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ERREURS

ET

MENSONGES HISTORIQUES
PAR

M. C H . B A R T H L M Y
MEMBRE DE L'ACADMIE DE LA RELIGION CATHOLIQUE DE ROUE

Ce n'est pas le mensonge qui passe par l'esprit qui fait le mal, c'est celni qui y entre et qui s';fixe.> [BACON, Politique, I I partie, p. 4$, 1742.) L'erreur qui prcde la vrit n'en est que l'ignorance, l'erreur qui la snit en est la haine. (VALEHY, Etudes morales, politiques, etc.. s dit., p. 80,182.)
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D E U X I M E
HUITIMK

SRIE

DITION

Calas. Courbe la tte, fier Sicambre. Paris vaut bien une messe. Les lettres et le tombeau d'Hlose et d'AbeiHird.' La rvocation de l'dit de Nantes. B Iisaire. Les entants de Nemoors. Philippe-Auguste 'Bouviaes. Salomon de Caus.

PARIS
CH. B L R I O T ,
35,

D I T E U R

QUAI D E S GRANDS-AUGUSTINE

Biblio!que Saint Libre


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COLLECTION

BLRIOT

ERREURS

MENSONGES HISTORIQUES

BREF DE SA SAINTET LE PAPE PIE H


A NOTRE CHER FILS C H A H L E 8 B A R T H E L E M Y

A VERSAILLES. Pie IX, pape. Cher fils, Salut et Bndiction Apostolique. Depuis longtemps la peste du mensonge a envahi non-seulement les jonraanx mais encore l'histoire elle-mme, de telle sorte qu'un des plus illustres crivains de ces derniers temps a pn proclamer qne l'histoire des trois derniers sicles n'est'autre chose qu'une perptuelle conjuration contre la vrile. Jamais certes la vrit n'a manqu de champions qui s'attachasseiii a dchirer les voiles tissas par la calomnie, rfuter les erreurs, & crire de nouveaux livres conformes a la vrit ; et toujours cependant les mmes calmnnies ont repris une nouvelle vie ; on a va se produire au jour et dans le monde les mmes erreurs qui, le visage couvert de nouveaux masques, se sont appuyes sur de nouveaux sophisme*, pour tromper ceux qui ne sont pas snr leurs gardes. Il est donc de la plus haute importance de battre en brche cette opiniftr* impudence par de nouvelles rfutations, surtout par ces rfutations que leur brivet engage a les lire et dont le modique prix d'achat peut les meurs facilement la porte de tous. C'est pourquoi, bien que charg de tant d'affaires trs-graves, Noos n'avons pas encore pn lire l'ouvrage que vous Nous avei offert et que vous a n intitul : Erreur et mensonges historiques, cependant Nous approuvons pin* nement votre bat. Tandis que vous travaillez un plus grand ouvrage destin la gloirt. 1 l'Eglise et & l'utilit des fidles, vons avez consacr quelques heures de plu \ a, ce livre. En vous en exprimant Notre gratitude. Nous vous exhortons a ponrsu:-.nt sans relche le grand travail que vous avez entrepris, et comme gage de >r trs-affable bienveillance envers vous, Nous vous donnons, cher fils, U'Uaffeotueusement la Bndiction Apostolique. Donn Rome, prs Saint-Pierre, le seizime jour de septembre 1863. Jt dis-huitime anne de Notre Pontificat. PIB IX, PAPE.

ERREURS

MENSONGES HISTORIQUES
M. CH. BARTHELEMY
CATHOT.TQUE DE ROME MEMBRE DE L'ACADMIE DB LA VVUr.JOV

1. PREMIRE >nlE l ' E CETTE PUBLICATION


A T III'IMUS ll'UN BREF EN .m: IIE SA SAINTET LE PAPE P I E I X , su 1 6 SEPTEMBKF. 4 8 6 3 .

Ce n'est pas J mensonge qui pase par l'esprit e qui fait ]<> mal, c'est celai qui y entre ut qui s'y fixe. (BACON, Politique, 1 1 partie, p. 48,174S J L'erreur qui prcde la crite n'en erl l'!fi;noranee, l'erreur qui la ent en est la baine 'VALEIIY, tudes morales, politiques, Se dition, p. 80, 1834.)
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DEUXIME
HUITITME

SRIE

DITION

Calas. Courbe la tte, fier Sic-ambre. Paris vaut bien nne messe. Phllippe-Augnste Bonvines. La rvocation de l'dit de Nantes. Les lettres et le tombeau d'Hlolse et Abailard. Bllsalre. Les Entants de Nemours. Salomon de Caus.

P A R I S

CH.

BLRIOT,

DITEUR

QUAI DES GRAND3-AUGUSTINS, S5

Saint-ois. Imp. LAUDERT, 17. roe de Paris.

PRFACE.

Le prcieux encouragement que le Saint-Pre, dans sa haute bienveillance, a daign donner au


premier volume des Erreurs et Mensonges historiques

vient consacrer, en quelque sorte, la faveur avec laquelle les hommes de bonne volont se sont empresss d'accueillir ce petit livre, o des questions si diverses taient abordes et rsolues pour la premire fois. Le Bref dont l'auguste Pie IX a daign honorer notre pense de rhabilitation nous imposait ainsi que la faveur du public catholique, l'obligation de perfectionner de plus en plus cette uvre, qui est celle mme de notre vie tout entire. Les questions par nous traites dans ce second volume ont la plupart, comme on pourra aisment s'en rendre compte, un intrt tout particulier d'actualit. Et tout d'abord, la pense d'tudier le procs Calas nous fut inspire, il y a plus d'un an, par divers symptmes qui semblaient rveiller dans l'opinion

ir

PRFACE.

publique un souvenir que l'on pouvait y croire teint. La reprise du mlodrame de Calas la suite de la mise en scne du Fils de Giboyer, Paris et dans divers dpartements; l'exhibition chez les marchands d'estampes anciennes, d'une gravure du dix-huitime sicle, reprsentant la famille Calas dans sa prison ; enfin, en ces derniers temps, l'histoire de ce fameux procs publie dans une feuille^ que son prix minime tend rendre populaire le Petit Journal ; tout cela et bien d'autres signes encore nous ont sembl motiver de notre part une tude complte et dcisive, laquelle nous avons donn la premire place dans ce nouveau livre. L'unanimit de quelques publicistes, qu'on a lieu de s'tonner de trouver d'accord sur certains points, nous a dict une rponse ce mensonge audacieux entre tous, qui prte celui que l'histoire a rendu si justement populaire entre les rois de France un propos ignoble et absurde, dont l'ide tait aussi loin de son cur que de son esprit. Non, Henri IV n'a jamais pens et n'a jamais dit ce mot stupide que certains publicistes s'obstinent '-r-avec aussi peu de tact que de mesure, attribuer au premier des Bourbons : Paris vqut bien une
messe !

Nous avons lu d'un bout l'autre le volumineux


recueil des Lettres missives de Henri IV, dont la

publication, commence par ordre du roi Louis-Philippe, vient de se terminer sous les auspices de l'em-

PRFACE.

III

pereur Napolon III, et rien, dans cette correspondance si varie, ne contient mme en germe la trop fameuse parole qui est devenue, en quelque sorte, proverbiale pour bien des esprits. Dans les galeries du palais de Versailles, consacres toutes les gloires de lu France, il est un tableau

jqui perptue un mensonge (et ce n'est pas le seul de ce genre) : nous voulons parler du Philippe-Auguste Bouvines, de M. Horace Vernet. Ce qui nous tonne, c'est que cet artiste, homme d'esprit (dit-on), n'ait pas compris toute l'absurdit de la donne qu'il avait traiter ; moins pourtant que la commande officielle de cette toile ne lui ait dict l'erreur qu'elle consacre !... Mais, une des questions capitales traites dans ce second volume, c'est sans contredit, celle de
la rvocation'de Vdit de Nantes.

Nous l'avons envisage sous tous ses points de vue ; mais, nous avons cru devoir insister d'une manire toute particulire sur le ct matriel, celui de la statistique, de l'industrie, de la population, des finances. Nos autorits. la main, ayant pour tmoins, non des crivains catholiques, mais des publicistes protestants, nous avons pu tablir victorieusement que la rvocation de l'dit de Nantes ne fit de tort ni au commerc, ni aux finances, ni la popula tion, quoiqu'on s'obstine rpter tous les jours le contraire dans des livres, des revues et des jour-

IV

PRFACE.

naux dont le moindre tort, aux yeux de tout esprit sens, est non-seulement de n'avoir pas tudi la question, mais mme d'en ignorer les premiers et les plus simples lments. Une srie de questions non moins intressantes remplit le reste de ce volume ; ce sont le prtendu mot historique de saint Eemi Clovis : Courbe la
tte, fier Sieambre', les lettres et le tombeau d'Hlose,

deux mystifications de haut got ; la disgrce et la ccit inflige Blisaire, prtextes de tant de dclamations irrligieuses qui n'ont pour point d'appui qu'une fable grossire ; la disgrce et la folie de l'inventeur de la vapeur, Salomon de Caus, mensonge flagrant s'il en fut jamais ; la monstrueuse invention qui place sous l'chafaud paternel les enfants de Nemours et leur inflige le baptme du sang !... Encore neuf erreurs ou plutt neuf mensonges !... Ah ! la rhabilitation est plus lente se faire jour que l'accusation ; l'esprit de la foule (et que de gens d'esprit font partie de la foule, sans s'en douter !) se montre rebelle la vrit, alors mme qu'elle se produit en pleine lumire. C'est donc aux hommes de bonne volont que s'adresse ce nouveau volume ; tout nous fait esprer qu'ils daigneront lui faire un accueil aussi sympathique qu' son an.
CH. BARTHLMY.
Versailles, le 8 dcembre 1863.

ERREURS
El

MENSONGES HISTORIQUES
CALAS

Gomme il est facile de le dmontrer par ses Lettres un gentilhomme russe sur l'Inquisition (1) espagnole et par plusieursde ses Opuscules indits ( 2 ) , M. de Maistre n'a jamais avanc un fait qu'il n'ait t en mesure de le prouver de la faon la plus premptoire; il n'a jamais mis une assertion qu'il n'ait justifie de tous points. Aussi, c'est avec une profonde conviction qu' propos de l'affaire si fameuse de Galas, il a pu crire ces lignes
(1) Paris, 1812, in-8. Voyez, dans la premire srie des .Erreurs et Kensonges historiques, noire travail sur i'/nqutitlton, o nous citons souvent l'excellent ouvrage de M. de Maistre. (2) Entre autres ses Paradoxes, tome I, p. 105 219 des Lettres et Opuscules indits de M. de Xnistre, publirs par le comte Rodolphe de Maistre, son fils - - Paris, V.tton et Charpentier, 2 dition, 1j3.

CALAS.

qui mritent d'tre mdites par tous les esprits srieux : Il y a dans le cercle temporel une loi divine et visible pour la punition du crime; et cette loi, aussi stable que la socit qu'elle fait subsister, est excute invariablement depuis l'origine des choses le mal tant sur la terre, il agit constamment, et, par une consquence ncessaire, il doit tre constamment rprim par le chtiment Le glaive de la justice n'a point de fourreau; toujours il doit menacer ou frapper. Qu'est-ce donc qu'on veut dire lorsqu'on se plaint de l'impunit du crime?.... Les erreurs des tribunaux sont des exceptions qui n'branlent point a rgle : j'ai d'ailleurs plusieurs rflexions vous proposer sur ce point. En premier lieu, ces erreurs fatales sont bien moins frquentes qu'on ne l'imagine : l'opinion tant, pour peu qu'il soit permis de douter, toujours contraire a l'autorit, l'oreille du public accueille avec avidit les moindres bruits qui supposent un meurtre judiciaire; mille passions individuelles peuvent se joindre cette inclination gnrale... C'est une chose excessivement rare qu'un tribunal homicide par passion ou par erreur. Ainsi s'exprime le Comte ou M. de Maistre lui-miuc par la bouche de ce personnage, dans les Soires de SaintPciersbourg (1); et, voyant le sourire du doute errer sur les lvres du Chevalier (un Franais !), il ajoute : Vous riez, monsieur le Chevalier!
LE CHEVALIER.

C'est que dans ce moment j'ai pens aux Calas, i et les Calas m'ont fait penser au cheval et toute l'cu( i ; Tome I, p. 44 4 de la 1" dition. Paris, 1821, iu-8.

CALAS.

rie (1). Voil comment les ides s'enchanent, et comment l'imagination ne cesse d'interrompre la raison.
LE COMTE.

Ne vous excusez pas, car "Vous me rendez service en me faisant penser ce jugement fameux qui me fournit une preuve de ce que je vous disais tout l'heure. R I E N
c DE MOINS PHOUV, JE VOUS L'ASSURE, QUE L'INNOCENCE DB CALAS ! IL T A MILLE RAISONS D'EN DOUTER, ET MME DB CROIRE LE CONTRAIRE; mais, rien ne m'a frapp comme une lettre originale de Voltaire au clbre Tronchin de Genve, que j'ai lue tout mon aise, il y a quelques annes. Au milieu de la discussion publique la plus anime, o Voltaire s'intitulait le tuteur de l'innocence, le vengeur de l'humanit, il bouffonnait dans cette lettre comme s'il avait parl del'Opra-Comique. Je me rappelle surtout cette phrase qui me frappa Vous avez trouv mon mmoire trop chaud, mais je vous en pr pare un autre AU BAIN-MARIE. C'est dans ce style grave et sentimental que le digne homme parlait l'oreille d'un homme qui avait sa confiance, tandis que l'Europe retentissait de ses Trnodies fanatiques. On ne doit jamais craindre d'tre long quand on cite un homme tel que le grand comte de Maistre; d'ailleurs, si l'on veut savoir comment il lui tait permis de parler de l'affaire Calas avec une telle assurance, rappelons que (1) A l'poque o la mmoire de Galas fut rhabilite, le duc d'A... demandait un habitant de Toulouse comment il tait possible que le u tribunal de cette ville se ft tromp aussi cruellement ; quoi ee dernier rpondit par le proverbe trivial : U n'y a pas de bon cheval qui ne bronche. A la bonne heure, rpliqua le duc, mais toute une curie 1 Lu Soires de Saint-Ptersbourg, p. 46, note 1 .

CALAS.

a la famille de Maistre est originaire de Languedoc; on trouve son nom rpt plusieurs fois dans la liste des anciens capitouls de Toulouse; au commencement du xvn sicle, elle se divisa en deux branches, dont l'une vint s'tablir en Pimont : c est celle dont le comte Joseph de Maistre descend ; l'autre demeura en France. Le comte Joseph de Maistre attachait beaucoup de prix ses relations de parent avec la branche franaise . il eut soin de les cultiver constamment, et aujourd'hui mme les descendants actuels des deux branches sont unis par les liens d'affection autant que par leur communaut de principes et d'origine.
e ?

Ces dtails prcieux nous sont donns par M. le comte Rodolphe de Maistre, le.fils de l'illustre auteur des Soires de Saint-Ptersbourg (1). On voit que M. de Maistre tait mieux en position que personne de savoir ce qu'il fallait penser au juste et en dernier analyse de l'affaire Calas. D'autres voix moins loquentes sans doute, mais aussi honorables se sont leves diverses reprises, pour corroborer les assertions de M. de Maistre. Lepan (2) crirait, sous la Restauration, ces lignes remarquables : Voltaire ne laissait chappei aucune des occasions que le hasard pouvait lui offrir d'attaquer la religion. On est fond croire (6) que ce ne fut que dans cette, vue qu'il entreprit la dfense des Calas, des Sirven.
(1) Notice biographique, page 1, note 1. (2) Viepolitique, littraire et morale de Voltaire, p. 274 de la % di tion. (Paris, 1824.) (3) Par la correspondance intime de Voltaire, que nous dpouillerons avec soin et en toute impartialit.

C'est son humanit que ses partisans attribuent les efforts extraordinaires par lesquels il parvint faire rhabiliter leurs familles ; mais, il est ais de se convaincre qu'il ne les dfendit que parce qu'elles taient protes. tantes, et que leurs chefs avaient t condamns pour a des crimes auxquels les auraient ports leur aversion < pour la religion catholique. Paillet de Warcy est de l'avis de Lepan, et lui emprunte jusqu' ses propres expressions pour formuler le mme jugement (1). M. du Mge, notre poque, crivant VHistoire des Institutions de la ville de Toulouse, dit : Il n'entre point dans le plan de cet ouvrage d'examiner la question, encore indcise pour bien des gens, de l'innocence ou de la culpabilit de Calas... Le parlement condamna Calas. Peut-tre aurait-il du acquitter ou condamner avec lui ceux que l'on croyait tre ses complices... Plus lard une commission de matres des requtes, sans avoir examin les lieux, sans avoir tudi la procdure, cassa la sentence et blma la seconde cour souveraine de France. Les philosophes applaudirent cet arrt. C'est l'histoire impartiale juger maintenant les uns et les autres, dispenser le blme ou l'loge, absoudre ou fltrir (2). Enfin, car, il faut bien borner le cours de ces citations, si intressantes qu'elles soient, en 1854, l'auteur d'une impartiale tude sur Voltaire, M. Nicolardot (dont le livre a t trop peu lu, mme parles catholiques) crivait ces lignes qui sont toute une rvlation de la conduite de
(1) Histoire de la vie et des ouvrages de Voltaire, tome I, p. 188. (Paris, 1824.) (2) Id.,ibid., I. e. sup., tome III, p. 250.

Voltaire et du seul motif qui le dtermina a poursuivre avec tant d'ardeur la rhabilitation des Calas, des de Labarre, des Sirven, des Martin, des Montbailli, des Lally : Dans ces affaires, Voltaire se vengeait des parle ments en les abandonnant l'excration du public, et s'attirait par l mme l'attention et la bienveillance d'un gouvernement hostile ces parlements... Il lui tait facile de cacher sa haine sous la pompe de l'humanit et de la justice : il le fit avec tant d'habilet, tant d'clat, tant d'ostentation, que l'Europe s'attendrit sur ses mmoires, et ne vit endui que l'avocat de l'infortune. Il retira tant de gloire de la rvision de ces procs, qu'il n'est pas tm raire de croire que l'humanit et la justice ne furent pas l'unique mobile de sa conduite et de son .loquence dans ces graves circonstances (1). Mais nous entendons dj depuis longtemps des voix qui murmurent : s Qu'a de commun Voltaire avec l'affaire Calas? La question est purement de savoir si Calas tait innocent ou coupable, s'il mritait la mort oul'absolulion. Sans doute c'est l le point essentiel, nous n'en disconvenons pas ; mais, derrire Calas, ct de Calas, il y a un coupable, et un coupable plus grand que Calas, c'est Voltaire lui-mme. Prouver ce point est une chose de
t) L. Nicolardot : Mnage et finances de Voltaire, p. 199. (Paris, 1854, in-8, Dent.) Parmi les auteurs rie notre temps qui ont tabli la culpabilit des Galas, citons en passant M- Mary La fou : Histoire du midi d la France; M. le comte de a s t a r d l e s Parlements de France, et surtout M. l'abb Salvan, chanoine honoraire de Toulouse: Histoire du procs de Jean Calas Toulouse, d'aprs la procdure authentique et la correspondance administrative. (Toulouse, 1863, 1 vol. in-18, de xv, 151 p.)

CALAS.

la plus haute importance; voil pourquoi aprs avoir revu le procs de Galas nous instruirons celui de son dfenseur, et nous n'opposerons Voltaire qu'un accusateur terrible entre tous et plus que tous, Voltaire lui-mme.
I

Le doute planait sur les esprits depuis prs d'un sicle, 'orsqu'en 1854, le 7 dcembre, un avocat prs la Cour impriale de Toulouse,M. Thophile Hue, docteur en droit, lut,, la rentre solennelle des confrences des avocats stagiaires, un mmoire du plus haut intrt et d'une grande impartialit sur le procs Calas. Ce. compte rendu de la procdure conserve aux ar chives de l'ancien parlement de Toulouse, parut l'anne suivante, dans une Revue catholique, qui a bien mrit de la religion par de savants travaux historiques le Correspondant (4), et qui, cette fois encore, allait rendre un immense service la cause de la vrit, en lui fournissant des armes contre un mensonge horrible. C'est au compte rendu si nerveux de M. Hue, dont nous tentons de faire l'analyse, que nous empruntons les dtails que l'on va lire. J'ai tenu dans mes mains dit M. Hue, j'ai lu de mes yeux, depuis la premire jusqu' la dernire ligne, cette longue procdure, et, dans toutes ces pices, dans tous ces tmoignages, ces nuuiitoires, je n'ai rien trouv, rien qui ne soit la justification de la sentence qui frappa Calas (2).
(1) Tome XXXV, p. 690 721. (2) L. e. sup., p. 693.

CALAS.

Un arrt solennel a t rendu qui, en rhabilitant la mmoire de Galas, a couvert d'infamie les capitouls qui firent l'instruction, et le parlement qV' le condamna. Qui a rendu cet arrt solennel?Est-ce un tribunal rgulirement institu, seul organe de la justice?Non; c'est une commission qui n'avait ni examin les lieux, ni tudi la procdure. Une commission n'est pas la justice. Franois I , visitant l'abbaye de Marcoussy, s'arrta devant le tombeau d'Enguerrand de Marigny, et exprima le regret o qu'un si grand homme ft mort par justice. Sire, lui rpondit un moine, Enguerrand n'est pas mort par justice ; il est mort par commission. Mais venons au fait, et voyons s'il s'est rencontr un tribunal assez inique pour envoyer sciemment un innocent la mort, et plonger dans l'opprobre une famille entire. En 1761 vivait Toulouse une famille protestante, jouissant de la considration gnrale, c'tait la famille Calas. l Le pre, g de soixante-huit ans, exerait depuis lon'gues annes la profession de ngociant; de ses quatre fils, deux, Marc-Antoine, l'an, et Pierre, le cadet, habitaient avec lui et leur mre, et lui servaient de commis; Louis Calas, converti depuis quelque temps la religion catholique, vivait, hors de la maison, d'une petite pension que son pre avait d lui faire ; enfin, un quatrime, Donat Calas, tait tabli Nmes. Calas pre avait en outredeux filles demeurant avec lui, et une servante catholique qui avait lev tous les enfants et tait fort attache la famille. Le lundi, 13 octobre 1761, Gaubert-Lavaysse, jeune homme de vingt ans, protestant, ami de Calas et fils d'un avocat distingu, arriva Toulouse, venant de Bordeaux,
er

GALAS.

et fut invit souper par Calas pre t ses il.- ;\ pillants, pour le lendemain soir. Dans la journe, les demoiselles Galas quittrent Toulouse pour aller passer quelques jours la campagne chez le sieur Teissi. Le lendemain mardi, entre neuf heures et demie et dix heures du soir, les voisins de la maison Calas,'situe dans la rue des Filatiers et portant aujourd'hui le n 50, entendent des cris de dtresse paraissant venir de la boutique; on accourt, et le bruit ne tarde pas se rpandre que Marc-Antoine a t assassin Plusieurs voisinte entrent dans la boutique ; le chirurgien Gorsse, prvenu par-Calas cadet, arrive, voit le corps de Marc-Antoine tendu dans le magasin, dpouill de son habit et de sa veste, et s'empresse d'examiner son tat pour voir s'il est encore temps de lui donner quelques secours. Il ne trouve d'abord aucune trace de blessure ni de contusion; mais, ayant dfait une cravate noire entourant le cou du cadavre, il voit apparatre un sillon sanglant faisant le tour du cou et se ddoublant sur les cts; il dclare alors que tout soin est inutile, que Marc-Antoine est mort, qu'il a t pendu ou trangl. Le capitoul David de Beaudrigue, prvenu de ce qui se passe, accourt avec les soldats du guet, et son procsverbal constate qu'il a trouv dans le magasin de Calas, derrire la boutique, le cadavre de Marc-Antoine, couch sur le dos, nu-tte, en chemise, n'ayant que sa culotte en toffe de nankin, ses bas et ses souliers. Le cadavre est transport l'Htel de Ville ; les vtements, qu'on a trouvs plies sur un comptoir, et qui se composent d'un habit gris et d'une veste de nankin, sont iussi ports au Capitole. Tous les membres de la famille Calas qui taient prsents, c'est--dire le pre, la dame 1.

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CALAS.

Galas mre, Pierre Calas cadet et la servante, sont conduit? l'Htel de Ville pour tre entendus d'office dans leurs dclarations. On y corfduit pareillement GaubertLavaysse et un sieur Cazeing, ami de la famille, qui se trouvait dans la maison quand la justice s'y transporta (1). On interrogea la famille Calas, Gaubert-Lavaysse et Cazeing. Ils firent tous serment de dire la vrit, et voici ce qui rsulte de ce premier interrogatoire : Us ont soupe vers sept heures du soir tous ensemble; apr< s 1J souper, qui dura environ trois quarts d'heure, Marc-Antoine est. sorti sans dire o il allait; les autres convives ont pass dans une chambre voisine et se sont mis h causer. Vers dix heures, Lavaysse ayant voulu se retirer, Calas cadet a pris un flambeau pour l'clairer. Ils sont descendus tous deux, et, arrivs dans le corridor, ils ont trouv ouverte la^ porte faisant communiquer la boutique avec le couloir: ils sont entrs, et quelle n'a pas t leur surprise lorsqu'ils ont vu le cadavre de Marc-Antoine absolument dans le mme tat o la justice l'a trouv ! Calas cadet, plor, appelle son pre ; celui-ci s'empresse de descendre, suivi de sa femme ; mais, Lavaysse, voulant pargner une mre un si horrible spectacle, se porte audevant de madame Calas, s'efforce de la rassurer sans lui rien dire de ce qui se passe, et l'oblige enfin remonter. Il sort lui-mme immdiatement pour aller chercher le mdecin Camoire, cl est oblig, pour sortir, d'ouvrir la porte qu'il trouve ferme. Il arrive chez Camoire, ce dernier tait sorti ; mais on lui dit que son garon Gorsse se trouve chez les demoiselles Brandelac ; il s'y transporte et apprend que Gorsse s'est dj rendu la maison Calas,
(1) Procs-verbal des 13 at 14 octobre 1761, n* 1 du dossier.

G A. L A S .

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sur l'invitation <!. Cahi: cadot. Il va alors chez le sieur Cazeiug pour le prier de. venir, en sa qualit d'ami, donner des consolations la famille (1). A la suite de ce premier interrogatoire, Cazeing est mis en libert, et il est procd la vrification du cadavre et son autopsie. L_es mdecins chargs de ces oprations dclarent qu'ils n'ont trouv sur le cadavre aucune plaie ni contusion, si ce n'est une marque livide au col, de l'o tendue d'environ demi-pouce, eu forme de cercle, qui se perdait sur le derrire dans les cheveux, divise en deux branches sur le haut de chaque ct du col, et ils con rluent qu'il a t pendu encore vivant, ou par lui-mme' ou par d'autres, avec une corde double qui s'est divise sur les parties latrales du col (2). On trouve dans l'estomac quehrises peaux de raisin, do" la volaille et un peu de buf trs-coriace. Marc-Antoine paraissait avoir mang trois ou quatre heures avant sa mort, car la digestion ds aliments tait quasi-faite (3). Cet vnement fit dans la ville une sensation extraordinaire, et bientt la rumeur publique accusa la famille Calas d'avoir, avec l'aide de Lavaysse. venu exprs de Bordeaux, assassin Marc-Antoine, parce que celui-ci devait, le lendemain de sa mort, abjurer l'hrsie et se convertir au catholicisme. Nous verrons tout l'heure que ces bruits taient relVnnent fonds.
(1) Procs-verbaux de l'audition d'office, n " 2, 3, 4, 5, 6 et 7 du dosver. (2) Relation dis mdecins Peyronnet, Latour et Lnmarque, n 8 du a o s sier. (3) Procs-verbal de l'autopsie faite par le mdecin Lamarque, n 8 do dossier.

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CALAS.

La famille Calas, la servante et Lavaysse sont crous sous l'accusation d'avoir donn la mort Marc-Antoine ; un monitoire (1), cho des rumeurs populaires, estfulmin; de nombreux tmoins sont entendus, et le nouvel interrogatoire auquel sont soumis les accuss rvle des dtails qu'ils avaient soigneusement cachs dans leur premire audition. Voici la nouvelle version qu'ils adoptent : Aprs le souper, Marc-Antoine sort sans rien dire; le"s autrs convives restent ensemble, et Calas cadet s'endort dans un fauteuil. A dix heures, on le reveille pour reconduire Lavaysse qui veut se retirer. Ils descendent ensemble, et, arrivs dans le corridor, ils trouvent ouverte la porte de la boutique. Ils entrent et aperoivent Marc-Antoine pendu une corde attache une grosse bille (2), laquelle reposait, pap chacune de ses extrmits, sur les deux battants de la porte faisant communiquer la boutique avec le magasin. A cette vue, Calas cadet, perdu, sort dans le corridor et s'crie : Mon pre ! mon pre ! descendez, Marc-Antoine est pendu!... Le pre accourt; Lavaysse empche madame Calas, de descendre et sort tout de suite pour al(1) Les monitoires taient des ordonnances des juges ecclsiastiques relatant ordinairement quelque crime et enjoignant tous ceux qui en auiaient connaissance de venir rvlation. Ce fut le pape Alexandre III qui introduisit, dans le cours du xni sicle, l'usage des monitoires, qui devinrent trs-communs dans la suite. Le monitoire tait adress par l'officiai ou juge ecclsiastique au cur, qui devait en faire la lecture aux fidles. Comme cette voie est la seule, dit Fleury {Institution au droit ecclsiastique, III* partie, chap. vn.i, pour trouver des preuves de certain faits secrets, elle est devenue trs-frquente, et les juges laques, en des causes purement piofanes, permettent souvent de faire publier des monitoires. (2) Bton en buis dont on se servait pour serrer les ballots.

CALAS.

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'er-chercher le chirurgien. Le pre entre avec Calas cadet dans la boutique, s'approche de son fila, le prend au milieu du corps et le pose terre. C'est alors que tous les voisins accourent ses cris, que madame Calas descend avec une fiole d'eau de senteur qu'elle rpand sur le visage de Marc-Antoine, que le chirurgien Gorsse vient examiner le cadavre et dcouvre, aprs lui avoir t sa cravate, cette marque livide qui indique de quelle manire Marc-Antoine a cess de vivre (1). Tel est le nouveau rcit que font d'une .manire uniforme Calas pre, Calas cadet et Lavaysse. Madame Calas et la servante persistent dans leur premire dclaration, et affirment qu'elles n'ont jamais vu Marc-Antoine pendu, ni entendu dire qu'on l'et trouv en'cet tat (2). Ce rcit tait suspect ; on demande aux accuss pourquoi ils n'ont pas d'abord donn ces dtails, et pourquoi ils n'en ont jamais rien dit a personne. Ils rpondent qu'ils les ont cachs pour sauvegardei l'honneur de la famille, qu'un suicide aurait fltri : car, il aurait fallu faire le procs au cadavre de Marc-Antoine et le traner sur la claie (3).
( 1) Voltaire : Correspondance gnrale, lettre du 17 avril ,1762, au comte d'Argental, (Tome LX, p. 23(j et 237.) (2) Premier interrogatoire sur i'crou, n* 15, 16, 17, 18 et 19 du dossier. (3) Le suicide, ou mort volontaire, a de tout temps t condamn par l'Eglise. Le concile d'Arles, tenu en 452, traite de fureur.diabolique la pense qui porte l'homme au suicide (si guis diabolico replelus furore se perussent). On voit, par les rci s de saint Grgoire de Tours, que ceux qui se suicidaient taient privs de la spulture ecclsiastique. Les Capitulants de Charlemagne dfendeut de dire des messes pour ceux qui se sont tus ( m i m s careant). Les lgistes du moyen g rprouvent

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Galas cadet ajoute qu'aprs que son pre oui pos terre le cadavre de Marc-Antoine, c'est--dire au moment o ils taient tous deux seuls, puisque Lavaysse venait de sortir pour aller chercher du secours, son pre lui recommanda de dire qu'on l'avait trouv couch, pour conserver l'honneur de la famille, et qu'alors il fut joindre Lavaysse chez Cazeingpour lui faire la mme recommandation (1). Ce motif tait inadmissible. Comment ! on voulait cacher au public que Marc-Antoine s'tait suicid, et on allait chercher un mdecin ! Et c'est Pierre Calas, auquel son pre vient de recommander le silence, qui sort lui-mme pour aller chercher Gorsse chez les demoisellesBrandelact Et l'on ouvrait la porte de la boutique tous ceux qui voulaient entrer !... Qu'importait que Marc-Antoine et t trouv mort pendu entre les deux battants d'une porte, ou tendu sur le parquet du magasin? Le suicide n'tait-il pas constant dans l'un comme dans l'autre cas ! Que dans le premier cas on ait voulu faire croire au public qu'un accident tait arriv, cela se comprend ; mais, si Marc-Antoine s'tait rellement suicid, il tait impossible de le cacher aprs
galement le suicide : Beaumanoir l'assimile l'empoisonnement. (Coutume d Beauroisis, dit. de La Thaumassire, p. 119.) On voit dans la Somme rurale de Boutilier (hv. I et II) que le suicida entranait la confisraliondes biens du dfunt, et que le corps du suicid tait pendu ou > rl. Les lois contre les suicides furent maintenues jusqu' la Rvolution. Au xvni" sicle, les phili soplies, Voluive leur tle, attaqurent avec acharnement les dispositions des anciennes coutumes relatives aux suicide*. Les Godes modernes ont aboli les peines poi fes ronlre les suicides. (1) Interrogatoire du 15 ortnlm-, n li; du !o. sier, et aussi l'interrogatoire de Lavaysse, la mme date, tr 11) du dossier.

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que le chirurgien Gorssc et la justice aprs lui ont eu constat les traces de la corde. <t Si donc, dans leur premire audition, les accuss se sont borns prtendre avoir trouv le cadavre tendu dans la boutique, c'est qu'ils n'avaient pas encore arrt leur plan de dfense, c'est qu'ils n'avaient pas encore reu certains avis officieux...; et le motif qu'ils donnent a leur silence n'a absolument aucune porte. Ainsi argumente M. Hue (1), et nous ne voyons pas ce qu'on peut opposer son raisonnement plein de logique. Mais (fait observer le magistrat instructeur Galas pre, Calas cadet et Lavaysse) pourquoi n'avez-vous pas donn ces dtails Cazeing, votre ami? Lavaysse rpond, dans un de ses interrogatoires, que d'abord il a trouv Cazeing en compagnie avec sa famille, et puis . qu'avant de le voir, il avait reu de Calas cadet la recommandation de garder le silence sur ce point (2). Or, ces deux raisons sont dmontres fausses par la procdure. Il est faux que Lavaysse ait trouv Cazeing en compagnie de sa famille, puisque Cazeing dclare qu'il tait en robe de chambre et prt se mettre au lit quand Lavaysse vint chez lui (3). Il est encore faux que^Lavaysse ait t pri de garder le secret sur le genre de mort de Marc-Antoine, avant d'avoir parl Cazeing, puisqu'il dclare lui-mme, dans son premier interrogatoire sur l'crou, qu'il monta chez le sieur Cazeing, qu'il le trouva en robe de chambre, et lui
(1) L. e. sup., p. 698. (2) Interrogatoire du 8 novembre, n* 54 du dossier. (3) Audition d'office du 13 octobre, n 4 du dossier.

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dit que le sieur Galas venait de perdre son fils an, et, qu'il convenait qu'en qualit de son ami, il se trans portt chez lui pour le consoler; ET PENDANT QU'IL TAIT CHEZ LE SIEUR GAZEING ET QU'IL (le sieur Cazeing) TAIT A S'HABILLER, le fils cadet du sieur Calas vint le joindre et le pria de lui garder le secret et de ne pas dire que sou frre se ft pendu (1). Lavaysse avait donc parl Gazeing avant d'avoir vu Galas cadet. On dit aux accuss : Vous avez voulu garder le secret vis-a-vis du public, vis--vis mme de Gazeing, votre ami, admettons-!e ; mais vous n'avez eu aucun motif pour le gard< r l'gard de M Galas mre, pourquoi ne lui avez-vous rien dit? Lavaysse rpond qu'il n'a pas voulu lui apprendre une si affreuse nouvelle. Pierre Calas rpond que, n'ayant pas vu descendre sa mre et tant sorti pour aller chercher le chirurgien, il n'a pu l'informer du malheur qui venait de les frapper (2). Le pre rpond que sa femme descendit peu aprs qu'il eut dpendu son fils; qu'elle lui jeta de l'eau de senteur au visage, et que, lorsqu'ils furent dans leurs appartc ments o on les fit monter, il dit sa femme de la layon qu'ils avaient trouv ledit Marc-Antoine (3j. On interroge la dame Calas, et voici sa rponse : Etant entre dans la boutique, elle vit son fils tendu terre dans le magasin, auprs'de la porte. Elle vit le sieur Gorsse, mais elle ne se rappelle pas s'il y tait plus tt qu'elle. Elle se rappelle seulement' que ledit Gorsse
me

(1) Interrogatoire dn 15 octobre, n 19 du dossier. (2) Interrogatoire du 8 novembre, n 54 du dossier. (J) Ibid., n 52 du dossier

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dit qu'il tait mort. Que personne ne lui a jamais dit que ledit Marc-Antoine ft pendu ou trangl, et qu'elle ne l'a appris que par les interpellations qui lui ont t a faites ici (1). Ainsi donc les accuss, mis en prsence d'une premire dclaration, qu'ils sont obligs de reconnatre mensongre, ne peuvent expliquer raisonnablement leur silencp, et tombent dans des contradictions qui doivent servir d'indices rvlateurs la justice. .Mais la justice sut bientt quoi s'en tenir sur ce brusque changement de systme; car un fait d'une haute gravit vint l'clairer et la mettre en garde contre la nouvelle version produite par les accuss. Le lendemain du premier interrogatoire sur l'crou, de cet interrogatoire o, pour la premire fois, Calas pre; Calas cadet et Lavaysse dclarent avoir trouv MarcAntoine pendu entre les deux battants de la porte, le lendemain on intercepte deux lettres anonymes adresses, l'une Lavaysse, l'autre Calas cadet. Dans ces deux lettres, on indiquait aux accuss la conduite qu'ils avaient tenir vis--vis des magistrats ; on leur faisait entrevoir les questions qui leur seraient adresses et le sens des rponses qu'ils devaient y faire; on les engageait entrer dans tous les dtails sur le suicide de Marc-Antoine, qu'il serait maladroit de cacher. N'oubliez pas, Monsieur (disait-on Calas cadet), ce que je vous ai dit, hie au soir, de rapporter exactement dans quel tat vous trouvtes monsieur votre frre, lors qu'en accompagnant M. Gaubert-Lavaysse, vous entrtes 9 dans la boutique, et surtout pourquoi vous ne l'aviez
(1) Interrogatoire du 9 novembre, n 5(3 du dossier.

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pas dit dans votre premier interrogatoire, etc.... Il est inutile que je signe cette lettre, parce que vous vous rappellerez que je vous parlais hier soir do votre souper. N'oubliez pas, Monsieur (disait-on Lavaysse), ce que je vous recommandais hier, avec mon ami, de dire la vrit, et en quel tat vous trouvtes le fils an$ de M. Calas, et que si vous ne l'avez pas dclar dans vo tre premire dposition /ayant dit ne l'avoir pas vu, ce fut la recommandation du cadet, qui, sur l'avis de son pre, vous pria de cacher le fait, de crainte que la famille ne ft dshonore, parce qu'on tranait les corps des suicids sur la*claie... Rappelez-vous si vous entendtes le cadet crier : - - Ah ! mon pre ! ah I mon pre t mon Dieu t mon Dieu ! car il y a des voisins qui ont entendu crier ainsi ; et, pour prvenir toute quivoque, il convient d'indiquer celui qui criait... etc. Quel tait se demande M Hue (1), ce correspondant mystrieux qui avait pu recevoir dans la prison, en compagnie d'un ami, les entires confidences de Pierre Calas et de Lavaysse, et qui savait si bien prvoir les questions qui seraient poses?... Et M* Hue pices en main rpond : De graves soupons doivent peser sur M Monyer, assesseur des capitouls, qui, dans le principe, dirigea l'instruction et prsida aux interrogatoires conjointement avec le capitoul David (2). Le tmoin Joseph Fabre dpose que Claude Espailhac,
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(1) L. c.sup., p. 701. (2) Ibid., note 1.

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autre tmoin, lui a confess n'avoir pas dit la moiti de ce qu'il savait, parce qu'il allait avec Louis Galas TOUS LES a SOIRS, vers dix heures, CHEZ M MONYER, ASSESSEUR, qui lui disait ce qui se-passait; et que le lendemain ledit Louis Calas et ledit Espailhac allaient trouver les de moiselles Calas, ses surs, auxquelles il redisait ce qu'il avait appris dudit M* MONYER concernant cette affaire (1). < Espailhac reconnat avoir accompagn Louis Calas, o voulant parler A UNE DEMOISELLE QUI LUI RACONTAIT TOUT CE QUI SE PASSAIT ICI...Et ensuite ledit Calas s'en fut chez a ses surs pour leur dire ce qu'il savait et les tranquila liser (2). La conduite de M Monyier parut si suspecte, le zle qu'il mettait dfendre les Calas tait si exagr, alors surtout que sa qualit d'assesseur lui imposait plus de rserve qu' tout autre, que la justice dut s'en proccuper. Sur les conclusions du procureur gnral, il fut ajourn comparatre en personne devant le Parlement, inculp d'avoir servi les Calas dans leurs interrogatoires. Les faits articuls contre lui ne purent tre suffisamment tablis, et il fut relax par arrt du 30 aot 1762. Les deux lettres adresses Pierre Calas et Lavaysse furent interceptes, mais il est infinement probable que les autres accuss en reurent de semblables; il est sr que Galas cadet et Lavaysse eurent une entrevue avec l'auteur de ces lettres, le 14 octobre au soir, le lendemain de leur arrestation, et c'est ainsi qu'il leur fut possible de combiner leur systme de dfense, et de prsenter d'un commun
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(1) Catiier des rcolements, n 38 du dossier, 20* rcolement. (2) Jbt'd., 1 " rcolement.

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accord la nouvelle version que l'on connat le suicide de Marc-Antoine Galas. Examinons un moment si le suicide du fils Calas est moralement et physiquement possible. Voltaire, au dbut de son Trait sur la tolrance, l'occasion de la mort de Calas (pre) ( 1 ), dit : Un des fils de Jean Calas, nomm Marc-Antoine passait pour un esprit inquiet, sombre et violent. Ce jeune homme ne pouvant russir ni entrer dans le ngoce, auquel il n'tait pas propre, ni tre reu avocat, parce qu'il fallait des certificats de catholicit t qu'il ne put. obtenir, rsolut de finir sa vie, et fit pressentir ce dessein un de ses amis; il se confirma dans sa rso lution par la lecture de tout ce qu'on a jamais crit sur s le suicide. Enfin, un jour, ayant perdu son argent au jeu, il choisit ce jour-l mme pour excuter son dessein. Ce n'est certes pas dans la procdure que Voltaire recueillit les lments d'une assertion si trange mais dans son imagination drgle. Nous ne nous arrterons pas faire ressortir ici la double contradiction contenue dans le passage que nous venons de rapporter et qui veut dire ceci : Marc-Antoine Calas n'ayant pu entrer dans le .ngoce ni dans le barreau, se dcida se suicider, parce qu'il avait perdu son argent au jeu. Mais ce n'est pas encore le lieu d'entamer le procs de Voltaire; revenons Calas. Tous les accuss, sans exception, rptent dans tous leurs interrogatoires : Que Marc-Antoine n'a jamais manifest la plus lgre
(1) (Emes de Voltaire, dition Beuchot, tome. XLI, p. 224 et 225.

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pense de suicide; qu'il n'avait aucun motif pour tre fatigu de la vie; qu'il tait aim de tous les membres de sa famille, avec laquelle il vivait dans les meilleurs termes; qu'il avait beaucoup d'amis, et qu'enfin le jour de sa mort il vaqua ses occupations ordinaires sans que rien dans sa conduite fit pressentir qu'il roult dans son esprit de sinistres projets; qu'il mangea comme d'habitude dans ce repas qui prcda sa moi t de quelques minutes, qu'il prit part a la conversation et disserta mme sur les antiquits de l'Htel de Ville (1). Donat Galas, ce quatrime fils de Jean Galas qui, tabli Nmes, publia, aprs la condamnation, un mmoire en faveur de sa famille, aprs avoir amplifi les assertions de Voltaire touchant le prtendu caractre de Marc-Antoine, dit : Mon frre Marc-Antoine se leva de table un peu avant les autres; il passa la cuisine; la servante lui dit : Approchez-vous du feu. Ahl rpondit-il, je brle. Aprs avoir prononc ces paroles, qui n'en disent que trop, il descend (2). La version de Donat Galas n'est qu'une fable : jamais la servante n'a fait une semblable rvlation. Dans ses nombreux interrogatoires, elle a toujours dit que MarcAntoine en se levant de table sortit, suivant sa coutume; elle n'a jamais parl d'un fait aussi grave, qui pouvait tre dcisif dans le procs. Un tmoin entendu dans l'enqute, Terrery, dpose qu'il a vu Marc-Antoine le jour de sa mort, vers quatre
(1) Voyez dans les uvre* de Voltaire, mme dition, tome XL, p. 499 505, l'extrait d'une lettre de la dame veuvetalas, du 5 juin 1702. (2) Voyez dans les (Euvres de Voltaire, tome XL, p. 523-53, le mmoire de Donat Calas.

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heures de l'aprs-midi, qu'il lui parut trs-gai et trs content, et dit au dposant qu'il aurait enfin un habit bleu, que son frre le lui avait promis (1). Enfin, la demoiselle Daumire dclare que le lundi, veille de la mort de Marc-Antoine, ce dernier lui dit qu'il devait se confesser le lendemain mardi, et faire sa communion le mercredi (2). Ainsi donc, non-seulement Marc-Antoine n'avait aucun motif, mme frivole, qui le pousst se dtruire, mais encore rien dans sa conduite ou ses discours ne trahit chez lui la moindre proccupation. Voyons prsent si les autres circonstances de la mort de Marc-Antoine, telles que les accuss les rapportent, viennent confirmer ou dtfuire ce que nous venons d'avancer contre la pense de suicide chez cette infortune victim. D'aprs les accuss, Marc-Antoine s'est lev de table sans rien dire, aprs.le repas, et est sorti sans prendre de flambeau, au clair de la lune, dit la servante (3). Lorsque Calas cadet et Lavaysse sont entrs dans la boutique, et ont dcouvert le cadavre, il n'y avait dans le magasin, d'aprs leur .dclaration, d'autre lumire que celle qu'ils portaient eux-mmes. Ainsi donc ce serait au milieu des tnbres que MarcAntoine aurait accompli son sinistre projet; ce serait au milieu des tnbres qu'il aurait choisi une corde et l'aurait dispose pour se pendre; qu'il aurait quitt ses habits et les aurait soigneusement plies et dposs sur un comptoir;
(1) Cahier d'information, n* 13 du dossier, 18" dposition. (2) lbid., & dposition. (3) Interrogatoire du 15 octobre, n 18 du dossier.

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qu'il aurait cherch la grosse bille ou bton en buis dont on se servait pour serrer les ballots, et l'aurait place en travers sur- les deux battants d'une porte ouverte, sans mme dranger treize bouts de ficelle poss sur l'un des deux battants; ce serait au milieu des tnbres qu'il se serait pendu !.,.. C'est bien difficile croire, dirons-nous, avec M Hue. Et puis il ne savait pas si Lavaysse resterait longtemps avec les autres convives ; il ne savait pas s'il ne conviendrait pas quelqu'un de sortir; chaque instant quelqu'un pouvait passer devant la boutique, et voyant la porte ouverte, venir le surprendre au milieu de ses lugubres prparatifs,et cependant il laisse la porte ouverte 1 Cela n'est pas croyable. Admettons cependant, si l'on veut, la possibilit de tous ces faits impossibles, et poursuivons. MarcAntoine descend fermement rsolu finir ses jours par un suicide; il veut se pendre, et, pour arriver plus srement son but, il se dbarrasse de son habit et de sa veste ; et, chose tonnante. il garde son cou une cravate noire garnie d'une boucle de mtal ! Je comprends dit M Hue qu'un {Tomme qui veut se pendre, quitte sa cravate et garde au contraire son habit et sa veste ; mais, s'il prend la prcaution de quitter son habit et sa veste, je ne comprends pas qu'il garde sa cravate (1). Le magistrat instructeur, qui ne pouvait croire un suicide impossible (on le voit), et pensait, au contraire, avec raison, que Marc-Antoine avait t, non pas pendu
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(1) L. c. sup., p; 703.

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mais trangl, et qu'aprs sa mort on avait entour son cou d'une cravate noire pour cacher tous les yeux les traces de la corde, appelle l'attention des accuss sur cette cravate, et leur demande quelle cravate portait MarcAntoine le jour de sa mort, et spcialement l'heure du souper. La dame Calas mre rpond : Que son fils tait dans l'usage de porter des cravates noires le long de la s e maine, et qu'il ne mettait de cravates blanches que les dimanches et ftes et les jours qu'il s'habillait pour faire des visites. (1), Le pre rpond : Que son fils portait des cravates noi res la plupart du temps, surtout dans les vacations (2). On s'adresse la servante, et elle rpond Qu'il portait tout l't des tours do col blancs, et que l'hiver et il en portait un noir (3). Or,c'est le 13octobreque mourut Marc-Antoine; la saison tait encore chaude, et prcisment ce jour-l il devait faire chaud, puisque Marc-Antoine portait une veste et une culotte, de nankin :il devait donc porter une cravate blanche. Mais, ce qui lve toute difficult cet gard, c'est une rponse de la servante qui, dans un autre interrogatoire, dclare : Que chaque fois qu'on donnait Marc-Antoine sa chemise, on lui donnait un tour de col en MOUSSE LINE ; qu'elle ne sait pas quelle cravate portait Marcc Antoine son souper, NE LUI EN AYANT PAS ENCORE vu e
PORTER DE NOIRE (4).

Ces contradictions taient bien faites pour donner


(I) Interrogatoire du 9 novembre, n" 56 du dossier. I2J Ibid., n 52 du dossier. (.3) Ibid., n 57 du dossier. ( ) Interrogatoire du 20 octobre, n* 29 du doss'er.

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penser au magistrat instructeur que la cravate noire trouve au cou du cadavre n'y avait t mise qu'aprs la mort et pour dissimuler les traces de la corde, alors surtout que le chirurgien Gorsse n'avait aperu ces traces qu'aprs avoir dfait la cravate. Mais continuons notre examen.... On demande aux accuss si, au moment o ils trouvrent Marc-Antoine suspendu, les deux battants de la porte taient ouverts, et s'il tait suspendu entre les deax battants ouverts? Le pre rpond : Qu'il ne se rappelle pas si les bat tants de la porte taient ouverts ou ferms (1). Le cadet rpond : Que les deux battants taient o u o verts, et le cadavre suspendu entre les battants (2). On lui fait observer qu'il ne dit pas la vrit, puisque, les deux battants tant ouverts, la bille tait trop courte pour pouvoir reposer sur chaque battant et soutenir la corde o pendait le cadavre. Tl rpond : a Qu'il n'a pas examin si les deux battants taient compltement ouverts, mais que, quoique o u t verts d'une certaine faon, ils pouvaient soutenir la bille; qu'on pouvait mme passer par la porte, le corps tant enlev, et que son pre y passa en enlevant le ca davre de son frre (3). Lvaysse rpond la mme question : a Que le cada vre tait au beau milieu de la porte, qui tait ouverte, ne sachant pas s'il y a des battants la porte ou s'il n'y en a pas.
(1) Interrogatoire du 19 octobre, n 26 du dossier, (2) lbid., n27 du dossier. (3) lbid.

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Il n'a pas non plus vu la bille (1). Or, la porte avait quatre pans et demi de largeur (2); la bille, n'ayant qu'une longueur de quatre pans (3), ne pouvait reposer la fois sur les deux battants que si ces battants taient moiti ferms. Si les deux battants taient ouverts, le cadavre ne pouvait y tre suspendu; si le cadavre y tait suspendu, c'est que les deux "battants taient moiti ferms ; et, cela tant, il est bien difficile d'admettre que Lavaysse n'ait vu ili la bille, ni les battants, et dclare qu'il ignore s'il y en a ou non, et surtout que le pre, qui a eu peine assez de place pour passer entre les deux battants ( si tant est qu'il ait pu y passer), ne puisse pas dire s'ils taient ouverts ou ferms. On demande Galas pre s'il fallut couper la corde par qui elle fut coupe, et s'il fallut monter sur une chaise, scabelle ou tabouret pour la couper. Il rpond : Qu'il prit son fils bras-le-corpsque, la. porte tant fort basse, il n'tait pas question de monter sur aucune chaise, qu'il ne sait pas qui coupa la corde. Lui avons reprsent que, dans suu prcdent inter rogatoire, il a convenu avoir t la corde du col dudit Marc-Antoine son fils, et qu'alors il dut s'apercevoir si la corde tait coupe ou .non. Rpond : Que la corde tait coupe, et que le sieur Lavaysse ou son fils cadet l'avaient coupe (4).
(1) Interrogatoire du 20 octobre, n 28 du dossier. (2) Un mtre environ. Toutes les mesures furent constates par Procs-verbal de transport sur les lieux, la date du 16 octobre 1761, n 21 du dossier. (3) 92 centimtres. (4) Interrogatoire du 19 octobre, n*26 du dossier.

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Or, cette corde fut retrouve ; elle se terminait chacune de ses extrmits par un nud coulant, et elle tait entire. On la reprsente aux accuss qui la reconnaissent, et Lavaysse dclare avec Galas cadet qu'elle ne * fut pas coupe Le pre, press d'expliquer cette contradiction, rpond que, dans le trouble o il tait, il crut que cette corde avait t coupe. Ce n'est pas la seule contradiction constate entre les accuss; cettre contradiction, rapproche des circonstances du procs dj connues, et de celles qui nous restent encore exposer, acquiert une gravit qu'il est.impossible de mconnatre. Le pre et les autres accuss dclarent se rappeler que la corde serrant le cou du cadavre tait double, divise en deux branches ; leur dclaration est pleinement confirme par la relation des mdecins qui visitrent le cadavre. Cette corde, ayant on vient de le voir un nud, coulant chaque extrmit, mesurait deux pans d'un nud l'autre, et trois quarts de pan pour chaque nud ou baguette ; sa longueur totale tait donc de trois pans et demi. Elle n'tait dj pas trop longue ; or, elle a t mise en double autour du col de Marc-Antoine; elle a donc perdu par ce fait une grande partie de sa longueur : si donc on retranche de ce qui restait le diamtre du col qu'elle entourait, et le diamtre de la bille, on arrive cette conclusion, qu'il tait impossible Marc-Antoine de se pendre avec une corde dispose de cette faon ; il aurait pu seulement tre trangl, mais par une main tran gre. Ce n'est pas tout : on demande aux accuss s'ils n'ont trouv auprs du cadavre pendu aucun tabouret, chaise ou

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escabeau renvers qui ait empch d'arriver au cadavre et qu'il ait fallu ter. Ils rpondent qu'ils n'en ont pas vu du ct de la boutique, mais qu'ils ignorent s'il y en avait du ct du magasin, parce que le corps barrait la porte (1). Mais le corps a t dpos prcisment dans le magasin. Si donc il y avait eu l un sige quelconque dont MarcAntoine et pu s'aider pour se pendre, ils l'auraient ncessairement vu, et, s'ils n'en ont pas vu, c'est qu'en ralit il n'y en avait pas. La porte deux battants, s'ouvrant entre la boutique et le magasin, avait neuf pans de hauteur; la taille du cada suivant le procs-verbal du mdecin Lamarque tait de cinq pieds quatre pouces, c'est--dire sept pans cinq pouces cinq lignes de canne (2). Si Marc-Antoine s'est suicid, il a donc fallu vu le peu de longueur de la corde qu'il comment par se la passer double autour du cou, qu'il prt ensuite la bille et la ft passer dans les nuds coulants derrire sa tte, et en tnt une extrmit dans chaque main. Dans cette position distraction faite de la hauteur de la tte, qui va plus d'un pan, Marc-Antoine n'avait de hauteur, avec le restant de sa taille et de la corde attache la bille, qu'environ sept pans. Et, comme il n'avait pas de sige auprs de lui pour s'aider, il a fallu ncessairement, pour qu'il mt la bille sur les deux battants de la porte ayant neuf pans de haut, qu'il s'levt, de lui-mme, la hauteur d'environ deux pans, tenant la bille derrire sa tte avec ses deux mains ce qui est physiquement impossible.
v r e

(1) Interrogatoire de Pierre Calas, du 19 octobre 1761, n 27 du. dossier. (2) Ancienne mesure.

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En outre, les accuss ont reconnu que la bille tait en buis, ronde et glissante, et ayant une extrmit plus grosse que l'autre, de telle sorte (dit Galas cadet) qu'il ne fut pas ncessaire de couper la corde, parce que, quand le cadavre fut SOULEV, la bille o elle tait attache TOMBA
a A TERRE (1).

Comment admettre, aprs cela, que cette bille soit constamment demeure fixe sur les deux battants de la porte, et que les secousses et les convulsions violentes de MarcAntoine rendant le dernier soupir, ne l'aient pas fait glisser et tomber, et le cadavre avec elle ? Ce n'est pas encore tout : sur le battant gauche de cette porte .on trouva treize bouts de ficelle rangs les uns ct des autres. On interroge Calas pre, et il reconnat qu'il tait en effet dans l'usage de placer cet endroit des bouts de ficelle pour plier les petits paquets (2). Or, ces treize bouts de ficelle furent retrouvs dans un ordre parfait, sans aucune altration, et de l'autre ct de la porte on ne trouva aucun vestige de la pression assez sensible qu'aurait d produire la bille soutenant le corps de Marc-Antoine. Ainsi donc, si Marc-Antoine ne s'est, pas aid d'un sige quelconque, il n'a pu se pendre ; s'il s'est aid du hige qu'il aurait ensuite repouss avec ses pieds, il est impossible de comprendre comment, soit la secousse qu'il aurait imprime a la bille en repoussant le sige, soit les agitations de son agonie, n'ont pas l'ait rouler et tomber la bille et drang les bouts de ficelle (3).
( t ) Interrogatoire du 19 octobre, n 27 du dossier. (2) IMd., n 2G du dossier. (3) Toute cette argumentation est extraite du bref-intendita procureur gnral contre Calas pre et Calas cadet, du 7 novembre 1701, n 47 et 48

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Rsumons: Marr-Antoino n'avait aucun motif j'onr se dtruire ; de plus, il y a impossibilit physique ce qu'il se soit mis, lui-mme, dans la position o les accuss prtendent l'avoir trouv ; on peut donc conclure avec toute assurance qu'il ne s'est pas suicid, mais qu'il a t victime d'un horrible attentat. H s'agit maintenant de chercher et de trouver les auteurs de ce crime Marc-Antoine n'a pu tre assassin par des ennemis v e nant-du dehors; car, d'abord, il n'avait pas d'ennemis tous les accuss le dclarent. Et puis la porte de la rue a t ferme avant le souper ; elle a t trouve ferme par Lavaysse quand il est all chercher le chirurgien, et, dans l'intervalle, personne n'est sorti d'aprs les accuss. D'ailleurs, si des ennemis du dehors avaient attent la vie de Marc-Antoine, il aurait cri, sans doute, il y aurait eu une lutte : or les accuss dclarent qu'ils n'ont rien entendu. Quelle conclusion dit avec raison M' Hue (1) pouvaient tirer de ces faits les magistrats instructeurs, sinon que Marc-Antoine avait t assassin chez lui par sa propre famille et par Lavaysse ?... Etait-il donc besoin de parler de fanatisme et d'intolrance pour expliquer l'opinion des juges ; n'tait-elle pas la consquence ncessaire des faits de la cause ?
do dossier. Pour les mesures, voir le Procs-verbal de transport, n* 21 du dossier. Par intendit, on entendait une criture qu'on fournissait dans les procs o il n'tait question que de faits dont on offrait la preuve. Par bref-intendit on entendait une srie de questions prpares d'avance qu'on prsentait au tmoin, et auxquelles il tait oblig de rpondre tout de suite. (1) L. e. sup., p. 709,

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Poursuivons, et nous allons voir de plus en plus que, dans leurs interrogatoires, les accuss ne se trouvent d'accord sur aucun point. Ainsi on demande qui est all tirer le vin pour le souper? Galas cadet rpond que c'est lui-mme (t) ; la servante rpond que c'est Marc-Antoine (2)... O tait plac Marc-Antoine table ? D'aprs madame Calas, il tait plac sa droite, entre elle et son fils cadet (3); d'aprs ce dernier, il tait plac entre sa mre et Lavaysse (4)... Calas pre prtend que Marc-Antoine est demeur une demi-heure aprs avoir soupe, et qu'il sortit pendant que les autres convives passaient dans une chambre, voisine (5) ; Lavaysse prtend au contraire qu'aprs son souper, Marc-Antoine resta un moment dans la chambre ou cuisine voisine, dont il sortit peu de temps aprs, ayant laiss table le sieur Calas pre et avec lui Lavaysse (6). Tous les accuss l'exception de la servante dclarent qu'aprs le souper ils passrent dans une autre
(1) Interrogatoire du 15 octobre, n 16 du dossier. (2) Ibid. n 18 du dossier. (3) Interrogatoire sur la sellene.u 18 novembre, n* 75 du dossier. Dans les temps qui ont prcd la Rvolution franaise, la marche de la procdure tait toute diffrente de oe qu'elle est aujourd'hui. 11 n'y avait pas d'audience publique ni de plaidoiries; les avocats pouvaient seulement prsenter des mmoires. Les interrogatoires de l'accus et des tmoins se faisaient devant le juge seul, assist de son greffier. L'interrogatoire sur la sellette se faisait solennellement en prsence de tous les juges assembls. Il tait regard comme dshonorant. (4) lbid., n" 76 du dossier. (5) Audition d'office, n 2 du dossier. (6) lbid., n* 3 du dossier.
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chambre : la servante soutient, au contraire, .qu'ils restrent dans l'appartement o ils. avaient soupe (1). Que de contradictions manifestes t... Voyons maintenant l'opinion des mdecins qui firent l'autopsie et qui estiment que Marc-Antoine avait mang trois ou quatre heures avant sa mort ; et voyons s'il est possible de trouver quelque chose de plus problmatique que ce prtendu souper, qui se termine une heure et demie environ avant la dcojiverte du cadavre de Marc-Antoine, dj froid, mort deux heures auparavant, dit Voltaire (2). Get argument est norme. D'aprs les accuss, MarcAntoine est all se pendre en se levant de table . or, la digestion des aliments tait quasi-faite, dit le procsverbal du mdecin Lamarque (3). Dans son premier interrogatoire, Lavaysse dclare que, lorsqu'il se retira, tant prcd par Calas cadet, ce dernier entra dans la boutique, ET QUE LUI, RPONDANT,
(( TANT REST SUR LA PORTE DE LA BOUTIQUE DONNANT DANS LE

ledit Jean-Pierre a fait entendre un cri, et a dit: Mon frre est mort ! et qu'alors Calas pre est des cendu. Dans son second interrogatoire, il dit avoir fait apercevoir Jean-Pierre que la porte tait ouverte, que JeanPierre y entra, et qu'il l'y suivit. Dans son premier interrogatoire, Calas pre dclars que son cadet ayant pris un flambeau pour accompagnei Lavaysse, remonta de suite avec ce dernier, dclarant qu'ils avaient trouv Marc-Antoine mort dans la boutique.
COULOIR, (t) Interrogatoire du 15 octobre, n* 18 du dossier. (2) Voyez dans les uvres de Voltaire, tome XI, p. 505-517, la lettre de Donat Calas i sa mre, note u. (3) 12 du dossier.

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Or, Calas cadet et Lavaysse ne disent pas du tout tre remonts, et affirment au contraire que Galas pre accourut leurs cris. Ce dernier fit du reste plus tard une dclaration identique. Que de contradictions 1... La culpabilit de la famille Galas tait dmontre aux magistrats par les seules rponses des accuss ; il nous reste complter cette dmonstration l'aide des tmoignages produits dans l'enqute. Le tmoin Popis dpose : Que vers les neuf heures et demie environ, il a entendu les cris AU VOLEUR, A L ' A S SASSIN 1 II s'est mis la fentre, et, a vu la servante de Calas qui s'tait pareillement mise la sienne, et qui l u i dit: Mon Dieu! on tue quelqu'un; o cela peut-il tre?.... Il rpondit qu'il l'ignorait, et au mme instant il vit sortir de la maison Calas un jeune homme habill de gris, portant un chapeau bord en or, qui s'en fut du ct de la rue du Coq-d'Inde, revint de suite sur ses pas, rentra seul et ferma la porte (1). Jeanne Campagnac, pouse Ponchalou, fait une dposition analogue, et prcise aussi qu'elle a vu rentrer seul le jeune" homme au chapeau bord d'or, qu'elle avait vu sortir (2). Il fut reconnu lors des confrontations que ce jeune homme tait Lavaysse; mais jamais il ne s'expliqua sur cette sortie mystrieuse, suivie d'une rentre presque immdiate. Il reconnaissait bien tre sorti pour aller chercher du secours, mais il ajoutait qu'il tait all chez Cazeing sans rentrer dans la maison, et qu'il tait revenu avec lui.
(1) Cahier d'information, n* 13 du dossier, 1" dposition. (2) Ibid., 8 dposition
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Cazalus, la demoiselle Ducassou et Marie Rey font une dposition analogue celle de Popis; seulement Marie Rey ajoute qu'aprs la sortie du jeune homme, la servante parut sur la porte et s'cria : Ah t mon Dieu ! on l'a tu ! et qu'alors quelqu'un la fit rentrer et ferma (1). Les accuss ont toujours prtendu qu'ils restrent e n semble aprs le souper, et que personne ne sortit avant le moment o Lavaysse voulut se retirer. Or, la demoiselle Peyronnet et la demoiselle Duportal dposent que le jour de la mort de Marc-Antoine, elles se trouvrent passer dans le quartier vers les dix heures du soir. Lorsqu'elles se trouvrent ct d'un tablis sment dit des Quatre-Billards, elles virent Galas cadet fort plor qui vint demander au billardier si son frre avait eu querelle au billard... Elles lui demandrent ce qui se passait, et ledit Calas rpondit que son pre avait donn a souper au sieur Lavaysse, ET QU'APRS LE
SOUP'ER ILS TAIENT DESCENDUS TOUS TROIS; QUE SON FRRE TAIT ENTR AU MAGASIN, ET QUE LUI, CALAS CADET, TAIT ALL ACCOMPAGNER L E SIEUR LAVAYSSE ETQ'A SON RETOUR IL (C AVAIT TROUV SON FRRE TENDU MORT DANS L E MAGASIN (2).

On ne peut imaginer une fable plus maladroite ; c'est cependant sur cette prtendue querelle au billard, que Voltaire qui n'tait pas en peine d'imaginative fabriqua la version que nous avons dj rapporte : Un jour, Marc-Antoine Calas, ayant perdu son argent au jeu (c'est bien pis qu'une querelle I), choisit ce jour-l mme poui excuter son dessein (3); , c'est--dire, se suicida.
(1) Ibid., 2*, 6* et J dposition. (2) l o i d . , 55' et 56' dposition. (3) Voltaire : Trait sur la tolrance, etc., passage cit ci-dessus, p. 20.

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Calas cadet, confront avec ces deux tmoins, contesta leur dposition et soutint a n'avoir pas mme vu les dposantes ; mais la 'demoiselle Peyronnet lui fit observer qu'elle l'avaitpris parla main, qu'il pleurait et tenait son mouchoir sur son visage. Il persista cependant 'dans sa dngation, et prtendit que c'tait le billardier qui l'avait arrt pour savoir ce qui se passait (1). Le sieur Coudon dpose : qu'tant accouru au bruit, et la servante ayant paru sur la porte, il Jui demanda si c'tait vrai qu'on et tu Marc-Antoin 1 La servante rpondit : que ledit Calas an avait t tu, et qu'il fallait qu'on l'et tu dehors, attendu qu'on n'avait pas trouv sui lui la clef du couloir (2). Comment la servante savait-elle ce qui d'ailleurs tait vrai que Marc-Antoine n'avait pas de clef sur lui, puisqu'aucun des accuss n'a jamais dit qu'on et fouill ni mme touch les vtements de Marc-Antoine, et que la justice, qui procda cette opration et trouva les, vtements plies sur un comptoir, n'tait pas encore arrive I La demoiselle Capdeville, pouse Fabre, dpose que le soir, passant devant la maison Calas, elle vit beaucoup de monde, s'approcha et dans le mme instant vit sortir un jeune homme habill de gris, portant un chapeau bord en or, qui dit qu'un porte-pe venait de tuer le sieur Calas fils (3). Pourquoi Lavaysse invente-t-il cette fable ! l i n e peut dire que c'est parce qu'on l'a pri de garder le secret, puisque dans ce moment-l il sortait, et ne s'tait pas
(1) Cahier des confrontations faites Calas cadet, n" 40, du dossier, 7* confrontation. (2) Cahier d'information, n 13 du dossier, 9 ' dposition. (3) A i d . , 31* dposition.

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encore rendu chez Cazeing o Calas cadet vint lui faire cette prire... Poursuivons encore quelques instants l'examen des nombreux tmoignages relatifs tout ce qui fut entendu, fait ou vu dans la maison Calas, le soir du 131 ctobrel761. Claude Espailhac dpose : qu'en passant le soir devant la maison Calas, il a vu de la lumire dans la boutique et a entendu quelqu'un pleurer et frapper du pied; il a vu ensuite sortir un jeune homme (1). Or, Joseph Fabre, de la Socit des Frres-Tailleurs, dpose que mercredi dernier, quatorzime jour du cou rant, Espailhac, garon de Durand, perruquier, vint le raser, et que lui ayant demand s'il ne savait rien, en qualit de voisin, concernant la mort du sieur Calas fils, o ledit Espailhac lui dit que, venant de chez un meu nier passer la soire, et passant devant la boutique du dit sieur Calas, il entendit une voix plaignante qu'il a distingua tre celle de Marc-Antoine, qui disait : Ah 1 mon Dieu ! on m'assassine ! ah ! mon Dieu t on m' tr angle ! Le dposant lui dit que, s'il avait t sa place, il aurait t trouver M. David et qu'il lui aurait racont ce qui se passait, et que sa consciente l'obligeait ne pas attendre une assignation pour dire ce qu'il avait entendu. Et le samedi suivant, 17 du courant, ledit Espailhac tant revenu chez le dposant pour le raser, le dposant lui demanda des nouvelles de la mme affaire; ledit Espailhac lui dit qu'il avait t assign; le dposant lui demanda s'il avait dit la vrit, et ledit Espailhac lui dit qu'il n'en avait pas dit la moiti. L dposant lui dit qu'il
(1) lbid., 2 1 ' dposition.

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avait eu tort, que c'tait une affaire de conscience, le lui ayant rpt pendant deux fois en prsence de trois Frres fde la Socit (1). Pradel (2) et Pierre Cayla (3) ont aussi entendu le rcit ait par Espailhac Fabre. Ce dernier ajoute, dans son rcolement, qu'Espailhac lui avoua n'avoir pas dit la moiti de ce qu'il savait, parce que le fils de madame Durand ayant t menac, ledit Espailhac craignait qu'il ne lui arrivt quelque chose (4). Claude Espailhac tait li avec les Calas ; c'est lui qui allait accompagner Louis Calas chez l'assesseur Monyer pour apprendre ce qui s'tait pass dans la journe (5). Il est donc incontestable que Marc-Antoine Calas ne s'est pas suicid, mais qu'il a t assassin chez lui, par les membres de sa famille. Quel fut le motif de ce crime? C'est ce qui nous reste examiner. Et d'abord, est-il vrai que Marc-Antoine parraissait dispos se faire catholique ? Est-il vrai que sa famille, ayant dj vu de mauvais il la conversion de Louis Calas, et l'ayant mme maltrait cet gard, devait tre porte perscuter aussi Marc-Antoine au sujet de sa croyance? Sur ce point on va le voir, les tmoignages entendus dans l'instruction sont dcisifs. La dame Durand dclare avoir vu plusieurs fois MarcAntoine genoux prs d'un confessionnal dans l'glise de la maison professe. La seconde fois qu'elle le vit, elle fut
(1) Ibtd., 2.3 dposition. (2) 30 dposition. (3) 43" dposition. (4) Cahier des rcolements, n 38 du dossier, 20 rcolement. (5) Voyez ci dessus, p. 18 et 19.
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aperue par lui, et se retira, craignant de lui faire de la peine (1). La demoiselle Catherine Daumire, protestante convertie, dpose avoir li connaissance avec Marc-Antoine dan.' l'glise du Taur. Le lundi, veille de sa mort, il la rencon tra et lui dit savoir qu'on lui avait propos une botiqui pour aller Montauban ; elle fut trs-surprise, car elli Seule savait ce dtail. Marc-Antoine lui dit alors de se mfier, que c'tait un pige qu'on lui tendait cause de sa nouvelle croyance ; que lui aussi souffrait beaucoup, ais qu'il tait entre les mains d'un bon confesseur, qu'il se confesserait mardi et ferait sa communion mercredi (lendemain de sa mort). Une conversation fort pieuse s'engage alors entre la demoiselle Daumire et Marc-Antoine ; ce dernier lui parle d'un livre intitul . Le chrtien en solitude, et d'un extrait de saint Franois de Sales, rapport par M de Chantai, sur la prparation la confession et la communion ; il lui offre de lui prter ces crits, et, en la quittant, lui demande de prier pour lui (2). Une foule d'autres tmoins contre lesquels aucun des accuss ne put allguer le moindre reproche viennent dposer de faits semblables, tous graves et concluants, et dont la consquence ,est : que Marc-Antoine avait un grand penchant pour la religion catholique, et ne se gnait pas pour le manifester publiquement, frquentant les glises et les sermons, suivant les processions la tte dcouverte, , s'agenouillant et priant quand le saint viatique passait, f-fc. A tous ces tmoignages, les accuss rpondent que
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(1) Cahier d'information, n" 13 du dossier, 40* dposition. () Ibid., 49* dposition.

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Marc-Antoine a toujours t trs-zl porrr la religion protestante; que jamais il Ti'a manifest le dsir de se faije catholique, et que, l'et-il fait, il n'aurait pas t gn dans sa croyance, lui seul en tant juge ; que Louis Calas ne fut pas inquit quand il voulut, se convertir, et que Marc-Antoine ne l'aurait pas t davantage, s'il avait eu les mmes dispositions. L'enqute vient encore donner un dmenti formel toutes ces protestations. Le sieur Chalier, avocat au parlement," raconte que MarcAntoine se plaignait lui de ce que son pre ne voulait rien faire pour lui, ni l'appointer, ni l'associer, ni lui permettre de s'associer avec quelqu'un (1). Ce tmoignage explique le vrai sens de cette phrase insidieuse de Voltaire ; Ce jeune homme (Marc-Antoine), ne pouvant russir... entrer dans le ngoce, auquel il n'tait pas propre, etc., rsolut de finir avec la vie (2). La demoiselle AuxiHion dpose : Que Louis Calas lui dit, (un jour qu'en forme de plaisanterie faisant allusion son changement de religion elle l'appelait papillon : ) Non, mais il m'en a beaucoup cot, car j'ai t tenu quinze jours dans une cave par mon pre, d'o je ne suis sorti, nu-pieds, que par l'intermdiaire de la servante, qui me donna un petit cu (3). Caperan, chez lequel Louis Calas a t pendant quelque temps employ, aprs sa conversion, dpose : Qu'il y a environ deux ans, la servante de Calas (pre) venait quelquefois porterLouis un cu ou autre argent qu'elle
< ! ) . , ) dposition. (2) Trait sur la Tolrance, etc., I. c. sup., p. 20. (3) Cahier d'information, n 13 du dossier, 41" dposition.

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pargnait sur ses gages. Un jour elle lui dit de ne point passer devant la maison de son pre ; que toutes les fois que sa mre le voyait elle se trouvait mal, et qu'un jour elle avait dit que SES MUJX NE FINIRAIENT QU'AU TANT QU'ELLE SAURAIT LOUIS PENDU.

Le tmoin n'entendit pas ces paroles, mais Louis alla les lui rapporter immdiatement, et alors eut lieu, entre Louis et la servante, une petite altercation. O veux-tu donc que je passe (lui dit-il), quand j'ai des commissions faire?... Veux-tu que j'aille faire une lieue? Tu causes toujours de nouvelles inquitudes ta mre chaque fois qu'elle te voit passer (rpliqua la servante), et elle te souhaite toutes sortes de malheurs (1). Le tmoin Deschamps, tonnelier, dpose : qu'tant un jour all jauger des barriques de vin dans la cave du sieur Calas, la servante de Calas lui raconta ce qu'elle avait fait pour le fils dudit Calas converti ; qu'elle lui avait donn tous les secours possibles, et que dans la maison on tait fort fch de sa conversion, et qu'il s'y tait tenu une assemble dans laquelle on rsolut d'enfermer ledit Calas si on pouvait l'enlever, et qu'elle avertit ledit Calas de changer de domicile (2). Toutes ces dpositions sont prcises, et ne laissent pas le moindre doute sur les sentiments de Calas pre et de sa famille l'gard de Louis Calas, converti, et elles nous permettent, maintenant, de comprendre toute la porte d'une autre dposition, celle de Marie Couderc, qui dclare que, quatorze jours avant la mort de Marc-An(1) lbid., 37' dposition. Cahier des rcolements, n. 38 du dossier, 13' rcolement. (2) Cahier d'information, 46' dposition.

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toine, elle vint chez Galas, a sept heures du matin, acheter des indiennes et vit Calas pre tenant son fils an au collet dans un coin du magasin en lui disant :
COQUIN I IL NE T'EN COTERA QUE LA VIE (1) ! . . .

Nous avons donc trouv le motif da crime, et maintenant tout s'explique ; on comprend pourquoi Lavaysse est venu Toulouse le lundi, sans qu'il puisse donner un motif son voyage (2), tant tellement press de repartir, que le mardi soir, quelques heures avant la mort de MarcAntoine, il dclarait la dame de Ferluc que, s'il ne trouvait pas de chevaux de louage, il tait dtermin partir pied le lendemain(3) ; on comprend maintenant pourquoi, le lundi, Calas pre avait envoy ses deux filles la campagne chez un de ses amis (4). ... C'est en cet tat que la cause d'abord instruite par les capitouls, arriva en appel devant le Parlement. La sentence rendue par les capitouls qui ordonnait que les accuss seraient appliqus la question, fut casse comme irrgulire, et le 3 mars 1762, aprs une nouvelle et dernire publication du monitoire et un supplment d'enqute dont il ne reste pas de trace aux archives de Toulouse (5), un arrt fut rendu qui condamna Galas pre
(1) Ibid., 17* dposition. (2) Voltaire, l'avocat des Calas, dit : Lavaysse tait arriv de Bordeaux la veille; il soupa par hasard chez les Calas. > Trait sur la To, lranee, p. 225. (3) Cahier d'information, 5 2 dposition. (4) Etait-ce aussi le hasard (ee dieu de Voltaire et des philosophes) qui avait motiv l'envoi des demoiselles Calas la campagne?... (5) On n'a retrouv aux archives (de Toulouse) que la procdure faite par les capitouls ; il ne reste rien de celle du parlement, qui devait tre plus concluante que l'autre, puisqu'elle fut la principale cause de la condamnation. Lorsque la rvision fut ordonne, le parlement de Toulouse envoya
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tre rou vif sur la place Saint-Georges, aprs avoir t appliqu la question, ordinaire et extraordinaire, pour tirer de lui l'aveu de son, crime, complices et circons tances. La cour, par le mme arrt, dclarait surseoir statuer sur le sort des autres accuss, jusqu'aprs le rapport du procs-verbal de torture. C'tait le parti le plus sage que la cowr pouvait prendre, dit trs-judi cieusement M" Hue (1). La procdure lui donnait la con vietion qu'elle avait les coupables sous la main ; elle savait que le plus coupable devait tre le pre, mais elle ignorait encore dans quelle mesure chacun des autres accuss avait tremp dans le crime ; elle ne pouvait le savoir que par un aveu, et, pour obtenir cet aveu, la cour qui ne pouvait devance)' son sicle, employait les * moyens rigoureux que lui fournissait la lgislation alors en vigueur. Y a-t-il l de quoi blmer le parlement ? Non ; son arrt dmontre qu'il a fait ce qu'il a pu pour arriver la dcouverte complte de la vrit ; mais il ne put y parvenir. Calas mourut en protestant de son in nocence, et un nouvel arrt fut rendu qui condamnait Pierre Calas au bannissement et mettait hors de procs les autres accuss.

II

Il semblait que le procs de Calas ainsi instruit, la sentence prononce, l'arrt excut, tout ft termin ;
au conseil d'Etat une copie authentique de toute la procdure; cette copie existe encore Paris, du moins en partie. Ne serait-il pas possible de complter, il l'aide de cette copie, qui est authentique, la procdure conserve Toulouse? Note de MHuc, p. 710, note3. (1) P . 717.
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mais, on avait compt sans Voltaire, l'ennemi jur des parlements et du catholicisme. Un des fils Calas (le jeune Donat). s'tait rfugi en Suisse, quelques pas de Ferney. Voltaire, instruit dj par le bruit public des principaux dtails du procs de Toulouse, appela auprs de lui Donat, et entreprit avec ardeur la dfense de cette famille; mais dans quel b u t ? Est-ce par pur amour de la justice et pour rhabiliter un innocent, victime d'une erreur judiciaire ? Non, ce fut parce que Calas le pre et sa famille taient protestants, ce fut pour diffamer tous les parlements dans celui de Toulouse ; ce fut enfin pour craser une fois de plus et toujours ce qu'il appelait par un horrible blasphme l'infme, c'est--dire, Dieu et la religion. Trois points importants que nous allons tablirpices en main,d'aprs les aveux mme de Voltaire : Habemus onfilentem reum. Le mensonge fut sa seule arme, arme terrible qui alors mme qu'elle ne tue pas ceux qu'elle frappe dpose dans la plaie un germe de poison et de mort. Voltaire a menti, toute sa vie, au mond entier; le mensonge semblait s'tre incarn en lui. Ds 1736 (1), il crivait Thieriot, un de ses dignes suppts : LE MENSONGE N'EST UN VICE QUE QUAND IL FAIT DU MAL; C'EST UNE TRS-GRANDE VERTU, QUAND IL FAIT DU BIEN SOYEZ DONC PLUS VERTUEUX .QUE JAMAIS. IL FAUT MENTIR COMME UN DIABLE, NON PAS TIMIDEMENT, NON PAS POUR UN TEMPS, MAIS HARDIMENT ET TOUJOURS.
(1) Le 21 octobre.

Voici donc en quels termes Voltaire raconte parlant a la troisime personne (1), la manire dont il s'intressa aux Galas : Voici la plus trange et la plus fatale aventure qui soit arrive depuis longtemps, et en mme temps la plus glo rieuse au roi, son conseil et messieurs les matres des requtes. Qui aurait cru que ce serait des glaces du mont Jura et des frontires de la Suisse que partiraient les premires lumires et les premiers secours qui ont veng l'innocence des clbres Galas? Un enfant de quinze ans, Donat Calas, le dernier des fils de l'infortun Galas, D tait apprenti chez un marchand de Nmes, lorsqu'il apprit par quel horrible supplice sept juges de Toulouse... avaient fait prir son vertueux pre. La clameur populaire contre cette famille tait si violente en Languedoc, que tout le monde s'attendait voir a rouer tous les enfants de Calas et "brler la mre. Telles a avaient t mme les conclusions du procureur gn ral. Voil comment Voltaire crivait l'histoire. Or, l'arrt du parlement de Toulouse condamnait seulement Pierre Galas au bannissement et mettait hors de procs les autres accuss. O y a-t-il l la moindre ombre de mention ou mme de supposition de roue et de bcher ? Mais reprenons nos citations : On fit craindre au jeune Donat Calas d'tre trait comme le reste de sa famille ; on lui conseilla de s'enfuir en Suisse.
(1) Commentaire historique sur les uvres de l'auteur de la Heniade, 1776. Voypz l'dition des uvres de Voltaire douno par Bouchot, tome XLV11I, p. 368 etpreyacedunou'-Si diteur, ibid., p. 311 314.

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On (puisque on il y a), on ne pouvait conseiller Donat de s'enfuir, puisqu'il tait banni juridiquement. tre trait comme le reste de sa famille, qui ne fut que banni, veut dire (dans la bouche de Voltaire) tre rou. Mensonge horrible, s'il en fut; et pa-| tent au dernier degr I Bientt aprs, c'est Voltaire qui parle, un des frres de Donat, n'ayant t condamn qu'au bannisse ment, vint aussi se jeter entre les bras de M. de Voltaire. Voyez dj la contradiction! Il semble tout d'abord que les Galas n'ont pu chapper la roue et au bcher, et voil dj un des Galas qui n'a t condamn qu'au bannisse ment; > bientt nous retrouverons toute la famille Ferney et ensuite Paris. Quand on veut mentir, il faut mieux s'y prendre. Mais ce n'est pas tout : J'ai t tmoindit Voltaire en parlant de lui-mme, qu'il prit, pendant plus d'un mois, toutes les prcautions imaginables pour s'assurer de l'innocence de la famille. Parmi ces prcautions, Voltaire comme la commission qui cassa l'arrt du parlement de Toulouse, ngligea les deux plus importantes, ce fut d'examiner les lieux et d'tudier la procdure. Mais peu lui importait. Ds qu'il fut parvenu se convaincre de l'innocence des Galas, il se crut oblig en conscience d'employer .ses amis, sa bourse, sa plume, son crdit,... pour faire revoir le procs au conseil du roi. Au bout de trois ans, le 9 mars 1765, jour anniversaire de la mort de Galas pre, fut rendu l'arrt qui justifia cette famille.
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Dieu sait quel parti les philosophes tirrent de ce triomphe I Lorsque Voltaire, treize ans aprs, revint Paris, une femme tmoin des ovations que mnageaient les encyclopdistes au patriarche de Feruey rpondit un curieux qui lui demandait quel tait cet homme que l'on suivait avec tant d'enthousiasme : C'est le sauveur des Calas. Et en 1791, lors del translation des restes de Voltaire au Panthon, un tmoin oculaire vit les deux filles de Calas suivre le char funbre ( I ) . La famille entire des Calas.'crivait Voltaire, en 1776 ( 2 ) , a toujours t depuis.., attache tendrement M. de Voltaire, qui s'est fait un grand honneur de demeurer leur ami. Il parait que les protestants et les impies avaient seuls droit la tendresse de Voltaire; car, nous ne voyons pas que des catastrophes autrement terribles aient eu le pouvoir de lui arracher des larmes, loin de l. Cet homme, qui se proclamait si patriote, a battu des mains notre dfaite de Rosbach; cet ami de l'humanit a insult la chute et au partage de la Pologne, il a tran dans la boue la sainte mmoire de Jeanne Darcl... Ses larmes, il les gardait pour des occasions o son intrt, sa passion, surtout sa haine con tre la religion, taient vivementexcitsetmisen'jeu, avec celte ardeur diabolique qui ne cessa de l'agiter toute sa vie. Calas eut le don de passionner Voltaire, au point qu'il ne le dsignait plus que sous ce nom : Mon rou (3) f Mais il fallait qu'il ft bien peu certain de la justice des rclamations de madame Calas, pour la recommander en
(1) Paillet de Warcy : Histoire de Voltaire, tome H, p. 425 et 426. (2) Commentaire historiifue, etc., p. 370. (3) Lettre d'Argental, 4 avril 1762.

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des termes tels que ceux-ci au fameux avocat Elie de Beaumont : Ce procs.... peut vous faire un honneur infini; et l'honneur, dans votre noble profession, amne tt ou tard la fortune (1). Puis, il crivait d'Argental : Mes divins anges,... vous avez lu sans doute les Pices originales que je vous ai envoyes; comment peut-on tenir contre les faits avrs que ces pices contiennent?.... Cette tragdie mfait oublier toutes les autres, jus qu'aux miennes (2). Or, ces Pices originales a concernant la mort des sieurs Calas et le jugement rendu Toulouse (sic), avaient t fabriques par Voltaire (3) t D'Argental et lsa divins anges le savaient bien. Mais, voici un tmoignage accablant contre Voltaire; et qui prouve son insigne mauvaise foi dans toute cette affaire; le 1 " mars 1765, quelques jours avant le prononc de l'arrt de rhabilitation de la famille Calas, il crivait Damilaville : Ayant crit en Languedoc sur cette trange aventur,, catholiques et protestants me rpondirent qu'il ne fal lait pas douter du crime des Calas ! Ce fut un grand bonheur pour Voltaire que ce supplice de Calas, car quelques annes plus tard, crivant la
(1) Il juin 1162. Voltaire, dans cette lettre Elie de Beaumont, loue dans M Calas la prsence d'esprit, la force et les ressources de l'intelligence ; ce qui ne l'empche pas, dans une lettre crite d'Alembert (28- neveinure 1762), d'appeler M"' Calas une huguenote imbcile. (2) 5 juillet 1762. (3) Voye* ces Pices originales, etc., dans l'dition des uvres de Voltaire, donne par Beuchot, tome XL, p. 499 et suivantes.
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marquise de Florian, il lui disait, propos de l'affaire Sirven, dont on commenait se proccuper: Cette affaire me tient au cur; elle n'aura pas l'clat de celle des Calas : il n'y a eu malheureusement personne de rou ; aussi nous avons besoin qu'Elie de Beaumont rpare par son loquence ce qui manque la catas-, trophe. Il faut qu'il fasse un mmoire excellent. Je voudrais bien le voir avant qu'il ft imprim. Le supplice de Calas fut donc pour Voltaire une bonne fortune, et sa haine pour le fanatisme l'exploita merveilleusement. Ajoutons : son aversion pour les parlements. J'avoue crit-il d'Argental, le 25 fvrier 1763, que cette aventure ne contribue pas me faire aimer les parlements. Malheur a qui a affaire eux ! Ft-on jsuite, on s'en trouve toujours fort mal. Qu'avaient donc fait les parlements Voltaire ? Le 10 juin 1734, un arrt du parlement de Paris avait fait brler ses Lettres philosophiques. En 1756, un .nouvel arrt de la mme cour avait livr au feu son infme- Traduction du Cantique des Cantiques. Le 19 mars 1763, le parlement de Paris avait fait aussi brler son Dictionnaire philosophique, qui eut le mme sort dans la protestante Genve et fut proscrit dans la protestante Hollande. Le 15 fvrier 1776, sa Thologie portative eut le mme sort ; enfin, la mme anne vit brler sa Bible enfin explique... Demandera-t-on encore pourquoi Voltaire dtestait les parlements ?... Dans l'intrt des Calas, Voltaire publia en 1763 un Trait sur la tolrance, et examina si l'intolrance tait

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de droit divin ou de droit humain ; si elle avait t connue des Juifs, des Grecs et di's Romains, et se livra des dclamations passionnes sur une foule de sujets qui n'avaient avec le procs aucune espce de rapport. Ces dclamations eurent dans toute l'Europe un retentissement immense, et bientt l'opinion, sans connatre un mot du procs, se pronona en faveur des Galas avec une violence qui, certes, mrite bien cette fois le nom de a fanatisme. La question fut pose en ces termes : tes-vous tolrants? Absolvez Calas. tes-vous intolrants? Envoyez les Calas la mort et tous les huguenots avec eux! A la voix de Voltaire, des souscriptions s'ouvrirent en Angleterre et en Hollande; elles produisirent bientt assez pour que Voltaire pt crire, le 30 janvier 1763, Damilaville : Il se trouvera que madame Galas aura beaucoup plus d'argent qu'elle n'en aurait eu en reprenant tranquille ment sa dot et son douaire. Tout cela est d'un bien bon augure pour la rvision. L'impratrice de Russie, les rois de Prusse, de Pologne et de Danemark, tous beaux-esprits couronns, opprimant leurs peuples et se piquant de tolrance et de philosophie, s'empressrent d'adresser Voltaire des flicitations, et la famille Galas des marques de leur sympathie. Elie de Beaumont et Loyseau, avocats clbres, publirent des mmoires o, sans jamais avoir eu connaissance des pices de la procdure, ils dmontraient cependant l'innocence de Galas. La consultation d'Eliede Beaumont fut signe de quinze avocats qui ne connaissaientpasplusqueluil'affaire Calas 1 Votre Mmoire,crivait Voltaire Elie de Beau-

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mont ( 1 ) , e s t assurment l'ouvrage d'un matre: je ne sais rien de si convaincant et de si touchant. Mon indignation contre l'arrt de Toulouse en a redoubl, et mes o larmes ont recommenc couler. Vous joignez la philosophie la jurisprudence, et vous ne plaiderez jamais que pour la raison (2). Ce Voltaire, qui demandait si haut justice, savez-vous ce qu'il crivait d'Alembert? Je trouve que si quelque chose fait honneur notre sicle, ce sont les trois factums de MM. Mariette, Elie de Beaumont et Loyseau, en faveur de la famille infortune des Calas... Je m'embarrasse fort peu du jugement qu'on rendra; car, Dieu merci, l'Europe a dj jug, et je ne oonnais de tribunal infaillible que celui des honntes gens de * diffrents pays, qui pensent de mme et composent, sans le savoir, un corps qui ne peut errer, parce qu'ils n'ont pas l'esprit de corps (3). Puis, revenant Elie de Beaumont, il s'crie . Voil un vritable philosophe (4). Gnreux Beaumont ! les sicles venir sauront que le fanatisme en robe ayant assassin juridiquoBient un pre de famille, la philosophie et l'loquence ont vong et honor sa mmoire (5). M. de Beaumont est donc aussi un de nos frres. H n'y aqu'un philosophe qui puisse faire tant de bien (6).
(1) 22 septembre 1762. (2) 19 dcembre 1762. (3) 4 fvrier 1763. (4) A Damilaville, 20 fvrier 1765. (5) Dictionnaire philosophique, article Avocats, tome XXVII des u vre de Voltaire, p. 240. (G) A Damilaville, 30 janvier 1763.

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Il faudra dresser une statue M. de Beaumont, avec le fanatisme et la calomnie sous ses pieds (1), Et tout ce dlire clate en cette impit : 0 mes frres ! combattons l'infme jusqu'au dernier soupir (2). Mes divins anges, vous voyez que, la tragdie de Calas m'occupe toujours. Daignez faire russir cette pice, et je vous promets des tragdies pour le tripot (3). r> Aprs le blasphme, l'ironie ! la pasquinade ! Elie de Beaumont ne pourrait-il pas soulever le corps ou l'ordre des avocats en faveur de mon rou (4)? Je crois qu'il faut que MM. de Beaumont et Mallard fassent a brailler en notre faveur tout l'ordre des avocats, et que, de bouche en bouche, on fasse tinter les oreilles du chancelier; qu'on ne lui donne ni repos ni trve; qu'on lui crie toujours : Calas ! Calas (5) 1 Le matre des requtes Thiroux de Crosne fut charg de faire au conseil d'Etat le rapport de l'affaire. Il ne connaissait le procs que par Voltaire et les mmoires publis, mais son opinion n'en tait pas moins arrte. Voltaire n'a pas eu assez d'loges pour ce digne magistrat. : M. de Crosne rapporta l'affaire des Calas avec l'im partialit d'un juge, l'exactitude d'un homme par faitement instruit, l'loquence simple et vraie d'un orateur homme d'Etat, la seule qui convienne dans une telle assemble (le Conseil d'Etat)... L'amour de l'quit,
(1) (2) (3) (4) (5) Au mme, 15 mars 1765. Au mme, 13 dcembre 1762. La Comdie Franaise. A d'Argental, 17 juillet 1702. Au mme, 7 aot 176?,

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l'intrt du genre humain, ont conduit tous les juges. Grces en soient rendues ce Dieu de clmence, qui seul inspire l'quit et toutes les vertus!... Ce Dieu sait que nous n'avons t anims que d'un esprit de justice, de vrit et de paix, quand nous avons crit ce que nous pensons de la tolrance, l'occasion de Jean Calas, que l'esprit d'intolrance a fait mourir (1). Voltaire n'oublie pas de s'encenser lui-mme et, pour donner plus de poids ses mensonges, il ose invoquer le a Dieu de vrit!... Le 15 fvrier 1763, il crit d'Argental : On m'a mand que l'affaire des Calas avait t rapporte par M. de Crosne, et qu'il a trs-bien parl. Je vous assure que toute l'Europe a les yeux sur cet vnement. Et le 15 mars de la mme anne, il dit Damilaville : M. de Crosne est un jeune homme d'un rare mrite, et qui est un peu de nos adeptes, avec la prudence conve nable : L E T E M P S N ' E S T P A S E N C O R E V E N U D E S ' E X P L I Q U E R T O U T H A U T . . . " Ecrasons l'infme. Pour donner une preuve manifeste d'impartiale quit, Voltaire semblait ddaigner de solliciter en faveur des Calas. . Il me semble, crivait-il, en 1763, M. de la Michodire, beau-pre de M. Crosne (2), il me semble que les sollicitations ne doivent avoir lieu dans aucun procs, encore moins dans une affaire qui intresse le genre humain; c'est pourquoi, monsieur, je n'ose mme vous supplier d'accorder vos bons offices; on ne doit implorer que l'quit et les lumires de M. de Crosne. Vous avez lu les factums, et je regarde l'affaire
(1) Trait sur la Tolrance, l. c. sup., p. 375 377. (2) 13 fvrier.

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comme dj dcide dans votre cur et dans celui de monsieur votre gendre. Quelques mois auparavant, ce philosophe si rserv, qui ne pensait pas qu'on dt jamais solliciter la justice, crivait d'Argental : a Ne faudrait-il pas, quand les juges seront nomms, les faire solliciter fort et longtemps, soir et matin, par leurs amis, leurs parents, leurs confesseurs, leurs ma tresses (1)? Aucun genre d'influence, aucun moyen de sduction ne fut nglig auprs des juges : Tous ceux qui prennent part cette affaire esprent qu'enfin on rendra justice. Vous savez sans doute "que M. de Saint-Florentin a crit Toulouse, et est trs-bien dispos. Monsieur le chancelier est dj instruit par M. de Nicola et par M. d'Auriac. S'il y a autant de fermet que de bienveillance, tout ira bien. Madame de Pompadour parlera (2). Voltaire n'esprait pourtant pas encore bien fermement que Galas pt tre rhabilit : Je sens bien aprs tout que nous n'obtiendrons qu'une piti impuissante, si nous n'avons pas la plus grande faveur; mais du moins Ja mmoire de Calas sera rtablie dans l'esprit du public, et c'est la vraie Fhabili tation; le public condamnera les juges, et un arrt < du public vaut un arrt du conseil. r Mes anges,, je n'abandonnerai cette affaire qu'en . mourant... J'abandonnerai jusqu' Cassandre (3), pourvu que je vienne bout de mes pauvres rous. Je
(1) A d'ATgental, 14 septembre 17G2. (2) Au mme, 14 juillet 1702. (3) Tragdie de Voltaire, depuis joue sous le titre i'Olympie.

b't

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. ne connais point de pice plus intressante. Au nom de Dieu, faites russir la tragdie de Galas, malgr la cabale des dvots et des Gascons... (1). Vous voyez que la tragdie de Calas, m'occupe toujours. Daignez faire russir cette pice (2). Quelle bouffonnerie ! quelle est horrible 1 Mais ce n'est rien encore : On ne peut empcher, la vrit, que Jean Calas ne soit rou ; mais on peut rendre les juges excrables, et a c'est ce que je leur souhaite. Gardez-vous bien d'imputer aux laques un petit ouvrage sur la tolrance qui va bientt paratre. Il est, dit-on, d'un bon prtre ; il y a des endroits qui font frmir, et d'autres qui font pouffer de rire... Je vous embrasse tendrement, mon cher frre. Ecrasons l'infme, vous dis-je (3). Voil comment Voltaire annonait son Trait sur la tolrance, en essayant de le donner pour l'uvre d'un bon prtre !... C'est au milieu de ces mensonges, de ces bouffonneries, de cette explosion de mpris et de haine contre la justice et Dieu mme,sous la pression de l'opinion publique indignement fourvoye et habilement ameute par Voltaire, queleconseild'Etats'assemblaVersailles,le 7 mars 1763, et ordonna que le parlement de Toulouse enverrait au conseil les pices de la procdure et les motifs de son arrt. Voltaire ne sait en quels termes exprimer sa joie : Il y a donc del justice sur la terre; il y a donc*
(1) A d'Argental, 14 juillet 1762. (2) Au mme, 17 juillet 1762. (3) A Damilaville, 24 janvier 1763.

de l'iiumanit. Les hommes ne sont donc pas tous de a mchants coquins... Il me semble que le jour du Conseil d'Etat est un grand jour pour la philosophie (1). En 1764, l'arrt du parlement de Toulouse fut cass et la rvision ordonne. C'est encore M. de Crosne qui fit le rapport. Tout cela n'tait pour Voltaire qu'une vritable parade : J'attends des nouvelles a de la seconde reprsenta tion de la pice de M. de Crosne, qu'on dit fort bonne. Je me flatte toujours que cette affaire des Calas fera un bien infini la raison humaine, et autant de mal a l'ina fme (2). Les matres des requtes, composant la Chambre appele les requtes de l'htel, s'assemblrent, et dans une seule sance, sur le rapport qui leur fut fait de cette procdure, qui aurait ncessit de la part de chaque juge un long et minutieux examen, ils dclarrent la famille Calas et Lavaysse abusivement poursuivie par le parlement de Toulouse, rhabilitrent la mmoire de Calas pre, et autorisrent ses hritiers prendre partie les juges qui l'avaient condamn, pour obtenir contre eux dt>s dommages-intrtj. L'arrt de rhabilitation ordonnait que transcription en serait faite sur les registres du parlement de Toulouse, en marge de l'arrt qui condamnait Calas. Le parlement de Toulouse, qui ne pensait pas qu'une cour souveraine pt tre censure par une commission de matres des requtes, n'accepta pas la dcision du conseil et s'opposa
(1) Au mme, 15 mars 1763. (2) Au mme, 5 mars 1703.

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toujours sa transcription sur le registre de ses arrts. Cette formalit n a jamais t accomplie. Avec quelle anxit Voltaire avait attendu l'issue du procs Calas ! L'arrt de rhabilitation avait t prononc le 9 mars 1765, et le 15 du me nie mois Voltaire n en savait encore rien. Dj il s'occupait de Sirven (1); mais, disait-il Damilaville : Laissons juger les Calas... Je me flatte bien que vous m'apprendrez le plein succs auquel je m'attends ; on verra, immdiatement aprs, ce qu'on pourra faire pour les Sirven. Ce sera uue belle poque pour la philosophie, qu'elle seule ail secouru ceux qui expiraient sous le glaive du fanatisme... Ecrasons l'infme, crasons l'infme, vous dis-je. Je vous embrasse de toutes mes pauvres forces. Entin, le 17 mars, la grande nouvelle arrive Ferney : Quand j'ai appris le succs, j'ai vers longtemps de ces larmes d'attendrissement et de joie que mademoiselle a Clairon fait rpandre. Je la trouve bien heureuse, cette divine Clairon (2;. Voil Calas bien vite oubli pour une comdienne, interprte habituelle des tragdies de Voltaire! Puis, il ei'ivitaussitotd'Argental(3j : Divins anges, la protection que vous avez donne aqx
(1) Sirven, calviniste, habitant e Castres, avait t condamn mort par les juges de U ville de Mazamet, pour avoir noy sa bile dans la crainte qu'elle ne pronont des vux dans un couvent o elle avait t enferme pour chapper aux mauvais traitement de sou pre. Sirven se droba au supplice et s'enfuit avec f.nmlle auprs de Voltaire, qui prit sa dfense et le fit rhabiliter. (2) A Marmontcl, 17 mars 1765. (3) 17 mars 1765.

GA

LAS.

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Calas n'a pas t inutile. Vous avez got une joie bien pure en voyant le succs de vos bonts... Nous versions des larmes d'attendrissement, le petit Calas et moi... C'est pourtant la philosophie T O U T E S E U L E qui a remport cette victoire. Quand pourra-t-elle craser toutes les ttes de l'hydre du fanatisme ! Et aussitt une turlupinade vient se placer sous la plume de l'homme attendri : Vous me parlez des rous, mais le a rou Calas est le seul qui me remue. Que dire de ceci ? Vous tiez donc Paris, mon cher de Cideville, quand le dernier acte de la tragdie des Calas a fini si heureusement. La pice est dans les rgles, c'est, mon gr, le plus beau cinquime acte qui soit au thtre... Le rle d'Elie de Beaumont est beau. On va donner pour petite pice la Destruction des Jsuites (1). Ce perptuel mlange de sensiblerie, de souvenirs dramatiques et de quolibets se poursuit travers la correspondance de Voltaire; mais, ce qui domine tout cela, c'est la haine de la justice et de Dieu. Cette aventure peut dsarmer le bras du fanatisme, ou du moins mousser ses armes (2). Cependant, il manquait encore quelque chose au triomphe de Voltaire : Je suis trs-fch de n'avoir point encore appris que le roi ait ddommag les Calas. On roue un homme plus vite qu'on ne lui donne une pension (3).
(1) 20 mars 1765 (2) A Bordes, 23 mars 1765. (3) A Dalembert, 25 mars 1765.

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Quelle insolence! La pauvre veuve Galas n'a point encore reu du roi de ddommagement pour la roue de son mari. Je ne sais pas au juste la valeur d'une roue; mais, je crois que cela doit tre cher (1). Encore une bouffonnerie ! Enfin, le 17 avril, Voltairo apprend que ses vux sont combls : Vous auriez t dans un bel enthousiasme des trentesix mille livres accordes par le roi notre famille Galas (2). Et aussitt il crit Elie de Beaumont sur un ton lyrique des plus tranges : Protecteur de l'innocence, vainqueur du fanatisme, homme n pour le bonheur des hommes... Je voudrais que vous pussiez sentir quel point je vous rvre, je vous admire, je vous aime (S). Mais, pourquoi prolonger ces citations? Voltaire n'estil pas maintenant assez jug et condamn par son propre tmoignage ? On le voit et qui oserait dire le contraire 1 ce n'est pas par amour, mais par haine de la justice que Voltaire s'est montr si acharn faire rhabiliter Calas. Il tait persuad de la culpabilit de ce pre ; mais, Galas tait protestant et avait t condamn par des juges catholiques. Ce n'est rien encore; l'essentiel pour Voltaire en ce procs comme en ceux des Sirven, des La Barre et
(1) A d'Arpentai, 1 " avril 1705. (2) A Damilaville, 17 avril 17li5. (3) A Elie de Beaumont, 19 avril 1765.

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d'autres, c'tait de diffamer les parlements et d'craser l'infme, c'est--dire, Dieu et la religion. Il y a plus, la rhabilitation de Calas et de Sirven a t un malheur public pour les nations de l'Europe, auprs desquelles on s'en est servi pour agiter longtemps les esprits, et peut-tre prparer les maux qui ont accabl les peuples (1). Un tel fait a donn des forces l'esprit d'insubordination qui travaillait dj les peuples et dont Voltaire a pu dire, ds 1765: Il se fera sans doute un jour une grande rvolution dans les esprits. Un homme de mon ge ne la verra pas, mais il mourra dans l'esprance que les hommes seront plus clairs et plus doux (2). Plus doux t.. jet la Terreur a rpondu cette prophtie du patriarche de Ferney ; et les hommes de la Rvolution regardaient tellement Voltaire comme leur prcurseur, qu'ils inauguraient leurs horribles saturnales, en 1791, par l'apothose de Voltaire et sa translation triomphale au Panthon ; et ils savaient si bien que l'affaire Calas avait ht puissamment l'heure de leur rgne, qu'ils faisaient suivre le char de leur prophte par les filles de ce misrable fanatique (3). Etnuncerudimini!...
(1) Lepan : Vie de Voltaire, p. 275. (2) A M. Berirand, 26 mars 1765. (3) Voyez le Moniteur de 1791. Ce fut le 11 juillet 1791 qu'eut lien la translation des restes de Voltaire au Panthon. Le cortge triomphal, compos des dputs de toutes les corporations civiles, politiques, littraires, militaires, et de l'assemble nationale, passa sous les fentres du chteau des Tuileries, o le roi tait alors constitu prisonnier avec sa famille. Ceux qui avaient arrt sa voiture Varennes et menac de tirer dessus, orns d'une couronne de chne, marchaient en triomphe au milieu des fanfares et des gardes nationales.

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Ce serait faire injure et une sanglante iujure au bon sens public, non-seulement de la France, mais encore de l'Europe entire, au sicle dernier, que de croire un seul moment que les honntes gens furent les dupes de Voltaire et des philosophes dans l'expos du procs Calas, et des motifs s supposs et invents pour obtenir sa rhabilitation. Non, non, Dieu merci, et les feuilles publiques du temps dmontrent assez que personne ne fut dupe, quoiqu'il y et bien des complices intresss, complices qui furent aussi peu dupes qu'on peut facilement se l'imaginer, en examinant les motifs qui les animrent prendre la dfense de Calas. Frron l'homme qui connut le mieux Voltaire et les philosophes, et osa les dmasquer, alors qu'il fallait un vrai courage pour braver leur fureur (I), Frron, environ trois mois aprs la rhabilitation solennelle de la famille Calas, publiait dans son Anne littraire (2), la date du 25 mai 1765, une Lettre d'un Philosophe Pro testant M*** a sur une lettre que M. de Voltaire a crite M. d'Am (3)... Paris, au sujet de Calas. Que cette lettre soit d'un protestant ou non, peu im(t) Nous avons consacr Frron une tude biographique et littraire, qni paratra, an premier jour, sons ce titre : Un journaliste ratholir/ne au SVIH* sicle, ou l'Esprit de Frron, ses penses et maximes sur la Rrligian, la Politique, l'Art, les Philosophes et les Sophistes, la Critique littraire, l'Histoire, etc., etc., etc., prcd d'un essai sur la vie et les cri s de. Frron (1719-1776), avec cet pigraphe emprunte Voltaire : Frron est le seul homme qui ait du got ; je suis forc d'en convenir, quoique je ne l'aime pas. (2) 1765, tome V, p. 147 163. (3) Damilaville. Cette lettre de Voltaire Dauiilaville est date du 1" mars 1705.

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porte ; les raisons qu'elle renferme nous intressent seules, et si l'auteur est suppos, le bon sens ne l'est pas; c'est ce qu'il faut' avant tout. Voici donc ce que dit le philosophepre4estantouFrron lui-mme : Il parat depuis quelques jours une Lettre de M. de Voltaire, dans laquelle il annonce que c'est lui que l'humanit doit la rclamation de toute l'Europe contre le eurtre juridique du malheureux Calas, rou Toulouse, l y dtaille les raisons qui l'ont convaincu de l'innocence de cet infortun. Ces raisons me paraissent si peu convaincantes, que je ne doute pas que, si la postrit avait juger l'affaire de Calas sur cet crit, elle n'en cont une fort mauvaise ide. M. de Voltaire prsume l'innocence de Calas, parce qu'il n'a jamais lu qu'aucun vieillard et t possd d'un si horrible fanatisme que d'assassiner son fils pour la Religion. Il a toujours remarqu que les fana tiques, que les convulsionnaires, les possds et -les fameux assassins, arms par le fanatisme, taient des fous de vingt trente ans. On peut lui rpondre, qu'en fait d'enthousiasme, ce qu'un homme peut pour la Patrie, un autre le peut pour la Religion. Junius Brutus n'tait pas un fou de vingt trente ans ; cependant, ce fameux Romain ne reconnut plus son fils ds qu'il eut embrass le parti des Tarquins; il ne vit en lui qu'un complice d e l tyrannie, utt tratire, un ennemi de la Patrie; il fallut un exemple; il le s a crifia. Les Protestants, ceux de France surtout, regardent les Catholiques comme leurs oppresseurs. Un pre qui souponne un de ses enfants de vouloir passer dans ce
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parti, le regardera comme un lche qui veut renoncer sa Religion, comme un tratre qui va devenir le plus cruel ennemi de ses frres. S'il n'est pas vraisemblable que ce sentiment le transporte de fureur au point de le rendre meurtrier de son fils, cela n'est pas impossible. Si ce pre avait eu un fils qui se ft autrefois fait catholique, il n'en serait que plus irrit ; il semblerait avoir craindre que son parti ne pt lui reprocher le dfaut de zle et de vigilance. J'accorde M. de Voltaire, s'il le veut, que les fanatiques, les convulsionnaires, etc., sont toujours des fous de vingt trente ans. Il devait ajouter que ces jeunes gens ont presque tous t inspirs et dresss par des vieillards artificieux. D'ailleurs, dans l'affaire de Galas, n'y a-t-il pas deux jennes gens ? Mais comment M. de Voltaire peut-il dire qu'il a toujours remarqu que les fanatiques taient des jeunes gens de vingt trente ans, et avancer, presque dans la mme page, que la mort de Galas tait un meurtre juridique, et qu'il avait t condamn par le fanatisme ? De toutes les belles rflexions qu'il fait l-dessus, il rsulte une contradiction manifeste pour le cas prsent. La voici : la Chambre de la Tournelle qui a jug Galas, est compose, dans tous les Parlements, sinon de vieillards, au moins de magistrats de cinquante, cinquantecinq ou soixante ans. 11 n'est donc pas possible que ces magistrats aient t anims de la fureur du fanatisme, puisque, dans les principes de M. de Voltaire, cette maladie n'attaque que les jeunes gens de vingt trente ans. 11 regarde comme une grande preuve de l'innocence de Calas l'assurance que lui donne un de ses enfants

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protestants rfugi en Suisse, qu'il n'y eut jamais de pre plus tendre et plus indulgent, et qu'il n'avait ja mais battu un seul de ses enfants. a Soit dit entre nous, une telle prsomption serait plutt une preuve de la candeur et de la simplicit de M. de Voltaire qu'une preuve de l'innocence de l'accus. a II prend de nouvelles informations de deux ngociants K de Genve, d'une probit reconnue, qui avaient log a a Toulouse chez Galas; ils le confirment dans son opi nion. Un homme impartial pourrait dire M. de Voltaire : a J'aimerais autant que vous vous fussiez adress deux Jansnistes d'une probit reconnue, qui eussent autrec fois vcu avec le bienheureux diacre (Paris), pour vous assurer si ce qu'on dit est vrai, qu'aprs sa mort il a fait des miracles. Ce n'est pas que je doute de la probit de ces deux Protestants, et que je pense qu'il puisse y avoir quelqu'un parmi eux qui ne soit pntr d'horreur, la seule ide d'un parricide; mais, plus cette action est affreuse, plus ils sont intresss faire tous leurs efforts pour qu'on ne puisse l'attribuer un des leurs. Quel fut l'tonnementde M. de Voltaire, lorsqu'ayant crit en Languedoc, tout le monde lui rpondit qu'il ne fallait pas douter du crime de Calas I II ne se rebuta point ; il prit la libert d'crire ceux qui avaient gou vern la province, des commandants des provinces voisines, des ministres d'Etat. Que pouvaient savoir d'une affaire aussi obscure ceux qui avaient autrefois gouvern la province, ainsi que ceux qui gouvernent les provinces voisines ? A la bonne heure les ministres. Ah ! pourrait-on dire ici M. de Voltaire,

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je vous y prends encore ; toujours des ducs, des gouverneurs, des commandants, des ministres d'Etat ! Enfin, se voyant comdamn de tout le monde voici le parti qu'il prit : La veuve de Calas tait retire dans une solitude o elle se nourrissait de ses larmes et o elle attendait la mort. Je ne m'informai point si elle tait attache ou non la religion protestante, mais seulement si elle croyait en un Dieu rmunrateur de la vertu et vengeur des crimes. Je lui fis demander si elle signerait au nom de Dieu que son mari tait innocent; elle n'hsita pas. Je n'hsitai pas non plus ; je priai M. Mariette de pren dre au Conseil du Roi sa dfense. Que pensez-vous, Monsieur, d'un tel raisonnement? Il faut convenir que, s'il fait l'loge du cur et de la croyance de M. de Voltaire, il ne fait gure celui de sa dialectique. Interroger la veuve Calas pour savoir si son mari est mort innocent, c'est comme si quelqu'un avait interrog un des juges qui le condamnrent, pour s'assurer si le Parlement avait rendu un arrt quitable. Mais, raisonnons aussi sur ce modle. Vers le commencement d'avril 1762 un monsieur venant de Toulouse m'apprit le supplice de Calas, et m'assura qu'il tait coupable; je lui dis que son crime n'tait pas vraisemblable ; que l'esprit de parti et de fanatisme avait accus et perdu l'infortun Galas. Je demandai ce monsieur quel tait le Rapporteur de ce cruel procs ; il me rpondit que c'tait un magistrat d'une probit reconnue dans toute la province, qu'il s'tait occup de cette affaire durant trois mois ; je ne m'informai point s'il tait attach ou non la religion catholique, s'il tait ou non du parti des Jansnistes, mais seu-

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lement s'il croyait en un Dieu rm in' rateur de la vertu et vengeur des crimes. Je fis demander ce magistrat, par ce monsieur, qui le connaissait particulirement, s'il signerait au nom de ce Dieu que Calas tait mort coupable ; il n'hsita pas ; il rpondit par le premier courrier. Je n'hsitai pas non plus croire Calas coupable et prendre le parti des juges qui l'avaient condamn. <t Voil cependant, Monsieur, les seules raisons qui font dire M. de Voltaire que le Mmoire de M. de Beaumont ne lui a rien appris; qu'il y avait longtenq s qu'il tait convaincu, et qu'il avait eu le bonheur de fournir les premires preuves ; elles se rduisent comme vous venez de le voir l'opposition qui se trouve entre le fanatisme et la vieillesse, la dclaration que fait un fils de Calas protestant que son pre tait tendre et indulgent pour ses enfants, l'assurance de deux protestants de Genve qui le confirment dans la mme opinion, et enfin celle de la veuve Galas qui proteste que son mari est mort innocent. Si M. de Voltaire dit qu'il n'tait pas possible d'en avoir d'autres dans la situation o se trouvaient les Calas, on lui rpondra qu'il ne fallait pas tre si prompt juger, d'autant mieux que les Catholiques et les Protestants lui avaient rpondu de toutes parts, ainsi qu'il le dit, qu'il n'y avait pas moyen de douter du crime de Calas ; que les Gouverneurs, les Commandants et les Ministres d'Etat qui il prit la libert d'crire, lui avaient tous conseill de ne se point mler d'une si mauvaise affaire. Il ajoute que tout le monde le condamna, mais que cela ne l'empcha pas de croire innocents ceux que tout le monde croyait coupables. Plus l'imputation contre le parlement de Toulouse 4.

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tait grave, plus M. de Voltaire devait y apporter de circonspection. a Un pre plus que sexagnaire est accus d'avoir assassin son fils g de vingt-huit ans, chose trange et presque incroyable I Huit magistrats qui ne peuvent avoir d'autre intrt que celui de trouver un innocent dans ce pre infortun, puisqu'ils sont eux-mmes pres de famille pour la plupart, sont accuss de l'avoir injustement dclar convaincu d'avoir port ses mains parricides sur son fils ; je ne crains pas de dire que c'est l une chose encore plus trange 1 C'tait donc le cas de suspendre son jugement ; cela ne devait pas empcher M. de Voltaire d'agir auprs de M. Mariette, qui est un homme public; mais, cela devait suspendre les crits d'un particulier qui dcide sans balancer ce qui est en question. Voil une plaisante faon de juger pourun philosophe! Eh ! qu'il ne vienne pas nous dire qu'il a pass sa vie chercher la vrit ; je lui dis moi qu'il a perdu son temps, s'il n'a employ d'autre mthode que celle dont il s'est servi pour s'assurer du fait de Calais, qui dans le fond n'en sera pas moins innocent, parce que M. de Voltaire aura mal raisonn. Il y a longtemps qu'on s'est aperu que ce n'tait pas l son fort ; il a vu dans cette affaire-ci un sujet tragique et malheureusement trop tragique. Voil d'abord sa tte potique qui s'chauffe ; qu'on ne s'y trompe pas ; ce n'est pas tant un sentiment d'humanit que celui de ranimer son existence et de faire arler de lui qui l'a transport dans cette occasion. Ne m'accusez pas, Monsieur, de vouloir empoisonner une action honnte par un esprit de malignit. Je neveux d'autre preuve de ce que j'avance que le dtail de sa lettre.

CALAS.

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Je ne parlerai pas du fait des Sirven, parce qu'il parat amen par celui des Calas. Je remarquerai seulement qu'il les dclare hautement et sans hsiter innocents sur leur rapport, eomme il a accoutum de faire. Il est vrai qu'il n'y a rien dire cela; c'est sa mthode. Il croit la vertu des accuss, et non celle des juges : chacun doit tre libre sur sa faon de penser. Je trouve a dire seulement qu'il ait os avancer qu'il. tait reu parmi tous les catholiques du Languedoc, quej L's protestants avaient un point de leur secte qui leur permettait de donner la mort ceux de leurs enfants qu'ils souponnaient vouloir changer de religion. Il faut rendre cette justice la plus grande et a- la plus saine partie d'entre les catholiques, que nous les avons vus dans tous les temps gmir sur l'tat.affreu-x o nous rduisait l'intolrance de nos autres compatriotes (1). La seule pense d'une telle horreur devrait les faire plir. Malheur nous s'il tait vrai qu'un principe si montrueux se ft gliss dans notre croyance (2) I Sur quelle autorit M. de Voltaire a-l-il pu hasarder une accusation si outrageante notre province ? Il ignore sans doute qu'il n'est pas rare d'y voir des mariagesentre des protestants et des cathotiques ; les mles suivent la croyance du pre, les filles celle de la mre, sans qu'une telle diversit de religion trouble la paix domestique, moins qu'il ne survienne des impulsions trangres. S'il nous tait permis d'user envers M. de Voltaire de la mme libert dont il use envers les autres, nous pourrions dire qu'il semble qu'il ait pris tche de
(1) Il faut se rappeler, en lisant eea lignes, que e'eat un protestant qui est cens les avoir crites. (2) Cette exclamation quivaut a une affirmation,

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grossir les notions qui peuvent tourner la honte de la nation, et d'affaiblir celles qui pourraient lui faire honneur. Il y auraitbeaueoup de choses dire sur une certaine philosophie moderne, -qui, pour mieux embrasser tout le .;enre humain, commence par renoncer son pays. Ses 's lites, si elle pouvait en avoir, seraient effrayantes pour kout bon citoyen. Je passe la partie pisodique de la lettre de M, de Voltaire, dans laquelle on voit dcouvert le motif de ses actions, qui portent avec elles le plus d'apparence de gnrosit. a II introduit un Lvite qui lui reproche l'intrt qu'il prend des famille's qui lui sont trangres. De quoi vous mlez-vous ? lui"dit-il. Laisser les'morts ense lir leurs morts. Il recueille de cette fiction un double fait, celui de lancer un brocard contre les prtres, qu'il n'aime pas, tant qu'il est en sant, et celui de se pouvoir glorifier d'avoir mis sur son cheval un homme couvert de plaies et abandonn de tout le monde. a Ce serait ici le lieu de dire qu'il ne diffre du docteur qui la parabole de l'Evangile dont il parle est adresse, qu'en ce que celui-ci, pour paratre juste, demandait ce qu'il fallait faire, au lieu que M. de Voltaire publie ce qu'il fait . N'admiroz-vous pas l'adresse avec laquelle il amne ce Lvite, afin de pouvoir mieux se plaindre qu'il a t trait en Samaritain; et par qui? Par un Jsuite qui fait une sorte de mandement contre lui, dans le mme temps qu'il donnait asile un autre Jsuite. Il ne pouvait mieux prouver, dit-il, qu'il rendait le bien pour le mal. Il so

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trompe encore; cela ne prouve autre chose, sinon qu'il avait envie de nous faire savoir qullavait retir un Jsuite et qu'un autre Jsuite avait crit en mme temps contre lui. S'il m'arrivait une mauvaise affaire, je nie garderais bien de me rfugier chez lui; il le dirait tout le monde. Pour le journaliste qui trouble si fort le repos de M. de Voltaire, il ne faut pas; s'tonner qu'il se trouve dans sa lettre. M. de Voltaire ne saurait crire quatre lignes qu'il a'en fasse mention mme dans ses lettres de flicitation aux jeunes auteurs ; il faut lui faire un argu-. ment ce sujet, au risque qu'il me prenne pour un pdant de l'Universit. Quandon parle tout propos de quelqu'un, on l'aime, ou on le craint ; vous parlez tout propos de ce journaliste, vous l'aimez donc ou vous le craignez. Je suis cependant persuad qu'il lui donnerait le couvert, s'il lui arrivait quelque accident fcheux; bien plus, il n'en dirait rien, condition toutefois que le journaliste s'engagerait ne plus outrager dans sa personne le gnie, la raison, les, lumires, le bon got, la vertu, lesi talents, etc., etc. Des gens qui ne raisonnent pas, dit M. de Voltaire, ont voulu dcrditer ceux qui raisonnent; ils ont confondu le philosophe avec le sophiste ; ils se sont tromps. Si tous les philosophes taient des raisonneurs de la force de M. de Voltaire, aurait-on si grand tort, monsieur, de vouloir les derditer,et serait-ce confondre le philo-, sophe avec le sophiste ? Vous allez croire, monsieur, que c'est par humeur que je relve la manire de raisonner de M. de Voltaire. Pour vous dtromper, rappelez-vous le temps o nous allions

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ensemble aux reprsentations de Mrope, 'Alzire, de Mahomet, de Zare, etc. La rputation dont il jouit, si juste titre, m'a fait considrer qu'il tait dangereux, mme pour sa gloire, de le laisser en possession, sur la fin de sa carrire, du privilge de rejeter les jugements d'autrni, sans prendre la peine de les examiner. Je ne puis souffrir de lui voir tant d'enthousiasme pour crire contre l'enthousiasme. Ce n'est pas l l'esprit dont la vrit veut tre inspire. A-t-on jamais vu un homme qui se dit philosophe, attribuer toute une province le fanatisme de quelques particuliers, et cela dans une ville comme Toulouse, qui, aprs Paris, est celle du royaume o le got des lettres, c'est--dire l'ennemi mortel du fanatisme, est le plus en honneur? Que M. de Voltaire me parait mal inspir dans le cas prsent f Je rpondrais bien de mes compatriotes,'mme de la plus grande partie des catholiques ; leur religion qui ne respire que la paix, leur commerce qui les rend si sociables, la beaut du ciel sous lequel ils respirent, leur a donn une me trop honnte et des murs trop douces pour ne pas mieux aimer que la postrit lise dans les fastes de notre province une sentence inique du parlement de Toulouse, que si nous lui transmettions ces mmes fastes teints du sang d'un innocent, vers par les mains d'un pre furieux et barbare. Heureuse la contre qui peut se vanter de ne point c nourrir dans son sein des hommes inquiets et impatients sur la croyance de leurs frres, qui, humilis devant le Souverain Crateur, adorent sa justice, et trouvent dans les mystres profonds dont elle s'enveloppe, de nouveaux motifs de s'unir leurs semblables !

GALAS.

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Jamais la raison et le bon sens ne parlrent un aussi noble langage ; il est inutile de dire quelle fut la rage de Voltaire la lecture de cette vigoureuse sortie, oFrron le battait avec la plus redoutable de ses propres armes, le persiflage (1) ! Frron avait atteint le patriarche de Ferney en pleine poitrine; je n'ai pas dit au cur, car (et c'est une personne (2) qui ne le connaissait que trop qui l'a crit), Voltaire tait le dernier des homme par le cur. Si les honntes gens n'avaient pas t un seul moment dupes de Voltaire, les tyrans couronns de Russie, de Pologne, de Prusse et de Danemarck, qui lourent si chaleureusement le patriarche de Ferney de son dvouement aux Galas et aux Sirven et qui envoyrent de l'or ces familles, furent encore moinsses dupes (s'il est possible); mais quels complices ! tait-ce l'amour de la tolrance, l'horreurdu sang vers, qui portaient Catherine I I s'attendrir sur Galas? Mais, elle fut cruelle pour ses sujets, impitoyable pour ses ennemis, dure pour sa famille ; elle refusa de payer les dettes de sa mre morte insolvable Paris; elle fit trangler son mari, elle ne pt souffrir son fils; elle tcha de le tuer moralement. Quant aux turpitudes de sa vie prive, elles sont si dgotantes, qu'elles ne peuvent tre racontes dans aucune langue. Et ce roi de Pologne, cet Auguste I I I , cet ivrogne qui laissait dchirer son pays par la Russie ; ce faux monnayeurl voil l'homme qui pleure sur Galas? Qui encore? Poniatowski, esprit ordurier, l'amant de Catherine II, ce tyran abject de la Pologne (3).
(

(1) Lettre de Voltaire au marquis d'Argence de Girac, 24 aot 1765. (2) M"* Denis, nice de Voltaire.

(3) Voyez M. Chev : Histoire complte de la Pologne, tome II, p. 158

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Que dire de Frdric II, le grand Frdric ! qui ue voyait dans le peuple qu' a une masse imbcile faite pour tre mene par ceux qui se donnent la peine de la tromper. C'est lui-mme qui a crit cela (1). Ce bourreau d'argent et d'hommes : cet avare, ce sodomite, ce banqueroutier, ce faux monnayeur, ce bourreau de sa famille, ce tyran de son arme, cet Attila de la Pologne, ce Nron del Saxe, cette brute 1... Encore un des hommes attendris par Calas ! Je n'ose dire ce qu'tait le roi de Danemarck, que Voltaire sut intresser au procs du a rou a de Toulouse... La plume me tombe des mains... Mais, alors pourquoi (dira-t-on), ces rois qui torturaient de la sorte leurs propres sujets, s'intressaient-ils si vivement a un obscur Franais!... Pourquoi?... Alcibiade avait un magnifique chien auquel il s'avisa un jour de faire couper la queue ; .grand fut l'tonnement des frivoles Athniens. On ne parlait partout que de cette excentricit. Tant mieux! d i t Alcibiade, pendant que les Athniens s'occupent de mon chiens ils ne s'inquitent pas de mes murs. Comprenez-vous maintenant que les .procs de Calas et d..' Sirven furent, pour ces tyrans honts de l'Europe, ce qu'avait t jadis la queue du chien d'Alcibiade pour les badauds d'Athnes !... Ces rois savaient que le nombre dessots est infini, et ils s'en taient compos un public ardent les applaudir et oublieux de leurs propres crimes. Cette tactique infernale n'est pas abandonne de nos
238. (Cet excellent ouvrage a paru, en'1863, dans la Collection Blriot. Paris, 2 vol. in-18.) (1) Dans son ouvrage sur la Politique depuis 1763 jusqu' 1775.

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jours.' L'Angleterre qui torture depuis tant de sicles l'Irlande.l'Angleterre qui a indignement pressur les Indiens et t]ui abrutit ses peuples pour les mieux museler;l'Angleterre, elle aussi, pour donner le changea l'opinion publique en la fourvoyant, s'attendrit froid sur les malheurs de la Pologne, de l'Italie et de Rome... Et nunc erudimini !... En rsum, les procs Galas et Sirven furent pour Voltaire, les philosophes et les tyrans, leurs dignes complices, le prtexte d'une vaste conspiration contre Dieu, l'humanit et la France surtout, que les puissances duNord jalousaient bassement et qu'elles voulaient mener (elles n'y ont que trop bien russi 1) l'abme des rvolutions. Le motd'ordre fut et sera toujours pour les philosophes' et les rvolutionnaires : Ecrasons l'infme I...

COURBE LA TTE, F:ER SIC AMBRE.

Le xviii sicle qui avait dj la dplorable manie de dramatiser l'histoire est l'inventeur responsable de ce prtendu mot historique, que saint Rmi n'a jamais prononc en baptisant le premier roi chrtien de France. C'est en vain qu'on feuilleterait nos historiens les plus srieux, pour y trouver cette parole aussi peu chrtienne que peu politique; elle n'y est pas. Saint Grgoire de Tours, le pre de notre histoire, racontant la conversion et le baptme de Clovis, dont il tenait les dtails de la bouche des fils du roi franc, s'exprime ainsi : Le roi demanda le premier le baptme au pontife. Nouveau Constantin, il s'avance vers le bain qui doit gurir en lui la vieille lpre et laver dans une eau nouvelle les taches qui souillaient sa vie passe. Comme il tait entr pour recevoir le baptme, le saint de Dieu commena de sa bouche loquente, en dis nat : Flchis le cou, Sicambre adouci ; adore ce que tu brlais, brle ce que tu adorais (1).
(1) Uistoria eccletiastica Francorum, iib. II, cap. xxxi.

CUJRBE

LA T T E , FIER

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Milis depone colla Sicamber, dit le texte latin. La traduction de cette paroleque nous venons d'emprunter M. H. Bordier (1) nous semble la meilleure et la plus exacte. Voici comment divers historiens ont rendu ces mots : le pre Daniel (2), Humiliez-vous, Prince, sous la toute puissante main du matre de l'Univers. Baillet (3), Abaissez ici votre fiert, Sicambre, et pliez le cou sous le joug de Dieu. Godescard (4), Humiliez-vous, Sicambre. Viallon (5), Sicambre, baisse la tte et humilie ton cur. Ces auteurs sont du xvm sicle ; ils paraphrasent plutt qu'ils ne traduisent. A notre poque, M. Michelet (6) a traduit : Sicambre, baisse docilement la tte, et M. H. Martin (7) : Adou cis-toi, Sicambre, et courbe la tte. C'est mieux, mais ce n'est pas encore la vraie traduction, dont la palme est M. H. Bordier. Fier Sicambre est d'ailleurs un plonasme si fort, si manifeste, qu'il aurait d sauter aux yeux'. Sicambre veut dire fier et mme froce ; pourquoi rpter deux fois le mme mot?
e

(1) H. Bordier, traduction nouvelle de VHistoire ecclsiastique des Francs, par saint Grgoire, etc. (2 vol. in-18, Didot, Paris, 1859), tomel, p 90 et 91, (2) Histoire de France (1755. in-4), tomel, p. 28. (3) Ties des Saints, \" octobre, saint Bcmy. (4) Vies des Prs, etc., 1" octobre, saint Remy. (5) Clovis Je Grand, premier roi chrtien, etc. (1788, ia-12), p. 265. (6) Histoire de France (2 dit. 1835), tome 1, p. 199. (7) Histoire de Fronce (4' dit. 1855), tome I, p. 424 et 425.

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COURBE L A T T E , FIER SICAMBRE.

Milis Sicamber est la parole dont se servit saint Remy ; elle est fort belle avons-nous dit ailleurs (1), en ce qu'elle prsente un contraste admirable entre Clovis paen [Sicamber) et Clovis devenu chrtien [milis). La douceur, voil la vertu laquelle Jsus-Christ' veut qu'on reconnaisse ses disciples : Discite me, quia milis sum, et humilis corde (2). Beati, mites, quoniam ipsi possidebunt terram (3). Apprenez de moi que je suis doux et humble de cur. * a Bienheureux ceux qui sont doux, parce qu'ils possderont la terre. Le prtre Fortunat, dans les Actes de saint Mdard, dit, en parlant de Clotaire I, fils de Clovis : Mitis Sicamber (le douxSicambre),lui conservant ainsi comme un surnom l'pithte que saint Remy avait donne son pre le jour de son baptme, et dont l'auteur gardait encore le souvenir au moment o il crivait la vie du saint vque de Noyon. (4). Il y a plus encore. Ce nom de Sicambre indique la noblesse de la raced'o sortaitClovis; lesSicambres-taient, en effet, une tribu importante noble entre toutes, de la nation des Francs. Saint Remy appelait Clovis Sicambre, comme plus tard on a nomm Henri IV, un Bourbon, le premier des Bourbons.
(1) Dans notre traduction annote de la Vie de saint Moi, par saint Ouen (1853,in-8). Introduction, p. 14, note*.

(2) Saint Mathieu, XI, 29.


(3) Saint Mathieu, V, 4. (4) Apud dom Luc d'Achery : Spieilegiwn, in-fol. p. 7 3 du 1* vol. de l'dit.

COURBE LA. T T E ,

FIER

SICAMBRE.

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MUis Sicamber est la fois une leon chrtienne sous la forme d'un loge et d'une prophtie, et c'est ce double titre que saint Grgoire de Tours la nomme une parole loquente (ore facundo). On voit ce que, les arrangeurs des deux, derniers sicles ont fait de l'loquence de saint Remy, et ce n'est pas l le pire de leurs crimes, tmoin le mot trop populaire faussement attribu Henri IV : Parts vaut bien une messe, et tant d'autres !... Mais, nous ont dit plusieurs personnes : Avec toutes ces rectifications, que croire dsormais ? Il faudra donc oublier tout ce qu'on nous a appris, en quelque sorte, la mamelle. Hlas I oui, et que ne saurions-nous pas, si nous pouvions oublier tout ce que nous savons et apprendre ce que nous ignorons t... Non-seulement la belle parole de saint Remy a t gte parles arrangeurs d'histoire, mais ils n'ont pas respect davantage le reste de ce magnifique pisode du baptme de Glovis. La mise en scne dit spirituellement M. E. Fournier (1), a compltement dnatur l tableau. Elle n'est nulle part plus fausse et plus affligeante que dans le livre de Scipion Dupleix (2). Il nous montre le roi franc inclinant, la voix de l'vque, sa tte frise et parfume. On croit assister au sacre de Louis XIV, recevant, en perruque in-folio, la couronne de ses anctres : L'heure de la veille de Pques, laquelle le roi devait recevoir le baptme de la main de saint Remy, tant
(1) L'Esprit dans l'Histoire (2- itit.), p. 56. (2) Histoire gnrale de France (1639), tome J, p. 58.

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venue, il s'y prsenta avec une contenance releve, une dmarche grave, un port majestueux, trs-richement vtu, musqu, poudr, la perruque pendante, curieu sment peigne, gauffre, ondoyante, crpe et parfu me, S E L O N L A C O U T U M E D E S R O I S F R A N A I S . Le sage prlat, n'approuvant pas telles vanits, mmement en une action si sainte et religieuse, ne manqua pas de lui a remontrer qu'il fallait s'approcher de ce sacrement avec humilit 1 Voil comment Scipion Dupleix paraphrase ou plutt travestit la parole de saint Remy. Dans Sicambre, il a trouv la perruque que l'on vient de voir. Voil comme on entendait la traduction, cette poque, et puis fiez-vous aux arrangeurs de tels arrangeurs.

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L'auteur de recherches ingnieuses, savantes et souvent heureuses sur les mots prtendus historiques, M. E. Fournier, rapportant celui-ci dont la popularit, est si grande et si dplorable, dit : C'est mon sens un mot trs-imprudent. Si Henri IV en eut la pense, lorsqu'il prit la rsolution d'abjurer, pour en finir avec les difficults qui lui barraient le libre chemin du trne et l'entre dans sa bonne ville, il fut certes trop adroit pour le dire (1). Ce mot, qui est uu vrai propos de corps de garde, n'a pu tre tenu par Henri IV; pour le dmontrer sans rplique, il suffit de prouver que ce prince s'est sincrement converti. Comme toute erreur a sa source quelque part et comme aussi tout mensonge a une sorte de raison d'tre, il faut d'abord, en peu de mots, rechercher la source de cette erreur et la raison de ce mensonge, et il ne nous sera pas difficile de les trouver dans les divers aspects sous lesquels, jusqu' ce jour, on avait envisag Henri IV.
(t) Edouard Fournier : l'Esprit dons l'Histoire, recherches et sits sur les mots historiques (2* dit. 1860), p. 211. curio-

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Gomme l'a fort judicieusement constat M. Berger de Xivrey : Au xvin sicle, on s'occupa surtout du prince galant et spirituel... Les premires annes de notre s i e d ' admirrent avant tout dans Henri IV la bont du cur(l). Il tait rserv notre temps de chercher et de retrouver dans le premier des Bourbons l'homme tout entier, le grand homme, c'est--dire, l'homme dont la franchise ne s'est jamais dmentie un se,ul instant. C'est sous cet aspect qu'au xvu' sicle, l'vque Hardouin de Prfixe (2), prcepteur de Louis XIV, s'tait attach reprsenter l'histoire la main, la noble figure- du prince le plus justement populaire. Cependant, oserons-nous le dire, peu de rgnes sont moins connus, et cette longue popularit semble plutt une ide confuse de ce que ce prince a d tre qu'une notion exacte de ce qu'il a t. Le mouvement des circonstances et l'inclination particulire des esprits ont mis successivement en relief certains cts de son caractre; peut-tre ne les a-t-on jamais tous indiqus nf tous embrasss dans leur ensemble. La bonhomie du roi Hinri a nui sa grandeur. La lgende a amoindri l'histoire. Elle a retir augnie du souverain ce qu'elle prtait au charme de l'homme, et en le faisant aimer, elle l'a fait moins admirer. Exagration bientt suivie de retours con trairesl...
e

Le premier historien de Henri IV, c'a t jusqu'ici Henri IV lui-mme, dit M. Mercier de Lacombe, dans
(1) Recueil des Lettres missives de Henry IV, publi par H. B. de Xivrey, dans la Collection de documents indits sur l'histoire de France, tome 1, prface, p. vin.. (2) Histoire du roi Henri le Grand.

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une remarquable tude sur ce prince (1) ; le mot est aussi vrai que spirituel. Il est qnelquefois dangereux pour les grands hommes de se montrer dcouvert. Leur me n'gale pas toujours leur gnie. La mmoire de Henri IV n'a point eu ' redouter ce pril...La publication des Lettres de ce prince confie par M. Villemain aux soins clairs de M. Berger de Xivrey, a plus fait pour Henri IV que- les plus ardents pangyriques. C'est ce recueil que nous ' allons demander le rcit plein d'intrt de la conversion de Henri IV, des causes qui la dterminrent, et des effets excellents qu'elle eut, non-seulement pour la France, mais encore pour l'Europe et pour le monde catholique tout entier. Les Lettres de ce prince confirment l'authenticit des rcits de Palma Cayet (2), d'Hardouin de Prfixe et de de Bury (3), que nous reproduirons en tout ce qui concerne l'histoire de la conversion du premier des Bourbons.

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L'homme ne s'tant jamais dmenti dans Henri IV, il n'est pas sans intrt et surtout Sans utilit de rechercher quels liens retinrent si longtemps ce prince dans le sein du protestantisme N d'un pre et d'une mre catholiques, Henri entra, ds sa naissance, dans l'glise catholique par le baptme
(1) La politique de Henri IV (dans le Correspondant de 1857), p. 2G. (2) Chronologie novenaire. (3) Histoire de la vie de Henri IV, roi de France et de Nararre.

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qu'il reut des mains du cardinal d'Aroiaguae, voque de Rodez et vice-lgat d'vigtiOn. Ses deux parrains (Henri II, roi de France, et Henri d'Albrt, roi de Navarre, sdn grand-pre) ainsi que sa marraine (Madame Claude de France) taient catholiques (1). Nous insistons sur ces particularits, parce que le souvenir de son baptme catholique influa toujours sur Henri rV et ne .fut pas un des moindres motifs qui dterminrent sa conversion N en 1553, ce prlflc* perdit s'en pre eh 1562. Ce ne fut qu' son retour de la eour de France en Barn que Jeanne d'Albrt, sa mre, embrassa ouvertement le Calvinisme; mais elle laissa son fils auprs du roi (Charles IX), sous la conduite d'un sage prcepteur, nomm la Gaucherie, lequel tcha de lui donner quelque teinture des Lettres, non par les rgles de Grammaire, mais par les discours et les entretiens. Pour cet effet il lui apprit par cur plusieurs belles sentences, comme celle-ci :
u Ou vaincre avec justice, ou mourir avec gloire;

Et cette autre :
Les princes sur leur peuple ont autorit grande, Mais, Dieu plus fortement dessus les rois commande (2).

Le jeune prince n'avait que treize ans lorsque la Gaucherie mourut (1566); sa mre le fit revenir en Barn et elle lui donna pour prcepteur a Florent Chrtien,... tout
(1) H. de Prflxe, tome I, p. 19 (dit. in-12 de 1755). (2) ld , l. e. sup., p. 23 et 24,

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l'ail huguenot, et qui, selon les ordres de cette reine, leva le prince dans cette fausse doctrine (1). A l'^e de seie ans, il fut mis- la tte du part! protestant et apprit l'art de la guerre sous la conduite de GolignyLa sagesse de Henri lui acquit l'estim i et la confiance de Charles IX et d'Henri III ; mais, trop de prils l'environuaut la cour de France, il s'enfuit, rentra dans le parti huguenot, le seul parti qu'il pt avoir; et quittant l'Eglise catholique, professa de nouveau sa premire religion. Il est croire dit Prfixe (2) qu'il le fit paivo qu'il tait persuad qu'elle tait la meilleure; ainsi sa farute serait en quelque faon digne d'excuse, et l'on rte pourrait lui reprocher que de n'avoir pas eu les vritables lumires. Il n'tait pas aveuglment fanatique, comme le plus grand nombre ds huguenots ses coreligionnaires ; car, 1 jrsqu'en 1577, les dputs des tats de Blois l'engagrent rentrer dans la religion eatholiqri, il rpondit l'arcaev -que de Vienne qui portait la parole : qu'il n'tait point opinitre sr l'article de la religion ; qu'il avait toujours cru que celle qui lui avait t annonce ds son enfance tait la meilleure; que. la voie la plus sre pour lui persuader le contraire n'tait pas la guerre dont on le menaait et qui achverait la dsolation du royaume (3). Quelques annes aprs, lorsq'u'Henri III envoya le duc ci'r>)ernon ce prince, pour l'assurer de son amiti et de S J S bonnes intentions, l'inviter venir la cour et lui
(1) W., p. 24. ( 2 ) 1 . c , p. 48 et 49. (3) De Bury, p. 100 dn tome 1 de l'dit. in-12 de 1707,

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persuader que l'unique moyen de faire avorter les desseins de la Ligue tait de changer de religion, Henri de Navarre lui rpondit qu'il conserverait inviolablement toute sa vie l'attachement et la reconnaissance dont il tait pntr pour Sa Majest a qu' l'gard de la religion, il n'tait point opinitre sur cet article; que lorsqu'on l'aurait convaincu qu'il tait dans l'erreur, itf ne balancerait pas changer, n'ayant rien de plus cur que de contribuer de tout son pouvoir la tranquillit de l'tat (1). Ds cette poque, et comme sous l'empire d'un pressentiment prophtique, le pape Sixte-Quint, si bon connaisseur- en fait d'hommes, disait : La tete de ce prince est faite exprs pour la couronne de France (2). Cependant, Henri III est frapp par le poignard de Jacques Clment; le roi de Navarre accourt recueillir son dernier soupir et tmoigne la plus grande douleur la vue d'un si horrible attentat. a II faudrait dit de Bury un peintre bien habile pour nous reprsenter d'un coup d'il, dans un tableau, la scne qui se passait dans la chambre de Henri III. On verrait le roi de Navarre pntr de la plus grande affliction, genoux prs du lit du roi, tenant entre ses mains celle de ce prince, qu'il arrosait de ses larmes, sans pouvoir profrer une seule parole ; Henri III, moribond, lui montrant d'un ct le corps de Notre-Seigneur entre les mains du ministre de l'Eglise, et de l'autre la couronne de France, pour faire matre Henri quelle serait toujours
(1) l,., ibid., p. 145.
(2) regorio Leti ; Vie de Sixte-Quint.

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vacillante sur sa tte, s'il ne la faisait soutenir par la religion catholique, laquelle il l'exhortait de se soumettre. On verrait les seigneurs catholiques d .ns une contenance respectueuse, approuver par leurs gestes les discours du roi (1) Le 2 aot 1589, vers quatre heures du matin, le roi de Navarre, g de trente-cinq ans, devint roi de France, par la mort de Henri III. Le mme jo ur, il adressait aux principales villes du royaume une circulaire, o nous lisons ces lignes dignes de remarque : Il a plu Dieu nous appeler... la succession de cette couronne, ayant bien dlibr aussi de donner tout le meilleur ordre que faire se pourra, avec le bon conseil et avis des princes et autres principaux seigneurs, ce qui sera du bien et conservation de l'Etat, sans y rien inno ver au fait de la religion catholique, apostolique et ro maine, mais la conserver de notre pouvoir, comme nous en ferons plus particulire et expresse dclaration (2). A la suite d'une assemble, la noblesse de France fit promesse Henri de le reconnatre pour roi, ces conditions : 1 Pourvu qu'il se ft instruire dans six mois; car, on prsupposait que l'instruction causerait ncessairement la conversion. 2 Qu'il ne permt aucun exercice que de la religion catholique. 3 Qu'il ne donnt ni charge, ni emploi aux huguenots. 4 Qu'il permt' l'assemble de'dputer vers le pape, pour lui faire entendre et agrer les causes qui obligeaient la noblesse de demeurer au service d'un prince spar de l'Eglise romaine...
#

(1)P. 292 et 293.


(2) Lettres missives de Henri IV,

tome III, p.

2.

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Le roi leur accorda facilement tous les points qu'ils demandaient, hormis le second. Au lieu duquel il s'engagea de rtablir l'exercice de la religion catholique, par toutes ses terres, et d'y remettre les ecclsiastiques dans la possession de leurs biens. Il fit dresser une dclaration de cela, et aprs que les seigneurs et gentilshommes de marque l'eurent signe, il l'envoya cette partie du Parlement, qui tait sante a Tours, pour la vrifier (1). Henri IV aurait peut-tre ds lors chang de religion, pour donner aux seigneurs catholiques lasatisfactionqu'ils demandaient : il tait assez clair pour connatre celle qui tait la vritable; mais, la politique l'obligeait d'avoir de la condescendance pour les huguenots. Leur parti tait trop considrable, pour qu'on ne le mnaget pas. D'ailleurs, ds lors, r-comme par le pass,il parlait toujours avec respect du pape et des prtres (2). Plus nous avanons et plus nous recueillons des preuves de la foi et de la pit de ce grand cur, si plein de noblesse et.de franchise. Sur le champ de bataille d'Ivry (14 mars 1590), au moment d'engager le combat, il leva les yeux au ciel, et joignant les mains, appela Dieu tmoin de son intention, et invoqua son assistance, le priant de vouloir rduire les rebelles reconnatre celui que l'ordre de la succession leur avait donn pour lgitime souverain. Mais, Seigneur (disait-il), s'ilt'apluen disposer autre ment, ou que tu voies que je dusse tre du nombre de ces rois que tu donnes en ta colre, te moi la vie avec a la couronne ; agre que je sois aujourd'hui la victime de
(1) Prfixe, p. 1?5 et 126. (2) De Bury, p, 309 et 310,

87 tes saintes volonts ; fais que ma mort dlivre la France des calamits de la guerre, et que mon sang soit le der nier qui soit rpandu en cette qmrelle (1). On sait quelle fut l'issue de cette glorieuse journe. Vainqueur de ses ennemis, Henri IV rapporta tout l'honneur d l'avantage Dieu seul. Il a plu Dieu crivait-il, le soir mme de la bataille d'Ivry,de m'accorder ce que j'avais le plus dsir : d'avoir moyen de donner une bataille mes ennemis; ayant ferme confiance que, en tant l, il me ferait la grce d'en obtenir la victoire, comme il est advenu cejourd'hui...La bataille s'est donne, en laquelle Dieu a voulu faire connatre que sa protection est toujours du ct de la raison. C'est un uvre miraculeux de Dieu, qui m'a premirement voulu donner cette rsolution de les attaquer, et puis la grce de le pouvoir si heureusement accomplir. Aussi lui seul en est la gloire, et de ce qu'il en peut, par sa permission, appartenir aux hommes, elle est due aux princes, officiers de la Couronne, seigneurs et capitaines... Je vous prie surtout d'en faire rendre grce Dieu, lequel je priejous tenir en sa sainte garde (2). D Le mme jour, il crivait au duc de Longueville : Nous avons louer Dieu : il nous a donn une belle victoire... Dieu a dtermin selon son quit.. Je puis dire que j'ai t trs-bien servi, a mais surtout videmment assist de Dieu, qui a montr mes ennemis qu'il lui est gal de vaincre en petit ou grand nombre (3). A un vaillant capitaine, il dit :
(1) Prfixe, p. 149 et 150. (2) Ibid., p. 169. (3) Lettres nittwet, tome III,

162 169,

passim.

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a Monsieur de La Nou, Dieu nous.a bnis... Dieu a montr qu'il aimait mieux le droit que la force... Que nous puissions cueillir les fruits de la guerre que le bon Dieu nous a faits 1). Le 18 mars, il crit au maire et aux jurats de Bordeaux : Nous avons voulu vous faire part de cette nouvelle, pour vous exhorter premirement en rendre grces Dieu, a qui seul en est la gloire, ayant par plusieurs effets par ticuliers et admirables tmoign en cette occasion qu'il * est toujours protecteur des bonnes causes et ennemi des mauvaises, et avec les actions de grces y joindre vos dvotes prires, ce qu'il lui plaise continuer sa bndiction sur notre labeur jusqu' la perfection de notre dessein, qui n'est que la paix etunion universelle de tous nos sujets et la tranquillit en tout ce royaume (2). La clmence et la gnrosit d'Henri IV furent gales sa bravoure, et la manire dont il usa de la victoire fut une preuve certaine qu'il la tenait de sa conduite plutt que de la fortune (3). Des bataillons suisses avaient combattu contre lui dans les rangs de ses ennemis ; non-seulement il leur pardonna, mais encore il les fit reconduire dans leur pays, adressant aux cantons de bonnes paroles (4) qui les touchrent profondment et dont ils se montrrent toujours reconnaissants. Il tint la mme conduite gnreuse l'gard des Franais, ses adversaires, qu'il venait de vaincre. Il n'eut rien plus cur que de faire connatre ses
(1) Ibid.,p, 171 et 172.

(i) Ibid., p. 172. (3; Pilixe, tome I, p. 153.

(4) Lettres missives, tome III, p. lSO.

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sujets qu'il dsirait pargner leur sang, et qu'ils avaient affaire un roi clment et misricordieux, non pas un cruel et impitoyable ennemi. Il fit crier dans la droute : Sauvez les Franais... * Il prit merci tous ceux qui demandaient quartier, et en arracha tant qu'il put des mains des soldats, acharns la tuerie... Je ne puis oublier une action, qu'il fit, de merveilleuse bont, et qui fut aussi de grande efficace pour lui concilier les curs des officiers et des gentilshommes. o Le colonel Thische, -ou Thodoric de Schmberg, commandant quelques compagnies de Retres, avait t forc la veille de la bataille, par les criailleries de ces mercenaires, de lui demander les montres qui leur taient dues, et de lui reprsenter qu' moins de cela ils ne voulaient point combattre... Le roi, tout en colre d'une telle demande, lui rpondit : Gomment, colonel Thische, est-ce le fait d'un homme d'honneur de demander de l'argent, quand il a faut prendre les ordres pour combattre ? Le colonel se retira tout confus, sans rien repartir. Le lendemain, comme le roi eut arrang ses troupes, il se souvint qu'il l'avait mal trait, et sur cela pouss d'un remords, qui ne peut tomber que dans une me gnreuse, il alla le trouveret lui dit : Colonel, nous voici dans l'occasion, il se peut faire que j'y demeurerai ; il n'est pas juste que j'emporte l'hon neur d'un brave gentilhomme comm vous : je dclare donc que je vous reconnais pour homme de bien, et in capable de faire une lchet. a, Cela dit, il l'embrassa cordialement, et alors le colcnel, ayant de tendresse la larme l'il, lui rpondit : Ah 1 Sire, me rendant l'honneur que vous m'aviez t, vous ni'tez la vie; car, j'en serais indigne si je ne la mettais aujourd'hui pour votre service. Si j'en avais

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mille, j e les voudrais toutes rpandre vos pieds. a De fait il fut tu en cette occasion, comme plusieurs autres braves gentilshommes (1). Et combien religieuse fut la conduite d'Henri IV, lorsqu'en 1589, tant entr dans Paris, il empcha le pillage et - la profanation des glises; c'tait le jour de la Toussaint : grce a l'ordre parfait que le roi sut faire rgner, les offices eurent lieu au milieu du plus grand calme, et les catholiques de son arme y assistrent pieusement avec les Parisiens (2). Malheureusement Henri IV fut oblig de s'loigner, et ce ne fut que l'anne suivante qu'il put revenir sous les murs de la capitale. En peu de temps, Paris fut rduit aux horreurs de la famine ; le cur du roi fut tellement serr de douleur ( cette nouvelle), que les larmes lui en vinrent aux yeux, et s'tant un peu dtourn pour cacher cette motion, il jeta un grand soupir avec ces paroles : 0 Seigneur! tu sais qui en est la cause; mais, donne moi le moyen de sauver ceux que la malice de mes enne mis s'opinitre si fort faire prir. a En vain les plus durs de son conseil, et spcialement les huguenots, dit Prfixe, lui reprsentrent que ces rebelles ne mritaient point de grce; il se rsolut d'ouvrir le passage aux innocents, Je ne m'tonne pas oc (dit-il), si les chefs de la Ligue et si les Espagnols ont si peu de compassion de ces pauvres gens-l, ils n'en sont a que les tyrans; mais, pour moi qui suis leur pre et leur roi, je ne puis pas entendre le rcit de ces cala mits sans en tre touch jusqu'au fond de l'me et
(1) Prftx, ibid., p. 153 a 158. (2) De Bury, tome 1, p. 356 et 357.

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sans dsirer ardemment d'y apporter remde. Je ne puis pas empcher que ceux que la fureur de la Ligue possde ne prissent avec elle ; mais, quant ceux qui implorent ma clmence, que peuvent-ils mais du crime des autres ? Je leur veux tendre les bras (1). Ce jour-l mme, plus de quatre mille malheureux sortirent de Paris, et dans le transport de leur reconnaissance, ils criaient : Vive le roi ! A l'exemple de Henri IV, ses officiers et ses soldats firent passer des vivres aux Parisiens et sauvrent la vie une foule de pauvres familles. La conduite du roisi humaine envers tous, fut empreinte d'un caractre fout particulier de respect l'gard des prtres catholiques. Le moment approchait o les bonnes dispositions de Henri IV et sa pit allaient le prparer couter la voix de l'glise catholique. Les huguenots, effrays de la perspective decette conversion qui ruinait leurs projets ambitieux, sollicitrent Elisabeth et les princes protestants d'Allemagne de lui envoyer de grandes forces, par le moyen desquelles ils croyaient le faire venir bout de la Ligue, aprs quoi il n'aurait plus besoin de se convertir, et que cependant ils le tiendraient toujours obsds par ces troupes trangres. En effet, Elisabeth, qui avait une extrme ardeurpoar sa religion protestante, s'intressa fort dans la cause de oe roi,l'assista toujours gnreusement, et sollicita avec chaleur l e s princes d'Allemagne d'y concourir avec elle. < Au mme temps (1591), les huguenots pressaient t toute force qu'on leur donnt un dit pour l'exercice libre
(1) Prflxe, tome I, p. 165 et 1G6.

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de leur religion. Ils le poursuivirent si fortement, qu'il fallut le leur accorder, et on l'envoya au parlement sant Tours; mais, on ne put jamais obtenir qu'il le vrifit qu'avec ces mots : par provision seulement; se montrant aussi ennemi de cette fausse religion, qu'il l'tait des factions de la Ligue (1). Sur ces entrefaites mourut Sixte-Quint, dont Henri IV apprciait le caractre et dont il avait reu plus d'une invitation paternelle de se convertir. Enfin, en 1593, le roi consentit se faire instruire par Hes moyens qui ne fissent point de tort sa dignit et sa conscience, et il permit aux catholiques de son parti de faire savoir au pape (Grgoire XIV) quelles taient ses dispositions. Il ne faut pas douterft de Bury, que ce prince, aprs ce qui s'tait pass depuis la mort de Henri III, et la promesse qu'il avait faite aux seigneurs catholiques de son parti de se faire instruire, n'et fait les plus srieuses rflexions sur ce qui concernait sa conscience ; il tait trop instruit pour n'avoir pas reconnu la diffrence qu'il y avait entre les deux religions. La religion catholique tait si ancienne et si authentiquement tablie par une suite de miracles incontestables et par une tradition non interrompue depuis tant de sicles.... qu'il n'tait pas possible un cur droit, qui cherche la vrit, de ne la pas prfrer k une religion toute nouvelle dont les auteurs n'avaient donn aucune preuve de leur mission, et taient connus pour n'avoir agi que par des mouvements purement humains et intresss, et dans le dessein d'anantir la hirarchie ecclsiastique.
(1) Prffixe, tome I, p. 190 et 191.

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Henri avait t tmoin de tout le sang que le protestantisme avait fait rpandre dans le royaume et des dsordres qu'il y avait causs. La politique, dont Dieu permet quelquefois que les hommes se servent pour accomplir les desseins qu'il a sur eux, empchaitJHenri de se livrer ce qu'il entrevoyait lui tre plus utile. Elle lui avait servi pour retenir les Huguenots dans son parti et lui aider, par leur secours, venir bout de ses ennemis : elle lui taisait apprhender que s'il quittait cette religion, ils ne l'abandonnassent et ne l'empchassent de terminer une guerre longue et cruelle, qui rduisait la dernire misre des peuples qu'il chrissait et qu'il voulait rendre heureux. Enfin, la providence, secondant la bont de son cur etladroilure de ses sentiments, lui inspira le dsir de rentrer dans la religion catholique, en lui faisant connatre tous les avantages que ses sujets en retireraient et la gloire qu'il acquerrait lui-mme. Il prit donc la ferme rsolution de quitter la religion protestante ; et pour cet effet, il crivit plusieurs archevques, vques et doctes personnages du royaume des lettres de cachet (1), pour les prier de se rendre auprs de lui, le 15 juillet, dsirant d'tre instruit par eux dans la religion catholique, apostolique et romaine, quoi il promettait qu'ils le trouveraient tout dispos, ne cherchant que la voie la plus sre pour faire son salut (2). C'est alors qu'eut lieu au village de Sufesne, prs Paris, une fameuse Confrence au sujet de l'instruction et de la conversion du roi, entre l'archevque de Bourges, MM. de
(1) On appelait ainsi les lettres scelles du scean seeret du roi. (2) DeBuiy, l. c. sup., tomeII, p. 159 162.

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Chavigny, de Rambouillet, de Schmberg, de Bellivre, de Pontcarr, de Thou, Revol et de Vie, pour Henri IV; et d'autre part l'archevque de Lyon, l'vque d'Avranches, l'abb de Saint-Vincent, MM. de Villars, Averson, Jeanin, dePontarlier, de Montigny, du Pradel, Le Maistre, Bernard, Dulaurens et de Villeroi, de la part des tats. Parcourons la correspondance de Henri IV, cette poque, pour y trouver l'expression franche et sincre de ses sentiments religieux. Le 8 mai 1 5 9 3 , il crivait au duc de Nivernois, pair de France : a Lesdits dputs de part et d'autre promettent beaucoup _de fruit de ladite confrence, ce que je dsire plus que chose du monde, pour le repos gnral de mon royaume quoi je tiendrai la main et apporterai de ma part tout ce que je pourrai pour le repos de mon royaume et le contentement de tous mes sujets catholiques ( 1 ) . El deux jours aprs, il dit au prince de Conti, que les partisans de l'Espagne essaient de paralyser, de toutes les manires' possibles, l'heureux effet de la nouvelle de son retour la foi catholique, qu'ils prtendent n'tre qu'une feinte et une lactique toute politique de sa part pour se maintenir sur le trne de France. Je vous prie de vous trouver (le 1 0 juillet prochain}, pour mettre la main un si bon uvre, si profitable, avec l'aide de Dieu, qui en fera, s'il lui plat, sortir le fruit conforme AU dsir des gens de bien (2). Henri IV s'ouvre entirement et sans rserve l'vque de Chartres (le 1 8 mai) :
( P Lettres missives, tome III, p. 768,

(2) Ibid., p. 768 771, passim et in fine.

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. Le regret que je porte des misres o ce royaume est constitu par quelques-uns qui, sus le faux prtexte de la religion, duquel ils se couvrent, ont envelopp et tranent li avec eux en cette guerre le peuple ignorant leurs mauvaises intentions, et le dsir que j'ai de reconnatre envers mes bons sujets catholiques la fidlit et affection qu'ils ont tmoignes, et continuent chaque jour, mon service, par tous les moyens qui peuvent dpendre de moi, m'ont fait rsoudre, pour ne leur laisser aucuri"scrupule, s'il est possible, cause de la diversion de ma religion, en l'obissance qu'ils me rendent, a de recevoir au plus tt instruction sur les diffrends dont procde le schisme qui est en l'Eglise, C O M M E J ' A I T O U J O U R S F A I T C O N N A T R E
a E T D C L A R D'Y QUE JE N E L A REFUSERAI L E S ; E T N ' E U S S E T A N T T A R D V A Q U E R , S A N S - E M P C H E M E N T S NOTOIRES

QUI M ' T ONT T C O N T I N U E L L E M E N T D O N N S . Et bien que a l'tat prsent des affaires m'en pourrait encore juste ment dispenser, je n'ai toutefois voulu diffrer davan tage d'y entendre, ayant cette fin avis d'appeler un nombre de prlats et docteurs catholiques, par les bons a enseignements desquels je puisse, A V E C L E R E P O S E T S A TISFACTION D E M A CONSCIENCE, tre clairci des difficul ts qui nous tiennent spars en l'exercice de la reli gion. v. Et d'autant que je dsire que ce soientpersonnesqui, avec la doctrine, soient accompagnes de pit et prud'hommie, n'ayant principalement autre zle que l'hon neur de Dieu, C O M M E D E M A P A R T J ' Y A P P O R T E R A I T O D T E SINCRIT, et qu'entre les prlats et personnes ecclsiastiques de mon royaume, vous tes l'un desquels j'ai cette bonne opinion; cette cause, je vous prie de vous rendre prs de moi en cette ville (de Mantes); le 15

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jour de juillet, o je mande aussi quelques autres de votre profession se trouver en mme temps, pour tous ensemble tendre l'effet les efforts de votre devoir et * vocation; vous A S S U R A N T Q U E vous M E T R O U V E R E Z D I S P O S
ET DOCILE A PLUS D U (1). TOUT CE QUE DOIT U N ROI TRS-CHRTIEN, L E C U R D E SA QUI Q U E N ' A L E R I E N Z L E V I V E M E N T S E G R A V D I E U E T D A N S L E

SERVICE

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Et dans une lettre circulaire, qui fut trs-rpandue, Henri IV rptant les mmes protestations de sa sincrit, ajoute : Nous sommes trs-dispos recevoir et suivre ce que par bons enseignements l'on nous fera connatre apparoir la vraie pit et religion (2). La franchise du roi le porta avertir ses coreligionnaires de l'ouverture de la confrence de Suresne, et tout en leur faisant pressentir l'issue probable de cette confrence, il les assura de son affection et de sabienveillance, comme par le pass (3). Le 30 mai, crivant au grand-duc de Toscane, le roi de France lui montre son dsir de plus en plus ardent de rentrer dans le sein du catholicisme, n'imputant son retard le faire qu' la difficult des temps et la mauvaise volont de certains chefs de la Ligne : Quoique les mmes empchements qui continuent toujours la part de mes ennemis, avec la mme animoit et rigueur qu'ils on taccoutum, me pourraient encore ustement excuser de cette action, a si j'avais intention de la tirer en longueur, ou frustrer me dits bons sujets
(1) lbid., p. 771 et 772. (2) JMd.,p. 773. (3) lbid., lettre du 20 mai, p. 779 et 780.

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de leur dsir et attente, ainsi que mes ennemis en veu lent faire valoir l'opinion, lajustificatton de leurs faux prtextes, T O U T E F O I S , I E M E S U I S R S O L U * de surmonter les susdites incommodits pour acclrer le contentement des uns, faire v.oir dcouvert les mauvaises intentions des autres...; et cet effet j'ai convoqu auprs de moi, au 20 de juillet prochain, plusieurs prlats et docteurs catholiques, pour mon instruction et me rsoudre avec eux des ,poijjt,s qui nous ont jusques ici tenus spars les uns des autres, en la foi et crance de la religion, esp, ranl que Dieu assistera de sa grce par son Sauvt Esprit, cette mienne rsolution 'selon le saint zle que j'y aporte, Q U I , N E T E N D Q U ' A E M B R A S S E U , E T S U I V R E L A
VRAIE VOIE D E M O N S A L U T (1).

L'opposition systmatique de certains chefs de la Ligue continuait toujours l'endroit de Henri IV; ils n'pargnaient rien pour semer dans l'esprit du peuple le doute et la dfiance au sujet des intentions du roi, comme le prouve une longue lettre d'Henri IV au marquis de P i sany, laquelle nous renvoyons. On y voit la prudence, la sagesse, la franchise et surtout la patience inaltrable de ce prince en face des odieuses menes de ses ennemis et de ceux de la France (2). Il avait t nijne d'apprcier la conduite pleine de tact de Ren Benot, cur de Saint-Eustache, un des hommes les plus savants de cette poque (3); il l'appela Mantes prs de lui, pour tre un des docteurs qu'il chargeait du soin de l'instruire dans la vraie foi :
(t) Ibid., p. 782 et 783. (2) ibid., p. 788 792. (3) Ren Benot avait t docteur rcpent en la facult de thologie de

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Ds l'heure que j'ai eu la volont de penser ma conversion, j'ai jet l'il sur vous pour tre l'un de ceux desquels j'aurai l'assistance fort agrable cette occasion. La rputation de votre doctrine, laquelle est suivie d'une vie non moins louable, me fait esprer de recevoir beaucoup de service et de contentement de vous, si j'en suis assist. Ce qui est cause que je vous fais ce mot pour vous faire connatre combien je l'aurai agrable ; mme que vous prpariez, cet effet, quelques-uns de votre collge (1), que vous connatrez avoir la crainte de Dieu et tre' "accompagns d'esprit doux (2), et aimant le bien et repos.de mes sujets... En attendant, que j'aie part en vos prires (3). Dans les premiers jours de juillet de la mme anne, le roi exprimait l'archevque de Bourges son vif dsir de rentrer dans le sein de l'glise catholique^en dpit de la difficult des temps et des complots de ses ennemis : Mon intention serait plutt de devancer la confrence que de la reculer, tant j'en dsire les effets, esprant bien que ceux qui publient que ce que je propose faire est fard et feintise auront toute occasion de s'en ddire, et les effets contraires leurs opinions se reconnatront si prs d'eux que, s'ils n'en veulent tre les tmoins, ils en pourront au moins avoir souvent de bien certaines nouvelles... J'espre que Dieu me fera la grce d'y porParis et confesseur J e la reine Marie Stuart, qu'il avait accompagne eu Ecosse, aprs la mort de Franois II. (1) Henri IV avait coutume de dire : On prend plus de mouches avec une cuillere de miel, qu'avec vingt tonneaux de vinaigre. La douceur fut la grande vertu de ce prince si grand. (Prflxe. tome II, p. 306.) (2) Lettres missives, p. 798 et 799. (3) Ren Benoit amena Mantes avec lui trois de ses collgues : les c u rs de Saint-Sulpice, de Saint-Gervais et d Saint-Merry.

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ter l'esprit vide de toute autre passion que ce qui est de sa gloire, de mon salut et du bien de cet tat (1). Le 12 juillet, Henri IV crivit au consistoire de Nmes, propos des complots forms contre la France par les protestants, qui prenaient prtexte de la prochaine abjuration du roi, pour troubler le pays (2). Malgr ce nouvel embarras, le 16 juillet il mandait M. de Rambouillet : Vous savez que le 20 de ce mois approche, qui est le jour auquel j'ai assign la convocation que je fais faire Saint-Denis pour y recevoir l'instruction laquelle je me suis dispos ds mon avnement cette couronne. Et, comme aussitt aprs, je dlibre de m'y faire sacrer et couronner (3), suivant les anciennes coutumes obser ves par les rois mes prdcesseurs, et qu'en une si clbre solennit que sera celle-l, il faut que les choses se fassent avec les mmes crmonies qui, de a tout temps, ont t gardes en pareil cas, etc. (4). Ici, suspendant un moment ces citations que nous reprendrons tout l'heure, laissons parler un tmoin oculaire, un contemporain non suspect, l'ex-ministre protestant Palma Gayet, qui assista aux confrences que ncessita l'instruction d roi. Dieu depuis longtemps avait touch le roi sur la ralit au sacrement de l'Eucharistie, et qui, toutefois, tait encore en doute sur trois points, savoir : de l'invocation
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( l ) I b t d . , p. 815 et 816. (1) Ibid., p. 17 et 818. (3) lbid., p. 819. (4) Ce premier arrangement fut ensuite modifi, puisque le sacre eut lieu Chartres, et seulement au commencement de l'anne suivante (1594).

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des saints", de la confession auriculaire et de l'autorit du Pape (1). A l'ouverture de la confrence, le roi disait M. d'O : Vous savez la dclaration que j'ai faite, mon avnenent la couronne, de me laisser instruire en la religion catholique et romaine. Vous savez aussi l'intention pour laquelle j'ai permis que les princes et seigneurs catholiques aient envoy des ambassadeurs et des agents vers le pape, pour aviser au moyen de mon instruction et de ma conversion (2). Puis, apprenant M. d'O son intention de se faire instruire en la foi catholique, il ajouta : J'espre que Dieu nous regardera de son il de miser ricorde, et donnera 'mon peuple le fruit de la paix tant dsire. Je sais que les rois qui ont plus de piti de leurs peuples s'approchent aussi plus prs de Dieu, qui fera russir mon dessein sa gloire.... Nul ne peut douter que quand mme je me fusse dclar catholique ds mon avnement celte couronne, que, pour cela, mon peuple n'et pas e s la paixj ceux de la religion'(les huguenots) eussent pu dsirer un protecteur particulier, et il y et eu du danger de ce ct, vu ce qui s'en est pass autrefois, etc. (3}. Ces paroles charmrent M. d'O, et lui firent concevoir l'esprance bien fonde de la prochaine conversion de Henri IV. a Avant que de dire ce qui se passa en cette confrence dit Palma Cayet, comme j'ai dit ci-dessus, que, ds
(l) Palma Cayet : Chronologie novenaire lection Pct'itot, p. 290. (4) Palma Cayet, ilid., p. 299. (3) Id., p. 300. (1593), tome XL1 de la col-

101 longtemps, te roi croyait la ralit au sacrement de l'Eucharistie, je rapporterai ici quelques particularits qui se sont passes sur ce qu'il a t quelquefois repris de se convertir. Environ l'an 1584,... on conseilla audit sieur roi de Navarre de chercher les moyens de se rconcilier avec le Saint-Sige. Le sieur de Sgur, un des principaux conseillers, en communiqua mme avec quelques ministres qu'il jugeait tre traitables, pour aviser aux moyens de se runir l'glise catholique romaine, ce a que l'on dsirait faire doucement et sans en faire grand a bruit. Sa Majest s'y trouva tellement porte, qu'en un discours particulier il dit un des ministres de sa maison : J E N E V O I S N I O R D R E N I D V O T I O N E N C E T T E RELIGION (la protestante) ; E L L E N E G T Q U ' E N U N P R C H E
a a a QUI N ' E S T A U T R E B R E F , C H O S E I'AI L E C E Q U ' U N E S C R U P U L E D E CE L A N G U E Q U ' I L QUI F A U T P A R L E CROIRE E S T B I E N Q U E A U F R A N A I S ;

V R I T A B L E M E N T S A C R E M E N T , N ' E S T

CORPS TOUT

N O T R E - S E I G N E U R Q U ' O N F A I T E N L A

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Or, du depuis, les remuements de la Ligue commencrent. Ledit sieur de Sgur... manda Sa Majest qu'il n'tait pas temps de parler de conversion, et, quoiqu'il le lui et conseill, qu'il ne fallait pas qu'il le ft encore, parce qu'tant prince.souverain dans ses pays, il ne devait ployer sous la volont de ses ennemis ; mais, devait s'vertuer de maintenir sa libert et dfendre'sa religion, jusques tant que, par bonne instruction paisiblement et volontairement, il ft satisfait de tous doutes. A cet avis se conforma celui de tout son conseil. On ne trouva que trop de raisons d'tat pour le lui persuader; toutefois, on a tenu que, sans l'avis d'un opinant en 0.

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son conseil, cette conversion se ft poursuivie et qu'il * ft venu, ds ce temps-l trouver le roi.... Ls autres sont de contraire opinion, et disettt que les princes de la Ligue n'eussent pas laiss de prendre les armes, et q u'ils n'en voulaient pas tant la religion qu' la couronne. Depuis que ce prince eut t contraint de prendre les armes, il ne laissa toutefois, an plus fort mme de ses affaires, de confrer particulirement avec ceux qu'il jugeait doctes des points principaux de sa religion, et se rendit tellement capable de soutenir des points dbat tus par les ministres, selon leur faon de faire, que plu sieurs fois il en a tonn des plus entendus d'entre eux. On dira' que c'tait pour le respect de Sa Majest ; mais, je dirai que c'est de la seule vivacit de son esprit et l'exact jugement qu'il fait de toutes choses, en quoi il ne reoit aucune comparaison avec prince ou philo sophe qui ait jamais t;... si bien qu'il connat les affections la mine et les penses au parler. Il continua toujours cette forme d'instruction ; w mme, tant venu la couronne de France, il m'envoya ( moi qui cris) mandement par bouche et lettres,... ce que j'eusse lui en dire mon avis sommairement; ce que je fis en trois grandes feuilles de papier, lesquelles le sieur Hesprien, ministre, lui porta et se les fit lire durant qu'il assigeait la ville de Vendme. Depuis, Sa Majest a toujours continu cette recherche d'instruction par crits et en devis (conversations) particuliers avec gens doctes, jusques ce tenips ici qu'il donna sa parole au sieur d'O d'embrasser tout fait la religion catholique, et, pour quelques difficults qu'il avait encore, de s'en faire" rsoudre par les prlats (1).
(l) Palma Cayet, p. 301 304.

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Maintenant, continuons ce rcit par la bouche de Prfixe, qui tait bien instruit : Le roi vint Saint-Denys, o se rendirent plusieurs prlats et docteurs, par le soin desquels il s'tait fait instruire. Un historien rapporte que le roi faisant faire devant lui une confrence entre les docteurs de l'une et de l'autre glise, et voyant qu'un ninistre tombait d'accord qu'on se pouvait sauver dans la religion des catholiques, Sa Majest prit la parole, et dit ce ministre : Quoi 1 tom bez-vous d'accord qu'on puisse se sauver dans la reli gion de'ces messieurs-l? Le ministre rpondant qu'il n'en doutait pas, pourvu qu'on y vct hieri, le roi repartit trs-judicieusement : La prudence veut donc que je sois de leur religion, et non pas de la vtre, parce e qu'tant de la leur, je me sauve selon eux et selon vous, et tant de la vtre, je me sauve bien selon vous, mais non pas selon eux. Or, la prudence veut que je suive le plus assur. Ainsi, aprs de longues instructions, dans lesquelles il voulut amplement tre clairci de tous ses doutes, il abjura son erreur, fit prdfession-de la foi catholique et reut l'absolution dans l'glise abbatiale de' Saint-Denis, au mois de juillet (1593), par le ministre de Renaud de Beaune, archevque de Bourges. Ds le jour mme on vit toute la campagne, depuis Paris jusqu' Pontoise, claire de feux de joie; et grand nombre de Parisiens qui, tant accourus Saint-Denis pour voir cette crmonie, remportrent Paris une entire satisfaction et remplirent toute la ville d'estime et d'affection pour le roi ; tellement qu'on ne l'y appela plus

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le Barnais, comme auparavant, mais absolument le roi (1). Le 25 juillet, Henri IV* envoya, par toute la France, la lettre circulaire suivante sur son abjuration : Suivant la promesse que nous fmes notre avnement cette couronne par la mort du feu roi,... dernier dcd,... et la convocation par nous faite des prlats et docteurs de notre royaume, pour entendre notre instruction, par nous tant dsire et tant de fois interrom pue par les artifices de nos ennemis, enfin nous avons, Dieu merci, confr, avec lesdits prlats et docteurs, assembls... pour cet effet, des points sur lesquels nous dsirions tre clairci ; et aprs la grce qu'il a plu Dieu nous faire par l'inspiration de son Saint-Esprit, que nous avons recherche par tous nos vux et de tout notre cur pour notre salut, et satisfait par les preuves qu'iceux prlats et docteurs nous ont rendues par crits des aptres, des saints pres et docteurs reus en l' glise, reconnaissant l'glise catholique, apostolique et romaine tre la vraie glise de Dieu, pleine de vrit, et laquelle ne peut errer, nous l'avons embrasse et sommes rsolus d'y vivre et mourir. Et pour donner commencement cette bonne u vre, et faire connatre que nos intentions n'ont eu jamais d'autre but que d'tre instruits sans aucune opi nitret, et d'tre claircis de la vrit et de la vraie religion pour la suivre, nous avons cejourd'hui ou la messe, et joint et uni nos prires avec ladite glise... . rsolus d'y continuer le reste des jours qu'il plaira
(1) P. 220 et 221.

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Dieu nous donner eu ce monde; dont, nous vous avons bien voulu avertir, pour vous rjouir d'une si agrable nouvelle, et confondre par nos actions les bruits que nosdits ennemis ont fait eourir jusqu' cette heure, que la promesse que nous en avons ci-devant faite tait seulement pou* abuser nos bons sujets et les entretenir d'une vaine esprance, sans aucune volont de la mettre excution : de quoi nous dsirons qu'il soit rendu grces h Diea, par processions et prires publiques, afin qu'il plaise sa divine bont nous confirmer et maintenir le reste de nos jours en une si bonne et si sainte rsolution^l). Le mme jour, Henri IV apprit la nouvelle de son abjuration ses anciens coreligionnaires, en ces termes pleins d'une franche dignit : Je fais prsentement une dpche gnrale pour vous donner tous avis de la rsolution que j'ai faite de faire dornavant profession de la religion catholique, apostolique et romairte... Ce quej'en ai fait n'ayant t qu' fort bonne intention, t principalement pour la seule assu rance que j'ai d'y pouvoir faire mon salut, et pour n'tre en ce point diffrent ds rois mes prdcesseurs, qui ont heureusement et pacifiquement rgn sur leurs sujets, esprant que Dieu me fera la mme grce, et que par ce moyen seraient ts non-seulement les prtextes, mais aussi les causes des divisions et rvoltes qui minent aujourd'hui cet tat; tant pour cela mon intention qu'il ne soit fait aucune force ni violence aux consciences de mes sujets,... et qu'ainsi qu'il a plu Dieu m'ordonner roi de tous mes sujets, que je les aimerai et aurai tous en gale considration (2).
(1) lettres missives, tome III, p. 822 et 823. (2) Ibid., p. 823 et 824.

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Une autre circulaire du roi conue en des termes vraiment paternels, contenait pour les villes de la Ligue un oubli complet des injures passes et une promesse entire de bonne affection pour l'avenir : Nous savons assez par exprience combien peut en mes consciencieuses le dsir de conserver la religion et la crainte de la perdre. C'est pourquoi nous excusons la difficult et refus que plusieurs de nos sujets ont fait jusques ici de nous reconnatre, pour la diffrence de la religion que nous tenions lors, avec la leur, et pour l'occasion qu'ils avaient de redouter que nous n'y voulussions apporter quelque changement Notre domination lgitime leur sera aussi douce et profitable que l'tat o ils sont prsent rduits leur est ruineux et insupportable (1). Qu'on nous permette de clore ces citations par quelques fragments des lettres qu'Henri IV crivait alors au pape, pour lui apprendre son abjuration et l'assurer de la sincrit de son dvouement; rien de plus caractristique : Trs-Saint-Pre, Ayant, par l'inspiration qu'il a plu Dieu me donner, reconnu que l'glise catholique, apostolique et romaine est la vraie glise pleine de vrit et o gt le salut des hommes, confort encore en cette foi et crance par l'claircissement que m'ont donn les prlats et docteurs en la sainte facult de thologie (que j'ai cette fin assembls), des points qui m'en ont tenu spar par le pass, je me suis rsolu de m'unir cette sainte glise, trs-rsolu d'y vivre ou mourir, avec l'aide de Celui qui m'a fait la
(1) Ibid... p. 825 et 826.

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grce de m'y appeler,... et de rendre l'obissance et resjpect dus a Votre Saintet et au Saint-Sige;... et m'assuIrant, Trs-Saint-Pre, que Votre Saintet ressentira la joie 'de cette, sainte action,... j'ai bien voulu... lui donner par ce peu de lignes de ma main ce premier tmoignage de ma dvotion filiale envers Elle, la suppliant trs-affectueusement de l'avoir agrable et recevoir d'aussi bonne part comme elle procde d'un cur trs-sincre et plein d'affection, de pouvoir par mes actions mriter sa sainte bndiction...
Votre bon et dvot fils,
H E N R Y (1).

Je supplie Votre Saintet, autant affectueusement qu'il m'est possible, de prendre entire confiance et assurance de la foi que d'Ossat lui donnera de ma part et de l'honneur que je lui veux rendre, croyant, s'il lui plat, que si je n'avais intention de mriter les bonnesgrces et faveurs de Votre Saintet, pour tre utile la religion et la chrtient,... je ne m'engagerais Votre Saintet, ni en la recherche de sa bienveillance, si librement et rondement que je fais. Mes ennemis me peuvent bien passer en artifice et dissimulation, mais non en franchise et candeur (2).

II

La conduite de Henri IV, apr.'-s son abjuration, loin de


(1) Ibid., tome IV, p. 10 et 11. (2) Ibid., p. 11 et 12. Voyez les autres lettres d'Henri IV au pape,

ibid., p. 17, 23, 53 et 54.

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dmentir ses promesses, ne fit que les confirmer, ainsi que quelques faits puiss dans son historien,son contemporain, peuveDt nous en convaincre. Les faits valent mieux que tous les raisonnements du "jnondc; il n'est r i e n n i prvention, ni calomnie, ni erreur, ni mensonge, qui puisse tenir devant eux, tant ^eur logique est irrsistible et victorieuse 1 Icicomme toujours, c'est l'homme seul que nous voulons faire connatre et non le roi, l'homme profondment religieux ; celui qui a dit et pens ce que l'on va lire ne pouvait tre [comme il le fut, en effet), que le meilleur des rois. En 1597, lorsque l'archiduc d'Autriche accourut sous les murs d'Amiens qu'Henri IV voulait reconqurir sur les Espagnols, il y eut un sentiment d'effroi dans l'arme -franaise ; Henri lui-mme ne put se dfendre d'une vive motion et douta du succs. Alors, appuy sur l'aron de la selle, ayant le chapeau la main et les yeux levs au ciel, il dit haute voix : Ah ! Seigneur, si c'est aujourd'hui que tu me veux punir, comme mes pchs le mritent, j'offre ma t.He ta justice; n'pargne pas le coupable. Mais, Seigneur, par ta sainte misricorde, prends piti de ce pauvre royaume, et ne frappe pas le troupeau pour la faute du berger. On ne peut exprimer de quel efficace furent ces paroles ; elles furent portes en un moment dans toutes ses troupes, et il sembla qu'une vertu du ciel et rendu le courage tous les Franais (1).
(1) Prfixe, tomel, p. 253.

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Quand l'assemble gnrale du clerg de France remontra a Henri IV quels abus rgnaient dans la distribution des bnfices et le supplia d'y apporter un prompt et efficace remde, il fit cette belle rponse : Qu'il recon naissait que ce qu'ils lui avaient dit touchant les nomi nations des bnfices tait vritable, mais qu'il n'tait pas l'auteur de cet abus, et qu'il l'avait trouv; qu'tant parvenu la couronne durant l'embrasement des guerres civiles, il avait couru o il voyait le plus grand feu, pour l'teindre; que maintenant qu'il avait la paix, il tcherait de relever L E S D E U X C O L O N N E S D E L A F R A N C E , QUI S O N T L A P I T E T L A J U S T I C E : que Dieu aidant, il re mettrait l'glise en aussi bon tat qu'elle tait du temps u de Louis XII. Mais (leur disait-il), contribuez-y, je vous prie, de a votre ct... Faisons bien, l'envi les uns des autres. Mes prdcesseurs vous ont donn de belles paroles, mais moi, avec ma jaquette, je vous donnerai de bons eiets. Je suis tout gris au dehors, mais je suis tout d'or a au dedans. Je verrai vos cahiers, et y rpondrai le plus favorablement qu'il me sera possible (1). Il tint si bien sa parole, qu'il mrita de l'illustre saint Franois de Sales ce bel loge : Je contemple en ces rparations de la sainte glise les rares qualits qui font reconnatre en vous le sang et le cur de saint Louis et de Gharlemagne, l'un et l'autre les plus grands restaurateurs du service de Dieu qu'on ait jamais vus (2). Et le grand cardinal Baronius, ddiant le neuvime vo(1) l&i'd., tome H, p. 27 et K (2) Vie de saint Franois de Sales, par M. Hamon, cur de Saiut-Sulpice, tome I, p. 419.
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lume de ses Annales ecclsiastiques Henri IV, lui crivait ces lignes remarquables : J'ai attendu d'tre arriv ce neuvime volume, pour vous le ddier; car, c'est dans ces pages que je fais l'histoire de ces trs-glorieux princes, rois et empereurs, les Ppin, les Gharlemagne et les Louis le Dbonnaire, dont vous tes, roi trs-vaillant et trs-chrtien 1 le vritable hritier et le lgitime successeur (1). Puis, Baronius rappelle que ce sont Ppin, Charlemagne et Louis le Dbonnaire qui ont veng l'Eglise romaine des insultes des barbares et l'ont rendue jamais libre. Ce sont eux qui, par une munificence (objet de l'admiration du monde entier), ont enrichi les glises et surtout l'glise romaine, dont ils ont constitu le domaine temporel tout jamais inalinable. A l'poque o Henri IV recevait de Baronius cet loge, il embrassait avec chaleur les intrts du chef de l'glise et lui offrait sa vaillante pe pour rentrer en possession du. duch de Ferrare que Csar d'Est voulait usurper. k Si la chaleur que le roi avait tmoigne en cette occasion pour les intrts du Saint-Sige obligea sensiblement le pape, celle qu'il faisait voir tous les jours pour ramener les huguenots au sein de l'Eglise, ne lui tait pas moins agrable. Il agissait de telle sorte pour cela, que d'heure autre, il s'en convertissait plusieurs, mme des plus savants et des plus notables (2).
(1) Equiiem expectavimus, ut exoptai oecu/rreremus in via hdc gloriosissimis Mis Franeorm Prineipibus, Regibus et Imperatoribus,... Tipinis, Carolis et Ludovieis, ut ex ipsorm rbus fortiter, sancte, fitqmgettitfiereteonvenientior tomi kujus oblatio tibi Rgi fortissimo ae Christianissimo, proprio ipsorm heredi ac lgitima successori. (2) Prflxe,tomelI, pp. 31 et 32.

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Vainement, voulut-il convertir sa sur, Catherine de Bourbon; il ne put y russir,elle tait trop opinitrement huguenote. Le roi apprhendait qu'elle n'poust quelque prince protestant, lequel, par ce moyen, ft devenu protecteur des huguenots, et comme un autre roi en France. A cause de cela, il la donna au duc de Bar, pensant d'ailleurs gagner plus de crance parmi les catholiques, en s'alliant avec la maison de Lorraine. Avant cela il fit tout son possible pour la convertir, jusqu' y employer les menaces; et n'en ayant pu venir bout, il dit un jour au duc cte Bar : Mon frre, c'est vous la dompter (1). Lorsque le Ciel donna Henri IV un hritier, dans la personne de Louis XIII, le roi invoquant sur lui la bndiction du Ciel, lui donna la sienne, et lui mit son pe la main, priant Dieu qu'il lui ft la grce d'en user seulement pour sa gloire, et pour la dfense de son peuple (2). On sait si la prire du roi fut exauce par Dieu et quel dfenseur de la religion fut Louis XIII. Etdans lesperplexits qui assaillirent l'me de Henri IV, lors du procs si pnible auquel donna lieu la trahison de Biron, ce Biron qui devait tant son matre 1 quelle touchante pit dploya le bon roi, ne sachant se rsoudre frapper ce grand coupable dont les complots taient pourtant si manifestes. Dans cette peine d'esprit il se retire dans son cabinet, et se mettant genoux prie Dieu de tout son cur de lui
(1) Id., p. 33. (2) Id., p. 86.

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vouloir inspirer une bonne rsolution. Il avait accoutum d'en user ainsi dans toutes ses grandes affaires . Dieu tait son plus sr conseiller et sa plus fidle assis tance (1). Une autre fois, le roi montrant l'ambassadeur d'Espagne ses btiments de Fontainebleau, et lui demandant : Que vous en semble"? Il rpondit, qu'il lui semblait qu'il avait log Dieu bien l'troit. Il n'y avait encore pour lors que les deux chapelles, qui sont dans la cour en ovale, et qui sont vritablement assez petites. Le roi ne put pas souffrir qu'il accust sa pit, et'lui rpondit un peu vertement : <t Vous, Messieurs les Espagnols, ne savez donner Dieu que des temples matriels; nous autres Franais, nous ne le logeons pas seulement dans des pierres, nous le logeons dans nos curs (2). Laissons encore et toujours, la parole Prtixe; il a runi tous les traits de cette figure si catholique d'Henri IV : II n'tait point bigot, mais vritablement pieux et chrtien; il avait de beaux sentiments de la grandeur de Dieu et de sa bont infinie; il disait qu'il tremblait de crainte, et qu'il devenait plus petit qu'un atonie, quand il se voyait en la prsence de cette Majest, qui a tir toutes les choses du nant, et qui les y peut rduire, en retirant le concours de sa main toute-puis sant; mais, qu'il se sentait transport d'une joie indicible, quand il contemplait que cette souveraine Bont tenait tous les hommes sous ses ailes comme ses enfants, et principalement les rois, a.qui elle com(1) Id., p. 110. (2) Id.. . 181.

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munique son autorit pour faire du bien aux autres hommes. a Depuis sa conversion, il eut toujours un trs-grand respect pour le Saint-Sige et s'en montra le dfenseur avec le mme zle que ses anctres. Il eut aussi une forte et vive foi pour la ralit du corps de Jsus-Christ dans l'Eucharistie. o Passant un jour par la rue, assez prs du Louvre, il rencontra un prtre qui portait le Saint Sacement; il se mit aussitt genoux et l'adora fort respectueusement. Le iduc de Sully, huguenot, qui l'accompagnait, lui demanda: o Sire, est-il possible que vous croyiez en cela?... Le roi lui rpartit : Oui, vwe Dieu, j'y crois, et il faut tre fou pour ne pas y croire; je voudrais qu'il m'et cot un doigt de la main, et que vous y crussiez comme moi. Aussi employa-t-il tous les moyens de douceur pour attirer avec lui tous ses sujets dans le sein de l'glise; de sorte qu'il fut cause de la conversion de plus de soixante mille mes. Mais il ne voulut jamais user d'aucune violence pour cela,... et mme il mprisait ceux qui se convertissaient pour quelque intrt temporel. Lorsqu'il priait Dieu, il le priait deux genoux, les mains jointes et les yeux au ciel; ses prires n'taient pas longues, mais ferventes ; tout le temps de sa vie, il n'entreprit aucune chose que premirement il n'et implor l'assistance de Dieu, et qu'il ne lui en et remis l'vnemeni entre les mains. J'ai appris depuis peu de jours, d'un homme de trsgrande condition qui l'accompagnait pour l'ordinaire dans ses chasses, que jamais on ne lanait le cerf qu'il n'tt son chapeau, ne ft le signe de la Croix, et puis piquait son cheval et suivait le cerf.

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Il avait lu et tudi l'criture sainte; il prenait plaisir de l'our expliquer, et souvent il en tirait des comparaisons dans ses discours. Lorsqu'il tait encore huguenot, il honorait les prlats et les ecclsiastiques... Il rtablit l'exercice de la religion catholique en plus d trois cents villes et bourgs, o il n'avait point t depuis trente ans. Que dirai-je de tant d'glises qu'il a rebties, de tant d'hpitaux qu'il a fonds,... de ce que par son crdit il a conserv le Saint Spulcre de Jsus-Christ en Jrusalem, que les Turcs voulaient dtruire, fait mettre en libert les Cordeliers qui en sont les gardiens, que les barbares avaient mis aux fers, et obtenu permission du Grand-Seigneur de btir une maison aux Pres Jsuites dans les faubourgs de Gonstantinople (l)? Le matin mme du jour qui l'enleva l'amour des Franais, Henri IV avait pieusement entendu la messe et pri lotigtemps pour la Drosprit et le bonheur de son peupie (2). Voil et que de faits nous avons d laisser dans l'ombre, voil le roi, l'homme minemment catholique qui rgna trop peu pour le repos et la grandeur de notre pays. III Non content de pratiquer si bien la religion, de la faire fleurir chez son peuple et de s'en servir pour la flicit de tous ses sujets, Henri IV, persuad (comme le dit si bien
(1) H . , p. 281 251 (2) DeBury, tome IV, p. 190,

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le grand comte Joseph de Maistre) que la France exerce a sur l'Europe une vritable magistrature ( 1 ) , fit servir l'immense et incontestable ascendant de son caractre protger les catholiques trangers, qu'il regardait, juste titre, comme ses enfants. Ainsi que l'a trs-bien tabli M. de La Ferrire-Percy, dans quelques pages remarquables (2), un des cts les moins connus peut-tre de la politique de Henri IV est la protection persvrante qu'il accorda aux catholiques de l'Angleterre et de la Hollande, et, ce qui nel'est pas moins, ce sont les motifs sur lesquels il appuyait ses conseils si frquemment rpts de modration et de tolrance l'gard des cultes dissidents. M. de La Ferrire-Percy a eu l'heureuse ide d'appeler l'attention sur ce point, peine remarqu, de la politique de Henri IV, et cette ide lui a inspir une tude sur Antoine de la Boderie, l'homme qui comprit et ralisa le mieux cette sage politique, et qui fut l'un des caractre? les plus beaux et les plus soutenus de son poque. N en 1553 au chteau de la Boderie, d'une noble famille de basse Normandie, Antoine de la Boderie entra a dix-huit ans dans la carrire diplomatique. Il fut un de ceux qui contriburent le plus puissamment aider la conversion de Henri IV ; dans ce grand vnement, sa place devrait tre marque ct de celle du cardinal du Perron, avec lequel il resta troitement li. La paix entre la France et l'Espagne ayant t signe
(1) Considrations sur la Fronce, Jit. ftligne, col. 17. (2) Intervention de Henri IV en faveur des Catholiques trangers ifes imbassades d'Antoine de la Boderie). le Correspondant, 1837, tome XL de la collection, p. 237 251.

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Vervins, le 2 mai 1598, Henri IV eut dsigner un ambassadeur auprs de l'archiduc Albert et de l'infante Isabelle; sou choix se porta sur Antoine de la Boderie. Le succs de cette mission lui valut, au retour, la place de conseiller d'tat et l'ambassade de Turin. Enfin, au mois d'avril 1606, il fut dsign pour l'ambassade de Londres. C'est ici que se dploient l'habilet, la prudence et surtout la pense profondment catholique d'Henri IV et de son digne reprsentant en Angleterre. Parmi les instructions que le roi donna la Boderie, nous remarquons celle-ci : Prendre en main la cause des catholiques d'Angleterre. Sur ce point important, voici en quels termes la ligne de conduite de l'ambassadeur de la France est trace par la main du grand Henri ; Le sieur de la Boderie favorisera sagement la cause des catholiques auprs du roi de la Grande-Bretagne, en prenant garde toutefois de ne lui donner sujet de voir que Sa dite Majest les affectionne, sinon en tant qu'elle estime tre chose conjointe au bien de ses services et de ses royaumes. Sa Majest a prouv combien est puissante et forte en nos mes la passion de la religion, laquelle transporte si avant ceux qui en sont travaills, que souvent ils mprisent leur propre vie pour acqurir et recouvrer la libert de culte et service d'icelle, desquelles ils croient leur salut dpendre ; dont il advient que plusieurs font gloire et croient fermement acqurir un grand mrite quand ils donnent leur sang et leur vie au recouvrement de ce bnfice duquel ils se voient et sentent privs.

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Tant s'en faut que l'usage des lois rigoureuses soit propre pour dlivrer et garantir ceux qui les font; qu'il allume et rchauffe tellement cette passion, que souvent il convertit en rage et dsespoir les cogitations d'icelle dont la suite est encore plus dangereuse et doit tre plus soigneusement vite quand le nombre des dissidents est si grand, que l'on ne peut en un instant les supprimer et les anantir, et qu'ils sont comme endurcis et accoutums souffrir toutes sortes de perscutions et tourments pour atteindre et parvenir la jouissance de cette libert qui leur est retranche (1). Henri IV faisait allusion aux mesures violentes dont taient menacs les catholiques : la dcouverte rcente de la conspiration des Poudres avait jet le parlement d'Angleterre dans la voie des perscutions; les prisons taient pleines : le moindre soupon, le moindre indice, motivaient une arrestation. Pour agir en faveur des catholiques, et pour faire arriver jusqu' Jacques les sages reprsentations de Henri IV, il n'y avait pas de temps perdre ; d'ailleurs, la session du parlement touchait sa fin, et l'esprit de ractiou tait devenu tel, que les lois existantes, tout oppressives qu'elles taient l'gard des catholiques, semblaient encore trop indulgentes. La Boderie se hta de demander une audience particulire. Elle se fit longtemps attendre : La chasse (nous
(1) Ambassades de la Boderie, t. I. Le titre complet de ce recueil est : Ambassades de M. de la Boderfe en Angleterre, sous le rgne de Henri IV.,., depuis Vanne 1606... (Paris, 1750, iiwl2, 5 vol.) Cf. les lettres de Henri IV.. , et de MX. de ViUeroy et de Puisieux, M. A. de la Bodm'e, ambassadeur de France en Angleterre, depuis 1606. (Amsterdam, 1733, i n - 8 , 2 vol.)

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dit-il), les combats de coqs, les plaisirs de la table, drobaient tellement le roi Jacques, que le moins de temps qu'il employait, c'tait aux affaires. Eufin, le 5 juin, la Boderie eut son audience ; Jacques tait dans de fcheuses dispositions pour l'couter, les Puritains venaient de l'exciter encore contre les malheureux catholiques. Sans tenir compte de l'humeur du monarque, la Boderie aborda tout d'abord l'objet de sa mission ; il plaida la cause des opprims et lui remontra le peu d'effet que produit la violence sur les mes, au contraire de la douceur, par o elles sont facilement ramenes. Jacques rpondit : qu'il tait prince rput sage et en quelque rputation par le monde; qu'il avait protest ceux de son parlemeut ne vouloir rien faire de cruel ni de tyrannique. La Boderie fit observer au prince: qu'il te trouvait beaucoup de catholiques en ce royaume qui demeuraient fermes et fidles en l'obissance qu'ils lui devaient, pourvu qu'on ne les fort eu leur croyance et faire chose qu'ils estimeraient contre leur salut; que c'tait pour ceux-l qu'il intercdait. A quoi Jacques rpondit : que tout ce qu'il avait pu faire pour les catholiques tait fait, comme on le verrait bien lorsque les rsolutions du parlement seraient connues. Le 18 juin, la Boderie tait assez heureux pour pouvoii crire M. de Villeroy : Vous voyez que l'on fait bien ce qu'on peut pour exterminer les pauvres catholiques. Nanmoins, il est incroyable du grand nombre qu'il y en a encore et de la rsolution dans laquelle sont la plupart de tout souffrir plutt que de dserter la religion et dsemparer. Tous les prtres prisonniers, tant Jsuites que autres, vont tre

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dlivrs... et couduits jusqu'aux ports qu'ils choisiront, la charge de sortir du royaume et de n'y plus rentrer, sous peine de le vie ; en quoi, comme en ce qu'ils font encore pour adoucir lesdits rgit m nts, je vois, certes, que l'office que j'ai fait de la part du roi n'a pas t inu tile. Beaucoup de cathrligues avaient pris la rsolution de quitter l'Angleterre; nanmoins dit la Boderie, si enreste-t-il un si grand nombre qui ne s'tonnent point de toutes ces menaces, que c'est, certes, chose admirable. Je n'eusse jamais cru qu'il se ft encore trouv tant de ferveur et tant de zle en notre religion. La plupart des dames de qualit sont catholiques, il u'y en a pas une qui ne cache chez elle un prtre qui sert pour elle et pour tous autres que bon" lui semble. J'ai, en vriti grande compassion d'eux, et fais et ferai ce que je pourrai pour les assister, toutefois avec cet gard que je ne donne nulle prise sur moi, ni sujet de me souponner. En agissant ainsi, il ne faisait que mettre en pratique la pense de Henri IV, qui lui avait recommand ue trs-grande prudence, ncessaire la russite de l'intervention de la France en faveur des catholiques anglais. Si vous pouvez disait Villeroy la Boderie^ -continuer dpartir aux catholiques quelque office charitable, digne de la compassion que nous devons avoir de leur misrable condition, Sa Majest aura trs-agrable que vous n'en perdiez l'occasion, assure que vous l'assaisonnerez si dextrement et propos, que, s'il ne produit le fruit duquel ces pauvres gens ont besoin, du moins, ne leur sera-t-il dommageable, et ne sera mal interprt et reu de ceux auxquels vous l'adresserez (1).
(l) Ambassades de la Boderie, tome I, p. 179.

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Et la Boderie rpondait Villeroy : Je ne laisserai et en toute chose de favoriser les catholiques de tout ce qui me sera possible, d'autant plus qu'ils sont sans dfense et que, a jamais du ct de l'Espagne ni de l'archiduc (d'Au triche), il ne s'est fait aucun office en leur faveur, dont l'un ni l'autre n'ont gagn trop bon nom, ni fort grand crdit parmi' eux. On le voit, le rle de la France a toujours t minemment chevaleresque dans le monde et, seule, elle n'a jamais manqu au malheur. C'tait quelque chose d'horrible que l'intolrance de l'Anglicanisme contre ces infortuns catholiques ; des lois plus barbares que chrtiennes (dit nergiquement Villeroy) les crasaient en tout et partout. Un seul exemple suffira pour faire apprcier ces rigueurs inoues : tait frapp d'une pnalit de 200 livres tout matre qui aurait pour serviteur un catholique!... Il y avait (nous dit la Boderie), une infinit de domestiques catholiques chez les protestants ; et il en cotait ceux-ci de s'en dfaire, parce qu'ils reconnaissaient plus de fidlit en eux qu'en ceux de leur religion... Je sais des matres, de trs-bonne qualit, qui sont rsolus de tout souffrir plutt que de congdier leurs domestiques catholiques. On venait de signifier l'ambassadeur d'Espagne de ne plus recevoir dans la chapelle de son htel les catholiques anglais qui accouraient y entendre la messe; mais, on respecta l'envoy de Henry IV : Ils ne m'ont encore envoy signifier rien de semblable, et on ne voit pas moins accourir les pauvres catholiques qui viennent cans. Vrai est que j'y apporte le plus de discrtion. A quelques jours de l, deux pauvres prtres venaient

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d'tre condamns tre cartels pour n'tre pas sortis d'Angleterre aux poques fixes par les dits : la Boderie fut demander leur grce au roi, qui le reut assez aigrement et lui fit sentir que, s'il lui en et parl comme ambassadeur, il aurait pu rejeter cet office, pour tre' ces affaires de qualit qu'il n'en dsirait rendre compte personne; nanmoins que, reconnaissant que la Boderie lui en avait parl comme son ami (il voulait l'honorer de ce nom), il ne le pouvait trouver mauvais; que pour celui des prtres contre lequel il n'y avait d'autres charges que ladite contravention, il ordonnerait qu'il ne mourt point, mais que pour lautre, d'autant qu'il s'tait trouv saisi de beaucoup de lettres venant de Rome et d'autres papiers qui le rendait criminel de lse-majest, il ne le pouvait sauver. Ce pauvre prtre fut cartel !... Les papiers dont il tait porteur contenaient (coutez bien) une requte de tous les catholiques, demandant ce qu'il leur ft loisible d'avoir chacun un prtre pour l'exercice de leur religion; un projet d'associalion par lequel les catholiques se promettaient appui les uns aux autres, et une copie de lettre de Rome avertissant les catholiques de prendre bien gai d au serment que l'on voulait exiger d'eux, d'autant plus qu'il s'y agissait plus de la foi que de l'obissance au prince. C'est cette dernire pice qui le perdit. Puisieux, au rcit de ce supplice, rpondit la Boderie : D'abandonner toutefois entirement la cause des catholiques) il serait dur; mais, il la faut conduire et mnager aux occasions dextrement, ainsi que vous jugerez sur les lieux tre propos ; car, autrement ce serait aigrir davantage son esprit contre les catholiques en les pensant favoriser hors l'opportunit (1).
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(1) Ambassades de la Boderie, tome H, p. 124.

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La Boderie rendit ainsi d'immenses services ses coreligionnaires d'Angleterre, et il pouvait dire avec quelque orgueil M. de Puisieux : < C'est bien la vrit que les catholiques sont moins c perscuts qu'ils n'ont t depuis que je suis par de; et encore m'assure-t-on qu'il a t fait commandement ceux qu'on envoie tous les ans par les provinces pour les recherches, de s'y porter plus modrment que jamais. J'en ai parl maintes fois au comte de Salisbury, et lui ai dit combien un peu plus de tolrance acquerrait la tranquillit pour le prsent et pour l'avenir leur tat. Je ne voudrais pas dire que ce ft cela qui a caus ce changement; mais, aussi no crois-je pas qu'il y ait nui (1). Il fallait un grand dvouement la sainte cause du catholicisme pour retenir la Boderie la cour d'Angleterre; on voit dans toute sa correspondance combien il s'y dplaisait et demandait sans cesse son rappel. Au mois d'octobre 1608, il crivait M. de Villeroy : Sous le bon plaisir de Sa Majest et le vtre, je dsire ne plus me consumer de corps et de biens en pays trange, mais me tirer de cette Egypte o je n'ai trouv jusqu'ici a que barbarie, et pouvoir aller jouir de la douceur de notre France (2). On lui envoya enfin ses lettres de rappel, le 19 juin 1609. Malgr sa franchise avec le roi Jacques, il s'en tait fait aimer plus qu'aucun autre ambassadeur avant lui; quand il fut pour partir, le roi lui envoya, avec le prsent ordinaire, un bassin et un vase d'or enrichis de pierreries, o taient gravs ces mots: Jacques, roi de la Grande-Bretc tagne, Antoine de la Boderie; et de sa main : Le
(1) Ambassades; lettresd (2) Jbid., tome V, p. 26. II. de Puisieux, tome IV, p. 271.

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roi d'Angl'tcrr. a envoy l'ambassadeur de France un prsent semblable celui qu'il avait accoutum de faire aux autres ambassadeurs : mais, Jacques Stuart envoie Antoine de la Boderie, son bon ami, cet autre prsent, pour marque de son affection. Le prince de Galles y ajouta un diamant de grand prix. Un tel hommage rendu la Boderie remontait jusqu' Henri IV, pour lequel Jacques avait la plus vive estime ; aussi la nouvelle de l'assassinat du roi de France l'mutelle profondment. a Lorsqu'il la reut, il devint plus blanc que sa chemise, (nous dit la Boderie, qui tait alors de retour Londres), et se montra tout ce jour-l si rempli do tristesse, de mlancolie et d'tonnement, qu'il lui arriva trois ou quatre fois que, voulant entrer par une porte, il entrait par l'autre. Il envoya le jour mme porter ses compliments de condolance l'ambassadeur de France. Tel tait dit M. de la-Ferrire-Percy (1), tel tait l'homme, le catholique dvou sur lequel s'appuya la politique de Henri IV en Angleterre. Si nous nous sommes arrt avec quelque complaisance une vie qui, de son commencement sa fin, ne s'est jamais dmentie, c'est qu'il nous a sembl que l'intervention de Henri IV en faveur des catholiques de l'Angleterre, en passant par un ngociateur aux convictions si absolues, en prendrait une signification plus marque. Le choix de l'homme rvlait la pense intime du matre. Et qu'on ne dise pas que cette intervention en faveur des catholiques anglais n'tait qu'un fait isol, command par des circonstances passagres.
(l) I . c , sup., p. 250.

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Du jour o Henri IV ceignit s on front victorieux de la couronnedes rois trs-chrtiens, il en continua les grandes traditions, et revendiqua partout le protectorat des catholiques trangers, glorieux privilge dont la France s'est toujours enorgueillie. Que l'on en juge par ces paroles qu'il adressait son ambassadeur en Hollande : J'aurai aussi bien agrable que vous, sieur Jeannin, fassiez en mon nom aux dits sieurs des Etats, avant votre dpart, une honnte recommandation en faveur des catholiques de leurs provinces, afin qu'ils puissent subsister et rsider en icelles sans tre molests et forcs en leur conscience et avec quelque repos et consolation. Je dois cela la religion de laquelle je fais profession et la charit qui doit accompagner un roi trs-chrtien tel que Dieu m'a constitu. Davantage je crois fermement que les dits tats feront bien pour eux et pour leur rpublique de n'affliger et dsesprer les dits catholiques, car nous avons prouv en nos jours quel pouvoir a, dedans les mes et courages des hommes, la libert de conscience et le soin de la religion : tant s'en faut que la vexation et affliction les en rendent plus nonchalants et abattus, qu'elles font des effets tout contraires (1). Les ngociations du prsident Jeannin tmoignent de cette sympathie persvrante de Henri IV en faveur des catholiques de Hollande, et de l'unit de sa pense politique. Voici, entre autres, l'extrait d'une harangue du prsident Jeannin aux Etats de Hollande, en 1G09 : Considrez le grand nombre de catholiques de toutes qualits qui sont parmi vous; qu'ils ont travaill avec
(1) Lettres de Eenri IV, tome VI.

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vous, employ leurs moyens, t exposs aux mmes dangers et toujours gard une immuable fidlit l'tat, tant que la guerre a dur ; mais, il est vraisemblable qu'ils se sont promis, la fin de la guerre tant heureuse, et vous rendus jouissants d'une entire libert, qu'ils auraient quelque part en ce bonheur, comme ils ont t participants des malaises, incommodits et prils de la guerre. Or, on ne peut dire libres, ni heureux, ceux auxquels on te le pouvoir de servir Dieu selon la religion en laquelle ils ont t instruits; il n'y a servitude plus intolrable et qui offense et aigrisse davantage les esprits que cette contrainte et rigueur. Puis, leur reprsentant l'exemple de Henri IV, o qui travaillait, chaque jour, ter l'aigreur que les guerres passes avaient mise s esprits de ses sujets et les accoutumer, peu peu, se souffrir, s'aimer et ne plus dsirer et rechercher, cause de cette diversit de leur crance, la ruine des uns et des autres, il les exhortait plus de tolrance, et cela dans l'intrt de leurs propres coreligionnaires qui, dans les lieux o ils sont les plus faibles, imploraient chaque jour le bienfait de cette libert que Henri IV venait demander aux tats pour leurs compatriotes catholiques. Cette grce, ajoutait-il, vous pouvez l'accorder sans aucun pril ; car, si les a catholiques ont t constants et fidles durant les dans gers de la guerre, encore qu'ils fussent privs de l'exer cice de leur religion, que ne doit-on attendre de leur zle et de leur dvotion conserver la libert de leur pays, quand ils en jouiront et auront part l'autorit et aux honneurs que cette union vous a acquis en commun?

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IV Non content de protger, de tout son pouvoir, les catholiques trangers, le grand Henri avait le projet magnifique (et qu'il et ralis) d'arracher les chrtiens d'Orient au joug si dur des infidles, et de donner ainsi la question la plus palpitante d'actualit cette solution suprme qui est le vu du monde catholique. Ici encore, je laisse la parole, Prfixe : Le roi avait de fort grands desseins pour la gloire et pour l'tendue de la religion chrtienne du ct de Levant ; mais il ne voulait point se dclarer, que lorsqu'il aurait si bien ordonn les affaires de la Chrtient, qu'il n'y et plus d'apprhension d'aucun trouble, ni d'aucune division, et qu'elle pt lutter de toutes ses forces contre un si puissant ennemi, qu'est le Grand Seigneur. Dans cette pense, il avait envoy trois ou quatre gentilshommes au Levant, qui, sous prtexte de voyager et de visiter les saints Lieux, reconnaissaient le pays, la disposition des peuples, l'tat des forces, des places et du gouvernement Turc. Ce qu'ayant bien considr, il se promettait que lors qu'il aurait rgl les intrts et procur l'union des princes chrtiens, il ruinerait cette puissance, estime si redoutable, dans trois ans ou dans quatre tout au plus; et cela avec une arme de 35,000 hommes de pied et de 12,000 chevaux seulement; Alexandre le Grand n'ayant pas eu davantage de force, pour dtruire l'empire des Perses, qui sans doute tait plus grand et plus puissant que n'est celui des Turcs (1).
(1) PrcfiM, tome II, p. 188 et 189,

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Conueu 1G08, cegranddesseiunefut repris qu'en 1609. Plusieurs dit Prfixe, en ont parl diversement; mais voici ce que j'en trouve dans les Mmoires du duc de Sully. II devait bien en savoir quelque chose, tant aussi avant, comme il tait, dans la confidence de ce roi. C'est pourquoi il faut nous en rapporter lui.... Il travailla continuellement pour s'adjoindre dans son grand dessein tous les potentats chrtiens, en leur offrant de leur donner tout le fruit des entreprises sur les infidles, sans en rserver rien pour lui : car, il ne voulait point, disait-il, d'autres tats que la France. Il se proposa aussi de chercher toutes les occasions d'teindre les discordes et de pacifier les diffrends d'entre les princes chrtiens ds aussitt qu'il les verrait natre; et cela, sans aucun intrt que celui de la rputation de prince gnreux, dsintress, sage et quitable. Il commena se faire pour amis et associs, les princes et Etats qui lui semblaient les mieux disposs envers la France et les moins opposs ses intrts, comme les tats' ou Provinces Unies, les Vnitiens, les Suisses et les Grisons. Puis, les ayant attachs lui par des liens trs-troits, il se mit mnager les trois puissances royales, savoir : Angleterre, Danemarck et Sude ; discuter et vider les diffrends et mme tcher de les rconcilier avec l Pape, ou du moins obtenir une cessation de haine et d'inimiti, par quelque formulaire de la manire qu'ils auraient vivre ensemble; laquelle et t avantageuse au Pape, en ce qu'ils l'eussent reconnu pour premier prince de la chrtient, quant au temporel, et en ce eas-la lui eussent rendu tout respect, Il tcha ensuite faire la mme chose entre les lecteurs, les tats et les villes impriales, tant oblig

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particulirement, disait-il, de prendre soin d'un Empire qui avait t fond par ses prdcesseurs. Aprs, il fit sonder les seigneurs de Bohme, de Hongrie, de Transylvanie et de Pologne, pour savoir s'ils ne concourraient pas avec lui dans le dessein doter et draciner pour jamais tout sujet de trouble et division dans la Chrtient. Il traita aprs cela avec le Pape, qui approuvait et louait son entreprise, et dsirait y contribuer de sa part de tout ce qui lui serait possible. C'taient l les dispositions son grand dessein, dont je vais vous faire voir le plan raccourci. II dsirait runir si parfaitement toute la Chrtient, que ce ne ft qu'un corps, qui et t et se ft appel la Rpublique Chrtienne, Pour cet effet il avait dtermin de la partager en quinze Dominations ou tats, qui fussent le plus qu'il se pourrait d'gale force et puissance, et dont les limites fussent si bien spcifies par le consentement universel de toutes les quinze, qu'aucune ne les pt outre-passer. Ces quinze Dominations taient le Pontificat ou Papaut, l'Empire d'Allemagne, la France, l'Espagne, la Grande-Bretagne, la Hongrie, la Bohme, la Pologne, le Danemark, la Sude, la Savoie ou royaume de Lombardie, la seigneurie de Yenise, la Rpublique Italique ou des petits potentats et villes d'Italie, les Belges ou Pays-Bas et les Suisses. De ces Etats il y en et eu cinq successifs : France, Espagne, Grande-Bretagne, Sude et Lombardie ; six lectifs, Papaut, Empire, Hongrie, Bohme, Pologne et Danemark; quatre Rpubliques, deux desquelles eussent t dmocratiques, savoir : les Belges et les Suisses ; et

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deux aristocratiques ou seigneuries, celle de Venise et 'celle des petits princes et villes d'Italie. Le Pape, outre les terres qu'il possdait, devait avoir le royaume de Naples et les hommages tant de la Rpublique Italique que de l'le de Sicile. La seigneurie de Venise et eu la Sicile en foi et hommage du Saint-Sige, mais sans autres droits, que d'un simple baisement de pieds et d'un crucifix d'or de vingt ans en vingt ans. La Rpublique Italique et t compose des tats de Florence, de Gnes, Lucques, Mantoue, Parme, Modne, Monaco, et autres petits princes et seigneurs, et et aussi relev du Saint-Sige, lui payant seulement, pour toute redevance, un crucifix d'orde la valeur de 10,000 fr. Le duc de Savoie, outre les terres qu'il possdait, et encore eu le Milanais, et le tout et t rig en royaume par le Pape sous le titre de royaume de Lombardie, duquel on et distrait le Grmonois, en change du Montferrat que l'on y et joint. On et incorpor avec la Rpublique Helvtienne ou des Suisses la Franche-Comt, l'Alsace, le Tyrol, le pays de Trente et leurs dpendances, et elle et fait un hommage simple l'Empire d'Allemagne, de vingt-cinq ans en vingt-cinq ans. On et tabli toutes les dix-sept provinces des PaysBas, tant les catholiques que les protestantes, en une Rpublique libre et souveraine, sauf un pareil hommage l'Empire, et on et grossi cette Domination des duchs de Clves, de Juliers, de Berghe et de la Mark, de Ravenstein et autres petites seigneuries voisines. On et joint au royaume de Hongrie les tats de Transylvanie, de Moldavie et.de Valachie.

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L'Empereur et renonc s'agrandir jamais, lui ni les siens, par aucune confiscation, dshrence ou rversion d fiefs masculins; mais et dispos des fiefs vacants en faveur de personnes hors de sa parent, par l'avis et consentement des lecteurs et princes de l'Empire. On ft aussi demeur d'accord que l'Empire dsormais n'et pu, pour quelque occasion que ce ft, tre tenu conscutivement par deux princes d'une mme maison, de peur qu'il ne s'y perptut, comme il faisait depuis longtemps en celle d'Autriche. Les royaumes de Hongrie et de Bohme eussent t pareillement lectifs par les voix de sept lecteurs, savoir : 1 celles des Nobles, Clerg et villes de ces paysl ; 2 du Pape ; 3 de l'Empereur; 4 du roi de France ; 5 du roi d'Espagne; 6 du roi d'Angleterre; 7 des rois de Sude, de Danemark et de Pologne, qui tous trois n'eussent fait qu'une voix. Outre cela, pour rgler tous les diffrends qui fussent ns entre les confdrs, et les vider sans voie de fait, on et tabli un ordre et forme de procder par un Conseil gnral de soixante personnes, quatre de la part de chaque Domination; lequel on et plac dans quelques villes importantes au milieu de l'Europe , comme Metz, Nancy, Cologne, ou autre. On en et encore fait trois autres en trois diffrents endroits, cjiacun de vingt hommes, l e s quels tous trois eussent eu rapport au Conseil gnral. Dplus, par l'avis de ce Conseil gnral, qu'on et pu appeler le Snat de la Rpublique Chrtienne, on et tabli un ordre et un rglement entre les souverains et les sujets, pour empcher d'un ct, l'oppression et la tyrannie des princes, e t de l ' a u t r e , ^ l e s plaintes et les rbellions des sujets

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On et encore rgl et assur un fonds d'argent et d'hommes, auquel chaque Domination et contribu selon la cotisation faite par le Conseil, pour aider les Dominations voisines des infidles contre leurs attaques, savoir : Hongrie et Pologne contre celles du Turc, t Sude et Pologne contre les Moscovites et les Tartares, Puis, quand toutes ces quinze Dominations eussent t bien tablies avec leurs droits, leurs gouvernements et leurs limites (ce qu'Henri IV esprait pouvoir faire en moins de trois ans), elles eussent ensemble, d'un commun accord, choisi trois capitaines gnraux, deux par terre et un par mer, qui eussent attaqu tous la fois la Maison Ottomane ; quoi chacune d'elles et contribu pour certaine quantit d'hommes, de vaisseaux; d'artillerie et d'argent, selon la taxe qui en tait faite.... Cet tablissement tait avantageux tous les princes et tats chrtiens En terminant tout le dtail trop long rapporter ici, de cette vaste pense, la ralisation de laquelle Henri IV travaillait avec succs depuis huit ou neuf ans, Prfixe ajoute : Voille plan de son dessein ; lequel sans mentir tait si grand, qu'on peut dire qu'il avait t-conu par une intelligence plus qu'humaine. Mais, quelque haut qu'il ft, il n'tait point au-dessus de ses forces.... J vous ai dit quel tait ce dessein, il n'y a que Dieu qui sache quel en et t le succs (1). Tout tait prt, et Henri IV comptait se mettre en marche au printemps de l'anne 1610, quand le poignard de Ravaillac vint le frapper et dtruire le vaste et magnifique
(1) Prfixe, tome II, p. 206 225.

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projet dont ce grand prince avait eu la premire ide et dont-il tait Trne. Voil quel tait dans le premier des Bourbons, l'homme catholique; assez d'autres monuments consacrent le souvenir de sa franchise, de sa valeur et de son amour profond pour le peuple ; mais, le ct religieux avait t trop peu tudi dans Henri IV et souvent trop mconnu : nous avons essay de le remettre en lumire, et nous esprons y avoir russi. On comprend maintenant toute la vrit de cet loge du roi Bourbon par un saint minemment populaire et dont l'me devait si bien comprendre celle de Henri, le doux saint Franois de Sales : Sire, je contemple.., en vous le sang et le cur de saint Louis et de Gharlemagne, l'un et l'autre les plus grands restaurateurs du service de Dieu qu'on ait jamais vus (1).
(1) Vie de saint Franois de Sales, par M . Hamon, tome I, page 419.

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C'est au quinzime et au seizime sicle que commena cette grande conspiration de l'erreur et du mensonge contre la vrit, signale avec tant d'loquence par l'illustre comte Joseph de Maistre. Au quinzime sicle, les Protestants d'abord,pour mieux faire pntrer le trouble dans les curs, cherchrent inaugurer dans les intelligences le mpris et l'oubli des traditions si minemment chrtiennes dont, chaque page, notre histoire nationale est seme. Puis, au seizime sicle, vinrent les Humanistes qui achevrent l'uvre de la prtendue rforme, en cherchant dramatiser nos annales, les tailler la Plutarque et mettre, la place des vieilles et augustes vrits, de nouveaux et ridicules mensonges de mise en scne. Au dix-huitime sicle, les Sophistes fidles disciples des Protestants et des Humanistes, dchristianisrent de plus en plus l'histoire et surtout celle des nations catholiques, comme la France l'avait t si profondment ds l'origine de la prdication des aptres jusqu' la fin de ce grand et glorieux moyen ge dont, chaque jour, nous sommes assez heureux pour voir rhabiliter et remettre en lumire quelques-unes des nombreuses illustrations en tout genre. Mais, quel chaos reste encore dbrouiller, chaos

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rsultant des altrations, des bvues, des erreurs et (qui pis estl) des mensonges et des calomnies accumuls par l'esprit du quinzime, du seizime et surtout du dix-huitime sicle!... Il n'est qu'une seule voie pour sortir de ce chaos, le retour aux sources originales, dont les historiens en faveur depuis le xvn sicle se sont de plus en plus carts : un changement total est indispensable dans lamanirede prsenter les moindres faits historiques. Il faut que la rforme descende des ouvrages scientifiques dans les crits purement littraires, des histoires dans les abrgs, des abrgs dans ces espces de cathchismesqui servent la premire instruction. En fait d'ouvrages de ce dernier genre, ce qui a maintenant cours dans le public runit d'ordinaire la plus grande vrit chronologique, la plus grande fausset historique qu'il soit possible d'imaginer. L se trouvent nonces d'une manire brve et premptoire, comme des axiomes mathmatiques, toutes les erreurs contenues dans les gros livres ; et pour que le faux puisse, en quelque sorte, pntrer par tous les sens, souvent de nombreuses gravures travestissent pour les yeux, sous le costume le plus bizarre, les principales scnes de l'histoire. Feuilletons leplus en vogue decespetits ouvrages, si chers aux mres de famille, vous y verrez.... PhilippeAuguste en armure d'acier la mode du xvi sicle, posant sa couronne sur un autel, le jour de la bataille de Bouvines (1214). Ainsi s'exprime avec un sentiment d'indignation qui semble exagr, M. Augustin Thierry (1) ; et il poursuit
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(1) lettres sur l'histoire de France pour servir d'introduction tude de cette histoire. 7* dit., 1842, in-8, p. 21 et 22.

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en ces termes, qui ne sont que l'expression de la vrit la plus exacte : a Je ne puis m'empcher d'insister sur ce dernier trait, dont la popularit chez nous est une sorte de scandale historique. C'est sans doute une action trs-difiante, que celle d'un roi qui offre publiquement sa couronne et son sceptre au plus digne; mais, il est extravagant de croire que de pareilles scnes aient jamais t joues ailleurs que sur le thtre. Et comme le moment est bien choisi pour cette exhibition en plein air de tous les ornements royaux I- c'est l'instant o l'arme franaise est attaque l'improviste ; et que cela est bien d'accord avec le caractre du roi Philippe, si habile, si positif et si prompt en affaires t a La premire mention de a cette bizarre anecdote se trouve dans une chronique contemporaine, il est vrai, mais crite par un moine (1) qui vivait hors du royaume de France, au fond des Vosges, sans communication directe ou indirecte avec les grands personnages de son temps. C'tait un homme d'une imagination fantasque, ami du merveilleux, coutant volontiers les rcits extraordinaires et les transcrivant sans examen (2). Entre autres circonstances de la bataille de Bouvines, il raconte srieusement que le porteur de l'oriflamme transpera le comte Frand d'outre en outre, de manire que l'tendardressortit tout sanglant par derrire (3). Le reste du rcit est l'avenant ;
(1) Richier, abb de Seuoneg. (2) Dubia... pro certis, et qu& ex solo vulgi rumore didieerat, immisait (Richerius). Dom Luc d'Achery : Spicilegium, dit. in-4, tome III, p. 15. (3) Quem (Ferrandum) cm intuens Walo miles, qui auriflammam rgis France porlabat, eursu validissimo illi obviant veniens, demisso

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il est impossible d'y trouver un seul fait vrai ou probable; et, pour en revenir la fameuse scne de la couronne, voici les paroles du chroniqueur : Le roi de France, Philippe, ayant assembl les barons a et les chevaliers de son arme, debout suruneminence, leur parla ainsi : 0 vous! braves chevaliers, fleur de France, vous me voyez portant la couronne du royaume ; mais, je suis un homme comme vous ; et si vous ne souteniez cette couronne, je ne saurais la porter. Je suis roi. Et alors, tant la couronne de sa tte, il la leur pr senta, en disant : Or, je veux que vous soyez tous rois, et vraiment vous l'tes; car, roi vient de rgir, et, sans votre concours, seulje ne pourrais rgir le royaume... Soyez donc gens de cur, et combattez bien contre ces mchants. J'ordonne tous vassaux et sergents, et cela sous peine de la corde (il avait fait d'avance lever plusieurs gibets), qu'aucun de vous ne se laisse tenter de prendre quoi que ce soit aux ennemis avant la fin de la bataille, si ce n'est des armes et des chevaux Et tous crirent d'une seule voix et assurrent qu'ils a obiraient de bon cur l'exhortation et l'ordonnance du roi (1). On croit rver en lisant ces lignes, et on serait tent de souponner que la traduction est infidle ; pour prvenir
vexMolumbos ejus perfodit, Haut ex ali parte totum vexiUumsanguineum appareret..., et ad se vexiUum retraxit ; et it, ut prdixerat, ipsam auriflammam sanguine potavit. Quod et poste s'aspi.; fecit. Kichier : Chronieon Senoniense, lib. III, cap. xvi, apud L. d'Acliery : Spicil. tome III, p. 349. (1) Richerius : (. c. sup,, cap. xv.

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un tel soupon, nous publions le texte latin ci-dessous (1). Il est impossible de travestir d'une faon plus odieusement burlesque le caractre franais et le mobile de cette bravoure dsintresse et chevaleresque que l'tranger a toujours admire en notre nation. Velly au dix-huitime sicle, embouchant la trompette tragique, a traduit ou plutt paraphras et arrang ainsi cette page de nos annales : * On dit que quelques heures avant l'action, il mit une couronne d'or sur l'autel o l'on clbrait la messe pour l'arme, et que la montrant ses troupes (pas l'arme, la couronne), il leur dit : Gnreux Franais, s'il est quelqu'un parmi vous que vous jugiez plus capable que moi de porter ce premier diadme du monde, je suis prt de lui obir; mais, si vous ne m'en croyez pas indigne, songez que vous avez dfendre aujourd'hui votre roi, vos familles, vosbiens,votre honneur. a On ne lui rpondit que par des acclamations et des cris de : Vive Philippe ! qu'il demeure notre roi ; nousmour rons pour sa dfense et pour celle de l'Etat. Aussitt, les soldats, saisis d'un transport nouveau,

(1) Tidelis quippe nos coronam regni portantem, sed homo sicut et vos, et unus sum; nisi vos supportaretis, ipsam minime portare possem. Ego sum rex. Et ita dblatam coronam de capite suo, porrexit eis, dicens : Eeeevolo vos omne; regei esse, et ver estit, cm rex dicatur regendo, nisi yer vos regnum salui regre non valerem... Prsecipio enim universis clientibus et peditibus, et hoc sub pnd supendii (prxceperat enim ad hoc plurima patibula erig) ne forte aliquem vestrm cupiditas rerum invetUarm deeipiat, etc. (Richerius : l. c. sup., cap, xv.) 8.

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se prosternent ses pieds, et demandent sa bndiction qu'il leur donne sans hsiter (1). Sans hsiter, est ineffable de la part de Velly, qui cite l'appui de sa mise en scne le chroniqueur Rigord, contemporain et biographe de Philippe-Auguste,lequel Rigord n'a jamais racont la bataille de Bouvines, qui eut lieu en 1214 : l'ouvrage de ce moine s'arrte l'an 1208. En attribuant Rigord la suite de la vie de PhilippeAuguste, due la plume de Guillaume le Breton, chapelain de ce roi, Velly est tomb la suite de Pithou (2), dans une erreur grossire, que la lecture des premires phrases de Guillaume le Breton suffisait pour prvenir (3). Quant Guillaume le Breton (4), il ne dit rien de la mise en' scne de la couronne et du discours emphatique et absurde que Velly a prt au roi de France. Aprs Velly, Anquetil a trouv moyen de surenchrir, en fait de bvues prtentieuses. Comme le roi (dit Anquetil, qui ne cite aucun auteur), souponnait des tratres dans son camp, a il imagine de les lier par a une espce de serment qu'ils auraient honte a de rompre. Ce monarque fait poser son sceptre et sa couronne sur an autel portatif, la vue de son arme ; puis, levant la voix : Seigneurs franais, dit-il, et vous, valeureux soldats, qui tes prts exposer votre vie pour la dfense de
(1) Histoire de Fran, dit. de 1760, in-12, tome III, p. 479. (2) Historie Francorim seriptores; Francfort, 1596, in-fol., p. 158. (3) Duchesne releva, le premier, cette erreur, et laissa cependant les deux chroniques runies. Oom Brial les a spares comme il convient, dans le tome XVII du Recueil des historiens franais. (4) Voyes et compares sa Fie de Philippe Auguste et son pome de la Philippide, citant X,

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cette couronne, si vous jugez qu'il y ail quelqu'un parmi vous qui en soit plus digne que moi, je la lui cde volontiers, a pourvu que vous vous disposiez la conserver en tire et ne pas la laisser dmembrer par ces ex.comu munies. Vive Philippe! vive le roi Auguste t (s'crie toute l'arme); qu'il'rgne et que la couronne lui reste jamais! nous la lui conserverons au dpens de nos vies. Us se jettent ensuite genoux, et le roi attendri leur donne sa bndiction, qu'il demandent (1). Interrogez maintenant dit M. A. Thierry (2), le rcit d'un tmoin oculaire, chapelain du roi Philippe, homme dn xm" sicle, qui n'avait pas, comme nos historiens modernes, travers trois sicles de science et un sicle de philosophie, vous n'y trouverez rien de ce dsintressement de parade, ni de ces exclamations de loyaut niaise : tout est en action, comme dans une grande journe, o personne n'a de temps perdre. Le roi et l'arme sont leur devoir; ils prient et se battent : ce sont ds hommes du moyen ge, mais ce sont des figures vivantes et non des masques de thtre : a Nous nous avanmes vers un pont appel Bovines plac entre un endroit appel Sanghin etlavilledeCisoing. Dj la plus grande partie de l'arme avait pass le pont, et le roi avait quitt ses armes; mais, il n'avait pas encore travers le pont, ainsi que le pensaient les ennemis, dont l'intention tait, s'il l'et travers, ou de tuer sans piti ou de vaincre, comme ils l'auraient voulu, ceux qu'ils auraient trouv en-de du pont,
. ( t ) Histoire de France, dit. de 1839, grand in-8, tome l, p. 374, (2) l. c. sup., p. 25 et suiv.

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a Pondant que le roi, un peu fatigu des armes et du chemin, prenait un lger repos sous l'ombre d'un frne, prs d'une glise fonde en l'honneur de saint Pierre, voil que des messagers envoys par ceux qui taient aux derniers rangs, et se htant d'accourir promptement vers lui, annoncrent avecde grands cris que les ennemis arrivaient et que dj le combat tait presque engag aux derniers rangs ; que le vicomte et les archers, les cavaliers et .hommes de pied arms la lgre, ne soutenaient leur attaque qu'avec la plus grande difficult et de grands dangers, et qu'ils pouvaient peine plus longtemps arrter leur fureur et leur imptuosit A cette nouvelle, le roi entra dans l'glise, et adressant au Seigneur une courte prire, il sortit pour revtir de nouveau ses armes; et le visage anim, et avec une joie aussi vive que si on l'et appel une noce, il aute sur son cheval. Le cri de Aux armes 1 hommes de guerre, aux armes ! retentit partout dans les champs, et les trompettes rsonnent ; les cohortes qui avaient dj pass le pont reviennent sur leurs pas. On rappelle l'tendard de saint Denys, qui devait dans les combats marcher la tte de tous, et comme il ne revient pas assez vite, on ne l'attend pas.. Le roi, d'une course rapide, se prcipite vers les derniers rangs et se place sur le premier front de la bataille, o personne ne s'lance entre lui et les ennemis... Le roi, avant d'en venir aux mains, adressa ses chevaliers cette courte et modeste harangue : Tout notre espoir, toute notre confiance sont placs en Dieu. Le roi Othon et son arme, qui sont les ennemis et I P S destructeurs des biens de la sainte glise, ont t excommunis par le seigneur Pape : l'argent qu'ils em-

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ploient pour leur solde est le produit des larmes des pauvres et du pillage des glises de Dieu et des clercs. Mais nous, nous sommes chrtiens; nous jouissons de la communion et de la paix de la sainte glise, et, quoique pcheurs, nous sommes runis l'glise de Dieu, et nous dfendons, selon notre pouvoir, lee liberts du clerg. Nous devons donc avec confiance nous' attendre la misricorde de Dieu qui, malgr nos pchs, nous accordera la victoire sur ses ennemis et les ntres. A ces mots, les chevaliers demandrent au roi sa bndiction ; ayant lev la main, il invoqua pour eux la bndiction du Seigneur; aussitt les trompettes sonnrent, et ils fondirent avec ardeur sur les ennemis et combattirent avec un courage et une imptuosit extrmes. En ce moment se tenaient en arrire du roi, non loin de lui, le chapelain qui a crit ces choses et un clerc. Ayant entendu le son de la trompette, ils entonnrent le psaume: Bni soit le Seigneur qui est ma force, qui instruit mes mains au combat, jusqu' la fin; ensuite : 0 Dieu, levezvous, jusqu' la fin, et : Seigneur, le roi se rjouira dans votre force, jusqu' la fin, et les chantrent comme ils purent, car les larmes s'chappaient de leurs yeux, et les sanglots se mlaient leurs chauts. Rien dans ce rcit d'un contemporain n'offre l'ombre mme du fait racont par Velly et Anquetil. Aussi n'est-ce pas dans Rigord, non plus que dans Guillaume le Breton, ni ailleurs, que Velly a trouv son anecdote, mais tout simplement dans un compilateur du xvi sicle, Papire Masson (1). Cet auteur raconte en peu de mots l'anecdote de la couronne offerte au plus digne (2) ; puis, il cite pour
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(1) Annales (Paris, 1578, in-4*), p. 268. (2) Rex (Philippus) qui ex suis proCeribus quosdatn suspectas haberet.

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garant de ce fait Rigord, qui (selon lui) l'a consign dans les Annales i'Etrurie (sic) (1). Qu'est-ce que cet ouvrage de Rigord, sinon un fruit de l'imagination de Papire Masson; moins qu'il n'ait employ ces mots : in Hetruscis annalibus dans le sens 'Annales religieuses ou monastiques (2). Devine qui pourrai... Ce que l'on sait, c'est que Papire Masson tait trsport donner crance aux fables. Ce qu'il y a d'assez singulier remarque M.E. Fournier, c'est que la scne, telle que l'abb Velly et les autres l'ont arrange, ressemble... certaine scne du mme genre pompeusement dcrite dansl'Alexiade (3).Au lieu de la bataille de Bouvines, il s'agit de celle de Dyrrachium; au lieu de Philippe-Auguste, c'est Robert Guiscard. Alexis Comnne, l'imprial narrateur, lui fait tenir aux chevaliers normands le mme discours peu prs que l'on a prt Philippe-Anguste offrant sa couronne aux barons (4).
ligneam sublimem arara inspectante exercitu excitan jussit, detractamque capiti suo auream coronan) arse idi imposuit, et conversns ad proceres : Date, inquit, hoc regium insigne ei, si quis adest, quem Philippo digniorem existimare potestis. Lbens enim Uli parebo, dummodd Franaci nominis dignitatem hodie tueamur. Papire Masson, I. c. p . , p. 298. (1) Hoc Hteordanu... in Hetruscis annalibus refert. Ibid., p. 298 et 299. (2) Etnisca disciplina dans Cicern, a le sens de doctrine religieuse des Etrusques. (3) Lio. IV, cap. v. Annae Gommense Alexias, sive de rebus ab Alexio imperatore vel ejus tempore gestis. (In-fol., dition de 1651, p. 113.': (4) L'Esprit dans l'Histoire, p. 65 et 66, note 1. Voici les paroles que YAlexiade prte Robert Guiscard : Eligite quemcumque utilissime prfutururn autumabilis. En ego eum agnoscam quicumque erit; et quidquid preescripserit faciam. Comme dans le conte de la bataille de Bouvines, e'est l'auteur de cette trange proposition qui est acclam.

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L'pisode de l'lexiade est ce nous semble, sorti de l'imagination d'Alexis Comnne, un Grec du Bas-Empire, c'est--dire, deux fois menteur. D'ailleurs, il ne s'agit pas de savoir si l'pisode emprunt par Yelly Papire Masson est a la Plutarque; ce dont il y a tout lieu de douter; mais, s'il est conforme au bon sens, la vraisemblance, la vrit, au caractre mme de l'poque profondment religieuse o il s'est produit. La meilleure rponse cette dernire question se trouve dans le rcit d'un vieux chroniqueur franais du X I I I " sicle, dont la publication, en 1837, est venue donner raison plus d'une conjecture et venger le moyen ge de trop nombreuses calomnies. La Chronique de Reims (1) raconte, en ces termes, la conduite touchante de Philippe-Auguste avant la bataille de Bouvines : Le dimanche matin, le roi se leva et fit sortir de Tournay son arme, armes et bannires dployes, et ils vinrent un petit pont qu'on appelle le pont de Bouvines, et l il y avait une chapelle o le roi entra pour entendre, la messe, car il tait encore matin, et ce fut l'vque de Tournay qui chanta la messe. Et le roi entendit la messe, tout arm. Et quand la messe fut dite, le roi fit apporter du pain et du vin et ft tailler des soupes et en mangea une. Et puis, il dit tous ceux qui taient autour de lui : Je prie tous mes bons amis de manger avec moi, en souvenance des douze aptres qui, avec notre Seigneur, burent et mangrent. Et s'il y en a un qui pense
(1) Ou de Bains, publie sur U manuscrit unique de la bibliothque du roi, par M. Louis Paris, archiviste de la ville de Reims, etc. (Paris, Techener, 1837.)

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mauvaiset ou trahison, qu'il ne s'approche pas de cette table. Alors s'avana messire Enguerrand de Goucy, et il prit la premire soupe, e* le comte de Gauthier Saint-Paul la seconde, et il dit au roi : Sire, on verra bien en ce jour si je suis un tratre. Il disait ces paroles parce qu'il savait bien que le roi l'avait en soupon, cause de certains mauvais propos. Le comte de Sancerre prit la troisime soupe, et les antres barons aprs, et il y eut si grande presse, qu'ils nepurent tous arriver au hanap qui contenait les soupes. Quand le roi vit cela, il en fut grandement joyeux, et il dit aux barons : Seigneurs, vous tes tous mes hommes, et je suis votre sire, quel que je soie, et je vous ai beaucoup aims et je vous ai port grand honneur et donn du mien largement, et je ne vous fis jamais tort ni draison, mais je vous ai toujours mens par droit. Peur ce, je vous prie de garder en ce jour ma personne et mon honneur et le vtre. Et si vous voyez que la couronne soit mieux em-. ploye en l'un de vous qu'en moi, je m'y octroie volontiers et le veux de bon cur et de bonne volont. Quand les barons l'entendirent ainsi parler, ils commencrent pleurer d'attendrissement,et ils lui dirent: Sire, pour Dieu, merci t nous ne voulons pas d'autre roi que vous. Or, chevauchez hardiment contre vos ennemis, et nous sommes tous appareills de mourir avec vous (1).
(1) L. e. sup., p. 146 148. Nous avont traduit quelque peu ce vieux franais, peu intelligible parfois. Cf. Edward Le Glay : Histoire des Comtes de Flandre (1843, in-8), tome I, p. 500 et 501, et Henri Martin ; Histoire de France, 4 dit., tome IV (1855), p. 80, 81 et note 1.
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Voil la vrit avec tous ses caractres irrcusables. Ce rcit estsimple, naf et en parfaite harmonie avec les ides fodales et chevaleresques du xin" sicle. Rien de touchant comme cette communion del bataille, o les souvenirs de l'Evangile sont si pieusement rappels par le roi trs-chrtien; cette communion si chre Duguesclin, le grand capitaine du xiv sicle, cet esprit si navement religieux ! Sa coutume, avant le combat, tait de manger trois soupes (trois tranches de pain) dans du vin, en l'honneur de la sainte Trinit.
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LA RVOCATION DE L'DIT DE NANTES.

11 est un acte du gouvernement de Louis XIV dont les protestants, les philosophes et les prtendus libraux ou libres penseurs n'ont cess jusqu' ce jour de faire le plus sanglant reproche au grand roi : c'est la rvocation de l'dit de Nantes-. Pour bien comprendre la porte de cette mesure toute politique, laquelle la religion n'eut aucune part, comme il nous sera facile de le prouver, il faut examiner cet vnement capital dans ses causes, dans sa marche et dans ses suites. C'est la seule manire comme l'a dit judicieusement M. l duc do Noailh-s (1), de le bien connatre et d'chapper aux dclamations et aux lieux communs, qu'on s'tonne <]<; voir chaque jour rpts par des hommes instruits. Il y a des faits dont il faut tracer l'histoire comme ceLL- d'un homme, en les prenant leur naissance, et en les suivant travers leurs transformations jusqu' leur dnoment... Cetacte(ajoute M. de Noaillcs) [2), a;ipartientpnquelque sorte la nation entire, par l'assentiment gnral avec lequel il fut accueilli. Un expos de ce qu'tait eu France le parti protestant
(1) Histoire de M"' de Maintenon et des principaux rgne de Louis XIV, tome II, p. 204 (1848). (2) Ibid. vnements du

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avant l'dit de Nantes, de la condition privilgie qui lui fut faite par cet dit, des changements ncessaires que cet dit lui-mme a subis, des causes loignes et successives qui ont amen de loin et prcipit tout coup sa rvocation, est ncessaire pour expliquer et pour justifier cette mesure, acte de sagesse trs-rflchie de la part de Louis XIV, qui eut pour but de constituer sur les bases les plus solides et les plus durables l'unit de la nation et du territoire franais dont nous sommes si fiers juste titre et qui fait de notre pays un pays unique au monde. Il rsultera naturellement de cet expos des faits, que la rvocation de l'dit de Nantes ne fit de tort ni au commerce, ni aux finances, ni la population, quoiqu'on s'obstine rpter tous les jours le conlraire dans des livres, des revues et des journaux dont le moindre tort, aux yeuxdetout esprit sens, est non-se:ilement den'avoir pas tudi la question, niais mme d'en ignorer les premiers et les plus simples lments.

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Ce qu'tait en France le parti protestant avant l'dit de Nantes. Chaque fois que, dans notre histoire nationale, les crivains arrivent toucher la question des guerres civiles (qu'on nomme tort des guerres de religion ), on est tonn de voir quel embarras ils prouvent noncer les faits les mieux tablis, lorsqu'ils sont la charge du parti proiestant, et, par une contradiction inoue,

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avec quelle trange facilit ils rendent les catholiques responsables de tous les maux qui affligrent la France, au xvi* et au X V sicle. Cette mthode est dloyale, nous osons le dire bien haut; elle est non-seulement d'un mauvais citoyen, mais ( ce qui est pire encore), d'un ennemi de la vrit. Lorqu'on invoque tout instant la tolrance, sait-on et dit-on comment le parti protestant la comprenait et surtout la pratiquait? Rien dplus inlclrrani. lzard les uns des autres, que les prtendus rforms, et nous n'en voulons d'autres preuves que celles que nous fournissent eux-mmes leurs chefs et leurs propres historiens. Luther, dans lestats protestants de l'Allemagne, faisait chasser de Wittemberg Carlostadt son disciple, qui disait-il, avait mpris son autorit et avait voulu riger en nouveau docteur, lui reprochant d'agir sans mission, comme si la sienne et t bien mieux tablie; et il prchait l'extermination des Anabaptistes, qui puisaient cependant comme lui leur inspiration dans l'criture.
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Calvin, de son ct, tyrannisait Genve, en expulsait la secte des Libertins, faisait brler Michel Servet pour avoir attaqu le mystre de la Trinit, faisait trancher la tte Jacques Bruet pour avoir travaill renverser ses ordonnances ecclsiastiques, ainsi qu' Valentin Gentilis pour hrsie volontaire, et il voulait galement qu'on traitt les Anabaptistes comme des brigands. Calvin, partisan avou de l'obissance passive, s'rigea en lgislateur despotique du libre examen et proclama plus que personne les droits du pouvoir. Il ne lui demandait pas seulement de maintenir l'ordre matriel, mais de punir les offenses la religion, les germes de l'idoltrie, les

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blasphmes contre la sainte volont de Dieu (1), dfrant sans piti au magistrat civil les incorrigibles qui mpri saient les peines spirituelles et ceux qui professaient de nouveaux dogmes, et crivant, sur le droit d'exterminer les hrtiques par le glaive, des pages, dignes de Nron et de Diocltien (2). Il prtendait concilier ce qu'il y avait d'incompatible dans ce systme avec le droit du libre examen, en se fondant sur le privilge que Dieu accordait aux lus disait-il, d'entendre de la mme manire la divine parole. C'est d'aprs ces principes, que le parti protestant entendait et appliquait la tolrance, au xvi et au xvn sicle. Aprs s'tre d'abord rvolts contre l'glise, les prtendus rforms se rvoltrent bientt contre. l'tat : ds lors, on les vit commettre mille profanations; ils allaient partout brisant les croix et les images, incendiant les glises et les couvents, soulevant contre eux la nation profondment catholique. Ces outrages aux emblmes catholiques, qui furent alors un des principaux traits de la rforme, furent aussi une des principales causes de la rpulsion qu'elle inspira. Puis, le danger qu'on trouva dans la doctrine des protestants, les soulvements qu'elle excitait dans l'Allemagne, le caractre sditieux qu'eurent bientt leurs assembles.. armrent de plus en plus le parlement et l'autorit contre la secte nouvelle (3).
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(1) Calvin : Institut. ennX. reUg. p. 550. (2) Michaelis Serveti Vefensio orthodoxes fidei contra errores, ubi doceturjuregladiicoercendos esse hsereticos. (1554.) (3) M. deNoailles : l. c. sup., p. 208 et 209. Cf. Germain : Histoire de l'glise de Nmes, tome II, p. 79, et Bossuet : Histoire des variations, tome I, p. 90, dition de 1816.

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Ah ! loin de tirer le rideau sur les vnements du xvi et du xvii" sicle, le devoir de l'historien vraiment impartial est de le dchirer; loin de dissimuler la moindre circonstance des excs o se porta le parti prolestant et qui motivrent des reprsailles sans doute regrettables mais invitables, il faut que nous nous y instruisions for.'e d'horreurs. Quel spectacle effrayant de meurtres et d'incendies, de sang et de carnage, d'assau's et de combats! Qui a appris la France s'armer contre elle-mme, au pre dtester son fils, aux frres se har, aux amis s'entr'gorger, tous les citoyens se faire une guerre cruelle et impie? Qui? - le parti protestant!... C'est lui qui, soulev contre son roi, a abus de sa clmence, a iniimid sa constance, a lass sa patience (1), et l'a forc prendre conseil de la ncessit (2). Nous ne nous posons pas ici en apologiste quand mme de ces moyens ; eussent-ils t mille fois plus ncessaires, l'humanit les abhorrera- toujours et la religion ne les'excusera jamais. Eh! pourquoi en prendraitelle la dfense?. Elle ne les a pas suggrs. C'est la politique justifier ce qu'elle conseille; la rsolution de faire prir les chefs et les principaux capitaines da parti protestant fut une affaire d'Etat, o la religion n'eut pas
(1) Charles IX crivait aprs la Saint-Barthlemy Schmberg, son ambassadeur en Allemagne : II ne m'a pas t possible de les supporter plus longtemps. (Voyezdans notre premire srie des Erreurs et mensonges historiques, p. 169, la Saint-Barthlemy.) () Voyez le discours de Montluc, vque de Valence, aux Polonais, vers lesquels Charles IX l'avait envoy en ambassade.

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plus de part qu'aux proscriptions de L'antiquit grecque ou romaine (t). Mais, quelque illicite que ft cette voie, nous avons le droit de blmer encore plus les projets et la conduite des protestants qui n'en ont pas moins t la cause que les victimes. Les protestants ne se laveront jamaisdu reproche d'avoir form l'entreprise d'enlever deux de leurs rois, ni du soupon trop bien fond d'avoir voulu pousser plus loin leurs attentats ; on les a prvenus,qu'ils en accusent, s'ils veulent, Charles IX, Catherine de Mdicis, le duc de Guise ; mais, qu'ils n'imputent rien aux catholiques, qu'auparavant ils n'aient fait leur examen de conscienee; sans la Rforme, aurait-on connu les excs auxquels les Franais se portrent, au X Y I " sicle ? Le seul baron des Adrets fitdans notre patrie,plus de barbares quedix sicles n'en avaient polic.Cet homme, altr de sang, qui y baignait ses enfants, pour diminuer en eux l'horreur dele rpandre, les dressait sans le savoir, verser celui des Huguenots (2). Que l'on suive ce furieux dans sa course meurtrire,on le verra d'abord s'essayer sur sa patrie (3) el la'mettre aux fers; ensuite, passant rapidement du Lyonnais dans le Forez, du Vivarais dans l'Auvergne, de la Provence en Languedoc, ravager les campagnes, brler ou dmolir les glises, voler les vases sacrs, abolir la messe, tablir le prche, forcer les catholiques y assister, y traner aprs lui comme en triomphe un parlement entier (4).
(1) Voyez la Saint-Barthlmy, dans notre premire srie des Erreurs et mensonges historiques, p. 168 237. (2) Brantme : Eloge de Mnntluc. (3) Le baron des Adrets tait n en Dauphin. (4) Le parlement de Grenoble. Voyez Alard : Vie du biron des Adrets.

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La tour deMonlbrison dpose encore de ses cruauts et lui reproche celles do Mcon (1); Saint-Poinctnefut inhumain qu' son exemple, comme Montluc ne le devint que pour contenir Mongomr-ri (2); et 'a tuerie exagre d'Orange (3) ne juslitiera jamais ni le sac de Pierrelatte et de Bolne, ni les sauts cruels de Mornas.
1) Le protestant d'Auhign, qu'il ne faut pas toujours croire sur sa parole, prtend que des Adrets lui ayant fait un discours horrible de plus de quatre miUe meurtres de sang-froid, et d'inventions de supplices I N O U S , et surtout des sauteries de Mcnn, ajouta qu'il avait rendu aux catholiques QTJELQTJR R E P R I S A I I X E . (Histoire universelle, tome I, livre III ch. ix, p. 216, dition de 1626 ) Ce discours n'est pas vrai, ou du moins des Adrets n'a pas pu dire que ses cruauts taient des reprsailles de Mcon, puisqu'elles les avaient prcdes. Pierrelatte et Bolne furent prises et saccages avant le 25 juin 1562; les soldats de Montbrizon sautrent, le 16 juillet; les catholiques de Mornas prouvrent le mme sort dans le mme temps; et Tavannes ne prit Mcon que le 19 aot. Ce n'est pas le seul endroit o le bon d'Aubign laisse dormir sa grande droiture ; ce sont autant de manques de bonne foi. Ces sauteries le mut l'indique assez, consistaient prcipiter les condamns du haut d'une tour ou d'un pont. (Voyez Bossuet : Histoire des Variations, tome II, livre X, p 53, dition de 1816.) 2) Montgomeri, ayant pris Navarreins, promit la vie sauve quelques gentilshommes, mais on les poignarda. Il serait assez difficile de justifier cette mauvaise foi. Montluc s'en vengea au Mont-de-Marsan. Il est digne de remarque que Duplessis-Mornai, cet histoiien si intgre, ne dit pas un mot de la capitulation viole, que d'Aubign biaise, que de Tbou la raconte froidement, que la Popelinire en fait l'aveu sans dtour. 3) Il y a beaucoup retrancher de ce qu'on a crit sur les cruauts exerces, la prise d'Orange; les principales narrations de ce fait sont suspectes force d'tre uniformes, parce qu'elles partent de la mme source. Varillas a copi de Thou, et celui-ci et d'Aubign ont copi Thodore de Bze, et l'emportement de ce dernier est connu; ainsi, ces quatre autorits n'en font qu'une, de laquelle il est permis de douter : il faut dore chercher la vrit dans d'autres monuments. Les mmoires particuliers des lieux et des temps voisins de cet vnement sont prfrables tous autres. On voit, dans l'Histoire de Aimes, par Menaid (tome IV, preuves, p. 1

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Peut-on jeter les yeux sur ces horreurs, sans en dtester la cause primitive? Et qui persuadera-t-on que l'aventure imprvue deVassy (1) en a t le signal, et puisse en tre encore aujourd'hui l'excuse I
15), sept journaux de ce temps-l, dont six sont composs par des huguenots; le second mme est du ministre Jean Deyron. Or, aucun journal ne dit un mot de ces cruauts, quoique ce ft une. belle matire annotations; ' surtout l'odieux de ces excs pouvant tre mis sur le compte du pape, dont les troupes servaient sous les ordres de Serbellon. Or, Nimes et Orange ne sont distantes que de sept lieues, et ces journaux font mention des meurtres de Vassy et d'autres faits moins intressants et plus loigns. On trouve, il est vrai, dans Mnard (ibid., preuve C V I I , p. 289), une dlibration des habitants, o il est question des cruauts d'Orange; mais, le dtail a plus l'air d'une (erreur panique que d'une r e lation circonstancie; et, cependant, ce que le consul expose est bien audessous de ce que Varillas et de Thou racontent. Or, si on considre que ce consul avait intrt de grossir le mal, puisque son but tait de faire prendre les armes aux habitants, on retranchera encore beaucoup de son expos. Mais, voici un fait qui dtruit les trois quarts de ce qu'on a avanc l-dessus. Que l'on se souvienne de l'tat o de Thou et son copiste ont rduit la ville d'Orange : hommes, femmes, enfants, tout y fut pass au fil de l'pe, les maisons dmolies ou brles, la ville rase et dtruite; qu'on n'oublie pas aussi que cette cruelle expdition se fit, Je 5 ou 6'du mois de juin, et que les sauts prilleux de Mornas sont du 16 juillet. Que l'on se rappelle prsent ce que d'ubign et Th. de Bze crivent, l'un dans son Histoire universelle (t. I, p. 207); l'autre dans son Histoire ecclsiastique (livre XII, p. 271) : Ceux d'Orange mirent sur des radeaux les cadavres des catholiques tus Mornas, avec cet criteau : F A G E R S
D'AVIG.VOX, L A I S S E Z P A S S E R C E S B O U R R E A U X , I L S ONT P A Y A M O R N A S .

Comprend-on comment un mo.s aprs la destruction totale d'une ville, il s'y est trouv des gens d'assez bonne humeur pour plaisanter de la sorte? Concluons donc, ou que Th. de Bze et d'Aubign mentent en ceci, ou qu'ds ont menti dans le rcit des cruauts arrives Orange : nous laissons le choix leurs partisans. (1) Quoi qu'en disent les protestants, cet vnement n'avait pas t prmdit. Brantme entendit de ses propres oreilles et plusieurs qui taient avec lui, que le duc de Guise, prt mourir, se confessa de ce mas9.

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Mais, la morl de quelques hommes tus par des domestiques que la puissance de leur matre rendait insolents, autorisait-elle les calvinistes commettre toute sorte de profanations? Ln religion catholique n'avait pas conseill ces meurtres, pourquoi donc l'en punir dans son culte et dans ses prtres? Fallait-il, cause de la mort de quelques huguenots(l), abattre mille autels, leur lever des tombeaux sur les dbris des glises, leur dresser des bchers de croix et d'images, leur immoler les objets de la vnration des catholiques? Fallait-il entrer comme des furieux dans Orlans, piller les richesses des glises, porter des mains sacrilges sur les choses saintes, les souiller par les plus horribles impits ? Fallait-il abolir la messe Valence (2), soulever le peuple de cette ville, poignarder son gouverneur ? Fallait-il s'emparer de Lyon et de ses glises, fouler aux pieds les reliques, sans respect pour des lieux arross du sang de vingt mille martyrs (3) ? Fallait-il massacrer les prtres de Sainte-Foi (4) ; prcipiter IPS religieux ou leur faire racheter leurs jours par l'apostasie, immoler un vieillard dont tout le crime tait d'aller pleurer sur les ruines du sanctuaire ?
sacre, priant Dieu n'avoir rmission de son me, s'il y avait jamais pens, et s'il en fut jamais l'auteur. (1) La Pope'.inire, auteur protestant dont on ne peut suspecter ici la sincrit, dit qu'il n"y eut que quarante-deux personnes tues Vassy. {Histoire des cinq rois, p 148.) (2) Le mme jour (20 acril 1562), les huguenots en firent autant pour la seconde fois Nmes. [Voyez le deuxime Journal rite ci-dessus.) (3) Les protestants jetrent dans le Rhne la tte de saint Irne. (4) En Agenois.

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Fallait-il inventer des tourments pour faire prir des citoyens, surpasser les tyrans dans le supplice des catholiques, faire horreur aux peuples barbares par le violement des tombeaux? Les vivants ne suffisaient donc pas leur colre, puisqu'ils cherchaient des victimes chez les morts ? Les tombeaux de Jean (1) d'Cvlans Angoulme, de Louis XI Clery, de la bicn.n ureus ; Jeann de France Bourges, de Franois II Orl.'ans, d'^s C, md's Vendme ne furent ni assez sacrs pour imposer h a s inhumains, ni assez profonds pour garantir de leur rage tant de dpouilles ' respectables. Telle tait la fureur des huguenots; on ne trouvait pas mme un asile contre elle dans les entrailles de la terre !... Mais, le parti protestant avait il attendu le fcheux vnement de Vassy, pour commettre des excs de tout genre? F.t longtemps avant qu'il pt se couvrir de ce prtexte, n'avait-il },as chass l'veque de Nmes de son sige, les chanoines de. leur glise, les religieuses de.leurs couvents? ve s'tait-il pas empar main arme de la cathdrale? N'y avait-il pus brl les images, renvers les autels et substitu le prche la messe {2) ? Avant qu'il ft question deVassy, les Parisiens n'avaientils pas t les tmoins ou 1. s victiuies.de- la fureur des huguenots? Rappelons ici ce jour (3) o les prtendus rfor( t ) Surnomm le Bon) il tait pre de Charles d'Orlans et grand-pre de Franois I". ( ) Le 21 dcembre 1561. Voyez les sept Journaux de l'Histoire de Nmes, l. c. sup. (i) Le 27 dcembre 1501. Voyez Mzeray : Abrg chronologique, tome V, p. 52 et bi.

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mes, devenus furieux par le bruit des cloches, accoururent en foule l'glise de Saint-Mdard, forcrent les portes, entrrent en armes, brisrent la chaire, les bancs, les images, les autels, renversrent prtres, laques, femmes, enfants, et essayrent de faire prir par la flamme ceux qui s'taient rfugis dans le clocher de l'glise. Paris vit traner dans ses rues, comme de vils captifs, des citoyens (1) que ces furieux avaient arrachs du sanctuaire. Si ce scandale ne fut pas le signal de la rvolte, il en fut le prsage. Non.le meurtre de Vassyn' aurait jamais allum lefeu des guerres civiles, s'il n'et couv depuis longtemps dans le cur des huguenots ; on n'est pas si prompt s'enflammer quand on ne porte pas avec soi le principe de l'incendie, et c'est un grand argument contre le Calvinisme. Qu'on y rflchisse ; on verra qu'il a manqu ds son origine de cette charit qui caractrise le christianisme, dont le parti protestant se vantait de faire profession. Quelle tait donc cette religion qui ne sut pas inspirer ses sectateurs assez de modration et de patience pour tenir contre les premires preuves de l'opposition ? En vrit, ce n'tait pas la peine d'embrasser la Rforme, puisqu'on n'en avait ni l'esprit ni le cur plus rforms. 'a Que rpondrez-vous cette objection, elle est tire de la conduite des.calvinistes?Direz-vous que les catholiques n'taient pas meilleurs? Quand je vous l'accorderais, vous n'en seriez pas plus avanc ; c'est ceux qui prchent la rforme faire tous les frais de la rformation ; telle est la condition des nouveaux aptres, ils sont comptables de leurs actions ceux qu'ils veulent gagner par
(1) Au nombre de trente-qualre.

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leurs paroles, et consquemment les calvinistes devaient se montrer meilleurs que nous ; k plus forte raison, si leur religion tait plus parfaite que la ntre. a D'ailleurs nous tions en possession, quel droit avaient-ils de nous y troubler? Ainsi s'exprime un minent crivain du sicle dernier (1). Si les excs du parti protestant avaient pris fin avec la Ligue, le conseil des rois de France n'aurait peut-tre jamais song dtruire le calvinisme. Tromps par une fausse tranquillit et vaincus par une lassitude relle, les catholiques nos aeux, taient alors incapables de mfiance; trente ans de guerre intestine les avaient puiss, ils ne soupiraient qu'aprs le repos.

II

Condition privilgie qui fut faite au parti protestant par l'dit de Nantes. Voyons d'abord de quels moyens le parti protestant se servit pour obtenir l'dit de Nantes. Substituer le mensonge 'la vrit n'est pas un art; mler l'un l'autre et les broyer, pour ainsi dire, ensemble, de manire qu'il en rsulte des nuances fausses et cependant capables d'blouir la multitude, est un talent dangereux; ce fut celui des calvinistes. Qu'on lise leurs histoires, on y verra les actions les plus reprehensibles colores de motifs honntes et lgitimes.
(I) De Caveyrac : Apologie de LouisXIV et de son conseil, sur la rvocation de l'dit de Nantes, etc. (1758), p. 12 et 13.

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S'ils conspirent contre Catherine de Mdicis, c'est pour la dlivrer de l'oppression ; s'ils attentent la libert de Charles IX, c'est pour l'affranchir de l'esclavage; s'ils tirent l'pe, c'est pour frapper des tyrans qui n'existent pas. On les verra faire rvolter cent villes, pour les conserver fidles ; introduire des troupes trangres, pour contenir les nationales ; livrer un port au plus cruel ennemi de la France, de crainte qu'il ne tombt en de pires "mains/ E t , aprs cela, on ose dire, en parlant de Henri IV, que, ce prince parvenu au trne en abandonnant la reli gion protestante, ceux qui la professaient ne lui en dec meurrent pas moins fidlement attachs. e O a-t-on donc puis la matire d'un si bel loge? Nous l'avons cherche partout, nous avons t mme jusqu' la source, ces assembles o la fidlit du parti protestant devrait se trouver plus particulirement consigne, et nous n'avons vu que cabales, que menaces, que confdrations. Henri III expirant sous le poignard d'un fanatique, Henri IV ne trouva pas le chemin du trne aplani, et dsirant s'attacher un parti, que les circonstances lui rendaient plus ncessaire que cher, il ne tarda pas d'accorder aux calvinistes des privilges dont Henri III les avait privs, parce qu'ils les tenaient moins de sa bont que de sa faiblesse. Mais, Henri IV ne s'y dtermina pas assez promptement, pour que ses fidles amis n'eussent pas le temps de murmurer et de se plaindre. Us le menacrent de se donner un protecteur, c'est--dire, de se jeter dans les bras d'une puissance qui pt balancer la sienne. DuplessisMornay, ce protestant qu'on nous peint encore

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avec les belles couleurs de la fidlit, avec les traits respectables de la droiture, ne dsapprouva pas ces moyens. Il crivit Henri IV, que les esprits taient las et agits, a et passaient du dsespoir la recherche du remde; que, pour leur ter le dsir "d'un protecteur, il fallait qu'il leur en ll la ncessit (1). Dangereuse maxime, dont la moindre consquence pratique est la rsistance aux volonts-du souverain. Henri IV en sentit tout le danger; pour le dtourner, il cassa les dits de runion et fit reyivre celui de Poitiers (2). Mais, il ne contenta pas ces esprits inquiets, et lorsqu'il eut abjur leurs erreurs, ces hommes, si fidlement attachs ce prince, lui reprochrent leurs services, lui firent craindre leurs forces, le menacrent d'une dfection. Ne doutez pas osrent-ils dire Henri IV, qu'en abandonnant le parti des rforms, ils ne vous abandon nent aussi leur tour ; vous connaissez leur promptitude o et leur rsolution (3). . A peine ce prince avait-il fait son abjuration solennelle (4), que ces sujets fidles lui prsentrent une requte, par laquelle ils lui dclarrent qu'ils ne pouvaient plus se contenter de l'dit de Poitiers, ni des confrences de Nrac et de Flex. Quatorze ans auparavant, transports de joie la nouvelle de ce mpme dit, ils l'avaient fait publier aux flambeaux Maintenant, ils en voulaient un autre ; ils ne l'obtinrent pas, ils l'arrachrent des mains de Henri IV et de la ncessit des temps. Runis Saumur pour leurs affaires, ils firent la lecture
(1) Histoire de l'dit. de Nantes, imprime Delft, chez Arien Boman, dition de 1695, livre II, p. 106. (2) Dclaration donne Nantes, le 4 juillet 1591. (3) Mmoires de la Ligue, tome V. (4) Le 25 juillet 1593.

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du brevet qui leur permettait de 'y assembler, mais ce ne fut que pour ius-ilter la bont du prince, et ces sujets fidles dclarrent, aprs cette lecture, que c'tait sans s'y lier et s'astreindre, et sans prjudicier en aucune faon a la libert de leurs glises, de se pouvoir assem bler sans, telles et semblables lettres (1). a Existe-t-il en France une loi qui donne cette libert? En existe-t-il une qui autorise des particuliers ordonner qu'on arrterait les deniers de l'Etal dans les mains des receveurs (2), et que, l o il n'y aurait ni lection ni recette, on tablirait des pages et des impositions sur les rivires ou ailleurs (3) ? Sont-ce l des marques de fidlit, ou des actes de rbellion ? Mais, quel temps les prolestants choisissaientIls pour arrter les deniers de l'tat? Le moment o Henri IV avait la guerre avec l'Espagne, l'instant o l'ennemi avait surpris Amiens 1 Ce prince, voulant attendrir le parti protestant par le spectacle de ses embarras, crivit ces sujets fidles, Saumur, o ils taient assembls, et il ne gagna rien sur eux; ils lui rpondirent, d'un ton faire juger d'abord qu'ils taient disposs cder anx circonstances, mais la fin de leur lettre en dmentit bien vite le commencement, et aux plus grandes protestations (car ils n'en ont jamais t avares), ils mlrent indcemment leurs demandes et les appuyrent de menaces. Les ayant obtenues disaient-ils, nous protestons de nous contenter, comme aussi nous protestons de ne jamais consentir d'en tre privs (4).
(l) Procs-verbal de l'Assemble de Saumur, tenue en 1557, tome I. 12) lbid. (3) Procs-verbal de l'Assemble de Loudun, en 1596, tome I. (4) Lettre du 19 mars, manuscrite, cite pur de Caveyrac, l. c. sup., 42.

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Voil des hommes que l'on peut appeler bon droit protestanls 1 A peine eurent-ils achev leurs protestations, qu'ils donnrent pouvoir un conseil du Poitou de se saisir des deniers qui se trouvaient dans les caisses des receveurs. Les finances sont la dernire chose laquelle les rois souffrent que l'on touche; il faut tre aussi bon qu'Henri IV pour ne trouver que mauvais un pareil outrage; ce prince chargea M. de Thou d'aller Loudun pour reprsenter aux buguenots sa surprise; mais, le prsident s'en tant dfendu, le roi leur dputa Vendme MM. de Vie et de Calignon, pour les assurer qu'il leur donnerait satisfaction. TJlson leur rpondit, au nom de l'assemble, qu'ils ne se pouvaient contenter de ces rponses, qu'ils seraient contraints de chercher quelquesoulagoment en eux-mmes, si Messieurs du conseil n'y donnaient ordre. Voil cette prtendue fidlit qui commence se dmentir ; la voici toute dmentie. Les bruits de paix entre la France et l'Espagne tant venus jusqu' Chtelleraud,les huguenots, qui allaient perdre par l l'esprance d'inquiter le roi, redoublrent leurs sollicitations et leurs menaces, et lui crivirent que s'il pouvait tre induit et conduit des rvolutions con traires leurs prtentions, ils seraient obligs d'avoir recours une ncessaire dfense ; qu'ils esprent que Sa Majest, ayant le tout bien considr, saura bien prendre le chemin qu'il conviendra pour ne tomber en ces inconvnients (1). Sully, dont les calvinistes ne sauraient rcuser le tmoi(1) Lettre du 12 mars 15U7. Procs-verbal de l'Assemble de Chtelleraud, tome II.

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gnage, nous a conserv (1) une preuve de leur attachement pour Henri IV et de leurs bonnes intentions. Que l'on se souvienne qu'il est toujours question d'arracher de ce prince le fameux dit de Nantes. Madame de Rohan n avait pas trouv au-dessous d'elle < dit Sully, de briguer auprs des particuliers, t pour y faire agrer, la pluralit des voix, qu'on prt les armes et qu'on fort le roi recevoir les conditions qu'on prtendait lui prescrire, en quoi elle fut merveil leusement seconde par d'Aubign, connu par sa langue mdisante et satyrique ; c'est lui qui avait os soutenir dans les assembles, qu'on ne devait plus prendre aua cune confiance en ce prince, que la ncessit seule a forait fi avoir recours a eux et les mnager... qu'il ne restait donc plus, qu' profiter de l'embarras pen dant un sige pnible (2), de la disette d'argent o il tait, du besoin qu'il avait d'eux.... pour obtenir, par la force ce que Henri IV refuserait ensuite de leur accorder. Jamais conseil ne fut mieux suivi, nous en avons extrait la preuve de leurs propres registres; la Providence a permis qu'ils se soient conservs, pour dmenlir et confondre ceux qui oseraient dire, avec Jurieu, que leurs pres ont obtenu toutes ces grces et cette prcieuse libert par leurs services, que ce fut un effet de la seule reconnaissance du roi et des bons Franais (3). Aprs des tmoignages si irrprochables, on ne peut pas douter que les huguenots n'aient abus des circons(1) $ma\res (2) Le sige (3) Politique de Sully, tome I, p. 505, dition de Londres.
d'Amiens

du Clerg, p. 110 et 111.

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tances critiques o se trouvaient le roi et l'tat, pour en ob*enir l'dit de Nantes. Si q elqu'un doutait encore que les huguenots ont forc Henri IV leur accorder l'dit, qu'il prenne la peine de lire le lettres de ce roi, de M. Thou et de Calignon M. de Fresne-Canaye, il y verra des sujets jnsqlents qui reculent mesure que leur roi avanait, en bont (1); nous ne lui garantissons pas qu'il puisse en finir la lecture, tant il en sera indign. Mais, venons l'expos mme, de l'dit de Nantes, tel qu'Henri IV le donna huit ans aprs son aynement au trne (avril 1598), mais son corps dfendant. D'un ct, la grande opposition catholique de la^ France y apportait des obstacles; car, chaque ville catholique, en se soumettant, mettait pour condition son obissance que les rforms fussent bannis de la ville et des environs, et n'y exerassent aucune charge; et, de l'autre on l'a vu, les rforms manifestaient des exigences qui augmentaient les difficults. L'dit de Nantes ne fut enregistr au parlement qu'en fvrier 1599, tant fut vive l'opposition de ce grand corps aux prtentions exorbitantes du parti protestant. En effet, ce parti entendait rester arm et indpendant, comme un tat fortifi au sein de l'Etat mme; ayant sa justice lui, ses assembles, ses forteresses, son gouvernement particulier. Henri IV sentait les consquences de telles prtentions, et luttait pour s'y drober. Il aurait dsir de n'accorder aucun nouvel dit, mais qu'on s'en tnt celui
(l) Voyez les manuscrits de la Bibliothque du Roi, fonds de Brienoe n' 220 226.

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de 1577, en y ajoutant les articles de Nrac et quelques autres facilits. Mais, les protestantsvoulaient undit nouveau et solennel, l'exercice du culte par tout le royaume, l'entretien de leurs ministres par le gouvernement, des chambres miparties dans tous les parlements, la conservation de leurs places, une solde considrable pour leurs villes et leurs garnisons, des assembles annuelles de droit, d'aprs le rglement de l'assemble de Sainte-Foi, et d'autres avantages. Ce n'tait rien moins que la ralisation au milieu de la France d'. un Etat rpublicain... comme les Pays Bas, avec un protecteur tranger de qui on pt tirer des secours puissants en temps opportun, et qui nommerait quatre ou cinq lieutenants dans les provinces, avec une puissance gale entre eux, comme le disait Henri IV ldi-mme Sully (1). Les articles principaux de l'dit de Nantes taient : 1 Le rtablissement du. culte catholique dans tous les lieux o il avait t interrompu, et la restitution de toutes les glises et biens ecclsiastiques, dont les protestants s'taient empars (2) ; 2 La libert de conscience pour tous, personne ne devant tre, au sujet de la religion, recherch ni molest en aucun lieu du royaume (3); 3.L'exercice public de la religion rforme, et l'rection des temples dans tous les lieux o ledit culte avait t tabli par l'dit de 1577; en outre, dans tous ceux o il
(l) Mmoires de Sully, Economies (i) Article 3 de l'dit. (3) Article 6 de l'dit. royales.

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avait exist de fait pendant les deux dernires annes 1596 et 1597; dans tous les endroits ressortissants immdiatement un parlement ; dans tous les lieux enfin o cet exercice rsultait du droit personnel des seigneurs, d'aprs la nature de leurs fiefs ou de leur justice, selon les dits de 1570 et 1577, c'est--dire, relativement aux seigneurs justiciers, pour eux et leurs sujets, tant qu'ils rsideraient eux ou leur famille, et pour les simples possesseurs de fief, pour leurs familles et trente personnes au plus (1); 4 L'tablissement de chambres mi-parties dans les parlements de Toulouse, de Bordeaux, de Grenoble et de Castres, auxquelles tous les rforms pouvaient appeler de leurs procs (2) ; 5 La libre admission toutes les charges et tous les emplois du royaume (3) ; 6 Dfenses de toutes cotisations et leves de deniers, fortifications, enrlement, associations et assembles autres que celles permises par l'dit, et sans armes, lesquelles taient les consistoires, colloques et synodes provinciaux et nationaux, mais avec la permission de Sa Majest (4). A cet dit taient joints deux actes particuliers signs du roi. Par .le premier, Sa Majest s'engageait payerannuellement une somme de cent quarante mille livres environ pour l'entretien des ministres de la religion rforme ; et, par l'autre, confier pour huit ans, aux rforms, la garde
(1) (2) (3) (4) Articles 7, 8, 9, 10,11 de l'dit. Articles 3 0 , 3 1 , 32, 33, etc., de l'dit, Article 27 de l'dit. Article 82 de l'dit et 34 des articles secrets.

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de toutes les places, villes et chteaux, qu'ils occupaient, le roi se chargeant d'en payer les garnisons moyennant cent quatre-vingt mille ctis par an, et d'en nommer les gouverneurs, pris parmi eux. Ces places s'levaierit alors au nombre de cent vingt et une dans le royaume ; il y en avait d deuxsortes : les unes n'avaient ni gouverneursni garnisons, et se gardaient elles-mmes; telles taient la Rochelle, Montauban et quelques autres; c'taient en quelque sorte des-villes libres et presque indpendantes, qui formaient les places les plus assures la cause, parce qu'elles avaient dfendre a la fois les privilges de leur religion et de leur libert : les autres appartenaient des seigneirs pai'lici li rs b taient occupes par les chefs qui s'en taient empars pendant les guerres. Tel fut l'ditd Nantes, et. pour ainsi parler(ditM. de Noailles) (1), la charte accorde aux protestants, mais non sans une vive opposition de la part' de la nation et mme du conseil du roi. L'Universit d Paris, les parlements, nombre de corporations et de personnes importantes firent des rclamatious fondes : Si bien ( dit l'Estelle) que les plus opinitres poursuivant cet dit furent contraints de se relcher de quelque chose et de k consentir qu'il ft aucunement (en quelque manire) raccommod, mais hdh jusqu'au point qu'il et t ncessaire pour le bien, repos et conservation de ce royaume (2). La qualit de perptuel et d'irrvocable quiluitait donne soulevait surtout les esprits. On blmait le roi de vouloir par l autoriser tout jamais deux religions
(1) L. e. sup., p. 230. (2) Journal du rgne de Henri 1V.

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en France: aussi le gouvernement avait-il soin d'expliquer que ces mots, perptuel et irrvocable, ne signi fiaient autre chose que ce qui tait port dans les dits prcdents, savoir que l'exercice de la nouvelle reli gion ne serait tolr que tant que la cause en existerait, c'est--dire, jusqu' ce que ceux qui en faisaient profes sion fussent mieux instruits et convaincus en leurs a consciences, par le Saint-Esprit, d'erreur et d'hrsie ; que jusque-l le roi tmoignait par ces paroles de sa ferme rsolution de tenir son peuple en repos pour le fait de la religion, tant que la cause d icelle du rera ; mais que cette perptuit sera teinte et que la loi prendra fin, incontinent (aussitt) que la cause d'icelle ne se trouvera plus parmi nous, el que Dieu aura remis les dvoys au giron de l'Eglise cathoa lique (1). On n'abandonnait point cette ide, qu'un jour viendrait o l'unit de culte serait rtablie, et l'dit de Nantes luimme, comme on vient de le voir, portait dans ses termes le germe de sa rvocation.

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Changements ncessaires que Vdit de Nantes subit. Les moyens que les calvinistes employrent pouf forcer Henri IV leur accorder ledit de Nantes laieiit les prSages certains d l'abus qu'ils feraieilt de cette grce si grande cependant 1 Fiers d'un succs qu'ils devaient autant
U) Confrences ou commentaires sur l'dit de Nantes, par P. de Belley, conseiller au parlement ; publi en 1600.

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la situation des affaires, qu' la trop grande facilit du roi, ils ne tardrent pas justifier la mfiance du prince, l'irrsolution de son conseil, la rsistance de ses parlements, la crainte publique. Suivons ces sujets fidles, nous les verrons bientt contrevenir un dit qu'ils avaient dict, s'unir par serment, s'assembler sans permission, se soulever sans motif, solliciter des secours trangers, se liguer contre leur roi, commettre mille ravages. Le secret qu'ils gardaient sur leurs dlibrations est un violent soupon contre eux; mais, leur serment est une conviction parfaite. Ils ouvrirent l'assemble de Ghtelleraud par le serment et promesse, o de ne rvler ce qui serait propos ou dlibr, et dans le cas que quelqu'un serait recherc * ch ou molest pour avoir mis excution les rsolu tions de l'assemble, ou pour s'y tre trouv (chacun jura], d'employer, pour son indemnit, tous ses moyens, . biens et vie ( 1 ) . Voil donc les calvinistes engags par serment exposer leur vie pour l'excution de leurs rsolutions, les voil enrls et prts prendre les armes au premier coup de tocsin. Par l'article 3 de l'dit, les ecclsiastiques devaient tre remis en possession des glises ; ls calvinistes de Montauban refusrent, pendant huit ans, d'y satisfaire. Ils avaient rendu une seule glise (celle de Saint-Louis) aux catholiques, dans laquelle ils les avaient cantonns, comme s'ils taient en Hollande ; c'tait un cercle d'o il ne leur tait pas permis de sortir, pour faire les plus au-

(l) Assembles politiques,

tome 111(1605).

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glistes fonctions de la religion. Et comme le dessein des prtendus rforms tait de les bannir entirement de la ville, quand ils enauraieut l'occasion, -'-en attendant,ils les prenaient par famine. Les prtres et les chanoines ne trouvaient ni maisdns louer, ni vivres acheter ; les ministres avaient dfendu de fournir ces secours, a sous peined'exconimdhicatiohl... Deux conseillers, dputs de la chambre de l'dit -de Cstres, ne purerit pas vliir a bout le rtablir l'ordre; il fallut un arrt du coilseil (du 21 novembre 1606). Les prtendue rfdrhts avaient rgl Saumur (1), que tbus les ans il se trouverait eri dn certain lieu secret Uii dput db chaque province pdar dlibrer sur leurs affaires, et, eh consquence, ils s'taient assembls l'insu de la Cour (2) et contre les dispositions formelles de l'dit (3). D pareilles entreprises, dont les suites sont toujours trs-dangereUses, mritaient un chtiment trs-svre. Mais le roi, aimdht mieux faire connatre aux Coupables Iurfautequ laleur'faire sentir, donna tmedclarat on (4) portaiit abolition pour Ceux qui s'taient trouvs aux assembles illicites -. Deux irils aprs, les ministres de la religion prteiitfuV, rforitte firent publier dans leur synode national (5) un acte par lequel ils protestaient contre i'abblitlo'ii, attendu qu'ils n'avaient p'tf besoin de permission'pour s'assembler; et parce q'tt'thi des leurs
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(1) Rglement de l'Asseihble de Saumur, articje XIX (1611). (-2) Rponse du chancelier Brulard aux dputs de la Rochelle, le 31 janvier 1612. (3) Articles' Lxx'vii et L x x x t i . (4). Du 24 avril 1612. (S) Tenu Privas, au mois de juin' I C t l

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avait os soutenir Saumur qu'ils taient assujettis cette obligation, non-seulement par les lois du royaume connues de tous les sujets du roi, mais encore par.deux articles de -l'dit, ils l'excommunirent et lui iuterdirent pour dix ans l'entre des assembles politiques. Au reste, les effets de cette excommunication n'taient pas peu de chose (1), ils ressemblaient mme tellement aux insultes faites par la populace juive d Amsterdam au malheureux Acosta (2), qu'on dirait que le consistoire avait pris modle sur la synagogue L argence la plus sage fait souvent natre des mouvements et ne peut presque jamais les prvenir"; ceux qui couvaient sous l'administration de Marie de Mdicis clatrent, la majorit de Louis XIII, et fournirent aux prtendus rforms l'occasion de remuer. Ces sujets fidles, plus occups de leurs intrts que de ceux de l'Etat, n'ont jamais fait des vux bien sincres pour sa prosprit ; qu'on n'en soit point surpris, c'est une suite ncessaire de leurs principes et de leur situation. Ils voudraient tendre le souverain empire de Dieu : or, ils ne sauraient se flatter d'y parvenir, tant qu'une monarchie catholique sera dans la plus brillante prosprit. Il faut donc, ou qu'ils renoncent ce grand ouvrage, ou qu'ils fassent, presque malgr eux, des vux contre la nation, et, parce qu'ils supposent eu nous la mme tendue de zlo..., ils s'ont dans une ninanee continuelle et s'imaginent peut-tre que c'est pour eux qu'il est crit a qu on tera celui qui n'a pas mme ce qu'il semble avoir.
(1) Pour le dtail de tout ce qu'on fit souffrir cet excommuni, voir Hnard : Histoire de Nmes, tome V, livre xix. (2) Voyez Bayle : Dictionnaire historique et critique, article ACOSTA.

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Voil ce qui fait leurs alarmes dans nos alliances, leur affliction dans nos succs, leur tmrit pendant la guerre, leur inquitude pendant la paix (1). Voil pour quel motif ils arrtrent les deniers des recettes, quand Henri IV manquait d'argent, quand l'ennemi tait nos portes, quand l'Espagnol eut surpris Amiens. Voil l'esprit qui prsidait leurs assembles, qui dicta la rponse insolente d'Ulson, le conseil sditieux de d'Aubign, leurs serments d'union, leurs rsolutions, leurs menaces. Lorsqu'Henri IV traitait de la paix avec l'Espagne (2), ils pressrent la reine Elisabeth de se lier avec eux; au premier bruit du projet de mariage entre Louis XIII et Anne d'Autriche, ils envoyrent des dputs au roi Jacques. La double alliance qui allait unir la France l'Espagne (3), rveilla les soupons des prtendus rforms et leur fit recommencer leurs menes; ils reurent des dputs trangers (4) dans une de leurs assembles (5), ils formrent de nouvelles demandes, ils envoyrent leurs cahiers au roi qui tait en chemin avec la reine pour aller en Guyenne, et, parce qu'il n'y rpondait pas assez promptement, les ambassadeurs de ce petit corps rpublicain lui dirent, avec une libert plus que gauloise et franchement que, s'il continuait son voyage, de ne point trouver a mauvais que les gouverneurs et les capitaines de leurs places de sret se tinssent sur leurs gardes (6).
(1) De Caveyrac, i. c. sup., p. 49. (2) Paix de Vervins. (3) Mariage de Louis XIII avec Anne d'Autriche, et de l'Infant Philippe IV avec Elisabeth de France. (4) Jean-Franois de Biondi, envoy du roi d'Angleterre. (5) A Grenoble. (6) Mercure franais, tomes 111 et IV (1615).

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L'effet suivit de prs la menace ; on se saisit du passage de la Dordogne (1), et Leurs Majests furent obliges de s'embarquer Bourg (2) pour arriver Bordeaux. Ds lors, les huguenots ne gardrent plus de mesures; ils dpchrent un dput(3)au roi d'Angleterre, ils signrent(4) un trait avec le prince de Gond, ils firent hrler la Rochelle un arrt du parlement de Toulouse, parce qu'il condamnait au feu l'acte de perversion d'un apostat (5) ; cependant, la paix fut conclue (6), et ces sujets fidles, qui faisaient un si bon usage des places de sret, mirent le roi dans la ncessit de leur en accorder la prolongation pour six ans. Munis de ces sauvegardes, ils se soulevrent toutes les fois qu'ils en eurent l'occasion ou le prtexte. La justice que l'dit de Nantes rendait, en quelques points, la religion et ses ministres, fut souvent contredite par les prtendus rforms, surtout dans le Barn, o, depuis vingt-deux ans, on travaillait inutilement rtablir les ecclsiastiques dans la jouissance de leurs biens, dans la possession de. leurs glises, dans le droit de faire le ser? vice divin. Louis XIU, ne voulant pas laisser d'autres mains la gloire de relever les autels de Dieu vivant, marcha Pau, y entra sans pompe, refusant tous honneurs, jusqu' ce qu'il et fait rendre la religion celui qui lui f,ait d (7). Sa prsence rjouit les catholiques gmissant en silence
(1) Mille cavaliers et trois mille fantassins s'taient empars de ce passage. (2) Le 6 octobre 1615. (31 De Bonivet. (4) Au camp de Sanzay, le 27 novembre 1615. (5) Le comte de Candale. (6) A Loudun, le 3 mai 1616. (7) Mercure de France, tome VI (16?0).

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dans l'oppression ; un mme jour vit relever les roix, ar.borer les images, purifier les chaires, rebnir les cimetires, rebtir les fonts baptismaux ; les temples changs en glises redevinrent les vraies maisons de Dieu; on y prcha, on y baptisa, on y clbra la messe, et la ralit succda, une seconde fois, la figure. Si les profanations et les impits peuvent tre rpares, ce jour dut en effacer beaucoup devant Dieu. Une reine aveugle par l'erreur (1) les avait autorises ; son petitfils, clair par la vrit, vint les dsavouer et en faire une amende honorable, par la procession du Saint-Sacrement. Pendant que Louis XIII s'occupait du soin de rtablir la religion catholique dans le Barn, les prtendus rforms, assembls la Rochelle, prenaient des mesures pour dtruire tout ce qu'il aurait fait; elles furent si bien concertes, qu'en moins de temps qu'il n'en avait employ cette pieuse expdition, ils chassrent de nouveau les prtres, s'emparrent des glises, userfrent leurs biens et remirent les choses dans leur j r mier tat. Mais, prvoyant que le roi punirait un jour ces nouvelles entreprises, et voulant tre en taf de lui rsister s'il rtablissait une seconde fois la religion catholique dans un pays o ils ne voulaient pas la souffrir,on fit partir de la Rochelle des avis aux assembles provinciales, afin que chacune se prpart l'attaque bu la rsistance. Le parti protestant dlibra Milhau que toutes les villes de la province seraient excites de se mettre en tat a de garde, rparation et entretien ncessaire pour une juste et lgitime dfense (2). et les dputs furent chargs de mettre ces choses excution.
(1) Jeanne d'Albret, mre de Henri IV. (2) Article IV de l'assemble de Milhau, do 11 novembre IG20. 10.

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Le duc de Lesdiguires, inform de ces mouvements, voulut les arrter dans le bas Languedoc, mais ce fut inutilement. Un ministre huguenot ne craignit pas d'avancer, pendant la tenue du synode national Aleth,que la paix tait la ruine des glises, et qu'en quelque faon que ce ft il fallait susciter la guerre. Par uns suite de ce principe, les protestants cherchrent quer. Ile au roi sur la perception des tailles, et refusant de reconnatre un arrt du conseil d'tat, ils donnrent ordre la petite assemble de Montauban de s'y oppos?r par toutes voies. Permettez-moi une rflexion dit ici de Caveyrac, elle est essentielle. J'aperois jusqu'ici, dans la conduite des prtendus rforms, trois chos s dont ils ne se sont jamais dpartis : le serment d'union, l'arrestation des deniers, la protestation de fidlit; j'ai fait ce que j'ai pu pour accorder les deux premiers points avec le dernier, et j'y ai perdu mon temps et ma peine. Le serment d'union suppose au moins le dessein de rsister et de se dfendre ; or, cette intention seule exclut toute ide de fidlit; on n'est pas fidle quand on n'est pas soumis; on n'est pas soumis quand on rsiste. L'intention est mme moins excusable que l'action, parce que celle-ci peut tre l'effet d'un premier mouvement, au lieu que l'autre est un acte bien rflchi, une disposition constante de l'esprit et du cur et une rsistance continuelle. Ne m'objectez pas que cette union ne regardait pas le roi et supposait le cas d'une lgitime dfense; si on ne tramait rien contre le Souverain ou contre sa volont, pourquoi ces assembles secrtes, ces serments de ne rien rvler, ces serments solennels de venger, aux dpens de sa vie, ceux qui seraient recherchs.'pour avoir excut les r-

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solutions ou assist aux conventicules ? toutes ces choses sont autant de crimes d'tat. Eh ! quel tait ce cas d'une lgitime dfense? Je suppose qu'on et voulu leur ter les places de sret : quel droit avaient-ils de les retenir, de les exiger, d'y prtendre? Je veux qu'on et diminu leurs privilges; de qui les tenaient-ils ? de la bont du prince. Comment les avaient-ils obtenus? les armes la main. Je vais plus loin ; ils n'taient pas en droit de se dfendre quand mme on aurait voulu abolir leur culte, non-seulement parce que ce culte tait une nouveaut introduite dans le royaume par la violence ; nouveaut qui choquait la multitude, qui renversait nos lois, qui changeait nos usages, qui attaquait nos prcieuses liberts; mais, encore parce que, suivant les anciens principes des premiers docteurs de ce nouvel Evangile, les calvinistes devaient se soumettre aux rois, fus sent-ils impies (1 ) ; ils ne pouvaient donc donner le nom de lgitime dfense rien de tout ce qu'ils voulaient entreprendre, soit pour la conservation de leurs places, soit pour la dure de leurs privilges, soit pour le libre exercice de leur religion : donc tout ce qu'ils ont fait ou mdit tait contraire la fidlit; donc, c'tait par drision qu'ils protestaient d'tre fidles. Mais, si la seule intention de s'assister contredit leur prtendue fidlit, l'arrestation des deniers royaux la oontredit bien davantage (2). Qu'on se rappelle la belle lettre qu'ils crivirent Henri IV, aprs la surprise d'Amiens (3) ; la mme main
(t) Aecolamparie, in Daniel, lib. III, cap. xvi, (?) L e s u p . , p . 54 56. (3) Le 19 mars.

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qui traait tant de protestations expdia sur-le-champ un ordre leur conseil provincial de Poitou, de se saisir des dpniers qui se trouveraient dans les bureaux de recette. Voil comme les prtendus Rforms ont toujours t fidles!... , Le renversement de tout ce que Louis XIII avait tabl'dans le Barn obligea ce prince d'y envoyer des troupes, Wais les mesures que les prtendus Rforms avaient prises rendirent inutiles les efforts du duc d'Epernon ; il fallut leur opposer de plus grandes forces. On leva une arme, elle taitde 40,000 fantassins et de 6,000 cavaliers. Le roi, avant d'entreprendre cette guerre,fit assembler son conseil; le prince de Gond, les autres princes et les grands officiers de la couronne y assistrent; il y fut arrt qu'on marcherait contre les rebelles, et afin que les huguenots ne pussent pas dire qu'on en voulait leur religion, Louis XIII fit publier qu'il avait pris les armes contre la rbellion, et non point pour faire la guerre la religion prtendue rforme, prenant sous sa protec tion et sauve-garde tous ceux qui se contiendraient en son obissance (1). Pendant ces prparatifs et malgr, cette dclaration, les huguenots assembls la Rochelle se disposaient la plus vive rsistance ; ils envoyrent ordre toutes leurs villes d'armer promptement; ils dputrent en'Angleterre, en Hollande et en Suisse, pour demander du secours; c'est alors qu'ils mirent excution le projet de diviser la France en huit cercles ; ils firent un rglement en consquence, s'emparrent des deniers royaux, des biens ecclsiastiques et chassrent les prtres (2).
(1) Dclaration du 24 avril 1621. (2) Procs-verb. de l'assemble de la Rochelle, tome VI.

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La rsolution de changer la monarchie franaise en rpublique, sur le modle des Pays-Bas, avait t forme depuis longtemps; le comte de Schmberg en avait averti Henri IV (1), et ce prince, bien instruit, n'ignorait pas qu'on avait propos dans rassemble de Montauban de mettre toutes les glises protestantes de France en un tat populaire, comme les Pays-Bas ; il savait que l'lecteur Palatin devait tre le protecteur de cet tat naissant et que cinq lieutenants commanderaient sous ses ordres dans les provinces, avec une puissance gale, sans s'arrter aux princes du sang (2). Les huguenots se disposant ainsi rsister au roi et lui enlever sa couronne, ne firent que hter la perte de leurs places de sret et prparer la ruine entire de leur religion. Louis XIII forc de conqurir ses propres villes, montrait de loin son fils ce qu'il devait faire un jour, s'il voulait assurer sa postrit la paisible possession de son royaume. Il se rendit matre de Saumur, fit dmanteler Saint-Jeand'Angely, prit Sancerre, Nrac, Pons, Chatillon, SainteFoy, Bergerac, Clerac et Caumont ; Montauban seul arrtant le progrs de ses armes rendit les prtendus rforms de Montpellier si fiers, qu'ils se crurent tout permis : ils firent cesser le service divin, chassrent les prtres, pillrent les glises, en dmolirent un grand nombre (3) dans la ville ou aux environs. Le terrible chtiment des.habitants de Monheurt, passs au fil de l'pe, ne fut pas capable.de contenir les re'ligionnaires ; ils ravagrent les pays de Mdoc, le Quercy
(1) Lettre du 13 fvrier 1597. (2) Mmoires de Sully. (3) Trente-six glises furent dmolies.

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et la basse Guyenne, et renouvelrent leurs premires profanations. Le roi reprit sur eux l'le de Rh, Royan, SainteFoy, Montfrancain. Negrepelisse, qui avait assomm la garnison, prouva tout le courroux d'un monarque justement irrit. Saint-Antonin vit pendre quinze de ces chefs sditieux et un de ses ministres. Tant de svrit et de succs engagrent les rebelles recourir aux supplications. Le roi d'Angleterre et les PaysBas s'intressrent pour eux, Montpellier se rendit, et Louis XIII, dsarmant sa colre, accorda la paix ces rebelles (1). Mais, quelle impression peut faire la clmence sur des esprits accoutums en abuser? Le roi ne tarda pas s'apercevoir que les prtendus rforms ne pouvaient tre contenus ni par les grces, ni par les chtiments. Oblig de donner du secours aux souverains de la Valteline, peine y avait-il fait passer des troupes, que les huguenots, entretenant des intelligences secrtes avec l'Espagne, remurent de nouveau; ils tirent quiper des vaisseaux la Rochelle, ils se saisirent du port de Blavet, s'y emparrent de six gros vaisseaux ; de l, faisant une descente sur les ctes de Mdoc, ils se rendirent matres des les de Rh et d'Olero.n. Castres, Montauban, l'Albigeois et le Rouergue se rvoltrent, Nmes et Uzs suivirent cet exemple, et la guerre fut plus allume que jamais. .Dans cette situation, Louis XIII fut oblig de demander du secours aux Anglais et aux Hollandais; ceux-ci envoyrentune flotte qui faillit tre brle par une supercherie des Rochellois; celle du roi les vengea de cette perfidie,
(1) Le 28 octobre 1022.

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sans lssecours des Anglais, qui la plupart, ne voulant pas combattre, firent voile pour l'Angleterre. Cependant on reprit l'le de Rh, Saint-Martin et Oleron; ces succs forcrent les rebelles recourir une clmence dontils avaient si souvent abus. Le roi, la prire des ambassadeurs d'Angleterre et de Hollande, leur pardonna (1). Il n'en cota aux Rochellois que la perte de leurs vaisseaux, la restitution des biens ecclsiastiques et la dmolition d'un fort (2). L'indignation fut si gnrale en France, que les prtendus rforms eurent recours au stratagme us de dsavouer cette conduite : mais, ce fut en vain qu'un de leurs synodes blma hautement ces entreprises. A peine avaientils obtenu grce, qu'ils envoyrent de nouveau en Angleterre, pour demander des secours. Le roi Jacques, qui connaissait mieux que personne le caractre et les principes des calvinistes, leur avait refus constamment son assistance ; Charles I, son fils, en usa bien diffremment : il fit quiper une flotte. Buckingham la commandait ; il descend l'le de Rh, investit 1P fort Saint-Martin, monte l'assaut, est repouss et retourne en Angleterre. Les succs de Louis XIII, sur terre, ne furent pas moins neureux; le prince dedond rpara amplement, dans cette occasion, ses fautes passes; il chassa les rebelles de Soyon, de Belcastel, de Saint-Auban ; il prit Pamiers en deux jours, rtablit l'vque dans son sige, les chanoines dans leur glise, substitua le service divin au prche, fit trancher la tte deux rebelles (3), pendre un consul
(t) Edit du mois de mars 1626. (2) Le fort de Todon. (3) Beaufort et d'Arros, l'un gouverneur de Pamiers, l'autre de Mazires.

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et quelques habitants, en envoya vingt aux galres. Les Rochellois trop faibles pour rsister, trop obstins pour se rendre, eurent recours une seconde fois au roi d'Angleterre; ils lui offrirent d'quiper des vaisseaux, de fournir des matelots, de faire diversion, eu c as qu'il ft atiaqu, et surtout de n'couter aucune proposition que de son consentement. Cent quarante voiles vinrent se montrer devant la fameuse digue et chouer contre cet admirable ouvrage du cardinal de Richelieu. Obligs de se retirer, ils jetrent leurs allis dans le dsespoir et ne leur laissrent que les supplications pour ressource. Ils avaient refus deux fois la paix, parce qu'ils comptaient sur le secours des Anglais ; ils demandrent grce deux genoux, quand ils virent que cette esprance leur tait te, et le roi voulut bien la leur accorder. Deux marchaux de camp signrent la capitulation, parce que le duc d'Angoulme et les marchaux de Bassompieri-e et de Schmberg crurent au-dessous d'eux de traiter de la paix avec des sujets rebelles. L'extrmit o les Rochellois s'taient vus rduits ne rendit pas les autres hugueiiols plus sages; ils eurent recours l'Espagne (1) et prfrrent cette dernire ressource au bnfice d'uli abolition. Louis XII, oblig d'aller au secours d duc de Mantoue, avait fait publier une dclaration (2) qui enjoignait tous les prtendus rforms de Languedoc de pour les armes; mois, peine eut-il pass les monts, qu ils recommencrent leurs hostilits : il fallut donc que Louis XIII, d rtdlir d'Italie, songet les mettre pour toujours la raibon. Pendant qu'il tait en marche, M. le Prince rdui( l j 3 mai 1C29. (2) 15 janvier 1029.

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sitMontauban; le duc de Vendme Castres, la Trmouille convertit Nmes, le marchal d'Estres les environs de cette ville. On assigea Privas et les habitants l'abandonnrent ; on s'avana vers Alais et il capitula ; on prit le fort de Toulon ; Nmes souffrit la dmolition de ses fortifications, Montauban passa sous ce joug, et le roi donna une troisime fois la paix ces rebelles (1). Elle n'est connne que sous le nom d'di de grce; le cardinal de Richelieu le voulut ainsi, afin que les prtendus rforms se souvinssent qu'ils n'en devaient plus attendre. Ainsi finirent des troubles, qui n'auraient jamais commenc sans l'ditde Nantes ; et quel en fut le prtexte? l'excution d'un de ses articles, le rtablissement de la religion catholique dans le Barn. Voil pourtant trois rvoltes en moins de dix ans, dont le prtexte tait aussi frivole que l'ingratitude des rvolts tait marque; ils s'unirent au prince de Cond (2), au moment que le roi venait de confimer leurs privilges (3) ; ils prirent les armes pour la seconde fois, quand Louis XIII protestait (4) que loin d'en vouloir leur religion, il la prenait sous sa sauvegarde ; ils se ligurent avec une puissance catholique (5), tandis que leur souverain volait au secours d'un prince de leur religion (6) ; ils traitaient avec l'ennemi de la France, ils priaient pour sa prosprit, ils l'appelaient sur notre sol ; ils passaient de l'Allemage la Savoie, de l'Angleterre l'Espagne ; ils frappaient contre
(1) Nmes, juillet 1629. (2) 27 novembre 1615. (3) Dclaration du 2 novembre 1615. (4) Dclaration du 24 avril 1621. (5) L'Espagne. (6) La Valteline (1625). 11

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la France, toutes les portes; qu'on vienne nous dire aprs cela qu'ils n'ont jamais eu d'intelligence avec les ennemis de l'tat (1). Si le roi Jacques et voulu les couter, ils se seraient ligus trois fois avec lui ; son fils, moins dlicat, s'y lia deux fois sans succs. Si Buckmgham, aid de leurs jenes, et triomph de Toiras, qu'ils faisaient jener dans le fort Saint-jlartin, les ducs de Lorraine et de Savoie taient prts faire diversion e n j e u r faveur. Longtemps avant, Mansfeld et l'vque d'Halberstad s'taient approchs pour eux de nos frontires; enfin, leur dernire ressource fut de traiter deux fois avec l'Espagne, qui les dtestait. Jnrieu ignoraitil cette alliance, ou bien tait-il de mauvaise foi, lorsqu'il crivait que le roi a intrt de ne point ruiner un parti qui ne saurait entrer en intelligence avec l'Esp gne (2)? La conduite du parti protestant est comme un livre o le roi de France et ses ministres ont lu ce qu'on pouvait attendre d'un peuple inquiet et remuant qui tourmenta son bienfaiteur (Henri IV), qui s'arma contre ses rois, qui voulut dtruire la plus ancienne monarchie du monde. Qu'on ne cherche donc pas ailleurs la cause de la rvocation de l'dit de Nantes. Louis XIV,voyait derrire lui les maux dont nous avons retrac la mmoire; il se rappelait les entreprises des prtendus rforms, sous deux monarques, dont l'un (Henri IV) les combla de biens, et' l'autre (Louis XIII) les leur conserva; il prouvait luimme des mouvements dont le bruit sourd se faisait assez sentir pour indiquer la ncessit d'en tarir l source.
(1) Politique du clerg, p. 204.
(2) lbid., p. 113.

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Y avait-il d'autre moyen d'y parvenir, que celui de bannir de son royaume une religion qui formait un tat dans un Etat, qu'on pouvait regarder comme le foyer de toutes es dissensions, le quartier de rserve des mcontents, l'arsenal des guerres civiles? Lnrsqu'Henri IV excd par les rforms, tromp par ses confidents, se dtermina donner ce fameux dit, un cri gnral, pouss par tous les Ordres de 1 Jttat, se fit entendre dans son Conseil, dans ses parlements, dans sa capitale, dans toute la Franee. Mais, ce cri fut touff par la bont du prince, par le crdit de son entourage, peut-tre aussi par la circonstance des temps et le besoin de repos; 1 dit fut accord, dit de Chiverny et tous les vrais catholiques plus prudents serviteurs de l'Etat, jugeant bien le mal qu'il porterait tt ou tard a u roi ou ses successeurs, par la connaissance et exp rience que chacun avait des desseins, cabales et con duite toutes contraires la monarci ie qu'ont partout ceux de cette religion; cela fut cause que force person ns de grande qualit et condition en donnrent de irs bons et salutaires avis au roi; et je puis dire, avec vrit, que j'y apportai tout ce qui tait de mon devoir; mais tout cela fut en vain, car Sa Majest tait oblige de trop longue main, et avait toujours trop prs de lui des personnes de cette religion, qui, par leurs artifices, i m pchrent qu'il n'coutt ses fidles serviteurs... Telle ment que. ledit dit, avec force articles sur ce trs-im portants, leur tait accord... Le parlement de Pari s passa la vrification de cet dit, le 25 fvrier 1599, ensuite de quoi on commena l'excution partout, bien qu'avec grande peine et pril pour les commissaires, et peu 5 peu l'autorit du roi l'a fait recevoir partout, la honte et confusion de cet tat.

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L'exprience ne tarda pas justifier ces alarmes. Henri IV connut le mal trop tard pour le rparer (1 ) ; Louis XIII et Richelieu moururent trop tt pour y apporter le dernier remde ; mais, ils avancrent bien la gurison, en tant aux rebelles leurs places de sret et leurs chefs. La gloire d'abattre ce dangereux difice tait rserve la prudence de Louis XIV.

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Causes loignes et successives qui ont amen de loin et prcipit tout coup larvocation de 'dit de Nantes. Pour apprcier sainement un grand coup d'tat, c'est peut-tre moins encore dans son principe que dans ses effets et ses suites qu'il faut en chercher la condamnation ou la justification. Quelles furent donc les suites del rvocation de l'dit de Nantes, considres comme torts ? Nous ne craignons pas de rpter cette formule gnrale, sur laquelle se basent les erreurs et les mensonges relatifs cet important vnement, et tout d'abord qu'il nous soit permis de dire avec de Gaveyrac: & Entreprendre de changer les ides d'un nation n'est pas une petite affaire ; y russir est un grand succs (2). Et M. de Noailles a dit, avec un grand sens : Cette mesure (la rvocation de l'dit de Nantes)... ne fut pas de la part de Louis XIV un acte spontan et imprvu, mais le rsultat d'un systme qui datait de son
(1) Mmoires d'Etat (dition de Paris, 1636, in-4), p. 316. (2) l. c. *up p. 7 1 .

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avnement la couronne, et dont l'intrt politique fut le. principal fondement.., La rvocation de l'dit de Nantes... est un des vnements dont on a le plus mconnu les causes, dnatur le caractre, exagr les consquences, et dont le rcit, transmis jusqu' nous ave le cortge des prventions anti religieuses du xviu* sicle, est devenu un texte de lieux communs, qui passent aujourd'hui de bouche en bouche et se rptent sans examen... Ce qu'il importe aussi de remarquer, c'est que, dans toute cette affaire, Louis XIV marcha constamment avec l'opinion, sur laquelle agissaient deux motifs principaux, l'impression qui restait des vnements passs, et les ides gnrales du temps sur la tolrance (1). Il nous faut d'abord examiner impartialement les faits et les chiffres sous les yeux, le tort que la France a souffert par la rvocation de l'dit de Nantes. Pour estimer le dommage caus par la sortie de France des prtendus rforms, il faut les considrer- sous les rapports essentiels de sujets riches, industrieux, soldats c et contribuables. Mais, avant tout, voyons le nombre exact des calvini<s ui sortirent de France. Or, nous allons prouver que : t lo II n'est pas sorti cinquante mille personnes, la rvocation de l'dit d Nantes! En avanant cette proposition, nous savons que nous nous loignons normment de l'opinion commune, et nous nous attendons passer au premier abord pour un homme ami du paradoxe. Mais, est-ce notre faute, si le vulgaire (et Dieu sait

(1) l.cnp., p. 272 et 273.

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combien de gens on peut mettre dans cette classe !) adopte inconsidrment toutes les exagrations, s'il les coute, s'il les aime, s'il s'en repat? Nous embarrasserions beaucoup de personnes, mme parmi celles que l'on croit les mieux instruites, ou qui devraient l'tre, si nous les priions de nous citer un seul monument respectable dans lequel elles aient pu puiser avec sret tout ce qu'elles disent sans garant des prtendus maux causs la France par la sortie des calvinistes, et surtout si nous leur demandions dans quels registres elles ont trouv ces millions de fugitifs dont on appauvrit plaisir la France, sur la loi d'une tradition orale?... Une seule rflexion aurait d nous mettre en quelque dfiance cet gard. De qui tenons-nous ce que nous croyons savoir ldessus?... D'une main intresse nous tromper, d'une bouche (llqui, force d'exagrer, de crier, de se plaindre, a fait de la plupart dos Franais autant d'chos dont les discours... ont multipli l'infini des pertes peu considrables. Et voil comme les erreurs historiques s'introduisent, se fortifient, se perptuent chez nous (2). Heureusement celles que nous avons dtruire ici ne sont fondes sur rien de solide, verba et vqces, et, en cela, elles tiennent davantage de la nature de ce qui leur a donn l'tre, un cho, un fantme de voix, echo vocis imago, comme dit le pote latin (3). Aussi, ne voulons-nous employer que les autorits du
(1) C'est de Voltaire qu'il est ici question, () De Gaveyrac, l. c. sup., p. 74. (3) Ovide : Mtamorphoses, liv. III,

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parti protestant pour dsabuser les esprits trop prvenus ou fourvoys en cette question. On possde, dit-ori des mmoires d'une fidlit av re, dans lesquels on peut voir que, sans exagrer, il est sorti de France plus de deux millions de personnes (1). Nous admettons un moment l'existence de ces registres; mais, leur exactitude, c'est autre chose. Eh I par quel enchantement ces contrleurs des fugitifs aurient-ils pu en voir sortir de France deux fois plus qu'il n'y en a jamais exist ? Au temps o les calvinistes de France recouraient la protection de l'Angleterre et lui offraient, en retour, leurs bras contre nous, ils disaient par leurs dputs, la reine Elisabeth : qu'elle obligerait UN MILLION de per sonnes de toutes qualits, desquelles le service, selon les occasions, ne lui serait peut-tre pas toujours inu tile (2). On conviendra que si le nombre des calvinistes et t alors plus considrable, c'tait bien le cas de n'en rien dissimuler celle qu'ils voulaient dterminer par des offres de service, celle laquelle ils promettaient de sejoindre si propos et en si bonnes armes, qu'ils e s prient qu'elle ressentirait qu'elles n'auraient t du tout inutiles (3). Quandces sujets fidles a menaaient Henri IV, trop lent leur accorder un dit dont il les connaissait capables d'abuser, ce oi dont on- ne suspectera, nous le

(1) Lettre d'un Patriote sur la tolrance civile des Protestants France, p. 12. (Nous n'avons pu trouver le nom de l'auteur de cette Lettre; mais, elle nous a bien l'air d'tre de Voltaire). (2) Procs-verbal de l'assemble de Chtelleraud (1507). (3) loi.!.

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croyons, ni le discernement, ni le tmoignage, chargea de Vie et de Galignon, de dire aux prtendus rforms assembls Vendme, qu'ils pouvaient bien se conten ter des articles de Nrac et de Flex, puisque le nombre a de ceux deleur religion TAIT PLUS GRAND en 1560 et en 1577 qu'il ne l'tait dans ce moment (1). Or, c'est en portant ce nombre au plus haut, que de Gaveyrac supposa, dans un premier mmoire (2), que les calvinistes taient un million, au temps de l'audacieuse requte deColigny; et depuis cette poque jusqu' l'avnement de Henri IV au trne, de combien ce nombre ne dut-il pas tre diminu par quatre batailles perdues, par vingt siges meurtriers, par cent combats livrs, par la lassitude des uns, par le retour des autres, par l'puisement de tous? Avancer que les forces du parti protestant s'taient toujours soutenues dans ce premier degr de puissance, serait une assertion un peu hardie, dont les apologistes des rforms ne se chargeraient pas, sans risquer de laisser souponner leurs clients de n'avoir fait que de faibles efforts en faveur de Henri IV que l'on vit prt s'embarquer pour l'Angleterre. Eh ! que deviendraient alors ces reproches si souvent ritrs par les calvinistes, de l'avoir servi de toutes leurs facults? que deviendrait la belle prtention de l'avoir port sur le trne ? Ne voulant pas sans doute renoncer des titres si prcieux, le parti protestant ne peut en conserver la chimre, qu'en convenant que le nombre de ses membres tait dj au-dessous d'un million, au temps o
(1) Procs-verbal de l'assemble de Vendme, tome II.

(2) Mmoire politico-critique, p. 9.

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Henri IV leur disait par ses dputs, qu'il tait moindre qu'en 1577. Mais, qu'est-il besoin de conjectures, quand un calviniste (1) nous fournit des preuves ? Cet apologiste des rforms de France crivait qu'on tait ses frres les liberts les plus naturelles, les plus inviolables, les mieux fondes ; c'est--dire, qu'on laguait encore, en 1680, leurs privilges exorbitants; et quoique accoutum exagrer les maux et les pertes de son parti, ce calviniste ne comptait a qu'un million d'mes prives de a ces concessions (2) usurpes. Si l'on veut bien faire attention la date de cette plainte, voisine de cinq ans de la fuite des religionnaires, on comprendra que, quand mme ils auraient tous pris le parti de se retirer chez l'tranger, il n'et pu en sortir suivant ce compte, que la moiti de ce que contiennent ces a mmoires d'une fidlit avre que nous avons cidessus cits e t qui portent plus de deux millions le nombre des calvinistes fugitifs. Mais, o taient donc ces mmoires, lorsque les historiens protestants du xvir sicle dclamaient tant contre la rvocation de l'dit de Nantes, quand Benot et Jurieu faisaient tous leurs efforts pour persuader l'Europe que la France tait considrablement affaiblie par la perte' de ses plus fidles et industrieux habitants ? C'tait bien le moment de produire les preuves d'une migration si nombreuse. On voulait encourager les ennemis de Louis XIV et lui en susciter de nouveaux : quoi de plus propre oprer ce double mal, que l'itinraire de
3

( 1 ) BENOIT : Histoire de l'dit de Nantes, TOME IV, 3* PARTIE, LIV. XVI,


P. 4 1 4 .

(S) lbid.

11.

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deux millions de sujets, dont on aurait pu apauvrir ce monarque, sans en enrichir les autres souverains; ce qui et fait, dans l'quilibre.des forces, comme quatre millions d'hommes perdus pour laFrance? S'il y avait eu la moindre ombre de fondement une exagration si norme, pense-t-on que ces crivains, peu dlicats, s'en fussent fait un scrupule; cependant, ils n'ont rien dit qui en approche : on voit, au contraire, dans leurs ouvrages, ces nues de fugitifs se dissiper mesure qu'on avance \ ers le temps de leur fuite. Un pamphltaire du x v m sicle (1) en suppose plus de deux millions, Limier (2) plus de huit cent mille, Basnage (3) trois ou quatre cent mille, la Martinire (4) trois cent mille, de Larrey (5) deux cent mille. Benot, contemporain de cet vnement, dit plue de deux cent mille mes sortirent VOLONTAIREMENT du royaume pour aller chercher ailleurs la libert de leur conscience (6) ; et nous, nous ne craignons pas d'assurer qu'il en est sorti peine cinquante mille. t nous nous fondons d'abord sur les grandes prcautions prises pour empcher la fuite des religionnaires ; nous en empruntons le dtail de ce mme hisrien : On gardait les plus secrets passages des frontires;
e (

(1) Lettre d'un Patriote, etc., p. 12. (2) Histoire de Louis XIV, tome IV, p. 289. (3) Unit de l'Eglise, p. 120. (4) Histoire de Louis XIV, livre LXUI, p. 327 (dition de La Hajs, 1742). , (5) Histoire d'Angleterre, d'Ecosse et d'Irlande, tome IV, p. 664.(dit. in-fol., de Rotterdam). (6) L. c.sup, tome III, 3 ' partie, p, 1014.

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les archers couraient les grands chemins, les milices battaient la campagne. On promettait des rcompenses a ceux qui dclareraient les fugitifs et des chtiments ceux qui les auraient racels. Les ctes taient gardes avec une exactitude incroyable. L'amiraut avait ordre de visiter les vaisseaux et s'en acquittait avec une a grande svrit. On avait l'il jusques sur les barques des pcheurs. Des frgates croisaient pour arrter tous ceux qui se serviraient des commodits maritimes pour se sauver. Il n'y avait ni ville, ni village, ni rivire, ni ruisseau o il n'y et des gens prposs pour observer ceux qui passaient. Ils taient chargs de courir legrand chemin le jour et la nuit, et taient rcompenss pro portion de leurs captures. Ceux qui, cherchaient se sauver du ct de la terre avaient des peines incroyables surmonter ces obstacles ; les difficults n'taient a gures moindres du ct de 1# mer, on y faisait une visite si exacte des vaisseaux qu'il tait presque impos sible de se cacher (1). Si ces prcautions taient telles que Benot les raconte, il a d tre bien difficile aux prtendus rforms de sortir en foule; on ne comprend pas mme comment cinquante mille personnes auraient pu chapper tant de surveillants ; et on se le persuadera bien moins, quand on aura vu ces fugitifs rduits la ncessit djouer toutes sortes de personnages, quand on aura vu les uns se transformer en colporteurs chargs d'Heures et de chapelets; les autres en chasseurs ou encourriers.il s'en dguisait en villageois menant du btail.aux marchs des villes voisines; en crocheteurs chargs de fardeaux,
(1)

loid., tome V,
047.

3- partie, livre XXII, p. fa30 et BJ2. Liv. XXIV,

p. 94G,

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ou tranant la brouette; en conducteurs de charrettes charges de fumier ; les uns charriaient la civire, les autres la hotte. Il y en avait qui empruntaient l'habit o de soldat, ou les couleurs del livre (1). Les filles se dguisaient en servantes, les femmes en nourrices; toutes risquaient avec courage leur pudeur, pour sauver leur conscience, et craignaient moins la brutalit des guides que la rencontre des gardes (2). Ces filles de Sion, plus occupes du soin de se dguiser que du dsir de plaire, brunissaient leur teint avec des sucs d'herbes et ridaient leur peau par des pommades (3) : trange extrmit qui suppose au moins autant d'obstacles que de zlel Ces dtails emprunts du mme historien prparent le lecteur croire qu'il est sorti bien peu de monde; ce qui nous reste dire l-dessus l'en convaincra, en dpit de ces fameux Mmoires, si l'on fait attention que nous a p portons en tmoignage un calviniste contemporain ; c'est toujours Benot que nous copions : De toutes ces manires, dit cet apologiste des fugi tifs (4), il sortit tant de monde de tous les cts du royaume, qu' peine peut-on ie croire, et il semble qu'il y a de l'exagration dans les relations qui en expriment le nombre. Il y en a qui portent qu'au mois d'aot 1687 a il tait arriv en Suisse 6,600 Franais, et, au mois de septembre suivant, 5,500; voil donc 12,100 personnes. De tous les autres cts, la dsertion tait proport i o n s gale, et on ne voyait sur les ctes d'Angleterre et

(1) lbid., p. 95t.


) P. 953. (3) lbid. (4) lbid., p. 957.

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a des Provinces-Unies que vaisseaux pleins de rfugis, a comme d'ailleurs on en voyait arriver dans toutes les villes des Pays-Bas et de l'Allemagne. Benot qui se tait ici sur le dtail, quand'il lui et t plus ais de savoir le nombre des dbarqus en Hollande iet en Angleterre que celui des nouveaux htes de Suisse, (nous donne lieu de penser qu'il n'a rien trouv de plus fort dire que ce qui'lui a paru presqu'incroyable. Ainsi, quand nous supposerons qu'il en est pass autant en Angleterre, en Hollande et en Allemagne, qu'en Suisse, on ne pourra pas nous accuser d'avoir rien dissimul, et cependant il n'en sera pas sorti cinquante mille. ' Observons que la Suisse tait le grand dbouch du Lyonnais, du Bourbonnais, du Dauphin et du Languedoc. Les Suisses taient particulirement chargs du pas sage de ces familles affliges (dit Benot) (1). Le grand nombre prit donc cette route par prfrence, et, propor tion garde, il dut en passer plus par ces gorges, qu'il n'en sortit de nos ports. Mais, ppur nous convaincre qu'il n'en a pas fui, en tout, cinquante mille, il n'y a qu' les suivre dans les asiles qui leur furent ouverts ; Benot sera encore notre guide : Il en passa beaucoup Genve, elle vit en peu de mois presque doubler le nombre de ses habitants; mais, pour se garder des menaces de la France, elle fut contrainte de faire sortir tous ceux qui s'taient rfugis dans son sein (2). En effet, on compterait Genve peine cinquante familles de rfugis franais, et elles sont toutes origi(l)IWd., p. 958. f2) fttd.

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naires de Nmes, d'Alais, d'Anduse et d'autres lieux circonvoisins. Tout le reste que nous estimerons un peu audessous de la moiti du nombre des habitants de ce temps, c'est--dire environ dix mille, ne firent que traverser la Suisse et allrent s'tablir en Allemagne. L Suisse en eut trs-peu pour sa part; Benot le donne entendre, quand il dit que les,cantons fournissaient des pensions ceux qui s'arrtaient dans leur pays (1). Gnralement parlant, les luthriens n'en reurent point; Benoit est encore notre garant. Les luthriens ne furent pas tous rigides ; le marquis de Bareth permit beaucoup de gens de s'tablir dans ses tats (2). II reut environ six cejits fugitifs, presque tous Languedociens, qui habitent la ville de Chris'lan-lirlan, Benot dit encore qu'il s'en retira beaucoup dans les terres des princes de la maison de Lunboug, et plusieurs milliers dans la Hesse (3). Pour sentir que ces plusieurs milliers se rduisent tout au plus deux ou trois mille, il ne faut qu'couter le mme Benot, quand il parle du Brandebourg. Ce pays (dit-il) en logea un bien plus grand nombre (4). Or, les mmoires de la maison de Brandebourg, crits sous les yeux du grand Frdric, et par une main (5) dont on ne saurait ni mconnatre le beau pinceau, ni dissimuler le got pour la fiction, n'en avouent que vingt mille, dont on peut bien sur l'tiquette retrancher quelques milliers : on ne fera jamais tort au souverain ni
(1) lbid. [) lbid. (3) lbid., p. 959. (4) lbid. (5) Celle de Voltaire,

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l'historiographe, quand on ne doutera que de la moiti de ce qu'ils disen'. Le Danemark ne voulait pas recevoir des calvinistes ; mais, la reine, rsistant aux reprsentations de tous les corps del'.at, donna asile quelques-uns qui subsistaient encore, dans le sicle dernier, au nombre de cinquante familles. Les Provinces-Unies, dont Benot ne nous dit rien de dtaill, quoiqu'il ait crit sur ies lieux, offrirent de btir mille maisons pour les rfugis; elles n'en firent pourtant construire que quelques-unes de retraite pour des filles et des femmes sans asile (1) ; les villes firent des collectes, mais toutes ne s'empressrent pas de recevoir les fugitifs, chacun se conduisant en cela selon la prudence particulire de son gouvernement (2). Cette rticence nous autoriserait peut-tre rduire bien peu de chose le nombre des rfugis retirs en Hollande ; mais, nous aidions mieux, eil 'accorder Benot et aux protestants autant qu'en auraient pu contenir les maisons dont on projeta la construction, que de nous arrter davantage discuter ce fait historique. Ainsi, nous supposerons que, malgr toutes les difficults qui s'opposaient a la retraite des fugitifs, et surtout leur embarquement (difficults bien reconnues par Benot et nullement conteste.''), il a pu passer dix mille individus dans toute l'tendue des Provinces-Unies. A l'gard de l'Angleterre,si les registres du parlement sont fidles, si le rcit que fit Guillaume III du nombre et du besoin des rfugis est vrai, il n'y en avait que six mille quand il fit cette proclamation (3) par laquelle il promit

(1) lbid. (2) lbid., p. 960.


(3) Elle est de 1689.

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secours, non-seulement ceux qui taient venus se rfugier dans ses tats, mais encore aux autres qui voudraient y venir chercher asile. Cette invitation, faite longtemps aprs les premiers moments de la fermentation, ne produisit pas un grand effet, et bien en prit aux calvinistes de France que l'Angleterre abandonna lchement la paix de Riswick. De tout ce que nous venons d'extraire d'un crivain calviniste et contemporain, il rsulte : 1 Que les religionnaires fugitifs rie trouvrent d'asile qu'en Suisse, en Brandebourg, Bareth, en Danemark, chez les princes de Lunbourg et de Hesse, en Hollande et en Angleterre; 2 Que s'il y en a de rpandus dans les autres souverainets, c'est l'effet de cette manie de s'tendre, qui est commune aux Protestants avec les Juifs, ou de cette lgret, par laquelle seule ils tiennent encore la France, et non celui d'une plus*grande migration; 3 Que, suivant les dnombrements que Benoit n'osait ni affirmer, ni produire, ni croire, il en est pass au plus,
12,100

Chez le margrave de Bareth. . . , Dans les terres de la maison de Lunbourg Chez le prince de Hesse Chez l'lecteur de Brandebourg. . .

CO O
2,000 3,000

15,000

200
10,000 6,000 TOTAL. . . . 48,900

Nous ne comptons pas les dix mille qui ont pu passer

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Genve, parce qu'il ne fut pas permis cette ville de les retenir; et, c'est en partie ceux-l qui allrent se rfugier dans le Brandebourg. Nous -disons en partie, parce qu'il s'en faut bien que les tats du roi de Prusse aient eu pour leur contingent autant de Franais qu'on le dit, ni mme tous ceux que nous venons d'accorder aux protestants. Que l'on consulte Ancillon ( 1 ) , il crivait sur les lieux et immdiatement aprs que tons les tablissements furent faits ; il crivait pour la gloire du Dieu des rfugis et pour celle du prince qui leur offrait un refuge; on ne peut donc le souponner ni d'avoir ignor leur nombre, ni de l'avoir diminu. Or, cet historiographe des colonies protestantes dit que celle de Berlin, la plus considrable de toutes, tait de deux mille communiants ; ce qui, raison de cinq ttes par souche, dont trois en ge de communier, faisait environ trois mille trois cent trente-trois personnes, 3,333 ci Les colonies des villes de Magdebourg et de Hall viennent aprs; supposons-les un peu moindres, et de quinze cents communiants chacune, ce qui fait pour Magdebourg deux mille cinq cents,
ci
2,500 2,500

Et pour Hall. Lipstadt eut pour sa part les pensionnaires, et Francfort-sur-l'Oder, les tudiants. Ces deux qualits n'emportent pas avec elles l'ide du grand nombre, et nous noterons rien aux bienfaits du souverain, quand nous lui donnerons du zle, de A Reporter

8,333

(1) Btstoire des rfugis franais dans les tats de Brandebourg.

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Report la gnrosit et des moyens concurrence" de cinq cents pensions accordes la portion inutile ds fugitifs : Lipstadt contenait donc tout au plus cinq cents personnes, ci. . . . A l'gard des tudiarits,quoique les calvinistes aient toujours eu une grande propension dogmatiser, nous ne croyons pas qu'on ait pu tirer de la masse des transfuges au del de cent coliers; c'est comme deux cent mille pour le royaume de France; ainsi, Francfort-sur-l'Oder n'eut que cent personnes, ci Prenslo est qualifi de peite colonie, B comptons-la pour cinq, cents, ci ,. . . Quant Magdebourg et Koepnick, l'une avait plusieurs familles, l'autre quelques-unes ; il y avait aussi des rfugis dans quelques villages, mais. sans pasteurs. Evaluons donc ces quelques familles deux cents personnes, ci. . . A l'gard d Knigsberg, ils n'y formrent pas d'tablissements, parce qu'il y avait des Frana ais catholiques.
TDTAL.

8,333

500

100 500

200

. . . . .

9,633

Le total suivant Ancillon, tant de neuf mille six cent trente-trois personnes; nous avions donc raison de dire qu'on pouvait retrancher une partie de ce que nous avions accord aux protestants, et, la moiti de ce qu'on lit, sur cela, dans les mmoires de la maison de Brandebourg. Nous croyons que voil des preuves dont on ne saurait contester l'authenticit; c'est battre les protestants avec

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leurs propres armes. Cet avantage ne sera pas le dernier que nous remporterons sur eux, il est mme le prsage de ceux que la vrit ou la vraisemblance nous prpar. Dj, on s'aperoit que le tort fait la France par la fuite de 50,000 habitants n'a pas d tre bien considrable ; mais, quelque mdiocre qu'il paraisse, au premier coup d'il, il est prqpos de l'valuer en dtail ; c'est le seul moyen d'arrter le cours d'une erreur progressive qui ne s'est dj que trop accrue. Examinons donc sparment chacun des prtendus dommages causs par la sortie de ces 50,000 protestants de France, et d'abord : 2 Quel a t l'argent export par les fugitifs? Il n'est pas tonnant que de nos jours on grossisse prodigieusement la perte en argent que la France fit, la rvocation de l'dit de Nantes, quand, presqu'au moment de cet vnement, il y avait des gens assez mal instruits, ou mal intentionns, pour la faire monter des sommes immenses. L'abb de Choisy a crit que quelques-uns la portaient deux cents millions. Il est bon de remarquer, qu'on savait si peu alors ce que pouvait produire dans l'tat un vide de deux cents millions d'espces, que les ministres eux-mmes ignoraient la quantit d'argent numraire qu'il y avait en France, et pour s'en assurer, ils eurent recours Gurville, qui, par des valuations idales, parvint conjecturer que la France tait riche de cinq cents millions d'espces (l)et ses
(1) Le sage, judicieux et patient auteur des Rechercha et Considrations sur les finances de France (de Forbonnois), dit (tome I, p. 297), que ce qui se passa aux monnaies, la refonte de 1689, porte croire qu'eu 1683 il y avait cinq cents millions d'espces; on peut s'en rapporter

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estimations d' peu prs fixrent sur ce point la croyance du ministre des finances (1 ). Que cette masse numraire soit donc la base de nos oprations, et, pour pargner nos lecteurs l'ennui insparable des calculs et des rductions, donnons l'argent export la valeur du cours de ce temps-l, ou plutt ne lui tons pas ce que le type du prince lui donnait; nous aurons bientt trouv la somme exporte. Il est certain que chaque particulier n'a pu exporter que sa quotit d'argent rpartie au marc la livre; nous ferons voir tout l'heure que cette manire d'valuer l'exportation est avantageuse ceux qui ont intrt d'en grossir l'objet : mais, avant tout, nous devons rappeler la dclaration du 14 juillet 1682 qui dfendait la vente des immeubles, sous peine de confiscation, et celle du21 aot 1683 qui accordait aux dnonciateurs la moiti des biens dlaisss. Si ces ordonnances donnes dans la vue d'arrter par l'attrait des possessions ceux qu'on prvoyait devoir bientt courir aprs leur culte, ne produisirent pas partout ce bon effet, elles empchrent au moins les ventes ; ainsi, les immeubles n'ayant pas pu tre dnaturs, leur valeur n'a pas d tre emporte. Nous devons encore mettre sous les yeux du lecteur l'difiant talage des charits que les nations faisaient aux fugitifs. En Suisse on allait au-devant de leurs besoins, on les

avec confiance au tmoignage d'un homme devant lequel toutes les archives et tous les cabinets se sont ouverts. (1) Pelletier.

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logeait, on les nourrissait, on les pourvoyait de tout ce a qui leur tait ncessaire ( 1 ) . Les Provinces-Unies ordonnrent des collectes qui produisirent des fonds immenses, pour concourir au soulagement de ces malheureux; les particuliers imi trent le public, et chacun donna des marques de sa K compassion et de son zle (2). < En Angleterre on fit des collectes considrables en t leur faveur, et on leur donna des secours en arrivant a qui firent esprer la plupart qu'ils seraient plus heua reux l'avenir 3). En Brandebourg la misre des fugitifs tait si grande, que l'lecteur fut oblig d'en renfermer deux mille dans s une maison de charit construite pour eux (4). Benot de qui nous empruntons ces dtails nous donne une bien petite ide des sommes exportes, quand il dit : Plusieurs Franais ont sorti du royaume quelque ara gent, les uns plus, les autres moins ( 5 ) . A ces faits, qu'on ne pouvait contester, ajoutons des conjectures. Que pouvaient donc emporter avec eux tant de pauvres artisans ou cultivateurs qui faisaient le grand nombre des fugitifs? Quelle tait la richesse n u mraire de quelques gentilshommes bas-Normands, Dauphinois, Prigourdins ou Gvennols qui sortirent? Et s'il tait vrai qu'ils n'eussent pu se sauver qu'en corrompant les gardes, les officiers de l'amiraut et les capitaines
(1) Benoit : Histoire de Vdit de Nantes, p. 958.

(2) Ibid., p. 960.


(3) Ibid. Des milliers de rfugis en Angleterre taient dans la ncessit. La Martinire, l. e. sup., livre IV, p. 664. (4) Ancillnn, l. c. sup. (Berlin, 1690, in-8), p 287

(5) Ibid., p. 294.

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de frgate ( I ) , une partie du peu qu'ils avaient ne serait-elle pas reste en France? Plus on rflchira la-dessus, et plus on se persuadera qu'en rpartissant au marc la livre sur tous les habitants d la France les cinq cents millions d'espces, pour n'en faire sortir que ce qui revient chaque individu fugitif, on traite trs-favorablement les partisans de l'exportation exagre, puisque c'est supposer qu'il est sort) des gens opulents, en proportion de ce qu'il y en avait en France, supposition que le tableau de la misre des fugitifs dment. Dans cette hypothse, en prenant le dnombrement de la fin du XVH" sicle pour vingt millions d'habitants,cinq cents millions d'espces, rpartis sur vingt millions d'habitants, font vingt-cinq livres par tte ; et douze cent cinquante mille livres pour le contingent de cinquante mille transfuges. Il faut bien se rendre l'vidence mathmatique. Il n'est sorti de France que 50,000 fugitifs; Benot, Ancillon et les registres du parlement d'Angleterre en font foi; aucun n'a pu vendre ses immeubles, les dclarations du roi y avaient mis bon ordre; la plupart des fugitifs taient dans la misre, au moins leur arrive chez l'tranger; les collectes, les pensions et les hpitaux sont l pour le tmoigner; il n'y avait que cinq cents millions d'espces en France, les mmoires du temps et les registres des monnaies l'attestent; l'usage des lettres de change tait interdit par tat et par indigence presque tous ces pauvres errants de fait et de droit : ils n'ont donc pu emporter que de l'argent comptant, et les sommes ont d tre proportionnes la masse commune, moins que ceux qui
(1) Benoit, i. c. sup.f p. 949.

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restaient en France ne se fussent dpouills pour enrichir ceux qui en sortaient, gnrosit dont on n'a ni preuve ni prsomption : il n'a donc t export que douze cent cinquante mille livres. Mais, quand nous voudrions accorder, pour un moment, Benot et au parti protestant, que la rvocation de l'dit de Nantes a fait expatrier deux cent mille personnes comme il l'assure, l'exportation en argent ne serait que >te cinq millions. Voil bien de quoi tant gmir sur un vnement qui a, peut-tre, pargn la France plus de sang, qu'il ne lui a cot d'argent. Il faut bien se garder de prendre pour la mesure de l'argent export la quantit qu'on en a vue circuler enAllemagne, au xvn sicle; les guerres de Louis XIV ont plus rpandu d'or et d'argent dans ces contres que vingt dits rvocatifs n'auraient pu y en apporter. Les Franais vivaient avec tant de noblesse, ou si on l'aime mieux, avec tant de luxe dans les pays o ils faisaient la guerre, qu'on aurait pu les suivre la trace de l'or qu'ils semaient (1). Le dpart des rforms n'a donc nullement appauvri d'argent notre pays; il reste rpondre une autre question importante. 3 Quelle a t l'industrie exporte? Pour bien juger du tort que la fuite des calvinistes a pu faire la France, relativement l'industrie exporte, il faut s'assurer de l'tat o se trouvaient nos manufactures e t nos arts, au temps de cette migration, et faire, pour ainsi dire, l'inventaire de nos richesses d'alors, cet gard. Une perte quelconque ne peut jamais tre qu'en pro8

( 1 ) E CAVEJRAC, l. c. SIIJJ., P. (JU E 'J7. T

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portion de la masse, ou de la valeur de la chose perdue. L o 11 n'y a rien, on ne peut rien perdre; et l o il y a peu, souvent en perdant .tout, on n perd pas g r a n d chose. Gela pos, de quel prix et de quelle consistance pouvait t?e chez nous l'industrie, en 1685? Nos plus belles fabriques ne faisaient que de se former, notre commerce peine sorti des mains de Colbert, son crateur, n'avait pas encore eu le temps de passer dans elles qui auraient pu l'emporter chez les rivaux de la France. Eh! que leur auraient-elles port qu'ils n'eussent dj, ou,qu'ils ne pussent avoir sans ce secours? Les tapisseries de Flandres et d'Angleterre taient renommes plusieurs sicles avant qu'on ne songet les imiter Beauvais et aux Gobelins. Les draps fins de Hollande, d'Angleterre et d'Espagne ont servi de .modle ceux d'Abbeville, de Louviers (1) et de Sedan (2). Rouen a tir de la Flandre espagnole la fabrication des brocatelles de laine; Amiens, celle des camelots de poil. Le mtier bas nous vient des Anglais (3); le secret de l'carlat<\ d^s Hollandais, la quincaillerie, de l'Allemagne. Ypres pourrait revendiquer l'art de teindre qu'elle poss(1) La manufacture de Louviers, tablie par lettres patentes du 20 o c tobre 1681, accordes aux sieurs Picard et Languis, tait pour fabriquer des draps faon d'Angleterre. (2) L'article 8 des rglements pour les draps de Sedan fait connatre qu'ils sont imits de' l'tranger jusques dans leur largeur. Ceux faon d'Espagne.auront une aune et demie; ceux faon d'Hollande une aune et un quart. (3) Cette ingnieuse machine appartenait la France par droit de naissance; ce n'tait point un fugitif, mais un mcontent qui la porta chez les Anglais, et ce fut la faute du ministre d'alors. (Voyez de Caveyrac : Premier Mmoire politico-critique, p. 112.)

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dait suprieurement ds le xn sicle (1), Moulins foulon (2), presses, calandre (3), forces (4), apprt des draps et des toiles, tout cela nous est venu des pays o l'on voudrait nous persuader que les rfugis ont port leurs arts. Le nom seul d'une infinit d'toffes annonait encore, au xvm sicle, que nous devions l'tranger la manire de les fabriquer: Draps londrins, londres larges, mahou, serges de Lond.res et d'Ascot, anacostes, sempiternes ou imfriales, malburoux (sic); toutes ces toffes semblaient n'avoir reu et conserv leur dnomination, que pour nous aider dsabuser o convaincre nos lecteurs. ' Quand Golbert voulut jeter les premiers fondements du commerce, il ramassa de tous cts des matriaux, des constructeurs et des manuvres; Louis XIV, qui secondait si bien son ministre, chargea le comte de Comniingos, son ambassadeur en Angleterre (5), de prendre des claircissements sur cette matire. Il attira Vanrobais et lui prta une somme assez considrable pour ce temps-l. Il eut besoin d'ouvriers trangers ; l'apprentissage fut abrg
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(1) Ipra colorandis JPhilippide, liv. II.

gens prudentissima

lanis. Guillanme le Breton :

(2) On voyait encore an sicle dernier, un de ces moulins sur la rivire de Bresles, qu'on appelait le moulin d'Hollande. ' (3) La calandre royale de la rue Louis-le-Grarid fut apporte d'Angleterre par l'abb Hubert, qu'Qrry avait charg de ce soin. (4) On a essay plusieurs fois d'imiter les forces des tondeurs l'an*glaise ; l'avantage d'y russir tait rserv la seconde moiti du sicle dernier. On y travaillait avec succs Darnetal, on avai{ fait venir pour cela un ouvrier anglais. Ce ne fut pas l la seule obligation que nos fabriques durent M. de Trudaine.

(5) En 1665, Voyez ses instructions et ('pches.

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pour eux d'un an (1), et on leur accorda le droit de naturalisation et de regnicole (2). Qu'on veuille bien observer ici, que dans le temps que l'on appelait les trangers au secours de nos tablissements naissants, on en excluait les nationaux calvinistes : preuve vidente qu'on ne les croyait pas d'une ncessit absolue pour notre commerce, ou qu'on voulait s'accoutumer de bonne heure s'en passer. C'est par l'un de ces deux motifs qu'un arrt du Conseil (3) rduisit au tiers le nombre des artisans calvinistes des communauts de Languedoc. Un arrt du parlement de Rouen (4), allant plus loin, fixa leur nombre un rform sur quinze catholiques. Il ne leur fut pas permis Paris d'tre au del de vingt sur trois cents dans la mercerie; il y avait des communauts d'arts et mtiers dans lesquelles on n'en recevait pas un seul. Ils taient exclus de toutes les nouvelles manufactures; les fabricants d'Autun, de Dijon et d'Amiens n'en admirent aucun parmi eux. A ces preuves particulires, joignons-en une gnrale et bien authentique; c'est la dclaration de 1669, concourant par sa date avec les beaux rglements de Colbert; son dispositif (5) et t une inconsquence, si le secours des calvinistes et t un besoin; le gouvernement aurait abattu d'une main ce qu'il levait de l'autre, et c'est un reproche que l'histoire doit rserver pour d'autres administrations. On peut donc conclure, sans trop hasarder, que les c a l
(1) Lettres-pctentes pour la manufacture de Sedan, de 1666, article 167. (2) Lettres patentes pour la manufactcre d'Elbeuf. (3) Du 24 avril 1667. (4) Du 13 juillet 1665. (5) Voyez l'article 30.

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vinistes franais ne sont pas arrivs chez l'tranger les mains pleines d'industrie, parce que nos rivaux savaient dj tout ce qu'on aurait pu leur apprendre. Quant aux damas et aux velours de Gnes, aux taffetas d'Angleterre, d'Italie et de Florence, aux gros de Naples, aux serges de Rome, aux satinades de Turin, aux points, gazes et glaces de Venise, les trangers connaissaient les mines o nous avons puis ces trsors d'industrie et n'avaient pas besoin des rfugis pour leur en montrer le chemin ou leur en faciliter la conqute, moins encore de leurs mains pour les exploiter. Longtemps avant qu'ils prissent le parti, peu sage, de s'expatrier, les fabricants de Lyon reprsentaient ( 1 ) au cardinal Mazarin que les droits excessifs des soieries perus, dans certains cas, jusqu' trois fois sur une mme matire, avaient tellement rebut les marchands trangers, que ceux d'Allemagne, de Flandres, de Hollande, d'Angleterre et de Portugal a n'achetaient plus rien Lyon, la ncessit les ayant forcs d'imiter nos toffes ou de recourir ailleurs. Si ces droits immodrs n'ont pas t tout fait le principe de l'tablissement de quelques manufactures de soieries chez l'tranger, ils ont bien pu en avancer le moment; et cet vnement, fcheux pour notre commerce, est heureux pour notre dmonstration, puisqu'il donne la formation de ces fabriques une date fort antrieure toute migration. Que l'on renonce donc nous persuader que notre industrie est sortie avec nos concitoyens,-que les rfugis franais ont lev chez les trangers des manufactures de toute espce; que, grce ces transfuges, l'AnCi) En 1659.

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gleterre, la Hollande, le Danemark, la Sude, les tats du roi de'Prusse et ceux de 1 impratrice-reine de Honte grie, peuvent se passer de nos marchandises (1). Si ces nations ont su attirer, tendre et perfectionner les arts chez elles, pourquoi leur en enlever la gloire? Et qu'avaient-elles affaire des Franais pour cela? N'avaientelles pas les mmes ressources dans l'esprit, les mmes passions dans le cur, les mmes facilits dans les moyens? Que fallait-il tant pour tablir des manufactures? Connatre l'utilit des arts, appeler des artistes, dresser des artisans; toutes ces choses se sont opres en France sans le secours d'une rvolution chez les Italiens; elles auraient donc pu s'oprer chez les peuples du Nord, indpendamment de l'migration des calvinistes de France. La Flandre, la Hollande et l'Angleterre tant parvenues longtemps avant nous se procurer les avantages que nous tenons d'elles, et longtemps avant la rvocation de l'dit de Nantes, ceux que nous tenons, comme elles, des Italiens, les Allemands auraient pu en faire autant; un demi-sicle plus tt ou plus tard en et fait la diffrence. Mais crivait de Caveyrac, en 1758, que fabrique-t-onchez eux qui puisse causer nos regrets ou exciter notre envie? Des bas et des chapeaux de laine, de gros draps, de petites toffes, des toiles dont nous avons appris d'eux la fabrication. Ils sont encore bien loin de ce point o il faut qu'ils arrivent pour pouvoir se passer entire ment de nous; on peut mme augurer qu'ils ne s'en passeront jamais, a moins qu'ils ne mettent des sentinelles sur toutes les avenues pour empcher que le luxe ne s'in(1) Lettre du Patriote, etc., p. 19.

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traduise chez eux ; et quelque sage que soit en cela' le gouvernement d'un t a t , il sera vrai de dire qu'il ne se suffira lui-mme, que parce qu'il v i v r a de privation : j e n'excepte pas mme celui de B r a n d e b o u r g , quoi qu'en puisse raconter l'auteur des Mmoires de cette ancienne maison. Cet crivain, dont la p l u m e , semblable l a b a guette d'une fe, embellit o u enlaidit son gr tout ce qu'elle touche, fait plaisir beaucoup de lecteurs, mais n'en persuade a u c u n ; ainsi il a beau transformer des feutres en castors, d u verre en cristal, de petits miroirs en grands trumeaux, d u drap d'Usseau en drap d ' A b b e ville, des galons que nos laquais ne voudraient pas porter, en dorure de L y o n et de P a r i s , trente mtiers faire des bas de soie, en des manufactures nombreuses, toutes ces belles descriptions ne sduisent que les sots; le sage ne s'y prend pas, et plus on cherche l'blouir p a r la beaut d u coloris, plus il se dfie de l a vrit de l a peinture. & Telle est l'ide que les personnes claires se forment de ces manufactures que nos rfugis ont tablies, comme les Aptres plantaient l a foi (1). L a fuite des calvinistes de F r a n c e ne nous a donc fait aucun* tort relativement l'industrie exporte, parce que ces mines, connues de plusieurs nations, taient-ouvertes pour toutes. Ils ne nous ont port aucun prjudice, quant l'exploitation de ces mines, puisque nos fabriques se sont prodigieusement accrues et perfectionnes sans leur secours. E t s ' i l a u t faire quelque diffrence de ces temps au sicle suivant seulement (le x v m ) , elle est toute en fait) p. 104 et 105.
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veur de ce dernier, comme nous" allons le prouver, en examinant la, question qui suit: 4 Notre commerce st-t-ii souffert de la fuite des cala vinistes? C'est moins par des raisonnements que par des faits qu'il faut rpondre cette question ; mais, qui pourrait peindre ce que l'imagination peut peine se reprsenter? Et ici encore nous laissons la parole de Cavayrac; c'est lui qui va nous tracer le tableau comparatif du commerce et du luxe au xvu" et au xviu" sicle : Qui pourrait runir sous un mme point de vue ces amas de diffrentes richesses rpandues dans toute la France, richesses bien relles ; richesses que le seul commerce produit, depuis que les fruits de l'agriculture, qui faisaient nos trsors, ne fournissent gures qu' nos besoins ? Entrez dans les maisons des particuliers, vous serez tonn de la somptuosit des ameublements, il y en a pour toutes les saisons ; vous serez bloui par l'clat des vernis et des dorures, on en voit de toutes les couleurs. Les portes extrieures sdnt sculptes, celles des appartements sont dores ; les escaliers sont orns de peintures, les plafonds et les lambris ne sont qu'or et azur; le bronze a pris la place du fer, et l'or moulu celle du poli des ferrures ; on ne veut plus que des verres de Bohme ou des glaces pour, vitres. Il y a aujourd'hui dans Paris plus de tableaux de bons matres, qu'il n'y en avait autrefois du pont Notre-Dame ; plus de trumeaux qu'il n'y avait de miroirs de toilette ; plus d'urnes, de groupes et de services de porcelaine, qu'il n'y avait dans le dernier sicle de tasses th. Il y a des meubles de rechange chez ceux dont les pres avaient pour

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toute tapisserie en hiver une triste Bergame, et en t un mur bien ou mal blanchi. Parmi cette portion du sexe que le libertinage entretient dans l'aisance et dans l'oisivet, beaucoup ne voudraient pas, dans leurs antichambres, des meubles dont nos grand'mres auraient par leurs cabinets, et plusieurs peuvent dire : Ma vaisselle plate et mes gens. Le financier surpasse le seigneur dans ses ameublements; le marchand l'gale : le petit bourgeois n'est pas loin de l'imiter ; l'artisan de Paris a son trumeau, sa pendule et sa satinade. On voit tous les jours des tableaux rouler dans les boues, et. ne se prserver de leur outrage qu' la faveur d'un vernis encore plus prcieux ; des chevaux plus chargs de rubans qu'un pourpoint de nos vieux parents tranent ces chars de triomphe de la fortune o le nombre des laquais surpasse toujours celui des matres; ce n'est plus lp drap d'Usseau qui les couvre, ni les couleurs qui les distinguent ; on les reconnaissait la livre, on les mconnat la boutonnire ou au galon. Enfin, des monceaux de vaisselle et des boisseaux de diamants mettent le comble une opulence G. qui le met tra peut-tre un jour nos malheurs. Que diraient nos pres s'ils voyaient ces lourdes masses d'argent cisel, eux dont les assiettes, s'ils en avaient, et les cuillres taient si minces, qu'on y, apercevait l'empreinte du pouce ou de la dent? Que diraient nos mres, la vue de ces riches crans, elles qui n'en connaissaient pas l'usage, ni peut-tre le nom? Que dirait Anne d'Autriche, si elle voyait, une demoiselle des churs ou des ballets, des bracelets, des gi-

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randoles, des aigrettes, des rubans, une sultane, un bou-f quet, un collier, un esclavage, une rivire de diamants, elle qui Louis XIII, dans sa magnificence, ne donna que douze ferrets d'aiguillette enrichis de petits diamants, le jour que Buckingam semait des perles dans le Louvre? Que diraient les dames du palais, qui les ramassaient avec empressement? a Ces somptuosits, dont l'excs se trouve Paris, ne sont pas renfermes dans le seule capitale; on les voit dans toutes les grandes villes commerantes du royaume... Mais, ce qui manque celles que la situation du pays, la paresse des habitants et d'autres causes, trangres la fuite des calvinistes, loignent de ces sources de richesses, se trouve avec profusion partout o le commerce verse ses trsors, et c'est la rgle gnrale dont il faut se servir pour connatre s'il a perdu ou gagn depuis la rvocatiou de redit de Nantes (1). Aprs avoir trac ce tableau, deCaveyrac prenant partie l'auteur d'une certaine Lettre d'un patriote sur la tolrance civile des Protestants de France, libelle o les bvues coudoient les erreurs, les mensonges et la mauvaise foi, presqu' chaque page, chaque ligne, souvent chaque mot, de Caveyrac dit ce prtendu pa triote : Peut-on mettre cette question en problme et s'appuyer pour cela sur des mmoires dcris, mmoires mpriss par celui mme qui en a fait la collection ? a Dispensez-moi, Monsieur, de vous dire ce que j'en pense, ou plutt, jugez-en par la dlicatesse que j'ai eue de (1) p. 106 110.

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n'en faire aucun usage contre vous, dans le dnombrement des fugitifs (i). Si vous saviez,' comme moi, de quelle manire on procde ces sortes de mmoires, vous verriez que ce sont plutt des compilations que des recherches, une espce d ouvrage de rapport, un tout compos de pices et de morceaux, o l'on distinguerait sans peine la diffrence des mains, la diversit des opinions et des vues. J'ai contribu une fois, sans le savoir, la grosseur d'un volume qui fit la rputation d'un intendant; je ne le connaissais pas, j'en tais mme loign de deux cents lieues; mais il avait demand des claircissements quelqu'un qui eut recours moi, et je fus bien surpris de trouver mon mmoire mot mot dans son ouvrage; heureusement pour la chose, j'y avais apport quelque attention; et quand je n'y en aurais mis aucune, le magistrat n'en aurait pas moins retir toute la .gloire qu'il en attendait. C'est assez que ces messieurs mettent leur nom un ouvrage, alors on n'est jamais mieux trait que quand on est jug sur l'tiquette : aussi mon intendant serait-il parvenu aux premires" places o la fortune le conduisait par la main, si la Providence ne l'et arrt par le bras. Cette manire de composer un livre m'a tellement rest dans l'esprit, que je me mfie des mmoires de la plupart des intendants, comme Laocoon se mfiait des Grecs et de leurs prsents. N'allez pas croire, Monsieur; que, dans l'embarras de rpondre vos cinq intendants, je cherche me sauver
(1) Suivant les mmoires des intendants, il n'y avait en France, S la rvocation de l'dit de Nantes, que 372,325 calvinistes, non compris ceux de Ba m, dont aucun ne sortit, et o presque tous se convertirent; et il n'y eut que 31,395 fugitifs,

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la faveur d'une querelle ; ils n'ont rien dit dont il ne soit ais de montrer le faible ou le faux. Celui de Rouen attribue la chute des fabriques de chapeaux de Caudebec la fuite des religionnaires, quand il aurait d en voir la cause dans le dfaut de matire et dans l'infidlit des ouvriers. Le vigogne tant devenu rare et cher par suite de la guerre, les fabricants lui substiturent des laines du pays; l'tranger s'en aperut, se dgota de nos chapeaux, et nos manufactures tombrent; heureusement celles des castors les ont remplaces. a Les Allemands ont appris de nous faire des chapeaux de laine ; nous avons appris des Anglais en faire de poil. Qu'avons-nous perdu cela, ou plutt, que n'avons-nous pas gagn? Nous tirions le vigogne de l'Espagnol, nous tirons les peaux de castor de nos colonies; la perte des caudebecs est donc pour nous un bnfice, et c'est le cas o l'on peut regarder le luxe comme un.bien. Mais, notre gain ne se bornerait pas l, si on voulait rduire le prix des peaux au moins au taux o elles taient avant la dernire guerre. Il y a eu sur cela une conomie mal entendue, que d'autres appelleraient un monopole et une sorte de mauvaise foi de la part de la Compagnie des, Indes, qui ruinera tt ou tard cette branche de notre commerce. ce Nos castors s'taient introduits en Portugal et y prenaient faveur, mais il n'est pas possible qu'ils s'y soutiennent en concurrence de qualit avec ceux des Anglais, au prix o sont les peaux. Quand la matire est trop chre, le fabricant s'en ddommage par des mlanges et par une moins bonne fabrication, et l'tranger qui s'en aperoit se pourvoit ailleurs. Ce qui est arriv Caudebec et Neufchtel, la fin du dernier siele (le xvn), arrivera bientt

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aux manufactures de castors, si on n'y apporte un prompt remde; j'en fais volontiers la rflexion, puisque mon sujet m'en fournit l'occasion; mais, quoique personne ne puisse en tre bless, je l'aurais 'supprime, si ce que je dis del ruine prochaine de nos.fabriques de- castors ne conduisait pas la cause de celles de nos chapelleries, que l'intendant de Rouen, et beaucoup d'autres aprs lui, ont mconnue. a Au reste, la retraite des calvinistes ne dut faire qu'une lgre sensation dans le commerce de la Normandie, puisque ce magistrat ne s'est aperu que de ce tort. Ce que l'intendant de Gaen dit est si vague, que vous n'auriez pas d le citer. Si les religionnaires, qui taient les plus forts marchands, se retirrent, comme il l'crit, cet vnement fut heureux pour ceux qui restrent, et les plus faibles remplacrent les plus forts. Quelle confiance peut-on prendre dans un avis qui n'est pas mme franais? L'intendant de Poitou regrette une manufacture de. droguets que le luxe aurait fait tomber, si sa mauvaise qualit lui en et laiss le soin, Ce qu'il dit de celle de la Chtaigneray est si peu important, que, si j'en parle, c'est pour avoir occasion de louer la sagesse qui prside au conseil de commerce (2); elle vient de prserver cette manufacture d'une ruine totale dont nos colonies septentrionales auraient souffert. L'intendant de Guienne n'a trouv de diminution que
(1) Les fermiers du roi abusant de la dnomination des Cadiss, voulurent percevoir les droits sur cette toffe comme sur certains Gadis de Languedoc; le conseil du commerce dcida trs-sagempnt en faveur de cette fabrique.

(2) Lettre d'un patriote, p. 23.

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dans les villes de Clrac et de Nrac; c'est bien peu de chose pour une aussi grande province. Eh 1 quel commerce faisait-on dans ces villes? A Nrac, celui des farines; Clrac celui du tabac; l'un et l'autre ont d tre interrompus par la guerre. Pourquoi donc en attribuer l'altration la retraite des prtendus rforms? Je souffre pour mon lecteur et pour moi-mme de m'arrter des discussions si misrables; terminons-les, la confusion de l'intendant de Tours. Rien ne montre plus le peu d'exaxtitnde des recherches de certains de nos prfets des provinces, que le Mmoire de celui-ci. Quoique les erreurs qu'il contient ne soient pas de petite dimension, on n'a besoin que du calcul pour les relever. Cet intendant dit (l) que le tarif de la soie de Tours montait alors, tous les ans, a dix mil lions de livres; que la manufactur faisait travailler sept cents moulins et occupait 40,000 personnes pour dvider de la soie. Voil trois erreurs dans quatre lignes. La premire est celle des dix millions de livres de soie. Cette quantit norme, rduite eii balles de 160 livres, faisait 62,500 balles qui seraient passes forcment par la douane de Lyon. Or, le mmoire des marchands de cette ville, que j'ai dj cit (p. 102), dit que", de 20,000 balles- de soie qui venaient leur douane, anne commune, il n'en arrivait plus que 3,000; la manufacture de Tours ne pouvait donc pas consommer 62,500 balles, quand mme tout ce qui entrait dans le royaume aurait t pour son compte..
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La seconde erreur consiste n'avoir suppos que sept


(1) Lettre du Pa'riote, p. 22.

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cents moulins pour ouvrer cette quantit de soie, tandis que quatre t'ois autant auraient peine suffi; en voici la preuve. Des dix millions de livres de matire, il faut en distraire le tiers, c'est--dire trois millions trois cent trente-trois mille trois cents livres cinq onces et deux gros, destines pour la chane des toffes, parce qu'elles arrivent de Pimont, de Bologne et d'autres lieux de l'Italie, toutes ouvres et prtes mettre en teinture; il restait donc six millions six cent soixante-six mille six cent soixante-six livres dix onces et cinq gros pour la trame ; et c'est cette quantit qui a d tre ouvre Tours 1 Or, un moulin trois vergues, c'est--dire, des plus grands, ne peut ouvrer que deux mille cinq cents livres de soie par an ; c'est un fait certain. Il aurait donc fallu 2,731 moulins, au lieu de 700, que M. l'intendant en suppose. La troisime erreur est dans le nombre des personnes employes dvider de la soie. Les 6,666,666 livres 10 onces et 5 gros avaient besoin, en premier lieu, d'tre dvides. Une femme ne dvide qu'une livre de soie par jour, encore faut-il que la matire soit bonne et l'ouvrire assidue. Nous supposerons, par an, 300joursdetravail non interrompus, et consquemment 300 livres de soie, dvides par chaque personne: cette premire opration aurait donc occup 22,222 personnes, ci 22,222 La seconde opration est le doublage de la soie. Une femme fait alors le double de besogne : il en fallait donc la moiti moins pour doubler que pour dvider, c'est-dire, 11,111. ci 11,111 A ces deux oprations, il faut joindre celle du dvidage de l'organsin, au retour de la teinture. Mais, parce que 3,333,333 livres 5 onces et 2 gros auraient diminu
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d'un quart la teinture, nous les rduirons 2 millions 499 mille 999 livres 12 onces. Les rouets de Lyon n'tant pas encore connus, une femme ne pouvait gure dvider par jour au del de 4 onces de cette soie fine, ce qui faisait, pour 300 jours, 75 livres : le dvidage de l'organsin devait donc occuper 33,333 personnes, c i . . 33,333 Voil donc 66,666 personnes employes au dvidage et doublage des soies et organsins ; M. l'intendant n'en compte que 40,000 : il y a donc erreur de 26,666 personnes qu'il aurait pu faire entrer dans l'numration des torts causs la ville de Tours par la rvocation de l'dit de Nantes, sans compter celles employes dvider la trame sur les canettes, dont on pourrait rgler le nombre sur celui des mtiers, c'est--dire, 8,000. K Je supprime toute rflexion sur les mmoires des intendants ; et je reviens vous, Monsieur, dont les citations ne sont pas d'une exactitude bien scrupuleuse; je m'en suis aperu plus d'une fois, mais surtout ici, o vous faites parler l'intendant de Touraine selon votre cur. Il n'a pas dit ces mots essentiels, avant cette rvocation funeste (1); et, quoiqu'il ne paraisse pas l'approuver, il n'est pas assez draisonnable pour lui attribuer la chute de Tours. a La ncessit des peuples, les enrlements forcs, la douane de Lyon et les toiles peintes y ont concouru, avec les violences que les religionnaires ont souffertes. Il y a donc un peu d'infidlit, soit dans la manire dont Vous prsentez la chose, soit dans le langage que vous faites tenir votre intendant, et j'ai d le faire apercevoir mon lecteur, afin qu'il vous croie un peu moins sur
(1) Lettre du Patriote, p. 22.

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votre parole, surtout quand vous lui dites, que vous n'avez pas charg le tableau, et que personne ne peut rvoquer en doute les faits, dont je viens de dmentir la frivolit et la fausset. Vous avez tellement grosSi le mal, qu'il n ' y & ni vrit, ni vraisemblance tout ce q u ' i l vous a plu attribuer ft la rvocation de l'dit de Nantes. Eht pourquoi voir dans cet vnement la cause des variations qui prennent leur source dans la Vicissitude des choses humaines? Les fabriques ne sont pas tellement attaches au lieu de leur naissance, qu'elles ne S'expatrient quelquefois par got, par caprice ou par ncessit. Je sais que plusieurs ont souffert une grande diminution, f t que quelques-unes ont pris fin: mais, ces changements doivent tre attribus, ou au luxe, qui a proscrit une infinit d'toffes de basse qualit, ou la mode, ce tyrta des Franais qui ne soumet jamais mieux les hommes ses lois, que lorsqu'il parvient les faire promulguer par l e s femmes; ou a l'mulation, qui a transport les arts d'mj pays dans u n autre (1); ou l'avidit des fabricants, qui a altr les. qualits; o la misre des temps, qui a contraint l'ouvrier d'abandonner les fabriques i(2); O an* U g u e r r e B , qui ont rendu les matire plus rares e t les ex* portations plus difficiles; eu u droits multiplis (3), qui
(1) La ville de Lyon fournissait des forces tondeurs a toute la Normandie, Vire en fournit prsent Lyon. Vienne ep Dauphin avait trente moulinets pour fabriquer les lames d'pe; on ls fait aujourd'hui en F o rez, M Note de Caveyrac, p. lit), note 1. (2) Les belles linires de Bulle ont pris fin par la misre du pays, qne les inondations de la rivire de Bresbe ont ruin. A i d . , note 2. (3} Le premier impt sur les cartes porta cette fabrication en Angle* terre et ta le pain de la main & nn nombre prodigienx de personnes de Rouen. Le dernier imoot a fait tomber la fabrique de Bliers et tabli tell

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ont dtruit l'quilibre de la concurrence; ou la chert des vivres, qui a produit ce mme effet; ou des prfrences, qui ont enrichi des villes aux dpens des autres. Quelquefois aussi, une pidit dsordonne a fait tendre un peu trop loin certaines branches de commerce, et le tronc en est rest dessch. Il ne manque ces inconvnients que celui d'une libert indtermine, dont on ne cesse de nous prcher les avantages; si le ministre se laisse prendre ces a dehors trompeurs, cette gnration verra prir no re c commerce, et on dira un jour nos neveux, que LA GNE
c DBS C O N S C I E N C E S A R U I N LES FABRIQUES (1).

De Caveyrac a t prophte et prophte trop vridique en crivant ces lignes en 1758; il ajoute : J'aurais beaucoup de choses dire contre ce systme, mais elles m'carteraient trop-de mon sujet, auquel l'empressement de finir et la crainte de fatiguer me ramnent : parcourons donc rapidement l'histoire des rvolutions de nos fabriques. La mode a substitu l'toffe de got au brocard d'or; les velours de trois couleurs aux velours plains; les petits satins aux toffes trop soyeuses ; le broch au liser ; les bas unis aux bas brods ; les mantelets aux charpes; la broderie aux cartisanes : les rubans de soie aux rubans d'or et d'argent. L'mulation a port la rubannerie de Tours Sainttienne, Saint-Chaumont, Alais ; les draps du Levant, d'Espagne. Les droits sur le pastel rainrent cette industrie ds le commencement du dernier sicle; le Tiers Etat demanda en 1615 le rduction 9 M i t par balle. Ibid., note 3. {{) P. 120 et 121.

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dans plusieurs villes du Languedoc; les petites toffes de soie, au bourg Saint-Aridiol ; toute sorte de fabrication Nmes; les filatures de soie dans vingt endroits; les mriers dans plusieurs provinces ; le mtier bas dans tout le royaume ; et au moment o j'cris, les villes de Lavaur et du Puy ne voient-elles pas s'lever dans leur sein des fabriques de soie qu'elles doivent a u x soins d e Messieurs leurs vques; l'un est en cela l e restaurateur du commerce, l'autre en est le crateur. La terre versait s e s dons s u r Lavaur, e t s e s habitants l e s prodiguaient. Ils filaient s i mal les coques d e soie, qu'au dvidage le dchet galait souvent l a matire. Us taient
s i p e u ambitieux, q u e l e p r o f i t immense d e l a m a i n - d ' u -

v r e ne les touchait pas. M. de Fontanges l e s a clairs sur leurs intrts ; et cette matire, autrefois si dfectueuse, s'est pour ainsi dire purifie la voix du pasteur, et a pris sous ses yeux diffrentes formes. On file des trames d'Alais Lavaur, on y fabrique des toffes de Lyon; et cette denre ne sort du pays qui l ' a produite qu'aprs avoir enrichi le cultiva-

teur et l'artisan.
Monseigneur l'vque d u Puy ( 1 ) prenant l a bobine e u main, sans quitter la plaine, a jet des semences d e richesses, l o il avait fcond celles de la religion : s e s vues ont eu le mme objet, son zle la mme ardeur, s e s soins les mmes succs que ceux de son confrre; mais i l a plus fait que lui, parce qu'il avait beaucoup plus faire. Pour tablir une manufacture de soie, dans des montagnes o l'on n'en connaissait que le nom, il fallait con(1) Jean-George le Franc de Pompignan, frre du pote de ce nom. Aussi distingu par sa pit que par ses talents et sa charit, l'illustre vque du Puy fut tran dans la boue par Voltaire et les sophistes du XVIII sicle. Mais, il y a des injures qui honorent!...

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cvoir l'entreprise, encourager l'entrepreneur, lui reridre le gouvernement favorable, obtenir des exemptions, donner de l'mulation, inspirer de la confiance, crer ri nouveau peuple et rendre propres flu travail dlicat del soie, des doigts faits, tout au plus manier les fils de quelques dentelles grossires. M. Lefranc de Poiftplgnan est venti bout de ces difficults, parce qu'il n'est rien dont les vertus et les talents runis ne triomphent. < Les villes de Lavau? et du Puy auront datte ds manufactures de soie qui feront ncessairement quelque tort celles de leurs voisins, paroe que l'mulation a qui a l'art de multiplier les fabriques, n'a pas la pro prit d'augmenter la consommation. Mais, tandis que l'mulation provigne le commerce, l'avidit des fabricants le dcraeine. Le Daupliin envoyait autrefois au Levant tifle grande quantit de petites toffes, l'infidlit des fabricants a ruin ce commerce. Il est facile de duper les Turcs, il est difficile de les ramener la Confiance; aussi ce peuple a-t il un proverbe rempli de bon sens : Si tu me trompes une premire fois, c'est ta faute ; si lu y reviens, c'est la mienne. Nmes fabriquait douze mille pices de buratt, toffe dont la chane est de fleuret qui, par sa nature molasse, prte tant qu'on veut ; le fabricant fit ramer Cette toffe, t mise en uvre, elle se raccourcissait dans l'armOrte; les paysannes du Languedoc n'en veulent plus, et la fabrique est diminue de moiti. De Gaveyrac cite encore bien d'autres exemples (1), qu'il serait trop long de rapporter : voici sa conclusion, elle est des plus rationnelles :
(1) P. 124 et 125

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a J'ai voulu prouver que les changements arrivs dans certaines de nos fabriques avaient pour cause la chert des matires, la multiplicit des droits, les prfrences exclusives;... toutes ces choses taient de mon sujet et de mon ressort : je dis donc, pour me rsumer l-dessus, qu'il n'est pas raisonnable de penser que ces rvolutions arrives dans notre commerce aient la rvocation de l'a dit de Nantes pour principe et la fuiteJdes prtendus I rforms pour moyen, j'aimerais autant qu'on dit que leur retraite fit crouler le pont de Moulins ( 1 ) Ces vnements (la dcadence de nos fabriques) sont plus prochains qu'on ne pense* et comme on pourrait bien un jour en aecuser l'abolition du calvinisme, je les a annonce afin que la troisime gnration, si nia rponse mrite de la vqir, puisse trouver dans ce que j' cris, la solution tout ce que les prtendus rforms pourraient crire sur cette matire. On Y verra, dit de Gaveyrac au prtendu patriote* - que vous avez port pour preuve de la diminution I frappante survenue dans le commerce, les villes de Nmes, de Lyon, de Marseille, et d'autres endroits coh sidrables du royaume (2), quand ces villes n'ont jamais t si florissantes. a Nmes s'est tellement agrandie, qu'on a parl plusieurs fois de lui donner une nouvelle enceinte, ses'faubourgs s'lendant dj jusqu'aux anciens murs des Romains. Cette ville vient de faire des embellissements (3) dont Je (1) Il fut construit en 1684 sous la conduite de Mansard, et croula en
1686. (2) Lettre du Patriote, p. 23.

(3) Us eoteot dj douze cent mille livres.

HT CYeyrfi.140.

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consacre ici la mmoire, de crainte qu'on ne crt, un jour, leur beaut, qu'ils taient du sicle d'Auguste. Le nombre de ses habitants a augment du double ; elle avait peine cinquante mtiers bas, au temps de la rvocation de l'dit, et elle en compte aujourd'hui quatre mille dans sa'jurande; elle n'avait que six cents mtiers de diffrentes petites toffes de peu de valeur, et elle en a dixhuit cent soixante de toute espce. Lyon renferme des richesses immenses et un peuple prodigieux. Cette ville n'avait que 69,000 habitants, au dnombrement de la fin du XVII* sicle, elle en a actuellement (1758) deux cent mille. La ville de Marseille est trois fois plus riche et plus peuple qu'avant la peste... Ce qu'on voit dans Bordeaux d'embellissements, d'agrandissements et de peuple est surprenant.., Si la ville de Rouen n'a pas tendu sa rputation par la beaut de ses difices, elle a augment son crdit parla richesse de son commerce, dont toute la province de Normandie se ressent. Qui et dit l'intendant qui dplorait la perte de quelques chapeaux, que vingt ans aprs, les manufactures de diffrentes toiles rouges, et carreaux, de siamoises rayes et broches, de mouchoirs, fichus et steinkerques. occuperaient utilement tant de monde, que le peuple en abandonnerait le travail de la terre? Le commerce est bien florissant, l o les rcoltes ont besoin qu'un arrt du Conseil (1) leur fasse rendre des mains enleves l'agriculture par les fabriques. Voil des preuves incontestables de l'accroissement (1) Cet arrt est de 1723. Il ordonne la cessation de tout mtier depuis le 1" juillet jusqu'au 15 septembre et n'excepte que Rouen et Darnetal. '

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de notre commerce et de la lgret de vos assertions; j'aurais pu les rduire en deux lignes, mais le dtail a m'a paru ncessaire pour ne laisser ni lieu de douter ceux qui pensent bien, ni occasion de rpliquer ceux qui ne sauraient se taire. Il nous reste maintenant examiner les torts que la fuite des Calvinistes a pu faire la France, relativement aux forces de terre et de mer; donc : 5 Quel est le tort caus la France par la fuite des Calvinistes, considrs comme soldats? De tous les dommages que la France a pu souffrir par la retraite des religionnaires, celui que nous examinons dans ce moment est le plus petit, soit qu'on l'envisage du ct des avantages procurs, ou de celui de la force perdue. Les nations trangres n'ont d trouver dans les fugitifs qu'un nombre de soldats proportionn la masse expatrie, moins que Dieu n'et dress subitement au combat les mains de ses serviteurs, ou que la rage,. dont parle Jurieu, n'et transform ces troupeaux de brebis gares en des lgions foudroyantes. Ne supposons nos concitoyens fugitifs, ni grces surnaturelles, ni sentiments odieux, et traitons-les comme le reste des hommes. Il est sorti 50,000 personnes, qui composent 10,000 familles de cinq ttes chacune. De ces cinq ttes,il y avait un vieillard, un pre, une mre et deux enfants : par consquent, une famille ne fournissait qu'une seule TTE, propre par le genre du sexe et la nature de l'ge, cultiver la terre, les arts, ou les armes; cette dernire profession n'a donc pu avoir pour son lot que 3,333 personnes, voil.le gain.
13.

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Quant - la perte, on doit l'valuer d'une autre manire; Louis XIV a eu jusqu' 500,000 hommes de troupes de terre et de mer, ils taient pris sur une masse de vingt millions de sujets; c'tait donc deux et demi pour cent. Or, si les 50,000 fugitifs eussent rest en France, ils auraient fourni leur contingent de troupes, qui, raison de deux et demi pour cent, aurait fait 1,250 hommes. Voil la perte. Si l'on admet les 200,000 fugitifs de Benot, on n'y gagnera pas grand'chosd; la perte ne sera que de 5,000 hommes de troupes triplement rpare par ls 15,000 soldats irlandais bien aguerris qui arrivrent en France en 1690, avec armes et bagages, sous la conduite du fameux marchal de Chateaurenaud. Nous pourrions ajouter ces premiers calculs des Conjectures historiques. - Benot et Jurieu, assez attentifs exagrer nos pertes, ne disent pas un mot des rgiments ou des soldats rfugis; le premier parle seulement de quelque jeunesse, qu'il anoblit son gr, et dont qn forma des compagnies en Brandebourg et dans les Provinces-Unies (1). i Mais, ni les Suisses, qui oqt des soldats revendre; ni les Anglais, qui les hassent trop pour s'y fier; ni les princes de Hesse, de Bareth et de Lunybourg, qui n'eurent que peu de rfugis pour leur lot, n'ont eu des rgiments ni mme des compagnies composes de ces transfuges; Ancillon donne l'lecteurde Brandebourg une Compagnie de gardes du corps, une de grenadiers cheval, deux de grands mou.vaiivs et trois rgiments de
(1)

Benoit : Histoire

de l'dit de Nantes,

p. 958.

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rfugis; niais, le fait ne saurait tre vrai dans la totalit, si ce que cet historien dit du nombre des rfugis est vritable. Que l'on se rappelle que nous n'en avons trouv d'aprs lui, que 9,633; or, les trois rgiments, de deux bataillons seulement, chacun de quatre compagnies, composes de 150 hommes, feraient beaucoup ah del du nombre des personnes qui passrent en Brandebourg eh tal de s'adonber l'agriculture, aux arts oii aux armes : et, dans ce cas, que seraient devenues Ces landes et ces sables dserts des tats du roi de Prusse, changs en campagnes fertiles et riantes par les rfugis? Que serait devenue cette industrie qui a t la base de la puissance de ce sage et redoutable monarque (1)? Il n'est pas inutile de rappeler, ce propos, que le prtendu patriote a dit que la ville de Berlin seule ren ferme plus de ving mille habitants franais que le d sespoir a chasss de leur patrie (2). Voltaire, qui un zro de plus ne cotait rien quand il ne diminuait pas sa fiction, ou qu'il ajoutait quelque chose l'agrment de sa narration, n'a trouv que dix mille rfugis, dans cette capitale du Brandebourg (3) ; voil dj un retranchement de moiti avec lequel nous ne tenons pas quitte le patriote. On fit en 1755 un dnombrement dans les tats du roi de Prusse, et, il ne se trouva dans Berlin que 6,654 rfugis franais : le patriote n'avait donc exagr que des deux tiers en

(1) Lettre du Patriote, p. 16. (2) Ibid. (3) Deuxime lettre au roi de Prusse, p. 39,

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sus, ce n'est pas trop. Il y gagnerait encore, si on voulait bien croire le quart de tout ce qu'il dit; mais, plus nous avanons, et moins on trouve de raisons d'ajouter foi ce qu'il lui plat d'affirmer. Vous avez voulu lui dit de Caveyrac, que la rrocation de l'dit nous et appauvris en sujets, et nous n'en avons pas perdu la moiti tant qu'en une campagne de Bohme ; en richesses, et nous n'avons jamais eu tant d'argent ; en industrie, et nos fabriques ont quadrupl ; en soldats, et les nations trangres n'ont eu que 3,000 rfugis a leur service, quand nous gagnmes, sur l'Anglais seul, 15,000 hommes, quand nous opposions 500,000 hommes toute l'Europe ligue contre nous (1). (1) L. c. sup., p. 149.

LES LETTRES ET LE TOMBEAU D'HLOISE

Le dix-neuvime sicle, le sicle des lumires,


Puisqu'il faut l'appeler par ton nom

nous a habitus bien des surprises, bien des dcouvertes et bien des mystifications; mais, il en est deux surtout qui nous semblent passer la permission : ce sont les lettres et le tombeau d'Hlose.

Nous comprenons jusqu' un certain point, qu'en l'an IX (1800), ce bon M. Alexandre Lenoir ait pu crire ces lignes : Nommer Hlose et Abailard, c'est fixer d'avance l'attention des curs a sensibles. C'est la vieille friperie sentimentale du XVIII" sicle qui trane encore, au dbut du xix . Nous comprenons ces emphatiques paroles : Dj Clio a trac sur le marbre et l'airain leurs talents et leurs malheurs. Est-il * sur le globe une me faite
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pour sentir, qui n'ait pas mouill de ses larmes les pa ges de Pope et de Colardeau? Et aussitt une citation de l'exact Velly, l'appui : Nous avons encore les lettres qu'ils s'crivirent de puis leur sparation. On y voit que leur retraite for ce n'avait point affaibli dans leurs curs les senti ments qu'y avait fait naitre une passion lgitime par le mariage. Vuxl monastre! s'crie Hlose, a je n'ai point perdu l'humanit sous vos impitoyables r glesjvous ne m'avez point faite un marbre en changeant a monhahit. Voyez ajoute M. Lenoir, l'Histoire de France par Velly, tome III, p , 1 1 0 ( l ) . Ce bon M. Lenoir n'tait que l'cho du xvni et mme du x\i' siclej car-, on lit dans une inscription de 1701,- gr8vd eii l'honneur d'Abailard* ces mots : < Abailard avait pous Hlose... L'amour qui avait < uni leur esprit pendant leur Vie, et qui se conserva pendant leur absence par des lettres les plus tendres et les plus spirituelles, a runi leurs corps dans ce tombeau (2|. Ge fut en 1616 que parurent, pour la premire fois, les lettres d'bailard et d'Hlose; un magistrat franais, Franois d'Amboise, en fut l'diteur. A partir de 1695, de nombreuses traductions ou imitations en prose et en vers de ces lettres se rpandirent dans, le public; en Angleterre, Pope eut im immense succs avec une de ces traductions o, au xvni sicle, Golar0

(O Mustt des monuments franais, tome I, p. 218 et 219. (2)iMi',p.22SV

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deau, Dort, Feiitry, Mercier, Saurin et tant d'autres potes se signalrent. " Ces diverses paraphrases furent publies n deux petites volumes in-18, sous la rubriqtie de Genve, en 1777, et Voltaire (o ne le trov-t-onpaS?) crivit au librairc-diteUr ces lignes enthousiastes : Quoique, j'avance; pas d ght, rrion seizihle lustre, * et que je" sois presque aveugle, mon cur ne vieillit point, je l'ai senti s'mouvoir aii rcit des malheurs d'Abilard et d'Hlose (1). S Je ne sais si Yoltaire fut dup des prtendues lettres d'Hlose; je crois plutt qu'il fut a complice ' de l'erreur gnrale de ses contiripbraihs et de ses prdcesseurs. J'excuse ce dlire, je le comprends mme ; ls hoihms les plus graves de ces poques le partageaient ; mais, depuis plus d trente ans que la critique a tudi srieusement ces' Vieilles erreurs t ces mensonges ridicules, o n a lieu d'tre tonn qu'un crivain srieux ou qui passe pour tel (o'esl parfois la hlme chose eh cd tmps-ci), M. Henri Martin, dans son Histoire de France, ait remis en honneur tout c fatras i l'ait par d dclamations parfaitement absurdes. Il veut prconiser Hloise, t il ne voit pas qu'il la ravale au niveau d la dernire des grisettes en accs de sentimentalit et d sensiblerie. Cbutez plutt ces phraes emphatiques t pleines de vent : * Dans ces amours * jatriais fameuses d'Abilard et d'Hlose,... Hlose offre au monde l'exemple de
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(1) Tome I, prface iiist,, p . '3.

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l'amour a vritable, de ce don entier de soi-mme, de ce dvouement sans fin et sans bornes qui confondrait deux existences en une seule, s'il tait rciproque, s'il portait sur son vritable objet, c'est--dire, sur une affection pareille. L'importance du personnage d'Hlose, dans l'histoire morale de l'humanit, ne tient pas seulement ces facults extraordinaires qui, ds l'enfance, l'avaient rendue clbre par tout le royaume... Volontairement ensevelie au fond d'un monastre,... respecte, admire de l'glise entire,... elle ne change pas intrieurement; elle ne subit pas la mort mystique du clotre; elle ne se repent jamais, sinon des fautes, au moins de l'amour; sa conscience u'acceptejamais l'asctisme monastique;... mais, elle proteste TERNELLEMENT dans son cur. Si bien faite pour l'amour divin, elle n'est point Dieu,... parce qu'elle ne connat pas cet ordre vritable o l'on est la fois Dieu et la crature, ou, pour mieux dire, la crature en Dieu. < Inconsole et insoumise, elle apparat debout c comme a une grande figure voile, l'entre du nouveau monde moral qui va clore, QU'ELLE A PRPAR, et qu'elle pourra entrevoir avant de mourir. La France a toujours senti la grandeur d'Hlose, et le juste instinct du peuple a fait de l'amante d'Abailard une de nos gloires nationales. Hlose est pour M. Henri Martin, la fille immor telle de la Cit,... la grande sainte de l'amour (1)1 Il est permis de faire du galimatias, de dlirer, mais non jusqu'au blasphme
(1) Histoire de France, tome III, p. 315 a 317.

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Les lments de cette apothose, avec feux de Bengale, M. H. Martin les a pris (c'est lui qui le dit), dans les immortelles lettres a"Hlose. Ces lettres ajoute-t-il, n'ont"le caractre d'aucune poque. Il ne croyait pas si bien dire I Seulement, le pathos reprend aussitt notre homme, et il crit ce rbus : Gomme tout ce qui est vraiment grand, elles sont audessus des temps ; ce n'est plus une forme a accidenc telle de l'me, c'est le fond ternel qui s'y rvle (1). Devine si tu peux, et choisis si tu l'oses. Ces lettres sont tout bonnement une uvre apoc cryphe, comme l'a trs-bien dmontr un rudit de ce temps. Ce n'est pas seulement de nos jours que l'on s'est avis de mettre en circulation des correspondances supposes. Le moyen ge ne ddaignait pas les fictions, et je suis persuad dit M. Tamizey de Larroque (2), que celui qui rdigea, un certain nombre d'annes aprs la mort d'Hlose, les lettres devant lesquelles M. Henri Martin se pme d'admiration, voulut tout simplement suivre l'exemple qu'avait donn Ovide dans ses Hrodes, o l'on trouve des ptres de Pnlope Ulysse, de Bisis Achille, de Phdre Hippolyle, de Djanire Hercule, d'Ariane Thse, de Sapho & Phaon, d'Hlne Paris, etc. a Le trs-docte Orelli, qui a publi, en .1841, Zurich,
(1) Histoire de France, tome III, p. 328. (2) De quelques erreurs de l'Histoire de France de M. Henri Martin, dans le cahier de fvrier 1863 des Annales de philosophie chrtienne, p. 149.

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en deux fascicules in-4, Historia calamitatum, et les a quatre premires lettres des deux amants, a dclar, dans une trs-courte prface, qu'il croyait, pour plusieurs motifs, que ces lettres si diffrentes de ce que l'on devait o attendre d'Abilard et d'Hlose, avaient t composes peu de temps aprs leur mort. Emanant d'un homme tel qu'Orelli, cette remarque tait d'une immense porte ; mais, malgr tout, la dmonstration manquait. Par bonheur, un critique distingu, M. Ludovic Lalanne, s'est charg de prouver de la faon la plus complte et la plus premptoire, qu'Orelli avait fait preuve. d'un tact remarquable en refusant de reconnatre la main d'Abilard et celle d'Hlose dans les pages qui, depuis environ six cents ans, leur sont attribues. M. L. Lalanne a signal toutes les invraisemblances, toutes les contradictions accumules dans ces lettres ; on ne lui a pas encore rpondu, par la bonne raison que cela serait impossible. Nous ne citerons que les principales objections de M. Lalanne, regrettant de ne pouvoir transcrire ici mme toute sa remarquable et si piquante discussion ce sujet. a Dans cette lettre, si pleine de passion (la premire des lettres d'Hlose), il y a des contradictions et des impossibilits que je dois relever. Parlons d'abord du ton qui y rgne. J'avoue qu'il me parat inexplicable. Ce qu'Hlose dit ici Abailard, je concevrais trs-bien qu'elle le lui et dit dans les premires annes qui ont suivi leur sparation. Mais quoi 1 quatorze ans se sont couls, quatorze ans de vie religieuse pour l'un et pour l'autre. Elle s'adresse un homme de 54 ans, hors d'tat depuis 14 ans de rpondre son

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amour, puise par lus luttes Uiolo'gjques, sa vie errante, les perscutions don't il a t la victime, et qui n'aspire plus qu'au repos ternel. Kien h 1 arrte, et sa passion s exprime aveu une vtimence inoue, surtout de la part d une femme dont Abailard, quelque temps auparavant, avait pu dire, et feu connaissance de cause, dans sua tiis-

toria catamUatrii :
Tout le monde admirait galement sa pit, sa sagesse etso inconcevable douceur do patience en toutes enoses. K Elle se laissait voir d autaiit plus rarement qu elle se tenait renferme dails" sa cellule pour mieux vaquer a ses saintes mditations ut i ses prires, a Mais ce n'est pas tout, poursuit M. Lalanne, et ce qui suit me semble tout tait incompruueuslbie. Eu supposant meiiie (ce q il est loH dliiicile d admettre;, qu Uioise n'eut pas revu Abailard depuis sim malheur jusqu'au moment o, chasse d Argeiiteuil, elle fut accueillie ad Paraclei, en 1129, toujours est-il q u cette poque elle l'a revu, et que mme les frquentes visites qu'elle en recevait donnrent lieu des bruits scandaleux qui le forcrent de s loigner (1). Comment donc peut-elle se plaindre, que depuis leur entre en religion, c'est--dire, depuis II19 ou 112U, elle hait pu obtenir ni sa prsence ni une seule lettre'/Et elle crivait cela en 1133 ou 1134 I Je ne puis croire que ce soit elle qui ait trac ces lignes... a Qu'Hlosc, et aprs elle les religieuses du Paraclet, aient conserv les lettres d'Abailard, soit; mais, admettrat-on, sans hsiter, qu'Abailard ait gard dans sa vie er(l) Voyez Hisloria, calamitatum (p. 30 de l'dition de Duchesne, 1616),

o Abailard se justifie fort longuement ce sujet.

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rante et jusqu' sa mort, de manire ce que plus tard on pt les runir aux siennes, les lettres d'Hlose o respirent une passion, une ardeur des sens, de nature compromettre la rputation de sagesse et de saintet que sa bien-aime s'tait acquise ? Songeons bien que ceci se passait dans la premire moiti du xir* sicle, une poque o l'on recueillait peu les correspondances amoureuses!... Les lettres sont videmment trs-travailles. Tout s'enchane avec ordre, et la vhmence du sentiment qui s'y fait jour n'en altre nullement l'arrangement mthodique. Leur longueur, l'rudition qui s'y montre par des citations fort exactes de la Bible, des Pres de l'glise et des auteurs paens, tout me semble indiquer qu'elles ont t, non pas crites au courant de la plume, mais labores avec un art infini (1)... Qu'en dit M. H. Martin?... Croira-t-il encore l'authenticit des lettres d'Hlose ? Ces lettres ne sont que la plus audacieuse des mystifications littraires, et M. H. Martin en a t la victime. Mais, dira-t-on, son Histoire de France a obtenu de 'Acadmie des Inscriptions et Belles-Lettres le grand prix Gobert, et elle a t ensuite couronne quatre fois par l'Acadmie Franaise (c'est le laurat lui-mme qui nous l'apprend). Or, nous pensons que la premire de ces Acadmies renferme en son sein des juges, des critiques, des rudits. Eh quoi 1 pas un n'a dit M. Martin : Prenez garde, ne vous enthousiasmez pas de la sorte, il y a tout lieu de douter de l'authencit des lettres d'Hlose f
(1) Correspondance littraire, S dcembre 1856.

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En vrit, non ; personne ne lui a dit cela. Il y a mme mieux ; c'est qu'il n'a fait que suivre l'opinion et partager le lyrisme de divers acadmiciens qui croient plus l'authenticit des lettres d'Hlose qu' celle de nos livres saints. Quels sont les garants de M. H. Martin ? MM. Ch. de Rmusat, Cousin, Guizot, etc. Mais, la mystification littraire n'a pas suffi ces messieurs; ils ont vrifi la parole de l'Ecriture: Un abme appelle un autre abme, en se laissant duper par une mystification encore plus forte et plus grossire, le prtendu tombeau d'Abailard et d'Hlose, au cimetire du Pre-Lachaise. M. H. Martin a accord sa lyre et a excut sur ce ridicule mensonge archologique un dithyrambe de haut style.
II

Nous comprenons que le travail littraire de M. Lalanne ait paru trop tard pour M. Martin ; mais, cet rudit historien qui a dcouvert tant de choses, le Lruidisme entre autres, n'a jamais ouvert deux recueils assez connus cependant, le Muse des monuments franais, par M. Lenoir, et les Annales archologiques de M. Didron : le premier de ces ouvrages a paru eh 1800, le second en 1846. Voyons d'abord les aveux de M. Lenoir; ils sont prcieux enregistrer :
MONUMENTS D ' H E L O S B E T D'ABAILARD.

Les monuments dont je vais entreprendre la description, sont du nombre de ceux qui portent le plus grand

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intrt... Mettre sous les yeux des amateurs les dessins des monuments qui furent levs en leur mmoire, c'est fixer tous les regards Nous inviterons nos lecteurs a venir dans s notre ly s e (le muse des Petits-Augustins,) chanter les vers admirables de Pope et de Golardeu au pied du sanc tuaire que nous avons fait lever pour y dposer leurs cendres (celles d'Hlose et d'Abailard). Ce bon M. Lenoir avait fond un culte nouveau, comme on le voit, et aussi une sorte de liturgie. Lors de la vente du Paraclet, qui se fit en 1792, les notables de Nogent-sur-Seine allrent en cortge lever les corps d'H lose et d'Abailard ;.ils les dposrent avec respect a dans l'glise de cette ville ; un discours fut prononc par le pasteur alors en exercice. Ce discours, savamment trac, et prononc avec l'loquence du sentiment, produisit le plus grand effet. Ce ne fut que sept ans aprs que j'obtins d'un ministre clair, ami des lettres et des arts, l'ordre suffisant pour faire rentrer dans la capitale les restes de ces personnages si clbres Paris des poques encore barbares. L'pithte d barbare et t mieux applique l'poque o, ct de ces momeries sentimentales, on voyait les restes vnrs de la patronne de Paris brls en place de Grve et ses cendres jetes la Seine* Ce n'tait pas assez continue M. Lenoir, de recueillir les cendres d'Hlose et d'Abailard ; il convenait aussi de runir dans le Muse les monuments qui leur furent consacrs par l'amiti et par la reconnaissance. La rconnaissance de qui?... Vain espoir) s'crie le fondateur du Muse.

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Cependant, le tombeau d'Abailard, que Pierre le Vnrable lui avait fait lever dans la chapelle de l'infirmerie de Saitit-Marcel-ls-Chlohs, fut remis M. Lenoit par un mdecin sensible qui l'avait achet pour le soustraire la destruction. Il parat qu'il se trouvait des personnes qui doutaient de l'authenticit de ce tombeau, non sans raison. Ce monument dit notre archologue naf, = ce monument, qui a excit plusieurs discussions dans les journaux, va tre rendu son premier tat et son usage primitif. Plac au milieu d'une chapelle spulcrale, il runira deux a insparables poux. Nous livrons ces lignes la mditation de nos lecteurs, et nous arrivons la description de la fameuse chapelle spulcrale ci-dessus annonce, tohu bohn des pices de rapport les plus disparates et les plus 'tonnes de se trouver runies, aprs tant de sicles couls. Laissons la parole au metteur en scne : Cette chambre, que j'ai fait construire avec les dbris d'une chapelle de l'abbaye de Saint-Denys, montre le style d'architecture pratiqu dans le x n sicle... Dans le tombeau d'Abailard, que Pierre le Vnrable avait fait lever son ami, Abailard y est reprsent couch a la manire du temps, la tte faiblement incline et les mains jointes. J'ai fait poser prs de lui la statue, aussi couche, de son intressante amie. Les reliefs qui ornent ce sarcophage reprsentent les Pres de l'glise.
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C'est dans ce tombeau, a rest orphelin depuis sept sicles, que j'ai dpos les cendres des clbres amants du xu" sicle. J'ai fait graver, sur la plinthe qui porte.le monument, les noms d'Hlose et d'Abailard, qui

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se rptent alternativement ; l'inscription suivante les spare : A E I S Y M I L E r i A i r M N O I . Enfoncs dans la tombe, ils vivent encore, ces amis insparables ; ils s'appellent toujours, et les noms d'Hlose et d'Abailard se font entendre travers la pierre qui les couvre ; l'air est frapp de leurs doux accents, et la plaintive cho rpte de tous cts : Hlose ! Abailard ! Abailard I Hlose I En note, note timide et qui se cache presque, le sensible M . Lenoir dit : * N'ayant pu me procurer des types srs de ces personnages, j'ai fait mouler leur tte de mort, que j'ai remise au sculpteur Deseine, qui en a form leurs < bustes, qui a ornent ce Muse. Aveu naf] a La statue d'Hlose, que l'on voit sur le tombeau, est une figure de femme sculpte de ce temps-l, laquelle j'ai fait mettre le masque d'Hlose. Quel masque?... Est-ce encore un moulage de tte de mort?... On ne sait; ce qu'il y a de certain comme on le verra plus loin, c'est que cette statue de femme n'a jamais t celle d'Hlose, pas plus que celle d'Abailard ne reprsente ce docteur. En 1766, M Roye de la Rochefoucault avait conu le projet d'un monument en l'honneur des deux amants, monument qui ne fut rig qu'en 1 7 7 9 , au Paraclet, et Marmontel en composa l'inscription latine. I l parat que la tombe des amants a voyag plus d'une fois ; voici des vers dposs sur leur pierre, lors de leur translation Nogeni-*ur-Seine. au xviu* sicle :
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Ahl si jamais, coiiJuils par le !,a*ar.l, Vous veniez visiter la tombe d'Abailard, Jeunes amants 1 versez-y quelques larmes. Que vos curs attendris, embrass de ses teux, Clbrent son amour et ses vives alarmes. Puissent ils prouver un sort moins rigoureux!... Ou si quelque pote, amant tendre et fidle, Est, ainsi q'Hlose, accabl des tourments Que cause une absence cruelle, Ou que l'amour, par ses enchantements i p?r soi) artifice, L'ait comme elle, conduit au bord du prcipice, Qu'il chante ses malheurs, ses feux, son repentir. Mais pour les bien dpeindie, il fau ls W n sentir (1).

Un piquapt article de M. de Guillicvmy, archologue qui depuis longtemps a l'ait ses preuves, va achever de porter la lumire dans cette mystification du Pre-La-, chaise dont M. H. Martin a t la triste victime. Nous avons demander compte du peu d'gards qu'on montre tous l^s jours pour l'iconographie historique, et des erreurs que la prescription finirait par riger en vrits. Choisissons d'abord un monument des plus populaires, clbre entre tous par les neuyaines sentimentales dont il est l'objet depuis bientt trente ans qu'il habite un coin du cimetire du Pre-Lachaise : c'est le tombeau d'Abailard et d'Hlose. Que d'illusions s'vanouiraient en fume, si chacun des plerins, un peu niais d'ailleurs, qui vont y faire leurs dvotions, savait qu'en la construction de cette lgante chapelle spulcrale il n'existe pas une pierre qui vienne de cette savante et svre abbaye du Paraclet, ra(1) Lenoir: Muse des monuments 227. franais (1800),'tome I, p. 218
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petisse par nos romanciers troubadours au rang d'une espce de temple de Cythre. Rien de plus exact cependant. Les colonnes, les chapiteaux, les rosaces qui dcorent les quatre faces de la chapelle, proviennent du clotre et de quelques oratoires intrieurs du monastre de Saint-Denis. Il ne faut pas avoir des yeux bien exercs pour s'apercevoir que ces sculptures n'ont pas t destines toutes se trouver ainsi rapproches. C'est l'ancien directeur du Muse des monuments franais, M. Lenoir, qui eut l'ide de runir quelques-uns des fragments mis sa disposition, pour en composer un tombeau digne de recevoir la cendre des deux illustres amants du xii* sicle. Car, les gens qui avaient jet au vent la cendre vnrable et glorieuse de sainte Genevive, de saint Marcel, de saint Germain, de saint Bernard, de Suger, s'taient sentis atteints d'une sensiblerie presque bouffonne en ouvrant la tombe d'Abailard et d'Hlose; on n'avait pas eu de peine leur persuader que les honneurs rendus ces victimes clotres porteraient une rude botte au fanatisme dont le fer n'extirpait point assez vite les dernires racines. Une boite, scelle du cachet rpublicain de la municipalit de Nogent-sur-Seine, amena jusqu' Paris lei cendres extraites de la tombe du Paraclet. Mais, avant de les placer dans le dernier asile qu'on leur avait prpar, il fallait contenter les amateurs de ces reliques d'un nouveau genre. Un soldat de Valmy s'tait, dit-on, fait un talisman guerrier de la moustache d'Henri IV; des athes et des philosophes, peut-tre mme des abatteurs de ttes, se distriburent, comme sauvegarde dans leurs amours, quelques dents restes une des mchoires de la pauvre

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Hlose. On assure qu'une dent d'Hlose valait alors un millier de francs. Abailard, moins estim, ne parait pas avoir t cot... a Quoi qu'il en soit, voici comment fut complt le tombeau d'Abailard et d'Hlose. On prit un bas-relief qui reprsentait le convoi funbre de Louis, fils afn de saint Louis, et l'on dcida qu' l'avenir il serait charg djouer le rle de l'enterrement d'Abailard. L'me du jeune prince qu'un ange portait au ciel devint celle du savant docteur. Deux mdaillons, uvre d'un mauvais ouvrier du xvi" sicle,... reprsentent Abailard sous la figure d'un raaamore moustaches frises, Hlose sous les traits d'une femme demi nue, dcente comme une Hessaline. Ce n'est pas tout, sur le sarcophage, illustr de deux ou trois mots grecs, vous voyez deux statues couches. L'une porte le costume clrical ; elle vient de je ne sais plus quel clottre, et se trouve l pour vous donner une seconde dition, figure imberbe et tte rase, de ce mme Abailard qui, plus haut, porte une chevelure touffue et des moustaches si sduisantes. Quant la statue de femme, dont le style et le costume accusent environ le milieu du xiv* sicle, c'tait celle d'une noble dame qui reposait dans la chapelle de Saint-Jean-de-Beauvais, Paris, mais dont le souvenir n'intressait personne. Combien n'a-t-elle pas gagn prendre le nom d'Hlose I les grisettes la baignent de leurs larmes, et la couvrent de couronnes d'immortelles, payes 50 centimes pice, la porte du cimetire t Aprs avoir pleur et jet sa couronne, la pleriae s'assoit sur un banc ad hoc pour lire, en guise de prire, son compagnon de voyage, deux ou trois lettres travesties de Lose et de Blard (sic). c Quelle gloire d'avoir son nom estropi du matin au

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soir, et d'entendre bourdonner autour de son tombeau les plus ridicules sornettes du monde (1)! Aprs avoir lu ces dtails, on ne peut s'etapchcr de rire, en parcourant le livre de il. H. Martin, lorsqu'on y voit des phrases emphatiques connue Celles-ci . Paris surtout, la ville de toutes les gloires, mais aussi de tous les oublis (2), a ^ard au souvenir de la fille immortelle de la Cit une fidlit exceptionnelle et inaltrable. Le xviu" sicle et la Rvolution, si impitoyables pour le moyen ge, ont raviv cette tradition avec la mme passion qui les emportait effacer tant d'autres souvenirs. Les enfants des disciples de Rousseau viennent encore en plerinage au monument . de la grande sainte de l'amour, et chaque printemps voit des mains pieuses renouveler les couronnes de fleurs sur la tombe o cr la Rvolution a runi les deux amants (3). La Rvolution, en compensation, laissait transporter les restes profans de Turenne, de Saint-Denis au Musum d'histoire naturelle, o cette glorieuse dpouille fut abandonne assez longtemps au milieu de dbris sans nom. Quelques mois auparavant, un jour, par cette mme roule o tout un peuple en dlire tait venu chercher le roi-martyr, la reine Marie-Antoinette, le dauphin et la
0)Annales archologiques, 1846. Iconographie historique, par M. de Guilhcimy, p. 12 14. (2) M. Martin' place ici cette note : M. de Rmhsai n'hsite point & nommer Hlosc la premire des femmes. Qu'est-ce que cela prouve? sinon qu'il n'y a rien de si absurde qui n'ait t dit par quelque philosophe, Le mot est de Cicern, si je ne me trompe. (3) Henri Martin : Histoire de France ( 4 dit.), tome III, p. 317.
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sainte Madame Elisabeth, on vit passer, trans dans une voiture quatre chevaux, mollement couchs dans leurs niches, le couagga, le bubale, le rhinocros et le lion. Voil ce que savaient aussi faire les enfants des disc ciples de Rousseau; M. H. Martin aurait d nous le dire, lui qui est si prodigue de dclamations philosophiques propos de tout, et plus souvent propos de rien.

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L'imagination des potes, des artistes, et surtout le roman de Marmontel, ont rendu presque historique une tradition apocryphe, suivant laquelle Blisaire, priv de la vue et rduit une extrme pauvret, aurait t forc de mendier dans les rues de Constantinople. Aucun historien contemporain n'a rapport cette fable, qui doit son origine, Tzetzs, auteur peu estim du XH sicle (1) : on l'a rpte depuis sans examen.
(1) II parait dit Gibbon, qu'un ouvrage du xn" sicle, copi dans les Cbiliades du moine Jean Tzetzs (BdU, 1546, ad calcem Lycophront, Colon. Allobrog., 1614, in Corp. Pot. Grxe.) a publi cette fiction pour la premire fois. Afin de prouver que Blisaire eut les yeux crevs et qu'il mendia son pain, l'auteur cite dix mauvais vers. (Chiliad. m , n 88, 339-348. in Corp. Pot. Gre. tome II, p. 311):

Exituiuc UXAVOV Ov
TUJ(7)

XPORCUV JJUATW

ooXov

Sort

pev eSoacev, anotu^Xot So <p6ovo...

Au reste, Tzetzs lui-mme avait lu dans d'autre* chroniques que Blisaire ne perdit pas la vue, et qu'il recouvra sa rputation et sa fortune. E . Gibbon : the History of the dcline and fal of the Roman Empire (Loudon, 1788, in-4), tome IV, p. 319 et 320, note 69.

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N Constantinople, vers 1120, Jean Tzetzs, pote et grammairien (1) plutt qu'rudit et historien, auteur sans jugement,.... a confondu la disgrce de Jean de Gappadoce avec celle de Blisaire (2). Ce Jean de Cappadoce, prfet du prtoire', avait tyrannis l'Empire pendant dix ans ; enfin, le jour de la justice arriva pour lui. m II jet en prison, dchir coups de fouet, et oblig de faire en ptein tribunal la confession de toute sa vie; on le fiterisuite embarquer pour l'Egypte, sans autre quipage que de misrables haillons dont il fut revtu. Dans tous les ports o le vaisseau relchait, on expo sait Jean de Cappadoce sur le chemin public, et on le contraignait de demander l'aumne aux passants. Il traversa en mendiant une grande partie de l'Egypte jusqu' Antinople, o il tait relgu. C'est ajoute Le Beau (3), ce qui a donn lieu au ruinan de la mendi( cit de Blisaire. Ce roman fut rpandu en Italie et dans le reste de l'Europe, au xv et au xvi" sicle, par les humanistes grecs chapps au dsastre de Constantinople (4). Plusieurs rudils recommandables prirent intrt ce rcit par l'attrait de la nouveaut, par la sduction de l'effet oratoire ou de l'enseignement philosophique, enfin, par l'originalit mme de l'invention, qui offrait un ct romanesque.
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(1) Il ne citait souvent que d'aprs des extraits et des compilations infidles. Biog. unit)., art. TZETZS, par M. YVeiss. (2) Le Beau : Hist. du Bas-Empire (dit. jn-t2 de 1768), tome XI, p. 123. (3) L. c. sup., tome X, p. 191. (4) Gibbon, l. c. sup.

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Crinitus, Volaterranus, Pontanus, Egnatius, rpandirent cette tradition dans le monde savant. Depuis, -Alciat. le pre Pagi, du Gange, Banduri, Le Beau, le pre Griffet, Gibbon, ont ni ce conte dont ils dmontrent toute l'absurdit; et, de nos jours, Samuel Schelling ( 1 ) , Th. Fr. Zeller (2), Mahon (3), Roth (4) en ont fait bonne justice. Au xvi" sicle, cette fable eut un tel cours en Italie, que l'on dcora du nom de Blisaire mendiant une belle statue antique place alors dans le muse Borghse ( prsent dans celui du Louvre). Mais, cette uvre remarquable est d'un travail trop prcieux pour qu'on n'y voie pas une production de l'art Bien antrieure l'ge de dcadence o Blisaire vcut, (le vi* sicle) (5). Blisaire ne tarda pas monter sur le thtre et fournir en France, le sujet de cinq tragdies, au xvii* sicle (6).
(1) Diuertatio historien de Belisario (Witteb., 1685, in-4).

(2) BeWiariu* (Tubing., 1809, in-8).


(3) Life of Belisarius (Loni., 1829, in-8). (4) Vber Belitars Ungnade, etc. (Bie, 1846, in-8).

(5) La villa Borghse Borne (crivait Gibbon, I. e. tup., p. 320, note 70, au sicle dernier), offre une statue qui reprsente un homme assis et tendant la main. On dit communment que c'est Blisaire; mais, il parait qne c'est Auguste qui cherche se rendre Nemesis favorable (Winckelman : Hist. de l'Art, tome III, p. 266). Ex noeturno visu etiam stipem, quotannis, die eerto, emendieabat populo, cavam manum astet porrigentibus prxbens (Sutone, in August., c. xci, avec une excellente

note de Casaubon). (6) Ces cinq tragdies sont, la premire de Des Fontaines, en 1637 on 1641 ; la deuxime, de Rotrou, en 1643; la troisime, de la Calprende, en 1659; enfin la quatrime et la cinquime, d'auteurs anonymes : ces deux dernire* furent reprsentes, ce que l'on prtend, k l'Htel de Bourgogne: l'une en 1678, et l'autre en 1681.

B M S Al RE.

Au sicle suivant, Marmontel compose et publie son roman de Blisaire, toujours d'aprs la donne fabuleuse de Tzetzs consacre par un beau tableau de Van Dyck, lequel s'tait inspir du marbre antique du muse Borrghse. C'tait en 1767; se croyant atteint d'une maladie de poitrine funeste toute sa famille, viarinonlel avait rsolu de consacrer ses derniers jours une fiction d'un genre lev. Voici comment Blisaire devint son hros : On m'avait fait prsent d'une estampe de Blisaire, d'aprs le tableau de Van Dyck, dit Marmontel luimme; elle attirait souvent mes regards, et je m'tonnais que les potes n'eussent rien tir d'un sujet si moral, si intressant. Il me prit envie de le traiter moi-mme en prose ; et ds que cette ide se fut empare de ma tte, mon mal fut suspendu a comme par un charme soudain. ftOpouvoir merveilleux de l'imagination! Le plaisir d'inventer ma fable, le soin de l'arranger, de la dvelopper,... tout cela me saisit et me dtacha de moi-mme, au point de rendre croyable tout ce que l'on o raconte ds ravissements extatiques... s On venait me voir, on me parlait de mon mal; je rpondais en hohime occup d'autre chose : c'tait Blisaire que je pensais (1). Le reste est sur ce ton d'inspir... froid. Voltairegrand amateur de mensonges historiques, la premire nouvelle de la prochaine apparition de l'uvre philosophique de Marmontel, lui crivit J'attendrai votre Blisaire..., c'est un sujet digne de votre plume; il est intressant, moral, politique; il prsente les plus grands tableaux. Si nous tions raison(1) Mmoires, tome III (dit. d 1804), p. 27.

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B L I S A I R E .

a nables, je vous conseillerais d'en faire une tragdie (1). Ce conseil ne fut pas perdu, comme nous le verrons par la suite. Blisaire termin, Marmontel en lut le manuscrit Diderot d'abord, puis au prince hrditaire de Brunswick qui voyageait alors en France ; tous deux se montrrent satisfaits, et alors le livre fut livr l'impression. Dafts la prface, l'auteur traite assez cavalirement l'histoire. Je sais dit-il, et je ne dois pas dissimuler qu'on peut regarder le fait sur lequel est tabli le plan de ce petit ouvrage, plutt comme une opinion populaire, que comme une vrit historique. Mais, cette opinion a si bien prvalu, et l'ide de Blisaire aveugle et mendiant est devenue si familire, qu'on ne peut gure penser lui, sans le voir comme je l'ai peint (2).
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Non content d consacrer un mensonge patent, Marmontel mit, dans son long et monotone roman, tous les sophismes et toutes les diatribes imaginables contre la religion, la royaut, l'ordre public. Blisaire encourut la censure de la Sorbonne (1767), et le 31 janvier 1768 parut un mandement de Monseigneur de Beaumont, archevque de Paris, qui confirmait les 0 bservations des thlogiens. Cette censure donna la vogue au roman de Marmontel; 1 es philosophes et leurs complices, les rois de l'Europe schismatique et protestante, n'eurent qu'une voix pour proclamer sublime la plus plate des compositions, un ramassis de lieux communs revtus d'un vernis de sensiblerie et de vague religiosit.
(1) Lettre du 23 avril 1766. (2) Blisaire, dit. prcit., p. 1 .

BELI S AIRE.

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Voltaire fut le premier donner le signal des applaudissements. Blisaire arrive; nous nous jetons dessus... comme des gourmands. Nous tombons sur le chapitre quinzime; c'est le chapitre de la tolrance, le catchisme des rois; c'est la libert de penser soutenue avec autant dcourage a que d'adresse; rien n'est plus sage, rien n'est plus hardi (1). Le lendemain Voltaire crit Damilaville : Dites-moi, je vous prie, comment russit le BUsaire, dans lequel il y a un si beau morceau sur la tolrance (2). > Blisaire est traduit dans presque toutes les langues de l'Europe (3). Ce fait n'tait que trop vrai. Ce chapitre quinze qui plaisait tant aux sophistes avait t l'objet d'une des censures spciales de la Sorbonne. Voltaire ne se crut pas assez heureux de l'avoir admir; il fit plus, il trana dans la boue (c'est l'expression de Marmontel) (4), les thologiens, l'archevque de Paris, Rome, le catholicisme. Ce scandale faisait merveille l'affaire de Marmontel : Mon livre tait enlev; la premire dition en tait puise; je pressai la seconde, je htai la troisime. Il y en avait neuf mille exemplaires de rpandus... > Mon rle moi tait... de gagner du temps pour laisser se multiplier et se rpandre dans l'Europe les ditions de mon livre a L e lettres des souverains de l'Europe et celles des
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(1) Lettre Marmontel, 16 fvrier 1767. (2) 17 fvrier 1767.


(3) Lettre d'Alembert, juillet 1767. (k))lmoitet de Marmontel, tome III, p. 4 5 .

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BLISAIRE.

hommes les plus clairs et les plus sages m'arrivaient de tous les cts, pleines d'loges pour mon livre, qu'ils disaient tre Je brviaire des rois (1). les fragments de ces lettres (2); elles sont tristement instructives et montrent quelle conspiration formidable l'esprit de mensonge avait organise contre la vrit. C'est d'abord Catherine II, l'impratrice de Russie : C'est un livre qui mrite d'tre traduit dans toutes les langues ; Blisaire m'a confirm dans l'opinion, qu'il n'y a de vraie gloire que celle qui rsulte des principes que Blisaire soutient avec autant d'agrment que de solidit. Un de ces principes, la tolrance nous parat avoir t trangement mconnu par cette cruelle souveraine qui fut le tyran de la Pologne et le bourreau de sa propre famille. Blisaire venait d'tre traduit en russe (3), et Catherine II s'tait charge du chapitre ix, o il est dit qu'il n'y a d'absolu que le pouvoir des lois, et que celui qui veut rgner arbitrairement est esclave, etc. Singulier choix de la part de la Smiramis du Nord 1 Ce que c'est pourtant que l'amour de l'antiphrase, pouss ses dernires limites. Mais, il y a mieux encore. Que l'on nous permette de

Voici

(1) p. 36, 37 et 46. (2) Elles sont imprimes la suite de Blisaire, p. 273 329. (3) Yeliser, Solchineniia ghospodina Marmontelia... Pereveden na folghie. (Blisaire de M. Mafmontel, traduit sur le Volga. Saint-Ptersbourg, 1768 ; 2* dit., 1773.) Dans cette deuxime dition, les chapitres sont signs de la lettre initiale des seigneurs qui les ont traduits. (Les curieux peuvent voir les noms des traducteurs, p. 283, Lettres relatives Blisaire, dj cites.)

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BLISAIRE.

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citer cette o lettre de Messieurs les traducteurs de B U SAIRE en langue russe, M. de (sic) Marmontel : t Lorsque Blisaire arriva en Russie, il se trouva qu'une douzaine de personnes s'taient propos de descendre le Wolga, depuis la ville de Twer jusqu' celle de Sinbirsk... a Ils furent si enchants de la lecture de ce livre, qu'ils rsolurent d'employer leurs heures de loisir traduire Blisaire en langue du pays. Onze d'entre eux partagrent au sort les chapitres. Le douzime, qui vint trop tard, fut charg de composer une ddicace des traducteurs l'vque de Twer, que la compagnie trouva digne d'tre nomm la tte de Blisaire. Outre les bonnes qualits de son esprit et de son cur, il (l'vque de Twer et non Blisaire) venait de se signaler par un sermon dont la morale tait aussi pure que celle de cet excellent livre. L'vque, bien loin de dsapprouver cette ddicace, en a tmoign beaucoup de conlen tement, et mme il s'en glorifie. Le pauvre homme I . . . La rponse de Marmontel est le comble du lyrisme faux; ce lyrisme frise de prs le persiflage et le blas^ phme. Qu'on en juge par quelques chantillons. Remerciant Catherine II d'avoir collabor cette traduction, Marmontel lui dit : Votre Majest a fait plus, et pour consacrer les maximes les plus contraires l'oppression et au fanatisme, Elle a voulu que la traduction de Blisaire ft ddie l'un des hommes ' les plus vertueux de son empire, un prlat dont les murs honorent le sacerdoce, et rappellent ces temps heureux o les choses saintes taient dans les mains des saints... Je ne sais point la langue russe ; mais, comme les

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DLIS AIRE.

vrais croyants rvrent la Bible sans l'entendre, j'ai bais avec un saint respect les caractres du neuvime chapitre en pensant la main qui les avait tracs. On ne commente pas de semblables paroles ; on les cite, et on les livre au mpris des curs catholiques. L'ide de ddier la traduction de Blisaire l'voque de Twer fut, de la part de Catherine II, une injure l'adresse de l'archevque de Paris; ce dernier avait condamn l'uvre de Marniontel, un prlat schismatique devait, en consquence, en accepter la ddicace. Que dites-vous de ce raffinement d'impit? Aprs Catherine II, ce fut au tour du roi de Pologne complimenter Marmontel; la reine de Sude lui envoya une bote d'or maille o taient reprsents les tableaux les plus intressants de cette uvre ; du fond de la Caroline, un Anglais enthousiaste crivit a Marmontel : N o s Anglais... envient une pareille production la France, et il leur semble qu'elle ne pouvait ni ne devait partir que d'une plume anglaise. Marmontel vcut assez pour voir le triomphe de ces beaux principes de tolrance, qu'il avait tant prconiss (1); en prsence des douceurs du rgime de 93 et de la misre laquelle il se trouva rduit, il dut parfois se dire lui-mme que la Sorbonne n'avait peut-tre pas eu un si grand tort de censurer ses ides qui avaient contribu, pour une assez large part, l'closion et au triomphe des hommes et des choses de la Terreur. Nous l'avons dit, le secret du succs de Blisaire est dans la censure qu'en fit la Sorbonne ; les dclamations de l'auteur concidaient avec l'clat que Voltaire et les phi(1) Il ne mourut qu'en 1799.

BELISAIRE.

losophcs venaient de rpandre sur la personne de Calas, autre mensonge, dont nous avons fait justice. Le succs de Blisaire ne fut donc qu'un succs de circonstance, comme l'tablit trs-bien alors Frron, dans un remarquable article de*son Anne littraire (1). Aprs avoir montr la monotonie du roman de Marmontel, et constat, dans la partie philosophique, des plagiats manifestes (2), Frron, parlant du chapitre sur la tolrance, s'exprime ainsi : Ce chapitre a fait tout le bruit que l'auteur pouvait dsirer, et qui n'a pas peu contribu au succs de son livre; pe.ut-tre, sans ce chapitre, serait-il tomb, ds sa naissance, dans l'oubli qu'il mritait. Le vieux gnral de Justinien y discute une matire qui n'est pas de son ressort. Il s'rige en rformateur du culte. Blisaire tait chrtien; mais, on ne le souponnerait pas aux discours qiii! lui prte M. Marmontel. Justinien l'tait aussi, et c'est devant lui qu'un de ses sujets parle avec cette licence de ce qu'il y a de plus sacr. On s'est lev contre ce chapitre avec d'autant plus de fondement qu'il n'a ni vraisemblance dans la bouche de Blisaire, ni liaison avec le reste de l'ouvrage ; c'est un morceau dtach de nos Porphyres modernes. Je n'ai ni la science, ni la mission ncessaires pour
(1) 3 janvier 1708, tome I de cette anne, p. 3 27. (2) Blisaire dit Frron, et il le prouve par des citations mises en regard (p. 12 16), est une imitation presque servile d'un trs-bon ouvrage de M. l'abb Mably, intitul Entretiens de Phocion sur le rapport de la Morale et de la Politique, un volume in-12, qui parut il y a quatie ou cinq ans Paris, chez Nyon. {P. 12.) Tlmaque de Fnlon, Slhos de l'abb Terrasson et d'autres livres ont t pitis par Marmontel. Anne litt., i. e. sup,, p. 13.

BLISA.IRE.

lus combattre avec les foudres de la thologie; mais ,sans attaquer, sans avoir mme eu vue aucun d'eux eu particulier, je puis me servir des armes de la raison, et leur dire : Eh quoi ! vous avez l'ambition de passer pour philosophes, et chaque jour vous drogez la noblesse de ce nom par vos discours, vos crits et vos actions. Ignorez-vous les devoirs que vous inspire ce titre auguste? Il faudrait, pour le bien remplir, qu'on admirt en vous des modles de sagesse et d'humanit, et vous ne donnez au monde que des exemples de dmence et de fureur. Vous n'tes ni sujets, ni citoyens, ni hommes : ni sujets, puisque vos blasphmes ou vos drisions tombent avec une libert cynique sur une croyance que votre roi professe et qu'il vous ordonne de respecter; ni citoyens, puisque vous troublez l'ordre de la socit o l'on vous permet de vivre ; ni hommes, puisque vous tes assez barbares pour vouloir ter des millions de vos semblables le seul appui qui les soutienne dans leurs malheurs. Aprs cette sortie loquente, Frron continue : Quels fruits esprez-vous recueillir de votre audace sacrilge ? Est-ce de rendre l'univers plus vertueux et plus heureux ? Ne voyez-vous pas que vous rompez, au contraire, une des plus fortes digues de la corruption et de la sclratesse, et qu' la place de cette douce paix, de cette juste confiance, de cet espoir consolant que donne le christianisme, vous portez dans l'me de tous ceux que vous garez le trouble, l'amertume et le dsespoir ? Est-ce de voir les peuples plus soumis aux lois et leurs souverains ? Mais, vous dissimulez-vous que les autels sont les fondements.de bien des trnes? Pensez-vous qu'une nation qui secouera un joug sacr, portera docilement un joug humain?

BEL I SAIRE.

257

Est-ce de dtruire les erreurs et le fanatisme ? Mais, o sont les vrits que vous substituez ces prtendues erreurs? Et le fanatisme de votre irrligion n'est-il pas plus absurde et plus dangereux que le fanatisme de la superstition! Car, la religion ne connut jamais ce monstre. Est-ce de hter le rgne de la tolrance, grand mot que vous faites .retentir sans cesse nos oreilles ? Commencez donc vous-mmes par tolrer la foi de vos pres ( Vous ne parlez que de tolrance, et jamais secte ne fut plus intolrante que la vtre. Est-ce de vous distinguer et de procurer un dbit plus rapide vos ouvrages ? Vous tes bien dpourvus de gnie, si, pour amorcer le lecteur, vous avez besoin de cette misrable ressource ! Apprenez que les applaudissements d'une foule de jeunes libertins et de quelques femmelettes qui se donnent les airs d'tre philosophes, ne compensent pas la juste indignation des gens senss et des mes honntes. Sachez que ce succs est un opprobre; qu'il n'est rien de plus ais que d'exciter quelque sensation par une pareille tmrit ;que le plus chtif barbouilleur de papier peut se promettre le mme clat; que vous ne faites que tourner et retourner les penses d'autrui; que depuis vingt ou' trente ans que vous vous tes aviss de ce moyen pour vous tirer de l'obscurit dont vous ne seriez jamais sortis, il ne vous est pas encore chapp une seule ide, un seul trait, une seule objection, une seule plaisanterie qui soit vous ; qu'enfin, cette manie de faire de la religion l'objet de -vos sophismes ou de vos pigrammes, est l'annonce d'un esprit faux et d'un cur gt, le gage d'une imagination strile, le sceau d'une ternelle mdiocrit. e Ouvrez les fastes de la littrature ancienne et moderne; rappelez-vous ces illustres crivains qui font tant d'hon-

258

BMSAIRE.

neur aux nations qui les ont produits ; les Homre, les Pindare, les Dmosthne, les Thucydide, les Xnophon, les Sophocle, les Virgile, les Horace, les Cicron, les TiteLive, les Tasse, les Milton, les Corneille, les Molire, les Racine, les la Fontaine, les Boileau, les Jean-Baptiste Rousseau, etc., etc., etc.: ces auteurs immortels se sontils permis des carts contre la religion de leur pays ? Non, sans doute ; ils l'ont toujours respecte ; plusieurs mme en ont clbr la grandeur, inspir l'amour, tendu l'empire. Et cependant quels hommes, quels esprits, quels gnies t Est-ce d'tre compars aux grands philosophes de l'antiquit ? Mais, parmi ces philosophes il y en eut qui, aprs avoir profondment tudi l'homme, firent des systmes de religion ; et ces religions, toutes fausses qu'elles taient, imposaient aux peuples, rprimaient le vice, excitaient la vertu : voil ce que j'appelle de la raison, des lumires et de la philosophie. Et vous, quevotre'bonheur a fait natre dans le sein d'une religion, la seule vraie, la seule mane du ciel, vous avez conu, 'vous suivez et vous tchez de remplir le projet excrable d'en effacer l'empreinte dans tous les esprits et dans tous les curs ! Vous faites consister la philosophie dtruire un culte qu'elle devrait s'efforcer de rtablir, si nous avions le malheur de le perdre I La religion, la morale et les lois ne sont pas, de l'aveu de tout le monde, des barrires suffisantes contre la violence des passions; et vous travaillez les renverser ! Au lieu de briser ces freins ncessaires, imaginez-en d'autres encore que nous puissions adopter : alors vous ferez de vos veilles et de vos talents un emploi non moins utile que glorieux ; alors je vous reconnatrai pour de

BLISAIRE.

259

grands philosophes et pour les bienfaiteurs du genre humain (1). Ainsi pensaient tous les curs honntes, dont Frron fut toujours l'loquent cho. Le mensonge de Blisaire aveugle et mendiant avait donc fait rapidement son chemin en Europe, lorsqu'au dclin du mme sicle, en 1781, le peintre David s'inspirant du tableau de Van Dyck, du roman de Marmontel et surtout de l'antique du muse Borghse qu'il avait admir Rome, composa sa toile de Blisaire dont le succs fut si grand. Vint la Rvolution; on eut . penser bien d'autres choses qu'au gnral de Justmien; mais, vers les dernires annes du rgne de Napolon I , M. Jouy un fanatique admirateur de Voltaire, ayant lu la lettre du patriarche deFerney o est exprmele dsir de voir Blisaire devenir le sujet d'une tragdie, il se mit l'uvre et eut bientt rim cinq actes sur ce sujet romanesque. La pice de Jouy ne put obtenir l'autorisation de la mise en scne, que la censure impriale lui refusa parce qu'elle y trouvait des allusions Moreau. Sous la Restauration, Jouy ne fut pas plus heureux ; la censure s'alarma de ces quatre vers et interdit la pice :
er

Tu crois l'empire teint, il que languissant; Sous de noires vapeurs ce flambeau plissant, Au souffle d'un hros recouvrant sa lumire, Peut resplendir encor de sa clart premire (2).

n'est

Or, en 1818, poque o Jouy demanda l'autorisation d'tre reprsent, Napolon vivait encore. Ce ne fut
(1) Anne m., p. 17 22. (2) Blisaire, acte III, scne m.

260

BLISAIRE.

qu'en 1825, que Blisaire put tre jou; il eut alors quelque succs, grce au talent de Talma, charg du rle du vieux gnral du Bas-Empire. En 1823, Jouy dsesprait de voir reprsenter sa tragdie, publiant, celte anne-l, ses uvres compltes, il donna ce sous-titre son Blisaire, tragdie, reue, tudie et NON REPRSENTE au Thtre-Franais. Dans une prface assez curieuse, Jouy fait bon march de la vrit historique, par rapport au sujet qu'il avait choisi : Je ne me justifierai pas d'avoir fond l'action de mon drame sur un point historique, qui trouve encore de nombreux contradicteurs; ma tche n'tait point -de concilier Procope, Suidas, Alciat, Pontanus et tant d'autres historiens anciens et modernes dont les uns affirment, tandis que les autres nient le fait sur lequel repose cette tragdie. Justinien a-t-il pouss l'ingratitude au point de faire crever les yeux au hros?... L'historien peut en douter, le pote dramatique doit en tre sr : c'est sur l'opinion reue que se fonde la vrit thtrale, et telle est cet gard la force de l'habitude, ou a si l'on veut mme du prjug, que l'erreur consacre par la tradition doit tre, la scne, prfre la vrit incontestable contre ^laquelle les sicles et les arts ont arm les croyances populaires. L'ide de Blisaire aveugle et proscrit est devenue si familire qu'on ne saurait s'en retracer soi mme une autre image ; c'est ainsi que l'ont immoral talis Marmontel, David et Grard ; c'est ainsi qu'il convenait de le prsenter sur la scne, pour qu'il y ft a reconnu. Aprs l'nonc de pareils sophismes, M. Jouy ne craint pas ddire:

BLIS AIRE.

261

Je suis rest fidle aux faits, aux dtails et aux caractres donns par l'histoire ; et je ne pense pas m'tre cart de ce que j'appelle la vrit dramatique, en faisant gagner une bataille Blisaire aveugle (1). Le Blisaire aveugle, voil le grand dada des philosophes du sicle dernier et de leurs dignes mules, les soidisant libraux del Restauration!... Arriva l'poque de la guerre del Grce; Blisaire fut plus que jamais dmode, des chansons consacraient dans leurs rimes populaires une double allusion aux malheurs des compatriotes du gnral de Jnstinien et surtout ceux des compagnons et des soldats de Napolon I : ce fut une arme deux fins. Parmi ces chansons, deux ont conquis une sorte d'intrt politique; la premire est d'Emile Debreaux ;
er

Les lments combattaient dans les airs, etc.

Le refrain es 1 :
Donne nne obole Blisaire.

La seconde chanson, plus populaire encore, est de Nepomucne Lemercier :


Un jeune enfant, un casque en main, Allait qutant pour l'indigence D'un vieillard aveugle et sans pain, Fameux dans Rome et dans Byzance; H disait ebaque passant, Touch de sa noble misre: Donnez une obole l'enfant Qui sert le pauvre Blisaire.

Il y a quatre couplets de'cette force; c'est dans le sc~

(1) u v r e s de Jouy, tome XVIII, p. 130, 131 et 132.

15.

262

B 1,1 S AIR K.

cond que l'enfant, parlant du supplice que Justinien aurait inflig Blisaire, dit :
Un tyran fit brler ses yeux Qui veillaient sur toute la terre...

Le mensonge a reu sa conscration, jusqu' nos jours, dans une tradition turque dont voici l'expos : On montre encore Gonstantinople une prison, que l'on appelle la Tour d Blisaire. Cette prison est sur le bord de la mer, en allant du chteau des Sept-Tours au srail de Constantinople. Les gens du pays disent qu'il pendait un petit sac attach au bout d'une corde, comme font les prisonniers, pour demander sa vie aux passants, en leur criant : Date obolum Belisario quem fortuna evexit, invidia oculis privavit. Donnez une obole Bli saire, que la fortune leva si haut, et que la jalousie a priv de ses yeux (1). On voit que le mensonge est tenace. Aprs avoir trac aussi rapidement que possible, l'histoire de cette fable, voyons, en peu de mots, ce qu'en ont pens et dit les meilleurs critiques. Le silence mme des auteurs contemporains, quand il est universel, et soutenu pendant une longue suite d'annes, devient lui seul tellement instructif, que l'on en peut tirer une preuve trs-forte et trs-convaincante pour rfuter les mensonges avancs par des crivains modernes. En voici un exemple remarquable dans l'Histoire du Bas-Empire. C'est un prjug presque gnral, que le fameux Blisaire, tant tombi dans la disgrce de l'empereur Justinien, eut les yeux crevs par ordre de ce
(1) Voyez Feller : Biogr. unir., dit. de 1844, art. UMSHRE.

BLISAIRE.

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prince, et qu'il fut rduit une telle pauvret, qu'on le vit mendier son pain dans les rues de Gonstantinople. Or, il se trouve que ce fait, qui devait tre si public et si clatant, et qui a donn tant de jeu l'imagination des potes et des faiseurs de romans, a t inconnu tous les auteurs contemporains, sans aucune exception. On ne peut en citer un seul qui ait parl d'un vnement si remarquable, et depuis le vi sicle jusqu'au xii", c'est--dire, pendant l'espace de six cents ans, aua cun des auteurs qui ont nomm ce grand capitaine, n'en a dit un seul mot. On ne peut nier conclut le Pre Griffet, qu'un silence si constant et si universel no doive tre regard comme un preuve, trs-forte et trs-convaincante de la fausset de cette opinion (1). Et Le Beau cri'. : C'est l'occasion de l a disgrce de Blisaire, que les. moralistes dbitent, depuis six cents ans un conte ab surde, qui n'a eu besoin que de son absurdit mme pour s'accrditer, y Comme si l'on manquait d'exemples incontestables et frquents, pour prouver la fragilit des grandeurs humaines, on rpte sans cesse que Justinien fit crever les yeux Blisaire et que ce grand capitaine, dpouill de tous ses biens, fut rduit mendier son pain dans les n rues de Constantinople Depuis que la critique a pur l'histoire, tous les crivains judicieux se sont accords rfuter cette trait dition fabuleuse; nanmoins elle s'est maintenue et se
e

n i'

( 0 Trait des diffrentes sortes de preuves qui servent 'le t'Uisioire (dit. d.: i 770,', p. 193 et 104.

264

BLISAIRE.

maintiendra en crdit : le seul nom de Blisaire rappellera sans cesse ce prtendu trait de sa vie ceux qui en ignoreront tout le reste (1). Enfin, un auteur peu suspect, l'Anglais Gibbon, dit : On eut la bont de laisser la vie Blisaire, mais, on squestra ses biens; et du mois de dcembre au mois de juillet (563-64), on le retint prisonnier dans son palais. Son innocence fut enfin reconnue ; on le remit en libert, et on lui rendit ses honneurs. Il mourut huit mois aprs... Tel est le rcit simple et vritable de la disgrce de Blisaire et de l'ingratitude de Justinien. Dans les temps postrieurs, on a dit qu'on lui creva les yeux, et qu'on le rduisit mendier son pain... Et cette fiction... a obtenu de la confiance ou plutt de la faveur. Gibbon ajoute en notes les dtails suivants : Le rcit original et authentique de ce qui a rapport la disgrce et la justification de Blisaire, se trouve dans le fragment de Jean Malala,jdans la chronique trs-exacte de Thophanes. Cedrenus et Zonaras semblent hsiter entre la vrit qui vieillissait et la fiction qui prenait de la consistance (2).
(1) L. c.sup., tome XI, p. 127 et 128. (2) L. e. su., p. 319 et 320, et p. 319, note 68. Cf. Jean Malala ; tome II, p. 234-43 ; Thophanes : p. 194-204 : Cedrenus : Compend., p. 387-88, et Zonarae,tome II, livre XIV, p. 69.

LES ENFANTS DE NEMOURS.

Des philosophes, ainsi que les protestants et nos libres penseurs, leurs dignes petits-fils, ont toujours prouv e^ressentiront sans cesse pour Louis XI une rpulsion profonde; le grand grief de ce prince, leurs yeux, c'est d'avoir t dvot comme ils ne voudraient pas que les rois le fussent. Ils ont bien leurs raisons pour cela. Aussi, ont-ils cherch et sont-ils parvenus rendre tellement odieuse, ou tout au moins tellement suspecte, la mmoire de ce monarque, que, pour bien des esprits, Louis XI se place naturellement entre Tibre et Galigula. Que de mensonges cet gard I On en ferait un volume et mme plus. Nous ne voulons ici que faire justice prompte, bonne et entire d'un seul de ces gros mensonges, celui qui est relatif aux enfants de Nemours, placs (dit-on) par ordre de Louis XI sous l'chafaud de leur pre pour recevoir son sang sur les blanches robes dontonles avait revtus. Avant de dire ce qu'il faut penser d'une aussi monstrueuse fable, accrdite, au sicle dernier, par Voltaire^,

260

LES E N F A N T S DE NEMOURS.

voyons en peu de mots, quel grand criminel ce fut que ce Nemours., Ecoutons un historien du xvin sicle, peu suspect d'enthousiasme pour Louis X I , dont il crivit l'histoire, d'ailleurs assez superficielle. Le duc de Nemours qui, malgr les obligations qu'il avait au roi, entrait dans tous les complots, s'tait engag dans le parti d'Armagnac, an de sa maison. Le comte d'Armagnac tait un de ces seigneurs qui n'taient ennemis de l'autorit lgitim que pour devenir des tyrans. Il se croyait trop puissant pour obir, et il l'tait trop peu pour se faire obir lui-mme, et maintenir la discipline parmi des troupes qui ne le servaient que pour vivre dans la licence. Il ne s'attachait les gentilshommes ses vassaux, qu'en souffrant qu'ils opprimassent les leurs. Armagnac tait enfin un de ces exemples qui prouventque la tyrannie se soutient souvent par bassesse, et que la puissance lgitime, quand celui qui en est revtu n'en abuse pas, est le plus favorable au bonheur des peuples. Le roi, inform de tous les excs du comte, dj trop grands et dont les suites taient encore plus craindre, le souponnant d'ailleurs d'entretenir des intelligences avec les Anglais, fit partir le comte de Dammartin avec un pouvoir aussi tendu qu'un souverain puisse le donner son sujet. Dammartin tait charg d'informer des abus dans la justice, les finances et la guerre... Le roi avait dj fait informer contre le duc de Nemours. Le Conseil dclara que le duc ayant obtenu du roi son duch, ayant t combl de biens, avait t un des principaux auteurs de la guerre civile; qu'aprs avoir obtenu son pardon et s'tre engag servir le roi envers
e

LES E N F A N T S DE NEMOURS.

207

et contre tous, aprs en avoir fait serment,ilavaitcherch soulever les peuples, et s'tait uni au comte d'Armagnac. En consquence, le duc de Nemours fut dclar et convaincu du crime de lse-majest, avec confiscation de corps et de biens. o. Nemours eut recours Dammartin pour obtenir sa grce, et le supplia d'intercder en sa faveur. Le roi... fit ' encore grce au duc de Nemours, condition que s'il s'cartait jamais de la fidlit qu'il devait au ri, il se rit puni pour tous les crimes qui lui avaient t parie donns (1). On ne peut douter de la bont et de la loyaut de Louis XI, en cette circonstance. a Le duc de Nemours ne paya le roi que d'ingratitude. Il se dclara des premiers dans la guerre du Bien Public, h Il chercha mme attenter * la vie de son souverain. Le roi, lass d'exercer inutilement sa clmence, fit arrter le duc de Nemours Carit... Nemours fut amen la Bastille. Louis XI lui fit faire son procs ; Nemours ne doutant plus de sa perte, eut recours aux supplications ; le roi tait inflexible lorsqu'il s'tait une fois dtermin punir; Nemours fut condamn perdre la tte, et fut excut aux Halles de Paris (le 4 aot 1477). Le supplice de Nemours n'eut pas lieu comme on l'a dcrit partout ; les dtails effrayants dont on s'est plu l'entourer, ces enfants genoux sous l'chafaud, cette rose affreuse, comme dit Casimir Delavigne (2), qui
(t) Duclos : Histoire de Louis XI, etc. (dition in-12, de 1750), tome I, p. 437 439. (2) Louis XI, tragdie; acte H, scne vi.

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L E S ENFANTS DE NEMOUBS.

tombe goutte goutte sur leur tte, sont un appareil mlodramatique de mise tout au plus maintenant dans les Crimes clbres (1). Quelques modernes crivait M. Michelet, en 1844 (2), on dit que les enfants de Nemours avaient t placs sous l'chafaud pour recevoir le sang de leur . pre. a Les contemporains n'en parlent point, mme les plus hostiles. Rien dans Masselin : Diarium staluum gcneralium (in-4 Bernier), 236. L'avocat Masselin, qui, un peu aprs la mort de Louis XI, ria fin de 1483, prsenta requte aux tats pour ces pauvres enfants du duc de Nemours, dpouills de tous leurs biens, et qui, dans cette cause, devait, par consquent, exagrer la vrit de leur malheur pour en accrotre l'intrt, ne dit pas un mot de cette barbarie perfectionne. Ce qui n'a pas empch Duclos et Garnier lui-mme (3) de donner dans cette fable odieuse. On lit dans Duclos d'abord : Jamais excution ne se fit avec tant d'appareil. Nemours fut conduit au supplice sur un cheval couvert d'une housse noire, on tendit de noir la chambre o il se confessa; on fit un chafaud neuf, quoiqu'il y en et toujours un subsistant, et l'on mit dessous les enfans du coupable, afin que le sang de leur pre coult sur eux (4).
(1) E. Fournier : l'Esprit dans l'Histoire (2* dition), p. 113 et J14. (2) Histoire de France, tome VI, p. 451 et note 2. (3) Histoire de France (dition in-12, de 17G8), tome XIX, p. 174 .176. (4) Histoire de Louis X / , tome II, p. 297 et 2!)8.

LES ENFANTS DE NEMOURS.

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Garnier aprs avoir donn les mmes dtails do mise en scne, ajoute : Par une barbarie dont on ne trouve aucun autre exemple dans notre histoire, on plaa sous l'chafaud les malheureux enfants du duc de Nemours, afin que le sang de leur pre ruisselt sur leur tte (1). De pareilles allgations seraient peine permises a celui qui n'aurait pas tenu entre les mains et lu attentivement le plaidoyer de Masselin. Loin d'tre dans ce cas, Duclos et Garnier connaissaient parfaitement ce manuscrit conserv la Bibliothque du roi, Paris ; Garnier a mme rapport un assez long passage du discours de Masselin (2) : rien ne justifie l'anecdote des enfants mis sous l'chafaud paternel, rien ! pas mme la phrase ambigu, la figure de rhtorique employe par l'avocat des Nemours. Il faut donc conclure avec M. Henri Martin, que a c'est une fable invente par h raction contre la mmoire de Louis XI (3). Voltaire revenait souvent sur ce mensonge et aida beaucoup le rpandre. D'abord, dans son Essai sur les murs et l'esprit des nations, il a crit ces lignes, au sujet de Nemours : On ne sait point prcisment quel tait le crime de ce prince. .11 fut jug par des commissaires, ce o qui peut faire prsumer qu'il n'tait point coupable. En traant ces mots, le patriarche de Ferney pensait peut-tre Galas, dont la rhabilitation fut l'uvre d'une commission.
(1) L. c. sup., tome XVIII, p. 339 et 340. (2) l. c. sup., tome XIX, p. 174 176. (3) Histoire de France (4' dition), tome VII, p. 135.

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LES E N F A N T S DE NEMOURS.

Toute la grce que ce malheureux prince put obtenir ajoute Voltaire, ce fut d'tre enterr en habit de cordelier, grce digne de la superstition de ces temps a atroces qui galait leur barbarie. Mais ce qui ne fut jamais en usage, et ce que pratiqua Louis XI, ce fut de faire mettre sous l'chafaud, dans les halles de Paris, les jeunes enfants du duc, pour recevoir sur eux le sang de leur pre. Ils en sortirent tout couverts, et en cet tat on les conduisit dans la Bastille... Le dtail des tourments inous que souffrirent les 1 a princes de Nemours-Armagnac serait incroyable, s'il n'tait attest par la requte que ces princes infortutuns prsentrent aux tats, aprs la mort de Louis XI, en 1483 (1). Que dites-vous de ces enfants condamns ne plus quitter leurs robes couvertes du sang paternel? A h ! M. de Voltaire, M. de Voltaire!... Si Le vrai peut quelquefois n'tre pas vraisemblable, que dire de votre rcit plus qu'invraisemblable, ou plutt de votre mensonge ? Et il ose citer le plaidoyer de Masselin qu'il n'a jamais lu, et o ne se trouve pas la plus lgre mention de tout ce qu'il ose avancer ! Mentez, mes amis, mentez hardiment, il en reste toujours quelque chose ; c'tait la devise du coryphe des sophistes. Fidle sa maxime favorite, il revient sur la fable monstrueuse, que l'on sait dans son opuscule

(1) uvres de Voltaire, dition Beuchot, tome XVI, p. 518 et 519.

LES E N F A N T S DE NEMOURS.

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de la paix perptuelle, et sous le masque du docteur Goodheart, il crit : Il n'y a plus de Louis XI surnomm trs-chrtien ou Phalaris, qui... rige un taurobole dans les halles, et qui arrose de jeunes princes souverains du sang de leur pre (1). En 177C, il dit Linguet: On ne voit plus dans nos jours de ces procs criminels qui ressemblent des champs de carnage, tels que celui... d'un prince d'Armagnac, dont le sang fut vers goutte goutte sur la tte de ses enfants par les bourreaux de Louis XI... Nous avons eu, la .vrit, il y a quelques annes, deux exemples atroces, absurdes, excrables, mais plus rarement qu'autrefois. La France et l'Europe en ont tmoign leur horreur (2). G ,s deux exemples sont l'excution de Calas et le supplice de l'impie sacrilge La Barre. Croyant au progrs indfini, Voltaire ne pouvait prouver la tolrance de son temps, qu'en rendant bien noirs les ges passs ; cette tactique n'est pas neuve, et, quoique trs-vieille, elle sert toujours tromper les impies et les sots, cette immense majorit du public qui lit et qui croit aveuglment tout ce qu'on lui dit et tout ce qui flatte sa haine contre le catholicisme et l'ternelle vrit. Et tous les crimes attribus avec une si librale profusion Louis XI, les mmes auteurs vous diront qu'il les commettait au nom de la religion, qu'il en demandait
a

(1) uvres de Voltaire, dition Beuchot, tome XLVI, p. 58 et 59. (2) Lettre Linguet, juin, 1776 (dition Beuchot, tome LXX, p. 84 et 85).

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mme pardon d'avance aux images saintes de plomb dont son chapeau tait surcharg. Encore une.invention de Voltaire !... Seulement, comme l'allgation tait par trop rvoltante, le patriarche de Ferney lui donne quelque correctif : Portant son bonnet sa Notre-Dame de plomb, on prtend qu'il lui demandait pardon de ses assassinats avant de les commettre ( 1 ) . Voici ce que rpond Duclos, peu dvot de son naturel, mais dou de bon sens et surtout de ce tact qui manqua souvent Voltaire ; a Je ne parle pas du monstrueux alliage de cruaut et de superstition qu'on reproche Louis XI, en disant qu'il demandait la Vierge la permission de faire mourir quelqu'un. . Ces contes populaires ne mritent pas mme . d'tre reftes (2).
(1; Essai sur les murs, etc. uvres de Voltaire, dition Beuchot, tome XVI, p. 520. (2) Histoire de Louis II, tome II, p. 514, note *.

SALOMON DE CAUS.

La biographie de Salomon de Caus et la notice de ses travaux et de ses dcouvertes taient peu prs inconnues, lorsqu'en 1828, Arago publia pour la premire fois dans l'Annuaire du bureau des Longitudes (p. 156 159), un travail remarquable sur l'histoire de la machinera vapeur, travail qui a donn ds lors notre illustre compatriote, Salomon de Gaus, une clbrit que rien dsormais ne saurait effacer. L'ouvrage o est consign le prcieux document qu'Arago a cit, et qui enlve aux Anglais toute priorit dans l'invention premire de l'engin dont ils ont su tirer si bon parti, est intitul les Raisons des forces mouvantes, avec diverses machines et plusieurs dessins de grottes et fontaines. Cet ouvrage, publi d'abord Francfort en 1615, in-folio, et rimprim Paris en 1624, mme format, est devenu trs-rare, surtout depuis .qu'il a t mentionn par Arago (1). La vie, les travaux et les dcouvertes de Salomon de
(1) On assure que la plupart des exemplaires, en petit nombre, qui se trouvaient dans le commerce, ont t enlevs rapidement et emports en Angleterre.

SALOMON DE

CAUS.

Caus taient donc bien connus dsormais, lorsqu'on 1834 nn recueil assez rpandu, le Muse des Familles, sema dans le public un conte absurde sur l'inventeur de l'application de la vapeur, qui serait mort mconnu, mpris, fou, dans un cabanon de Bictre. Mensonge patent ! Salamon de Caus, l'poque de sa mort, tait ingnieur et architecte du roi Louis XIII (1). M. E. Fournier l'a fort bien dit : Ce conte-l est tout moderne; il parut sous la forme d'une lettre crite par Marion Delorme. Mais, nous ne sommes nullement de l'avis de M -de Girardin. C'est crivait-elle, le 1" septembre 1837, la plus charmante mystification qu'homme d'esprit ait jamais imagine et que grand journal ait jamais rpte (2). C'est plus qu'une mystification (chose dj d'assez mauvais got en elle-mme, quel qu'en soit l'objet); c'est une calomnie gratuite et abominable l'gard de Louis XIII, du cardinal de Richelieu, du' xvir* sicle, tout aussi amis du progrs matriel que notre poque peut l'tre. Mais, laissons raconter un homme bien inform comment se produisit cet incroyable mensonge : Cet homme d'esprit (l'auteur de la charmante mys tification ) est Henri Berthoud, qui (c'est M. E. Fournier qui parle) (3) nous a cont lui-mme l'histoire de t son mensonge. La direction du Muse des Familles avait demand
me

(1) C'est le titre qu'il prend en tte de l'dition qu'il donna en 1624, et trs-rare aujourd'hui, de son livre : Raison des forces mouvantes. (2) Lettres parisiennes, \" dition, p. 170. (Paris, Charpentier, 1813, 1 vol. in-18). (3) VEsprit dans l'Histoire, 2 ' dition, p. 263, note 2.

SALOMON DE CAUS.

275

Gavarni un dessin pour une nouvelle, o figurait un f o u regardant travers les barreaux de son cabanon. Le dessin f u t fait et grav, mais arriva trop tard. La nouvelle, qui ne pouvait attendre, avait p a r u sans vignette. Cepend a n t , comme le bois t a i t a effet, et q u e de p l u s il tait pay, l'on voulut qu'il ne f t pas inutile, Berthoud fut charg de chercher un sujet et de fabriquer une nouvelle sur laquelle on p t l'appliquer. Je ne sais t r o p comment, peut tre en feuilletant la Biographie universelle, l'ide de Salomon de Caus l u i vint l'esprit (1). Faire de cet inventeur ce qu'il aurait pu tre, mais ce qu'il ne fut pas, un martyr de son gnie, l u i parut ingnieux : i l l u i f a l l a i t un fou, il p r i t de Caus et l u i d r a D g e a le cerveau ; il l u i fallait une prison, il p r i t Bictre, .et il y plaa s o n h o m m e derrire les barreaux d'une grille, ainsi q u e l'exigeait la gravure. Comme assaisonnement, il imagina une visite que Marion Delorme aurait faite Bictre avec le marquis de Worcester, q u i , dans les clairs de lucidit du fou, l u i aurait s u r p r i s son secret : l'invention de la machine vapeur ! Que dites-vous de l'imagination? Le tout adroitement arrang sous la forme d'une lettre crite, le 3 fvrier 1641, par Marion. s o n amant CinqMars, parut tout flambant de mensonge, au mois de dcembre 1834, dans le Muse des Familles (2). J'en suis bien fch pour M. Fournier; mais, l'arrangement de M. Berthoud est trs-maladroit. Quand on veut faire du pastiche, il faut mieux observer la couleur du langage et du style, et surtout ne pas commettre d'ana(1) L'article Caus (Salomon de), dans la Biographie universelle, ne parle nullement de la prison et de la folie de cet inventeur. (2) Ibid.; p. 263 et 264, note 2. Voyez le Muse des Familles (tome II, p. 57 el 58). '

276

SALOMON

DE

CAIS.

chronisme. Or, cette lettre date du 3 fvrier 1641 ne peut pas dire que Salomon de Gaus vivait cette poque, puisqu'il tait mort ds 1630!... Mais, voici celte prtendue lettre de Marion Delorme Cinq-Mars ; nous la copions textuellement dans le Muse des Familles.
3 fvrier 1641.

Mon cher d'Effiat (1), tandis que vous m'oubliez Narbonne et que vous vous y livrez aux plaisirs de la cour, et la joie de contrecarrer M. le cardinal, moi, suivant le dsir que vous m'en avez exprim, je fais les honneurs de Paris votre lord anglais, le marquis de Worcester (2), et je le promne, ou plutt il me promne de curiosits en curiosits, choisissant toujours les plus tristes et les plus srieuses, parlant peu, coutant avec une extrme attention, et attachant sur ceux qu'il interroge deux grands yeux bleus qui semblent pntrer au fond de la pense. Du reste il ne se contente jamais des explications qu'on lui donne, et il ne prend gure les choses du ct o on les lui montre. Tmoin la visite que nous sommes alls faire ensemble Bictre, et o il prtend avoir dcouvert dans un fou un homme de gnie. Si le fou n'tait pas furieux, je crois en vrit que votre marquis et demand sa libert pour l'emmener Londres, et couter ses folies du matin au soir. Comme nous traversions la cour des fous, et que plus morte que vive, tant j'avais peur, je me serrais contre
(1) Henri Coiffler de Ruz d'Effiat, marquis de Cinq-Mars, dcapit en 1642 Lyon. Il tait mari secrtement la clbre Marion Deorme. Note d'H. Berthoud, l. e. sup., p. 57. (2) Edward Sommerset, marquis de Worcester.

lbid.

SALOMON

ni >CAUS.

277

mon compagnon, un laid visage se montre derrire de gros barreaux, et se met crier d'une voix toute casse : . Je ne suis point un fou, j'ai fait une dcouverte qui doit enrichir le pays qui voudra la mettre excution. Et qu'est-ce que sa dcouverte? fis-je celui qui nous montrait la maison. Ah ! dit-il, en haussant les paules, quelque chose de bien simple, et que vous ne devineriez jamais, c'est l'emploi de la vapeur d'eau bouillante. o Je me mis rire. Cet homme, reprit le gardien, s'appelle Salomon de Caus. Il est venu de Normandie, il y a quatre ans, pour prsenter au roi un mmoire sur les effets merveilleux que l'on pourrait obtenir de son invention; l'entendre, avec de la vapeur, on ferait tourner des manges, marcher des voitures, que sais-je, on oprerait mille autres merveilles. Le cardinal renvoya ce fou sans l'couter. Salomon de Caus, au lieu de se dcourager, se mit suivre partout monseigneur le cardinal qui, las de le trouver sans cesse sur ses pas, et importun de ses folies, ordonna de l'enfermer Bictre, o il est depuis trois ans et demi, et o, comme vous avez pu l'entendre vousmme, il crie chaque tranger qu'il n'est point un fou, et qu'il a fait une dcouverte admirable. Il a mme compos cet gard un livre que j'ai ici (1). Milord Wercester, qui tait devenu tout rveur, demande le livre, et aprs en avoir lu quelques pages, dit: Cet homme n'est point un fou, et dans mon pays, au lieu de l'enfermer, on l'aurait combl de richesses. Menez-moi prs de lui, je veux l'interroger.
. (1) Le livre de S. de Caus est intitul : Les Raisons des Fores m o n -

tantes... Ibid., p. 58.

1?

278

SALOMON DE CAUS.

On l'y conduisit, mais il revint triste et pensif. Maintenant il est bien fou, dit-il; le malheur et la captivit ont altr jamais sa raison; vous l'avez rendu fou, mais quand vous l'avez jet dans ce cachot, vous y avez jet le plus grand gnie de votre poque. L-dessus, nous sommes partis, et depuis ce temps il ne parle que de Salomon de Gaus (1). Adieu, mon cher aim et fal Henri, revenez bien vite, et ne soyez pas tant heureux l-bas qu'il ne vous reste un peu d'amour pour moi. MARION DELORME. Aprs avoir parl de cette lettre o la supposition clate d'un bout l'autre, M. Fournier ajoute : Il ne se trouva pas un incrdule; le succs fut immense et dure encore. Cela n'a rien qui nous surprenne; le contraire nous et plutt tonn,
L'homme est de glace aux vrits, Il est de feu pour le mensonge,

surtout quand le mensonge flatte ses insticts haineux, et Dieu sait si ce pauvre pass est honni et dtest t La doctrine du progrs a sa base sur cette haine aveugle chez les uns, calcule et systmatique chez les autres, A ceux qui veulent prendre la dfense du pass, savezvous quel argument on oppose : a Si le pass avait t ce que vous dites, il et mieux
(1) Le marquis de Worcester, regard par les Anglais comme l'inventeur des machines vapeur, s'est empar de la dcouverte de S. de Caus> et l'a consigne dans un livre intitul : Century of inventions (les cent dcouvertes), et publi en 1663. Ibid.

SALOMON DE CAUS.

279

valu que le prsent, et que deviendrait la doctrine du progrs et de l'avenir ! Voil de la logique, ou je ne m'y connais pas. Pour en revenir la lettre de Marin Delorme, quand Berthoud voulut crier : Hol ! c'est un mensonge ! j'en rponds, il est de moi, on lui rpondit qu'il se vantait, et son petit roman continua de courir malgr lui et de passer pour de l'histoire, en dpit de ses dmentis. Un jour que la Dmocratie pacifique, journal du phalanstre, avait reproduit la fameuse lettre, Berthoud crivit pour la rclamer comme sienne. Allons donc ! (lui dit-on), nous en avons vu l'original autographe dans une bibliothque de Normandie (1). C'tait trop fort ! Il crivit de nouveau pour promettre un million qui lui ferait voir ce fameux autographe, oui, a un million ! dont, ajoutait-il, le phalanstre pourrait bien avoir besoin. Devant cette promesse, si tonnante de brpart d'un homme de lettres, on s'inclina et l'on se tint pour battu ; mais, le mensonge en question ne l'est pas ; tout dernirement je le voyais se rveiller triomphant dans un petit volume qui s'est beaucoup vendu: Les Mysi'vres des prisons, in-18, p. 6670 (2). Mais, c'est assez de ce roman calomnieux; un mot de l'histoire vraie de Salomon de Caus. N dans le pays de Caux, en Normandie, vers la fin du xvi sicle, cet homme clbre resta toujours sujet franais. D'abord ingnieur du prince de Galles, Henri, fils de
e

(1) Salomon tait n dans cette province. (2) E. Fournier : l. c. sup.

280

SALOMON DE C A U S .

Jacques I", il publia, en 1612, Londres, un volume infolio, intitul : La Perspective avec la raison des ombres et miroirs. Nous savons par la ddicace du second livre des Raisons des forces mouvantes, ddicace adresse l'lectrice palatine, et crite Heidelberg le 1" janvier 1615, quels furent les travaux excuts en Angleterre par Salomon de Caus. Il avait embelli Richemont, rsidence du prince de Galles, de grottes, de fontaines avec statues et jets d'eau, d'une terrasse avec jardin, etc. (1). Nous trouvons encore dans la ddicace la reine d'Angleterre (15 septembre 1614), de l'Institution harmonique, que Salomon avait commenc ce la fabrique (construction) desmachines hydrauliques. Nous savons par les notes de la nouvelle dition du Walpole, que la faade de Wilton par Inigo Jones, avait t conduite par Salomon, et qu'il a aussi travaill Greenwich et aux jardins de Somerset. En 1619, nous retrouvons notre compatriote Heidelberg, o il avait fait des jardins de l'Electeur quelque chose de ferique. C'est dj Versailles, dit M. Dussieux (2), qui a eu sous les yeux les plans gravs en 1620 (3). En 1615, nous le voyons revtu du titre de matre in gnieur du roi Louis XIII.
(1) Voyez dans le Magasin pittoresque, juillet 1857, p*. 272, l'article intitul : Une fontaine rustique de Salomon de Caus et la copie d'une gravure qui figure dans le livre II des Raisons des Forces mouvantes. (2) Les Artistes franais l'tranger, recherches sur leurs travaux, sur leur influence en Europe, etc. (Paris, 1856, 1 vol. grand in-8), p. 50. (3) Eortus Palatinus, 1620, in-fol. Francfort.

SALOMON DE GAUS.

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De retour en France, Salomon publia, en 1624, Paris, une nouvelle dition des Raisons des forces mouvantes. Il mourut en 1630. Ces quelques notes nous montrent que loin d'avoir t mconnus, les talents de notre compatriote furent dignement apprcis. Les livres de Salomon de Caus jouirent d'une grande estime parmi les savants durant tout le xvu sicle (1). Son fils, Isaac de Caus, n Dieppe, suivit la carrire de son pre, et publia Londres, en 1644, un ouvrage intitul : Nouvelle invention de lever l'eau plus haut que sa source (un volume in-folio) (2).
e

(I) Voyez le Roman bourgeois, de Furetire (P. Jdnnet, 1855, dition annote pifr M. E. Fournier), p. 244, note, (.!) Dussieux : i. c. sup., p. 48 51.

TABLE

DES

MATIRES.

Calas Courbe la tte, fier Sicambre Paris vaut b i e n u n e m e s s e Philippe-Auguste Bouvines La rvocation d e l ' d i t d e Nantes Les lettres et le tombeau d'Hlose Blisaire Los entants de N e m o u r s . Salomon de Caus. . . . . ,

1 74 79 133 14 228 246 2i;3 273

Saint-Denis. Imp. Cu. LAUDEUT.

OUVRAGES DE M. A. DE LAMOTHE
Les Caniigards, suivis de Cadets de l a Croix. 3 vol. in-18j"sus
illustrs 6 fr.

Les F a u c h e u r s de la Mort. 1 vol. in-18 Jsus illustrs.... 4 ft*. Les Martyrs de l a Sibrie. 4 vol. in-18 Jsus illustrs... 8 fr.
H a r p h a . 2 vol. in-18 Jsus 4 fir.

H i s t o i r e d'une P i p e . 2 vol. in-18 Jsus illustrs 4 fr. Les Soires de Constantinople. 1 vol. in-18 Jsus... 2 ft. 50 Histoire populaire de l a P r u s s e . 1 vol. in-18 1 fr. 50 Les Mystres de Machecoul. 1 vol in-18 Jsus 2 fr. LcGaillard d ' a r r i r e d e l Galathe. 1vol. in-18 Jsus. 2 fr. Lgendes de tons pays. Les animaux. 1 vol. in-18 Jsus, orn de
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La Reine des brumes e t l ' m e r a n d e des mers, impressions


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d'ordures, Vieux habits, vieux galons, le Muse des dfroqus, les Gratteurs de pourceaux, les Ptrolcurs, les Faiseuses d'anges et ies Faiseurs de demons, les Mendiants de popularit, etc.,) 1 beau vol. in-18 jsus 3 fr. Le Hoi de l a n u i t . 2 vol. in-18 jsus 5 fr.

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