deux parents au lieu d'un. Toutes les causes physiques, physiologiques, morales qui troublent l'individu, ragissent sur le ftus, au moment de la conception, d'abord dans son dveloppement, ensuite comme autant d'obstacles a l'identit. Pour ne citer qu'un fait, des statistiques rcentes ont prouv que l'tat d'ivresse du pre avait une influence lamentable sur le produit de la conception ; que par cette seule cause l'enfant pouvait natre pileptique, paraplgique ou idiot.

(Comptes rendus de l'Acadmie, t. LI, p. 57 .)


Au fond, et si l'on tait sincre, ce qui devrait tonner ce n'est pas la non-identit, mais l'identit du partus. Le nombre des monstres est beaucoup plus considrable qu'on ne le pense, et ils mettent hors de doute la variabilit limite de l'espce par voie degeneration. Cette conclusion est bien plus loquente encore, quand a la mobilit du pre et de la mre on ajoute la mobilit du milieu, soit pendant l'tat embryonnaire, soit dans la priode du dveloppement. Par milieu nous entendons toutes les conditions extrieures de l'existence, le climat, l'air, l'eau, la chaleur,

CAUSES DE L'APPARITION DES RACES.

S'*3

le froid, l'alimentation, la domestication et, quand il s'agit de l'homme, les institutions ou conditions sociales et religieuses. L'Acadmie des sciences a plusieurs fois approuv et couronn les recherches de M. Camille Dareste sur la production artificielle des monstres. Or ce savant et habile physiologiste a prouv par mille expriences qu'en agissant physiquement sur l'uf de la poule pendant la priode de l'incubation, en le chauffant ou le refroidissant sur toute la surface ou sur un ou plusieurs de ses points ; en l'induisant en totalit ou en partie d'un vernis impermable; en lui donnant diverses positions, soit verticale sur le gros et sur le petit bout, soit incline, on reproduit souvent mme volont tous les cas connus de tratologie embryonnaire, etc., etc. Il est des contres, le Valais, par exemple, o les mres engendrent en trs-grand nombre des crtins, o le crtinisme est endmique, de telle sorte qu' un moment donn toute une population puisse tre compose en grande partie de crtins. Or le crtin, au maximum de la difformit, est rellement audessous du Boschimen, de l'Esquimaux, du Hotlentot, de l'Australien. C'est un tre compltement dgrad autant au moral qu'au physique. Quel est daus le milieu ambiant l'agent qui dtermine le crtinisme? Est-ce , l'air, l'absence ou la prsence de quelque principe organique ou inorganique, magnsie, iode, etc. ? Nul ne le sait et on ne le saura peut-tre jamais. Mais ce qui est absolument certain, c'est l'influence de cet agent qui s'exerce jusque dans le sein de la mre et produit les ravages que nous voyons. La preuve qu'il s'agit bien d'une influence de milieu, c'est que, plac de trs-bonne heure dans d'autres circonstances physiques, transport par exemple sur la montagne, l'enfant prdestin tre crtin peut chapper au flau. Le crtin ne constitue-t-il pas une vritable race humaine : petit tre hbt, rabougri, goitreux,

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LES SPLENDEURS DE LA FOI.

dont la tcte est irrgulire, non symtrique,

volumineuse;

dou, souvent du moins, de la reproduction continue? Si Ton y rflchissait bien, on trouverait dans le crtinisme le secret de la multiplicit des races humaines et la clef de tous ses mystres. Chez les crtins comme chez certains groupes humains trs-dgrads, en dpit del stupeur gnrale et de l'intelligence obtuse, il arrive que certaines facults isoles, la m moire, l'aptitude apprendre les langues, la musique et le dessin, sont bien dveloppes. Ils fournissent aussi la dmonstration de ce fait capital, que Trne humaine est encore active, alors mme qu'elle est sous le coup d'une impuissance absolue de manifestation de touteidc. M. Niepcc, mdecin inspecteur des eaux d'llevard, a adress l'Acadmie des sciences (Comptes rendus, t. XXXVII, p. 5 1 5 , octobre 1883) l'histoire touchante d'un pauvre crtin, d'une intelligence trs-bien dveloppe, qui n'avait jamais rien pu comprendre au catchisme, qui n'avait pas fait sa premire communion, parlant peine, etc., et qui, dans les accs de rage qui ont dtermin sa mort, recouvrait compltement la raison, causait d'une manire trs-sense avec sa famille, tmoignait une grande tendresse sa mre et mme son frre qu'auparavant il n'aimait pas, appelait le cur de son village et le priait d'entendre sa confession, mourait enfin de la manire la plus difiante. Dans le dlire avant-coureur de sa mort, il parlait avec volubilit, citant parfois, mais sans suite, des faits passs depuis plusieurs annes, et auxquels il n'avait jamais paru prendre la moindre part. Voici son portrait : la face tait large, les pommettes saillantes, le front court, les cheveux rudes et descendant trsbas, prs des sourcils, le nez large et cras, les lvres paisses, les dents irrgulires, neuf seulement au maxillaire suprieur, sept l'infrieur; il n'articulait que quelques mots, et ne le faisait qu'imparfaitement.

CAUSES DE L'APPARITION DES RACES.

545

Rien, le plus souvent, ne dislingue, la naissance, l'cFfant condamn cire crtin. Or c'est un fait anthropologique important que celui de la ressemblance des nouveau-ns de toutes les races ; tous naissent blancs ou peu prs blancs, sans presque plus de pigmentum chez les noirs que chez les blancs, tous avec l'ombilic la mme hauteur, tous avec un nez a peine dvelopp. Il est donc vrai que le milieu par son aptitude modifier le type initial, et l'hrdit par sa tendance invincible h empcher ces modifications, suffisent expliquer toutes les variations d&l'espce. Cette tendance, chez tout tre vivant, se rpter dans son produit, est universelle, et on la rencontre partout. Elle s'tend l'tre tout entier : l'ensemble des proportions, aux traits, la taille ; aux caractres extrieurs et intrieurs ; aux proprits physiologiques, la parturilion, la dure de la vie, les maladies ou du moins l'aptitude la contracter; aux facults psychologiques, etc., etc. Nous avons dj dit, en parlant de l'atavisme, comment cette transmission se fait travers une ou plusieurs gnrations, et comment il rsulte qu'en mme temps qu'elle est conservatrice par essence, l'hrdit, par le concours des sexes, par l'alternance des ressemblances, par l'atavisme, etc., devient une cause efficace de variations. C'est l'histoire de la gravitation universelle, qui maintient la fois et trouble les mouvements des corps clestes. Eu mme temps, le milieu qui, comme nous l'avons dit, est l'ensemble des conditions et des circonstances quelconques, physiques, morales, intellectuelles, qui peuvent agir sur les tres, par des influences sans nombre, insaisissables, inconnues, rsultantes d'une multitude de forces dont beaucoup nous chappent, exerce lui aussi sa double action modificatrice cl conservatrice. 11 agit directement avec plus ou moins de force, et celte action entrane des modifications souvent profondes
35

846

LES SPLENDEURS HE LA FOI.

d'o rsultent les varits et les races, jusqu' ce que l'individu ou la race soient pleinement adapts au milieu. A ce moment, le milieu qui jusque-l avait agi comme cause de variation, agit au contraire comme cause puissante d'invariabilit. Il devient un agent de conservation, destabilit, luttant mme contre l'hrdit et l'atavisme, jusqu' ce qu'un nouveau changement de milieu dtermine une variation nouvelle. En rsum, et en dehors de toute intervention humaine, deux agents continus et trs-nergiques, l'hrdit et le milieu, deviennent tour tour des agents efficaces de la production et du maintien des caractres des races. Par cela mme que le milieu varie considrablement d'un point l'autre du globe, il sera toujours prt agir sur les tres vivants, ds l'instant qu'ils changeront d'habitat, et modifier par l les caractres de l'espce. Or les vgtaux et les animaux, les premiers par la dissmination en tous sens de leurs graines emportes par le vent ou par les insectes, les seconds par leurs facults locomotives, tendent sans cesse changer de climat : donc ils tendent aussi incessamment subir des variations plus ou moins profondes. Mais, consiatons-lc encore une fois : le milieu, les agents extrieurs ne changent l'essence d'aucun type organique; ils en modifient seulement les traits secondaires, la taille, les formes, les couleurs, les appendices, en un mot les caractres d'enveloppe et les rapports ; les traits distinctifs, essentiels, demeurent, lors mme que les modifications ont agi pendant un temps considrable ; les crales chez les vgtaux, et, dans le rgne animal, le buf et le cheval, n'en sont-ils pas des exemples frappants? (Ernest Faivre, p. 31.) Tout tend donc encore affirmer l'unit spcifique des races humaines.

Un voyageur intrpide, dont l'Acadmie des sciences a lou

CAUSES

DE

L'APPARITION

DES

RACES.

547

la profonde sagacit, la grande rudition gographique, la grande habilet dans la discussion des documents runis par lui, M. Trmaux(qui, d'ailleurs, ne peut pas tre souponnde partialit en faveur de nos doctrines, car il parle avec trop de ddain des rponses mystiques del Bible aux questions d'origine, rponses, dit-il, contredites bientt par tout l'ensemble des lois ; car il est assez libre-penseur pour ne pas reculer devant l'origine simienne de l'homme, et pour demander la science la vritable base de la morale), se vante d'avoir reconnu et dvoil le grand mystre, le secret impntrable de la formation des races (il ose mme dire de la formation des espces);, et ce secret serait dans l'action des milieux en gnral, du sol en particulier. Il formule en ces termes ce qu'il appelle la grande loi de perfectionnement des tres :
D E S T R E S EST OU DEVIENT P R O P O R T I O N N E L L E TION DU SOL S U R LEQUEL ILS VIVENT ! LA PERFECTION

A U D E G R D'LABORA-

Et le sol est en gnral d'autant plus labor, qu'il appartient une formation golol'action du sol qui diversifie selon sa nature, et le croisement

gique plus rcente. Suivant lui, deux causes sont en prsence : qui unifie... notre poque mme, il suffirait de l'action des milieux pour transformcr.rhcnramc de l'un l'autre de ses types les plus extrmes... Les tres se transforment selon la nature du sol qu'ils habitent... 11 ne faut que de faibles changements dans l'action du sol... pour qu'une race devienne espce !... C'est d'abord le sol qui modifie les tres, s'ils changent de terrain, ou qui maintient leur type, s'ils ne changent pas; c'est ensuite le croisement qui unifie les diverses varits, ou qui les laisse se modifier de plus en plus, s'il cesse d'agir... Le sol ne pouvant plus agir entre les espces, la fcondit ne saurait les relier par le croisement...; elles demeurent donc entirement soumises au sol et aux autres actions secondaires qui les diffrencient... L'homme blanc devient ngre, ou vice

o48

LES SPLENDEURS DE LA FOI.

versa, selon le milieu qu'il habile et sans le concours de causes primordiales ou antdiluviennes... Les croisements font passer Thomme noir au blanc dans le Nord, et l'homme blanc au noir dans le Midi... Nous n'insisterons pas sur l'appui que M. Trmaux apporte en quelque sorte malgr lui aux doctrines monognistes, parce qu'il exagre certainement l'ide, bonne en elle-mme, qui lui a servi de point de dpart: mais nous accepterons son ide sous la forme que lui a donne un zootechniste pratique trs-habile, M. Tisserand : II est facile de comprendre comment les mmes animaux sont parvenus former des races distinctes... Leur ampleur est toujours en rapport avec la fertilit du terrain... Les mmes diffrences de sol et d'herbages font aussi les mmes varits d animaux... Partout l'animal se calque sur le sol qui le nourrit... En tous cas, c'est un argument en faveur de l'unit d'espce humaine. L'intervention humaine introduit videmment un lment nouveau dans la formation des races. En effet, ds que l'homme met la main sur une espce, celle-ci semble s'branler. Les races apparaissent et se multiplient en dehors mme de toute action volontaire, de toute violence exerce par Thomme, et comme par le seul fait d'un milieu spcial qui se crerait spontanment et forcment autour de lui. Mais c'est bien plus encore, quand l'homme agit sous l'empire de sa volont, quand il emploie son intelligence accrotre et diriger, dans tel ou tel sens, les actions du milieu et de l'hrdit, par la slection et le croisement. On voit alors se multiplier indfiniment les races domestiques si diffrentes entre elles. C'est ainsi videmment, et sans qu'il soit ncessaire de s'y arrter, que se sont produites les races de chiens domestiques, de moulons, de bufs, de pigeons, etc. Des

CAUSES DE L'APPARITION DES RACES.

549

milliers de faits authentiques nous montrent la slection exerant une action rapide sur l'anatomie de l'animal, et non moins puissante pour assurer la transmission des caractres physiques, anatomiques et physiologiques. Si l'homme, ce qui ne saurait tre douteux, est soumis aux mmes lois que les animaux vivants, il doit comme eux se modifier et donner des races sous l'influence de l'hrdit, du milieu, des croisements. Cependant, parcequ'il ne s'applique pas en gnral lui-mme la slection consciente et raisonne, cause la plus efficace de la formation du plus grand nombre des races, il variera ncessairement dans des limites moins tendues que les animaux soumis h son empire... L'homme, cependant, a fait quelquefois usage de la slection consciente, au moins quivalcmment, comme lorsque Lycurgue ordonnait aux Spartiates de jeter dans l'Eurotas tout enfant mal conform, ou lorsque les deux Frdric, rois de Prusse, mariaient, de gr ou de force, les grandes cl belles filles avec les gants de leur arme, et parvenaient ainsi a crer autour de Postdam une sorte de race degants. Mais, par contre, des deux actions du milieu, l'une modificatrice, l'autre conservatrice, l'homme utilise surtout l'action conservatrice. Avec quel soin il emporte toujours avec lui, dans ses migrations, ses murs, ses croyances, ses institutions, ses habitudes, son genre de vie, etc.! Avec quelle attention il applique son intelligence combattre et a amoindrir ce que l'influence du milieu pournit avoir de nuisible pour lui! Voil pourquoi les races humaines se modifient moins peuttre. Enfin, s'il s'en forme difficilement de nouvelles, c'est que les principales races existantes, blanche, jaune, rouge et noire (qui se sont conserves presque identiques cllcs-mincs, depuis quatre ou cinq mille ans, comme le prouvent les bas-reliefs gyptiens), sont beaucoup plus anciennes que les races d'animaux

5S0

LES SPLENDEURS DE LA FOI.

domestiques qui nous entourent, et que l'anciennet, jointe surtout la persistance du milieu, est une cause trs-nergique de la fixit de la race (1).

Influence des milieux sw

l'homme.

Ainsi trois causes trs-apprciables s'opposeraient ce que les variations soient aussi tendues chez l'homme que chez les animaux : 1 l'anciennet des races; 2 l'absence de slection ; 3 le mode artificiel de protection que l'homme sait opposer l'action du milieu. Et cependant, malgr ces trois obstacles, l'action du milieu sur l'homme est incontestable : le visage des femmes au teint blanc, longtemps exposes au soleil, se couvre de taches de rousseur; la peau des pcheurs chinois, qui vivent presque nus sur le bord des fleuves, devient noire-cuivre; celle des'Iazzaroni, h moiti nus sur les ports de Naplcs, est rougecuivre, plus fonce que celle des Indiens, etc. Le climat d'Abyssinic est minemment propre produire dans le plus bref dlai possible la coloration la plus obscure de la peau, sur des familles ou des individus dont le teint tait originairement trsblanc; les indignes noircissent assez, en quelques semaines passes sur les plateaux, pour perdre leurs traits de noblesse, en raison inverse de la coloration ; ils blanchissent, au contraire, dans les plaines. Le ngre transport en Europe perd toujours une portion notable de son pigment; cette perte augmente de
(1) Le cardinal Wiseinan fait ce sujet une remarque extrmement importante. Il n'est rien moins qu'incroyable que les races et les varils aient t produites dans les premiers temps du genre humain... Dana renfanec de l'individu, il y a... une vertu plastique qui opre...; c'est elle qui donne la croissance cl la solidit aux membres, la forme caractristique aux traits, le dveloppement graduel et la vigueur aux muscles... De mme, dans l'enfance du monde..., des causes ncessaires pour produire des effets grands et permanents peuvent avoir eu une puissance devenue maintenant inutile et qui, par consquent, ne s'exerce plus. (Edil. de Migne, t. XV, p. 131.)

INFLUENCE DES MILIEUX.

551

gnration en gnration, L'Africain arrive aux Antilles, dit M. de Reisct, avec tous les caractres du ngre. L'enfant crole de ngre et ngresse purs reproduit ces caractres dj attnus ; la face perd le caractre de museau ; les cheveux et la couleur persistent, mais sous tous les autres rapports le ngre crole se rapproche de plus en plus du blanc ; alors mmo que par principe on loigne de lui toute instruction, on constate ds les premires gnrations une intelligence suprieure celle de la souche originelle. Au contraire, l'Anglais perd ses couleurs dans l'Inde, sa peau devient trs-ple, blafarde, parchemine, etc. Ces actions colorantes ou dcolorantes s'expliquent en partie par les proportions plus ou moins grandes des rayons chimiques ou actiniques dans la lumire des divers climats, proportion qui varie de 1 15 d'un climat l'autre, de 1 2 du pied d'une montagne au sommet. Si celui qui est soumis l'action du climat ne s'en est pas dfendu, et l'a subie tout entire, le changement peut aller jusqu' simuler le passage d'une race l'autre. ANouka-Iliva, un matelot anglais, qui avait adopt les murs du pays et s'tait tatou, ressemblait s'y mprendre aux naturels des iles Marquises. Jrme d'Aguilar, le secrtaire de Corts, aprs huit annes ne pouvait plus tre distingu des Indiens du Yucatan. Mais ces variations, dues au milieu, ne peuvent devenir profondes et durables, de manire constituer des races, qu'autant que l'hrdit intervient par des gnrations successives. El cette considration explique suffisamment comment les races d'animaux domestiques se constituent avec rapidit, tandis que les races humaines sont si lentes se produire. Par exemple, l'homme et le buf amricain sont arrivs en mme temps en Amrique, lors de la conqute du Prou, de 15 2{
u

552

LES SPLENDEURS DE LA FOI.

a 1 5 3 3 ; et il s'est succd depuis cette poque au moins cent cinquante gnrations de bufs, tandis qu'il n'y a gure eu plus de douze gnrations humaines. L'action de l'hrdit aurait donc pu tre quinze fois plus rapide et plus puissante sur le buf que sur l'homme ; et le buf a pu tre plus profondment modifi dans la proportion de trois cents ans trois mille ou quatre mille ans. Les Tarlarcs de race mongole fixs dans les environs de Kasan, de taille mdiocre, face large et grosse, aux yeux contourns et caves, au nez pat, aux lvres fortes, au teint jaune-brun, sont aujourd'hui d'une taille moyenne, musculeux sans tre gras; ils ont la tte ovale, le teint frais, les traits beaux et rguliers, les yeux noirs, petits et vifs, le nez arqu et mince, ainsi que les lvres. Celte transformation est duc, non au croisement, les Tartares sont musulmans et les indignes chrtiens orthodoxes, mais au passage de la vie n o made la vie agricole, saine et rgulire. Chaque peuple e u ropen a pour ainsi dire sa sous-race correspondante dans les colonies qu'il a fondes. Les croles du golfe du Mexique sont remarquables par leur teint ple, lgrement estomp de brun, leurs grands yeux, leurs pieds et leurs mains d'une petitesse proverbiale, surtout chez les femmes. Un long sjour en Amrique a fait perdre au Canadien ses vives couleurs, son teint est gris-fonc, ses cheveux noirs tombent a plat sur ses tempes comme ceux de l'Indien; le type europen et plus encore le type gaulois a entirement disparu. Sur la cte de Malabar et dans l'le de Ceylan, des colons portugais sont devenus aussi noirs que les races indignes , quoique, ayant toujours conserv la fiert du blanc double de la vanit portugaise, ils ne se soient jamais allis qu'entre eux.

INFLUENCE DES MILIEUX.

553

Les Danois, en Guine, sont malades avant d'tre acclimates, prennent ensuite une coloration jaune, et passent au cuivre qui se fonce de plus en plus, chaque gnration, jusqu' devenir compltement noirs. Les Hollandais du Cap, connus sous le nom deBastcrs, rests trs-purs, et qui ne s'allirent ni aux Anglais, ni aux races locales, ont la peau de plus en plus brune ou rouge; les femmes ont une tendance la stratotypie des Hottentots. En Australie, on distingue trs-bien les anciens colons des Anglais qu arrivent de la Grande-Bretagne. Abandonn lui-mme, l'nglo-Amricain ne tarderait pas devenir Indien; toutes les races importes aux Etats-Unis, europennes ou noires, tendent reproduire le type peaurouge. Les ethnologues qui ont visit ces contres, affirmen! qu'on retrouve au nord les caractres physiques, intellectuels et moraux des Iroquois, tandis que les populations du midi rappellent les Chirokcs et les Hurons. Les Thouaregs, frres des Kabyles, dont le type se maintient plus ou moins dans les familles des chefs, ont le teint beaucoup plus bronze. La couleur des Egyptiens et des Arabes du sud est aussi beaucoup plus fonce que celle des peuplades du nord ou des ctes de la Mditerrane. Le type juif, que Ton oppose toujours comme exemple d'invariabilit d'une race dans tous les milieux possibles, prsente peut-tre partout des traits identiques; mais dans le uord, jls ont en grand nombre les yeux bleus, les cheveux blonds cl le teint clair, tandis que les Juifs mridionaux ont presque tous les yeux noirs et les cheveux plus ou moins foncs. En Amrique, les Juifs prsentent toutes les nuances, depuis celle du Canadien franchement blond jusqu' la teinte jaune-fonce de l'Indien. Malgr son rempart de murs cl d'usages naliol

88i

LES SPLENDEURS DE LA FOI.

naux, la race juive subit, comme toutes les autres, l'influence du milieu. Ou rencontre dans la province de Gochin deux communauts juives trs-distinctes : celle des Juifs noirs, d'origine portugaise; celle des Juifs relativement blancs, d'origine allemande. la suite des guerres de 1641 et de 1600, deux grandes colonies irlandaises furent refoules l'une dans la rgion montagneuse h l'est de labaronnie de Flows jusqu' la mer, l'autre dans les comts de Lestrem, Hugo et Mayo (Connaught). Or ce dernier groupe de petite taille, au ventre ballonn, aux jambes cagneuses, aux traits d'avortons, rappelle les populations les plus misrables de la Nouvelle-Hollande, tandis que dans toute l'le, l o la population n'a pas subi les influences de ces causes de dgradation, on n'a pas cess de rencontrer les plus parfaits spcimens de beaut et de vigueur physique et morale. Il est donc certain que l'influence du milieu s'exerce sur l'homme comme sur les animaux ; que chez nous, comme chez eux, elle fait apparatre ou se dvelopper des varits d'abord, des races nouvelles ensuite. 11 n'est pas jusqu' des anomalies de caractres pathologiques, comme ces productions pidermiques qui firent donner la famille d'Edward Lambert le nom d'homme porc-pic, et la polydactylie de la famille Colburn qui ne tendent quelquefois devenir des affectiojis de races par l'hrdit. Le globe s'est peupl par migrations successives ; l'homme, qui avait fait sa premire apparition sur un point unique, a irradi. Tomb l'tat sauvage ou demi sauvage, il ne pouvait pas ne pas subir l'influence des nouvelles conditions d'existence qui s'imposaient lui, et qui taient peut-tre beaucoup plus rigoureuses qu'elles ne le sont aujourd'hui. Qui ne voit les consquences de ce contraste entre la faiblesse de l'homme et la violence des milieux? Des races nouvelles ont d se former avec une extrme rapidit, avec des caractres bien

FCONDIT ENTRE ELLES DES RACES HUMAINES.

o5S

plus profonds que celle des races dont la formation s'est ralise dans des milieux relativement paisibles, et ne remonte pas plus de deux ou trois sicles. 11 n'est pas sans intrt de faire remarquer que si quelques polygnisles nient l'influence des milieux, d'autres l'exagrent au point de dclarer avec Knox que l'homme n'est rien moins que cosmopolite, qu'il ne peut vivre que l ou il est apparu pour la premire fois, que l'extinction des Canadiens et des Yankees est trs-prochaine, etc., etc.

Rappelons en finissant que les modifications sont encore plus rapides et plus profondes, quand l'action du croisement vient s'ajouter celle du milieu. Un voyageur trs-savant, M. de Khanikoff, signalait l'Acadmie des sciences le fait suivant : En 1817, quelques centaines de familles du Wurtemberg vinrent s'tablir au Caucase, en Gorgie. Ces premiers colons taient des hommes d'une laideur peu commune, lourdement charpents; ils avaient des faces larges et carres, des cheveux blonds ou roux, des yeux d'un bleu trs-plc. Ces caractres commencrent dj disparatre chez les individus de la seconde gnration; quant la troisime gnration, presque tous les jeunes gens ont des yeux et des cheveux noirs, des tailles sveltcs, etc., etc. J/influencc des milieux explique donc surabondamment les diffrences entre les races humaines, sans qu'on puisse se faire de ces diffrences un argument contre l'unit de l'espce.

Les races humaines sont-elles fcondes ou infcondes dans leurs croisements, sont-elles des mtis ou des hybride??
Les questions formules en ces termes ne sont pas autres en ralit que la question d'unit d'espce, et reoivent leur soin-

556

LUS SPLENDEURS DE LA FOI.

lion vidente du fait clatant de la fcondit continue et indfinie de toutes les races humaines, sauf certaines exceptions dues des circonstances de lieu ou de climat. M. Maury, l'endroit que nous avons dj cit, a trs-bien rsum le dbat. Un fait parat dcider la question en faveur de l'opinion qui ne voit dans les diffrentes races humaines que des varits et non des espces ; c'est que les espces diffrentes ne donnent par des croisements que des mulets, c'est-dire des mtis (hybrides), qui finissent par devenir striles au bout d'un certain ment pour nombre de gnrations (ou reviennent (le les l'un des deux types primitifs) ; cela a t observ notamles diffrentes espces du genre equus cheval, l'nc, l'hmione, le daw), et entre les espces si voisines du chacal et du chien. Or rien de semblable entre races humaines. Toutes les races croises sont plus ou moins fcondes ; et si quelquefois on a observ dans les croisements des races multres des unions plus habituellement infcondes ou des rejetons trs-dbiles, on n'a l rien que d'identique ce qui se passe pour le croisement de certaines races qui ne sont incontestablement que des varits en quelque sorte factices d'une mme espce. L'extrme multiplicit des races de chiens, qui se croisent pourtant toutes entre elles, ne semble pas plus un fait primordial que les varits des races humaines. On est conduit regarder les chiens comme constituant, ainsi que les hommes, une seule espce, parce que leurs croisements ne donnent pas lieu des mulets. M. Broca lui-mme admet sans hsiter ( ) que la lutte entre le monognisme cl le polygnisme est compltement vide par

(1) M. Potichcl est plus franc que M. Droca, mais plus audacieux: Il dit, p. 140 : a Ne nous donnons pas la peine (le contester... l'universalit de reproduction entre toutes les espces d'hommes...; admettons que toutes les races humaines produisent les unes avec les autres... La reproduction

FCONDIT'ENTRE

ELLES

DES

RACES

HUMAINES.

557

le fait de la fcondit rgulire cl continue des croisements entre les races humaines, et (page 657) il formule en ces termes le syllogisme que les monognistes dclarent, dit-il, irrsistible :
MAJEURE :

tous les animaux capables d'engendrer


MINEURE

une postrit eugnsique (reproduction continue et indfinie d'un type fixe) sont de la mme espce; croisements humains nue et indfinie); : or tous les

sont

eugnsiques (reproduction conti: donc

CONCLUSION

tous les hommes

sont de la

mme espce. L'argument est parfaitement en forme; pour le rfuter il fallait nier soit la majeure, soit la mineure. M. Broca commence par la majeure. Est-il vrai que les animaux de mme espce puissent seuls produire une postrit bien fconde? Et il croit avoir dmontr que les croisements d'animaux d'espces incontestablement diffrentes, telles que les chiens et les loups, les chvres et les moutons, les chameaux et les dromadaires, les livres et les lapins, etc., etc., donnent lien des mtis (dites hybrides)

eugnsiques,

c'cst-<)-dire

parfaitement

et indfiniment

fconds

entre eux. M. Broca l'affirme, il appuie son affirmation de quelques faits d'hybridit; mais l'homme le plus comptent sur les questions de races domestiques, M. Andr Sanson, dans les
P R I N C I P E S G N R A U X D E LA Z O O T E C H N I E

(Paris, librairie de la
CES FAITS SE

Maison rustique,
RAPPORTENT N'Y A PAS A UN DES SEUL

page 232), dclare que T O U S


HYBRIDES EXEMPLE DE PREMIRE

GNRATION ; DE

QU'lL

AUTHENTIQUE D'ORDRES

RAPPROCHEMENTS BIEN QUE CES

FCONDS

ENTRE

DES INDIVIDUS

DIVERS,

RAPPROCHEMENTS SE SOIENT QUELQUEFOIS PRODUITS. C'CSt la

ngation en termes gnraux de l'affirmation de M. Broca. M. Sanson ne s'en tient pas l ; il fait siennes, pour ces exemn'est qu'une fonction, un caractre physiologique trs-impropre aux classifications... Quelle hrsie! De l'aveu de tous, la reproduction est le caractre essentiel de l'espce.

558

LES SPLENDEURS DE

LA F O I .

pies particuliers, les conclusions de Buffon, Frdric Guvier. Flourcns et autres. Chien et loup. Buffon a fait, sur la reproduction du chien et du loup, une srie d'expriences. 11 n'a jamais pu passer la troisime gnration. Frdric Guvier, qui a t pendant trente ans le directeur de la mnagerie du Jardin des Plantes, n'a pu aller plus loin ; moi-mme je n'ai pu en obtenir davantage. )) (Flourcns, Examen du livre de Darwin, p. 107.) Chacal et chien. Quatre gnrations m'ont suffi pour ramener l'un des types, le type chien; et quatre gnrations me suffirent de mme pour ramener l'autre type, le type chacal.

(Ibidem,p.

110.)

Chvre et mouton. L'existence de l'hybride de la chvre cl du blier, de la brebis et du bouc ne parat pas pouvoir tre rvoque en doute. Ce dernier hybride, appel Chabin, est au Chili l'objet d'une industrie ou exploitation rgulire ; sa peau, connue sous le nom de pellion, est trs-recherche. Mais M. Broca la reconnat lui-mme dans ses Recher-

ches sur l'hybridit, p. 5 5 3 : Au


GNRATIONS,

BOUT D E TROIS

OU

QUATRE

les descendants directs du chabin de second

sang subissent, une modification qui en diminue la valeur commerciale; leur poil devient plus gros et plus dur, et se rapproche, par consquent, de celui des chvres...; et pour rendre aux gnrations suivantes la souplesse et la finesse du poil, il faut croiser les femelles du second sang avec les mles du premier sang... On obtient ainsi un hybride plus loign, par le sang, de la brebis que sa mre, et possdant une toison plus simple et plus douce, dont la supriorit se maintient ensuite pendant plusieurs gnrations. Ce qui ressort de ces faits, dit M. Sauson, page 2 5 0 , ce n'est pas que les chabius soient dous d'une fcondit indfinie, comme le voudrait M. Broca, car il n'existe pas dans la science un seul fait avr

FCONDIT ENTRE ELLES DES RACES HUMAINES.

559

qui prouve que la fcondit d'aucun hybride soit alle au del de la quatrime gnration, et Ton peut considrer comme une loi dsormais acquise le retour infaillible de l'hybride l'une et l'autre des espces qui ont concouru le former. Lechabin revient la chvre. Livre et lapin. en croire M. Broca, et c'est son grand cheval dcbataille,M.Alfred Roux, d'Angoulmc, aurait dotl'conomie publique d'une nouvelle espce, intermdiaire entre ces deux espces du genre

lepus : l'poque laquelle il crivait (4 857),

les leporides avaient dj fourni six sept gnrations, et


constituaient une exploitation agricole assez lucrative. Dans le courant de l'anne, M. Roux en avait vendu plus d'un millier sur le march d'Angoulme. Cette fois, M. Sanson n'hsite pas dire que le savant docteur, si sr de lui, a t victime d'une mystification scientifique. D'une part, pouss bout, M. Pioux a t forc d'avouer que le croisement, du livre avec la lapine, sur lequel il avait donn M. Broca des dtails minutieux et circonstancis, n'Lait point son uvre, mais celle de la mre; d'autre part, les prtendus leporides auxquels M. Broca avait donn le baptme, et M. Gayot (l'ancien directeur des haras) la confirmation, sont aujourd'hui considrs, par tous ceux qui les ont vus et gots, comme de simples lapins (lepus cuniculus); l'hybride est revenu aprs quelques gnrations au type lapin... Dans une note prsente l'Acadmie des sciences le 22 avril 4 8 7 2 , M. Sanson affirmait comme rsultat d'une tude dfinitive, que le prtendu type spcifique appel

lepo-

r i d e , rsultant du croisement du livre et du lapin, n'existe


point ; que les sujets ns de ce croisement sont simplement des hybrides qui, aprs un certain temps, font retour l'une ou l'autre des espces, le plus grand nombre l'espce lapin.

360

LES SPLENDEURS DE LA FOI.

Ce qui est donc certain, c est qu aucun fait digne de crance


ou avr n'a encore t produit qui prouve l'eugnsie, c'est-dire la reproduction continue et indfinie des hybrides, ns du croisement entre deux espces diffrentes; il peut y avoir reproduction rgulire et continue, mais non pas reproduction d'un type distinct; aprs deux ou trois gnrations ce ne sont plus les hybrides qui se perptuent, mais les espces primitives reconstitues. (Sanson,

i b i d e m , p. 2 6 2 e t s u i v . )

Constatons encore ici avec M. Sanson que cette loi de la rversion ou du retour des hybrides ressort plus clatante des expriences, si remarquables et suivies avec tant de soin, de M. Naudin sur les vgtaux. Elles prouvent jusqu' l'vidence que l'hybridit, le croisement, de deux espces mme voisines, ne peut pas tre dans le rgne vgtal, comme, sans aucun doute, dans le rgne animal, souche d'une espce nouvelle. Quand on demande une observation plus attentive et plus profonde la cause de la strilit ou de l'infcondit relative des hybrides (1), soit vgtaux, soit animaux, on arrive cette conclusion trs-frappante, que l'lment maternel est moins rudement atteint par le croisement que l'lment paternel. L'ovaire, chez l'animal comme chez le vgtal hybride, contient, quoique plus rarement, des ovules en bon tat; mais les anthres, chez la plante, renferment, au lieu de pollen proprement dit, des granulations irrgulires, et, dans la liqueur sminale de l'animal, du mulet par exemple, le microscope ne montre aucun animalcule spermatique. On trouve dans la science quelques cas de fcondit chez la m u l e ; mais on ne
(1) Mose n'clait-il pas en possession de ces donnes, en apparence trs-modernes, lorsqu'il dfendait absolument aux Hbreux de jamais semer dans un mme champ deux graines d'espces diffrentes? Il est all, pour empocher le retour de COL abus, jusqu' ordonner ta confiscation au profit du lempic des rcoltes mlanges.

FCONDIT

ENTRE

ELLES

D E S RACES

HUMAINES.

Sttl

trouve nulle part une seule preuve de l'aptitude du mulet la reproduction. Les objections ou affirmations de M. Broca sont donc compltement vaines et sans valeur; la premire proposition ou
MAJEURE

des monoguistes est absolument vraie. En est-il de

mme de la mineure : tous les croisements sont eugnsiques(ou caractriss par une reproduction constante et indfinie) ? M. Maury, nous l'avons vu, admet le fait que toutes les races humaines croises sont plus ou inoins fcondes, et que si Ton a quelquefois observ dans les croisements de races multres des unions plus habituellement infcondes, on n'a l rien que d'identique ce qui se passe pour certaines races animales qui ne sont certainement que des varits... M. Broca aurait-il dmontr le contraire? Ecoutons-le (page 559) : Aprs avoir rendu sinon tout fait certain, du moins extrmement probable que certains croisements humains sont eugnsiques, nous_/ivons du nous demander si tous les croisements humains taient dans le mme cas. Or, il rsulte des documents que nous avons pu rassembler que certains croisements humains
BRIDIT EUGNSIQUE PARAISSENT

donner des rsultats notable-

ment infrieurs ceux qui constituent chez les animaux L ' H Y (deux mots incompatibles et qui, comme
TRS-PKODABLE

nous l'avons vu, s'excluent mutuellement). L'ensemble des faits connus permet de considrer comme que certaines races humaines prises deux deux sont moins homognsiques que ne le sont, par exemple, l'espce du chien et celle du loup (espces qui, nous l'avons prouv, ne le sont pas du tout). Ces conclusions ne sont pas seulement remarquables, elles sont vraiment tonnantes, et mettent hors de doute la thse que nous dfendons. P A R A I S S E N T ,
TRS-PROBABLE,

ce n'est pas lii an

S62

LES

SPLENDEURS DE

FOI.

le langage de la science. DansTcolesurlout donlM. Broca (ail partie, la science n'admet que des faits et des lois. Et quand M. Broca ajoute, page 650 : Si nous croyons devoir faire quelques reserves, si nous laissons planer quelque doute sur celte conclusion, c'est parce qu'on ne saurait admettre sans de nombreuses vrifications un fait qui dmontrerait dfinitivement et sans retour la pluralit des espces humaines, un fait en prsence duquel tous les autres s'effaceraient, et qui rendrait toute autre discussion superflue, un fait enfin dont les consquences politiques et sociales (il ne dira pas religieuses, il n'y a pas pour lui de religion) sout trs-graves, il s'avoue vaincu. La dmonstration videmment n'est pas faite, car si elle tait faite, ne pas le dire serait de sa part une forfaiture ou une lchet, puisqu'il a fait sa profession de foi solennelle : 11 n'est pas de croyance si respectable, il n'est pas d'intrt si lgitime (politique, social, religieux; qui ne doive s'accommoder aux progrs des connaissances humaines et flchir devant la vrit, quand la vrit est dmontre, M. Broca se sent mme si bien battu, qu'il se hte de revenir sa premire proposition ou majeure, qu'il croit avoir plus branle a l'aide de faits controuvs ou mal tablis. Quelque soit le rsultat des recherches ultrieures sur l'hybridit humaine (lisez mtissage humain), il reste bien et dment constat que des animaux d'espces diffrentes peuvent engendrer des mtis eugnsiques, et que, par consquent, on ne pourrait tirer de a fcondit des croisements humains les plus" disparates un argument physiologique en faveur de l'unit de l'espce, quand mme cette fcondit serait aussi certaine qu'elle est douteuse.
CERTAINE; si ELLE NE L'EST PAS, CETTE EST FCONDIT AU MOINS PEUT TRE ELLE DOUTEUSE!"

C'est M. Broca qui l'affirme! En attendant, le syllogisme des mocognistes reste debout. M. Broca est mme bien plus

FCONDIT

ENTRE

ELLES

DES

RACES

HUMAINES.

5fi

dfait qu'il ne pense; car ce qu'il rvoque seul en doute, c'csl la fcondit continue et indfinie des croisements humains, et par suite l'unit de l'espce humaine. Or, et il faut le rpter sans cesse, la Rvlation, qui n'est donc pas mme menace, enseigne non l'unit d'espce, mais l'unit de souche; elle n'examine pas et elle n'a pas examiner si les croisements ou les influences de milieu n'ont pas pu faire varier assez les races pour en faire des espces, incapables, par consquent, de se reproduire dans des croisements ultrieurs. Il est vraiment trange et douloureux de voir que les apologistes ou les dfenseurs du dogme chrtien aient eux-mmes confondu la question de l'unit de souche avec la question toute diffrente, surtout dans les doctrines qui tendent h dominer parmi nos adversaires, de l'unit d'espce humaine. Quoique nous puissions nous en dispenser, nous complterons celte discussion par un examen rapide des prtendus faits de nou-fcondit du croisement de quelques races humaines. M. Jacquinot et aprs lui M. Nott ont affirm qu'il IIobart-Town et dans toute la asmanie, il y avait trs-peu de mtis : la raison en est bien simple. Les colons de la Tasmani ont t des convicts, l'cume de la population anglaise, qui jurrent l'extermination des indignes, les traqurent comme des btes fauves, et finirent par les faire disparatre. Quoi d'tonnant qu'il y ait eu si peu d'unions entre deux populations dont les courtes relations ont eu un dnouement si cruel? Cependant M. de Blosseville affirme qu'il y avait plus de mtis en Tasmanie qu' Sidney, et que les derniers habitants traqus par les colons anglais taient des mtis d'Anglais et d'indignes. M. Jacquinot affirme de mme que c'est peine si, autour de Port-Jackson, on citait quelques mtis d'Australiens et d'Europens. Mais il dit plus tard avec M. de Krey-

S64

LES SPLRNKUIIK lE LA FOI.

cincl : Aucune alliance permanente ne s'est jamais forme entre les deux, peuples (Anglais et Australiens), quoiqu'on rencontre a et l quelques multres. La fcondit existe donc... Mais il rgnait entre les deux.races une haine profonde et la raret des mtis avait pour cause l'infanticide : le pre tuait impitoyablement tout enfant dont la couleur indcise trahissait une origine mixte. Ces faits sont attests par plusieurs voyageurs, Gray,Cunningham, Mackensie; ils affirment en mme temps que, sur d'autres points de l'Australie, les bords delaMurrumbidgu etde la Murray, la population mlisse est nombreuse. MM. Hombron et Jacquinot auraient aussi affirm, diton, la prtendue infcondit du croisement entre les Europens et les Hottentots. L'exemple serait bien malheureusement choisi, car Vaillant dit en termes formels: Les Hotlenlotes obtiennent de leur mari quatre enfants tout au plus; avec les ngres, elles triplent ce nombre, et plus encore-avec les blancs. M. Hombron, du reste., qui, au Chili et au Prou, a observ pendant quatre annes le mlange des blancs et des ngresavec les aborignes, dit positivement : Les unions des blancs avec les Amricaines m'ont prsent la moyenne l plus leve; venaient ensuite le ngre et la ngresse, enfin le ngre et l'Amricaine : l'infriorit des Amricains entre eux, sous le rapport de la reproduction, dpend probablement de leur peu d'ardeur mutuelle. Tous ces faits sont videmment incompatibles avec toute ide d'hybridisation. Il est vrai, absolument vrai, qu'il n'existe pas deux groupes humains dont le croisement soit rellement infcond. Il est vrai, en oulre, absolument vrai, que les descendants de ces unions sont fconds entre eux d'une manire continue et indfinie. On a dit, cependant, qu' la Jamaque les multres sont

FCONDIT ENTRE ELLES DES RACES HUMAINES.

565

peu ou point fconds; que dans nos colonies de l'Afrique occidentale le nombre des multres augmente ou diminue avec celui des blancs, de sorte que la population mtisse ne se recruterait que dans les produits du premier croisement, qu'abandonne h elle-mme elle n'aurait qu'une dure phmre et s'teindrait bientt. Le docteur Yvan disait, de son ct, qu' Java, les mtis de Malais et de Hollandais n'taient pas fconds au del de la troisime gnration. Cesexceptions, si ellesexistaient, pourraient tre un effet de milieu; car c'est, par exemple, un fait certain que lesMamelucksetlcs Gorgiens ne se reproduisent pas davantage avec leurs compatriotes, dans le bassin du Nil. Et c'est un fait patent que, dans d'autres iles du golfe du Mexique', ce mme croisement du ngre et du blanc donne une population de multres qui s'entretient parfaitement elle-mme. la Guadeloupe, dit M. Rufz d Lavison, aujourd'hui, comme il y a deux sicles, le multre est bien dvelopp, fort, alerte, plus apte que le ngre aux travaux industriels et trs-hilare.~>>~Au sein de la population espagnole de Saint-Domingue, il y a, dit M. Audain, un tiers de ngres, deux tiers de multres et une proportion insignifiante de blancs; or les multres ne seraient pas en si grand nombre s'ils ne s'engendraient pas les uns les autres. S'oubliant luimme uujour, M. Nott, qui voulait que les multresses fussent de mauvaises mres et de mauvaises nourrices, fut amen constater les faits suivants : Dans une plantation appartenant un de mes amis : 1 une tierceronne unie un multre avait eu de lui quatre entants; 2 un multre et une ngresse avaient une famille de douze enfants se portant tous trs-bien; 3 une multresse et un ngre en avaient treize galement bien constitus. Ces chiffres attestent videmmeni la fcondit remarquable des multresses. M. Nott reconnaissait que si, dans la Caroline du Sud, la population mtisse est

566

LES SPLENDEURS DE LA FOI.

souffrante, pur d'autres points des Etals-Unis on trouve des multres robustes, vivant longtemps, pres de nombreuses postrits, des multresses fcondes dans leurs unions avec les multres et de plus fort bonnes nourrices. Personne n'oserait nier qu'il existe actuellement des mtis ns du croisement entre elles de toutes les races humaines, mais quelques-uns affirment que cette population mtisse ne larderait pas disparatre si elle cessait d'tre entretenue par le croisement direct. La statistique donne un dmenti loquent cette assertion gratuite. La population du globe est d'un milliard en nombre rond; sur ce nombre on compte 12 500 000 mtis, un quatre-vingt-neuvime du nombre total. Leur production n'a gure commenc qu'avec la dcouverte de l'Amrique en 1492 ; comment ne seraient-ils pas fconds? Dans cinq Etats de l'Amrique, le Mexique, le Guatemala, la Colombie, la Piata, le Brsil, les mtis figurent pour un cinquicmedela population. Chez lesPanustas,mlis d'Indiens qui ont jou un rle considrable dans l'histoire du Brsil, la p o pulation, de 209 218 habitants en 1 8 0 8 , s'est leve 572 000 en 1 8 6 4 . Comment des races qui grandissent si rapidement seraient-elles prtes disparatre des lieux o leur accroissement a t jusqu'ici si rapide? En ralit, la fcondit indfinie des croisements humains se prouve comme Socrate prouvait le mouvement qu'on avait ni devant lui, clic marche. Une dernire objection. Nous rencontrons, disaient Davis CL Turnham, dans les Cranio, Britannica, une confusion de sang nouvelle. opre sur une vaste chelle, mais nous cherchons eu vain ce qu'on pourrait appeler une race vritablement Mais pourquoi exiger une race nouvelle quand d'une part toutes tes combinaisons possibles de croisement et de milieux sont

FCONDIT ENTRE ELLES DES RACES HUMAINES.

567-

puises, quand de l'autre il faut, peut-tre, pour former une race proprement dite plusieurs centaines d'annes? Cependant Pritchard cite trois exemples de races nouvelles compltement constitues : 1 les Papouas h tte de vaudrillc, rsultant du croisement des Malais avec les Mlansiens ; 2 les Cafuso, mtis dengres africains et d'Amricains indignes ; 3 les Cricas, ns de l'union des Hollandais et des Hottentots. Suivant M. Quoy, les Papouas sont des mtis purs, provenant peut-tre de deux types de ngres, l'un petit et faible, l'autre robuste avec des formes athltiques; cependant on ne connat ni leur origine, ni leur dveloppement. Les Cafusos et les Gricas sont au contraire de formation rcente, et ont grandi en quelque sorte sous nos yeux. Les Cafusos sont des gambas, c'est--dire des mtis de ngres d'Afrique et d'Amricains. Les Gricas ou Baslers, ns d'union entre les Hollandais et les Hottentots, aprs la colonisation du Cap, furent chasss la fin du sicle dernier de la colonie, et s'tablirent au del du fleuve Orange, menant la vie de brigands redoutables. En 1803, un certain nombre se convertirent, se fixrent Klar-Water, prirent le nom de Gricas, et fondrent Grika-Town. Plus tard, faisant scission, une colonie de Grikas fonda la ville de Philippolis, qui devint le centre d'une population prospre un peu mlange d'indignes et de colons; en 1859, elle s'levait dix ou douze mille mes. Les Basters ont fond une troisime population colonie, la nouvelle Platbry, ou ils sont rests; les voyageurs qui l'ont visite parlent non-seulement d'une vus s'battre autour de chaque cabane/ En 1 7 8 9 , neuf matelots anglais se fixrent dans un pelil lot appel Pitcairn, avec six Polynsiens ayant chacun leurs femmes. Cinq des blancs furent massacrs par les Polynsiens jaloux, qui plus lard commencrent aussi adulte nombreuse, mais d'un grand nombre d'enfants qu'ils ont

368

LES SPLENDEURS DE LA FOI.

s'entre-tuer. En 1793, il ne restait plus que quatre blancs, dix Polynsiens et quelques enfants. Au commencement de ce sicle, il ne restait plus qu'un blanc, Adam, qui entreprit de rgnrer la population. Il russit si bien que le capitaine Bcechey, en 1825, se trouva en prsence d'une population remarquable par ses caractres physiques, intellectuels et moraux. Ce sont des multres avec une lgre prdominance de sang polynsien, qui a imprim son cachet sur le nez, le teint, etc. De 1790 1825, en trente-six ans, la population avait doubl, malgr les massacres et les dsordres ; elle avait t porte de 30 65 individus. En 1856, elle comptait 189 membres : 96 hommes et 93 femmes. L'lot de Pitcairn tant devenu trop petit pour la nourrir, elle lut transporte par le gouvernement anglais Norfolk. Donc les croisements humains entre les races les plus loignes donnent naissance de nouveaux groupes qui, dans des circonstances favorables, se multiplient rapidement, d'une manire indfinie ou continue : donc les hommes ne sont pas des hybrides. Pour tre polygniste, il faut oublier compltement la distinction de race et d'espce, et nier les actions de milieux ; c'est--dire qu'il faut mettre de ct toutes les notions de physiologie applicables la question. Pour tre polygnisle mitig la faon d'gassiz, qui ne. voyait dans la grande famille humaine qu'une seule espce, mais qui admettait la possibilit de centres multiples de cration, ou que celle espce eiil pu natre soit la fois, soil successivement sur plusieurs points du globe, il faut fermer les yeux aux donnes les plus certaines de la gographie zoologiquc. Pour dfendre le polygnisme pur de Desmoulins, de Morton, etc., c'est--dire pour admettre la multiplicit de l'espce humaine, nier la fois l'unit de souche et l'unil de centre

PREUVES DIRECTES DE L'UNIT DE L'ESPCE HUMAINE.

869

de cration , il faut se mettre en contradiction avec tous les faits, avec toutes les lois del zoologie proprement dite et de la physiologie. Par l mme qu'ils ne sont pas des hybrides ns du croisement d'espces rellement diffrentes, que les croisements humains sont fconds d'une fcondit continue et indfinie, les hommes sont des mtis diviss en un certain nombre de races, conservant par l'hrdit et par l'action de milieux leur type caractristique, cl formant une espce unique.

Preuves directes de l'unit spcifique des races humaines.


Les caractres essentiels de l'espce humaine sont : 1 un grand dveloppement, du cerveau; 2 la conformation des mains et l'opposition du pouce et de l'index qui lui a fait donner le nom de bimane ; 3 la qualit de bipde et In station verticale ; 4 l'appareil vocal Iros-perfectionn, capable du langage "articul ; 5 la perfectibilit donc ils forment une seule et mme espce/ On retrouve chez tous les hommes la mme structure anatomique du corps, la mme taille moyenne, la mme dure moyenne de la vie, la mme disposition aux mmes maladies, la mme temprature moyeunc du corps, la mme vitesse moyenne des pulsations du pouls, la mme dure moyenne de la grossesse, la mme priodicit moyenne des rgles; or, une l elle conformit, ou mieux une telle identit ne se retrouve pas dansles diffrentes espces, mme dans les espces d'un mme genre . donc tous les hommes sont des varits ou les races d'une seule et mme espce. Tte, tronc, membres infrieurs, membres postrieurs, organe des sens, organes dp la sensibilit et du mouvement, indfinie. Or tousleshommes sont en possession de ces caractres essentiels:

570

LES SPLENDEURS DE LA FOI.

organes de la gnration, fonctions vitales internes et externes, reproduction continue, tout est commun h toutes les races avec des variantes trs-secondaires etqui ne peuvent nullement tre prises pour des caractres d'espces. Nous avons tabli, avec Isidore Geoffroy Saint-Ililairc, la parfaite lgitimit de la mthode qui consiste clairer des races humaines par l'tude des races domestiques, l'tude parce

tjue les unes et les autres sont produites sous l'influence de la mme causalit. Il est vrai que M. Georges Pouchct dit (Des races humaines, page 124) : Nous croyons peu en biologie aux dmonstrations par les semblables. Chaque animal, chaque organe, chaque lment anatomique mme, a sa vie propre, ses lois particulires de naissance, de dveloppement, de nutrition, de reproduction. Mais c'est que cette rserve lui semblait ncessaire pour les besoins de la cause du moment ; car il fait, page 60, cette dclaration formelle : En regardant l'homme comme un rgne part, on est, par le fait, dispens d'appliquer son tude les mmes rgles qu' la zoologie; mais en prouvant qu'il rentre dans la srie animale, nous avons implicitement prouv qu'il fallait le soumettre aux mmes lois. La science ne peut avoir deux procds diffrents ; elle doit suivre les mmes voies dans les mmes choses pour arrivera des rsultats comparables. Comment M. Pouchet pourrait-il parler autrement, quand il affirme que l'ordre des bimanes est une pure cration de cabinet, qu'il n'existe pas dans la nature, que l'homme constitue une simple famille dans l'ordre des quadrumanes, qu'tant essentiellement frugivore, il a du comme les singes marcher primitivement quatre pattes! Quel excs d'irrvrence et d'aveuglement autihumanitaires. Quelle btise aussi ! Les fruits ne sont pas des herbes, ils sont ports par des arbustes ou des arbres ! Mais la haine de

PREUVES DIRECTES D E L'UNIT DE L'ESPCE HUMAINE.

871

lu vrit religieuse fait perdre tout esprit et souvent toute raison. La mthode de comparaison et de dduction de ranimai a rhomme une fois admise, la question de l'unit de l'espce humaine est dcidment vide, car les variations des diverses races humaines sont incontestablement de mme ordre que les variations des races domestiques animalcs^C'esl ce qui rsulte jusqu' l'vidence de la discussion approfondie tablie par un grand nombre de naturalistes, et en particulier par M. deQua-

trcfges (Leons cl Anthropologie. Revue des cours scientifiques, anne 1 8 6 9 , p. 6 2 5 et suivantes) ; nous ne pouvons ici qu'numrer les rsultats gnraux.

CARACTRES

EXTRIEURS.Taille,

volume, proportions des membres.

Chez l'homme, compar au chien, au mouton, au cheval, les variations linaires sont doubles, et les variations de volume cinq fois plus grandes que chez l'homme : vnici les chiffres vritables : chien de 1 5 ; mouton de 1 3 ; cheval d c l 2 et plus; homme, Boschin^en et Palagon, de 1 1 , 3 . On constate chez les singes, dans les proportions des membres suprieurs aux membres infrieurs, des variations du simple au double, tandis que chez l'homme, en diminuant seulement de cinq centimtres les membres suprieurs, on produirait une vritable monstruosit. Mme en admettant que certaines races humaines aient une queue, ce qui n'est pas, l'homme resterait soumis la loi fondamentale ; les variations de cette queue seraient bien moins tendues que chez les espces animales, le chien, par exemple, et le mouton : l'homme l'tat d'embryon a d'ailleurs une queue aussi longue que celle du chien la mme poque. Peau. En gnral, la peau est applique "sur le corps qu'elle

572

LES SPLENDEURS DE LA FOI.

isole du monde extrieur, et protge contre les influences de milieu ; parfois, cependant, la peau se traduit en replis plus ou moins accuss; elle seprolonge en fanons comme chez certaines races de bufs ou de chvres. Chez l'homme, on ne voit rien de semblable; le tablier des femmes Jioltentotes ou boschimen tombant depuis l abdomen jusqu' la cuisse n'est qu'un accident qu'on trouve au moins l'tat rudimentale chez les races les plus loignes. La palmure prolonge entre les doigts del peau des mains, que l'on observe chez une certaine race ngre, se retrouve chez beaucoup de mains de blancs. On la constate dans la patte du chien de Terre-Neuve, qui ne Ta pas toujours prsente, et qui est en tous cas une race rcente, forme sous l'influence de l'action de l'homme. La composition intime de lapeau est, du reste, si essentiellement la mme chez toutes les races humaines, que M. Flourens n'a pas hsit tirer de l'examen le plus consciencieux cette conclusion premptoirc : Lorsque nous comparons brusquement eisans intermdiaire la peau de l'homme blanc celle de l'homme noir ou celle de l'homme rouge, nous sommes trsports supposer pour chacune de ces races une origine distincte; mais si nous passons de l'homme blanc l'homme noir ou l'homme rouge par le Kabyle, par l'Arabe, par le Maure, et si nous faisons surtout attention aux parties colores de la peau dans l'homme de la race blanche, ce n'est plus la diffrence, c'est l'analogie qui nous frappe... L'anatomie compare de la peau nous donue, par l'analogie profonde et partout inscrite de la structure de cet organe, la preuve directe de l'origine commune des races humaines et de leur unit premire. M. Gubler a observ et montr en plein amphithtre, sur l'enveloppe cutane de la cervelle d'homme blanc, la coloration noire que Ton croyait tre caractristique de la cervelle do l'homme noir
1

P R E U V E S D I R E C T E S D E l / l J M T DE |/ES1CI H U M A I N E .

57^

L'homme, au point de vue de la peau, prsente quatre types fondamentaux, blanc, jaune, rouge, noir; certaines espces animales, la poule, par exemple, prsentent les mmes nuances; il existe en plus, chez les chevaux, des chevaux blancs peau noire et des chevaux noirs peau blanche. Les variations de couleur de race a race sont autant ou mme plus marques chez les animaux que chez l'homme ; et cependant la peau de l'homme est nue au moins pour le visage, chez presque tous les hommes, et expose toutes les influences atmosphriques, surtout l'action des rayons actiniques de la lumire que la photographie a rendue si manifeste. En outre, les couleurs rouge on noire ne sont pas exclusives de certaines grandes races bien dfinies; on les rencontre chez des individus dont le type est videmment caucasique, smitique, arabe, juif. Les Turcs envoys par Slim en Nubie, aprs la conqute de l'Egypte, sont rests caucasiens, et cependant ils sont noirs comme des ngres. C'est mme l'existence eu Afrique de ngres caucasiens, qui seraient des blancs si l'on pouvait dnoircir leur enveloppe cutane, qui a conduit le plus acharn des polygnistes, M. Bory de Saint-Vincent, se rapprocher, dans sa classification des races et des nouvelles divisions humaines, du rcit contenu dans le dixime chapitre de la Gense. Puisque, dit M. Prener-Bey, toutes les racs, sans exception, ont, d'aprs M. Flourens, pour produire la coloration le mme organe compos des mmes lments, une cellule qui secrte plus ou moins de matire colorante, il n'est pas tonnant que certaines influences puissent exalter, amoindrir ou modifier les fonctions de cet organe commun tous. On a vu des enfants tout fait noirs natre de blancs, comme on a vu et comme on voit des albinos jusque chez les Cafres.
Viiiosiis. Qu'on envisage les villosils au point de vue de

874

LES

SPLENDEURS

DE

FOI.

Jeurquantit, de Icurdveloppcmcnf, de leur coloration, dclcur struelure interne, on trouve toujours et partout dans les races animales, et d'autant mieux que les investigations deviennent plus prcises, des exemples de variations beaucoup plus grandes que chez l'homme. M. rmaux a signal l'Acadmie des sciences, chez deux tribus voisines et de mme race, ce contraste vraiment extraordinaire : chez l'une, plus civilise, l'homme a des cheveux lisses et le mouton de la laine; chez l'autre, plus barbare, l'homme a des cheveux laineux et le mouton est couvert de poils. (Comptes rendus, vol. XXX, p. 301./Isidore Geoffroy Saint-Hilairc a signal lui-mme ce fait trs-frappant, que la couverture du mouton est d'autant moins du poil et d'autant plus de la laine que le peuple chez lequel on le trouve est plus prs de la civilisation.
CARACTRES A N A I O M I Q U E S .

Vertbres. La variation du nom-

bre des vertbres n'est jamais chez l'homme qu'un fait individuel, ou tout au moins trs-reslreint, qui n'a jamais caractris une race. Mme en ne tenant pas compte de la queue o la variation pour l'animal peut atteindre de 1 10, et en comparant, rgion par rgion, pour un cart de i chez l'homme on trouve un cartdc2 chez l'animal; les limites sont donc d'eux fois plus tendues pour ce dernier. Tte et face. Blumenbach constatait dj qu'entre une

tte de sanglier et une tte de cochon la diffrence est bien plus considrable qu'entre une tte de blanc et une tte de ngre : il en est de mme pour les chvres, pour les moutons et mme pour les bufs. 11 existe dans l'Amrique du Sud une race bovincappele mata ou gnata, buf camarcl, qui ralise en l'exagrant le type boule-dogue. L'existence de cette race ou type, rclalivemcnl trs-rcente, qui tendait tant se mulfi-

P R E U V E S D I R E C T E S DE l / U N I T OE l / E S P C E H U M A I N E .

375

plier qu'il a fallu lui faire une guerre h mort, a lu solennelletncnlreconnueparM. AndrSanson qui, cepcndauL,confondant la notion de race avec la notion d'espce, professait envers et contre tous l'impossibilit d'une race nouvelle ou d'un type nouveau. Ce buf se distingue par l'excessive brivet de la face ou des os propres du nez, par l'absence de cornes, la forte saillie du chignon, la grande largeur du frontal et la ligne nasale rentrante. Jamais aussi on ne rencontre dans la face humaine les diffrences de profil qu'on rencontre chez certaines races domestiques de canards ou de pigeons. Crne et cerveau. 11 suffit de rapprocher deux crnes de

ngre et de blanc les mieux caractriss des crnes des types extrmes : de poule, poule fermire et poule huppe ; de chien, levrette et boule-dogue; de buf, races bretonne et gnata, pour se convaincre que les limites des variations sont bien plus tendues chez ces trois espces que chez l'homme. Chez toutes les races humaines, quel que soit le charnier que l'on explore, on retrouve les quatre formes principales du crne humain rond ou brachycphalc, long ou dolichocphale, moyen, ni long ni rond, ou msaticphale, et mme des microcphales. Il existe, d'ailleurs, chez l'homme une tendance trange modifier le crne par une action mcanique ou autre pour crer : tantt une tte pointue, un front lev et fuyant, tantt une tte plate et large, un front dprim, etc.,etc. Si l'on considre l'aire ou surface du crne, les diffrences chez l'homme ne dpassent pas 0,04 ; chez le chien, elles sont incomparablement plus grandes. Si Ton considre la capacit du crne, la diffrence chez l'homme est 0,09 seulement, et encore est-elle plus grande d'individu individu que de race a race; tandis que la diffrence de volume entre le crne du boule-dogue et celui

7t

LES

SPLENDEURS

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LA

l'I.

du barbel est cinq l'ois plus grande. Si Ton considre le poids du cerveau, on constate que la diffrence cnlrc le maximum et le minimum extrme ne dpasse pas 0,242 ; le rapport entre le poids du cerveau du Boschimen et celui de l'nglo-Saxon est de 0,822 ; pour les extrmes de la plupart des races animales, le cheval, le chien, etc., celte diffrence ou ce rapport sont exprims par des nombres incomparablement plus grands. En outre, dans la srie des crnes, rangs par ordre de volume, les Cafres et les indignes amricains arrivent immdiatement aprs les Anglais; les Allemands viennent seulement aprs les Esquimaux; au dernier rang figurent les Indous, race blanche qui a donn tant de preuves de sa valeur relative et absolue. Ce rapprochement est trs-propre h faire loucher du doigt l'insignifiance du volume du cerveau en tant que mesure du dveloppement intellectuel des diverses races.
CARACTRES PHYSIOLOGIQUES.

Force musculaire. La force des

bras varie de 50 kilogrammes pour le Tasmanicn h 71,1 pour l'Anglais; la force des reins, de 10 myriagrammes 1 6 , 3 . Soumises des expriences analogues, les races animales, mme en tenant compte des diffrences de taille, occasionnent certainement des diffrences incomparablement plus considrables. Gnration. Partout la femme est fconde, et fconde en toute saison; la fcondit moyenne est sensiblement la mme ; jamais elle ne prsente ces diffrences normes et constantes de 2 G que l'on constate entre les races du mouton Mauchampet du mouton chinois, par exemple.
CARACTERES PSYCHOLOGIQUES.

instinct et inteHigence.L'homme

par son influence transforme et parfois renverse les instincts des animaux : le sanglier est un animal nocturne, le cochou

PREUVES DIRECTES DE L'UNIT DE L'ESPCE HUMAINE.

877

est un animal diurne; le chien sauvage chasse courre, rhomme a cr des races de chiens qui arrtent naturellement ; l'animal sauvage nes'accouple qu'une ou deux fois l'anue ; l'animal domestique, comme l'homme, s'accouple incessamment. On retrouve chez tous les hommes, sous des formes simplement varies, les mmes tendances ou aptitudes individuelles et sociales, du moins l'tat rudimentaire ou latent : intelligence, discernement du juste et de l'injuste, instinct de la proprit, sentimentde fraternit, paroleet criture, ide de la divinit, etc. Un changement de milieu, de relations et d'ducation, suffit pour les dvelopper pleinement. M.Pouchet ose renouveler le dfi jet en ces termes par un Amricain, slaviste acharn, M. Gilddon : Qu on me cite une

seule ligne crite par un ngre


tion solennelle de M. Flourens

et cligne (Eloge
de

de mmoire Dlumenbach)

(1). Com: L'es-

ment comprendre tant d'audace en prsence de cette dclaraprit humain est un? Malgr ses malheurs, la race d'Afrique a eu des hros en tout genre. M. Blumenhach compte parmi .elle les hommes les plus humains et les plus braves, des crivains, des savants, des poles; il avait une bibliothque toute compose de Amricains fond mpris livres crits vraiment par des ngres. tre plus modestes Les et devraient

moins ngrophobes; ils devraient comprendre que le protmoign par eux de tout temps la race

(l) Je no sais vraiment ce qui doit le plus nous touneret nous effrayer, de la mauvaise foi ou fie l'audace de nos adversaires. Apres avoir dit des Esquimaux : l l s n e sont pas stupides voil tout; on ne peut pas dire d'eux : malins comme des singes, M. Pouchet cite ailleurs ce tmoignage de suJohn Ross : Les Esquimaux Inmuts sont a peu prs tous gographes, cl bons gographes. Quand on mettait dans leur main un crayon et du papier, tont certes ils ignoraient l'usage, ils dessinaieni avec exactitude les unies, les rivu'rcs, les les, les lacs cie leur pays, ainsi (pic les endroits prcis o ils avaient camp dans leurs migrations prcdentes. Jamais singe, quelque malin qu'il soit, n'en pourrait faire autant. 37

378

L E S S P L E N D E U R S D E LA F O I .

noire suffit lui seul pour expliquer son infriorit relative. Qu'ils consentent l'manciper pleinement et ils trouvcroni dans elle de profonds hommes d'Etat. Les surs franaises de la Charit ont eu l'heureuse pense d'acheter les petites ngresses exposes sur les marchs de Tunis, du Caire, d'Alexandrie, pour les arracher l'esclavage et trop souvent la mort; elles ont ainsi form des tablissements qui iront sans cesse, nous l'esprons, en se multipliant. L, ces petites filles se sont toutes' montres trs-douces, trs-intelligentes : quelques annes d'une ducation chrtienne et fort simple suffisent trer profondment dans l'me de pour faire pnl'amour ces enfants

de Dieu, la reconnaissance, l'ardeur au travail. Mgr de Chlons, qui a eu entre les mains la correspondance d'un homme de bien avec ces jeunes ngresses achetes trente ou quarante francs, affirme qu'elles sont pleines de la reconnaissance la plus tendre... Le croirait-on? en preuve de la pluralit des races, M. Pouchet invoque le tmoignage de missionnaires trs-rares, qui auraient rencontr des peuplades isoles sans aucune ide d'un tre divin ! 11 appartiendrait donc aussi une autre race, lui el ses nombreux amis qui combattent outrance, non-seulement la cration, le miracle, mais mme toute causalit ou finalit quelconques, parce qu'elle serait une sorte de prvision divine, et que tout ce qui arguerait un Dieu placerait le monde sous une tutelle indigne de lui ! Au moment o j'cris, un de ses confrres en science el en journalisme, qui a fait k la Facult de mdecine de Paris les mmes tudes que lui; qui, comme lui, s'est fait ennemi personnel de Dieu, M. A. Regnard, dclare avec beaucoup de hauLeur et de colre que l'ide rvolutionnaire dont il veut assurer le triomphe fait corps avec
L'IDE PHILOSO-

PREUVES DIRECTES uE L'UNIT DE L'ESPCE HUMAINE. puittUB DE L'ATHISME,

579

et appelle tous les minisires de la

religion catholique une engeance qu'il faudra faire disparatre avec ses tablissements, ses personnes et ses choses. (Journal

La Patrie

en danger

de M. Blanqui, septembre 1 8 7 0 0

Ces ultra-civiliss, ces prtendus coryphes de la science ont perdu volontairement toute notion de la divinit, et parce que cette notion, chez certains peuples sauvages, est tombe l'tal latent, ils ne veulent pas que ces sauvages soient des hommes comme nous. En les faisant trangers notre espce humaine, ils oseraient mme faire contre nous de la science de sentiment. Quel est le plus raisonnable, dit M. Pouchet, le plus digne, le plus consolant, de ne voir autour de nous que des frres dshrits, dgrads, dgnrs, couvrant les neuf diximes de la surface du globe ; ou de considrer toutes ces existences comme formant des espces diffrentes, poursuivant elles aussi leurs destines... V L'esprit n'est pas choqu, et ne peut l'tre, de voir certaines cratures possder, l'exclusion des autres, telles ou telles facults... Dans cette belle race de l'Amrique du Nord, nous verrions non des ramas de maniaques et de fous amens cet tat par la misre et la maldiction de Dieu, mais des hommes autrement dous que nous, plus en rapport avec la nature qu'ils animent, ayant sans doute leurs imperfections comme nous avons les ntres, mais nous donnant aussi l'exemple de qualits exquises : fermet, courage toute preuve, patience sans bornes et, avant tout, un amour effrn de leur libert. Les blancs e l l e s noirs savent tre esclaves, l'Amricain n'a jamais servi un matre.

(Pluralit

des

races

humaines,

p. 107.)

Cette thorie est spcieuse sans doute, mais elle ne repose sur aucun fondement solide. El d'abord la dgnrescence d'une

580

LES

SPLENDEURS

DE

LA

FOJ.

espce ou d'une race esl un fait qui ne dpend pas des spculations et des volonts humaines. Il faut fermer les yeux l vidence pour ne pas reconnatre que la terre entire est peuple de groupeshumains rellement dgrads, venus d'un centre de civilisation pour retomber dans la barbarie. M. Pouchel admet implicitement que ces diffrentes espces humaines sont autochthones, dans la signification rigoureuse du mot, qu'elles sont apparues l o on les rencontre ; or toutes les recherches des voyageurs et des historiens n'ont pas amen encore constater l'existence d'un seul peuple aulochthone. Ainsi que nous l'avons dj affirm, la terre entire a t peuple par dispersion, par migrations successives d'un premier et unique centre de cration. En outre, et M. Pouchetsera forc d'en convenir, si les hommes ne forment pas une seule espce, ils n'auront pas les mmes origines, ils ne descendront plus d'un seul et mme pi:e commun, ils ne seront plus frres; et tous les esprits levs de l'humanit et de la science se beraient d'illusions quand ils invoquaient les grands principes de la fraternit universelle des nations, des peuples, des individus. Par l mme qu'il serait tabli que les ngres et les Indiens de l'Amrique ne sont pas hommes comme nous,

entits spciales poursuivant pas le ntre (p. J 3 3 ) , l'nglo-Amricain est pleinement en


droit d'asservir le noir et d'en faire une bete de trait ou de somme, et de traquer les Peaux-Rougos s'ils osent rsister l'envahissement de leur territoire. Combien sont plus nobles et plus consolantes les doctrines monognisies de la Rvlation chrtienne! Nos frres, nos pauvres frres des races jaune, brune, noire, rouge, ont tous Dieu pour crateur et Adam pour pre ; tous ont la mme origine et la mme lin dernire que nous, tous sont appels au

mais bien des u n but qui est le leur et non-

PREUVES

DIRECTES

DE L'UNIT DE I,'ESPCE H U M A I N E .

581

ciel et rternel bonheur. Ils sont dchus, il est vrai, mais nos anctres taient dchus aussi, et la bont divine qui les a convis la civilisation et la foi, offre de mme la civilisation et la foi aux peuples les plus abandonns. Jsus-Christ leur frre, qui estmort-pour les racheter, commande ses aptres d'aller les enseigner, les baptiser, leur apprendre a garder ses lois saintes. A la dispersion des enfants de No a succd la dispersion des hrauts de l'vangile, cl la fin du monde ne viendra pas que le nom de Jsus n'ait t port toutes les extrmits de la terre, et entendu de toutes les nations. La dgradation des individus el des peuples est, hlas! une loi fatale de l'humanit, une consquence del libert, apanage ncessaire de l'tre raisonnable. Mais une origine commune, une nature commune avec des attributs communs, voils ou latents peut-tre, mais toujours prts s'veiller, une destine commune sont des faits divins, qui ne tendent rien moins qu' faire de tous les hommes des enfants ou cratures de Dieu, et des dieux.

Ego d i x i d i i e s t i s !

Ah ! si l'anthropologie, si fire d'elle-mme quoiqu'elle n'ait encore fait que dmolir ou renverser, prenait son rle au srieux ; si dans une contre parfaitement salubre, au. sein d'une ville bien btie et bien are, elle installait une grande cole d'exprimentation oii elle runirait, pour les faire nourrir et lever par des mres choisies, plusieurs couples'd'enfants bien conforms, pris au sein des races en apparence les plus dchues, elle arriverait ds la premire gnration faire resplendir au grand jour l'identit essentielle de tous les hommes, au point de vue physique, physiologique et psychologique. Aprs quelques gnrations nes d'unions entre des individus des mmes races, et sans qu'on eut eu recours aux croisements entre races, on verrait s'effacer peu peu,

882

LES

SPLENDEUHS

DE

LA

FOI.

pour disparatre enfin, les diffrences, en ralit trs-secondaires, que Ton a l'audace d'lever la hauteur de caractres d'espces, tandis qu'elles ne sont en ralit que des caractres de races, dont la source vidente est l'hrdit servie par les milieux pris dans leur signification la plus gnrale. Caldani raconte qu'un ngre, amen trs-jeuneVenisc, avait tellement chang de couleur qu'il n'tait pas plus brun qu'un Europen affect d'une jaunisse. Pritchard dit que, ds la troisime gnration, les noirs qui vivent dans les maisons aux tats-Unis ont le nez moins pat, la bouche et les lvres moins saillantes, les cheveux plus longs, etc. Mais la fausse science hait la lumire.

Les

langues

et F unit

de l'espce

humaine.

Rien en apparence ne diffrencie plus les races humaines, et ne tend les constituer l'tat d'espces distinctes, ayant chacune une souche ou origine propre, que la multiplicit et la varit infinie des langues parles par elles. Je dois mme consigner ici, pour l'instruction de mes lecteurs, un fait profondment douloureux. Le Dictionnaire

des Contemporains,

de M. Vapereau, raconte

qu'un prtre belge, ancien lve de l'Universit catholique de Louvain, que j'ai beaucoup connu et aim, philologue jouissant de quelque renomme, aprs s'tre efforc, pendantlongtemps; de concilier la foi avec la science, est arriv, vaincu,dit-il, par ses tudes de philologie compare, se convaincre de la pluralit originelle des races humaines; et, parce que cette pluralit est contraire aux enseignements de la Gense, au dogme J'ai chrtien, il s'est dtermin s'abstenir de toutes fonctions ecclsiastiques, c'est--dire qu'il a fatalement apostasie. voulu le revoir, et lui demander lui-mme les arguments sur

LES LANGUES ET L'UNIT DE L'ESPCE HUMAINE.

883

lesquels il s'est appuy pour se laisser entraner a une dmar che si extrme, et arriver rompre avec une religion qui a fait sur une si immense chelle ses preuves clatantes de divinit. 11 m'a apport une confrence faite par lui le 3 mars 1868 et

La pluralit originelle des races humaines dmontre par la diversit radicale des organismes syllabiques de la pense. (Revue de linguistique, avril 1868, p. 432.)
qui a pour titre : Je l'ai lue attentivement ; la question traite est videmment de ma comptence, puisque j'ai consacr de longues annes l'tude des langues, et que j'ai appris la signification des mots racines de douze idiomes principaux, parmi lesquels le sanscrit, l'hbreu, l'arabe, le grec, etc., etc. ; or, et je regrette vivement d'tre forc de l'avouer, le pauvre M. Chave se berce de mots, de mots sonores, de mots sans signification prcise,

d'organisme syllabique de la pense, de formes t de force crbrales d'une race, de fait et de loi morphologique des verbes'simples, de fait et de loi morphologique du pronom, d'toffes lexiques, etc. Mais nulle part je n'ai trouv
comme ceux la dmonstration scientifique tant promise; j'ose mme affirmer qu'elle n'est nullement faite, et que la conclusion tirer de la discussion de M. Chave est en ralit beaucoup plus conforme que contraire au rcit de h Gense. Les bases mmes de ses arguments, d'une part la

langue

indo-europenne,

d'autre part la

langue

syro-arabe,

sont con-

tradictoires sa thse. Que signifient, en effet, ces dnominations, langue indo-europenne, langue syro-arabc? 1 Qu'il existe d'une part une langue commune tous les peuples runissons le nom d'Indo-Europens, et qui, dans la thorie de M. Chave, accuse invinciblement l'origine commune d'une grande famille de peuple, la famille japhtique

(Vhomo

Jape-

ticus. de Bory de Saint-Vincent), et qui comprend les Chinois,


les Javanais, les Perses, les Grecs, les Italiens, les Germains,

884

LES SPLENDEURS DE LA FOI.

les Scandinaves, les Celtes, les Slaves, les Anglais, etc., etc. ; 2 qu'il existe, de mme, une langue commune une seconde grande famille de peuples, la famille de Sem, qui comprend les Chaldens, les Syriens, les Assyriens, les Arabes, les Abyssins, les Phniciens, etc., etc. : d'o Ton pourrait conclure par analogie qu'il exisle une troisime langue famille, gypto-africaine, commune une troisime grande

la famille de Cham, qui comprend les Egyptiens, les Libyens, les Kabyles, les Thouaregs, les Ethiopiens, les Bucliaris, les Africains, etc., etc. 11 est donc acquis d'abord que les bases des raisonnements de M. Chave, langue indo-europenne, langue syro-arabe, impliquent l'unification d'origine d'un trs-grand nombre de peuples, et leur unification dans le sens du rcit de Mose, c'est--dire leur groupement en trois familles, japhtique, smitique et chamique. Tout rcemment, clans une des dernires sances de la Socit d'anthropologie, un polygniste exagr, M. le docteur Ber-. lillon, osa rvoquer en doute ccLtc drivation, celte filiation vidente des langues indo-europennes. Or, M. Chave, qui tait prsent, ne se contenta pas de lui rpondre que cette origine commune est aujourd'hui un fait universellement admis; il lui opposa un argument

ad hominem

trs-concluant, et qui jettera

un grand jour sur la thse que nous aborderons bientt, l'unit de souche ou d'origine de toutes les races humaines dmontre par la comparaison des langues qu'elles parlent. Si nous prenions trente exemplaires du discours de M. Berlillon, et si nous versions d'une certaine hauteur le contenu d'un encrier sur la premire page de chaque exemplaire, l'encre couvriraitelle les mmes lignes sur chaque exemplaire? Non, assurment, et la situation, la forme, l'tendue des tches noires, varieraient pour chaque reproduction de cette premire page.

LES LANGUES

ET

l/uNIT DE

L'ESPCE

HUMAINE.

5 8 5

N'esL-il pas vident, d'aprs cela, qu'en runissant les lignes pargnes sur chacun des exemplaires maculs, nous arriverions facilement reconstituer en entier notre texte...? Cette restitution serait-elle une hypothse? Personne n'oserait le soutenir. Ce serait bien un fait vident, incontestable. Or lorsque tudiant dans leur structure les divers lments des neuf langues surs indo-europennes, nous retrouvons pars dans chacune d'elles quelques-uns des vocables qui, anantis chez les unes, ont survcu chez les autres, mais qui h l'origine formaient par leur ensemble un tout harmonieux, et lorsque, nous disons : cet ensemble tait une mme langue, la langue mre qui a donn naissance h celles que parlent et ont parle les races indo-europennes, l'ariaquc, en un mot, faisons-nous autre chose qu'une restitution analogue h celle que je faisais tout l'heure?

(Revue

des cours

scientifiques,

sep-

tembre 1 8 7 0 , pages 5 3 2 et 5 3 4 . ) Constatons avec bonheur que, dans celle mme sance, M. Chave s'tait dclar autoris dire quela science positive du langage nous oblige admettre entre l'homme et les singes une distance norme; a rejeter l'homme hors de l'ordre des primates pour en faire un rgne part, le rgne du
VERBE. RGNE HUMAIN,

le

Peut-on tre plus catholique?

Dans tout ce qui prcde, videmment M. Chave n'a pas spar, mais il a uni, ou, s'il spare, il spare dans l'esprit de la Rvlation, en distinguant explicitement deux, et implicitement, sans doute, trois grandes familles humaines, les familles de Japhel, de Sem et de Cham. Jusqu'ici donc, il est purement biblique. I I est biblique encore, trs-biblique, quand il dit nettement (page 4 3 4 ) : ce Vous pouvez vous passer la fantaisie d'admettre que les Syro-rabes ont parl jadis la langue des Indo-Europens ou Aryas, et

vice

versa

que les Smites ont parl la langue des Tndo-Europens.

586

LES SPLENDEURS DE LA FOI.

11 nous accorde donc qu'il put y avoir un lemps o Japhet, Sera et Cham, les trois fils de No, parlaient une seule et mme langue, un temps o sur la terre il n'y avait qu'une langue et une seule manire de la parler ; or, nous ne voulons ou plutt la Rvlation ne veut rien de plus. II est bien vrai que M. Chave, revenant h ses grands mots, va essayer de prouver par la comparaison des deux langues aryane et smitique que l'unit organique, qu'il uomme systme lexique grammatical des Smites ou Syro-Arabes, diffre essentiellement d'avec cette autre unit vivante qu'on appelle le systme lexique et grammatical des peuples aryens ou indoeuropens; et que de cette dualit des effets bien tablie, il rsulte forcment la dualit des causes ou des origines crbromentales. Mais c'est jouer tristement sur les mots effel et

cause:

peut-on dire que la langue soit rellement l'effet de la race ou que la race soit la cause de la langue? Des hommes trs-eminente pensent que l'homme ou les hommes ne peuvent pas inventer le langage. Mais admettons, avec Guillaume de Humboldt, que les langues sont le rsultat ncessaire et spontan de l'organisation humaine, ou avec Charles Nodier que les langues sont l'uvre des facults de l'homme agissant; comment dmontrer que, pour crer les trois langues principales, il n'a pas suffi des diffrences d'organisation qui caractrisent les trois races de Japhet, de Sem et de Cham, et qu'il a fallu ncessairement des espces rellement diffrentes ? Plusieurs auteurs veulent que la confusion de Babel ait consist dans une sorte de rvolution physique et intellectuelle qui aurait constitu la fois ,par un miracle de la toute-puissance divine, l'humanit en races distinctes, ayant chacune et leurs caractres essentiels et leur langue propre. Lorsque la sainte criture (Gense, chap. x) nous apprend comment la terre fut partage entre les trois enfants le No, Sem, Cham et Japhet,

LES

LANGUES

ET

L'UNIT

DE

L'ESPCE

HUMAINE.

587

elle a soi, aprs chaque dnombrement, de le rsumer dans cette phrase solennelle et significative :
DE JAPHET C E S O N T LA L E S E N F A N T S LEURS LANGUES, LEURS

(de Sem, de Cham),

SUIVANT

PAYS ET LEURS P O P U L A T I O N S .

Suivant leurs langues, langues con-

fondues, tellement confonduesque les tribus nes'entendent plus Tune l'autre; langues propres chaque tribu, dont il n'est nullement dit qu'elles soient drives de la langue primitive commune toute la descendance de No, ou qu'elles aient conserv avec cette langue primitive des rapports de nature mettre un jour en vidence leur filiation commune; de telle sorte que rien, dans le texte sacr, ne nous empcherait d'accepter cette assertion exagre et ambitieuse deM. Renan dans

son

Histoire

des langues

smtiques,

page 467 : Si les plantes sont peu-

ples d'tres organiss comme nous, on peut affirmer que l'histoire et les langues de ces plantes ne diffrent pas plus des ntres que... la langue chinoise ne diffre... de la langue smitique. A plus forte raison pouvons-nous accepter, dans les termes mmes par lesquels il Texpr-imc, la conclusion de M. H. Chave ainsi formule, page 455 : En prouvant que chacune des deux(trois) races cratrices (qui dit races dit unit et non pluralit d'espces) a opr les combinaisons premires et les plus indispensables des toffes lexiques (pronoms et verbes),' d'aprs des procds propres et parfois diamtralement opposs a ceux de l'autre race, j'ai dmontr scientifiquement, par ries faits sans cesse vritables d'histoire naturelle du langage, la diversit

originelle

(ce mot est de trop ou mal choisi, il fal-

lait dire la diversit

actuelle,

au moment de la cration spon-

tane des toffes lexiques, puisque M. Chave a admis plus haut, p. 4 3 4 . que les Indo-Europens et les Syro-Arabcs pouvaient avoir parl jadis la mme langue, comme le veut la sainte criture), et par consquent de l'organisation crbrale dans l'une et l'autre race; j'ai prouv que les Aryens (Japh-

888

LES SPLENDEURS DE LA FOI.

tiques) et les Smites (et les Chamites) sont deux (qui dit varits dit mme espce, et pourrait dire

varits
mme

race d'une mme espce; c'est donc une espce, unique :

mentita

est iniquilas nelle (lisez actuelle,


d'espce) humaines.

sibi);

j'ai

prouv la pluralit origispontane l'unit qui est encore

au moment de la cration

des toffes lexiques) des races (ce

Onle voit, enlevez ou interprtez dans le sens assign expressment par M. Chave lui-mme ce mot

originetle,

et sa pro-

position dernire sera l'nonc trs-clair, trs-orthodoxe du dogme chrtien qu'il prtend combattre. Il a t bien maladroit d'apostasier, alors que nous aurions pu, nous son ami, pour lequel il a conserv quelque affection et quelque estime, lui obtenir sans peine, de la cour de Rome ou de la Congrgation de l'Index, l'autorisation pleine et entire d'enseigner librement et impunment ses thories linguistiques. Quelle folie et quel malheur de s'vanouir ainsi dans ses propres penses! Et combien Cicron avait raison quand il exprimait la terreur que lui inspirait l'homme d'un seul livre

(timeo

hominemtmius

lbr),

ou plutt d'une seule ide, d'une ide fixe !

Il n'y a pas que la philologie compare au monde, il y a la tradition, l'histoire, l'ethnographie, l'histoire naturelle, l'anatomie, la physiologie, et toutes ces sciences, nous l'avons vu, affirment plutt qu'elles ne combattent, non-seulement l'unit d'espce, mais l'unit de souche de la grande famille humaine, dfendue en outre, nous l'avons vu aussi, parle tmoignage imposant de la majorit des savants illustres, et mme, comme nous le verrons tout l'heure, de la majorit des philologues clcibrcs. M.Georges Pouchet, dans son audace et son outrecuidance, a os dire, page 144 : La linguistique a eu ses monognistes et ses polygnistes. Les premiers ont d cder, crass par le nombre et la supriorit de leurs adversaires,

LES LANGUES ET L'UNIT DE L ESPCE HUMAINE.

Ou n'en compte plus, e l l e champ est rest libre aux seconds qui affirment de par leurs,tudes les origines multiples du langage humain, laissant les consquences dduire ou les dduisant eux-mmes. Mais, le croirait-on, en preuve de son affirmation M. Pouchct n'invoque que deux noms ou deux autorits, celles prcisment que uous venons de discuter et dont on a vu le nant, MM. Renan et Chave, deux rengats de l'glise catholique, deux balais de sacristie rvolts! Nous ne pouvons pas exposer ici eu dtail les preuves innombrables de-Fuir d'origine adamique de l'homme puise dans la philologie compare par laquelle on essaye en vain de la combattre, mais ces preuves ont t trs-admirablemeiu dveloppes par l'illustre et pieux cardinal YViseman, linguiste trs-minent, dans deux confrences clbres faites Rome, en prsence d'un auditoire nombreux et choisi, sur l'tude compare des langues; et je ne puis que les rsumer rapidement; je le ferai avec ses propres paroles, empruntes l'dition de M. l'abb Migne, t. XV, col. 1 et suivantes. Constatonscependant, une fois encore, que les livres saints* parlent de confusion absolue des langues, au moins pour les langues des trois races principales ou primitives, japhtique, smitique, chamique, de sorte qu'il n'est nullement ncessaire qu'il y ait entre ces trois langues des liens ou rapports attestant une origine ou une drivation commune. El, par consquent, la dmonstration du cardinal Wiseman est ce point de vue surabondante ou superflue. il est d'ailleurs arriv ici ce qui arrive toujours : une demiscience est impie, une science adulte cl complte se fait involontairement chrtienne. La philologie compare est une science relativement jeune, et cette jeune science (colonne 40) fut d'abord impa-

Dmonstrations

oangliques,

S90

LES SPLENDEURS DE LA FOI.

tiente du joug; ses premiers progrs semblaient, directement opposs aux plus saines doctrines Graduellefamilles ment pourtant... les langues se grouprent en

largement et troitement l i e s . . . ; et Von vit se rduire le nombre des idiomes primitifs qui avaient t la source des autres... Chaque recherche successive, loin d'arrter cette marche de simplification, est venue, au contraire, l'acclrer de plus en plus, en ramenant daus les limites des familles dj tablies de nouvelles langues considres auparavant comme indpendantes, et tendant par consquent le domaine des grandes masses. Enfin, quand le champ semblait presque puis, une nouvelle classe de recherches a russi, aussi loin qu'on l'a essay, prouver des affinits extraordinaires entre les familles; et ces affinits existent dans le caractre mme et l'cssencede chaque langue, tellement qu'aucune d'elles n'a jamais pu exister sans ces lments qui constituent la ressemblance. Or, ceci exclut toute ide d'emprunt que ces langues se seraient faites entre elles. Dplus, ces caractres ne peuvent s'tre produits dans chacune par un procd indpendant, et les diffrences radicales qui divisent ces langues doivent avoir t originairement runies dans une seule, de laquelle elles ont tir ces lments communs, essentiels toutes. D'un autre ct, la sparation, qui a dtruit en elle d'autres lments non moins importants de ressemblance, ne peut avoir t cause par un loigneraient graduel ou un dveloppement individuel; car, de l'aveu de tous les matres de la science, de Guillaume de Humboldt et autres, les langues n'ont pas Je tendance se dvelopper et se perfectionner. Aucune nation ne produit de germe nouveau et n'emprunte rien ses voisines... Exiger des sicles pour leur dveloppement, c'est mentir l'histoire; elles sortent comme d'un moule vivant... Mais une force active, violente, extraordinaire suffit pour con-

LES

LANGUES

ET

L'UNIT

OK

I/ESPCE

HUMAINE.

591

ciller ces apparences opposes, el pour expliquer la fois et les ressemblances et les dissemblances... Il serait difficile (c'est toujours le cardinal qui parle), ce me semble, de dire ce que pourrait exiger encore le sceptique le plus opinitre ou le plus draisonnable pour mettre les rsultats de cette science en accord intime avec le rcit de l'Ecriture... Son Emiiience prouve ensuite, par le tmoignage des illustrations del philologie compare, ce qu'il a invinciblement dmontr par l'histoire, les faits et le raisonnement.
ALEXANDRE DE HUMROLDT

: Quelque isoles que certaines

langues puissent paratre, quelque singuliers que soient leurs caprices et leurs dialectes, toutes ont une analogie entre elles, et leurs nombreux rapports s'apercevront mieux, a mesure que l'histoire philosophique des nations et l'tude des langues approcheront del perfection. p.
6.) GOUANOFF,

(Asia

polyglotta

de Klaprolh,

de l'Acadmie impriale de Saiut-Ptersbourg :

La succession des faits antrieurs de l'histoire, en s'effaaut avec les sicles, semble nuire l'vidence du fait essentiel, savoir, celui de la fraternit des peuples. Or ce fait, le plus intressant pour l'homme qui pense, s'tablirait explicitement par le rapprochement des langues anciennes et modernes, considres sous un aspect originaire; et si jamais quelque conception philosophique venait multiplier encore les berceaux du genre humain, l'identit des langues serait toujours l pour dtruire le prestige, et cette autorit ramnerait, je pense, l'esprit le plus prvenu !

(Discours

sur l'tude

fondamentale

des langues,

p. 6 4 . )
: L'affinit universelle des langues est envi-

JULES KLAPROTH

ronne d'une lumire si clatante, que tout le monde doit la regarder comme compltement dmontre. Ceci ne parat explicable que dans l'hypothse qui admet que des fragments d'une

592

LES

SPLENDEURS

DE

LA

-FOI.

langue primitive existent encore dans toutes les langues de l'ancien et du nouveau monde.
TIEIDEK

(Asiapolyglolta,

p. 10.)

: Les alphabets des peuples prsentent une ana-

logie encore plus frappante; elle est telle que, bien approfondir les choses, il n'y a proprement parler qu'un alphabet.

(Mmoires

de VAcadmie
G.

de B e r l i n , J 781 et 1783.)
DE HUMROLDT,

COURT DE GIBELIN,

le chevalier de

PARA-

VEY affirment cette mme identit.


FRDRIC DE SCULGEL.

Dans son petit trait, publi en

1 8 0 8 ,

sur la langue et la sagesse des Indiens, il exprime nettement son opinion sur l'unit originaire de toutes les langues, et rejette avec indignation l'ide que le langage serait une invention de l'homme primitivemoin l'tat sauvage, amene un tat de perfection graduel par le travail et l'exprience des gnrations successives. 11 le considre, au contraire, comme un tout indivisible avec ses racines et sa structure, sa prononciation et ses caractres crits; caractres qui n'taient point hiroglyphiques, mais consistaient en signes exprimant exactement les sons qui composaient cette langue primitive. Dans son dernier ouvrage sur la

Philosophie

des sciences

et des a r t s ,

Vienne, 1 8 3 0 , il va jusqu' dire : a Avec le langage confi, communiqu et parl immdiatement par Dieu l'homme, par ce langage mme, l'homme fut install comme le gouverneur et le roi de la nature, ou, plus rigoureusement encore, comme le dput de Dieu au sein de cette cration terrestre, fonction sublime qui fait sa destination originelle.
HERDER

: Il est extrmement probable que la race humaine

ei aussi son langage remontent une souche commune, un premier homme, et non plusieurs disperss en diffrentes parties du monde.
ABEL DE RMUSAT

(Mmoires

ds l'Acadmie

de B e r l i n . )

assigne pour terme aux tudes linguistiques

la dcouverte de la confusion qui leur a donn naissance [\

LES

LANGUES

ET

L'UNIT

DE

L'ESPCE

HUMAINE.

593

toutes et pour laquelle on a fait tant de vaincs tentatives.

(Recherches
NIEBUHR,

s u r les langues t a r t a r e s , vol. I, p. 29.) dans son Histoire romaine, premire partie, cin-

quime dition d'Augsbourg, dit positivement du prodige de la confusion des langues : L'admission d'un semblable miracle n'offense point la raison ; car, puisque les dbris de l'ancien monde dmontrent clairement qu'un autre ordre de choses existait avant l'ordre actuel, il est trs-probable que cet ordre dura quelque temps dans son entier aprs la cration, et qu'il subit une certaine.priode un changement essentiel.
BALBI

fait, dans la premire carte de son

Allas

ethnogra-

phique

du globe,

la dclaration suivante : Jusqu' prsent,

aucun monument soit historique, soit astronomique, n'a pu prouver que les livres de Mose fussent faux ; mais, au contraire, ils sont d'accord de la manire la plus remarquable avec les rsultats obtenus par les philologues les plus savants et les gomtres les plus profonds. M.
MAURY,

de l'Acadmie des inscriptions et belles-lettres,

a fait la Sorbonne, il y a quelques annes, sur l'origine commune des peuples, une confrence laquelle nous empruntons ces paroles trs-significatives : Une langue d'Asie donna enfin le fil d'Ariane qui permet de sortir du labyrinlhe(?)... La grammaire sanscrii fut comme le type auquel on rapporta toutes les autres grammaires. On s'aperut que le grec, le latin, le russe..., se rattachaient a cette famille que, depuis, on a nomme indo-europenne. On dcouvrit que, en Europe, les principales langues parles avaient pour type primitif le sanscrit... Mais il importait de savoir o Ton avait parl cette langue sanscrite. Les brahmanes ne l'avaient pas invente :
LES LANGUES NE S'INVENTENT PAS, ELLES SE CRENT.

L'Inde avait

t envahie par des peuples pasteurs de la Perse, les Aryas, qui y avaient import leur idiome. Les rapports existant entre
38

504

LES SPLENDEURS DE LA FOI.

les langues europennes et celle des ryas donnaient lieu de penser que les importateurs des langues occidentales ont d, par eux-mmes ou par leurs descendants, habiter dans le voisinage des ryas. Les langues se sont distribues de Test l'ouest, et ont perdu graduellement quelques-uns de leurs traits de parent avec la langue primitive... En comparant les langues parles en Europe, on retrouvait, sauf les modifications prvues, les mmes mots avec les mmes significations dans divers idiomes, une poque o nulle communication entre les peuples parlant ces langues ne pouvait avoir eu lieu. L'existence de mots semblables dmontrait l'origine commune des peuples... Un dernier rsultat de l'tude philologique a t de rvler les migrations formidables de l'Orient en Occident, accomplies pendant des milliers d'annes..., dans la Gaule, dans l'Espagne, la Germanie, la Russie, etc.

(Moni-

teur universel
L'ABB

du 22 avril 1864.) trs-vers dans l'tude et la comparaison

LENOIR,

des langues, d'une longue et savante discussion, insre dans son

Dictionnaire

des droits

de la raison

DANS

LA

FOI

(collec-

tion de Migne, p. 1808 et suivantes), a tir les conclusions suivantes qu'il regarde comme absolument certaines : I Dans l'tude compare des langues, la marche du progrs a t incessante, non pas en direction de sparation, mais en direction d'unification, par groupes de plus en plus considrables et de moins en moins nombreux. ((2 Dj, dansl'ctat actuel des connaissances, il n'est pas de, langue qui ne rvle des traits communs toutes les autres, ou plusieurs d'entre elles, soit en fait d'organisme grammatical, soit en fait d'lments et d'organisme Icxicologique. On connat dj un assez grand nombre de racines communes toutes, dont les sries de transformations sont incontestables, ce qu'il est trs-difficile pour ne pas dire imo

LES

LANGUES

ET

L'UNIT

DE

L'ESPCE

HUMAINE.

595

possible d'expliquer, soit par des emprunts subsquents, soit par des hasards d'onomatope (hbreu, chinois et sanscrit). 3 Non-seulement on trouve des choses communes toutes les langues, mais encore aucune langue ou famille de langues ne se distingue par un caractre vritablement exclusif, et ne convenant qu' elle. Il y a dans chacune quelque chose de ce qu'il y a dans toutes; et cela est vrai, des grandes classifications comme des idiomes considrs en particulier. 4 Il n'est pas de groupes de langues si diffrents entre lesquels ne se posent des amphibies, tenant peu prs galement de l'une et de l'autre, et formant la transition, en sorte que l'es diffrences s'chelonnent pour ne jamais laisser un espace de sparation vraiment vide. 5 S'il y avait distinction radicale de langue entre des races humaines, cette distinction aurait lieu avant tout entre les grandes divisions de la physiologie anthropologique, raceblanche, race jaune, race rouge, race brune, race noire ; or il n'existe pas de familles d'idiomes organisme fondamental propre de chacune de ces races et communes la race entire; il y a mme dans toutes les races de toutes sortes de langues. 6 Enfin,l'homme de toute race est susceptible d'apprendre et de parler toute langue, soit naturellement par l'ducation premire, soit artificiellement par des tudes subsquentes. Il y a beaucoup de nations qui ont perdu leur langage primitif, pour en prendre un autre qui leur est devenu naturel. Il y a de ces changements entre familles systmes linguistiques les plus disparates. S'il y avait entre les hommes des espces originairement distinctes, organisme physique et intellectuel radicalement diffrent, chaque race ne seraitelle pas attache une langue, qu'elle parlerait forcment comme elle l'aurait forcment invente? c'est ainsi que cha-

696

LES SPLENDEURS DE LA FOI.

que espce animale a sa voix propre. Ce n'est pas des diffrences qu'il faut tirer les probabilits, elles s'expliquent facilement parles forces de cration de la nature humaine; il faut les tirer des ressemblances et des identits qui, quand il en existe, ne serait-ce qu' un degr peu considrable, deviennent inexplicables et incompatibles avec les sources de notre nature, sans le recours la grande hypothse de l'unit de souche primordiale. Ces propositions, dont la vrit ne saurait tre rvoque en doute, sont videmment la ngation del thse delVI. Chave. De son ct, Schelcher, malgr ses ides prconues contre l'unit primitive du langage, est forc de reconnatre l'analogie des racines premires entre toutes les langues. Ces racines sont monosyllabiques, et leur homognit matrielle e dcouvre mme chez des langues de diverses classes, monosyllabiques, agglutinatives, flexibles; ou mongoliques, indoeuropennes, syro-arabes. Or, la communaut d'un certain nombre de racines ou mme de mots entre toutes les langues entrane ncessairement la communaut d'origine, d'aprs ce clbre raisonnement mathmatique de Young, l'illustre physicien et philologue anglais: Il parat donc qu'on .ne pourrait rien infrer, relativement la parent de deux langues, de la concidence de sens d'un mot unique se retrouvant dans l'une et dans l'autre, et qu'il y aurait trois chances contre une s'il ne se trouvait que deux mots concordants. Mais si trois mots paraissent identiques il y aurait alors plus de dix parier contre un qu'ils doivent driver dans les deux cas de quelque langue mre, ou avoir t introduits de quelque autre manire. Six mots donneraient plus de mille sept cents chances contre une, et huit prs de cent mille! En sorte que dans ce cas il y aurait une certitude absolue.

LES

LANGUES

ET

L'UNIT

DE

L'ESPCE

HUMAINE.

597

Ce raisonnement

s'applique

plus

particulirement aux

langues parles par les naturels d'Amrique, et dont le nombre est vritablement incroyable. En effet, Alexandre,de Humboldt fait la remarque suivante : Dans quatre-vingts langues amricaines examines par Burton etVatel, il y a cent soixante-dix mots dont les racines paraissent avoir t les mmes; et il est facile de voir que cette analogie n'est pas accidentelle, puisqu'elle ne repose pas purement sur l'harmonie imitative, ou sur cette conformit d'organe qui produit presque une identit parfaite dans les premiers sons articuls par les enfants. De ces soixante-dix mots qui ont cette analogie, trois cinquimes ressemblent au mandchou, au tongou, au mongol et au samoyde, et deux cinquimes au celtique ou tchoriu, au biscayen, au copte et au congo. Ces mots ont t trouvs en comparant la totalit des langues amricaines avec la totalit de celles de l'ancien monde ; car, jusqu' prsent, nous ne connaissons aucune idiome amricain qui semble avoir une correspondance exclusive avec aucune des langues de l'Asie, de l'Afrique et de l'Europe. (Vuds

des

Cordillires,

vol. I , p. 1 9 . ) En effet, on sait aujourd'hui que l'Amrique a t aborde tour tour pardes colonies venuesdes quatre parties du monde.
MALTE-BKUIN

faisait remarquer que l'uniformit dans la depuis

manire de former les conjugaisons des verbes,

une extrmit de l'Amrique jusqu' l'autre, favorise singulirement l'hypothse d'un peuple primitif qui aurait form la souche commune des nations indignes de l'Amrique... De son ct, Vatel, dans ses Recherches

sur l'Amrique
p.
3 2 9 ,

et

sa

popu-

lation par F ancien

continent,

ne craint pas de dire

que tous les peuples cl tous les idiomes amricains ont rayonn d'un centre commun de civilisation. Donc, conclut le cardinal
WISEMAN

, la comparaison des

598

LES SPLENDEURS DE LA FOI.

langues entendue en tmoignage affirme que la race humaine tout entire ne fournit originairement qu'une seule famille, ou, selon l'expression de l'crivain sacr, une seule langue, un seul langage. Terminons par quelques rflexions empruntes encore l'illustre cardinal, sur l'appui que se prtent mutuellement l'ethnographie physiologique et l'ethnographie linguistique. Personne n'a encore rvoqu, et personne ne rvoquera jamais en doute ce principe vident que des nations dont les langues ont entre elles une grande affinit, doivent avoir t originairement unies d'une manire ou d une autre. Donc, si deux nations parlent des dialectes de la mme langue, et les ont toujours parls, aussi haut que l'histoire peut remonter, sans qu'il puisse tre prouv que l'une ait chang sa langue, ce qui est extrmement improbable, on devra admettre que ces nations ont une origine commune. Donc, si les caractres physiques actuels de ces deux nations sont tellement diffrents que, pliysiologiquement, on doive les classer dans des races diffrentes, c'est que les caractres physiques sont susceptibles de variations et ont rellement vari. Or c'est un fait certain que, pour un grand nombre de nations, les limites de la double classification d'aprs le langage et d'aprs la forme des traits ne concident plus ; donc il existe dans la nature des causes ncessaires et suffisantes de formation de races. 11 y a plus, on peut citer un grand nombre d'exemples d'un tat intermdiaire entre deux familles, et parla mme arriver sur la voie des procds par lesquels cet tat intermdiaire s'est produit. Par exemple, il y agrande affinit entre les langues des Hongrois, des Finnois, des Lapons, des Esthonicns, des Tchermisses, des Votiaaks, des Ostiaks ou As-jacks, des Permiens des parties orientales de la Sibrie. La langue commune de

LES

LANGUES

ET

L'UNIT

DE

L ESPCE

HUMAINE.

599

ces peuples est la langue ouralienne de Balbi; ils forment, par consquent, une mme famille, la famille mongole dcBlumenbach; et cependant les traits physiques sont tout diffrents : cheveux noirs et yeux bruns chez les uns, cheveux rouges et yeux bleus chez les autres.
^DISCOURS

II

et seconde

partie.)

De mme tout, langues, traditions, histoire, indique une communaut d'origine entre les Tartares et les Mongols, et cependant les familles extrmes de ces deux nations, aussi dissemblables que possibles, semblent appartenir aux deux races mongolique et caucasienne. La prdominance d'une langue identique dans son essence, de Tlnde a l'Islande, prouve que les nations rpandues entre ces points extrmes ont une origine commune. Cependant les habitants de la Pninsule indienne diffrent tant des Europens par la couleur et par la forme, que l'on est comme forc de les classer dansjine autre race. En rsum, conclut le cardinal Wisemau, les faits s u i vants sont bien tablis : 1 parmi les animaux reconnus pour tre d'une seule espce, il s'est form des races semblables aux races humaines, et non moins diffrentes les unes des autres ; 2 la nature tend produire au sein de chaque race des varits qui prsentent les caractres des autres races ; 3les varits sporadiques du caractre le plus extraordinaire peuvent tre propages par descendance ; 4 nous trouvons dans les langues et les traits caractristiques de plusieurs tribus nombreusesou de nations entires, des preuves suffisantes de leur passage d'une race une autre ; S bien que l'origine del race noire soit encore enveloppe de mystres, cependant on a recueilli assez de faits pour dmontrer qu'elle peut tre descendue d'une autre, surtout si, outre l'action de la chaleur, on admet que des causes morales ont pu et du agir
0

600

LES SPLENDEURS DE LA FOI.

sur l'organisation physique, principalement prs des origines du genre humain. Chez l'enfant, la circulation du sang, l'absorption et la digestion sont les mmes que dans l'homme ; mais il y a en outre une vertu plastique qui opre, qui donne la croissance et la solidit aux membres, la forme caractristique aux traits, le dveloppement graduel et la vigueur aux muscles, puis tombe dans l'inertie. Pourquoi n'en aurait-il pas t ainsi dans l'enfance du genre humain, aux premiers temps de la dispersion ? Voici, d'ailleurs, d'une manire trs-gnrale, comment on peut relier entre elles les diverses races, et par quelles nuances elles semblent se fondre l'une dans l'autre. La race blanche, que l'on considre naturellement comme la race centrale, se rallie la race mongole, par les Finnois et les As-jacks, qui ont son teint, sa chevelure et la couleur de son iris ; puis par les Tartares, qui passent insensiblement par lesKirghis et les Yakoutzdansla race mongole; et troisimement par les Indous, qui communiquent avec nous par la langue sanscrite. Elle se rallie la race ngre par les Abyssiniens, qui ont une langue smitique et des traits europens, et par les Arabes de Souakis qui ressemblent aux Nubiens; puis viennent les naturels de Muhass, ensuite les Foulahs et les Mandingues, et ainsi, en s'avanant jusqu'au Congo, les ngres complets et les Hottentots. Ces derniers sont ensuite intimement lis avec les montagnardsde Madagascar; ceux-cia ceux de la Cochinchine, des les Moluques et des Philippines, o Tontrouveaussiuneracede montagnards noirs, tte laineuse, diffrant par le langage des autres naturels, se rattachant aux indignes de la Nouvelle-Hollande, de la Nouvelle-Caldonie, des Nouvelles-Hbrides, qui eux-mmes sont lis par la similitude des coutumes, de 'la religion, et en partie des traits physiques, avec les Nouveaux-Zlandiens et autres natu-

LES LANGUES ET lA-NlT DE L'ESPCE HUMAINE.

601

rels de la Polynsie, et ainsi par une -dgradation insensible de teinte, nous retournons presque aux familles asiatiques.

Conclusions.

Nous avons surabondamment dmontr

l'unit relle de l'espce humaine; mais-cette dmonstration au fond n'tait pas ncessaire. La Rvlation affirme non l'unit d'espce, mais l'unit de souche ou adamique de toutes les races humaines. Or il se pouvait, ce qui cependant n'est pas, que, sous l'influence des actions de milieu et de croid'espce : cette possibilit est sement, les diffrences de race s'accentuassent assez pour constituer des diffrences mme une consquence ncessaire de l'unit d'origine des espces affirme par le plus grand nombre de nos adversaires. Nous n'avions pas non plus a dmontrer la possibilit de la formation des races, du passage de la race blanche la plus parfaite a la race noire la plus dgrade; car cette possibilit est un dogme pour la science moderne qui veut que l'homme soit issu du singe, ou que l'homme et le singe descendent d'un mme type commun. Nous n'avions pas enfin dfendre l'unit d'origine ou d'espce humaine contre le fait de la diversit des langues, puisque : 1 toutes les races humaines, aprs un exercice plus ou moins long, sont aptes parler une langue commune quelconque; 2 rien n'exige que les divers idiomes parls autrefois ou aujourd'hui soient drivs d'une mme langue primitive subsistante ou perdue; 3 enfin la comparaison des langues est videmment plus favorable que contraire la doctrine d'une descendance commune. L'erreur s'est donc mentie elle-mme, et la vrit triomphe de la manire la plus clatante.

CHAPITRE

SEPTIME.

Anticfuit de l'homme.

t a t de la

question.

La thse que nous abordons dans ce chapitre est la plus grave de toutes celles que la science moderne ou plutt la fausse science a souleves, celle qu'elle a su le mieux e m brouiller et obscurcir, sur laquelle elle se vante le plus d'avoir donn un dmenti solennel la sainte Bible et la Rvlation; a l'occasion de laquelle, par consquent, elle chante le plus victoire. L'apparition de l'homme sur la terre, dit-elle, remonte une antiquit incomparablement plus recule que celle que la Bible permet de lui accorder : donc la Bible n'est ni un livre historique, ni surtout un livre inspir, mais un simple recueil de lgendes sans autorit, et avec lequel il est permis de ne plus compter. Cette thse, un autre point de vue, est plus grave

encore. Nous sommes, avons-nous dit souvent, cette poque, prdite, hlas! d'avance, o l'homme, je dirais presque l'humanit, comme saisi d'aversion pour la vrit, devait courir la recherche des fables les plus propres a l'endormir dans son incrdulit volontaire et systmatique. Or, d'une part, la fable qui endort le mieux l'incrdule est la fable de l'ternit du monde et de l'homme, parce qu'elle enlve, comme d'un coup de baguette, toute ide de cration et de Dieu crateur. D'autre

ANTIQUIT

DE

L'HOMME.

TAT

DE

LA

QUESTION.

603

part, ce qui disposerait le mieux les esprits au rve de l'ternit du monde, la fable que tout a toujours t et sera toujours ce que tout est maintenant, ce serait le dogme scientifique de l'antiquit indfinie du genre humain. Etvoil pourquoi cette antiquit est devenue le grand cheval de bataille de la science insurge contre la foi. Allons plus loin encore, et que nos adversaires soient aussi francs qu'ils se prtendent sincres. Ce qui domine chez eux, c'est un besoin mauvais d'athisme ; ils ne veulent plus de Dieu, et ils ne font l'homme trs-vieux que pour arriver faire l'homme ternel. Toute doctrine qui ne fera pas l'homme ternel, ou du moins qui ne fera pas ternel le prototype dont l'homme descend par une srie d'volutions et de transformations dues au seul exercice des forces ternelles de la nature, ne les satisfera pas. Les trente mille, les cinquante mille, les cent mille, les deux cent mille annes que les gologues et les archologues prtendent conqurir pour l'humanit leur sont au fond trs-indiffrentes. Ils ne se plongent dans ce pass chimrique que pour moins voir l'origine divine du monde et de l'homme, que pour refouler Dieu dans un lointain inaccessible. Les six ou huit mille ans d'antiquit que la sainte Bible accorde l'homme font Dieu trop prs de nous; nous ne voulons pas de ce redoutable voisinage. En ralit, la question de l'antiquit de l'homme n'est qu'une feinte ou un prtexte, et nous pourrions presque nous dispenser de la discuter. Ce quel'on veut c'est l'ternit de l'homme, ternit au moins virtuelle et sans aucun rapport avec Dieu, sans aucune dpendance possible de Dieu. Rappelons-nous le mot cruel de M. GeorgesPouchcl, vrai type du savant au xix sicle : Le monde et l'homme ne peuvent plus tre en tutelle; il ne peut y avoir ni cause finale, ni Dieu.
e

604

LES SPLENDEURS DE LA FOI.

La lutte, cette fois encore, est donc entre l'athisme et le christianisme. Le disme, lui, est un nuage dont on peut s'envelopper, que Ton peut traverser, mais o Ton ne peut pas sjourner. Or l'athisme, c'est essentiellement l'effet sans cause, le mouvement sans force, le pome sans pote, l'horloge sans horloger, le dner sans cuisinier, l'uf sans poule ou la poule sans uf, pens de lutter. Cette antiquit de l'homme recule bien au del des limites poses par les livres saints, la science, quoique au fond elle y tienne fort peu, a-t-elle russi l'tablir? Non ! Elle a dress devant la vrit un tel amas de faits, qu'elle a fini par la drober aux regards. Les meilleurs esprits se sont perdus dans le ddale des donnes incohrentes qu'elle a recueillies sur toute la surface de la terre. L'entranement a t gnral. Mais en ralit, et nous le prouverons victorieusement, sur cette question dlicate, comme sur toutes les autres, la sainte Bible et la Rvlation n'ont pas t entames. Il ne leur a pas t fait la moindre brche. J'ose mme ajouter que s'il a exist, que s'il existe encore quelque doute, c'est que la question a t mal pose, comme aussi que nous chrtiens et catholiques, nous les reprsentants de la science vraie, c'est--dire que c'est l'absurde sa plus suprme puissance, un fantme avec lequel on est dis-

n'avons pas su maintenir la discussion sur son vritable terrain. Ce terrain le voici. Dieu a cr l'homme il n'y a pas longtemps, il y a environ six mille ans. Nous possdons cette grande vrit dans des conditions imposantes. C'est d'abord Mose, un grand homme, dont le souvenir est encore vivant dans le monde entier, qui, voulant rsumer l'histoire de l'humanit, rompt avec les habitudes fatales de tous les historiens des nations, et, loin de

ANTIQUIT

DE

L'HOMME.

TAT

DE

LA

QUESTION.

605

s'envelopper d'obscurits et de tnbres, comme Hrodote, comme Manthon, comme Brose, etc., affirme nettement la cration d'Adam pre de tout le genre humain, donne la gnalogie de tous les patriarches, et montre la terre entire peuple par la dispersion des descendants de No. Puis c'est saint Luc qui, condensant toutes les traditions de la nation juive, nation qui subsiste encore aujourd'hui, plus nombreuse que jamais et gardant son autonomie, esquisse en trails vraiment divins cette gnalogie Christ, depuis Joseph,
DE DIEU. QUI FUT DE J A C O B ,

sublime de JsusQUI FUT

jusqu' Adam,

Pour ne pas s'incliner confondu devant tant de sim-

plicit et de grandeur, il faut vraiment avoir perdu le sentiment du vrai et du beau. Le fait de l'apparition rcente de l'homme sur la terre ou de sa no-antiquit est videmment un fait historique, puisque l'homme actuel est reli au premier homme par une srie non interrompue de personnages historiques. C'est, en outre, un fait historique implicitement et explicitement compris dans deux autres faits non moins clatants, que nous avons longuement et invinciblement dmontr :

l'unit

de

souche

de l'espce

h u m a i n e , tous les hommes qui habitent la l'unit de centre de cration de


e

surface de la terre sont descendus d'Adam et d'Eve, de No et de ses enfants;

l'homme,

la terre s'est peuple tout entire par l'migration et la dispersion des descendants de No. L'homme du xix sicle est donc, bon gr, mal gr, forc de compter ses anctres dans cette nation juive qui n'a jamais cess d'exister, partout distincte, partout visible, et visible de manire constituer un tmoin irrcusable et universel de l'origine moderne de l'humanit. Nulle part encore on n'a trouv de peuple, n sur place, dont l'origine soit un mystre impntrable. L'homme

606

LES SPLENDEURS DE LA FOI.

autochtbone ne pourrait tre que l'homme fossile ou tertiaire; or l'homme fossile ne serait pas une preuve de la haute antiquit de la race humaine actuelle; il prouverait tout au plus qu'il a exist dans la nuit des temps une autre sorte d'animal raisonnable; or la sainte Bible n'affirme l'apparition rcente de l'homme sur la terre qu'en tant qu'il s'agit de l'homme issu d'Adam. Donc, alors mme que l'homme tertiaire serait une ralit, ce qui n'est pas, le dogme chrtien ne serait nullement branl. En un mot, au point o nous en sommes, aprs les grandes thses que nous avons successivement tablies, la question de l'antiquit de l'homme se ramne ce seul terme : L'existence d'Adam remonte-t-ellc non quelques milliers d'annes, mais quelques milliers de sicles? Sous cette forme qui oserait la rsoudre par l'affirmative? 11 importe aussi de constater que si tant d'esprits aventureux ont t amens inventer ou feindre l'antiquit indfinie de l'homme, ce fut toujours par l'entranement d'ides prconues et de systmes forgs plaisir qu'ils avaient fatalement faits leurs et qu'il fallait dfendre tout prix. Ce furent, d'abord des naturalistes comme Telliamed, Robinet, Lamarclv, Darwin, partisans systmatiques de l'unit d'origine de tous les tres, qui comprenaient trop la ncessit tyrannique de millions d'annes et de sicles pour donner quelque apparence de raison aux volutions et aux transformations qui ont amen la faune et la flore actuelles, ou qui sentaient que la nature n'a pu passer du premier organisme vivant au singe et du singe , l'homme qu'avec une lenteur en quelque sorte infinie. Ce furent ensuite les philosophes de l'cole d'Horace et de

ANTIQUIT

DE

L'HOMME.

TAT

DE

LA

QUESTION.

607

Lucrce, qui veulent que l'homme soit apparu sur la terre l'tat sauvage, et qu'il ail d se civiliser lui-mme, peu peu, par une longue succession de temps. En voyant combien sous nos yeux s'coulent de sicles sans qu'une tribu sauvage sorte par elle-mme de la barbarie, ils ont d ncessairement placer le berceau du genre humain des distances inaccessibles, et revendiquer pour l'homme une antiquit incommensurable. Cette immense dure juge ncessaire pour expliquer le passage de l'tat sauvage la civilisation, nous en avons, d'ailleurs, dmontr invinciblement l'inutilit, et par consquent la fausset, en tablissant de la manire la plus certaine ces grands faits que nous nous croyons autoris considrer comme le rsultat ncessaire et certain d'une exprience solennelle, qui est pour nos adversaires un devoir imprieux. L'homme a t cr l'tat civilis; la sainte Bible a mille fois raison quand elle nous montre l'homme sortant des mains de Dieu avec le plein exercice de toutes ses facults physiques, intellectuelles et morales. La premire condition de l'homme a t la civilisation, et pour l'homme sauvage abandonn lui-mme, le passage de la barbarie la civilisation est rigoureusement impossible. Il rsulte de l'examen de tous les faits connus et des tmoignages de tous les hommes comptents non prvenus, de Schelling et d'une multitude d'autres, qu'il n'y a point de barbarie qui ne soit le rsultat d'une civilisation teinte. Les tribus nomades et sauvages sont revenues la vie presque purement animale, parce que des circonstances imprieuses leur ont fait perdre jusqu'au souvenir des lments essentiels de la civilisation. Quelques descendants de No, par exemple, sont tombs l'tat sauvage, parce que, aprs la confusion des langues et la dispersion, ils se sont trouvs spars de tout centre actif de science acquise et

608

LES

SPLENDEURS

DE

LA

FOI.

de tradition. Pour les peuples sauvages la civilisation doit toujours venir du dehors; c'est ainsi que les tribus errantes des Gaules ou du Danemark ont t civilises par les Phniciens, que le commerce du cuivre ou de l'ambre entranait vers les rivages de la Mditerrane ou de la Baltique. Abandonn de nouveau lui-mme, et livr la vie nomade, en dehors de tout contact avec ses semblables, l'homme tlnit par diffrer trs-peu de la brute. En rsum, la no-antiquit de l'homme est dj rigoureusement et invinciblement tablie par la rfutation du systme aventureux de l'origine des espces ; par la dmonstration de l'unit de souche ou de l'origine adamique de toutes les races humaines qui sont essentiellement, comme nous l'avons prouv par l'analyse des dernires conqutes de l'histoire, smitiques, japhtiques ou chamiques; par l'impossibilit absolue de l'tat sauvage comme condition primitive du genre humain, etc. Il nous reste montrer que cette vrit certaine, priori, n'est nullement nie ou obscurcie par les faits ou les dcouvertes de l'archologie, de la gologie, de la palontologie ou d'une autre science quelconque; que tous les efforts tents depuis vingt ans par une nue d'adversaires aussi nombreux qu'acharns n'ont infirm en rien le rsum saisissant qu'un observateur minemment comptent, le crateur mme d e l palontologie, le grand Cuvier, faisait de ces mmes faits au terme de sa glorieuse carrire :
((PARTOUT LANATURE NOUS TIENT LE M M E LANGAGE,PARTOUT ELLE

N O U S DIT Q U E L ' O R D R E
H A U T , E T , C E QUI E S T COMME LA N A T U R E . TIONS DES P E U P L E S , ET

ACTUEL

DE CHOSES N E REMONTE

PAS TRSPARLE TRADIMORAL AU

P L U S REMARQUARLE, PARTOUT L'HOMME LES VRAIES TAT

SOIT QUE NOUS EXAMINIONS SOIT QUE NOUS CONSULTIONS QU'ILS

LEUR

LE DVELOPPEMENT INTELLECTUEL

AVAIENT

ATTEINT

CHRONOLOGIE MOMENT OU COMMENCENT LEURS

DE

LA

BIBLE.

C09

MONUMENTS

AUTHENTIQUES.L AU

CHRONOLOGIE D ' A U C U N DELA

PEUPLE

N E REMONTE PAR UN FIL CONTINU

DE TROIS MILLE A N S .

Chronologie

de la

Bible.

Nous pouvons dire avec le plus grand nombre des interprtes et des commentateurs de la Bible que la chronologie de l'Ancien Testament n'est nullement fixe par elle-mme, et qu'elle n'a jamais t dfinie par l'Eglise. Elle rsulte de la combinaison de certaines dates, de l'interprtation de certains passages qui n'intressent ni la foi ni les murs, et qui peuvent avoir t altrs. Il est mme certain qu'il y a des lacunes, et que les donnes numriques des diffrentes versions autorises ne s'accordent pas entre elles. Elles n'attachent aucune date certaine la cration de l'homme; elles n.'assignent de dure dfinie fixe ni la priode qui s'tend de la cration au dluge, ni celle qui va du dluge la vocation d'Abraham ; elles ne nous fournissent, en un mot, aucune donne prcise qui permette d'valuer, mme a quelques centaines ou milliers d'annes prs, la dure des ges ant et postdiluviens. Rien donc n'empcherait, disons-le sans hsiter, d'ajouter quelques milliers d'annes ou quelques dizaines de sicles la date gnralement accepte de l'apparition de l'homme sur la terre, si la science arrivait la fixer rigoureusement. Nous pourrions mme dire, avec M. l'abb Le Hir, crivain trs-pieux et trs-orthodoxe

(Etudes

religieuses,

page 511) :

La chronologie biblique reste indcise; c'est aux sciences humaines qu'il appartient de trouver la date de la cration de notre espce. Seulement, que les savants attendent des preuves irrcusables, qu'ils vitent les exagrations, les illu39

610

LES SPLENDEURS DE LA FOI.

sions, qu'ils ne nous donnent pas comme certains des faits qui ne sont que probables, ou mme qui ne le sont pas du tout. Quand on aura acquis la certitude cet gard, toute discussion cessera, parce que toute divergence aura cess. Les savants chrtiens les plus autoriss, et nous pourrions le dire, l'glise elle-mme, reconnaissent donc sans hsiter que ni la sainte Ecriture, ni la tradition, ni les livres liturgiques ne dterminent la dure des temps couls de la cration du monde au dluge, ou du dluge la naissance de Jsus-Christ. Ils reconnaissent hautement qu'on est libre de chercher ailleurs cette dure encore inconnue. Cette incertitude vient prcisment de ce que les donnes ou dures consignes dans les versions anciennes de la Bible, hbraque, Septante, samaritaine, ne s'accordent pas entre elles et diffrent mme beaucoup. En effet, la dure des gnrations antdiluviennes serait : D'aprs le texte des Septante, 2 2 4 2 ans ; D'aprs le texte hbraque, D'aprs le texte samaritain, 1 556 1 307
1

La diffrence est, entre les deux premires, de 686 ans; entre la premire et la troisime, de 935 ans. Le temps coul entre le dluge et la naissance d'Abraham ne varie pas seulement, et d'une quantit considrable, d'une version l'autre ; chaque version le laisse indtermin ou incertain entre des limites assez tendues : Septante, Hbraque, de 942 1 247 ans; de 922 1 3 5 2

Samaritaine, de 947 1 017 -Il y a plus, alors mme que les chiffres et les dures des trois versions seraient identiques, on ne pourraitpasaffirmer qu'elles donnent la date vritable de la cration de l'homme, parce qu'il est trs-possible que la liste des patriarches antdiluviens et

CHRONOLOGIE DE LA CIBLE.

Gtl

postdiluviens ne soit nulle part complte, soit parce que quelques noms auraient t volontairement omis par des raisons de symtrie, d'abrviation ou autres; soit parce que quelques-uns des patriarches, ce qui n'est nullement impossible, n'auraient eu que des filles, et que la gnalogie ne procde que par les mles. Les auteurs des versions bibliques ont pu faire ce qu'a fait l'vangliste saint Matthieu, qui semble avoir omis les noms de plusieurs personnages de la gnalogie de Jsus-Christ, afin d'avoir trois sries de quatorze noms chacune : ils auraient rduit symtriquement dix le nombre des gnrations ant et postdiluviennes. Si des saintes critures nous passons aux Pres de l'Eglise, aux crivains ecclsiastiques, aux livres liturgiques, nous retrouverons les mmes incertitudes, les mmes discordances. Saint Augustin rsumait ainsi la chronologie ant et postdiluvienne de la Vulgate et des Septante : De la cration du monde au dluge, 3 314 ans. Du dluge la vocation d'Abraham, Dessignoles, dans sa Chronologie 1 072 2 vol. De la cration du monde Abraham, 4 386

de E c r i t u r e sainte,

in-8, Berlin, 1738, dit en termes formels : J'ai recueilli plus de deux cents valeurs diffrentes du temps coul de la cration du monde Jsus-Christ. La plus petite est de 3 483 ans, la plus grande de 6 984 ans, avec une diffrence de 3 501 ans. D'Ortous de Mairan, physicien et astronome trs-distingu du xvin sicle, est arriv h un rsultat semblable. Dans ses lettres au R. P. Parcnnin, il constate que, pour la supputation des temps qui ont prcd l're chrtienne, il s'est trouv en prsence de 75 systmes chronologiques distincts, avec des diffrences de 3 000 ans entre les dates de la cration du monde ; la moins recule tant 3 7 0 0 , la plus recule, 7 000 ans. La moyenne assigne par les crivains ecclsiastiques Fine

612

LES

SPLENDEURS

DE

LA

FOI.

tcrvalle entre la cration du monde et la naissance de J.-C. est de 5 500 ans; Jules l'Africain admet 5 562 ans ; Eusbc, 5 300 ans; plusieurs autreshistoriens, 5 4 9 3 , 5 5 9 1 , 5 509 ans; le Martyrologe romain, 5 199 a n s ; le P. Petau a adopt le chiffre rond de 5 000 ans. Origne, dans

sonDialoguecontreles

marcionites,

affirmait aussi qu'il y avait 5 000 ans que le

monde tait cr quand Jsus-Christ se manifesta. Panvinio enfin a pu se permettre, sans crainte d'tre inquit et de causer aucun scandale, de reculer la cration du monde jusqu' l'an 5311 avant Jsus-Christ, donnant ainsi la prsence de
SEPT MILLE ANS.

l'homme sur la terre une dure de plus de

Le Concile de Trente n'a pas voulu trancher les questions de chronologies tant controverses entre les coles catholiques ; il n'a restreint en rien la libert des opinions; il n'tait venu la pense d'aucun des Pres de demander qu'on fixt le nombre des gnrations et la dure des annes patriarcales. Les missionnaires jsuites craignant, tort certainement, de ne pouvoir concilier la chronologie chinoise avec la chronologie plus restreinte du texte hbreu ou juif, crivirent Rome pour savoir s'ils ne pourraient pas suivre le texte des Septante. On leur rpondit en 1537 que les saints Pres, le Martyrologe romain et le Saint-Sige leur assuraient pleinement cette libert. En rsum, la date exacte de la cration de l'homme, de sa premire apparition sur la terre, reste compltement incertaine ou inconnue, mais il y aurait quelque tmrit la reporter au del de
HUIT MILLE ANS.

HUIT

MILLE A N S !

c'est bien peu de chose pour les esprits qui

aiment se perdre dans leurs aspirations etjeurs rves. Mais c'est beaucoup en ralit, c'est norme pour un esprit srieux qui, comme Cuvier, a courageusement approfondi l'ensemble entier

CHRONOLOGIE

DE

LA

BIBLE.

613

des faits de la nature et des donnes de l'histoire. Si Ton tait mme de bonne foi, on conviendrait que huit mille ans c'est trop, beaucoup trop, quand on considre attentivement l'origine relativement si rcente des lettres, des sciences et des arts. S'il est un fait palpable, c'est que dans tout ce que nous savons de certain de l'histoire du monde, nous ne trouverons jamais de quoi remplir ce vaste intervalle de huit mille ans. En restant, je ne dirai pas dans le domaine de l'histoire, mais en pntrant dans k s pnombres et les ombres de l'histoire; en fermant seulement devant nous la rgion des fables, de la mythologie, de l'impossible et de l'absurde, l'esprit le plus aventureux ne pourrait pas, dans le pass, remonter mme
SIX MILLE A N S .

Avec la meilleure volont possible, on ne peut placer l'existence de la civilisation gyptienne au del de 4 000 ans avant Jsus-Christ; celle de la Chine, au del de 3 000 ans ; celle de laBabylonie, au del de 2 600 ans ; celle de l'Inde, au del de 2 000 ans; celle de la Syrie, au del de 1 339 ans ; celle' de la Grce, au del de 1 230 ans; celle de la Phnicie, au del de 1 229 ans; celle de Sparte, au del de 1 200 ans; celle de Carthage, au del de 880 ans ; celle, de Rome, au del de 752 ans ; celle des Mdes, au del de 708 ans avant JsusChrist. Mose, le plus ancien des historiens, est vieux peu prs de 3 448 ans; Sanchoniaton, de 3 2 2 2 ; Confucius, de 2 422 ; Hrodote, le pre de l'histoire profane, de 2 356 ; Brose, de 2 2 2 8 ; Manthon, de 2 122. Le plus ancien monument de l'Egypte ne remonte pas 4 i 00 ans; le plus ancien monument de Babylone, 3 800 ans; le plus ancien monument cyclopen, 3 000 ans. On le voit,
HUIT MILLE ANS D'ANTIQUIT!

c'est dj un dfi

jet rintelligcnce humaine, qui la dpasse et la confond.

614

LES SPLENDEURS DE LA FOI.

Et il y a des insenss qui, rvant pour l'homme une antiquit de cent, deux cent, trois cent mille ans, se rsignent fatalement, quand ils l'interrogeront, voir ce pass immense leur rpondre par un silence de mort, et dresser devant eux un vide ou un nant dsesprant. Si le bon sens ne s'clipsait pas quand il s'agit de questions qui touchent de prs ou de loin la religion, personne ne pourrait comprendre que des hommes de science et d'esprit aient os invoquer une antiquit indfinie pour amener l'homme la civilisation avec une lenteur par trop humiliante. Evidemment, un groupe humain rest toujours sur place^ confin par exemple dans une le ou sur un continent bien circonscrit, isol du monde entier, des milliers d'annes de dure n'apporteront rien, n'apprendront rien qui n'ait dj t conquis ou appris dans les premiers sicles, ou mme dans les premires annes de son existence. Il n'y a donc aucune raison pour qu'il sorte un jour de l'tat sauvage s'il n'en est pas sorti tout d'abord. La civilisation est une question de temps, parce qu'elle est une question d'importation ou d'invasion; parce que l'impulsion, en un mot, qui fait passer de l'tat sauvage l'tat civilis, doit venir du dehors, et peut, par consquent, se faire longtemps attendre. J'espre que cette remarque bien simple clairera quelques bons esprits et leur fera mieux comprendre qu'on n'attaque jamais la Rvlation sans faire plus ou moins le sacrifice de sa raison.

Chronologie

des

peuples.

Constatons d'abord, chezlliommeen gnral, un amour extraordinaire de l'inconnu, du merveilleux, du mystre ; et chez l'homme ultracivilis une manie trange, celle de dprcier ce qu'il possde, mais alors seulement que ce qu'il possde estfavo-

CHRONOLOGIE DES PEUPLES.

615

rabie la religion. Que n'ont pas rv les savants europens en traant le tableau des richesses historiques et scientifiques possdes par les nations de l'Orient encore peu connues parai nous? L, s'criait-on triomphant, la fin d u x v m sicle, des procds astronomiques de la plus haute perfection, ayant exig des observations faites des poques spares les unes des autres par des distances incalculables; puis des priodes ou cycles de temps qui se sont rvls alors que les cieux taient plus jeunes qu' prsent d'un nombre infini de sicles ; puis des livres crits manifestement plusieurs milliers d'annes avant que l'Occident et donn le moindre signe de vie ; ensuite des monuments rigs nombre de sicles avant que le dluge et balay la surface del terre; enfin, de longues listes de rois ou mme de dynasties, ayant eu leur place relle dans les annales des nations, et qui laissent bien loin derrire elles l'poque assigne la cration du monde par les livres de Mose, livres modernes au del de ce qu'on pourrait dire, en comparaison des papyrus des Egyptiens ou des Indiens ! De tous ces rves, de tout cet enthousiasme, de toute cette fantasmagorie, qu'est-il rest? Rien, absolument rien. Nous allons le prouver jusqu' l'vidence. Oui, il est vrai que tous les peuples, les Egyptiens, les Assyriens, les Chaldens, les Indiens, les Chinois et leurs premiers historiens, se sont tous efforcs de se donner et de donner l'humanit une antiquit dmesure, fabuleuse, se perdant dans la nuit indfinie des temps. Un seul peuple, le peuple juif, un seul historien, l'historien du peuple juif, n'hsitent pas assigner son origine et l'origine du genre humain, une date rcente, qu'ils dfinissent plusieurs centaines d'annes prs. Ils nous rvlent sans hsitation le nom du pre unique du genre humain ; ils numrent, sauf quelques omissions peut-tre, les gnrations qui nous sparent
6

616

LES SPLENDEURS DE LA FOI.

et nous rapprochent d'Adam ; ils nous transmettent

fidle-

ment les noms des patriarches nos anctres; ils font plus, ils nous donnent, leur berceau, la gnalogie de tous les autres peuples ; ils nous les montrent descendant tous de No et de ses enfants, qu'un vnement miraculeux, mais certainement historique, force se disperser et s'lancer jusqu'aux extrmits de la terre. Ici, plus de rves, mais une clatante ralit ; plus de fables, mais une chane non interrompue dont nous sommes tous des anneaux vivants. Et par une trange aberration, dans un sicle positiviste, qui prtend n'accepter que des faits et des lois, les sympathies des savants sont pour l'antiquit fabuleuse des peuples paens et de leurs historiens ; leur antipathie, j'oserais presque dire leur haine, est pour le peuple juif et pour Mose. La grande occupation d'un trs-grand nombre d'esprits sera de donner un corps aux rves de Manthon, un dmenti aux oracles de Mose. On va mme, de nos jours, jusqu' reprocher la grande figure du lgislateur et de l'historien du peuple hbreu de n'avoir pas cd l'entranement universel. Le compte rendu de l'une des sances

tel'Athne

oriental,

2 9 octobre 1871, semble mettre dans la bouche de M. Oppert, dont les travaux et les dcouvertes avaient jusque-l rendu fidle tmoignage la sainte Bible et Mose, cette sorte de dfi ou de reproche vraiment sacrilge : L'histoire est trs-jeune, mais l'humanit est trs-vieille !... Tous les peuples de l'antiquit ont reconnu cette vrit, mise aujourd'hui hors de conteste paries progrs, de la science Les Chinois, les Japonais, les Hindous et les Babyloniens, ainsi que les Egyptiens, ont tous admis l'antiquit de la race humaine ; le texte actuel de .la Gense rabaisse seul l'ge du genre humain, dans des proportions inadmissibles... Toutes les traditions ont attribu

CHRONOLOGIE DES PEUPLES.

617

l'Egypte une haute antiquit que les monuments ont confirme. Quelque diffrentes que soient les donnes auxquelles les divers savants se sont arrts, elles franchissent les bornes troites que les chiffres de la tradition judaque ont poses. D'autres sciences, la gomtrie, l'anthropologie, et surtout l'astronomie et l'archologie prhistoriques, ont depuis longtemps admis comme vrit l'existence trs-ancienne du monde tel qu'il existe aujourd'hui. Voil ce que l'on ose crire contre toute vrit, sans preuves aucunes, sans mme un commencement de preuves, comme nous le montrerons surabondamment dans ce qui va suivre. Au reste, M. Oppert l'avoue lui-mme, avant sa prtendue dcouverte, il n'existait pas de donnes historiques remontant plus haut que l'ge des pyramides Les pyramides, dit-il, uvre gigantesque et sansgale dans le monde, ont t leves sept sicles aprs le premier roi humain, avec lequel commence l'histoire d'Egypte. Mais comment en sept cents ans unir les hommes sauvages en socit, comment leur inculquer l'ide de l'tat; comment trouver le fer et son emploi, arracher les mtaux la terre, inventer cette multitude de sciences ncessaires pour l'accomplissement d'un tel uvre? Bien lger serait celui qui voudrait prtendre qu'une pareille civilisation n'aurait pas eu besoin d'un nombre de milliers d'annes pour se former. 11 y a quatre cents ans que nous imprimons des livres ; il y a deux cents ans que nous connaissons la vapeur, et sept mille ans que nous crivons. Il y a deux cents ans peine que nous avons bien voulu admettre en astronomie le systme hliocentrique qu'on avait dj connu deux mille ans j auparavant. Et l'on peut vouloir croire que tous les lments divers ncessaires pour changer l'homme sauvage en homme construisant les pyramides, aient t crs et rassembls dans un laps de temps aussi court.
4

618

LES

SPLENDEURS

DE

FOI

LA GRANDE TYRAMIDE.

On le voit, le grand prtexte ce besoin insens d'antiquit pour l'homme est toujours l'hypothse gratuite et absurde de l'tat sauvage comme condition premire du genre humain. Pour en finir, au moins en ce qui concerne l'Egypte avec celte barbarie initiale, et avant de discuter la prtendue date historique par laquelle M. Oppert se croit autoris faire remonter jusqu' l'an 11542 avant Jsus-Christ l'existence de la civilisation en Egypte, consacrons quelques pages l'expos des admirables et incontestables dcouvertes qu'un astronome clbre, M. Piazzi Smyth, a faites dans ses tudes acharnes et approfondies de la grande pyramide de Gizeh. Ce sera l'occasion et le moyen d'clairer une fois pour toutes d'une lumire blouissante la question si nbuleuse de l'antiquit du genre humain. Cet expos est le rsum trs-rapide def l'ouvrage qui a pour titre : O N
T U E ANTIQUITY OF INTELLECTUAL M A N

from

a praEdim-

ticai and agronomical

point

of v i e w . By

PIAZZI SMYTH.

bourg, Edmonston and Douglas, 1868. Petit in-8 de x v i n 5 1 2 pages. Covolume, son tour, est comme l'extrait et le corollaire du grand ouvrage du mme auteur :
AT THE GREAT PYRAMID, L I F E AND WORK

F e b r u a r y , March,

during the Months of J a n u a r y , and April 1868. By P I A Z Z I S M Y T H . Trois

volumes in-8 de 1857 pages. Faisons tout ce que nous pourrons, pressons autant que nous voudrons Fhistoire de l'architecture, nous n'irons jamais au del de l'poque des pyramides de la basse Egypte. Tous les archologues, Bunsen, Gardner-Wilkinson, Osburn, Mariette-Bey, Renan, Rawlinson, sont unanimes dans cette affirmation. Les dates assignes par ces savants la fondation du plus ancien de ces monuments varient entre des limites

LA GRANDE PYRAMIDE.

619

assez considrables, de 5 400 1 900 ans avant Jsus-Christ. Le \ Sueur, Renan, Mariette, les placent de 5 400 4 000; Fergusson et Lepsius, de 3 900 2 600 ; Gardner-Wilkinson et Rawlinson, de 2 500 2 2 0 0 ; William Osburn, de 2 300 1 900. Cette dernire poque, dduite d'un examen rigoureux et trscomplet de toutes les donnes hiroglyphiques, est en outre si bien confirme par des dductions astronomiques commences par sir John Hcrschcl, continues et menes abonne fin par M. Piazzi Smyth, que nous sommes autoriss la considrer non-seulement comme la plus probable, mais comme la date vritable du premier ge des pyramides. Toutes ces grandes autorits, quelques exceptions prs, s'accordent encore, quant la date relative de ces monuments, en ce sens qu'elles assignent la date la plus ancienne au principal, au chef suprme, si nous pouvons nous exprimer ainsi, de cette arme de constructions gigantesques, leve sur les hauteurs du plateau circulaire qui domine le delta du Nil. La grande pyramide est plus au nord que toutes les autres, et l'on a constat que chaque pyramide est d'autant plus rcente qu'elle est plus au sud. Elle a t construite sous le rgne du roi Sopha, Sophis ou Chops, de la quatrime dynastie. M. Mariette avait'eru trouver sur la montagne des pyramides une tablette grave, tablissant que le roi Chops, entre autres ouvrages, aurait fait rparer la figure du serait ainsi plus ancien M. W . Osburn, le clbre auteur de

grand

s p h i n x , qui
Mais

que la grande pyramide.

YHistoire

monumentale

d'Egypte,

a dcouvert que cette inscription tait un hymne a la

louange du bon Sophis, l'occasion du sacrifice d'siris du dernier jour, inscrit sur la montagne de Gizeh au temps de la vingt-cinquime dynastie, vers l'an 600 avant Jsus-Christ. M. Mariette aussi croyait avoir retrouv deux boucles d'oreilles ayant appartenu l'pouse du roi Mens, parce qu'on y voyait
v

620

LES SPLENDEURS DE LA FOI.

gravs les caractres hiroglyphiques des deux lettres M, N ; mais ces deux caractres, que M. Mariette attribuait exclusivement au nom de l'pouse de Mens, se retrouvent dans cent autres mots. Il reste donc bien tabli que la grande pyramide est le premier et le plus ancien de tous les monuments de l'ancienne civilisation gyptienne: car s'il avait exist quelque autre monument antrieur, on en aurait certainement trouv des traces dans une contre tout fait exceptionnelle et vraiment merveilleuse, sous un climat sans pluies, sec, minemment conservateur. Mais si la grande pyramide est le plus ancien de tous les monuments gyptiens, elle est aussi la plus tonnante, nonseulement par ses dimensions, son volume, sa masse, la solidit incomparable de sa construction, l'absence d'hiroglyphes., d'inscriptions et appelle son complte de noms propres, mais

encore parles mystres qu'elle rvle, ce que M. Piazzi Smyth

intellectualit

ou son intelligence, c'est--dire

la signification extraordinaire de tous les lments de sa construction. Entrons ce sujet dans quelques dtails.

S a n a l u r e . L a grande pyramide n'est nullement un m o nument artistique, c'est un monument simplement et purement gomtrique, une uvre minemment scientifique.

Ide-mre.

Hrodote disait avoir appris des prtres

gyptiens que la proportion tablie pour la grande pyramide entre le ct de la base et la hauteur tait telle, que l'aire de chacune des faces triangulaires ft gale au carr construit sur la hauteur verticale. Les mesures prises dans les temps modernes prouvent, en effet, que cette galit existe peu prs; mais ces mmes mesures ont mis en vidence une autre loi. Pour la loi formule par Hrodote, l'angle des faces avec

LA GRANDE PYRAMIDE.
0 1

62'1

les bases devrait tre de S I 4 9 ; cet angle est en ralit de 51 51 , et il en rsulte que le rapport du primtre ou de la somme des quatre cts de la base rectangulaire la hauteur verticale est gal 3 , 1 4 x 2 , ou au rapport de la circonfrence du cercle son rayon ; de telle sorte que ce monument, unique au monde, est la matrialisation ou la conscration matrielle du nombre mystrieux que les gomtres modernes ont appel w, la ralisation en quelque sorte de la quadrature du cercle, bien avant que la science s'en ft occupe. Ce mme nombre w joue un rle vraiment remarquable dans le trac des tranches faites sous divers azimuts dans la masse de la montagne sur laquelle la pyramide est construite, pour assurer son orientation ; et M. Saint-John Vincent Day a trouv que Taire de la section mridienne de la pyramide, section faite par le plan mridien, est Taire de sa base comme 1 est TC !
1

Nombres

p y r a m i d a u x . La pyramide a quatre cts h sa

base, quatre artes sa masse, cinq faces, cinq angles. Or ces nombres 2 et 5 deux fois rpts sont caractristiques du systme dcimal, qui est en effet le systme numrique de la pyramide ; on y trouve en outre que les nombres 3 et 7 y jouent un rle assez significatif.

S a h a u t e u r . La hauteur verticale de la grande pyramide,


hauteur gale 1 : 2 si Ton prend le primtre de la base pour unit, est gale 5 819 pouces anglais, avec un cart possible en plus ou en moins de 10 pouces. Exprime en milles anglais, cette hauteur devient 0,09184. Ce nombre, multipli par 10, donne 91 840 000, avec un cart possible en plus ou en moins de 260 000 milles. Or ce dernier chiffre est compris entre les valeurs extrmes attribues la distance moyenne de la terre au soleil. En 1750, en effet, les astronomes faisaient cette distance gale 82 000 000; au commencement de ce sicle, on avait adopt le chiffre 95 000 000 ; de nouvelles

6^2

LES SPLENDEURS DE LA FOI.

dterminations directes ou indirectes ont donn, en 1860, 9 1 6 7 8 000 ; en 1 8 6 7 , 92 380 000 (1). On arrive ainsi h celte conclusion vraiment extraordinaire : de toutes les conditions matrielles ncessaires l'entretien de la vie la surface de la terre, les plus essentielles sont la lumire et la chaleur solaire; et de tous les problmes de la science, l'un des plus importants est la dtermination de la distance de la terreau soleil, distance qui rgle exclusivement les quantits de lumire et de chaleur qui nous sont dparties par l'astre rgulateur du systme plantaire. En ce moment mme, l'Europe savante se prparc grands frais a observer les passages de Vnus sur le soleil en 1874 et 1882 dans le seul but d'arriver connatre cette distance un peu plus exactement; et voici que ce colossal problme tait rsolu, sans qu'on s'en doutt, il y a des milliers d'annes; voici que cette distance tant dsire tait symbolise, matrialise, monumentalisedans la grande pyramide, ce point que toutes les conqutes de la science conduisent a des nombres qui oscillent simplement a droite ou gauche, en de et au del du nombre fourni par la hauteur de la grande pyramide, ce point que le dernier et le plus sublime effort de l'astronomie moderne ne donnera pas une approximation plus grande, et qu'on pourrait accepter le nombre de la pyramide comme le nombre dfinitif. Il y a cent ans, l'erreur commise en prenant le nombre
(i) La valeur de la parallaxe solaire dduite de la distance tic la terre au soleil donne par la grande pyramide, et dcouverte en 1867 par M. Ptrie, est 8",875b. Or la valeur la plus probable de cette parallaxe, telle qu'elle rsulte d'une grande tude prsente par M. Le Verrier l'Acadmie des sciences, dans sa sance du 22 juillet 1872, serait 8,866, moyenne entre les valeurs dduites de trois valuations tres-concordantes de la masse de la terre et de la mesure directe de la vitesse de la lumire par M. Lon Foucault, combine avec la constante de l'aberration de M. Struve. Nous plaindrions celui qui verrait dans ce rapprochement un pur effet de hasard.

LA GRANDE PYRAMIDE.

623

alors le plus accrdit, tait de 10 000 000 milles; il y a deux cents ans, Terreur s'levait 66 000 000 milles; dixneuf cents ans auparavant, au plus beau temps de l'astronomie des Grecs, elle atteignait le chiffre norme de 87 000 000 milles, sur 92 000 000, c'est--dire qu'elle tait les 99 centimes de la quantit dterminer. Et voici que dix-sept cents ans plus tt, c'est--dire en Tan 2170 avant JsusChrist, on avait vu s'lever la surface de la terre, sans hsitation aucune, sans ttonnement aucun, une expression permanente de cette mme quantit fondamentale, peut-tre, laquelle le gnie humain puisse prtendre. 11 ne sera pas inutile de faire remarquer que cette hauteur de la grande pyramide, qui joue un rle si merveilleux dans la physique cleste, 5 819 pouces anglais, est la plus grande des hauteurs connues des monuments en pierre passs et prsents. On avait voulu donner la flche de la cathdrale de Cologne une hauteur plus grande, 6 120 pouces anglais, mais on dut y renoncer ; la vieille cathdrale de Saint-Paul Londres, btie en 1222, tait un peu plus haute, mais sa flche en bois fut foudroye en 1 5 6 1 . sans erreur sensible ou apparente, sa valeur la plus approche,

S a latitude.

La

destination symbolique qui

res-

sort, de tous les lments de la grande pyramide exigerait qu'elle ft place sur le parallle de 30, ou trs-prs du parallle de 30, de telle sorte que le ple du firmament ft situ une hauteur donne au-dessus de l'horizon. Le parallle de 30 offre ce caractre particulier qu'il divise la demi-surface terrestre de l'hmisphre boral en deux parties gales, l'une au nord, l'autre au sud. Or les observations faites en 1865, avec un puissant instrument, ont montr que le centre de la grande pyramide est plac non sur le parallle de 30, mais 1' 12" de ce parallle; des restes de

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LES

SPLENDEURS

DE

LA

FOI.

construction semblent mme indiquer qu'on l'a recul vers le nord autant que la forme de la montagne avait pu le permettre; de sorte que sa position thorique sur le parallle de 30 tait bien dans l'intention de l'architecte; c'est encore une concidence merveilleuse.

Son orientation.

Chacun fixe un petit nombre de degrs

prs la position des quatre points cardinaux, nord, sud, est et ouest; mais qui ne sait combien il est difficile aux astronomes de dterminer ces mmes positions h quelques secondes ou mme quelques minutes prs! Les besoins de l'astronomie moderne exigent que les observatoires soient rigoureusement orients, ou que leurs quatre faces regardent aussi exactement que possible les quatre points cardinaux. En 1577, TychoBrah prit toutes ses mesures pour orienter ainsi son clbre observatoire d'Uranienbourg, et crut s'tre assez rapproch de la vrit, quoique l'erreur d'orientation ft de 18'. L'observatoire de Paris est incomparablement plus mal orient encore. Quelle ne sera donc pas la surprise des astronomes quand ils apprendront que l'erreur commise dans l'orientation nord, et sans doute aussi dans l'orientation sud de la grande pyramide, est de 4' 35", ou quatre fois moindre que l'erreur subie par Tycho-Brah, il y a trois cents ans! Et cependant la grande pyramide a t construite il y a plus de
MILLE QUATRE

ans, quand, sur toute la surface de la terre, il n'tait

question ni d'astronomie, ni d'instruments astronomiques... Rapprochement plus tonnant encore! C'est seulement en 339 avant Jsus-Christ, que Pythas, de Marseille, a r e connu le premier que l'toile polaire ne concidait pas avec le ple vrai, mais qu'elle en tait distante de 6 environ. Si donc les astronomes grecs avaient voulu orienter leurs observatoires au moyen de l'toile polaire, ils auraient commis forcment une erreur de plus ou moins 6. Et cependant les

LA

GRANDE

PYRAMIDE.

6 2 8

^architectes del grande pyramide, qui vivaient 1 800 ans plus tt, n'ont commis sur son orientation qu'une erreur soixantedix fois moindre; et leur uvre est l, encore debout, matrialisant, au point de lui donner une certitude historique cla tante, le fait dcouvert par Pythas.

Son poids.

D'une tude exprimentale attentive des trois

sortes de matriaux qui entrent dans la construction de la grande pyramide, MM. Piazzi Smyth et Ptrie ont conclu que son poids tait approximativement exprim par le nombre 5 273 834, l'unit tant le poids d'une coude cube (la coude tant celle de la grande pyramide) ayant pour densit la densit moyenne de la terre, 5 , 7 . Or ce poids serait au poids entier de la terre dans le rapport trs-simple de \ 10 rieuse.
1 5

10 * .

C'est encore une concidence myst-

Sa temprature.

En raison de sa situation sur le paral-

lle de 30, il tait curieux de chercher si la moyenne temprature annuelle de l'air au sein de la grande pyramide conciderait ou ne conciderait pas avec la moyenne temprature annuelle de la surface entire de la terre ; ou si du moins elle ne serait pas une fraction simple, par exemple un cinquime, de l'intervalle des tempratures de conglation et d'bullition de l'eau, au lieu mme de la grande pyramide. Les observations faites par M. Piazzi Smyth auraient donn un chiffre trop lev de 6 Fahrenheit ou 4 centigrades; mais une discussion plus approfondie a rduit moins d'un degr la diffrence entre la temprature relle et la temprature thorique; toutes deux seraient de20 centigrades!

Sesunits

de mesure.

L'axe de rotation del terre, pour

beaucoup de raisons physiques et mtaphysiques, est incomparablement le meilleur talon de mesures linaires dont on puisse faire usage. Concevons que cette longueur soit divise
40

626

LES SPLENDEURS DE LA FOI.

en

cinq cents millions

dparties

gales,

et prenons une de ces

parties pour l'unit de pouce propre de la pyramide. Prenons 5xSou 25 de ces units pour la coude talon, propre aussi la pyramide; cette coude aura pour proprit d'tre contenue dix millions de fois dans le demi-axe polaire de la terre; en d'autres termes, un nombre de ces units gal 40
7

mesurerait la plus courte distance du centre de la terre sa surface ou ses deux ples. Les dterminations les plus prcises de la forme et des dimensions de la terre assignent cet axe polaire une longueur comprise entre 50,0 4 8 2 396 et 500 5 2 2 904 pouces anglais. Si nous prenons la moyenne de ces deux nombres, que nous la divisions par 500 000 000, nous aurons pour unit de mesure ou pouce thorique exprim en pouces et fractions de pouce anglais, 1,00101, avec une incertitude dplus ou moins0,00001.L'talon dmesures linaires ou coude thorique forme de 25 de ces units, exprime en pouces anglais, serait 2 5 , 0 2 5 , avec une incertitude de plus ou moins 0 , 0 0 1 . Mais quels rapports actuels cette coude aurait-elle avec la grande pyramide ?Des rapports vraiment singuliers et tonnants. Et d'abord elle est contenue dans le ct de la base de la pyramide, estime 9 142 pouces anglais, un nombre de fois exprim par 3 6 5 , 3 0 , qui est a si peu prs le nombre de jours et de fractions de jour de l'anne, qu'on est presque forc de croire que ce rapport tait dans l'intention, ou du moins, explicitement ou implicitement, dans l'esprit de l'architecte, et que la diffrence disparatrait si nous avions la longueur rigoureusement exacte du ct de la base. En outre la* base a quatre cts semblables ; et si ces cts taient exprims rigoureusement en termes de la coude pyramidale, c'est-dire si chacun d'eux tait rigoureusement 3 6 5 , 2 5 , leur ensemble indiquerait le nombre d'annes aprs lequel la fraction dejourarrivefaire un jourentier, ce qui fait l'anne bissextile

LA

GRANDE

PYRAMIDE.

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dont la connaissance est absolument ncessaire aux calculs chronologiques du genre humain. Et qu'on le remarque bien, ce rsultat admirable apparat alors que le ct de la base est mesur avec un talon dont la longueur est une fraction entire, exprime en chiffres dcimaux et pyramidaux 10 et 7 ou 1 0 ; de cet axe de la terre, dont l'existence est une fonction et un accompagnement ncessaire de la rotation diurne elle-mme. Celte concidence superpose une concidence, dont l'effet est de donner un dveloppement nouveau aux rapports de la terre avec le soleil dj rvls par d'autres portions de l'difice, peut-elle tre purement accidentelle ou un effet de hasard? Cette coude thorique, laquelle, applique la pyramide, nous rvle ces rapports si curieux, est videmment, en elle-mme, un talon purement scientifique, beaucoup trop au-dessus de la science humaine de cette poque, et mme de la science des 3 800 annes qui ont suivi, pour qu'il ait pu avoir t conquis sur la nature elle-mme par des mesures semblables celles qui ont fix la longueur du mtre : rien n'indique, d'ailleurs, que cette coude ait t en usage chez les nations paennes. Mais sir Isaac Newton a dmontr qu'une coude de longueur prcisment gale celle de la pyramide tait la coude sacre des Hbreux, coude qu'ils apportrent en Egypte t qu'ils en remportrent, coude qu'ils regardaient comme un donde Dieu, coude qu'ils rservaient exclusivement pour les usages sacrs, coude trs-diffrente de la coude profane des Egyptiens, des Babyloniens et de toutes les autres nations paennes. La discussion faite par lui des donnes bibliques relatives l'arche d'alliance, la portion la plus solennelle du contenu du tabernacle, a amen M. Piazzi Smyth regarder comme certain que la coude de la grande pyramide et la coude sacre des Hbreux, certainement rvle, sont des mesures de longueur identiques.
7

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LES SPLENDEURS DE LA FOI.

Mais voici quelque chose de plus extraordinaire encore. On sait que la terre se meut dans son orbite avec une vitesse norme de 65 530 milles anglais l'heure, vitesse bien plus difficile mesurer que la parallaxe du soleil. Or posons-nous cette question pratique : quelle longueur de son orbite est parcourue par la terre dans cette priode spciale de temps que nous appelons humaines,
JOUR,

si admirablement uniforme en elle-mme,

d'une importance si grande en tant que rgulateur des affaires qui est reprsent par l'intervalle de temps que la terre entire met tourner autour de son axe polaire, et qui apporte toutes les gnrations fatigues de l'humanit un jour de" travail et une nuit de repos? La rponse (donne d'abord par M. Ptrie) est que si vous employez le pouce pyramidal comme unit linaire, vous pouvez affirmer que cet lment imposant d'espace et de mouvement est exprim par un nombre dcimal rond 4 0 '
7 + 5

ou 1 0 ,