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LES LOIS

DE LA

SOCIT CHRTIENNE
PAR

CHARLES PEBIN
Professeur de droit public et d'conomie politique l'Universit catholique de Louvain Correspondant de l'Institut de France

TOME SECOND

PARIS
LECOFFRE FILS ET Cie
Libraires-diteurs 00, RUE BONAPARTE, 90

GUILLAUMIN ET Gie
Libraires-diteurs 14, RUE WCHELTF.U, 14

1875

Biblio!que Saint Libre


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LES
LE

LOIS
LA

SOCIT CHRTIENNE
II

Droits de traduction et de reproduction rservs. Cet ouvrage a t dpos au ministre de l'intrieur en dcembre 187-i.

lo 178. Typographie Lahure, rue de Fleurus, 9, Paris.

LES LOIS
DE LA

SOCIT CHRTIENNE
LIVRE IV
DES INSTITUTIONS POLITIQUES

CHAPITRE I
DE L'OBJET DES INSTITUTIONS POLITIQUES

I
L'ORDRE ET L\ LIBERT

Au milieu des luttes et des vicissitudes de la vie publique, rhumaiiito aspire se reposer dans la paix et dans la libert. Comme Dante, transport aux royaumes ternels, y cherche
LOIS. II 1

LIVRE IV, CHAPITRE I.

la libert qui lui est chre et que la terre ne lui a point offerte,
Libcrt va ccrcando, ch'o si cara,

les hommes, travers les rvolutions de ce monde, vont cherchant la libert pour laquelle ils sont passionns et qui, presque toujours par leur faute, chappe leur poursuite. Il est des moments o les hommes, pouvants et rebuts par les excs de la libert, arrivent maudire cet objet de leur amour, Alors on les voit essayer de se faire un ordre dans lequel la libert ne serait pas, ou ne serait que de nom, oubliant que Tordre vritable n'est, et ne peut tre autre chose, que le plein usage de la vraie et saine libert. La libert est l'objet propre, et doit tre le but final, de toute constitution politique; c'est le centre vers lequel il faut que tout converge. Non cette libert librale, qui est la permission de tout faire, le mal d'abord et le bien ensuite, si notre faiblesse n'y rpugne pas trop; mais la libert chrtienne, qui est le pouvoir de bien faire, et qui se rsume en deux mots : la libert du devoir.

LES GARANTIES POLITIQUES.

Nous avons dit ailleurs quelle organisation de servitude aboutit forcment la libert librale 1 . Toute domination fonde sur la seule souverainet de la raison n'est, et ne peut tre que l'absolutisme. De cette fatalit logique, le rationalisme antique et le rationalisme moderne tmoignent galement. Si toute loi et tout droit procdent de la raison humaine, ainsi que l'affirme le naturalisme, il n'y a plus rien qui ne relve de l'tat et ne soit lui. Que l'tat se constitue sous l'influence des ides aristocratiques, de faon que la raison et le droit y viennent d'en haut, ou qu'il se constitue sous l'influence des ides dmocratiques, de sorte que la raison et le droit y viennent d'en bas, peu importe; le principe tant donn, dans les deux cas l'effet sera le mme : l'tat et la socit ne feront jamais qu'un, l'tat n'tant que la raison de tous, dgage de la confusion du nombre, et fixe dans une organisation de pouvoirs publics. Le libralisme, qui n'est que le naturalisme
1. Voy. le liv. I, cli. iv, n 3.

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appliqu la politique, reste au fond toujours le mme, mais il varie dans ses formes. Il s'offre nous sous deux faces, Tune aristocratique, l'autre dmocratique. Chez les anciens c'est la forme aristocratique qui prdomine. Chez les modernes, l'cole doctrinaire prtend aussi constituer une aristocratie de la raison, mais son autorit s'efface devant la puissance toujours grandissante du libralisme dmocratique \
1. L'introduction que M. Barthlmy Saint.-Hilairc a mise en tte de sa traduction de la J^jliti/uc d'Aristotc, nous offre un curieux exemple de la persistance, chez les politiques rationalistes, de l'ide du gouvernement par l'aristocratie de la raison. Mais, chez le philosophe moderne, l'ide a pris la couleur du temps o il crivait, et le nec plus ultra de la puissance de l'esprit est pour lui la raison bourgeoise. Pour Platon, dit-il, il n'y a qu'un seul gouvernement, c'est celui des meilleurs, c'est l'aristocratie; car il n'y a de gouvernement vritable que celui o l'intelligence et la raison sont dpositaires et matresses de la puissance publique. Il n'est point un peuple libre qui n'ait tout fait pour que le mrite seul arrivt au pouvoir, comme le veut Platon ; et c'est un honneur pour le gouvernement reprsentatif de tcher, par de savantes combinaisons, d'assurer, mieux encore que tout autre, cetle possession de l'autorit aux citoyens les plus capables de l'exercer. Aristotc plaait la vritable force de l'tat dans la classe moyenne. Ces citoyens-l sont les meilleurs de

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Des deux cts, c'est la vertu qu'on invoque ; il y a la vertu aristocratique et la vertu dmocratique. Pour les rationalistes, la puissance de la vertu est en proportion du dveloppement de la raison; qui dit raison dit vertu. En effet, lorsqu'on affirme, avec le naturalisme, que l'homme de lui-mme est bon, et qu'il n'y a point en lui de corruption native, ne suit-il pas qu'aussitt que la raison voit clairement le bien, il faut que la volont s'y porte d'elle-mme? Donc, l o sera la pleine
tous parce qu'ils sont les plus sages. Que dirait le philosophe, s'il pouvait aujourd'hui contempler cette grande ide, ralise dans un pays qui est peupl quatre-vingts ou cent fois plus que ne le fut jamais l'Attique ? Que dirait-il s'il voyait la socit la plus quitable et la plus intelligente de toutes reposer sur cette large base? A propos de la thorie d'Aristote qui considre comme le tout dans la. socit l'homme en qui rside la suprme vertu, et qui attribue cet homme la souverainet pa* droit de raison, M. Barthlmy Saint-Hilaire nous dit : c Le gnie prend toujours la place suprme dans la cit. L'humanit a t de l'avis d'Aristote; elle a lgitim l'usurpation, toutes les fois que le gnie a usurp, parce que l'intrt du gnie se confond le plus souvent avec l'intrt gnral. C'est sans doute pour cette raison que M. Thicrs se croyait, de droit naturel, prsident vie de la Rpublique franaise.

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raison, l sera aussi la pleine vertu. La souverainet de la raison s'appellera souverainet de la vertu. L'une et l'autre se raliseront par la domination de l'ide, qui doit prsider tous les rapports de la vie sociale. De l ces expressions usites chez tous les socialistes, qui sont les grands logiciens du naturalisme : l'organisation de l'ide, le rgne de l'ide. Expressions tranges, au premier abord, mais qui rendent parfaitement les conceptions du naturalisme sur la socit et sur la souverainet. Platon et ristotc nous donnent la thorie de l'tat aristocratique, tel que le concevait la sagesse paenne. L tout procde des r gions suprieures, o brillent les lumires de l'intelligence, et o la vertu, qui est toujours une force de raison, exerce tout son empire. Le gouvernement royal, dans lequel Platon met son idal, n'est qu'une organisation de la souverainet de la raison reprsente par ses interprtes naturels, les philosophes. Dans la rpublique de Platon, le commandement appartiendra ceux qui sont vraiment riches, non en or, mais en sagesse et en vertu, les

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seules richesses des vrais heureux. Pour former des hommes de ce caractre, il faudra les faire passer des tnbres la lumire, comme on dit que quelques-uns ont pass des enfers au sjour des Dieux. Tl faudra imprimer leur me un mouvement qui, du jour tnbreux qui l'environne, F lve jusqu' la vraie lumire de l'tre, par la route que nous appelons la vritable philosophie. Les philosophes au nom de la raison rprimeront les passions, car les passions sont comme autant de fils qui nous tirent chacun de son ct, et qui, par l'opposition de leurs mouvements, nous entranent vers des actions opposes : ce qui fait la diffrence du vice et del vertu. Le bon sens nous dit qu'il est de notre devoir de n'obir qu' l'un de ces fils, d'en suivre toujours la direction, et de rsister fortement tous les autres. Ce fil n'est autre que le fil d'or et sacr de la raison, appel la loi commune de l'tat1. Les hommes en qui rside cette vertu rationnelle possdent une supriorit de droit sur tous ceux qui en sont privs, ou qui ne la
1. La Rpublique, liv. VII, St. 521, A. Les Lois, liv. -I, St. 644, G; 645, A.

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possdent qu'en un degr infrieur. Ces privilgis de la raison sont le tout dans l'tat qui, selon Aristote, a la vertu pour but suprme 1 . Ils sont en possession de l'ide et, par. le droit de l'ide, ils sont les matres de la socit tout entire, ou mieux, ils sont la socit tout entire, et le reste n'existe que pour eux. On sait jusqu'o Platon a pouss les consquences sociales de sa doctrine. Dans la cit dont il trace les lois, il y a des ordres qui rpondent aux divers degrs de vertu. Tout ce qui peut contrarier l'unit et l'harmonie de la cit, telles que la raison les conoit, cde et disparat. Le bien et le droit des particuliers ne sont rien en prsence de l'ordre et de la perfection du tout. Nulle libert individuelle ne tient devant cette raison d'tat. Plus de famille, communaut des biens et des femmes, ducation des enfants par l'Etat qui en est le seul pre et le seul matre, limitation de la population par la rglementation des mariages et des naissances, tel est l'ordre de
1. Voy. les passages cits plus haut, au n 4 du ch. iv du Ier liv.

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cette socit dont la sagesse humaine a conu l'idal. La rpublique, o le disciple de Socrate prtend tout tablir suivant la pure loi de la raison, n'lve pas les enfants impropres servir la communaut; elle expulse les pauvres qui sont pour la cit une humiliation et une charge ; elle exile les potes, qui dtournent le peuple des austrits de la philosophie, et elle les fait conduire la frontire couronns de fleurs. En toutes choses, les moindres actions des citoyens sont rgles par la loi et surveilles par les magistrats \ Aristote, avec plus de mesure et plus de sens des ralits, va des consquences qui ne
1. Dans les Lois, o il a tempr les consquences rigoureuses de sa doctrine, Platon s'exprime de faon ne laisser aucun doute sur son ide de subordonner absolument l'individu l'tat : Ce serait une erreur de penser qu'il suffit que les lois rglent les actions dans leur rapport avec l'ordre public, sans descendre, moins de ncessit, jusque dans la famille ; qu'on doit laisser chacun une libert parfaite dans la manire de vivre journalire, et qu'il n'est pas besoin que tout soit soumis des rglements, et de croire qu'en abandonnant ainsi les citoyens eux-mmes dans les actions prives, ils n'en seront pas pour cela moins exacts observateurs de Tordre public. Liv. VI, St. 779, E ; 780, A.

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rpugnent pas moins nos ides et nos h a bitudes chrtiennes. Tout en respectant, en principe, la proprit et la famille, le stagirite, quand il s'agit de l'ducation et de la population, n'a pas pour la libert et la morale plus de mnagements que Platon. Il est mme plus hardi que son matre, dans sa tentative de fonder le droit social sur le principe de la vertu aristocratique. Aristote tablit entre les hommes une hirarchie, qui a pour fondement leur participation l'ide souveraine, et la vertu qui en est l'expression pratique. La vertu dans la socit c'est le tout . Si un homme possde la vertu souveraine, il est le tout, et la socit tout entire lui doit obissance. L'artisan ne peut avoir de part au droit politique dans une constitution parfaite, parce qu'il est incapable, raison de ses occupations journalires, de dvelopper suffisamment en lui cette vertu de raison qui est le titre l'exercice de toute souverainet. Il faut du loisir pour acqurir la vertu. Elle n'a rien faire avec les occupations habituelles des artisans, des marchands, des mercenaires. Lorsque des hommes se trou-

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veront en dessous de la vertu commune ncessaire tout citoyen, ils ne seront plus vritablement hommes, ils seront esclaves, c II est e esclave, par nature, celui qui peut se donner un autre ; et ce qui prcisment le donne un autre, c'est de ne pouvoir aller qu' ce point de comprendre la raison quand un autre la lui montre, mais de ne la possder pas en luimme. Les autres animaux ne peuvent pas mme comprendre la raison, et ils obissent aveuglment a leurs impressions. Il est des hommes qui sont ns pour obir comme les barbares. Barbares et esclaves, c'est tout un. Si ces hommes refusent de se soumettre c on e peut leur donner la chasse comme on la donne aux btes fauves \ A premire vue, on pourrait croire que la doctrine du naturalisme galitaire exclut toute conception d'absolutisme. En effet, si tous les hommes possdent au mme titre la souverainet de la raison, est-il possible qu'ils ne restent pas tous galement libres vis--vis de
1. Politique, traduction de M. Barthlmy Saint-Hilaire, IV, xiv, 10. III, xi, 12. III, ni, 2, 3. II, vi, 2. IV, vin, 2, 6. VII, il, 7. I, il, 13 ; m, 8.

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l'tat, qui ne tire son droit que de leur droit individuel ? Si Ton va au fond des choses, on voit que non-seulement il est possible que toute libert s'efface devant la puissance de VKtat dmocratique, mais qu'il y a ncessit logique qu'il en soit ainsi. Rousseau rsume toutes les constitutions politiques enfantes par le naturalisme moderne, quand il dit : Le souverain, c'est tout le monde. Qui pourrait mettre une limite au pouvoir de tout le monde? Tout le monde ia-l-il pas toujours plus de raison que personne? Qui pourrait s'lever contre la raison officielle en laquelle se concentrent, comme en un lover commun, toutes les forces individuelles de la raison prive? La raison individuelle est courte, vacillante. Ce n'est que dans l'tat, qui est la plus haute des crations humaines, que la raison gnralise acquiert sa pleine puissance. C'est l que l'ide brille de tout son clat et s'impose irrsistiblement; c'est l que la justice, expression pratique de la raison, trouve sa ralisation complte et sa forme souveraine. Raison et li-

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bert ne font qu'un. Comme la raison de l'tat l'emporte sur la raison de chacun, il faut que lalibert de l'tat l'emporte sur toutes les liberts particulires, et que son pouvoir soit absolu. Sans doute, suivant les conceptions du naturalisme dmocratique, l'individu qui possde la raison possde aussi la souverainet. Mais il n'a jamais que sa raison lui, tandis que l'tat a la raison de tout le monde. L'tat est donc, de par le droit de la raison, suprieur aux individus, et il a sur eux autorit absolue. Il sera matre de tout, autant que pourrait l'tre cet homme que le rationalisme aristocratique considre comme le tout dans la socit, cause de la plnitude de la raison qui est en lui. La vertu dmocratique sera donc omnipotente tout comme la vertu aristocratique. Le procd de la nature, quant la manifestation de la vertu et la constitution de la souverainet par la force de la raison, peut tre diffrent ; mais, une fois que la vertu s'est clairement montre et que la souverainet qui en drive s'est fixe, les droits des deux cts sont les mmes.

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N'tait-ce point par le droit souverain de la vertu rpublicaine que rgnaient Danton et Robespierre? Ne voit-on pas toujours la dmocratie abdiquer aux mains d'un homme, en qui elle reconnat les vertus qu'elle honore, et qui elle livre tout sans contrle? Il est vrai qu'il se trouve une cole de d mocratie, qui a la prtention de constituer logiquement l'tat, sur le seul principe de la souverainet individuelle. Proudhon l'entend ainsi. Mais que devient alors l'organisation p o litique? D'aprs le grand sophiste rvolutionnaire, la dmocratie ne comporte aucune hirarchie. L'organisation politique disparat; il faut que tout marche par l'infaillibilit de la conscience et de la libert individuelles. Le pouvoir, qui doit tre impersonnel, invisible et anonyme, n'est plus mme un nom ; c'est peine une ombre dans ce rve malsain de la dmocratie pure. Proudhon lui-mme a donn son invention politique son vrai nom, quand il Ta appele Pan-archic. Il y a donc, pour le naturalisme galitaire, ncessit de choisir: ou bien la libert asservie de la dmocratie autoritaire, ou bien l'extra-

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vagante et impossible libert de l'utopie radicale. Quand on vise a la ralit, si loin qu'on pousse l'ide de la souverainet de la raison individuelle, on va forcment l'absolutisme: N'est-ce point Proudhon qui a dit, dans sa thorie de la Rvolution : Pourquoi parler de dmocratie au milieu d'un peuple dont l'ducation rationnelle n'est point acheve, et dans la conscience duquel la justice est en quelque manire encore l'tat latent? Qu'on parle de dmopdie; il ne peut tre aujourd'hui question d'autre chose. Telles sont les aspirations pratiques du grand thoricien de la souverainet individuelle : lui aussi, au nom de la dmocratie, il appelle Csar l . La doctrine du christianisme nous donne une tout autre ide de Tordre politique, du rle des pouvoirs qui le rgissent, et des droits de la libert. Ici point de ces abstractions de libert, qui vont des ralits de servitude.' Le droit qu'a l'homme d'accomplir sa destine, sous la conduite et avec la grce de Dieu,
1. Dmocratie, c'est dmopdiec La Rvolution sociale dmontre par le Coup d'tat du 2 Dcembre. Paris, Garnier, 1852, p. 60.

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mais par ses forces propres, est le fondement et la raison premire des liberts justes, honntes, pratiques, que consacre le droit des socits chrtiennes. Peu importe, du reste, que la constitution de la socit soit aristocratique ou dmocratique; cette diffrence dans l'ordre extrieur des rapports sociaux ne changera rien aux principes. Pour les socits dont l'ide chrtienne inspire la politique, l'aristocratie et la dmocratie ne sont point affaire de principe, comme pour les socits qui se dirigent par les ides du rationalisme. Ce sont des formes de vie sociale et politique, qui rpondent aux divers degrs de dveloppement des peuples, l'tat de leurs murs, leur condition conomique, et non des rgimes que rendent obligatoires les droits absolus de la raison et les conditions essentielles de la libert humaine. Les socits chrtiennes acceptent, suivant les temps et les circonstances, ou l'aristocratie ou la dmocratie, mais, avec l'une aussi bien qu'avec l'autre, elles veillent ace que les droits naturels de la libert soient respects. Ces droits naturels se rattachent aux vrits

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premires de la doctrine chrtienne. Suivant cette doctrine, tout homme est appel s'lever la possession de Dieu. En Dieu, la perfection sans tache, la justice accomplie, le bien souverain, s'offrent lui, et sollicitent chaque moment sa volont. L'homme parfaitement fidle l'esprit du christianisme ne vit, ne pense et n'agit en ce monde qu'en vue de ce bien suprme. Notre droit le plus ncessaire, le droit qui domine et rsume tous nos autres droits, c'est qu'aucune puissance au monde ne vienne nous troubler, dans les efforts que nous faisons pour nous rapprocher de Dieu, et pour vivre de sa vie en obissant sa loi; c'est, de plus, que toutes les puissances s'emploient faire respecter notre libert, lorsqu'elle tend a cette fin lgitime. Les pouvoirs publics sont institus pour le bien des hommes qui vivent sous leur autorit, et ce bien dpend de la libert que nous avons de raliser, par l'accomplissement du devoir, la destine laquelle Dieu nous appelle. Tel est renseignement du christianisme. C'est donc du principe du salut personnel que la libert de l'individu et l'inviolabilit de ses droits essenLOIS.
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tiels tirent leur motif et leur force. Voil pourquoi la libert est partout chez les peuples chrtiens; elle tient ce qu'il y a de fondamental dans leurs croyances, aux plus intimes et aux plus constantes proccupations de leur vie. Pour la leur faire oublier, il faudrait effacer, de leur conscience et de leurs murs, le souvenir et le respect de leur baptme. Tout l'ordre des .institutions et des droits, dans la politique chrtienne, se trouve tabli sur le principe simple et profond de la libert du devoir, Le pouvoir est arm pour protger la libert de bien faire, par laquelle la socit vit, se meul ei s * perfeii:ine. 11 a pour mission < principale de conserver la socit, en conservant Tordre naturel de la libert. Lorsqu'il protge la libert des bons contre les incursions de la libert des pervers, il contient et rprime la fausse libert, la libert de mal faire, c'est-dire de dtruire l'ordre vrai, rgulier et fcond de la socit. S'il arrivait, ce qui a pu se voir trop souvent, que le pouvoir protget la libert du mal et mt des entraves la libert du bien, le dsordre serait son comble.

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La socit courrait alors le dernier des prils, puisque l'ordre serait troubl par ceux-l mme qui ont charge de le maintenir. Tout homme est sujet faillir. Nul n'chappe cette infirmit native, pas plus ceux qui disposent des destines des empires que les plus humbles d'entre le peuple. D'ordinaire la tentation d'abuser de la puissance croit avec la puissance mmo. Il arrive trop souvent que les hommes qui la force a t remise pour donner protection h la vrit et la justice, se servent de cette force pour les opprimer. Que deviendrait la libert du bien, qui est le tout de la socit, sous l'arbitraire de ces pouvoirs prvaricateurs? N'csl-il pas indispensable que la socit trouve, dans son organisation mme, des moyens de rsister ces abus de l'autorit, ou mieux, encore, des moyens de les prvenir? Il faut que les pouvoirs publics soient libres de faire le bien, mais il ne faudrait pas qu'ils fussent libres de faire le mal. La socit a b e soin de garanties contre les dsordres qui viendraient de ceux mmes qui sont institus pour faire rgner l'ordre. Par l'intervention des gouvernes dans le gouvernement, par Friction

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rgulire des forces sociales dans la vie publique, la socit contient les pouvoirs, et les oblige respecter la libert de bien faire, qui est le droit naturel de ses membres. Une socit o, d'une faon ou d'une autre, cette libert ne serait point garantie, serait une socit mal constitue. Elle serait expose voir ses liberts les plus ncessaires, ses intrts les plus cbers, compromis chaque moment par les caprices de ses gouvernants. Mais ne peut-il pas arriver qu'en voulant se garder des caprices du pouvoir, on lAehe la bride tous les caprices de la libert ? Va-t-on pas vu frquemmeul, depuis 17S), qu' force d'insister sur les droits de la libert, ou a rduit les droits de l'autorit au point de rendre son action inefficace et presque drisoire? Il y a en cet excs autant de danger pour la libert que pour l'autorit. La vraie libert n'est que dans les Etats, o les pouvoirs publics ont assez d'autorit pour contenir la libert du mal et assurer, eu rprimant ses carts, la pleine libert du bien. Si Ton ote toute initiative aux pouvoirs publics, si, force de vouloir rendre leur action

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inoffensive, on finit par les rendre impuissants, il arrivera tout le contraire de ce que Ton attend. La socit sera expose tous les maux de la servitude, par l'effet des prcautions qu'elle aura prises pour y chapper; car il n'est point de pire servitude que celle laquelle les peuples sont rduits par l'impunit de la libert du mal. S'il est indispensable de donner la socit des garanties contre les abus de l'autorit, il ne Test pas moins de lui en donner contre les abus de la libert. 11 n'y a d'ordre vritable que l o le peuple a assez de droits pour arrter les pouvoirs publics, toutes les fois qu'ils tenteraient de troubler la libert du bien, et pas assez pour paralyser leur action, lorsqu'ils s'emploient protger et encourager ce qui est juste, lionnle et utile, rprimer et dcourager ce qui ne l'est pas. Mettre en un juste quilibre l'autorit et la libert, ces deux forces essentielles de toute vie sociale; donner h l'autorit tout ce qu'il lui faut de droits pour qu'elle soit respecte et obie, la socit tout ce qu'il lui en faut pour qu'elle soit prserve de l'arbitraire

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gouvernemental; dterminer ces droits respectifs de telle faon que l'harmonie rgne entre les forces du pouvoir et les forces de la libert: voila le problme qui se pose en toute uvre de constitution politique. Quand un peuple est parvenu raliser cette harmonie, il s'lve une flicit rare dans les choses humaines : il est assur de l'ordre vritable, lequel consiste dans le mouvement r gulier de la libert sons la loi du bien. Gouvernail! s e(; gouverns ont alors galement la libert de faire leur devoir, ha vrit morale, que tous acceptent comme re;de suprieure de conduite, dlimite le terrain o se dploie la libert des uns et des autres. En elle est le point fixe, le centre, autour duquel s'tablit tout l'quilibre politique des pouvoirs, des droits et des liberts. Nous voici parvenu des hauteurs d'o l'on dcouvre l'ordonnance gnrale de la vie publique, et o la ncessit d'appuyer l'ordre politique sur l'ordre divin apparat en toute vidence. Il y a un ordre donn d'en haut, qui est Tordre vrai et substantiel, hors duquel aucun

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droit ne trouve plus sa raison, et d'aprs lequel tous les droits se dterminent et se balancent. Les droits de ceux qui commandent, et les droits de ceux qui obissent, n'ont d'autre but que de faire rgner dans la vie humaine cet ordre gnral et suprieur. En cet ordre est la source de tous les biens de ce monde; hors de cet ordre il n'y a que trouble et misre. L'Eglise, qui parle au nom de Dieu, nous en donne les principes, avec une certitude leve au-dessus de toute contestation. Sur ces principes, que l'homme n'a point faits et qui lui sont divinement imposs, est fonde la conciliation ncessaire entre les droits de l'autorit et ceux de la libert. Lorsque ces principes ne sont plus suivis, la rgle et la mesure manquent dans la vie publique, autant qu'elles manquent dans la vie prive. Nous venons de dire comment, par l'action des principes qui fixent les ides et qui rglent toute la vie dans les socits chrtiennes, une certaine pondration s'tablit tout naturellement entre les droits de l'autorit et les droits de la libert individuelle ; comment, sous l'empire de ces principes, la libert de chacun est

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garantie, sans que Tordre gnral et la paix sociale reoivent aucune atteinte. Mais sommeso

nous arrivs ainsi rsoudre compltement la question de Tordre et de la libert? Est-ce l tout le problme politique? Rgir la libert des individus, les mettre mme d'atteindre leur fin personnelle par leurs forces propres, sans nuire en rien autrui, est-ce toute la mission des gouvernements? La socit ne ibrme-t-clle pas un corps, et iTa-t-elle pas poursuivre, comme tre collectif, une lin distincte de la fin propre aux individus? N'a-t-elle pas des intrts gnraux et communs tous, dont le pouvoir est Torgauo naturel, et auxquels il a charge de pourvoir? N'appartient-il pas l'Etat d'user de la Force de tous pour le bien de tous, et n'a-f-il pas de ce chef le droit d'imposer aux individus certains sacrifices, de donner leur libert une certaine direction, sans laquelle la divergence des volonts individuelles rendrait impossible l'accomplissement des grandes uvres d'intrt social? Serait-il suivant Tordre qu'il iTy et dans la socit que des devoirs et des intrts individuels, et qu'il ne s'y ren-

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contrt aucun devoir ni aucun intrt collectif? Le radicalisme, lorsqu'il est pouss ses dernires consquences, ne voit dans la socit que des forces individuelles, groupes par la puissance de l'intrt propre. L'intrt gnral n'est pour lui que l'addition de tous les intrts particuliers. Ce qu'on appelle la vie sociale n'a plus alors de ralit, il n'y a plus que la vie individuelle. La doctrine du christianisme, sur les rapports de l'humanit avec Dieu, et sur le gouvernement providentiel du monde, nous donne de la socit une tout autre ide. Dieu a constitu le genre humain suivant une loi de solidarit et d'unit, qui se manifeste sous la triple forme de la socit domestique, de la socit nationale, et de cette grande socit dans laquelle entrent tous les peuples et qui s'tend sur le monde entier. L'humanit est appele glorifier Dieu en ce monde, aussi bien par ses diffrentes formes de vie collective que par la vie de chaque homme en particulier. Dieu se sert des nations, pour l'accomplissement de ses desseins,

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aussi bien qu'il se sert des individus. Lorsqu'il nous dcouvre, dans l'Ecriture, les voies par lesquelles il mne l'humanit ses fins, les nations nous apparaissent comme l'objet de ses prdilections ou de ses colres, et comme les instruments de ses misricordes ou de ses justices. Sans doute, les deux destines assignes l'humanit dans son existence temporelle, la destine individuelle et la destine collective, restent toujours distinctes ; mais elles restent toujours aussi troitement lies et coordonnes. Les peuples ne peuvent tre que ce que sont les individus qui en forment le corps, et les individus, leur (our, subissent plus ou moins les influences de l'esprit qui anime la socit, et portent toujours, un certain degr, son empreinte. Lorsque la socit s'lve, par la pratique de plus en plus complte de la justice et de la charit, vers l'idal de perfection auquel Dieu la convie incessamment, l'individu, qui vit dans cette atmosphre de vrit et de moralit, discerne mieux son devoir, et sent grandir en lui la passion gnreuse qui le pousse se

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rendre meilleur. C'est par les mrites de l'individu que la socit se perfectionne et grandit, mais elle rend l'individu, par les facilits d'amlioration morale qu'elle lui procure, ce qu'elle tient de lui. L'individu et la socit montent ensemble, d'un mme mouvement, vers Tordre parfait, tel que le comporte la condition prsente de l'humanit. La socit avant, comme l'individu.
C /
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sa destine dans le plan divin, il s'ensuit qu'elle a envers Dieu des devoirs, ci que pour les accomplir il faut que l'Etat, qui est la socit prise collectivement, possde une force lui propre. Or, pour constituer et mettre en uvre cette force, il est indispensable qu'il puisse limiter la libert des individus, et faire, en une certaine mesure, prdominer son droit sur leur droit. L'individu et l'tat ont chacun leurs droits, qui se rencontrent sans se confondre. Le droit de l'individu n'exclut pas le droit de l'Etat, pas plus que le droit de l'tat n'exclut le droit de l'individu. Ces deux droits cou courent et concordent dans l'harmonie des destines suprieures de l'humanit.

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Mais qu'on n'oublie point que les socits, alors mme qu'elles ont en vue l'accomplissement de leur destine collective, doivent prendre leur principal point d'appui dans la libre activit des hommes qui les composent. Le corps * social ne peut puiser, ailleurs que dans les forces individuelles de ses membres, la force collective qui lui est indispensable. L'nergie de cette force collective est en proportion de l'nergie des forces individuelles, et l'nergie de celles-ci en raison de leur libert. La socit, l'Etat, aura d'autant plus de puissance, que la libert naturelle de ses membres sera plus efficace. et plus respecte. Tout ce que la libert individuelle est capable de faire d'elle-mme, suivant Tordre et pour le bien gnral, il faut qu'on le lui laisse. En lous cas, lorsque l'tat intervient et substitue sa force aux forces des citovens, il est une limite qu'il ne doit jamais franchir. Jamais il ne peut, sous prtexte de procurer le bien gnral et d'lendre la puissance du corps social, restreindre, en ceux qui lui sont soumis, la libert du devoir. Le plus grand dommage que puisse souffrir la socit, c'est que l'tat

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envahisse ce domaine propre et sacr de la libert personnelle. S'imaginer qu'on puisse accrotre la puissance sociale, en violant cette libert essentielle, est la plus fatale erreur. La vraie force des peuples, la force morale, est toute dans la fidlit affectionne au devoir. Pense-t-on qu'on puisse grandir la socit, en tarissant sa source la force d'o lui viennent tous les biens? Dans les socits pntres de l'esprit chrtien, o chacun a, par la conviction de la haute destine laquelle Dieu l'appelle, le sentiment de sa valeur personnelle et une juste ide de son intrt propre, il est peu craindre que l'individu s'efface devant l'tat, et qu'il renonce la libert du devoir, ainsi qu' toutes les liberts particulires qui sont la consquence et la garantie de cette libert premire et gnrale. Oter aux hommes la libert du devoir, c'est leur ter la vie de l'me. Aussi, lorsque les liberts du peuple ont pour racine cette sainte et ncessaire libert, il les dfend comme il dfendrait sa vie.

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II
LES LIBERTS NCESSAIRES.

L'homme a, de droit naturel, la libert de faire son devoir. Partout les pouvoirs publies sont tenus de lui reconnatre cette libert, dans laquelle sont renfermes ou laquelle se rapportent toutes les antres liberts. Lorsque cette libert, mre et matresse, lui est srieusement garantie, il a toutes les liberts; si elle lui est refuse, il n'en a plus aucune. Le devoir est la voie qui conduit l'homme ses lins. Or, comme nous ne pouvons prtendre lgitimement a d'autre libert qu' celle d'atteindre notre lin, c'est--dire de raliser la perfection que comporte notre nature, nous n'avons, par droit naturel, point d'autre libert que celle du devoir. Plus d'une fois nous sommes revenus sur cette vrit lmentaire; on ne saurait trop la rappeler des socits qui semblent l'avoir oublie. On s'est beaucoup proccup, depuis 1789,

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des liberts qu'on a appeles les droits de l'homme, et dans lesquelles on a vu des liberts ncessaires. 11 n'y a de liberts vraiment ncessaires que celles qui font partie intgrante de la libert du devoir. Celles-l sont d'une ncessit absolue. D'autres liberts peuvent tre ncessaires encore pour donner aux hommes la pleine garantie de la libert du devoir; mais, pour celles-ci, il n'y a jamais qu'une ncessit secondaire et relative; tel est le caractre des liberts purement politiques, et des droits qui y correspondent. Le devoir rgit toute la vie humaine. Lorsque nous faisons ce qu'il commande , nous nous levons la perfection de la vie morale, et en mme temps, par voie de consquence, nous rvisons, dans la vie matrielle, notre plus grand bien. Ce qu'on appelle Tordre matriel n'est qu'une dpendance de l'ordre moral. Pour remplir ici-bas sa destine morale, l'homme est assujetti l'emploi des biens matriels. C'est par l'nergie de volont que lui donne l'obissance au devoir, qu'il cre les richesses; c'est en raison de sa fidlit aux commandements de

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la morale, que les fruits de son travail sont rpartis de manire tre pour tous un moyen de grandir en vertu et en dignit. Lorsque riionmie agit, dans Tordre matriel, avec les lumires suffisantes, suivant la droite ligne du devoir, ses efforts aboutissent toujours au plein dveloppement de ses intrts. L'ordre conomique le plus avantageux sort, tout naturellement, de Tordre moral le meilleur, comme l'effet rsulte de la cause. Assurer aux hommes la libert du devoir, c'est donc leur assurer la libert de se perfectionner la fois dans Tordre moral et dans Tordre matriel. C'est leur ouvrir l'accs tous les biens de la vie. Lorsque Thomme a les liberts ncessaires de Tordre moral, il a aussi les liberts ncessaires de Tordre matriel, car le devoir rgne galement sur Tun et sur l'autre. Les liberts sociales, que nous avons dfinies au deuxime livre de cet crit sont, dans la mesure que nous avons indique, les liberts ncessaires en toute socit. Si Thomme n'avait ni la libert de la personne ni la libert de la proprit, il ne serait plus un homme,

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mais seulement un instrument dans la main des pouvoirs publics; son esclavage serait complet. A la rigueur, il y a libert de la personne, lorsque l'homme reste matre d'accomplir, par l'usage de ses facults, les fins suprieures auxquelles la Providence l'appelle. Notre activit extrieure peut tre soumise certaines conditions et certaines restrictions, sans que nous perdions la facult de disposer de nousmmes librement, en toutes les choses qui concernent le devoir. Le lien qui, dans l'ordre fodal, attachait le vassal ou le tenancier la terre, n'tait pas, proprement parler, un lien de servitude. Les engagements permanents du travailleur envers le matre ne sont pas non plus destructifs de la libert, en ce qu'elle a d'essentiel. Le degr d'avancement de la socit, les conditions extrieures de sa conservation et de son dveloppement, ne comportent pas toujours, pour l'individu, la pleine et entire libert de disposer son gr de ses forces. L'tat social ne comporte pas toujours non plus l'galit, telle que nous l'entendons. La hirarchie sociale peut tre constitue de faon
. LOIS. II 3

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modifier l'galit, sans que la libert soit atteinte dans ses droits ncessaires. N'oublions pas toutefois que l'tat le plus parfait de l'homme, par consquent son tat naturel, est celui o il est le matre d'appliquer ses facults quoi bon lui semble. Au point o les socits chrtiennes sont prsentement arrives, la libert personnelle complte, avec la complte galit, est leur condition normale et dfinitive. Cet tat constitue un progrs, par rapport aux rgimes o la libert de l'homme tait enferme dons des liens plus ou moins troits. Tout le monde sait avec quelle persvrance l'glise, pousse par le zle de la charit, a travaill briser tous ces lieus, et mettre l'individu en pleine possession de lui-mme, sous la rgle de l'galit du droit. Pour que la libert personnelle ait toutes ses garanties, il faut que chaque homme soit matre de fonder une famille, et de la gouverner conformment la loi de sa conscience; matre de faire, dans son domicile, au foyer autour duquel la famille est groupe, tout ce qu'il croit bon pour lui-mme et pour les siens ;

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matre chez lui, sans avoir suhir l'inquisition des agents du pouvoir, aussi longtemps qu'il ne transgresse ni la loi de la socit domestique ni la loi de la socit publique. Il faut encore que l'homme soit matre d'unir, par l'association, ses forces aux forces des autres hommes, et de poursuivre, par cette puissance de la fraternelle assistance laquelle aucun obstacle ne rsiste, tous les buis lgitimes offerts son activit. Il faut donc que les hommes aient la libert de s'unir pour travailler l'accomplissement de leurs destines suprieures; d'tablir entre eux, dans Tordre spirituel, la communaut d'action, mme la communaut de vie, sous la direction de l'autorit institue de Dieu pour gouverner leurs consciences. Comme la libert de sauver son me est pour tout homme la premire des liberts, cette forme de la libert de s'associer doit tre garantie avec un soin particulier. Partout o il y a vie spirituelle il y a ncessairement association. D'ailleurs, aucun genre d'association n'aide plus au progrs de la vie, mme temporelle, que L'association fonde en vue des uvres du salut.

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L'histoire des ordres religieux est l'histoire mme des progrs de la justice, de la charit et du bien de tous, dans les socits chrtiennes. Quant h Tordre temporel, il faut que les hommes puissent mettre leurs forces en commun, en vue de leur perfectionnement moral, intellectuel et matriel. Interdire en ces matires l'association, hors des cas o elle se rendrait coupable de quelque violation des lois naturelles de la socit, ce serait, contre tout droit, amoindrir les facults que Dieu a dparties rhoinmc et, en quelque sorte, lui retrancher une part de sa vie. Je dirai ailleurs le rle considrable que l'association remplit dans la vie politique, et les garanties de libert que la socit en peut tirer. Il faut enfin que tout homme soit matre d'imprimer autrui, et de recevoir son tour l'impulsion de la pense; de vivre avec ses semblables, par la propagation des ides, dans cette communion de vrit, qui fait l'unit et la cohsion de l'ordre social ; de dire tout ce qu'il croit bon et utile de dire, pourvu que sa parole n'offense ni Dieu, ni ceux qui tiennent

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en ce monde sa place, ni la vrit dont Dieu a fait le fondement de toute vie humaine, ni les pouvoirs publics, qui sont les ministres de Dieu pour le bien, ni aucun homme, si humble qu'il soit, dont la justice et la charit commandent de respecter les droits. Lorsque la libert de rpandre les ides et d'mettre les opinions ne franchit pas ces limites de sagesse et de justice, elle est utile pour la vie publique comme pour la vie prive, aussi bonne dans Tordre politique que dans Tordre social. Dans la vie prive, elle imprime partout le mouvement et veille de puissantes initiatives. Dans la vie publique, elle porte Texamen sur les intrts que les pouvoirs ont pour mission de protger et de dvelopper; elle leur rappelle l'obligation o ils sont de ne rien faire que pour le bien public; elle fournit, par le contrle de Topinion, des garanties efficaces contre les abus dont les dpositaires de l'autorit peuvent se rendre coupables. Quant la conscience, l'homme, de fait, est toujours libre, lorsqu'il ne se rpand point au dehors, et que tout se passe au fond de son

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me entre Dieu et lui. Mais nulle part, et en aucun temps, on n'a cru que l'homme rendit Dieu tout ce qu'il lui doit, par un culte intrieur et muet. L'homme adore avec tout luimme. Sa conscience ne serait pas libre, s'il ne lui tait permis de payer publiquement Dieu la dette de la crature envers son crateur. La libert de conscience est un droit absolu, et elle ne comporte aucune restriction du ct des pouvoirs civils, pour ceux dont la conscience obit la vrit absolue, c'est--dire l'Eglise catholique, qui dlinit la vrit et l'impose d'autorit. Pour les hommes dont la conscience est en rvolte contre la vrit, on ne pourrait leur reconnatre le droit absolu de propager, par l'exercice de leur culte, les erreurs qui les ont sduits, qu'en niant la diffrence radicale qui spare l'erreur de la vrit, et l'influence de ruine ou de salut qu'elles exercent sur la socit. On peut tre contraint, raison de l'infirmit humaine, dans certains tats de socit o la force morale a baiss, de concder l'erreur une libert qu'en droit strict on ne doit qu' la vrit. Le pouvoir suprme,

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que Dieu a iustitu pour dfinir les devoirs, est seul juge de cette ncessit, et peut seul, par sa permission, rendre lgitime la tolrance laquelle consentent les pouvoirs civils. En pareil cas, il y aura, pour les hommes que Terreur a gars, un certain droit de manifester leurs convictions et de pratiquer leur culte, mais ce ne sera jamais qu'un droit relatif et subordonn aux circonstances. On ne pourrait le revendiquer comme une libert naturelle, sans outrager le droit souverain de la vrit, qui est le droit mme de Dieu sur la vie humaine. On ne saurait parler de la libert de conscience et des droits de la vrit sans parler de la libert d'enseignement. L'homme a le droit d'tre enseign et il a, dans certaines circonstances, le devoir d'enseigner. L'homme et la socit vivent de la vrit. Ceux qui ne la possdent pas ont le droit de demander qu'elle leur soit communique, ceux qui la possdent ont le devoir de la propager. La puissance qui a reu d'en haut le dpt de la vrit est appele, d'institution divine, enseigner les peuples. Tous ont le droit d'tre librement enseigns par elle, et personne

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au monde n'aie droit de lui interdire l'exercice de sa mission enseignante, car qui pourrait-on reconnatre le droit de faire taire la vrit? De plus, en vertu du droit souverain de la vrit sur la vie humaine, l'glise possde un suprme contrle sur tout fait d'enseignement. En tout enseignement, directement ou indirectement, explicitement ou implicitement, c'est toujours la vrit qui est en jeu; pour ruiner son empire sur les mes, il n'est pas ncessaire de la nier ou de l'obscurcir, souvent il suffit de la passer sous silence * Nous ne serions point libres si nous ne pouvions user librement des biens matriels. Pour tre mme de raliser ses fins, il faut que riiomme, individu ou association, ait la
1. Un savant religieux, qui a, dans ces derniers temps, nergiquement concouru aux revendications des catholiques en matire de libert d'enseignement, a trs-Lien caractris les droits de l'Eglise : Le rgime pariait de l'instruction publique, le rgime qui rpondrait l'tat normal de la socit, ce serait que l'Eglise possdt seule, en fait comme en droit, la direction de tout renseignement et tous ses degrs; ce serait que la surveillance universelle des coles primaires, secondaires ou suprieures, fut c> lie l'Eglise, de faon que le dogme et la morale n'eussent rien

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libert de la proprit, c'est--dire qu'il faut que les lois lui garantissent efficacement le droit de proprit prive. Faute de cette libert, il lui serait souvent impossible de remplir son devoir dans toute son tendue. La libert est action. Lorsque l'homme agit, les choses du monde physique sont le moyen de son action, ou bien elles sont l'objet sur lequel son action s'exerce. Priver l'homme de toute proprit, ce serait le priver de la vie. Le r duire une proprit prcaire et flottante, ce serait ter sa vie toute fixit, et lui enlever la plus grande partie de sa puissance. La libert de la proprit est donc une libert ncessaire. Partout o ne rgne pas le despotisme, les lois entourent la proprit prive des prcautions les plus troites, et la
souffrir nulle part, ni dans renseignement de la religion, ni dans renseignement des sciences profanes. Il faut bien qu'on le sache, FEglisc ne consentira jamais renier ou dissimuler son droit souverain de diriger l'ducation entire de ses enfants, de tous ceux qui lui appartiennent par le baptme : EeeJesia a Deo populo rum matar et magistra consfituta. [Cour. Yalic, prom.) Le P . Marquigny, Etudes religieuses, livraison du mois de mars 1874, article sur la Libert de renseignement suprieur,

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garantissent avec une jalouse dfiance. Le droit des citoyens ne doit ici cder que sous la ncessit publique. Il pourrait y avoir danger le Taire plier devant la simple utilit. Le socialisme prend aisment la forme de l'utilit gnrale. Les pouvoirs publics, domins par les ides du csarisme, sont enclins donner Futilit gnrale une extension qui conduirait vite, soit par l'expropriation, soit par l'impt, l'absorption de la proprit des individus dans le domaine gnral de l'tat, ou une rglementation des droits du propritaire, qui paralyserait son action et frapperait de strilit le travail social. Dans les socits auxquelles le christianisme a inculqu l'esprit de libert, on a toujours pris de rigoureuses prcautions pour mettre les pouvoirs publics dans l'impossibilit d'abuser, contre la proprit, du droit de lever l'impt. Dans les socits qui ont chapp aux intluences du csarisme paen, il est de rgle que l'impt doit tre consenti par les contribuables. Philippe de Commines nonce cette rgle du droit chrtien lorsque, parlant d'un scrupule qu'eut un sultan, au sujet d'un impt dont il

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avait frapp le peuple, il dit, en manire de rflexion : Or, regardez ce que doit faire un prince chrestien, qui n'a autorit fonde en raison de rien imposer, sans le cong et permission de son peuple1. Alors qu'approchent les temps o Louis XIV, restaurant les abus de l'absolutisme paen, puisera la France d'hommes et d'argent, Sully rappelle encore les grands principes du droit public chrtien : Philippe le Bel de Valois vit plusieurs mutinalions dans les principales villes, n'ayant pas bien retenu le prcepte donn par saint Louis son fils, qui estoit de ne lever jamais rien sur ses sujets que de leur gr et consentement; et, suivant cet enseignement, se sont trouvez des roys si religieux qu'ils ont pris bulle d'absolution pour avoir jette imposition sur leurs subjets2. On sait qu'en Angleterre, c'est en usant de son droit par rapport aux impts, que le parlement a conquis, une une, les garanties qui constituent les liberts publiques. En ceci encore se montre le lien troit qui rattache les liberts politiques aux liberts so1. Mmoires, liv. VI, ch. xm. 2. Lettre au roi, ch. CLXXXV.

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ciales. Les liberts sociales aident tendre et affermir les liberts politiques dont elles tirent leur garantie. On pourrait croire que tout est fait, quant aux liberts ncessaires, lorsqu'on a mis l'abri de l'arbitraire du pouvoir la libert de la personne, la libert de la conscience et la libert de la proprit. Dans un pays o les lois tracent rigoureusement les limites du pouvoir de TJtat par rapport Ces trois liberts, il semble qu'aucune libert ne peut manquer. Mais le libralisme a dos ressources d'interprtation, h l'aide desquelles il tire de la libert mme des rgles de servitude. Il vous prouvera, si vous voulez l'couter, que lorsqu'on use des liberts ncessaires pour remplir les devoirs de la charit, il n'y a plus dans la socit aucune libert vritable. Suivant.la doctrine: librale, la charit asservit parle bienfait tandis que la justice affranchit. Dans le domaine de la justice, tous traitent d'gal gal, et chacun ne compte que sur soi-mme, ce qui est pour le libralisme la vraie libert, parce que c'est la complte indpendance. La rvolution n'admet pas qu'il

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puisse y avoir libert, l o ne rgne pas l'orgueilleuse galit du radicalisme. Nous savons, par le spectacle que nous donnent les socits livres l'industrialisme, que de la stricte justice, sans la charit, peut natre le plus dur asservissement. La force d'en haut ou la force d'en bas, quand elles s'exercent sous la pression des cupidits utilitaires, mme sans franchir l'ordre des liberts lgales, deviennent aisment oppressives. Quelquefois ce sera l'exploitation du pauvre par le riche, de l'ouvrier par le matre, laquelle la Rvolution ne trouvera de remde que dans les extrmes applications de sa justice galitaire, et dans les brutalits du communisme. D'autres fois ce seront, du ct des petits et des pauvres, des menes de rsistance lgale, qui se diront pacifiques, et qui seront en ralit violentes, par le trouble qu'elles jetteront dans l'ordre du travail social, et auxquelles on rpondra d'en haut par des reprsailles inexorables. On aura beau donner aux peuples les liberts lgales les mieux tudies, l o ne sera pas la charit, on aura, de faon ou d'autre, la guerre sociale, La libert de la charit, en

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toutes ses applications, est une libert essentielle. La charit est Farome qui conserve toutes les liberts leur vertu, et qui les prserve de la corruption. 11 faut qu'il y ait dans les esprits une trange perversion, pour que les liberts gnrales, telles que nous les avons dcrites, ne suffisent point garantir la libert de l'abngation et du sacrifice. Quand on est libre de sa personne, on doit tre matre de se donner corps et urne aux faibles et aux petits qui rclament assistance. Quand on a la libre disposition de son bien, on doit tre matre de le rpandre sur ceux qui n'ont point, de leur droit propre, leur part dans les richesses de ce monde. Enlin serait-on libre de sa conscience, si l'on ne pouvait pratiquer, dans toute son tendue, et sous toutes les formes que demandent les circonstances, l'un des devoirs les plus imprieux que Dieu ait imposs l'homme, le devoir de la charit? Si la politique librale tait une politique de libert, son premier soin devrait tre de garantir la charit de toute entrave lgale. Comme elle n'est, en ralit, qu'une politique d'asservissement, elle ne travaille qu' crer

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des obstacles aux dvouements qu'engendre l'esprit de sacrifice du christianisme. Aussi, quand on veut dfendre efficacement la libert chrtienne contre les entreprises de la libert librale, il faut mettre expressment au rang des liberts ncessaires la libert de la charit. Telles sont, dans l'ordre social, les liberts ncessaires. I/ordre politique a aussi les siennes: mais celles-ci ne sont point de ncessit premire, elles sont seulement de ncessit secondaire. Il faut que la socit puisse se dfendre contre les empitements trop frquents du pouvoir sur ses liberts lgitimes. Pour cela il faut qu'elle puisse, par l'exercice des droits politiques, contenir son gouvernement, de faon l'obliger respecter tous ses droits essentiels. C'est la socit, par la nature des choses, que les droits politiques appartiennent, et non aux individus. Ce n'est qu'au nom de la socit, au nom de son droit et de son intrt, qu'ils peuvent tre sagement et utilement exercs. Si vous attribuez le droit politique l'individu, vous en faites, pour chaque tre humain,

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une libert naturelle que personne au monde n'a le droit de lui ravir. Tout homme alors, par rapport la politique et au gouvernement, vaut un autre homme. Il n'y a plus d'autre souverain que le nombre, et d'autre matre que la force. Ce n'est pas ainsi que doivent tre entendues les saines liberts de la vie politique. Elles ont pour but de conserver la socit, ainsi que les individus qui la composent, avec leurs droits naturels et ncessaires. C'est la socit qu'il appartient de les exercer, par l'organe des individus qu'elle reconnat aptes intervenir dans les affaires publiques avec profit pour tous. Les citoyens, h qui sont attribus les droits politiques, ne peuvent point les r e vendiquer en vertu d'un droit naturel et personnel, mais seulement en vertu du droit social. Le droit politique vient, non pas de l'autonomie individuelle de ceux qui l'exercent, comme le prtend la dmocratie, mais d'abord du droit qu'ont les membres de la socit d'tre gouverns selon la justice, et ensuite de la ncessit o sont les socits, vu l'infirmit h u -

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m aine, de chercher garantir leurs liberts parle contrle des gouverns. L'intrt gnral de la socit, la place que chacun y occupe par la fidlit au devoir, par l'tendue des lumires, par l'importance des intrts, telle est la mesure du droit politique. Tous ceux dont le concours peut aider assurer le respect des liberts qui se rsument dans la libert du devoir, sont naturellement dsigns pour l'exercice des droits politiques. Si tous, parmi le peuple, possdaient les qualits de moralit et d'intelligence qui sont en ceci les conditions fondamentales, tous devraient tre appels au suffrage. Une socit o tous pourraient, l'avantage de tous, intervenir directement, par les droits politiques, dans les affaires du gouvernement, serait la plus avance et la plus parfaite des socits, puisqu'aucun de ses membres ne voudrait autre chose que le bien public, et que tous auraient la capacit ncessaire pour discerner ce qu'il rclame. Pareille fortune, jusqu'aujourd'hui, n'est chue aucune socit. Si grande que soit la puissance de perfectionnement moral et intellectuel que donne au peuple le christianisme, on ne prLOIS. II i

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voit pas qu'elle mette jamais l'homme dans une telle condition. Selon toute apparence, les droits politiques ne seront jamais accords directement et indistinctement tous. Le suffrage universel, tel que la rvolution l'entend, n'est point compatible avec la faiblesse intellectuelle et morale de l'humanit. Quand mme tous auraient leur part dans l'exercice du droit politique, cette part ne serait point pour chacun absolument la mme. 11 y aura toujours, dans rtendue du droit, certains degrs qui correspondront au dcir d'intrt et de capacit de ceux qui ou l'accordera. Il n'y a donc pas, dans Tordre politique, de ces droits que tous possdent de nature, et sans lesquels Thnnunepourrailsc considrer comme priv du ncessaire de la vie sociale. Les droits et les liberts politiques ne sont ncessaires que dans la mesure o la socit en a besoin, pour dfendre les droits suprieurs et les liberts essentielles, que tous tiennent de Dieu mme, et qui correspondent aux devoirs imposs par Dieu tous les hommes. Ne nous lassons pas de le redire, en nos temps o l'on ne voit partout que des droits : le devoir est la

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raispn dernire et la rgle suprme de toute libert, pour la vie publique comme pour la vie prive.

III
LES LOIS FONDAMENTALES.

La libert pourrait tre souvent compromise, si tous ne savaient pas au juste quels sont leurs droits, et quelles rsistances ils peuvent opposer l'arbitraire des pouvoirs publics. Pour que la socit ait l-dessus toute certitude, il lui faut des lois fondamentales, c'est--dire des lois auxquelles les citoyens et les pouvoirs publics se soumettent, comme la rgle suprieure, gnrale, constante, de la vie civile et politique. Notre sicle, pris des maximes absolues du rationalisme, a cru que, pour s'assurer la fixit des institutions et des lois, il suffisait d'crire des constitutions o tous les droits, du ct du pouvoir et du ct des gouverns, fussent rationnellement dduits et minutieusement formuls. Cette confiance aveugle dans

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les constitutions crites date de 89. Elle est un des articles du symbole politique sur lequel on a prtendu difier un monde nouveau. Cet engouement pour les liberts priori est tenace; il a rsist un sicle de dceptions. Si le monde moderne n'tait, force de raison, devenu si peu raisonnable, il serait depuis longtemps convaincu de l'inbranlable vrit de ce vieil adage : que les lois sans les murs demeurent vaines. A mesure que les socils avancent dans la vie politique, et que leur ordre social se complique en proportion de retendue de leur puissance, elles crivent davantage leurs lois. C'est une transformation naturelle du systme lgal, et il n'est pas tonnant <[iic les lois constitutionnelles la subissent comme toutes les autres lois. Mais il ne su H il pas d'crire les lois pour les faire respecter et les faire durer. Les lois crites dans les murs avant de l'tre dans les actes p u blics, et les murs formes sous l'autorit de la seule loi vraie et juste qu'il y ait au monde, de la loi de Dieu, voil l'unique garantie solide qu'une socit puisse avoir pour ses liberts.

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C'est en ce sens que le comte de Maistre disait : Plus on examinera le jeu de Faction humaine dans la formation des constitutions politiques, et plus on se convaincra qu'elle n'y entre que d'une manire infiniment subordonne, ou comme simple instrument; et je ne crois pas qu'il reste le moindre doute sur l'incontestable vrit des propositions suivantes : c iQue les racines des constitutions politie ques existent avant toute loi crite; 2 Qu'une loi constitutionnelle n'est, et ne peut tre, que le dveloppement ou la sanction d'un droit prexistant et non crit; ' 3 Que ce qu'il y a de plus essentiel, de plus intrinsquement constitutionnel, et de vritablement fondamental, n'est jamais crit, et mme ne saurait l'tre, sans exposer Ftat; 4 Que la faiblesse etlafraglit d'une constitution sont en raison directe de la multiplicit des articles constitutionnels crits. Qu'on vienne nous parler de constitutions crites et de lois constitutionnelles faites priori ; on ne conoit pas comment un

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homme sens peut rver la possibilit d'une pareille chimre, Si Ton s'avisait de faire une loi en Angleterre pour donner une existence constitutionnelle au conseil priv, et pour rgler ensuite et circonscrire rigoureusement ses privilges et ses attributions, avec les prcautions ncessaires pour limiter son influence et l'empcher d'en abuser, on renverserait l'tat. La vritable constitution anglaise est cet esprit public, admirable, unique, infaillible, au-dessus de tout loge, qui mne tout, qui conserve tout, qui sauve tout: ce qui est crit n'est rien \ Lord John llusscl, l'homme d'tat whig, qui a pass sa vie rclamer la rforme parlementaire, parle absolument comme le comte de Maistre : II se peut que noire libert soit comme un type de monnaie efface et altr; mais cette monnaie vaut mieux encore que toutes les garanties de papier qu'on pourrait nous offrir. Nous parlons, nous crivons, nous pensons, nous agissons, sans avoir redouter
1. Essai sur le jn-ineij>e ynrleur des constitutions politiques, nc? 7 et 9.

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la Bastille ni l'inquisition. Lalibert nous couvre et s'adapte nous comme nos habits. Ce qui nous reste de J'esprit des anciens temps, avec nos institutions en dcadence, est plus solide et nous plat mieux qu'une constitution nouvelle, si admirable qu'elle soit, qui demanderait de nouvelles maximes de conduite, et une autre manire de sentir, en fait de droit et de justice 1 . La Rvolution de 1688, dans laquelle des publicistes du continent ont cru apercevoir
1. An essay on the history ofthe english govemmciit and constitution. New cdit.,London, 1865, ch. xxxi. L'un des interprtes les plus rcents du droit public anglais, et l'un des plus estims mme en Angleterre, Lien qu'il ne soit pas Anglais, nous donne.une ide trsnette de ce droit. Il nVstpas sans utilit de l'opposer aux prtentions de la politique de pure raison, qui prvaut parmi nous depuis le serment du Jeu de paume. La constitution anglaise n'est pas la conqute d'une rvolution populaire, non plus que le cadeau d'un prince libral. On ne saurait la ramener une charte unique, libelle par titres et paragraphes, ni la rapporter un contrat nettement formul entre le prince et son peuple. Elle est trs-loignc du caractre d'une constitution, dans l'acception ordinaire, d'une loi fondamenlalc sous la forme d'une charte munie d'un sceau. Ce n'est pas non plus un recueil de chartes et de statuts particuliers; car es actes constitutifs du gouvernement et de la lgislation du pays, depuis la grande charte jusqu' l'acte de 1858,

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quelques similitudes avec l'incident rvolutionnaire de 1830, a branl l'tat par le coup port l'hrdit royale, mais elle n'a pas troubl la continuit du droit en gnral. L'usurpateur s'est mis la place du roi lgitime dans l'ordre du royaume; mais cet ordre n'a subi aucune modification essentielle. Le bill des droits ne ressemble en rien aux constitutions modernes, pas plus que le rgime anglais ne ressemble ces rgimes phmres, qui sont comme les degrs de la dcasur radininislralion locale, nYmbrassenI qu'une petite partie du drni; public de l'Angleterre. Le droit public lui-mme n'est, qu'une partie du droil, coulumier admis en Angleterre, dtermine par la praiique seule, par consquent, une pari le la rommoit law . La constitution d'Angleterre est ne des circonstances et a grandi par le temps. Elle est le produit des i m pulsions diverses de la politique aux divers ges. Les luttes, les succs, les intrts, les convenances des diffrents ordres et des diffrents groupes qui composent la communaul, l'ont insensiblement lixe. La. constitution actuelle de notre pays, dit Macaulay, est la constitution sous laquelle il prosprait il y a cinq cents ans, ce que l'arbre est la bouture, l'homme fait au jeune garon. Jamais il n'y eut, dans notre histoire, un moment o le corps principal de nos institutions n'existai pas dj depuis un temps immmorial. The otr/lis/i co)islitulin)i, by Ed. Fischcl; translatcdby Richard Jcncry Sheo, London, 1863, p. 3 5.

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dence o la Rvolution prcipite les peuples sduits par les enchantements du progrs. En comparant, dit Hallam, le bill des droits avec ce que les statuts tablissaient comme loi, ou ce qui tait gnralement estim tel, sur l'autorit de nos meilleurs crivains, on ne peut dire qu'il tt rien au pouvoir lgal de la couronne, ou qu'il tendt la limite des privilges populaires et parlementaires 1 . x > Tandis que, sur le continent, les faiseurs de constitutions attribuent leur uvre l'immu1. Histoire constitutionnelle d'Angleterre, trad. franaise, t. IV, p. 262. Un publiciste, qu'on ne suspectera pas de complaisance pour l'ancien rgime, dit avec grande justesse : La constitution de l'Angleterre est la loi non crite d'un peuple qui chrit la tradition, et qui, alors mme qu'il poursuit une rforme, se tourne avec confiance vers le pass, et demande des leons l'histoire plutt qu' la philosophie : elle rsume toute la vie de la nation. M.Laboulaye, Histoire des Etat -Unis, t. I, p. 32, in-12. M. Creasy, un des derniers commentateurs du droit politique de l'Angleterre, caractrise en ces termes la constitution de son pays : On reconnat et Ton admire, dans l'histoire des lois et des institutions de l'Angleterre, certains principes dominants qui persistent depuis les premires priodes de notre nationalit jusqu'au temps prsent. Ces principes s'tendent et s'adaptent d'eux-mmes au progrs de la

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tabilit de la raison au nom de laquelle ils parlent, ou que du moins ils l'entourent de toutes les prcautions lgales qui doivent la faire durer autant qu'eux-mmes, en Angleterre, on laisse au parlement la libert de d faire et de refaire en un jour, s'il lui plat, toutes les lois constitutives de l'Etat. Le parlement peut tout ce qui n'est pas naturellement impossible. Le pouvoir absolu de la lgislature, ditIJallam, est, la rigueur, aussi arbitraire en Angleterre qu'en Perse '. Voil donc que le pays o l'on a voulu
socit cl de la civilisai ion, s-largissanl et se diversifiant dans leur dveloppement, mais Ion joins les mmes quant la substance et l'esprit. The rise mtd pro</r<:$$ <>f //// i'wj1i<h constitution, London, 1856; eh. i. Un des oracles du libralisme, Uenjamin Constant, a dit : o Les constitutions se font rarement, par la volont des hommes : le temps les fait; elles s'introduisent graduellement et d'une manire insensible. Cependant il y a des circonstances, et celle o nous nous trouvons est de ce nombre, qui rendent indispensable de faire une constitution; mais alors ne faites que ce qui est indispensable : laissez de l'espace au temps et l'exprience, pour que ces deux puissances rformatrices dirigent nos pouvoirs dj constitus, dans l'amlioration de ce qui est fait. Cours de politique constitutionnelle, ltilcxions sur les constitutions, cli. ix, t. I, p. 271, clit. de 1872. 1. Histoire constitutionnelle, t. IV, p. 317.

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trouver le type "de tous nos gouvernements constitutionnels n'a pas de constitution. Mais en Angleterre il y a des murs politiques, il y a le respect des anctres, il y a l'amour de la tradition, le sentiment fortement accus de l'unit et de la continuit de la vie du peuple travers les vnements divers de son histoire. L'attachement aux rgles de la vie politique et civile y est profond, parce que ces rgles sont l'uvre de la nation elle-mme; elles ne sont autre chose que la coutume consacre par l'assentiment et la pratique de tous. Voil la constitution de l'Angleterre; voil ses lois, lois vraiment fondamentales, parce qu'elles ont pour fondement la conscience mme du peuple anglais et ses habitudes les plus enracines. Les Anglais sont justement fiers de cette unit traditionnelle de leurs institutions, qui leur donne, sur la plupart des peuples du continent, une si grande supriorit politique. Cette fiert perce dans les paroles d'un des derniers historiens du droit public du RoyaumeUni : On ne peut pas dire de l'Angleterre ce qu'on dit de diverses autres nations,

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qu'elle s'est donn une constitution. Jamais l'Angleterre ne s'est fait une constitution. On ne voit pas le moment o les Anglais ont r dig leur systme politique, dans la forme d'un acte spcial, soit en s'inspirant des abstractions d'une thorie politique, soit en copiant le systme politique admis, dans le pass ou dans le prsent, par quelque autre nation. Sans doute, on rencontre dans notre pass certains actes publics, qui sont comme des jalons dans notre liistoirc politique. Il y a la grande charte, la ptition et le bill. des droits. Mais aucun de ces actes ne se prsente comme dcrtant rien <!e nouveau. Tous ont pour but d'tablir avec une nouvelle force, et avec une plus grande clart, les droits dj possds depuis longtemps par les Anglais. Dans nos grandes luttes politiques, la voix des Anglais n'a jamais demand que Ton proclamt de nouveaux principes, ou que Ton portt des lois nouvelles. Le cri public ne rclamait autre chose qu'une observance plus stricte des lois dj tablies, ou le redressement des griefs qui provenaient de ce que ces lois taient corrompues dans l'application ou ngliges. De

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temps en temps nous avons fait des changements, mais ils ont toujours t en mme temps conservateurs parce qu'ils taient progressifs, et progressifs parce qu'ils taient conservateurs. Toujours ces changements ont t l'application de principes ancien^ des situations nouvelles. Ce furent toujours des rparations soigneusement faites un vieil difice : jamais on ne songea abattre le vieil difice pour en lever un nouveau. Le prcdent a toujours t la vie et rame de la loi anglaise. Nous avons toujours tenu pour maxime, que ce que nos pres ont fait une fois, leurs fils ont le droit de le faire encore 1 . Le grand secret de la puissance politique de rAnglctcrre est dans ce respect presque superstitieux du peuple pour ce qui est tabli. C'est grce cet instinct minemment social et politique, que l'Angleterre a rsist jusqu'aujourd'hui aux mortelles atteintes du souffle de 89. Les institutions politiques des nations du
1. Freeman, the Growth of the english constitution, London, 1872, p. 54.

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continent, au moyen ge, avaient comme celles des Anglais leur base dans la coutume, et la coutume, chez nous comme chez eux, tait l'uvre mme de ceux qu'elle rgissait. En ces temps de foi chrtienne et de soumission rfrglise, la coutume se dfinissait et s'tablissait d'elle-mme. Le fond des lois tait tout trouv : c'tait la loi de Dieu dfinie et proclame par l'glise. Le cours de la vie, les habitudes reues, les conditions d'existence propres chaque groupe de populations, tout cela d velopp et fix sous l'empire de la loi gnrale et commune qui venait de, Dieu, voil la coutume. Cette coutume n'avait rien d'arbitraire, puisqu'elle avait sa source, d'un cot, dans une loi absolue, connue et accepte de tous, de l'autre, dans les faits constants qui forment le ct extrieur de la vie sociale, et qui s'imposent, par la force des choses, tous les individus d'un mme groupe *.
1. Nous trouvons dans les recherches do M. l'abb Haimuer, sur la condition des paysans de l'Alsace, des documents qui permettent de saisir ce travail de la socit, Tondant elle-mme son droit cl ses institutions. La i'oloitf/e germanique, qui tait une agglomration plus ou moins considrable de fermiers, avait sa constitution

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Mais tez l'glise, supprimez cette puissance qui, par ses immuables principes de morale et de justice, ramne partout la vie humaine sa constitution naturelle, et que deviendront les coutumes populaires? Elles ne seront plus qu'un chaos, o tout se trouvera ml et confondu au gr des passions qui emportent le cur humain. La loi ne pourra tre alors que ce qu'elle tait dans la socit antique, que ce qu'elle est dans toutes les socits o rgne
propre ci sa loi commune. Les rglements tablissaient, entre le seigneur et ses tenanciers, des rapports analogues ceux que les obligations rciproques du vasselage et de la suzerainet imposaient aux membres des classes nobles. Il y a une loi de la terre qui rgit les tenanciers de la colonge, comme il en est une qui rgit les vassaux du fief. Or, lorsqu'on crit les conseillions des colonges, vers le quatorzime et le quinzime sirle, on ne voit nulle part, suivant la remarque de M. Hanauer, que ces rglements crent une condition nouvelle. Les conseillions, mme les plus anciennes, dit M. Hanauer, sont toutes unanimes dclarer que la situation qu'elles constatent exi te. Voici le dbut de celle de Saint- Quirin de Tan 1137 : Ne qnis farjhi vcl quasi if/wrruuler i)tjusLlciv tiVquhl in loro qui diritur snnelus Qnirinus furcre jtrirxuinal, Iradita seniorum cl Iraniiteru julicie ex anliquo conservai uni persirinf/ere brevifrr evramus. D'ordinaire la constitution ne renferme qu'une numration plus ou moins complte des droits et des devoirs des colonges : aucun renseignement historique ne dtermine ni IVpoque ni les circonstances de la

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le principe du csarisme : une rgle impose par l'tat. Qu'un seul, que plusieurs, ou que tous soient les matres dans Ptat, peu importe; la socit obira toujours une rgle abstraite, manant d'une puissance absolue qui peut tout faire et dfaire, selon qu'il lui plat. Il sera impossible alors de dire que la loi ne fait qu'un avec le peuple, que la constitution de l'tat est la vie mme de la socit. N'cst-il pas vrai qu'en ceci encore l'ordre divin a, sur l'ordre politique, une influence dcisive, et qu'on ne saurait juger de l'un sans partir de l'autre? N'cst-il pas clair que la
rdaction. D'autres Ibis, une courte introduction nous apprend que la constitution est le rsultat d'une enqute. Nous avons sous les yeux les dpositions des colongcrs interrogs sur leurs privilges, et souvent, avec les rponses, la charte a, comme un procs-verbal fidle, enregistr les demandes elles-mmes. L'une de ces chartes, celle que l'abbcsse d'ndlau fit crire en 1298, pour ses colonges de Brisau, s'exprime comme suit : Nous avons dans chacun de ces villages pris et choisi quatre hommes honorables, chargs d'indiquer quels sont nos droits, ceux des seigneurs qui sont prsentement nos avous, ceux des prvts, des colongcrs, des feudataires et mme des serfs du couvent. Aprs avoir prt serment, ils sont tombs unanimement d'accord, et ont crit le droit dans les termes suivants.... Les Paysans de l'Alsace ait moyen ge, par M. l'abb Hanauer, p. 6 et 7.

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libert et l'autonomie de la socit ont pour condition premire son obissance la puissance spirituelle qui lui donne, d'autorit divine, les rgles essentielles de son ordre social? La prdominance des doctrines du csarisme qui fut, dans l'Europe moderne, l'uvre des lgistes, tendit substituer des rgles de lgislation absolues et purement rationnelles la sagesse pratique des pres, la volont du prince a la volont du peuple. Pour faire plus facilement triompher l'autorit de Csar, on discrdita tant qu'on put le vieux droit coutumier, on altra son caractre natif en y mlant des lments trangers. Les souverains absolus, que les antiques franchises nationales gnaient dans leurs entreprises de nivellement politique, rencontrrent bien moins de rsistance, aprs qu'on eut touff, chez les classes claires, l'affection aux institutions coutumires. Lorsqu'clata la Rvolution, ses chefs trouvrent le terrain tout prpar. La philosophie du dix-huitime sicle avait mis le complment h l'uvre des lgistes. Il leur fut facile de tout dtruire, et de tout refaire au gr de leurs
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chimres, dans une socit que l'oubli de ses antiques croyances avait dispose rompre avec toutes ses traditions. On sait ce qu'il en a cot, et ce qu'il en cote encore, l'Europe rvolutionnaire, pour avoir essay de reconstruire la socit en i n scrivant en tte de ses lois constitutionnelles le mpris du pass. Ces constitutions, qui ont la prtention de tout renouveler, ne russissent qu' tout dtruire. Les effervescences rvolutionnaires, dont elles procdent, sont comme ces livres intermittentes qui, pour un moment, rendent au malade une force qu'il ne se connaissait plus, mais dont chaque accs le mine et l'approche de la tombe.

CHAPITRE II
D E LA CONSTITUTION CATHOLIQUE DES SOCITS

Pascal a dit : La justice sans la force est contredite, parce qu'il y a toujours des mchants; la force sans la justice est accuse. Il faut donc mettre ensemble la justice et la force ; et pour cela, faire que ce qui est juste soit fort, et que ce qui est fort soit juste . C'est ainsi que fit l'Europe catholique au moyen ge, en reconnaissant le droit de l'glise de dcider sur toute question de justice, et en imposant aux souverains l'obligation d'obir aux dcisions de l'glise, et de lui prter main-forte pour l'excution de ses arrts. Les pouvoirs publics sont les ministres de Dieu pour le bien. Qui nous dira ce qui est
1. Penses, ch. iv, art. 3, n 26, dit. Frantin, Paris, 1870.

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bien et ce qui est mal, ce qui est juste et ce qui ne Test pas, mieux que la puissance que Dieu a tablie pour parler sur cette terre en son nom et d'autorit infaillible. Quand l'glise a prononc dfinitivement sur uue cause, c'est la justice suprme qui a parl, et il faut que la force vienne donner pleine efficacit sa parole i.
1. C'est, dessein que nous supposons que l'glise a prononc dfinitivement; ce que rapporte Joinville, d'une rponse que lit le roi saint Louis au clerg de son royaume, expliquera notre intention : c Tous les prlats de France lui mandrent qu'ils vouloiont, lui parler; et le roi alla au palais pour les our. El l loit lYvrque Guy d'Auxerre qui fui iils de monseigneur Guillaume de Molle; et il parla au roi pour tous les prlats en telle manire : Sire, ces seigneurs qui sont ici, archevques et voques, m'ont dit que je vous dise que la chrtient prit entre vos mains. Le roi se signa et dit : Or, dites-moi' comment cela se fait? Sire, fit-il, c'est parce qu'on prise si peu les excom munications aujourd'hui, que les gens se laissent mou rir excommunis, avant qu'ils se fassent absoudre, et ne veulent pas faire satisfaction l'Eglise. Ces sei gneurs vous requirent donc, sire, pour l'amour de Dieu, et parce que vous le devez faire, que vous eom mandiez vos prvts et vos baillis que tous ceux qui resteront excommunis un an et un jour, qu'on les contraigne, par la saisie de leurs biens, ce qu'ils se fassent absoudre. cela le roi rpondit qu'il le leur commanderoit volontiers pour tous ceux dont on lui donneroit la certitude

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De longue main, la Providence avait prpar tous les lments du pouvoir social et politique de l'glise. Dj sous l'empire les veques avaient reu, par le vu mme des peuples, les attributions des dfenseurs des cits. On trouvait chez les veques l'autorit qui n'tait plus nulle part dans ce monde en dissolution; d'ailleurs leur charit les portait prendre le rle de dfenseurs de tous ceux qui avaient souffrir de quelque abus de la force. Au temps des Mrovingiens, les veques avaient acquis une telle autorit dans Tordre civil, qu'ils avaient en certain cas le droit de rprimander les comtes 1 .
qu'ils eussent tort. Et l'vque dit que les prlats ne le fcroient aucun prix, qu'ils lui contestoient la juridiction de leurs causes. Et le roi lui dit qu'il ne le feroit autrement; car ce seroit contre Dieu et contre raison s'il contraignoit les gens se faire absoudre quand le clerg leur feroit tort. Et sur cela, fit le roi, je vous donne l'exemple du comte de Bretagne, qui a plaid sept ans avec les prlats de Bretagne tout excommuni, et a tant fait que le pape les a condamns tous. Donc, si j'eusse contraint le comte de Bretagne de se faire absoudre, j'eusse pch contre Dieu et contre lui. Alors les prlats se rsignrent ; et jamais depuis je n'ai ou dire qu'une demande ft faite sur les choses dessus dites. Gh. XIII, dit. de M. de Wailly. 1. D'aprs un dit du roi Glotaire I er , si le comte a in-

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Les papes, qui taient vques de Rome, devinrent les dfenseurs de la cit de Rome, et bientt ses souverains : souverains de fait d'abord et ensuite de droit. Le peuple romain chercha un recours et un abri sous leur autorit, par les mmes raisons qui poussaient le peuple des provinces invoquer la protection de ses voques. Rome, abandonne de ses Csars, ne pouvait plus trouver que dans la charit de ses pontifes la justice indispensable toute cit, et par la justice la scurit, autant qu'il tait possible de l'avoir en ces temps caluiniteux. On rencontre donc, aux origines de la souverainet temporelle des papes, les deux principes dont s'inspire toute souverainet chrtienne : la justice et la charit. Tel fut, ds le premier moment, le pouvoir des pontifes romains, tel il fut dans toute la suite du moyen ge. Le pape fut jusqu la rforme, pour la chrtient tout entire, ce qu'il avait t pour Rome au sixime et au
justement condamn quelqu'un contre la loi, il doit tre rprimand, en l'absence du roi, par les voques. Voy. VHistoire du cl rail franais de M. Laferrire, t. III,
p. 261.

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s eptime sicle : le dfenseur de tous les opprim es et le suprme gardien de Tordre. Indpendant, au milieu des princes du monde, par le droit de sa puissance temporelle, interprte souverain de la loi de Dieu, le pape tait un j uge sr en toutes les questions on il y avait dcider sur la morale et sur le droit. ~'~~^== Lorsque le pape reconstitue, dans la personne de Charlemagne, l'autorit impriale, c'est afin que l'empereur soit le bras de l'glise ; c'est pour qu'il fasse partout respecter, par la puissance du glaive, la loi du Christ, source de toute autorit pour ceux qui commandent, comme de toute libert pour ceux qui obissent. Charlemagne donne la vraie ide de l'empire lorsqu'en tte d'un de ses capitulaires il met ces paroles : Notre-Seigneur Jsus-Christ rgnant jamais, moi, Charles, par la grce et la misricorde divine, roi et recteur du royaume des Francs, dvot dfenseur et humble auxiliaire de la sainte glise de Dieu *. Le premier devoir de l'empereur tait donc
1. CapituL Reg. Franc, t. I, p. 209. Cit par Rohrbacher, HisL de l'glise, t. IX, p. 433, dit. de 1866.

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d'assurer la libert de l'glise, et de veiller, dans toute l'tendue de la chrtient, ce que tous ses dcrets fussent observs, ce qu'aucun de ses droits ne ft viol. L'empereur doit faire rendre obissance aux puissances lgitimes, et empcher que nulle part l'exercice de l'autorit ne tourne en oppression, 11 est le tuteur et le dfenseur de la rpublique chrtienne, et, comme l'glise, de qui il tient son droit, il y remplit en mme temps une mission de justice et une mission de charit. Rien, dans cette organisation sociale, ne ressemble ce qu'on appelle une thocratie. Il y a thocratie dans les Etats o le sacerdoce rgit en mme temps, directement, d'un seul et mme droit, les choses spirituelles et les choses temporelles. Dans la rpublique chrtienne, l'ordre spirituel et l'ordre temporel restent toujours parfaitement distincts : ce n'est jamais qu'indirectement que l'Eglise agit sur les choses temporelles. Suivant le langage usit au moyen Age, elle ne connat que du pch, et jamais, en vertu de son pouvoir propre, elle n'intervient dans les questions de simple utilit sociale. Les princes et les peuples d -

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cident sur ces questions comme ils le trouvent bon, la seule condition de ne rien faire de ce que l'glise condamne comme contraire la loi de Dieu. Tout Tordre de l'tat a pour base la loi qui rgle la conscience catholique. Attaquer cette loi, c'est attaquer la socit elle-mme en son lien essentiel et en sa rgle ncessaire. Mais, pourvu qu'elle soit respecte, les pouvoirs civils restent matres de disposer des choses civiles comme ils l'entendent, pour Je plus grand bien de la communaut. Cet ordre gnral de la socit chrtienne c'tait le vu mme des peuples, fidles observateurs de la loi de l'glise, qui l'avait constitu. N'tait-il pas tout naturel que, dans la ruine de tous les pouvoirs, ils allassent chercher un refuge auprs de la seule puissance qui ft encore coute? D'ailleurs, comment des peuples, qui s'taient donns d'esprit et de cur au Christ et son glise, qui vivaient de la foi catholique comme le corps vit de l'me, comment ces peuples auraient-ils eu la pense de sparer leur vie politique de leur vie spirituelle? Comment auraient-ils hsit demander, au juge suprme des consciences,

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les rgles de la justice pour la vie publique aussi bien que pour la vie prive? Depuis que princes et peuples se sont affranchis de cette juridiction de l'glise, il n'y a plus eu dans le monde d'autre arbitre que la force, et les arrts des rvolutions ont remplac les sentences de la justice pontificale. On sent que des socits fondes sur de tels principes ne pouvaient tre gouvernes que par des souverains catholiques. Comment un prince infidle ou hrtique aurait-il pu inspirer ses sujets suffisante confiance, pour l'application droite et franche des lois de l'Eglise? Quelle garantie aurait eue la socit, qu'un tel prince respecterait sa constitution politique dont la loi de l'glise formait la base? D'ailleurs l'glise, charge de veiller au salut de tous ceux qui lui sont confis, auraitelle pu laisser un peuple catholique dans le pril de perdre sa foi sous le joug d'un prince ennemi de l'glise? N'tait-il pas de son devoir d'user, en pareille occurrence, des droits qu'elle tient de Dieu, et que le consentement unanime des peuples lui reconnaissait? Dans l'ordre purement catholique de la so-

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cit du moyen ge, un prince excommuni devait tre tenu pour incapable de rgner. Les princes n'entraient en exercice de la souveraine puissance qu'aprs avoir reu, par les onctions du sacre, les grces qui leur taient ncessaires pour rendre Dieu et au peuple tout ce qu'ils leur devaient. Le serment qu'ils prtaient devant les autels nonait leurs devoirs1. S'ils y taient infidles, le sacre d'o ils tiraient leur autorit tmoignait contre eux.
1. Voici le serment de Charles le Chauve. Le roi s'adresse au peuple et parle ainsi : Puisque les vnrables vques ont dclar, conformment votre sentiment unanime, que Dieu m'a choisi pour votre salut, votre Lien et votre gouvernement; puisque vous l'avez reconnu par vos acclamations, sachez qu'avec l'aide du Seigneur je maintiendrai l'honneur et le culte de Dieu et des saintes glises, que, de tout mon pouvoir et de tout mon savoir, j'assurerai chacun de vous, selon son rang, la conservation de sa personne et l'honneur de sa dignit; que je.maintiendrai pour chacun, suivant la loi qui le concerne, la justice du droit ecclsiastique et sculier, et cela, afin que chacun de vous, selon son ordre, sa dignit et son pouvoir, me rende l'honneur qui convient un roi, l'obissance qui m'est duc, et me prte son concours pour conserver et dfendre le royaume que je tiens de Dieu, comme vos anctres l'ont fait pour nos prdcesseurs, avec fidlit, avec justice, avec raison. Rapport par M. Darcste. dans son Histoire de France, t. 1, p. 337. M. Darestc fait remarquer que la doctrine du droit

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Le pape alors rprimandait le souverain prvaricateur; il pouvait mme, dans les cas extrmes, prononcer sa dposition, et dlier ses sujets de leur serment de fidlit. Il n'y avait en cela rien qui ne ft conforme aux rgles de la plus stricte justice sociale. Lorsqu'un gouvernement, au lieu de s'employer conserver la socit, s'emploie la dtruire, lorsqu'il renverse, par ses dcrets, les lois naturelles de l'ordre, lorsqu'il viole les droits essentiels des gouverns, atil e n core droit au respect? peut-on dire encore qu'il vient de Dieu1? pourra-t-on exiger que le peuple, attaqu dans ses droits ncessaires, et menac dans son existence, soit tenu de resdivin do la royaut tait invoque dans les vues les plus diffrentes : tantt en faveur du prince et pour fortifier moralement son pouvoir, tantt contre lui, pour lui tracer une rgle et une loi, cl lui imposer les obligations qui convenaient au chef d'une nation chrtienne. Le serment du prince, dit M. Ozanam, devient la condition de l'engagement du peuple, puisque le premier promet de bien rgner, afin que le second s'oblige obir. 1. C'est pour ce cas que saint Thomas d'quin dit, dans un passage que nous avons cit plus haut : Quandoque non est a ])eo, puta cum aliqui potestatc sibi data utuntur contra divinam justitiam. Ail Rom., cap. xiu, qiurst. i.

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ter soumis un pouvoir qui n'est plus pour lui qu'un ennemi? la socit n'est-elle point alors, par les simples lois de la morale naturelle, affranchie vis--vis de lui du devoir de l'obissance? Le souverain pontife, qui intervient en ces sortes d'extrmits pour dlier les sujets de leur serment de fidlit, prononce sur un cas de conscience, conformment son devoir, et vn vertu d'un droit qui est partie essentielle de son autorit spirituelle. Lui contester ce droit, ce serait lui contester son autorit spirituelle mme, avec le pouvoir directif qui en est la consquence 1 . Tous les opprims, tous les faibles, de qucl1. Sur ce pouvoir des papes, Bianchi s'exprime ainsi : Nous disons que le pouvoir de l'glise, tout spirituel qu'il est, comprend celui de dclarer, en certains cas, les sujets chrtiens aflVanchis de l'obligation d'obir de mauvais princes qui ont apostasie la foi et qui perscutent leur mre commune, et de'faire savoir aux peuples qui reconnaissent son autorit, que de tels princes sont dchus de leurs droits au trne, et se sont rendus indignes d'exercer dsormais aucune autorit temporelle? Nous soutenons que le droit de porter de semblables dcisions fait partie du pouvoir spirituel de l'glise; qu'il lui appartient en vertu du pouvoir des clefs qu'elle a reu de Jsus-Christ, principalement dans la personne de Pierre

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que rang qu'ils fussent, taient les premiers profiter de cette puissance reconnue au Saintct ensuite dans celle de tous les autres aptres. Traita du la puissance ecch''siasli<juc, t.. I, p. 523. Plus loin, le savant canoniste dtermine les conditions suivant lesquelles peut tre exerc ce pouvoir suprme de l'Eglise et des papes : En aucun cas imaginable les sujets ne peuvent, sous prtexte de religion, se soustraire l'obissance due leurs souverains, et beaucoup moins encore, prendre les armes, pas mme dans le cas o le lien qui les tient attachs leur prince se romprait de lui-mme ou par la force des choses; attendu qu'tant parties en ce cas, iis ne sauraient tre juges dans leur propre cause, ou dcider eux-mmes la question de la rupture de ce lien. Le pouvoir qu'a l'glise, ou le pape. qui en est le chef, de dclarer les souverains privs de leurs droits temporels, et. les sujets dlis du serment de fidlit, n'a lieu d'tre mis en acte que lorsque la perversit du prince, qui chercherait entraner ses sujets dans la rvolte contre. Dieu, monterait un tel excs, qu'elle ferait cesser toutes les raisons du contrat qui engage les peuples envers Je pouvoir public de la socit, et qu'elle ferait perdre au prince lui-mme tous les droits qu'il a sur eux. Cette dclaration de la dposition des princes ne peut se faire que lorsqu'on a perdu toute esprance de leur amendement, et qu'on a employ sans fruit auprs d'eux les prires, les exhortations, les menaces et les autres peines spirituelles. D'ailleurs, la sentence de dposition tant en ce cas une peine spirituelle, elle tend la correction plutt qu' la punition du prince; par consquent celui-ci recouvre ses droits, ds lors qu'il se repent et qu'il donne satisfaction l'Eglise. Il n'est du reste permis personne d'attenter la vie des princes dpossds; l'glise ne peut ni ne doit approuver, permettre, ou tolrer cet attentat, qui serait directement con-

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Sige sur le temporel des princes. La revendication des droits du. peuple se trouve d'ordinaire, dans les actes des souverains pontifes, ct de la revendication des droits de l'glise.
traire la fin qu'elle se propose, et qui est la seule qu'elle puisse se proposer en portant des peines : le salut spirituel et temporel du pcheur. Ibid., t. II, p. 794. Cette doctrine, que toute l'Europe a pratique jusqu'au dix-septicme sicle, si logique lorsqu'on veut prendre dans sa lumineuse simplicit le principe catholique, scandalise fort les politiques du rationalisme. M. Poirson, dans son Histoire d'Henri IV', y voit l'apologie des doctrines de rvolte et de renversement des gouvernements : l'insurrection devient le plus saint des devoirs, tantt au nom de la foi, tantt au nom de la libert. Histoire du rgne de Henri IV, t. I, p. 13, l ro dit. Ceci est, en termes plus polis, le jugement de M. de Bismark sur l'internationale noire. Comme pour les rationalistes il n'y a pas de religion, ils ne peuvent pas comprendre qu'une socit prenne pour. fondement de ses lois et de son gouvernement la vrit religieuse, e( qu'elle exige de ceux qui la gouvernent le respect de cette vrit. Ils acceptent volontiers l'absolutisme del raison gnrale, mais ils ne sauraient supporter l'autorit tutlaire de l'Eglise. Ce qui serait vraiment tonnant, G'est qu'un peuple catholique, comme l'tait le peuple franais au temps de la Ligue, eut consenti se soumettre un prince hrtique, qui eut mis tous ses soins dtruire sa foi, c'est- dire le principe de sa sociabilit. Tout en dclamant contre la Ligue, M. Poirson convient que le peuple tait ligueur, et que les grands seigneurs catholiques ne voulaient pas d'un roi protestant, et qu'ils auraient fini, si Henri IV et persist dans son erreur, par se joindre la Ligue. Ibid., p. 307, 393 et 394.

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Lorsque Boniface VIII, dans la clbre lettre ausculta fdi, rappelle Philippe le Bel ses devoirs envers l'glise, il lui rappelle en mme temps ses devoirs envers ses sujets de toutes les classes : Dieu, lui dit-il, nous a tablis sur les rois et sur les royaumes, pour arracher, dtruire, perdre, dissiper, difier et planter en son nom et par sa doctrine. Ne vous laissez point persuader que vous n'ayez point de suprieur, et que vous ne soyez pas soumis au chef de la hirarchie ecclsiastique; qui pense ainsi est un insens, et qui le soutient est un infidle, spar du troupeau du bon pasteur. Or, railection que nous vous portons ne nous permet pas de dissimuler que vous opprimez vos sujets ecclsiastiques et sculiers, les seigneurs, la noblesse, le peuple ; de quoi nous vous avons averti, sans que vous en ayez profit f. Ds la lin du sixime sicle on trouve cette mme proccupation dans les reprsentations que saint Grgoire le Grand adressait la cour de Constantinople, au sujet du malheu1. Rohrbacher, Histoire universelle de V()Use, t. X,
p. 291, dit. de 1866.

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reux tat de la Sardaigne et de la Corse. Invoquant l'appui de l'impratrice Constantine, le pape lui dit : Dans File de Corse les habitants sont tellement crass par Tnormit des impts et par la duret de ceux qui les exigent, qu'ils peuvent peine les acquitter en vendant leurs propres enfants. D'o il arrive que les propritaires de cette le, abandonnant les terres de l'empire o se professe la vraie religion, se rfugient forcment auprs de l'abominable nation des Lombards. Car, que peuvent-ils souffrir de plus cruel des barbares, si ce n'est d'tre contraints vendre leurs enfants? Que votre srnissime Seigneurie considre bien tout cela, et qu'elle apaise les gmissements des opprims. Il faut, en temps convenable, suggrer ces sentiments au trs-pieux empereur, afin qu'il dtourne de son me, de son empire et de ses enfants, ce poids pouvantable d'iniquits1. Ces penses dominent dans tout le gouvernement du saint pontife. crivant Childebert, roi d'Austrasie, il lui dit : Autant la
1. Rohrbacher, Histoire universelle de l'Eytise, t. V. p. 248.
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dignit royale est leve au-dessus des autres hommes, autant votre royaume Test au-dessus des autres royaumes. D'tre roi il n'y a pas merveille, car il y en a d'autres qui le sont : mais d'tre roi catholique, ce que les autres n'ont pas mrit d'tre, voil un privilge, car la splendeur de votre foi brille au milieu des nations infidles comme la lumire d'un grand flambeau clans les tnbres d'une nuit obscure. Tout ce que les autres princes peuvent se glorifier d'avoir, vous l'avez; mais ils n'ont pas le bien principal que vous possdez. Afin donc de les surpasser par les uvres comme par la foi, que Votre Excellence se montre toujours dbonnaire ses sujets. S'il y a des choses qui vous offensent, ne les punissez point Sans discussion. Le moyen dplaire au Roi des rois, c'est--dire au Seigneur tout-puissant, c'est de mettre des bornes votre toute-puissance, et de bien vous persuader que tout ce que vous pouvez ne vous est pas permis pour cela1. Saint Grgoire VII, dans la rsistance hroque qu'il opposa au despotisme de Tempe1. Rohrbacher, ibid., p. 303

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reur Henri IV, tait m par ce mme sentiment des devoirs de la papaut envers le peuple. Voigt, l'historien protestant, qui a rendu au grand pontife une si loyale justice, dit : En supposant que Grgoire et eu, comme l'ancienne Rome, l'ide de dominer sur tous les peuples, oserait-on blmer les moyens qu'il a employs, surtout quand on considre qu'ils taient dans l'intrt des peuples * ? Un historien contemporain de haut mrite, un des chefs du rationalisme politique de Berlin, traitant des origines de la constitution anglaise, s'exprime en ces termes sur les consquences sociales du gouvernement des papes au moyen ge : a Sans l'glise, l'influence destructive de l'ingalit de la proprit sur la constitution germanique aurait d amener la barbarie, ou la servitude de la masse des petits propritaires libres. La constitution temporelle de l'tat tendait ce rsultat. L'apprciation des membres de la famille humaine un certain nombre de schellings, la propor1. Histoire de Grgoire VIL Conclusion.

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tionnalit du prix du sang, c'est--dire de la vie humaine, d'aprs Ptendue de la proprit, l'valuation des cojurateurs et du serment d'aprs la mme mesure, auraient, sans le contre-poids de l'glise, conduit un matrialisme brutal, tel qu'il domine en ralit au moyen ge dans les rapports temporels de la vie publique. L'activit de l'glise est surtout manifeste, lorsqu'on la considre dans son action l'gard du faible et du fort, dans la tutelle des classes qui demeuraient sans protection ou qui n'taient protges qu'imparfaitement. Elles forment ds l'origine la grande majorit de la population : les esclaves, les femmes, les enfants. L'glise procura, la premire, au serviteur un jour de repos, une proprit prive, une manumission efficace. Elle moralisa le mariage, et progressivement, jusqu' la fin de l'poque anglosaxonne, amena la rdemption et la presque galit de la femme dans le droit priv. La premire elle cra la charit, qui procurait au pauvre et au voyageur sans aide l'hospitalit et la nourriture, dans les couvents et dans les glises paroissiales. Elle cra un enseigne-

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ment pour les classes suprieures, en mme temps que les ecclsiastiques infrieurs et les moines continuaient offrir toutes les classes leurs conseils et leurs avis, A cette poque, les couvents sont les premiers berceaux de la perfection industrielle, et toutes les institutions ecclsiastiques sont diriges vers radoucissement des murs et les rapports pacifiques 1 . Toutes ces merveilles de progrs social, l'glise les accomplissait par le plein et libre exercice de son pouvoir directif sur les individus, sur les peuples et sur les souverains. Le pape, et les voques sous l'autorit du pape, rappelaient a chaque instant la justice et la charit ces socits o des cupidits indomptes mettaient chaque instant en pril le droit des faibles. Par la puissance des chtiments spirituels ils ramenaient au devoir ces hommes que tant de passions violentes agitaient. Juges suprmes des questions de la vie publique, soit par le droit inhrent leur puissance spirituelle, soit, en certains
1. M. Gneistj la Constitution communale de l'AngleterreJ, Ire partie, p c priode, sect. i, n 3.

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cas, par la libre volont des peuples et par la coutume reue, les papes prononaient des arrts auxquels rpe des princes donnait la sanction de la force, et qui ramenaient la paix dans un monde o tout, sans eux, et t guerre et dsordre 1 . La volont des peuples et la ncessit des temps avaient considrablement tendu cette tutelle de l'glise sur les choses temporelles. Pour ces socits peu sres encore d'ellesmmes, c'tait un inestimable bienfait que celte intervention du clerg, apportant dans les affaires civiles la supriorit de moralit et
1. Saiiil Thomas d'Aquin exprime, avec sa concision habituelle, cette double juridiction que possdait l'glise : c Poteslas secularis subditur spirituali, sicut corpus anie ma). Et ideo non est usurpatum judicium, si spiritualis prlalus se iniromittat de temporalibus, quantum ad ea, in quibus subditur ei secularis protestas, vel qune ei a seculari potestate relinquunlur. Siimma thcoL, 2a 2", qiKTst. ix, art. vi, ad 3 u m . Il n'est pas sans difficult de discerner, entre les actes des souverains pontifes relatifs aux questions temporelles, ceux qui procdent de leur autorit sjnrituclle et ceux qui prennent leur source seulement dans le droit public du temps. On peut dire que ces actes doivent tre en gnral considrs comme l'exercice du pouvoir directif du souverain pontife sur la socit chrtienne ; que les cas o les papes sont intervenus simplement comme organes du

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de lumires qu'il tenait de Pducation et des habitudes de la vie sacerdotale. Aujourd'hui les socits, trop sres d'elles-mmes, repoussent la tutelle de l'glise, lors mme qu'il s'agit de ce que l'autorit spirituelle a seule pouvoir de rgler. Le monde moderne avait peine acquis sa pleine force, que dj commenaient, contre la naturelle et ncessaire domination de Dieu sur la vie sociale, les rvoltes qui devaient se continuer jusqu' nos jours. C'est au moment o le grand travail politique du moyen ge s'achve, 'que Philippe le Bel, le
droit public de l'poque sont les plus rares ; et que, de toute faon, c'est l'Eglise seule qu'il appartient de prononcer sur le caractre des dcisions des papes en matire politique. Un thologien de grande autorit, que nous avons dj cit ailleurs, s'exprime ce sujet comme suit : Eu nous attachant justifier bien des actions des pap s critiques par Bossuet, nous n'avons pas prtendu pour cela les approuver toutes au mme degr, c'est-dire comme toutes conformes la tradition et la parole de Dieu ; mais nous avons dfendu les unes comme ayant certainement ce caractre, les autres comme le prsentant avec plus ou moins de probabilit, sans qu'on puisse dmontrer qu'elles contredisent au fond l'criture ou la tradition. Bianchi, Trait de la puissance ecclsiastique, t. II de la traduction franaise, p 795.

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roi despote, brleur et faux monnayeur, suivant les traces de l'empereur Frdric II, attaque directement et systmatiquement l'autorit du Saint-Sige en matire politique. Ce prince, qui prtendait tout faire plier sous les caprices de son absolutisme, ne pouvait souffrir que le pape le rappelt la modration et la justice. Comme Frdric avait trouv dans Pierre des Vignes un habile instrument de sa haine contre l'autorit pontificale, Philippe le Bel eut en Pierre Flotte un conseiller, dont l'audace et la ruse servirent puissamment son dessein de briser la vieille constitution de la socit catholique. Philippe le Bel, instigu et guid par des lgistes imbus des principes du csarisme paen, refusait absolument d'admettre que le pouvoir du pape pt jamais aller jusqu' contrler les actes de son gouvernement 1 . Ce fut dans sa rponse la bulle Ausculta jili, qu'il formula nettement ses prtentions une autorit affranchie de tout contrle, et une indpendance saus restriction vis--vis de la puis1. Voy. Y Histoire de France de M. Darcste, t. II p. 336.

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sance spirituelle. Le roi, dit M. Henri Martin, runit autour de lui tout ce qu'il y avait de plus subtil, de plus audacieux et de moins scrupuleux parmi les docteurs du monarchisme : c'taient Flotte et Nogaret, c'taient les deux frres le Portier de Marigny, dont le plus clbre, Enguerrand, eut depuis une si grande puissance et une fin si tragique.... Le roi, en cour plnire, devant une foule de seigneurs et de chevaliers, dclara qu'il reniait ses enfants pour hritiers, s'ils reconnaissaient au-dessus d'eux une autre puissance que Dieu pour les choses temporelles, ou s'ils avouaient leur royaume de France d'aucun homme vivant. Le 11 fvrier 1302, la bulle Ausculta fdi fut brle publiquement Paris. Ce n'tait que l'autorit temporelle du pape qu'on brlait avec la bulle: deux sicles encore, et son autorit spirituelle aura le mme sort Wittemberg'. A la politique catholique, politique de justice et de respect pour les droits des peuples, allait succder la politique de l'intrt et de l'exploitation des peuples par des souverains
1. Histoire de France, t. IV, p. 427, 4e dit.

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que n'arrtait plus la crainte des censures pontificales. Le sicle qui vit Charles VII rsumer, dans sa pragmatique, les prtentions de la royaut contre la souverainet spirituelle du Saint-Sige, vit paratre Machiavel et subit le rgne de Louis XI. Le grand empire catholique, fond par saint Lon III en la personne de Charlemagne, prit fin le jour o Ferdinand I er , aprs l'abdication de Charles-Quint, ceignit la couronne impriale sans avoir demand le consentement du Saint-Sige. ce moment, sur les ruines de l'unit religieuse et politique de l'Europe brise par le protestantisme, s'lve le fragile difice de l'quilibre des intrts. Ni la socit europenne pour son ordre gnral, ni les tats pojir leur ordre intrieur, n'ont plus aucun principe fixe et suprieur sur lequel ils puissent solidement s'tablir. Dsormais la politique des peuples modernes se partagera entre deux systmes : l'assujettissement de l'glise l'Etat ou la sparation absolue de l'un et de l'autre. Dans les pays protestants l'glise n'est plus, suivant l'expression qu'affectionnent les publi-

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cistes allemands, qu'un organe de l'tat. Dans la plupart des pays rests catholiques, ou bien on tend la sparation et Ton vise rendre l'tat indiffrent en matire religieuse, ou bien on proclame, comme fait le gallicanisme, l'indpendance absolue de l'tat vis--vis de l'glise, et l'tat, sous prtexte de dfendre sa souverainet, charge l'glise d'entraves de toute espce. En France, la politique d'Henri IV, en matire de religion, se rsume enun mot : L'galit de traitement pour toutes les confessions. Le roi de Navarre, dit M. de Carn, ne poursuit qu'un seul but, l'excution complte et sincre des dits de pacification dans son gouvernement et dans ses domaines. 11 le poursuit contre ses coreligionnaires tout aussi bien que contr les catholiques. Il ne fait aucune acception de personnes et de croyances dans les mesures de redressement qu'il rclame de la cour, ou qu'il prescrit ses officiers1. La pense fondamentale de redit de Nantes tait l'indiffrence de l'tat en matire reli1. tudes sur les fondateurs de l'unit nationale en France, t. II, p. 53, Ve dit.

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gieuse. Ce n'tait pas sans raison que Clment VIII disait au cardinal d'Ossal qu'il tait le plus marry et dsol homme du monde pour Tdit que Sa Majest avoit fait en faveur des hrtiques au prjudice de la religion catholique que e'toit Tdit le plus maudit qui se pt imaginer1. Un des interprtes les plus accrdits de la pense librale, M. Henri Martin, apprcie en ces termes la porte sociale et
1. Yoy. l'Histoire de la Ligne, par M. de Chalcmbcrt, t. II, p. "468. M. de Chalembcrt l'ail. parfaitement ressortir le vritable caractre de TKdit de Nantes et de la politique de Henri IV. Dans le prambule, le roi semblait mettre sur le mme pied les catholiques et les protestants, lorsqu'il disait : a Entre les affaires auxquelles il a fallu donner patience, l'une des principales a t les plaintes que a nous avons reues de plusieurs de nos provinces et c villes c((l/ioli(ptes de ce que e comme aussi les supc plications et remontrances qui nous ont t faites par c c nos s)tjels de la religion prtendue rforme, tant sur e c l'excution, etc. e c En parlant ainsi, le roi reconnaissait aux protestants e les mmes droits qu'aux catholiques, et par l professait implicitement le principe de l'indiffrence de l'tat en matire religieuse. < Mais, ce qui tait plus grave, la teneur de l'dit c tait en plusieurs de ses dispositions inspire par le mme esprit. L'article qui tablissait dans les parlements des chambres composes par moiti de catholiques et de

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politique de Pdit de Nantes : L'ombre de THospital dut applaudir, sa pense triomphait: les dmons de la Saint-Barthlmy taient vaincus. Il ne s'agissait plus, comme sous Charles IX ou Henri III, d'dits provisoires, de trves accordes aux ncessits de la guerre civile; l'dit perptuel et irrvocable tenprotestants concdait ces derniers un privilge exorbitant, scindait en deux la justice du royaume, et mettait en suspicion l'intgrit des magistrats catholiques. Les deux dispositions en vertu desquelles les ministres calvinistes devaient recevoir un traitement de l'tat, et les chefs militaires dtenir des villes de sret, portaient l'atteinte la plus grave aux droits de la religion et ceux de l'tat. La premire donnait renseignement de l'hrsie, non pas seulement la tolrance, mais une approbation et un encouragement officiels. La seconde constituait un tat dans l'tat, au profit des seuls protestants, qui ne pouvaient manquer d'en abuser. Ibid., p. 466 et 467. M. Mercier de Lacombe insinue que Clment VIII, tout en s'inquitant, au sujet de l'dit de Nantes, de ce que pourrait faire Henri IV dans l'avenir, ne blmait pourtant, pas l'dit en lui-mme ; que plus tard, voyant le progrs de la religion au sein du royaume, il bnit l'uvre de Henri IV, il applaudit cette politique gnreuse qui ramenait la foi par la persuasion. Henri IV et sa Politique, p. 23 et 24. La vrit est que le pape, voyant que Henri IV continuait favoriser l'glise, fut rassur sur les consquences de Tdit quant au prsent; mais il n'en approuva pas pour cela les principes.

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dait constituer dfinitivement la dualit du culte, sous le commun patronage du pouvoir temporel, et ouvrir une re nouvelle o la socit laque ne serait plus base sur l'Eglise, Au moyen ge, l'glise tait une, la socit laque tait multiple; maintenant l'glise est double et la socit laque est une : le moule social du moyen ge est bris ; la raction unitaire de Louis XIV pourra dtruire momentanment l'uvre de Henri IV, mais ne constituera pas d'une manire durable l'unit de l'tat et de l'glise; la pense de Henri IV sera reprise et dpasse par la France nouvelle 1 . Augustin Thierry exprime, avec plus de modration, une pense analogue, quand il dit, propos de l'dit de Nantes : Cette charte transportait l'tat l'unit dont le privilge avait depuis tant de sicles appartenu l'Eglise2. Ce qu'on a appel le grand dessein de Henri IV, o quelques-uns ont cru reconnatre
1. Histoire dn Ftr/ncr, t. X, p. 425, 4" edit. Les apprciations do M. Poirson concident parfaitement avec celles de M. H. Martin. Voy. l'Histoire de Henri IV, t. II, p. 522. 2. Histoire du tiers tat, p. 126.

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des vues de politique catholique, n'tait qu'une tentative pour faire prvaloir en Europe l'galit de toutes les confessions vis--vis des pouvoirs publics, et l'indiffrence de l'tat en matire religieuse, c Des tmoignages histoe riques, dit M. Poirson, il rsulte la preuve vidente que Henri IV, alors qu'il en eut la facilit et les moyens, n'ajamais fait l'essai le plus loign, le plus indirect de propagande catholique, par la grande raison qu'il n'en eut jamais la pense. Son ternel honneur sera d'avoir t le fondateur de la libert en France, et son plus actif propagateur en Europe 1 . Le triomphe de l'tat sur l'glise, dont tous les publicistes libraux font remonter l'origine Tdit de Nantes; devait s'accentuer davantage encore par les prtentions du gallicanisme. Un savant magistrat a fait, en une page, trsnettement ressortir les consquences d'asservissement qui rsultaient pour l'glise de la
1. Histoire du rgne de Henri IV\ t. IV, p. 16. M. Poirson donne la preuve de cette assertion dans ce mme volume, p. 1 16; voy. aussi p. 99. Voy. galement Y Histoire de France de M. Henri Martin, t. X, p. 491 et 569.

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dclaration de 1682 : La dclaration se rduit ces trois rgles : 1 soustraction du pouvoir civil et de ses dpositaires au contrle et au jugement de l'glise; 2 supriorit du concile sur le pape ; 3 subordination des dcisions pontificales au jugement de l'glise. Or, avec la premire maxime interprte par les jurisconsultes, le roi Trs-Chrtien et le dernier de ses officiers, quelque attentat qu'ils se permissent contre les lois divines et humaines, se dclaraient affranchis du pouvoir des clefs, auquel cependant tout est soumis, peuples et princes, et se tenaient prts braver les censures et l'excommunication pontificales, comme le fit Lavardin Rome, aux portes mmes du Vatican, en 1688. La puissance laque trouvait, dans la seconde maxime, le moyen d'entreprendre impunment sur les prrogatives temporelles, ou mme spirituelles de l'glise, et de tenir le pape ternellement en chec par un appel au futur concile. Enfin, le troisime axiome gallican pouvait conduire de plus tranges consquences. Comme le roi s'tait arrog le droit de placct sur les dcrets pontificaux, et avait usurp le privilge de per-

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mettre ou de dfendre la runion des conciles dans ses tats, il pouvait empcher les voques d'exprimer leur adhsion aux dcrets du SaintSige et mme de les connatre. Il pouvait dire au pape : Vos bulles sont sans force dans mon royaume, tant que l'glise de France ne les aura pas approuves, et se tourner ensuite vers ses voques en leur disant : J'ai arrt cette bulle au passage : je vous dfends de la lire, et plus forte raison de vous assembler en concile pour dlibrer si vous lui donnerez votre assentiment. C'tait condamner le Saint-Sige l'isolement et l'impuissance, sparer le troupeau du pasteur, prparer le schisme l. Telles taient les liberts de l'glise gallicane. Jamais Part des lgistes ne russit mieux faire passer pour libert ce qui n'tait que servitude. Le fond du systme se dcouvre, dans les tranges paroles adresses son fils par ce roi dont l'adulation des lgistes avait mis le pouvoir au-dessus des droits les plus sacrs : c Je n'ai jamais manqu de vous faire observer e
1. Recherches lnslori<[Ucs sur rassemble du clerg de 1682, par Charles Grin, Paris, 1809, p. 338.
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lorsque l'occasion s'en est prsente, combien nous devons avoir cle respect pour la religion cl de dfrence pour ses ministres, dans les choses principalement qui regardent leur mission, c'est--dire la clbration des mystres sacrs et la publication de la doctrine vanglique. Mais parce que les gens d'Eglise sont sujets se flatter un peu trop des avantages de leur profession, et s'en veulent quelquefois servir pour affaiblir leurs devoirs les plus lgitimes, je crois tre oblig de vous expliquer sur cette matire certains points qui peuvent tre importants. Le premier est que les rois sont seigneurs absolus et ont naturellement la disposition pleine cl libre de tous les biens, tant des sculiers que des ecclsiastiques, pour en user comme sages conomes, c'est--dire selon les besoins de leur Etat. c Le second, que ces noms mystrieux de < franchises et de liberts de l'glise, dont on prtendra peut-tre vous blouir, regardent galement tous les fidles, soit laques, soit tonsurs, qui sont tous galement fils de cette commune mre, mais qu'ils n'exemptent ni les

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uns, ni les autres, de la sujtion des souverains ^ auxquels l'vangile mme leur enjoint prcisment d'tre soumis. Le troisime, que tout ce qu'on dit de la destination particulire des biens de l'glise, et de l'intention des fondateurs, n'est qu'un scrupule sans fondement \ Il y a dans ces hautaines maximes de quoi nous faire souvenir que, l o l'glise est asservie, les peuples ne le sont pas moins qu'elle. Louis XIV, qui imposait la France catholique les articles de 1682, restaura l'absolutisme paen, autant du moins qu'une telle restauration tait possible au milieu de nations que l'vangile avait affranchies. De nos jours on use contre l'glise d'un procd diffrent. Ce n'est pas seulement en lui imposant des maximes et des rgles d'tat qu'on lui te la libert; c'est en la sparant absolument de l'tat que le radicalisme veut la mettre sous le joug. On parle de libert quand au fond il ne s'agit que d'esclavage. L'tat ne connat plus l'glise. Pour lui il n'y
1. Mmoires de Louis XIV, pour l'instruction Dauphin, dit. de M. Drcyss, t. I, p. 208. du

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a que des citoyens dont la volont gnrale, exprime par l'tat, dfinit les droits et limite son gr la libert. Dans sa marche triomphante, Vtat moderne foule aux pieds l'glise sans daigner l'apercevoir. Suivant la doctrine du libralisme pur, il n'y a pas d'ordre spirituel; il n'y a que l'ordre civil dont les lois sont omnipotentes. Contre ces loisaucuue revendication de la conscience n'est admise, parce que la conscience est affaire purement individuelle, et qu' aucun titre l'individu ne peut se soustraire la souverainet de la raison qui rgne par lElat. Tout libralisme tend forcment, par la logique, celle conclusion extrme. Les plus modrs mme la laissent entrevoir. Telle est, dit M. Thierry, la voie de la socit nouvelle qui spare l'glise de l'tat, le devoir social des choses de la conscience, et le croyant du citoyen1. Napolon ICi, le r e prsentant couronn de la Rvolution, dans ses mditations de Sainle-IIlne, se plaisait rappeler comment, en sparant le temporel
1. Histoire du tiers c!al} p. 107.

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du spirituel, il pensait avoir fait de l'glise un instrument docile de sa politique1. Une telle doctrine, qui est la ngation de toute autorite spirituelle dans le monde, sera toujours repousse par l'Eglise. Grgoire XVI, par l'Encyclique Mirari vos, Pie IX, par l'Encyclique Quanta cura et par IcSyllabus, ont expressment renouvel les condamnations prononces par le Saint-Sige contre le systme de la sparation de l'glise et de l'tat2;
1. C'est propos du concordat de Fontainebleau, arrach par violence Pic VII captif, que Napolon met cette ide. Voici ses paroles, rapportes par Las Cases : c J'avais e donc obtenu la sparation tant dsire du spirituel d'avec le temporel, dont le mlange est si prjudiciable la saintet du premier et porte le trouble dans la socit, au nom cl par les mains mme de celai qui doit en tre le centre d'harmonie; et ds lors j'allais lever le pape outre mesure, l'entourer de pompes et d'hommages. Je l'eusse amen ne plus regretter son temporel, j'en aurais fait une idole; il fut demeur prs de moi. Paris ft devenu la capitale du monde chrtien, et j'aurais dirig le monde religieux ainsi que le monde politique. Mmorial <le Sainte Iflriir, samedi, 17 aot, 1816. On voit ici le contraste entre l'empereur catholique, qui saint Lon III avait donn la couronne, et l'empereur de la Rvolution. 2. I/Eglisc doit tre spare de l'tat, et l'Etat de l'Eglise. i..v- proposition condamne par le N///labus.

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L'glise peut se trouver dans la ncessit de subir un rgime politique fond sur ce principe; mais jamais elle ne l'approuvera ni ne l'acceptera de son plein gr. L'glise, tout en maintenant avec une fermet divine tous ses droits l'gard des socits humaines, ne laisse pas de poursuivre, sous les rgimes les plus divers, sa mission spirituelle. Avec l'exprience qu'elle a de l'homme et de ses faiblesses, elle sait que 1rs pouvoirs publics ne sont pas libres de faire toujours tout le bien dsirable; qu'ils ne sont mme pas toujours libres d'empcher tout le mal qu'il faudrait empcher. L'Kglise pratique les rgles de tolrance que saint Thomas d'quin expose en ces termes : Le gouvernement humain drive du gouvernement divin et doit l'imiter. Or, Dieu, bien que tout-puissant et infiniment bon, permet nanmoins que dans l'univers il se fasse du mal qu'il pourrait empcher, il le permet de peur qu'en l'empchant de plus grands biens ne soient supprims, ou de plus grands maux provoqus. De mme donc, dans le gouvernement humain, les chefs tolrent avec

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raison quelque mal, de crainte de mettre obstacle un bien ou de causer un plus grand mal, comme le dit saint Augustin dans le trait de Vordre. Si vous supprimez les courtisanes, il y a risque que la dbauche trouble tout. C'est ainsi que les infidles, bien qu'ils pchent dans leurs rites, peuvent tre tolres, soit cause de quelque bien venant d'eux, soit pour viter quelque mal. Les Juifs observent leurs rites, dans lesquels la vrit de la foi que nous gardons tait autrefois prfigure : il en rsulte cet avantage que nous avons le tmoignage de nos ennemis en faveur de notre foi, et que l'objet de notre croyance nous est pour ainsi dire reprsente en image. Quant aux cultes des autres infidles, qui sont contraires en tout la vrit, et compltement inutiles, ils ne mriteraient pas de tolrance, si ce n'est toutefois pour viter quelque mal, comme le scandale ou le trouble qui pourrait rsulter de la suppression de ce culte; ou encore un empchement au salut de ceux qui, la faveur de cette tolrance, reviennent peu h peu a la foi, car c'est pour cela que l'glise a tolr quelquefois mme le culte des hrtiques et

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des paens, quand la multitude des infidles tait grande 1 . Certes, de nos jours la multitude des infidles est grande. Les choses tant ce qu'elles sont prsentement, n'aurait-on pas craindre, si l'on tentait de rtablir en son intgrit la constitution naturelle des socits catholiques, de provoquer des rsistances dont l'uvre de salut confie l'Eglise souffrirait, plus encore qu'elle ne souffre de la faiblesse des pouvoirs faire respecter les droits de Dieu. Nous sommes rduits, par la crainte d'un plus grand mal, a transiger avec des cultes qui ne reprsentent que la vrit diminue, comme les confessions protestantes, ou qui procdent de Terreur obstine, comme le culte judaque. Parfois on est all plus loin; on a cru pouvoir pousser la transaction jusqu' placer sous la protection de la loi la ngation mme de Dieu; comme s'il pouvait y avoir un lien d'unit sociale entre des hommes qui ne trouvent plus en Dieu l'unit de leur vie. Une pareille tolrance n'est plus une transac1. Swnma theol., 2a 2% q. x, art. 11, conclusio.

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tion, c'est une abdication du droit social et du devoir social en leur essence *. L'accord total entre la vrit morale, telle que Dieu nous la donne, et les lois civiles, ne se rencontre nulle part dans riiistoire. On n'a jamais vu qu'une socit, si pntre qu'elle ft de la vrit religieuse, ait pu reproduire dans son ordre temporel toutes les rgles de son ordre spirituel. Nous avons dit plus haut
1. Mgr de Kcftclcr s'exprime sur ce point avec autant de nettet que d'autorit : c Selon les principes catholie ques, on ne saurait accorder une libert religieuse qui contredirait la loi morale ou nierait l'existence de Dieu. Ce sentiment est confirm par le bon sens. Une religion sans Dieu est aussi absurde que l'exercice d'une religion qui violerait la loi morale. L'Allemagne aprs la guerre de 1866, p. 156 de la traduction franaise. Les Etats-Unis, qu'aiment citer les partisans du, laissez faire et du laissez j>asser en fait de morale et de religion, ne l'entendent pas autrement. coutons un des commentateurs les plus autoriss de la constitution amricaine : Le droit d'une socit ou d'un gouvernement d'intervenir dans les matires qui intressent la religion, ne peut tre contest par ceux qui pensent que la pit, la morale, la religion, sont intimement lies au bien de l'tat. Tout homme convaincu de l'origine divine du christianisme, regardera comme un devoir du gouvernement de le maintenir et de l'encourager parmi les citoyens.... Probablement, l'poque de l'adoption d e l constitution, on pensait gnralement en Amrique que le christianisme devait tre encourag par l'tat, autant

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la raison de cette impuissance o sont les pouvoirs civils de porter leur systme lgal la dernire perfection. Pour s'en bien rendre compte, il faut combiner deux lments insparables en toute question de pratique sociale. Il y a d'un cot le principe, c'est--dire la rgle suprieure, gnrale et constante. Ici, le principe est le droit exclusif de la vrit sur la vie sociale, et le devoir qu'ont les pouvoirs civils dfaire de ce droit une ralit. En regard
que cela pouvait se faire sans blesser la libert de la conscience et des cultes. Toute tentative pour niveler les religions, ou pour riger en principe, de gouvernement la plus complte indiffrence cet gard, aurait soulev une rprobation, peut-tre mme une indignation gnrale. Story, Coinwdilairc sur la constitution fdrale des Etats-Unis, t. II, p. 462 de la traduction franaise. Voy. aussi Kent, Commentaries on american lan\ t. I, p. 633 639, dit. de Boston, 1867. Un crivain qui a consciencieusement observ l'Amrique, et qui appartient l'cole librale, nous dit : Aux Etats-Unis, les tribunaux ne reoivent, pas la dposition d'un atbe, car ils estiment qu'on doit avoir peu de confiance dans la parole de quiconque ne reconnat, ni loi divine, ni sanction morale : mais ils respectent la diversit des croyances cl n'imposent pas tous la mme formule de serinent. Tous les Etats punissent les offenses un culte quelconque, interdisent, les jurements, les blaspbmcs, les livres licencieux. Emile Jonvcaux, l'Amrique aluelh^ p. 212, dit. de 18G9.

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du principe, il y a le fait, qui est l'infirmit de la nature et de la condition humaines, et ce fait rend difficile l'accomplissement du devoir en toute son tendue. On ne peut juger de la porte pratique du principe qu'en tenant compte du fait. Le principe est absolu ; le fait, des degrs divers, est persistant. De l vient que jamais le principe n'a pu tre appliqu dans tonte sa rigueur. 11 y a en ceci, pour chaque peuple et pour chaque poque, une certaine mesure de possibilit. C'est la mesure des vertus ou des vices des peuples, de l'nergie ou de la dfaillance de leurs croyances et de leurs murs. Obir franchement, entirement, absolument la loi de l'glise, mettre rsolument sous son jongla libert de mal faire, suppose une certaine force et une certaine rectitude de volont dont tous les peuples ne sont point capables. Il y a des peuples vertueux et forts, comme il y en a de corrompus et de faibles. Ceux-ci ont des institutions proportionnes leur faiblesse. tant faibles en vertus, ils sont faibles en tout le reste; tout leur tat social est abaiss et fragile, autant qu'est lev et solide

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l'tat social des peuples qui ont le courage de confesser et de pratiquer la vrit sociale totale, et de mettre leurs lois en parfaite harmonie avec la loi catholique. Parfois chez ces peuples qui ont laiss diminuer en eux la force morale, on entend dire qu'il est dangereux de s'occuper des principes, qu'en politique le fait est tout, que l'utilit seule doit tre consulte, que ce qu'il faut pour tout sauver, c'est la prudence, qui respecte toujours le fait et qui cherche toujours l'utilit. Triste temps que celui o de telles paroles se trouvent dans la bouche des hommes qui gouvernent ! C'est l'heure des grandes dcadences, et presque toujours des grands chtiments. Comme le devoir de tout homme est de tendre en tontes choses au plus grand bien possible, le devoir de toute socit est de s'efforcer de raliser, dans son ordre civil, Tordre suprieur de charit et de justice dont les lois de l'Eglise lui donnent le type. Quand les socits ont dsert la vrit et qu'elles se sont fait des institutions en harmonie avec leur apostasie, il appartient aux hommes rests fidles de ramener la vie publique ses lois v-

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ritables, en ramenant les convictions individuelles la pure et simple vrit catholique. Tout ce qu'ont les hommes de libert, sous un pareil rgime, ils sont troitement tenus de remployer ranimer, par leur apostolat, les croyances et les vertus qui rendront possibles le plein accomplissement des devoirs de la socit envers Dieu et envers elle-mme. Car, ce que fait ici la socit pour Dieu, elle le fait pour elle-mme. Elle ne vit que de la vrit que Dieu lui communique par son Eglise. Tout ce qu'elle fait pour l'glise est son profit, elle-mme; tout ce qu'elle fait contre l'glise est son dtriment *. C'est particulirement la cause du peuple que l'on sert, quand on travaille rendre la socit sa constitution naturelle, qui est la constitution catholique. Le peuple est inhabile
1. Les grands trouLles sociaux et politiques suivent toujours les grands troubles religieux. Notre ge en a plus qu'aucun autre fait l'exprience. Dans une relation crite par un Vnitien, ambassadeur de sa rpublique prs la cour de France, durant les guerres de religion, on trouve cette profonde observation : C'est une ebose vraiment remarquable que toutes les fois que la couronne de France a pass d'une branche une autre, c'est alors que la religion tait nglige, ef

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aux subtilits de la controverse et facile aux entranements des sens. Si vous le livrez sans dfense aux prdicateurs de sophistique et d'immoralit, il sera bientt perdu pour Dieu et pour lui-mme. L'glise a tout fait pour le peuple, qui est le fond et le principal de la socit. Les droits de l'glise sont vraiment les droits du peuple qu'elle claire, qu'elle fortifie, qu'elle garde contre les corruptions natives qui rendent l'Immunit dchue si rebelle au bien et si prompte au mal. Le peuple le sent, c'est malgr lui, et sous l'effort longtemps continu des vices et des cupidits des classes suprieures, que la constitution catholique de la socit a cd la place un r gime, qui laisse le champ libre la propagation de toute erreur et de tout mal. L'glise ne se lie aucune forme particuque le roi se permettait de mettre la main sur les Liens de l'Eglise Les faits modernes et les anciens exemples concourent dmontrer aux Franais, que leur ruine est toujours venue de celle cause, qui a mis leur pays dans un tat plus digne de piti que d'envie. Iiclfitio)i$ drs airtbn.fSfidiiu's vnitiens. Jean Correro [Documents sur l'Histoire de France, t. I, p. 135 137).

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lire de gouvernement. Elle demande tous les gouvernements la libert et l'appui extrieur dont elle a besoin, afin d'clairer les consciences et de garder pour Dieu les mes qu'elle lui a conquises. Que lui importent les formes extrieures de ces socits qui passent, elle qui a reu en hritage tous les sicles 1 . Il y a une chose que l'glise rclame de la rpublique aussi bien que de la monarchie : c'est que les pouvoirs civils l'aident tendre, aussi loin que possible, le rgne de Dieu sur les individus et sur les socits. Mais cette rclamation, ni les rpubliques, ni les monarchies issues de la Rvolution n'y veulent entendre. L'glise ne persiste pas moins prcher la vrit et revendiquer ses droits. Les -peu-pres dans le bien ne la satisfont pas; il lui faut le plus grand bien des mes. Ceux qui veulent la servir, comme elle l'entend, doivent le chercher avec elle et dans la direc1. Quantum enim perlinct ad liane vitam mortaliuni qu paueis diobus ducitur et linitur, quid interest sub cujus imperio vivat homo moritums, si illi qui imperant ad impia et iniqua non cogant. De Civitate Dci, lib. I, cap. xvn. Voy. aussi lib. XIX? cap. xvu et xxvi.

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tion qu'elle leur indique. C'est un instinct divin qui la pousse. Nulle habilet humaine n ' teindra en elle cette ardeur, par laquelle elle entrane sa suite le monde vers la perfection. Dans notre sicle lass d'incertitudes, de dsordres et d'iniquits, les meilleurs, les plus sincres et les plus droits, commencent se tourner vers l'Eglise. On se prend regretter le temps o elle tait l'me du monde social, et o elle mettait l'harmonie dans ce grand corps qu'on appelait la chrtient 1 . Quatre sicles bientt de rvolte et de prvarication publique n'ont pu touffer, dans le cur des peuples, le respect dont ils ont si longtemps entour le saint empire catholique. Aujourd'hui les papes iront plus leur disposition le glaive temporel pour faire excuter leurs dcrets; mais ils ont toujours sur les esprits un empire dont tmoignent assez
1. On se rappelle les dmarches d'un homme d'Khi! anglais, M. l : npduirt, prs du concile du Vatican, eu vue Lobtenir la restauration en Europe du droit public chrtien. Voy. un trs-intressant travail publi sur ce sujet par le il. P. llainire, dans les Eludes re'iyiciiscs des P P . de la Compagnie de Jsus, annes 1872 cl 1873.

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les colres et les reprsailles des pouvoirs que frappent leurs arrts. Quand l'glise parle par la bouche de son pontife suprme, les plus puissants tremblent et les plus indiffrents s'meuvent. Mme chez les nations s pares, ses injonctions et ses rprimandes s'imposent, par la force du bon sens et par l'irrsistible puissance de l'opinion. Que de fois nous avons vu le mauvais vouloir des gouvernements contraints de cder, sous la pression de cette puissance laquelle rien ne rsiste dans les socits o rgnent les influences populaires ! Mais quelle diffrence entre l'action irrgulire, capricieuse, violente, de cette reine souvent aveugle des dmocraties/et l'intervention de cette majestueuse et sereine j u s tice du saint-empire, dont les arrts avaient pour rgle la justice mme de Dieu, et laquelle les peuples obissaient autant par conscience que par force ! Plaira-t-il Dieu de rendre aux peuples, sous des formes appropries notre temps, la grande et paternelle justice des papes? et les peuples mriteront-ils jamais, par leur r e LOIS. I 8

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pentir et leur soumission, de rcuprer ce trsor d'ordre et de libert qu'ils ont mpris? Quoi qu'il en soit, notre devoir, nous catholiques, est clair et simple. Il faut que nous travaillions restaurer l'empire que le Christ exerce sur le monde par son glise, en restaurant dans les consciences la juste ide des droits de Dieu sur les socits humaines. Chaque jour nous entendons l'glise les affirmer avec plus de force, afiirmons-les avec elle sans hsitation.

CHAPITRE III
DES GOUVERNEMENTS ABSOLUS

I
L'AUTOCRATIE

Nul pays ne nous fournira mieux que la Russie, dans son organisation traditionnelle, le type du gouvernement autocratique. Un des crivains qui se sont le plus appliqus faire ressortir les beaux cots de ce gouvernement le caractrise en ces termes : Le principe fondamental du gouvernement russe a t de tout temps l'autocratie. C'est le gouvernement du souverain par luimme, sans qu'il soit li par aucune loi, ni arrt par aucune autre entrave que celle de

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l'impossibilit. La qualification de Samoderjelz que le souverain se donne, et qui est la traduction littrale du mot aufocrator, dont se servaient les empereurs de Byzance, indique clairement la nature de son autorit, qu'il n'est cens tenir que de Dieu; ce principe a t rappel, il y a peu d'annes, par un grandduc de Russie, l'occasion d'un vnement mmorable. La loi suprme de l'empire, a-t-il dit, loi sacre que la stabilit de l'ordre existant y rend un bienfait du ciel. c'est la volont du souverain que la Provint douce nous a accord. En effet, quoique les dterminations de ce souverain puissent quelquefois tre influences par des traditions et d'anciens usages, sa volont n'a pourtant eu jusqu'ici aucune limite lgale 1 . L'infaillibilit du souverain est donc un des
1. Sclmitzler, les Institutions de la Russie, 1.1, p. 202 204. Quant ces traditions et ces anciens usages, qui pouvaient servir de frein l'autocratie des czars, quelquesuns voudraient y voir, au moins pour les temps anciens, des garanties relles de libert par la pondration des forces sociales. C'est aller trop loin. Il est difficile d'admettre, avec M. Gerebtzoff, que le gouvernement russe. antrieurement Pierre le Grand, fut un gouvernement

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principes fondamentaux de ce gouvernement. Dans un tat autocratique comme la Russie,


clair par les conseils de la reprsentation nationale ou des gens expriments. [Histoire de la civilisation >n Russie, t. I, p. 310.) M. Schnitzlcr discute la question et il conclut que, si le droit de contrle a exist pour les assembles jrnrales de l'empire, il n'a pu tre maintenu, et que lorsqu'on rencontre en ttc des lois ces mots : le tsar a ordonn et les boars ont co)i*cifl1 il ne faut voir l qu'une simple formule, laquelle fut expressment modifie par Pierre le Grand , qui retrancha la participation les boars. [Institutions de br Russie, t. 1, p. 2C25 231.) Tout le monde convient qu' partir de Pierre le Grand l'autocratie russe prend le caractre du csarisme. Gomment admettre d'ailleurs que Pierre le Grand eut pu transformer, et refondre comme il Ta fait, les murs des classes suprieures, si l'absolutisme de ses prdcesseurs ne lui avait fourni le moyen de dompter toutes les rsistances. M. Gerebtzoff convient que les conseils donc le souverain s'entourait, de la part du clerg et de la reprsentation nationale, n'taient point obligatoires pour iui, et ne gnaient pas la franchise de ses allures. {Histoire de la civilisation en Russie, t. III, p. 503.) Les vritables garanties de l'ancienne Russie, contre l'absolutisme de ses princes, rsidaient dans la coutume patriarcale, dans les traditions locales du Mir, et dans le respect de l'autorit des anciens. Pierre le Grand substitua un systme d'absolutisme rationaliste un rgime d'absolutisme fond sur l'esprit religieux et les traditions patriarcales. M. Henri Martin fait remarquer que l'influence tartare rpandit en Russie les habitudes du despotisme asiatique. Les princes serfs, obligs de comparatre la horde au moindre signe du grand khan, rendaient leurs sujets

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nous dit un publicistc russe, la position du souverain est telle, qu'il ne peut avoir qu'un
les traitements qu'ils recevaient de leurs matres : esclaves a la horde, tyrans chez eux. Ils gardrent l'esprit tartare, lors mme que, deux sicles aprs, ils eurent secou le joug des Tartarcs : cet esprit, celui de l'autocratie, n'a jamais quitt leurs hritiers. (La llustic et UEarope, Les influences byzantines et schismaliques vinrcnl s'ajouter aux influences tartares pour constituer l'absolutisme russe, et donnrent naissance ce fanatisme de l'aulocratie qui forme un des traits distinctifs du peuple russe. Au reste, l'absolutisme rationaliste de Pierre le Grand et de ses successeurs n'a pu entirement dtruire les vieilles traditions de libert patriarcale, qui font la forer de la Russie. < Tous les livres, di' le comte de Maislre, sont pleins du despotisme et de l'esclavage russes. Je puis vous assurei- cependant que nulle part l'homme n\><\ plus libre et ne l'ail, p u^ ce qu'il veut ; les extrmes se louchent de manire que le gouvernement arbitraire amne plusieurs formes rpublicaines. Tout cela se combine d'une manire que Ton ne comprend bien que lorsqu'on l'a vue.... Le vritable ennemi de la Russie, c'est le gouvernement, c'est l'empereur lui-mme, qui s'est laiss sduire par les ides moderne >, ci suri ont par la philosophie allemande, qui est le poison de la Russie. [Cori'CS]>Oit<!nic<: <li]ilo)ii'(liqiie7 t. I, p. 153.) Dans le gouvernement russe, s i l n'y a pas de vritables garanties de libert, il y a du moins des obstacles l'exercice du pouvoir absolu. L'autorit s'y montre habituellement contenue quand elle s'adresse - ceux qui acceptent l'autocratie avec le principe religieux qui en est la base. Mais il n'en est pas de mme pour les dissidents, surtout pour les catholiques unis Rome. Pour eux la perscution, venant de l'administration plus que du sou-

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seul intrt, un seul souci : le bien-tre et le bonheur du peuple dont Dieu Ta rendu matre. Si le mot de Louis XIV : c L'Etat, c'est moi, e fut jamais ralis entirement, c'est certes par la position qu'a l'empereur de Russie vis--vis de son peuple. Or, puisque l'empereur et l'Etat ne font qu'un, ce serait pour lui un suicide moral que d'avoir un autre dsir que le bien de cet tat; d'o je conclus que, quelle que puisse tre la personnalit du souverain, quels que puissent tre les rsultats de ses actes, et fussent-ils mme les plus dsastreux, le motif qui les a dicts ne saurait tre que le dsir du bien de la patrie, qui est le seul et unique intrt possible pour un souverain de la Russie 1 . Le czar, qui a de droit l'infaillibilit politique, possde aussi, en ralit, l'infaillibilit spirituelle. Pierre le Grand, en abolissant le patriarcat [de Moscou, consomma i'asservisseverain, se renouvelle frquemment. On sait d'ailleurs que la corruption administrative, fruit ordinaire de l'absolutisme, est une des plaies du rgime russe, et qu'elle enlve la coutume beaucoup de son cfiicacit. 1. Schdo-Fcrroti, ludes sur l'avenir de la Russie, 2' tude, p. 2.

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ment de l'glise russe. L'glise fut toujours faible en Russie vis--vis du pouvoir civil, comme il arrive invitablement l o le sacerdoce n'a point pour appui la suprme puissance du sige de Rome. Lorsque l'autorit du saint Synode, o sigent cot des vques des agents du prince, fut substitue l'autorit du patriarche, la scularisation de la Russie fut accomplie. A partir de ce moment, c de fait, le czar runit sur sa ttc les deux < pouvoirs religieux et temporel, et son autorit ne connut plus de bornes 1 . L'esprit et les habitudes du peuple russe lui font aisment accepter ce pouvoir absolu, ail ressemble, dit M. de Ilaxthausen, aune ruche pour laquelle la royaut est une ncessit naturelle et indispensable. Ainsi que les abeilles ne peuvent se passer d'une reine, de mme les Russes ne peuvent se passer d'un czar. Il reprsente la fois l'unit, le chef et pre du peuple. En lui toute la nation reconnat l'unit de son sang. C'est l un sentiment tout aussi naturel l'homme du peuple que sa
1. Le Raskol, Etudes sur les sectes religieuses en Russie, p. 10.

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propre existence. Aussi le czarne peut jamais avoir tort: quoi qu'il fasse,il a toujours raison dans l'opinion du peuple. Toute rduction ou restriction du pouvoir imprial, mme dans le sens modr d'une constitution reprsentative, comme celle des dictes allemandes, passerait en Russie pour une chimre absurde 1 . On comprendra aisment ces dispositions du peuple, si Ton considre que nulle part dans le monde contemporain on n'a conserv, autant qu'en Russie, le sentiment et les habitudes de la vie patriarcale, a La patrie, le pays des anctres, la sainte Russie, le peuple runi fraternellement sous le sceptre du czar, la communaut de religion, les monuments antiques et sacrs, les tombeaux des anctres, tout cela forme un ensemble harmonieux, une ide prcieuse et pleine de vie qui remplit l'me des Russes 2. Le fils de la sainte Russie rvre en ses czars la double majest du pontife et du pre, qui, dans la socit patriarcale, se trouvent runies sur la tte du chef. Le
1. tudes sur la Russie, t. III, p. 163. 2. Ib'ul, t. III, p. 150.

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philosophisme, qui rgne dans les hautes classes, n'a pas atteint les masses. En elles se conservent les vieilles croyances et les vieilles affections. C'est grce leur foi, souvent troite niais profonde, c'est grce leur piet filiale envers le czar, que l'empire a chapp l'action dissolvante de l'incrdulit et de l'immoralit qui dominent parmi les grands. Les vices de l'autocratie sont donc en partie ai tnues en Russie par l'empire persistant de la foi chrtienne sur les murs. Chez les peuples d'Orient livrs l'idoltrie et l'islamisme, l'autocratie sortie des traditions patriarcales a tourn en un despotisme sans frein. En Chine, le Fils du Ciel rsume en sa personne toute puissance spirituelle et civile. Il est le pre de ses sujets et il exerce sur eux l'autorit discrtionnaire que le pre exerce sur ses fils. L'autocralic a l toute la force de la thocratie. Dans les grandes monarchies de l'Orient, dont l'origine remonte aux premiers temps de l'histoire, le roi tait la fois pontife suprme et chef absolu de l'Etat. Autocrate dans

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le sens le plus tendu du terme, il tait sur la terre le vicaire des dieux. Aux dieux seuls il devait compte de ses actes. Les gyptiens, les Assyriens, les Mdes, les Perses, ne connurent jamais d'autre rgime. Chez ces peuples, les rois sont presque gals aux dieux, respects et adors comme eux. Il ne faudrait pas oublier pourtant que, dans ces monarchies, comme dans tous les rgimes fonds sur la tradition patriarcale, il y avait des lois antiques, des coutumes locales, qui souvent rendaient, en fait, le pouvoir des souverains moins arbitraire et moins vexatoire qu'on ne le croirait la premire vue. La puissance des murs mettait des limites aux caprices de l'autorit. Toutefois murs et coutumes sont une fragile barrire, dans les pays o la faiblesse des croyances, .l'insuffisance de la loi religieuse, et la corruption mme de la religion, laissent plein essor toutes les passions. L'autocratie, pousse jusqu'au parfait despotisme, s'offre nous sous ses traits les mieux dfinis, dans l'empire ottoman. Aux yeux des vrais croyants la race d'Osman exerce le pouvoir confr par Dieu mme au prophte.

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Le sultan est la loi vivante. Il est vrai que les ulmas peuvent opposer a ses caprices les rgles du Coran. Mais quel frein peut mettre au despotisme une religion o tout est confusion et contradiction? Dans l'islamisme, le prcepte moral est toujours pos de faon laisser pleine latitude aux passions l . L'intervention des ulmas ; parlant au nom d'une telle loi, n'est, par l'arbitraire des interprtations, qu'un despotisme de plus. Cette religion si complai1. ]\I. Muir caractrise en ces {cimes l'islamisme au point de vue moral : A polilico-roli^ious syslcm, f'urming ihe closesl combinai ion imaginable, between worldiinoss and sphilualily, belvveen good and cvil. The
lifr <>/ Mtt/tnnn't, I. i l . p. M .

Voici, sur la morale du Coran, roj)inion d'un admirateur de l'islamisme : c La loi mahomfanc est une cone cession continuelle aux faiblesses de l'humanit-; tandis que le rigorisme clirlen proclame que la pense du mal est aussi coupable fjuc l'aclion du mal, lslam s'empresse de prvenir toute crainte cet gard. Le dsir dYp'ou" sei* une reinme? dit, le (loran. soit (|ue vous l'exprimiez, soif que vous Je cachiez dans votre, cceur, ne vous rend . pas criminel la (ace de Dieu. 11 sait que limage des < leinmes est toujours dans votre pense. > On remarc > quera que le lgislateur ne procde que par voie de conseils, et que ces conseils se rsument peu pi es par ces mois : Faites ce que vous voudrez. La &yrie modernet par M. Jules David [Univers pittoresque), p. 177.

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sant donne aux sultans la puissance d'une autorit qui parle au nom de Dieu, sans leur imposer les devoirs par lesquels la loi du vrai Dieu limite la puissance. De l, pour le sultan, un pouvoir autocratique auquel, en principe, tout est permis. Le mystre entoure ce souverain, qui est sur la terre l'ombre de Dieu. Son pouvoir est exerc par des vizirs (portefaix) sur qui r e pose tout le poids des affaires publiques 1 . Des profondeurs du srail partent ces ordres atroces qui, jusqu'aux jours du sultan Mahmoud, ont fait tressaillir d'horreur l'Europe chrtienne. Tout languit et s'teint sous la compression de cette domination sans cur, sans intelligence et sans mesure, O un Turc met le pied, dit-on en Orient, la terre reste sept ans sans produire, Mme dans les villes, mme dans la capitale de l'empire, tout rvle l'engourdissement de la mort. Partout rgne le morne silence du despotisme2.
1. De Hammer, Histoire de Vempire ottoman^ traduit par Hellert, t. III. p. 305. 2. Le baron deBeaujour, Voyage militaire dans l'empire ottoman, t. I, p. 262.

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Devant cette toute-puissance des successeurs du prophte, tous sont gaux. Il suffit d'un caprice du prince pour lever aux plus hautes fonctions de l'empire le plus humble des sujets et quelquefois le moins digne. Personne, vis-vis du Padischah, n'a de droit de proprit. Dans toute retendue de l'empire il n'y a qu'un seul propritaire, c'est le sultan. La terre entire, suivant le Coran, appartient Dieu, qui la lgue qui il lui plat, et celui qui le reprsente a sur elle un droit en vertu duquel il l'attribue a qui bon lui semble. En fait, la proprit se fixe dans les mains des sujets par les concessions du souverain l . Ici encore se retrouve un des traits qui sont communs toutes les autocraties drivant du rgime patriarcal.
1. T)e Ilammcr, Histoire de Vempire ottoman, t. VI, p. 268. AI. do Ilammcr fait voir comment, dans l'application, le principe se trouve modifi. Il en est de mme de l'autorit absolue du gouvernement des sultans. L'autonomie locale et communale, qui tient aux traditions patriarcales, limite en fait cette autorit, follement, que d'ordinaire Fadminisfralion centrale se fait Ires-peu sentir dans les provinces. Par malheur l'an toril locale des pachas est quelquefois aussi tyranni pic que celle du sultan et de ses vizirs. Voy. Blanqui, la Turquie d'Europe, p. 26 et 33.

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Mais ce qui tait juste et naturel l'origine devient, sous l'absolutisme autocratique, injuste ettyrannique. Dans la vie de la tribu, le droit attribu au chef de disposer de la proprit est un principe d'administration paternelle. Dans la vie des socits livres l'autocratie, c'est un principe d'asservissement et de spoliation. L'Europe a cess de craindre le stupide et froce despotisme des sectateurs du Coran, mais elle n'a pas cess de le maudire. L'absolutisme oriental lui est profondment antipathique. Certes, elle ne met pas sur le mme rang les czars et les sultans. Il y a un abme entre le christianisme, si altr qu'il soit, et l'islamisme. Mais l'Europe entend souvent la voix de l'glise rclamant contre le despotisme moscovite la libert de la conscience catholique. Or, l'Europe est au fond, par ses affections et ses ides, plus catholique encore qu'elle-mme ne le croit. Le sens catholique rpugne invinciblement toutes les tyrannies. On ne lui fera jamais accepter la loi d'une autocratie devant laquelle il n'y a ni droit social ni droit individuel, parce que sou

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omnipotence ne laisse aucun moyen de revendiquer contre elle la libert des mes 1 . A mesure que diminuent dans les socits modernes la foi et les murs catholiques, on y voit renatre et crotre l'absolutisme. Ce n'est pas l'absolutisme du paganisme ou de l'islamisme; il faudrait, pour qu'il pt ressaisir la socit, que la vertu chrtienne ft morte. Ce n'est pas mme Fabsolutisme autocratique de la Russie; notre vie publique a reu trop profondment, au moyen ge, l'empreinte catholique pour qu'elle puisse jamais s'y plier.Lorsque des desseins de pouvoir personnel se manifestent, ils son! d'ordinaire tellement combattus et contenus par les murs et les
1. Saiul Thomas d'Aquin repousse avec grande force. comme manifestement injuste, le principe du gouvernement despotique : Nulla erit sccuitas, sed omnia sunt incerta, cum a jure disceditur, nec firmari quicquam potes!, quod posilum est in alterius volunlate, ne dicam libidine. Nec solum in corporibus subditos gravt, sed ctiam spiritualia eorum bonaimpedit : quia qui plus pressc appelunt quam prodesse, omnem profectum subditorum impediunl, suspicanfes omnem subditorum excellentiam su;e inique dominationi prrcjudicium esse : lyrannis enim magis boni quam mali suspeeti sunt, semperque liis alina virtus formidolosa est. De regimine l*rinripuwy lib. I, c. 3.

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vieilles institutions, qu'ils ne peuvent russir qu' demi, et qu'ils n'ont point le temps de prendre pleine possession de la socit. Lorsque les empereurs d'Allemagne, ds le onzime sicle, entament la lutte contre le Saint-Sige, c'est pour s'affranchir des entraves que l'autorit de l'glise met leur autocratie. Les lgistes de l'empire reviennent aux principes de l'absolutisme paen. Us prtendent qu'il n'y a dans l'empire qu'une seule loi : la volont de l'empereur. L'empereur est la loi vivante. Par ses dcrets il a le pouvoir de lier tout le monde, peuples et rois, mais il ne se lie pas lui-mme. Sous cette loi, tous les droits sont de pure concession, et il n'y a plus de libert que celle qu'il plat l'empereur d'octroyer1. En France, Philippe le Bel commence la succession des rois qui viseront l'autocratie,
1. Baronius, propos de la querelle du sacerdoce et de l'empire, au commencement du onzime sicle, rapporte la dfinition que donnait des prtentions de l'empereur Godefroi de Viterbe, crivain ecclsiastique contemporain des vnements. Cet crivain, dit-il, clbre parmi les auteurs du temps, rapporte les raisons allgues par les deux parties, avec la prcision de l'historien, et sans rien
LOIS. II 9

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et qui contesteront les droits de l'glise afin d'avoir sur leur peuple une puissance sans contrle. Ruse autant que tenace, il russira concentrer dans ses mains tout le pouvoir lgislatif, et il l'exercera l'aide d'un conseil compos de ses confidents *. Sous sa main rassemble des tats gnraux, qui aurait d tre
y mettre de la fantaisie du potc, Lien qu'il ait crit en vers. Voici le passage trs-significatif de Godefroi de V i terbe : CcPsar lex viva stat regibus imperativa, Lcgeque su]) viva sunt omnia jura dativa, Lex CM castigat, solvit et ipsa ligat. Gonditor est legis, neque dbet, lege teneri, Sed sibi coniplacuit sub loge- libenter baberi, (Juidquid ci placuit juris ad instar crit. Voy. Annales ccclesioslici, anno 1111, n 19. On retrouve ici les doctrines que les lgistes romains formulaient en ces termes : Ouod principi placuit legis habet vigorcm, utpote quum lege regia, qu de imperio la ta est, populus ci et in eum omiic suum imperium et polestatem confrt. tllp., fr. 1, 1). I, 4. 1. L'extension du pouvoir lgislatif de la royaut fut c facilite par la diffusion des principes du droit romain dans le Nord et dans le Midi de la France. A l'cole d'Orans, o Ton expliquait le Digeste en franais, les tudiants apprenaient cette maxime qu'ils allaient porter dans les cours des seigneurs : Ce qui plat au prince vaut loi, ausinr. corne *e toz li peuple donoit tout sonpoer et son commandement la loi que li roi envoie. Telle

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une institution de libert, ne sera qu'un instrument d'oppression. Il fera des trois ordres ses complices dans sa rvolte contre le Saint-Sige, et il se servira de leur concours pour couvrir et accrotre ses exactions sur le peuple ,. On a pu dire justement de ce rgne, sons lequel les doctrines absolutistes des lgistes exercrent tant d'empire, que ce fut le
est l'origine de l'adage : Que veut le ro/, si veut la loi, M. lioutaric, La France sous Philippe* le />W, p. 17. 1. M. Henri Martin, Histoire de France, t. IV, p. 511, dit. de 1864. M. Augustin Thierry caractrise en ces termes le rgne de Philippe le Bel. Pour les classes privilgies, des spoliations et des supplices ; pour la classe roturire, tout le poids d'une administration bauche, ayant plus d'astuce que de force, vivant d'expdients et d'extorsions, cotant beaucoup et ne rendant rien. Histoire du tiers tat, p. 29. M. Darestc trace le tableau des mesures d'absolutisme prises par Philippe contre toutes les classes de la nation : Il se rserva d'accorder prix d'argent l'autorisation ncessaire aux marchands qui portaient les produits de la France chez les trangers ; il spcula sur la fabrication de la monnaie dont il altra le titre sans cesse; il parvint restreindre l'indpendance administrative dont*es villes jouissaient en vertu de leurs chartes et privilges; il essaya de rendre l'glise plus dpendante, et il y russit en imposant aux papes la rsidence d'Avignon ; les universits elles-mmes, qui faisaient partie de l'glise furent soumises l'action du gouvernement royal. Histoire de l'administration en France, t. I, p. 14 16f

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plus dur et le plus oppressif qui et encore pes sur la France 1 . Commence par Philippe le Bel, l'uvre d'absorption des forces sociales par la royaut ne s'arrtera plus. En perdant le sens catholique, la royaut perdit le sens de la vraie et saine politique royale. Ce que la France avait au treizime sicle d'ordre gnral et de libert Jocale, elle le devait surtout Louis le Gros et saint Louis. Si la royaut tait d e meure fidle aux sentiments de la justice et de la charit catholiques qui animaient ces princes, nul ne peut dire on se seraient arrtes les grandeurs du plus beau des royaumes de ce monde. Inspire, soutenue et contenue par l'autorit du Saint-Sige, la royaut et donn la France la juste mesure de libert et d'autorit
1. c II faut le reconnatre, la part prise par les tats au e gouvernement sous Philippe le Bel fut illusoire. Ils ne furent convoqus que pour donner un appui moral la royaut, contre les prtentions de Rome la suprmatie temporelle. Ils n'eurent aucune initiative, aucune libert. Les dputs du tiers tat venaient, aux termes des lettres de convocation du roi et de leur mandat, recevoir les ordres du prince. M. Boutaric, La France sous Philippe le Bel, p. 41.

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que comportent son gnie et sa mission providentielle. Si tous les rois de France avaient eu le respect scrupuleux de saint Louis pour les droits individuels et collectifs de leurs sujets, tous les lments de la vie nationale se seraient graduellement dvelopps, concentrs et harmoniss, sans rien perdre de leur nergie propre 1 . Avec une telle organisation, de quoi n'et point t capable un peuple chez lequel, la fin du moyen ge, la puissance de l'initiative individuelle s'alliait si bien l'esprit d'unit et de discipline? La royaut se laissa garer par des politiques pris de csarisme. Oblige d'ailleurs de vaincre l'insubordination d'une noblesse, dont la plus grande partie avait perdu, au milieu des corruptions du quinzime et du seizime sicle, le sens du devoir social, elle centralisa sans mesure. Il serait injuste de faire peser sur les rois seuls la responsabilit de cette politique funeste, qui fut le rsultat des dfail1. Tandis que saint Louis avait tendu l'intervention royale en respectant, en augmentant les garanties, Philippe le Bel ne rtendit gure que dans un sens arbitraire et tyrannique. M. Dareste, Histoire de l'administration en France, t. I, p. 12.-

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lances de la nation tout entire, et surtout des vices et des fautes de ses classes suprieures. Louis XI, Franois Ier, Henri IV, avec un gnie divers, travaillrent affermir la domination absolue de la royaut1. Sous Louis XIII, les choses se prcipitent. Les quatre premires annes de la rgence furent comme emportes par le mouvement de rapidit que M. le cardinal de Richelieu avait donn l'au1. En 1546, Marino Cavalli, ambassadeur do Venise Paris, constate les progrs de l'absolutisme en France : Les Franais, qui se sentent peut-tre peu faits pour se gouverner eux-mmes ? ont. entirement remis leur libert et leur volont aux mains de leur roi. Il lui suffit de dire : - Je veux telle ou telle somme? j'ordonne, je con< sens; et l'excution est aussi prompte que si c'tait la nation entire qui et dcid de son propre mouvement. La chose est dj alle si loin, que quelques-uns des Franais mmes qui voient un peu plus clair que les autres disent : Nos rois s'appelaient jadis rr<jes Francnnim; prsent on peut les appeler rcr/es srie vorwn. On paye au roi tout ce qu'il demande, puis tout, ce qui reste est encore sa merci. Ce fut Charles YII qui alourdit le fardeau de cette obissance, aprs avoir dlivr le pays des Anglais; puis Louis XI, puis Charles V i n , en conqurant le royaume de Naples. Louis XII aussi y est pour sa part ; mais le roi prsent (Franois r r ) peut bien se vanter d'avoir dpass tous les autres. Relations des ambassadeurs vnitiens, t. I, p. 273.

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torit royale1. On eut sous ce rgime les grandeurs de Louis XIV, bientt suivies des dcadences du dix-huitime sicle. Il se rencontre aujourd'hui des publieistes, conservateurs d'intention, mais atteints de l'esprit rvolutionnaire, qui font gloire aux rois de France de leurs entreprises de centralisation. Le csarisme dmocratique, issu de 89, nous dit assez que l n'est point la vrit politique. Louis XIV, qui fut si grand et si faible, qui eut la foi chrtienne sans avoir l'esprit chrtien, est le type le plus noble de l'absolutisme royal chez les peuples modernes. Mais quelque majest qu'ait l'absolutisme en la personne de ce monarque, que ses contemporains appelaient LE ROT, c'est toujours l'absolutisme. Jamais homme ne fut, plus que celui-l, naturellement roi. Sa taille, son port, les gr ces, la beaut, et la grande mine qui succda la beaut, jusqu'au son de sa voix et l'adresse et la grce naturelle et majestueuse de toute sa personne, le faisaient distinguer
1. Mmoires du cardinal de Retz, t. I, p. 179. (Collection Petitot.)

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jusqu' sa mort comme le roi des abeilles1 : Ce roi, qui sent qu'il est n pour commander, a horreur de toutes les institutions faites pour limiter le pouvoir des princes. Il n'en voit que les mauvais cts. L'intervention des sujets dans le gouvernement lui semble une humiliation qu'un roi vraiment roi ne saurait accepter. Il en parle comme d'une abdication d'autorit que le devoir repousse autant que l'honneur : Il est certain, dit-il, que cet assujettissement, qui met le souverain dans la ncessit de prendre la loi de ses peuples, est la dernire calamit o puisse tomber un homme de noire rang. Plus vous accordez au peuple, plus il prtend. De tant de personnes qui composent ces grands corps (du peuple assembl), les moins senss sont toujours ceux qui se donnent le plus de licence. La continuelle ncessit de nous dfendre de leurs attentats nous produit seule beaucoup plus de soins que tous les autres intrts de notre couronne. En sorte que le prince qui veut laisser une tranquillit durable ses peuples, et sa
1. Mmoires de Saint-Simon.

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dignit tout entire ses successeurs, na saurait trop soigneusement rprimer cette audace tumultueuse 1 . Toute hsitation dans l'obissance, toute tentative d'apprciation sur les choses commandes, est aux yeux de Louis XIV une rvolte : Celui qui a donn des rois aux hommes a voulu qu'on les respectt comme ses lieutenants, se rservant lui seul le droit d'examiner leur conduite. Sa volont est que quiconque est n sujet obisse sans discernement 2. Il est vrai que Louis XIV insiste en mme temps sur les devoirs imposs par Dieu aux rois, et sur la ncessit o ils sont de respecter toujours la loi divine, afin que leurs sujets puissent les reconnatre pour les vivantes images de Celui qui est tout saint aussi bien que tout-puissant. En ceci apparat l'ide du droit divin, non comme l'entend l'glise, mais comme l'entendent les lgistes, qui toujours en ont fait une arme contre l'glise. Le droit divin auquel prtendent les rois absolus, c'est le droit de tout faire sans contrle
1. Mmoires de Louis XIV 9 t. II, p. 6, dit. Dreyss.
2. Ibid..% t. II, p. 285.

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en ce monde, non-seulement l'gard des hommes, mais l'gard de Dieu mme. On sait comment Louis XIV en usa dans la vie prive et dans la vie publique. Et pourtant le grand roi n'tait point dpourvu des qualits de l'esprit et du caractre, qui devraient prserver des aveuglements de la puissance. On trouve dans ses Mmoires cette parole vraiment royale : Quand on peut tout ce que l'on veut, il n'est pas ais de ne vouloir que ce que l'on doit1. Voil le sentiment du chrtien, qui connat ses devoirs et sa faiblesse. Le fond de vertus royales et chrtiennes qui taient en lui apparut bien au temps de ses adversits, Cette constance, dit Saint-Simon, cette fermet d'me, cette galit extrieure, ce soin toujours le mme de tenir tant qu'il le pouvait le timon, cette esprance contre toute esprance, par courage, par sagesse, non par aveuglement, ces dehors du mme roi en toutes choses, c'est ce dont peu d'hommes auraient t capables, c'est ce qui aurait pu lui mriter le nom de
1. Tome II, p. 126.

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Grand, qui lui avait t si prmatur. Ce fut aussi ce qui lui acquit la vritable admiration de toute l'Europe, celle de ceux de ses sujets qui en furent tmoins, et ce qui lui rappela tant de curs qu'un rgne si long et si dur lui avait alins. Il sut s'humilier en secret sous la main de Dieu, en reconnatre la justice, en implorer la misricorde, sans avilir aux yeux des hommes sa personne ni sa couronne. Il les toucha, au contraire, par le sentiment de sa magnanimit; heureux si, en adorant la main qui le frappait, en recevant ses coups avec une dignit qui honorait sa soumission d'une manire si singulirement illustre, il avait port les yeux sur des motifs et palpables et encore rparables, et qui frappaient tous les autres que les siens! Quel surprenant alliage de la lumire avec les plus paisses tnbres1 ! Il n'est que trop vrai que Louis XIV, qui s'obstina jusqu'au bout lgitimer les fruits de ses amours adultres, ne renona jamais compltement cette adoration de lui-mme en laquelle se complaisent les princes qui pr1. Mmoires de Saint-Simon, cli.
CDXYI.

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tendent au droit divin. Comment un homme, qui l'glise avait si bien fait comprendre le respect et l'obissance qui sont dus Dieu, put-il, durant son long rgne, se laisser emporter tant de rvoltes contre la loi de Dieu et contre l'glise? Saint-Simon nous le dit, avec cette nergie saisissante et parfois trange qui est dans sa manire, et en mme temps il nous dcouvre une des sources vraies et premires de l'absolutisme : l'orgueil, chez les princes qui veulent s'galer Dieu, l'orgieil aussi, chez les peuples qui s'adorent eux-mmes en leur souverain, et <]ui croient se grandir en prfrant le joug d'un homme nu joug de Dieu. C'est avec grande raison qu'on doit dplorer avec larmes l'horreur d'une ducation uniquement dresse pour touffer l'esprit et le cur de ce prince, le poison abominable de la flatterie la plus insigne, qui le diiia dans le sein mme du christianisme, et la cruelle politique de ses minisires qui l'enferma, et qui, pour leur grandeur, leur puissance et leur fortune, l'enivrrent de son autorit, de sa grandeur, de sa gloire jusqu' le corrompre et touffer en

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lui, sinon toute la bont, l'quit, le dsir de connatre la vrit, que Dieu lui avait donn, au moins l'moussrent presque entirement, et empchrent sans cesse qu'il ne fit aucun usage de ces vertus. De ces sources tranges et pestilentielles lui vint un tel orgueil, que, sans la crainte du diable, que Dieu lui laissa jusque dans ses plus grands dsordres, il se serait fait adorer, et aurait trouv des adorateurs 1 . Bien que Louis XIV se soit montr souvent rebelle envers l'glise, et qu'il ait mme parfois pouss la rbellion jusqu' l'outrage envers le souverain pontife, il tait nanmoins catholique par le fond de sa croyance. Quelque illusion qu'il se fit sur l'tendue de son pouvoir, il avait appris ds l'enfance, et il ne put jamais oublier, mme dans les enivrements de la toute-puissance, qu'il y a en ce monde une autorit spirituelle qui parle au nom de Dieu. La voix de cette autorit, revendiquant les droits de Dieu et les liberts de la conscience chrtienne, pntrait malgr tout jusqu'au
1. Ghap.
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cur et jusqu' l'esprit du grand roi. Si Louis XIV et t protestant, son absolutisme, dans les circonstances o il l'exera, et tourn au plus terrible despotisme. Un publiciste protestant de haut renom, M. Gneist, a fait remarquer combien, en Angleterre, la confusion du spirituel avec le temporel avait, sous les Tudors, favoris l'extension du pouvoir absolu1. Sous Henri VIII, au tmoignage d'un des plus rcents historiens de la constitution anglaise, le parlement, les juges, les jurys, les syndics ecclsiastiques, dcr1. " La royaut est devenue l'hritire de l'Eglise et y gouverne comme seigneur absolu, avec son personnel de fonctionnaires ecclsiastiques, tandis qu'elle ne rgne, dans le domaine temporel, que comme autorit suprme, avec des parlements lgifrants, des tribunaux permanents et des communes indpendantes. S'il y avait eu en cela un pas pour affranchir les esprits, il y en avait eu en mme, temps un aussi dangereux pour la dissolution de la constitution parlementaire. La puissance qui domine sans restriction dans le cercle, jusque-l suprieur, de l'Eglise, acquit la tendance ne pas tre non plus lie dans la sphre de la lgislation temporelle, de l'imposition et de l'administration, par l'assentiment de corporations laques. L'autorit qui avait fix les nouvelles vrits de foi, dans les plus hautes questions humaines, pouvait aisment se sentir comme autorit absolue dans toute autre chose. La Constitution communale Or /'Angleterre, I rc partie, 4e et 5e poques, sect. iv, n 1.

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taient tout ce qui plaisait au caprice du despote1. Le parlement n'tait alors qu'un instrument de servitude. Les proclamations du conseil priv avaient la mme force que les lois; ceux qui y rsistaient trouvaient, dans la chambre toile, une juridiction toute dispose leur faire payer cher leurs prtentions la vieille libert. Au temps d'Elisabeth, j l y avait l-dessus une thorie d'tat. Outre les prrogatives ordinaires de la couronne d'Angleterre, auxquelles on reconnaissait des limites lgales, la reine possdait une espce de supriorit souveraine qu'on appelait son pouvoir absolu, consquence, disait-on, de la nature abstraite de la souverainet, et dcoulant du premier des devoirs de la couronne, celui d'empcher la destruction de l'tat2. C'est toujours la vieille maxime du despotisme romain : Salus populi supremd lex esto. Jacques I, qui tait un roi thologien, a
1. M. Freeman, The growth of the english constitution, p. 99. 2. Hallam, Histoire constitutionnelle d'Angleterre,
t. I, p. 436 de la traduction franaise.

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donn la formule de l'absolutisme fond sur le droit divin. Au roi, qui est la fidle image de la divinit, on doit obissance passive. Bien qu'un bon roi doive rgler toutes ses actions selon la loi, encore n'est-il pas tenu cela, mais il le fait de sa propre volont, et pour donner l'exemple ses sujets. Ailleurs le docteur couronn pose en principe, que l'autorit du roi doit tre respecte l'gal de celle de Dieu : C'est un athisme et un blasphme de disputer sur ce que Dieu peut faire; les bons chrtiens se contentent de sa volont rvle dans sa parole : ainsi, c'est une prsomption et un grand mpris de la part d'un sujet, de discuter ce qu'un roi peut faire, ou de dire qu'un roi ne peut pas faire ceci ou cela 1 .
1. Hallam, Histoire constitutionnelle, t. II, p . 22 et 72. Ce n'est, point ici une simple fantaisie de roi thologien, c'est, un principe de politique et une rgle de conduite dans les affaires. Les lgistes de la couronne en font application Tordre lgal de l'Angleterre, et prtendent expliquer la thorie par des distinctions de droit. Voici ce propos l'opinion de deux grands j tiges, le baron Fleming et le baron Glarke : Le pouvoir du roi est double, ordinaire et absolu; ces deux pouvoirs ont diverses lois et diverses fins. Le pouvoir ordinaire rgle les affaires des particuliers; il est exerc dans les cours ordinaires et

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Un publiciste anglais, dfenseur de la royaut au temps de Charles I, a dit le dernier mot de ces thories d'absolutisme : c Un e
appel loi commune ; elle ne peut tre change en substance sans le concours du parlement. Le pouvoir absolu du roi ne s'occupe pas des intrts particuliers, mais bien de la sret gnrale; il n'est pas dirig par les rgles du droit commun; il s'appelle proprement politique et gouvernement ; il varie selon sa sagesse, dans la vue du bien public ; et tout ce qui est fait dans cette vue est lgalement fait. Hallam, Histoire constitutionnelle, t. II, p. 52 de la traduction. Les partisans de cet absolutisme prtendent en trouver l'origine et la justification dans le droit patriarcal. Dj nous avons vu l'autocratie russe se fonder sur la tradition patriarcale. Mais l, comme il y a vraiment tradition, et que les murs ont conserv l'empreinte des temps primitifs, le principe patriarcal apporte des tempraments l'autorit que le souverain possde, en principe, sans aucune limite lgale. Dans les pays o les murs n'ont plus rien de patriarcal, cette confusion entre le pouvoir domestique et le pouvoir public ne sert qu' justifier l'arbitraire du pouvoir. Suivant Filmer, toute autorit lgitime drive du droit de primogniture, le premier hritier tant roi de droit divin, et ne pouvant pas plus tre restreint dans sa souverainet que dpouill de son droit. Comme le pouvoir royal existe par la loi de Dieu, il n'y a auc m pouvoir infrieur qui puisse le limiter. Le pre de famille gouverne, sans autre loi que sa volont propre, non par les lois de ses fils et de ses serviteurs. Ce que la loi prescrit ressemble l'avis qu'indique au roi son conseil, et dont nul homme ne peut dire que ce serait une loi pour le roi. Cit par Hallam, t. IV, p. 104 de la traduction.
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homme est oblig d'obir Tordre du roi contre la loi, et mme, en certains cas, contre les lois divines1* Ceci est le trait dcisif de la doctrine absolutiste. Par cette maxime, on peut mesurer la profondeur de l'abme de servitude o sont pousss les peuples qui crivent, dans leur droit public, que l'glise n'a sur les rois aucune autorit.

II
LE CSIUSME.

Depuis deux mille ans bientt, le souvenir des Csars pouvante et captive le monde. Tout en redoutant le despotisme qui a si durement pes sur la socit antique, les hommes se sentent attirs, et comme fascins, par l'incomparable grandeur de la puissance impriale. L'empire est la plus tonnante des choses que jamais l'homme ait pu faire de ses seules forces. Tout en le redoutant, il l'admire
1. Filmer, cit par Hallam, t. IV, p. 104.

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comme son uvre lui. Au nom de Csar, les peuples sentent se rveiller en eux les instincts d'un orgueil que la souverainet de Dieu sur les choses humaines importune. Csar, c'est l'ordre extrieur, l'abri duquel l'homme trouve une certaine force matrielle qui est ncessaire son bien-tre, mais qu'il lui dplat d'acheter par une franche soumission la loi divine. Lorsque la souverainet ne remonte pas plus haut que ce monde, lorsqu'on en place la dernire raison dans la libert naturelle des individus qui composent la socit, tout le droit est dans le peuple aussi bien que toute la force. Alors la force prtend tre le droit; et elle Test en elTet, car on ne saurait, en pareille hypothse, dfinir ce que veut la libert de tous, qu'en faisant le compte des volonts individuelles; c'est alors le nombre qui rgne et qui dcide du droit; or le nombre, c'est la force. Le peuple, qui est le nombre, peut tout ce qu'il veut. L'homme, aux mains de 'qui le peuple a abdiqu, parce qu'il a su faire accroire aux masses qu'il porte en ^soi toutes leurs ides et toutes leurs affections, et quV

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est le dfenseur n de tous leurs intrts, cet homme, c'est Csar. Csar, c'est la volont gnrale. Comme il concentre en sa personne tout le droit et toute la force de la socit, il peut tout sur tous et sur toutes choses. Il est lgalement le matre, le despote de l'tat. Le despotisme de Csar tire, de la source dont il dcoule, un caractre particulier. L'autocratie n'entend pas tenir son droit du peuple; elle s'impose lui en vertu d'un droit qu'elle prtend tenir d'en haut. Pour les Csars, c'est de tous, c'est--dire d'en bas, que vient le pouvoir. C'est l'autocratie du peuple qui les fait souverains. Ils rgnent sur tous, comme chacun dans la masse rgne sur soi-mme. Chaque homme trouve en Csar un autre luimme; en lui obissant, il ne croit faire que sa volont propre. De l l'incalculable puissance du csarisme, et de l aussi la prodigieuse fragilit du rgne des Csars, qui disparaissent tout d'un coup, quand le souille populaire qui les avait levs se tourne ailleurs. Sous l'empire du paganisme, on ne voyait dans le monde que l'homme et la raison lm-

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maine. L'homme s'adorait lui-mme dans es dieux qu'il s'tait faits. De la vie future, il n'y avait qu'un vague instinct : ses promesses et ses menaces influaient peu sur la vie prsente. D'aprs lesphilosophes paens, l'homme, danslavie prive, comme dans la vie publique, n'avait qu'un but : entrer en pleine possession de son tre propre, et trouver en soimme, par des vertus toutes de raison, la suprme flicit. La justice et la perfection antiques taient bornes cet horizon troit; les plus grands gnies ne voyaient pas plus loin. La destine humaine tant ainsi comprise,' il ne peut y avoir dans les socits d'autre souverainet que celle de l'homme et de sa raison. Le csarisme est la constitution naturelle des peuples qui vivent sous l'empire de telles ides. Aux origines, lorsque les vieilles traditions subsistent encore et que les institutions publhques tiennent encore de la vie patriarcale, le csarisme n'existe qu' l'tat latent. C'est un germe que la rvolte de l'orgueil paen a dpos au fond des institutions. Lorsque le

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temps l'aura fait clore, lorsque l'esprit du paganisme aura produit ses consquences naturelles, le esarisme envahira tout le domaine politique. Sous des formes diverses, on en retrouvera l'esprit partout dans les cits antiques. Considrez Athnes arrive la pleine vie politique, au temps o la dmocratie y est prpondrante; vous verrez le csarisme rgner sur la cit de Minerve par les despotes et par les dmagogues. C'est le peuple, la masse des citoyens pauvres, qui se donne en eux des matres. L'aristocratie, qui reste fidle aux traditions, cornhat pour les vieilles liberts. Les tyrans sortent du parti populaire et ont pour ennemis le parti aristocratique. Ils reprsentent le peuple tout en l'opprimant 1 .
1. M. Grotc fait ressortir le caractre populaire de la tyrannie en Grce, et fait voir que le dmagogue n'est qu'une des varits du tyran c Les despotes qui, dans e un grand nombre de villes, succdrent au gouvernement oligarchique en s'y substituant, rgnrent d'aprs des principes, habituellement lroits et gostes, souvent oppressifs et cruels. Cependant, comme ils ne furent pas assez forts pour dtruire l'esprit grec, ils lui donnrent un enseignement politique, pnible, mais profitable, et contriburent beaucoup agrandir la sphre d'exprience, aussi bien qu' dterminer pour la suite le caractre du

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Aristote a signal, avec sa pntration habituelle, le lien troit qui rattache la souverainet du peuple au pouvoir des tyrans et des dmagogues, c II est, dit-il, une espce de de mocratie qui transporte la souverainet la multitude, laquelle remplace la loi 1 . Alors ce sont les dcrets populaires, et non plus la loi,
sentiment hellnique. Ils renversrent en partie le mur de sparation qui s'levait entre le peuple proprement appel ainsi, la masse gnrale des hommes libres, et l'oligarchie. Les despotes dmagogues sont intressants comme la premire preuve de l'importance croissante du peuple dans les affaires politiques. Le dmagogue se posait comme le reprsentant des sentiments et des intrts du peuple contre le gouvernement du petit nombre. Quand le peuple, par son aide arme, l'avait mis en tat de renverser les matres existants, il avait la satisfaction de voir son propre chef en possession du pouvoir suprme. Dans quelle mesure peut-il avoir retir des avantages positifs, outre celui de voir humilis ses anciens oppresseurs, c'est ce que nous ne savons pas suffisamment. Mais mme le pire despote tait plus redoutable aux riches qu'aux pauvres. Histoire de la Grce, t. IV, ch. il, p. 54 de la traduction de M. de Sadous. Voy. aussi la Cit antique de M. Fustel de Coulanges, liv. IV, ch. xn. 1. Aristote semble croire une dmocratie o la loi s'imposerait au peuple et serait vraiment souveraine, ce qui est une contradiction avec l'essence mme du gouvernement dmocratique, contradiction que les termes mmes dnoncent. Dmocratie, dans le vrai sens, et souverainet du peuple, sont synonymes, et se rsument

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qui dcident. Ceci se fait, grce l'influence des dmagogues. En effet, dans les dmocraties o la loi gouverne, il n'y a point de dmagogues, et les citoyens les plus respects ont la direction des affaires. Les dmagogues ne se montrent que l o la loi a perdu la souverainet. Le peuple alors est un vrai monarque unique, mais compos par la majorit, qui rgne, non point individuellement, mais en corps. Ds que le peuple est monarque, il prtend agir en monarque, parce qu'il rejette le joug de la loi, et il se fait despote 1 . Athnes, o la race ionienne dveloppe de bonne heure l'esprit dmocratique et rationaliste, le csarisme apparat ds le cinquime et mme ds le sixime sicle avant l're chrtienne. A Sparte, o rgnent les habitudes de la race dorienne, l'antique constitution aristocratique rsiste longtemps. Ce n'est qu'aux jours de la dcadence, qu'Agis et Clonines, et plus tard le tyran Nabis, y introduisent la
dans l'absolutisme de la volont populaire. Cet absolutisme du peuple a pour organe l'absolutisme des dmagogues. 1. Polilitjiie, liv. VI, ch. iv, 4.

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dmocratie,, et avec elle le csarisme. Rome, lorsqu'elle subjugua la Grce, trouva Sparte en cet tat. Elle laissa pour un temps aux Grecs leur libert et leurs tyrans. Ce n'est pas au monde grec qu'il faut demander les grandes leons de la politique. Merveilleusement sagace et tendu dans le travail de la science, le gnie de la Grce claire des plus vives lumires la politique rationaliste des socits paennes. 11 excelle dgager les ides fondamentales sur lesquelles repose l'organisation de ces socits, et il tire de ces ides, avec une saisissante logique, toutes leurs consquences naturelles. Mais dans la pratique, les cits grecques n'atteignent qu'une hauteur mdiocre. La mobilit hellnique ne se prte ni aux longs desseins ni aux vastes et solides entreprises. C'est Rome qui nous donne, en toute sa grandeur et en toute sa force, le type de l'tat antique. Or le csarisme, qui rsume toutes les conceptions politiques du paganisme, est le premier et le dernier mot de l'histoire de Rome et de la politique des Romains. Dans la cit de Romulus, ds l'origine, le

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pouvoir de l'tat est tyrannique. L'autorit, quelle qu'elle soit, peuple ou magistrat, exige une obissance absolue. Tout se fait an nom de l'tat, dont la raison est toujours la meilleure. Tout ce qu'il commande est juste et lgitime. Il est la source de tons les droits, et il en rgle comme il lui plat l'exercice. La libert pour les Romains n'est pas autre cliose que le droit politique, et ce droit fait du citoyen l'esclave de l'tat. Ds l'origine, dit M. Mommsen, la constitution romaine portail dans ses flancs la pense foiulament de et ternelle de l'Etat romain. Dans tous les actes juridiques, l'tat apparat et dcide : le mot libert n'est autre que l'expression du droit de cit, dans son acception la plus large.... Les rvolutions et les rformes ont eu cela de remarquable Rome, que jamais elles ne portrent atteinte au droit suprme de l'tat, et qu'elles ne voulurent pas le moins du monde lui ter ses reprsentants vritables et ncessaires. Elles ne revendiquent pas contre lui les soi-disant droits naturels de l'individu : la lutte ne porte que sur les formes mmes de la fonction r e -

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prsentative. Depuis les Tarquins jusqu'aux Gracques, le cri de ralliement des progressistes n'est pas tant la limitation des pouvoirs de l'tat que la limitation des pouvoirs du fonctionnaire i . . Un moment vient o l'tendue de la domination romaine, les menaces des peuples que les armes de Rome n'ont point encore dompts, et les dchirements des partis l'intrieur de la cit, rendent ncessaire une extrme concentration des pouvoirs publics. Alors l'empire se fait en quelque sorte de lui-mme, par la runion, en la main d'un seul, de tout le droit de Ftat jusque-l rparti entre des magistratures diverses. Au temps o apparaissent les Csars, le stocisme a conquis les plus uobles esprits de Rome. D'instinct et ds l'origine, le Romain pratique la vertu stocienne. Cette vertu toute concentre dans l'humaine nature, qui ne cherche qu'en elle-mme sa force, et qui trouve en elle-mme sa rcompense, s'accorde parfaitement avec la vertu toute civique du
1. Histoire romaine, t. I, p. 111 et 216; t. II, p. 1, trad. de M. Alexandre.

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Romain. Dans l'tat, le Romain trouve son tout ; c'est par Rome et pour Rome qu'il vit. L'tat lui donne la rgle absolue de tous ses actes, et il est la fin suprme de ses dvouements. Accoutum plier toujours sous celte redoutable puissance, rien ne lui sera plus facile et plus naturel que d'abdiquer sa volont propre dans les mains de im/jerator, qui impose tous, avec une force souveraine, la volont de Rome. Ouand il sera manifeste que la volont du peuple ne peut plus s'exprimer (pie par un seul, l'homme, eu qui cette volont sera personnifie, verra tout s'incliner sous sa main. Rome s'adorera elle-mme dans ses empereurs et dans la force par laquelle ils la subjuguent, comme le stocien s'adore lui-mme dans la sauvage nergie de sa volont, et dans les striles violences que son orgueilleuse vertu s'inflige. On verra la masse des Romains accepter la sujtion de l'empire comme une dignit et comme un bienfait. De l, un enivrement de servitude, que les corruptions publiques no suffisent point expliquer, et dont l'orgueil de l'homme qui ne vit que pour lui-mme donne mieux la raison.

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Les grands changements politiques n'arrivent point tout d'un coup. D'ordinaire, ils sont prpars de longue main. Avant que le pouvoir des Csars ait dfinitivement pris possession de la rpublique, il y aura Rome plus d'un essai de domination personnelle. D'abord c'est Caus Gracchus, qui s'arme de la puissance tribunitienne pour tout rgir son gr. A bien prendre les choses, le fils de Cornlie est le premier des Csars ; mais son rgne est court. Sous Marius, l'homme nouveau, consul durant cinq annes conscutives malgr toutes les lois, le csarisme se cre une arme qui servira d'instrument tous ceux qui successivement aspireront la domination. Au temps de Sylla la question du csarisme est dcide, il ne s'agit plus que de savoir qui sera le despote de la cit; sera-ce le snat, ou les chevaliers, ou bien un seul homme dont Fpe soumettra tout? Sylla, durant sa longue dictature, est un vritable Csar. Lorsque Pompe recevra le commandement de toutes les forces de Rome contre les pirates dans toute l'tendue de la Mditerrane, c'est--dire sur l'empire presque tout

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entier, il sera, pour un temps, le vrai matre de la cit. Son triomphe sur les pirates sera une ovation royale. On ne trouve plus en lui l'inflexible et terrible grandeur de Sylla, mais c'est pourtant encore une figure de Csar qui se laisse entrevoir. Le triumvirat que forment Pompe, Crassus et Csar, est un expdient de csarisme. Enfin vient l'homme qui donnera l'institution son caractre dfinitif et son nom : Jules Csar rgne seul Rome. Avec Csar, c'est la dmocratie qui l'emporte, mais elle ne triomphe que pour abdiquer. La monarchie csarienne, loin qu'elle soit contraire au principe dmocratique, en est plutt l'achvement et la fin. Rien de commun entre elle et le despotisme oriental de par la grce de Dieu. Elle est la monarchie telle que Caus Gracchus l'et voulu fonder, telle que la fondrent Pricls et Cronvwell; elle est, pour le dire, la nation reprsente par son plus haut et son plus absolu mandataire 1 . Tons les pouvoirs que le peuple romain r c 1. M. Mommscn, Histoire romaine, t. VIII, p. 63 de la traduction.

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mettait ses rois, dans les premiers ges, que plus tard il rpartit entre les diverses magistratures de la rpublique, Csar les runit en sa personne. Il est dictateur, censeur, consul, et il a la puissance tribuuitienne ; dans Tordre religieux, que les Romains ne sparaient point de Tordre civil, il est grand pontife et augure. Toute la vie publique du peuple romain, toute son histoire, viennent en quelque sorte se concentrer et se perdre dans la personnalit de Csar. Tout le droit des Romains rside en lui. Csar est la loi vivante et la vritable divinit de la cit : divinit faite de main d'homme, comme tous les dieux du paganismeInaugur par Csar, dfinitivement constitu par Auguste, tendu, perfectionn, aggrav par leurs successeurs, le csarisme ne quittera plus la scne de l'histoire 1 . Il sera l'ternel ennemi de l'Eglise du Christ et de la libert qu'elle donne aux hommes. Les ernpe1. M. de Champagny rsume en ces termes le travail de formation du rgime imprial Rome : Chacun y avait crit son mot : Auguste, la concentration des pouvoirs rpublicains sur la tte de Csar; Tibre, la puissance des dlateurs; Caligula, celle des prtoriens; Claude, celle des affranchis. Les Csars, t. II, p. 214, l rf dit.

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reurs germaniques se prsenteront comme les hritiers des csars romains; ce titre ils voudront tre seuls matres et propritaires de Rome et du monde. Leur prtention sera de rgner absolument sur les princes et sur les nations, par la seule force du droit humain, l'exclusion de tout droit divin et de toute autorit de l'glise. L'glise, par la fermet de ses grands pontifes, prserve l'Europe du joug de ces nouveaux csars. Comme Ta dit un historien protestant: Grgoire, Alexandre, Innocent, opposrent une digue au torrent qui menaait toute la terre. Leurs mains paternelles levrent la hirarchie et, ct d'elle, la libert de tous les tats 1 . A Canosse, le csarisme germanique sera forc de reconnatre qu'il y a, au-dessus des princes, une puissance qui les juge et qui garde les droits des peuples en gardant les droits de Dieu. La fin misrable de Frdric II, le plus corrompu, le plus rus et le plus violent des csars d'Allemagne, et les malheurs qui s'appesantirent sur tous ceux de son sang et de
1. Jean de Muller, cit par Rohrbacher, Hist. eccls.* t. IX, p. 436.

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son parti, apprirent au monde qu'il y a une justice providentielle, qui ne laisse point sans sanction, mme en cette vie, les solennels arrts de la justice pontificale. Au quatorzime sicle, par l'intervention des lgistes, le csarisme prend le caractre qu'il gardera jusqu' nos jours. gars par les principes du droit paen de Rome sur l'omnipotence du prince, les lgistes deviennent les adversaires les plus dangereux des vieilles liberts de la socit catholique, et les auxiliaires les plus utiles des souverains pour leurs entreprises contre les franchises que l'esprit catholique avait introduites dans le rgime fodal. En repoussant l'glise de Tordre politique, dans lequel ils veulent que les princes soient tout-puissants, ils mettent sous la main du pouvoir civil toutes les institutions, les associations, les communauts, que le moyen ge avait cres et dveloppes par l'initiative et la protection de l'glise; ils tent ainsi au peuple les principales garanties de sa libert. Aids de leurs conseils, les seigneurs font dans leurs domaines ce que les rois font dans le royaume. Les liberts fodales, qui taient
LOIS. 11 11

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nes de l'esprit catholique et des habitudes patriarcales des Germains, disparaissent insensiblement. Le droit propre que possdaient les communauts, dans l'organisation primitive de la fodalit, devient insensiblement droit seigneurial. Le csarisme envahit toute la socit fodale. Quand les rois, partir de Philippe le Bel, s'emploient dfendre les classes infrieures contre les abus du pouvoir seigneurial, ils se font de cette protection un titre pour tendre leur pouvoir, et le csarisme profite d'une intervention qui semble avoir pour objet la libert du peuple. En ceci est l'habilet suprme de la royaut guide par les lgistes. La vie quitte peu peu les extrmits de la socit; elle reflue vers le centre, L'impulsion gouvernementale vient des corps judiciaires et administratifs, dont un grand historien contemporain apprcie en ces termes les tendances : L'esprit des corps judiciaires et administratifs n'admettait qu'un droit, celui de l'tat, qu'une libert, celle du prince, qu'un intrt, celui de l'ordre sous une tutelle absolue, et leur logique ne faisait pas aux privilges

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de la roture plus de grce qu' ceux de la noblesse1. Ii y aura toujours pourtant une grande diffrence entre les csars et les rois chrtiens les plus absolus. Pour qu'on revoie le csarisme, il faudra que le paganisme ait repris possession du monde par le naturalisme rvolutionnaire. Quand le dix-huitime sicle aura dtach les peuples modernes de l'glise, quand la Rvolution aura affranchi les tats de l'autorit spirituelle des papes, le csarisme reparatra. Il ressemblera, par les traits essentiels. au csarisme de Rome; mais il sera bien plus puissant, par la pleine conscience qu'il a de son principe, par la logique effronte avec laquelle il l'applique, et par l'art d'une centralisation qu'a prpare de longue main l'absolutisme de l'ancien rgime. Un publicistc contemporain, (jui a fait du csarisme une tude approfondie, et qui a mis en pleine lumire ses origines et ses uvres, marque en ces termes les rapports du csarisme du dix-neuvime sicle avec celui de la
1. Aug. Thierry, Histoire du tiers tat, p. 49.

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Rome antique. Le paganisme et la rvolution franaise sont deux faits du mme ordre. Notre rpublique de 93 reproduit la rpublique de Marins et de Sylla. Csar est l'ancien ami et le complice de Catilina; c'est le chef du parti plbien, rangeant tout au niveau de la plbe. Napolon est dmocrate, jacobin, ami de Robespierre jeune, mis en disponibilit et inquit aprs la chute de Robespierre, comme partisan du systme de la Terreur. Comme Csar, il n'agit qu'au nom du peuple ; il s'appuie sur la souverainet du peuple et le suffrage universel, se nomme consul, lit des tribuns, compose un snat. Il est plus hardi; il ne se conlenle pas de snatus-consnllcs, il demande des plbiscites la France; comme si la France tait une plbe ! Napolon et Csar sont la dmocratie, ou plutt le plbianisnie couronn 1 . Le csarisme moderne est le fils trs-lgitime du rgime de 89. En substituant le rgne de la Raison au rgne du Christ, on a ramen les hommes aux institutions qui les rgissaient,
1. M. Coquille, le Csarisme, t. I, p. 239 et 240.

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alors qu'au milieu des obscurits du paganisme ils ne cherchaient qu'en eux-mmes l'ordre avec la force qui le garantit. Sur ce caractre du rgime de 89, nous avons le tmoignage d'un de ses apologistes les plus marquants, d'un de ceux qui ont mis, dans leurs affections pour la socit issue de la Rvolution, le plus d'lvation et le plus de mesure. Augustin Thierry apprcie, en ces termes, F uvre de rassemble dont les lois servent de base la constitution des socits modernes : Apres la fameuse nuit du 4 aot 1789, qui vit tomber tous les privilges, l'Assemble nationale, changeant de rle, cessa de dtruire et devint constituante. Alors commena pour elle-mme, avec d'admirables succs, le travail de la cration politique, par la puissance de la raison, de la parole et de la libert. Ce travail, dans ses diverses branches, fut une synthse o tout partait de la raison, du droit absolu et de la justice ternelle ; car, selon la conviction du sicle, les droits naturels et imprescriptibles de Thomme taient le principe et la lin, le point de dpart et le but de toute socit lgitime. L'Assemble nationale ne manqua

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pas cette foi qui faisait sa force, et d'o lui venait l'inspiration cratrice; elle demanda tout la raison, rien l'histoire ; et toutefois, dans son uvre, purement philosophique en apparence, il y eut quelque chose d'historique. En tablissant l'unit du droit, l'galit devaut la loi, la hirarchie rgulire des fonctions publiques, l'uniformit de l'administration, la dlgation sociale du gouvernement, elle ne fit que restaurer sur notre sol, en l'accommodant aux conditions de la vie moderne, le vieux type d'ordre civil lgu par l'empire romain 1 ; et ce fut la partie la plus solide de ses travaux, celle qui, reprise et complte, dix ans plus tard, par la lgislation du consulat, est demeure inbranlable au milieu des secousses et des changements politiques 2 .
1. L'autorit des empereurs, tout absolue qu'elle tait, drivait d'un principe essentiellement populaire. < Si la c ? volont du prince a force de loi, c est, disent lesjuris consultes romains, que le peuple lui a transmis cl a plac en lui son empire et toute sa puissance. Suie de M. Augustin Thierry. 2. Considrations sur l'histoire de Fronce, places en tte des Rcits des temps mrovingiens^ cb. m, p. 87 de l'dition de 1858. Lorsque les tats gnraux se rassemblent pour la der-

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L'esprit moderne croit avoir, par la vertu du progrs, cre un monde nouveau. Il a tout simplement fait reculer de deux mille ans les socits qui se sont livres lui. L'Europe rationaliste et rvolutionnaire rentre dans l'ornire qu'avaient creuse les passions et les ignorances du paganisme. Pour bien connatre le csarisme, ce sont les contemporains des csars romains qu'il faut interroger. L'ayant pratiqu plus longtemps, et tant plus que nous imprgns de son esprit, ils nous dvoilent mieux sa nature. Il n'est pas sans profit pour nous de bien saisir les traits caractristiques de ce grand ennemi de la libert chrtienne; l'ayant pntr, nous mettrons plus de soin nous garder de ses entreprises, et nous tiendrons avec plus
nire fois avant 1789, au moment mme o le tiers tat fait acte d'indpendance, et presque d'hostilit l'gard de la noblesse, Miron, l'orateur du tiers, nonce des maximes comme celle-ci : Les rois ne sont lis autres lois qu' celles de leur volont propre. (Yoy. 1777stoire de France de AL Henri Martin, t. XI, p. 84.) Sur l'attitude que prit le tiers tat dans cette question, o il se dclara adversaire de l'autorit pontificale, et partisan du pouvoir absolu des rois, voir Histoire de* tats ycnvaux de M. Georges Picot, t. III, p. 355 et suiv. et p. 510 et suiv.

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de fermet aux principes qui peuvent nous prserver de ses atteintes. C'est quand les socits ont perdu leurs croyances et leurs vertus, c'est quand elles sont puises de vices, et fatigues des discordes qui naissent de leurs vices, que les csars apparaissent. Leur rgne, n des corruptions publiques, se prolonge par elles. Les csars se succdent, divers d'intelligence et de caractre, mais le csarisme reste, parce que les murs qui Font produit demeurent toujours les mmes1. Dans les socits o il n'y a plus d'autres proccupations que celles de l'intrt propre, tous sont aisment sduits par l'amour du repos. Les meilleurs s'loignent de la vie publique et s'enferment dans les recherches dlicates de la vie'pive. L'homme qui ne croit plus
1. On a souvent rpt le mot de Tacite sur Auguste : c Cuneta discordiis civilibus fessa, nominc principis, sub e imperium acccpil. [Aruudium lib. 1,1.) Parlant de l'lat de Home aprs Nron, il nous dit : Magna et misera civifas, eodem anno, Othonem Vitclliumquc passa, inter Yinios, Fabios, Icclos, Asiaticos, varia et pudenda sorte agebat, donec succcsscre Mucianus etMarcellus et mngis alii homii esquam alii mores. (Historiarum lib. II, 95.)

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qu'en soi-mme vit pour soi-mme. Sa grande proccupation est de n'tre point troubl dans ses jouissances; le reste est affaire d'ostentation et n'a pas de racine dans son existence. Le peuple alors ne connat plus que son bientre et ses plaisirs. Il acclamera tous ceux qui flatteront ses instincts orgueilleux et cupides. Ceux qui voudront s'emparer de lui cacheront leur ambition sous les grands noms de libert et de bien public; au dix-neuvime sicle ils parleront beaucoup de progrs : au fond ils ne poursuivent, comme tout le monde, que le triomphe de leur intrt propre1. Ils le
1. Tacite dit d'Auguste : Cunctos dulcedine otii pellexit. [Annaliun lit. I, 2.) Il dit du peuple romain : Yulgus cui una ex repuLlica annonce cura. (Historiarum iib. IV, 38.) Au moment o Csar va triompher, Gicron nous dcrit en ces (ermes les proccupations de la socit romaine : Scd videsne in quem homincm inci dent respubliea? Quam acutum, ffuam vigilant cm, quam paratum? Si, mcherculc, ncmincm occiderit, nec quidquam cuiquam ademerit, ab bis, qui cum maxime timucrant, maxime diligetur. Multum mecum municipales hommes loquuntur, multum rusticani. Kihil prorsus aliud curant, nisi agros, nisi villulas, nisi nummulos suos. (Epist. ad Attic, vm, 13.) Salluste dit des prtendants au pouvoir, au temps de Csar et de Pompe : Uti paucis verum absolvam, per illa tempora quicumque rempublicam agitavere, honestis

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poursuivront par tous les moyens. 11 s'en rencontrera mme qui, pour saisir et pour conserver le pouvoir, il ne cotera rien de verser le sang. On prend alors comme maxime de gouvernement ces paroles que les livres saints mettent dans la bouche de l'impie : Que notre force soit la loi de la justice, car ce qui est faible ne sert a rien \ Le csarisme, dans les commencements, couvrira la force sous les apparences du droit. Mais bientt la ralit remportera sur tous les dguisements. Le csarisme a pour raison (Vlre la loi du plus fort, et il ne peut vivre que de cette loi. Le jour ou Csar permettra qu'on fasse envers lui appel au droit, il sera perdu. En pleine civilisation chrtienne, il est difficile a un pouvoir quelconque de vivre exclusivement de la force, et c'est ce qui prservera les peuples des derniers excs du esanominibus, alii sien fi populi jura defendercnl, pars quo scnali auctorifas maxima foret, Loiiiun publicurn simulantes, pro sua quisque pofenlia cerlabant. Ncque modestia, neque modus contenfionis erat : nliiquc victoriam crudeliter excrcebanl. [C<<liluw^ XXXYIII.) 1. Sit iutcm fortitudo noslra lex justifia, quod enini iniirmum est, inutile iiivenitiir. [Sopienlia} n, 11.)

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risme. Dans le monde paen, o la force morale fait dfaut, c'est la force matrielle qui dcide de tout1. On finira par adorer la force triomphante, soit qu'on n'ait pas le courage de lui rsister, soit quon y voie la suprme puissance du destin, ou cette suprme puissance du vouloir populaire, qui est, pour le rationalisme moderne, ce qu'tait le destin pour le rationalisme antique. Cette force implacable brisera bien des existences. Raison de plus pour courir avec frnsie h toutes les jouissances. La vie n'est plus qu'un jeu dsespr, dans lequel on se rsigne aux chances mauvaises par l'appt des
1. Dj au temps de Trajan, Pline le Jeune s'tonne que ce ne soit point l'arme qui ait fait l'empereur : Oedentne posteri, patricio, et consulari, et triumphali ptre genituni, quum for tissimum, amplissimum, amantissimum sui exercitum regerct, impcratorcm non ai) exercitu factum? Eidcm quum Germani pnesideret, Germanici nomen hinc missum? [Pangyrique do Trajan, ch. ix.) Les plus abominables des csars romains avaient l'arme pour eux. Sutone nous dit que Domitien fut pleur par les soldats qui taient prts venger sa mort : Occisum cum populus indiicrcntcr, miles gravissime tulit, statimque divum appcllarc conatus est : paratus et ulcisci, nisi duces deluissent : quod quidem paulo post fecit, expostulatis ad pnam pertinacissime cdis auctoribus. {DoniiLien, ch. xxm.)

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gros profits rservs aux gagnants. Les plus dignes d'estime, ceux qui pratiquent, au milieu des corruptions publiques, l'austrit stocienne, borneront leur vertu une silencieuse et passive rsignation1. En toutes choses sous ce rgime, le succs fera l'honneur ou le dshonneur. Tout dpendra de la faveur du matre, peuple ou prince. La bassesse des adulations ne connatra pas de bornes ; on acclamera et Ton blmera, selon ce que conseilleront l'intrt et la peur. On suivra et on louera tout ce qui est fort, on fuira et on mprisera tout ce qui est faible. On mettra, insulter le csar tomb, la mme ardeur qu'on mettait la veille l'encenser*.
1. Tacite, racontant les morts stoques de quelquesunes des victimes de Nron, fait cette rflexion : Kunc patientia scrvilis, tantumque sanguinis domi perditum, fatigant animum et mslitia restringunt. Ncque aliam dcfensionem, ab iis quibus ista noscentur, exegerim, quani ne oderim lam segniterpereuntes. [Annaliuin lib. XVI, 16.) 2. < Quanto quis illustrior, tanto inagis falsi ac festic nantes. [Annal, lib. I, 7.) Quotics fugas et cardes jussit princeps, totics grates deis iclas, qu<rt;r|iic rcrum secundarum olim, lum publiai; cladis insignia fuisse. {A)i)udunn lib. XIV, 64.) Tacite met dans la bouche des accusateurs de Thrasas ces mots : Ejusdcm animi est, Poppam divam non cre-

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L'autorit sera aussi avilie que l'obissance, parce que la droiture et la franchise manqueront des deux cts. L'hypocrisie sera partout. Le matre affectera de craindre et d'loigner le pouvoir qu'on lui offre, et peu peu, sans qu'on s'en aperoive, il aura tout envahi. Les lois et les magistratures tablies pour la libert deviendront dans ses mains des instruments de domination1. Rien ne sera plus poignant dans l'asservissement que cette drision de la force, car, ainsi que Montesquieu le fait remarquer,
dere, cujus in acta divi Augusti et divi Julii non jurare. Spcrnit rcligioncs, abrogat leges. (lbid., XVI, 22.) Le mme historien, racontant la mort de Yitellius, dit : Et vulgus eadem pravitate insectabatur interfectum qua foverat viventem. (llistoriarum lib. III, 85.) 1. Auguste s'avance vers l'absolue domination avec une lenteur calcule : Insurgerc paulatim, munia senatus, magistratuum, legum in se tralicre, nullo adversante. [Annal, lib. I, 2.) Tibre, qui achve l'uvre d'Auguste, et qui est le grand organisateur du csarisme, feint de ne point vouloir accepter l'empire ; s'il est empereur, c'est qu'on l'y contraint : Fessusque clamore omnium, expostulatione singulorum llcxit paulatim, non ut fateretur suscipi a se imperium, sed ut negare et rogari desinerct. [Ibid.j I, 13.) Mais tout en refusant les honneurs, il rtablit cette insidieuse et implacable loi de majest, qui fera tant de victimes : Nomen patis patricc Tibcrius, a populo Scepius ingestum, repudiavit; neque in acta sua jurari, quamquam censente senatu, permisit, cuncta

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il n'y a point de plus cruelle tyrannie que celle que Ton exerce l'ombre des lois et avec les couleurs de la justice, lorsqu'on va, pour ainsi dire, noyer des malheureux sur la planche mme sur laquelle ils s'taient sauvs1. Quand Csar a dans ses mains toute l'autorit, ses familiers se rendent aisment ncessaires; ce sont eux qui disposent de tout. Telle est la condition de tout gouvernement personnel. Csar lui-mme est embarrass de son pouvoir, et il aime a en rejeter le fardeau sur ceux qui l'entourent, le servent et le flattent. La volont de Csar c'est leur volont, et celte volont peut tout 2 . Csar a donc une cour, et
mortalium incerla, quanfnqnc plus adepfus foret, tanto < . se raagis in lubrico, dief itans. Non tamen ideo faciebat fidem civilis animi ; nam legem majestatis reduxerat. ^ [Ibirf., 1, 72.) Devant cette hypocrisie tout le monde s'inclinera. 1. G rondeur des Romains, ch. xiv. 2. On sait l'influence de Livie sur Auguste. Tacite s'indigne de voir, sous Claude, Agrippine prendre sa place dans los crmonies publiques : Novum sane et moribus veterum insolilum, feminam signis romanis pnvsidere. [Annal, lib. XII, 37.) On peut dire de plus d'un Csar ce que Sutone dit de Claude : Libertis uxoribusque addictus, non principem, sed ministrum egit. > [Claude, ch. xxix.) Nron exprime bien la toute-puissance des csars lors-

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cette cour dteste toute supriorit d'intelligence, d'activit et de vertu. Pour n'tre point en butte aux soupons et l'inimiti de Csar, il faut tre nul, ou feindre de l'tre1. Csar a ses flatteurs et ses amuseurs, mais il faut qu'il soit lui-mme le flatteur et l'amuseur du peuple. Csar a beau tre le matre absolu, il n'est jamais que le premier serviteur des foules. Csar n^a point d'autorit vritable, car l'autorit se fonde sur le respect, et ni la peur ni l'intrt ne le peuvent faire natre. Pour rendre son commandement supportable, il faut qu'il plaise. Il s'emploiera de son mieux cette besogne d?imprsario, et n'y pargnera rien; il y sacrifiera sa dignit2.
qu'il prononce celte parole, que rapporte Sutone : c Ncgavit qucmquam principum scisse quid sibi licerct. e [Nron, ch. XXXYI.) 1. Sous is'ron, on fait Plautus un crime de ce qu'il ne s'efface pas assez : Plautum, magnis opibus, ne fingre quiclem cupidincm otii, sed veterum Romanorum imitameuta praferre. (Tacite, Annal., XIV, 57.) 2. Il faut lire, clans Sutone, la rcapitulation des amusements publics qu'Auguste procura Rome. Il tend sa sollicitude jusqu' fournir au peuple romain des clowns et des animaux rares, quand le snat, lui a interdit de lui exhiber des chevaliers : Equilibus romanis aliquando usus est ; verum priusquam senatusconsulto interdiceretur ? postea nihil sane, preeterquam adolcscentulum Lu-

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Les csars sont grands btisseurs, ils ne se lassent pas de dmolir et de reconstruire \ Les csars de Rome btissent par orgueil personnel et par orgueil d'tat. Le Romain" se complat dans la magnificence de sa ville : c'est le servir que d'en accrotre la beaut. Les csars modernes considrent en outre que btir est une partie de leur mission sociale. Les embellissements des capitales donnent au peuple du travail, et avec du travail, ces gros salaires, que les travailleurs de la dmocratie aiment consommer dans la vie facile des grandes cits. CY.sl une sorte de droit au travail que Csar organise, au profil de certaines couches sociales qui ne s'en montrent pas toujours suffisamment r'econnflissaiifes.
cium, bonesle nahun, exhibait; fantum ut ostcncicrct, quod cral bipedali minor, librarum seplcmclecim, ac voci^ immt'ns.r. Solebat cliam ci Ira spectaculorum dies, si quando quid invisitalum di^riuinquc eo^iiitu advectum esset, id extra ordinem quolibet loco publieare : ut rliinocerotem apud sopla, tigrim in sceiia, an^ucin quinquugintacubiloruinprocomilio. [Or/or. A t/</nsl.7 eh. XLII.) 1. Quand on lit ce que dit Tacile de la reconstruction de Rome sous Nron, la suilc du ^rand incendie qui l'avait en partie dtruite, on croit assister la reconstruction de certaines capitales modernes. Yoy., les Annales, XV, 43.

LES GOUVERNEMENTS ABSOLUS.

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Csar est le serviteur du peuple qu'il comble de prvenances, et pourtant Csar est dieu. Il est dieu, parce que le peuple reconnat et honore en lui sa propre divinit. Dans l'antiquit on rend aux Csars des honneurs divins, et certains d'entre eux finissent par les prendre au srieux. Jules Csar ne faisait nulle difficult de se laisser traiter comme on traite les dieux1. Rarement, pendant leur vie, les empereurs se firent proclamer dieux, mais l'apothose tait de droit pour les csars morts. Quand le csarisme a reu sous Diocltien sa plus puissante organisation, et dfinitivement tabli son ordre lgal, la langue officielle tmoigne du respect religieux que l'on porte au matre du monde et tout ce qui touche sa personne2.
1. < Non enim honores modo nimios recepit, ut conc tinuum consulatum, pcrpetuam dictaturam.... Sed et ampliora etiam humano fastigio decerni sibi passus est; sedem auream in curia et pro tribunali, tensam et ferculum circensi pompa, templa, aras, simulacra juxta deo?, pulvinar, Flaminem, Luporcos, appellationem mensis c suonomine. (Sutone, Gsar, LXXVI.) 2. Diocltien environna le rang suprme d'un clat et d'une majest qui surpassrent tout ce qu'on avait vu jusqu'alors. La servile souplesse des Romains l'aida beaucoup dans l'excution de ses desseins. L'accs auprs de l'empereur devint plus rare et plus difficile, et fut accord
LOIS. II J2

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Rome est toute concentre en Csar, et Rome a toujours t la grande divinit des Romains. Les empereurs de Byzance poussent le csarisme antique sa dernire perfection. Leur
un plus petit nombre de personnes, ministres, courtisans, fonctionnaires de premier ordre. Il ne se montra plus qu'tincelant d'or et de pierres prcieuses, mles la pourpre. Ce faste oriental dont Aurlien avait donn l'exemple, et que la simplicit rpublicaine de Tacite et de Probus n'avait pas admis, imposait la multitude. On vivait dans un temps o la pompe des richesses tait la grandeur. Pour tre honor comme un matre et comme un dieu, Dioclticn n'eut qu'aie souffrir. Cette apothose, que les empereurs n'avaient obtenue qu'aprs leur mort, fut ds lors la condition fondamentale de leur rgne. Tout ce qui eut rapport leur personne prit un caractre divin et sacr. On appela le fisc le trsor sacr [sacr largitioncs) ; l'appartement du prince, la chambre sacre (sacrum cubiculum). On avait abord autrefois les empereurs comme des hommes, en les saluant. On rendit Dioclticn l'hommage de l'adoration. Ce qui avait t, du temps de Caligula et de Domiticn, une hyperbole de l'adulation, s'tablit comme une rgle d'tiquette; et, par une de ces contradictions qui se rencontrent souvent chez les nations entre les anciens noms et les usages nouveaux, les courtisans, qu'on appelait toujours les compagnons et amis du prince, lorsqu'ils se prsentaient devant son visage sacr, se prosternaient comme les autres la face contre terre.... Enfin, pour qu'on se fit une plus haute ide de la souverainet, il se forma, du nom du matre de l'univers, le surnom de Jovius. M. Naudet, des Changements oprs dans l'administration de l'empire romain} t. I, p. ?.6ft.

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gouvernement s'exerce suivant les rgles d'une centralisation plus rgulire et plus forte qui les fait ressembler davantage aux csars modernes. Diocltien introduit de grands progrs dans l'organisation administrative de l'absolutisme. Il fait une application plus savante du principe qui rgne Rome depuis Auguste. Mais, pour tre moins capricieux, l'absolutisme n'en est pas moins lourd. C'est toujours du peuple que Csar tient la toute-puissance et il est toujours pour tous la loi vivante1. Chez les modernes, jusqu' prsent, Csar
1. C'est dans le Digeste de Justinien que se trouve ce texte dcisif : Utpote quum lege regia, qu de imperio ejus lata est, populus ei et in eum omne suum imperium et potestatem confrt. Fr. 1, lib. I, tit. iv. M. Scrrigny rsume en ces termes l'absolutisme des empereurs de Byzance : L'empereur possdait la plnitude des pouvoirs ; il faisait seul la loi, sauf s'clairer des lumires de son questeur et de son conseil d'tat. Il la faisait excuter par les voies administrative, judiciaire et militaire, sans qu'il y et de rsistance organise pour contre-balancer son autorit. Tous les corps et les dignitaires ou fonctionnaires du gouvernement central n'taient que de purs instruments de ses volonts. Les snateurs, les consuls, les patrices, les prteurs, les prfets du prtoire, le grand chambellan, le questeur, le matre des offices, les comtes du trsor public et du domaine priv, lesimntre^^ "T^dVTTHantredu palais, n'avaient ni indpendance ni

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ne s'est point fait adorer. Pourtant, il se donne parfois comme le messie de l'humanit appele, par la vertu des principes de 89, des destines nouvelles *. De nos jours, le vrai Csar, c'est l'tat. L'tat moderne, c'est le Dieu prsent; prsent partout par la prvoyance de ses lois et par la pntration de sa police. La police, peut-tre, aura des formes; mais le fond d'implacable absolutisme restera. L'tat exigera poliment
pouvoir propre. L'absolutisme tait parlout et dominait tout. Droit public cl administratif romain, liv. I, titre i, ch. xvii. M. Serrigny fait remarquer que les seules rsistances que rencontra la tyrannie des csars de Byzance vinrent des veques, qui revendiquaient contre le pouvoir absolu les droits de la conscience catholique. 1. On lit dans la prface de Y Histoire de Jules Csar, par l'empereur Napolon III : Mon but est de prouver que lorsque la Providence suscite des hommes tels que Csar, Charlcmagne, Napolon, c'est pour tracer aux peuples la voie qu'ils doivent suivre, marquer du sceau de leur gnie une re nouvelle, et accomplir en quelques annes le travail de plusieurs sicles. Heureux les peuples qui les comprennent et les suivent ! Malheur ceux qui les mconnaissent et les combattent ! Ils font comme les Juifs, ils crucifient leur Messie ; ils sont aveugles et coupables : aveugles, car ils ne voient pas l'impuissance de leurs efforts suspendre le triomphe dfinitif du bien; coupables, car ils ne font que retarder le progrs, en entnivantjajrompte et fconde application. _

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qu'on l'adore. Rien n'chappera l'il vigilant et la main habile de cette divinit redoutable. Contre elle le droit n'offre aucun refuge, car, par la piperie du plbiscite, elle persuade ceux qu'elle opprime que ses commandements ne sont autre chose que leur propre volont. De celui qui parle au nom de l'tat, la dmocratie de nos jours, comme celle de l'antiquit, est prompte se faire une idole. Il est vrai que le peuple brise aisment cette idole, mais ce n'est jamais que pour s'en crer tout aussitt une autre, qu'il acclame avec un gal empressement, et devant laquelle il se courbe avec une gale docilit. Les nations qui refusent l'obissance Dieu, et qui ne croient qu' elles-mmes, ne font, en s'agitant, que changer de servitude. Pour s'affranchir du joug, il faut qu'elles s'affranchissent de l'erreur au nom de laquelle on le leur impose.

CHAPITRE IV
DES G O U V E R N E M E N T S LIBRES

I
CE QUI CONSTITUE LA LIHKKT POLITIQUE.

La libert politique a pour objet d'assurer chacun la facult d'employer ses forces pour l'accomplissement de sa destine, sans tre empch ou troubl par l'intervention arbitraire des pouvoirs publics; elle a encore pour objet de donner la socit la garantie que ses forces collectives seront employes en vue de raliser la fin que la Providence leur a assigne, et qu'elles ne seront point dtournes h des emplois qui seraient trangers ou contrai r c s JL^eiiiiJiiL

LES GOUVERNEMENTS LIBRES.

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Ce serait peu de dire, avec un publiciste clbre, que ce qui attache les hommes la libert, c'est le plaisir de pouvoir parler, agir, respirer sans contrainte, sous le seul gouvernement de Dieu et des lois. La libert a des racines bien plus profondes et elle tend bien plus haut. Elle rpond ce besoin que ressent l'homme, cr par Dieu, de ne dpendre que de Dieu, dans la poursuite du bien suprme auquel tous ses efforts aspirent, et de ne sentir sur lui la main des pouvoirs humains, que lorsque l'utilit sociale rclame leur intervention. Pour qu'une socit se trouve en possession de cette libert, il faut que toutes choses soient combines, dans l'ordre des institutions et des influences de la vie politique, de telle faon, que le pouvoir sera arrt, et comme li, toutes les fois qu'il tentera d'envahir le domaine sacr des liberts lgitimes du peuple, et qu'il n'aura de libert que pour faire le bien de la socit. Telle serait la libert politique en sa perfection. Dans les gouvernements absolus, toute lihtrrtnestiaisse au pouvoir7~pour faire ccTqr-

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ne sert point au bien commun, mme ce qui est positivement nuisible la socit; dans les gouvernements libres, on tche de restreindre la libert des gouvernants au pouvoir de bien faire 1 . Ainsi entendue, la libert politique ne peut jamais tre recherche pour elle-mme; jamais elle ne peut faire l'objet principal des aspirations de l'homme. Elle n'est qu'un moyen qui nous aide atteindre un but plus lev. Personne ne nie qu'elle ne soit chose d'importance majeure; mais on ne pourrait dire, avec les thoriciens de l'cole librale, qu'elle est l'affaire capitale de notre vie. La libert politique suppose d'ailleurs, comme nous l'avons dit prcdemment, un ordre de principes et de rgles suprieur l'ordre purement civil. C'est dans ces rgions plus hautes que se trouve la raison suprme de nos
1. Saint Thomas d'Aquin comprend de cette faon les garanties donner, dans tout gouvernement rgulier, contre l'abus possible de la puissance politique : Sic disponenda est regni gubernatio, ut rogi jam instituto tyrannidis subtraliatur occasio. Simul ctiam sic ejus temperetur potestas, ut in tyrannidem de facili declinare non possit. De lief/hnine prindpmn, lib. I, cap. vi.

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droits et de nos devoirs. Or, tout le systme des liberts politiques ayant pour objet de garantir la libert du devoir et le respect du droit, comment pourrait-on fixer les rgles de ce systme, si Ton n'avait une connaissance nette de la fin en vue de laquelle il doit tre constitu? Prise en elle-mme, la libert politique dpend immdiatement des lois qui la dfinissent et qui la garantissent. Mais ces lois ellesmmes dpendent des principes plus levs qui sont les rgles constitutives de l'ordre moral. J'ai dit ailleurs comment l'ordre temporel, avec les liberts qui s'y rattachent, est limit par le cercle de lgitimit que trace autour de lui la puissance spirituelle. N'oublions pas non plus que les lois ne peuvent rien sans les murs, que c'est sur les murs d'un peuple que repose tout l'difice de sa libert, et que les murs relvent avant tout de la loi qui rgit les consciences. Il est donc impossible, en droit comme en fait, lorsqu'on traite de la libert politique et des institutions qui la garantissent, de faire abstraction des forces morales suprieures,

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dont tout tre libre, individu ou socit, subit l'empire. Que seraient les institutions politiques d'une socit, que seraient ses liberts, si les volonts ne puisaient leur rgle dans la loi de Dieu, et si la charit, qui vient de Dieu, ne leur communiquait cette ardeur qui tend faire surabonder dans la vie sociale le bien et la justice? Il faut que partout la libert contienne le pouvoir, et il faut aussi que partout le pouvoir contienne la libert. Libert et pouvoir sont deux termes corrlatifs que Ton peut bien distinguer, mais qu'on ne peut sparer. Dterminer l'un, c'est indirectement dterminer l'autre. Le pouvoir et la hirarchie sont aussi ncessaires la socit que la libert. Les institutions par lesquelles un peuple s'assure la libert doivent tre en harmonie avec la nature des forces hirarchiques sur lesquelles repose l'ordre social. Chaque socit a sa hirarchie dtermine par la nature des forces qui subsistent en elle et par le mode de leur action. Dans chacun des groupes oscconceutre et se dploie l'activit sociale, il y a une certaine organisation

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du commandement et de l'obissance, de la direction et de l'excution. Entre ces groupes eux-mmes, il existe une certaine proportion de dignit et d'importance, d'aprs laquelle leur influence politique se dtermine. Ce serait une entreprise insense que de prtendre fonder la libert politique d'un peuple, sans tenir compte de la hirarchie sur laquelle ses relations sociales sont tablies. Tous les progrs qu'une socit accomplit dans la libert consistent en ceci : que la hirarchie soit constitue de telle faon que l'exercice du pouvoir laisse un plus libre mouvement aux forces individuelles, tout en conservant aux relations sociales leur rgularit et leur solidit. Les combinaisons de forces politiques et d'influences sociales, par lesquelles la libert est garantie, peuvent tre trs-diffrentes suivant la diffrence des temps. Il est mme impossible qu'elles ne le soient pas, car la libert n'est point une abstraction, mais une ralit. En certains tats de socit, le privilge peut seul donner protection efficace la libert. Le privilge n'est alors autre chose que la garantie du droit propre et ncessaire cha-

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cime des diverses conditions sociales. Aussi longtemps que la socit se trouve partage en groupes divers, placs chacun dans des situations particulires, la libert ne se comprend que par un droit spcial, rpondant aux conditions d'existence et d'activit de chacun de ces groupes. Lorsque, par l'expansion de toutes les forces sociales et par le progrs naturel de la libert, l'unit s'tablit dans la vie sociale, lorsque toutes les forces s'affranchissent et que tous sont matres de disposer, comme il leur plat, de leur personne et de leur proprit, ce n'est plus par le droit du privilge, niais parle droit de l'galit, que la libert est assure. 11 n'y a plus alors d'autres droits d'exception que ceux qui appartiennent naturellement aux autorits charges de rgir la socit, dans Tordre spirituel et dans l'ordre temporel. Et ces droits ne sont pas des privilges, car ils ne donnent rien aux particuliers en dehors du droit commun; ils ne font qu'assurer la libert et l'efficacit du commandement. Ils sont les n;oyens ncessaires de l'exercice des pouvoirs. Un des principes essentiels de tout gouver-

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nement libre, c'est que la loi y exerce une autorit souveraine, et que le respect de la lgalit y soit scrupuleusement pratiqu. Il n'y a plus de scurit pour personne lorsqu'on s'carte du droit ; tout alors est arbitraire, et c'est le caprice du plus puissant qui rgne *. Quel que soit le rgime lgal, qu'il organise le privilge ou qu'il ait pour base la pleine galit, pour que tous jouissent de la libert que comporte l'tat social, il faut que nul ne puisse .^c mettre au-dessus de la loi. Dans la socit catholique du moyen ge, ds l'origine, on l'entendit ainsi. Les chartes, qui octroyaient les privilges, avaient l'inviolabilit des lois. Le souverain et les seigneurs, qui les avaient concdes, taient astreints les excuter rigoureusement. On put quelquefois transgresser
1. ccNulla erit securitas, sed omniasunt incerta, cum a jure disceditur, nec firmari quicquam potest quod positum est in alterius voluntate, ne dicam libidine. Saint Thomas, De Regimine principurn, lib. I, cap. m. Sur l'empire de la loi et sur la soumission que lui doivent les pouvoirs, on trouve dans Gicron ces belles paroles : Ut enim magistratibus leges, ita populo prsunt magistratus ; vereque dici potest, magistratum legem esse loquentem, legem autem, mutum magistratum. De Legibus, lib. III, i.

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ce devoir, mais la rgle fut toujours hautement reconnue. Charlemagne ordonnait ses comtes de respecter les lois, comme lui-mme les respectait1. Au moment o tout se range, dans la socit chrtienne, sous le lien fodal, le clbre capitiilaire de Kiersy nonce, comme la garantie du droit de tous, la rgle de la lgalit. Par ce capitiilaire le roi est astreint garder la foi duc chacun selon son ordre 2 .
i. Volumus ut sicut nos omnibus legem conservamus, ita orancs comits nobis legem conservare faciant. Capitiilaire cit par Mlle de Lezardiore, Thorie des lois lijlili(ptrs de la monarchie franaise, 2 r poq., part. 3, liv. IV, ch. xxxiv. Preuves. Mlle de Lczardirc cite un grand nombre de textes qui tablissent que, sous les Mrovingiens et sous les Garlovingiens, la rgle de la lgalit fut frquemment rappele. On trouve notamment, dans une constitution de CIotairc II, la preuve que rien, en ces temps, ne devait tre fait contre la loi et la justice : Ut auctoritates cum justifia et loge comptente in omnibus habeant stabilem firmilatcm, nec subsequentibus auctoritatibus contra legem clicitis vacuentur. Au milieu du neuvime sicle, les fils de Louis le Pieux se dclarent soumis la loi : Ut unusquisque nosfrorum lidclium in regnis nostris, enjuscumque nosfrum sit homo, legem et justitiam in suis proprietatibus et in suis honoribus habcat, sicut tempore antecessorum nostrorum habuerunt, et sicut infer nos jam convenu. 2. Voy. Y Histoire du droit franais z M. Lafcrrirc, t. IV, p. 68.

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Au moment o la socit fodale atteint son plus brillant dveloppement, au treizime sicle, un des plus intimes conseillers de Louis IX, qui d'ordinaire assistait le saint roi quand il rendait la justice, traant aux juges leurs devoirs, parle en ces termes du respect qu'ils doivent la loi : Vois toujours devant toi, des yeux de ton cur, la sainte figure de Notre-Scigneur, et rejette arrire, quand tu jugeras, toute envie et tout amour terrestre, toute haine, toute convoitise, toute esprance de gain, toute peur de mal, de pril, d'exil, de pauvret, car avec de tels htes, ni droiture ni justice ne demeurent. Sache que les jugements sont plus craindre aux juges qu'aux parties; que si les parties sont sous le pouvoir des hommes qui les jugent, les juges sont sous le pouvoir de Dieu qui toujours regarde quels jugements ils font, et s'ils jugent comme la loi dit1.
1. Le Conseil de Pierre de Fontaines, XXI, m. Voici, dans sa nave et profonde simplicit, le texte du conseiller du saint roi, qui fut le justicier par excellence : Que tu voies toz jors des cuz de ton cuer la sainte figure nostre seigneur, et boute arire tote envie quant tu jugeras et tote amour terriene, tote haine, tote convoi-

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Au quinzime sicle, lorsque le rgime fodal a reu tous ses dveloppements, et que dj l'Europe entre dans le rgime politique des temps modernes, le chancelier Fortescue, avec un accent qui annonce un esprit public nouveau, affirme pour l'Angleterre le mme principe : Pour mettre le peuple l'abri de la tyrannie, il faut que le pouvoir soit contenu par la loi politique 4 . Le rgne de la loi ne serait pas assur si les pouvoirs qui la violent n'encouraient, vis--vis de la socit, une srieuse responsabilit. On sait avec quel soin excessif, et souvent malentendu, le libralisme de nos jours a cherch rendre efficace cette responsabilit. Sous prtexte de mettre le pouvoir dans l'impossibilit de nuire la socit, on l'a mis dans l'impossibilit de la servir. Sans donner
d a n s les excs et les m p r i s e s d u p a r l e m e n t a sse, tote esprance de querredon terrien, tote poor de mort; de prill et d'essil, et de povret ; car ovec tex hostes ne se hberge mie droiture ne justice.... Et saches-tu que li jugemenz assez plus espoantablcs as jugeors que as parties : que se les parties sont par-desoz les homes qui les jugent, li jugeor sont par-desoz Deu qui toz jors les regarde quex jugemenz il font, si corne la lois dit. 1. De Laudibus legum Angli, c. ix.

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risme, il faut reconnatre qu'il est ncessaire de demander compte aux gouvernants de leurs actes, dans tous les cas o ils ont port atteinte aux droits essentiels de la socit et de ses membres, et tourn en instruments d'oppression une autorit qui leur tait confie pour faire respecter le droit et la libert de tous. Pden de plus conforme la notion que les socits chrtiennes ont du pouvoir qu'une telle responsabilit. Aussi, la socit fodale, qui tait toute pntre des ides et des sentiments du christianisme, Favait-elle expressment reconnue et fortement organise. Partout, tous les degrs, dans le rgime fodal, l'obissance tait subordonne au bon traitement. C'est de ce principe que le droit anglais a tir les garanties constitutionnelles les plus fortes contre l'arbitraire des souverains. La grande charte de Jean, dit Hallam, fut garantie par l'lection de vingt-cinq barons, conservateurs de ce trait- Si le roi, ou, en son absence, le justicier transgressait quelqu'un des articles, quatre de ces barons pouvaient demander justice, et, en cas de refus,, porter plainte aux autres membres de leur
LOIS. 1113

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corps. Et ces barons, disait le roi, avec toutes les communes du royaume, pourront nous nuire par tous les moyens qui seront c en leur pouvoir, c'est--dire en saisissant < nos chteaux, terres et biens, et de toute autre manire, jusqu' ce que satisfaction leur soit donne; sauf toutefois Pinviolabi lit duc notre personne, la reine, notre pouse, et nos enfants. Et quand l'injus tice sera rpare, on nous devra obissance comme par le pass 1 . Dans le capitulaire de Kiersy, des stipulations toutes semblables se rencontrent entre le roi et les seigneurs possesseurs de bnfices. Sachez, disent ces derniers, que le roi est tellement uni avec ses fidles de tout ordre et de tout rang, que, si quelque chose se faisait contre le pacte tabli, nous l'avertirions honntement et avec respect, comme il convient envers notre seigneur, afin qu'il revnt sur l'infraction commise, et qu'il gardt la loi due chacun selon son ordre. Que si notre seigneur, aprs nos remontrances, ne voulait pas observer par
1. L'Europe au moyen .ye, cli. vu, III" partie.

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droite raison ou juste bienveillance la loi due chacun, et accorde par lui ou ses prdcesseurs nous et nos prdcesseurs; sachez que le roi est tellement uni nous, et nous la loi, et que de plus, nous sommes, de son consentement, tellement associs et rciproquement assurs, vques et abbs envers les laques, et laques envers les hommes d'glise, que nul n'abandonnera son pair; et que le roi, lors mme qu'il le voudrait, ce qu' Dieu ne plaise ! ne pourrait rien faire quelqu'un contre la loi, la droite raison et un juste jugement *. M. Laferrire fait remarquer sur ce texte, qui contient la sanction des obligations royales, que c c'est la dsobissance pase sive la mieux organise. La sanction de ces rgles de responsabilit allait quelquefois, dans la socit chrtienne, plus loin que la dsobissance passive; elle allait, dans les cas extrmes, jusqu' la rsistance active, sous l'autorit de la puissance qui a reu de Dieu mission de prononcer souverainement sur la justice. Dans la lutte m1. Rapport par M. Laferrire, Histoire du droit franais, t. X, p. 68.

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morable engage entre le Sainl-Sige et l'empereur Henri IV, on voit tous les ordres runis menacer de l'emploi des armes ce contempteur de Dieu et des hommes. Ce sont leurs droits, aussi bien que les droits de l'glise, que les peuples revendiquent contre cet ignoble et cruel despote : Les vques, les grands, les peuples de Saxe, et parmi eux, saint Bennon, voque de Misni, adressrent des plaintes au Saint-Sige et des remontrances Henri, le conjurant par tous les motifs, maintenant qu'il tait parvenu un Age mr, de mettre fin aux intolrables excs de sa jeunesse : ce prix, ils le serviraient de grand cur, comme auparavant, en la manire, toutefois, qu'il convient h des hommes libres, et ns dans un empire libre, de servir un roi; sinon, chrtiens qu'ils taient, ils ne voulaient point se souiller par la communion d'un homme qui avait trahi la foi chrtienne par des prvarications capitales. Que s'il pensait les contraindre par les armes, eux aussi ne manquaient ni d'armes ni de science militaire. Ils lui avaient jur fidlit, mais condition qu'il voult tre roi pour l'dification et non pour la des-

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truction de l'glise de Dieu; qu'il gouvernt justement, lgitimement, et laisst chacun son rang, sa dignit et ses droits. Que si, le premier, il violait ces conditions, eux n'taient plus tenus la religion de ce serment, mais que, dsormais, ils lui feraient une trsjuste guerre, comme un barbare oppresseur du nom chrtien, et que, tant qu'il leur resterait une dernire tincelle de chaleur vitale, ils combattraient pour l'glise de Dieu, pour la foi chrtienne et pour leur propre libert 1 . Les princes contre lesquels la socit fodale usait ainsi des droits extrmes de la rsistance arme, exeraient, en pleine civilisation chrtienne, les plus coupables violences du despotisme antique. En prtendant restaurer les maximes de l'omnipotence impriale, ils renouvelaient aussi l'effroyable abus qu'en faisaient les csars de la Rome paenne. Mais l'esprit du christianisme avait introduit dans le monde une tout autre ide de la souverainet, de ses droits et de ses devoirs. Les so1. Rohrbacher, Histoire universelle de Vglise catholique, liv. LXIV, t. VII, p. 484, dit. de 1865.

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cits qu'animait cet esprit, pensaient que, dans un tat, le chef n'est pas tout. Elles estimaient que les sujets ont des droits, lesquels se rsument en certaines liberts qui doivent toujours tre respectes. De l cette conviction gnrale, qu'il est bon que la socit intervienne dans son gouvernement, le gouvernement n'existant que pour les socits et n'ayant d'autre fin lgitime que le bien gnral. La pratique ordinaire du moyen ge tait conforme cette conviction. tous les degrs du rgime fodal, on trouve autour du seigneur une cour, compose de ceux qui tiennent immdiatement de lui, et qui sont les pairs de sa seigneurie. Tous concourent, chaque degr, l'administration de la chose commune en contribuant fixer la coutume et rendre la justice. Lorsque l'unit se fera dans les relations sociales, et ramnera davantage vers le centre les divers groupes entre lesquels les forces sociales sont dissmines, la reprsentation, de locale qu'elle tait, d e viendra gnrale, et Tordre politique moderne prendra la place de Tordre fodal. Les tats provinciaux et les tats gnraux se eonsti-

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tueront sur le type des cours seigneuriales, et exerceront des attributions analogues. Le chancelier Fortescue, dcrivant au quinzime sicle les institutions politiques de l'Angleterre, nous donne le tableau des liberts politiques, telles que l'esprit chrtien tendait les fonder dans la socit du moyen ge, et telles qu'il les et fondes, si la renaissance du csarisme n'avait jet les tats modernes sur la voie de l'absolutisme : Un roi d'Angleterre ne peut pas changer son caprice les lois de son royaume. La raison en est qu'il ne rgne pas sur son peuple par le pur droit de Vinstitution royale, mais aussi en vertu d'un droit politique. S'il leur commandait en vertu du pur droit royal, il pourrait changer la loi du royaume, imposer des tailles et d'autres charges ses sujets, sans les consulter. C'est de cette sorte de gouvernement que parlent les lois civiles quand elles disent : tout ce qui plat au prince a force dlai. Mais bien diffrente est la puissance du souverain qui commande son peuple en vertu du droit politique. Il ne peut changer les lois sans le consentement des sujets, il ne peut,

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contre leur gr, leur imposer des charges extraordinaires. Le peuple, vivant sous les lois laites avec son consentement, jouit en paix de ses proprits, sans avoir redouter que son prince, ni personne, puisse les lui ravir. Toutefois, le peuple peut avoir se louer de vivre sous un prince qui le gouverne en vertu du droit royal, pourvu que sa domination ne dgnre pas en tyrannie. C'est d'un tel prince qu'Aristote dit au troisime livre de la Politique: qu'il est plus avantageux pour une cit d'tre rgie par un liomme de Lien que par de bonnes lois. Mais, comme il n'arrive pas toujours que celui qui gouverne-soit dans ces bonnes dispositions, saint Thomas, dans le livre qu'il a crit pour le roi de Chypre, touchant le gouvernement des princes, dit qu'il faut chercher constituer le royaume de telle faon que le roi ne soit pas libre de gouverner son peuple tyranniquement. Or, cela ne se peut faire qu' la condition que la puissance royale soit contenue par la loi politique \ On voit comment, au temps o la vie pu1. De Laudibus legum Angli, c. ix.

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blique tait pntre de l'esprit chrtien, on instituait comme garantie de libert l'intervention de la socit dans le gouvernement. Mais quelle organisation convient-il de donner cette institution? Ici se trouvent en prsence et en opposition deux modes de reprsentation nationale, rpondant deux conceptions du. droit social radicalement diffrentes. D'un ct, on tient compte de tous les lments dont se compose la vie sociale, et Ton accorde le droit reprsentatif tous les grands intrts nationaux, suivant l'ordre de leur importance et de leur dignit. De l'autre ct, on fait appel la seule puissance du nombre; on ne voit dans la socit qu'un intrt gnral et abstrait, une force aveugle de majorit. Presque toujours, dans les pays o rgne le principe de la souverainet du nombre, on donne, dans le gouvernement, la reprsentation nationale une telle prpondrance que, devant elle, l'autorit royale plit et s'efface. On n'a plus alors de la royaut que le nom, avec certains honneurs qui ne suffisent pas mme dissimuler l'asservissement du monarque au bon plaisir populaire. De l,

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un systme d'absolutisme parlementaire, qui peut tre aussi fatal la libert que l'absolutisme des princes. Quand nous mettons, au nombre des conditions fondamentales d'un rgime de libert politique, le droit des gouverns de participer au gouvernement, nous ne comprenons point de cette faon l'exercice de ce droit. Le systme de la reprsentation nationale n'a point pour consquence oblige ce qu'on appelle de nos jours le parlementarisme. Ce rgime btard, qui n'est ni Rpublique ni monarchie, procde de l'esprit rvolutionnaire. C'est la forme politique qu'affecte la Rvolution, lorsqu'elle tient a se montrer prudente et modre. Jamais la vraie libert n'est sortie de cette source empoisonne. Le parlementarisme ne donne aux peuples que la l i bert librale, c'est--dire le despotisme de la raison gnrale, de tous les despotismes le plus savant et le moins facile secouer. Nous aurons plus loin l'occasion d'insister sur ces considrations; qu'il nous suffise ici de remarquer qu'il n'y a de vraie et durable libert politique, de garantie pleinement et

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constamment efficace contre toutes les tentatives d'absolutisme, que chez les peuples o, par les institutions reprsentatives, la socit est prsente dans le gouvernement, et o elle a puissance de s'opposer tout ce qui se ferait contre son droit et contre son intrt lgitime.

II
DE LA RPARTITION DES POUVOIRS DANS LES GOUVERNEMENTS LIBRES.

Mettez dans la main d'une mme autorit, prince ou assemble, toutes les attributions de la souverainet, et la socit n'aura, contre l'abus de la puissance, d'autre garantie que celles que peuvent donner l'esprit de justice et la bont de caractre du matre, ou des matres, qui rgneront sur elle. Or, l'exprience nous apprend que, les hommes tant ce qu'ils sont, cette garantie serait incertaine, fragile et presque toujours vaine. Il sera toujours dangereux que, dans l'tat,

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un homme, ou une assemble, ait le pouvoir de tout faire. Il faut, suivant la pense de Montesquieu, que le pouvoir arrte le pouvoir. Ici se rencontre un cueil. En essayant d'arrter le pouvoir, on pourrait l'enchaner et le paralyser. Si vous opposez au pouvoir charg de rgir la socit des restrictions telles qu'il puisse peine se mouvoir, si, chaque pas qu'il veut faire, il rencontre des obstacles lgaux qui retardent sa marche et mme en certains cas l'arrtent court, comment rcmplira-t-il efficacement sa charge, qui est de conduire la socit vers son plus grand bien? La socit sou (frira de cette impuissance o vous aurez rduit son gouvernement. Ce sera, par moment, comme si le pouvoir lui manquait, et alors tout lui manquera, mme la libert, car la libert, pour s'exercer utilement, a besoin d'tre toujours contenue, soutenue et dirige par le pouvoir. Pour exprimer en un mot les garanties qui rsultent de l'attribution, des magistratures distinctes, des diffrentes fonctions de la souverainet, on a imagin la division des pouvoirs ; quelques-uns mme ont parl de spa-

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ration. Ces abstractions ont ce grand inconvnient, qu'elles pourraient faire croire un parpillement de l'autorit sociale qui serait contraire la nature mme des choses. De son essence la souverainet est une. Au milieu de toutes les combinaisons par lesquelles on limite l'exercice du pouvoir pour en prvenir l'abus, il faut qu'il se trouve toujours un principe d'autorit et d'action qui domine tout, qui donne tout la rgle avec le mouvement, qui mette partout l'unit et l'harmonie. Dans les monarchies libres, c'est aux mains du roi que rside ce principe d'autorit. Le roi fait la loi avec le concours des Chambres ; il met sa volont d'accord avec la volont de la nation. C'est de lui que rgulirement part l'initiative, c'est lui qui donne la sanction. Il n'est pas souverain absolu, car il ne peut faire tout ce qui lui plat, et ses volonts, en matire lgislative, n'ont d'efficacit qu'autant que la nation les fasse siennes par ses reprsentants : il a nanmoins la premire part dans le gouvernement et, dans la langue de tous les peuples, on le nomme le Souverain. Pour que l'accord du roi avec la nation ait

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tout son effet, il faut que la volont du pouvoir qui excute la loi reste toujours conforme la volont du pouvoir qui Ta dcrte. Le roi ne peut donc, dans l'application de la loi, s'carter de cette rgle, que lui-mme a pose en union avec la nation, et dont la fixit est la garantie de tous les droits, Le pouvoir ne peut pas non plus s'carter de la loi, lorsqu'il termine par un jugement les diffrends qui s'lvent au sujet de ses actes entre lui et les particuliers, ou bien entre les particuliers eux-mmes au sujet de leurs droits respectifs. Il faut encore qu'il respecte strictement la loi, lorsqu'il garantit, par l'application des peines, le respect des prescriptions lgales et des actes poss par les autorits publiques en excution de la loi. Il faudra donc que Tordre des magistratures soit tellement tabli que le juge ne soit expos aucune pression de la part du gouvernement, et qu'il n'ait aucune raison de porter des jugements qui ne seraient pas conformes la loi. Il est de la premire importance que de fortes garanties soient donnes l'indpendance des juges. Ce n'est pas une entreprise

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facile que d'imposer de mauvaises lois une socit qui n'est pas elle-mme radicalement mauvaise, Dans les socits o la notion de ce qui est bon et juste n'a pas compltement pri, il y a un certain instinct de conservation qui rpugne aux mauvaises lois. Les pouvoirs les plus despotiques redoutent en cette matire les rsistances de l'opinion et rarement ils osent les affronter. Mais il en est tout autrement, quand il s'agit, dans les cas particuliers, de faire appliquer tyranniquement des lois qui ne sont point tyranniques, ou de iaire confirmer, par des magistrats chargs de rendre la justice, les injustices commises par le gouvernement. Rien de plus facile, si les juges ne sont pas inaccessibles aux sductions gouvernementales, que de dtruire, par l'arbitraire des jugements, les garanties que donnent les rgles gnrales sur Tordre de l'tat. Au contraire, quand les corps de magistrature ont, avec le sentiment de leurs devoirs, une position assure dans l'tat, mme s'il n'y a que de faibles garanties dans le gouvernement gnral, leur autorit est une puissante sauvegarde pour tous les droits. On a vu, mme

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sous des rgimes d'absolutisme, le respect du juge pour la loi corriger, dans une large m e sure, le vice ou l'insuffisance des institutions politiques. N'en fut-il pas ainsi en France, au temps o le pouvoir royal tendait le plus loin ses empitements sur toutes les liberts politiques ? Quand l'indpendance de la magistrature sera fortement tablie, s'il arrive que les agents, qui excutent la loi au nom du roi, la transgressent et portent quelque atteinte au droit des citoyens, les juges, qui rendent la justice au nom du roi, ramneront tout la loi. En cela ils rempliront la droite intention du roi, qui ne peut tre cens avoir voulu violer la loi faite par lui-mme avec le consentement du peuple. Le pouvoir du roi est alors partout, mais il ne se montre nulle part qu'appuy sur la loi, et faisant rgner en toutes choses le droit dont il est le premier gardien. De cette faon, le gouvernement conserve en la personne du monarque son unit, en mme temps qu'il se trouve modr et contenu par les institutions dont le monarque est en-

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tour. Le roi ne fera rien contre l'intrt de la nation, car il ne fera rien qu'avec la nation. La loi, qui est porte par dcret du prince, et du consentement du peuple, exprime vraiment, dans son unit, ce vouloir commun de la socit, en laquelle le peuple ne se spare pas du roi, ni le roi du peuple. Et quand il s'agit de dterminer la porte de la loi, pour les cas particuliers et pour l'application tous les droits, c'est encore la socit que Ton retrouve dans les corps judiciaires, dont l'organisation n'est bonne et vraiment protectrice que lorsque le roi et le peuple y prennent leur part, afin d'y introduire, au degr ncessaire, l'autorit et la libert. C'est donc le roi qui est, dans la monarchie, le centre de toute la vie politique. C'est par lui que l'unit est conserve et que l'quilibre s'tablit entre toutes les forces qui concourent au gouvernement. Dans la Rpublique, le centre politique est ailleurs et l'unit s'tablit diffremment. Mais il faut toujours que l'unit soit dans l'tat d'une faon ou d'une autre; car, sans l'unit, il n'y a point de gouvernement.
LOIS. II l'i

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Quelquefois la puissance d'unit des tats rpublicains sera dans l'assemble du peuple. Elle y sera tellement, dans la dmocratie pure, qu'elle ne connatra plus de bornes, et que tout sera livr l'absolutisme de la volont gnrale. Toutes les rpubliques ne sont pas la merci de cette force aveugle et indompte de la souverainet des foules. On rencontre d'autres modes de constitution, non-seulement dans les rpubliques aristocratiques, mais encore dans les rpubliques o l'galit de droit est fortement tablie et o tout relev en dernier ressort du peuple. D'ordinaire, les rpubliques qui parviennent une grande puissance et qui durent ont un snat, dans lequel se fixe la force dirigeante de la politique. Compos des supriorits de la nation, mais possdant, au moins indirectement, le caractre reprsentatif qui est conforme l'esprit des rpubliques, le snat est dans l'tat le pouvoir rgulateur et modrateur. Tel tait le snat romain, aussi bien dans le temps que dominait Home la dmocratie,, que dans le temps o l'aristocratie et l'oligarchie y taient matresses. Tel est. de nos jours encore, avec toute la dif-

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frence de la grandeur romaine la mdiocrit amricaine, le snat des tats-Unis. La grande supriorit de la monarchie, telle que le christianisme Ta faite, de la monarchie fonde sur l'amour et le respect traditionnel du peuple, c'est qu'en la personne du monarque s'unissent intimement le principe d'autorit et le principe reprsentatif, la force de progrs et la force de conservation. Par la longueur du temps, le monarque et la nation s'identifient en quelque sorte l'un l'autre. Le roi d'une monarchie hrditaire peut-il avoir d'autre intrt que celui de la nation, dont la grandeur fait sa grandeur, et qui ne saurait dchoir sans que lui-mme souffre dans sa puissance et sa dignit? Le roi travaille la grandeur future de la socit, dont l'avenir est tout l'avenir de sa dynastie, par les mmes raisons qui le portent y maintenir l'ordre dans le prsent. Par intrt autant que par devoir, il est l'initiateur le plus actif de tout le perfectionnement social, comme il est le dfenseur le plus ferme et le plus vigilant des principes et des traditions, qui assurent la nation la vie longue, paisible et

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prospre. Si vous disposez Tordre de l'tat de telle faon que l'intervention rgulire des forces de la nation dans le gouvernement puisse, lorsqu'il est ncessaire;, remdier au mauvais vouloir ou l'insuffisance du monarque, qui est homme et qui peut toujours faillir, qu'y aura-t-il encore souhaiter? Comment pourrait-on mieux assurer la socit la force d'impulsion et la force de rsistance qui lui sont ncessaires? Est-il tmraire de penser que ce rgime, o tout l'quilibre des pouvoirs a pour centre l'autorit royale, sera, nonobstant quelques inconvnients toujours possibles, le meilleur des rgimes sous lequel l'homme puisse vivre en ce monde, o jamais ni peuples ni individus ne raliseront la perfection absolue? M. de Haller a dit avec grand sens : c Pre tendre, par des institutions humaines, prvenir ou empcher tout abus du pouvoir souverain, qui n'a d'autre suprieur que Dieu, c'est l une pense qui n'a pu se prsenter qu' l'orgueil de notre sicle; c'est un problme donl la solution est radicalement impossible et dont l'nonc implique mme contradiction. Car

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pour garantir de l'abus du pouvoir suprme, il faudrait lui opposer, et par consquent crer, un pouvoir suprieur; mais alors c'est ce dernier qui serait pouvoir suprieur, et c'est de sa part que l'abus serait craindre. Chargez les associations humaines d'autant de lois crites, de constitutions et d'organisations que vous voudrez, dissquez le pouvoir, ou opposez-lui ce que vous appelez des contre-poids, pour maintenir l'quilibre; tout au plus reculorczvous la difficult, mais vous ne pourrez d truire la loi de la nature : toujours quelque individu, ou quelque corps, sera le plus puissant et aura l'autorit suprme. Or, l'abus devient possible ds qu'on a la force et la volont de le commettre. De l cette conclusion dont l'histoire contemporaine donne une si manifeste confirmation : a 11 restera ternellement vrai que l'abus du pouvoir suprme ne peut tre empch que par la religion et la morale, c'est-dire par le respect pour la loi naturelle de la justice et de la charit, et par la soumission volontaire ce qu'elle prescrit. Le pouvoir suprme, auquel on ne peut rsister, n'a au-

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cun juge sur la terre; contre lui, il n'y a de recours qu'auprs de Dieu, c'est--dire, dans une loi et dans une puissance rellement suprieure toute loi et toute puissance h u maine 1 . Dans toute socit il faut un matre, un souverain, c'est--dire un pouvoir qui ait le droit de dire le dernier mot, et d'exiger que sa parole soit toujours obie. Si le souverain, prince ou peuple, ne parle qu'au nom de l'homme, tt ou tard sa prtention l'omnipotence clatera, et on le verra briser tous les liens dans lesquels on avait tent de le contenir. Et cette invasion de l'absolutisme sera d'autant plus prompte et plus irrsistible que, dans l'organisation de l'tat, on aura donn plus de puissance au peuple et reconnu plus de force la loi du nombre. Aucune constitution politique ne tiendra, aucun quilibre, ni de forces sociales, ni de pouvoirs politiques, ne subsistera, s'il n'y a, au-dessus des fragiles combinaisons de la lgalit humaine, une force d'en haut qui rprime toutes les cupidits, qui
1. Restauration de la science politique, t. I, p. 511.

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maintienne chacun sa place, et dans Tordre de son autorit, par le lien du devoir. Burke fait ce sujet des remarques profondes; parlant de l'tablissement ecclsiastique de la Grande-Bretagne, il dit : Notre lgislateur a solennellement, et pour jamais, consacr l'tat et tout ce qui agit en lui. Cette conscration est faite, afin que tous ceux qui prennent part au gouvernement des hommes, dans lequel ils reprsentent la personne de Dieu mme, prennent de leur fonction et de leur mission des ides leves et qui rpondent leur dignit. Toute personne exerant un pouvoir quelconque doit tre particulirement pntre de cette conviction, qu'elle n'exerce qu'une autorit dlgue, et qu'elle aura rendre compte de ses actes au matre suprme qui la lui a confie, et qui est l'auteur et le fondateur de toute socit. Il est ncessaire que ce principe soit imprim dans l'esprit de ceux qui exercent une souverainet collective, plus fortement encore que dans l'esprit des princes. Sans instrument pour agir, les princes ne peuvent rien; or, quiconque emploie des instruments, s'il en tire du se-

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cours, y rencontre aussi des rsistances. Les princes n'ont donc jamais pleine puissance de faire tout ce qu'ils voudraient, et ils ne peuvent point, sans danger pour eux-mmes, pousser l'abus jusqu' l'extrme. Mais l'autorit populaire est absolue et sans bornes, et le peuple a, dans son pouvoir, une confiance infiniment plus grande et beaucoup mieux fonde. Le peuple est lui-mme son propre agent, et il saisit de plus prs l'objet qu'il a en vue. D'ailleurs le peuple est peu sensible la responsabilit que l'homme encourt devant l'opinion, une des puissances de ce monde avec lesquelles ou compte le plus. La part de blme qui doit retomber sur chaque iudividu, pour les actes de la vie publique, est trspetite; car l'action de l'opinion est en raison inverse du nombre de ceux qui abusent du pouvoir. L'approbation que le peuple donne lui-mme ses actes a pour lui toute l'apparence d'uu jugement public en sa faveur. La crainte del peine n'agit pas plus sur le peuple que la crainte du blme. Pas un seul individu du peuple ne peut craindre d'tre frapp dans sa personne de quelque chtiment, et le peuple,

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pris en masse, ne peut jamais l'tre, car, les peines n'ayant d'autre objet que de faire des exemples pour la conservation du peuple entier, le peuple entier ne peut jamais tre frapp d'aucun chtiment inflig par une main humaine. Voil pourquoi il est d'une importance extrme qu'on ne souffre jamais que le peuple puisse s'imaginer que sa volont soit, plus que la volont des rois, la rgle suprme du bien et du mal 1 . Otez Dieu de la socit et l'quilibre n'y est plus possible. O serait, hors de lui, le point fixe, ncessaire tout quilibre? Si l'homme ne fait l'aveu de sa dpendance vis--vis de son auteur, s'il ne courbe sa volont sous la volont souveraine de Dieu, jamais il ne pourra tablir dans la socit la pondration des forces qui lui garantit l'ordre rgulier et le progrs pacifique. Dans une socit o le sentiment du droit de Dieu rgnera sur la vie politique aussi bien que sur la conscience prive, le pouvoir et la libert seront galement l'abri de toute
1. Rflexions sur la Rvolution franaise, p. 93, dit. de Londres, 1814.

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atteinte grave. Le pouvoir qui commande au nom de Dieu y sera respect, et on n'aura rien craindre de l'anarchie. On n'aura rien craindre non plus du despotisme, parce que, dans une telle socit, l'ide que l'autorit puisse tre exerce, par un seul ou par quelques-uns, contre Pintrt de tous et contre la justice, sera toujours repousse par la conscience p u blique. Par moments, sans doute, les passions pourront essayer de rompre leur profit l'ordre tabli et produire des dsordres passagers; mais le sentiment gnral et la tradition constante de la socit auront facilement raison des ambitions et des cupidits du petit nombre. L'tat, aprs des secousses plus ou moins srieuses, retrouvera le repos. Les pouvoirs rentreront dans l'ordre naturel de leurs attributions. La loi d'quilibre qui les rgit r e prendra facilement son empire, parce que le point central de cet quilibre se trouvera plac au-dessus des fragiles combinaisons d'une politique tout humaine; il rsidera dans cette rgle suprieure du devoir, sur laquelle l'homme ne peut rien parce qu'elle n'est pas de lui, mais de Dieu.

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Tenter de fonder, hors de ces principes, l'alliance d'un pouvoir fort et d'une libert durable, serait une folle et vaine entreprise. Appuye sur la seule autorit de l'homme, organise sur les seules donnes de sa raison, la socit sera impuissante trouver le calme, la scurit, la suite dans l'action, qui sont les premires conditions de sa prosprit. Comme un navire sans gouvernail, elle flottera perptuellement du despotisme l'anarchie, et de l'anarchie au despotisme, jusqu' ce que l'abme rvolutionnaire l'engloutisse. Le principe de toute souverainet rside essentiellement dans la nation. Tel est le premier axiome de toute politique librale. Les constituants, qui l'crivaient dans la dclaration des Droits de l'homme, s'imaginaient qu'ils pourraient, leur gr, diriger cette force devant laquelle devait disparatre le droit de tous les pouvoirs tablis. Mais voil que tout le systme des contre-poids politiques, par lequel ils croyaient s'en rendre matres, s'est croul. Un moment on a cru que la sagesse bourgeoise pourrait rsoudre le problme, et qu'elle assurerait la socit la li-

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bert en la prservant du dsordre. L'illusion a t courte. Le peuple n?a pas voulu de cet quilibre o il n'tait pour rien. Le suffrage universel a dtrn le suffrage bourgeois, et du suffrage universel sont sortis les plbiscites qui ont tout livr Csar. On considrait en 80 comme un despotisme intolrable le rgime des anciennes monarchies chrtiennes, o le pouvoir du monarque tait tempr par une loi morale que tous acceptaient, et limit par des coutumes profondment enracines dans la vie nationale. On voulut en Unir avec ce pouvoir qui pourtant, de lui-mme, allait au-devant des changements rendus ncessaires par le temps et le progrs de la vie sociale. On affecta de considrer comme vaines et frivoles les garanties plus prcises et plus fortes, l'aide desquelles il tait facile de rgler, suivant le droit et les intrts de tous, l'action du pouvoir traditionnel, tout en laissant intact dans son droit ce pouvoir lui-mme. On brisa avec l'antique institution monarchique, qui tait l'expression vivante du droit national; on ne consentit a garder le monarque qu'en le dgradant, et en

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le rduisant l'office de premier commis de la nation. De cette rupture violente avec la vieille lgitimit chrtienne, de ce divorce avec le seul pouvoir capable d'assurer nos socits la libert ncessaire avec Tordre ncessaire, on voit ce qui est advenu. Pour ne point mourir, la socit de 89 se donne des pouvoirs qu'aucune tradition ne lie, et qui ne peuvent se prserver des coups de la Rvolution que par la dictature. Mais que sont devenus les contre-poids? o donc est l'quilibre, o donc est la libert?

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DE L'INTERVENTION DES GOUVERNS DANS LE

GOUVERNEMENT

Rien de plus naturel, rien qui soit mieux dans l'ordre, que d'appeler les gouverns concourir au gouvernement. Saint Thomas d'quin, le plus sr des thologiens, dit formellement que, pour qu'une socit soit bien

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constitue, il faut que tous aient dans le gouvernement une certaine part. Il ajoute mme que tel tait le principe de l'organisation politique tablie par Mose pour le peuple de Dieu 1 . 11 ne s'agit point ici de l'ide dmocratique, suivant laquelle ce seraient les gouverns qui gouverneraient, soit par eux-mmes, soit par leurs reprsentants. Nous ne parlons de l'intervenlion de la socit dans le gouvernement qu'en ce sens que les gouverns prtent assistance aux pouvoirs tablis, et qu'ils contiennent ces pouvoirs dans les limites de la justice et de l'intrt de tous. Il v a une certaine manire de dduire l'ide du gouvernement reprsentatif, sans aller jusqu' l'extrme des conceptions dmocratiques, tout en conservant nanmoins le principe rationaliste dont elles drivent. On dit : La souverainet de droit n'appartient peri. Diccndum quod circa bonam ordinationem principuni in aliqua civitatc vcl gente, duo sunt attendenda, quorum uuura est, ut omnes aliquam partem habeant in principalu, per lioc enim conservatur pax populi, et omnes talcm ordinationem amant et custodiunt. Summo theol., 2a 2", qiuust. cv, art. i : conclusio.

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sonne, parce que la connaissance pleine et continue, l'application fixe et imperturbable de la justice et de la raison, n'appartiennent pas notre nature imparfaite. Le gouvernement reprsentatif repose sur cette vrit. Le gouvernement reprsentatif n'attribue la souverainet de droit personne. Tous les pouvoirs s'agitent dans son sein, pour la dcouverte et la pratique fidle de la rgle qui doit prsider leur action, et la souverainet de droit ne leur est reconnue qu' la condition qu'ils la justifieront incessamment. Le gouvernement reprsentatif, fils de la justice et de la raison, ne reconnat qu'elles seules pour guides. Comme il n'est pas de la faiblesse humaine, en ce monde, de suivre infailliblement ces guides sacrs, ce gouvernement n'accorde personne absolument la souverainet de droit, et il provoque la socit tout entire la dcouverte de la loi de justice et de raison qui seule peut la confrer \
1. M. Guizot, Histoire des origines du gouvernement reprsentatif en Europe, i. I, p. 93 155, dit. 1851. On n'aurait pas toute la pense de l'illustre crivain, au point o le temps et l'exprience de l'homme d'tat l'avaient porte, si l'on ne rapprochait de ce passage le chapitre

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Si telle est l'essence du gouvernement reprsentatif, aucune socit chrtienne ne l'admettra. L'homme ne peut rien sur l'autorit ni sur le droit, qui ont leur origine en Dieu. Mais Dieu a laiss aux socits le soin de dterminer les conditions d'exercice de l'autorit qui les gouverne dans l'ordre temporel, et de dcrter, dans les limites de la loi divine, le droit qui les rgit. Ici apparat l'homme avec son pouvoir subordonn au pouvoir de Dieu. Ici se manifeste Y action de la socit sur son gouvernement. Cette action s'organise et s'exerce par la reprsentation nationale, laquelle intervient, non comme source et principe de l'autorit et du droit, mais simplement comme moyen de garantir la socit sa lgitime libert. Que pourrait donc avoir de faux et de condamnable l'intervention des gouverns dans le gouvernement, lorsqu'on l'entend ainsi? Il y a plus : on peut dire, sans hsiter, qu'elle
des Mditations sur la religion chrtienne, o M. Guizot fait voir que l'autorit de Dieu est le fondement ncessaire de tout ordre moral. Voy. la 2e Mditation du IIP volume : le christianisme et la morale.

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est conforme l'esprit du christianisme. Livrer la libert des hommes l'arbitraire du pouvoir, c'est lui livrer les mes, car il n'est rien que les pouvoirs despotiques aient plus en horreur que la libert de l'glise. Or, comment dfendre la libert de la conscience chrtienne, si ce n'est par la juste influence des gouverns, qui pourront rclamer cette libert contre les gouvernements oppresseurs? L'glise n'a pas la force, elle est dans les mains des pouvoirs temporels; elle ne peut tre dfendue que par l'usage que font ses enfants de l'autorit et des droits qu'ils possdent dans la vie civile. Si l'glise a t quelquefois protge par des princes qui exeraient le pouvoir absolu, elle a t bien plus souvent asservie et perscute par eux. La tendance fatale de l'absolutisme est de tout faire plier sous son caprice ; la conscience chrtienne ne plie que sous l'autorit de Dieu, et rsiste firement et invinciblement tout ce que Dieu condamne. N'est-ce pas l'glise, d'ailleurs, qui donne auxhommes les vertus ncessaires la libert? On peut dire avec grande justesse des gouvernements libres ce que Montesquieu dit de
LOIS. II K>

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la rpublique : Leur principe, c'est la vertu. Si tous les citoyens d'un tat taient des chrtiens parfaits, tous pourraient, dans la mesure. de leurs lumires, concourir au gouvernement, soit en exerant eux-mmes certains pouvoirs, soit en dsignant ceux qui appartiendra l'autorit. Saint Augustin a dit : Si un peuple est parfaitement modr, srieux et fermement dvou au bien gnral, on fera bien de porter une loi qui permette ce peuple d'lire lui-mme les magistrats qui administrent la chose publique. Mais si ce peuple se dprave, s'il no donne plus qu'un suffrage vnal et s'il confie le pouvoir des mains immorales et criminelles, il faut ter un tel peuple le pouvoir de disposer des dignits, et Je remettre un petit nombre d'hommes de bien 1 . L'ide de ce qu'on appelle aujourd'hui le seff gavent ment est non-seulement une vieille ide chrtienne, mais c'est aussi une vieille institution de la socit europenne, au temps o elle tait pntre de l'esprit de l'glise
1. De Ubcro arbilrio, i, 6, cit par saint Thomas, Siwwut tlteul., la 2a? qiuust. XGVII.

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catholique. Mais, depuis 1789, on a trangement fauss celte ide et dnatur cette institution. On a commis une premire erreur, de laquelle est sorti, pour un grand nombre, le plus dplorable aveuglement. Par suite des fausses ides que le libralisme s'est faites sur la nature de la souverainet nationale, on a concentr toute l'autorit dans les assembles reprsentatives, auxquelles on a attribu, de droit ou de fait, un pouvoir absolu : de l le parlementarisme, qui n'est qu'une hypocrisie librale, par laquelle on voudrait faire passer l'ide rvolutionnaire sous le couvert de la royaut. Lorsque le libralisme cherche se montrer conservateur, il affecte une grande horreur pour la dmocratie, mais il professe une grande admiration pour le systme de la prpondrance des assembles dans le gouvernement. Une chambre, ou des chambres qui expriment la volont de la nation; un monarque trs-humble serviteur de cette volont omnipotente, possdant le droit nominal de choisir ses ministres, n'ayant en ralit d'autre drnit

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que celui de les appeler conformment la dsignation qui lui en est faite par l'Assemble en laquelle se rsume la toute-puissance nationale : voil ce qu'on appelle, dans l'cole de 89, le gouvernement constitutionnel, et ce qui constitue le parlementarisme. Dans l'application, on a apporte cette tborie. plus ou moins de tempraments, suivant le degr de pntration politique et de sens pratique de ceux qui la mettaient en "uvre; mais l'erreur fondamentale est toujours d e meure. Les fidles de l'cole doctrinaire n'uni rien perdu de leur engouement pour les abstractions auxquelles se coniiaienl les sages de la Conslitimnle. Les assembles qui, depuis quatre-vingts ans, en ont suivi la tradition, nous montrent quelles ralits ddouble, d'impuissance et de ridicule elles conduisent. line autre erreur, plus grave encore, a t introduite par l'cole rvolutionnaire dans l'ide et dans la pratique du gouvernement reprsentatif : on n'a plus voulu comprendre le sclfgovcnwnl que par la souverainet du nombre, abstraction faite de toutes les diversits d'aptitude, de dignit, d'importance se-

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ciale, qui mettent entre les hommes, pour l'influence politique, une si profonde diffrence. L'ide galitaire a tout domin. La constitution de 1791 nous donne le type d'un gouvernement reprsentatif tel que le libralisme le conoit. Or cette constitution avait pour point de dpart les dclarations galitaires du thoricien politique dont l'esprit a prsid cette uvre premire de la rvolution. Sieys fait tout venir de la volont gnrale. Cette volont, dit-il, ne peut pas tre une, tant que vous laisserez trois ordres et trois reprsen^ tations. Tout au plus, ces trois assembles pourraient se runir dansle mme vu, comme trois nations allies peuvent former le mme dsir; mais vous n'en ferez jamais une nation, une reprsentation, et une volont commune1. L'essai qu'on fit du parlementarisme, en 1791,
1. Qu'est-ce que le tiers? ch. vr. La dmocratie antique l'entendait de mme, et, en ceci, se trouve confirme la justesse de la remarque qu'on a faite souvent : que la politique moderne, celle qui date de 89, n'est qu'un retour la politique du paganisme. Aristote est dcisif sur ce pont : Les institutions communes toutes les dmocraties dcoulent directement du principe qu'on proclame dmocratique, c'est--dire, de l'galit parfaite de tous les citoyens, n'ayant de diff-

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avec une seule chambre, ayant mal russi, on a cherch y remdier, en faisant reprsenter la nation une et indivisible par deux chambres. Mais la tyrannie des principes a toujours fini parPemporter sur les efforts tents en vue d'en attnuer les consquences. Quand on a dcrt deux chambres, sous l'empire des ides du l i bralisme de 89, l'une d'elles s'est trouve bientt rduite au rle de comparse, et l'influence directrice a pass tout entire la chambre populaire. Les Anglais pratiquent depuis longtemps le sclfgovcrnmcnt, auquel ils ont donn son nom: mais jamais ils ne lui ont attribu le caractre galitaire. Chez eux, comme partout aujourd'hui, la dmocratie rvolutionnaire s'efforce dfaire pntrer ses ides dans la vie politique, et de dominer les institutions. Mais il est r e marquer que, mme dans les rformes destirencc entre eux que celle du nombre, condition qui parat essentielle la dmocratie et que chrit la foule. L'galit veut que les pauvres n'aient pas plus de pouvoir que les riches, qu'ils ne soient pas seuls souverains, mais que tous le soient, dans la proportion mme de leur nombre, et l'on ne trouve pas de moyen plus efficace de garantir l'tat l'galit et la libert. Politique, liv. VII, ch. i, 10 (dit. de M. B. Saint-Hilaire).

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nes donner satisfaction aux exigences du grand nombre, la vieille rgle de la reprsentation sociale continue prvaloir sur la rgle moderne de la reprsentation du nombre. De l, dans tout le systme du gouvernement, une pondration de forces sociales aussi favorable Tordre vrai et la vraie libert, que l'unit absolutiste du parlementarisme leur est fatale \ Jamais non plus on n'a song introduire en Angleterre cette autre doctrine subversive de toute autorit, et qui dcoule directement de la conception rationaliste du gouvernement reprsentatif, doctrine d'aprs laquelle la nation aurait, sur tous les pouvoirs qui la gouvernent, un droit souverain et toujours subsistant. M. Gneist a pu dire avec une parfaite justesse: c Historiquement, le parlement s'est rattach e une royaut possdant les droits gouvernementaux dans leur intgrit, droits qui ne sont pas
1. M. Bageliot, dont la tendance manifeste est d'attribuer aux institutions anglaises le caractre du parlementarisme dmocratique, fait assez voir, en caractrisant les rsistances de l'esprit anglais, la profonde diffrence qui spare le gouvernement de l'Angleterre des gouvernements reprsentatifs issus de la rvolution de 89. Voy. la Constitution anglaise, p. 376 et suiv. de la traduction franaise,

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l'manation de la puissance parlementaire, mais du pouvoir primitif de la royaut 1 . Cette tradition, fortement imprime dans l'esprit des Anglais, attnue considrablement les inconvnients qui pourraient rsulter, pour la libert du pouvoir royal, de la ncessit o se trouve le roi de n'agir qu'avec le concours des ministres que lui impose indirectement la volont des chambres. Que cette tradition s'affaiblisse, que l'esprit de 89 acquire sur le grand nombre, en Angleterre, une influence qu'il n'a eue jusqu'ici que sur une imperceptible minorit, et c'en sera fait de la solidit de la constitution politique du Royaume uni. Nul quilibre de pouvoirs ne peut rsister l'action dissolvante d'une telle doctrine, et les institutions anglaises y rsisteraient d'autant moins que le parlementarisme y trouverait, dans le mode de constitution du ministre et dans l'tendue de la responsabilit ministrielle, des moyens d'action d'une infaillible efficacit. En aucun temps, pas mme en 1088, il ne
1. La Constitution communale parlio, VI" priode, sect. IV*. de l'Angleterre, Ira

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vint l'esprit des Anglais de reconnatre, audessus des pouvoirs tablis, un pouvoir constituant, auquel appartiendrait le droit de tout remettre en question dans l'ordre politique. Comme ce pouvoir ne peut jamais puiser son droit, qui est le droit inalinable de la volont gnrale, du moment qu'il sera reconnu, rien ne sera plus assur dans la vie politique; l'effort des ambitions et des cupidits impatientes de trouver, dans un ordre nouveau, l'occasion de se satisfaire, pourra chaque moment tout renverser. On sait si, depuis que l'assemble nationale s'est arrog le pouvoir constituant, la passion rvolutionnaire a us de ce droit de perdition. De consquence en consquence, l'ide de ce pouvoir suprieur conduit attribuer la nation une sorte de souverainet immanente et latente, d'autant plus redouter qu'elle n'a rien de dtini et de nettement reconnaissais. En face de cette force vague et insaisissable, les forces rgulires hsitent et faiblissent. Tout est alors livr aux caprices populaires et la brutale spontanit des foules rvolutionnaires.

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L'opinion exerce en Angleterre une puissante action sur le gouvernement; mais ce n'est pas l'opinion telle que nous la connaissons dans les socits livres l'esprit de 89 : ce n'est pas cette souveraine volage, fantasque, tournant tout vent, constante seulement en sa prtention d'avoir toujours raison, et de s'imposer partout et tous de par le droit des masses. L'intervention des gouverns dans le gouvernement, par un tel empire de l'opinion, serait l'impossibilit mme de tout gouvernement. Chez les Anglais, l'opinion publique est une force rgulire, qui a ses organes autoriss, et que temprent les fortes institutions qui entourent la couronne. En Angleterre, il y a une grande aristocratie : nonseulement cette aristocratie forme un corps puissant dans l'tat; mais elle a, par le fait du caractre anglais, sur les dispositions du peuple, une trs-grande influence \
1. M. de Pariou s'est attach bien marquer le rlc de l'aristocratie dans le gouvernement anglais. Rien ne montre mieux que l'aperu qu'il nous donne des forces qui concourent ce gouvernement, qu'il n'y a point l de parlementarisme, dans le sens attribu ce mot sur le continent. La constitution anglaise, dit M. de Parieu, repose

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Un publiciste anglais contemporain caractrise en ces termes l'action de l'opinion sur les
sur le concours de trois lments : un pouvoir monarchique hrditaire, un pouvoir aristocratique investi du mme avantage de dure et concentr dans la chambre des lords, un pouvoir rsultant d'une lection dmocratique, ne rsumant pas cependant les votes de tous, mais seulement ceux de masses considrables, formes, par groupes irrguliers, de citoyens qui offrent certaines garanties de proprit, successivement rduites quant l'importance matrielle, largies quant au nombre de ceux qui les possdent. Il est facile de se rendre compte de l'action qu'exerce sur tout ce mcanisme l'lment aristocratique, introduit une grande profondeur dans les murs, dans l'assiette des pouvoirs et dans la^ lgislation civile sur le partage des successions.... Les aristocraties sont places de manire tre les mdiatrices naturelles des conflits qui peuvent rsulter des tendances opposes de la monarchie et de la dmocratie : L'intrt de la monarchie, oppos dans son es sence celui de la dmocratie, a dit Walpole, ne peut tre amen une espce de conciliation,, qui ne tient mme qu'au moment, que par un intrt mitoyen, celui de l'aristocratie. c Voil, il y a lieu de le rpter aprs plusieurs obsere vateurs, le secret de la constitution britannique, ainsi que de sa longvit remarquable. Partout ailleurs, o le pouvoir mdiateur et modrateur a t affaibli ou a disparu, le problme de la stabilit constitutionnelle dans la monarchie reprsentative semble rester irrsolu. Entre la dmocratie changeante et la monarchie qui a besoin de fixit, l'arbitrage fait dfaut et l'quilibre est suspect de manquer de solidit. Principes de la science politique, ch. v.

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affaires politiques dans son pays : L'opinion publique est actuellement le grand levier de la politique en Angleterre, mais elle agit sous l'empire de forces modratrices et rgulires trs-srieuses. Nous ne sommes pas seulement affranchis de l'absolutisme royal, mais aussi de l'absolutisme dmocratique. Une juste puissance est attribue la volont de la majorit; mais cette puissance ne se manifeste que suivant la loi et par la soumission la loi, mme lorsqu'elle travaille changer la loi. Notre libert est une libert organise; ce n'est pas la licence d'une multitude passionne, qui ne supporte le frein d'aucune forme et d'aucun prcdent, qui frappe sans vouloir rien couler, qui ne peut ou ne veut entendre la raison avant d'agir, et qui souvent se repent quand il est trop tard. Notre Constitution assure l'homme d'Etat le temds et les movens de distinguer entre ce qui est vraiment la voix de la nation et la clameur de quelques factieux qui usurpent parfois le nom de la nation \ 7 Avec une opinion publique ainsi rgle et
1. Crcasy, l/ic llisc and Proyrcss of l/ic cnylish Constitution. Londou, 1856, p. .386.

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modre, contenue d'ailleurs par un respect de la tradition tel qu'il ne s'en est pas vu de pareil dans la vie politique depuis les Romains; avec la pondration de toutes les grandes forces vives et agissantes de la socit, en tous les genres et tous les degrs, qui viennent chacune prendre leur place dans les institutions; avec tous ces lments de stabilit, on peut sans pril attribuer la reprsentation nationale des droits qui, partout ailleurs, rduiraient le gouvernement l'impuissance et jetteraient la socit dans la plus dplorable instabilit. Grce rattachement des Anglais pour leurs vieilles murs, des liberts qui seraient pour les peuples livrs l'esprit de 89 un continuel pril sont pour eux des forces minemment conservatrices. Les Anglais, en rejetant au seizime sicle l'autorit de l'glise catholique, ont conserv dans leur vie publique les grands traits de l'organisation des peuples catholiques. Chose, singulire, ils y sont demeurs affectionns, autant qu'ils ont pris en aversion l'autorit spirituelle, sous l'influence de laquelle leur constitution politique s'tait forme.

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L'Anglais est par nature propre aux longs desseins. Quand une fois il a accepte une ide, il est rare qu'il s'en dtourne; il la garde avec tnacit, et il en tire, avec une ferme persvrance, toutes les applications. Comme le Romain, l'Anglais a reu de la Providence une aptitude politique qui forme un des traits dominants de son caractre. Aussi c'est particulirement dans la vie politique que ses grandes qualits se dploient; c'est l qu'il donne la mesure de ce qu'il est. D'ailleurs, les Anglais sont, comme les Romains encore, un peuple lgiste, et le lgiste a le culte de ce qui est tabli par la loi. De l ce phnomne, singulier au premier aspect, d'un peuple qui a subi dans ses murs prives et dans sa vie religieuse uuc rvolution profonde, et qui conserve dans sa vie politique tout ce que le temps y avait introduit sous l'empire d'une doctrine qu'il a rpudie et qu'il persiste repousser. Un penchant prononc pour la richesse et pour le bien-tre, des proccupations utilitaires qui ne vont jamais sans une certaine dose d'goisme, un vieux fond d'insubordina-

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tion germanique, qui s'accommode mal avec la soumission qu'exige dans les choses de la foi l'autorit catholique, loignrent les Anglais de l'glise et les jetrent dans les rvoltes du protestantisme. La charit, qui ne peut s'allier ni avec l'gosme utilitaire ni avec l'orgueil du libre examen, fut remplace chez les Anglais par l'intrt, qui devint la loi habituelle des rapports sociaux. Sous cette froide et dure loi de l'intrt, un dsordre profond s'est introduit dans la vie sociale de l'Angleterre. Dans ce grand empire britannique, les riches et les pauvres forment comme deux nations en un seul peuple; nations, en bien des manires, trangres l'une l'autre, et quelquefois ennemies. Le pauprisme y a son domaine, que les riches ne considrent que de loin et en thorie, et pour lequel ils ne font rien ou presque rien, faute de la charit libre qui part du cur, de la charit qui se donne soi-mme, de la vraie charit du Christ, dont le protestantisme a tari les sources. Si profond que soit l'abme qui spare ces deux nations, elles sont pourtant lies l'une l'autre; elles se tiennent par cette solidarit de la vie sociale qui se r-

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vle toujours la fin par les chtiments dont sont frapps ceux qui l'ont mconnue. Si l'Angleterre ne retrouve, avec la foi catholique, l'amour de la pauvret et des pauvres, un jour viendra o la nation des misrables et des dlaisss demandera compte la nation des puissants et des riches de son abaissement et de ses souffrances. Ce jour-l, l'Europe pourrait bien voir le grand difice politique de l'Angleterre s'abmer dans les flots du radicalisme et du charlisme. En une telle crise, les combinaisons de forces politiques ne pourraient rien, et le dsordre social einporlerait tout. Le peuple anglais a si bien gard, dans ses lois fondamentales et dans les coutumes de sa vie publique, l'empreinte des sicles catholiques, qu'il suffirait de rendre l'Angleterre la foi de l'Eglise romaine, pour que l'tat politique s'y trouvt tout naturellement ramen aux conditions essentielles de la constitution des socits catholiques. Le libralisme le sent, et il y a longtemps dj qu'il dirige ses coups contre les antiques institutions de l'Angleterre; mais jusqu' prsent il n'a pu en

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entamer que les dehors. Grce au bon sens des Anglais, les parties essentielles du systme restent intactes, et les traditions sur lesquelles il s'appuie conservent leur autorit. Sur le continent, o les ides de la rvolution ont pris un si funeste empire, la restauration de la vraie libert pourrait tre, certains gards, moins facile. Mme chez beaucoup de ceux qui ont conserv la foi catholique, la tradition sociale et le sens politique sont affaiblis par l'effet des illusions de 89. Il y a parmi nous des confusions d'ides fcheuses et persistantes. On s'obstine ne voir de reprsentation politique efficacement protectrice de la libert que celle qui procde d'une souverainet de la volont gnrale, avec laquelle aucune autorit vritable n'est compatible, et que rpudie absolument la doctrine de l'glise catholique. On ignore, on ne veut pas se rappeler que durant les sicles chrtiens, tous les degrs de la vie publique, les gouverns prenaient part au gouvernement, et que leurs droits, absolument diffrents, en principe comme en fait, de ce qu'on appelle les liberts
LOIS. 11 16

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modernes, leur donnaient nanmoins de srieuses garanties de libert. Pour bien comprendre le caractre des institutions qui peuvent assurer la vraie libert politique, pour bien distinguer cette libert de conservation et de salut, des fausses et prilleuses thories de libert qui sduisent prsentement tant d'esprits honntes, il est utile de savoir comment, lorsque l'Europe tait tout entire pntre des influences catholiques, la socit intervenait dans l'exercice des pouvoirs qui la gouvernaient. Le temps me presse, et l'espace me manque dans le cadre troit de ce livre. Il suflira de rappeler, par quelques traits d'ensemble, ce que la science historique de notre sicle a mis au-dessus de toute contestation1.
1. Sur le caractre gnral de libert dans les gouvernements du moyen ge, voici le jugement de Montesquieu : Les nations germaniques qui conquirent l'empire romain taient, comme l'on sait, trs-libres. On n'a qu' voir l-dessus Tacite Sur les murs des Germains. Les conqurants se rpandirent dans le pays; ils habitaient par les campagnes et par les villes. Quand ils taient en Germanie, toute la nation pouvait s'assembler. Lorsqu'ils furent disperss dans la conqute, ils ne le purent plus. Il fallait pourtant que la nation dlibrt sur ses affaires,

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Ce qui ne peut faire doute pour personne, c'est que dans les cours fodales, les hommes libres fussent jugs par leurs pairs. La socit du moyen ge possdait la garantie si importante de l'intervention des justiciables dans l'administration de la justice. Elle avait, au civil comme au criminel, l'institution du jury, que bien des nations du continent ont perdue ou n'ont conserve qu' demi, et dont les lgistes de l'Angleterre font avec raison le fondement du droit priv et public de tout Anglais. Dj Montesquieu disait : a Qui que ce ft qui et la juridiction, le roi, le comte, le grafion, le centenier, les seigneurs, les ccclsiaseomme elle avait fait avant la conqute : elle le lit pai des reprsentants. Voil l'origine du gouvernement gothique parminous. Il fut ml d'abord de l'aristocratie et de la monarchie. Il avait cet inconvnient que le bas peuple y tait esclave : c'tait un bon gouvernement, qui avait en soi la capacit de devenir meilleur. La coutume vint d'accojder des loi trs d'affranchissement; et bientt la libert civile du peuple, les prrogatives de la noblesse et du clerg, la puissance des rois, se trouvrent dans un tel concert, que je ne crois pas qu'il y ait eu sur la terre de gouvernement si bien tempr que le fut celui de chaque partie de l'Europe dans le temps qu'il y subsista. Esprit des lois) liv. XI, ch. vm.

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tiques, ils ne jugrent jamais seuls; et cet usage, qui tirait son origine des forts de la Germanie, se maintint encore lorsque les fiefs prirent une forme nouvelle *. La loi salique, dit M. Pardessus, et une multitude de documents attestent que la justice tait rendue dans chaque arrondissement par rassemble des hommes libres. Tous les documents s'accordent constater que le grafi<) ou cornes ne prenait point part au jugemont. Ses fonctions consistaient prsider les citoyens qui, sous la dnomination de Rachirnbourgs, taient chargs d'entendre les parties et de juger les causes 2 . Durant la priode mrovingienne, celte rgie est gnrale : elle s'applique aux justices patrimoniales, qui taient attaches au domaine et la proprit, aussi bien qu'aux justices rgulires, qui s'exeraient sous L'autorit des rois, car ces dernires avaient pris des premires leurs rgles essentielles. Les seigneurs qui rendaient la justice en vertu d'une concession d'immunit, jugeaient avec l'assistance des
1. Esprit des lois, liv. XXX, ch. xvm. 2. Commentaire sur la loisaliqw, p. 571 574.

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hommes de leur domaine, aussi bien que le cornes ou le gra/io1. Klimrath rsume en ces termes la question pour l'poque mrovingienne : a Le prince n'avait que la prsidence de l'assemble et l'excution des dcisions prises par elle. Le jugement tait rendu par les hommes libres de la localit, assesseurs du prince et pairs des parties. Cette institution remarquable se trouve dans tous les monuments des poques barbares et fodales. Son existence primitive ne saurait tre rvoque en doute 2 . La constitution du rgime fodal laissa i n tacte la rgle en vertu de laquelle les juges taient pris parmi les justiciables. Le seigneur remplaa le comte, mais il ne s'arrogea pas le droit de juger; il se borna prsider, et les jugements furent rendus par les hommes du fief3. Au treizime sicle, le jugement par jury
1. Pardessus, Essai sur Vorganisation judiciaire, p. 312. 2. Histoire du droit public et priv de la France^ p. 276. 3. M. Lafcrnre rsume c mme suit le droit fodal en cette matire : Le droit de cour tait pour le seigneur le droit de convoquer la cour fodale, de la prsider, de prononcer le jugement, de le faire excuter; mais ce n'-

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est la rgle gnrale* M. Boutaric en donne des preuves irrcusables tires de Beaumanoir
tait pas le droit de juger. Les vassaux ou les pairs qui, eu leur qualit fodale, avaient le devoir ou le service de cour, avaient le droit de faire le jugement. C'tait la pratique antrieurement suivie dans la cour du comte. La sentence ne pouvait appartenir un seul homme. Juger est le fait de plusieurs, disait la maxime fodale. Histoire du, droit franais, t. IV, p . 97. Voy. aussi sur ce point l'lude de M. Buchre sur les Origines du jury. Revue historique du droit, anne 1862, p. 153 et suiv. M. Buchre fait remarquer avec raison que si dans quelques cas le bailli juge seul et sans assesseurs, ce n'est l qu'un fait rare et. exceptionnel. En effet, nous voyons, par les texles de Beaumanoir et de Pierre de Fontaines, que Ton considrait comme ncessaire l'intervention des hommes de la terre pour juger, puisque, l'on prenait des mesures pour en garnir la cour, au cas o la seigneurie ne le- fournissait pas. Voici ce que dit Philippe de Beaumanoir : Le coustume de Biavoisis est l.ele, que li segneur ne jugent pas en loi* cours, mais lor home jugent. S'aucum a poi d'ommes fere jugement en se cort, il doit requerre au segneur de qui il tient qu'il li prest de ses homes qui sun si per; et li sires le. doit fere. Coutumes de Beauvoisis, eh. LXVH, 2 et 3. Dans un autre endroit encore, Beaumanoir insiste sur les moyens prendre afin de mettre excution la rgle essentielle du jugement par les pairs : Li aucun segneur ne sunl pas hien aaisi de fere jugement en lor cours, porce qu'il n'ont nul home de fief, ou por qu'il en ont trop poi; ne porquant por ce ne doivent il pas perdre lor justices, anois y a certaine voie, le quelc noz avons veu aprover par jugement. Car il poent requerre lor se-

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et des tablissements de saint Louis, auxquelles il ajoute celles-ci : La coutume de Normandie montre l'institution du jury fonctionnant dans cette province au treizime sicle en matire civile et criminelle. Il en tait de mme dans la Picardie, l'Artois et la Flandre. Philippe le Long prescrivit, en 1310, au bailli d'Auvergne, de prendre conseil, en rendant la justice, de chevaliers et de prud'hommes du pays. L'ancienne coutume d'Anjou, qui est aussi du treizime sicle, est conforme sur ce point aux tablissements1. A partir du
gneur qu'il lor preste de ses homes, son coust, pour li conseiller fere tel jugement, et ses sires li doit fere; et adont il meismes pot rendre jugement en se cort, en la prsence des homes que se sires li a prestes. Ibid.,
ch. LXIT, 11.

Les prcautions de la procdure pour garantir l'indpendance de ces juges sont minutieuses : Tout soit il ainsi que la bailli doit prendre les paroles de cix qui plcdcnt et fere les parties apuier au jugement, ne porquant il n'est pas au jugement fere, si li homme ne voclcnt. Et nus doit cstrc avec chix qui jugent, s'il n'est apels de cix qui doivent jugier. (IbitL, ch. i, 32.) Pierre de Fontaine donne des rgles semblables en divers endroits, notamment ch. xxi, nos 10 et 22. 1. La France sous Philippe le Bel, p. 181 183. M. Boutaric rapporte les incidents d'un jugement de Tan 1299, insr dans les preuves de Y Histoire du Lan-

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douzime sicle, lorsque s'tablissent les franchises communales, les bourgeois sont jugs par leurs concitoyens. On peut donc dire qu'au treizime sicle, tous les hommes libres, devant les cours fodales, aussi bien que devant les juridictions de bourgeoisie, avaient droit au jugement par les pairs 1 .
yuedoc, de dom Vaisste, qui fait on ne peut mieux voir ce qu'tait au moyen ge le droit d'tre jug par ses concitoyens : Il s'agissait d'un malfaiteur qui avait t pris par les baylcs du vicomte de Lautrcc. Il fut jug, suivant l'ancien usage, sur la place publique, au pied d'un vieil orme. Le tribunal, prsid par le vicomte de Lautrcc, tait compos de chevaliers, de damoiseaux (nobles non chevaliers) et de bourgeois. Aprs l'interrogatoire de l'accus, on alla aux voix. Un chevalier pronona la peine du bannissement, un damoiseau demanda que l'accus ft mutil; mais le reste des assistants, au nombre de plus de deux cents personnes, parmi lesquelles les syndics du Lautrecois, s'crirent qu'il mritait la mort. Cette acclamation populaire tait le vote de la majorit : elle dcida du sort du coupable. Il fut condamn mort, et les bourgeois requirent le vicomte de faire rdiger par crit cette sentence. M. l'abb Hanauer rapporte plusieurs exemples de dlibrations semblables dans les cours colongres de l'Alsace. Yoy notamment les Paysans de VAlsace au moyen aye, p. 142 et 186. 1. Boutaric, ibUL Voy. aussi Pierre Odier, Esquisse du droit fodal, dans la Revue historique du droit, anne 1862, p. 429. M. Lafor.ire caractrise en ces termes la cour des bourgeois : < (,V n'est pas seulement une juridiction ci<

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Pour les hommes libres, le droit est hors de contestation. Pour les hommes de poste; la question souffre doute, bien qu'il y ait apparence que, dans bien des lieux, le mme droit leur tait reconnu 1 .
vile; elle est de plus une juridiction criminelle l'gard des non nobles, et sa comptence s'tendait jusqu'aux crimes qui entranaient la peine de mort. La cour des bourgeois tablie Jrusalem par les croiss tait compose de douze jurs de la cit, ou douze bourgeois des plus sages, lesquels prtaient serment. Elle ne constituait pas une cour unique. Il fut statu qu'en toutes les cits, en tous les lieux du royaume o il y aurait justice, il y aurait vicomte et jurs, ou cour de bourgeoisie. Histoire du droit franais, t. IV, p. 525, 526. 1. M. Odier dit ce sujet : Les hommes de poste taient aussi jugs par des hommes de poste de mme catgorie. Les tenants en censive taient jugs par les hommes de cens pairs des parties; les tenants en cotterie taient jugs par des hommes cottiers comme eux. Esquissej etc., p. 429. M. Ghampionnire met une opinion absolument contraire. Partant de la maxime que fief et justice n ont rien je commun, laquelle il donne un sens absolu, il considre tout ce qui n'est point noble comme soumis la justice justicire, qui reste toujours diffrente de la justice fodale et n'en suit pas les rgles. La plupart des lgistes du dix-huitime sicle, dit-il, ont crit que la justice par pair tait le principe de toutes les juridictions des temps seigneuriaux : cette assertion est inexacte. Le jugement par pairs proprement dits n'existait que dans la justice fodale, par la raison premptoire qu'il n'y avait de vritables pairs que dans le fief ou dans l'association. Le mol par ou paros n'exprime, dans les documents rc-

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Ce n'tait pas seulement pour le jugement que le seigneur tait tenu de se faire assister de sa cour. S'il s'agissait de fixer la coutume,
latifs au sniorat, que la qualit de membres de l'association. De la Proprit des eaux courantes,n 235. Lorsque Philippe de Beaumanoir parle du jugement par les pairs, lorsqu'il dit : Que li segneur ne jugent pas en lor cours, mais lor home jugent.... Que aussi comme il convient les homes le conte mener lor homes par le jugement de lor pers, aussi doit li quens mener ses homes par jugement de ses autres homes, qui sont lor per, il ne parle que des francs hommes, c'est--dire des nobles qui tiennent du seigneur titre fodal. Cette interprtation rsulte l'vidence des passages o Fauteur distingue trs-nettement les liommes de fiefs des hommes de poste, n'accordant qu'aux premiers le jugement suivant la rgle Ko 11!<\ Yoy. notamment chap. XLYII, n 11; chap. LXI, n 1 1 ; chap. I.XVII, n 7. Quand Beaumanoir parle de Tomme d'un segneur , c'est toujours d'un homme de fief qu'il s'agit, et jamais d'un homme de poste. De mme, lorsque Pierre de Fontaines parle, propos des jugements, de frans homes ou de homes qui sont per en la cort (voy. chap. xxi, n 08 10), il ne parle que des gentilshommes et nullement des hommes de poste. Au chapitre x, n0s 1 3 de son Conseil, Pierre de Fontaines oppose les villains aux frans homes . On peut voir aussi le chapitre in du Conseil, n" 1, 2, 5 et 6, avec les remarques de du Gange et de Lainire. M. Darcsfc, dcrivant le rgime de l'abbaye de Marmoutiers, au douzime sicle, rapporte que l'intendant ou juge du domaine rglait les contestations entre l'abb et ses subordonns, et qu'il tenait dans les villages des assises particulires, auxquelles assistaient les censitaires

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ou bien s'il y avait disposer sur les intrts des hommes de la terre, faire ce que nous
libres. Histoire des classes agricoles en France, 2 e dit.p., 177. M. l'abb Hanauer constate que dans la mme rgion, en Alsace, mme les hommes soumis une vie nomade n'taient pas exclus des associations du compagnonnage, et qu'ils avaient leurs plaids, analogues ceux des cours colongres, o le jugement par les pairs tait de droit pour les cultivateurs qui les composaient. C'est ainsi que les chaudronniers de l'Alsace, de tout le pays compris entre le Hauenstein et la foret de Hagucnau, composaient une vaste corporation, dont les plaida annuels se tenaient Brisach, et dont les Hohenstauffen d'abord, les comtes palatins plus tard, avaient la direction suprme. Les mntriers de l'Alsace formaient une association analogue, qui se runissait Ribeauvill, sous la protection des Ribeaupierre. Le Pfiffertag de cette ville a perptu jusqu' nos jours le souvenir de leurs anciennes assises. Les Paysans de l'Alsace,]). 142.Voy. encore ibid., p. 120. Si Ton ne peut admettre que le jugement par les pairs ait t la rgle gnrale pour les gens de toute condition, mme en dehors de la classe noble, on ne peut pas non plus nier que dans certains cas on ne trouve cette rgle applique hors des cours fodales. M. Boutaric conclut sur cette question en ces termes : Les vilains, serfs, hommes coutumiers, costiers, en un mot, tous ceux qui ne jouissaient point d'une entire libert, n'taient pas admis au bnfice du jury. Toutefois, au moyen ge, il n'y avait point de rgle absolue. J'ai constat les principes gnraux, mais on rencontre de nombreuses exceptions. Dans certains lieux on voit des vilains jugs par leurs pairs; dans d'autres, les hommes libres par les baillis sei^neu-

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appelons aujourd'hui administrer, il fallait que le seigneur ft en sa cour. On a t jusqu' dire que la suzerainet, qui est la souverainet dans Tordre fodal, appartenait, non au seigneur, mais la cour. La cour fodale, dit M. Beugnot, doit tre moins considre comme un tribunal que comme une assemble politique et souveraine, dans le sein de laquelle les intrts de la seigneurie et les intrts particuliers des vassaux taient exposs et librement dbattus. La suzerainet n'appartenait point au seigneur, il n'en avait que le titre apparent. Le pouvoir suprme rsidait dans l'assemble de tous les intresss, qui seule possdait le droit de dpouiller un vassal de son fief1. Rien n'est uniforme dans le moyen ge;
riaux. Cela tient ce que la condition sociale variait l'iniini. Ln France sous Philippe le Bel, p. 186. Il est utile de remarquer ici, avec M. Grurard (Infroduction nu Pohjpl'ujue d'Irminon, p. 388), qu'il est souvent difficile, au moyen age, de discerner entre l'homme libre et l'homme asservi. Il airive qu'on dsigne par des appellations qui rappellent la servitude des hommes qui en ralit sont libr s. 1. Assises de Jrusalem, introduction aux Assises de ta haute cour, p. LX.

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on ne procde jamais par loi gnrale; ce sont les coutumes locales qui rglent tout. Les grands fiefs et les fiefs infrieurs tenus en baronnie ont cbacun leur coutume, laquelle ne se dtermine et ne reoit de modification qu'avec le consentement de la cour de la seigneurie. Pour les grands fiefs, lorsque le seigneur veut porter des dits. faire des lois, tablir des rglements, il appelle autour de lui les vassaux de sa terre, les voques, les abbs, les barons, les cbevaliers; souvent aussi il y appelle les gens notables des bonnes villes. Ds le onzime sicle, on trouve des dits ports de concert avec les grandes assembles des grands et des mdiocres. Parfois les lois et les rglements sont garantis par le serment du comte ou de Fabb, et ensuite consentis expressment par les chevaliers, paysans et bourgeois prsents. Dans les fiefs infrieurs particulirement, les rglements se font (c avec le conseil, la volont et le consentement des barons et de tout le peuple de la terre '.
1. Mlle de Lezardire a rassembl des preuves nombreuses de ce concours des gouverns dans les actes du

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Des textes nombreux tablissent ce point important : que ce n'taient pas seulement les nobles qui taient appels ces assembles o Ton dcidait des intrts de la communaut, mais que les paysans eux-mmes y avaient souvent leur place 1 .
gouvernement des seigneurs. Voy. la Thorie des lois politiques de la monarchie franaise, t. IV, p. 419 427, 2e edit. 1. M. de Gourson constate le fait pour la Bretagne : Les plus anciens actes de Bretagne ne nous permettent pas de douter que les paysans, associs aux droits du propritaire foncier par l'usemcnl convenaneier, ne fussent pour quelque chose dans le gouvernement du pays. Ds Tan 1089, nous les voyons assister, avec des seigneurs, au jugement d'un diffrend qui avilit, clal entre les moines de l'abbaye de Bliedon et les chapelains du duc de Bretagne. En 1150, Rodolphe, sire de Foulgre, rapporte dans le titre do fondai ion de l'abbaye de Bille, que son pre, se sentant prs de mourir, appela dans la fort de Foulgre tous les clercs de sa terre, tous ses lils et la plus grande partie de ses barons, bourgeois et paysans, pour entendre les dernires volonts du mourant. l'usai sur r/iisloire de la Bretagne armoricaine, p. 333 el 334. M. Lopold deLisle tablit le mme fait pour certaines catgories de paysans de la Normandie. Etudes sur les classe s a if rival es en Normandie, p. 6 et 7. M. Dareste affirme que < 1rs tenanciers libres de plu sieurs provinces exeraient quelquefois des droits analogues ceux de la noblesse. Histoire des classes agricoles, p. 211, 2e dit. * Ds le commencement du douzime sicle (1105 , le

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A mesure que la libert civile s'tend, le droit politique se gnralise. Devenus libres,
comte de Bigorrc, en publiant le for du pays, constate le consentement du peuple : Terra suao proccrum cornmonitione adhortatus et consensu totius clcri et populi. Histoire du droit dans les Pyrnes, par M. de Lagrze, p . 76. M. de Lagrze fait remarquer que Ton retrouve ici l'indication primitive des tats de Bigorre, qui furent plus tard organiss et rgulariss par le pouvoir royal. Pour les colonges de l'Alsace, M. l'abb Hanauer a rapport des preuves nombreuses du concours des pays'ans au gouvernement des intrts communs. Il conclut en ces termes : c Ces petits tats (les colonges forms e par des cultivateurs libres) ne forment pas des principauts despotiques. Les seigneurs sont les protecteurs, non les matres de leurs sujets : ils rencontrent autour d'eux autant d'indpendance et de libert qu'ils en ont eux-mmes en face du pouvoir royal. Leur puissance est limite et rgle par les plaids des paysans, comme celle des rois par les assembles des leudes. M. de Maurer, l'historien allemand qui s'est livr des recherches si intressantes sur le rgime des temps fodaux, et que cite M. l'abb Hanauer, parlant du rgime fodal de l'Alsace et de l'Allemagne en gnral, dit : Personne n'avait dans son territoire de puissance illimite. Les rois, dans les dites, avaient la prsidence, mais non la dcision des affaires; de mme les seigneurs et leurs officiers ne faisaient que diriger les dbats dans la discussion et la dcision des affaires de leurs domaines. Cette organisation se trouvait dans chaque province, dans chaque seigneurie et dans chaque village. J.rs Paysans de V Alsace, p. 79. Voy. encore les Sources du droit rural, par M. Bouthors, p . 507 511.

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les habitants des villages obtiennent des chartes qui fixent leurs usages et limitent les redevances auxquelles ils sont soumis. Le mouvement d'affranchissement des villages suit de prs celui des villes, et les villains obtiennent, pour leurs droits, des garanties analogues celles dont jouissent les bourgeois. Souvent le village avait rassemble de ses pairs, dont les attributions taient analogues celles des conseils qui intervenaient dans l'administration des villes. Le serment que prtaient les seigneurs, au moment o ils prenaient possession de l'autorit, tmoignait du respect auquel ils taient tenus pour les chartes, coutumes et dits consentis par eux. C'est en la prsence des hommes de leur domaine qu'ils le font, et c'est avec l'assistance de leur cour qu'ils promettent de remplir leurs engagements. Les rois modernes prtent, devant la reprsentation nationale, un serment de fidlit aux institutions du pays o Dieu est h peine invoqu. Les souverains de la fodalit, les seigneurs, juraient fidlit aux privilges et coutumes de leur terre sur le Christ; et, dans ce serment, les petits et les

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pauvres, les amis du Christ, n'taient point oublis. Rien de plus beau, et qui marque mieux les traits de la vraie libert chrtienne, que le serment du seigneur fodal, tel qu'il se trouve rapport dans les assises de Jrusalem. Voz avs oy, dit le comte de JafFa, cornent et quel sairement le chef seignor don reiaunc fait au patriarche quant il receit la corone, et or orrs quel sairement il fait ces homes avant que il li facent homage. Il deit premirement jurer sur sainte Evangilies de Dieu, corne Crestien, que il gardera et sauvera et aidera et defendera et maintcndra de tt son beau poer sainte Yglise et vevcs et orfenines, en leur droit et en leur raison par tt cestui reiaume. Et encores, par sondit sairement, tendra et fera tenir et acomplir et maintenir de tt son leau poeir, les bons tiz et les boncs costumes, et les assises qui furent ordenes et faites ou dit reiaume, ce est entendre por tt le reiaume. Et encores, par sondit sairement, que il tendra et maintcndra et fera tenir et maintenir les dons et les preveliges que ses ancestres ont dous et fais eu cest reiaume; et se
LOIS. II 17

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aucuns contens y eust es dons ou es preveliges que il ont dons et fais, que voz ciaus contens fers dterminer par l'esgart ou la conoissance de sa court. Et encores est tenus, por sondit saircment, de tenir et de faire tenir et d'acomplir de tout son lcau pooir justiseV. >. Ce n'taient point de vaines liberts que celles qui taient garanties par un tel serment, dans ce temps o tout le monde croyait en Dieu et sa justice. D'ailleurs, les hommes de la terre n'taient pas sans moyens de se dfendre, vis--vis du seigneur qui aurait h leur gard viol sa foi. L'engagement du seigneur et de ses vassaux tait synallagmalique. Si \\\i seigneur faisait, sans le jugement de ses pairs, saisir un de ses hommes ou le fief de l'un d'eux, les autres hommes de la terre ne le devaient point souffrir. En vertu de la solidarit fodale, tous les hommes du royaume, disent les assises, sonttenus les uns aux autres. L'obissance dans le rgime fodal est toujours subordonne au bon traitement. Si le pouvoir abuse, c'est la socit elle-mme, en ia perJ; Livre de Jean d'Ibe/in, eh.
CXCIII.

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sonne des hommes de la terre, qui intervient, pour l'obliger respecter les droits de chacun, qui sont aussi les droits de tous 1 . A-t- on j a mais nulle part plus expressment reconnu, et plus efficacement pratiqu, le principe de l'intervention des gouverns dans le gouvernement? M. de Tocqueville signale la participation de la socit l'exercice du pouvoir, comme un des caractres dominants du rgime fodal. Dans le moyen ge, et tant que la fodalit conserva son empire, tous ceux qui tenaient des terres du seigneur (ceux que la langue fodale nom1. Voy. le Livre de Jacques d'ibclin, nw xiu. Le Livre de Jean d.Lbelin, ch. cci et CCVIII. Il est bien vrai qu'en fait, nonobstant rengagement synallagmatique des hommes et de leur seigneur, les vassaux avaient moins de facilit do contraindre leur seigneur que celui-ci n'en avait d'agir contre eux. Cela tenait au caractre du temps, o rien n'tait organise. Mais le principe et le droit restent toujours. Voy. le <:h. JCXXXVI de Jean dlbelin, avec la note de M. Beugnot. Ce principe d'obissance sous la condition du bon traitement se trouve parfois nonc dans la formule mme du serment des seigneurs. On en trouve un exemple remarquable dans les Coutumes de Fumel publies par M. Tamisey de Larroque. Ces coutumes sont du treizime sicle. Si le seigneur de Fumel ne prenait pas l'engage-

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mait proprement des vassaux), et beaucoup d'entre eux n'taient pas nobles, taient constamment associs celui-ci pour le gouvernement de la seigneurie ; c'tait mme la principale condition deleurstenures.Non-seulement ils devaient suivre le seigneur la guerre, mais ils devaient, en vertu de leur concession, passer un certain temps de Tanne sa cour, c'est--dire l'aider rendre la justice et administrer les habitants. La cour du seigneur tait le grand rouage du gouvernement fodal : on la voit paratre dans toutes les vieilles lois de l'Europe, et j'en ai retrouv encore de nos jours des vestiges trs-visibles dans plusieurs parties de l'Allemagne. Le savant Edme de Frminviile, qui, trente ans avant la rvolution franaise, s'avisa d'crire un gros livre sur
ment de respecter et de protger tous les droits, il n'tait plus seigneur. Le savant diteur fait cette remarque : Au lieu de l'affreux tyran fodal, qui a t l'objet de tant d'anathmes, nous voyons apparatre MII homme enchan par un serment solennel (n'oublions pas qu'il s'agit d'un temps o le parjure tait chose grave), un homme qui devient l'esclave des coutumes, dont chaque article semble lui crier : c Tu iriras pas plus loin, un e homme enfin qui ressemble trangement un roi constitutionnel. Revue des questions historiques, t. I, p. 282.

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les droits fodaux et sur la rnovation des terriers, nous apprend qu'il a vu dans les c titres de nombre de seigneuries que les vase saux taient obligs de se rendre tous les quinze jours la cour du seigneur o, tant a assembls, ils jugeaient conjointement avec le seigneur, ou son juge ordinaire, les assises c et diffrends qui taient survenus entre les e c habitants; il ajoute c qu'il a trouv quele e c quefois quatre-vingts, cent cinquante, et e c jusqu' deux cents de ces vassaux dans une e c seigneurie. Un grand nombre d'entre eux e c taient roturiers. J'ai cit ceci, non comme e une preuve, il yen a mille autres, mais comme un exemple de la manire dont, l'origine et pendant longtemps, la classe des campagnes se rapprochait des gentilshommes et se mlait chaque jour avec eux dans la conduite des mmes affaires. Ce que la cour des seigneurs faisait pour les petits propritaires ruraux, les tats provinciaux, et plus tard les tats gnraux, le firent pour les bourgeois des villes \
1. L'Ancien Rgime et la Rvolution, ch. ix. Raepsact, dans son Analyse historique de Vorigine et

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C'tait vers cette grande et complte organisation des liberts publiques que le souffle du christianisme poussait les socits fidles l'glise. Il ne s'agissait point l de cette reprsentation abstraite de la nation, que l'on voudrait fonder sur le droit naturel des gouverns gouverner, et que l'on ralise par la souverainet du nombre. Dans la cour fodale c'est la socit relle, vivante, qui est prsente. Tous les intrts qui ont acquis le
des proures f^cs flt'<l$ rivils, ])<dili<jiies et vcliyieux des Uelt/es et (lauhns, nous montre ce mme principe do selt'-govcmment appliqua aux campagnes, dans les provinces belges, jusqu'en 89 : Lorsque la, rvolution franaise est venue supprimer les chrilelletiies, elles consistaient en des chefs-collges, qui avaient l'administration suprieure d'un nombre plus ou moins grand de villages, et la juridiction, sous le ressort immdiat du conseil priv, en toutec qui concernait la rgie intrieure du plat pays ou campagne. Elles le reprsentaient aux tats provinciaux, o elles avaient collectivement trois voix sur neuf, dont les cinq autres appartenaient, savoir, trois aux villes et deux au clerg. Ces chefs-collges se composaient des principaux seigneurs des terres clochers, de deu.c dputs de climpie vWiuje, et d'une dputation permanente, formant ensemble trois membres ou voix. Les affaires majeures et d'intrt gnral, soit de la chtcllenic, soit de la province, soit du royaume, devaient lre dlibres par les trois membres. L'administration ordinaire se faisait par la dputation permanente. uvres compltes, t. IV, p. 391.

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droit de se dvelopper librement au sein de la socit y ont entre. A mesure que la libert gagne, le droit politique s'tend. Les bourgeois, les vilains, prennent successivement leur place dans le rgime, dont le droit du fief forme la base. Chacun y obtient, dans les affaires communes; une influence qui rpond l'importance de son intrt et la dignit de la fonction qu'il remplit. Supposez que les socits modernes aient triomph des suggestions paennes, qui firent prvaloir dans la rgion des grands pouvoirs l'esprit du csarisme, et qui russirent mme souvent l'introduire au cur de la fodalit dont il altra gravement les murs et les institutions ; supposez que l'esprit catholique ft rest compltement le matre aux treizime et quatorzime sicles ; les choses auraient pris certainement un cours bien diffrent de celui qu'elles ont suivi. Les peuples de l'Europe seraient arrivs graduellement, mesure que l'unit nationale se constituait, une organisation reprsentative gnrale, o tous les intrts auraient exerc leur lgitime influence. Au treizime sicle, lorsque l'uvre de l'af-

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franchissement civil est accomplie dans toute l'Europe catholique, et que l'glise a pris plein empire sur la socit, les peuples en sont venus ce point, que l'organisation du gouvernement, par le concours de toutes les grandes forces sociales, va se faire, en quelque sorte, d'elle-mme. Il et suffi de laisser l'esprit catholique sa pleine libert, pour que ce progrs nouveau s'accomplit, et que l'Europe entrt en possession d'institutions de libert fcondes et durables. Saint Thomas d'Aquin, qui rsume toutes les ides du moyen Age, aperoit trs-nettement cet ordre politique plus tendu et plus parfait, auquel tend la socit; il en expose admirablement la conception fondamentale, dans ce passage souvent cit, mais toujours bon mditer, de la Somme thcologiqtic* : La bonne organisation politique, en toute ville ou cit, demande deux choses : La premire, c'est que tous aient quelque part dans le gouvernement. C'est l le vrai moyen de conserver la paix dans une socit
1. 2a-2", qiUTst. cv, art. 1, conclusio.

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et de faire que le peuple aime et dfende la constitution. La seconde condition rside dans la forme mme du gouvernement et dans l'organisation des pouvoirs. Il y a plusieurs formes de gouvernement, dit Aristote, dont les principales sont : la monarchie, qui est le gouvernement d'un seul, selon la loi de la vertu, et Varistocratie, c'est--dire le gouvernement des meilleurs, dans lequel quelques-uns exercent le pouvoir? selon la loi de la vertu. Mais le meilleur gouvernement est celui dans lequel un seul est mis la tte de l'tat, et rgit tout selon la loi de la vertu; puis sous lui plusieurs sont appels gouverner, selon cette mme loi de la vertu ; de telle faon nanmoins que tous prennent part au gouvernement, parce que les chefs peuvent tre lus dans le peuple entier, et aussi parce que tout le peuple est appel a les lire. Telle est cette forme excellente de gouvernement, qui participe de la monarchie, puisqu'un seul est le chef; de l'aristocratie, puisque plusieurs, choisis pour leur mrite, prennent part au gouvernement; de la dmocratie,

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c'est--dire de la puissance du peuple, puisque les chefs sont lus dans le peuple, et qu'au peuple appartient le droit de les lire.

IV
DES FORCES LOCALES ET DES FORCES ASSOCIES DANS LEUR RAPPORT AVEC LA LIBERT POLITIQUE.

Ce ne serait pas assez, pour assurer la libert, d'avoir organise les institutions gnrales et d'avoir construit les parties hautes du systme politique. Les grands pouvoirs sont le couronnement de l'uvre, mais il y faut la base. 11 faut que les forces sociales soient groupes et constitues de faon appuyer, et au besoin contenir les autorits suprieures qui exercent les fonctions du gouvernement. Si la socit ne vit point et ne se meut point par elle-mme, si les forces de la vie politique et de la vie sociale n'y sont point, tous les degrs, fortement organises par les institutions locales et par l'association, la libert n'y sera jamais bien garantie. En vain la puissance

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souveraine serait-elle exerce avec le concours des gouverns, en vain ses fonctions seraient-elles ingnieusement rparties entre des pouvoirs divers, l'absolutisme s'tablirait tout aussi bien dans ce gouvernement de plusieurs que dans le gouvernement d'un seul, si la socit ne trouvait en elle-mme le moyen de lui rsister. Il sera peut-tre mmo plus redoutable dans le gouvernement de plusieurs, parce que la responsabilit y sera plus facilement vite. Il n'y a point de pire absolutisme que celui qu'exercent les majorits sous le rgime du parlementarisme. L o il n'y a que des hommes isols, placs, sous la loi de la libert individuelle, en face d'un pouvoir qui exerce directement sur eux son empire, la puissance de l'Etat ne connat point de bornes. Quelle individualit serait assez robuste pour rsister cette force de tout le monde que l'tat tient en ses mains? La centralisation s'tablit, par le cours invitable des cboses, en toute socit o l'individu et l'tat se trouvent seuls en prsence \
1. Un publieiste contemporain, M. Dupont-Whitc, qui a crit un livre intitul rin<Uin<lu et IKtot, a aussi crit

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Dans le cours des ges, la constitution des groupes sociaux, et le mode de leurs rapports avecrcnscmble delasocit, peuvent changer; mais on ne saurait admettre que, pour aucun tat de civilisation, les groupes sociaux euxmmes doivent disparatre et se fondre dans l'unit absolue de la nation. Il n'est pas naturel que les hommes soient rattachs les uns aux autres seulement par le lien, gnral et
un livre sur /// Centralisation. Dans ce dernier ouvrage on trouve cette condamnai ion hautaine de tous les gouvernements qui admettent, avec une certaine efficacit, Tac!ion des forces locales : Qui dil pouvoir local, dit socit sans ordre, sans bien-tre, peine une socit On crerait plutt, une nation avec vingt idiomes et autant de cultes diffrents, runis sous un seul pouvoir, qu'avec des hommes adorant le mmo 'Dieu dans la mme langue, mais diviss en groupes qui affectent l'indpendance. L'auteur se demande ensuite comment un pays centralis -peut rire libre? II le peut, dit-il, 1 par des institutions reprsentatives ; 2 par une reprsentation du centre proportionnelle la qualit et la puissance d'opinion qui rside sur ce point; 3 par cette force exceptionnelle nomme capitale, qui produit la centralisation, et qui est le contre-poids tout trouv de l'ascendant exccpfionin'1 dont la centralisation investit, le pouvoir excutif. De la (Jenlralisation, p. 10 et p. 278. Joli contre-poids vraiment que celte puissance des capitales, qui ne contient le despotisme du gouvernement que par le despotisme de la rue, et n'offre de remde contre l'excs do l'ordre que dans l'invasion priodique du dsordre.

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lointain, de l'intrt purement politique et de la commune sujtion envers l'tat. La libert locale compte parmi les ralits ncessaires de la libert politique. C'est la libert en ce qui touche le plus directement le citoyen et en ce qui l'intresse le plus. A quoi bon les liberts gnrales et l'appareil des institutions parlementaires, si le citoyen est esclave dans sa ville ou dans son village? Dans les socits o tous sont arrivs h la complte libert personnelle, o les relations sont devenues plus faciles, plus frquentes et plus intimes, o la vie nationale a pris de plus grandes proportions par la runion de toutes les existences locales sous la loi d'une solidarit plus troite, dans une socit parvenue ce degr d'avancement, les attributions du pouvoir central prennent, par la force des choses, plus d'extension. Ce mouvement de concentration de l'autorit, ce progrs de centralisation, est invitable; il est juste autant qu'utile, et ce serait folie de prtendre y faire obstacle *.
1. L'Angleterre elle-mme, si ennemie de la centralisation, a t amene par la force des choses, depuis une

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Mais il ne faut pas que ce progrs dans l'unit de l'existence nationale puisse jamais (aire obstacle ce que les hommes jouissent, dans les groupes auxquels le mouvement n a turel de la vie sociale les rattache, de cette libert d'action sans laquelle les forces de l'individu, aussi bien que celles de la socit, seraient diminues et paralyses '.
quarantaine d'annes, donner, dans plusieurs de ses services publics, plus d'action au gouvernement. Elle a cr des unions qui, se trouvant rattaches un bureau central, tablissent une vritable centralisation administrative. M. Kcllcr, aprs avoir constat cri le, ncessit (Tune certaine centralisation de pouvoir dans 1rs socits o replie l'unit politique et o est tablie la complte, libert des forces individuelles, fait remarquer que le contrepoids ncessaire de celte centralisation, c'est la puissance spirituelle de l'Eglise fortement constitue sur le principe d'unit : Pour contenir et pour diriger toutes ces forces dchanes, la puissance concentre de l'tat est condamne se perfectionner et grandir tous les jours, et alors, si elle n'a pour contre-poids une puissance morale, organise et centralise comme elle, ayant une vie surhumaine et divine, c'en est fait de la libert et de la conscience individuelles, livres sans secours aux engrenages de ce gigantesque mcanisme. L'Encyclique cl irs Principes de 89, p. 71. 1. Montesquieu a dit : Un grand empire suppose une autorit despotique dans celui qui le gouverne. [Esprit des Lois, liv. VIII, eh. xix.) Cette remarque perd sa justesse par la pratique de la

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Il faut toujours distinguer avec soin ce qui est d'intrt gnral de ce qui est d'intrt local ou d'intrt priv. La direction politique de la socit, l'intrt gnral de la nation, ne peuvent tre sacrifis m a l'intrt des localits ni l'intrt des associations librement formes par l'initiative individuelle. Mais, d'autre part, la juste indpendance des forces locales et des forces associes doit tre respecte, aussi longtemps qu'elle ne se trouve pas en opposition inconciliable avec les conditions essentielles
dcentralisation dans un grand empire dont toutes les parties sont rapproches, comme elles peuvent Ttre aujourd'hui, par la facilit et la promptitude des communications. Dans un empire, si grand qu'il soit, avec les moyens que possde prsentement le pouvoir d'atteindre rapidement jusqu'aux extrmits de sa domination, toutes . les parties peuvent s'administrer elles-mmes, tout eu restant soumises la lgitime et ncessaire action du pouvoir central. On ne peut d'ailleurs comprendre l'administration d'un vaste empire autrement que par la dcentralisation. Le comte de Maistre a dit avec une grande justesse : Sans puissance dans l'tat, sans corps, sans socits, sans institutions fortes, bien organises, et sans esprit de corps,le souverain ne peut pas gouverner, puisqu'il n'a qu'une tte et deux bras. Il se tuera de peine et de travail; il se mlera de tout, il aura peine le temps de dormir, et tout ira mal. Correspondance diplomatique, t. I,
p. 91.

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de Tordre gnral et de la vie commune de la nation. Ce ne serait pas sans grave dommage pour la socit que Tordre politique absorberait Tordre administratif, ou que Tordre administratif envahirait Tordre politique. Les pouvoirs politiques tracent le cercle dans lequel se meut la libert des administrations locales, et il est bon que cette libert reste entire en tout ce qui ne touche pas la direction gnrale de la socit et aux choses suprieures de la politique. Mais il est de toute ncessit aussi que le pouvoir souverain reste libre dans les hautes rgions o s'exerce l'action gouvernementale. Les grands intrts dont le souverain a la charge demandent les grandes vues et les grandes rsolutions, faciles pour ceux qui considrent les choses d'en haut et dans leur ensemble, difficiles, souvent mme impossibles, pour ceux qui ne les aperoivent qu' travers les proccupations troites de Tintrt local. Mais de ce que les pouvoirs locaux doivent rester en dehors de toute politique gnrale, il ne suit pas que leur indpendance adminis-

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trative, ou leur asservissement, soient choses indiffrentes pour la libert de la socit. Quand les hommes s'appartiennent pour la gestion des intrts qui les touchent immdiatement les ralits de libert, qui leur sont assures pour la vie locale, les dsabusent et les dtournent des folies aspirations et des ambitions subversives qui ravagent les tats o toute la libert est concentre dans l'exercice des grands pouvoirs. Dans les pays o une suffisante indpendance est accorde aux intrts locaux et aux grands intrts collectifs de Tordre social, les hommes prennent, par la pratique administrative, un certain sentiment des responsabilits et des difficults de la vie publique qui les rend plus intelligents et plus circonspects en tout ce qui touche la politique. L'ordre et la libert y trouvent un gal profit. Tout en maintenant fermement leurs liberts, les citoyens se garderont d'entreprendre sur cette libert des pouvoirs publics, qui est une condition indispensable de la scurit commune et du plein dveloppement de la vie sociale, et en mme temps ils n'en seront que plus forts pour s'opposer ce que
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rien ne se fasse, dans le gouvernement gnral, qui puisse diminuer les garanties de leurs droits. Ils auront pour se dfendre, avec toute la force des individus, toute celle des grandes existences collectives entre lesquelles la vie nationale est distribue 1 . Les divers groupes sociaux, compris dans la mme unit politique, peuvent tre constitus en tats distincts, rattachs les uns aux autres par le lien de la confdration. C'est la dcentralisation pousse au dernier point. Sous ce rgime, malgr des diffrences fort tranches, quant aux situations, aux murs
1. M. Gncist insiste avec raison sur les garanties que la libert anglaise a trouves, dans les institutions locales, contre l'absolutisme des partis dans le parlement : Pourquoi, dit-il, ce gouvernement de parti a-t-il mieux respect les droits fondamentaux et tout le droit public du pays que la royaut (celle des Tudors et des Stuarts) n'avait fait avant lui ? Pourquoi restreint-il tout le changement des fonctions, lors de la formation d'un nouveau gouvernement, aux soixante poliUcal offices? Pourquoi n'a-t-il pas us de son pouvoir pour mettre au service des partis les shrifs et le jury, les juges de paix, les fonctionnaires des corporations et des communes, tout le gouvernement intrieur du pays? Il n'en faut pas chercher la raison dans les institutions extrieures et dans les rapports de puissance. L'organisation des communes de district, municipales et locales, forme la racine vritable

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et aux intrts, entre les diverses populations qui composent un tat, la vie nationale peut tre maintenue. Chacune des parties qui forment le tout, qu'on appelle l'tat fdral, a la facilit'de se donner des lois particulires de libert qui rpondent aux conditions de sa vie propre. Toutes ces liberts spciales et locales s'harmonisent avec la libert gnrale que garantissent les lois fdrales. On rencontre en tous les temps des confdrations. La Grce eut les siennes, mais le lien en fut toujours faible et l'existence incertaine et mobile comme l'esprit grec lui-mme. Rome, mesure qu'elle conquiert les cits de l'Italie et bientt du monde, commence par leur laisser une certaine libert locale. II semble que l'empire romain sera une confdration des peudc la vie de la Constitution anglaise. Une force cratrice continue en a fait sortir l'harmonie des ordres, la Chambre des communes, la Chambre des lords, l'ensemble des droits parlementaires, le sentiment constant de leur importance et de leur juste exercice, la libert politique, l'nergie morale de la nation. L'activit personnelle des classes propritaires dans le travail de la vie publique, dans le parlement, les fonctions du district et de la commune, voil le principe de vie de la Constitution parlementaire. La Constitution communale de l'Angleterre, I re partie, 6e priode, section quatrime.

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pies vaincus/ Rome se rserve les droits rgaliens : la guerre, les traits, la monnaie; les peuples soumis s'engagent respecter la m a jest du peuple romain, majestatem populi romani comiter conscrvarc, et ils gardent le droit de s'administrer avec une assez grande indpendance* Mais la constitution des provinces ramne bientt l'unit du csarisme le monde dont Rome est la matresse, et Yimpcrium du magistrat romain courbe sous son absolutisme toute libert et toute vie locales. Dans les temps modernes, l'empire britannique est aussi une sorte de fdration de peuples soumis. La plupart y conservent, sous le pouvoir de la mtropole, de grandes liberts. Obissant au parlement de l'Angleterre, ils ont eux-mmes leur parlement et ils possdent, sous l'autorit suprme, mais lointaine, des lois de l'Angleterre, le droit de s'administrer. Burke disait en 1774 : Le parlement de la Grande-Bretagne sige la tte de son immense empire deux titres : d'aborjl il est la lgislature locale de notre le, et il pourvoit immdiatement tous les besoins du gou-

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vernement intrieur sans autre instrument que le pouvoir excutif; ensuite, et je considre ceci comme son plus noble droit, il possde ce que j'appellerai le caractre imprial, en vertu duquel, comme s'il tait assis sur le trne du ciel, il surveille toutes les lgislatures particulires et infrieures, les guide et les contrle, sans jamais les assimiler \ Mais dans ces arrangements de la souverainet de l'Angleterre sur ses colonies, la libert est en fait plutt qu'en droit. Il n'y a pas l, proprement parler, confdration mais sujtion. 11 faut chercher ailleurs dans le monde moderne pour y trouver le vritable lien fdral. L'Europe a connu les constitutions fdrales des cantons de la Suisse et des provinces unies des Pays-Bas. Les provinces belges, sous la domination de la maison d'Autriche, formaient aussi une vritable confdration de petits tats indpendants. Mais en Suisse, sous l'empire du csarisme rvolutionnaire, l'autonomie des cantons tend disparatre; en Hollande et en Belgique, la monarchie uni1. Voir The imprial and colonial constitutionsofthe Britannic empire, by Creasy, ch. i.

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taire a remplac la confdration. C'est l'Amrique qui nous fournit, dans les tats-Unis, le type le plus remarquable du systme fdratif. L on a trouv le moyen de faire vivre longtemps* eu paix, sous l'empire d'une mme loi politique, des tats considrables, dissemblables par la situation, le caractre, les murs et quelquefois aussi par les intrts. En se rservant les principaux avantages de l'autonomie, quant l'administration intrieure, les tals de l'Union amricaine ont conserv toute la force des grandes puissances unitaires pour la politique gnrale. Dans le Snat, o rside vraiment le principe du gouvernement de l'Union, l'gale reprsentation des Etats est l'expression de leur vie propre, en rnme temps que Ja garantie de leur indpendance. Nul ne peut dire si les oppositions de race et d'intrt, qui ont suscit la guerre de la scession, ne mettront pas de nouveau en pril l'unit du grand tat fond par la sagesse de Washington et par la puissance des traditions de la vie anglaise. Nul ne peut dire, non plus, si l'esprit de la dmocratie n'y fera pas germer le csarisme, et si l'unit ne s'y ela-

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blira pas aux dpens de la libert des tats particuliers. D'un ct comme de l'autre, le pril peut devenir extrme. Mais toujours est-il que, jusqu'ici, le monde n'avait pas vu combiner, avec tant de succs, la puissance que donne une nation la libre expansion des forces propres chacune de ses parties, avec La puissance qui a sa source dans l'unit de la loi et du pouvoir politique. La complte unit de loi et de gouvernement n'est pas un obstacle la libert des forces locales. On peut donner aux provinces et aux communes une organisation qui leur laisse F autonomie quant leurs intrts particuliers, tout en les rattachant fortement au centre gouvernemental, dans lequel rside la puissance d'unit de la socit politique. On sait ce que le csarisme rvolutionnaire fait des liberts locales. L'ide rvolutionnaire qui ne veut admettre dans la socit que deux droits, le droit de l'individu et le droit de l'tat, est exclusive de ces liberts. La loi du 28 pluvise, an vin, qui livrait aux agents du gouvernement l'administration des provinces et des communes, tait la complte ralisation

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d'un systme que, depuis longtemps, l'absolutisme de l'ancien rgime tendait faire prvaloir en Europe. Les anciennes provinces, formes des grands fiefs du moyen clge, avaient, comme toutes les souverainets fodales, leur conseil reprsentatif. Les tats provinciaux, avec leurs trois ordres, procdaient directement des vieilles liberts des socits chrtiennes. Lorsque, vers la fin du treizime sicle, en France, la justice royale attira elle toutes les juridictions locales , et que les pouvoirs administratifs passrent des mains des feudataires libres dans les mains des officiers royaux, les rois prirent sur les tals provinciaux une influence qui ne fit que grandir de sicle en sicle. Au temps de Louis XIV, c'est peine si Ton retrouve, mme dans les tals du Languedoc et dans ceux de la Bretagne, des traces reconnaissabls des anciennes franchises provinciales '.
1. Lorsqu'on n'avait pas russi dpouiller les tuis de leurs droits, on s'efforait de les asservir par la peur et la corruption. Parmi les trois ordres qui composaient les tats, il n'y avait gure que le tiers tat qui donnt de l'embarras aux commissaires du roi, cause de sa rsistance ou de son inertie. La noblesse et le clerg taient

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Il en est de mme des liberts communales, sorties du grand mouvement chrtien qui entrane tout le moyen ge vers la libert civile et, par une consquence naturelle, vers la libert politique. On sait jusqu'o allaient
trop sensibles aux faveurs de la cour et comprenaient trop Lien les besoins de l'tat et du gouvernement pour ne pas accorder gnralement tout ce que les commissaires demandaient. Il y avait pourtant des exceptions.... Cependant celui des trois ordres qui tait le plus difficile conduire tait gnralement le tiers tat, c'est--dire les dputs des villes. tant du peuple, ou du moins vivant avec lui, ils connaissaient mieux que les autres ordres la dtresse du pays, et n'levant pas leurs vues jusqu'aux faveurs insignes de la cour, ils n'taient pas disposs d'avance lui faire des concessions. Aussi, fallait-il acheter quelquefois deniers comptants leurs suffrages. Colbert, qui avait eu soin de faire nommer son frre commissaire du roi aux tats de Bretagne, lui crit que le roi a accord 60,000 livres de gratification des dputs pour la dernire session. Le mme ministre crit un autre commissaire que s'il est ncessaire de rpandre de l'argent dans le tiers tat, il veut qu'on ne s'en fasse pas faute. Les agents du secrtaire d'tat allaient au-devant de ses vux, et l'intendant Besons lui mande qu'il pratique la manire germanique d'aprs laquelle le but est tout. En demandant des gratifications pour une partie des tats de Bourgogne, le duc de Bourbon crit que cela s'est toujours pratiqu ainsi : Je voudrais que vous eussiez h s 5000 livres qu'on veut jeter pour corrompre les consuls, crivait en 1673 Mme de Svign sa fille, M n,c de Grignan qui, tant femme du lieutenant gnral commandant en Provence, avait apparemment fait

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les franchises des grandes communes, en ces temps o l'glise rgnait sur les socits. Celles d'Italie taient de brillantes et puissantes rpubliques. Tout le monde connat la splendeur et les liberts des communes flamandes, catholiques comme leurs surs d'Italie. En France, le rgime communal, de caractre Ires-divers suivant les rgions, est partout au moyen ge un rgime de libert* L mme o il n'y a aucune apparence de constitution rpublicaine et o rgne l'autorit des prvts du roi, les privilges crits dans les chartes excluent l'arbitraire administratif, et assurent la libre expansion des forces locales. Les campagnes n'ont pas les droits tendus et la vie propre des communes, mais elles ont des chartes d'affranchissement, qui sont pour les villages ce que sont pour les villes les chartes communales \ Le grand mouvement d'affranchissement des
confidence sa mre de ce petit secret d'tat. ; (M. Dcp> ping, Correspondance administrative sous le rgne de Louis XIV, t. I. Inlroduct., p. 13). Les marchs de conscience sont de tous les temps. L'absolutisme moderne ne les pratique pas plus que ne les pratiquait l'absolutisme de l'ancien rgime. 1. M. Darestc, Histoire de France, tome II, p. 29

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communes est l'uvre de l'glise. Son influence domine ici au milieu de toutes les influences de Tordre politique et de Tordre conomique, et de toutes les prdispositions de race, qui ont pu contribuer, au douzime sicle, Ttablissement dfinitif des liberts locales, Si
40. Les paroisses rurales forment des communauts qui exercent des droits collectifs. YoirM. Delislc, ludes sur la condition de la classe agricole, p. 35 et suiv. Il y a, dit M. de Tocqueville, Lien des indices qui annoncent qu'au moyen ge les habitants de chaque village ont form une communaut distincte du seigneur. Celuici s'en servait, la surveillait, la gouvernait; mais elle possdait en commun certains biens dont elle avait la proprit propre; elle lisait ses chefs, elle s'administrait elle-mme dmocratiquement. [L'Ancien Rgime et la Rvolution, p. 73). Sur l'autonomie des communauts rurales qui se retrouvent en si grand nombre le long du Rhin, sous le nom de colonges,M. l'abb Hanauer fournit les renseignements les plus intressants, dans les Paysans et les Constitutions de l'Alsace. M. Le Play, comparant le rgime local de la France au treizime sicle avec celui qu'elle a aujourd'hui, dit : Les moindres communes avaient alors une autonomie vers laquelle nos grandes cits n'oseraient lever aujourd'hui leur pense, dans leurs plus vives revendications. [Organisation du travail, l rc dition, p. 78.) l'appui de ces assertions, M. Le Play produit des preuves trs-srieuses, entre autres la monographie de la commune de Bcaumont en Argonne, dont les liberts pourraient tonner beaucoup de libraux de nos jours. Sous des formes d'administration beaucoup moins librales que celles d' prsent, on avait au moyen ge de srieuses ralits de libert.

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l'on demande, dit M. Dareste, qui Ton doit cette rvolution, il faut en attribuer le principal mrite au Christianisme et l'glise. Ce fut d'abord sur les terres ecclsiastiques que l'administration se montra plus paternelle, plus rgulire, et que les lois devinrent plus favorables la libert : ce furent les trves de Dieu qui prcdrent les chartes civiles et qui les prparrent. Ce fut la lgislation canonique qui travailla la premire aux affranchissements, dans une pense d'galit chrtienne, et offrit ainsi la lgislation civile un modle a suivre. Cette pense religieuse est invariablement exprime dans tous les actes d'affranchissement du moyen ge, quelle qu'en soit la forme, chartes, donations, testaments, et quels qu'en soient les auteurs, les seigneurs particuliers, les princes, le roi. Ce furent deux papes du xnc sicle, Adrien IV et Alexandre III, qui donnrent ce grand mouvement d'mancipation l'impulsion la plus vive, ce fut Rome enfin qui, en suscitant l'opinion publique, entrana les gouvernements \
1. Histoire de France, t. II, p. 40.

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En ce qui regarde particulirement les liberts communales, on ne peut contester aujourd'hui que, dans l'ensemble, l'glise n'y ait t favorable. On ne peut nier qu'elle ait puissamment aid les hommes, entrs, grce elle, en possession de la libert personnelle, s'assurer aussi, dans la mesure o le temps le permettait, et suivant les conditions de vie locale qui rpondaient au degr d'avancement de la socit, les garanties de la libert politique \ Les grandes associations de la paix et
1. M. l'abb Gorini, discutant les faits qui montrent, en certains endroits et en certains moments, les vques, seigneurs fodaux, en lutte avec les communes, rsume en ces termes la question pour la France : Au midi, sympathie de l'glise pour les liberts communales ; au centre point d'hostilit connue; au nord, parfois opposition, mais d'ordinaire opposition provoque par les citoyens : telle est l'histoire des rapports de l'glise et des communes l'poque de leur affranchissement. Dfense de l'glise, 2'dit.., t. IV, p. 21. M. Bchard a fait voir, par des preuves dcisives, que ce fut l'glise qui, avec le concours de la royaut, suscita en ce qu'il eut de lgitime et de vraiment utile, le mouvement d'affranchissement des communes, et que ce fut elle qui dirigea ce mouvement. Droit municipal au moyen ge, liv. II, chap. ni. M. Bchard fait remarquer que les souverains pontifes trouvaient, dans la libert des communes, un moyen de rsister aux tentatives des princes pour restaurer l'absolutisme des csars paens : Les progrs du pouvoir

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de la trve de Dieu, que Finitiative de Fglise avait suscites, prparrent les voies la libert communale. Rien n'a mieux servi les liberts locales que ce lien puissant form par l'glise entre tous les hommes d'une mme rgion, pour y faire rgner Tordre et faire respecter le droit des petits et des faibles. On a pu dire, en restant dans la rigoureuse vrit historique : L'association de la paix et trve, c'est la commune primitive, non limite un bourg, une ville, mais comprenant une contre, un diocse, tous ceux en un mot qui l'avaient accepte ou jure. La commune urbaine, telle que nous la voyons et comprenons aujourd'hui, c'est l'application, une cit, de l'association diocsaine 1 .
politique des princes temporels alarmrent les souverains pontifes, et trouvrent en eux des adversaires doublement surexcits, par leur propre intrt et par leur attachement aux liberts municipales. De l les luttes sanglantes des Guelfes et des Gibelins, qui aboutirent en Italie aux progrs d'une dmocratie catholique, dont l'autorit spirituelle des papes tait le lien. (P. 202.) 1. M. Smichon : La Paix et la Trve de Dieu, p . 201, re i dit. Il y aurait exagration soutenir que les associations pour la paix soient l'origine principale des communes. II ne faut pas se laisser garer par des similitudes de dno-

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Les communes affranchies prennent leur place dans la hirarchie de la fodalit. Lorsque la socit fodale se transforme et se constitue de plus en plus sous la loi d'unit, les communes se trouvent tout naturellement au nombre des forces qui prennent part, dans la reprsentation nationale, au gouvernement de l'tat. En Angleterre, les dputs des comts sigent au Parlement cot de ceux des communes, et ce concours de toutes les forces locales du pays l'exercice du pouvoir gnral et suprme, est une des plus grandes forces de la constitution anglaise. Les communes, qui sont filles de la libert catholique, verront dcliner leur indpendance mesure que dclinera, sous les entreprises hostiles du csarisme, la puissance sociale de l'glise. En Angleterre, l'esprit d'oligarchie protestante y pntrera et y fera dominer les privilges de la proprit foncire. En Italie,
mination avec les chartes communales, qui souvent sont appeles tablissement de la paix. Mais ce serait mconnatre la vrit des faits que de ne p.is voir dans la trve de Dieu un type d'association pour la protection du droit, sur lequel se sont formes les associations des bourgeois qui ont donn naissance ] a libert communale.

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la libert communale prira au milieu des luttes que se livrent l'aristocratie et la dmocratie. En France, peine les communes sontelles appeles, dans les tats gnraux, la vie politique, qu'elles se trouvent en butte aux entreprises de l'absolutisme royal. Les rois s'efforcent, avec l'aide des parlements, de r duire la sujtion les forces locales indpendantes 1 . A partir de la dernire moiti du dixseptime sicle, les franchises municipales sont le jouet du gouvernement, qui en fait un moyen de battre monnaie dans les moments
1. M. ]><>utaric caractrisa on ces trrme* ];i. conduite du csarisme naissant, sous .Philippe le i k l , envers les communes : Toutes les communauts, quelle que fut leur condition, depuis la commune la plus puissante jouissant de la juridiction, jusqu'au plus humble hameau, taient considres comme mineures. Le tuteur lgal tait, la fin du treizime sicle, pour les villes de commune, le roi, qui s'tait dclar le protecteur de toutes les communes du royaume, mme de celles qui taient tablies dans les domaines des grands feudataires. Cette tutelle finit par devenir onreuse. Elle fut une des causes du prompt dveloppement que prit, la fin du treizime sicle, la centralisation administrative. Les communes qui, du temps de saint Louis, avaient une certaine libert d'action, qui graient leurs biens avec le contrle du seigneur ou des agents royaux, ne purent plus faire aucun acte important sans l'autorisation pralable du roi. [La France sous Philippe le Bel, p. 149.)

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difficiles. La tutelle du pouvoir central devient alors plus troite, et la constitution des corps municipaux prend un caractre de plus en plus marqu d'oligarchie bourgeoise. Dans les campagnes la libert n'est pas plus grande que dans les villes. Il ne reste des liberts anciennes que des formes et des apparences; partout, sur les communes et sur les villages, la main du pouvoir central pse d'un poids gal. La dcadence est telle, que les autorits municipales elles-mmes, si elles ont encore des prtentions, semblent n'avoir plus le sentiment de leur importance relle et de leur devoir 1 .
1. Dans la hirarchie des pouvoirs, les autorits municipales ne jouissaient que de trs-peu d'estime. Le chancelier de France, quand elles lui notifiaient le rsultat de leurs lections, les assurait de sa protection et les engageait la mriter. le tout avec* une morgue dont elles auraient eu raison de s'offenser, si les autres grands fonctionnaires de l'tat ne les avaient pas traites peu prs de mme. En 1675, le prsident du parlement de Bourgogne crivait Louvois : L'usage est que, dans les choses importantes, le maire ne fasse rien de son mouu vement, mais toujours avec le parlement, ou aveclepre mier prs.lient, qui le mande pour lui faire entendre ce qu'il doit faire.... L'emploi de commander un maire et des bourgeois n'est certainement pas fort dsirable. (Test avec le mme ddain que les intendants et les gouLOIS. i i ~ 19

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Aux approches de 89, la France porte impatiemment le joug de la centralisation que l'ancien rgime lui a impos. A cette poque. lorsque tant d'aspirations gnreuses se mlent a tant d'ides subversives et tant de coupables passions, on sent que toutes les liberts sont menaces quand les communes et les provinces ne jouissent pas d'une indpendance suffisante1. L'opinion publique rclame la libert des provinces et la restauration, suivant les conditions du temps, de leurs anciens tats. Celui qui nit le meilleur des roisdcFrance~, Louis XV, s'associe a c e mouvement de l'esprit public el dcrte celle grande rforme. Mais bientt l'absolu Usine rvolutionnaire Temporte sur le sentiment vrai de la libert, que les habitudes chrtiennes avaient mis dans le cur des Franais. Les derniers restes
verneurs dos provinces parlent, dans leurs rapports. Il est vnii que les autorits municipales le mritaient souvent. mme dans les grandes villes, par leur insouciance, el par leur inintelligence des intrts publics dont l'administration leur tait confie. (M. Depping, Ctn'rcXfHhtthtHM ftil-minisfr/ttirc .ont* Lmtix XI W p. .'18.) i. M.Lonce de Lavergn<\ //'* Aswmhlres pvoviiicinlf* sv 11 (s [ o ? i /.s- .VI \. 1) r la ce. 2. Ihhl.

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du bon sens politique disparaissent au milieu des entranements rationalistes auxquels la constituante s'abandonne. Au nom des droits de l'homme on achev de passer le niveau sur tous les droits, et une centralisation sans mesure confirme et aggrave les abus administratifs de l'ancien rgime. Ce ne serait pas assez, pour la libert politique, que les provinces et les communes fussent en possession de la libert administrative qui leur donne le droit de disposer elles-mmes de leurs intrts. Les institutions provinciales et communales n'offrent pas les lments d'une vritable reprsentation politique. Les pouvoirs qui administrent les intrts locaux ne sont pas, ils ne peuvent pas tre, la cration spontane des forces sociales, agissant dans leur pleine indpendance. Les intrts qu'ils reprsentent et rgissent tiennent directement h la chose publique. Il suit de l que l'indpendance et l'initiative des institutions locales restent toujours renfermes dans les limites de l'intrt gnral dont l'tat est l'organe. Des socits comme les ntres, o le pouvoir central est charg de faire res-

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pecter les rgles de Tordre gnral et du bien commun sur un vaste territoire, au milieu d'intrts tendus, multiples et souvent opposs, ne peuvent pas accorder l'autonomie des administrations locales tout ce qu'on lui donne dans les socits plus restreintes, o la vie offre moins de complications. Il y a donc partout, et de nos jours plus que jamais, une ncessaire intervention de l'tat dans les affaires locales. Cette intervention ote aux pouvoirs qui en sont chargs, mme lorsqu'ils tiennent leur mandat de leurs administrs, le caractre d'indpendance que doivent avoir les foi ces appeles garantir les liberts publiques. Si libres que soient les pouvoirs locaux, on sent toujours dans leur action la main de l'Etat. Sans doute ce n'est plus exclusivement le pouvoir politique qui agit et qui commande, comme dans les services qui ont pour objet l'ordre gnral de la socit; c'est toujours nanmoins l'action officielle, et elle pse toujours d'un grand poids. La hirarchie, par laquelle s'exerce cette action, cre des influences assurment trs-utiles et frs-respecfables, mais ce ne sont point les

LES. GOUVP:RXEMENTS LIBRES.

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vraies influences de la libert. Elles ne rpondent point ces forces qui, sortant des entrailles mmes de la socit, manifestent sa vie intime. On oublie trop que la dcentralisation administrative, c'est l'mancipation des forces sociales en tant qu'elles tiennent la vie p u blique seulement. A ct des intrts administratifs, il y a des intrts collectifs qui sont de l'ordre des relations purement prives, et qui ne relvent que de la libert. Ces forces collectives ne peuvent pas tre cartes des combinaisons par lesquelles on garantit la libert. Ce sont les intrts suscits par la libert qui se groupent et s'organisent dans les associations. Pour qu'une socit ait toute sa libert, pour que tous ses droits soient garantis sous toutes les formes qu'ils peuvent prendre, il faut que les forces associes puissent intervenir dans le gouvernement par l'exercice des droits politiques. Si vous leur fermez la vie publique, il n'y aura plus dans la socit que des intrts individuels, incapables de se protger suffisamment contre l'action envahissante de l'Etat. Contre les abus toujours pos-

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sibles de la part du pouvoir politique et de sa hirarchie, les associations tablissent des centres de rsistance indispensables l'quilibre politique. Les anciennes socits les trouvaient dans les grandes influences hrditaires et dans l'association obligatoire. Aujourd'hui nous ne pouvons les trouver que dans les forces collectives constitues et perptues par la libert elle-mme. D'ailleurs, outre le droit qu'elles possdent, raison des intrts qu'elles reprsentent, les associations apportent l'ordre politique un contingent d'lments h la lois progressifs et traditionnels, que lien ne pourrait remplacer dans nos socits livres a la mobilit des forces populaires pleinement mancipes. Nous affirmons donc, en contradiction avec tous les prjugs que 80 a fait prvaloir parmi nous, vt que l'cole librale prend pour des rgles de libert, qu'il n'y a de libert politique complte et sre que l o les associations formes par la libre initiative des individus exercent, dans la vie publique, leur part lgitime d'action, par l'application du principe de la reprsentation des intrts.

CHAPITRE V
DE L'ARISTOCRATIE, DE LA BOURGEOISIE ET DE LA DMOCRATIE D A N S LE GOUVERNEMENT

Lorsqu'une socit a rempli une longue carrire et qu'elle est parvenue sa pleine expansion, il y a en elle trois forces distinctes, faites pour vivre sous la loi d'une fconde harmonie, mais que souvent les passions sparent et jettent dans des luttes fatales. L'aristocratie, la bourgeoisie, la dmocratie, correspondent la diversit naturelle des conditions de la vie sociale; elles doivent avoir chacune leur place dans l'ordre hirarchique qui est comme le moule o il faut que tout peuple trouve sa forme. Les socits ne sont point ds l'origine dans cette situation o, par la complte galit, sous la protection du droit commun,

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toutes les forces particulires se classent d'ellesmmes et remplissent librement leurs fonctions respectives. Avant d'arriver J, elles passent par des rgimes o la libert affecte des modes d'exercice trs-divers, et comporte, pour un grand nombre, des restrictions plus ou moins rigoureuses. Sans doute, il y a toujours partout de la libert. Comme jamais il n'y eut de socit sans pouvoir, jamais non plus il n'y eut de socit sans libert; mais les formes de la libert sont diffrentes, suivant le degr d'avancement moral et matriel des peuples. Nous avons dit ailleurs dans quel ordre se produisent et se dveloppent les liberts aristocratiques, les liberts bourgeoises et les liberts populaires 1 . Ici il nous reste dire comment ces trois grandes forces sociales de l'aristocratie, de la bourgeoisie et du peuple, doivent tre combines et pondres, de faon gagantir l'ordre gnral et le bien de tous. Il peut arriver que chacune de ces forces cherche sa libert propre au dtriment de la libert des autres. On a souvent accus l'aris1. Voir le livre III, chapitre iv, p. 418 et suiv. du t. I.

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tocratie d'tre oppressive ; la bourgeoisie et la dmocratie peuvent l'tre tout autant qu'elle, et souvent elles Font t davantage. Pour savoir quelles conditions les classes suprieures, les classes moyennes et les classes populaires peuvent vivre en paix, comment elles peuvent faire servir la libert et h la dignit communes, sous la loi de la vraie et saine galit chrtienne, le soin qu'elles prennent chacune de leur libert et de leur dignit propres, il faut les tudier chacune dans leur vie propre et dterminer leurs caractres. Quand on parle d'aristocratie, tout le monde comprend qu'il s'agit d'une organisation sociale o une classe, suprieure au reste du peuple, est en possession d'une certaine prpondrance politique. Toutefois cette prpondrance n'est point partout de mme nature. Le privilge de la naissance, avec la supriorit de la fortune, des lumires et de la considration publique, tels sont, en gnral,. les caractres sous lesquels l'aristocratie nous apparat. Si le privilge aristocratique se rattache

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la possession du sol, en sorte que le droit de souverainet et le droit de domaine priv se trouvent troitement unis, l'aristocratie prend le caractre fodal. Elle peut aussi prendre le caractre oligarchique si elle repose essentiellement et principalement sur la supriorit de la fortune. L'aristocratie, comme l'entendait Platon, peut se constituer indpendamment du privilge de la naissance, car les meilleurs ne sont pas toujours les plus nobles. Mais alors il y aura des supriorits sociales plutt qu'une vritable aristocratie. Dans u\u} socit o sont tablies, sous la rgle de l'galit devant la loi, des supriorits sociales incontestes, il y aura de grandes influences aristocratiques, mais il n'y aura pas d'aristocratie dans le vrai sens du mot. Il ne faut pas non plus confondre la noblesse avec l'aristocratie. La noblesse a pour trait distinctif la naissance, mais le privilge de la naissance n'a pas toujours pour consquence le privilge politique ; les nobles peuvent bien ne point possder de droit cette participation l'exercice des pouvoirs publics, sans laquelle il n'y a pas de vritable aristo-

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cratie. En Angleterre, il y a une grande et populaire aristocratie, mais il n'y a point de noblesse, dans le sens que nous donnons ce mot sur le continent. L'aristocratie, comme l'entendent les Anglais, est une institution l'utilit publique. La noblesse, comme on l'entend souvent parmi nous, n'est qu'une institution de vanit prive. C'est une sorte de transaction entre l'esprit d'une poque o\\ rgnait, dans les cours, avec des privilges qui n'avaient plus de srieuses raisons d'tre, une aristocratie dgnre, et l'esprit du temps prsent qui repousse le privilge et voudrait ne donner le pouvoir qu'au mrite. L'institution aristocratique, dans sa ralit, suppose la transmission hrditaire des fonctions publiques dans des familles o le sentiment des droits et des devoirs, attachas aux grands services publics, se conserve par la puissance des traditions domestiques et par la perptuit de la proprit. Il n'y a donc pas d'aristocratie vritable hors de la rgle de l'hrdit; mais il n'y a pas d'aristocratie qui puisse durer, en conservant toute sa force, si le privilge de la naissance y est pouss au

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point de fermer l'accs de la classe privilgie tout ce qui n'est point sorti d'elle-mme. Les aristocraties ouvertes, celles qui admettent toutes les supriorits que le mouvement naturel de la vie sociale dgage de la masse, sont les seules aristocraties vraiment solides, les seules auxquelles leur popularit donne une puissance inconteste. On se ferait, du reste, une fausse ide de l'institution aristocratique, si Ton croyait qu'elle est incompatible avec le principe de l'galit devant la loi, qui est au fond de nos murs. Le privilge, en ce qui touche la fonction, aux conditions ncessaires de sa libert et de sa dignit, peut s'allier avec la soumission la loi commune en tout ce qui tient purement la vie prive. Jl n'est pas d'aristocratie qui donne ses membres moins de privilges judiciaires que l'aristocratie anglaise; il n'en est pas non plus qui s'ouvre plus aisment toutes les supriorits qui ont fait leurs preuves; par ces raisons mmes, il n'en est pas aujourd'hui dans le monde de plus forte. Heureux le peuple qui a su, tout en tendant

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ses liberts, conserver une telle aristocratie. Il est bien difficile, pour les nations chez qui la Rvolution a dtruit ou fauss l'institution aristocratique, de restaurer, dans leur ordre politique, les influences dirigeantes des classes suprieures. On ne saurait pourtant mpriser ces influences, ni s'en passer, sans grand dtriment pour l'intrt social, pour l'intrt des petits plus encore^que pour l'intrt des grands; car les grands, vivant davantage d'eux-mmes, souffrent moins de ce qui fait souffrir la socit. Ce qu'il n'est pas impossible de restaurer aujourd'hui, moyennant la renaissance des ides et des habitudes catholiques, c'est la famille avec sa perptuit et son esprit de tradition. Lorsque le sentiment du service social, avec l'intelligence des conditions o il peut tre utilement rempli, est conserv dans la famille, il n'est pas impossible que la socit retrouve l'harmonie de ses forces naturelles, et qu'elle revienne aune constitution politique o l'galit chrtienne se conciliera avec la hirarchie, et o le progrs ne nuira pas la stabilit ! .
1. Il faudrait nous rendre la famille telle qu'elle tait

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Pour qu'une aristocratie soit tout ce qu'elle doit tre, pour qu'elle remplisse sa fonction naturelle et qu'elle soit vraiment le gouvernement des meilleurs, il faut qu'en elle le sentiment du devoir fasse taire les goismes qui ont toujours des racines profondes dans les corps privilgis. Louis XIV disait : Il n'y a que l'intrt qui puisse donner quelque rgle la conduite des tats aristocratiques. Seule, la puissance qui prche, aux grands comme aux petits, l'esprit de sacrifice est capable de contenir les aristocraties dans la voie du d e voir, en les affranchissant de la tyrannie que l'intrt fait peser sur l'humanit dchue. L o l'Eglise catholique exerce librement sa puissance, le pouvoir spirituel, toujours distinct des pouvoirs temporels, fera respecter la dignit et le droit du chrtien en la personne des petits et des faibles, et revendiquera contre tous les despotismes leur lgitime libert. Le droit fodal tmoigne de cette action de
encore eu France au seizime, au di\-seplime cl mme au dix-huilime sicle. Il fauI voir, sur ce sujel, le solide el iiUressanl ouvrage de M. Charles de Ribbe ; les Vtnnilh'* ri ht Snrirtr nt Vi'tnirr avtnil ht llrrttltttion, particulirement 1rs chapitres du premier livre.

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l'glise sur les coutumes aristocratiques du moyen ge. Les Assises de Jrusalem suggrent leur savant diteur ces rflexions : Les chefs de la socit fodale n'ont cess de faire tous leurs efforts pour subordonner l'exercice de leurs pouvoirs aux rgles de la charit chrtienne. Il tait malheureusement dans la nature du systme fodal de sanctionner l'asservissement de la classe la plus nombreuse de la socit; mais il serait injuste de ne pas reconnatre que les doctrines, publies sans contestation par Ibelin et par Philippe de Navarre, eurent pour rsultat de limiter le pouvoir seigneurial, et de mettre, en regard de ce pouvoir, les obligations qui devaient lui servir de justification. Les Assises nous montrent toujours une cour fodale place prs du seigneur et charge, par la loi, de l'clairer et de le diriger. Il est difficile de comprendre que la violence pt devenir un moyen usuel de gouvernement, quand la dlibration tait ainsi unie l'action, et quand les passions des seigneurs avaient pour contre-poids une assemble de vassaux, dans le sein de laquelle rgnaient les ides qu'Ibelin et Philippe de

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Navarre recueillent et dveloppent avec un soin religieux 1 . Pierre de Fontaines accuse les mmes tendances lorsqu'il avertit les seigneurs que, selon Dieu, ils n'ont point la toutepuissance sur leurs vilains, et que s'ils prennent le bien des vilains en sus de ce qui leur est lgitimement d, ils le prennent contre Dieu et sur le pril de leur me, car ils commettent un larcin 2 . La chevalerie nous donne le type du seigneur fodal tel que rftgiisc le voulait faire. Le chevalier, lorsqu'il recevait la conscration, s'engageait solennellement muser de la force du glaive que pour la justice et la charit. Seigneur trs-saint, disait le pontife qui confrait Tordre de la chevalerie, Dieu ternel, qui seul ordonnez et disposez bien toutes choses; qui, pour rprimer la malice des per1. M. Beugnol, note sur le chapitre x x w n de Philippe de Navarre, Assises de ht hante eoitr, p. 514. 2. ' Bien t'ai dit en quel manire lu pues semondre ton vilein et ton franc home, et saches bien que, selon I)eu, lu n'as mie plenirc poest sor Ion vilein: dont, se tu prens dou suen fors les droites recevanees qu'il te doit, lu les prens contre JJeu et sor le pril de tamc, corne robierres. Le Conseil de Piei're de Fontaines, cli. xix, n 8.

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Vlers et protger la justice, avez, par une disposition salutaire, permis l'usage du glaive aux hommes sur la terre, et voulu l'institution de l'ordre militaire pour la protection du peuple; qui, par le bienheureux Jean, avez fait dire aux soldats, qui venaient le trouver dans le dsert, de ne vexer personne, mais de se contenter de leur solde; nous supplions votre clmence, Seigneur, comme vous avez donn votre serviteur Dsftid de vaincre Goliath, et Judas Machabe de triompher des nations qui ne vous invoquent pas, de mme votre serviteur que voici, qui vient courber la tte sous le joug de la milice, accordez la force et l'audace pour la dfense de la foi et de la justice, accordez une augmentation de foi, d'esprance et de charil; donnez-lui tout ensemble. et votre crainte et votre amour, l'humilit, la persvrance, Pobissance, la patience; disposez en lui si bien toutes choses qu'il ne blesse personne injustement, ni avec cette pe ni avec une autre, mais qu'il s'en serve pour dfendre tout ce qui est juste et quitable, et que, comme d'un moindre degr il monte un nouvel
LOIS. II 20

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honneur de la milice, il dpouille de mme le vieil homme avec ses uvres, pour revtir l'homme nouveau, afin qu'il vous craigne et vous serve avec droiture, qu'il vite la socit des perfides, qu'il tende sa charit sur le prochain, qu'il obisse son suprieur en toutes choses selon la droiture, et remplisse en tout son devoir selon la justice *. Lorsque les aristocraties s'oublient, l'glise sait leur rappeler leurs devoirs en mme temp s que les droits du peuple. Ce n'est pas assez qu'elles soient mises, par les lois, dans l'impossibilit d'asservir le peuple, il fut encore qu'elles le servent; elles n'ont point, dans les desseins de la Providence, d'autre raison d'tre. Les classes suprieures, sous le rgime de 80, aussi bien, et plus peut-tre, que sous le rgime fodal, sont portes vivre pour ellesmmes et en elles-mmes. Les leons d'gosme et de luxe oisif, qu'aujourd'hui elles donnent trop souvent au peuple, lui causent plus de dommage que n'ont pu lui en faire les exi-

l. f.r. Pond/n-nl romain, tic VKtjlisc, I. VII, ]). 299.

cifc par Ilohrbnchcr, ///./

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gences fodales au moyen ge. Ces abus des modernes aristocraties, l'glise les combat et s'efforce de les rprimer, comme elle rprimait les violences de la fodalit. Dans les dernires aimes du second empire, un loquent vque, dont l'apostolat a reu par la perscution la suprme conscration, parlant du patronage que les classes leves sont appeles exercer sur les classes populaires, adressait un des auditoires les plus aristocratiques de Paris ces graves avertissements : Il importe que tous s'unissent l'glise et consacrent leur influence, leur fortune, leur exprience au service du peuple, en allant avec lui des ides chrtiennes, des murs chrtiennes et des dvouements chrtiens. Entre le peuple et les classes leves, il y a beaucoup de dfiances et de malentendus : en bas, on dit souvent que le riche est un vampire qui se nourrit des sueurs du travailleur; en haut, on considre quelquefois l'ouvrier comme un tigre qu'il faut museler. De ces deux extrmes, aussi injustes l'un que l'autre, de ces deux alarmes, qui ne sont que le cri de l'gosme qui possde rpondant au cri de T-

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gosme qui ne possde pas, sont nes des dfiances qu'il faut faire disparatre. a Ce qui nous sauvera, ce n'est pas un christianisme affaibli et nerv; c'est un christianisme srieux et vivant, s'incarnant dans des vertus qui touchent le peuple. Comment pourrait-on montrer au peuple le droit chemin, si Ton suivait les faux sentiers? Avec quelle autorit lui conseiller le travail et la prvoyance, lorsque la vie se passe dans l'imprvoyance et l'inaction? Si on l'accuse de lire la petite presse, il ne faut pas se nourrir soi-mme d'une littrature malsaine? On ne saurait condamner ses joies publiques, et aller en mme temps voir des [nudits sauvages sur les thtres! Il ne nous est pas permis nous, porteurs de la parole sainte, d'avoir deux doctrines, L'une pour protger les raffinements de dvotion, et l'autre pour bnir la chane du pauvre. L'vangile n'est dans nos mains, ni un simple missel du moyen ge, ni un discours de tribune. C'est la lumire pour tous, c'est l'ternelle vrit qui redit au riche sa mission, au pauvre ses grandeurs. Apprenez

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donc vous connatre et vous aimer. L'vangile vous dira que vous tes frres, oui, absolument semblables, absolument gaux ; pas une vertu, pas un vice, pas un droit, qui ne vous soient communs. Tous, sans exception, vous tes soumis cette grande loi du travail que j'ai proclame dj, et vous, riches, surtout, vous ne pouvez la fuir; vous avez reu votre salaire; comme le disait un pieux voque : Vous tes pays d'avance1. La bourgeoisie, lorsqu'elle est parvenue la prpondrance politique, constitue une sorte d'aristocratie de la fortune qui, elle aussi, a ses gosmes et ses arrogances, moins supportables souvent que ceux de la vieille aristocratie dont elle veut prendre la place. La bourgeoisie, qui tire principalement sa puissance de la richesse acquise dansle trafic et dans les industries, a besoin, plus encore que l'aristocratie, s'il est possible, de l'esprit de dsintressement et de sacrifice que donne l'obissance aux prceptes de la loi religieuse. Lorsque cet esprit s'unit la forte et persvrante
1. Mgr Mermillod, Vylise et les Ouvriers. Premier discours prononc Sainte-Glotilde. Paris, 1868.

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pratique du travail et de l'conomie, qui sont les grandes vertus civiles de la bourgeoisie, les influences bourgeoises peuvent apporter au gouvernement le concours le plus srieux et le plus utile. Rien, assurment, n'est plus digne d'eslime que le travail; rien n'est plus propre dvelopper, par l'accomplissement de la loi providentielle de la destine humaine, cette nergie du caractre et cette rectitude du sens moral, qui sont les conditions naturelies de tout exercice de la puissance publique. Mais que deviendront ces dons si prcieux, quand auront disparu les habitudes de modration et d'abngation que la vieille bourgeoisie puisait dans ses convictions chrtiennes; quand le travail ne sera plus, sous l'empire des instincts utilitaires, qu'un moyen de dominer et de jouir? Malheureusement nous n'avons vu la bourgeoisie l'uvre, dans le gouvernement, qu' rpoqueoiidj elle avait rpudi ses croyances traditionnelles pour les ides de 80. En 1789, la bourgeoisie ne se contente pas de complter, par la pleine libert de la proprit et du travail, par l'galit de tous devant la loi,

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par les garanties des institutions reprsentatives, le travail d'affranchissement que, depuis le douzime sicle, elle poursuit avec tant de persvrance. Cette rforme civile et politique, que l'tat d'avancement moral et matriel de la socit rendait lgitime et ncessaire, personne n'aurait os la contester; ceux-l mme dont elle devait particulirement froisser les intrts s'empressaient d'y cooprer. Mais, ces liberts vraies et pratiques, qui respectaient l'ordre gnral et constant de la vie humaine, qui assuraient l'avenir et l'ouvraient tous les progrs sans rompre avec le pass, la bourgeoisie prfra cette libert abstraite qui, pour mieux difier, commence par tout bouleverser et par tout niveler. La bourgeoisie du dix-huitime sicle ne conserve plus rien, dans la vie publique, des traits de la bourgeoisie du moyen ge. Imprgne, sans qu'elle s'en rende bien compte, des ides du radicalisme, elle court des abmes qu'elle n'a point souponns. Tout en se roidissant contre les excs de la Rvolution, elle reste pntre de ses principes ; elle n'apporte la dfense de Tordre social, attaqu

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par la dmocratie, que des forces paralyses par la maladie morale dont elle est travaille. Les proccupations troites de la civilisation utilitaire, les vues et les apptits de l'industrialisme, rgnent souverainement dans les socits livres aux influences bourgeoises, lorsque les fortes convictions et la gnreuse abngation que le christianisme inspire n'y font point contre-poids. La passion du bien-tre matriel, dit M. de Tocqueville, est essentiellement une passion de classe moyenne; elle grandit et s'tend avec cette classe; elle deyient prpondrante avec elle. C'est de l qu'elle g-ignc les rangs suprieurs de la socit et descend jusqu'au sein du peuple 1 . Rien de plus exclusif et de plus jaloux que l'esprit de la bourgeoisie de 80. Elle veut tre elle seule toute la socit, et elle est peu dispose permettre l'aristocratie et au peuple d'y vivre ct d'elle. Retranchez par la pense, dit Rabaud Sainl-tienne, en 1788, tous les gens d'glise, retranchez mme toute la noblesse, vous aurez encore la nation.
1. De la Dmocratie en Amrique, t. lit, p. 260.

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Le tiers tat est une socit complte \ Dans l'enivrement des triomphes bourgeois, RoyerCollard s'criait : La dmocratie coule pleins bords dans la France telle que les sicles et les vnements l'ont faite. L'industrie et la proprit ne cessant de fconder, d'accrotre, d'lever les classes moyennes, elles se sont si fort rapproches des classes suprieures que, pour apercevoir encore celles-ci au-dessus de leurs ttes, il leur faudrait beaucoup descendre. De mme que l'aristocratie n'est pas de tous les lieux, elle n'est pas de tous les temps, et je ne l'insulte pas en lui demandant si elle est du notre. J'entends le mot, je ne vois pas la chose 2 . La bourgeoisie exclut l'aristocratie pour mettre sa place une oligarchie dmocratique, o elle-mme exercera, par le droit et la vertu de l'argent, la domination contre laquelle elle s'indignait lorsqu'elle tait aux mains des nobles. La bourgeoisie de 89 prend des attitudes bien diffrentes, selon qu'elle regarde au-dessus ou au-dessous d'elle. A l'gard de la no1. Considrations sur les intrts du tiers. 2. Discussion de la loi sur la presse, en 1819.

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blesse, elle a toutes les colres de la dmocratie et toutes ses prtentions galitaires ; l'gard du peuple, elle a tous les ddains qu'affecte l'aristocratie, et elle se livre des exploitations qui laissent loin en arrire tous les abus du rgime fodal. La bourgeoisie moderne, qui s'est fait sa place dans le monde par la rvolte contre l'ordre traditionnel de la socit, ouvre malgr elle la voie la dmocratie, qui la hait plus encore qu'elle-mme ne hait la noblesse. A la place des vertus chrtiennes qui rendaient si respectable, et si forte dans la vie publique, la bourgeoisie des anciens temps, la bourgeoisie du dix-neuvime sicle s'est appropri toutes les aversions, tous les prjugs et toutes les cupidits de la dmocratie. Les deux caractres les plus saillants de la dmocratie contemporaine sont l'individualisme effrn et la soif des jouissances. Il est malheureusement impossible de ne pas reconnatre , dans la bourgeoisie qui dispute aujourd'hui le pouvoir la dmocratie, des vices tout semblables. Ici, sans doute, ils ne s'offrent nous qu'en une certaine mesure, et avec certains raffinements,

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que la rudesse dmocratique ne comporte pas; mais ils procdent des mmes principes, et ils sont, pour la bourgeoisie comme pour le peuple, destructeurs de toute nergie morale et de toute paix sociale. La dmocratie se prsente aujourd'hui au monde sous des traits nouveaux. La dmocratie de la socit moderne, c'est la Rvolution. Ses caractres gnraux, et immdiatement reconnaissables, sont l'ambition de dominer et la passion de jouir. L'une et l'autre ont leur source dans la superbe de l'homme, qui croit l'infaillibilit de sa raison et qui prtend s'galer Dieu. tant dieu, l'homme a droit tout. Le monde n'a pas assez de jouissances pour un tre qui porte en soi tous les dsirs, et dont tous les dsirs sont lgitimes par cela mme qu'en lui tout est raisonnable. Telle est la dmocratie qui nous menace, et que nous ne vaincrons qu'avec l'aide d'en haut. Cette insurrection de l'orgueilleuse infirmit de l'homme contre la toute-puissance divine ne sera rduite que le jour o l'homme aura reconnu que sa sagesse et sa force ne sont devant Dieu qu'ignorance et faiblesse,

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Dans l'antiquit, la passion de dominer et la passion de jouir suscitent la guerre entre les pauvres et les riches, qui est une maladie universelle et persistante des socits paennes. A Athnes et Rome, comme a u jourd'hui, le dsordre dans les lois, les intrigues, l'impunit du mal et l'anarchie, sont les fruits de l'esprit dmocratique \ Mais la dmocratie chez les anciens, malgr tous ses excs, ne prtend pas que le mal soit le bien, et que le bien soit le mal. Elle ne rompt point, comme aujourd'hui, avec la religion et ne fait point profession publique d'athisme. Lorsqu'elle est en possession du pouvoir, elle continue le culte dont l'aristocratie lui a laiss la tradition. Dans ces socits vieillies, o la dmocratie donne ses favoris la puissance, les croyances religieuses s'affaiblissent et la cor1. Tacite dit, en parlant des temps o dominaient Rome les influences populaires : Nam leges ? efcsi aliquando in malcficos ex delicto, sa i pius tamen dissensione ordinum, et apiscendi illicitos honores aut pellcndi claros viros, iliaque ob prava, per vim latic sunt. A n n a l e s , hv. III, ch. xxvii. Ailleurs, il met dans la bouche de Grmutius Gordus ces paroles : Non attingo Gnrcos, quorum non modo libertas, etiam libido impunita. IbitL, liv. IV, ch. xxxv.

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ruption grandit ; mais nul, ni parmi le peuple ni parmi les gouvernants, ne se fait un mrite d'tre irrligieux. Dans la vie sociale le culte conserve ses droits. Lorsqu'on fait tout dpendre de la puissance rationnelle de l'homme, on va forcment au rgime galitaire, dont la dmocratie a fait son idal. L'unique source de la souverainet sociale tant alors dans la libert humaine, il faut reconnatre en chaque homme cette libert souveraine avec ses caractres essentiels et ses droits inalinables. De l une galit qui ne comporte aucune restriction; de l un individualisme qui repousse avec un soin jaloux tout ce qui pourrait contrarier la libre expansion de l'intrt propre.De letgosmc dmocratique, auquel n'atteint point l'gosme bourgeois si ardemment dnonc par les meneurs de la dmagogie *.
1. Les principes galitaires de la dmocratie ont pour consquence naturelle, on peut mme dire invitable, les prtentions la liquidation sociale. Un minent conomiste caractrise en ces termes cette coupable utopie : L'ternelle antithse du pauvre et du riche rencontre dans le senliment de l'galit une tentation nouvelle : le contact du superflu avec le manque du ncessaire doit blesser et irriter ceux qui souffrent. Nous 'sommes en-

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La rgle de l'galit dmocratique a pour consquence l'omnipotence du nombre. Lorsque tout repose sur l'autorit individuelle, et sur le droit absolu de la libert en chaque individu, comment pourrait-on, de la multitude, faire surgir la souverainet, si ce n'est en prenant pour base la puissance du nombre. Partout o domine le rationalisme, on voit apparatre la souverainet du nombre. Le rgime bourgeois la renferme dans certaines conditions de capacit qu'il fixe sa mesure : il prsume la capacit par la richesse. Entre tous ceux que leur mdiocrit ou leur pauvret ne rend pas indignes, il ne met aucune diffrence, et c'est le nombre qui rgne. La dmocratie,
lours d'une quantit sans cesse croissante de biens destins satisfaire les besoins et mme les gots divers; comment se fait-il que ces biens profitent largement quelques-uns, tandis que les autres n'en obtiennent qu'une part restreinte? Il faudrait, dit-on, ebanger un tal de choses aussi vicieux, et pour y parvenir il n'est qu'un moyen, c'est, d'ter aux uns, de donner aux autres. Tel est le sens gnral d'une formule qui a fait bruyamment son entre dans le monde sous le nom de liquidation sociale, soit qu'elle vise satisfaire les apptits de nouveaux porlageux, soit qu'elle arrive aux donnes, revtues de l'apparence plus scientifique, du collectivisme. M. Wolowski, article sur la liquidation sociale^ dans le Jounwl '/es ri.nminislex du mois d'avril 1870.

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tendant tous le principe bourgeois, proclame le suffrage universel, qui rgle tout par la majorit ou quelquefois par la pluralit des voix. C'est le nombre qui dcide de ce qui est juste et de ce qui est injuste, de ce qui est permis et de ce qui ne Test pas. Rien de plus faux qu'une telle politique au point de vue des principes, et rien de plus fatal au point de vue des intrts. Burke le voyait bien quand il disait : On prtend que vingtquatre millions d'hommes doivent remporter sur deux cent mille. Cela est vrai, sila constitution d'un royaume est un problme d'arithmtique. Cette manire de parler peut n'tre pas sans effet quand on a la lanterne en perspective; mais, pour des hommes qui peuvent raisonner de sang-froid, elle est ridicule. La volont du grand nombre et les intrts du grand nombre sont rarement la mme chose1. Sous le rgne du nombre, il ne s'agit plus ni d'influences, ni d'intrts, ni d'autorit. Si l'on y cherche un principe, on ne trouve plus
1. Rflexions sur la Rvolution franaise. Gicron disait de mme : Ne plurimum valcant plurimi. De Repub., lih. IL c. xxn.

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qu'une gnralisation d'ides individuelles, c'est--dire une abstraction, de laquelle il est impossible de faire sortir aucune force d'autorit qui lie mme ceux dont le concours en a donn la formule. Si Ton cherche, en fait, Tordre et l'unit, on ne trouve, comme dernire raison de tous les pouvoirs, que la force matrielle. L'unit factice du nombre a remplac cette unit'plus haute et plus vraie, qui rsulte de l'harmonie de toutes les forces diverses librement constitues et dveloppes, sous l'empire des principes imposs d'autorit divine. vrai dire, il n'y a plus de socit; il n'y a plus qu'une masse forme d'lments divergents et perptuellement mobiles, laquelle l'unit de la vie morale fait dfaut, et o l'unit de la vie extrieure et matrielle n'est possible que par une continuelle compression et une centralisation absolue. Anarchie ou despotisme, voil le fatal dilemme o la dmocratie se trouve enferme par l'inexorable logique de ses principes. Comme la socit ne peut vivre un jour dans l'anarchie, on voit invitablement apparatre, avec la dmocratie, le despotisme. La dmo-

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cratie, c'est le despotisme du peuple. C'est le droit pour le peuple d'imprimer le caractre de la lgitimit tous les dcrets qu'il lui plat de porter. Ceux qui gouvernent ne peuvent tre que les excuteurs de ses volonts. Ils tyrannisent au nom de ce tyran qu'on appelle tout le monde, et qui a toujours raison. Mirabeau exprimait la pense dmocratique quand il disait FAssemble constituante, en parlant du roi : Qui vous a fait ce commandement? Votre mandataire. Qui vous donne des lois imprieuses? Votre mandataire, lui qui les doit recevoir de nous, de nous, messieurs, qui sommes revtus d'un sacerdoce politique inviolable 1. la veille de la rvolution du 4 septembre, M. Gambetta disait: a Qu'est-ce que l'exercice rel de la souverainet nationale? C'est le droit pour la nation d'avoir la direction et le dernier mot dans toutes les affaires qui l'intressent. Si un pouvoir quelconque peut tenir en chec la volont du peuple, la souverainet nationale est viole 2 .
1. Cit par M. Mignct, Histoire franaise, ch. i. 2. Discours du b avril 1870.
LOIS.

de la

rvolution

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Le peuple de la dmocratie est un matre aussi capricieux qu'il est absolu. La libert de tout mettre chaque instant en question, la libert de tout changer dans l'Etat au gr des prfrences et des caprices de l'opinion, a fait de tous temps partie essentielle de la libert dmocratique. Les anciens signalaient dj ce vice del dmocratie 1 . Le rationalisme moderne en a fait un mal mortel, en donnant la passion la sanction des doctrines, et en otant la socit ce qui fait l'essence mme de Tordre : les principes. rjiez un peuple o rgne seule la raison humaine, affranchie de toute loi divine, la vrit sociale n'est jamais fixe et ne saurait l'tre. Elle a pour source unique la conscience publique, laquelle n'est que la rsultante de toutes les impressions de la conscience individuelle. Aujourd'hui, de ce mouvement des es1. Kalluste dit on parlant de la dmocratie romaine an temps de Catilina : Volera odere, nova exoplant : odio sua ru m rerum, mu tari omnia stiidenl. ('nHVnws
C. XXXYII.

Gicron disait vers lo mmo temps, en caractrisant la licence dmocratique : Tanquam pilam rapiunt inter se Ileipublie.e statum. Dr lepah., lib. I, c. x u v .

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prits, il se dgage une ide qui est la vrit du moment. Demain les impressions pourront tre diffrentes, et avec elles la vrit aura change. Or, les institutions suivent les ides. Si Tordre intellectuel est mobile, Tordre social sera mobile comme lui. Essayer de fixer les lois et les coutumes/en imposant le respect d'un ordre tabli, n'est-ce pas, suivant la dmocratie, attenter la libert humaine? Et il ne s'agit point ici d'une rverie d'cole. N'avons-nous pas entendu un des chefs de la dmocratie moderne dclarer, devant une grande assemble politique, que le suffrage universel ne pourrait s'engager pour l'avenir sans abdiquer cette libert inalinable de l'homme, qui est le principe premier de toute souverainet dmocratique * ? Sur quoi peut-on compter, quelle garantie at-on que les droits seront respects, quand on . vit sous un matre dont les ides changent au jour le jour et dont tous les ordres doivent tre ponctuellement obis? videmment, il n'y a nulle part moins de libert que dans les socil.Voir le discours de M. Gamhotta cit plus haut, t. I, p. 4.

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ts o s'exerce la capricieuse souverainet de ce matre mille ttes qu'on appelle le peuple 1 . Pour la dmocratie la libert n'est qu'un mot qui couvre la servitude. Cette dmocratie, issue de 80, n'est pas seulement le plus grand des maux qui puisse fondre sur une socit, c'est le mal lui-mme ; le mal qui a la prtention de se faire accepter comme bien, et de se faire adorer par les hommes replongs dans un paganisme bien plus pervers et bien plus dangereux que l'ancien, parce qu'il a pleine conscience de ce qu'il est et de ce qu'il veut. Faut-il, sous l'impression de la juste horreur que nous inspirent les audaces et les corruptions de la dmocratie, refuser au peuple toutes les liberts auxquelles il aspire aujourd'hui ? Faut-il chercher le salut de la socit dans un retour ces dfiances et ces exclusions bourgeoises que rprouve le sentiment
1. Gicron nVt-il pas raison de dire : Mihi populus non est, nisi qui consensu juis continetur ; sed est *tam tyrannus iste conventus, quam si esset unus; hoc ctiam tetior, quia nihil ista, qu populi speciem et nomen imilatur, immanius bcllua est? De Repub., lib. III, c. xxv.
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gnral de notre temps? Faut-il interdire au peuple toute participation au droit politique et maudire, comme des attentats contre Tordre naturel des socits, les efforts qiTilfait pour obtenir sa part d'influence et d'action dans la vie publique? Dieu nous garde de cette faute et de cette injustice! Ne confondons pas les lgitimes liberts du peuple avec la fausse libert de la dmocratie. N'appelons pas dmocratie des liberts qui n'ont, au fond, rien de dmocratique, et qui acceptent et respectent tout ce que la dmocratie repousse et mprise. Les liberts populaires s'inspirent surtout de la fidlit au devoir; elles sont modres autant que dignes etfires; loin de provoquer l'antagonisme et l'instabilit, elles mettent partout Tliarmonie, la paix, l'ordre stable et en mme temps progressif. Le vrai peuple, le peuple qui accomplit vaillamment par le travail, dans Tordre moral et dans Tordre matriel, la tache que Dieu a impose l'humanit, le peuple qui puise ses convictions, non point dans les vagues conceptions d'un rationalisme quintessenci, mais dans

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les simples et srieux enseignements du christianisme, ce peuple-l, en mme temps qu'il a conscience de son droit et de sa force dans l'ordre gnral del socit, a conscience aussi des prils et des dceptions que lui prpare l'esprit dmocratique. Ce qu'il lui faut, ce n'est pas la libert avide et violente de la dmocratie, mais la libert rgle, patiente et fconde d'une socit, qui porte avec constance et honneur le fardeau du travail et qui considre la paix publique comme son premier bien. Sparons donc nettement les liberts populaires de ce que la. dmocratie appelle la libert. La libert dmocratique n'est qu'une abstraction par laquelle les socits moralement dcimes cherchent justifier leurs rvoltes contre les doctrines de respect, de modration et d'abngation, qui forment la tradition constante de l'humanit et la ioi naturelle de tout ordre. social. Les liberts populaires sont des ralits vivantes, que le christianisme a depuis longtemps implantes parmi nous et qui sont destines durer en progressant comme toutes les choses lgitimes. Les liberts populaires sont les liberts de

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tout le monde. Elles comprennent d'abord les liberts sociales dans toute leur tendue. Elles comprennent ensuite, des degrs divers, comme garantie des liberts sociales, les liberts politiques. La libert politique suit toujours la libert civile. Au point o sont arrives nos socits, les liberts fondamentales de la vie sociale tant les mmes pour tous, il faut que, d'une faon ou d'une autre, on accorde au peuple une certaine part d'influence et d'action dans les affaires publiques. Mais quelle sera la nature et l'tendue du droit qu'on reconnatra au peuple, et suivant quel mode s'exercera-t-ii ? Le peuple sera-t-il souverain comme le veut la dmocratie? Ou bien interviendra-t-il seulement en vue de la garantie de ses droits lgitimes, suivant la mesure de ses intrts et de sa capacit? Le peuple n'est pas gouvernant par droit de naissance ; sa condition naturelle est d'tre gouvern selon la justice et selon la charit. Mais les lois peuvent tre enfreintes son dtriment par les puissants et les riches, comme elles peuvent l'tre par lui-mme et contre lui-mme. Il faut que, par certaines combinai-

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sons des forces sociales et des pouvoirs qui les rgissent, ces rvoltes des plus forts par l'influence et la richesse, ou des plus forts par le nombre, contre Tordre naturel et le bien g nral, soient contenues et rprimes. Dans ces combinaisons une place revient au peuple. On la lui fera, sans pril pour la socit, et sans injustice pour lui-mme, si Fou respecte les traditions constantes dont jamais, avant les grands attentats de la Rvolution, riiumanitc ne s'tait affranchie. Rien ne serait paisible ni stable, si l'on oubliait qu'il y a, dans la vie humaine, des principes de hirarchie, de solidarit, de concours des forces individuelles par l'association, dont application peut varier suivant les temps, mais qu'on ne saurait mconnatre et violer sans ruiner la socit. Quand il s'agira de dterminer la part faire au peuple dans la vie politique, la mesure du droit se trouvera dans tes deux faits qui constituent le vritable mrite social et la vritable autorit de tout homme marqu du sceau du christianisme. La dignit de la vie publique rpondra aux deux grandes dignits de la vie prive ; h la dignit du pre de famille et la

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dignit du travailleur. L'ordre des liberts politiques ne peut tre spar de l'ordre des liberts sociales. Le droit politique doit tre rparti suivant la rgle de la dignit de tous par l'autorit paternelle et par le travail. Il y a l en mme temps une rgle de garantie pour les intrts particuliers, et une rgle d'ordre hirarchique pour la socit tout entire. Par l'autorit et le devoir du pre, tous sont gaux : gaux en dignit et gaux en intrt. Par le travail, tous peuvent tre gaux en mrite; mais tous ne sont pas gaux, si Ton considre l'importance et la dignit sociale du travail, ainsi que les intrts auxquels il donne naissance. La Rvolution prtend avoir trouv, dans la ncessit du travail impose tous, la raison du droit galitaire. Rien n'est plus faux ; c'est au contraire du fait de la hirarchie du travail que drivent naturellement les distinctions et les classifications en matire de droit politique. Le propre du rgime des liberts populaires est de dvelopper et d'harmoniser toutes les forces sociales, par le sentiment de l'honneur qui est d h l'accomplissement du

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grand et universel devoir du travail. Le travail est affaire de service social, autant qu'affaire d'intrt individuel. Tous, galement, doivent ce service, mais tous ne l'accomplissent pas de la mme faon. Il ne faut pas oublier que l'homme ne travaille pas seulement dans l'ordre matriel, qu'il travaille aussi dans Tordre moral et dans l'ordre intellectuel. Les labeurs plus nobles, qui mettent en jeu les puissances suprieures de l'tre humain, n'exigent ni moins d'efforts, ni moins de sacrifices que les autres: tout au contraire. Du peuple l'aristocratie la vertu peut eirc gale, mais la fonction ne Test pas. L'aristocratie a plus de devoirs, et c'est ce qui fait sa grandeur. 11 y a donc, entre les divers genres de travaux, des diffrences de dignit et d'importance. Le sentiment commun des hommes ne s'y est jamais tromp. C'est de nos jours seulement que la passion utilitaire, qui ne voit en l'homme que ce qu'il y a de moindre, a pu en contester la ralit. D'ailleurs, mme dans Tordre matriel, ne trouve-t-on pas des diversits d'emploi et une certaine hirarchie? Il y a des hommes qui

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donnent au travail l'impulsion et la direction, il y en a d'autres qui la reoivent. Certains dploient dans le travail des facults plus on moins leves, d'autres n'y mettent que le minimum des facults humaines. Certains apportent au travail les richesses qui l'alimentent, d'autres n'y contribuent que de leurs bras. En un mot il y a, en tout ce qui constitue l'activit sociale, des supriorits tablies par la nature mme des choses. Ces supriorits ont leur raison d'tre, leur fonction spciale et leur autorit lgitime, dans l'harmonie gnrale de la constitution sociale. Refuser d'en tenir compte, lorsqu'il s'agit des droits politiques, serait mconnatre une ncessit que les faits mmes ont cre. 11 y a toujours eu, et il y aura toujours partout, des classes suprieures qui sont l'aristocratie, des classes moyennes qui sont la bourgeoisie, et enfin des classes ouvrires qui sont le peuple. Dans les pays o rgne la complte galit civile, avec sa consquence naturelle qui est la complte libert du travail, c'est l'ordre du travail lui-mme qui fixe les rangs. Si Ton y regarde de prs, on verra que

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c'est toujours le service social qui les a dtermins. Seulement, ils ne l'ont pas toujours t sur la rgie de la libert gnrale comme ils le sont prsentement. Sous cette rgle, il n'y a plus pour personne de privilge, et c'est ce qui en fait Je caractre propre; mais il y a, pour les diffrentes classes, des aptitudes diverses, auxquelles correspondent des influences, des devoirs et des attributions particulires. Dans la vie politique le droit est, par raison d'intrt gnral, proportionnel aux aptitudes. Dans les socits o l'esprit chrtien a introduit les grandes liberts populaires, tous doivent avoir leur part de droit et d'influence, mais nul ne peut exercer d'action qu'au degr de la hirarchie sociale o il se trouve plac, et suivant la mesure de force et de capacit qui lui a t dpartie. La dmocratie avec ses doctrines d'orgueilleuse et fausse galit, voudrait effacer toute trace de hirarchie sociale. Elle n'a que trop russi a-fausser l'esprit des multitudes et garer plus d'un de ceux que leur droiture et leurs lumires auraient d prserver de semblables illusions. La libert du peuple n'a pas de plus grand ennemi que l'esprit

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dmocratique. Il tue la libert en la privant des influences hirarchiques sans lesquelles elle n'est plus que licence et confusion. La premire chose faire pour rendre la socit capable des grandes liberts populaires, c'est d'y rtablir les rgles de la hirarchie sur lesquelles Dieu a fond l'ordre de la vie humaine. Qui accomplira cette restauration ncessaire? L'glise catholique. Sans elle, les peuples modernes seront absolument impuissants remonter la pente fatale sur laquelle la dmocratie les a prcipits. Les liberts populaires sont l'uvre de l'glise, et plus particulirement de la Papaut, qui a toujours t le recours du peuple contre l'oppression des puissants. Tous ceux qui savent l'histoire vraie, l'histoire des faits, reconnaissent que l'abolition de l'esclavage, et l'mancipation graduelle des travailleurs, sont dues principalement l'influence des doctrines et des uvres catholiques. De cette mme influence, sont nes les grandes associations de travailleurs, dont saint Louis, le plus chrtien et le plus populaire des monarques, confirma les coutumes. Les classes

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ouvrires n'ont pas oubli que ces associations furent pour elles une source de scurit et Je progrs, jusqu' ce que le csarisme, en leur appliquant sa rglementation tracassire, en et altr le caractre. Ce que l'esprit de justice, de charit et de libert de l'glise catholique a su faire au moyen ge, il saura bien encore le faire aujourd'hui, dans la situation nouvelle qui nous est cre par la complte mancipation de toutes les forces populaires. Quatre-vingts ans de propagande dmocratique ont rpandu parmi nous l'individualisme, l'indiscipline et l'instabilit : ce n'est point par les institutions politiques que ce mal sera guri. Pour l'atteindre, il Tant aller au fond des ides et des murs. Quand l'Eglise nous aura rendu l'habitude et l'amour de l'obissance, le respect de la hirarchie, le got des choses durables, les socits, cdant leur penchant naturel, tireront, des liberts mmes que le travail des sicles leur a conquises, un ordre d'institutions qui se trouvera d'accord avec les lois invariables de l'existence humaine. Le bon sens du peuple reconnatra, dans l'glise

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catholique, la puissance qui s'est toujours le plus occupe de ses intrts, et qui les entend le mieux. La restauration sociale se fera aisment, quand les malentendus entre le peuple et l'glise seront dissips ; et ils le seront bientt, quand on aura permis l'glise de se montrer au peuple telle qu'elle est, vivant de sa vie propre, et assure de sa libert par des pouvoirs qui comprennent et pratiquent leurs devoirs envers Dieu et envers le peuple.

CHAPITRE VI
DE LA R E P R S E N T A T I O N NATIONALE

La position de la reprsentation nationale daus le gouvernement, son action, son influence, peuvent tre trs-diffrentes, suivant lu nature des divers rgimes politiques. En tout systme de rpublique, la reprsentation nationale est, ou pour le tout, ou pour une grande part, le gouvernement mme. Rome, au temps de la splendeur et de la puissance rpublicaines, c'tait le snat qui gouvernait, et "cette auguste assemble, forme de tous les magistrats que le suffrage de leurs concitoyens avait appels aux grandes charges de l'Etat, tait vraiment la r e prsentation de la cit romaine. De nos jours, en Suisse, le Conseil fdral, qui exerce l'autorit executive suprieure, est dans une d-

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pendance troite vis--vis de l'Assemble fdrale, qui appartiennent l'impulsion et la surveillance sur tout le domaine gouvernemental et sur l'administration. La constitution de l'Union amricaine accorde au pouvoir excutif plus que la coutume rpublicaine ne lui donne gnralement ; elle le laisse nanmoins vis--vis du congrs dans une position subordonne. Le snat de l'Union intervient directement dans les actes les plus importants du gouvernement, et c'est, vrai dire, dans ses mains que rside l'autorit politique suprme. Il en est tout autrement sous le rgime monarchique. Ici, Faction dcisive et l'autorit suprme sont aux mains du roi. La reprsentation concourt au gouvernement qui est premirement et essentiellement royal ; elle conseille le pouvoir royal, elle lui fait obstacle s'il lui arrive de tenter quelque chose contre les lois, contre les droits de la nation ou contre ses intrts. Dans les monarchies vritables, la reprsentation nationale aide le souverain gouverner selon l'intrt gnral, mais elle ne gouverne point.
LOIS. n 22

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La Rvolution a rpandu, sur la nature de la reprsentation nationale et sur ses droits, les ides les plus fausses et les plus dangereuses. Pas plus en rpublique qu'en monarchie, la reprsentation nationale ne peut tre absolue et ne peut prendre pour rgle son bon plaisir. Une assemble politique, mme lorsqu'elle exerce dans l'tat la souverainet, ne reprsente jamais que l'homme, et au-dessus de Thomme il y a une loi ternelle, naturelle et divine, sous laquelle la souverainet populaire, comme toutes les souverainets humaines, est tenue de s'incliner. Les constitutions inspires par l'esprit de 80 ont voulu Taire de la reprsentation nationale la source de tout ordre et de tout droit. La moins pernicieuse des erreurs pratiques, nes de cette grave erreur doctrinale, est le parlementarisme. Nous avons, a plus d'une reprise, signal le danger de celte utopie qui attire les socits, sans qu'elles s'en doutent, dans les piges de l'absolutisme rvolutionnaire. La reprsentation nationale doit rpondre aux intrts du peuple. Elle parle en vertu du droit qu'il a d'exiger que le gouvernement

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soit exerc pour lui et son profit, et d'empcher qu'il ne soit exerc contre lui et son dtriment; mais elle ne peut point parler au nom de ce qu'on a appel la souverainet du peuple. Lorsque les socits modernes, parvenues l'unit politique et animes de l'esprit de libert du christianisme, organisent leur reprsentation nationale, d'instinct, c'est la reprsentation des intrts qu'elles constituent. Par toute l'Europe continentale, on voit siger, dans les tats gnraux, les barons, les voques, les abbs, les prvts et doyens de chapitre avec les dputs des villes. Il ne s'agit point l de la souverainet du peuple, mais du concours du peuple qui est le premier intress en matire d'impt et de bonne administration. Ce concours est fort irrgulier, car les tats n'ont nul droit bien dfini vis--vis du roi, pour qui ils ne sont d'habitude qu'un instrument de gouvernement. On entend quelquefois retentir dans l'assemble du tiers les grands mots de souverainet nationale et de volont du peuple; mais ces dclamations ne rpondent aucune prrogative relle, et elles ne servent qu' voiler l'impuissance trop relle

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des tats pour la protection des intrts populaires 1 . La constitution, le rle et la puissance du parlement d'Angleterre sont bien diffrents et bien suprieurs. La nation est l vraiment prsente ; tous ses grands intrts y ont leur
1. M. Augustin Thierry fait remarquer l'inanit de ces prtentions des tats gnraux participer l'exercice de l'autorit souveraine : En dpit des maximes qui avaient retenti la tribune de 1634, souvcrainci du peuple, volont du peuple, droit de possession du peuple sur la chose publique, rien ne changea quant au caractre des tats gnraux; ils furent depuis lors ce qu'ils taient auparavant, un recours suprme dans les temps de crise, non une institution rgulire et permanente. Histoire du tiers tal, p. 74. En caractrisant la session des tats gnraux de 1615, le cardinal de Richelieu nous donne une ide de ce qu'taient trop souvent pour " les vrais intrts du peuple les dlibrations de ces assembles : Ainsi, ces tats se terminrent comme ils avaient commenc. La proposition en avait t faite sous de spcieux prtextes, sans aucune intention d'en tirer avantage pour le service du roi et du public, et la conclusion en fut sans fruit; toute cette assemble n'ayant eu d'autre effet sinon que de surcharger les provinces de la taxe qu'il fallut payer leurs dputs, et de faire voir tout le monde que ce n'est pas assez de connatre les maux, si on n'a la volont d'y remdier, laquelle Lieu donne, quand il lui plat faire prosprer le royaume, et que la trop grande corruption des sicles n'y apporte pas d'empchement. Mmoires de Richelieu; Histoire de la mre et du fds, t. I (Collection Petitot, II e srie, t. X).

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place et leur voix. Ds le temps d'Edouard Ier, le parlement britannique est l'expression fidle de la socit anglaise et des grands intrts entre lesquels se partage la vie nationale. Le clerg, l'aristocratie, les comts et les villes, composent ces conseils suprmes qui sont, dans le vrai sens, les tats gnraux du pays, et qui s'emploient activement la dfense de ses intrts. Les Anglais sont rests fidles cette ide de la reprsentation des intrts. 11 est remarquer qu'aujourd'hui encore c'est au nom de ce principe que les publicistes libraux de la Grande-Bretagne rclament la participation des classes ouvrires aux lections politiques. Nos anctres, dit M. Bageliot, s'efforaient de donner un caractre aux divers collges lectoraux, ou plusieurs d'entre eux. Ils voulaient accorder un avocat au commerce maritime, l'industrie des laines, celle des toiles ; ils voulaient que le parlement ft mis mme de consulter les intrts particuliers avant de rendre une dcision au nom de tout le pays. C'est l, en effet, un motif vritable d'admettre les classes ouvrires une part dans la reprsentation, du moins dans la

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mesure ncessaire pour amliorer le Parlement 1 . De l'ide de la reprsentation des intrts drive tout naturellement celle de la pluralit des chambres- Les dputs des bourgs et comts entrent dans les conseils de la couronne en Angleterre, parce qu'il faut leur demander le vote de l'impt qu'on ne peut pas lever lgalement sans le consentement des contribuables. Il faut de plus que toutes les classes, dont les lois garantissent le droit, aient le moyen de rclamer le redressement des griefs dont elles peuvent avoir se plaindre contre le gouvernement du roi. Les lois anglaises, dit Hallam, supposent, par une sage fiction, qu'aucun mal ne saurait maner de la source du bien. Le trne est fix sur une sphre leve, d'o jaillissent incessamment les rayons de la justice et de la vrit} mais la corruption et la partialit peuvent quelquefois occuper la rgion moyenne, intercepter la lumire, et rpandre au-dessous d'elle leur ombre glaciale. C'tait dans sa haute cour du parlement
1. La Constitution art fila'me, p . 253 de la trad.

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qu'un roi d'Angleterre devait apprendre en quel lieu de ses tats l'iniquit tait reste impunie, en quel lieu le cours de la justice avait t arrt 1 . Mais les intrts des comts et des bourgs, c'est--dire de la noblesse infrieure et de la bourgeoisie, les griefs dont ils ont demander le redressement, ne so:it pas toujours les mmes que les intrts qu'a dfendre, que les griefs dont peut se plaindre l'aristocratie, qui forme l'origine la cour du roi. Aussi, il ne semble pas que ces deux fractions du parlement, mme au temps o elles ne formaient qu'une assemble, aient jamais vot en commun. Un moment vint o les chevaliers et les dputs des bourgs, qui sigeaient l'entre de la salle de Westminster dont les lords occupaient le fond, sigrent part. Alors apparut le parlement d'Angleterre avec les lments qui le constituent encore aujourd'hui. Cette coutume de la pluralit des assembles, motive parla diversit des intrts, tait gnrale dans l'ancienne Europe. La Rvolu1. L'Europe au moyen nyc, ch. vu, III e partie.

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tion, qui absorbe tout dans l'unit factice de son droit galitaire, tend imposer la domination d'une assemble unique, expression souveraine de la volont populaire. Mais toutes les fois qu'elle est pour un temps rprime, et que les socits ont la libert de se rapprocher de leur ordre naturel, on voit reparatre l'institution des deux chambres. Si elle n'a pas toujours pour but de raliser la diversit dans la reprsentation des intrts, on y trouve du moins une combinaison destine mettre une barrire au despotisme parlementaire. Les rpubliques ont besoin, autant que les monarchies, de ce temprament l'exercice des droits de la reprsentation nationale. 11 est digne de remarque que nulle part les avantages n'en ont t mieux exposs que dans les crits des commentateurs des lois de l'Union amricaine. Le chancelier Kent en parle comme d'une institution foude sur des principes si vidents de bonne politique, et si fortement recommande par les leons les plus claires de l'exprience, qu'elle a conquis l'approbation universelle du peuple des tats-

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Unis1. Le clbre jurisconsulte amricain entre dans de grands dveloppements pour rfuter le systme rvolutionnaire d'une seule assemble, que la constituante ft passer dans la constitution franaise de 1791. Il le qualifie d'utopie et montre que, mme dans les rpubliques o le pouvoir excutif n'a qu'une position subordonne, il faut tablir deux chambres, si Ton veut viter les fcheuses consquences des entranements soudains de l'opinion, de la passion, du caprice, de l'intrt personnel, de l'esprit de parti et d'intrigue, qui poussent facilement une assemble des rsolutions prcipites et dangereuses. Ajoutez que dans les monarchies, entre une seule chambre parlant, comme le veut la doctrine librale, au nom de la souverainet nationale, et l'autorit executive ayant en main toute la force de l'tat, la guerre clatera fatalement, et qu' cette guerre il n'y aura d'issue que l'absolutisme ; la victoire de l'assemble y conduira tout aussi srement, plus srement peut-tre, que celle du pouvoir excutif. M. Story fait re1. Commentaries on American law, lecture XI, t. I, p. 223, dit. de Boston, 1867.

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marquer, dans son Commentaire sur la constitut ion des Etats- Unis, que l'institution de deux chambres est Tunique moyen de lutter contre la propension naturelle des corps publics accumuler les pouvoirs dans leurs mains. Si la totalit des pouvoirs lgislatifs est confie une seule assemble, on ne pourra mettre aucun frein l'exercice de son pouvoir; elle justifiera chaque usurpation par le prtexte de la ncessit ou des exigences du bien public. Le pouvoir lgislatif a une tendance continuelle h s'affranchir de ses propres liens. La barrire la plus efficace contre toute oppression, accidentelle ou intentionnelle, est de diviser les oprations de ce pouvoir, d'opposer l'intrt l'intrt, l'ambition l'ambition; enfin de combiner l'esprit de domination d'une branche de ce pouvoir avec le mme esprit de domination de l'autre branche 1 . Il sera vrai de dire ici, avec Montesquieu, que le pouvoir arrte le pouvoir. Toutes les fois que, dans la monarchie, l'une des chambres tentera d'usurper sur l'autorit royale, l'autre cham1. S 276 280.

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bre n'aura qu'un moyen de sauvegarder son influence et de se soustraire l'abaissement politique dont elle est menace : il faudra qu'elle se range du ct de la couronne et qu'elle s'efforce avec elle de rduire la raison les ambitions envahissantes de sa rivale. Inspirs, en bien des choses encore, par le vieux bon sens de l'Angleterre, les tats-Unis n'ont pas absolument nglig, dans leur r e prsentation nationale, la considration des forces sociales et des aptitudes diverses que manifeste la vie nationale. La chambre des reprsentants y est forme sous l'empire de la loi du nombre, mais non le snat. Tous les tats de l'Union ont dans le Snat une reprsentation gale, et ce n'est point par le suffrage direct que ses membres sont nomms, mais par le suffrage deux degrs. De l, la supriorit manifeste du snat pour le talent, l'exprience et le caractre. Tout le monde reconnat que la force des tats-Unis est principalement dans cette grande assemble qui maintient, au milieu des perptuelles fluctuations de la dmocratie, les traditions de la politique nationale.

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Il est malais, chez les peuples o rgnent les proccupations dmocratiques, de dgager les lments suprieurs qui doivent former la chambre haute. Dans les rpubliques, on n'y peut jamais arriver que trs-imparfaitement. Dans les monarchies, alors mme que le principe de l'galit y prvaut, l'intervention du roi et l'esprit hirarchique qui est la consquence de l'institution monarchique, facilitent la solution du problme. Un snat, dont les membres sont nomms vie par le roi, tient assez la royaut pour lui servir de rempart lorsqu'elle est attaque. D'un autre cot, le principe de l'inamovibilit lui permet de conserver, vis--vis du roi, la dignit et l'indpendance ncessaires son autorit. Bien qu'il soit marqu, son origine, du sceau de la royaut, un tel snat sera nanmoins une assemble vraiment reprsentative. La royaut a intrt ce qu'il soit fort et respect, et naturellement elle le composera de ce qu'il y a dans la nation de plus fort et de plus respect. Je dis la royaut, et non le csarisme,qui ne veut partout que des instruments serviles de son pouvoir, dans les cham-

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bres comme ailleurs. Les grands talents, les services minents, soit dans la vie publique, soit dans les uvres sociales, la fortune noblement conquise et noblement employe, l'hrdit de l'honneur et du dvouement dans les vieilles races nationales, dtermineront ses choix. Peut-tre mme pourrait-on donner, dans une chambre ainsi constitue, une influence notable l'lment aristocratique, suivant la mesure que comportent les proccupations de notre temps l'endroit des liberts populaires. Serait-il impossible de rserver un certain nombre des siges du Snat, qui seraient attribus, par le choix du monarque, aux reprsentants des familles chez lesquelles la tradition du service politique et du service social serait lgalement constate, et qui la fortune, conserve sans drogation aucune au droit commun et seulement par la puissance d'une vertu hrditaire, assurerait l'indpendance ncessaire toute reprsentation aristocratique? Cela se pourra faire, si l'esprit dmocratique n'a pas tu l'esprit de famille, et si l'esprit public ne s'est pas dclar l'ennemi de

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tout ce qui fait durer les familles. Cette fonction particulire attribue dans l'tat au dvouement traditionnel ne serait point un privilge, car elle resterait ouverte toutes les familles fidles aux uvres et aux labeurs qui ont fait leur grandeur sociale, et la prrogative n'en serait continue qu'autant que se continueraient les services qui en sont la r a i son dterminante. Voit-on en cela rien qui ne soit d'accord avec le principe des liberts populaires? Il s'agit seulement de tirer parti, pour l'avantage commun, de la fidlit de certaines familles au devoir social, et de susciter. en les honorant, des dvouements semblables dans toute la socit. Il y aurait principalement dans cette institution une conscration politique des mrites de la famille. Rien, assurment, n'est plus conforme l'esprit des liberts populaires, qui ne vivent et durent que parles vertus de la famille. Certains diront peut-tre que tout ceci n'est qu'un rve. Il me semble que sous un gouvernement chrtien, et avec des murs chrtiennes, ce pourrait tre une ralit. En une assemble ainsi constitue, la na-

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tion se retrouvera elle-mme avec toutes ses grandeurs. Si les influences rvolutionnaires n'ont pas touff tout sentiment de respect et dtruit toute habitude de subordination, cette chambre royale aura vraiment puissance pour maintenir l'esprit de conservation et de tradition, au milieu d'une socit o la libert et l'galit introduisent invitablement une certaine mobilit. Elle n'aura pas, sans doute, la grandeur de la pairie d'Angleterre. Tous les peuples n'ont pas eu le bonheur d'atteindre la pleine libert et la pleine galit dans la vie civile, sans laisser altrer dans la vie politique ce fond d'attachement et de dfrence pour la hirarchie traditionnelle, qui est un des plus grands et des meilleurs traits du caractre anglais. Ce n'est pas assez d'avoir constitu les deux Chambres de telle faon qu'elles reproduisent chacune, par leur caractre propre, les diffrences de situations, d'intrts et d'influences qui se rencontrent dans la vie nationale. Il faut aussi que la Chambre qui reprsente la nation par l'lection populaire soit l'expression des intrts spciaux et des forces diverses,

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entre lesquelles se dcomposent l'intrt g nral et la force totale de la socit. La politique rationaliste ne veut pas entendre cette solution. Elle ne connat que le droit gal de tous les citoyens, abstraction faite de toute diffrence d'aptitude et de position. Pour elle le nombre est tout et peut tout. Le rgime bourgeois renferme celte souverainet du nombre dans certaines conditions de capacit qu'il fixe sa mesure : il prsume la capacit par In richesse; il institue des citoyens deux cents francs ou moins. La dmocratie va droit aux consquences naturelles de son principe, et elle dcrte le suffrage universel. Suivant le droit dmocratique, tout le monde est citoyen et tout le monde est souverain. Quelle est donc cette souverainet du suffrage universel qui prtend, de droit naturel, s'imposer au monde? A-t-elle l'intelligence, a-t-elle la sagesse, la modration et la justice qu'on est en droit de rclamer d'une puissance qui aspire rgler les destines des n a tions? Dans un des pays o son empire est le moins contest, dans les tals-Unis d'Amri-

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que, elle nous a donn sa mesure. Ce qu'il est impossible, dit un homme d'tat de notre temps, de ne pas remarquer aux tats-Unis, c'est l'amoindrissement continu de la valeur des hommes appels grer les affaires publiques. Non-seulement l'administration des tats particuliers n'est plus confie que rarement aux mains les plus aptes la diriger, mais autant en arrive celle qui rgit l'association tout entire. Si, grce un mode d'lection qui abandonne aux lgislatures locales le soin de le composer, le snat n'a rien perdu de son ancienne distinction, la chambre des r e prsentants, au contraire, a vu diminuer peu peu le nombre de ceux de ses membres qui portaient le plus de sagesse et d'intelligence dans ses dlibrations. La prsidence ellemme n'a pas chapp au. sort des autres pouvoirs. John Quincy Adams a clos la liste des grands hommes d'tat qui tour tour l'avaient illustre. Aprs lui ne sont venus que des personnages de capacit ordinaire, et, chose remarquable dans un pays o les armes tiennent si peu de place, les services militaires sont devenus ceux qui d'ordinaire ont cr le
LOIS. H 23

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titre le moins contest aux prfrences lectorales 1 . Je ne m'tonne pas, autant que l'mment publiciste que je viens de citer, de cette prdilection du suffrage universel pour le sabre. Le suffrage universel, c'est la force du nombre, et la force appelle la force. On veut que le suffrage universel donne la reprsentation la plus fidle de la nation. Voici des chiffres qui nous montrent ce que peut tre, en sa brutale ralit, cette reprsentation rgle sur le nombre et fonde sur cet axiome dmocratique, que, pour l'exercice du droit politique, un homme vaut un homme : Si nous consultons la statistique, nous trouvons que sur 10 millions d'lecteurs on compte environ [\ millions de cultivateurs, petits propritaires, fermiers, journaliers et autres personnes travaillant la terre; 2 millions d'ouvriers; 1 million et demi de boutiquiers. artisans matres, petits entrepreneurs et autres personnes appartenant la demi-bourgeoisie; 1 million et demi de rentiers, hommes atta1. Drs Formes rfr (jonvcrnetnenl, Passyj p. 370. par M. Hippolyto

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chs aux professions librales, gros industriels et ngociants, personnes claires et suprieures. Sur 20 votants, il y a donc 10 paysans, 4 ouvriers, 3 demi-bourgeois, 3 hommes cultivs, aiss et riches. Comme on le voit de suite, les lections appartiennent uniquement dans les campagnes aux paysans, dans les villes aux ouvriers et la petite bourgeoisie ; tout le reste de la nation n'est pas reprsent, la grande proprit, la bourgeoisie, les savants, la magistrature, l'arme, ne le sont pas; s'il prenait fantaisie aux paysans et aux ouvriers de ne nommer dputs que des gens qui soient dans leurs rangs, la France intelligente tout entire n'aurait pas un seul dput pour dfendre ses intrts 1 . S'il existait, dit M. Laurentie, une nation constitue de telle sorte que la portion la plus cultive de ses citoyens, la plus considrable par la richesse terrienne ou par l'activit des travaux de l'esprit, ou par l'clat des services
1. M. Paul Ribot, du Suffrage universel, p. 46.

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et des vertus, ft la moins influente dans la conduite des affaires publiques, tout observateur pourrait prononcer sans grand effort sur le sort plus ou moins prochain de cette nation. Et du moins, il est certain qu'une telle constitution sociale serait au rebours des constitutions qui ont fait la grandeur de toutes les nations connues i . Est-il tonnant qu'on prenne tant de soin, qu'on use de tant de dtours et quelquefois d'une si violente pression, que Ton recoure tant de flatteries et tant de corruptions, pour s'empiirer de cette force aveugle, et pour lui faire dire ce que souhaitent qu'elle dise les hommes qui se servent d'elle pour couvrir leur absolutisme? Ces procds sont devenus si habituels, qu'on a pu dire, avec autant de raison que d'esprit, que le suffrage universel est le mensonge universel. On comprend nanmoins, sans grande peine, qu'en une socit o la libert civile est acquise tous, il est impossible que tous n'aient point leur part de droit et d'influence sur les
1. Article de Y Union du 28 novembre 1869.

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choses de la vie publique. Mais on ne comprend pas que la toute-puissance appartienne aux masses, et qu'il faille attribuer l'infaillibilit politique des hommes qui n'aperoivent les choses de la politique que dans un lointain vague et obscur. Ne demandez pas au peuple de vous donner ce qu'il n'a pas et de vous dire ce qu'il ne sait pas ; ne faites pas de lui l'arbitre souverain de la sagesse civile et du droit. Contentons-nous de le convier manifester ce qu'il croit tre de son intrt, dans les choses qui le touchent immdiatement et qu'il comprend. Le mieux, pour lui et pour la socit, c'est qu'il remette des mandataires, revtus de sa confiance pour ses affaires de chaque jour, le soin de parler pour lui, lorsqu'il s'agira de choisir ceux qui auront charge de veiller au respect des droits.de tous et l'intrt gnral. Tous n'ont pas dans la socit le mme intrt, et tous ne discernent pas de mme ce qui est d'intrt social; d'o il suit que tous ne doivent pas tre appels dans les mmes conditions concourir, par leur vote, h constituer la reprsentation des intrts sociaux.

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Il faut distinguer les divers groupes entre lesquels se rpartit l'activit sociale, et les divers intrts auxquels ces groupes rpondent* L'activit sociale s'exerce suivant un certain ordre hirarchique, et les intrts qu'elle embrasse se classent suivant ce mme ordre. 11 y a des intrts suprieurs qui sont de Tordre inoral; il y a des intrts inoins levs, mais lgitimes et respectables aussi, qui sont de l'ordre matriel. En toute socit l'intrt spirituel est le premier. Il domine tous les autres, parce qu'il rpond aux forces dirigeantes et impulsives dans le corps social. Nul ne peut mconnatre cet intrt, ou lui faire obstacle, sans faire obstacle la vie et aux progrs de la socit. Il faut que cet intrt soit mis, par la constitution politique, l'abri de toute atteinte, et que les principes sur lesquels il repose soient placs au-dessus de toute discussion. Une fois ce point admis, on ne comprendrait pas que ceux qui sont les organes autoriss de cet intrt n'eussent point leur place dans les conseils nationaux chargs de veiller la conservation des intrts de tous.

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Sans doute, le pouvoir duquel ils relvent parle la socit, ses citoyens et ses chefs, de pleine autorit. Mais avant que les fautes du gouvernement aient rduit le pouvoir spirituel cette extrmit de blmer et de rprimander, n'est-il pas bon que les avertissements viennent de la socit elle-mme et de ses reprsentants? N'est-il pas juste aussi qu' raison des intrts positifs et spciaux, qui rattachent la hirarchie spirituelle l'organisation administrative et l'ordre lgal et matriel de la socit, elle ait la parole dans la reprsentation nationale pour y faire valoir ses droits? D'ailleurs, les hommes qui ont vou leur vie au ministre sacerdotal ont leur manire, eux propre, d'envisager les choses de l'ordre temporel; ils ont, mme sur les questions de la vie ordinaire, des lumires plus hautes, qu'on ne pourrait ngliger sans dommage. vouloir tout rduire des considrations de pure utilit, les vues se rtrcissent et l'intelligence s'obscurcit, tellement qu'on finit par se tromper mme sur l'utilit et sur le simple intrt. H y a donc toute raison de donner la parole, dans la reprsen-

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tation nationale, aux hommes qui ont charge des intrts spirituels. Dans les socits qui n'ont pas officiellement rompu avec le christianisme on Ta toujours entendu ainsi. Les socits ont des intrts de l'ordre moral, troitement lis et toujours subordonns, par la nature des choses, l'intrt de la socit religieuse et du bien spirituel, mais distincts, nanmoins, de cet intrt suprieur. Tous ceux qui, d'une faon ou d'une autre, s'emploient entretenir et accrotre dans le corps social la vie morale, intellectuelle, artistique, scientifique, tous ceux qui cooprent a la grande fonction sociale de la charit, qui donnent leurs ressources, leur temps, leurs peines, aux uvres de la charit, forment dans l'tat une lite d'hommes intelligents et dvous, que leurs services placent aux premiers rangs. On ne pourrait ngliger de les comprendre dans la reprsentation nationale sans la priver d'un de ses lments les plus ncessaires. Nulle contestation ne s'lve sur le droit de ces classes vraiment suprieures, si ce n'est du ct de la dmocratie et de la barbarie galitaire.

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Au-dessous de ces nobles intrts de Tordre moral il y a les intrts moindres en dignit, mais non moins ncessaires, de Tordre matriel. A bien prendre les choses, il n'y a ici de matriel que l'objet auquel s'appliquent les facults de Thomme avec les conditions extrieures de leur exercice. En ralit, tout dpend, dans Tordre matriel comme ailleurs, de la puissance d'intelligence et de volont que Thomme met son uvre, et la moralit lient encore en ces choses la premire place. Quand on appellera les citoyens Texercice du droit politique en raison de leur situation dans Tordre matriel, ce sera leurs qualits morales qu'on rendra hommage; la condition d'tre pourvu de certains biens ne sera que Tindice de ces conditions plus hautes et plus intimes, qui seules peuvent faire attribuer un homme la capacit politique. En ce sens la proprit doit tre prise en grande considration pour l'attribution du droit lectoral. N'est-ce point de la puissance toute morale du travail et de l'pargne que nat la proprit, et n'est-ce point aussi la force toute morale du sacrifice et de la modration

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qui la conserve? Tout propritaire, sans distinction, a dans la vie sociale un intrt conservateur de premier ordre, intrt de l'ordre moral et de Tordre matriel tout ensemble. Il est donc juste, et il est utile l'ordre gnral, que tous les propritaires contribuent constituer la reprsentation de la proprit. Mais ne serait-il pas galement juste et utile de donnera chacun d'eux une part d'influence, c'est--dire un nombre de voix, en proportion avec l'importance de sa proprit ? 11 y a une autre raison pour accorder la proprit un droit de* reprsentation particulire. La proprit supporte les charges publiques; il est donc tout naturel qu'elle ait, par ses reprsentants, son mot dire dans les assembles qui votent l'impt. C'est un vieil axiome de la politique chrtienne que les impts doivent tre consentis par les contribuables. Chez les Anglais, taxation et reprsentation sont deux termes insparables. Le droit politique et le droit de proprit se sont toujours trouvs associs dans les pays o r gnait la libert chrtienne. On ne voit pas pourquoi, sous le rgime des liberts popu-

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laires, on refuserait aux propritaires l'exercice d'un droit lectoral spcial, dans Tordre gnral de Flectorat politique. Le travail a droit, autant que la proprit, tre reprsent dans les conseils suprmes de la nation. Mais le travail a ses catgories et sa hirarchie dont il faut tenir compte pour la dtermination du droit lectoral. Il y a d'un ct le travail agricole, de l'autre le travail industriel et commercial, qui ont des intrts distincts, et qui doivent avoir chacun l e u r r e prsentation propre, Pour les professions industrielles et commerciales, il a t souvent question, propos des rapports du travail et du capital, de constituer des syndicats de patrons et des syndicats d'ouvriers. Si celte institution, recommande par les hommes spciaux, qui se sont appliqus la solution de la question ouvrire, se gnralisait, elle offrirait une base excellente pour constituer les collges lectoraux du travail industriel. Les syndicats, tant le produit du suffrage direct des deux cts, formeraient un collge lectoral au second degr. Il y aurait en cette combinaison ce grand avantage

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que le collge des lecteurs ne serait point choisi seulement en vue de la fonction p o litique qu'il aurait exercer, mais qu'il serait form surtout en vue des intrts permanents de la profession qu'il aurait en tout temps rgir et dfeudre. On carterait ainsi de l'lection les passions, les brigues et les comptitions qui, sous le rgime actuel, l'altrent profondment. Matres et ouvriers, quand il s'agirait de la reprsentation du travail, voteraient ensemble par leurs syndicats ; mais, des deux cots, ceux qui seraient propritaires en mme temps que producteurs, auraient de plus l'exercice tout entier de leur droit proportionnel dans le collge des propritaires. L'agriculture pourrait avoir comme l'industrie ses conseils professionnels. Ils seraient lus par tous les cultivateurs, qui on accorderait un nombre de suffrages proportionn leur situation dans le travail agricole. Ces conseils seraient pour les campagnes des corps d'lecteurs au second degr. Du reste, pour l'agriculture comme pour l'industrie, tous les propritaires pourraient cumuler, avec le droit

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lectoral qu'ils exerceraient en qualit de cultivateurs, celui qui leur serait attribu en raison de leur proprit. Il reste dans la socit un intrt capital que nous n'avons point encore considr par rapport au droit de suffrage : l'intrt des familles reprsentes par leur chef. C'est un intrt minemment populaire. L'homme du peuple est pre de famille et il est ouvrier. Ses intrts comme ouvrier lui donnent droit une place dans le corps lectoral de la profession laquelle il appartient; nous venons de dire comment et dans quelle mesure on pourrait la lui faire. Quand il s'agit du travail, il y a des catgories, des spcialits dont il faut tenir compte. Quand il s'agit de la famille, il n'y a plus aucune de ces diffrences. L, tous sont gaux par la dignit, par l'autorit, par le devoir et par la responsabilit. Entre les pres de famille, offrant par l'ge et par une certaine continuit du domicile les garanties sociales indispensables, le suffrage doit tre vraiment universel. Exprim deux degrs, ce vote des chefs de famille constituera une reprsentation gnrale, par grandes

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circonscriptions dpartementales ou provinciales, qui prendra avantageusement sa place ct de la reprsentation spciale dont nous venons d'indiquer les traits gnraux. Nous entendons l'objection que beaucoup vont nous faire. Que devient, en un systme de reprsentation si compliqu, cette grande unit politique dont notre temps est si fier? Il est vrai que notre temps est affol d'unit et d'uniformit, parce qu'il est affol de rationalisme et d'absolutisme. Mais quand on considre la vie sociale en sa. ralit, y trouve-t-on cette uniformit et cette symtrie sous lesquelles l'esprit dmocratique veut tout l'aire plier? S'agit-il seulement, en fait de reprsentation nationale et de suffrage, de l'exercice d'un droit absolu que tout homme tiendrait de sa nature rationnelle et libre? En ce cas on pourra soutenir que, tous ayant intrinsquement le mme droit, aucune diffrence ne doit tre faite, quant au droit politique, entre un homme et un autre homme, raison des circonstances accessoires de son existence. C'est alors la pure loi du nombre, l'absolue galit, la parfaite et radicale uniformit. Mais ni l'homme,

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ni la socit ne sont ainsi faits. On trouve partout dans la vie humaine la diversit des aptitudes et la hirarchie du travail. L'unit rgne dans la socit, mais ce n'est pas cette unit abstraite de la dmocratie, qui courbe et fait disparatre sous son niveau toutes les forces individuelles et locales; c'est une unit d'harmonie, dans laquelle tous les lments s'accordent en demeurant distincts. Dans la vie sociale telle que Dieu l'a faite, et telle que les hommes l'ont toujours jusqu'ici pratique, il n'est pas question de droits abstraits, qui seraient le produit du travail de la conscience humaine. Tout s'y rapporte un ordre rel, fond sur une loi indpendante de l'homme; tout s'y fq^t en vue d'intrts qui cherchent, sous l'empire de cette loi d'en haut, des garanties de stabilit et de libert. La reprsentation nationale doit reproduire les grands traits de l'existence du* peuple; ne faut-il pas qu'elle soit diverse dans ses lments, comme le peuple est divers dans ses inclinations, dans ses fonctions, dans ses travaux et dans ses intrts?

CHAPITRE VII
DE LA ROYAUT

Le plus digne, le plus modr, le plus sr, le meilleur, en un mot, des gouvernements, est le gouvernement royal. Mieux qu'aucun autre il garantit la socit l'unit, la stabilit et la libert. Ceci s'entend de la royaut chrtienne, laquelle mrite seule, proprement parler, le nom de gouvernement royal. On peut rencontrer dans certaines socits le pouvoir d'un seul, c'est--dire une certaine forme de monarchie, sans qu'il y ait en ces socits rien de la royaut vritable. Le csarisme s'exerce d'ordinaire par la domination d'un seul, mais il repose sur un principe d'absolutisme qui rpugne la royaut. La royaut donne une nation l'unit dans

LA ROYAUT.

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sa vie historique. Le peuple se personnifie en quelque manire par sa dynastie. Dans ses monarques il se retrouve lui-mme, travers la succession de ses gnrations. Le roi est d'ailleurs le centre autour duquel se meuvent toutes les forces de la vie publique. En lui rside la puissance modratrice qui maintient chaque chose en sa place et donne la rgle toute activit. C'est par l'unit du commandement monarchique que les lois sont uniformment et fermement excutes; que tous les intrts particuliers sont ramens l'intrt gnral; que la force lgitime a constamment raison des expansions inconsidres ou coupables de la libert des individus. C'est aussi par le monarque que la nation se montre aux autres nations avec toute sa grandeur, et qu'elle dploie vis--vis d'elles toute sa puissance. La stabilit de l'institution monarchique fait la stabilit politique du peuple. La royaut est essentiellement hrditaire. Une royaut soumise l'lection n'est qu'une ombre de royaut ; elle ne donne qu'un repos prcaire, priodiquement compromis par l'explosion des
LOIS. i: -y

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LIVRE IV, CHAPITRE VII.

passions et par les brigues des partis. Le monarque hrditaire est le premier gardien de toute la tradition politique de l'tat ; il est plus intress que personne la prserver des atteintes de l'inconstance et de l'emportement populaires. La grandeur de l'Etat, c'est la grandeur de sa dynastie, et sa dynastie, c'est lui-mme. Nos enfants, disait Louis XIV, demeurant aprs nous sur le troue, nous laissent, pour ainsi dire, un intrt immortel dans la solidit des tablissements que nous faisons, et semblent nous obliger par un nouveau titre a, mesurer nos soins la dure de noire postrit '. Dans les monarchies anciennes, o la tradition royale est fortement enracine, le ro ne fait qu'un avec le peuple. Le roi rgne en vertu du droit divin, mais le droit divin se fixe et se constitue par le droit national. Telle est l'origine, tel est et Je vrai caractre de la lgitimit, laquelle rsume les garanties profondes et persistantes d'ordre et de prosprit quelaroyaut chrtienne donne aux peuples. Le
l. Mmoires, dit. Drcyss, t. II, p. 46.

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droit chrtien n'admet pas qu'un peuple puisse arbitrairement, pour un simple avantage, pour des griefs de peu d'importance, ou pour se donner la libert d'accomplir facilement ce qu'il croit tre une volution du progrs, rompre avec les pouvoirs rgulirement tablis. Un jurisconsulte protestant, commentant une constitution rpublicaine, a dit : Une constitution est une forme permanente de gouvernement, dans laquelle les pouvoirs une fois accords sont irrvocables, et ne peuvent tre ni diminus ni retirs selon le bon plaisir \
1. Story, Commentaire sur la Constitution des tatsUnis, liv. III, ch. m. M. Amde de Margerie caractrise et stigmatise en ces termes les prtentions de la Rvolution l'omnipotence, contre lesquelles la royaut lve la plus forte barrire : Le principe fondamental de la Rvolution est la rvocabilit perptuelle du pouvoir quel qu'il soit, le droit du peuple de renvoyer son gouvernement toutes les fois que cela lui plat, et pour quelque raison que cela lui plaise. Suivant la doctrine proprement rvolutionnaire, le pouvoir est engag vis--vis de la nation, mais la nation n'est aucunement engage vis--vis du pouvoir. Le pouvoir est engag; c'est pourquoi, s'il viole le contrat, non-seulement il est dclar dchu ipso facto, mais on l'emprisonne, on l'exile, on le tue. La nation n'est point engage ; c'est pourquoi, le pouvoir observt-il avec une fidlit scrupuleuse les conditions qu'il a jures, elle garde le droit de le renvoyer sans dire ses raisons. S'il ne s'en

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Lorsque la constitution est monarchique, il faut que le droit du roi soit respect. Le monarque a un droit au pouvoir qui est le droit de la nation bien plus encore que le sien, car c'est ce droit qui fait la stabilit de toute l'institution politique, et qui assure au peuple la paix, condition premire de son bien-tre et de sa libert. Les peuples qui la Rvolution a fait oublier cette rgle d'obissance et de fidlit chrtienne aux pouvoirs lgitimes, ont toujours pay cher leur rvolte contre Tordre naturel de la vie sociale. Ce que la France, d e puis 1780, a subi d'expiations, le monde le sait. Il faudra bien qu'elle-mme, la lin, en fasse l'aveu et revienne la vrit du droit, si elle veut chapper au dilemme de csarisme ou d'anarchie que la Rvolution lui pose. Le roi, dans la monarchie traditionnelle, est, en quelque manire, la reprsentation du peuple. Non que le peuple, par une dlibration
s

va pas sans bruit, c'est un factieux contre lcffuel les coups de fusil sont de droit divin. S'il rpond ceux qui le somment de partir, en les sommant de se disperser et en opposant la force la force, il est coupable de haute trahison et d'assassinat sur la personne du peuple. La Restauration de la France, p. 126 128.

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expresse, institue la royaut et choisisse l'homme qui rgnera sur lui. Rarement la royaut a une telle origine. Dans les premiers temps, la monarchie s'tablit par la continuit du pouvoir de la socit domestique la socit publique \ Des changements peuvent survenir dans les dynasties. La France a ses trois races royales. Il arrive que la conqute substitue une monarchie une autre monarchie, comme cela s'est vu en Angleterre. Mais l'tat monarchique persiste ; le fond des habitudes et des traditions populaires n'est pas chang, alors mme que les lois gnrales de la monarchie l'ont t trs-profondment. Entre toutes les monarchies des temps modernes, il en est deux qui occupent le premier rang par Puni t de leur dveloppement, par l'tendue et la dure de leur puissance. Avec des caractres diffrents, la France et l'Angleterre nous donnent des types de monarchie propres aux temps chrtiens. On trouve plus d'autorit et de concentration d'un ct, plus
1. J'ai dit ailleurs, au chapitre v du livre III, comment l'institution royale se fixe, se dveloppe et se transforme, mesure que l'tat social se modifie.

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de libert et plus de vie propre dans le peuple de l'autre, mais des deux cts un sentiment galement profond du droit royal. En Angleterre jusqu' nos jours, en France jusqu'aux attentats de 89, le peuple a toujours vu dans la grandeur du roi sa propre grandeur, et il s'est plu entourer le monarque de son amour et. de ses respects. Jusqu' la lin du dernier sicle, royaliste et franais taient des termes synonymes. Quand on servait le roi, on servait la France. Dans les grands prils, au cri de vive le roi ! nul sacrifice ne cotait aux Franais. Sous IY111pire des ides du csarisnie, ce senti nient, si noble en sa source, s'gara et dpassa la mesure. L'amour qu'on portait au roi dans l'ancien rgime devint une sorte d'idoltrie. La soumission obsquieuse toutes les volonts du monarque, dont la France donna le spectacle au dix-septime et au dix-huitime sicle, fut parfois aussi fcheuse pour la dignit du chrtien que pour la libert du citoyen. Elle ne le fut pas moins pour l'institution monarchique elle-mme. La Rvolution y trouva des prtextes et des facilits. De l'adoration les mas-

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ses passrent la haine ou l'indiffrence. L'absolutisme de la monarchie ouvrit la voie l'absolutisme de la dmocratie- La plupart aujourd'hui ne comprennent plus, en fait de pouvoir monarchique, que le csarisme fils de la Rvolution; on souponne peiue ce qu'est la royaut fille du christianisme. Eu cela, comme en bien d'autres choses, le caractre franais a subi, par les influences de 89, une grave altration. Malgr tout, le sentiment royaliste, dgag des alliages de l'ancien rgime, reste toujours vivant au cur de plus d'un. Ceux qui aujourd'hui, parmi le peuple comme parmi les classes suprieures, continuent les nobles et fortes traditions del France royale,savent tre galement fidles l'glise et au roi; ils savent dfendre avec une gale fermet, contre les entreprises du despotisme, l'autorit et la libert. Les Anglais, qui n'ont pas eu de 80, et qui ont nanmoins de trs-grandes liberts, ont conserv leur vieil attachement et leur antique respect pour leurs rois. Ce n'est pas que l'esprit protestant n'ait jet bien des nuages

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sur l'autorit de la royaut. Le langage des jurisconsultes anglais, au sujet de la prrogative royale, porte quelquefois l'empreinte de ce rationalisme qui se trouve toujours au fond du protestantisme '. Quelle diffrence pourtant avec les ides qui rgnent en France! Grce
1. Ulackstone, (oui on tmoignant du respect de la nation anglaise pour l'influence et les droits de la couronne, laisse percer, dans ses considrations sur les prrogatives royales, des proccupations rationalistes et protestantes. En tout tablissement monarchique, dit le grand lgiste, il faut que le prince soit distingu de ses sujets, non-seulement par la ponvpc extrieure et les insignes de la majest royale, mais encore par l'attribution de certains droits, qui sont regards comme inhrents sa rapacit loyale, qui restent distincts des droits de tous les autres membres de la socit, et qui leur sont suprieurs. Ku effet, un esprit philosophique peut bien considrer la personne royale seulement comme un homme dsign par le mutuel consentement pour gouverner les autres hommes, et lui rendre, en cette qualit, le respect et l'obissance que les principes de la sociabilit commandent ; mais la masse des hommes deviendrait aisment arrogante H rvolte, s'ils taient accoutums considrer leurs princes comme des hommes qu'aucune perfection ne place au-dessus des autres hommes. C'est pourquoi la loi assigne au roi, raison de son caractre politique lev, non-seulement de larges pouvoirs et des moluments considrables, lesquels constituent sa prrogative et son revenu, mais encore certains droits de nature minente et transcendante, par lesquels le peuple est amen voir dans le roi un tre suprieur, et lui porter cette vn-

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cette admirable puissance de la tradition, qui est le trait dominant du caractre politique des Anglais, on n'a pas cess, chez ce peuple indpendant et fier, d'aimer et d'honorer les rois comme on aime et comme on honore la patrie elle-mme. coutez en quels termes un des derniers commentateurs de la Constitution anglaise parle de ses rois : Notre systme politique met la tte de l'tat une souverainet personnelle; il incorpore l'tre national en une personne, laquelle attire h elle tous les sentiments d'hommage et de soumission que beaucoup d'hommes se dcideraient difficilement accorder l'ide abstraite de la loi et de la chose commune. Lorsque les devoirs de la royaut constitutionnelle sontremplis comme notre propre exprience nous dit qu'ils peuvent l'tre, l'impression que le peuple en prouve n'est pas seulement affaire de sentiment; c'est un mouvement raisonn de vritable respect personnel..., La souveraine qui
ration profonde qui le met mme de remplir avec efficacit sa fonction de souverain. C'est ce que j'appelle la dignit royale. Commenta ors sur les lois fie F Angleterre, liv. I, ch. vn ? n 241.

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nous gouverne aujourd'hui a un droit gal celui qu'avait Alfred ou Harold ; elle rgne en vertu de la volont du peuple exprime par un de ces actes du Parlement qui rendirent la couronne d'Alfred et d'ilarold hrditaire en la personne de ses anctres. Rgnant du mme droit par lequel ils rgnaient, elle donne l'exercice de son pouvoir la mme fin, laquelle est le bien commun de la nation la tte de laquelle la loi l'a place. Nous ne pouvons faire de meilleur vu pour le royaume que de souhaiter que cette couronne qu'elle porte si lgitimement, quYlle a si dignement porte au milieu de deux gnrations de son peuple, elle puisse, comme le vieux Nestor, continuer de la porter au milieu de l'affection d'une troisime gnration l. 11 faut que la royaut soit un vrai pouvoir, non un simulacre de pouvoir, comme le voudraient ceux qui, sous forme de monarchie,
1. T/ter/rowlh oflheentjlkh conslKidiun, byEd.Froeraan. Lonclon, 1872, p. 150. Celle manire de parler du savant publiciste est d'autant plus remarquable, qu'il ;>, sur l'origine toute parlementaire de la royaut, des ides (jui diffrent de celles de la plupart des publicits anglais.

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instituent la rpublique. Rien de plus faux, de plus hypocrite et de plus dangereux, que la maxime introduite par un libral de grande renomme, et accepte trop facilement par des hommes qui se disent et se croient conservateurs : c Le roi rgne et ne gouverne pas. e On a voulu donner cette rgle comme le principe de la monarchie anglaise. Dans ce gouvernement, o l'aristocratie est trs-puissante, il est bien vrai que le pouvoir du roi se trouve plus limit qu'il ne Test dans les monarchies o les grandes forces sociales sont moins solidement constitues. Lorsqu'il est arriv, en Angleterre, que le monarque tait incapable d'exercer sur le gouvernement une grande et constante action, l'aristocratie s'est trouve parfaitement capable d'y suppler, et il a paru que c'tait elle qui gouvernait. Pourtant, suivant la vrit de la constitution anglaise, quoi qu'en aient pu dire certains publicistes de l'Angleterre moderne qui voudraient jeter leur pays dans le courant de la politique rvolutionnaire, le prince qui rgne sur l'empire britannique n'est pas seulement en possession des respects du peuple, il est

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aussi en possession d'une vritable et grande autorit. C'est Vide que nous donnent, du caractre et du droit de la royaut d'Angleterre, ceux des publicistes anglais qui ont le mieux connu et le mieux expliqu les institutions de leur pays. Voici en quels termes Hallam parle de la prrogative royale : On ne saurait dfinir le terme prrogative par une thorie de fonctions executives : il peut les comprendre toutes, mais il en peut comprendre bien d'autres. On se formera peut-tre une ide plus juste de ce mot, en le considrant dans son tymologie : il signifie alors celte loi en faveur du roi qui n'est loi dans aucun cas en faveur du sujet. On dit communment que toutes les prrogatives sont donnes dans l'intrt des sujets ; je suis forc d'avouer que cette assertion ne s'accorde nullement avec mes ides cet gard. Je ne vois pas que ces prrogatives aient jamais t donnes, ni qu'elles contribuent ncessairement au bonheur des sujets.... JJe toutes les opinions mises sur la thorie de la constitution anglaise, la moins conforme aux lois et l'histoire est celle qui reprsente

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le roi comme un simple magistrat hrditaire, charg du pouvoir excutif, ou, en d'autres termes, comme le premier fonctionnaire de L'tat1. C'est J. J. Rousseau qu'il faut faire remonter ces thories, reproduites avec complaisance par certains rvolutionnaires, qui il convient de prendre quelquefois la couleur de
1. L'Europe au moyen gc, t. III, cli. vu, 111" partie. Hallam rapporte ailleurs une tentative faite, la fin du dix-septime sicle, pour attirer le pouvoir excutif dans les mains du parlement, et il montre comment cette proposition rencontfa un obstacle dans le bon sens politique des Anglais : Une proposition fut faite par quelques pairs, en dcembre 1692, de former un comit de Tune et de l'autre Chambre, pour examiner l'tat prsent de la nation, et quels conseils devaient tre donns au roi ce sujet. Ce dangereux projet choua quarante-huit voix contre trentesix. C'tait un remde si peu d'accord avec les prcdents, et si peu analogue notre constitution, que quelque cause trs-srieuse de mcontentement, quant la conduite des affaires, et pu seule l'excuser. Histoire constitutionnelle d'Angleterre, ch. xv, t. IV, p. 320 de la traduction de M. Gruizot. Le mme auteur explique comment, partir du rgne des princes de la maison de Hanovre, et raison du caractre de ces princes, la couronne eut moins d'influence, sans que le roi nanmoins cesst d'exercer, en bien des cas, une action srieuse sur les affaires politiques. Ibtt., t. V, p. 130 140.

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la monarchie. La puissance lgislative, dit le clbre sophiste, appartient au peuple et ue peut appartenir qu' lui. La puissance executive ne peut appartenir la gnralit comme lgislatrice ou souveraine, parce que cette puissance ne consiste qu'en des actes particuliers qui ne sont point du ressort de la loi, ni par consquent de celui du souverain, dont tous les actes ne peuvent tre que des lois. 11 faut donc la force publique un agent propre qui la runisse et la mette en uvre selon la direction de la volont gnrale. Voil quel est dans l'Etat la raison du gouvernement, confondu mal propos avec le souverain dont il n'est que le ministre. Qu'est-ce donc que le gouvernement? Un corps intermdiaire tabli entre les sujets et le souverain pour leur mutuelle correspondance, charg de l'excution des lois et du maintien de la libert tant civile que politique. Les membres de ce corps s'appellent magistrats ou rois, c'est--dire gouverneurs, et le corps entier porte le nom de prince. Aussi ceux qui prtendent que Tac te par lequel un peuple se soumet des chefs n'est pas un contrat ont grande raison. Ce

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n'est absolument qu'une commission, un emploi, dans lequel, simples officiers du souverain, ils exercent en son nom le pouvoir dont il les a faits dpositaires, et qu'il peut limiter, modifier et reprendre quand il lui plat 1 . Mais il est visible que c'est la rpublique que Rousseau a ici en vue et non la monarchie. Les Anglais n'ont, dans l'esprit, rien de rvolutionnaire. Ils ne veulent point vivre en rpublique, mais en monarchie. Ils n'admettent donc pas que leur souverain ne soit que le premier commis de la nation. Ils limitent le pouvoir du roi, de peur qu'il ne dgnre en tyrannie, mais ils le veulent roi toujours, et revtu de la puissance ncessaire pour assurer au peuple les bienfaits du gouvernement royal. Cette puissance peut et doit tre plus ou moins tendue suivant les dispositions des peuples. Le monarque, c'est le gouvernement. Le gouvernement sera plus ou moins ml et compliqu de droit parlementaire et d'influence reprsentative, selon que le peuple aura besoin, pour tre bien conduit, d'une main plus
1. Contrat social, liv. III, ch. i.

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ou moins nergique et prompte- Pense-t-ou que les Franais, avec la mobile vivacit de leur caractre, et avec la mission d'excuteurs des grands desseins de Dieu qui leur a t confie, puissent s'arranger de l'autorit, soigneusement et minutieusement tempre, quoique toujours libre et digne, que possde un roi d'Angleterre? Le peuple anglais exerce dans le monde, par la persvrance de son gnie tout positif, et par son tonnante puissance matrielle, une action toute diffrente de celle que Dieu a rserve la France. Les deux peuples ne peuvent atteindre toute leur grandeur qu'avec des lois politiques en bien des choses diffrentes. Ce serait une fatale erreur que de vouloir imposer aux Franais ce qui n'est fait que pour les Anglais et ne peut russir que chez eux. L'intervention des reprsentants de la nation pour faire la loi, la responsabilit des agents qui l'excutent sous les ordres du roi, sont des rgles essentielles de toute monarchie libre. Mais il ne faut pas que des garanties destines maintenir en une constante harmonie le pouvoir du roi avec le pouvoir de

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la loi, et donner plus d'autorit au monarque en le mettant dans l'impuissance de mal faire, deviennent des liens qui l'asservissent en le mettant dans l'impuissance de bien faire, Il ne convient pas que la responsabilit ministrielle soit tablie de telle faon que les ministres, au lieu d'tre au service du roi, soient au service des chambres. Ceciestle parlementarisme en sa perfection, c'est--dire la pire et la plus sotte espce de gouvernement qui soit au monde. En un pareil rgime, il n'y a plus ni monarchie, ni rpublique. Le peuple est expos aux inconvnients de l'une et de l'autre, sans avoir les avantages ni de l'une ni de l'autre. Il est presque pass en axiome, dans les pays o rgne le parlementarisme, que le roi ne peut prendre ses ministres que parmi les membres de la reprsentation nationale. On peut se demander si ce n'est pas la rgle contraire qui devrait prvaloir dans le gouvernement royal. Dclarer les fonctions de membre des Chambresincompatiblesavcccelles de ministre, serait un des meilleurs moyens d'affranchir la
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couronne de la tutelle tourdie, inquite, tracassire, peu intelligente parfois, des chambres reprsentatives. On ne verrait plus alors les coureurs de portefeuilles briguer le mandat de dput et s'imposer, par les intrigues parlementaires, au choix du monarque. Les Chambres et tle Gouvernement y gagneraient galement. Sur les bancs des Chambres viendraient s'asseoir les vrais reprsentants de toutes les classes dont la fortune et le travail font la force et la prosprit du pays. On y trouverait, a ct des hommes qui se sont acquis une grande* cl srieuse position dans les professions librales, les propritaires, les industriels, les commerants, les cultivateurs, tous ceux, en un mot, qui sont en situation de dfendre, avec pleine connaissance de cause et avec suifisantc indpendance, les intrts divers qui forment le grand intrt national. Dans le gouvernement, on trouverait les hommes que leurs connaissances et leur exprience rendent particulirement propres la direction des grandes affaires de la politique. Chacun remplirait alors, dans le gouvernement gnral de l'tat, sa fonction naturelle, et cha-

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cun aurait pour l'exercer la libert ncessaire. Le mal est surtout dans la responsabilit collective, gnrale et non dfinie dos ministres. Soumis cette responsabilit vague et toujours menaante, les ministres sont a la merci de la reprsentation nationale. Le roi peut tre oblig de les congdier, uniquement parce que leur visage dplat aux reprsentants du peuple souverain. Il serait facile de couper court cet abus, en dfinissant nettement la responsabilit ministrielle. Il faudrait aussi qu'elle ne trouvt son application que dans le cas o le ministre aurait commis, contre les droits de l'tat ou des particuliers, quelque attentat prvu par les lois. L'intervention ncessaire de la reprsentation nationale dans le vote des lois, son droit de dcrter les impts et d'en surveiller l'emploi, sont des garanties suffisantes que les droits de la socit seront toujours respects, et que le gouvernement ne fera, en gnral, que ce que demande le bien commun. Qu'il y ait quelques abus, il faut s'y attendre; jamais on n'a vu les choses humaines dans la perfection

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absolue. Mais avec de telles prcautions, ils ne seront jamais que de peu d'importance, et ils ne pourront pas tre mis en balance avec les raisons suprieures, qui exigent que le gouvernement royal conserve toute sa dignit, toute sa libert et toute sa force. Moyennant la dcentralisation administrative, l'indpendance des tribunaux, et la responsabilit effective des fonctionnaires vis--vis de leurs administrs, les citoyens iront rien craindre ni pour leurs intrts ni pour leurs liberts. La monarchie vraiment tempre, parce que le roi et le peuple y sont galement libres sous l'empire des lois, a t admirablement dfinie par celui qui est aujourd'hui le plus roi de tous les rois, bien qu'il ne porte pns la couronne qui lui appartient. Le 11 juillet!87J, monseigneur le comte de Chambord disait aux Franais : Dieu aidant, nous fonderons ensemble, vl quand vous le voudrez, sur les larges bases de la dcentralisation administrative et des franchises locales, un Gouvernement conforme aux besoins rels du pays. c Nous donnerons pour garantie ces lie

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berts publiques, auxquelles tout peuple chrtien a droit, le suffrage universel honntement pratiqu et le contrle des deux Chambres, et nous reprendrons, en lui restituant son caractre vritable, le mouvement national de la fin du sicle dernier. Dans le manifeste du 2 juillet 187 i, le prince complte sa pense et repousse toute ide d'un Gouvernement monarchique o la reprsentation nationale tiendrait le monarque en servitude : Je veux un pouvoir rparateur et fort ; la France ne le veut pas moins que moi* Son intrt l'y porte, son instinct le rclame. Je veux trouver dans les reprsentants de la nation des auxiliaires vigilants, pour l'examen des questions soumises leur contrle : mais je ne veux pas de ces luttes striles de parlement, d'o le souverain sort trop souvent impuissant et affaibli; et si je repousse la formule d'importation trangre, que rpudient toutes nos traditions nationales, avec son roi qui rgne et ne gouverne pas, l encore je me sens en communaut parfaite avec les dsirs de l'immense majorit, qui ne 'comprend rien

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ces fictions, qui est fatigue [de ces m e n songes. Lorsque le roi est vraiment roi, son pouvoir modrateur met dans tout l'tat l'ordre et l'harmonie. La royaut est comme le centre de gravit autour duquel s'tablit l'quilibre gnral des pouvoirs et des influences dans la vie nationale. C'est toujours vers ce centre que sont ramenes les oscillations de la politique. Toute force qui tendrait devenir oppressive est pour la couronne une force ennemie, car, en s'iinposant la socit, elle s'imposerait bientt au roi. Le roi fait rentrer dans les limites du droit tout ce qui tente d'en sortir, tandis que lui-mme y est maintenu par le jeu rgulier des institutions et par tout l'ensemble des garanties lgales. Tout ce qui est autorit traditionnelle, tout ce qui est puissant par la dure, trouve appui auprs du roi, en vertu de l'affinit naturelle qui existe entre la perptuit du droit royal et la stabilit des institutions politiques et des forces sociales. D'autre part, tous les intrts lgitimes, qui aspirent prendre leur place dans la vie publique, trouveront assistance

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dans la royaut, dont la grandeur se confond avec la grandeur de la nation, et qui vit, par la puissance de l'hrdit, pour l'avenir autant que pour le prsent. Le roi porte la main de justice. Par la justice il tablit le concert de tous les droits, de tous les intrts, de toutes les forces; de leur opposition mme il fait natre l'ensemble et l'accord. Il est, en quelque manire, dans l'tat l'ordre vivant et perptuel. Les anciens ont eu l'ide de l'harmonie de la socit par la justice1. Les chrtiens ont de l'harmonie sociale et du pouvoir appel la raliser une ide plus parfaite, parce que la justice ils joignent la charit. La conception chrtienne
1. Cicron a l-dessus un texte remarquable : Ut enim in fidibus aut tibiis atque ut in cantu ipso ac vocibus, concentus est quidam tenendus ex distinctis sonis, quem immutatur aut discrepantem aurcs eruditec ferre non possunl ; isque concentus ex dissimillimarum vocum moderationc concors tameneffieitur et congruens : sic ex summis et infimis, et mediis et interjectis ordinibus, ut sonis, moderata ratione civitas consensu dissimillimorum concinit; et qtise harmonia a musicis dicitur in cantu, ea est in civitate concordia, arelissimum atque optimum in omni republica vinculum incolumitatis ; caque sinejustitia nullo pacto esse potest. De Rapu-hlir.a, lib. Il,
c. XLII.

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surpasse, en grandeur et en puissance, tout ce que la politique a pu imaginer et combiner avec les seules ressources de la vie civile et du droit. Lorsque le roi agit sous la rgie du droit par l'inspiration de la charit, lorsqu'il tempre la justice par la misricorde et fait rgner partout la suprme quit, il est dans la socit comme rame est dans le corps, et comme Dieu est dans le monde. Cette comparaison est de saint Thomas d'Aquin. Si le roi, dit le grand docteur, se pntre de celle pense, il sentira d'abord s'allumer en lui le zle de U justice, sachant qu'il est tabli roi pour exercer dans le royaume le jugement la place de Dieu; ensuite tout en lui sera douceur, mansutude et clmence, parce qu'il considrera tous ceux qui lui obissent comme ses propres membres1. Le roi chrtien fait rgner la justice par esprit de charit. C'est pourquoi il nous donne le type de l'autorit en sa perfection. Les tyrans, ceux des temps modernes comme ceux
1. De Iivgimine pvincipam, lib. I, c. xn.

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des temps anciens, ont la force, ils n'ont pas l'autorit. L'autorit, c'est la force asservie la justice et tempre par la charit. Dans la monarchie vraiment chrtienne tout, du ct de la socit civile, est fait pour obliger le roi suivre la justice, et tout du ct de l'glise lui prche la charit en mme temps que la fidlit au devoir. Aussi longtemps que l'glise catholique conserve son ascendant sur les esprits, ceite ide du roi et de l'autorit royale se retrouve sous les rgimes les plus divers, mme sous les rgimes o, en -pratique, elle est peu suivie. Les Assises de Jrusalem nous donnent, avec la nave et concise nergie de la langue du droit fodal, la notion la plus haute et la plus juste du devoir royal tel que le moyen ge le concevait : Le roi jure tout premier, sur sains, de maintenir tous les dons des autres rois; aprs jure de maintenir les bons us et les boues coustumes dou reaume; aprs jure de maintenir et de garder dreit, contre tous homes, son poer, auci le povre comme le riche et le grant coume le petit; aprs jure de

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maintenir ces homes liges a dreit contre toutes persounes, segont Tus de sa cort, par ces homes liges. Et c'il avient puis, en aucune manire, que il vaise contre ses sairemens, il fait tout premier tort et rene Dieu, puis que il fauce ce que il a jur 1 . Bossuet, dans sa Politique tire de VEcriture sainte, o se montre trop souvent une certaine complaisance pour l'absolutisme de Louis XIV, quand il parle des devoirs des rois, parle en voque, suivant les grandes maximes des livres saints : Ceux qui le prince doit le plus pourvoir sont les faibles. Dans les vux que David lit pour Salomon le jour de sou sacre, il ne parle que du soin qu'il aura pour les pauvres, et met en cela tout le bonheur de son rgne, Bossuet, suivant en ceci saint Thomas d'Aquin, veut que le roi soit le pre de ses peuples, et il entend qu'il soit soumis tous les devoirs du pre : La premire ide de puissance qui ait t parmi les hommes est celle de la puissance paternelle, et Ton a fait

1. Livre des assises de la cour des bourgeois, ch. xxvi, dit. de M. Beugnot.

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les rois sur le modle des pres 1 - Le roi comme le pre doit tre obi, parce que sa puissance lui vient de Dieu, mais il ne peut commander que suivant l'esprit de Dieu : Les rois ne doivent point croire qu'ils soient les matres de leur puissance pour en user leur gr; mais ils doivent s'en servir avec crainte et retenue, comme d'une chose qui leur vient de Dieu5 et dont Dieu leur demandera compte. Rsumant les devoirs des princes envers ceux qui leur sont soumis, Bossuet leur dit : Soyez parmi eux comme l'un d'eux. Ne soyez point orgueilleux : rendez-vous accessible et familier : ne vous croyez pas, comme on dit, d'un autre mtal que vos sujets. Mettez-vous leur place, et soyez-leur tel que vous voudriez qu'ils vous fussent s'ils taient la vtre. Ayez soin d'eux et reposez-vous aprs avoir pourvu tout ; le repos alors vous est permis. Le prince est un personnage public, qui doit croire que quelque chose lui manque lui-mme
1. Cicroii semble avoir pressenti la royaut chrtienne lorsque, inspir par les traditions antiques, il dit : Occurril nomen quasi patriurn rgis. De Repub., lib. I, c. xxxv.

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quand quelque chose manque au peuple et l'tat 1 . L'glise, lorsqu'elle donne un roi l'onction du sacre, commence par lui rappeler ses devoirs. Les paroles qu'elle met dans la bouche du prlat officiant nous donnent l'idal du roi, selon la loi de Dieu et selon le vu de l'glise : Aujourd'hui, prince excellent, vous allez recevoir la dignit royale, avec la charge de rgir les peuples fidles qui vous sont confis : position glorieuse assurment parmi les hommes, mais pleine de pril, de labeur et d'anxit. Si vous considrez que toute puissance vient du Seigneur Dieu, par qui les rois rgnent et portent de justes lois, vous vous rappellerez que vous devez lui rendre compte du troupeau qui vous est confi. D'abord, vous conserverez la pit et vous honorerez Dieu, votre Seigneur, de tout votre esprit et avec un cur pur. Vous garderez inviolable jusqu' la fin la religion chrtienne et la foi catholique, que vous avez professe depuis votre berceau, et vous la dfendrez, selon votre pouvoir, contre tous ses
1. Livre III, art. 2 et 3.

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ennemis. Vous aurez, pour les prlats qui gouvernent les glises, et pour tous les autres prtres, le respect qui leur est d. Vous n'entreprendrez pas sur la libert ecclsiastique. Vous rendrez tous, avec une inbranlable fermet, la justice, sans laquelle aucune socit ne peut durer longtemps, accordant aux bons des rcompenses, infligeant des peines aux mchants. Vous dfendrez contre toute oppression les veuves, les orphelins, les pauvres, les faibles. Vous serez bon, doux et affable, selon votre dignit royale, pou* tous ceux qui vous approcheront. Vous rgnerez, non point pour votre propre utilit, mais pour l'utilit de tout votre peuple, afin qu'on voie que c'est au ciel, et non sur cette terre, que vous comptez recevoir le prix de vos bonnes actions1. Les rois qui ont pleinement ralis cet idal sont rares, mme dans les temps de foi. Il en est pourtant, et l'glise en a plac plus d'un sur ses autels. L'un des plus grands et des plus aimables, saint Louis, roi de France, nous a trac, dans les dernires instructions qu'il
1. Extrait du Pontificale romanum.

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donna son fils, le parfait modle de ce que peut tre un saint danr la politique 1 . On ne saurait trop redire notre sicle d'orgueil et d'incrdulit ce qu'tait ce roi, qui pratiquait avec la dernire humilit toutes les vertus de l'vangile, et portait, dans sa chair et dans son esprit, la passion du Christ. Les paroles de Louis IX mourant sont comme le code des princes chrtiens. Elles nous montrent ce qu'il y a de bon sens, de bont, de fermet et de grandeur, dans l'ame d'un prince qui ne considre les choses de ce monde qu' la lumire des enseignements divins, et qui est tout son peuple parce qu'il est tout Dieu : Beau fils, la premire chose que je t'enseigne, c'est que tu mettes ton cur aimer Dieu; car sans cela nul ne peut tre sauv. Garde-toi de faire rien qui dplaise Dieu, c'est savoir le pch mortel; au contraire lu devrais souffrir toutes sortes de vilenies, de tourments, plutt que de faire un pch mortel. Si Dieu t'envoie l'adversit, alors reeois-la en patience, et rends-en grces Notre-Sci1. Mmoires de Joinville, cli. CXLV de la traduction de M. de Wailly.

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gneur, et pense que tu l'as mrite et qu'il te tournera tout profit. S'il te donne la prosprit, alors remercie-l'en humblement de sorte que tu ne sois pas pire par orgueil ou d'une autre manire, quand tu en devrais mieux valoir; car on ne doit pas guerroyer contre Dieu avec ses dons. Confesse-toi souvent, et choisis un confesseur prud'homme, qui te sache enseigner ce que tu dois faire et de quoi tu dois te garder. Et tu te dois maintenir et comporter de telle manire que ton confesseur et tes amis t'osent reprendre de tes mfaits. Assiste au service de la sainte glise dvotement et de cur et de bouche, spcialement la messe quand se fait la conscration. Aie le cur doux et compatissant aux pauvres, aux malheureux et aux affligs, et les conforte et aide selon que tu le pourras. Maintiens les bonnes coutumes de ton royaume, et abats les mauvaises. Ne convoite pas contre ton peuple, et ne charge pas ta conscience d'impts et de tailles.... Pour rendre la justice et faire droit tes sujets, sois loyal et roide, sans tourner droite ni gauche; mais aide au droit et soutiens la plainte du pauvre jusques tant que la vrit soit

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dclare. Et si quelqu'un a une action contre toi, ne crois rien jusques tant que tu en saches la vrit ; car alors tes conseillers jugeront plus hardiment selon la vrit pour toi ou contre toi. Si tu tiens rien qui soit autrui, ou par toi, ou par tes devanciers, et que la chose soit certaine, rends-le sans tarder, et si c'est chose douteuse, fais-en faire une enqute, par gens sages, proraptement et diligemment. Tu dois mettre ton attention ce que tes gens et tes sujets vivent sous toi en paix et eu droiture. Surtout garde les bonnes villes et les coutumes de Ion royaume dans l'tat et dons la franchise o tes devanciers les ont garde ; et s'il y a quelque chose amender, amende-le et redresse-le, et tiensles en faveur et en amour; car, cause de la force et des richesses des grandes villes, tes sujets et les trangers redouteront de tien faire contre toi, spcialement tes pairs et tes barons. Honore et aime toutes les personnes de la sainte Eglise, et prends garde qu'on ne leur enlve ni diminue les dons et les aumnes que tes devanciers leur auront donns.... Donne les bnfices de la sainte Eglise

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des personnes de bien et de vie nette ; et faisle par le conseil de prud'hommes et d'honntes gens. Garde-toi d'entreprendre la guerre sans grande dlibration contre un prince chrtien; et s'il te le faut faire, alors garde la sainte glise et ceux qui ne t'ont fait aucun tort. Si des guerres et des contentions s'lvent entre tes sujets, apaise-les au plus tt que tu pourras. Sois soigneux d'avoir de bons prvts et de bons baillis, et enquire-toi souvent d'eux et de ceux de ton htel : comme ils se maintiennent, et s'il y a en eux aucun vice de trop grande convoitise, ou de fausset; ou de tromperie. Travaille ter de ton royaume tout vilain pch; spcialement fais tomber de tout ton pouvoir les vilains serments et l'hrsie. Prends garde que les dpenses de ton htel soient raisonnables. Et enfin, trs-doux fils, fais chanter des messes pour mon me et dire des oraisons par tout ton royaume, et octroie-moi une part spciale et entire en tout le bien que tu feras. Beau cher fils, je te donne toutes les bndictions qu'un bon pre peut donner un fils. Et que la bnite Trinit et tous les saints te gardent et te dfendent de tous maux; et que Dieu te
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donne la grce de faire toujours sa volont, de sorte qu'il soit honor par toi, et que toi et moi nous puissions, aprs cette vie mortelle, tre ensemble avec lui, et le louer sans fin. Amen. Voil le roi; voil la royaut chrtienne. Nul pouvoir n'a gal, eu dignit et en autorit, ce pouvoir dont la premire loi tait de servir. Les grandeurs fondes sur l'abngation effacent toutes les grandeurs qui ne s'appuient que sur les prtentions et les passions de l'homme. Et ce n'est pas seulement le respect que conquiert le souverain qui s'acquitte chrtiennement et charitablement des grands devoirs du gouvernement, c'est aussi l'affection. De l cette fidlit des nations chrtiennes envers leurs princes, dans laquelle le respect et l'amour ont une part gale; de l celte1 union intime entre le roi et le peuple, que le paganisme antique ne connut jamais, que le paganisme rvolutionnaire dtruit partout o il pntre, et qui a fait rhouneur et la dure1 des socits chrtiennes.

LIVRE Y
DE LA SOCIT QUE LES NATIONS FORMENT ENTRE ELLES

CHAPITRE I
LA LOI DES NATIONS

Vivre en socit est la condition naturelle du genre humain. tous les degrs de notre existence, la tendance l'unit est manifeste el irrsistible. Les hommes naissent dans la famille et s'y trouvent unis sous Fautorit du pre. Les familles, sous l'autorit du lien politique, constituent la nation. Les nations, rattaches les unes aux autres par toutes les solidarits de Tordre moral et de Tordre matriel, forment cette vaste socit des hommes de

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toute race et de toute langue, qu'ont aperue tous les grands esprits, qu'ont dsire toutes les mes gnreuses, laquelle le Christ luimme nous convie lorsqu'il nous parle du bercail unique gouvern par le Pasteur unique, mais que la rvolte des passions contre l'autorit de son Eglise a jusqu' nos jours rendue impossible, Dieu suscite les nations pour l'accomplissement de ses desseins sur l'humanit. Les plus grandes d'entre elles ont conscience de la mission qui leur est confie d'en haut. Voyez les Homains, comme ils se sentent faits pour rgir les peuples ! La France, au temps de sa grandeur, sait bien qu'elle est la nation du Christ, qu'elle est appele tenir dans le monde l'pe qui dfendra l'glise, et porter, par ses missionnaires, la parole vanglique j u s qu'aux extrmits de la terre. Quand elle l'oublie, c'est qu'elle a laiss dfaillir sa vertu et qu'elle n'est plus elle-mme. Les peuples lus ont le pressentiment des grandes choses qu'ils ont faire; et pourtant ce n'est point de dessein prmdit et de leur propre impulsion qu'ils remplissent leur rle

LA LOI DES NATIONS.

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providentiel. On a fait cette remarque propos de Rome *. Ce serait pure fantaisie que de vouloir dcouvrir un plan de politique ds longtemps arrt dans le cours des choses qui conduisit les Romains la domination du monde. Lorsqu'ils triomphaient de Carthagc, lorsqu'ils subjuguaient la Grce, ils voulaient assurer leur domination en Italie et ne songeaient point devenir les matres de toutes les nations. Cet empire leur vint insensiblement, sans qu'ils eussent longuement et savamment calcul les moyens de l'tablir. Souvent mme on voit les peuples rsister l'instinct divin qui les pousse, et regimber
1. M. Mommscn dit de Rome aprs la dernire guerre punique : Les conditions de la paix impose l'Afrique font voir clairement qu'en finissant la guerre, la pense n'tait point encore venue, Rome d'englober les Etats mditerranens dans sa domination, ou de fonder son profit la monarchie universelle. Elle voulait seulement mettre un rival dangereux hors d'tat de nuire, et donner l'Italie de plus commodes voisins. C'est de dessein prmdit que Rome a pris l'empire en Italie; c'est presque sans y avoir pens qu'elle s'est vu jeter dans les mains le sceptre de la Mditerrane et la domination des contres environnantes. Histoire romaine, t. III, p. 250 de la traduction de M. Alexandre. M. Mommscn fait des remarques analogues propos de la guerre de Macdoine, t. IV, p. 40.

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LIVRE V, CHAPITRE I.

contre l'aiguillon. Que de fois la France, le royaume trs-chrtien, a tent de rejeter l'honneur que lui donnait ce titre et d'chapper aux obligations qu'il impose! C'est en vain que, depuis saint Rmi, qui annonce Clovis les grandes destines catholiques de la nation des Francs, les desseins provideuliels clatent dans son histoire : l'unit de la Gaule prserve au milieu des dsordres de l'poque mrovingienne 1 ; l'incomparable grandeur de Cliarlemagne; le merveilleux travail de reconstitution du royaume de France, au temps de la fodalit, par Tpe et la justice de deux grands
1* M. Darcstc fait remarquer que les partages du territoire, sous les Mrovingiens, a n'allaient pas un dmembrement d e l monarchie; que les quatre royaumes des fils de Clovis taient considrs comme ne formant qu'un seul tat, et que leurs sujets n'taient nullement trangers les uns aux autres. En fait, l'unit fut, sans qu'on se l'explique bien, toujours maintenue, ou pour le moins rtablie. Histoire de France, t. T, p. 205 et 206. A propos de la division de l'hritage, de Clo\is eu irois royaumes aprs la mort de Gharibert, M. I)areste lit : Un fait remarquable est que Paris ait t dclar ville neutre et indivise entre les trois rois, aucun ne pouvant y entrer sans la permission des autres. On et dit que la France voulait se rserver une capitale future et s'assurer un centre d'unit. Ihid., p. 235.

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rois chrtiens; riiitervention miraculeuse de Jeanne d'Arc au moment o il semble impossible de sauver, par la main des hommes, la nationalit franaise1. Quel peuple compte
1. M. Wallon, dans le savant travail qu'il a fait sur Jeanne d'Arc, rsume ainsi ses jugements : Pour ceux qui croient que la Providence ne demeure pas trangre aux affaires de ce monde, qu'elle gouverne les nations, et que ra main se peut faire sentir exfraonlinairement dans leurs destines, il n'y a pas de doute. La mission de Jeanne a tous les signes des choses que Dieu mne.... On peut le dire avec une entire conviction, Jeanne a t, par toute sa vie, une sainte, et par sa mort, une martyre : martyre des plus nobles causes auxquelles on puisse donner sa vie; martyre de son amour de la patrie, de sa pudeur et de sa foi en Celui qui l'envoya pour sauver la France! Jeanne d'Are, t. II, p. 278 282. M. de Beaucourt a montr, dans la. Revue des questions historiques, que Jeanne d'Arc avait une mission divine, qui tait de faire couronner le roi Reims, et qu'elle avait t assiste de Dieu jusqu' ce qu'elle l'et pleinement accomplie. Livraison du 1er octobre 1867. Ceux qui ne veulent ni de la Providence ni des miracles de Dieu sont nanmoins contraints, vu l'vidence des faits, de reconnatre que la Pucelie n'a point agi par les moyens naturels et ordinaires. Suivant M. Henri Martin, la grande me des Gaules, elosc dans le sanctuaire du chne, clate dans la souveraine indpendance de l'inspiration de Jeanne. Pour M. Martin, Jeanne d'Arc est la France incarne . Histoire de France, t. VI, p. 202, dit. de 1862. M . Henri Martin pensc-t-il qu'il est plus facile tic croire l'incarnation de la France qu' la toute-puissance et la Providence de Dieu? L'histoire est comme un drame dans lequel se dploie

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dans ses annales plus de marques signales des vues de Dieu sur lui? Et pourtant quel peuple a fait, depuis Philippe le Bel jusl'action de Dieu ramenant sans cesse au bien et au salut, c'csl--dire Lui-mme, l'humanit que lui dispuie celui dont l'orgueil rvolt a fait, ds le premier jour, l'instigateur de tout mal. Les apparences humaines couvrent le surnaturel qui est partout au fond des vnements. Tous es grands peuples ont eu le sentiment de cette intervention des puissances suprieures dans leur vie publique. Cette conviction tait profonde chez les Romains, et le surnaturel est partout dans leur histoire. Machiavel fait ce sujet do curieuses remarques : < Au t moment, dit-il, o de grands changements vont s'oprer dans une cit ou dans une province, il se produit des signes qui en sont les pronostics, ou des hommes qui les prdisent. D'o cela vient-il? Je l'ignore; mais l'hisioire ancienne comme l'histoire moderne prouve qu'aucun vnement de ce genre ne s'est accompli sans avoir t annonc par des prodiges ou par des signes clesies : je le puis prouver sans demander des faits l'tranger. Chacun sait que rentre de Charles .VIII en Italie fut prdite par frre Jrme Savonarole, et que l'on entendit dans toute la Toscane, et que l'on vit au-dessus d'Arczzo des hommes arms qui se livraient combat dans les airs Je rapporterai encore ce qui, d'aprs Tile-Live, prcda l'arrive des Gaulois Rome. Un plbien, nomm, Marcus Cditius, vint dclarer au snat qu'il avait entendu au milieu de la nuit, en passant par la via nova, une voix plus forte que la voix humaine, laquelle lui avait ordonn d'aller avertir les magistrats que les Gaulois marchaient sur Home. Pour expliquer la cause de ces prodiges, il faudrait avoir une connaissance des choses naturelles et surnaturelles que nous n'avons pas.... Quoi qu'il en soit,

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qu' la Commune de 1871, plus d'efforts pour se soustraire l'action de Dieu et s'affranchir de l'autorit de son glise ? Ne dirait-on pas que c'est malgr lui qu'il accomplit les uvres
on voit les faits, et que toujours, aprs de tels vnements, il arrive dans les tats des choses extraordinaires et nouvelles. Discours sur Titc-Livey liv. I, ch. LVI. Il est impossible, en effet, de contester le caractre surnaturel de certains prodiges dont l'histoire romaine contient le rcit. Dans bien des cas, la nature des tmoignages et la gravit des crivains qui les rapportent ne permettent pas le doute. Les Romains ont rempli, dans Tordre des desseins de Dieu pour la rdemption du genre humain, un rle important. Cet empire de fer, dont Daniel avait annonc les tonnantes conqutes et dont la justice de Dieu fit servir la puissance au chtiment des iniquits du monde paen, devait aplanir les voies la prdication du christianisme. On voit ici cette conduite providentielle de Dieu qui fait, lorsqu'il veut, servir au bien ce que les hommes font pour le mal. Nul empire ne fut plus idoltrique que l'empire romain. Satan, l'adversaire de la Rdemption, en voulait faire, par les perscutions, l'instrument de la destruction du christianisme. Mais cette unit-dominatrice, que Satan avait constitue pour le triomphe de l'enfer, devint un des moyens naturels del victoire du Christ. Dans les nombreux prodiges que nous prsente l'histoire de Rome, c'est d'ordinaire l'action sataniquc qui s'exerce. Mais la fin, lorsque le sang des martyrs aura suffisamment purifi le sol de-Rome paenne, Dieu fera ses prodiges son tour : Constantin apercevra dans les airs la croix qui donnera la Rome nouvelle le vritable empire du monde, dont la domination de Rome ancienne n'tait que la prparation et la figure.

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qui font sa vraie grandeur? Mais n'est-il pas vrai aussi que c'est toujours un peu maigre eux que les hommes font le bien? En dpit de toutes ses infidlits, la France est demeure le soldat de Dieu. devis, Charles Martel, Charlemagne, les Croisades, la Ligne: voil les gloires et les mrites de cette France si souvent rebelle l'Eglise ! Quand on les considre, on se demande quel peuple a plus fait pour la foi. Aujourd'hui encore, ct de l'Espagne, la nation thologique qui s'emploie garder la doctrine par sa fidlit sans tache envers le Sige de Pierre, la Franee, par ses missionnaires, rpand la parole vanglique jusqu'aux extrmits du monde, et Ton voit ses enfants, aux jours les plus critiques, donner joyeusement leur sang pour dfendre, avec le patrimoine de l'Eglise, sa ncessaire et sainte libert. La Providence dispose des nations comme elle dispose de chacun de nous. Par une de ces harmonies suprieures dont l'homme aperoit les effets, mais dont il ne peut pntrer le secret, Dieu gouverne les peuples et les fait servir ses vues, tout en respectant leur libert.

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L'criture est remplie de rvlations prophtiques sur la destine des races, sur la naissance, la chute et la mission des empires. No, la fin de ses jours, annonce ses fils l'asservissement de Cham, l'infriorit de Scm et cette expansion des nations sorties de Japhet dont notre temps voit la pleine ralisation. Daniel, embrassant toute la succession des temps, nous fait passer en revue les puissances qui iront se perdre dans la domination de Rome, laquelle, sans le savoir et mme contre sa volont, doit servir propager l'empire du Christ \ puis il nous droule l'histoire des empires qui seront, jusqu' la fin des temps, les adversaires ou les dfenseurs de l'glise de. Dieu 1 . En ceci apparat la raison suprme de l'ordre gnral que la Providence divine tablit
1. Le fait du gouvernement providentiel de Dieu sur les peuples est si palpable, que tous les hommes dous de quelque intelligence et de quelque bonne foi l'ont reconnu. Franklin, que n , ins l irait assur ment aucun enthousiasme religieux, qui n'tait point un esprit lev, mais un esprit pratique et perspicace, a dit, sur ce sujet, le mot d\\ bon sens et de l'vidence : Sous fous qui avons t engags dans la lutte (avec la Grande-Prefng^e', nous avons prouv plus d'une fois que la Providence veillait sur nous. C'est cette bonne Providence que nous devons de dli-

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entre les nations. Chacune prend librement, sous l'impulsion providentielle, un caractre qui rpond sa mission. Comme en un mme peuple les individus et les familles ont leurs traits particuliers et leurs aptitudes propres, lesquels se mlent et se concilient dans l'harmonie gnrale du tout; de mme, entre les peuples, les aptitudes sont rparties de faon que la perfection de l'unit se ralise dans la grande socit du genre humain, par la fconde diversit de toutes les races. Dieu a voulu qu'il en ft de mme dans l'empire o rgne sa grce et o se trouvent la source et le modle de toute perfection : dans l'Eglise aussi, une fconde diversit rend l'unit plus forte et plus belle. Le monde entier lui apporte ses dons: L'Orient, par les livres saints; l'Occident, par
brer cri paix sur les moyens d'assurer notre flicit venir. J'ai vcu longtemps, et plus j'avance dans la vie, plus je vois des preuves videntes de cette vrit : que Dieu gouverne les choses humaines. Si un passereau ne peut lomber terre sans sa permission, est-il probable qu'un empire puisse s'lever sans son appui? Les saintes Ecritures nous assurent qu'on btira toujours en vain si le Seigneur n'y met la main. Je le crois fermement. Discours cit par M. Laboulaye, Histoire des EtatsUnis, t. I I I , p. 502, d. in-12.

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des traditions intellectuelles que Rome n'a jamais voulu rpudier, ont mis au service de l'glise les forces diverses des deux grandes civilisations qui dominent sur le globe. L'humanit retrouve, par son obissance l'glise, cette puissance de l'unit qui lui tait naturelle l'origine, et qu'elle avait perdue au moment o, en punition de son orgueil, elle fut jete dans la confusion des langues. L'glise n'est pas seulement la plus haute et la plus vnrable des puissances; elle est aussi la plus belle des choses de ce monde. Dieu a voulu que la beaut humaine, ajoute en elle la beaut spirituelle, aidt lui conqurir l'amour et l'obissance des peuples. De plus, il nous a donn par elle le type de la socit universelle, qui doit rapprocher et unir toutes les nations, et dans laquelle l'humanit est appele accomplir ses plus hautes destines terrestres. Il n'est rien dans le monde qui ne rentre dans le plan divin de la Rdemption, et qui n'ait pour objet le rgne social de Jsus-Cbrist. En appelant les peuples concourir cette uvre de sa justice et de sa misricorde, Dieu

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a tabli entre eux une socit o ils doivent vivre sous l'empire des commandements dans lesques il a rsum tous les devoirs des hommes envers Lui. Voil la vritable loi des nations et le seul fondement solide du droit des gens. On a voulu que l'tat de nature, dans lequel jamais l'homme n'a pu vivre, ft la condition normale des nations. C'est dire qu'il n'y a entre elles qu'une socit de convention et point de socit vraiment naturelle ; c'est admettre qu'elles sont faites pour vivre dans les continuelles violences o vivent les peuplades sauvages. tlne pareille doctrine altre en son essence le droit des gens; elle sert couvrir des actes de brutale injustice, que fltrit ta conscience du genre humain. La socit universelle du genre humain, dit trs-bien un publieiste anglais, est nue institution de la nature. Tous les hommes sont tenus d'aider la conserver et d'en remplir les devoirs.... Les relations de la socit naturelle en Ire les nations se forment d'ellesmmes; leur but est l'change de bons offices entre les communauts politiques, en vue

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de leur conservation, de leur perfectionnement et de leur bonheur toutes. Les communauts politiques entrent dans cette socit naturelle, avec leur qualit de personnes morales libres et indpendantes, suivant des conditions analogues celles qui s'imposent aux individus faisant partie d'une socit particulire '. A l'origine, les nations, sorties d'une souche commune et adorant toutes le* mme Dieu, ont toutes la mme loi. Les rapports de voisinage, d'change, de mutuelle assistance, et aussi de luttes et de guerres lorsque la justice est offense et le droit viol, s'tablissent entre elles par la force mme des choses. La socit qui existait entre les familles se continue entre les tribus et les cits. Pour les nations comme pour les individus, l'tat de nature n'est qu'un rve. Il y a toujours eu, et il n'est pas possible qu'il n'y ait pas entre les peuples, tat de socit. Lorsque les corruptions de la nature dchue font dvier l'homme de la vrit, le lien moral qui unissait toutes
I. Travers Twiss, the Law of nations, t. ], 8.

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les races se trouve bris. Sous Pempire des passions, l'indpendance tourne en individualisme et en hostilit. Les passions se font des dieux gostes comme elles. Tout ce qui est tranger devient ennemi. La religion, loin d'tre un principe de paix, est une source de guerre. C'est l'tat du monde antique, mais c'est un tat contre nature. Tant que dure le rogne de l'idoltrie, l'antagonisme est la loi des nations, et l'unit ne s'tablit que par la force. C'est quand l'vangile ramne les hommes la mme foi, que la vraie unit, l'unit morale, qui a pour principe gnrateur la libre obissance une mme loi, peut tre restaure entre les nations. Sans doute les nations, les unes vis--vis des autres, sont indpendantes; mais leur indpendance ne peut pas lre absolue. Il n'y a pas de libert sans loi,et la loi est toujours un frein que l'tre moral est tenu d'accepter. La libert qui ne relverait que de soi-mme et prtendrait se donner soi-mme sa loi, la libert telle que l'entend le libralisme, jetterait les peuples dans l'anarchie. Elle ne serait pas moins fatale l'ordre gnral du monde et la

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paix du genre humain qu'elle ne Test Tordre et la paix des socits o la Rvolution essaye de l'introduire. Dans la socit que forment les nations, aussi bien que dans celles que forment les individus, c'est toujours Thomme qu'on rencontre avec les lois fondamentales de son existence. Est-ce une situation rgulire que celle o vivent prsentement les nations? O est entre elles l'unit des principes? o est la fixit de la loi? o est Tautorit du commandement? toutes choses sans. lesquelles il ne peut y avoir, en aucune socit, aucun ordre et aucun respect du droit. Peut-on croire que Dieu, qui a mis partout Tordre et Tharmonie, ait voulu livrer Thumanit au dsordre et l'antagonisme des intrts? Ce n'est point la main juste et bienfaisante du Crateur qui se montre ici, c'est la main de Thomme avec les impuissances et les violences de sa nature corrompue1.
1. Le P. Taparelli, dans son Essai thorique sur le droit naturel,ait voir que la socit internationale est naturelle; il s'applique montrer la ncessit d'une organisation de cette socit, laquelle il donne la dnomination d'Ethnarchie, et tracer les rgles gnrales de cette
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Les aptres de la libert librale prtendent que rimmanit doit mettre Dieu hors du droit des gens, comme ils voudraient que tous les peuples le missent hors de leur constitution politique. Les plus modrs, pour n'offenser personne, cartent poliment Dieu par une distinction entre le droit et la morale 1 . Ou bien ils vitent de parler de Dieu et passent sous silence, en traitant de la loi des nations, l'auorganisation, 1356 1368. Le P. Libcrafore a labli avec grande lucidit les principes sur ce mme sujet, dans l'expos du Droit, international qui fait partie de son trait de Droit naturel. Partie III, eli. ni, g 2" et suiv. 1. Un des crivains qui reprsentent ce qu'on appelle aujourd'hui le droit nouveau s'explique sur la spara-: tion du spirituel et du temporel dans l'ordre international, avec une franchise que n'ont pas toujours ceux qui, sans vouloir rompre avec le christianisme, professent les ides du libralisme : Quant la religion, dit-il, aux murs. aux habitudes, nous ne voulons pas nous en occuper: car ce sont l des lments accessoires pour ceux mmes qui veulent scientifiquement et a jviori tracer les limites des nations. La religion est un fait tout individuel, qui n'a aucune relation avec les rapports politiques et civils des citoyens. Elle lie les hommes Dieu et la socit morale ; mais elle n'a aucune influence sur les rapports sociaux, l'ordre juridique tant compltement distinct deTordre moral. Pasquale Fiore, Nouveau Droit international public, t. I de la traduct. franaise, p. 106. M* Pasquale Fiore met le principe de la nationalit

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teur de toutes les lois. D'autres, plus hardis et plus sincres, bannissent expressment du droit des gens toute autorit divine. Pour eux, le fait, produit de la conscience humaine, est tout et dcide de tout. L'cole historique en est l. Poussant ses consquences naturelles la doctrine de Hegel, elle ne voit dans le droit qu'une volution de l'ide. Le droit n'est plus cet ensemble de principes absolus, et par consquent immuables, qui se trouvent lis l'essence mme de la nature humaine et ne changent pas plus qu'elle; c'est le rsultat toujours variable d'une volont toujours mobile. On ne dit plus, dans cette cole, le droit des gens; on reconnat autant de droits des gens qu'il y a de civilisations produites par les ides diverses qui rgnent ou ont rgn dans le monde. Et tous ces droits sont vrais d'une vrit relative, la seule qu'on puisse admettre en un pareil systme. C'est au sein de cette cole qu'est close l'idans la conscience de la socit, laquelle, en tant qu'elle se propose une ide prdominante et travaille former son unit morale, constitue ce qu'on appelle la nation. Ibid, p. 113.

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de du droit nouveau, lequel n'est autre chose que le renversement de la justice telle que l'humanit Ta toujours entendue. Pour la commodit des voleurs publics, ce droit nouveau fait de l'injustice la justice. A vrai dire, cette nouveaut est ancienne, et ne se fait r e marquer que par une allure doctrinale plus audacieuse. Toujours il s'est trouv des docteurs tout prts justifier et glorifier les brigandsde la politique; mais jamais ils n'y avaient mis tant de raisons dmonstratives, parce que jamais ils n'avaient eu l'ide de faire de la draison la raison. Voil l'abme o est tombe la conscience humaine livre son autorit propre. C'est la Rvolution en sa doctrine la plus profonde et en ses pratiques les plus cyniques. Si de pareils sophismes prenaient dans le monde rang de principes, y aurait-il encore une loi des nations? Les plus graves et les plus modrs de l'cole historique, sous la contrainte de la logique, sont obligs de refuser aux rgles du droit des gens le caractre de vritable autorit qui est ncessaire la loi. Suivant M. Heffter, le droit des gens, fond

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sur le consentement gnral, soit exprs, soit tacite ou prsum du moins, d'une certaine association d'tats, tire sa force de cette conviction commune, que chaque membre de l'association, dans des circonstances analogues, prouvera le besoin d'agir de mme, et pas autrement, pour des motifs soit matriels, soit moraux. La loi internationale nanmoins ne s'est pas forme sous l'influence d'un pouvoir lgislatif, car les tats indpendants ne relvent d'aucune autorit commune sur la terre. Elle est la loi la plus libre qui existe. C'est l'opinion publique qui lui sert d'organe et de rgulateur 1 . Un publiciste amricain de juste renom, qui ne professe qu'avec beaucoup de rserve les thories de l'cole historique, nous dit clairement qu'il n'y a point, dans Tordre international, de loi vritable. Suivant lui, c'est tort que les publicistes anglais emploient le terme de lois, tJte law of nations, pour dsigner l'ensemble des rgles qui constituent le droit des gens. La loi, dit M. Wheaton, est une rgle de conduite qui tire sa force
1. Le Droit hUernalionul public de l'Europe, % 2.

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obligatoire de l'intervention d'une autorit souveraine, et qui ne lie que les personnes tenues l'obissance vis--vis de cette autorit. Les nations, tant indpendantes les unes des a u tres, ne reconnaissent pas de souverain commun dont elles puissent recevoir la loi. Les lois qu'impose l'opinion gnrale sont appeles lois par analogie et par l'extension du terme. Telles sont les lois de l'honneur, lesquelles s'imposent par la force de l'opinion qui rgne dans le beau monde, et qui trouvent leur sanction dans cette puissance de l'opinion. Telles sont aussi lesloisqui rglent la conduite des socits politiques indpendantes quant h leurs mutuels rapports. Les devoirs qu'elles imposent n'ont qu'une sanction toute morale: la crainte chez les nations, ou chez leurs souverains, de provoquer une hostilit gnrale, et de s'exposer aux maux qui en seraient la suite, dans le cas o les maximes gnralement reeues et respectes seraient violes 1 . Cette crainte aura peu d'empire sur les plus forts, pour qui l'opinion se montre d'habitude
1. Elments of international Londoii, 1866. law9 $ 12, dit. Dana.

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trs-complaisante. Qu'est-ce d'ailleurs que l'opinion chez des peuples qui ne croient plus qu' eux-mmes? L'opinion, quand elle n'obit plus une loi donne d'en haut, n'a et ne peut avoir d'autre rgle que l'intrt, par la raison trs-simple qu'un tre qui ne relve que de lui-mme vit pour lui-mme et ne peut avoir d'autre motif d'agir que son bien propre. En un tel tat des esprits, l'intrt et le droi seront la mme chose, puisque l'opinion dterminera le droit et que l'opinion n'obit qu' l'intrt. L'intrt pourra donc toujours s'im* poser par la force. Entre les intrts opposs, qui dcidera? La force. Le droit est gal des deux cts, puisqu'il vient de la conviction que chacun a de son intrt. La meilleure raison sera, en ce conflit, la raison du plus fort. Il n'y aura plus dans le monde d'autre droit que le droit du sabre. Imaginez un souverain qui la supriorit de ses canons donne l'assurance du succs. Pourquoi respecterait-il l'indpendance des petits tats qu'il lui serait avantageux de prendre pour en accrotre sa force? Aprs tout, l'intrt bien entendu des petits tats n'est-il

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pas de s'absorber dans des tats plus importants, pour participer tous les avantages que donne la grande puissance? A bien prendre les choses, l'intrt des plus forts n'est-il pas l'intrt de tout le monde? tant les plus forts, ils reprsentent la conscience du genre humain. Ils sont les vrais matres de l'opinion, et il faut, pour le bien de tous, qu'ils soient partout obis. Voil donc toutes les annexions justifies, et il ne reste aux annexs qu' tmoigner leur gratitude leurs spoliateurs. Tel est, avec ses consquences logiques, le droit nouveau, et voil comment de la libre pense sort le libre droit. On s'est tonn de certaines maximes suivant lesquelles la force prime le droit. N'y aurait-il pas plutt s'tonner que les tats o s'enseignent officiellement les doctrines du libre droit conservassent dans leur politique quelques-uns des scrupules que pouvait donner, mme aux plus entreprenants, le vieux droit fond sur l'autorit de Dieu et sur l'assujettissement de l'homme sa justice souveraine '} Heureusement ces doctrines perverses n'ont

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pas encore conquis le monde, pas plus que les armes de ceux qui les professent ne Font encore asservi. Il est encore plus d'un lieu oxi les principes de la vieille justice chrtienne restent en honneur. S'ils ne sont pas toujours, en fait, absolument obis, du moins on n'en mconnat point en principe l'autorit. En France mme, o la Rvolution, aide du Germanisme, a fait tant de ravages dans le monde qui se pique de philosophie et de science, ceux qui professent les lois sont en gnral rests fidles aux vrits essentielles. La loi divine ou naturelle, dit un jurisconsulte franais, est la seule base et Tunique source du droit international; c'est en remontant jusqu' elle que l'on peut arriver retracer exactement le droit des nations. Toute autre voie conduit infailliblement l'erreur *. Il en est de mme pour l'Angleterre. Un des interprtes les plus autoriss du droit des gens en ce pays, M. Phillimore, aprs avoir repouss, avec une grande force d'arguments,
1. M. Hautefeuille, Des Droits et des Devoirs des nations neutres, 2i: dit., t. I, p. 4.

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la thorie de l'cole historique, conclut en ces termes: Il est de la plus grande importance pratique d'tablir la subordination de la loi qui drive du consentement des nations la loi qui drive de la volont divine.... La loi positive, qu'elle soit nationale ou internationale, est seulement dclarative du droit, mais elle ne le cre pas. Si elle peut ajouter aux prescriptions de la loi divine, elle ne peut j a mais rien retrancher de ses prohibitions. L'minent jurisconsulte veut qu'on prenne pour premire source du droit des gens la loi divine sous ses deux formes, hsnvoir : d'abord, les principes d'immortelle justice que Dieu a crits dans le cur de tous les tres dous de libert et destins a la vie sociale, dont la runion compose les nations et que les gouvernements reprsentent dans Tordre international ; e n suite, la volont rvle de Dieu confirmant et tendant les principes de la justice naturelle \
1. M. Phillimorc, Commmtarics npon international r,! latVy l dit., t. I, p. 25 cl 64. Le christianisme, dit M. Okc Manning, nous rvle un systme gnral de moralit; l'application de ses prin-

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La loi de Dieu s'impose aux nations comme aux individus ; et cette loi, ce n'est pas seulement la simple justice et le simple droit, c'est aussi la charit. Cette ncessit de la charit est vidente en tout tat de socit; elle l'est plus encore peuttre, elle est plus vivement sentie, dans les rapports de peuple peuple. L o il n'y a prsentement aucun pouvoir organis pour modrer les cupidits, pour rprimer les violences auxquelles elles poussent, tous comprennent qu'avec le strict droit on irait aisment la
cipes aux dtails de la pratique est abandonne la raison humaine. Le christianisme doit tre considr, au point de vue du droit international, comme une promulgation de la religion naturelle. C'est de la sanction que donne la rvlation la loi naturelle que nous devons attendre qu'un respect de plus en plus grand soit accord aux rgles de la justice entre nations. Conimenlaries on the law of nations, p. 65. Kenl, le Blackstonc de l'Union amricaine, repousse galement les thories de Pcolc historique : Go serait, dit-il, une erreur que de sparer la loi des nations de la jurisprudence naturelle, et de ne pas la considrer comme tirant sa plus grande force et sa plus grande dignit de ces mmes principes de la droite raison, de ces mmes vues de la nature dans la constitution de l'humanit, de cette mme sanction de la rvlation divine, desquelles drive la science de la morale. Commentaries on american law, part. I, lect. i, 2.

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pure barbarie. C'est en cela que se trouve parfaitement juste la maxime : Summum jus, summa injuria. Aussi la plupart admettent sans trop de difficults que la justice doit tre tempre, dans la socit internationale, par cette force modratrice que souvent on nomme la bienveillance mutuelle, et laquelle nous restituons son vrai nom en l'appelant la charit. Il faut que l'esprit de sacrifice, qui est la source de toute charit,rgne entre les nations aussi bien qu'entre les hommes. C'est une loi gnrale de notre vie morale, et les tats n'ont pas d'autre loi (pie celle qui rgit les actions de chacun de nous. Pour les peuples comme pour les individus, le principe de la charit par l'abngation se combine avec le principe de l'intrt propre, pour donner au monde moral son quilibre. La doctrine du Christ fournit, nous l'avons fait voir ailleurs, la juste mesure de cet quilibre. L'glise catholique donne seule la ferme justice avec la pleine et vivante charit. Elle seule pourra rendre au monde branl le repos et la paix. Depuis que la conscience publique ne prend plus en elle sa rgle, tout

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est prcaire et violent entre les nations. Il n'y aura jamais de vritable loi des nations que celle que l'glise donnera. On le verra quand nous parlerons plus loin de la chrtient.

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Chaque peuple a le droit de vivre en paix, dans la pleine possession de son indpendance et de son droit souverain. La souverainet d'un peuple, c'est sa libert; c'est la puissance de taire, sous la loi de Dieu, ce que Dieu attend de lui. Quand un peuple s'est constitu et a pris sa place sur la terre parmi les nations. personne n'a le droit, tant que lui-mme n'offense pas la justice, d'entreprendre sur son indpendance; personne fa le droit de lui ter cette souverainet qui est son tre mme, ou de la diminuer dans les droits qui sont, pour tout tat, les moyens de remplir sa destine. Ce respect du droit d'autrni, dans Tordre international, a reu de nos jours, par les pro-

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grs du naturalisme, de graves atteintes. En tous les temps, on a su couvrir de prtextes spcieux les rapines des plus forts sur les plus faibles. Fnelon, obissant sa conscience d'vque, rappelait Louis XIV ces rgles de justice que le grand Roi mconnaissait trop souvent. Le bien d'autrui, lui disait-il, ne nous est jamais ncessaire. Ce qui nous est vritablement ncessaire, c'est d'observer une exacte justice. Il ne faut pas mme prtendre que vous soyez en droit de retenir toujours certaines places, parce qu'elles servent la sret de vos frontires; c'est vous chercher cette sret par de bonnes alliances, par votre modration, ou par les places que vous pouvez fortifier derrire; mais enfin le besoin de veiller votre sret ne vous donne jamais un titre de prendre la terre de votre voisin1.
1. Correspondance de Fneh)i , remontrances Louis XIV, t. II, p. 335; clit. Lcclre. Paris, 1827. Fnelon dveloppe et prcise cette mme pense dans la Direction pour la conscience d'un roi. On voit ici comment la justice chrtienne, par les principes les plus simples de la morale vanglique, garantit Tordre gnral des nations : Pour la sret d'une frontire, on la peut trouver sans prendre le Lien d'autrui. Fortifiez vos propres placer

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Aujourd'hui, c'est par esprit de justice qu'on prend la terre de son voisin. La Rvolution, qui est le mal par essence, appelle bien ce qui est le mal. Sous le nom d'annexion, elle a cr pour les tats un nouveau devoir : le devoir de s'approprier le bien d'autrui. D'aprs les thories du droit nouveau, la conscience populaire est l'lment suprieur de la nationalit. La conscience populaire, c'est la souverainet de la raison humaine, laquelle n'est pas moins subversive de tout ordre dans la socit des nations qu'elle ne Test dans les socits particulires. Elle tend dtruire le droit dans la vie internationale, comme elle tend , le dtruire dans la vie de tout peuple qui Va prise pour le principe de sa politi
et n'usurpez point celles de vos voisins. Voudriez-vous qu'un voisin vous prt tout ce qu'il croirait commode pour sa sret? Votre sret n'est point un titre de proprit pour le bien d'autrui. La vraie sret pour vous c'est d'tre juste; c'est de conserver de bons allis, par une conduite droite et modre ; c'est d'avoir un peuple nombreux, bien nourri, bien affectionn et bien disciplin. Mais qu'y a-t-il de plus contraire votre sret que de faire prouver vos voisins qu'ils n'en peuvent jamais trouver aucune avec vous, et que vous tes toujours prt prendre sur eux tout ce qui vous accommode? N 27.

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que 1 . C'est une volution nouvelle, et parfaitement logique, de Terreur protestante. C'est le rgne de l'homme, c'est l'omnipotence de la libert humaine, qui s'affirme dans le droit des gens, comme elle s'affirme dans le droit public des nations que le protestantisme a conduites la rvolution 2 . Le libre droit considre toute institution fonde sur le fait et la tradition, comme une atteinte la souverainet que l'homme tient de sa raison. Il y a, dans les choses qui reposent sur cette base solide du temps, une fixit qui rpugne la mobile libert de la raison dmocratique. En ralit pourtant, nous trou1. Un publiciste qui a qualit pour dfinir le droit nouveau caractrise en ces termes le droit de nationalit : Il diritto di noziottaUt non chc la stessa libert delFindividuoestesa alcomune sviluppamento dell'aggrcgato organico degV individui che formano le nazioni ; la nazionalit non e che la esplicazione collettiva dlia libert, e per santa et divina cosa quanto la stessa libert. Diritto internationale, prelezioni di P . S. Mancini, volume unico. Napoli, 1873, p. 38. 2. M. Pierantoni a fait ressortir cette parent troite du droit des gens nouveau, qui ne parle plus d'tats, mais de nationalits, avec la Rforme.Voir titoria degti studi del diritto internationale inltalia, Modcna 1869, p. 268.
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vons, l'origine de tous les droits, la possession. Sans doute la possession n'est pas la source, la raison du droit; mais elle dtermine le droit. On ne voit rien nulle part que l'homme mette de lui-mme, un moment donn, par une dtermination raisonne et absolument souveraine de sa volont, en une parfaite fixit et en pleine assurance. Il faut remonter un fait ancien pour trouver la dernire raison des droits les plus respectables et les plus ncessaires. Le fait, dans le principe, peut n'tre pas juste; mais il arrive souvent qu'une injustice chtie une autre injustice : Dieu finalement tire le bien du mal. Nous vovons IMiomrne, dans le cours de l'histoire, faisant plus souvent le mal (pie le bien. Le secret du gouvernement providentiel, c'est de faire tourner au bien les entreprises coupables des passions humaines. Partout, dans le droit des gens comme ailleurs, il faut faire appel un certain droit de prescription, qu'on ne dfinit pas rigoureusement, et sans lequel pourtant on ne peut rien asseoir. N'est-il pas manifeste qu'une n cessit qui s'impose ainsi partout, et qui plane

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sur toutes les combinaisons du droit humain, est vraiment d'ordre divin? Devant cette ncessit, l'homme, avec toutes les prtentions de sa raison, peut-il faire autre chose que de s'incliner1?
1. Les Romains disaient, avec leur admirable bon sens: Velustas qu sem-per pvo lege lenatiir. F. 2, D. XXXIX, m . On trouve, chez certains lgistes contemporains, de singulires hsitations au sujet de la prescription. M. iieffter dit que c le droit public europen n'admet pas d'une mae nire gnrale l'autorit de la prescription, bien qu'elle forme une partie intgrante et ncessaire d'un systme complet de lois; que la pratique des nations s'est toujours refuse admettre la prescription d'une manire absolue. ( 11.) Ailleurs, le savant j urisconsulte reconnat la ncessit de la prescription : La prescription et la possession immmoriale peuvent, jusqu' un certain point, tenir lieu d'un titre d'acquisition valable. On rencontre, surtout en Allemagne,un grand nombre de droits souverains qui ne reposent sur aucun autre fondement que sur une longue possession. ( 69.) Les crivains qui n'ont pas de prtentions au droit nouveau, et qui suivent la tradition des grandes coles de jurisprudence, n'hsitent pas sur l'autorit de la prescription, et trouvent dans sa ncessit universelle une conlirmation de sa lgitimit. M. Pliillimore rsume en ces termes la doctrine de ces coles : Les raisons qui ont fait introduire la prescription dans le droit civil de chaque nation sont : la ncessit de fixer la paisible possession, de donner scurit la proprit, d'arrter les contestations, d'empcher que la socit ne soit continuellement trouble par les prtentions et les animosits d'in-

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Dans le droit nouveau, on ne l'entend pas ainsi. La conscience souveraine des nations ne s'arrte pas devant le droit des souverainets indpendantes. Le libre droit ne tient aucun compte de la possession traditionnelle, que la conduite providentielle de Dieu et la volont de l'homme ont contribu fonder. Il ne connat plus cet ordre stable, sous lequel a vcu jusqu' nos jours le inonde chrtien, o chaque tat trouve la paix avec la scurit de l'avenir aussi bien que du prsent. Il veut qu'il y ait, dans le droit des gens, libert de tout faire et de tout dfaire, comme il veut qu'il y ait, en loute socit, de par le suffrage universel, libert de renverser et de reconstruire chaque moment tout l'difice politique. La conscience de la nationalit, pour parler comme parle le droit nouveau, ne cre pas seulement un droit; elle impose un devoir 1 .
dividu individu. Ces mmes raisons sont galement dcisives pour faire reconnatre la prescription dans les rapports internationaux; elles le sont d'autant plus que la guerre y prend la place des contestations entre les individus. Commoitaries, t. I, p. 274. 1. Quando Pcsercizio dlia libert secondo v la deter-

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Un peuple en qui elle s'est dveloppe n'est plus libre de ne point renverser tous les obstacles qui s'opposent l'assouvissement de cet apptit nouveau d'unit nationale, qu'il a senti s'veiller en lui. Cette force mystrieuse, qui se rvle par la conscience gnrale, et qu'on appelle la destine de l'humanit, l'exige imprieusement. Devant ce droit suprieur il
minata direzione scoreresi inoltre neccssario alla vita stessa dlia umanit cd al suo fine, nellc vie per le quali le lcggi immutabili dlia sua natural eostiluzionc la chiamano ; essa assai pi che un diritto per gli uomini : un dovere. Discostarsi da quel cammino, tralasciar di concorrere ail' effettuazione di quello scopo, perturbare l'ordine morale il cui adempimento fu imposto aile volont libre degli uomini, contraslare Topera lcnta si ma inimancabile, del progrcssivo armonico sviluppamento dlia grande famiglia umana, ritardarne i provvidenziali destini. M. Mancini, Diritto intcmazionalc, p. 38. Ce sont surtout les publicistes subalpins qui s'efforcent d'introduire dans les thories juridiques le principe de la nationalit, lequel est le fondement du droit nouveau. Tout le monde comprend qu'ils ont bien leurs raisons pour cela. On ne saurait oublier, lorsqu'on les lit, que c'est un de leurs compatriotes, Machiavel, qui a introduit dans la politique la distinction entre l'homme politique et l'honnte homme. Nous ne serions pas tonn que certains, parmi ceux qui professent ces thories, ne fissent aussi la distinction entre le citoyen et le chrtien. Il est impossible de ne pas so rappeler ici un mot qu'on attribue M. de Cavour : Si nous iaisions pour nous-mmes ce que nous faisons pour l'Italie, nous serions de francs coquins.

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n'y a plus de droits. C'est la thorie du brigandage obligatoire. Pour ceux qui accomplissent cette besogne humanitaire, comme pour ceux qui oprent, par des principes analogues, dans Tordre priv, sur le bien d'autrui, tous les moyens sont bons, la ruse aussi bien que la violence: la fin justifie tout. C'est le suffrage populaire qu'on invoque, et l'on sait qu'il est des moyens de lui faire dire tout ce que rclame le devoir humanitaire. Avec de pareilles doctrines, il n'y a plus de tranquillit pour personne. Il faut que chaque peuple1 reste arm jusqu'aux dents, comme le sera l un homme qui traverserait un bois infest de voleurs. Voil la paix que donne le libre droit! La paix est pour les peuples, comme pour les individus, dans la pratique universelle du commandement divin qui nous enjoint de respecter la personne et le bien d'autrui. Les nations vivent, prosprent et grandissent sous la p r o tection de ce commandement, qui assure les droits individuels de chacun d'entre nous. A ce commandement joignez celui du respect de la foi donne, de la fidlit aux engagements

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librement consentis, et vous aurez tout l'ordre de la paix entre les tats. En ceci encore le libre droit contredit nettement le droit chrtien, car il subordonne l'application du vieux principepacta servanda des conditions qui le rendent illusoire. De tout temps on a attaqu la fidlit due aux traits par les fausses interprtations et par l'extension arbitraire des causes de rescision. Il n'est point, disait Louis XIV, de clause si nette qui ne souffre quelque interprtation, et, ds lors qu'on a pris la rsolution de se ddire, on en trouve aisment le prtexte 1 . Les plus forts se donnent souvent ces liberts, et Louis XIV ne se les refusait pas. II ne voyait dans les traits conclus avec une puissance ennemie d'autre obligation que celle de s'abstenir de a toute sorte d'hostilit et extrieure et de dmonstration publique de mauvaise volont. Les infractions secrtes taient ses yeux toujours permises, parce que toujours on les attend l'un de l'autre 2 .
1. Mmoires, t. I, p. 228, dit. Drcyss. 2. Histoire de France, par M. Trognon. Paris, 1864, t. IV, p. 439.

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Aujourd'hui encore, chez les crivains pris de csarisme, on rencontre des maximes qui ne vont rien moins qu' subordonner le respect des promesses faites dans les traits l'intrt des contractants. A propos du refus que fit le snat romain d'excuter le trait conclu aux Fourches Caudines, M. Mommsen dit : Quel grand peuple abandonne tout ce qu'il possde, autrement que sous le coup de l'infortune la plus extrme? Consentir par trait un abandon de territoire, est-ce autre chose que reconnatre l'impossibilit de la rsistance? Vn tel contrat n'est nullement un engagement moral, son point de dpart. Toute nation tient honneur de dchirer avec l'pe les traits qui l'humilient 1 . On sait
1. Histoire romaine, t. II, p. 167. Il y a certainement des cas o les parties contractantes ne sont point obliges de se tenir aux clauses du Irai t qu'elles ont acceptes. C'est ce qui l'ail dire M. Ilaufefcuillc que les Irai ts ne sont pas obligatoires (Tune manire absolue. Mais il faut bien entendre celte proposition. Des Droits des valions navires,?' dit., I. I, p. 9. M. Haufcfcuillc fait une distinction entiv les traits gaux et les traits ingaux : le trait gal est celui qu'un peuple fait dans le complet exercice de son indpendance, n'obissant qu' sa propre volont et son infr! bien ou mal entendu; le trait est ingal lorsqu'il est impos

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que la grande cole du libre droit est Berlin, et que c'est de Berlin qu'est partie la maxime : La force prime le droit. Parmi les maximes de l'art de gouverner, Machiavel mettait celle-ci : Un prince prudent ne peut ni ne doit tenir sa parole, que lorsqu'il le peut sans se faire tort, et que les circonstances dans lesquelles il a contract engagement subsistent encore. Je n'aurais
par Tun des contractants l'autre, dans des circonstances o la violence impose silence au droit. Un trait ingal, qui ne contient.aucune atteinte aux droits essentiels, et qui est conclu pour un temps dtermin, est obligatoire pour tout le temps fix. Si aucune clause du trait n'en limite la dure, la partie dont le consentement a t ncessit par les circonstances peut toujours s'en affranchir en dnonant le trait. C'est d'aprs cette rgle que la Russie a dclar rcemment ne plus se tenir pour oblige par certaines clauses des traits de Paris. Mais M. Hautefeuille limite rigoureusement l'application de la rgle, de faon qu'on n'en puisse jamais tirer des maximes comme celles qu'nonce M. Mommsen. 11 enseigne que les traits mme ingaux, qui contiennent des cessions de territoire, qui stipulent des indemnits pcuniaires, en gnral des conditions ayant pour objet un fait certain et dtermin, devant tre excut de suite ou dans un dlai fix, sont toujours obligatoires en ce sens, non-seulement qu'ils doivent tre excuts de suite, mais encore que le peuple qui les a excuts ne peut revenir sur les faits consomms en vertu du trait.

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garde, ajoute le clbre matre de l'cole utilitaire, de donner un tel prcepte, si tous les hommes taient bons; mais comme ils sont tous mchants et toujours prts manquer leur parole, tu ne dois pas te piquer d'tre plus fidle la tienne; et ce manque de foi est toujours facile justifier. Appliquant sa doctrine la politique des Romains, Machiavel dit : Les Romains, mme dans les commencements de leur empire, ont mis en usage la mauvaise foi. Elle est toujours ncessaire quiconque veut, d'un tat mdiocre, s'lever la plus liante puissance. Elle est d'autant moins blniaMr qu'elle est plus couverte, comme fut celle des Romains \ On sait que Machiavel distingue dans la conscience humaine deux consciences : celle de l'homme public et celle de l'homme priv. Lorsque l'homme public a affaire des coquins, il faut qu'il mette sa conscience d'accord avec la leur : la morale de Machiavel lui en fait une obligation. Aujourd'hui ce n'est plus par des voies dtournes et par de sub1. Le Prince, ch.
liv. II, ch. XIII. XVIII.

Discours sur

Tilc-Livc,

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tiles distinctions qu'on veut effacer du code des nations la foi due aux traits ; on ne se donne plus la peine de crer pour les hommes publics une morale plus commode et de leur faire une conscience d'exception : c'est le droit lui-mme, en sa gnralit et en ses principes premiers, que l'on prtend changer. Lorsqu'on fait, avec les rationalistes, driver la force obligatoire des traits de la seule libert souveraine de l'homme, il est difficile de lui trouver aucune base solide. Ce que la volont a fait, la volont le peut dfaire, et nul ne reste li que dans la mesure de son intrt ou de la force qui lui impose l'excution de son engagement. C'est ce qui fait dire M. Heffter que jusqu' prsent on n'est pas encore tomb d'accord sur la question de savoir si, pourquoi et jusqu' quel point un trait signifie quelque chose et oblige par luimme \ Dans l'tat d'indpendance respective o vi1. Le Droit international public, 81. M. Heffter repousse avec grande insistance les thories qui tent aux traits leur force obligatoire. Mais ses arguments, tout rationalistes, ne rpondent pas la droiture de ses intentions.

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vent prsentement les nations, aucun pouvoir humain organis ne peut, par la force, leur imposer l'accomplissement des traits qu'elles ont consentis. Ceux qui font du droit une chose tout humaine, et qui ne le reconnaissent que l o il est dfini dans un tat rgulirement constitu et sanctionn parla force, concluent tout naturellement de cette situation, que les traits n'imposent aux nations aucun lien de droit, Lorsqu'un tat fait un trait, c'est la volont du peuple, en tant qu'tre moral, qui se manifeste et qui accepte le lien du trait. Mais puisque cette volont donne naissance une obligation persistante, il faut qu'elle soit fixe, durable, dfinitive, et que l'tre moral de qui elle mane, et qu'elle engage, demeure identique h lui-mme. Suivant l'ide rvolutionnaire, aucune nation ne se prsente en de telles conditions. Pour le libre droit, la volont nationale ne peut tre autre ebose que la somme des volonts souverainement libres de tous les individus qui composent le corps social. Or ces volonts sont et restent toujours souverainement libres. chaque mo-

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ment elles peuvent changer, et la volont nationale changera avec elles, Lorsque, par le cours du temps, les individus ont disparu, le corps social n'est plus le mme; c'est un tre diffrent, qui n'est pas oblig par des actes antrieurs, auxquels il est tranger. D'o il suit que les choses auxquelles la volont nationale a consenti hier, elle peut bien ne plus les accepter aujourd'hui; que les choses qu'elle accepte aujourd'hui elle pourra les repousser demain. Il n'y a donc plus aucune obligation entre les tats par rapport aux traits. La thorie rvolutionnaire sur la souverainet inalinable du peuple produit encore cette consquence : les traits conclus par un tat monarchique pourront tre dnoncs par ce mme tat devenu rpublique, parce qu'il ne plaira pas la nation mancipe de reconnatre ce que ses monarques auront fait en son nom. Certains actes du gouvernement provisoire de 1848, relativement aux traits de 1815, portent des traces de cette prtention parfaitement explique et justifie parle principe de la souverainet perptuellemnt mobile

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du suffrage universel. En introduisant dans ses proclamations certaines allusions cette thorie, ce gouvernement ne faisait que continuer timidement la tradition rvolutionnaire 1 . Les plus modrs dans cette cole disent que les peuples sont en perptuelle tutelle, et qu'ils conservent toujours le droit de revenir sur les engagements pris par leur gouvernement, lorsque, de fait, d'une manire ou d'une autre, ils retrouvent la pleine libert de leurs dterminations 2 .
1. Voir, sur les faits, l'crit de M. le due de IJroglie, ht Diplomatie cl le Droit lumecnu, p. 166 el suiv. Le plus manifesta, dit M. d<i lroglie, et le plus choquant indice de celle aspiration vers romnipolenee qu'affecte la souverainet populaire, c'est le mpris de ce droit lmentaire que, l'honneur et le bon sens publics ont appel la foi des traits; c'est l'habitude, tantt publiquement avoue, tantt tacitement contracte par tous les Etats que rgit le droit nouveau, de mettre nant leurs engagements les plus formels, ds que le peuple dont ils relvent tmoigne, soit par son vote exprim, soit par son opinion suppose, la fantaisie de s'en affranchir. (P. 194.) 2. Voir les observations de Pinhciro Fencira, cites on noies dans l'dition de Vattel de M. PradierFodr, t. II, p. 138. Voir aussi l'opinion de TJodin, rapporte par Mably [le Droit public de l'Europe, t. I, p. 112) : \]\\ roi de France ne peut en aucune manire obliger son successeur l'excution des traits qu'il a faits pendant son rgne ; car, bien que le plus absolu de tous les mo-

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Que peuvent opposer les partisans du libre droit ces thories? Le principe rationaliste de la souverainet populaire une fois admis, l'ordre international s'croule aussi bien que Tordre intrieur de chaque socit. En regard du libre droit mettons le droit chrtien, enseign par un vque un prince que sa naissance appelait gouverner un des plus puissants royaumes du monde : Si une fois on se permet, sous aucun prtexte, si spcieux qu'il puisse tre, d'branler les traits de paix, on trouvera toujours des subtilits de jurisprudence pour annuler tous les changes, cessions, donations, compensations et autres pactes, sur lesquels la sret et la paix du monde sont fondes. La guerre denarques de la chrtient, il n'est qu'usufruitier de son royaume; ainsi son pouvoir finit avec sa vie. Sur quoi Mably fait observer c qu'un prince n'est que le dlgu e de sa nation, et que les traits deviennent, pour les peuples qui les ont conclus, des lois qu'il n'est jamais permis de violer. M. Phillimore, qui traite savamment la question, conclut en ces termes : On ne peut pas proposer de doctrine plus fatale la tranquillit du monde que celle-l, et il n'en est pas que les interprtes du droit des gens aient plus le devoir de dnoncer l'opinion publique. > > re Commentaries, t. I, p. 152, l dit.

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viendra un mal sans remde. Les traits ne seront plus des actes valides, que jusqu' ce qu'on ait une occasion de recommencer la guerre. La paix ne sera qu'une trve, et mme une trve d'une dure incertaine. Toutes les bornes des tats seront comme en l'air. Pour donner quelque consistance au monde et quelque sret aux nations, il faut supposer, par prfrence tout le reste, deux points qui sont comme les deux ples de la terre entire : l'un, que tout trait de paix jur entre deux princes est inviolable leur gard, et doit toujours lro pris dans son sens le plus naturel, et interprt par l'excution immdiate: l'autre, que toute possession paisible et non interrompue, depuis les temps que la jurisprudence demande pour les prescriptions les moins favorables, doit acqurir une proprit certaine et lgitime celui qui a cette possession, quelque vice qu'elle ait pu avoir dans son origine. Sans ces deux rgles fondamentales, point de repos ni de sret dans tout le genre humain 1 .
1. Funolon, Examen de conscience sur les devoirs fie la royaut, XXXII.

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Il n'est point de paix hors de Tordre, et il n'est point d'ordre si la justice n'est respecte. Or la justice n'est respecte en ce monde que si la force lui donne la sanction. En toute socit il y a une force organise, suprieure aux forces des individus que le pouvoir doit maintenir dans la soumission l'ordre. Par la supriorit indiscutable de cette force, chacun est assur de la justice et la socit jouit de la paix. Entre les nations, dans la socit du genre humain, cette action constante, rgulire, assure de la force, qui donne sanction la justice tout en respectant et en mnageant la libert, ne peut tre rgulirement tablie. Elle suppose une unit d'organisation laquelle on ne parviendrait qu'au prix de la libert gnrale. Ici, les sujets qu'il faut rduire l'obissance sont de puissantes nations, qui ne se courberaient que sous l'action d'un plus puissant qu'elles. Or? comment empcher cette puissance suprieure toutes les puissances de devenir tyrannique, lorsqu'elle sent, et que tout le monde sent, que ce n'est que par un usage extrme de la compression
LOIS. II T.)

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qu'elle peut parvenir dominer cette socit qui couvre la terre ? L'unit, Tordre, la paix dans la socit des nations ne peuvent tre garanties, sans dtriment pour la libert, que par raclion d'une puissance dont l'autorit morale soit sans bornes et dont la force matrielle soit nulle. Une telle puissance ne pourra opprimer personne, et pourtant son action ne sera point sans efficacit, car elle disposera, pour faire excuter ses sentences, des armes des peuples qui sont demeurs trangers au dbat et fidles la justice. Le maintien de Tordre, par cette intervention des puissances indpendantes qui composent la socit internationale, n'est pas du tout impossible; il est au contraire facile, vu que Tintrt, autant que la conviction et le devoir, font ces puissances une loi de dfendre le bon droit contre des attentais qui nuisent tous, parce qu'ils attaquent les principes sur lesquels reposent la scurit de chacun. Si les rgles de la justice internationale sont bien dfinies, si l'application en est faite par une puissance parlant d'autorit souveraine,

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dont l'infaillibilit soit, en principe, au-dessus de toute contestation, et se trouve, en fait, gnralement reconnue, l'intervention n'aura rien d'arbitraire. Elle sera vraiment conservatrice de l'ordre, parce qu'elle sera vraiment juste. Mais s'il n'y a parmi les peuples aucune loi dont la force soit inconteste et dont les dispositions soient nettement dfinies, la justice internationale deviendra incertaine et impuissante. Il ne s'ensuit pourtant pas que cette justice, toute imparfaite qu'elle est, ne doive pas trouver, par l'intervention de la force, une garantie, faute de laquelle tout serait livr au caprice et aux apptits des plus forts. Cette garantie, il est vrai, sera faible et hsitante comme la justice dont elle drive; elle ne sauvera mme pas toujours la socit internationale des plus grands troubles, mais, si dfectueuse qu'elle soit, elle constituera encore sa dernire ressource d'ordre et de paix. Les nations sont tenues d'employer leurs forces conserver entre elles ces restes de justice, sans lesquels tout serait confusion et brigandage. L'autorit pontificale, lorsqu'elle rprouve les

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doctrines qui veulent faire prvaloir dans le monde le principe de non-intervention, sauve Tordre international en une de ses lois essentielles 1 . Toutes les thories modernes de non-intervention sont la consquence logique des principes du libre droit. Elles tendent rendre inattaquable la libert du mal. Sous une a p parence de respect humanitaire pour le droit d'indpendance des peuples et pour le principe des nationalits, elles ont pour but rel de permettre la Rvolution de poursuivre son uvre de destruction sociale. La Rvolution se soucie peu d'tre inconsquente pourvu qu'elle parvienne ses fins. Tout en maintenant dans son code le prtendu principe de non-intervention, elle en a souvent encourag la violation lorsqu'elle servait ses desseins, mais elle en a hautement exig l'application toutes les fois qu'elle y a trouv, ou bien un moyen de dtruire l'ordre intrieur des socits par le renversement des autorits lgi1. La LXIIme des propositions condamnes par le Syllabas est ainsi conue : On doit proclamer et observer le principe de non-intervention.

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times, ou bien un moyen de bouleverser l'ordre international par les annexions du droit nouveau* Le systme de non-intervention fait triompher entre les nations Tindividualisme qui est le produit naturel du rationalisme rvolutionnaire. On ne pouvait introduire dans le droit des gens de doctrine qui rpondit mieux l'ide que le libralisme se fait de la vie humaine. L'essence du libralisme, n'est-ce pas la libert du mal? Chacun chez soi, chacun pour soi ; laisser faire, laisser passer le mal comme le bien, l'injustice comme la justice. Voil le fond de tout libralisme. Les adeptes du droit nouveau, pour faire valoir leur principe d'goisme international, disent tout haut qu'il assure le renversement dfinitif de l'ordre chrtien 1 . H faudrait ajouter, pour lre parfaitement vrai, qu'il est la ngation de tout ordre international, et qu'il tend rduire les peuples aux rapports d'hostilit et de mutuelle dprdation de la vie sauvage. Dans la socit des peuples, lorsqu'il n'y a
1. M. Pierantoni, Storia deyli studi dcldiritto nazioiiole, p. 243 et suiv. inter-

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pas de force organise pour imposer la justice, Fordre ne peut tre maintenu que par un systme d'quilibre, duquel rsulte pour chacun l'impossibilit de s'imposer a ses gaux par la supriorit d'une puissance sans contre-poids. Lors mme que Ton parviendrait coordonner, sous une certaine loi d'unit politique, les diffrentes nations qui obissent un mme principe social, comme on y tendait au moyen ge, encore faudrait-il qu'il y et, entre toutes les nations, un certain quilibre de forces et d'influences. Le saint-empire tait une grande fdration d'Etats; il n'aurait pas pu subsister si l'un de ces Etats s'tait trouv, par rapport aux autres, tellement prpondrant que nul devant lui n'aurait conserv sa libert et sa vie propre. Le pouvoir imprial tait le centre autour duquel se groupaient les tats qui formaient celte confdration. Ces tats se trouvaient coordonns la puissance suprieure de la couronne impriale, mais ils n'taient point absorbs par elle, [I y a un systme d'quilibre que ne justifient ni les principes du droit social ni l'exprience politique : c'est l'quilibre fond sur la

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seule utilit. Par ce systme, n des prtentions modernes de la raison humaine l'indpendance, on a tent de remplacer les principes de justice et d'autorit divines sur lesquels l'glise voulait au moyen ge fonder Tordre europen. Ici ce serait l'homme qui, par ses seules forces, par les combinaisons de sa propre sagesse, et invoquant exclusivement la loi de l'intrt, tablirait la paix entre les nations. L'histoire des trois derniers sicles, et l'histoire de notre sicle plus qu'aucune autre, peuvent nous clairer sur la porte de ce rve de l'orgueil humanitaire 1 . Ne confondons point cet quilibre tout utilitaire avec la pondration naturelle des forces, qui est un moyen d'assurer le respect du droit, et dont les combinaisons se rglent
1. Les guerres les moins justes ont trouv des prtextes dans le systme de l'quilibre. Un mot singulier de Montesquieu peut faire juger de ce qu'a t parfois la politique fonde sur le principe de la conservation par l'quilibre : Entre les socits, le droit de la dfense naturelle entrane quelquefois la ncessit d'attaquer, lorsqu'un peuple voit qu'une plus longue paix en mettrait un autre en tat de le dtruire, et que l'attaque est le seul moyen d'empcher cette destruction. Esprit des lois, liv. X, ch. n.

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sur les ncessits de la justice. Cette sorte d'quilibre peut tre efficace, parce qu'elle n'a pas seulement pour base des motifs d'intrt qui n'assujettissent l'homme qu'autant qu'il lui plat, mais qu'elle a pour fin et pour mesure un ordre suprieur de principes, dont l'homme ne dispose pas et d'aprs lequel toute sa vie doit tre rgle. Le principe mme de l'quilibre est admis par les moralistes les plus srs et par les lgistes les plus rigoureux. Mais combien l'application en est dlicate! Ira-t-on> par exemple, prtendre qu'on a le droit de combattre, pour l'atlaiblir, une nation qui a grandi par Tordre, par la science, par l'industrie, tout simplement parce que sa puissance est pour les autres peuples un danger? Ce serait le comble de Tin justice. Mais s'il y a agrandissement excessif, non par l'effet du dveloppement naturel du peuple, mais par des combinaisons de cupidit et d'ambition qui rvlent des desseins dangereux pour les autres nations, on pourra prvenir par la guerre une attaque probable. C'est en ce sens que Fnelon a dit : Tout ce qui renverse l'quilibre

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et qui donne le coup dcisif pour la monarchie universelle ne peut tre juste. La guerre ici se justifie parce qu'il y a menace d'injustice et d'offense aux autres tats. Hors de ce cas, on peut prendre des prcautions, on peut, suivant Fnelon, former des ligues par lesquelles les peuples dfendront leur libert contre les attaques possibles, sinon probables, de l'tat que sa puissance rend redoutable tous les autres. Mais combien la limite, entre ce qui est juste et ce qui est injuste, n'est-elle pas, en pareille question, difficile marquer? Pourrat-elle tre jamais parfaitement discerne par ceux qui s'y trouvent parties intresses? Ici on sent plus que jamais la ncessit d'une autorit suprieure et impartiale qui dcide de la justice. En l'absence de la certitude sur le droit, que peut seule donner une telle autorit, le principe de l'quilibre, au lieu d'tre une garantie de paix, ne serait qu'un prtexte de guerre.

CHAPITRE III
LA GUERRE

La guerre n'est pas, comme quelques-uns l'ont pens, un tat de violences indtermines 1 . La guerre est la revendication du droit par la force. Lorsque les peuples recourent aux armes pour obtenir justice, leur action
1. Marions donne de h\ guerre celle dfinition : C'est un tat permanent de violences indtermines enfre les hommes. Sur cette dfinition M. Verg fait cette juste remarque : Cette dfinition n'est ni vraie, ni complte. Si Ton envisage l'tat actuel des socits dans leurs rapports rciproques, oh est oblig d'admettre que la guerre est le seul moyen de contraindre une personne collective et souveraine remplir ses engagements et respecter les usages internationaux, et que loin d'tre un tat de violences indtermines, elle doit tre rgle avant, pendant et aprs, dans son mode d'action, par des principes admis et respects par tous les peuples civiliss et sauvegards par la sanction de l'opinion publique. Martens, Prvis du droit de* f/ens moderne de VEuropr, liv. VIII, cli. m , S 263.

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n'a rien d'indtermin ; elle doit tre coordonne la fin qu'elle poursuit, et cette fin est prcise, positive, comme les principes a b solusdu droit dont elle dpend. Aussi longtemps que les hommes seront hommes, aussi longtemps qu'ils seront soumis la justice, et que leurs passions les porteront en enfreindre les lois, il faudra recourir a la guerre pour rtablir Tordre viol. Sans doute c'est un recours suprme, auquel on ne doit se rsoudre que lorsque tous les moyens de conciliation et de pacification ont t puiss. L'glise, qui prche en toutes choses la paix, a toujours employ toute son influence pour carter des peuples ce terrible flau. Mais en prsence de l'iniquit obstine, c'est un flau ncessaire \
1. Les princes vraiment anims de l'esprit de l'glise, en mme temps qu'ils ont su vaillamment porter l'pe lorsque le devoir le commandait, ont toujours t les plus soucieux du maintien de la paix. Joinville dit de saint Louis, que ce fut l'homme du monde qui plus se travailla de paix entre ses sujets ; et il mentionne de frquentes mdiations exerces par saint Louis, entre ses vassaux et, ses voisins, pour les ramener la paix. Il rapporte que le saint roi avait coutume de dire que, si pouvant amener ses voisins la paix, il les laissait se faire la guerre, il s'assurerait la haine de Dieu devant

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Quand mme les tats reconnatraient audessus d'eux un juge suprme de leurs diffrends, encore la guerre serait-elle indispensable comme moyen d'excution des sentences de cette juridiction internationale. Dans une socit compose de personnes souveraines, comme sont les nations, il manque la force commune et organise aux mains d'un pouvoir spcial, pour donner la sanction matrielle aux dcisions de l'autorit; il n'y a d'autre moyen que de faire appel, contre les rcalcitrants, aux forces particulires des membres de la socit. Ce sera alors pour 1rs Etats un devoir d'imposer, par la guerre, le respect de la justice ceux qui refusent d'obir ses arrts '.
qui sol. bnis fous les apaiseurs . Chap. cxxxvn, dit. de M. de Wailly. 1. Grotius dit : . Ubi judieia deficiunt, iucipii, bellum. Liv. II, chap. i, 2. Celle pense n'est pas exacte. La guerre est la consquence du principe de l'indpendance des nations, et celle indpendance subsistera toujours dans la socit internationale, alors mmo que les peuples reconnatraient l'autorit d'un tribunal international pour juger leurs diffrends. Pour que la guerre ne ft plus ncessaire, il faudrait que le monde entier ne formt qu'un seul Etat, dont les divers pays seraient les provinces, et dans le-

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L'cole humanitaire veut l'abolition de la guerre comme elle veut l'abolition de la peine de mort. Ce sont, des deux cotes, les mmes raisons qui poussent aux mmes extravagances. Aussi voit-on d'ordinaire siger dans les congrs de la paix les mmes hommes qui dclament contre les svrits de la justice criminelle, qu'ils appellent inutiles, et que tous les peuples pourtant ont toujours pratiques. Sous l'empire de l'illusion librale, on dsarme la justice, laquelle on te toute sanction efficace dans l'ordre gnral du monde, aussi bien que dans Tordre particulier de chaque nation. Ne faut-il pas, en effet, sous l'empire du libre droit, que le mal ait au moins quelque libert? Il est de l'essence du libralisme de favoriser la libert du mal 1 . Comment ne pas croire que l'homme est incapable de faire sciemment le mal, lorsqu'on croit que
quel la force publique serait organise de faon exercer sur toutes les parties de cette immense socit une suffisante contrainte. Ceci, tout le monde en convient, n'est qu'un rve. 1. Cette vrit a t mise en pleine lumire dans un remarquable article de la Civilt cattolica, livraison du 17 septembre 1870, p. 668 : La pena di morte.

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la justice mme habite en lui avec la raison? Et si l'homme est bon, pourquoi le contraindre par ces violences extrmes de la guerre et du dernier supplice? Parlez-lui raison ; appliquezlui, s'il le faut, la contrainte, pour lui faire mieux comprendre son propre intrt, mais doucement, comme on fait envers un malade pour Famener accepter les remdes qui lui rendront la sant. Cela doit suffire pour un tre dont la nature est droite, dont les fautes ne sont que des aberrations morbides qu'un habile traitement peut gurir. N'est-ce point user de cruauts gratuites, n'est-ce point rprimer pour le plaisir de rprimer, que de pratiquer les violences dernires du glaive sur les peuples ou sur les individus? L'humanit a toujours repouss ces folles et pernicieuses thories. De nos jours l'engouement libral a pu augmenter un peu le nombre de leurs adeptes, mais il n'a pas t assez fort pour dtourner la socit de ses constantes et saines traditions. Dans les pays qui gardent un reste de bon sens social, malgr l'influence de la Rvolution sur les esprits, les pouvoirs publics ne leur donnent aucun appui, et l'opi-

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nion ne consent point les prendre au srieux. D'instinct,les socits quele christianisme a formes au culte de la justice, sentent que l'homme est envers elle dbiteur jusqu'au sang et jusqu' la mort. Elles comprennent qu'une justice qui devrait s'arrter devant le respect de la personnalit et de la vie de l'homme, ne serait plus considre comme vraiment souveraine, et qu'elle serait, en principe comme en fait, rduite l'impuissance. La guerre est pour les nations une ncessit de justice; elle est souvent aussi un moyen providentiel de perfectionnement moral et de renaissance spirituelle. Nulle part, dans les choses humaines, la justice et la misricorde de Dieu ne sont plus visiblement prsentes que sur les champs de bataille. Les fonctions du soldat, dit le comte de Maistre, sont terribles ; mais il faut qu'elles tiennent une grande loi du monde spirituel, et l'on ne doit pas s'tonner que toutes les nations de l'univers se soient accordes voir dans le flau de la guerre quelque chose encore de plus particulirement divin que dans les autres. Croyez que ce n'est pas sans une grande et profonde raison que le

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titre cle DIEU DES ARMES brille toutes les pages de l'criture sainte 1 . Dieu permet la guerre, mme lorsqu'elle n'est qu'une injuste violence, pour chtier les iniquits des peuples et les relever de leurs dfaillances par l'preuve de l'adversit. La guerre nous rappelle a cette grande loi du sacrifice et de l'expiation, sans laquelle il n'y a parmi les hommes ni force ni honneur 2 . Elle apprend aux peuples se dtacher des prosprits purement matrielles; elle les dsabuse des sductions de la vie facile, et elle les rappelle aux grandes vertus qui font les grandes nations. La guerre purifie l'atmosphre du monde social des iniquits et des corruptions qui l'infectent, comme les orages
1. Les Soires, septime entretien. 2. Il est remarquer que c'est le principe de l'expiation, principe capital en toute doctrine chrtienne, qui marque, sur ces graves questions, le point de sparation entre ceux qui restent fidles l'esprit catholique, et ceux qui lui prfrent l'esprit de la Rvolution. Ceux qui condamnent la guerre et qui croient la paix universelle, aussi bien que ceux qui rclament l'abolition de la peine de mort, rejettent absolument du droit social cette grande loi de l'expiation, sans laquelle rien, dans la vie morale, ne peut s'expliquer, ni se justifier.

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chassent les miasmes qui altrent notre atmosphre physique \ La guerre est un mal souvent invitable, mais c'est toujours un mal. L'tat de guerre est dans la vie des peuples une anomalie, une situation d'exception dont il faut restreindre les effets dans les plus strictes limites. La guerre pour les nations qui la font est une pnible ncessit dont elles seules, autant que possible, doivent supporter les consquences. Lorsque s'lvent entre certains peuples ces
1. Les esprits les plus affranchis de tout mysticisme, lorsqu'ils sont justes, reconnaissent ces effets providentiels de la guerre dans la vie sociale. M. Giraud s'exprime ainsi : Les guerres sont des crises quelquefois ncessaires, comme certaines maladies. Ceux qui ont rv la perptuit de la paix ne connaissent pas l'humanit. Le monde est un vaste thtre d'action. La libert de l'un s'y heurte constamment contre la libert de l'autre; de l tous les conflits, mais aussi le sentiment du droit, qui n'est autre chose que le rglement de la libert. L'homme est n pour agir ; plus il agit, plus il est fort et rapproch de sa destine. Une socit constitue en paix perptuelle tomberait peut-tre en dcomposition. Mais la guerre, quand elle clate, doit tre juste, motive et mesure. Elle n'est lgitime qu'autant qu'elle est ncessaire. Dans de pareilles conditions, la guerre peut retremper les murs publiques et relever le caractre des nations. Un tat y retrouve sa virilit. Reouo des Deux-Mondes, 1er fvrier 1871, p. 437.
LOIS. H :>o

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grandes temptes qui sment tant de dsastres, les tats trangers la querelle ont, en vertu de leur indpendance naturelle, le droit de rester libres et inviolables dans la paix, qui est leur condition normale, et dans l'impartialit laquelle la neutralit les oblige. Tant qu'ils n'enfreignent aucun des devoirs de la neutralit, nul des belligrants ne peut, en allguant les prteuducsncessitsde la lutte, les troubler dans l'exercice de leur droit d'indpendance. C'est un des points o la justice a t le plus souvent viole. Dans les grands eonllils qui s'lvent entre les Etats les plus puissants, les neutres, qui souvent, sont les plus faibles, ont difficilement raison. Rien n'est plus oppos % la justice chrtienne que les empitements du droit de la guerre sur les droits naturels des nations pacifiques, et rien n'y est plus conforme que les revendications de la libert des neutres contre de tels abus. Par l'arbitraire longtemps continu de la force, les grandes puissances sont souvent parvenues faire passer, pour des coutumes acceptes entre les nations, les atteintes les plus coupables au droit sacr de la neutralit. Quelquefois c'est le ter-

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ritoire des neutres que les belligrants ont prtendu avoir le droit d'envahir, pour rendre plus faciles leurs oprations de guerre. D'autres fois ce sont leurs navires dont on a voulu user pour les hostilits. Plus souvent c'est leur commerce et leur navigation qu'on met arbitrairement des entraves, pour enlever l'ennemi les facilits que peut lui donner, indirectement, l'usage rgulier de la libert n a turelle tous les tats qui ne sont point belligrants. On ne parviendra redresser ces iniquits que par un appel persvrant aux principes de naturelle et souveraine justice, qui dfinissent les droits vrais et la lgitime indpendance de chacun 1 .
1. Nul n'a fait avec plus d'nergie que M. Hautefeuille cette ncessaire revendication de la libert des neutres au nom du droit naturel. Il tablit avec grande force que le droit du neutre doit tre respect aussi longtemps qu'il n'enfreint pas son devoir, lequel se rsume en deux points : observer l'gard des belligrants une stricte impartialit, et s'abstenir de toute immixtion dans les hostilits. Sans doute, si Ton poussait bout, par une logique inflexible, les consquences abstraites de la thorie, on arriverait faire de la libert absolue du neutre un obstacle invincible l'exercice lgitime du droit qu'ont les belligrants d'atteindre et de rduire leurs adversaires. Il y a certaines limitations au strict droit des neutres, qui sont rellement admises par le libre consente-

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De ce que la guerre est un tat d'exception, il rsulte une autre consquence, importante aussi et trop souvent oublie : c'est qu'on ne peut, en rgle gnrale, passer tout d'wn coup, et sans avertissement pralable, de la paix aux hostilits. Il faut que la guerre soit rgulirement dclare. Se jeter brutalement sur son ennemi, lorsqu'il s'agit d'obtenir rparation d'une injustice, sans lui donner avis de la revendication par la force qu'on se propose d'exercer contre lui, c'est le fait du sauvage, non de l'homme civilis et attentif respecter toutes 1rs lois de la justice. On a voulu introduire une distinction entre l'tat de nature et
mont des nations, et dans lesquelles tout le monde reconnat des conditions indispensables de l'exercice lgitime du droit de guerre. Il est vident qu'en pareil cas la logique doit s'arrter devant le bon sens pratique des peuples, manifest par un long et universel acquiescement certaines drogations au droit absolu de la neutralit. Mais il est vident qu'il ne faut admettre de semblables drogations qu' bon escient et avec grande rserve. 11 est certain aussi que le seul moyen de rompre avec les abus nombreux dont les neutres ont eu depuis longtemps souffrir, c'est de ramener le droit qui les protge la rigueur des principes. Ce sont les principes qui ont prise sur l'opinion gnrale des peuples, et aujourd'hui c'est par l'opinion qu'on rforme les mauvaises lois et les mauvaises coutumes.

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l'tat de socit rgulire. Mais, pas plus dans le droit des gens que dans le droit priv, cet appel l'tat de nature n'est admissible. Les peuples, aussi bien que les individus, sont faits pour vivre en socit. On n'est donc point fond dire, en se rapportant aux prtendues lois de l'tat de nature, que le droit strict n'exige pas une dnonciation pralable des hostilits, et qu'elle n'est rclame que par l'quit internationale '. C'est le droit social des nations qui la rend obligatoire. Elle constitue la mise en demeure qui, hors le cas o l'on ne fait que se dfendre contre une injuste agression, doit prcder l'emploi de la contrainte pour l'excution du droit. Mme dans le paganisme, en principe gnral, la ncessit d'une dclaration de guerre tait reconnue. Les Romains refusaient le triomphe leurs gnraux lorsque la guerre n'avait pas t rgulirement prcde des e1. Grotius admet que, dans la plupart des cas, lorsqu'il s'agit non point d'un droit secondaire et exerce par subrogation, mais d'un droit primaire, d'aprs le droit de nature, la dclaration de guerre n'est pas ncessaire; mais il ajoute qu'il est en tout cas honnte et louable d'y recourir. Voy. le livre III, chap. iv, 6.

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rmonies du droit fcial. On sait de quelles formalits solennelles on entourait, au temps de la chevalerie, la dclaration de guerre. C'tait l'glise catholique qui avait introduit, dans les relations des peuples, la gnreuse courtoisie et le respect du droit dont ces formalits tmoignent. Lorsque, par l'effet du protestantisme, l'esprit chrtien a diminu en Europe, la dlicatesse et la courtoisie dans la guerre tendent disparatre. On voit alors Gustave Adolphe envahir sans dclaration pralable l'empire germanique. Louis XIV se jette sur h* Palatinat avant d'avoir publi aucun manifeste qui annonce sa rsolution d'entamer les hostilits, Plus tard, celui que les Prussiens et Voltaire appellent le grand Frdric, par un procd semblable, fait irruption dans la Silsie. Les Anglais se distinguent dans cet oubli des rgles chrtiennes de la guerre, et ils profitent de leur grande puissance maritime pour surprendre, sur toute l'tendue des mers, l'adversaire qu'ils veulent tout d'un coup accabler 1 .
1. Sous Louis XIII, les Anglais se jetrent, sans aucune dclaration de guerre, sur les vaisseaux franais, rt

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Nonobstant ces prcdents fcheux, il faut tenir aux rgles de la vieille bonne foi chrdcidrent qu'aucune dette ne serait paye par leurs nationaux aux marchands franais. Le roi, dit Richelieu / dans ses Mmoires, commena faire armer vingt vaisseaux pour empcher ces pirates d'cumer les mers impunment. Livre XVIII des Mmoires de Richelieu (anne 1627), tome XXIII, II*srie de la colleclion Pctitot, p. 278. La plupart des publicistes anglais soutiennent encore aujourd'hui que la dclaration de la guerre n'est pas requise par le droit des gens. Parmi les publicistes de l'cole historique , qui ne donnent au droit d'autre fondement que les prcdents, un grand nombre appuient celte thorie. Martens dit : On n'a pas besoin de dclarer la guerre pour se dfendre les armes la main contre l'agresseur ; mais celui mme qui le premier entre en guerre n'a point d'obligation gnrale et naturelle d'annoncer la guerre l'ennemi avant d'en venir des hostilits. (Livre VIII, ch. m , 267.) Voil la doctrine du Droit des yem modoiie de VEurope, M. Verg, dans ses notes sur Martens, proteste contre cette doctrine. Kluber est dans le mme sentiment que Martens 238. Bynkorshoek, un des initiateurs et l'un des plus clbres reprsentants de l'cole historique, considre comme absolument superflues les dclarations de guerre : Puto nullam esse rationcni, qwe indictionem belli exigit, atque adeo esse ex iis, qua> recte pnestantur, sed nullo jure petuntur. Potest bellum incipere ab indictionc, at ctiam potest a vi mutua.... Excutiamus rationem, cujus tanta vis est in jure gentium definiendo. Hc autem non alias solemnitates desiderat quam ut amicc repetamus, quod nobis manu ademptum est : quin forte nec arnica repetitio desiderabitur, quia vini vi rc-

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tienne, et il faut dire, avec un publiciste franais qu'une guerre sans dclaration pralable est un guet-apens, une violation de la foi publique et un vritable brigandage ; que c'est la guerre des pirates et des flibustiers1. La guerre, qui peut tre une ncessit et un devoir pour les peuples, est toujours pourtant le plus cruel des flaux. C'est une obligation d'en rduire les rigueurs, la mesure de ce qui est indispensable pour faire donner prompte et suffisante satisfaction la justice. Cette modration dans les violences lgales de la guerre, tout le monde en thorie la r clame, au nom de ce que les humanitaires appellent la bienveillance internationale, vertu assez vague et dont il est facile d'luder les conseils. Pour nous chrtiens, c'est une exigence de ce que nous appelons la charit, vertu dont la pratique nous est commande et que nous ne sparons jamais de la justice et du droit. Nulle part cette union
pellere omnes lc^osomniaque jura permittunl. Qustioiws Juris publici, lit). I, c. n. 1. Institues du droit des yens, par Grard de Raynval, livre III, chap. m , 1? dition de 1832.

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troite, salutaire, ncessaire, de la charit et de la justice, n'apparat plus vidente que dans les questions que fait natre la guerre. Les anciens, qui ne connaissaient pas la charit, taient dans la guerre atroces de cruaut et de perfidie, C'est presque un lieu commun aujourd'hui que de parler des barbaries de la guerre antique. Tout le monde connat le passage clbre d'Aristote, o le grand philosophe compare la guerre que les Grecs font aux nations infrieures, trangres au monde hellnique, la chasse par laquelle l'homme s'empare des animaux faits pour le servir 1 . Mais ce n'est pas seulement du Grec au barbare que la guerre revt ce caractre impitoyable et exterminateur: lorsqu'elle se fait de cit cit dans le monde grec, elle n'est pas moins cruelle. Platon nous laisse voir, dans sa Rpublique, ce qu'taient en fait, malgr les aspirations de quelques nobles esprits, les guerres entre Grecs, et ce que ces mmes grands et beaux esprits autorisaient, sans remords,
1. Voir ce passage cit plus haut, page 11 de ce volume.

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Tgard des barbares qui formaient la grande majorit du genre humain. Les dvastations, les incendies, les massacres de femmes et d'enfants, la servitude impose en masse aux p o pulations vaincues, la destruction des cits, toutes ces horreurs de la guerre antique, Platon interdit aux Grecs de les pratiquer sur les Grecs, mais il les trouve toutes naturelles quand il s'agit des barbares *. Sous l'empire des ides et des habitudes
1. Lorsque les Grecs et les Barbares auront ensemble quelque diffrend et qu'ils en viendront aux armes, ce diffrend sera, selon nous, une vrilable guerre ; mais lorsqu'il surviendra quelque, ehose de semblable entre les Grecs, nous dirons qu'ils sont amis par nature; que c'est une maladie, une division intestine qui trouble la Grce, et nous donnerons cette inimiti le nom de discorde Et dans ces diffrends, ils se comporteront comme devant un jour se raccommoder avec leurs adversaires. Oui. Ils les rduiront doucement la raison, sans vouloir, pour les chtier, ni les rendre esclaves, ni les ruiner. Ils les corrigeront en amis pour les rendre sages, et non en ennemis. Tu as raison. Puisqu'ils sont Grecs, ils ne porteront le ravage dans aucun endroit de la Grce, ne brleront pas les maisons, ne regarderont pas comme des adversaires tous les habitants d'un tat, hommes, femmes et enfants, sans exception, mais seulement les auteurs du diffrend : en consquence, pargnant les terres et les maisons des habitants parce que le plus grand nombre se compose d'amis, ils n'useront de violence qu'autant qu'elle sera ncessaire pour contraindre

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chrtiennes, la guerre a t rduite aux rigueurs indispensables. Le commandement de


les innocents tirer eux-mmes vengeance des coupable.-. Je reconnais avec toi que les citoyens de notre Etal doivent garder ces mnagements dans leurs querelles avec les autres Grecs, et en user avec les Barbares comme les Grecs font prsent entre eux. Y . La. l\t''iad)Vajac. St. 470 et 471. Ce qu'tait la guerre entre les Grecs, Thucydide nous le dit en plus d'un endroit. En voici des exemples tirs de l'histoire de deux des plus grandes cits de la Grce. Durant la guerre du Ploponsc, les Athniens, ayant fait saisir par trahison des ambassadeurs lacdmoniens qui se rendaient en Asie la cour du roi, les conduisirent Athnes : Le mme jour que les ambassadeurs leur furent amens, il les firent mourir sans les juger et mme sans les entendre, quoiqu'ils demandassent parler. Leurs corps furent jets dans les pharanges. C'tait une reprsaille qu'ils crurent devoir prendre contre les Lacdmoniens, qui mettaient mort et jetaient dans des prcipices les marchands d'Athnes et des allis qu'ils prenaient en mer, autour du Ploponsc. Car, au commencement de la guerre, les Lacdmoniens traitaient en ennemis et faisaient mourir tous ceux qu'ils arrtaient en mer, soit qu'ils appartinssent des villes allies d'Athnes, ou mme des villes neutres. Livre II, 67. On peut voir aussi comment les Athniens traitrent les habitants de Potide qui avaient capitul, comment ils les firent tous sortir, en hiver, dans une contre o la temprature est rigoureuse , les hommes avec \m seul manteau, les femmes avec deux, n'emportant qu'une somme fixe pour le voyage. Ces malheureux, chasss de leur ville, se retirrent partout o ils purent, et les Athniens reprochrent leurs gnraux la mansutude

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mutuelle charit, que le Christ a fait aux hommes, a port ses fruits dans les relations de
qu'ils avaient montre envers ces Grecs vaincus. bill., 70. Rien de plus tragique que le rcit des vengeances des Athniens contre les habitants de Mitylnc. On y voit Clon, le dmagogue, demander qu'on mette mort tous les Mitylnicns qui se trouvent en Age d'homme et qu'on rduise en servitude les enfants et les femmes. A une faible majorit, l'avis de Clon fut cart, mais on mit mort tous les Mitylnicns que le gnral athnien avait envoys prisonniers Athnes, Us taient un peu plus de deux mille. On abattit les murailles de Mitylnc, on saisit les vaisseaux et dans la suite, au lieu d'imposer un tribut aux habitants de Leshos, on divisa, leurs terres en trois mille lots. Troi> cents de ces lois furent rservs et consacrs aux dieux ; les aulres furent partags ;iu sort entre des citoyens d'Athnes qu'on envoya en prendre possession. Thucydide, livre III, 36 50. L'histoire des Grecs est. remplie de faits semblables. Quant aux Romains, ils furent toujours ce peuple de fer que Daniel avait prdit. Ils ont grav leurs exploits sur le bronze, et la colonne Trajane nous montre, dans leur pouvantable ralit, les procds de guerre dont ils se glorifiaient. M. de Ghampagny dit ce propos : Les ttes coupes et prsentes Trajan qui les paye, puis plantes sur des piques et arbores comme des trophes; les villes livres aux flammes ; les hommes passs au fil de T'pe ; les femmes et les entants conduits en esclavage ; les migrations forces des laboureurs ; les suicides dsesprs des vaincus, voil les sujets favoris des bas-reliefs de la colonne Trajane. La guerre, sans doute, ramne toujours plus ou moins de telles horreurs; mais que dirions-nous, si la colonne de la place Vendme talait de tels trophes? Les Anioniiis, tome I, p. 318.

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peuple peuple, aussi bien que dans les relations d'individu individu. C'est par l'effet de ce commandement que la justice dans la guerre, en devenant moins rigoureuse, est devenue plus juste. Jamais l'glise n'a cess de rappeler aux hommes qu'ils sont frres, et que, lors mme qu'ils en sont rduits user les uns contre les autres de la force pour donner sanction au droit, il faut qu'ils en limitent l'emploi ce qui est absolument ncessaire pour le but qu'ils poursuivent. Mieux que partout ailleurs on voit dans le droit des gens, et particulirement dans le droit de la guerre, comment, par l'action de la charit, le droit se transforme, et comment une justice nouvelle prend la place de cette justice absolue, que certains ont appele la justice de l'tat de nature, et qui n'est plus, lorsqu'on la considre la lumire de l'vangile, qu'une suprme injustice. Du premier moment qu'elle apart aux hommes, l'glise leur a prch la charit et la mansutude dans la vie publique, et elle l'a fait avec une telle nergie qu'on a pu croire parfois qu'elle condamnait la guerre. Elle ne condamnait que ses excs.

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Deux grandes institutions ont particulirement aid, durant le moyen ge, faire disparatre de la guerre les brutalits du paganisme et de la barbarie. Au milieu des maux sans nombre dont les guerres prives accablaient les peuples, l'glise fit prvaloir la paix et la trve de Dieu, et, presque en mme temps, elle fonda l'admirable institution de la chevalerie. La chevalerie, l'origine, est un ordre confr, non point par les princes et par les seigneurs, mais par le pouvoir ecclsiastique. ceux qu'elle y admettait, l'Eglise r e commandait d'tre des guerriers pacifiques . Mot profond, qui marque on ne peut mieux la vritable fin de la guerre et la mesure qu'il faut apporter ses rigueurs. Ne pouvant dtruire entirement la guerre, l'glise du moins l'adoucissait autant que possible, en y introduisant ce respect scrupuleux de la justice que la charit inspire. La trve de Dieu fut l'uvre des papes, ainsi que des conciles gnraux et provinciaux. Dans les actes de l'autorit ecclsiastique qui l'tablissent, on trouve poss des principes qui se dvelopperont d'poque en poque, et qui finiront par transformer le

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droit des gens. Ds le onzime sicle, on trouve, dans les rgles canoniques concernant la trve, cette ide de laquelle rsulteront les plus grands adoucissements au droit de guerre : qu'il faut laisser en dehors des hostilits les personnes et les biens que l'tat n'a pas directement engags dans les oprations de la guerre 1 . Si les biens, la libert et la vie de tous ne sont plus aujourd'hui, comme sous Pcmpire du paganisme, exposs tout dans la guerre, c'est l'Eglise que nous le devons. C'est elle qu'il
1. M. Smichon. en rapportant les canons du concile provincial de Tuluges, qui portaient constitution de la paix et de la trve, en 1041, fait cette remanjue : H faut bien saisir le sens de cette loi. Elle imposait tous, au onzime sicle, une modration que le droit des gens n'a pas encore, au dix-neuvime sicle, pu faire imiter par les nations civilises. Si deux seigneurs, si deux princes guerroyaient, ils ne pouvaient, mme chez leur ennemi, attaquer ni les choses saintes, ni les ecclsiastiques, ni les gens de travail, ni les commerants, ni les laboureurs, ni leurs possessions. Le flau de la guerre tait limit aux chevaliers, leurs soldats, leurs chteaux, leurs instruments de guerre, et les hommes de Dieu ou de travail pouvaient vivre en repos chez les seigneurs en guerre, ct de la destruction et du carnage. La Paix (>l la Tirvv. 'le Dieu, p. 59 de la
l re dit.

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faut faire remonter l'origine de la maxime nonce par Portalis, au commencement de ce sicle : La guerre est une relation d'tat tat, et non une relation d'individu individu. Autant qu'il est possible, il faut que les individus, avec les droits qui leur appartiennent, soient prservs des coups de la guerre. On ne pourrait, sans droger aux lois naturelles de l'existence des nations, prtendre que, dans tous les cas, les membres d'une socit engage dans les hostilits doivent y demeurer trangers. Il n'est ni naturel, ni juste, ni possible, de sparer de cette faon le citoyen de l'Etat auquel il appartient. Tous les citoyens se doivent leur patrie. Le devoir, l'honneur, la gratitude, autant que l'intrt de la conservation, leur imposent envers elle, dans les cas de pril extrme, des dvouements sans bornes. Lorsque l'Etat est menac dans son existence, on peut exiger de tous ceux qui vivent sous sa loi qu'ils s'arment pour le salut commun. Ceux que l'tat lui-mme a enrls pour la lutte sont des soldats, et la protection du droit des gens s'tend tout en-

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tire sur eux. Si d'autres y courent volontairement, sans que l'tat s'y oppose, devront-ils tre moins respects parce qu'ils sont plus dvous ? Les belligrants ne seraient pas, comme on l'a quelquefois prtendu, dispenss de l'observation des lois de la guerre reues parmi les peuples chrtiens, par le fait que la nation tout entire prendrait les armes pour dfendre son indpendance. Comment voudrait-on que l'accomplissement hroque du devoir patriotique ft une raison pour restreindre le bnfice des lois d'humanit, quand ces lois ont leur source, non dans les conditions et les convenances de la guerre en elle-mme, mais dans les devoirs de la charit fraternelle? La dvastation du territoire ennemi, regorgement en masse des populations, seraient des moyens de rduire l'ennemi dans une guerre faite par les seules armes rgulires, aussi bien que dans une guerre que fait la nation leve en masse. Les raisons d'interdire ces barbaries sont les mmes des deux cts, et on ne pourrait les expliquer qu'en les considrant comme une peine impose un peuple
LOI*. :i ''l

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dont la rsistance dsespre paralyse les efforts de l'attaque 1 .


1. C'est un mouvement trs-intressant suivre dans l'histoire du droit des gens, que celui par lequel insensiblement la guerre, dans les conditions ordinaires, laisse hors des hostilits, quant leurs personnes et quant leurs biens, ceux qui ne sont pas directement engags dans la lutte. M. Cauchy a expos et caractris ce mouvement quant au droit maritime. Il fait voir comment le principe absolu du droit de nuire en toutes les manires possibles l'ennemi, reoit, par l'action de la charit chrtienne sur les murs, des tempraments successifs. Le savant publiciste montre que le principe absolu, d'aprs lequel un peuple entier est considr comme un seul homme dont la personne et les biens sont la discrtion de l'ennemi, ne peut pas, dans la pratique, s'appliquer sans distinctions et sans tempraments. Y. /'.' Droit iimril'mif inlct-nalional, t. I, p. 49 et 50. Ce principe de justice extrme deviendrait aisment, si l'on s'y tenait exclusivement, comme dans l'antiquit paenne, un principe d'extrme injustice ; la charit et la mansutude chrtiennes l'ont renferm dans les limites de ce qu'exige imprieusement et absolument la ncessit d'atteindre la juste fin de la guerre. Le droit des gens conserve toujours le principe dans ses rgles gnrales. Il y a des coles qui lui donnent une porte qu'heureusement on ne lui attribue plus aujourd'hui partout. Un publicistc de l'cole anglaise le formule en ces termes : When war exists between two states, ail the individual members of one statc arc the cnemies of ail the individual members of the other belligerent state. Oke Manning, Commentorics on the hno of nations, ch. v, p. 122. Gomme consquence de cette rgle, les Anglais main-

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Ce n'est pas assez d'apporter dans les faits de guerre la modration et la misricorde dont
tiennent dans leur jurisprudence internationale le droit de saisir sur leur territoire les biens des sujets de l'ennemi, au moins jusqu' ce qu'ils se soient assurs du traitement appliqu aux biens des sujets anglais sur le territoire ennemi ; ils dclarent galement rompues et illicites toutes les relations commerciales entre les sujets des deux tats belligrants. Ils veulent bien considrer comme abrog, par les traits et les usages internationaux, le droit de saisir et de dtenir les sujets ennemis. ( T . III, p. 117, 1" dit. * La jurisprudence des tats-Unis pose aussi, en principe, qu'un tat a le droit de traiter comme ennemies la personne et la proprit des sujets de son adversaire qui se trouvent sur son territoire au commencement des hostilits ; qu'il a en consquence le droit de confisquer la proprit des sujets ennemis et de les retenir eux-mmes comme prisonniers de guerre. Kent, Commentaries on American law, t. I, p. 64; dit. de Boston 1867. Quant aux personnes, les tats-Unis ont cess de pratiquer ce droit rigoureux. Quant aux biens, la jurisprudence amricaine, tout en maintenant que toutes les proprits ennemies, notamment les vaisseaux et leur cargaison, sont sujettes confiscation, dclare que la confiscation ne peut tre pratique qu'au cas o le pouvoir suprme de l'Union a dcid qu'il serait fait usage de la facult que donne le droit des gens. (Ibid, p. 67.) Quoi de plus contraire la simple quit naturelle que de surprendre, parla captivit et les confiscations, un tranger qui est venu se fixer chez vous sur la foi de vos lois et de votre amiti? Et pourtant rien de plus difficile draciner des coutumes publiques, mme chez des nations qui se vantent de leur loyaut et de leur gnrosit. Il en a toujours t ainsi en toutes choses. Ce n'est qu'

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le christianisme nous fait une loi, il faut e n core, lorsqu'il s'agit de fixer par les traits les rsultats de la guerre, et d'exiger les satisfactions auxquelles la victoire donne droit, que l'quit chrtienne soit coute et que la force s'arrtfc devant la justice. On ne doit faire la guerre qu'en vue de parvenir une paix quitable. Saint Thomas d'Aquin, parlant d'aprs saint Augustin, a dit : Conservez, tout en guerroyant, l'amour de la paix, et faites en sorte que votre victoire conduise 1 une paix profitable ceux que vous 1 aurez vaincus 1 .
grand'peine et la longueur du temps, qu'on parvient faire prvaloir, sur l'apret des intrts appuye du droit strict, les notions de l'quit chrtienne et les gards que se doivent des hommes qui sont toujours frres, malgr l'hostilit momentane qui les spare. 1. Voici le texte de la. Somme thcolor/ique : Dicendum quod etiam illi, qui juste bella gerunt pacem intendant. Unde ugustinus dicit : Non qurcritur ut bellum exerceatur, sed hlium geritur ut pax acquiratur. Esto ergo hellando pacificus, ut eos, quos expugnas, ad pacis utilitatem vincendo perducas. 2a 2*, q. XI, art. i, ad 3. Grotius dit dans le mme esprit : Dans toute la direction de la guerre, l'esprit ne peut tre bien en repos et confiant en Dieu, moins qu'il n'ait toujours la paix en vue. De Jure belli <xc paris, lih. III, c. xxv, ^ 2.

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Les guerres de conqute, comme les faisaient les nations paennes, comme les ont faites toutes les nations puissantes en dehors du christianisme, comme nous les avons vu faire depuis que l'esprit chrtien s'est retir de la politique moderne et que l'esprit paen de la Rvolution l'a remplac, ces guerres de rapacit, d'ambition ou de vengeance, sont contraires la justice autant qu'elles sont contraires au vrai bien des peuples et leur vraie grandeur. Il faut des cas de ncessit extrme, il faut qu'on ne puisse autrement se prserver des attaques d'un ennemi acharn et perfide, pour que le vainqueur soit autoris briser la puissance de son ennemi, soit en lui enlevant une partie de son territoire, soit en lui tant mme la vie nationale par la conqute totale i .
1. Les publicist.es n'lvent pas en gnral de difficult sur la lgitimit de l'acquisition de la souverainet par suite de la conqute, lorsqu'elle est la consquence d'une guerre juste. Cependant M. de Rayneval nonce des doutes, raison de l'indpendance naturelle dus hommes, qui on ne pourrait, contre leur g,, imposer un gouvernement. Cette opinion rpond certaines tendances du droit nouveau, que Ton n?est pas accoutum de rencontrer chez les publicistes de l'poque o crivait M. de

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Mais le droit chrtien qui, dans ces termes, admet la conqute, n'accorde pas au vainqueur une puissance sans limites sur le territoire annex. C'est l'esprit du christianisme qui a cr dans le monde moderne le droit des individus et qui en est le gardien le plus vigilant. Ni les personnes qui composent la population du territoire annex, ni la socit forme par la runion de ces personnes, ne sont, par l'application du droit de conqute, la merci du vainqueur. Ces personnes, celte socit, ont un mode d'existence elles propre:, elles ont un droit acquis dont le vainqueur doit tenir compte. Leurs liberts, leurs institutions, lorsqu'elles ne sont point en opposition avec les principes naturels de la vie
Rayncval. Voy. les Institutions du Droit de la nature et des gens, livre III, eh. xx, g 5. Tin publicistc plus rcent, que les opinions hasardes n'effrayent pas, Pinheiro Ferreira, nonce d'une manire absolue la doctrine de M. de Rayncval. Voy. les notes sur le 194 de Val tel. M . de Rayncval rsume en ces termes cette doctrine, qui est la consquence du principe absolu de la souverainet individuelle comme source de la souverainet sociale : Le vainqueur peut bien acqurir des domaines, mais il ne peut point acqurir des hommes, c'est--dire devenir leur souverain malgr eux. II faut leur consentement exprs, ou du moins prsum.

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sociale, doivent tre respectes. Le vainqueur qui les leur enlverait ferait acte, non de souverain, mais de tyran 1 .
1. Un thologien publicislc, qui s'est inspir dans les questions sociales de la doctrine des grandes coles thologiques, s'exprime sur ce point en ces termes : Le conqurant ne fait qu'entrer simplement dans les droits du prince dpossd, et ce n'est que de ces droits, rsultant de la constitution et de la volont du peuple tomb en ses mains, qu'il reoit sa souverainet nouvelle. Il s'ensuit que tout nouveau prince, qui commencerait par mconnatre ou fouler aux pieds la constitution, les lois, les liberts du peuple que le sort des armes a fait tomber sous sa domination, effacerait lui-mme, par cela seul, les titres de sa lgitimit, et ne serait plus qu'un vritable usurpateur. Voy. Essai sur le pouvoir public, p a r l e P. Ventura, p. 408. Ces principes sur le respect des droits des peuples ont t rappels, en 1815, par un diplomate clbre. Plus renomm par sou habilet que par ses scrupules sur les principes, ce diplomale fameux n'aurait .certainement donn aucune adhsion au droit nouveau, et il l'aurait pris pour ce qu'il est : comme une machine dtruire tout ordre et tout droit, fonctionnant au profit des plus forts. Voici les observations que le prince de Talleyrand adressait au congrs de Vienne, propos des affaires de Saxe : Dans la manire de procder contre la Saxe, on professe videmment le principe d'aprs lequel tout est lgitime pour celui qui est plus fort que les aulrcs; qu'un roi peut tre jucr par celui qui veut le dpouiller; que la confiscation des fortunes est un droit sacr; que les peuples ne peuvent pas avoir de droits diffrents de ceux des souverains, et qu'il est permis de traiter les sujets comme les bestiaux dme ferme. Mais ne sont-ce point l les

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Au moment o s'ouvraient les temps modernes et o commenait se montrer la puissance du protestantisme, de laquelle devait surgir, par une consquence logique, la puissance de la Rvolution, la thologie catholique nous donnait, en quelques lignes, les rgles essentielles de la guerre, telles que l'glise catholique les comprend. Il avait fallu l'glise bien du temps et bien des efforts pour les faire accepter des esprits, et il et fallu bien du temps encore pour les faire pntrer compltement dans la pratique, lorsque la r mmes doctrines qui ont l, en Europe, la cause de tant de misres, de tant de sani, et de tant de larmes. Rapport par Gervinus, Histoire du dix-neuvime sicle, 1. 1, p. 338. Au temps o l'Eglise tait coute et respecte dans la politique, les principes de justice envers les peuples taient pratiqus. Il y en a un exemple marquant dans la conduite des croiss envers les peuples conquis de la Palestine. Lorsque Godefroy de bouillon infoda la principaut de Jrusalem, malgr tout ce qu'on pouvait redouter de la liaine et de la perfidie des populations conquises, il leur laissa leurs liberts locales, a Godefroy de Bouillon, dit M. Beugnot, permit aux Syriens de vivre selon leurs lois et d'avoir des tribunaux particuliers, composs des principaux del nation, et prsids par un rets, qui tenait prs de ces cours l'office des vicomtes prs des cours de Bourgeoisie. Assises de Jrusalem, introduction aux Assises de la haute rour, p. xvn.

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volte de Luther vint paralyser Faction sociale des pontifes romains. Voici ces rgles; elles se trouvent rsumes en trois canons, qui servent d conclusion une dissertation sur la guerre de Victoria, un de ces grands thologiens espagnols qui furent les initiateurs de la science du droit des gens. Victoria, Soto et Suarez posrent les principes que plus tard Grotius reprit, systmatisa et dveloppa, non sans y mler cet lment de rationalisme que le protestantisme, mme croyant, porte toujours avec lui. Voici les canons de Victoria 1 : I. Le souverain qui a la puissance de faire la guerre doit d'abord s'abstenir de chercher les occasions et les causes de guerre; il doit, au contraire, s'il est possible, vivre en paix avec tous les hommes, suivant le prcepte de saint Paul aux Romains. Il doit se souvenir que tous les hommes sont des frres, que nous sommes tenus d'aimer comme nous-mmes, que tous nous avons le mme Dieu, au tribunal de qui nous aurons tous rendre compte.
1. De Jure belli Hispanorum in borhoros, n 60.

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Il est de la dernire barbarie de chercher, et de se rjouir d'avoir trouv des prtextes pour gorger et perdre des hommes que Dieu a crs et pour lesquels le Christ est mort. Ce n'est donc qu' regret et par force qu'il en faut venir l'extrmit de la guerre. IL Lorsque la guerre est engage sur de justes causes, il faut la faire, non pour perdre la nation contre laquelle on exerce les hostilits, mais pour obtenir rparation raison du droit viol, pour dfendre la pairie, et en vue de parvenir par la guerre la paix et la se curit. III. Lorsque la victoire esl acquise et que la guerre est termine, il faut user de la victoire avec modration, el en exercer les droits avec un vritable esprit d'humilit chrtienne. Il faut que le vainqueur se considre comme un juge qui est appel prononcer entre les deux tals : l'un qui a souffert de l'injustice, l'autre qui l'a perptre; il faut qu'il porte, non comme un accusateur, mais comme un juge, une sentence qui donne satisfaction a l'Etat ls. Il prendra cette satisfaction, avec le moindre dtriment qu'il se pourra pour l'tat

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offenseur, et en chtiant les coupables s'il peut les atteindre. Il n'oubliera pas qu'en ces sortes d'affaires, la plupart du temps, entre nations chrtiennes, la plus grande faute est aux princes. Les sujets combattent de bonne foi pour leurs princes, et ce serait le comble de l'iniquit que de faire peser sur eux les consquences des fautes de leurs souverains en leur appliquant la parole du potc :
Quidquid dlirant roges plcctuntur chivi.

On voit que les peuples ne sont pas oublis par les docteurs de l'cole catholique. Mais le droit des socits et les ncessits de leur vie commune, sous la loi internationale, ne le sont pas non plus. Toutes choses se trouvent leur place, dans ces grandes harmonies de la justice et de la charit que l'esprit chrtien introduit partout o il rgne.

CHAPITRE IV
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Depuis que la grande socit des peuples, qu'on nommait la chrtient, a perdu, par les rvoltes du protestantisme, son lien qui tait la foi catholique, et son unit qui rsidait dans l'autorit des Papes, les Etats n'ont d'autre politique, que celle de l'individualisme et de l'intrt. Sous ce rgime d'gosmc ingnieux et savant ils ont pu trouver quelques instants de paix et de repos, mais cette paix a toujours t prcaire, et ce repos n'a jamais t long. Un moment, l'orgueil humanitaire a cru que les congrs des grandes puissances, par l'efficacit du libre droit, et par la vertu de la justice immanente aux nations, allaient crer un ordre international dont le monde n'avait eu jusqu'ici aucune ide, L'Europe,

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en 1874, est fort dsabuse des congrs. Le systme de l'quilibre, que ces conciles laques devaient crer et garder, a eu pour consquence d'imposer partout le bon plaisir des puissances pourvues de gros bataillons; il n'a servi qu' faire triompher la maxime, cela force prime le droit, au milieu d'un monde o tout est paralys par Faction des principes d'intrt propre qui devaient lui donner Tordre parfait et la complte scurit 1 . Tout le systme politique de la chrtient faiblit au moment o, par le schisme d'Occident, l'autorit du Saint-Sige dcline. Lorsque les Turcs, sous les murs de Constantinople, menacent rOccident de la barbarie du Coran, la division est partout, et la force qui devrait sauver l'Europe de la honte et du pril de Finl. Toutes ces combinaisons d'quilibre dont l'Europe moderne s'est longtemps berce ont, comme on Ta dit avec autant d'esprit que de justesse, un grand dfaut : Elles trouvent un ennemi dans chacun de leurs dfenseurs. Le mme sentiment de jalousie qui porte les puissances runir leurs forces pour maintenir l'quilibre, excite chacune d'elles le dtruire pour son propre compte. Toutes ensemble, elles en proclament, l'inviolabilit ; mais sparment, elles s'efforcent de l'anantir. Le P . Ramire, dans un article des twhs religieuse*, cit plus haut.

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vasion de l'islasmisme n'est plus nulle part. On tait loin alors du temps o, la voix des Papes, la chrtient se levait tout entire pour combattre le croissant. Le protestantisme, consquence naturelle des dfaillances du quatorzime et du quinzime sicle, donnera le dernier coup la socit internationale que l'glise avait forme. Aprs la longue anarchie des guerres de religion, on essayera une reconstitution de l'Europe. C'est alors qu'Henri IV, aux derniers jours de son rgne, conoit, ou plutt reoit des mains de Sully, ce qu'on a appel son grand dessein. L'esprit utilitaire a remplac l'esprit catholique; dans les combinaisons nouvelles, c'est la balance des intrts qui doit tenir lieu de l'autorit du Saint-Sige1.
1. M. de Game juge svrement et justement la politique extrieure d'Henri IV : Lorsqu'on apprcie, dans ieurs consquences dernires, les grandes combinaisons europennes conues par Henri IV, il est difficile de n'y pas voir une sorte de conscration du matrialisme politique et de l'anarchie religieuse qui consumaient 1rs peuples. Une telle politique tait ncessaire sans doute, car aucun lien moral ne les runissait alors, et il tait important que la France prt l'initiative d'une rorganisation de l'Europe, devenue indispensable ; mais des thories d'quilibre, exclusivement fondes sur le balancement

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Cette politique suivra son cours. Elle sera indiffrente tout principe religieux, en attendant qu'elle soit ouvertement hostile l'glise. Les souverains n'auront plus mme Tide des avantages politiques que pourraient leur fournir la dfense du bon droit et la protection de la chrtient. Pour maintenir le vain quilibre qu'ils poursuivent, plus souvent encore pour le faire tourner leur grandeur propre, tout en ayant l'air d'en tre les soutiens, ils tendront la main aux plus mortels ennemis du nom chrtien1.
des forces et des intrts, n'taient videmment une garantie pour aucun droit : il suffisait, en effet, qu'une iniquit ft commise en commun pour tre sanctionne par un pareil droit des gens, qui consacrait le vol collectif en n'excluant que le vol individuel. Aussi, les nationalits ne furent-elles jamais moins respectes dans le monde que par les gnrations qui ont fait, de la balance des tats, la seule hase de leur.foi sociale, et faut-il reconnatre que le partage de la Pologne a t le dernier mot du droit public labor au sicle prcdent et dont l'initiative appartient Henri IV. tudes sur les fondateurs de Vunit nationale en France, tome I I , p. 120, l re dit. 1. Mme au point de vue de l'intrt, cette politique, qui faisait abstraction de tout principe chrtien, tait on ne peut plus mal entendue. Si Louis XIV avait suivi le conseil de Leibnitz, qui l'engageait employer ses armes contre les Turcs au lieu de les tourner contre les nations

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Le trait de Westphalie et le trait d'Utrecht maintiendront, tant bien que mal, entre les peuples, cet ordre extrieur auquel le libralisme borne toute son ambition. Mais dans la vie internationale, comme dans la vie intrieure des socits, le libralisme conduit fatalement l'anarchie et la tyrannie. L'ordre
chrtiennes, et chercher en Egypte des agrandissements qu'il ne pouvait, ni sans grand pril, ni sans injustice, chercher en Europe, les.destines de la France auraient pu tre tout autres. La juste guerre que Louis XIV et faite aux Turcs, contempteurs de tout droit, et ennemis ns del chrtient, cette guerre, onforine aux traditions de l'Europe chrtienne, n^aurait-clle pas ouvert pour la France une re do grandeur et de puissance politique . que les victoires du roi trs-chrtien sur les puissances chrtiennes, bientt suivies do revers, n'ont pu lui donn e r ? Voir le Mmoire de Leilmilz, reproduit par M. Henri Martin, Histoire de France, t. XIII, p. 368. M. Mignct dit, au sujet des id<;es mises par Leibnitz sur cette question : Leibnitz parait ici, comme partout, un grand et admirable esprit ; toutefois, en cette occasion, plus spculatif que pratique, je ne dirai pas dans ses ides, mais dans ses esprances. Mmoires de l'Acadmie de* sciences morales et politiques, W srie, t.-II, 1839. Histoire de VAcadmie, p. 81. Mais Louis XIV, pouss par l'instinct du csarisme, avait d'autres soins. Ne le vit-on point saisir les occasions d'humilier le souverain pontife, en lui imposant des satisfactions sans mesure avec les offenses dont il pouvait se plaindre, et se plaire ce triomphe de la force sur la justice, dsarme ?

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cr Utrecht n'aura pas dur quatre-vingts ans, que le protestantisme, dbordant par la rvolution, jettera l'Europe dans les plus violentes commotions qu'elle ait jamais subies. L'ancien droit cdera la place ce droit nouveau, dont les Csars modernes useront avec grand succs pour l'accomplissement de leurs desseins d'asservissement universel. Par ruse ou par force, .le csarisme s'attaquera l'glise pour lui enlever ce qui lui restait de pouvoir public, et l'Europe perdra, au milieu de ces entreprises sacrilges, ce qui lui restait d'ordre matriel et de paix apparente. Les peuples, qui l'on avait promis, avec la souverainet dmocratique, une paix sans lin et un bien-tre sans mesure, s'tonnent de n'tre que les instruments des plus coupables ambitions, aux mains de ceux dont le droit de la raison a consacr la toute-puissance. Mais il faut que les consquences logiques des fausses doctrines aient leur cours. L'Europe moderne expie, sous le poids chaque jour plus lourd de la corve militaire, les illusions de sa libert sans Dieu et sans glise. Il n'y a que deux manires d'tablir l'unit
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entre les peuples : ou bien l'autorit de la justice, devant laquelle toutes les puissances s'inclinent parla pratique de l'obissance chrtienne-, ou bien la force, qui s'exerce par la conqute diversement pratique et que l'on subit par ncessit. Hors de l il n'y a que division et anarchie. L'antiquit ne connut que l'unit de la contrainte et de la compression. La charit lui manquait, autant que la notion vraie de l'aulorit morale, qui ne peut tre que divine. Tout se faisait chez les anciens par la puissauce de l'homme et de son seul droil; or. riiornmc tant naturellement le rival de? l'homme en fait de puissance comme en fait de biens, le droit humain ne pouvait amener entre les Liais que l'hostilit, la conqute et la servitude. L'unit s'tablit la fin dans le monde grec, mais ce fut p a r l a conqute d'Alexandre. Au milieu de ces races o vivait l'ide de la pairie hellnique, que d'ailleurs la similitude de leur gnie ainsi que la configuration de leur territoire semblaient convier l'unit, la force seule put tablir, pour un moment, uj)e cer-

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taine cohsion. Rome se sentait faite pour tablir l'unit entre les peuples. Au temps de sa puissance, elle se faisait dire par le pre des dieux :
His ego nec me las reram nec tempora pono : Imporium sine fine dedi.

Mais F unit romaine fut toujours une unit de sujtion et d'exploitation, non cette unit d'galit et de libert que connat le monde catholique. L'glise a rendu aux nations leur vie propre, leur libert individuelle, s'il est permis de parler ainsi, comme elle Fa rendue aux hommes dans toutes les socits o elle a t obie. La justice et la charit, qu'elle pratique en toutes choses, commandent le respect de la lgitime indpendance d'autrui; de plus ce respect est garanti par l'ascendant de son autorit, par Tordre qu'tablit partout la soumission des peuples sa loi. Elle fonde sur le principe du devoir, de l'obissance l'autorit par l'esprit de sacrifice, cet quilibre qui a pour rgle premire le respect de l'indpendance de tous, ( t qu'on a vainement tent d'tablir sur les

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bases trompeuses de l'intrt bien entendu. L'glise a dans tous les temps repouss les thories de monarchie universelle, qui sont toujours des thories d'absolutisme universel. Tout ratioualismc tend l'effacement'des nationalits et l'absorption des masses dans la grande unit de la vie humanitaire, ou toute libert et toute vie propre disparaissent. Les deux formes du rationalisme conduisent ce mme rsultat: le radicalisme, ou rationalisme dmocratique, qui s'inspire del doctrine positiviste, y va par l'individualisme et par la puissance du nombre4: pour h positivisme, il n'y a el il ne peut y avoir au monde que des individus. L'humanit est la somme totale des tres humains qui se trouvent, un instant donn, rpandus sur le globe. Ainsi considrs, Thomme et l'humanit sont la mme chose, puisqu'ils ne diffrent que par le nombre. L'intrt, qui est la loi naturelle de chaque individu, est aussi la loi naturelle de l'humanit. L'intrt humanitaire est la somme de tous l<is intrts des hommes pris a part; il diffre de l'intrt individuel par la masse, mais point du tout par nature. On ne voit pas, avec de

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telles ides, comment, quel titre, la nation pourrait venir s'interposer entre l'humanit et l'individu, et prtendre des droits propres. Si des groupes particuliers se forment dans le mouvement gnral de la vie humaine sur le globe, ce ne sont cpie des faits accidentels, qui n'ont pas de raison dans l'ordre essentiel des choses; ils disparaissent comme ds apparaissent, par l'effet de convenances locales et passagres. L'intrt les avait forms, l'intrt les dissout, et il n'y a en tout cela ni devoir, ni droit, ni unit persistante, ni attache srieuse. Plus l'individu sera directement li la masse et plus la niasse communiquera directement avec lui, plus grande sera la force de l'homme, qui est la force additionne de tous les hommes. La nationalit, qui distingue l'homme de la masse et ramne ses affections et son activit vers un point particulier, ne peut tre, suivant ces ides, qu'un obstacle au progrs et la puissance de l'humanit. Si l'on prend la question parle ct oppos, au point de vue o se place le rationalisme aristocratique, les tendances cosmopolites ne sont pas moins manifestes. Ici la souverainet

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appartient de droit Vide porte sa plus haute puissance. Or l'ide sera bien plus puissante lorsqu'elle se dgagera de l'humanit tout entire et se fixera dans une institution universelle d'tat, que lorsqu'elle se dgage et s'affirme seulement dans un coin du monde, au sein d'un tat particulier. Chaque socit particulire labore, en la tirant de la masse des individus dont elle est compose, une ide gnrale, qui est comme l'essence rationnelle du peuple. Cette manifestation de la raison est souveraine en chaque Elal, parce qu'elle est plus haute et plus complte que les manifestations particulires de la raison individuelle. Mais si cette ide est suprieure tout dans l'Etat, Fidegnrale, produite par le concours des forces rationnelles rpandues dans l'humanit tout entire, lui sera suprieure ellemme. Une fois qu'elle sera distincte et dfinie, cette ide suprieure sera de droit matresse du monde. Voil la monarchie universelle de la raison gnrale lgitimement et ncessairement constitue. Et cette monarchie, ce serait l'absolutisme sans limites, par l'organisation d'un csarisme qui dominerait sur

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toutes les races et commanderait la terre entire. L'glise catholique remet tout dans la vraie unit, qui est une unit d'harmonie et non d'absorption : d'un ct, elle nous inspire l'amour de la patrie et le respect du droit des souverainets particulires; de .l'autre, elle nous inculque le sentiment de la fraternit de tous les hommes en Dieu et de leur solidarit quant l'uvre de leur perfectionnement moral, c'est-a-dire de leur salut. Dans le systme catholique, les nations sont indpendantes et nanmoins fortement lies l'une l'autre par la commune soumission la loi de Dieu, et par l'obissance au pouvoir unique qu'il a tabli pour conduire les liommes l'accomplissement de leur destine. Les peuples chrtiens sont un dans l'glise, comme tous les chrtiens sont un dans le Christ. Nous chrtiens, nous tenons que tous ensemble nous formons dans le Christ, par Fglise, un mme corps, et nanmoins nous avons chacun notre vie propre; nous avons notre destine individuelle, que nous poursuivons par nos forces propres, aids de la grce de Dieu sans doute, mais

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toujours libres de nous perdre ou de nous sauver. Il n'en est pas autrement des nations : l'analogie de la loi qui les rgit avec celle qui rgit les individus est manifeste en ceci comme en toute autre chose. C'est Faction de l'glise sur les consciences et sur l'esprit public qui a cr dans nos socits modernes la libert individuelle, dont l'antiquit n'eut jamais ni l'intelligence ni le respect. C'est sous la direction de l'Eglise que se sont constitues les nations qui sont aujourd'hui prdominantes dans le monde. C'est l'Eglise qui leur a donn, avec le sentiment de leur mission providentielle et de leurs devoirs devar.t Dieu, rattachement leur indpendance et [ajuste notion de leurs droits propres. Le patriotisme chrtien est fort diffrent du patriotisme antique. Celui-ci est une sorte de fanatisme par lequel l'individu se prcipite et s'abme en quelque sorte, corps et aine, dans la grande unit de l'Etat, au sein de laquelle toute vie propre disparat. Sous l'empire du patriotisme chrtien, l'homme se donne aussi sa patrie; mais son abngation, dans la paix comme dans la guerre, n'a rien de

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l'absorptioQ panthistique laquelle tait vou le citoyen des socits antiques. Tout en se donnant la patrie, le chrtien reste lui mme, parce que au-dessus de la patrie il y a Dieu, qui il se doit tout d'abord. Mais Dieu lui fait une loi d'aimer et de servir sa patrie ; et il la sert avec d'autant {dus d'efficacit qu'il met sa disposition des forces auxquelles le sentiment de la dignit, de la libert et de la responsabilit personnelles ont imprim toute leur nergie. Le chrtien, qui est tenu d'ai mer tous les hommes, aime d'un amour plus particulier ceux qui vivent avec lui dans le mme pays, qui partagent avec lui dans la vie publique la bonne et la mauvaise fortune, et qui il se trouve plus troitement uni par les traditions et les affections \
1. On voit dans les temps chrtiens les hommes dont la vie publique avait le plus dvelopp les ides faire remonter au sentiment de la charit chrtienne les affections du patriotisme. Philippe de Beaumanoir, exposant les diverses raisons qui le dterminent crire la Coutume du Bcauvoisi.i, donne d'abord celle-ci : C'est savoir que Dix commanda que on amast son proisme comme soi meisme, et cil du dit pais sont noslrc proisme, par reson de voisinage et de nascion, et tex y a de lignage : se noz saule grans prolis se noz, par nostre tra-

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L'esprit de l'glise catholique, en dveloppant le patriotisme, affermit l'indpendance des nations qui composent la socit du genre humain. D'un autre ct, l'glise catholique
vail, l'ayde de Diu, lors poons parfere ccst livre, par le quel ils puissent cstre enseigni de ])orcaeicr le droit et de loissicr le tort. Prologue des Coutumes du Beauvoisis. On se trompe dans l'cole rationaliste sur la nature et la porte du sentiment qui attache le chrtien l'glise. On a dit : Le christianisme apportait l'homme des vertus morales, des puissances spirituelles extraordinaires, en vue d'un ordre extraterrestre; mais il ne rendait point l'homme, les autres vertus qui se proposaient pour but Tordre . tablir entre les hommes sur la terre,
les v e r t u s c i v i q u e s , touffes avec les r i t e s libres sous le

despotisme cosmopolite des empereurs. Lui aussi est cosmopolite; il Test hian plus que la civilisation romaine, puisqu'il prche l'unit du genre humain, la fraternit du Romain et du Barbare. C'est l sa gloire, mais aussi son insuffisance. M. Henri Martin, Histoire de France^ t. I, p. 332. Gela serait vrai si l'unit, catholique tait la mme chose que l'unit panthistique laquelle la force de la, logique amne forcment les humanitaires. Mais l'Eglise, depuis le commencement jusqu', nos jours, n'a rien repouss avec plus d'nergie que le panthisme, et rien n'y est plus oppos que la conception pratique de la vie chrtienne. En ralit, les peuples catholiques ont-ils manqu de patriotisme? N'y a-t-il pas des faits tout rcents qui nous montrent, au milieu d'une dfaillance trop gnrale, jusqu'o peut monter l'hrosme du chrtien qui combat pour sa patrie ?

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donne cette socit, et seule elle peut lui donner l'unit de principes, de loi et de pouvoir, sans laquelle l'organisation d'une telle socit ne serait jamais qu'un rve. Interprte unique et infaillible de la loi rvle, l'glise donne au monde le droit universel, sans lequel aucun lien social ne pourrait s'tablir entre les nations. Les peuples qui croient de mme ont dans leur vie publique une mme conduite. Sans qu'aucune convention pralable intervienne entre eux, par la force des choses, il s'tablit dans le monde un droit coutumier suivant lequel tout se rgle et tout se dcide entre les tats. Mais le consentement commun sur le droit ne suffit pas; il faut une puissance qui en dfinisse les principes lorsqu'ils sont contests, et qui les applique dans les cas o ils. donnent lieu a des difficults. Pour remplir cet office, l'glise est l, avec son autorit solidement tablie au centre par la Chaire de Pierre, et avec sa hirarchie dont la vaste et puissante organisation embrasse le inonde. La loi que porte l'glise, si prcise dans ses points essentiels; son autorit suprme, si a b -

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solument souveraine ; sa hirarchie, si forte par l'entire obissance au pouvoir unique qui la dirige, n'ont pourtant rien d'troit: elles sont au contraire constitues de faon laisser aux hommes et aux socits pleine libert dans les choses qui passent et qui changent par le cours du temps, ou qui varient de pays pays. Tout c/i maintenant, avec une rigueur inflexible, l'unit dans les choses ncessaires, l'glise laisse h ses fidles, dans les choses d o u teuses ou contingentes, toute la libert que rclame la diversit des nueurs. Avec un p a vil procd de gouvernement, procd <|ui est command par la nature mme de l'homme et par la condition de sa vie en ce monde, l'unit ncessaire en toute socit se conciliera avec Finfinie varit des situations propres aux d i vers pays. Chaque peuple, chaque groupe de peuples pourra se mouvoir Faise sous un tel gouvernement, en gardant ses murs et ses coutumes, sans que l'harmonie de l'ensemble soit trouble. La justice, toujours la mme partout en ses traits gnraux, maintient le lien social entre toutes ces nations que, sans elle, l'opposition des caractres, la rivalit des

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intrts et l'orgueil de race rendraient bien facilement ennemies. Pour l'accomplissement des grandes fonctions du pouvoir, le mode de constitution de l'autorit ecclsiastique assure aux peuples toutes les garanties possibles. Je ne parle pas des rgles gnrales de la justice, qui forment le fond de toutes les lois sociales: en celte matire, l'glise est infaillible, et elle ne peut donner aux peuples que la pure vrit. Mais quand il s'agit d'appliquer ces principes suprieurs dans les cas particuliers et de juger en fait, les intrts du monde entier ont, autour du pouvoir suprme, par le collge des cardinaux, des reprsentants aussi srs qu'intelligents. Si jamais il y eut au monde une assemble o Ton ait vu siger une lite d'hommes de science et de gouvernement, c'est bien le Sacr Collge. Et, dans cette assemble, c'est le devoir qui rgne et qui rend ses membres scrupuleusement attentifs tout ce qui pourrait contrarier les vux lgitimes des peuples, et par l diminuer leur amour et leur soumission envers l'glise. On a souvent parl de conseils d'amphictyons qui rapprocheraient les peuples

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aujourd'hui si diviss, concilieraient les intrts, poseraient des rgles communes, et introduiraient Tordre l o il n'y a le plus souvent que la confusion et la contradiction. Mais pourquoi de tels rves quand on a devant soi de telles ralits? Faut-il donc aller chercher chez les paens des types d'institutions qui ne fonctionnrent jamais que trs-imparfaitement, lorsqu'on a sous les yeux la plus magnifique conception d'un snat universel, d'un snat o chacun apporte, sous la loi d'unit d'une justice sans ombre, les vues et les impressions particulires des lieux o il est n, ou qu'il a appris connatre eu y exerant les fondions du gouvernement de PEgIisc?Outre cet incomparable snat, n'y en a-l-il pas dans l'Eglise un autre, plus auguste encore, s'il est possible? Dans les conciles, le genre humain tout entier a ses reprsentants. L'histoire politique nous dit, aussi bien que l'histoire ecclsiastique, ce qu'ils ont fait pour le bon ordre et pour la paix du monde. Mais l'Eglise u'a pas dans ses niai us la force matrielle, et sur cette terre, sans la puissance du glaive, rien n'est assur. 11 faut que l'pe,

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que portent les chefs des peuples, soit la disposition de l'glise pour que ses commandements et ses jugements soient obis. On vit un moment apparatre, au milieu du monde catholique, une puissance qui tait comme le bras de l'glise dans Tordre temporel. Mais l'Empire se montra promptement infidle sa mission. Trop souvent il tourna contre l'glise les armes qul avait reues pour la dfendre. L'glise ne fut point pour cela dsarme; le pape choisissait entre les princes, pour tre les excuteurs de ses dcrets, le plus digne, c'est-dire le plus fidle la foi et au bon droit. La Providence sut lui mnager, quand il tait ncessaire, le secours de ces soldats de la justice. Dans toutes les crises dcisives, il s'est trouv des princes et des peuples qui ont t, ou de leur plein gr ou par la force des vnements, les ministres des grands desseins que Dieu ralise dans le monde par son glise. Les peuples se sont bien trouvs, pour leur libert, de cette constitution, d'aprs laquelle le pouvoir qin exerait sur eux la souverainet n'avait de force temporelle que ce qui tait indispensable pour assurer la pleine i n -

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dpendance de son ministre. Que serait-il advenu si ce pouvoir et t une grande puissance, commandant de nombreux soldais et pourvue de tout ce qui donne, dans les affaires du monde, la prpondrance matrielle? Les peuples auraient-ils trouv, dans ce juge si bien arm, le caractre d'autorit cliaritable et paternelle qui fait la grande force de la papaut, et qui lui a conquis au moyen ge l'amour, la confiance et la pleine obissance de toutes les nations? 11 n'y a qu'une puissance neutre, c'est--dire compltement impartiale et dsintresse, qui puisse, servir d'arbitre dans les diHicults entre les Liais. Les papes avaient tous les avantages de cette situation. Placs, par la nature de leur mission, au-dessus de tous les intrts temporels qui proccupent et passionnent le inonde, indiffrents, dans la petite principaut qui sert de bouclier leur indpendance, aux combinaisons de pure p o litique qui font l'objet des comptitions des Etats, ils sont vraiment neutres, au milieu des prtentions que suscite l'ambition des peuples ou de leurs cbefs. Il leur est permis de n'avoir d'autre souci que celui de la justice et du bien

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suprieur et gnral des nations que le Christ a confies leur garde. Tel tait, en ses traits essentiels, Tordre gnral tabli au moyen ge dans l'Europe catholique. Comme il arrive pour toutes les grandes choses, cet ordre tait de lui-mme sorti de la situation , sans que personne en et l'ide prconue. L'exercice de la juridiction de l'glise, en toute question de moralit et de justice, est si conforme la nature de la socit humaine, il rpond si parfaitement au besoin de paix et de scurit que ressentent tous les peuples, qu'il devait conduire, par une consquence en quelque sorte ncessaire, faire reconnatre au Saint-Sige les attributions d'un tribunal suprme sur les questions internationales. . Une fois l'glise constitue et matresse des consciences, il tait impossible que les peuples pntrs de sa foi ne fissent point d'euxmmes appel son autorit. La Providence avait tout dispos pour amener la constitution de la socit internationale sous la direction de l'glise. Le monde n'avait qu' se laisser aller un mouvement qui tait, une fois les
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principes accepts, en quelque sorte instinctif. Il suffisait qu'il ne fit point obstacle, par la rvolte de son orgueil, aux bienveillants desdesseins de Dieu sur lui. C'est ainsi qu'on vit, dans les temps de foi, la volont des nations concourir avec le droit divin de l'Eglise pour former cette grande unit morale et politique de la chrtient, dont la destruction laisse l'Europe moderne en pleine dsorganisation politique. Sous le gouvernement spirituel des Papes, l'unit s'tablit merveilleusement entre les nations. Il n'v a pas seulement dans l'Europe catholique une tendance constituer l'unit politique pa.* ia soumission aux mmes rgles de droit international, l'unit est dans les murs elles-mmes, au cur des nations et dans leur vie propre. Des croyances uniformes produisent des socits qui se ressemblent en tout, autant du moins que le permet la diversit des caractres et des conditions extrieures du dveloppement social 1 . Il ne sera pas dil'fi1. Tous ceux qui ont dcrit la si tuai ion sociale et politique de l'ancienne Europe ont t frapps de cette similitudc des institutions et des murs chez les diffrent-

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cile de rattacher les unes aux autres, par le lien de la socit internationale, toutes ces nations que rapprochent la communaut de la foi et la similitude des murs. La chrtient, ainsi constitue dans l'unit, forme un corps dont l'glise est rame. C'est le Christ qui vit dans tous ces peuples, qui les pntre de son esprit et qui les lvera jusqu' la perfection, dont II leur donne le type divin, si eux-mmes ne renoncent volontairement, en se sparant de l'glise, au principe qui fait leur force. Tout libralisme a horreur d'un ordre et d'un droit qui ne sont point de source purepeuples de la chrtient. M. de Tocquevillc la signale sans en Lien saisir la cause [VAncien gime'rt ht Rvolution, liv. I, ch. v). M. Le Play en a trs-bien rsum les traits principaux : Au moyen ge, l'assimilation des ides et des murs tait produite dans des proportions vraiment extraordinaires au sein des classes dirigeantes; l'uniformit se rvlait par les croyances chrtiennes et par un esprit commun de rsistance l'islamisme, par une vritable communaut d'enseignement, par l'unit de langage scientifique et littraire, par l'identit d'organisation de la souverainet, de la province, de la commune rurale ou urbaine, de la famille, du travail, de l'arme, de la magistrature, du clerg, et en gnral de tous les dtails do la hirarchie sociale. La Rforme socialr, t. II, p. 63, l rc dit.

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ment humaine. De l cette insurrection universelle contre toute souverainet de l'glise dans la vie publique, et particulirement contre tout exercice de son autorit dans les questions du droit des gens. C'est de cet esprit que procde le jugement mis par un publi ciste de renom, sur la Sainle-lliance et sur la constitution de la socit catholique en gnral : La Sainte-Alliance de 1815, qui veut baser le droit international sur la religion chrtienne, ne peut pas tre admise par le droit international moderne. La Sainte-Alliance, en basant le droit international uniquement sur la religion, mconnat la distinction entre la religion et le droit. Comme elle n'est applicable qu'aux peuples chrtiens et exclut les tats non chrtiens du concert des nations, elle r trcit la porte du droit international. Comme elle dit que les nations chrtiennes n'ont d'autre souverain que Jsus-Christ, elle entre dans les voies sans issue de la thocratie, qui est trangre et antipathique a la conscience politique des nations europennes et des nations civilises en gnral. En levant les ides patriarcales au rang de principes du

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gouvernement des tats, elle est incompatible avec les aspirations et les besoins' de l'humanit civilise1.
1. M. Bluntschli, le Droit international codifi, 2 dit., 101 et 102. La Sainte-Alliance tait une tentative de retour vers le droit catholique, mais les divisions que -l'hrsie et le schisme avaient mises entre les puissances taient cetle tentative tout caractre srieux. D'ailleurs, l'esprit utilitaire, que le protestantisme a dvelopp chez les peuples modernes, ne pouvait suflire une tche que seul l'esprit d'abngation et d'obissance des socits catholiques peut remplir. M. Laurcntie juge en ces termes l'uvre de la SainteAlliance : Lorsque le congrs de Vienne, en 1814, eut mani et remani les grands et les petits tats par des dcisions arbitraires, et qu'il plut aux trois tats prpondrants de publier un Acte de sainte alliance, comme si tout tait consomm dsormais en fait de droit public et de. lgitimit, l'Angleterre rserva, le cas chant, son droit particulier de conduite, et refusa de se lier par une doctrine qui n'tait d'ailleurs qu'une convention, et qui, bien que promulgue au nom de la SAINTE T R I N I T , manquait de sanction entre trois tats, dont l'un tait catholique, l'autre protestant, le troisime spar de l'glise. L'Angleterre tait consquente ; il et t merveilleux que la Sainte-Alliance le fut dans la suite. La Sainte-Alliance tait comme un retour mystique vers la politique beaucoup plus nave d'un autre ge. Mais enfin, c'tait l'invocation du nom de DIEU dans la politique des grands tats d'Europe. X'lait-ce donc pas comme une promesse de paix, de justice et d'amour? Et le monde n'allait il pas vivre en scurit, sous In

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Les haines qui aujourd'hui mettent en uvre contre la Papaut toutes les violences et toutes les ruses sont allumes par la passion humanitaire. Ceux qui se livrent cette guerre brutale et dloyale veulent, en tant l'indpendance politique au Saint-Sige, lui rendre impossible l'exercice de sa juridiction souveraine sur les peuples. Outre la haine et l'astuce, il y a aussi l'abandon. Tout ce qui porte le caractre libral, mme avec un mlange d'ides catholiques, se sent instinctivement enclin demander la sparation du spirituel et du temporel, dans le droit des gens comme ailleurs. On veut bien qu'il y ait dans le monde des influences de l'ordre spirituel; on souhaite mme (pie ces influences soient, sur les consciences, aussi grandes que possible : mais on ne veut plus, pour la vie publique,
garde du potentats, IH;IS EX JSUS-CHRIST , unis par des liens sacrs cl; indissolubles? L'inconsquence donc a t dans les aclcs qui ont suivi de prs ces dclarai ions. Tout est dit ce! gard. De vingt El al s relevs, renouvels, remanis au congrs de Vienne, qu'est-ce qui reste en Europe? Eliam -jterierc mime; tout a disparu. La $ai))tc-Allifr.nre elle-mme n'est dans le souvenir que comme une drision. Union'du 26 octobre 1874.

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d'autorit spirituelle. De l chez plusieurs un certain penchant croire que la Papaut, mme prive de l'indpendance que lui donne la souverainet temporelle, pourra toujours accomplir sa mission; de l des concessions qui, chez des catholiques, ressemblent des trahisons. mesure que se poursuit et s'achve la dmolition radicale de l'ancien ordre chrtien, on voit la confusion augmenter et les tnbres s'paissir dans la politique europenne. Mais les abus croissants de la force, l'impuissance et le malaise o sont toutes ces nations qui ne croient plus qu'en elles-mmes, commencent branler bien des prjugs et dissiper bien des illusions. On avait, de tous cts, fond de grandes esprances sur ce qu'on appelait l'arbitrage europen. L'ide d'tablir entre les nations une sorte de souverainet de la raison gnrale plaisait fort au libralisme de notre sicle. On ne voulait pas voir que le droit suprieur de rglementation et de juridiction, que s'arrogeaient les grandes puissances, n'tait au fond que l'exercice du droit du plus fort. On voulait croire que les plus forts taient

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aussi les plus sages. C'est la thorie par laquelle se justifient tous les despotismes. On avait vu pourtant en 1815 ce que peut faire du droit et de la libert des faibles cette sagesse des plus forts. Voil que prsentement les plus forts entre les forts prtendent rgler tout seuls Tordre du monde. C'en est donc fait des congres europens, et, encore une fois, il iTy a plus d'autre justice que le bon plaisir des princes qui ont en plus grand nombre les meilleurs canons. Voil o en est l'Europe, au moment o elle se fait honneur d'avoir dtruit les derniers vestiges du pouvoir politique des Papes! voil o nous a conduits la folie de 80! Les hommes dous de clairvoyance sol frapps du dsordre, de la contradiction et de L'impuissance dont la politique gurale du dix-neuvime sicle donne le spectacle. Ceux mmes qui fondent le plus d'espoir sur la raison et la sagesse de l'humanit librale, ne peuvent se dissimuler que, dans le prsent, la situation est pleine de difficults1. Tandis
1. J'appelle ici en tmoignage un crivain d'un esprit lev et sincre, parfaitement instruit des faits, qui cherche avec passion le bien de la socit et Tordre stable du

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qu'ils s'puisent en combinaisons savantes, que ne cessent de contrarier les vices persistants et les faiblesses incurables de l'homme, d'autres, plus libres des prjugs du temps,
monde par les voies du pur libralisme, et qui ne peut, malgr la confiance que sa doctrine lui inspire pour l'avenir, se dissimuler l'tat prcaire et dangereux du prsent. Au moment o l'on croit et o l'on dit que la puissance de la raison affranchie doit assurer partout la paix, on se trouve plus que jamais expos des guerres gnrales el impitoyables. M. de Laveleye constate cette situation : Parmi les choses tristes de notre poque, je ne connais rien de plus affligeant et de plus fait pour confondre la raison que le contraste qui s'offre nos yeux entre les progrs de la solidarit internationale et le rveil des ides belliqueuses. D'un ct, on voit les nations entretenir entre elles des relations si intimes, si cordiales, qu'on croit entrevoir dj la fraternit vanglique rgnant sur li terre dfinitivement pacifie. D'autre part, au contraire, on voil ces mmes hommes vouer leur temps et leurs richesses aux prparatifs de la guerre et puiser leur gnie d'invention chercher des moyens plus expditifs et plus perfectionns d'gorger leurs semblables.... Nagure les sentiments pacifiques et les intrts pacifiques avaient pris un tel empire, que, si Ton avait interrog les nations europennes, aucune n'aurait rpondu qu'elle voulait ou prvoyait la guerre. Et cependant nous avons vu deux grands pays, faits pour s'entendre et pour marcher, la main dans la main, la conqute de la vrit et du progrs, jets brusquement dans un duel mort pour un prtexte si faible que Ton en a dj perdu le souvenir. Aujourd'hui, hlas ! l'horizon de l'Europe est plus menaant que jamais; ce ne sont plus des points noirs qui y apparaissent, ce

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tudiant les conditions de la vie des peuples dans les ralits de l'histoire, arrivent insensont de sombres nuages couleur de sang qui le couvrent. /><>* ('<(u$<'* actuelles de guerre en Europe et de VArbitrage, p. 9 11. Pour obvier k ces dsordres et ces prils, M. de Lavelcyc appelle de tous ses vux la constitution d'une haute cour d'arbitrage international; il croit que l'usage plus frquent de l'arbitrage entre les Etats y conduit naturellement. M. de Lavcleyc pense que la haute cour internationale peut et doit s'tablir; il ne doute pas qu'elle ne s'tablisse dans l'avenir. Mais, pour le moment, il reconnat qu'il y a une premire difficult : c'est de fixer la loi d'aprs laquelle cette cour jugera. Sur ce point, M. de Laveleye s'exprime ainsi : L e droit des gens en est. encore ;iux misres de l'impuissance, a dit trs-Lien Rossi.Rien n'est plus vrai. Chaque fois qu'on discute une question du droit (1rs gens, soit dans un congrs, soit dans des notes diplomatiques, soit dans la presse, les partis adverses peuvent invoquer des autorits et des prcdents. En l'absence de principes arrts, la discussion peut s'terniser : il n'y a point de raison pour que le dbat finisse. ll)id.} p. 163. Il y a u n e autre difficult : La cour arbitrale ne disposerait d'aucune force militaire pour faire mettre ses dcisions excution, pas plus que les souverains, dont elle a quelquefois invoqu l'arbitrage, n'entendaient employer leurs annes pour faire respecter leurs jugements. Autrement les nations cesseraient d'tre indpendantes ; on aurait consacr un droit universel d'intervention, et tout dbat, mme insignifiant, pourrait donner lieu une guerre gnrale. On se trouverait en prsence d'une SainteAlliance agrandie, ce qui serait une mince garantie pour les progrs de la libert. D'ailleurs aucun pays ne se soumettrait d'avance au

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siblement cette conclusion : que le pouvoir qui seul a pu, en donnant l'humanit Tordre moral, jeter les bases d'un ordre politique gnral, est seul aussi capable de tirer la socit europenne de la condition humiliante et inquitante o elle est prsentement. Ce pouvoir, c'est la Papaut. Plus d'un, mme parmi les chrtiens spars, en sont venus croire que c'est cette autorit, aujourd'hui matriellement si rduite et si ardemment perscute, qu'il faut demander l'ordre vrai et durable de la justice, que l'homme est impuissant se donner par ses propres forces, alors mme que sa puissance dans les choses temporelles est arrive au comble.
jugement d'une haute cour dont les dcisions pourraient compromettre sa prosprit et son existence mme. C'a toujours t le ct utopique et rellement dangereux que les philosophes n'ont pas vu et qui a arrt les hommes d'tat. Le temps viendra o la fdration des peuples s'tablira. Alors il y aura une haute cour, semblable celle des tats-Unis, dont les dcisions seront rendues excutoires par voie d'autorit. Mais l'heure n'en est pas encore venue. La vraie civilisation, le vrai sentiment chrtien, n'exercent pas encore un empire assez gnral, assez incontest. Ibid., p. 173.

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Il y a de nos jours, dans le monde, une frappante contradiction entre les aversions dont le libralisme poursuit l'glise catholique, et certaines aspirations la paix et la justice, dont l'cole humanitaire prtend se Taire honneur, mais qui sont en ralit catholiques, et qui ne trouveront leur ralisation que par l'glise. Malgr lui, le libralisme subit les impulsions irrsistibles de la vrit catholique. L'Europe, dans ses murs, dans ses institutions, dans les principes gnraux de son droit, est l'uvre de l'Eglise. Sans trop le savoir, elle se meut encore, au milieu de son apostasie, sous le souffle de l'esprit chrtien. Serait-il dans les vues de Dieu qu'un certain fond d'ides gnreuses, que nourrit, entre beaucoup d'illusions, le libralisme honnte, servt faire rentrer, dans la grande unit de la foi catholique, des hommes que leurs prjugs en loignent, et que leur bonne volont devrait y ramener? Les grands esprits de tous les temps se sont accords reconnatre combien tait juste et utile aux peuples l'intervention des Papes dans la politique gnrale. Les protestants se ren-

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contrent souvent sur ce point avec les catholiques; ils sont mme quelquefois plus explicites dans leurs jugements. Leibnitz tait d'avis qu'on devrait tablir Rome mme un haut tribunal pour juger les querelles des princes, et que ce tribunal devrait tre prsid par le Pape. Lord Robert Montagu, un protestant ramen l'Eglise par l'tude du problme social, aprs avoir rapport ces paroles, ajoute : Tout protestant qu'il tait, Lcibniiz avait l'esprit assez haut pour voir ces choses, et il avait le courage de les dire 1 . De nos jours,
1. Arbitration instead of war,y. 132. Le R. P . Ramire, dans son travail sur la Restauration du droit des gens, rapporte ces paroles, qu'un des hommes d'Etat les plus clbres de r Angleterre, le grand Pitt, adressait un veque franais : Dans plus d'une occasion, j'ai vu les puissances continentales empches de venir nous par les divergences d'opinion et "de religion qui nous divisent. II faudrait trouver un lien qui nous rendit l'unit. Le Pape seul peut tre ce lien.... Tandis que les intrts et les vues politiques nous poussent en sens oppos, Rome seule peut faire entendre une voix impartiale et libre de toute proccupation trangre. La droiture de ses intentions n'est pour personne l'objet d'un doute : qu'elle parle donc avec toute la libert que lui impose le sentiment de ses grands devoirs. Lettre de M. Pitt Franois de Gonzi , veque d'Arras. cite par le journal anglais le Tablet en novembre 1870.

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un minent jurisconsulte, qui Ton n'imputera assurment aucune ide ultramontaine, est conduit par l'vidence des faits dire : Il nous parat digne et convenable que le Chef commun de l'Eglise universelle pt, dans un intrt de paix gnrale, tre investi d'une certaine mission conciliatrice, ds que les partics en litige viendraient invoquer son arbitrage 1 . En ceci il n'est pas question d'un droit qu'exercerait le Souverain Pontife1, mais d'uni 4 simple attribution d'autorit de par la v o lont des justiciables eux-mmes; ce qui s'accorde assez bien avec la souverainet de la volont gnrale et avec la doctrine du libre droit. Mais qu'importe? L'aveu n'en est pas moins prcieux pour constater ce qui est a u jourd'hui, en fait de politique gnrale, le desideratum de beaucoup d'hommes srieux. Le Pape, dtrn et captif, exerce encore sur les esprits une immense puissance. Mme parmi ceux qui ne voient point en lui le r e prsentant de Dieu sur la terre, beaucoup rendent justice l'lvation de la doctrine
1. M. Ikltcr, le Droit hitvvnnlioiud public de TKu-

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qu'il proclame et l'quit de ses jugements. C'est pour les catholiques une consolation et une esprance que cette influence de la parole pontificale sur les mes droites et sur les consciences honntes; mais elle ne suffit pas Tordre et la scurit du monde. Ce n'est' pas assez que le Pape ait de l'influence, il faut qu'il ait autorit. Un petit nombre d'hommes, qui leur ardent dsir du bien public donne une intelligence plus haute de ces grandes questions, poursuivent, autant que le permet l'tat des esprits notre poque, une restauration srieuse du pouvoir des Papes sur les nations. On les a vus, Rome, durant la session du concile du Vatican, solliciter de cette auguste4 assemble des dcrets sur l'application des principes de justice en matire de droit des gens. Et ce qu'il y eut de plus remarquable, ce ne furent pas seulement des savants, des publicistes, des hommes d'tat, qui demandrent au concile de mettre, par l'intervention de l'glise, un terme l'anarchie qui dsole les nations; ce furent aussi des ouvriers, ces mmes ouvriers anglais que rassemble de

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Versailles entendit, il y a trois ans, noncer, avec tant d'lvation et de gravit, les vritables causes du mal qui travaille nos socits et qui fait si cruellement souffrir la classe ouvrire. L'glise, par son Pontife et par ses voques, rpondit cette gnreuse initiative, et la requte de ces courageux chrtiens fut soumise aux dlibrations du concile 1 . Tous
1. Voici les apprciations du P . Ramirc sur cet incident remarquable, et trop pou remarque, des dlibrations du concile du Vatican, dont le principal auteur fut un protestant anglais, homme de grande intelligence et de grand cur, M. Urquan.lt. Gomment, VKglise, rduite la pauvret et l'isolement, viendra-1-cllc bout d'une uvre laquelle, dans des temps bien plus prospres, elle s'est vue contrainte de renoncer? On rpond que la faiblesse apparente de l'glise cache une immense puissance. L'irrsistible prpondrance de la force brutale, qui a dtruit son pouvoir temporel, n'a fait que manifester avec plus d'clat laneessit de son pouvoir spirituel. Qu'elle use de cette force, et les pouvoirs mme hrtiques et schismatiques seront contraints de respecter ses arrts. 11 ne nous appartient pas de dicter FEglisc son devoir; mais rien ne peut nous empcher de faire connatre les vux qui lui ont t exprims par les hommes les plus zls pour le succs (le sa divine mission. Le premier de ces vux, et le plus important par la haute dignit des personnages dont il mane, est celui qui a pris au concile la forme d'un poslnhitum solennel, sign d'abord par le patriarche et tous les voques arm-

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les catholiques dont le libralisme n'a point rtrci l'esprit et refroidi Fme ont accueilli avec joie cette affirmation si opportune de la puissance pontificale. Elle est comme l'aurore d'une reconstitution de la chrtient, que nous, catholiques, nous ne devons jamais cesser d'esprer, parce que nous savons que rien n'est impossible Dieu, et parce que l'hisniens, et adopt ensuite par les membres les plus considrables du concile. Sign par tous les vques qui faisaient partie des commissions conciliaires et par un grand nombre d'autres prlats, le postula tum n'avait t positivement repouss que par deux des plus ardents antagonistes de l'infaillibilit pontificale, l'un Croate et l'autre Franais. La commission des postulata l'admit l'unanimit et le soumit au Pape, qui ordonna de le communiquer au concile* Gepostidatum avait pour objet d'obtenir que la sainte assemble promulgut solennellement les grands principes du droit des gens, et rappelt les conditions indispensables pour ter l'effusion du sang humain le caractre d'un criminel homicide. Tout porte croire que, si les travaux du concile n'eussent point t violemment interrompus, il aurait donn suite cette demande et promulgua, avec les lois qui doivent rgler les rapports des peuples, les obligations qui en dcoulent pour les individus. Ce qui n'a pu tre fait alors redeviendra possible lorsque la sainte assemble reprendra son uvre, plus ncessaire par suite des malheureux vnements qui l'ont entrave. La Restauration du droit des gens, p. 38.
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foire nous montre quelles merveilles inattendues il a dj opres dans le monde par son tglise. Hlas ! il le faut bien dire, les convictions qui se sont si noblement rvles en cette circonstance solennelle sont rares aujourd'hui ; elles sont rares parmi les classes populaires aussi bien que parmi les classes lettres. Pour rendre aux unes et aux autres les droites notions du bon sens chrtien, et le courage de les mettre en pratique, peut-tre faudra-1i 1 des preuves plus rigoureuses et des leeons plus significatives encore que celles des dernires annes. Ouel sort les justes dcrets de la Providence nous rservent-ils? Nul ne le peut dire, mais tous doivent se souvenir qu'en Dieu la bont domine tout, et que, lors mme qu'il rpand sur le monde ses plus terribles chtiments, c'est encore l'amour du pre qui travaille ramener lui, par les misricordieuses svrits de la peine, ceux qui s'obstinent le fuir. Notre avenir est plein d'obscurits. Mais, au milieu de toutes les incertitudes et de toutes les angoisses, il devient de plus en plus vi-

LA CHRTIENT.

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dent, pour tous ceux que les prjugs du naturalisme n'ont point aveugls, que les peuples modernes ne retrouveront Tordre, le calme, la confiance ncessaires leur prosprit, que le jour o ils reconnatront, d'un assentiment gnral et public, les droits souverains de Dieu sur toute vie humaine. Il faut que le rgne social de l'Hommc-Dicu soit restaur, sinon le monde prira. Jsus-Christ n'est pas seulement le matre, le chef et le roi de chacun de nous, il est aussi le matre, le chef et le roi de toute nation; et non-seulement de toute nation, mais de toutes les nations, et de cette grande socit qui couvre la terre et dont les peuples sont les membres. Tous les ges ont eu le pressentiment d'une grande unit qui embrasserait toute la race humaine. Le monde paen la demandait la force; le monde chrtien la demande aux principes qui tablissent la communaut entre les esprits. Notre sicle, plus qu'aucun autre, en a l'ide et le dsir; et jamais pourtant les hommes n'ont plus travaill, par leur orgueil et leur incrdulit, la rendre impos-

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LIVRE V, CHAPITRE IV.

sible. Ils ne pourront y tre conduits que par la justice et la charit du Christ, dont l'glise catholique leur garde et leur ouvre les trsors.

FIN.

TABLE DES MATIRES

LIVRK IV.
DES INSTITUTIONS POLITIQUES.

CHAP.

De l'objet des institutions politiques. . . . I. L'ordre et la libert II. Les liberts ncessaires III. Les lois fondamentales II. De la constitution catholique des socits. . III. Des gouvernements absolus I. L'autocratie IL Le csarisme IV. Des gouvernements libres I. Ce qui constitue la libert politique. IL De la rpartition des pouvoirs dans les gouvernements libres III. De Fintervention des gouverns dans le gouvernement IV. Des forces locales et des forces associes dans leur rapport avec la libert politique V. De l'aristocratie, de la bourgeoisie et de la dmocratie dans le gouvernement VI. De la reprsentation nationale VIL De la royaut

I.

1 1 30 51 ~ 67 115 115 146 152 182 203 221 266 295 336 368

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TABLK DES MATJKKKS.

LIVRE V.
DE LA SOCIT QUE LES NATlOxNS FOltMENT ENTHE ELLES. CHAI.

I. IL III. IV.

La loi des nations La paix La guerre La chrtient

403 , 430 458 492

FIN LE LA TABLE DES MATIRES DU DEUXIEME VOLUME.