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H I S T O I R E

RELIGIEUSE, POLITIQUE ET LITTERAIRE

DE LA

COMPAGNIE
COMPOSEE SUR L E S DOCUMENTS INDITS ET AUTHENTIQUES

Par

J.

Crtineau-Joly.
FAC-SIMILE.

O U V R A G E O R N D E P O R T R A I T S E T DE

TOME

QUATRIME.

BRUXELLES,
SOCIT D E S BONNES
RUE DU COMMERCE,

LECTURES,
15.

1845

Biblio!que Saint Libre


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HISTOIRE
RELIGIEUSE, POLITIQUE ET LITTRAIRE
DB LA

COMPAGNIE DE J S U S .

Gnvcd de la Corapmpde de, c/wu.v, ne J3rit, relias; leJJuillet j.0'8 2.

DE LA

COMPAGNIE DE J S U S .

CHAPITRE PREMIER.
Le jansnisme. Jansnius et Duvcrgier de Haurnnne, abb de Sant-Cyran. Leurs caractres. Intrigues de Saint* Cyran. Causes de leur haine contre les Jsuites. Saint* Cyran cherche attirer clans son parti le cardinal deBrulle et Vincent de Paul, esOratoriens et les Lazaristes, pour les opposer la Compagnie de Jsus. Sur leur refus, il gagne sa cause les religieuses de Port-Royal-clcs-Champs. La mre Anglique et le chapelet secret du Saint-Sacrement. Les Jsuites l'attaquent. Saint-Cyran se porte leur dfenseur. Saint-Cyran compose le Petrus Aurelius, et Jansnius le Mars Gallicus. Mort de Pvcque d'Ypres. II soumet son trait indit de VAugusttnus au jugement de Rome. Politique de Saint-Cyran pour accrotre le nombre de ses proslytes. Les femmes et les grands seigneurs. Les premiers solitaires de Port-Royal. Antoine Le Matre et son humilit. Les constitutions de Port-Royal. SaintCyran mis au donjon de Vincennes.Antoine Arnauld et Sacy. Les Jsuites se procurent des preuves de VAugusthnts. Ils demandentque ce livre soit supprim avant sa publication. Pense fondamentale de VAugustinus, Les Jsuites belges et franais attaquent l'ouvrage. Les jansnistes le dfendent. 11 est condamn par le Saint-Sige. Antoine Arnauld entre en lice. * Le pre de Scsmaisons et la princesse de Gumen. Le livre de la Frquente Communion. Le prePetau et Arnauld. Le jsuite Nouet et sa rtraction. Dclaration de saint Vincent de Paul. Mort de Suint-C\ran. SingHn le remplace. L e jansnisme devient la mode. Mthode d'enseigner des juitsnistes. Leurs livres l mentaires. Leurs grands hommes. Quelques vqnes sduits par eux. Portrait des jansnistes. Le cadiial de Retz se fait leur disciple. Les jansnistes prennent pat Jlist. de la Comp. de 3csns. T. i v . 1

HISTOIRE a la Fronde. f/nnivcrsU devient jansnuic. LedooUiir Cornet et les cinq propositions. La Sorbonne fait alliance avec les Jsuites, M. OJier et Vincent de Paul. Le jansnisme confondu et le pre Brisacicr. Condamnation du jsuite par lo coadjutcur. Olicr et Abtlly refusent de lire eu chaire l'acte du coadjulcur. Lesjansenist.es envoient Home trois des leurs. Dputation du clerg de Franco. Le jansnisme est condamn.La mre Anglique et les jansnistes prennent sons la protection de leur vertu les V C C H fin cardinal de Retz. Par lui ils sont matres du diocse de Paris. Arnauld et la Sorbonne* Arnauld provoque la premire Provinciale. Portrait de Pascal. Les Provinciales* Enthousiasme qu'elles produisent. Silence des Jsuites, et causes de ce silence. Habilet de Pascal. Le prohabilisme et le probabiliorisme. Consquences des deux opinions. Thophilo de Coric et Alphonse de Liguori, prohahilistes.Les jansnistesconseillent tour tour la coquetterie, l'assassinat et la direction d'intention. Le Parlement condamne les Provinciales, et le pre Daniel y rpond par les Entretiens de Clanthe et d'Eudoxe, Cration du conseil de conscience. Le pre Annat. Le surintendant Fouquet jansniste. Hardouin de Pcrfixe, archevque de Paris, et Dossnet veulent dtourner les religieuses de Port-Royal de leurs ides. Les pres Annat et Fcrrier ngocient avec Gilbert de Choiseol, voque do Cominges. Lettres de ce dernier Henri Arnauld, voque d'Angers. La paix, donne par les Jsuites, est rompue par le grand Arnauld.Les religieuses et les Solitaires de Port-Royal sont disperses. Blai ion de la mre Anglique de Saint-Jean. Nicole et le chancelier Lclellier. L'archevque de Sens et l'vque de rhlons, pacificateurs. Arnauld consent la paix, parce qu'elle ne vient pas des Jsuites. Taix de Clment IX. La Morale pratique des Jsuites. L'abb de Pontchatcau et Arnauld. La Perptuit de la Foi et les Essais de morale, Arnauld et Nicole. Causes de division entre les voques ot les Jsuites. L'archevque de Sens les excommunie. Le cardinal Lecamus les poursuit' Grenoble. L'vque de Pamiers les accuse. Leur diffrend avec dom Juan de P aal'ox. voque d'Angclopolis. Les jansnistes et Pal a fox. ~ La lettre do Pnlafox au pape. Pourquoi Palafox ne fut-il pas ranonis ?Le cardinal Ca*ini devant le consistoire, en 1777.

La Socit do Jsus vient d'avoir combattre m Europe contre le luthranisme et le calvinisme, tflic n'a pu qu'affaiblir celle formidable hrsie qui, partage en mille sectes, qui marchant sous (tes (Ira-

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peaux diffrents, fait taire ses haines ou ses ambitions lorsqu'il s'agit d'attaquer l'Eglise. Les armes de Gustave- Adolphe et de Bernard de Weimar, secondes par la politique du cardinal de Richelieu, lui ont conquis droit de cit en Allemagne. Du sein de tant de passions mises en mouvement il surgilunc innovation religieuse. Luther, Calvin et leurs adeptes .s'taient spars avec violence de la communion romaine : ils avaient bris le joug de la Foi catholique pour inaugurer la libert d'examen et le triomphe de la pense individuelle. Tout avait t mis e n j e u :\RR de dvelopper celle crise. Il n'tait plus possible de provoquer un pareil clat. Il se prsenta d'autres hommes qui, avec des maximes moins absolues, essayrent de se placer entre les deux camps et de vivifier pard'terne lies discussions les systmes Ihologiques touffs par la guerre de Trente Ans, sous la grande voix des batailles. Ces hommes furent appels jansnistes, du nom mme de l'vque flamand qui, par son livre de YAugi(iiniis donna naissance la .secte. Jansnius, n Ackoi en Hollande, dans Tanne tudiait au collge des Jsuites de Louvain. II .sollicita son admission dans leur Socit; ses dsirs ne furent pas exaucs. Les chefs de l'institut refusaient d'avoir Jansnius pour frre : il se dclara leur ennemi. De l'cole des Jsuites il accourut celle de Jacques Baus, qui, dans sa chaire l'universit de Louvain, ressuscitait les doctrines de son oncle. Les ides sont comme les passions : elles se modifient, elles se transforment, mais elles ne se voient condamnes au silence que lorsqu'elles sont devenues impuissantes. Bellarmin et Tolet avaient amen Michel Bains une rlraclalion> Cette rtractation,
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obtenue par deux Jsuites, fut pour les disciples du chancelier universitaire un nouveau motif de dfiance et d'animosite contre l'Institut de Jsus. L'amour des discussions fit cause commune avec l'orgueil froiss, et dubaanisme mort au berceau naquit une autre erreur. A Louvain, Jansnius avait pour condisciple, pour ami, Jean Duvcrgicr de Hauranne, n Bayonne en 1581, et plus connu dans l'histoire sous le nom de l'abb de Saint-Cyran. Forms par Jacques Baus et par le chancelier Janson l'interprtation des uvres de saint Augustin, servant de champ-clos tous les novateurs, ces deux jeunes gens se prirent d'enthousiasme pour le docteur d'Hippone, qui semblait fournir des arguments leur haine contre les thories scolasliques de l'Ordre de Jsus. Les commencements de leur carrire furent difficiles. Ils voyagrent, ils tudirent, ils vcurent tantt spars, tantt runis; mais, dans leurs entretiens ou dans leurs correspondances, ils ne perdirent jamais de vue le but qu'ils se proposaient. Jansnius le suivait avec ce flegme germanique qui recle souvent une opinitret invincible. Duvcrgier de Hauranne, ardent, toujours prt au combat, ne laissait jamais reposer son esprit tracassier et les inquitudes de son imagination. L'un fut la tte et l'autre le bras. Jansnius, dialecticien plus serr, se chargea d'laborer la doctrine qu'ils allaient rpandre. Saint-Cyran dut accepter le rle qui convenait a son caractre remuant. La pense de l'uvre appartint Jansnius, l'autre la dveloppa : il lui chercha, il lui trouva des adeptes. YJ/Juguziinm n'avait pas encore paru, et dj Saint-Cyran en avait si bien su faire ressortir la beaut que, dans les cnacies d'intimes, on procla-

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niait avec admiration et sur parole ce livre tout resplendissant de gnie. Ce n'est qu'un commentaire aride de saint Augustin, une thse sur la grce et sur la prdestination; thse mille fois agite, mille fois rsolue. Mais Duvergier de Hauranne avait besoin de l'imposer comme un chef-d'uvre. Il y russit mme avant sa publication. Plusieurs personnes distingues par leur pit et leur rudition, sculiers et rguliers, dit Libert Fromond dans la Fie de JansnhtSy son matre, ranimaient ce travail, do peur que, si la mort abrgeait les jours de l'auteur, ce livre, qu'ils comparaient la Vnus d'Apcllcs, ne demeurt imparfait. Ainsi que toutes les doctrines dont le dernier mot est un mystre, celle du futur vque dTpres, exalte par Saint-Cyran, voqua des proslytes. Il les choisit de prfrence dans les hautes classes de la socit, et, afin de triompher plus srement, il contraignit son visage svre grimacer des flatteries dont sa rputation d'austrit doublait le prix. Il se fit de ses louanges intresses un appui auprs des grands et des prlats. Sans divulguer ses desseins, il eut l'art de se prparer la cour, dans (e clerg et au fond des provinces plusieurs apologistes, auxquels il recommandait la discrtion, comme s'il leur et confi ses plans. Occult, propter metam Judorum> du secret; car nous avons les juifs redouter, fut son mot d'ordre (1). Les juifs auxquels il fait allusion, ce sont les catholiques, et surtout les Jsuites. Un merveilleux travail s'oprait alors en France.
(1) Interrogatoire subi Fincennes par Pabb do Cyran, et publi on 1740 par un jansniste. Saint-

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Le calvinisme tait vaincu : l'Eglise marchait rapide ment de glorieuses destines. Saint-Cyran comprit que l seulement il rencontrerait, soit dans les Instituts religieux, soit parmi les prtres de science et d'nergie, des hommes assez forts pour donner ses systmes une conscration publique. Jansnius et lui ne songeaient sans doute pas rompre avec l'unit. Ils n'avaient ni dans la tte ni dans le cur la pense arrte d'une hrsie ou d'un schisme. Ils n'aspiraient qu' rveiller des disputes que la sagesse des Pontifes, que la prudence des Jsuites et celle des Dominicains avaient assoupies dans les congrgations de Auiliis. Mais, comme tous ceux qui se laissent emporter par une ide, Jansnius et Saint-Cyran devaient aller beaucoup plus loin que leurs prvi-' sions. Ils cdaient d'abord un entranement scolaslique, au dsir de se poser en doctes adversaires de thologiens de la Compagnie de Jsus, Ce dsir que l'lude autorisait et que l'rudition jointe la Foi pouvait renfermer dans de justes limites, devint peu peu une passion. L'orgueil s'empara de ces vigoureuses natures, et la haine pour les disciples de saintlgnacc de Loyola leur ft toucher le point auquel ils n'avaient jamais cru qu'ils aboutiraient.
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Le cardinal de Bertille et Vincent de Paul avaient fond deux congrgations o le talent, associ de pieux dvouements, enfantait des miracles. SaintCyran s'imagina qu'un sentiment d'mulation, de jalousie peut-tre, devait germer au fond de ces curs de prtres, et qu'en sachant le faire vibrer i! parviendrait leur inculquer ses doctrines. Duvergicr de Hauranneavait dj ces affinits scientifiques avec Richelieu, vque de Luon, dont il pressentait la haute fortune. Il tenta de s'en crer de plu?

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DE L COMPAGNIE DE JESUS.

troites avec le fondateur de l'Oratoire et le pre des Lazaristes. Il sonda Pierre de Brulle. Quand il espra que ses principes ne seraient pas repousss, il consulta Jansnius pour savoir s'il fallait tenter un coup dcisif. Le thologien belge n'avait pas les exaltations du prtre barnais. Il ne s'enivrait pas de ses rves et ne prenait point de chimres pour la ralit. Le 2 juin 1623 il rpondit son ami : Telles gens sont tranges quand ils pousent quelque affaire. Je juge par l que ce ne seroit pas peu d<* chose si mon ouvrage loit second par quelque Compagnie semblable ; car, tant une fois embarqus, ils passent toutes les bornes, pro et contra. Je trouve bon que vous ne disiez rien au gnral de l'Oratoire de V Augustin, car je crois qu'il n'est pas encore temps. La sagacit du docteur de Louvain pargnait un dfaite Saint-Cyran. Le caractre de Vincent de Paul, qui appelait la confiance, l'amiti qu'il tmoignait l'aptre du jansnisme encore en germe, ss ides de perfection, tout s'arrangeait pour lui persuader que le fondateur des Surs de la Charit no serait pas aussi rebelle ses insinuations que le cardinal de Brulle. Il essaya par la flatterie d'entrer plus avant dans son cur; mais, quand il se fut dmasqu, Vincent de Paul rompit avec lui. SaintCyran, crit-il(1)me parla un jour ainsi : Dieu ma donn et me donne de grandes lumires : il m'a fait connatre que depuis cinq ou six cents ans il n'y a plus d'Eglise. Avant, cette Eglise tait comme un grand fleuve qui avait des eaux claires; mais mainter

(1) Lettre de saint Vincent de Paul, du 25 juin 1648, a d'O*B Y prirc do a mission. Cette lettre se trouve dans sa vif. par A);cUy, voque de Rueriez.
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nant ce qui semble l'Eglise n'est plus que de la bourbe. Le lit de cette rivire est encore le mme, mais ce ne sont plus les mmes eaux. Je lui reprsentai que tous les hrsiarques avaient pris ce prtexte pour tablir leurs erreurs, et je lui citai Calvin. Calvin, me rpondit-il, n'a pas mal fait tout ce qu'il a entrepris, mais il s'est mal dfendu. Ces paroles ouvrirent les yeux de Vincent de Paul : Saint-Cyran ne fut plus pour lui qu'un ecclsiastique dangereux dont il se spara avec clat. Les premires tentatives de l'embauchcur jansniste n'avaient pas russi. Il sentait les obstacles qu'il lui faudrait vaincre pour attirer sa cause des congrgations d'hommes; et regardant ces obstacles comme insurmontables, il essaya d'un nouveau plan .Pour recruter les proslytes sa coalition thologique, Duvergier s'tait vu contraint d'tudier les faiblesses de l'humanit. Le clerg rsistait ses sductions : il s'adressa aux Instituts de femmes. Les religieuses, selon lui, avaient une imagination enthousiaste que la solitude disposait, recevoir toutes sortes d'impressions. Il les jugeait plus faciles tromper et exalter que des prlres vieillis dans le ministre ou au milieu des controverses. Il tait donc possible de leur inspirer une certaine ardeur pour les innovations. En leur donnant de l'importance dans le m o n d e , on avait tout lieu d'esprer que ce spectacle frapperait vivement l'esprit de la multitude. Il existait prs de Chevrensc, dans un vallon six lieues de Paris, un monastre de filles soumis la rgle de saint Benoit. Ce monastre se nommait Port-Royal, parce que Philippe-Auguste, s'tant gar la chasse, avait t retrouv dans ce lieu par

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les seigneurs de sa suite (1). Au commencement du dix-septime sicle, Henri IV avait nomm cette abbaye Anglique Arnauld, Tune des filles du fameux avocat. Anglique, jeune, belle, instruite, faisait servir ces avantages sa propre perfection et celle des autres. Elle avait entrepris la rforme de sa communaut, o la discipline et la rgularit souffraient beaucoup des discordes intestines. La mre Agns, sa sur pune, se dvoua comme elle cette vie d'humilit dont l'clat de leurs vertus formait presque une gloire mondaine. En 1624, leur rputation avait attir un si grand concours de nophytes qu'il fallut pourvoir l'accroissement de la pieuse famille. Anglique se sentait appele sur un plus vaste thtre. Elle touffait dans Port-Royal-des-Champs. Deux annes aprs l'abbaye fut abandonne, et Port-Royal de Paris les reut au faubourg Saint-Jacques. Zamct, vque de Langres, professait pour celle femme extraordinaire une vnration dont saint Franois de Sales avait lui-mme offert l'exemple. Il lui parla de crer un nouvel Institut dont la pensemre serait l'adoration perptuelle du Saint-Sacrement. Anglique accueillit avidement cette ide : de concert avec Agns, elle composa le Chapelet secret du Saint-Sacrement, dans lequel, soit erreur, soit calcul, elle laissa chapper quelques opinions ass<z rapproches des enseignements que Jansnius et Duvergier de Hauranne essayaient de ressusciter. Les Jsuites, pour qui le nom <f Arnauld n'tait pas une recommandation, attaqurent cet crit. Ils le censurrent avec amertume. La guerre tait dclare. Un auxiliaire inattendu se jeta dans la mle pour
(I) RlJtifofro* de Du fous*, liv, I. 1.

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dfendre les religieuses de Port-Royal ; cet auxiliaire fut Saint-Cyran. Les filles d'Arnauld ne le connaissaient pas. Il n'avait eu avec elles aucun rapport spirituel ; mais elles jouissaient d'une incontestable rputation de vertu, elles taient clbres dans le .monde ainsi que dans le clottre : on les admirait; et. sans le savoir, elles entraient pleines voiles dans ses thories. Duvergier de Hauranne se persuada qu'il y avait au fond de cet vnement tout un avenir de lutte contre la Compagnie de Jsus et peut-tre le triomphe de sa pense augustinienne. I! dfendit l'uvre de Port-Royal avec la vivacit que tant d'esprances peine conues lui inspiraient. Saint-Cyran s'tait port l'avoca t officieux des religieuses de PortRoyal. Il en devint le directeur et l'oracle. La mre Anglique exerait sur sa famille et sur une partie de la cour un ascendant qu'elle devait autant la supriorit de sa vertu qu' celle de son esprit. Elle gouvernait Arnauld d'Andilly, son frre, l'un des hommes les plus aimables de Paris. Elle imposait sa volont aux protecteurs qu'elle donnait son monastre. Saint-Cyran, mattre de la confiance d'Anglique , l'initia ses projets de rforme. Afin d'entretenir dans ses curs dvots le feu qu'il y avait souffl, il leur recommanda le secret : il s'entoura de mystres, il ordonna mme que ses lettres fussent brles pour ne laisser aucune trace des moyens par lui employs (1). L'influence dont il jouissait auprs de l'abbessede Port-Royal, celle que sa physionomie pleine de componction et ses paroles brlantes lui avaient conquise dcidrent le pre Joseph le charger de la direction des filles du Calvaire (2). Saint-Cyran mit
(1) Interrogatoire de l'abb de Saint-Cyran. (2) Histoire de Port-Royal, par Racine, premire partie.

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en uvre les mmes ressorts qu' Port-Royal : il obtint les mmes rsultats ; mais le fameux capucin n'eut pas de peine s'apercevoir du changement opr dans l'me des religieuses. Ce fut le premier indice qui rvla au cardinal de Richelieu la naissance et les dangers d'une nouvelle secte. Cependant le Chapelet secret, que les Jsuites avaient attaqu, tait supprim par la cour de Rome. Il fallait se soumettre la dcision du Sige apostolique ou sortir d'une douce obscurit pour rsister par la controverse au jugement de l'Eglise. SaintCyran les encouragea dans leur obstination. Luimme , marchant plus franchement la ralisation de ses desseins, commena rpandre le germe de son erreur. Il voulait se venger des Jsuites : il lui importait donc de se crer des appuis dans l'piscopat. Les pres de l'Institut avaient eu des dmls de juridiction avec l'vque de Calcdoine, vicaire apostolique dans la Grande-Bretagne. Saint-Cyran prit ce prtexte pour s'improviser le champion de l'autorit piscopale au dtriment des Ordres religieux. Son ouvrage intitul Petrus Aurelius parut en 1636, imprim aux frais du clerg de France. Moins d'une anne aprs, le 13 septembre 1637, ce mme clerg voyait se dissiper son illusion, et il revenait de son premier jugement. En ce temps-l Jansnius, qui sentait le besoin de s'attacher des partisans en Belgique, prcha qu'il tait sage cl utile de secouer le joug de l'Espagne, de se cantonner la manire des Suisses ou de s'unir dans une fdration avec les tats gnraux de Hollande. >Son plan de rpublique aristocratique n'tait pas fait pour lui gagner les faveurs de Philippe d'Espagne. Afin de rentrer en grce auprs de ce prince, il publia ne

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satire virulente contre les rois de France sous le titre de Mars Gallicus. Ce pamphlet, en quatre-vingt-huit chapitres, est un manifeste dans lequel Fauteur prend partie la mmoire de chaque monarque, depuis Clovis jusqu' Louis X I I I ; e t , selon l'expression de Bayle (1), Jansnius y crie de la manire la plus maligne et la plus odieuse. Le prtre flamand prodiguait l'insulte au peuple qui lui avait accord une longue hospitalit. A la prire du prsident R o s e , le cardinal-Infant, gouverneur des Pays-Bas, rcompensa cette ingratitude en le nommant vque d'Ypres. Trois ans aprs, le 6 mai 1638, Jansnius mourut victime de la peste. Il mourut dans les sentiments chrtiens et en soumettant l'uvre de sa vie l'approbation ou la censure du Saint-Sige. VAuguslinus, soit pressentiment, soit crainte de fomenter une hrsie, avait t condamn par son auteur une obscurit viagre. Par une lettre adresse au Pape, par son testament, par une dclaration contenue dans le texte de l'ouvrage, l'vque d'Ypres proclamait qu'il tait enfant d'obissance et que les dcrets mans de la chaire apostolique seraient toujours les guides de sa foi. Je suis rsolu, crivait-il ( 2 ) , de suivre jusqu' la m o r t , comme j'ai fait depuis mon enfance, et de prendre pour arbitres de mes opinions l'Eglise romaine et le successeur de Pierre. Je sais que l'Eglise est btie sur celte pierre, que quiconque ne btit pas avec Pierre est un destructeur, et qu'il est le dpositaire fidle de la Foi des Pres. Je veux donc vivre et mourir dans la foi et dans la communion de ce successeur du prince des
(1 ) Rnyle, Dictionnaire historique et critique, art. Jansnius. (2) Augwtinm, preem. c. x x i x . Epilog. ; in t. III, p. 445, (Vit. de H o t i C i i l i i i M ) .

)E LA COUPACNIE DE JSUS.

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aptres, de ce vicaire de Jsus-Christ, de ce chef des pasteurs, de ce pontife de l'Eglise universelle. J'adopte tout ce qu'il prescrit ; je rejette, je condamne, j'anathmatise tout ce qu'il rejette, condamne et anathmalisc. Je ne me flalte pas d'avoir bien saisi partout le sens de saint Augustin. Je suis homme , sujet l'erreur comme les autres hommes. et j'abandonne mon ouvrage au jugement dii SaintSige et de l'Eglise romaine, ma mre. Ds ce moment j'accepte, je rtracte, je condamne et aaaihmatise tout ce qu'elle dcidera que je dois accepter, rtracter, condamner et anathmaliser. Ces paroles si explicites n'ont rien des rticences de l'hrsiarque; elles sont dignes d'un vque qui dsire garder dans son cur la foi qu'il a transmise son troupeau. Nous les acceptons comme l'expression de la pense intime de Jansnius. Sans trop nous occuper des mystrieuses correspondances entre Saint-Cyran et lui, par lesquelles il cherche des fauxfuyants, des moyens dilatoires pour rsister au Sige apostolique, nous pensons que si Jansnius et survcu la publication de son ouvrage, il n'aurait pas hsit le dsavouer. Cet homme n'avait ni dans le cur ni dans la tte la coupable opinitret qui produit les sectaires ; mais ct de lui, et le dominant par l'inlrigue ou par la colre, il se trouvait un autre homme qui ne pardonnait jamais. L'vque d'Ypres, en composant VJugustimts, ne voyait qu'une guerre de thologiens susciter aux Jsuites ; les reprsailles du baanisme avaient t pousses si loin que Jansnius reculait devant son uvre. Duvergier en avaitmdit la porte ; son esprit malfaisants'yaltacha avec d'autant plus de force qu'il en pressentit les rsultats. Saint-Cyran est basque, disait le cardinal

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de Richelieu au pre Joseph, il a les entrailles ardentes , e t , des vapeurs qu'elles portent sa tle, il se forme des imaginations extravagantes, qu'il rige en dogmes et en oracles. Jansnius avait mis la dernire main son livre. puis il tait mort, le dfrant officiellement la censure de l'Eglise. Son disciple, son matre plutt, avait, par de secrtes manuvres, si bien dispos quelques intelligences d'lite saluer XAngustinuscomme un chef-d'uvre 4e morale et de science spirituelle; il avait s u , avec tant d'art, flatter les passions hostiles la Compagnie de Jsus, que ce n'tait dj plus seulement une conspiration thologique qui allait clater, mais un complot politique dont Saint-Cyran se faisait le chef mystrieux. Les Jsuites rgnaient par l'ducation ; Duvergier de Hauranne osa disputer celle prminence, que l'universit leur laissait. Il fonda des coles Port-Royal e t , par une habilet incontestable, il y runit comme dans un faisceau toutes les gloires que les pres n'avaient pu enrler sous leur bannire. On s'emparait ainsi de la gnration naissante, on la faonnait aux doctrines dont personne n'apprciait les consquences. L'avenir tait ouvert aux projets du rformateur, il songea s'assurer le prsent. A celte poque d'austrit et de galanterie, d'intrigues politiques et de dvouement, de passions littraires et de querelles scolastiques, les femmes et les crivains exeraient sur la socit franaise une influence prodigieuse. Les adeptes de Saint-Cyran crurent qu'il fallait tout prix les attirer dans leur camp. Pour russir, ils apprirent se conformer chaque caractre ; ils utilisrent le mcontentement des uns, le dgot des autres, les affections et la pr-

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vention de tous. Ils s'improvisrent rigides avec ceux qui professaient des principes svres, souples avec les hommes qui n'avaient pas de but dtermin. Ils prirent avec les dvots; ils cachrent dans l'ombre les vices de ceux dont ils prvoyaient qu'un jour ils auraient besoin; s'attachrent rendre aux femmes trop compromises par de volages amours une splendeur de vertu dont quelques dmonstrations publiques effaaient leurs yeux les remords inconstants. Us glorifirent les crivains que Richelieu rassemblait en Acadmie; ils se concilirent leur amiti, et on les vit grandir Chapelain, Scudcry et Gomberville. Ils prirent mme sous le patronage de leur austrit le roman de Cliie, qui, dans un de ses pisodes, laissait tomber sur eux quelques louanges emphatiques. Un semblable plan tait la contre-partie de l'Ordre de Jsus. Destin le battre en brche et vaincre son crdit ostensible par des moyens occultes, il ne s'arrtait pas l. Les filles d'rnauld offraient SaintCyran une communaut de femmes aptes propager ses opinions; il jugea utile de fonder une congrgation de solitaires qui n'auraient pour mission que l'tude, et qui devaient en peu de temps jeter sur leur retraite une belle aurole littraire. Religieux dans le monde, publcistes dans le cloilre, ils s'isolaient de leurs familles, ils renonaient au mariage et aux emplois civils, afin de se consacrer tout entiers la science et aux lettres. On offrait comme appt, des curs que l'rudition et l'innocence de leur vie rendaient candides, une perfection chimrique. On alliait la svrit des rgles du couvent aux dlicatesses d'un got pur ; on leur apprenait confondre les innovations les plus ingnieuses avec l'amour des

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anciens. Persuads que le calme de la solitude, que les images de paix extrieure dont ils seraient entours, ramneraient souvent ces profonds esprits du bien qu'ils rvaient au mal relatif qui frapperait leurs regards dans l'organisation de la socit humaine, on espra que celte opposition de penses en produirait invitablement une autre sur les crits. Ainsi faonns, ils pouvaient devenir de formidables leviers, croire comme des enfants aux songes qu'on dicterait leur foi, et se battre, la plume la main, pour faire triompher au dehors l'ide si pieusement caresse dans leur solitude. Cette ide exagrait la servitude de l'homme par rapport Dieu et- sa libert par rapport aux princes de la terre. Une telle connaissance du cur des gens de lettres a quelque chose de merveilleux. Duvergier de Hauranne et ses premiers adeptes avaient scrut jusque dans leurs abmes ces caractres indpendants que l'enthousiasme entrane beaucoup plus loin que leur volont. Saint-Cyran savait qu'en donnant un mobile religieux ou politique des gnies fervents, des imaginations que le contact du monde n'a pas dpouilles de leur roideur primitive, ces gnies portent si loin la vrit en triomphe, qu'ils arrivent jusqu'aux dernires limites de l'erreur. Il savait encore qu'une studieuse retraite envenime les haines littraires, et qu'elle transforme en poignard acr la plume que les aveuglements de la Foi ou les ncessits de la polmique confient des mains jusqu'alors chrtiennement charitables. Mais ce sectaire, dans le sein duquel fermentaient tant de passions contraires, et qui les faisait, toutes servir une seule fin. ne fut pas retenu par le spectacle des vertus dont il allait troubler le calme. Il ne respecta point ces intelligences catholi-

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ques qu'il dtournait de leur source pour les associer de mesquines prventions ou des rves d'hrsie dont ils proclamaient l'ide, tout en confessant comme Jansnius qu'ils taient des enfants soumis. SaintCyran, dou d'une incroyable persistance, et t dangereux avec un autre gnie que celui de l'intrigue : mais il ne fut que la goutte d'eau qui tombe sur le rocher, et qui ne creuse jamais, parce qu'elle n'a pas en elle un principe dissolvant. Par la rigidit, on sduisait les hommes faits ; on captivait l'esprit des jeunes filles par un excs d'indulgence. Les femmes taient rserves devenir les instruments et les victimes de parti. Saint-Cyran traa Port-Royal des constitutions o l'austrit du fondateur se cache sous les formes les plus bnignes. On leur enseignera, dit il en parlant de novices (1), qu'elles ne doivent pas trop s'inquiter si elles tombent dans quelques fautes ; que ce n'est pas seulement par les fautes que commettent les novices qu'on porte jugement d'elles, mais aussi par la manire dont elles se relvent, et que toutes les mes qui aiment Dieu peuvent dire comme l'pouse : Je suis noire, mais je suis belle. < La puissance de Saint-Cyran se concentrait dans quelques maisons o les vertus ainsi que les talents se trouvaient hrditaires : par esprit de famille, elles taient opposes la Compagnie de Jsus. Ce fut l qu'il choisit les fondateursde PortRoyal-des-Champs. Il avait pris Anglique Arnauld comme son porte-voix l'oreille des femmes; il dsigna Antoine Le Matre, le plus clbre avocat de Paris, et conseiller d'Etat vingt-huit ans, pour servir de drapeau sa nouvelle
(]) Constitution de Port-Royal (cdil. de IR65).

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institution. Le Matre fut vaincu par sa tante Anglique. Bientt aprs trois jeunes prtres, distingus par leur talent, Antoine de Singlin, Claude Lancclot et Toussaint Desmarcs, accoururent partager la retraite dans laquelle Le Matre agitait son humilit. Ces solitaires rompaient avec le monde ; ils sacrifiaient leurs rves d'ambition, de grandeur et de fortune de pieuses chimres; mais l'esprit turbulent de Duvergier de Hauranne leur avait inspir une pense tour tour superbe ou revche, ne s'accordant en aucun point avec les mortifications qu'ils s'imposaient. Il y a loin, et bien loin, des lettres d'Antoine Le Matre la correspondance et aux discours si loquents d'abngation des premiers Jsuites. Nous avons cit les paroles, les crits de Franois de Borgia, de Louis de Gonzaguc, d'Aquaviva et de Xavier. Mettons en parallle une uvre sortie des entrailles du premier nophyte de Port-Royal. On n'a point ou! dire peuttre depuis un sicle, mandait Le Matre Singlin (1), qu'un homme, au lieu et en l'tat o j'tais, dans la corruption du palais, dans la fleur de mon ge, dans les avantages de la naissance et dans la vanit de l'loquence, lorsque sa rputation tait la plus tablie, ses biens plus grands, sa profession plus honorable, sa fortune plus avance, et ses esprances plus lgitimes, ait laiss tout d'un coup tous ces biens, ait bris toutes ces chanes, se soit rendu pauvre au lieu qu'il travaillait acqurir des richesses, qu'il soit entr dans les austrits au lieu qu'il tait dans les dlices, qu'il aitembrass la solitude au lieu qu'il tait assig de personnes et d'affaires, qu'il se soit condamn un silence ternel au lieu qu'il par(I) Mmoires le Fontaine, t. I.
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lait avec assez d'applaudissements. Cependant quoique ce miracle soit plus grand et plus rare que celui de rendre la vue aux aveugles et la parole aux muets, notre sicle est si peu spirituel, que Ton a seulement considr comme une chose extraordinaire ce qu'on devait rvrer comme une chose sainte. Cet hommage rendu par Le Matre sa modestie, ce bilan d'humilit dpos au pied de la croix, avec une candeur si gonfle d'orgueil, ne se rencontrent dans aucun jsuite. Ils ne se prennent pas s'admirer eux-mmes pour imposer aux autres l'admiration de leurs personnes. Ce sentiment trace l'instant mme la ligne de dmarcation qui va les sparer. Les Solitaires de Port-Royal, quelque chose qu'ils fassent, seront toujours pleins d'eux-mmes; ils rapporteront tout leur individualit. Les Jsuites, au contraire, s'effaceront devant la gloire personnelle pour affronter le mpris public et s'exposer au danger; ils ne se condamneront tre grands qu'afin de glorifier l'Eglise ou leur Compagnie. Les uns partaient du principe de l'isolement, les autres de celui de l'association. Aucune communaut d opinions n'tait possible entre eux; la guerre seule devait surgir, la guerre clata avant mme l'tablissement des ermites de Port Royal. Le jansnisme, dont ils s'improvisaient les missionnaires, n'taitencore qu'en germe; pourtant les Jsuites avaient appris qu'un nouvel ennemi naissait pour le Saint-Sige et pour eux ; ils s'apprtrent le combattre. Le 5 juin 1658, un mois aprs la mort de Jansnius, Duvergier de Hauranne fut, par ordre du cardinal de Richelieu, enferm au donjon de Vincennes. La captivit d'un homme n'a jamais entrav leprogrs d'une ide. Richelieu s'tait rendu compte des plans

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de l'abb de Saint-Cyran. Il ('loignait de son cnacle, esprant ainsi paralyser le malaise intellectuel dont le dveloppement se rvlait sa perspicacit si plein de dangers encore inconnus. Saint Cyran, prisonnier, resplendit de l'clat que la perscution attache un nom. Comme tous les ministres longtemps la tte des affaires, et qui gouvernent en brisant autour d'eux les obstacles, Richelieu tait craint et abhorr. L'opposition a invitablement les chances de succs en sa faveur; on se venge du pouvoir en exaltant ses victimes. Saint-Cyran se posa en martyr du cardinal et des Jsuites ; ses disciples l'accueillirent, ils le prsentrent ainsi. Du fond de son cachot il les dominait d'une faon absolue. C'est dans cet espace de temps que sa nouvelle secte vit accrotre son empire et qu'elle put compter avec orgueil ses conqutes. Cricourt et Sacy, frres de Le Matre, Antoine Arnauld, leur oncle, et presqu'aussi jeune qu'eux ; de Bascle, gentilhomme du Quercy; le docteur Guillebert; Thomas du Foss, et plusieurs autres sollicitrent leur admission Port-Royal. Les familles les plus illustres, et le secrtaire d'tat Chavigny, prirent parti pour le captif. La commisration ou la bienveillance les inspiraient; on eut l'adresse de leur persuader que ce n'tait pas seulement de la piti, mais un effet de la grce et un acte d'adhsion. Dans le mme moment, les partisans de Jansnius agissaient Louvain. Le docteur tait mort en abandonnant son Augustinus la dcision de l'Eglise ; ses disciples, sans attendre que le Saint-Sige et parl, livrrent l'ouvrage l'impression. C'tait une uvre dont depuis vingt ans tous les docteurs s'entretenaient ; la curiosit tait excite au

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plus haut degr ; chacun s'efforait de pntrer le mystre dont s'entourait le commentateur du grand voque d'Hippone Ls Jsuites de Belgique furent plus habiles que le gouvernement : par des moyens que la probit littraire n'autorise jamais, et que la politique conseillera toujours, ils surent, en s'tayant de ce texte de saint Jrme (1), on ne doit point tolrer l'accusation d'hrsie, et cet gard l'indiffrence est dj un scandale , ils surent trouver le secret d'obtenir les bonnes feuilles de YJugustinus. Ce fut le pre Guillaume Wiskerk qui, l'aide d'un ouvrier de l'imprimeur Zeghers, donna cet exemple d'indiscrtion. Les Jsuites tudirent le livre; et, aprs en avoir mesur la porte, ils communiqurent l'intcrnonce pontifical, Paul Stravius, l'uvre indite qu'ils s'taient procure d'une manire subreptice. Le venin du jansnisme tait dcouvert, afin de prvenir les troubles, ils demandrent la suppression de l'crit avant qu'il ft mis en vente. Leur activit dans une cause o ils opposaient depuis longtemps cole cole, systme systme, parut aux indiffrents plutt une satisfaction accorde au pre Lessius qu'une affaire intressant l'Eglise. On vit percer l'homme sous ce zle qui, pour servir la catholicit, employait des armes perfides ; on souponna l'amourpropre des Jsuites d'avoir grossi l'erreur, afin de se dbarrasser sans combat d'un ennemi importun. Les partisans de Jansnius s'emparrent de l'opinion. L'universit de Louvain, qui avait sa tle Grard Van-Vern et Libert Fromond, se coalisa avec eux, et, malgr les injonctions de la cour de Borne, YJugmlinus fut publi en 16*0.
(I) Sancttts Hieronymus, ad Pammueh.

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L'argument principal du novateur est que toute grce intrieure est irrsistible. C'tait la ngation du libre arbitre, et, selon La Motte, un des esprits les plus judicieux du dix-septime sicle (1), une puret purement passive qui significseulement l'usage diffrent que le Crateur peut faire de nos volonts, cl non pas l'usage que nous en pouvons faire nousmmes avec son secours. On y enseignait que, d'aprs saint Augustin, le plaisir est le seul ressort qui nous fait agir. Quand le plaisir procde de la grce, il nous porte la vertu ; s'il nat de la cupidit, il nous pousse au vice. La volont de l'homme est toujours ncessairement dtermine suivre celui de ces deux plaisirs qui triomphe dans son me. Le point capital du livre de Jansnius, dit Lafliteau (2), et le fond de son systme, tait donc que, depuis la chute d'Adam, nous sommes toujours invinciblement ncessits faire le bien et le mal : le bien, lorsque c'est la grce qui prdomine ennous; le mal, lorsque c'est la cupidit qui y prvaut. Cet ouvrage renversait les fondements de la libert humaine ; sous une affection de pit, il s'rigeait en contempteur superbe de la foi et de la tradition. La prvoyance de la Socit de Jsus n'avait point t en dfaut; les Pres ne reculrent pas devant des ennemis qui, afin de combattre plus srement l'Eglise, proclamaient haute voix qu'ils la respectaient du fond de leurs entrailles, et que rien ne pourrait jamais les sparer de la communion romaine. Luther et Calvin, les matres de Jansnius, avaient t moins habiles dans leurs violences que
i l } Leitra de f.<t Molle Fnelax, du I janvier 1714. (2) Histoire del Constitution UnijyonUus. t. I p. 4.
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l'vque dTpres dans sa vnration conditionnelle. Ils attaquaient de front le dogme et la morale; Jansnius se montrait plus circonspect : il se plaait au cur mme de la citadelle qu'il aspirait dmanteler; il s'y plaait en sollicitant peut-tre de bonne foi une dcision solennelle laquelle un trpas imprvu ne lui permit point de souscrire. Il y avait de l'audace et de la ruse dans le pamphlet in-folio. Saint-Cyran ne cessait de le prner en France, ses adeptes en Belgique rlevaient jusques aux nues; il obtint en peu de mois les honneurs de la perscution, la perscution le propagea. Les Jsuites avaient essay de l'touffer en germe. On s'tait oppos leur dessein; le scandale venait avec le schisme, les Jsuites acceptrent la bataille qu'ils avaient voulu viter. Les sectateurs du jansnisme furent attaqus avec vigueur par les pres Jean de Jonghe, et Ignace DerkenniK a Louvain; par les pres de Champs et Pelau, Paris. Les docteurs de Sorbonne Hallier, Habert et Cornet s'associrent leurs efforts; les jansnistes rpondirent avec amertume. Paris ainsi qu' Bruxelles, dans les coles comme dans la magistrature, on n'entendit plus argumenter que de grce efficace et de grce suffisante; mais Saint-Cyran qui de Vincennes, dirigeait cette leve de boucliers thologique, ne voulut pas rester en arrire du mouvement que la cour de Rome imprimait. Les partisans de Xdiigustinus taient dj nomms jansnistes par le souverain Pontife. Afin de limiter le nombre de leurs adversaires, ils se prirent rpandre le bruit qu'il n'y avait dans ce dml qu'une nouvelle phase de la guerre entre les thomistes et les molinisles. Pour mieux faire saisir leur pense, ils signalrent leurs dtracteurs sous le nom de disciples de

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Molina. On donnait ainsi l'Eglise un air de cabale; le systme auquel on rattachait ses enseignements et ses censures, c'tait le systme des Jsuites. Les amis de XAugustinus pouvaient donc dire qu'ils ne se trouvaient en dsaccord qu'avec les enfants de saint Ignace de Loyola ; ils affirmrent que les sentences portes par le Saint-Sige dans cette pineuse discussion taient suggres par ses derniers, partie au procs. Une ide aussi audacieuse qu'habile servit aux jansnistes pour mettre en doute l'indpendance de la cour de Rome. Elle devint le point de dpart de leur polmique ; ils n'y renoncrent jamais, car elle offrait une thse toujours nouvelle leurs interminables dbats. L'historien anglais Gibbon ne s'est point laiss prendre cette ruse de guerre, et. dans le scepticisme de sa pense, il a pu rsumer ainsi la discussion : Les molinislcs, dit-il (1), sont crass par l'autorit de saint Paul ; et les jansnistes sont dshonors par leur ressemblance avec Calvin. Les Augusliniens de Belgique taient, comme ceux de France, bien dcids n'accepter que sous condition le jugement du successeur des Aptres. Ils ne niaient pas son autorit ; ils la discutaient. Ils promettaient de s'y rendre lorsqu'elle aurait lev la voix, et tous les ordres, toutes les admonitions paternelles, toutes les prires du Saint-Sige arrivaient leurs oreilles entachs de quelque violence jsuitique. Ils se faisaient une gloire d'obir ; mais Rome n'avait parl que par la bouche des Jsuites; pour eux la sentence offrait quelque chose de suspect. Batus et ses adhrents avaient mis en question les bulles de Pie V et de grgoire XIII. Les Jansnistes inven(\) Histoire de la Dcadence, f. VIII, cl, x x x u i .

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lvent des sophismes de chiffres, de dates et de doctrine pour annuler celle qu'Urbain VIII lana contre eux le 6 mars 1642. Nous avons dit la situation que la politique de Richelieu faisait alors la chaire romaine et l'Eglise gallicane. Le cardinal aspirait.au patriarcal. Ses projets ambitieux se modifirent pourtant en face du schisme, dont il avait apprci la porte. A sa mort, qui prcda celle de Louis XIII de quelques mois, la bulle In eminenti fut prsente au conseil des affaires ecclsiastiques, o sigeaient le cardinal Mazarin, le Chancelier Sguier, Vincent de Paul et quelques docteurs. Le conseil, fidle aux traditions de Richelieu, accepta la bulle qui condamnait le jansnisme; et le hros de la charit chrtienne rvle sur quels motifs Mazarin, Sguier et lui basrent leur opinion. Dans une lettre l'abb d'Origny, raconte Collet, historien de sa f g ( l ) , Vincent de Paul dclara que la doctrine de Baus, dj fltrie par plusieurs papes, est renouvele par l'vque d'Ypres, que les desseins de Jansnius et de SaintCyran doivent naturellement rendre leur doctrine suspecte, que le dernier avait avou M. de Chavigni, secrtaire d'Etat, qu'ils s'taient propos de dcrditer les Jsuites sur le dogme et sur l'administration des Sacrements, et que, dans l'affaire prsente, il ne s'agit ni de Molina ni de la science moyenne. > Saint Cyran, que la reine rgente avait tir du donjon de Vincennes, et les solitaires de Port-Royal, qui ftaient sa mise en libert comme l'aurore d'un jour plus beau, ne s'effrayrent pas d'une semblable
(1) fie de aint Vincent de Paul, t. II, liv. v. p. 583. Sis t. de la Comp. de Jsus. T. i v . 2

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dmon s Ira lion. Le pane et les hommes les plus prudents de France se prononaient contre eux. Ils j u grent que les troubles insparables d'une minorit seraient un coup de parti pour leurs opinions, ils persistrent donc. L'enseignement de Jansnius tait condamn. Saint-Cyran lui voqua un vengeur, et Antoine Arnauld se jeta dans la lice. Athlte arm de toutes pices, violent l'attaque, imptueux la dfense, le jeune docteur, qui avait subi sa licence de Sorbonne ad stuporem des examinateurs, possdait tous les secrets du polmiste. Il en avait la vigueur et les colres loquentes. Irascible dans la lutte, il foudroyait ses adversaires ; sans piti pour eux, il ne les abandonnait qu'aprs avoir puis tous les traits de sa mordante logique ou de son implacable hyperbole. Et cependant le Judas Machabe du jansnisme avait, comme le pre Garasse, comme presque tous les hommes habitus au pugilat de l'esprit, de grandes qualits du cur. Sa vie prive ne fut qu'un acte de bont continue. Elle s'accordait si peu avec ses crits que Dufoss, un de ses admirateurs, essaya de rsoudre ce problme. Afin de le faire comprendre, il lit(1) : L'exemple de Mose, que Dieu appelle le plus doux des hommes, quoiqu'il et tu un Egyptien pour dfendre un de ses frres, bris avec une juste colre les Tables de la Loi et fait passer au fil de Fpe vingt-trois mille hommes pour punir l'idoltrie de son peuple, fait bien voir qu'on peut allier ensemble la douceur d'une charit sincre envers le prochain avec un zle plein d'ardeur pour les intrts de Dieu. Arnauld. dsign par Saint-Cyran, se disposait
(1) Mmoires e Dufoss, HT. IV, ch. i l .

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entrer dans l'arne, lorsqu'une lettre de Pierre de Sesmaisons, del Compagnie de Jsus, vint lui fournir le texte de son premier ouvrage. Sesmaisons crivait Anne de Rotian, princesse de Gumen ; il la dtournait de confier la direction de son me aux jansnistes ; mais la princesse, encore belle et toujours avide de plaisirs, avait plus esprer de l'austrit de Saint-Cyran que des accommodements de conscience des Pres de l'Institut. Elle tait Fhle de Port-Royal-des-Champs, l'amante de Paul de Gndi, coadjuteur de l'archevch, et elle plaait ses lgantes coquetteries sous la sauvegarde du vieux Arnauld d'Andilly. D'Andiily, ainsi parle le cardinal de Retz dans ses Mmoires (1), tait encore plus amoureux d'elle que moi, mais en Dieu, purement et spirituellement. La lettre du pre de Sesmaisons fit natre l'ide aux jansnistes d'initier toutes les classes de lecteurs la doctrine nouvelle ; et, dit le protestant Schll (2), Antoine Arnauld, g de trente et-un ans, publia en 1645 un livre qui fait poque dans l'histoire ecclsiastique de France. Hlait dirig contre les Jsuites, et portait le titre : De ( c'est--dire contre ) la frquente Communion. Cette substitution de prposition, uvre de l'annaliste prussien, est moins un trait d'esprit qu'un jugement profond sur cet ouvrage. Le style nerveux d'Antoine, sa phrase tranchante comme un glaive, rvlaient un nouveau langage aux Franais. On le lut avec avidit; car il avait su. pour blouir les masses, offrir un adroit mlange de la vrit et de Terreur. Les jansnistes exaltrent le docteur Arnauld,
(1) Mmoires du cardinal de Retz, t. I. (2) Cours d'histoire des tats europens, t. XXV1I. p. 7 2 .

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les jsuites le rabaissrent trop. C'est toujours la condition de ceux qui se prcipitent tte baisse dans les partis. Le pre Petau, l'un de ces hommes que l'rudition n'empche point d'tre loquents, prit parti pour sa Compagnie, et il dmontra avec chaleur te pril auquel Arnauld exposait les mes chrtiennes. La question tait controverse. Arnauld avait eu l'art de la prsenter sous des formes si captieuses qu'elle sduisit les uns et qu'elle amena les autres des distinctions tellement subtiles que, dans ces dbats, dont la chaire retentissait aussi bien que la presse, il provoqua une savante confusion. Quinze prlats de l'Eglise gallicane approuvrent l'uvre du docteur de Sorbonne, que les rfutations du pre Petau et les louanges intresses du jansnisme avaient popularise. On se passionnait pour ou contre la frquente Communion avec cette vivacit qui n'accorde jamais la rflexion que le droit de dplorer le mal accompli. On s'chauffait chercher le vrai sens de l'auteur, on le commentait, on l'approuvait, on le censurait. Dans cette querelle de mots, dont la France sera toujours le thtre, chacun prenait feu. Le pre Nouet ne se contenta pas d'attaquer Arnauld ; dans la chaire de l'glise de Saint-Louis des Jsuites, il incrimina avec plus de zle que de prudence les quinze archevques ou vques adhrents aux doctrines professes par le jansniste. Louis XIII venait de mourir; la reine rgente et Mazarin voyaient leur autorit encore mal affermie, et comme le clerg tait runi en assemble gnrale, ils n'osrent pas dplaire une oppo* sition qui, quoiqu'on vidente minorit, ne laissait pas que d'inquiter le pouvoir. Ces prlats demandaient satisfaction ; les Jsuites ne la refusrent pas,

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dit le procs-verbal de rassemble ; le pre Nouet la donna par crit, en prsence et du consentement de ses suprieurs. En voici le texte : Je, soussign, Jacques Nouet, prtre de la Compagnie de Jsus, ayant t averti que messeigneurs les prlats s'estimoient offenss sur le rapport qui leur a t fait de quelques sermons que j'ai prches en l'glise de SaintLouis, pendantles mois d'aot, septembre et octobre, dans lesquels on m'accusoit d'avoir soutenu que la doctrine contenue dans le livre De la frquente Communion, compos par M. Arnauld, docteur de Sorbonne, et approuv par plusieurs de nosdits seigneurs, toit pire que celle de Lutheretde Calvin., et que, la plus saine partie de nosdits seigneurs les prlats condamnoit ladite doctrine qu'il fallait fuir comme des lpreux ceux qui l'avoient approuve: Dclare n'avoir rien dit en mesdils sermons de tout ce que dessus; protestant en outre que s'il m'toit chapp dans la chaleur du discours de dire quelques-unes des choses ci-dessus, je serois prt de monter en chaire pour le dsavouer et pour demonder pardon nosdits seigneurs. Paris le 29 novembre 1645. Cette rtractation ngative devint sous la plume des jansnistes un triomphe pour eux, un chec pour l'Ordre de Jsus. Le peuple n'en pouvait comprendre la porte, on la traduisit en fait plus saisissant ses yeux; on affirma que Nouet avait t contraint d'implorer pardon deux genoux, au milieu mme de l'assemble du clerg. Les sectaires n'taient pas en majorit; la plupart des vques et des docteurs de Sorbonne censuraient leurs principes ; mais avec toutes les oppositions habillement diriges, ils savaient que pour mouvoir lesmasses, il fallait toujours

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leur offrir l'impossible comme une ralit, et grossir les succs afin de corroborer la foi de leurs adeptes. Le pre Nouet se retirait du combat, il dsertait la chaire; les jansnistes esprrent qu'il serait aussi facile de vaincre tous leurs dtracteurs; on les vit alors abuser de leur triomphe pour consacrer l'opinion mise par Arnauld. Le mal tait invtr; Anne d'Autriche crut qu'il n'y avait d'autre remde possible que de soumettre l'affaire la dcision du Saint Sige. Dans le conseil des ministres, le chancelier Sguier jugea, dit Orner Talon (1), qu'elle ne pouvait tre discute et juge en France, cause des approbations qui avaient t donnes ce livre par plusieurs voques, lesquels parce moyen s'tait engags. Ce n'tait pas les Jsuites seulement qui critiquaient le livre De la frquente Communion. Malgr l'approbation de quelques vques, le clerg de France, et Vincent de Paul sa lte, ne faillirent point leur devoir. Arnauld et ses adeptes ne cessaient de se glorifier de l'assentiment de ces prlats ; ils le portaient jusqu'au pied du trne, comme un paratonnerre. Vincent de Paul ne leur permit pas ce dernier subterfuge. J'ai rpondu la reine, mande-t-il dans une lettre du 29 mai 1653, adresse un grand vicaire de Chartres, qu'il tait vrai que monseigneur de N... avait sign les livres de Jansnius et Del frquente Communion, mais c'tait sans le lire, n'en ayant pas eu le loisir mais qu'il tait dans de bons sentiments. A quoi Sa Majest a rpliqu en demandant si l'on pouvait signer les livres sans les voir. Je lui ai dit que monseigneur de N... m'avait assur qu'il
(1) Mmoires d'Orner r/(m(colleclion Telitot), t.LX, p. 280.

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avait sign le livre De la frquente Communion sans l'avoir lu. La dclaration d'un homme tel que Vincent de Paul offrait la polmique des Jsuites une autorit qui, aux yeux des catholiques, devait ies absoudre d'une certaine vhmence. L'uvre d'Arnauld, si vivement blme Paris, fut enfin dfre l'examen de la cour apostolique ; par dcret du 25 janvier UH7, Rome en condamna la prface. Mais la mort ne laissa pas Duvergier de Hauranne le temps de savourer l'avantage qu'il avait obtenu. Le 11 octobre 1645. cet homme fut frapp d'apoplexie : le travail, l'intrigue, le mouvement et les austrits avaient rempli sa vie; les Solitaires de Port-Royal en firent leur martyr. Antoine Arnauld lui succda dans les honneurs de la perscution, et Singlin dans la direction du parti. Les jansnistes, n'tant pas les plus nombreux, doublrent leurs forces en exagrant leurs succs. Us avaient besoin de protecteurs et d'enthousiastes pour semer dans le monde les principes qu'ils fomentaient; ils accaparrent les vertus chancelantes, qui les couvraient de l'clat d'un grand n o m , les prlats dont les murs taient un dmenti formel jet aux vux du sacerdoce. Confondant en un mme esprit la voluptueuse Marie de Gonzague et les rigidits de la mre Anglique, la pieuse roideur du mdecin Hamon cl la licence du cardinal de Retz, ils arrivrent eu peu de temps se crer une position inexpugnable. Ils se glorifiaient de leur humilit , ils s'admiraient dans leur abngation, ils appelaient l'Europe entire saluer leur gnie. Tout cela s'oprait avec tant de candeur; ils parlaient, ils faisaient parler d'eux avec une telle conviction de supriorit, que la France

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fut sduite par cet orgueil collectif. On crut leur conscience, parce qu'ils avaient de l'loquence ou du talent; on se persuada que l'erreur ne devait jamais souiller leurs lvres, parce qu'ils se prtendaient irrprochables. Le prjug une fois tabli, ils purent vivre longtemps sur celte rputation qu'ils se faonnaient de leurs propres mains. Ils grandissaient la cour, ils rgnaient sur les coles. D'un c t , le duc de Lu y ns et Bernard de Svign, les Liancourt et Claude de Sainte-Marthe, la duchesse de Longueville et Cambout de Pont-Chteau , neveu du cardinal de Richelieu et marquis de Coislin; de l'autre, Pierre Nicole et Blarse Pascal, le duc de Roannez e t D o m a t , n'oubliaient rien pour seconder les vues des premiers solitaires. La popularit leur arrivait avec la puissance ; afin de conserver l'une en ternisant l'autre, ils se mirent composer des ouvrages lmentaires dont leur amour clair des lettres sentait si vivement le besoin. Lancelot, Arnauld et Nicole prparrent les mthodes d'enseignements des langues mortes et vivantes, les principes de la grammaire gnrale, de la logique et de la gomtrie. Sacy se chargea de ressusciter les racines grecques, Le Matre acheva son trait des rgles de la traduction franaise. Dans le mme temps, d'autres solitaires appliquaient ce nouveau cours d'instruction; ils formaient Racine et Pomponne, Boileau et le duc de Chevreuse, les deux Bignon et de Harlay, Dufoss et Tillemont, laborieux annaliste, dont Gibbon a pu dire : C'est le mulet des Alpes, il pose le pied srement et ne bronche point. Placs sur un terrain glissant, en butte aux hostilits des Jsuites et des universitaires, toujours sous le coup des censures pontificales, ils se firent une loi

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de la tolrance envers les indiffrents. Ce que Sacy recommandait avec tant de pntration pour se concilier les bons offices des crivains, les hommes politiques de Port-Royal le mettaient en pratique dans les occasions mme les moins solennelles. J'ai toujours pris garde, disait Sacy (1) ceux dont il dirigeait les hautes tudes ou les plans religieux, de parler favorablement, autantque je le pouvais, des ouvrages de tout le monde, soit saints, soit profanes, soit en vers, soit en prose. J'ai toujours estim, tout, jusqu'au pome de la Ptwelle, parce qu'il semble que, ayant quelque rputation d'loquence, on mpriserait les autres, si on faisait autrement. Celte tactique, que la supriorit de l'esprit pouvait aussi bien inspirer que l'amour du proslytisme et les calculs de secte, donna les rsultats prvus ; car malheureusement, dit Voltaire(2), les solitaires de Port-Royal furent encore plus jaloux de rpandre leurs opinions que le bon got et l'loquence. Ils n'taient implacable que pour leurs ennemis avous. La Compagnie de Jsus apparaissait au premier rang. Entre ces familles illustres par le barreau, par des services rendus l'Etat ou aux lettres, et l'Ordre de saint Ignace de Loyola, il y avait guerre pour ainsi dire de tradition. C'taient les Guelphes et les Gibelins de la polmique; on se battit avec toutes sortes d'armes. Les Pres de l'Institut avaient pour eux le Saint-Sige, le gouvernement, et les esprits sages qui prennent effroi de toute innovation dans les matires religieuses. Les Jansnistes, avec leur ambitieuse devise : Ardet
(1) Mmoire de Fontaine, t. IV. (2) Sicle de Louis XIV, t. III , c h .

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amans spe nia fdes, runissaient autour d'eux quelques voques sduits par l'clat du talent, les hommes que tourmentait la prosprit des Jsuites, et cette masse flottante qui forme l'opinion publique, et qui penche tantt d'un ct, tantt de l'autre, selon les impressions ou les caprices du moment. Vincent de Paul et Olier marchaient avec la Compagnie contre les nouveaux thologiens, et la mre Anglique ne craignait pas de rsumer ainsi la position du pre des orphelins : M. Vincent, crivaitelle le 12 mars 1655, dcrie Port-Royal plus doucement la vrit que les Jsuites; mais, par un zic sans science, il dsire autant sa ruine que les autres par une malice toute franche. Le ri; orisme des uns se plaait en face du relchement des autres. Les disciples de Saint-Cyran accusaient l'Institut de Loyola d'user de trop d'indulgence en faveur des grands et des petits. Ils s'opposaient un excs imaginaire par un excs rel qui, en thorie, rendait le ciel inaccessible aux fragilits de l'homme, et d'AIembert. avec son scepticisme philosophique, a caractris d'une manire plus spirituelle que vraie par son ensemble cette double position. Le jansniste, dit-il dans la Destruction des Jsuites en France{\), impitoyable de sa nature, l'est galement et dans le dogme et dans la morale qu'il enseigne; il s'embarrasse peu que l'une soit en contradiction avec l'autre ; la nature de Dieu qu'il prche (et qui heureusement pour nous n'est que le sien) est d'tre dur comme lui, et dans ce qu'il veut qu'on fasse et dans ce qu'il veut qu'on croie. Que penserait*
( i ) Destruction des Jsuites, par d'Aleml;crt, p. 64.

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on d'un monarque qui dirait a un de ses sujets : Vous avez les fers aux pieds, et vous n'tes pas le matre de les ter; cependant je vous avertis que si vous ne marchez tout l'heure, et longtemps, et fort droit, sur le bord de ce prcipice o vous tes, vous serez condamn des supplices ternels? Tel est le Dieu des jansnistes; telle es! leur thologie dans sa puret originelle et primitive. Pelage, dans son erreur, tait plus raisonnable. Il dit l'homme: Vous pouvez tout; mais vous avez beaucoup faire. Cette doctrine tait moins rvoltante, mais pourtant encore incommode et pnible. Les Jsuites ont t. si on peut parler de la sorte, au rabais du march de Pelage; ils ont dit aux chrtiens : Vous pouvez tout, et Dieu vous demande peu de chose. Voii comme il faut parler aux hommes charnels, et surtout aux grands du sicle, quand on veut s'en faire couter. Ce ne sont pas les seules prcautions qu'ils aient prises; car ils ont pens tout. Ils ont eu ( a la vrit en petit nombre ) des casuisles et des directeurs svres, pour le petit nombre de ceux qui par caractre ou par scrupule voulaient porter dans toute sa rigueur le joug de l'Evangile. Par ce moyen, se faisant, pour ainsi dire, tout tous, suivant une expression de l'Ecriture (dont la vrit ils dtournaient tant soit peu le sens), d'un ct ils se prparaient des amis de toute espce, et de l'autre ils rfutaient ou croyaient rfuter d'avance l'objection qu'on pouvait leur faire, d'enscigneruniverseilement la morale relche, et d'en avoir fait la doctrine uniforme de leur Compagnie. Jusqu'alors la guerre n avait produitancun rsultat; mais, en i ( H 8 , les Solitaires commencrent esprer

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qu'il n'eu serait plus ainsi dsormais. Paul de Gondi gouvernait le diocse de Paris avec le titre de coadjutcur de l'archevque, son oncle. Il tait l'ami d'enfance d'Antoine Arnauld; il cherchait dans les ressources de son gnie inquiet, plu tt que dans une vie rgulire, le pouvoir dont il se montrait si avide. Sa vanit nourrissait beaucoup de projets ; afin de les raliser, il fallait s'appuyer sur une corporation. Les Jsuites ne possdaient pas, ils ne briguaient pas sa confiance. Pour le soutenir dans les sditions et dans les intrigues qu'il mditait, il fit alliance avec les disciples de Saint-Cyran. On lui pardonna la dpravation de ses murs, en considration, dit le jansniste Fontaine (1), de ses trs-excellentes qualits et de son fort grand dsir d'avoir pour amis les gens de mrite. Lorsque ec pacte entre le vice ambitieux et la vertu turbulente fut conclu, ils levrent le masque. L'universit retentit de discussions passionnes, elle devint une arne o les jeunes candidats, assurs de la protection du coadjuteur, purent en toute libert dvelopper les enseignements de l'vque dTpres.Le mal tait contagieux : Nicolas Cornet, le matre de Bossuet, exerait alors les fonctions de syndic de Sorbonne. Avec cette haute intelligence dont l'immortel voque de Meaux a clbr la modration. Cornet tudia, il approfondit la doctrine de Jansnius, puis il rsuma en sept propositions les erreurs accumules dans XAugustirtm. En 1649, il les dnona la Sorbonne, qui les rduisit h cinq et c'est, dit Bossuet (2), de cette exprience, de cette connaissance exquise, et du concert des meilleurs
(1) Mmoires de Fontaine, t. II. (2) Oraison funbre du docteur Nicolas Cornet, par Bossuet.

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cerveaux de la Sorbonne, que nous est n cet extrait des cinq propositions qui sont comme les justes limites par lesquelles la vrit est spare de l'erreur, et qui, tant, pour ainsi parler, le caractre propre et singulier des nouvelles opinions, ont donn le moyen toutes les autres de courir unanimement contre leurs nouveauts inoues. Les Jsuites, par la force des choses, se trouvaient les allis de l'universit de Paris; la Sorbonne et Cornet avaient lev l'tendard. On accusa les Pres d'tre les fauteurs mystrieux de la mesure prise. Une anne aprs, l'assemble gnrale du clerg s'ouvre Paris, et quatre-vingt-huit vques transmettent au pape Innocent X les cinq propositions; ils les dfrent son jugement souverain. Les Jsuites ne furent plus seuls incrimins pour avoir dirig le coup que les prlats de France portaient \Augustinus. Ils y avaient pris une large part; mais d'autre revendiqurent avec eux la portion de gloire qui leur revenait, et. dit Faillon, le biographe du fondateur de Saint-Sulpice (1), M. Olier signala encore son zle dans celle occasion. Les jansnistes l'ont mme accus d'avoir t du nombre des solliciteurs qui employrent jusqu'aux menaces pour obtenir la signature de quatre-vingts ou quatre-vingtcinq vques. Il est inutile de le justifier sur ce point : de telles inculpations doivent tre regardes comme des loges, quand on voit l'historien du jansnisme appeler saint Vincent de Paul un dvot ignorant, demiplagien et moliniste, qui les vques cdrent afin de se dlivrer de ses importunits. L'orgueil froiss poussait les Solitaires des injus(1) Fie de M. OUer, t. II, p. 162.

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lices que la postrit dplore ; dans le mme moment, les Jsuites, emports par une colre que le bon droit ne lgitime jamais, rpondirent aux calomnies par d'autres calomnies, le Jansnisme confondu ouvrage que le pre Brisacier dirigeait contre Arnauld, parut; on l'accueillit Port-Royal comme une bonne fortune. Les Jsuites avaient pour eux la vrit; ils oublirent que ceux qui la soutiennent ne doivent pas la prsenter sous la forme du pamphlet. Arrivs leur point culminant, ils se sentaient appuys; mais, en face des conlrovcrsistes qui s'lanaient sur eux, ils aimrent mieux laisser au sarcasme qu' la raison le soin de venger l'Eglise et leur Institut. Le sarcasme dpassa toutes les bornes, et le Jansnisme confondu fut plutt un triomphe pour cette cause qu'un succs pour les Jsuites. A peine ce livre eut-il t publi, que les Solitaires se plaignirent avec amertume des attaques dont les religieuses de Port-\oyal taient l'objet : le coadjutcur fut appel se prononcer. A la mme poque il briguait le chapeau de cardinal; il crut tre oblig des mnagements envers la vrit. Il n'ignorait pas que les cinq propositions seraient fltries R o m e ; il se garda bien de les approuver; mais Brisacier, dans l'excs de son zle, avait ouvert une voie aux censures* Paul de Gondi en profila, et, le 29 dcembre 1651, il accorda aux jansnistes la satisfaction suivante : Nagure, dit le prlat avec une rserve qui dut autant coter ses gots belliqueux qu' la vengeance non assouvie de Port-Royal; nagure certain livre a t mis au jour sous le titre : le Jansnisme confondu^ o l'auteur, sous p r l t x l e de dfendre la sainte doctrine de l'Evangile, a tellement exerc sa passion que, non content d'user d'un style trs-piquant contre
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ceux qu'il tient pour adversaires, il s'est tant oubli que de charger une communaut de religieuses d'infinit de calomnies et d'opprobres, jusqu' l'accuser d'hrsie quant la doctrine, et quant aux murs d'impuret. Aprs avoir considr ledit libelle et icelui fait voir et examiner par personnes doctes et pieuses, nous l'avons condamn et condamnons par ces prsentes, comme injurieux, calomnieux, et qui contient plusieurs mensonges et impostures. La vengeance offerte aux jansnistes par leur complice politique n'tait pas absolue; il fallait faire lire ce jugement pastoral dans toutes les glises de Paris. Les curs les plus renomms par leur science et par leur pit refusrent de le publier au prne. De ce nombre taient MM. Chapelas, Olier et Abelly, raconte Faillon dans la Vie du cur de SaintStdpice (1); on les accusa depuis, et la supposition est tout fait vraisemblable, d'avoir, de concert avec le docteur Rallier et les Jsuites, voulu empcher l'archevque de donner cette censure, ou au moins obtenir qu'elle ne ft pas publie. Contraints nanmoins par les hauts commandements du prlat, ils la publirent, en ajoutant que l'archevque n'avait pas condamn par l les sentiments exposs dans le livre du Jansnisme confondu, mais simplement pris la dfense des religieuses de Port-Royal, dont il tait parl en cet crit. Avec des adversaires comme les premiers sectateurs de Jansnius, toujours prts au combat, et ne voyant que dans des luttes incessantes le triomphe de leurs ides, un pareil acte offrait assez de surface, mme travers ses rticences, pour leur permettre
(1) Vie de M. Olier, t. II, p. 185 (noie 7 du !> livre).

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de guerroyer contre les Jsuites. La forme, l comme partout, emportait le fond. On se dispensa de rpondre aux dmonstrations du pre Brisacier ; Ton ne voulut voir dans son livre que les passages o la vhmence thologique s'imprgnait tort du fiel de la satire, la vrit empruntait l'accent de la colre; les jansnistes, qui n'taient pas plus modrs que Brisacier, firent de l'indignation de commande, et ils continurent leurs attaques. Ils triomphaient Paris, ils essayrent de se prparer Rome une victoire moins facile, mais aussi plus dcisive. L'assemble gnrale du clerg avait dfr au Saint-Sige les cinq propositions. Onze vques seulement refusaient de s'associer la censure prventive que l'Eglise gallicane prononait; ce fut au nom de ces vques que les jansnistes dputrent Rome Louis de Saint-Amour, Nol de la Lane et Desmares Vincent de Paul, le pre Dinet, confesseur du jeune roi, et Olier, ne restrent pas en arrire. Les docteurs Loisel, Hallier et Lagault furent chargs de reprsenter le clerg de France dans les discussions qui allaient s'ouvrir auprs du Saint-Sige, et le pre Brisacier les accompagna comme mandataire des Jsuites de Paris. Les sectaires savaient qu'il y aurait toujours avantage pour eux terniser les discussions et changer du jour au lendemain le terrain de la polmique. Ils avaient lutter contre Rome et contre l'Eglise de France. La Compagnie de Jsus et la Sorbonne, la presque unanimit de l'piscopat e t les docteurs des Socits religieuses taient ouvertement hostiles aux innovations qu'ils prchaient ; mais la splendeur littraire qui couvrait leur nom, mais ce sentiment de tnacit que l'orgueil en commun fait concevoir des

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hommes isols, que le talent grandit encore moins qu'une opinitre rsistance au pouvoir tabli, tout devait provoquer chez les jansnistes une haute ide de leur position. Les mesures de douceur employes par le Saint-Sige, les vivacits thologiques des Jsuites persuadaient aux novateurs que leur prestige ne devait que s'accrotre, et que ces runions solennelles o ils taient appels discuter leurs principes deviendraient pour la cause un cho retentissant : le bruit et l'clat leur taient ncessaires. Louis de Saint-Amour, Rome, se servit avec une perfide adresse des armes que l'indulgence de l'Eglise laissait sa disposition. Dans son journal, il expliqua sa guise toutes les circonstances. Il dnatura les caractres, il calomnia les personnes, en mettant de ct l'intervention de Vincent de Paul, d'Olier et de la presque unanimit du clerg franais. Il ne s'en prit qu'aux Jsuites : les Jsuites furent pour lui, ainsi que pour chaque disciple de Jansnius, le rempart qu'il fallait abattre, afin de pntrer au cur de la chaire apostolique; ils usrent de tous les artifices; mais l'Eglise vit le pige qui lui tait tendu. Les confrences avaient commenc le 12 avril 1651 ; le 31 mai 1655, Innocent X, aprs s'en tre fait rendre compte, et avoir lui-mme examin les cinq propositions, dclara par une bulle qu'elles taient bien renfermes dans XAugustinus, et que le Saint-Sige les tenait pour hrtiques. A partir de ce jour, le jansnisme qui, dans ces mes si fortement trempes, qui dans ces gnies si littrairement audacieux, ne pouvait tre qu'une erreur , devint un schisme. Ils avaient assez de candeur et de foi pour courber la tte sous la dcision de l'autoril pontificale ; mais c'tait beaucoup plus

la Compagnie de Jsus qu' l'Eglise universelle qu'ils en voulaient. L'Eglise les condamnait; leur orgueil froiss leur persuada que les Jsuites allaient se glorifier d'un pareil triomphe. Pour ne pas tre crass sous cette ovation hypothtique, qui humiliait des rves de vanit si longtemps caresss, ils mirent leur intelligence rvolte au service d'une jalousie passagre. Les Pres de la Compagnie de Jsus ne prenaient aucune part aux troubles dont la Fronde remplissait le royaume. Adopts, favoriss, estims parla France entire, ils avaient des choses plus utiles entreprendre , de plus heureuses conceptions mener bonne fin. LaFronde n'tait qu'une emeutedefemmes coquettement politiques et de princes qui aspiraient en mme temps aux honneurs de la popularit et au bnfice plus rel du pouvoir. Dans ces tranges conflits , les Jsuites se tinrent l'cart ; ils n'taient ni pour Mazarin ni pour le coadjuteur; ils n'abritaient pas la gravit de leur ministre sous les inconstances de la belle duchesse de Longueville ou sous les passions batailleuses de la grande Mademoiselle. Les jansnistes ne se rsignrent pas cette discrtion ; ils s'taient mis en campagne avec le cardinal de Retz ; ils continurent la guerre pour son compte, mme aprs l'arrestation et l'exil volontaire du coadjuteur. Il portait l'tranger son cynisme de murs, son luxe dsordonn et ses bruyants plaisirs. A Paris, dans les chaires et au pied des autels, les jansnistes, qu'il avait placs la tle de l'administration diocsaine, reprsentaient Paul de Gondi comme le martyr de l'autorit piscopale. Ils ordonnaient des prires publiques plutt pour son retour que pour sa conversion: ils versaient d'.:s larmes hy-

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pocrites sur les infortunes d'un prlat dont par calcul ils avaient pous les intrts, et dont, par une triste condescendance, leur austrit encourageait les dpravations. Aux jours de sa puissance, le coadjuteur s'tait appuy sur les Solitaires de Port-Royal; lorsq u e , errant en Europe, il n'eut plus qu' lutter contre des adversaires dont ses dbauches ne cessaient de grossir le nombre, on vit la puret de la mre Anglique cautionner les scandales du cardinal de Retz. Il prodiguait aussi facilement ses banales tendresses que sa fortune ; les religieuses de PortRoyal vinrent son secours (1), e t , par esprit de parti, elles subventionnrent des turpitudes dont le rcit, mme le plus chastement attnu, aurait fait rougir leur front. La pudeur de ces femmes se serait effarouche la seule pense du vice, e t , afin de jouer jusqu' a bout le rle auquel les besoins de l'opposition jansniste les dvouaient, il leur fallut fermer les yeux sur des dportements dont retentissaient toutes les ruelles de Paris. L'intrigue politique venait en aide l'intrigue religieuse. Matres du diocse de Paris, dont le coadjuteur tait, malgr le gouvernement, proclam par eux archevque aprs la mort de son oncle, les jansnistes cherchaient ruiner la Compagnie de Jsus, A. la faveur des divisions qui rgnaient dans le royaume, ils s'taient adjug un pouvoir illimit (pie l'clat de leurs talents semblait consacrer. Le pape avait fltri les cinq propositions extraites de KAugustintis, il ne leur restait qu' obir ou qu' se prcipiter dans l'hrsie; ils ne furent ni assez
(1) Histoire ecclsiastique do Vi\hh Racine, t. X.Histoire de Port'Royal, premire partie.

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humbles pour se soumettre, ni assez audacieux pour rompre avec l'Eglise. Ils condamnrent leur tour les cinq propositions; mais tout en dclarant qu'elles n'taient point contenues dans le livre de l'Evque d'Ypres, ils maintinrent avec plus de savante obstination que jamais l'innocence de ses doctrines et l'orthodoxie de ses partisans. Afin de combattre la Socit de Jsus, ils se plaaient dans son propre camp ; l'autorit pontificale elle-mme tait impuissante pour les en chasser. Singlin, Arnauld, Le Matre, Nicole, Lancelot, Sacy, Domnt, et les autres chefs'du jansnisme, montaient l'assaut. Ils poursuivaient les Jsuites sans relche et avec toute sorte d'armes. La cause des cinq propositions grandissait mesure que se fabriquaient les pamphlets thologiques ; elle devenait une affaire d'Etat; les ducs de Luynes et de Liancourt secondaient le mouvement des esprits. Arnauld voulut le dvelopper plus rapidement, et, dans une lettre adresse un duc et pair de France, il jeta le gant de dfi ses antagonistes. C'tait rclamer la perscution; les jansnistes en sentaient le besoin : la lettre d'Arnauld fut dfre la Sorbonne. Le docteur se cacha ; Le Maitre, Nicole et Fontaine le suivirent dans son mystrieux asile. La Sorbonne, agissant sous l'inspiration du chancelier Sguier, dclara, le 29 janvier 1656, impies, scandaleux et hrtiques, les principes poss par Arnauld. Cet homme si amant de la controverse avait fait dfaut au procs. Ce n'tait pas au pied d'un tribunal, mme le plus clair du monde, qu'il prtendait vider ses querelles, mais devant l'opinion publique, qui se laisse si facilement sduire par des paradoxes

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ou entraner par d'habiles mensonges. Les Jsuites taient trangers la Sorbonne, l'universit n'avait pour eux qu'un sentiment d'ternelle rivalit ; cependant par un dcret elle s'associait leurs principes. Du fond de sa retraite, Arnauld avait compos une apologie ; mais comme il arrive souvent aux polmistes les plus incisifs, l'crivain, la verve toujours abondante lorsqu'il attaquait, tait rest dans sa dfense au-dessous de son talent, au-dessous mme de son courage. Ses amis qui coutaient cette lecture taient stupfaits d'une pareille transformation Arnauld s'aperoit de leur accueil glacial, et, secouant d'un air de regret sa tte, dont l'ampleur extraordinaire semble craser la tnuit de son corps, il s'crie : Vous n'approuvez pas mon ouvrage, et j'avoue qu'il ne vaut rien. A ces mots, il se tourne vers un Solitaire dont les traits amaigris, dont les yeux brillants de fivreuse nergie, et le large front couronn de beaux cheveux flottants, avaient plus d'une fois trahi l'inspiration. Arnauld fixe sur lui son regard perant; puis, modeste au profit de sa cause, il l'interpelle ainsi : Mais vous, quites plus jeune, vous devriez bien faire quelque chose. La provocation tait directe; Biaise Pascal y rpondit par la premire Provinciale. Voltaire, qui se connaissaiten calomnie, a crit (1): De bonne foi, est-ce par la satire des Lettres provinciales qu'on doit juger de la morale des Jsuites. Le comte de Maislre les a surnommes les menteuses , e t , dans ses Soires de Saint-Ptersbourg (2) il dit : Pascal, polmique suprieur, au point de rendre la calomnie divertissante.
(1) Lettres au pre de Latottr, anne 1746. (2) Soires de Saint-Ptersbourg, 1 . 1 , sixime entretien.

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Le vicomte de Chateaubriand, dans ses Elude* hhtoriques (1), porte le mme jugement : Et pourtant, s'crie-t-il, Pascal n'est qu'un calomniateur de gnie; il nous a laiss un mensonge immortel. Le gnie peut se servir, l'gard du gnie, de ces expressions qui deviennent des jugements ; l'histoire, qui ne doit avoir ni enthousiasme ni colre, ne se coutente pas d'une parole potique arrache un sentiment de justice ou de rivalit. Il n'appartient qu' des esprits d'lite d'tre cruels envers la mmoire de Pascal, comme il n'a appartenu qu'aux adversaires quand mme de la Compagnie de Jsus d'accepter sans garantie les assertions dont l'auteur des Vrovincialex se constitua l'organe. Il importe donc de se prserver de l'admiration des uns et de l'acerbe censure des autres; il faut rester calme en parlant d'un livre qui depuis prs de deux cents ans, a toujours eu le secret de surexciter les passions. Homme d'imagination vigoureuse et de science profonde, runissant au plus haut degr l'intelligence qui conoit et la facult qui perfectionne, crivain qui la foi inspirait la sublimit des penses, Pascal avait dj jet sur le monde savant les plus vives lumires. Gomtre et philosophe, rudit et prosateur clbre, il avait vou la dfense du christianisme sa merveilleuse facilit tout comprendre et tout expliquer. Il s'tait pris de cet amour de la solitude, de ces doctrines svres que prchaient des voix loquentes. Son esprit maladif ne dployait de la force qu'en donnant un corps l'nergie de ses ides : Pascal, toujours vrai dans les sciences exactes, toujours admirable lorsque, des( 1 ) tudes historiques, Histoire de France.

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coudant des hauteurs clestes, il jetait un regard sur le monde, se laissait entraner des colres indignes de son gnie et des rves qui dparaient sa gloire. La premire Provinciale fut un chef-d'uvre d'atticisme moqueur et de nave lgance. Les dix-sept autres, qui la suivirent des poques indtermines, poussrent l'art de la plaisanterie ses dernires limites. Ce fut de la bonne, de l'excellente comdie avant Molire; ce n'est pas de la vrit. En attribuant ses adversaires, dit M. Tillemain (), le dessein formel et prmdit de corrompre la morale, il fait une supposition exagre. Mais qu'est-ce donc qu'un homme qui en reprochant aux autres une morale relche, oublie assez les premiers devoirs de la probit littraire pour exagrer une hypothse? Chacune de sesprovinciales rcle une prodigieuse malice ; nanmoins cette malice, dont les contemporains de Pascal, plus habitus que les gnrations suivantes aux subtilits thologiques, ont clbr le mordant, a perdu pour nous beaucoup de sa saveur primitive. Quand il y avait encore des jansnistes, quelques femmes, d'un got plus mondain, profesfessaient dj cette opinion. Madame de Grignan, qui la marquise de Svign trouvait tant d'esprit, s'criait : C'est toujours la mme chose ! et, le 21 dcembre 1689, sa mre l'en grondait (2). La monotonie du plan tait encore un dfaut capital, que toutes les sottises prtes au jsuite interlocuteur ne rachetaient pas. LesVrovinciales sont aujourd'hui, comme le Tar-

(1) Discours et Mlanges littraires, par M. YilJenaain, pag. 362 (dii. 1823). (2) Lettres 'le madame de SHigne (lettre DCCcm).

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tuffe, une uvre qu'on applaudit de confiance, et


qui pntre d'un ennui plein d'admiration tous ceux qui croient devoir leurs prjugs contre les Jsuites une lecture attentive de ces deux ouvrages. Leurs titres seront beaucoup plus longtemps populaires que leur texte. Pascal avait russi au del mme des esprances du jansnisme. Son ton railleur, son style qui s'assouplissait toutes les exigences, son implacable causticit, rvlrent aux Pres de la Compagnie de Jsus un antagoniste comme ils n'en avaient pas encore rencontr, et aux Solitaires de Port-Royal un dfenseur assez vertueux dans ses complaisances pour se prter toutes les supercheries que l'on imposerait sa confiance. Afin de dfendre Arnauld, qu'il saluait comme son matre, qu'il acceptait pour son ami, Pascal avait produit un glorieux pamphlet. On fourvoya ses sentiments de respect et d'affection. De l'appui que son gnie accordait un homme dont la rputation tait compromise, on le ft passer l'attaque de ceux qui, rptait-on sans cesse, s'taient faits ses plus inplacablcs ennemis. Pascal, comme tous les crivains ensevelis dans des tudes abstraites, n'entendait rien aux passions humaines; il les dfinissait par intuition; il scrutait les mes sans avoir jamais t mme d'tudier leurs penchants. Enivr de louanges, il s'aveuglait sur son ouvrage, parce que autour de lui. chacun s'empressait de clbrer, au nom du ciel, la satire que de perfides encouragements faisaient dcouler de sa plume. Il apparaissait comme le vengeur de Port-Royal; Port-Royal abusa de l'enthousiasme qu'il avait souffl au cur du sublime solitaire pour faire servir les inpuisables ressources de son esprit d'troites combinaisons de parti. On l'gara dans le

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ddale des subtilits sur la grce, on le fit l'excuteur des haines jansnistes; on fournil son gnie, devenu calomniateur par entranement, des textes tronqus, des passages mutils, sur lesquels il devait jeter la sve de ses pigrammes (1). Alors Pascal
(1) Nous ne cherchons point mettre Pascal eu contradiction avec les auteurs sur lesquels il s'appuie; niais, dans l'intrt de l'histoire, nous avons d remonter aux sources qu'il indique, et vrifier par nous-mmes quelques-uns des textes cits pur l'auteur des Provinciales. Nous avons choisi ceux dont il tire les plus accablantes consquences contre la Socit de Jsus. Nous n'en apporterons que irois qui serviront dmontrer la fidlit de la plupart des autres. Dans la sixime Provinciale, Pascal tablit que les Jsuites professent des maximes relches propres pour tons les tats, et il ajoute : Ce qui serait simonie selon saint Thomas, ils Pont rendu exempt de simonie, comme ces paroles de Valcntiu vous l'apprendront. C'est la conclusion d'un long discours o il en donne plusieurs expdients dont voici le meilleur mon avis. C'est la page 2039 du tome III : Si Von donne un bien temporel pour un bien spirituel, c'est--dire de Vargent pour un bnfice, et qu'on donne l'argent comme le prix du bnfice, n'est une simonie visible; mais si on le donne comme le motif qui parte la volont du collaieur le confrer ce n'est point simonie, encore que celui qui le confre considre et attende l'argent comme la fin principale. La premire dition des Provinciales in-4o, lien du verbe confrer, emploie celui de rsigner, avec ces mots latins en garantie: Non tanqum pretium, sed tanqum motivnm ad resignandum. Ces paroles ne se trouvent point dans la thologie du jsuite Valentia. On les retrancha aux ditions suivantes, purce que l'imposture tait trop palpahle; nanmoins le texte primitif fut conserv. Nous venons de recourir l'ouvrage mme du pre Valentia : mais la page indique par Pascal, mais avant comme aprs, il nous a t impossible de rencontrer un texte $ * < rapportant celui des Provinciales. Ce sont des mots pris a et l dans un long chapitre, et appliqus des matires autres que celle jtrailc par le jsuite. Pascal ne s'occupe que des b nfices) et Valentia parle en ce troisime point des ministres ou
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Attff. de la Comp. d? Jsus.

T. i v .

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crivit un livre qui, au dire de Lemonley (1), fit


actes du ministre ecclsiastique, comme dire la messe, rciter l'office, e t c . U se demande d'abord si pour ces actes on peut recevoir de l'argent sans simonie, et il rpond : Oui;autrement, ajoutc-t-il cette fameuse page 2039 du tome III, il faudrait condamner l'usage universel dans f glise, suivant lequel les services spirituels que les ecclsiastiques rendent aux peuples, se rendent condition de certaines rtributions temporelles qui servent l'entretien des ministres. Puis, s'appuyant sur 1 doctrine de saint Thomas, il dclare que la rtribution temporelle qu'on donne ou qu'on reoit ne doit pas tre le prix du spirituel, mais seulement le motif qui porte la confrer on le recevoir. Saint Thomas dit en effet ( 2 . 2 . 1 0 0 , art. 2) donner on recevoir quelque chose pour l'administration du spirituel comme payement, cela est simoniaque; mais il est permis de le recevoir comme une rtribution pour sa ncessit ou pour son e n tretien, t Pascal a t videmment tromp ou il trompe sur le compte du pre Valentia. Les textes sont plus convaincants que la plaisanterie la mieux aiguise, et les textes, les voil dans tonte leur puret. Arrivons maintenant au pre Bauny, dont le Lutrin de lioileau a immortalis la Somme. Pascal parlant du pre Bauny, toujours dans sa sixime Provinciale, s'crie : U y a du plaisir voir ce savant casuisle pntrer le pour et le contre d'une mme question qui regarde encore les prtres, et trouver raison pour tout, tant il est ingnieux et subtil. U dit dans un endroit (c'est dans le Trait x, p. 474) : On ne peut pas faire une loi qui oblige les curs dire la messe tous les jours, parce qu'une telle loi les exposerait indubitablement, HATJO D U B I J B , au pril de la dire quelquefois en pch mortel. Et nanmoins, continue Pascal, dans le mme Trait X , p. 441, il dit que les prtres qui ont reu de l'argent pour dire ta messe tous les jours, la doivent dire tous les jours, et ne doivent pas s'excuser sur ce qu'ils ne sont pas toujours assez bien prpars pour la dire, puisqu'on peut toujours faire l'acte de contrition, *# que s'ils y manquent c'est de leur faute, et non pas celle de celui qui leur a fait dire la messe.
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( i ) Histoire

de la Rgence, par Lemontey, t. I, p. 156.

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encore plus de mal la religion que d'honneur la


La contradiction est flagrante sans aucun doute: mais se trouve-t-clle dans le pore Batiny, ainsi que l'affirme Pascal? Nous ouvrons le Trait x de Bauny, nous courons la page 474, et nous lisons : a Passer ht et autres thologiens ont crit qu'il ae pourrait y avoir de loi qui obliget clbrertous les jours le saint sacrifice, parce que cette loi exposerait sans nul doute au pril de commettre un pch mortel ceux qui ne seraient pas bien disposs. A la page 441 du mme Trait, nous lisons encore : *Je dis, en troisime lieu, que lorsqu'un prtre convient arec une personne de dire pour elle la messe une fois tous les ans ou tous les jours, il pche s'il ne s acquit te pas de ce devoir on par lui-mme ou par un autre.* Bauny est plus explicite; il dclare que si le prtre ne dit pas ou ne fait pas dire la messe, il est tenu de rendre la somme entire qui elle appartient. Puis enfin, s'adressant l'objection que ce serait mettre ce prtre dans une occasiou presque invitable de pcher, le jsuite rpond deux choses : la premire, que ce prtre peut en tout temps faire un acte de contrition, qu'il peut chaque instant revenir Dieu par la charit et par la haine du pch, et que s'il ne le fait pas, c'est sa faute et non celle d'autrui; la seconde est que, 'tant pas oblig de s'acquitter de ce sacr ministre par luimme, mais le pouvant faire par un autre, il dpend de lui, s'il ne se trouve pas prt au saint sacrifice, de faire dire la messe par un attire prtre; en quoi il n'y a ni danger ni pch.
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Pascal a oubli dans ses Provinciales ce texte de la page 441, qui explique toute la pense de Bauny, et s'il a prouv du plaisir voir ce savant casuistc pntrer le pour et le contre d'une mme question , il faut avouer que les honntes gens doivent rougir pour l'honneur des lettres en signalant de pareilles fraudes. Nous pourrions suivre ainsi la piste toutes les altrations, toutes les falsifications de textes auxquelles Pascal a eu le malheur de prter son nom. Une dernire, encore plus grave que les autres, suffira pour dmontrer qu'avec un pareil systme on peut dnaturer jusqu' l'Evangile. Dans la cinquime Provinciale, Pascal voulant prouver que les Jsuites ont abandonn la morale des saints Pres afin de lui substituer une morale nouvelle et oppose la leur, fait ainsi parler son jsuite : coutez notre pre Gellot {De Hier., lib. VII, cap. x v i , p. 714), qui suit en

HISTOIRE

langue franaise. C'est, avoue le protestant Sehll,


cela noire fameux pre Reginaldus: Dans les questions de mo~ raie, les nouveaux casuistes sont prfrables aux anciens Pres, quoiqu'ils fussent plus proches des aptres. Et c'est en suivant cette maxime que Diana parle de cette sorte, pag. 5, Tr. v m , reg.31 ; Les bnficier s sont-ils obligs de restituer le revenu dont ils disposent mal? Les anciens disaient qu'oui, mais les nouveaux disent que non* Ne quittons donc pas celte opinion qui dcharge de Vobligation de restituer. Le savant Diana n'est pas jsuite; il appartient l'Institut des Thatins, il ne se voit donc en cause que par une habile confusion de Pascal, qui a pu aussi bien altrer ses textes qu'il a tronqu ceux de la Compagnie de Jsus La cinquime Provinciale cite Cellot et Ueginald. coutons ce que disent ces deux Prs : l'accusation est grave, elle importe la morale.Voici les paroles de Reginald dont Pascal fait un si trange abus : Dans le choix des auteurs, j'ai toujours eu devant les yeux le salut des mes pour la plus grande gloire de Dieu, persuad que, pour dfinir les difficults qui naissent dans les matires de la foi, plus les auteurs sont anciens, plusieurs dcisions acquirent d'autorit, parce qu'ils ont t eux-mmes plus voisins des sources de la tradition et des doctrines apostoliques ; mais pour la solution des cas embarrassants de morale, l'autorit des d o c teurs modernes connus par l'minence de leur savoir est prfrable, parce qu'ils ont une pleine connaissance des murs et des usages do leur temps, Le pre Cellot se conforme cette doctrine. Nous lisons la page indique par Pascal ; On doit, dit Rginald, tirer des anciens la dcision des difficults qui regardent la foi ; mais pour les difficults qui s'lvent touchant les murs du chrtien, il faut en chercher la solution chez les auteurs nouveaux, qui ont iitve pleine connaissance des murs et des usages de leur temps. Dans ces deux textes copis sur l'original il est question des auteurs anciens, jamais Aes suints Pres; mais cela n'arrangeait pas aussi bien les jansnistes. Pascal, de son autorit prive, a voqu les Pres, ignorant peut-tre que de leur temps la thologie sur les bnfices n'existait pas encore. En rapprochant ces textes formels et la citation des Provinciales, on est forc de convenir qu'il y a erreur manifeste, erreur dans l'interprtation,

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plus quitable que beaucoup de catholiques ri), un ouvrage de parti, o la mauvaise foi attribuait aux Jsuitesdes opinions suspectes que depuis longtemps ils avaient blmes, et qui mit sur le compte de toute la Socit certaines extravagances de quelques Pres espagnols et flamands. Les points dogmatiques traits par Pascal ont t dcids contre lui par l'Eglise universelle ; mais, en jouteurs prvoyants, les jansnistes s'occupaient beaucoup moins de justifier leur thologie que d e crascr leurs ennemis. Ils avaient sous la main un levier qui battait en brche la Compagnie de Jsus ; ils renoncrent la poursuivre sur les hauteurs toujours ardues et souvent inaccessible* do la grce; ils l'attaqurent dans les uvres vives de la morale. En grossissant les rves scolastiques des uns, en dnaturant les systmes crs par d'autres, on poussa Pascal mettre en suspicion tous les enfants de saint Ignace de Loyola. Le gnie est indulgent comme la force: les jansnistes le dpouillrent de ce caractre pour le rendre l'interprte de leur animosit. Alors Pascal, oubliant le respect d a sa gloire, cacha les virulences de Port-Royal sous une gaiet flexible et enjoue. II prodigua, dans les questions les plus difficiles, le charme d'une vive satire et l'austrit des principes les plus absolus. La cour, la ville et la France furent attentives avec
erreur dans la conclusion, erreur de droit, erreur de fait .surtout. Nous n'avons pas cru devoir pousser plus loin dons cet ouvrage les recherches sur de pareilles matires; nous Pavons entrepris pour la satisfaction de notre conscience, et souvent les mmes abus d'altration se sont prsents. (1) Tours d'histoire des tats europens, L XXXVIII, p. 79.

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l'Europe au eri d'alarme qui s'lanait de la solitude, e t , par un prodige d'esprit, Pascal eut l'art de faire accepter aux hommes du monde une thorie qui n'allait ni leur got nia leurs murs. Pascal opposait la rigueur l'indulgence ; il dnaturait la logique de l'vangile, pour contraindre les chrtiens se rfugier dans le dsespoir. Il rendait Dieu inabordable , afin de rendre impossibles les Jsuites, qui avaient essay de raliser une transaction entre la perfection infinie et les vices de l'humanit. Les Jsuites, profondment verss dans la connaissance du cur de l'homme, pensaient que l'extrme svrit enfantait l'extrme relchement, et qu'un sage temprament relevait les dfaillances. Ils respectaient la mystrieuse majest du dogme, et ne cherchaient qu' populariser la religion en combinant quelques pratiques d<$ morale avec les sentiments du monde. Entre ces deux prescriptions, le monde n'hsita pas. Les frivolits de boudoir, les lgances de cour, les passions qui ne s'taient jamais caches, mme sous la transparence d'un voile, les tideurs chrtiennes, les corruptions de salon, les drglements de l'esprit, jetrent avec Pascal l'anathme sur les accommodements proposs par quelques casuistes de la Compagnie. Le monde s'tait plaint, depuis l'origine du christianisme, de l'austrit de certains prceptes ; les Jsuites venaient au secours de ces dolances , et le monde, par un revirement dont les Provinciales avaient seules l'honneur , se prenait accuser les Jsuites. On lchait dans ces lettres, dit Voltaire (1), de prouver qu'ils avaient un dessein form de corrompre les murs des hommes, dessein
(1) Sicle de louis XIV 1.111. c. x x x v u .
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qu'aucune secte, qu'aucune socit n'a jamais eu ni pu avoir. Mais il ne s'agissait pas d'avoir raison, il s'agissait de divertir le public. L'explication des Provinciales est tout entire dans ces-derniers mots, dont Voltaire lui-mme possda si bien le prestige. Le public que Pascal avait diverti, se rvolta l'ide que les Jsuites, condescendant des besoins mille fois proclams, tentaient de lui faire moins pre le chemin du ciel. Il se rangea du ct des casuistes qui hrissaient la morale d'obstacles insurmontables ; puis, les Solitaires de PortRoyal aidant, il fut avr par la coquetterie, par l'adultre, par la mauvaise foi dans les affaires, par l'gosme ou par l'indiffrence, que les rigueurs d'un Dieu cr l'image du jansnisme souriaient bien plus nos faiblesses que les trsors d'indulgence dont les Jsuites mettaient le dpt entre ses mains clestes. Le monde fut encore une fois inconsquent ; les disciples de Jansnius ne consentirent pas le laisser jouir seul de cette prrogative. Pascal et Arnauld, les deux colonnes de Port-Royal, attaquaient avec toute espce d'armes. L'insulte s'appuyait sur la calomnie., la colre servait de guide la dialectique. Le pre Garasse tait dpass, e t , afin d'autoriser ces dbauches de l'intelligence, Arnauld publia une dissertation pour la justification de ceux qui emploient en crivant, dans de certaines circonstances, des termes que le monde estime durs. Dans une autre uvre sortie de sa plume, il prouva qu'on avait le droit d'injurier et de railler cruellement ses adversaires (1). En prsence de ces hostilits, qui tendaient au
(1) OEuvres de Pascal, seizime Vrovinciale.

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renversement de la Compagnie de Jsus, hostilits dont les chefs de Port-Royal ne cachaient pas les esprances, les Jsuites se plongrent dans une inexplicable quitude. Pascal leur disait : Votre ruine sera semblable celle d'une haute muraille qui tombe d'une chute imprvue, et celle d'un vaisseau de terre qu'on brise, qu'on crase en toutes ses parties, par un effort si puissant et si universel, qu'il n'en restera pas un test avec lequel on puisse puiser un peu d'eau ou porter un peu de feu, parce que vous avez afflig le cur du juste. Ces menaces loquentes , cette artillerie de pamphlets, sapant la longue le rempart derrire lequel les Jsuites s'abritaient, l'empressement gnral qui accueillit une pareille polmique, car la mobilit franaise se lassait du bonheur des Pres, rien ne les fit sortir de leur silence. Tls avaient pouss le cri de guerre, et maintenant que les combattants taient dans l'ardeur de la mle, ils semblaient vouloir laisser passer au-dessus de leurs ttes le dard qui les atteignait au cur. Ce ne fut point par crainte d'envenimer ces dbats, ou par une confiance trop grande dans la bont de leur cause, que les Jsuites se tinrent sur la rserve. Ils s'taient jusqu'alors montrs thologiens trop belliqueux pour qu'on puisse attribuer leur mutisme un pareil motif. Ils savaient qu'il n'y a jamais d'ennemis ddaigner , e t , lorsque ces ennemis se prsentaient avec la vigueur de Pascal, de Sacy et d'Arnauld, le ddain et t une faute impardonnable : les Pres ne la commirent point. Dans ette passe d'armes scolastique, laquelle le gnie convoquait l'Europe, ils n'ignoraient pas que le jeune roi Louis X I V , que le Saint-Sige, que l'autorit des deux puissances enfin serait de leur ct; mais il y

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avait intrt de religion, intrt de corps, rpondre. Cependant les Jsuites se turent. C'est q u e . depuis longtemps dj, ils n'avaient plus eu besoin de former la controverse des esprits hardis ; c'est que surtout, crass sous l'amertume des Provinciales>ils ne furent ni assez audacieux pour voquer un vengeur, ni assez habiles pour retourner conlre les jansnistes les sarcasmes qu'on aiguisait leur dtriment. Les Jsuites, qu'on a si souvent accuss, n'ont jamais s u , n'ont jamais peut-tre voulu se dfendre avec l'autre glaive que celui dont la raison armait leur bras. quelques exceptions prs, ils furent froids et discrets comme la prudence, lorsque leur Ordre a t mis en cause. L'loquence de la parole , celle du fait surtout, leur a manqu rarement : ils faisaient l'apologie de leur Institut avec celle sobrit qui n'exclut pas l'enthousiasme intime, mais qui ne le communique pas toujours. Disperss sur te globe, ils parpillaient leurs talents plutt selon les ncessits de l'Eglise, que d'aprs les calculs de la prvoyance humaine. Lorsque le jour des luttes arrivait, ils ne mettaient en ligne que des intelligences convaincues, que des curs dvous, mais peu d'hommes dignes de se mesurer avec un athlte aussi exceptionnel que Pascal. Ils avaient, en 16S4, publi l'uvre du pre de Champs, Dehresijansenian. livre clair et substantiel, crit en latin, et q u e , par consquent, les savants seuls taient appels consulter. Le pre Pirot entreprenait l'apologie de leurs casuistes, apologie maladroite, qui donnait gain de cause Pascal, et que la Compagnie dsavoua en mme temps qu'elle tait condamne par un grand nombre d'vques. Le pre Annat se prit corps eorps avec Pascal : il eut pour lui la logique et la
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vrit; ce n'tait pas assez pour triompher d'un homme irrsistible, parce qu'il se faisait insaisissable, et qu'avec une pigramme il vitait de rpondre la question prcise qu'on lui posait. Les Jsuites se rendirent compte de la situation qui leur tait faite; ils essayrent d'amortir le coup en intimidant Louis de Montaite, l'auteur encore anonyme des Provinciales. Le pre Frtt fit des dmarches auprs de Pcrrier, conseiller la cour des aides de Glermont, qui les premires lettres taient adresses. Ces dmarches furent sans effet. Le pre Annat voulut interposer l'autorit de son n o m , de sa vertu et de sa science ; Pascal lui adressa la dix-septime Provinciale. Il tait troitement uni Port Royal; il comptait mme au nombre des Solitaires, et, tout en dmasquant la prtendue duplicit des Jsuites, le sublime crivain ne craignait pas de l'imiter. Le crdit que vous pouvez avoir, disait-il au confesseur du roi, est inutile mon gard; je n'ai besoin, par la grce de Dieu, ni du bien ni de l'autorit de personne : ainsi, mon Pre, j'chappe toutes vos prises. Vous pouvez bien toucher PortRoyal , mais non pas moi. On a bien dlog des gens de Sorbonne ; mais cela ne me dloge pas de chez moi. Vous pouvez bien prparer des violences contre des prtres et des docteurs, mais non pas contre moi qui n'ai pas ces qualits. Et ainsi peut-tre n'aurez-vous jamais affaire une personne qui ft si hors de vos atteintes. et si propre combattre vos erreurs, tant libre, sans engagement, sans relation, sans affaires, assez instruit de vos maximes, et rsolu de les pousser autant que je croirai que Dieu m'y engagera. I>ans la seizime Provinciale Pascal porte encore

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plus loin la colre. Ce n'est plus cette ironie des premires lettres, celte dlicatesse dans la raillerie qui assura son ternel succs. Il se sentait attaqu par la raison, et ce gnie si audacieux, tout en sachant trs-bien que le public n'accepterait pas les raisons concluantes opposes par les Jsuites ses sarcasmes, s'avouait cependant part lui qu'il tait battu, moins par l'esprit que par la raison. Tout le monde le proclamait vainqueur ; mais en face de sa conscience il ne se dguisait point sa dfaite. Cette pense dsenchantait le triomphe ; elle donnait de l'amertume son esprit ; souvent elle lui arrachait de ces paroles qui sont un mensonge et une honte : ainsi il s'criait(1): Qui le croira? le croirez-vous vousmmes, misrables que vous tes? Et ces paroles tombaient sur le pre Annat, dont les jansnistes eux-mmes ont lou la modration; sur le pre Denis Petau, le plus savant homme de son temps, et dont la seule rcration consistait former la vertu les enfants les plus pauvres et les plus grossiers ; sur Vincent de Paul et sur tous ceux qui, leur exemple, rpudiaient la doctrine de Jansnius. Ces misrables, ainsi interpells par Pascal, et qui se faisaient, disait-il, les corrupteurs publics de la morale, taient depuis cent ans la lumire et les colonnes de l'Eglise universelle. Les papes, les rois les vques, les saints, comme Charles Borrome, Franois de Sales et Vincent de Paul, se laissaient diriger par eux dans les voies du salut, ou marchaient avec eux dans les uvres de la charit. Ils devaient sacrifier leur ambition et leur politique l'Evangile, la morale, l'honneur du Saint-Sige, la paix de l'Europe et celle des consciences. Nanmoins la mme estime
( 1 ) Seizime "Provinciale.

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leur tait tmoigne ; Pascal les dmasquait, et les pontifes et les rois et les peuples n'ouvraient point les yeux la vrit. Sans connatre autrement que par prescience la tactique des partis, le Solitaire se posa en victime; d'une main il saisit la plume qui tuait les Jsuites, de l'autre il montra la palme du martyre qu'il ne subissait qu'en imagination. On le crut sur parole. Comme il avait pris tche de tout dnigrer, de tout confondre; comme son art de prsenter les choses tait irrsistible, l'opinion publique se laissa dominer par cet homme qui, d'un jeu d'esprit, faisait une rvolution dans les ides. Pascal incriminait le passe et l'avenir des Jsuites; il mettait sur la sellette leurs docteurs et leurs principes. Afin de leur faire la partie plus belle, on altrait les textes de Vasquez, de Sa, de Tolet, de San chez et d'Escobar; on exhumait les ouvrages inconnus destins la mme torture. Pascal crut aux citations que ses amis lui arrangeaient. Il frappa sur la Corngagnic de Jsus avec une massue dont il n'avait pas prouv la trempe. Cette massue porta de rudes coups; elle rendit odieuses ou ridicules des opinions oublies, mais il en est une qui surnage encore. C'est celle-l que l'historien doit s'arrter, car d'elle dcoulent, selon les Provinciales, tous les relchements et tous les dsordres dont la morale et l'Eglise ont t affliges. Cette doctrine fut fltrie par Pascal, par Arnauld , par Nicole et par les adversaires de l'Institut, sous le nom de probabilisme. Etudions donc un systme, qui, par ses consquences, a t , au dire des jansnistes, et pourrait tre encore si funeste. Tout homme de quelque exprience sait que, malgr la prcision et la clart des lois divines et hu-

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maines, il s'offre nanmoins une multitude de cas o leur application est difficile dterminer : ici c'est une collision de -devoirs dont on ne peut tablir la prfrence ; l c'est un concours de circonstances imprvues qui empche d'apprcier fond la volont du lgislateur. Les traits de morale et de jurisprudence, anciens ou modernes, offrent a chacune de nos obligations une infinit de cas sur lesquels les opinions des plus savants sont partages. Ces opinions s'entouraient de motifs tellement graves que, depuis plusieurs sicles, elles se maintiennent au mme degr de vraisemblance. Si l'on juge de l'avenir par le pass, cette divergence durera jusqu' la fin du monde, moins que l'Eglise n'intervienne, et que, par une solution dcisive, elle ne termine des controverses s'assonpissant parfois sous la lassitude, et se rveillant tout coup, selon les passions ou les besoins du moment. On ne peut pas toujours s'abstenir, et il est dfendu d'agir avec un doute pratique de la moralit de son acte. Que faire donc lorsqu'il n'y a pas de loi certaine, lorsque les avis sont plus ou moins favorables, soit la libert, soit une loi prsume existante? Les uns soutiennent qu'on peut en sret de conscience adopter une opinion qui n'a contre elle aucun devoir certain et de graves motifs en sa faveur. On appelle probabilistes ces thologiens, parce que le caractre essentiel d'une opinion probable consiste n'avoir rien de certain contre elle et de puissantes raisons pour elle. Les autres prtendent qu'il n'est pas permis de suivre une opinion probable; ils n'accordent d'extension la libert que dans le cas o les motifs sur les quels elle s'appuie paraissent beaucoup plus

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fonds en raison que ceux du systme favorable la loi. On les dsigne comme probabilioristes, parce qu'ils sont censs, approuver aprs avoir compar. Il fallait rprimer les abus qui pouvaient se glisser dans ces manires diffrentes de penser, et se prmunir contre l'excs de deux extrmes. La sagesse de l'Eglise obvia ce double danger. Elle interdit de se prvaloir d'opinions probables eeux qui par tat doivent procurer un effet par des moyens srs : aux prtres, dans la forme et dans la matire des sacrements; aux mdecins, dans le choix des remdes; aux magistrats, dans le jugement des causes eiviles; tous les hommes, quand il s'agit d'viter quelque dommage au prochain. L'Eglise condamne ceux qui affirment qu'on n'est jamais autoris embrasser une opinion favorisant la libert, ft-elle la plus probable parmi toutes les probables; et elle fltrit ceux qui enseignent qu'il suffit d'une probabilit quelconque, mme lgre. Si on s'en tient la lecture du systme, le probabiiiorisme rclame une tude et un discernement que l'on ne peut exiger de la majorit des confesseurs ordinaires. Ils doivent examiner tous les sentiments* approfondir les motifs sur lesquels ils s'appuient, se constituer juges, et adopter l'avis qui leur parat le plus probable. Us dcident ainsi par eux-mmes, ou ils placent leur conscience sous la sauvegarde du matre dont ils auront suivi les leons. De simples magistrats ecclsiastiques qu'ils taient, ils s'rigent en lgislateurs, rendant le joug facile ou pesant, selon les eapriecs de leur pense. Le probabilisme, au contraire, se montre inexorable sur les exigences de la loi ; il se renferme dans les limites du conseil pour

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tout ce qui est plus utile, mais d'une obligation non reconnue. Quand la Compagnie de Jsus fut cre, son fondateur lui enjoignit de s'attacher toujours et partout la doctrine la plus commune, la plus approuve, la plus saine, la plus sre, la plus solide, la meilleure et la plus convenable. Le probabilisme n'tait pas n avec les Jsuites, il est destin leur survivre; il ne se lie leur existence que parce que le plus grand nombre des thologiens de l'Institut l'adopta, et que ses rivaux en firent une arme contre les Pres, arme que tout le monde a voulu manier. Au moment o les Jsuites naissaient, en 1540, le probabilisme rgnait dans l'cole. Le dominicain Barthlmy Mdina, dans son ouvrage intitul : Des Expositions dores, avait dj coordonn en systme les ternelles maximes d'quit rgissant les codes du monde civilis. Il parut tout naturel de n'tre pas plus svre dans la rpartition des misricordes clestes que dans Tin* terprtalion des lois civiles, ou dans l'administration de la justice criminelle. C'tait le sicle de la thologie; les plus clbres casuistes y enseignaient les principes du probabilisme. Nider, Fieras. Hacquet, Mercado, Lopez, Victoria, Ildcfonse, Alvarez, Duval, Gamaches, Isambert, Bonacina, Maldre, Bail et Du Metz le professaient, soit avant les Pres de la Compagnie, soit en mme temps qu'eux. U trouva des antagonistes, et un jsuite italien, Paul Comitolo, passe pour tre le premier qui le combattit ; mais la querelle engage ne sortait pas de l'enceinte des universits catholiques. Ce furent Pascal et Nicole, aprs lui, sous le pseudonyme de Wendrok, qui s'emparrent des arguments de Comitolo. Ils les tournrent contre la Socit religieuse

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dont il fut l'un des membres. Les enfants de saint Ignace avaient embrass la doctrine du probabilisme : Pascal la flagellait avec des sarcasmes si lincelanls de malice et d'originalit, Nicole l'attaquait avec une si savante confusion de texte altrs et de dilemmes menteurs, que toute rfutation, d'avance rduit la vrit la plus sche, ne devait jamais contrebalancer les effets d'une aussi terrible agression. De l'Ecole la dispute tait transporte dans les salons et dans les boudoirs. Selon la parole de Voltaire, Pasc.;l divertissait le public Une partie du clerg ne tarda point regarder comme perdue la cause du probabilisme. Un rigoureux probabiliorisme, mis en opposition par les sectateurs de Jansnius, s'infiltra partout; il devint le systme peu prs exclusif des coles franaises. Cet enseignement prit le nom de morale exacte : son triomphe pourtant ne fut point universel. Le Jsuites ne renoncrent pas leur manire dpenser, la plupart des autres Instituts et des universits marchrent sur leurs tra ces. Nous n'avons point rechercher les invectives et les raisons que jetaient la foule les deux camps, essayant de faire prvaloir leurs ides. Ce n'est pas nous demander si, depuis que le probabilisme fut regard en France comme la base de tout dsordre, les murs ont t plus pures et si les hommes sont devenus meilleurs. Nous ne voulons mme pas savoir si les Solitaires de Port-Royal, mcontents de Pascal qui les avait vengs, ne lui ont point reproch les variations de son esprit, et s'ils n'ont pas publi contre lui des accusations qui les accusent eux-mmes. Peu importe, en effet, que les jansnistes, dvors intrieurement par la guerre civile ou par les en-

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vieuses colres qui la provoquent, aient mis en doute la solidit de son jugement, et qu'ils aient crit de cet immortel polmiste (1) : On ne peut gure compter sur son tmoignage, soit au regard des faits qu'il rapporte, parce qu'il en tait peu instruit, soit au regard des consquences qu'il en lire et des intentions qu'il attribue ses adversaires, parce que sur des fondements faux ou incertains il faisait des systmes qui ne subsistaient que dans son esprit. La question pour nous n'est ni avec Pascal ni avec les Jsuites; c'est une thse que ne peuvent juger les pigrammesdes uns et les syllogismes des autres. Elle importe la morale chrtienne; l'Eglise seule a le droit de prononcer. Quand elle eut pour pontife l'un des hommes les plus minents de son sicle, quand l'Ordre de Jsus allait disparatre sous les incessantes hostilits des jansnistes etde philosophes runis par une communaut de haines, la plus grande gloire laquelle puisse prtendre une ide fut mnage au probabilisme. En 1740, mourut dans la Toscane le pre Thophile deCorte, religieux de l'Etroite-Observance de SaintFranois. Le renom de ses vertus, les grces obtenues par son intercession portrent les suprieurs de son Ordre et plusieurs voques solliciter du Saint-Sige sa batification. Un des premiers soins de l'Eglise en de telles circonstances et l'examen des doctrines professes dans les ouvrages imprims ou dans les manuscrits. Le pre Thophile avait enseign le probabilisme; il avait pouss si loin ce systme qu'on lisait dans sa thologie indite : Les confesseurs doivent connatre toutes les opinions
( I ) Lettres d'un ecclsiastique un de ses amis.

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pour s'en servir avec prudence, et, quand cela se peut, avec probabilit, afin de ne pas imposer aux fidles des charges qu'ils ne veulent ou ne peuvent pas porter. cet axiome aussi clairement formul, le promoteur de la Foi refuse d'introduire la cause de batification. Thophile ne se contentait pas d'appuyer ses dmonstrations sur lescasuistesdel Compagnie de Jsus; il invoquait dans ses manuscrits l'autorit de Diana, l'un des plus clbres docteurs de l'Ordre des Thatins. Dans le mme temps toute l'Italie retentissait des clameurs que Concina et Patrizzi levaient contre Alphonse dcLiguori, vque de Sainte-Agathe, qui dj saint aux yeux du monde avant d'tre offert par l'Eglise la vnration des fidles, soutenait le probabilisme par l'loquence de ses vertus et par la puret de sa morale. Le refus du promoteur de la Foi n'arrta point la marche des vnements, et, dans les actes du procs, dposs aux archives de la congrgation des Rites, on lit que, le probabilisme n'ayant jamais t censur, ne saurait nuire au succs d'une batification. La cour de Rome le dcidait ainsi en 1766 ; le procs suivit son cours, et les vertus de Thophile furent plus tard approuves au degr hroque. De semblables difficults s'levrent aprs la mort d'Alphonse de Liguori : elles s'vanouirentdevant les mmes motifs. De cette exposition des faits il rsulte qu'un systme mis en pratique par des saints dont le talent ne fait pas plus doute que l'exprience en thologie, et jug exempt de tout reproche par le Sige apostolique, dans des circonstances o il dploie la plus minutieuse, la plus svre circonspection, ne saurait jamais tre le principe d'une morale relche. Ce n'est plus la repu ta! ion scolaslique des Jsuites qui

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se trouve en jeu, c'est l'honneur, c'est l'autorit de Rome. Malgr l'anathme dont Pascal et Nicole frapprent le probabilisme, il faut bien convenir que des plaisanteries plus ou moins acres ne doivent jamais prvaloir sur la sagesse de l'Eglise. Par l'organe de Pascal, les jansnistes blmaient les prtres de la Compagnie de Jsus de leur condescendance, et, au mme moment, Singlin, le chef des Solitaires de Port-Royal, couvrant de leur silencieuse approbation les dportements du cardinal de Retz, Singlin disait la galante duchesse de Longueville(1): Les personnes de votre condition doivent se contenter d'tre sobres dans leur vivre, sans se porter des abstinences ou des austrits qui seraient aussi dangereuses l'esprit qu'au corps. Pascal, Arnauld et Nicole accusaient les Jsuites d'avoir toujours leur disposition les arguments les plus tranges pour lgitimer un attentat, et dans une lettre que l'abb de Saint-Germain, aumnier de la reine Marie de Mdicis, adressait Chamontel, on lit (2) : Ce qui est ma connoissance, c'est que par l'avis et permission de Jansnius un nomm Alpheston entreprit de massacrer le cardinal de Richelieu, et aussi le coup de mousqueton fut tir dans le palais de Bruxelles contre feu M. d e P u y Laurens, duquel coup on pouvoit tuer plusieurs personnes, si l'outil duquel on se servoit n'et perdu dix-sept balles de vingt, les trois restantes ayant bless trois hommes la tte. Singlin conseillait la coquetterie, Jansnius l'assassinat, Saint-Cyran la direction d'intention: avec
(1) Mmoires de Fontaine, |,2) Uislaire de Duchcsne. t III.

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te moyen d'appliquer les maximes vangliques de telle sorte que, selon le reproche adress par Pascal aux Jsuites, elles pussent satisfaire tout le monde. J'ai ou dire M. de Saint-Cyran, crivait Vincent de Paul(1) d'Origny, le 10 septembre 1648, que s'il avoit dit des vrits dans une chambre des personnes qui en seraient capables, que, passant dans une autre, o il en trouverait d'autres qui ne le seraient pas, il leur diroit le contraire. De pareils aveux, sortis de la bouche des fondateurs de la secte, mritent d'tre enregistrs. Pascal, Arnauld, Sacy et Nicole, contempteurs de la morale relche, des quivoques et des restrictions mentales, taient battus avec leurs propres armes. Ces armes, les Jsuites ne surent pas les tourner contre le jansnisme. Ils ngligrent leur dfense, et quand, plusieurs annes aprs la mort de Pascal, le pre Daniel l'entreprit dans ses Entretiens d'Eudoe et de Glanthe, il eut pour lui la froide raison, mais jamais les rieurs. Le talent inimitable, la verve comique de l'auteur des Provinciales, manqurent aux crivains qui s'efforaient de le rfuter. II tait facile de prouver les erreurs dans lesquelles il tombait, le pre Daniel les dmontra victorieusement); mais l'homme qui, dans une vie de trente-neuf annes, toujours frle, toujours maladive, a pu tout
(1) Journal de Trvoux, mars 1726. (2) Le succs de co livre fut j;rand cependant, s'il faut s'en rapporter Baylc. Dans ses OEuvres diverses, t IV, p. 7J1, il crivait, la date du 26 aot 1694 : a La rponse du P. Daniel aux Vrovinciales a disparu quasi avant de paroitre. Elle ne c o toit que 50 sols, et l'on dit qu'on a offert d'en rendre un louis d'or de 24 francs ceux q; l'avoient achete, s'ils vouloient la rendre. On croit qu'on n'a pas voulu la laisser paroitre c h o quante, comme pour M. >.ico!o.

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la fois tre le rival d'Archimde et de Galile, le prcurseur de Molire et de Boileau, l'gal de Dmosthne et de Bossuet, rmule de Tertullien dans l'apologie de la religion chrtienne, et qui, selon une judicieuse remarque de Nicole, semble plutt tre n pour inventer que pour apprendre, cet homme devait difficilement trouver des antagonistes sa taille. Le pre Daniel succomba dans cette lutte ingale. L'impression produite par Pascal tait ineffaable. Ee Parlement d'Aix fut brler ces Lettres, les vques les censurrent, le pape les condamna le 14 mars 1658; le 14 octobre 1660, elles furent encore brles sur la place de Grve, par arrt du conseil. Les jansnistes devenaient redoutables; la perscution les grandissait, comme elle a toujours vivifi les minorits. Pierre de Marca, l'un des plus savants jurisconsultes de son temps, rdigea un formulaire qui, adopt par l'assemble gnrale du clerg, dut tre propos la signature des dissidents. Les jansnistes rsistrent avec quatre prlats : Henri Arnauld, vque d'Angers; Pavillon, vque d'Alelh : Buzarival, vque de Beauvais: etCaulet, vque de Pamicrs. Louis XIV gouvernait enfin par lui-mme. Un des premiers soins du roi, dit Schll (1), fut d'tablir, sous le nom de Conseil de conscience, un comit charg d'examiner les sujets prsents pour les grands bnfices ecclsiastiques qui seraient vacants. Ce conseil se composa de Pierre de Marca. archevque de Toulouse : d'Hardouin de Prfixe. vque de Rhodez. qui avait t le prcepteur du roi, et du pre Annat jsuite, son confesseur, un
(1 ) Cours d'histoire des tals europens, t. XXVIII, p. 22.

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nisToinE

des membres les plus illustres de l'Ordre. On ne pouvait pas, ajouta l'historien protestant, runir trois hommes plus vertueux, plus dsintresss, plus exempts de prvention. C'tait tuer le jansnisme dans l'avenir que d'exclurc ses adeptes de toutes les dignits clricales ; mais il fallait encore pourvoir aux besoins du prsent. Le monarque ordonna de fermer les coles de Port-Royal. L'opposition des Solitaires envahissait la politique par les affaires religieuses. Le surintendant Fouquet, grce l'entremise de Simon de Pomponne, fils d'Arnauld d'Andiliy, entretenait de mystrieuses relations avec les chefs des jansnistes ; Fouquet est arrt Nantes, le 5 septembre 1661. Le cardinal de Retz, qui, dans Louis XIV vingt ans, pressent le grand roi, ne juge pas opportun de continuer la lutte qu'il a si longtemps soutenue : il se dmet de l'archevch deParis,etHardouin de Prfixe, aprs la mort de Marca, lui est choisi pour successeur. Prfixe rsolut d'apaiser les troubles que Paul de Gondi avait entretenus dans le diocse, et il chargea Hossuet de vaincre l'obstination des religieuses de Port-Royal. La logique du futur vque de Meaux choua devant ces femmes de vertu, que la vanit aveuglait. Elles se crurent plus savantes thologiennes que lui, et se rfugiant dans leur ambition du martyre, elles repoussrent la main que le gnie leur tendait. Le prlat ne fut pas plus heureux que Bossuet, e t , pour les caractriser, il s'cria en leur prsence : Vous tes, il est vrai, pures comme des anges, mais orgueilleuses comme des dmons. Tandis que l'archevque de Paris et Bossuet, d'un ct, essayaient, force d'indulgence, de ramener au bercail de l'Eglise ces religieuses, dont les jans-

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nistes avaient form leur avant-garde, de l'autre, le pre Annat, que Racine, dans son Histoire du Port-Royal, a peint sous les traits d'un perscuteur acharn des Solitaires, cherchait quelque expdient pour mettre un terme tant de divisions. Gilbert de Choisenl, vque de Cominges, et partisan de Jansnius, reut, au mois d'aot 1662, ordre du roi de travailler cet accommodement, de concert avec Annat et le jsuite Ferrier. Le 20 mars 1663, il crivait Henri Arnauld, vque d'Angers (1) : <Le pre Ferrier,qui est un des plus habiles thologiens de la Compagnie, et qui a enseign douze ans la thologie Toulouse, a eu plusieurs confrences avec ces messieurs, et, par la grce de Dieu, elles ont fort heureusement russi. Car MM. de la Lane et Girard, dont vous connaissez, sans doute, le mrite, ayant parl pour tous, ont si nettement expos leur doctrine sur les cinq propositions condamnes, qui se rduisent non-seulement aux sentiments des thomistes, mais se servir mme des termes de leur cole, il ne peut rester le moindre soupon d'erreur entre eux. Mais le pre Ferrier n'a pas cru que ce ft assez qu'ils se purgeassent de ce soupon d'hrsie touchant les cinq propositions, il a pens qu'il tait encore ncessairequ'ils donnassent des marques plus particulires de leur attachement et de leur soumission au Saint-Sige. C'est pourquoi il leur a propos de dclarer qu'ils reoivent les dcisions que les papes Innocent X et Alexandre VII ont faites sur ce sujet, dans leurs constitutions, et qu'ils s'y soumettent. Des Provinciales de Pascal, des Enluminures
(I) Lettres de M. Antoine Arnauld, t. I, p. 432.

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de Sacy, des Imaginaires de Nicole, ces confrences, racontes par un prlat jansniste un frre du grand Arnauld, il y a loin. Les Solitaires de PortRoyal et leurs adhrents sentaient que l'heure de ngocier avait sonn. Les Jsuites s'taient montrs les plus faibles dans cette guerre de sarcasmes ; ils recouvrrent l'avantage sur le terrain d'une discussion calme et approfondie. Ils laissaient leurs rivaux le droit d'adopter le thomisme, c'est--dire de suivre les doctrines des Dominicains, opposes au molinisme; ils faisaient toutes les concessions possibles, d'amour-propre et d'cole; mais ils exigeaient que les novateurs se soumissent l'autorit pontificale. La Compagnie de Jsus avait de cruelles reprsailles exercer contre une secte qui venait de prendre partie ses statuts, ses principes, ses thologiens, et qui avait fait passer tout cela au crible de ses ingnieuses moqueries. Cependant elle fut modre; pour conqurir la paix, elle se prta tous les sacrifices. Comme cette affaire, ajouta Choiseul dans la mme lettre l'vque d'Angers, a t commence de concert avec les pres Annat et Ferrier, Jsuites, elle se continue avec eux, et je vous dois rendre ce tmoignage de leur sincrit, que, dans toute la suite, il m'a toujours paru qu'ils taient vritablement amis de la paix, qu'ils y travaillaient de la meilleure foi du monde, et que, s'ils avaient de la fermet en quelque occasion contre les sentiments de ceux qu'on appelle jansnistes, cela ne venait pas d'aucune aversion de leurs personnes, mais de l'attachement qu'ils ont l'autorit du Saint-Sige et du dsir d'tablir solidement la tranquillit que nous cherchons. La position est nettement dessine; les dmarches conciliantes des Jsuites ont produit un rapproche-

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ment; et dj mme il est permis d'esprer qu'une paix prochaine touffera jusqu'au dernier germe de ces discordes. Le Nain, matre des requtes; l'abb de Barcos, neveu et hritier de Saint-Cyran; Henri Arnauld et d'Andilly, frre du docteur, acceptent la transaction propose par les Pres de l'Institut; nanmoins celui-ci n'est pas branl. Le Nain lui crit (1) : Et, pour me servir des termes d'un des premiers magistrats du royaume (2), vous serez condamn, et devant Dieu, et devant les hommes, si vous ne voulez pas croire un prlat aussi clair, aussi vertueux et aussi loign de tout soupon que M. de Cominges. En face d'une pareille adjuration, Antoine Arnauld reste inflexible; ses frres se joignent Le Nain pour le presser d'accepter les conditions offertes. Elles taient inspires, dictes, peut-tre par les Jsuites ; ce caractre de fer ne veut pas flchir devant des ennemis qu'il a combattus avec tant d'acharnement. La paix a t mnage par eux. Arnauld persiste dans ses ides belliqueuses ; il fait rompre les ngociations, et, le 24 aot 1664, les religieuses de Port-Royal se voient enleves de leur couvent et transfres dans d'autres maisons par la force militaire. La mre Auglique n'existait plus, mais sa sur Agns, mais ses trois nices, filles de d'Andilly, Anglique de Saint-Jean, Marie-Thrse et Marie de Sainte-Glaire, avaient hrit de ses vertus et de son opinitret. Elles voulurent se montrer dignes de leur famille. La dispersion des religieuses de PortRoyal retentissait par toute la France; le 15 f(1) l e t t r e s de M. Arnauld, 1.1, p. 414. (2) Le premier prsident de Lamoignon. Et. del Coma, de Jsue. T . I T . 4

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vrier 1665, une bulle d'Alexandre VII applaudit la contrainte que le pouvoir s'est cru en droit d'exercer. Ces femmes, que la socit, que l'tude des beaux modles, avaient faonnes la vigueur des penses t l'lgance du style ne se laissent pas abattre par ce coup d'tat. Leur plume trace le rcit de leurs souffrances, et, du couvent des Annonciades, o elle est relgue, la mre Anglique de Saint-Jean fait entendre une voix aussi loquente que persuasive. C'tait, dit un crivain jansniste (i), une fille qu'on peut assurer n'avoir rien eu des faiblesses de son sexe : tout tait grand et mle en elle. Son esprit paraissait tellement suprieur tous les autres, que les plus grands hommes l'admiraient comme un prodige. Cette communaut des Annonciades, dans laquelle vivait retire la marchale de Rantzaw, avait pour directeurs les Pres de la Compagnie de Jsus. Je ne saurais exprimer, raconte Anglique de SaintJean (2), quelle impression cela me fit tout d'un coup ; j'en tremblai depuis les pieds jusqu' la tte, autant de surprise que de crainte. Cette terreur jansniste se calma cependant; elle couta le pre Nouet ; elle rendit mme justice ses principes et son rudition. Ayant assist une confrence donne par un autre prtre de l'Institut, elle crivait : J'entendis un bonhomme qui parle encore son vieux gaulois, mais qui, dans le fond, fit un discours tout fait solide et qui supposait de bonnes maximes sur la grce. J'eus une satisfaction particulire de voir la grce
(1) Mmoires de Dufoss, Hv.III, c. X . (2) Relation de la captivit de la mre Anglique Jean (sans nom d'imprimeur).

de

Saint'

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victorieuse dans la bouche de ses ennemis, quand mme ce bonhomme ne le serait pas personnellement, car toujours il en porte l'habit. Puis, aprs ces tranges loges, arrachs par la conviction reprenant ses prjugs de famille, Anglique Arnauld s'crie : Voil ce que j'avais dire des Jsuites; car je n'en ai vu aucun de plus prs, grce Dieu. Les Solitaires de Port-Royal subirent la mme destine que les religieuses : la force les dispersa. Les uns s'taient rfugis en province, les autres dans des asiles que l'amiti et l'admiration leur ouvraient Paris : les plus clbres d'entre eux habitaient l'htel de la duchesse de Longueville, sur du grand Cond. Douze prlats venaient d'tre nomms pour instruire le procs des vques de Beauvais, d'Aleth, de Pamiers et d'Angers, oracles du jansnisme. Une violente tempte menaait cette secte; elle trouva dansLyonne et Le Tellier, deux secrtaires d'Etat de Louis XIV, un appui dont elle sut tirer profit. Le Tellier, le premier promoteur de la rvocation de l'dit de Nantes, entra en pourparlers avec Nicole ; il l'instruisit des dcisions du conseil, il accepta de sa main les arguments faire valoir contre les accusations dont le jansnisme tait l'objet (1). Alexandre VII venait de mourir. Le cardinal Rospipigliosi, son successeur sous le nom de Clment IX, poursuivait l'uvre commence. Les jansnistes, Arnauld leur tte s'avouaient bien qu'il n'tait plus possible de lutter enseignes dployes. Les prlats qui les avaient ostensiblement soutenus, ceux qui prenaient une part moins active cette opposition moiti religieuse, moiti politique, se sen(1) Histoire ecclsiastique de Pabb Racine, t. XII.

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taient placs sur un terrain glissant. Le Saint-Sige et le roi ne voulaient plus laisser fermenter tant de levains de discorde. Les Solitaires disperss se prtrent la mdiation de Gondrin, archevque de Sens, et de Flix Vialarl, vque de Chlons-sur-Marne. Ces deux prlats adressrent, avec dix-neuf de leurs collgues, une supplique au pape pour lui demander d'accueillir des propositions pacifiques. Clment IX charge le nonce Bargellini de traiter cette affaire. Bargellini arrive Paris, il est circonvenu par les jansnistes. Le grand Arnauld consent bien se soumettre l'autorit du Pontife romain ; mais il faut que les Jsuites soient tenus l'cart de toute confrence. Il exige qu'on leur fasse un mystre de cette paix qu'il a refuse, et qu'il va recevoir des conditions plus rigoureuses. Sa gloire aura beaucoup en souffrir, mais sa haine sera satisfaite. Arnauld se contente de celle vengeance. La Lane, Nicole et lui ngocirent donc avec le nonce, sous les yeux de la princesse de Conti et de la duchesse de Longueville. Ainsi ces dames, dit le jansniste Fontaine (1), taient comme la lumire des vques. Elles les conduisaient comme par la main, elles leur montraient tous les pas qu'ils devaient faire, et leur mettaient les parol e s dans la bouche. Antoine Arnauld, heureux de conclure une paix force sans l'intervention de la Socit de Jsus, prodiguait alors Louis XIV des loges o l'rudition se mle la grce du style. Il acceptait tout des mains du nonce apostolique; mais Pavillon, l'un d e s quatre vques dissidents, rsiste aux prires de Barcos et d'Arnauld lui-mme. Le prlat est indomp(1) Mmoire de Fontaine, t. IV.

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table. Une lettre de l'archevque de Sens, qui bataillait depuis longtemps contre les enfants de Loyola, met un terme sa tnacit. Quel triomphe pour les Jsuites, lui mande-l-il, de voir chouer une chose de cette consquence, qu'on avait voulu leur cacher, et de se trouver plus levs qu'ils ne l'ont jamais t par ce qui devait les ruiner sans ressource ! Cet argument de parti tait dcisif. Pavillon adhra, en haine de l'Insfitut aux actes qu'on lui proposait. Aprs mille chicanes de mois, faites par les disciples de Jansnius, chicanes qui roulaient tantt sur l'adoption du formulaire, tantt sur la distinction tablie par eux entre la signature pure et simple et la signature sincre, Clment IX accepta leur soumission au mois de fvrier 16C9. La paix tait rsolue ; les jansnistes reparurent dans Paris. Arnauld y fut l'objet de la plus vive curiosit. Il s'y prta beaucoup plus en chef de parti qu'en homme dont le talent devait le mettre au-dessus de cette banale admiration. Mais les anciens Solitaires de Port-Royal n'avaient pas renonc leurs intrigues. Afin de gagner du temps, ils s'taient rsigns une obissance conditionnelle. Cette obissance leur permit de runir leur efforts contre la Socit de Jsus. Le pre Bourdaloue commenait en cette mme anne remplir les chaires de la capitale du bruit de ses talents : ce fut sur lui qu'ils dirigrent leurs coups. Bourdaloue devenait le rival de leur fameux Desmares, dont Boileau a fait l'loge (1). Ils essayrenld'immoler l'orateur naissant au prdicateur vieilli
(1) Desmares, dans Sant-Roch, n'aurait pas mieux (Xf Satire.) prch

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dans l'art de la parole. A force de gnie et de modration, le jsuite sut les rduire une respectueuse estime. La paix conclue n'tait qu'un armistice, les Provinciales avaient port un coup terrible aux Jsuites. On essaya de renouveler ce grand succs littraire en dfigurant l'histoire comme Pascal avait altr les textes. L'abb de Pontchaleau, ce marquis de Goislin si actif, si remuant, si prodigue de sa fortune et de sa libert en faveur de son parti, avait eu la premire ide d'un ouvrage que Saint-Martin et Gilles d'Asson prparrent avec lui, et auquel Antoine Arnauld mit la dernire main. Il parut sous le titre de Morale pratique des Jsuites. C'tait une compilation de forfaits indigne des Solitaires de PortRoyal. Le prtexte de la charit couvrit cette attaq u e , laquelle huit volumes semblaient ne pas pouvoir suffire; et les auteurs, alors anonymes, ne craignirent pas de dire, en dbutant contre les Pres de la Socit : Ce n'est point dans le dessein de les dcrier et de leur nuire. L'on prend Dieu tmoin que l'on n'y a t pouss que par la charit que l'on a pour eux et par la douleur sincre que Ton a de les voir dans de si malheureux engagements. On gmit de ce qu'ils sont la cause de la perte de tant d'mes qu'ils sduisent et qu'ils entranent avec eux dans le prcipice. Ce subterfuge de langage, cachant la violence sous le manteau de la charit, ne trompa personne. La Morale pratique avait pour but de reprsenter les Jsuites comme une agrgation aussi funeste l'Eglise qu'au pouvoir temporel. On les voyait tout la fois pcheurs de perles Cochin, usurieurs et marchands Carthagne et aux Indes, faux-mon-

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nayeurs Malaga, juifs Gnes, idoltres dans l'empire chinois, hrtiques au Japon, gnraux d'arme et souverains au Paraguay, ngociants partout, banqueroutiers sur plusieurs points. Une pareille charit, dont saint Paul n'avait pas song dfinir le caractre fut traduite an Parlement, et le 10 septembre 1669 il rendit un arrt ainsi conu : Sur ce qui nous a t reprsent par le procureur du roi, qu'il est averti que depuis quelques jours certaines personnes mal affectionnes la Compagnie de Jsus semaient en cette ville un libelle scandaleux intitul : Morale pratique, prtendu imprim Cologne, chez Gervinus Quintel, en 1669, par lequel et par les faussets dont il est rempli, par le ramas qui a t malicieusemenit fait d'une infinit de mmoires invents plaisir et de pices supposes, il est ais de juger, aussi bien que par les termes d'aigreur dont l'auteur s'est servi, qu'il a eu dessein de dcrier la Socit de la conduite des Jsuites. La sentence porte que le livre sera lacr et brl en place de Grve par la main du bourreau. Trois jours aprs elle fut excute. Arnauld s'aperut enfin que des rivalits, que des colres thologiques ne devaient pas tre pousses aussi vivement. Pour les racheter, cet homme si Acre dans ses passions studieuses se mit composer son livre immortel de la Perptuit de la Foi. Nicole dans le mme temps crivait ses Essais de morale, o la solidit des penses et la force des raisonnements s'unissent ia pntration et la finesse. On tait jansniste par opposition. Les hommes graves accueillirent ces deux ouvrages avec, bonheur; mais les femmes ne se contentrent pas d'tre justes envers Arnauld et Nicole; elles les mirent la mode,

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et, selon le tmoignage de madame de Svtgn, elles dvorrent les Essais de morale. Cette charmante affilie de Port-Royal, tout en ne croyant parler qu' l'oreille de sa fille, rvlait au monde entier le secret duparti. L'Esprit-Saint, crit-elle (1), souffle o il lui plat, et c'est lui-mme qui prpare les curs o il veut habiter. C'est lui qui prie en nous par des gmissements ineffables. C'est saint Augustin qui m'a dit tout cela. Je le trouve bien jansniste et saint Paul aussi. Les Jsuites ont un fantme, qu'ils appellent Jansnius, auquel ils disent mille injures, et ne font pas semblant de voir o cela remonte. Le jansnisme tait la source et l'occasion de plus d'un dml entre les voques et la Compagnie de Jsus; mais, lorsque celle secte n'existait pas encore, des contestations s'taient leves entre le clerg rgulier et sculier, entre le corps piscopal et les Ordres religieux. Presque partouMa prdication en fut cause. C'est ici le lieu de les expliquer. Avant le concile de Trente, les moines, en vertu de leurs privilges, tendaient fort loin l'exercice de leur juridiction. Le concile restreignit ce pouvoir, et il statua qu'aucun prtre ne pourrait annoncer la parole divine sans l'assentiment de l'vque, nonobstant tout usage ou privilge contraire (2). Il dclara en outre qu'aucun ecclsiastique, mme rgulier, n'entendrait les confessions, moins qu'il ne remplit les fonctions curiales ou qu'il ft agr par l'ordinaire (5). Cette double dcision du saint synode tait claire. Dans la pratique elle amena beaucoup decon(1) Lettres de madame de Svign, t. H , lettre D X t t r . (2) C. Trid., sess., XXIV. De Reform., e. 1 T . (8) C Trid., sess. XXIII, c. XV.

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flits : elle divisa souvent l'piscopat et les religieux. A mesure que les uns et les autres s'loignrent de la lettre et du sens vritable que les Pres de rassemble y avaient attachs, l'erreur se glissa dans les esprits. Le Saint-Sige seul chercha toujours tablir l'quilibre entre les prtentions exagres des uns et des autres ; et, si sa balance pencha en faveur de l'un des deux partis, ce fut invariablement aux droits lgitimes de l'piscopat qu'il accorda celte prrogative. En Allemagne, les vques, qui, pour la plupart, taient en mme temps princes temporels, abandonnrent aux rguliers toute la libert dont ces derniers jouissaient avant la tenue du concile; mais en France, o les vques s'occupaient avec plus de vigilance des intrts de leurs diocses, mais dans les pays nouvellement conquis par le christianisme, o les prlats taient tous missionnaires, les rguliers et les Jsuites spcialement, virent surgir plus d'un obstacle autour d'eux. Mille diffrends naquirent de l'interprtation mme des dcrets de Trente (I). Le 19 fvrier 1638 le cardinal de Richelieu voulut touffer ce germe de divisions sans cesse renaissantes : il fit signer aux Cordeliers, aux Dominicains, aux Jsuites et tous les ordres rsidants Paris un acte par lequel ils dclaraient, tant en leur nom qu'en celui de leurs frres, ne pouvoir prcher sans l'approbation de l'ordinaire. Cet acte reconnaissait aux prlats le droit de rvoquer quand bon leur semblait les prdicateurs pour incapacit notoire ou scandale public. Plus tard, en i 6 7 0 , Clment X, de la famille Alfieri, afin de ne laisser aucun prtexte aux abus,
(1) Voir les propositions 1656. des rguliers mendiants d'Angers.

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donna la bulle Superna, o il pose en principe les actes du Synode. Il ajoute que les rguliers, une fois approuvs simplement, peuvent entendre les confessions toutes les poques de Tanne, mme au temps pascal. Selon celte bulle, qui fait loi, ces rguliers ne sont privs de l'autorit d'absoudre que pour une cause dterminante et relative l'administration du sacrement de pnitence. Telle tait la situation des deux partis. On discutait plutt sur le droit que sur le fait ; mais ces discussions ne sortaient jamais de l'enceinte du clotre ou de l'officialit. Pour les Jsuites seuls on chercha envenimer la question et la prsenter comme un empitement de leur part. Quelques vques essayrent d'interdire aux rguliers le pouvoir de confesser et de communier les fidles dans le temps pascal. Des brefs de Rome maintinrent ce privilge. Zamet, vque de Langres ; Sourdis , archevque de Bordeaux , et Caumartin, vque d'Amiens, succombrent diverses poques dans celte lutte clricale. Ces querelles sont effaces de la mmoire des hommes ; celle que Louis-Henri de Gondrin suscita aux Jsuites a encore du retentissement. Gondrin, lve des Pres et port par eux l'archevch de S e n s , tait l'un des plus fervents appuis du jansnisme. A peine install dans son diocse, il s'occupa de mettre en pratique les leons qu'il avait secrtement reues. Port-E.oyal ne demandait qu'un peu d'air et de libert pour faire triompher ses principes. La tolrance invoque en faveur des Solitaires ne devaitjamais s'tendre jusqu'aux Pres de la Compagnie. Le jansnisme redoutait leur action sur le peuple et sur les enfants ; les Jsuites furent exclus du droit qu'Arnauld et Pascal rclamaient avec une

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si vigoureuse dialectique. Gondrin se crut tenu de suivre la lettre les thories de Port-Royal sur Pgalit ; et dans les registres du conseil priv du roi (1) on trouve relates toutes les circonstances du dbat. Le diffrend qui est entre les parties, y lit-on, a commenc par des dfenses que ledit archevque leur voulut faire, quatre ou cinq jours avant le dimanche des Rameaux de l'an 1660 , d'entendre les confessions pendant la semaine de Pques, bien qu'ils fussent en possession de les entendre en tout temps Sens comme en toutes les autres villes du royaume o ils ont t tablis suivant le droit et la libert qui en a t octroye tous les fidles par les bulles des papes ; ce qui est reu par la coutume universelle de l'Eglise de temps immmorial ; et, pour parvenir ce dessein, il s'avisa de quereller les religieux sur leur approbation, sachant qu'ils ne la pourraient faire voir par crit, ne l'ayant reu de lui que verbalement ; ce qui tait suffisant, et avait t pratiqu jusque a ce temps de la sorte en tous les autres diocses. A cette fin il donna ordre au sieur de Benjamin , son officiai, de faire assigner par-devant lui le pre recteur du collge pour dire en vertu de quoi lui et les autres Pres du collge entendaient les confessions ; e t , faute de comparoir le troisime jour, qui fut le samedi devant les Rameaux, contre toute forme de justice, ledit officiai pronona une sentence, qui fut suivie de trois ou quatre autres et d'une ordonnance dudit sieur archevque, portant dfense aux pres Jsuites, sur peine d'excommunication , d'entendre les confessions par tout son diocse, faute de montrer leur approbation. *
( 1) Arrt du 4 mars 1653.

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Le pre Nicolas Godet, recteur du collge de Sens, fit appel au Saint-Sige; cet appel suspendait l'excution des sentences de l'ordinaire. Les Jsuites, lgitimement approuvs, ne cessrent point d'administrer le sacrement de pnitence. L'archevque transportait dans le confessionnal les subtilits de l'cole ; les Pres se vengrent de son interdit en publiant un petit livre intitul Thotime ou Dialogue instructif surl'affaire prsentedes Jsuites de Sens. Gondrin tait affili la secte ; il n'aimait donc pas la contradiction. Il fit censurer le Dialogue instructif par son synode provincial; mais le souverain Pontife intervenait enfin, et accordait trois prlats comme juges. La Compagnie choisit l'vque deSenlis, et le promoteur de la mtropole fut assign devant lui. Les Jsuites avaient interjet appel R o m e , Gondrin invoqua l'autorit du Parlement. Ce conflit de juridiction laissait aux parties le loisir de s'accommoder ou d'envenimer la querelle. Gondrin, dont les Solitaires de Port-Royal encourageaient les excs de pouvoir, ne cessait de lancer des lettres monitoires contre les Jsuites, qui, srs de la justice de leur cause, ne voulaient pas cder certaines inimitis dont l'origine leur tait connue. Ils rsistaient aux injonctions du prlat, le prlat se dcida les excommunier. Le 26 janvier 1 6 5 3 , il parat dans la chaire de sa cathdrale. S'il faut en croire une lettre du pre Godet (1), l'archevque fit descendre la gravit sacerdotale au niveau des passions de parti, et il s'cria : La morale des frres de l'Ordre surnomm de Jsus est plus digne de l'Alcoran que de l'vangile : pour thologie, ils n'ont qu'une philosophie
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(1) Archives

du

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hrisse de subtilits plus paennes que chrtiennes. Puis, s'adressant aux fidles : Ils vous menaceront, ajouta-t-il, de fermer leurs collges, mais ils n'auront garde de le faire, sinon je vous donnerai des matres bien suprieurs ces rebelles; ainsi, expulsons ces ordres hrtiques, schisma tiques, pernicieux. Habitants du diocse de Sens, je vous avertis q u e , des publiques monitions faites contre e u x , toutes confessions que vous leur aurez faites ou leur ferez, sont nulles, sacrilges, et je me rserve moi seul la censure par vous encourue. Alors, continue la relation manuscrite du pre Godet, adresse au gnral de la Socit de Jsus, alors, prenant en main une torche allume, l'archevque, revtu de ses ornements pontificaux, et entour de son clerg, lit haute voix la formule d'excommunication. A l'instant mme, les cierges s'teignent. Il y avoit tant de vhmence dans sa voix, tant de dsordre dans son geste, que plusieurs hommes graves m'ontassur qu'aprs une telle scne, leur attachement la Foi catholique n'avoit pu se soutenir que par une grce spciale de Dieu. Voyez si votre Paternit ne pourroit pas par elle-mme ou par ses amis engager le Saint-Pre prendre des mesures pour ramener monseigneur notre archevque une conduite plus quitable envers nous, plus conforme sa haute dignit, et moins funeste la religion. La sentence d'excommunication tait videmment arrache par les Solitaires de Port-Royal. Les cours de Rome et de France en connaissaient la source aussi bien que les Jsuites ; elles avaient intrt s'y opposer. Le gnral de l'Ordre sentit qu'une nouvelle lutte aggraverait la position;il enjoignit

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aux Pres de Sens d'accepter l'interdit. Cet tat de choses, que des ngociations souvent entames, encore plus souvent rompues, ne purent jamais amliorer, dura jusqu' la mort de Gondrin; mais, en 1675, le premier acte de son successeur, Jean Carbon de Montpezat, futde lever l'excommunication lance. Il fit rouvrir aux Jsuites leurs glises, fermes depuis vingt-cinq ans, il leur rendit visite; et, pour gage de rconciliation, il voulut que le pre Chaurand prcht l'vent et le Carme dans sa cathdrale, A peine la mort de Gondrin mettait-elle un terme ces diffrends, qu'ils se renouvelaient sur un autre point. Ignace de Loyola avait, dans ses constitutions, recommand d'honorer les ordinaires et de leur obir. Nanmoins, un certain nombre de prlats ne cessrent, dans le dix-septime sicle, d'lever la voix contre les empitements de la Socit de Jsus. Le Parlement et l'universit ne l'attaquaient plus, elle trouvait des adversaires dans l'piscopat, dont elle devait tre l'auxiliaire. Un de ceux qui, cette poque, manifestrent contre les Jsuites la plus vive animosit, fut Etienne Le Camus, vque de Grenoble. Sa pit tait aussi notoire que sa science; on le citait pour son zle et pour la rgularit de ses murs. Mais ce prlat, promu, en 1686, la dignit de cardinal, tmoigna l'Institut de Loyola une de ces aversions instinctives que rien ne semble justifier, et dont cependant chaque page de sa vie offre un exemple. Cette rpulsion avait clat si souvent que les Jsuites en prenaient leur parti. Sur sa demande, et sans examen, ils retiraient des chaires ou de renseignement tous les pres qui, dans le diocse de Grenoble, avaient, par leur popularit,

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encouru sa disgrce. Cet tat de choses durait depuis longtemps, lorsque, fort des concessions obtenues, Le Camus en sollicite une nouvelle. Le pre Saint-Just, prfet du collge depuis quinze ans, lui porte ombrage. Il est aim des familles et des enfants : il faut qu'il s'loigne. Plusieurs membres du Parlement s'adressent la duchesse de Savoie et au gnral de l'Ordre des Jsuites pour se plaindre de cette perscution. L'Evque apprend ces dmarches, il frappe d'interdit le jsuite, et il allgue une accusation grave, mais dont la preuve n'est pas administre par lui. Saint-Just, fort de son innocence, s'irrite d'tre condamn sans avoir t entendu, et de se trouver sous le poids d'imputations qu'il regarde comme calomnieuses. Avec l'autorisation de son chef, le recteur du collge de Grenoble, il dpose une plainte au Parlement. Oliva tatgnral de l'Institut; Le Camus lui crit, il exige que force reste l'autorit. Oliva comprend qu'il vaut mieux donner un exemple de subordination, et sacrifier un jsuite, que de laisser s'envenimer ces questions toujours difficiles. 11 charge Louis de Camaret, provincial de Lyon, de signifier Saint-Just et au recteur de Grenoble les peines qu'il leur inflige pour avoir offens le prlat. Voici en quels termes, le 21 septembre 1679, Camaret rend compte au gnral de la Compagnie de l'excution de ses volonts. Les ordres de Votre Paternit ont trouv une parfaite et prompte soumission de la part du Pre recteur du collge de Grenoble et du pre Saint-Just. Ils ont accept l'un et l'autre, avec gnrosit et amour, le chtiment que vous leur annoncez. Cependant, je dois le dire, nos Pres ont t entrans

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par un exemple que nous ne devons pas, sans doute, approuver, et encore moins suivre : ce sont les appels frquents et presque journaliers que tous les autres ecclsiastiques., soit sculiers, soit rguliers, font dans ce Royaume des sentences de l'ordinaire aux cours de Parlement, J'ajouterai que si le pre Saint-Just s'est adress un tribunal lac, ce n'tait pas pour en appeler de la censure de l'vque de Grenoble, qui est une peine spirituelle, mais de la calomnie publie, et qui a t l'occasion de la censure. Ce n'est pas contre l'vque qu'il a demand justice, mais contre des mchants qui attaquaient sa rputation. Eu gard cette obissance complte du recteur et aux embarras que lui suscite l'vque, j'ose donc prier Votre Paternit de le dlivrer de l'interdit auquel elle l'a soumis pour le punir desa faute. Dans l'intimit d'une correspondance qui ne fut jamais destine voir le jour, le provincial de Lyon, s'adressant au gnral, faisait la part des torts. II justifiait son subordonn, tout en l'accusant d'avoir t trop vif dans la dfense de son honneur attaqu ; et, pour ne pas rveiller les susceptibilits du cardinal Le Camus, il passait condamnation sur le pre Saint-Just, injustement puni, selon lui. Un diffrend, dont la cause premire tenait aussi des rivalits de juridiction, occupait, peu prs dans le mme temps, l'Eglise perscute d'Angleterre. Il subsiste mme encore, tout en se transformant. Les jansnistes, en celte occasion, se ligurent avec les puritains et les piscopaux de la GrandeBretagne; ils prirent parti en faveur de Richard Smith, vque de Calcdoine et vicaire apostolique, Smith croyait que les privilges des Ordres religieux taient contraires a l'exercice de ses pouvoirs. Les

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pres Floyd, Wilson et Gellot, de la Compagnie de Jsus, cherchrent expliquer la position des rguliers. Une violente polmique s'engagea ; les livres des trois Pres furent condamns Paris, et Smith se vit priv de son litre par le Saint-Sige. Les jansnistes entretenaient ces divisions; ils les fomentaient mmo. Comme ils taient parvenus gagner leur secte quelques prlats, ces prlats s'associrent de gr ou de force cette guerre de dtail et d'arguties dont retentissaient les diocses de Sens et de Grenoble. A Agen, les pres Maria, Dupont et Masson luttaient contre Joly, vque de cette ville; Pamiers, Caulet, l'un des aptres de Jansnius, adoptait dans sa cathdrale la mme marche que Gondrin : il frappait les Jsuites d'excommunication, lie 12 mai 3668, il publiait ia relation de ces vnements, et il la terminait ainsi : Celte histoire sera trs-propre pour confirmer celle d'Angclopolis, et l'on n'aura plus de peine croire les excs que les Jsuites du Mexique et du Paraguay ont commis dans l'Amrique, quand on verra ceux que les Jsuites de Pamiers ont os commettre la vue de toute l'Eglise gallicane. En racontant les dmls survenus au Paraguay entre Bernardin de Cardeuas et les missionnaires de la Socit de Jsus, nous avons dj fait allusion aux faits invoqus par l'vque de Pamiers. Le nom de Juan de Palafox a t prononc dans cet ouvrage avec le respect que ses vertus et ses talents inspirent; mais l'histoire ne vit pas seulement de vnration pour les hommes illustres, elle est force de s'appuyer sur les documents, et de baser ses rcits sur es tmoignages que les archives mettent sa disposition. Juan de Palafox, esprit lucide, cur dbor-

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dant de charit, homme plein de dons apostoliques, a vu son nom servi d'tendard contre une socit religieuse laquelle, diffrentes poques, il paya un tribut d'admiration fraternelle. Ces sentiments d'quit, ces hommages rendus un zle dont il fut le tmoin, s'effacent devant les hostilits qu'il ouvrit, lies adversaires de l'Institut ont oubli ce que Palafox avait dit, avait crit en faveur de la Compagnie, pour ne se souvenir que de ses attaques. Palafox a t un saint leurs yeux par le seul motif qu'il s'tait dclar l'ennemi des Jsuites. Ses vertus, que nous honorons, ne furent acceptes qu' ce prix; des conditions aussi tranges ont t maintenues jusqu' nos jours. Voyons ce qu'il y a de rel dans des vnements dont chaque parti a si diversement essay de tirer avantage. Palafox tait vque d'Angelopolis ou de la Puebla de los Angelos, au Mexique; il avait longtemps vcu en bonne intelligence avec les Jsuites, quand tout coup il exigea d'eux des dmes et des redevances non autorises par l'usage. De ce dsaccord naquit un conflit de juridiction entre le prlat et les missionnaires. Les Jsuites firent rsistance; Palafox n'y tait pas habitu; il crut les vraincre en lanant sur eux un interdit gnral. La cause fut porte en cour de Rome, et, le 14 mai 1648, un bref d'Innocent X, rsumant les deux sentences de la congrgation des Cardinaux, distribuait le blme et l'loge avec une impartiale fermet. L'vque avait eu tort de cder un premier mouvement de colre, encore plus tort de retirer les pouvoirs ecclsiastiques des religieux dj approuvs et qui, dans l'exercice du ministre, n'avaient encouru aucun reproche. Mais si le bien des fidles et l'intrt de l'Eglise

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doivent l'emporter sur les rancunes personnelles d'un vque, l'obissance clricale ne peut jamais, dans le doute, accepter comme injuste l'ordre qui lui est intim par l'autorit suprieure. Les Jsuites, selon l'apprciation du mme bref, n'taient pas rests dans cette position que la prudence leur a si souvent conseille. Ils en avaient appel des juges conservateurs dans un cas o l'injure n'tait pas plus vidente que la violence. Ils auraient d se soumettre une dcision, peut-tre inique leurs yeux, et attendre le jugement du Sainl-Sige. Aux termes de la sentence pontificale, le droit de Tvquc fut reconnu; mais la congrgation des Cardinaux le blma dans le fait. Elle s'exprime ainsi : U rsulte de toutes les procdures que les crimes imputs aux Pres sont demeurs sans preuves, et il ne parait pas qu'aucun d'eux soit tomb dans le cas d'excommunication. Les censures prtendues par ledit vque ne sont donc pas justifies. Puis, en terminant, les cardinaux ajoutent : Au reste, la sainte congrgation exhorte srieusement, au nom du Seigneur, et avertit ledit vque que, se souvenant de la douceur chrtienne, il doit agir avec affection paternelle envers la Compagnie de Jsus, qui, selon son louable Institut, a travaill et travaille encore sans relche et avec tant de succs dans l'Eglise de Dieu, et que, la reconnaissant pour un auxiliaire fort utile en la conduite de son Eglise, il la traite favorablement et reprenne pour elle sa premire bienveillance. La congrgation se le promet et s'assure qu'il le fera, ne doutant ni de son zle, ni de sa vigilance, ni de sa pit. Sauf quelques rserves de droit, les Jsuites obirent aussitt ; ils demandrent des pouvoirs dom

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Juan de Palafox. Tandis que la cour de Rome partageait les torts et distribuait la louange avec tant d'quit, le prlat, cdant un inconcevable mouvement de terreur, s'tait loign d'Angelopolis. Pour adoucir la rage de mes ennemis, crit ii-lui-mme au pape, je me vis oblig de m'cnfuir dans les montagnes, de chercher dans la compagnie des scorpions et des serpents, et autres animaux venimeux, la sret et la paix que je n'avais pu me procurer au milieu de cette implacable Compagnie de religieux. Aprs avoir pass vingt jours avec grand pril de ma vie et dans un tel besoin de nourriture, que nous tions rduits n'avoir pour tout mets et pour tout breuvage que Je seul pain de l'affliction et l'eau de nos larmes, enfin nous dcouvrmes une petite cabane o je fus cach prs de quatre mois. Cependant les Jsuites n'oublirent rien pour me faire chercher de tous cts; ils employrent pour cela beaucoup d'argent, dans l'esprance, si on me trouvait, de me contraindre d'abandonner ma dignit ou de me faire mourir. L'accusation est aussi formelle que possible; mais, en 1815, elle voqua au conseil du roi d'Espagne un rfutateur dsintress, qui prsenta les faits sous un autre point de vue. Don Gullirez de la Huerta, traitant la question des Jsuites et du prlat, disait dans son rapport (1) : Personne n'ignore que le dpart de Palafox fut volontaire et par motif d'agrment; qu'il se rendit la maison de campagne du licenci dom Joseph Maria Mier, habitant de la Puebla. Cette demeure tait conligue celle d'Otumba, appartenant aux Jsuites. Le licenci Mier l'accompagna lui-mme dans ce voyage avec sa
(1) Ce rapport est dpos aux rchiyes de Madrid.

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famille et ses domestiques, et la grotte imaginaire fut transforme plus tard en chapelle sur la route royale qui descend de la Publa Salaya pour aller Vra-Cruz. II y aura un peu plus d'un demi-sicle qu'on voyait encore au mme endroit le palmier l'ombre duquel le rvrend Palafox avait coutume de dire son brviaire, suivant la tradition, pendant son sjour cette campagne. Don Guttierez de la Huerta dmontre, par le tmoignage des ennemis de la Compagnie de Jsus, que ce lieu si horrible o Palafox n'a vu que des scorpions et des serpents, que des rochers escarps et des prcipices, n'tait alors comme aujourd'hui qu'une contre opulente et clbre par la beaut de son paysage. Les jansnistes le savaient sans doute aussi bien que lui; mais de telles exagrations taient une bonne fortune pour leur cause, elles devaient enfanter des crdulits passionnes. Arnauld reproduisit, avec une habile piti, toutes ces tortures inventes dans un accs de dlire; il se fit contre la Socit de Jsus un bouclier de la vertu de dom Juan lui-mme. Dans sa lettre adresse au pape le 8 janvier 1649, lettre que, selon les besoins de sa cause, il a tour tour avoue et nie, et dont les jansnistes ont eu la cruaut de dmontrer l'existence, car en accusant Palafox elle les justifiait, ce dernier pale de ses tourments, de ses craintes, et il charge les Jsuites de forfaits impossibles unesocit religieuse (1). Les
( 1 ) Dora Palafox, qui se savait appuy en Europe, no s'arrtait pas des plaintes personnelles; il disait dans le mme crit t Quel ordre religieux, Trs-Saint-Pre, a t aussi prjudiciable l'Eglise universelle, et a rempli d'autant de troubles toutes les provinces chrtiennes? Hais il n'y a pas sujet de s'en tonner

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dmentis que l'vque d'ngelopolis donnait son uvre, et que les Solitaires de Port-Royal rfutaient victorieusement (1), plaaient ce prlat dans une situation inextricable. Il fut rappel en Espagne et transfr sur le sige d'Osma^ petite ville de la VieilleCastille. Les inquitudes de son zle et les ardeurs de son esprit lui suscitrent de nouveaux embarras. Il n'avait plus les Jsuites combattre; il s'en prit au gouvernement de Philippe IV. Par le mmoire que vous avez fait imprimer, lui mandait le monarque dans une lettre dont l'original est dpos aux archives des finances d'Espagne, vous avez mis en oubli vos obligations de ministre et d'vque : de ministre, parce que, sans avoir gard aux besoins pressants de nos sujets, vous tes contraire leur soulagement; d'vque, parce que vous supposez ce qui n'est pas,
La raison en est. si Votre Saintet me permet de le dire, que la singularit si extraordinaire de cette Compagnie la rend plutt charge elle-mme qu'utile et respectable aux autres, car elle n'est entirement ni ecclsiastique sculire ni ecclsiastique rgulire. t ailleurs : Quel autre ordre s'est jamais si fort loign des vritables principes de la religion chrtienne et catholique? Palafox ajoute encore ces accusations. Leur puissance, dit-il en parlant des Jsuites, est aujourd'hui si terrible dans l'Eglise universelle, si elle n'est rprime, leurs richesses sont si grandes, leur crdit si extraordinaire, qu'ils s'lvent au-dessus de toutes- les dignits, de toutes les lois, do tous les conciles, de toutes les constitutions apostoliques, en sorte que les voques (au moins en cette partie du monde) sont rduits ou mourir et succomber en combattant pour leur dignit, ou se soumettre ce qu'ils dsirent, ou au moins attendre l'issue douteuse d'une cause trs-juste et trs-sainte, en s'exposant une infinit de hasards, d'incommodits et de dpenses, et en demeurant dans un continuel pril d'tre accabls sous leurs fausses inculpations, t (1) Journal de Saint-Amour, 3 partie, c. xnr.

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en disant que j'ai ordonn qu'on ne s'embarrasst point des censures... Souvenez-vous que quand vous vtnles en Espagne vous trouvtes l'tat ecclsiastique tranquille et exempt de tout ce qui troublait le vtre dans les Indes, Modrez l'imptuosit de votre zle, sinon j'y apporterai remde. Moi, le Roi. En dehors de ces exubrances de vertu, Palafox, au Mexique ainsi qu'en Espagne, avait laiss un grand renom de science et de pit. Aprs sa mort, les adversaires de la Compagnie de Jsus s'emparrent de son illustration ; ils se firent de la saintet du prlat une arme contre les Pres. Il importait leur polmique de voir l'vque d'Osma plac sur les autels parle souverain Pontife ; ils sollicitrent sa canonisation comme un triomphe de parti. Les Jsuites s'y opposrent, et l'honneur leur en faisait un devoir. Ds 1694, Charles II, roi d'Espagne, fit auprs d'Innocent XII les premires dmarches. Thyrse Gonzals, alors gnral de l'Institut, adressa une rqute ce prince; elle suffit pour suspendre la premire attaque; on se contenta d'informer. En 1726, Benoit XIII admit la cause du serviteur de Dieu. En 1741, Benoit XIV chargea le cardinal Passionei de faire le rapport sur la rputation de saintet ainsi que sur les vertus de Palafox. Ce cardinal, clbre plus d'un titre, tait un ennemi dclar de la Socit de Jsus. Il ne trouva rien de contraire la foi ou aux bonnes murs dans les crits de dom Juan ; il ne rechercha pas ce qu'ils pouvaient renfermer d'hostile la vrit ou la charit chrtienne. En consquence, le 10 dcembre 1760, au moment o l'orage grondait sur les Jsuites, la congrgation des Rites,

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presse par Charles III d'Espagne, pensa qu'on pouvait passer outre. La Socit de Jsus fut supprime, et, comme dernire satisfaction, ce roi exigea la batification de Palafox. Le 28 janvier 1777, le p?pe Pie VI sollicita les suffrages des cardinaux. Christophe de Murr, l'un des protestants les plus instruits du dix-huitime sicle, a conserv, dans son Journal pour l'histoire des arts et la littrature (1), le discours prononc par le cardinal Calini en prsence du souverain Pontife et du consistoire. Nous traduisons sur le texte latin ces paroles si pleines de graves accusations : Je n'apporterai ici qu'un argument, dit l'orateur, un argument qui, ds le temps o la cause de Palafox fut introduite, a toujours t mis en avant comme un obstacle sa batification. Cet argument n'a pas cess d'tre l'objet de nos dlibrations; jusqu' prsent il est rest dans toute sa force : c'est la lettre crite par dom Palafox Innocent X . Dans cette lettre l'vque d'Osma, parmi beaucoup d'injures con* tre les autres Ordres religieux, rpand surtout des torrents de malice sur la Socit de Jsus ; il affirme qu'elle est corrompue et nuisible l'Eglise de Dieu. Il y a plus de cent ans que cette lettre a t crite, e t depuis ce temps o et quand a-t-on trouv parmi les Jsuites aucun signe de corruption? Il vient de finir, Trs-Saint-Pre, ce long et dplorable procs qui a suivi la destruction de l'Ordre de Jsus, et qui aurait d la prcder. Les pices ont t remises entre vos mains ; jugez si on peut y trouver, je ne dis pas une faute de tout l'Institut, mais au moins l'ombre ou la
(1) Journal pour l'histoire des arts et de la littrature, Christophe de Murr , t . X, p. 203. par

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moindre apparence de faute. Aprs tant de recherches, tant de moyens employs, tant de discussions, vous pouvez l'attester, Saint-Pre, ainsi que je puis Je dire avec une entire connaissance de causc.rien. non, rien n'a pu tre dcouvert qui soit charge de !a Compagnie. L'Ordre des Jsuites avait t supprim trois ans auparavant. La batification de Palafox tait un dernier triomphe accorde leurs vainqueurs, catholiques, jansnistes, protestants ou philosophes; le roi d'Espagne l'exigeait en menaant d'un schisme. Mais, ajoute Christophe de Mnrr, aprs avoir enregistr ce discours, dont le respect pour la mmoire de Palafox nous empche de reproduire la conclusion, Pie YI crivit Charles III qu'il ne pouvait en conscience dclarer l'hrocit des vertus de l'vque d'Osma. Alors le roi renona cette affaire, quoique dans l'origine, il l'et pousse mme avec plus de chaleur que la destruction de la Compagnie (1).
(1) Lfl batification de Palafox, venant chouer Rome lorsque la Socit de Jsus n'existait plus, est un fait grave, dont les annalistes n'ont pas manqu de s'emparer. Nous avons cit Christophe dcMurr, un protestant consciencieux; il nous reste produire la version d'un catholique qui essaie de couvrir ces vnements de sa spirituelle partialit. Le comte Alexis deSaintPriest, pair de France, a publi en 1844 une Histoire de la Chute des Jsuites^ et la page 196 on lit : An dix-huitime sicle, le nom de Palafox se reproduisait sans cesse dans les dpches adresses Rome. Le roi d'Espagne se montrait infatigable poursuivre la canonisation, les autres cours catholiques l'appuyaient dans ses dmarches. La rsistance du parti jsuitique fut aussi tenace que les sollicitations de l'Espagne furent ardentes; rien ne put lasser les combattants. Ce dbat dura cinquante et un ans, sous quatre pontificats, encore n'eut-il pas d'issue. Aprs une dernire sance tenue par Pie VJ, sur la baHist. de la Comp, de Jsus. T. iv S

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Ainsi, en maintenant, en dmontrant l'authenticit de la lettre de dom Juan, authenticit qui servait leur eolre, les jansnistes ont plus fait contre Palafox que les Jsuites eux-mmes. lis ont fourni la congrgation gnrale des Rites,, prside par Pie VI, un document dont il tait impossible de ne pas arguer dans une canonisation que les ennemis de la Compagnie ne cessaient de rclamer. Ce document, les Jsuites s'taient toujours efforcs, sur la parole de Palafox, de le nier, d'en suspecter l'origine, ou tout au moins d'en attnuer les effets.
tification du saint personnage, le pape recueillit les voix et ne dcida rien. Leroi d'Espagne, continue le comte de Saint-Priest, exigeait une canonisation, les Jsuites voulurent aussi un saint; ils le cherchrent longtemps, ils le trouvrent enfin !... C'tait un Franais... il se nommait Labre, Dans une note ajoute au texte, l'crivain ne s'arrte plus aux contes des ruelles diplomatiques qu'il a enchsss dans son ouvrage comme des diamants, il articule un fait; ce fait n'est qu'une erreur manifeste. Labre, dit-il la page 199, ne fut dclar bienheureux que sous le pontificat de Pie VII. Ce fut une des consquences du triomphe des Jsuites. Nous avions cru jusqu' prsent que les pairs de France jouissaient du droit de confectionner les lois, mais personne ne se doutait qu'ils eussent celui de faire des bienheureux. Le v nrable Labre ne l'est encore que de la main de M. de Saint* Prie st.

CHAPITRE

II

La onzime congrgation gnrale se runit Rome pour nommer un vicaire gnral, du vivant mme de Goswin Nickel, gnral de l'Ordre Le pre Oliva est lu. Son caractre. - Les Assistants. Pi ogres de la Compagnie dans les provinces de Milan et de Naptes. Sa situation en Portugal. Alphonse VI et la reine-rgente) Louis do tiusman. Le comte de Cnstel-fflelhor premier ministre. Le pre Andr Fernandet, nomm grand inquisiteur, refuse celte dignit. Mariage d'Alphonse V avec mademoiselle d'Auuiale. Le re Franois de Ville l'accompagne Lisbonne Caractre u roi et ses dportements. Le marchal de Schoinberg et le jsuite seuls protecteurs de la reine Amour de l'infant don Pedro pour elle. La reine se retire dans un couvent. Don Pedro la protge contre le roi. Le Chapitre de Lisbonne prononce la sparation.A bdication d'Alphonse VI. Rgence de don Pedro. Les cor les envoient une dputation la reine pour la pier d'pouser l'infant, son beau-frre. Conduite des Jsuites pendant ces vnements. Le pre de Ville et le pre Emmanuel Fernande?,. Ce dernier est nomm aux Corts.Lettre du gnral de l'Ordre concernant cette lection. Fernande^ y renonce. Les Jsuites ontils contribu la dcadence du Portugal? Sont-ils aussi habiles qu'on le prtend? Causes vritables de la dcadence. Le pre Vieira. Mort de Philippe IV d'Espagne. Marie-Anne d'Autriche, rgente d'Espagne, nomme son confesseur, le pre Nithard, grand-inquisiteur et conseiller d'Etat. Le jsuite refuse. Le pape le contraint d'accepter. Inimiti de don Juan d'Autriche pour la reine et pour son confesseur. Le clerg se ligue contre le jsuite. Mesures que prend Nithard. Oon Juan triomphe. Le pre Nithard abandonne l'Espagne. Son dsintressement. Il est lev au cardinalat* Dcadence de l'Espagne. Charles 11 et son rgne.Les Jsuites en Pologne. Casimir, roi et jsuite. Sobicski et le pre Przeborowski, son confesseur. Przeborowski bnit les Polonais avant la bataille de Chocxim. Sobiebki est lu TOI. Le pre Vota devient son conseiller. U le dcide entrer dans la ligue d'Atigs* bourg contre Louis XIV. Politique de Vota blme par les historiens franais.Nobieski remporte la victoire de Vienne. U devient odieux aux Polonais. Mcontentement de Jacques, son fils atn, apais par le jsuite. Sobieski meurt entre les bras de Vota. Les Jsuites en Angleterre. Rea-

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tanration de Charles II. Portrait de ce prince. Les catholiques se lunissent ArundeMIouse et demandent l'abrogation des lois de perscution. Le Parlement se montre dispose l'accorder, a condition que les Jsuites seront expulss d'Angleterre. Divisions dans le parti catholique. Evocation des doctrines ultramontaines. On accuse les Jsuites d'tre la caus* de la peste et les auteurs de l'incendie de Londres. L'anglicanisme excite la multitude contre eux. Charles II proscrit les Jsuites. Caractre du duc d'York. Il se fait catholique. Le pape et le pre Situons interviennent dans sa conversion. Les Jsuites, conspirateurs en Angleterre, sont dfendus.par Antoine Arnauld.Complot dcouvert par un faux jsuite franais. Ses rvlations. Crdulit du peuple. Luzancy devant le conseil priv. J e docteur Tonge et Titus Oates. Caractre de ces deux hommes. -Conspiration qu'ils inventent. Le pre Bedingfieltl. Oates feint de se convertir an catholicisme. Il se prsente pour se faire Jsuite. Son interrogatoire devant le roi. Colman et ses lettres au pre Lachaisc. Lord Shofteshury voit dans ce complot un moyen d'arriver au pouvoir. Son portrait. Mort du juge de paix Edmond Godfrey. Rvlation de Beldoc contre les Jsuites. Shaftesbury et Bnrnet. Oates dnonce le pape et le gnral des Jsuites comme ayant cr un nouveau gouvernement en Angleterre. Arrestation des Pres de l'Institut et des lords catholiques. Leur procs, leur supplice.Condamnation et excution du comte deStafbrd. Mort de Charles II.Jacques II, roi. Premiers moments de son rgne.Les Quakers et l'Angleterre entire le saluent comme l'esprance d'un avenir de libert. Les Jsuites triomphants Sunderland et le pre Peters.Ce jsuite est ml officiellement aux affaires publiques. Jacquesll l'appelle son conseil priv. Lettre intercepte ou suppose par Guillaume d'Orange. Jacques accorde la libert de conscience. L'anglicanisme s'y oppose.Jeflryes et la justice. Protestation des vques. Conduite de Peters. U sert de drapeau contre le roi. Conspiration du prince d'Orange. Bayleet les adversaires des Jsuites. Torts que le pre Peters a faits la cause des Stuarts en se laissant forcer la main pour accepter une dignit politique.

Pendant les trente premires annes qui virent le jansnisme faire en France une guerre si acharne la Compagnie de Jsus, les autres provinces s'taient, l'exception de la Belgique, tenues l'cart. Il n'entrait point dans les vues de la Socit de lancer tou-

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tes ses forces sur un mme point. La lutte tait son lment; elle se savait ne pour tre discut ; elle ne s'effrayait donc pas des vivaccs inimitis que sa puissance excitait. Patiente, parce qu'elle se croyait au-dessus des orages, et parce qu'il ne lui restait plus qu' se maintenir dans la faveur des rois et dans celle encore plus mobile des peuples, la Socit de Jsus n'avait peut-tre pas assez pris au srieux ses nouveaux antagonistes. Elle avait bien jug qu'une secte qui n'osait aller ni l'hrsie ni au schisme n'tait pas dangereuse pour le Saint-Sige; elle pressentait mme, selon le cours ordinaire des choses de ce monde, qu'une autre gnration de Pascals et d'Arnaulds n'tait pas possible. Mais elle oubliait dans ses prvisions, que les jansnistes, en se cramponnant au giron de l'Eglise, devaient, la longue, faire plus de mal aux Jsuites que tous les protestants. Les protestants ne mesuraient point assez la porte de leurs coups. Ils frappaient avec la mme arme et sur le dogme et sur la discipline; ils avaient pour ennemis naturels la cour de Rome, les princes catholiques et l'Institut. Les jansnistes, au contraire, se proclamaient aussi dvous au Saint-Sige qu' leur-foi religieuse et politique; ils taient les fils respectueux du vicaire de Jsus-Christ, les courtisans les plus ingnieux de Louis XIV. S'ils cherchaient craser la Socit fonde par Loyola, ce n'tait que dans l'intrt de l'Eglise et des monarques qu'ils agissaient. Les Jsuites ne sentirent pas que celle position intermdiaire leur crait plus d'un pril. Pascal tait mort, Arnauld vieillissait, les Solitaires de PortRoyal se dispersaient; les Pres s'imaginrent que de nouveaux vnements enfanteraient de nouvelles

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passions. Matres de l'ducation de la jeunesse, guides spirituels des monarques, ils se virent entrans au courant du sicle, sans songer qu'ils laissaient derrire eux un corps hostile qui saurait faire alliance avec tous les mcontents et flatter toutes les ambitions. Au plus fort de la guerre dont la premire priode vient de finir, la onzime congrgation gnrale se tint au Gsu, en excution du bref d Innocent X, et dans les actes de cette assemble il ne fut fait aucune mention de la lutte soutenue en France. L'on dirait que ces hommes, runis des divers points du globe pour connatre la situation de leur Institut, ont faire prvaloir une pense plus haute que celle dont les Jsuites franais semblent proccups. Ils sont Rome, sous les yeux du Pontife, dans cette ville qui n'a plus de passions, parce qu'elle les a toutes puises. Leur premier soin tend carter toute espce de discussion qui ne se concilierait pas avec le vu de leur fondateur. La congrgation, ouverte le 8 mai et ferme le 27 juillet 1661, commena par l'lection d'un vicaire. Goswin Nickel, le gnral de l'Ordre de Jsus, se sentait vieillir; ses infirmits ne lui permettaient plus de gouverner avec l'applicalion et la vigueur ncessaires. Il demandait aux Jsuites de le dcharger d'une responsabilit trop grande, en lui donnant un appui. On se rendit sa prire, et il fut arrt qu'un vicaire serait lu avec droit de succession. Mais, avant de procder au choix de celui qui allait partager le pouvoir suprme, la congrgation, pour manifester sa dfrence envers la chaire apostolique, sollicita du pape l'autorisation dont elle n'avait pas besoin. Alexandre VII l'accorda par bref, et, le 7 juin, Jean-

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Paul Oliva fut nomm vicaire gnral perptuel, avec future succession et pouvoir de gouverner. Il runit quarante-neuf voix sur quatre-vingt-onze. Oliva, qui exera ces fonctions durant trois annes, et qui, aprs la mort de Goswin Nickel, fut gnral pendant dix-sept ans, descendait d'une fa* mille ducale de Gnes. Son aeul et son oncle avaient t Doges de la rpublique: lui-mme avait fui les honneurs pour se prcipiter dans l'humilit. Au milieu des prtres distingus que la Compagnie agglomrait autour d'elle, Oliva s'tait fait un renom de science et de sagesse qui avait franchi l'enceinte des clotres. Matre des novices pendant dix ans, recteur du collge germanique, minent thologien, homme vers dans la connaissance des affaires, il tait encore dou du don de la parole, et il avait plus d'une fois brill comme orateur dans la chaire du sacr palais. Ami du grand Cond et de Turenne, il avait recueilli le dernier soupir d'Innocent X, qui, pour mourir saintement, l'avait appel son agonie. Tel tait le chef que la Socit de Jsus se donnait. Elle dsigna pour assistants d'Italie,d'Allemagne, d'Espagne et de France, les pres Alexandre Flisco, de Noyelles, Sbastien Izquierdo et Claude Boucher. L'admoniteur du vicaire gnral fut le pre Nicolas Zuchi, dont cinquante ans d'apostolat n'avaient pas puis la vigueur. La congrgation rendit trente-six dcrets qui n'ont aucune importance historique. Elle avait pu constater ses progrs ; ce qui se passait alors en Italie devait lui rvler son importance. Les grandes villes possdaient toutes des maisons de l'Ordre ; les provinces de Milan et de Naples, si fcondes et si riches, ne voulurent pas rester en arrire du mouvement : un

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collge fut fond Cuneo, en 1 6 2 8 , par la marquise Malaspina et le comte de Monbasiiio. En 1 6 5 5 , le prince Maurice, cardinal de Savoie, cra le noviciat de Chien. En 164:?, la ville de Bormio, l'entre de la Volturena , sentit la ncessit d'avoir des Jsuites pour la prserver de l'hrsie zwingliennc qui se rpandait chez les Grisons ; ce collge fut bti l'anne suivante. Jrme del B e n e , noble gnois, consacra sa fortune un tablissement pour les Pres; il prit le nom de son bienfaiteur. En 1660, la cit de Saluzzola suivait l'exemple de Bormio. Les avantages que les habitants en recueillirent furent si notoires, qu'au milieu de 1679 Marie-Baptisla, duchesse de Savoie, posa elle-mme la premire pierre du collge des Nobles Turin, et que, pour ne pas retarder l'uvre laquelle elle attachait son n o m , elle donna un de ses palais, o les Jsuites ouvrirent leurs classes. Six ans plus tard, le cardinal Frdric Visconti, archevque de Milan, conut la mme ide; il la mit excution. Les Jsuites, qui gouvernaient la clbre Acadmie de Brera, prparrent les rglements du nouveau Gymnase. En 1699, le comte Sylvestre Olivieri offrit la Socit de Jsus une maison d'exercices. En 1705, la ville de Savigliano forma une rsidence destine devenir un collge de l'Institut. Le royaume de Naples, dans le mme laps de temps, exauait le mme vu des populations. En 1 6 3 0 , le marquis dlia Villa fondait le pensionnat des Nobles. L'anne suivante, dans le tremblement de terre et dans l'ruption du Vsuve, qui, les 15, 16 et 17 dcembre, branlrent la ville et portrent le deuil et la consternalion au fond de tous les curs, les Jsuites se prsentent pour assurer le peuple, qui, en face d'un double flau, ne sait que se dsesprer

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L'glise de la maison professe tait le lieu d'asile que la foule avait choisi ; les Jsuites se multiplirent la Torre del Greco, B o s c o , Portici, Rsina, o le danger menaait avec plus de certitude, o la misre et la mort apparaissaient sous toutes les formes. Ils encouragrent les u n s , ils adoucirent le sort des autres, ils crrent des refuges pour les familles abandonnes. La charit des Pres provoqua la reconnaissance. Quelques mois aprs, le marquis Spinelli Foscaldo fondait un collge Paola. D'autres s'levaient sur divers points de la Sicile, Paenne, Messine, Syracuse, Bideno, Sicli, Nolo, Alcamo, Mazarino, Caltagirone, Mazzara et Trapani. Ici les grands du royaume s'associaient au peuple ; l le peuple achevait seul l'uvre dont il prouvait le besoin pour lui et pour ses enfants. Taudis que cet lan se communiquait de cit en cit, et que de toute l'Italie il ne se faisait entendre qu'un cri pour rclamer des Pres de l'Institut, le Portugal se trouvait en proie des dchirements intrieurs. Alors, de mme qu'au temps des rois don Sbastien et don Henri, le nom de la Socit de Jsus se mla, par le tribunal de la pnitence et par la politique, ces rvolutions de palais dont la multitude prenait l'initiative. En 1656, Jean IV de Bragance tait mort. Les Jsuites ne l'avaient aid monter sur le trne que d'une manire trs-indirecte; son exemple, ils avaient laiss faire les vnements. Quand il eut ceint le diadme, ils acceptrent le fait accompli, et se firent du nouveau roi un protecteur aussi ardent que les derniers princes de la maison d'Emmanuel. Jean IV rgnait par la grce de Louise de Guzman, son pouse, qui, de concert avec Pinto et quelques s.

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Jsuites, avait su si habilement conspirer contre l'Espagne. Les Pres taient en Portugal et dans ses possessions d'outre-mer les leviers de la civilisation. Le r o i , par gratitude et par calcul, aspira doubler leur force. Il combla de ses bienfaits les missionnaires qui partaient pour les Indes, pour la Chine, pour le Brsil, pour le Maragnon ou pour l'Afrique. Il enrichit les provinces de Goa, de Cochinchine et de Macao ; puis, comme si tant de royales faveurs ne rvlaient pas assez la confiance que les Jsuites lui inspiraient, Jean IV voulut qu'ils dirigeassent toute sa famille. Le pre Jean Nugnez fut donn pour confesseur la reine et l'infant ; le pre Andr Fernandez ,fut celui du souverain. Jusqu'alors, mme en Portugal, ces fonctions n'avaient rien eu de politique. Jean I V ouvrit Fernandez la porte de son conseil d'Etat, et le jsuite y sigea. Quand la mort vint enlever Jean de Bragance, la tutelle d'Alphonse VI fut confie sa mre.Louise de Guzman conserva au pre Fernandez l'estime que le dernier roi lui avait tmoigne; elle forma mme le projet de lui faire accepter les fonctions de grand-inquisiteur, dj refuses par lui. Cette dignit, la seconde du royaume, tait incompatible avec les vux des profs de l'Institut; elle n'allait ni aux tendances ni aux murs des Jsuites. Franois de Borgia en avait dclin le fardeau en Espagne, Fernandez l'imita en Portugal. Une telle rserve ne parut point trange la cour de Lisbonne, o les Jsuites avaient offert tant d'exemples d'abngation personnelle. On ne pouvait le sduire par l'appt des honneurs, on espra vaincre ses rsistances en offrant sa famille une des places les plus envies du palais. Mais, rpondit le Jsuite, que

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me proposez-vous? Je suis n de parents pauvres et obscurs. Il n'en est aucun qui puisse avec biensance paratre la cour ; n'y songeons donc ni pour eux ni pour moi. Ce refus mit fin aux sollicitations. Andr Fernandez mourut en 1660, et les Jsuites continurent gouverner la famille royale. Alphonse V I , cependant, n'tait plus mineur. A la sagesse de sa mre il faisait succder les dbordements. Souvent on l'avait vu, dans une folle ivresse, parcourir les rues de Lisbonne, escort d'une troupe de spadassins et se livrant tous les excs. La reine Louise tait pour lui un reproche vivant; il l'loigna, et comme il s'avouait son incapacit, il prit pour ministre dirigeant le comte de Caslel-Melhor. Le favori d'un pareil roi se trouva par hasard dou de quelques-unes des qualits qui constituent rhommed'tat. Mais, afin de dominer Alphonse, il avait fallu qu'il sacrifit sa dignit d'homme, et qu'il rendit odieuse un fils la mre qui venait de dployer, pendant sa rgence, autant de vertus que de courage. CastelMelhor se rduisit ce rle d'ambitieux vulgaire. Lorsque son pouvoir fut affermi, il sentit que, pour arrter dans sa dpravation naissante un prince dj moiti abruti, il devait lui inspirer les gots de la famille, et l'attacher au trne par l'amour paternel. En 1665, il lui fit pouser Marie-Isabelle de Savoie* Nemours, jusqu'alors connue sous le litre de mademoiselle d'Aumale. La nouvelle reine n'avait Lisbonne que deux amis, le marchal de Schomberg, qui conduisit les Portugais la victoire contre les Espagnols, et le pre Franois de Ville, le guide de sa jeunesse. Elle tombait tout coup des plaisirs si dlicats de la cour de Louis XIV en face d'un prince que ses empor-

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tements, que ses actes de folie, que ses dbauches mles de cruauts rendaient hideux. Elle essaya d'abord de cacher les tristesses qui oppressaient son c u r ; mais des vnements inattendus compliqurent cette situation. L'abb Grgoire, dans son Histoire des confesseurs des rois, s'exprime ainsi (1): Jean IV eut pour successeur l'imbcile Alphonse VI, qui avait pous Marie de Nemours. La reine, maltraite par son mari, conut de l'inclination pour son beau-frre don Pedro, pun d'Alphonse. Elle et don Pedro avaient pour confesseurs des Jsuites russ. Ces Pres avaient grandement cur : 1 d'carter du gouvernement don Alphonse, qui avait choisi pour confesseur un bndictin au lieu de s'adressera leur Socit; 2 de conserver le gouvernement sa femme, dont ils dictaient les rsolutions. Ils se concertrent pour donner l'Etat un mauvais roi et la reine un mauvaismari en levant son beau-frre sur le trne. L'irritation gnrale de la nation contre Alphonse offrait toutes les chances de succs. Le pre de Ville, jsuite franais, confesseur de la reine, et un pre Verjus, autre Franais de la mme Socit, prtendirent que le mariage tait nul parce que le roi tait impuissant. Quoique le prince soutint verbalement le contraire, on lui extorqua un crit par lequel il dclarait que la reine tait vierge. On connat les suites de cette intrigue. Alphonse VI dtrn devint beau-frre de sa propre femme, marie don Pedro, qui cependant ne prit le titre de roi qu'aprs la mort d'Alphonse. Comme ses devanciers ou ses successeurs dans
(1) Histoire des Confesseurs, etc., p. 243.

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Fart de torturer les faits relatifs aux Jsuites, Grgoire ne s'occupe ni d'tre juste ni de chercher prsenter les vnements sous leur vrai jour. L'exactitude historique passe aprs les prjugs de parti, et on l'immole des haines de convention. A en croire ce rcit, les Jsuites seuls auraient agi, auraient conspir pour dtrner Alphonse VI. La raison la plus dterminante que Grgoire en offre, c'est que ce prince avait choisi pour confesseur un bndictin au lieu de s'adresser leur Socit. Ainsi, d'aprs cet vque constitutionnel^ et rgicide, les Jsuites auraient bris le principe d'hrdit dans la maison de Bragance, ils auraient expos le royaume aux troubles qu'engendre l'usurpation, parce qu'Alphonse n'abritait pas sous le confessionnal de l'un d'eux les crimes de sa pense et les excs d'une vicieuseorganisation. Dans ces vnements, qui agitrent les cours de l'Europe, la part des Jsuites est grande sans aucun doute. II ne faut ni la dissimuler ni l'attnuer; mais l'histoire ne doit pas lui donner des proportions qu'elle n'eut jamais. Les crivains qui se sont occups de cette question, dans laquelle le droit de la lgitimit est mis en cause, se montrent unanimespouraccuser Alphonse. Roi malheureux, il a succomb dans la lutte ; ses dfauts ont donc d s'exagrer par le fait seul de ses infortunes. Les historiens de tous les temps ont l'habitude de ne jamais prolester contre le bonheur, et ils acceptent peu prs sans examen le pouvoir qu'un caprice de la fortune ou qu'une conspiration audacieuse ont tabli. Nous ne dserterons pas aussi lgrement le principe constitutif des trnes et de la famille ; et, tout en restreignant les actes reprochs aux Jsuites, nous blmerons leur intervention

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dans une dchance royale qu'ils ne provoqurent pas, mais laquelle ils applaudirent. La politique et l'amour, l'ambition et la diplomatie, le vu desCortez et la voix du peuple ont tremp dans ce complot. Il faut restituer chacun le rle qu'il a jou. Dans la quatrime partie de Y Histoire du Vortugal par le continuateur deFaria-y-Souza, dans VHistoire gnrale du Vortugal, par de La Clde ; dans YHistoireuniverselle, crite par des Anglicans, Alphonse n'excite pas mme cette vulgaire piti qui s'attache aux souverains dchus. Vcrtot, dansses Rvolutions de Vortugal, est aussi explicite que ces annalistes. Tous parlent en termes mprisants de ce prince, qui, d'aprs eux, n'eut aucune des qualits de l'homme et du roi. L'historien du Portugal et Vcrtot (1) le montrent parcourant les rues de Lisbonne et, l'pe la main, se prcipitant sur ses sujets, quelquefois mme sur les gardes de nuit. Les autres dclarent avec Faria-y-Souza (2) qu'aprs qu'il eut pous Marie de Savoie, il ne s'coula pasbeaucoupde temps sans que les nobles et le peuple souponnassent que le titre de reine et de femme du monarque n'tait qu'un voile pour couvrir son impuissance. Comme on n'esprait pas. dit La Clde (5), que le roi et des enfants, on songea marier sans dlai l'Infant. Les marquis de Noza et de Sande en parlrent vivement au favori, et celui-ci au roi, qui fit dire l'Infant qu'il n'avait qu' indiquer la princesse de l'Europe pour laquelle il se sentait le plus de

(1) Faria y S orna. Historiadel regno de "Portugal, 4 partie, p, 404. Vertot, p. 336. (2) Faria y Soma, ibidem, p. 405. (3) De la Clde, t. IL p. 7 7 1 .

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penchant. U n autre crivain, Prmont d'Ablancourt, charg d'affaires de France en Portugal, affirme (1) que le roi, connaissant son tat et pour assurer la tranquillit du royaume, chargea son confesseur, qui tait aussi celui de don Pedro, son frre, de dire ce prince qu'il et prendre pour pouse une princesse d'Europe son choix. Jusqu'alors Alphonse, conseill parCaslel-Melhor, son ministre, ou inspir par un sentiment dynastique auquel sa vie entire paraissait le rendre tranger, ne s'est donn avec son frre ou avec la reine aucun de ses torts publics qui initient les peuples aux scandales des divisisions dont souvent l'intrieur des familles royales est le thtre. Marie de Savoie tait l'une de ces victimes qu'un mariage fait par ambassadeurs jette sur le trne. Avec un tel poux elle n'avait que des douleurs de toute espce attendre; cette jeune princesse ne put en supporter le lourd fardeau. Ses oncles, le cardinal de Vendme et Tvque-duc de Laon, plus connu sous le titre de cardinal d'Estres, lui avaient recommand de prendre confiance dansle marchalde Schomberg. Sa position tait dlicate : elle chargea le pre de Ville de s'en ouvrir de sa part au vieux soldat. Ce religieux de la Compagnie de Jsus, raconte d'Ablancourt (2). qui a t trs-fidle sa matresse et qui s'est gouvern avec beaucoup d'esprit et de prudence, approuva le dessein de la reine, et le communiqua au comte de Schomberg, et, comme ils avaient dj l'un pour l'autre une estime rciproque, il lui fit un
(1) Mmoires concernant l'histoire du Vortugal depuis la pais de Westphalie jusqu'en 1668.
(2) Ibidem.

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dtail circonstanci des disgrces de cette princesse. Don Pedro les connaissait avant eux: don Pedro, jeune, ambitieux et beau, n'avait pu voir, sans prouver une vive passion pour elle, cette Franaise si lgante qui venait unir son sort au destin d'Alphonse. Il l'aima d'abord secrtement; mais l'il exerc de Gastel-Melhor plongea dans cette mystrieuse tendresse. Pour prserver le Portugal des malheurs qu'il entrevoyait, il songea marier l'Infant. Don Pedro devinait que son amour tait partag. Sa belle-sur, toujours dans les larmes, laissait involontairement chapper le secret de son c u r ; et don Pedro, comptant sur l'avenir, refusait d'accder aux propositions que le roi lui faisait. Chaste au milieu de cette incestueuse passion, qu'elle et voulu se cacher elle-mme, la reine tait deTenue un ternel sujet de honte et d'effroi pour Alphonse ainsi que pour Castel-Melhor. Ils lui tirent prouver mille perscutions sourdes : ils accablrent ses officiers de mauvais traitements. Les choses allrent si loin que Marie de Savoie, toujours dirige par le jsuite, crut devoir tenter auprs d'Alphonse une dmarche pacifique. Par ordre de la reine, dit le continuateur de Faria-y-Souza (1), son directeur parla de cette affaire au confesseur de l'Infant, et ces deux prtres s'efforcrent de runir le roi et la reine dans ces circonstances si dlicates. Les dissensions qui s'levaient la cour empchrent tout accord. Don Pedro avait pu facilement se crer un parti. Personne ne songeait favoriser une usurpation; lui-mme, dans l'intrt de ses droits ventuels, se
(1) Bietoria del rgna de Portugal, quatrime partie, p. 4 0 5 .

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montrait loign de cette ide. Mais les hommes politiques s'alarmaient dune situation qui, en face de l'Espagne toujours prte h ressaisir son ancien pouvoir, menaait d'enfanter de nouveaux orages. Alphonse VI tait universellement mpris, son ministre se rendait odieux. Marie de Savoie, pour sauver sa vertu et sa gloire, car, dit Vertot ( ) , ses partisans publiaient que le ministre voulait que le roi et des enfants quelque prix que ce ft, et qu'il se flattait, la faveur d'une porte mystrieuse, de couvrir la honte du prince aux dpens de l'honneur de la reine; Marie de Savoie prit une dtermination extrme. Elle tait bien malheureuse ; mais, en acceptant le conseil que Schomberg et le pre de Ville donnaient sa pudeur indigne; elle offrait don Pedro une esprance et un appui dont le jeune prince n'allait pas manquer de profiter. Ces calculs furent-ils faits, ou la reine en fuyant voulut-elle seulement se drober l'attentat que son misrable poux mditait, c'est ce qu'il est impossible d'claircir. Cependant, le 21 novembre 1667, Marie dserta la cour, et se retira dans un monastre de religieuses de SaintFranois. A peine entre dans cet impntrable asile, elle crivit don Alphonse : Pour obir ma conscience, disait-elle dans ce billet (2), j'ai pris la rsolution de sortir du palais. Personne ne sait mieux que vous que je ne suis point votre femme. En consquence, je redemande ma dot avec la permission de retourner dans ma patrie et auprs des miens. Le roi sentit quel coup lui tait port ; et, dans sa
(1) Rvolutions de Portugal, p. 366. (2) Hisloria del regno de Portugal, quatrime partie, p. 406.

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fureur, il accourut au monastre afin d'en forcer les portes; don Pedro s'y trouvait avant lui pour protger Marie. Il tait accompagn d'une grande foule de citoyens. Ce concours de peuples et la prsence mme de l'Infant, tout prouve que des indiscrtions avaient t commises, et que la fuite de la reine servait de prtexte une rvolution. Don Alphonse, l'aspect de son frre et de la multitude, recula intimid; il rentra dans le palais. Bientt, priv de son ministre et rduit ses seules inspirations, il fit clater ses extravagants dsespoirs; il tait fou. La noblesse et le corps municipal se runirent l'instigation de Pedro. Ils arrachrent don Alphonse un acte d'abdication en faveur de son frre; et les Cortex, assembles le l janvier 16C8, s'empressrent de ratifier ce qui avait t fait. Les Cortez mme exigrent davantage. On pressa don Pedro de prendre le titre de roi la p'ace de celui de rgent, que, par un respect sagement dynastique, il se proposait de conserver jusqu' la mort d'Alphonse V I L'Infant triompha enfin de la volont du peuple et de celle des Cortez; il ne fut que le rgent du royaume. Mais une question plus scabreuse restait juger. Don Pedro aspirait rompre l'union d'Alphonse avec Marie; la princesse se montrait aussi empresse que lui. Du fond de sa retraite elle s'tait adresse au Chapitre de la cathdrale de Lisbonne pour faire annuler son mariage avec le roi. Alphonse, press de reconnatre l'invalidit de cette union, qui n'avait pas t consomme, dclara qu'il n'y adhrerait qu'aprs avoir consult des thologiens. Les thologiens qu'il dsigna se rangrent l'avis de Cortez (1). Aio r

(1) Catastrophe

de Portugal;

Ifa deposicao

del

rey

don

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phonse tint sa parole, et le 24 mars 1G68 le chapitre, sur la demande de la reine et le tmoignage du roi, cassa l'alliance contracte sous de si funestes auspices. Quoiqu'elle et un peu tard, disent les crivains anglicans (12), la sentence tait claire et dcisive. Gela paratra moins tonnant lorsqu'on saura que don Alphonse reconnut par crit sign de sa main la vrit de ce que la princesse allguait, ne forma aucune opposition, et n'entreprit jamais d'appeler de la sentence. l'opinion de ces historiens protestants ne nous a pas convaincu; elle n'aurait pas plus convaincu les Jsuites que la reine elle-mme; aussi s'empressa-ton d'en appeler une autorit moins complaisante que celle du chapitre de Lisbonne. Tandis que les .;.!> noines de la cathdrale dlibraient, Marie de Sa* voie fit partir pour la France le secrtaire de ses commandements, Verjus, comte de Crcy. Ce diplomate, qui plus tard sera nomm ambassadeur auprs de la dite germanique, et qui joua un grand rle dans ces affaires, avait un frre, membre de la Socit de Jsus. On le confondit ou on feignit de le confondre avec lui, afin de prter l'Institut une action dterminante que le pre Verjus n'a pas pu exercer, puisqu' la mme poque ce jsuite rsidait en France; mais cette parent lui devint historiquement funeste. A peine le comte de Crcy, qui devait informer Louis XIV des changements survenus en Portugal, fut-il arriv Paris, qu'il y trouva le cardinal de Vendme, oncle de Marie et lgat de ClAlfonso VI, par Lcandro-Dorca-Caceres-y-Souxa. Ilistoire universelle, par une Socit de gens de lettres anglais, t LXXIII. p. 607. (2) Ibidem, t. LXXIII, p. 515.

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ment IX. De Verjus, raconte La Clde (1), qui ne pouvait douter de l'impuissance d'Alphonse, en parla au cardinal. Il l'assura en mme temps que les portugais souhaitaient que l'infant don Pedro poust la reine, en cas que son mariage avec le roi ft dclar nul. La sentence du chapitre de Lisbonne ne paraissait pas douteuse; mais, pour la corroborer, la dispense d'un empchement d'honntet publique tait ncessaire. Le cardinal lgat hsitait; l'vque de Laon et le secrtaire d'Etat pour les affaires trangres, de Lyonne, renomm par son attachement au jansnisme, triomphrent de ses scrupules. Ils relurent la bulle contenant ses pouvoirs; ils y trouvrent nettement exprim celui qu'on invoquait (2). Le 6 mars 1668, il accorda la dispense que le comte de Crcy sollicitait ; son retour Lisbonne, ce dernier put offrir la reine l'acte qui lui rendait sa libert. Les Cortez taient encore runies ; il fallut pour les occuper leur prparer une espce de comdie jouer. La reine, par pudeur ou par souvenir de ses maux passs, manifestait le dsir de se retirer dans sa famille. Le pre de Ville lui en donnait le conseil; mais alors les Etats du royaume intervinrent. Ils connaissaient l'amour du rgent pour Marie de Savoie; ils n'ignoraient mme pas qu'elle n'y tait point insensible. Ils lui envoyrent une dputation solennelle qui la supplia d'pouser l'Infant, parce que, disent les Cortez, le Portugal n'est pas en position de rendre la dot. Une dmarche semblable fut faite auprs du
(1) Histoire gnrale de Portugal, t. II, p. 779. (2) Mmoires de Frmont d'Ablancourt. Histoire selle, par les Anglais, ibid.

uiver-

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rgent par les Cortez, dclarant avec fiert qu'elles n'approuveraient jamais toute autre union. Le prince se montra plus facile que la reine; il accda promptement un vu qui tait le plus cher de ses rves; mais il fallait obtenir le consentement de Marie. La maison de ville, raconte La Clde(1), joignit ses prires celles des trois Etals, et tous allrent ensemble trouver la reine pour la dterminer leur accorder la grce qu'ils lui demandaient. Touche de leur empressement, elle cda leurs dsirs. Le 2 avril 1668, le mariage de Marie de Savoie fut clbr avec don Pedro, rgent de Portugal. L'Espagne avait intrt repousser une alliance qui rompait ses trames. Elle se plaignit de ce que le Saint-Sige n'avait pas t consult. Le pre de Ville engagea la reine-rgente soumettre la question au pape ; elle fut examine Home par la congrgation des cardinaux et par les plus savants casistes. Sur leur avis motiv, Clment IX, le 10 dcembre 1668, ratifia la sentence de nullit, et confirma la dispense que son lgat s'tait cru en droit d'accorder. Nous avons expliqu la position qu'un jsuite prit dans ces vnements. Il n'a pas t blm par sa Compagnie: sa Compagnie a donc approuv ses actes; elle en est historiquement responsable. Le Pre de Ville a, selon nous, excd les bornes de l'affection paternelle envers cette jeune femme abandonne, et qui n'avait pour appui sur les marches du trne qu'un Jsuite et un soldat protestant. Mais, en dehors de la violation du principe monarchique, dans laquelle le Pre et Schomberg ont beaucoup moins
(1) Histoire gnrale de Vortugal, t. II, p. 778.

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tremp que les Cortez et les Portugais, il faut reconnatre avec les historiens que jamais circonstances ne furent plus imprieuses. Il faut surtout mettre en parallle la situation du pays sous Alphonse VI et celle que don Pedro lui fit. Or, selon la Clde (1), on ne pouvait compter sur le roi un seul moment. Tout languissait cependant; les finances taient puises., le commerce n'allait plus; toutes les affaires taient suspendues. > Les auteurs anglicans font en d'autres termes le tableau de la rgence de don Pedro : Il s'appliqua, disent-ils (2), avec toute l'ardeur et la vigilance possibles, se mettre en tat de bien gouverner le royaume, et faire de son autorit un usage propre l'honorer. Il diminua les dpenses de l'Etal, il licencia la plus forte partie des troupes, mit le meilleur ordre qu'il put dans les finances, et offrit lui-mme dans cette cour l'exemple de l'conomie, dont il jugeait l'imitation ncessaire ses sujets, afin qu'ils pussent rparer jusqu' un certain point les maux et les dsastres auxquels ils taient exposs, aprs avoir vcu pendant si longtemps sous une domination trangre. Le continuateur de Faria-y-Souza, ajoute(3): Il chrissait ses sujets ; tous clbraient son administration; preuve qu'elle tait bonne, car autrement les Portugais, nobles et plbiens, ne manquent pas de murmurer. Ces historiens, qui appartiennent diverses nations, mais qui sont tous, dans leurs ouvrages, des adversaires de la Compagnie de Jsus, s'accordent
(1) De La Clde, ibid,, p. 778. (2) Histoire universelle, t. LXXIII,p. 523. (3) Historia del regno de Portugal, ibid.

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louer les mesures que prit le rgent don Pedro ; et quand il s'agira de prononcer sur les vertus d'un roi, nous prfrerons toujours le tmoignage d'crivains impartiaux celui d'un rgicide. Ce ne sont pas les Jsuites qui ont dcern la rgence l'Infant et provoqu l'abdication force d'Alphonse; c'est l'accord nnanime de tous les ordres de l'Etat. S'ils outrepassrent leurs droits constituants, il est juste d'avouer que les Jsuites n'avaient point autorit pour les rappeler leur devoir. Le pre de Ville tait le guide spirituel de Marie de Nemours; il recevait ses confidences : il a d ncessairement tre consult par elle sur l'affreuse position que le roi Alphonse lui faisait. Les avis qu'il suggra cette princesse furent-ils toujours exempts d'arrire-penses politiques? nous ne le croyons pas; mais, la mme poque et dans le mme pays, le gnral de la Compagnie trouva une occasion de manifester l'opinion de l'Institut sur les pres qui se mlaient activement aux dbats politiques, et il la saisit. Le pre Antoine Fonseca tait donn pour confesseur don Alphonse, relgu l'le Tercre, puis ramen au chteau de Cintra, o il mourut en 1685. Don Pedro se proposa de rcompenser les Jsuites des services qu'ils lui avaient rendus, et le pre Emmanuel Fernandez fut nomm directeur de sa conscience. Le rgent n'avait qu'un parti en Portugal, car, aux yeux de plusieurs, le pacte fondamental venait d'tre viol dans son essence. Il lui importait donc de s'entourer d'hommes de tte et de talent. A ces deux titres, il fit nommer, en 1677, le jsuite son confesseur dput aux Cortez. Celte dignit tait en opposition avec les vux des Jsuites, avec les constitutions de saint Ignace et avec tous les prc-

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dents. Elle l'entranait dans le mouvement des affaires politiques; le gnral de l'Ordre est averti de cette infraction la discipline de l'Institut, et, le 8 janvier 1678, il adresse de Rome, au pre Antoine Barrads, provincial de Portugal, la lettre suivante : Vous tiez absent de Lisbonne, mon Rvrend Pre, lorsque tout rcemment le pre Emmanuel Fernandez a donn l'exemple d'accepter une place dans l'assemble des trois Ordres du royaume, au milieu des hommes les plus qualifis du Portugal. Cette manire d'agir, outre qu'elle est contraire celle qui a toujours t suivie dans les cours de l'empereur, du roi de France et en Pologne, ne peut se concilier avec le troisime vu simple qu'ajoutent les Profs leurs vux solennels, et dont je ne puis moi-mme accorder dispense, surtout depuis la dclaration d'Urbain VIII, rendue, en forme de bref, le 16 mars, commenant par ces mots : Vota qu Deo. Elle est incompatible avec nos constitutions, avec le dcret 7 9 de la cinquime assemble gnrale, avec les monitoires gnraux et avec la quatrime rgle prescrite aux confesseurs prcisment sur de semblables affaires. Je ne puis me taire en prsence d'un tel vnement, et j'attendrai avec une impatiente sollicitude la lettre de Votre Rvrence, qui m'attestera votre vigueur dfendre nos lois, et laver la Compagnie de la tache dont cette faiblesse commence ternir son nom. Les suprieurs sont strictement obligs, et cette obligation charge gravement notre conscience, de prendre, sans admettre ni retard ni excuse, des mesures efficaces pour dtourner le pre Fernandez de siger aux Cortez. Dans ce but, je sollicite, j'implore le patronage du prince srnissime, le concours de son directeur, le
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zle de Votre Rvrenceel de plusieurs aulresPres. Si Son Altesse Royale accorde aux prires du pre Fernandez la permission de se dmettre d'une dignit en opposition ses vux, que Votre Rvrence lui en rende de trs-humbles actions de grces, en votre nom, en mon nom, au nom de toute la Compagnie. Si, ce qui me parait incroyable, le confesseur refusait de faire cette demande, ou, ce que je ne puis croire non plu?, le prince refusait de l'exaucer, Votre Rvrence devra renouveler peu prs la dmarche digne d'loges que fit auprs d'Urbain VITI le pre Mutio de pieuse mmoire. Pour dtourner le souverain Pontife du dsir qu'il manifestait de confrer la dignit piscopale au pre Ferdinand Salazar, le gnral de l'Ordre, accompagn de tous les profs rsidant Rome, alla se jeter aux pieds de Sa Saintet, et la conjura avec supplications et avee larmes de maintenir et notre humilit et notre discipline. De mme. Votre Rvrence, accompagne des trois recteurs du collge de San-Antonio. du sminaire des Irlandais et du noviciat, des quatre consulteurs de la province, le pre Antoine Vieira, qu'il faudra mander absolument en quelque lieu qu'il puisse tre, les pres Carvalho, Andr Vaz, Georges Acosta;des quatre procureurs de diffrentes provinces, Jean d'Almeida, de celle de Portugal; Jean Zugarte, de celle du Japon, Adrien Pedro, de celle de Goa et de la Chine ; Franois de Mallos, de celle du Brsil ; se jettera ainsi escort au pied du trne l'ombre duquel la Compagnie se fait gloire d'tre ne, d'avoir grandi et de s'tre propage jusqu'aux extrmits des deux mondes. Vous rappellerez au prince les bienfaits dont nous lui sommes redevables ainsi qu'aux rois ses anctres. Vous le conjurerez au nom
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de cette bienveillance passe d'ajouter tant de prrogatives dont cette royale famille nous a combls la grce de nous laisser la plus prcieuse de toutes, qui consiste dans la fuite des dignits comme des affaires temporelles et dans l'observation stricte de notre Institut. Vous lui rappellerez, vous lui exposerez les lois de la Compagnie dont je parlais tout l'heure et les dcrets qui la rgissent, dcrets sanctionns par les censures ecclsiastiques, que peut-tre le pre Fernandez n'a pas encore encourues, parce que dans sa conduite il aura suivi l'opinion errone de quelque conseiller ignorant plutt qu'une malicieuse prmditation. Mais dites-lui que dsormais Userait inexcusable s'il restait encore au conseil aprs avoir t dtromp par le lgitime interprte de l'Institut Auparavant vous reprsenterez de ma part les mmes choses au Pre ; et, si, comme j'en ai l'espr rance, il se montre docile et rsigne aussitt cette dignit, je regarderai le mal comme guri en grande partie, et je prendrai des mesures pleines de douceur pour remdier tout. Mais, si, ce qu' Dieu ne plaise! il se montrait sourd mes ordres, et continuait siger aux Cortez et s'occuper d'affaires politiques, il sera de votre devoir de le dclarer infidle son vu et nos prceptes, atteint par les censures qui les sanctionnent, dpouill de la charge de prpos de la maison professe et de celle du consultcur de la province, priv de toute voix active et passive. Cependant que Votre Rvrence, avant d'aborder le prince et la suite de l'audience, prvoie et dispose toutes choses de concert avec les r e G t e u r s , consulteurs et procureurs dont j'ai parl plus haut. Vous les runirez d'avance en consultai ion; vous les obligerez-, en vertu de la sainte obissance, la loi du secret

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absolu, et leur ordonnerez dem'crircdans des lettres spares ce que chacun d'eux jugera convenable. Si, pour quelque raison que je ne puis prvoir vous tiez absent de Lisbonne quand y arrivera ma lettre, elle sera remise pour tre ouverte et lue au pre Yieira, le premier des consuiteurs de la province par l'anciennet de la profession et par la connaissance du sens de nos rgles et de nos usages en ces matires. Runis ainsi au nom du Seigneur, puissiez-vous tous recevoir de sa clmence un cur bien dispos pour accomplir sa volont et des paroles droites qui plaisent au prince, mais, avant tout, Dieu, que vous voudrez bien aussi prier pour moi, votre serviteur en Jsus-Christ.
PAUL OLIVA.

Ce document, ignor jusqu' ce jour, est un irrfragable tmoignage de cette ambition d'humilit dont la Compagnie de Jsus fut travaille. On les appelait aux honneurs parlementaires, on les faisait les arbitres suprmes des questions d'tat : ils pouvaient, en suivant cette impulsion, dominer leur pays ou se grandir dans l'opinion en popularisant par la tribune leurs talents et leur Institut. quaviva a exil le pre Claude Matthieu pour l'empcher d'tre le courrier de la Ligue, Oliva menace d'interdire Emmanuel Fernandez s'il continue siger dans une assemble politique. Matthieu accepta l'exil, Fernandez se soumet comme lui l'ordre du gnral des Jsuites : il abdique ses fonctions aux Cortez, il renonce la gloire qu'il s'est promise et aux esprances que le rgent don Pedro a conues. Son obissance fut si complte que le 16 avril 1678 Oliva crivait au provincial Barrads :

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Aprs un mr examen de toutes les dmarches que vous avez faites, j'ai la joie de couronner l'uvre en donnant au pre Fernandez les loges que mritent sa vertu et sa prompte soumission rsigner ces trop splendides emplois. Il m'a crit qu'il estimait plus pour lui-mme l'office du dernier frre coadjuteur de la Compagnie que les plus brillantes dignits dans le sicle. La consolation, l'espoir que ces sentiments inspirent mon cur paternel, je laisse Votre Rvrence le soin de les exprimer, en me recommandant ses saintes prires. Don Pedro avait consenti ce sacrifice; mais il lui tait impossible de se sparer de son ami. Fernandez dirigea sa conscience jusqu'en 1695, anne dans laquelle mourut lejsuite. Le rgent tait depuis longtemps devenu roi par le trpas deson frre Alphonse. Le pre Sbastien de Mageihas succda Fernandez dans les fonctions de confesseur du monarque. L'influence des Jsuites en Portugal, leurs riches tablissements et la confiance que les rois leur tmoignaient ont fait accuser les Pres d'avoir t la cause ou tout au moins l'occasion de la dcadence de cet empire. Les crivains irrflchis l'ont proclam; ceux qui s'efforaient d'tre hostiles la Socit de Jsus, sans vouloir nanmoins blesser trop au vif la vrit, se sont contents de l'insinuer. La ruine du Portugal comme Etat est un fait avr; mais faut-il l'imputer aux Jsuites directement ou indirectement? Sont-ils la cause plus ou moins loigne qui a produit cette dcadence? Telle est la question que la plupart des hommes ont rsolue avant mme de l'avoir srieusement examine Aprs avoir tudi les Jsuites dans leurs acles,

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daus leurs correspondances intimes et dans leurs relations soit avec les peuples, soit avec les princes, nous croyons qu'on leur a fait une part beaucoup trop large. On a voulu voir partout leur main dirigeante. Les uns leur ont attribu tout le bien qui se faisait, les autres tout le mal. On les a peints comme le mobile des mesures les plus opportunes ou les plus dsastreuses. Leur nom revient chaque page des annalistes, ici bni par des voix pieuses, l charg de maldictions. Pour rester dans le vrai, nous n'acceptons ni les apothoses ni les inculpations ('ont ils furent l'objet. On a accus les Jsuites de crimes qui sont enfin expliqus par l'histoire. On leur a prt une audace machiavlique, une profonde connaissance des passions humaines, un art merveilleux pour les mettre en jeu et une habilet traditionnelle que la gnration mourante lguait celle qui la remplaait comme un moyen assur de dominer les masses et d'touffer ses ennemis. C'est par l'expos des faits que nous avons rduit leur juste valeur ces reproches ou ces loges. U en sera de mme pour cette sagacit, pour ce systme d'intrigues si bien ourdies dont le rseau, dit-on, enveloppa le monde. A nos yeux, les Jsuites n'ont t qu'un accident dans les vnements politiques auxquels ils touchrent. Ils n'y ont pris par tque lorsque ces vnements se rattachaient de prs ou de loin la religion ; mais dans presque tous ils jourent un rle beaucoup plus passif qu'actif. Ils ont compt parmi eux des lgislateurs, des diplomates clbres, des hommes mme qui plus d'une fois triomphrent de la force par l'adresse. Mais ces exceptions, quelques nombreuses qu'elles puissent tre, ne feront jamais que la Compagnie de Jsus devienne pour un crivain impartial

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une agrgation d'ambitieux qui a grandi par l'astuce, et qui s'est maintenue par une prudence hypocritement consomme. Leur sagacit tant vante a cr un mot nouveau dans la langue franaise; mais ce jsuitisme, dont les partis ont abus, ne peut pas faire transiger avec la vrit. Les Pres de l'Institut furent bien plus souvent tromps qu'ils ne tromprent eux-mmes. Toutes les fois qu'un ennemi se dresse devant eux, on les voit faiblir ; partout o ils sont attaqus avec vigueur, ils se dfendent mollement. Ici on trouve ces hommes si verss dans l'intrigue servant de jouet des calomniateurs qui trahissent l'hospitalit ; l ils couvrent de la charit de leur protection quelques remords imposteurs, ils reoivent sous leur toit des vertus hypothtiques, ils accordent leur confiance tous ceux qui ont intrt en disposer, et, si la fortune leur sourit dans les cours, il est bien rare que ce sourire soit le fruit d'une combinaisson de la Socit de Jsus. La Socit n'est forte qu'en face des dangers qui menacent l'Eglise, elle n'est vraiment redoutable que lorsque la chrtient pousse un cri de dtresse. Alors le soldat catholique, rv par Ignace de Loyola, apparat pour combattre avec la plume, avec la parole, et pour offrir son sang en tmoignage de sa foi. C'est le martyre qu'il espre, et non pas les honneurs du triomphe. Mais l'Institut, pris ses poques les plus florissantes, n'a jamais su mriter la rputation de finesse rprhcnsible qui lui a t faite. En Allemagne, en France, en Italie, ainsi que dans leurs missions au del des mers, les Jsuites sont grands dans les combats de la F o i , ils succombent partout dans les luttes o l'intrigue remplace le

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dvouement, o l'intrt de corps est substitu l'intrt religieux. C'est principalement dans la Pninsule que ces faits ressortent avec le plus d'vidence. Ainsi on leurreproche d'avoir t les moteurs ou les tmoins de l'affaissement poliliquedu Portugal. Les Jsuites se sont condamns au silence; cependant l'histoire la main, ils pouvaient suivre pas pas et indiquer l'esprit le plus prvenu les causes de cette ruine. Ces causes, les voici. Le Portugal tait, sous le rgne de Jean IIL son plushautpointde prosprit. L'or du Nouveau-Monde affluait sur ses rivages. Les ambitions, les passions, les vices eux-mmes, qui rencontraient un nouveau mobile, cherchaient, dans une gloire aventureuse, des sources de richesses et de plus larges thtres, Lesplaisirs que ces ardentes imaginations voquaient sous des climats brlants, le luxe dont chacun s'efforait de jouir au milieu de prils inconnus, et sur une terre o la frocit prenait lche de s'abriter l'ombre de la croix, tout cela dut invitablement produire de tristes effets. La gnration d'Albuquerque avait assist un prodigieux enfantement d'ides. De ces ides, traduites en faits, il rsultait une corruption prcoce et un affaiblissement graduel dans les intelligences. Ce fut ce moment que les Jsuites entrrent dans le royaume. Leur apostolat, leur enseignement ne purent arrter la dcomposition dont le corps social tait travaill. Elle germait avec l'oisivet, elle grandissait avec le faste, elle devait clater avec les rvolutions. Les rvolutions vinrent. La minorit de don Sbastien, ses rves de conqurant catholique, ses dsastres de crois sur la rive africaine, prcipitrent la catastrophe. Le Portugal alors tomba la merci des

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Espagnols ; l ne fut plus qu'une province de l'empire de Philippe II. Des haines vivacesexistaiententreles deux nations. L'Espagne, dont le joug tait dtest, avait un intrt de patrie et d'amour-propre craser le peuple portugais; elle donna satisfaction ce double intrt. Elle puisa la fortune publique, elle chercha touffer le sentiment d'indpendance. Afin de porter un coup mortel la grandeur portugaise, ses rois et leurs ministres laissrent les anglais ainsi que les Hollandais s'emparer des plus riches colonies qu'Emmanuel avait lgues son pays. Quand l'Espagne, affaiblie elle-mme sous le poids des guerres, traitait avec les nouvelles puissances maritimes, elle persvrait dans son systme de ruiner le Portugal. Le bnfice de la paix n'tait pas applicable ses habitants ; et, pour achever de les affaiblir, dit La Clde (1), les Castillans firent, en 1C09, une trve peu honorable avec les Hollandais, dans laquelle ils comprirent tous les sujets et allis de l'Espagne, except les Portugais. La guerre continua donc; elle devait tre, elle fut dsastreuse. En face de ces intrpides Bataves, qui venaient de se crer une patrie en disant la mer : Tu ne seras pas plus forte que notre industrieuse activit, que pouvaient faire des hommes effmins, un peuple n'ayant pas mme sa nationalit dfendre? en 1640, la conspiration dirige par une femme et par un intrigant audacieux porta sur le trne la famille de Bragance. Les Espagnols, qui n'avaient pas prvu ce mouvement, essayrent de le conjurer par une guerre qui dura
( 1 ) Histoire gnrale de Portugal, t. ?, p. 394.

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prs de trente ans, et que don Pedro termina en 1608. Ce roi. qui, selon l'abb Grgoire, fut donn au Portugal par les Jsuites, eiUrtabli lesaffaires de ce pays, si, comme le font observer les Anglais auteurs de l'Histoire universelle (1), elles eussent pu tre rtablies La prpondrance maritime de la Hollande etde l'Angleterre tait un fait accompli. Le Portugal, ainsi que tous les empires, avait eu ses jours de gloire; il allait, dans un vain souvenir de splendeur clipse, subir la condition des choses humaines: il tombait, tandis que d'autres nations s'levaient. Dans une pareille dcroissance, o chaque anne semble marque par une calamit au dehors, par des troubles au dedans, les Jsuites ont-ils, pu, au milieu du tumulte des armes et en prsence de ces murs corrompues, raliser un miracle? Disperss dans les missions, renferms au fond de leurs collges, ou admis la cour leur a-t- il t possible de comprimer les vnements et les tendances morales qui en dcoulaient? Par l'ducation, il leur fut permis peuttre de suspendre les progrs du mal : par le conseil, ils ont pu faire entrer dans le cur du monarque des ides de rforme; mais l durent s'arrter leurs esprances mme les plus ambitieuses. Ils disposaient en matres absolus de l'enseignement public; nanmoins le Portugal dclinait sans cesse, tandis que. la mme poque et sous le mme systme d'ducation, la France, l'Allemagne catholique, lllalie et la Pologne parvenaient leur apoge de gloire littraire, administrative ou militaire.
(1) Histoire universelle, par une socit de gens e lettres angluls, t. LXXUI, p. 525. 6.

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Cette priode de l'histoire du Portugal n'a cependant pas manqu de Jsuites savants et de professeurs habiles. Elle a mme compt dans les rangs de l'Institut un homme que la Biblio'heca lusiiana, de Barbosa Machado, regarde comme un des personnages les plus illustres qu'ait produits le royaume: c'est le pre Antoine Vieira, n Lisbonne le 6 fvrier 1608. Reu dans la Compagnie de Jsus, le 5 mai 1 6 2 3 , Vieira s'tait vou aux missions transatlantiques. Thologien, pote, orateur, philosophe, historien, il unissait tous les dons de l'esprit la force de la volont et l'nergie de l'intelligence. Ambassadeur de Jean IV Paris, en Hollande et Rome, il savait tre tout la fois un profond diplomate, un lgant prdicateur et un docte controversiste. A Amsterdam, il triomphait, dans une discussion publique, du fameux rabbin ManasssBen-Isral ; il refusait Rome d'tre le confesseur de Christine de Sude, pour consacrer sa vie au service de son pays. Il cherchait, dans les missions au del des mers, dans les collges, la cour et dans les chaires, rveiller l'esprit national, dont l'assoupissement tait pour lui un supplice. D'autres Jsuites, moins clbres, mais aussi actifs, s'efforaient de secouer cette torpeur. Ils ne furent pas plus heureux que le pre Vieira, qui, le 18 juillet 1697, mourut au Brsil, l'ge de quatre-vingtneuf ans. A partir de cette poque, l'histoire politique de la Compagnie de Jsus se rsume en celle des confesseurs des rois. Quand les Jsuites ne prennent aucune part aux vnements, on les y mle malgr eux. On grossit ou on attnue leur influence; on les fait les inspira leurs de tontes les fautes commises.

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on les rend trangers toute pense populaire. L i n stitut de Loyola avait un pied dans les palais ; il tait une puissance, et une puissance d'autant plus formidable, que l'individu ne demandait r i e n , ne pouvait rien demander pour lui-mme. De son plein gr, il reportait la Compagnie tout entire l'ascendant priv dont ses vertus, ses talents ou l'amnit de son caractre le faisaient jouir auprs des princes. La force de l'Ordre se centuplait ainsi; mais en mme temps les Jsuites se craient dans chaque royaume de nouveaux ennemis, plus dangereux que les Parlements et les universits dont ils avaient enfin triomph. Leur protection ou leur amiti tait un titre la faveur, quelquefois une source de fortune. Ils savaient qu'aux jours du pril ces reconnaissances si expansives se transformeraient en ingratitude ou en trahison ; mais ils parurent ne pas vouloir apprendre que l'envie et l'ambition froisses, voquaient des hostilits de cour mille fois plus craindre que celles de l'cole. Placs sur un terrain glissant , devenus le point de mire des intrigues dont leur perspicacit monastiquement spirituelle ne saisissait pas toujours les fils, ils taient forc de faire des mcontents. Ces mcontents se trompaient dans leurs calculs : ils accusrent les Jsuites de les avoir desservis. Leurs vux n'taient pas satisfaits; laComp.ignic porta la peinedeces insuccs. Aux haines prcdentes, mais vivaces encore, se joignirent des auxiliaires qui ne pardonnent'jamais l'chec qu'ont souffert leur vanit personnelle et leur orgueil de famille. A la cour, o, pour perdre un rival, chacun fait arme de tout, o l'on prpare avec tant d'art, ici une perfidie, l une

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calomnie, on ne respecta pas, dans les Jsuites, ce que les disciples de Jansnius n'avaient jamais attaqu. On incrimina leurs murs. Quelques-uns d'entre eux se trouvaient en contact avec le monde ; le inonde leur fit expier cette position par des epigrammes menteuses, que la malignit publique accepta plus tard comme l'expression adoucie de la vrit. A Lisbonne, nous les avons vus mls une rvolution de palais que le peuple salua comme une re de rgnration. Ils travaillent avec le nouveau souverain rendre au Portugal son ancienne splendeur; Madrid, dans le mme temps, un autre jsuite gouverne l'Espagne; il se trouve tout la fois le premier ministre de la reine rgente et la cause d'une funeste division dans la famille royale. Philippe IV, malgr quelques heureuses qualits, est un prince dont le rgne fut aussi fatal l'Espagne que celui de Rodrigue le Golh. Il avait senti peu peu dcrotre sous sa main dbile la prpondrance de la maison d'Autriche. L'uvre de Charles-Quint et de Philippe II s'en allait par lambeaux. Le Ronssillon, la Cerdagne, la Jamaque, une partie des Pays-Bas et le Portugal, s'taient l'un aprs l'autre dtachs de la resplendissante couronne que les deux premiers rois de la branche autrichienne avaient pose sur la tte de leurs successeurs. Les vieilles bandes espagnoles perdaient leur prestige en Italie et en Belgique. La Catalogne s'insurgeait; Naples, Masaniello le pcheur rvlait la force populaire, et l'arme portugaise, instruite vaincre par Schomberg, frappait un coup dcisif dans les plaines de Villaviciosa. Philippe ressentit si cruellement ces revers, qu'il mourut en lGtio, laissant l'Espagne

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appauvrie, mutile, et au milieu des embarras d'une rgence. Son fils, g de quatre ans, lui succda sous le nom de Charles II. Par une mollesse et par une incurie encore plus dplorable, il fit descendre avec lui dans la tombe l'influence de l'Espagne. La mre du jeune roi, Marie-Anne d'Autriche, vit aussitt ses frontires menaces, d'un ct, par les armes de Louis XIV ; de l'autre, par les Portugais (1 ). Philippe IV avait laiss un fils naturel, un don Juan d'Autriche. Essayant de rattacher sa fortune les Espagnols, encore sduits par les souvenirs du glorieux btard de Charles-Quint, le nouveau don Juan croyait son bras assez vigoureux pour soutenir la monarchie expirante, et. afin de gouverner l'Etat, il s'tait cr un parti. Ce parti ne s'attaquait pas directement la reine-mre, il la frappait dans son confesseur, dans son ministre. Ce ministre tait le jsuite Evcrard Nithard, n le 8 dcembre 1007, au chteau de Falkenslein. Le pre Nithard, g de prs de soixante ans. s'tait, aprs avoir longtemps profess la morale et la philosophie l'universit de Gralz, vu choisi par l'empereur Ferdinand III pour diriger la conscience t les tudes de ses enfants. Il avait lev l'archiduc LopolU-Ignace, qui rgna aprs lui; et lorsque Marie-Anne d'Autriche pousa Philippe IV, Nithard la suivit en Espagne comme son confesseur. Dans cette cour que le funeste ministre d'Olivars avait corrompue et rapetisse. le jsuite parut un prodige aux yeux de ce pauvre monarque, accabl sous les murmures de son peuple, et vieilli dans les misres d'une royale tiquette. Nithard avait des ides du gouver(1) Ortie, ompendio de la kisloria de Etpana, t. VI.

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nement; il faisait entendre de sages conseils. Il parlait d'conomie et de vigilance un homme qui venait de voir fondre dans ses mains les trsors du Nouveau-Monde, et qui, la fin de son rgne, laissait l'Etat obr, la royaut avilie, et l'Espagne morte sous les richesses dont elle n'avait pas su profiler pour dvelopper l'industrie et l'agriculture. Enfant d'un pays dont le travail est la fortune, membre d'une socit religieuse qui a proscrit l'oisivet comme un crime, Nithard ne comprenait rien cet affaissement de la puissance publique. Philippe IV, qui jusqu'alors ne s'tait entour que de flatteurs, retrouvait assez d'nergie dans son me puise pour sourire aux plans de rforme du jsuite; la mort l'empcha de les excuter peut-tre. A peine au timon des affaires, Marie-Anne ne veut partager qu'avec son confesseur les soins du gouvernement; ce n'est pas d'une manire occulte qu'elle l'investit du pouvoir, mais la face du monde entier. Elle a confiance dans sa fermet, elle l'lve aux fonctions d'inquisiteur-gnral et de conseiller d'Etat. Nithard dcline ces honneurs; il allgue pour motif de son refus le vu d'abngation que font les profs de la Socit de Jsus. Le Saint-Sige peut en dlier; Marie-Anne supplie Alexandre VII d'ordonner Nithard de se soumettre son injonction. Le pontife commande, et le 26 septembre 1666 parut Madrid le dcret qui nommait le jsuite grand-inquisiteur. Ce dcret fait mention de la longue et opinitre rsistance du Pre. Dans la position des choses, Marie- Anne accumulait sur la tte de son confesseur toutes les violences du parti que Juan d'Autriche dirigeait. Elle s'exposait elle-mme des calomnies dont sa vertu n'eut plus

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souffrir que celle de Nithard; ces calomnies devaient la longue rendre impossible l'exercice de son autorit; c'tait ce but qu'elles tendaient. Le Pre se voyait dans une situation ayant plus d'une analogie avec celle de Mazarin en France; mais le jsuite allemand n'avait ni les ressources d'esprit, ni l'astuce, ni la flexible persistance du cardinal italien. Pour se maintenir, il ne s'appuyait que sur des moyens publiquement avous; au milieu d'une cour aussi fconde en intrigues, ee n'tait pas assez. Son pre et sa mre professaient le culte luthrien, ce qui, dit Amelotde la Houssaye dans ses Mmoires (1), choqua d'autant plus le clerg, que, d'aprs les lois du pays, nul ne pouvait tre admis aux moindres charges, si, dans sa famille paternelle ou maternelle, on trouvait une tache ou mme un soupon d'hrsie. Don Juan ne ddaigna pas d'exploiter cette circonstance. Il mit en jeu la susceptibilit espagnole; il accusa Nithard des calamits que la guerre avec la France faisait peser sur la Pninsule; il se prsenta eomme le seul homme capable de rparer tant de dsastres. Cette opposition devenait factieuse : don Juan est nomm gouverneur des Pays-Bas. Il n'accepte pas un ordre d'exil cach sous une dignit prcaire; il se met en route pour Madrid, afin de faire agrer son refus. Dfense lui est faite d'approcher plus de vingt lieues de la capitale. Il se relire Consuegra, et dans cette ville il trama, dit-on, un complot contre la vie du jsuite-ministre. Ce complot, auquel le caractre imptueux, mais plein de probit, de Juan aurait eu bien de la peine se prter, et dont personne n'a pu offrir le moindre indice
(I) Mmoires d'Amelot de ta Houssaye, 1.1, P. 34%

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nous semble une de ces inventions que les partis mettent en avant pour perdre leurs antagonistes. Il fournit don Juan un prtexte d'action. Philippe IV avait, dans son testament, gard le plus profond silence sur lui. Don Juan devinait par cet oubli, la haine que lui avait voue Marie-Anne. Il ne lui tait pas possible de s'en venger directement; il s'en prit Nithard. Nithard possdait la confiance de la reine-rgente; le prince immola le jsuite ses ressentiments. L'ordre avait t donn d'arrter l'infant et de le renfermer dans l'Alcazar de Tolde. Il se rfugia sur l'Ebre, et, de la forteresse de Flix, il ft paratre un mmoire justificatif pour lui et accusateur contre la reine et contre le jsuite. Don Juan connaissait sa puissance; il savait que les grands et la plupart des moines taient ses auxiliaires : il ne craignit pas de rclamer le bannissement du Pre. Le 23 fvrier 100.9, la tte des milices qu'il a runies, il se pose eu agresseur. Ses emportements, ses menaces et les sourdes calomnies qu'il faisait circuler plaaient Nithard sur un terrain favorable; il en profite pour adresser au prince une lettre dans laquelle il rduit leur valeur les crimes qu'on lui impute. Le jsuite demande au prince, qui se constitue son rival, des preuves de ses allgations; il parle avec la dignit de l'innocence; mais ses paroles tombent sur des curs aigris, sur des hommes ambitieux et qui n'aperoivent dans Nithard qu'un obstacle leur fortune. Elles furent striles celte poque. Les historiens catholiques qui s'occuprent de ces vnements n'ont mme pas os faire allusion son mmoire. Un auteur protestant, l'Anglais Goxe, a seul t assez impartial pour l'tudier; seul il a rendu justice l'crit

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et au caractre du jsuite (1). C'est un ouvrage, dit-il, plein de sagesse, qui indique beaucoup de talent, et respire la bonne foi et la conviction de l'innocence. Le pre Nithard y rduit de justes proportions les accusations vagues et non prouves de don Juan, prince d'ailleurs estimable sous d'autres rapports, nanmoins ambitieux et emport, et qui, dans celte affaire, usa de moyens que condamnent l'honneur et la conscience. Ainsi que l'historien anglais, le prince espagnol n'ignorait sans doute pas toutes ces choses ; mais il aspirait devenir matre du royaume pendant la minorit d'un enfant maladif; il rvait peut-tre la couronne en cas de mort : il sacrifia la vrit une inimiti de famille et de vastes projets. Nithard n'avait pour appui que la reine, dont Tinstinctde mre devinait les esprances du btard de Phi plipelV, son poux; elle s'pouvantait de sa solitude au milieu d'une cour sans nergie et d'un peuple irrit de ses revers et de sa pompeuse misre. Nithard tait son conseil ; elle y tenait par affection, par estime et par opposition don J u a n ; mais le jsuite ne pouvait lutter contre les difficults qu'on lui suscitait de tous cts. Marie-Anne tait abandonne par les conseillers mme de la couronne dvous l'infant; elle essaya de capituler avec l u i . Don Juan dclare, ajoute Amelot (2), que si le pre Nithard ne sort pas sans dlai par une porte de Madrid, il en sortira par les fentres de sa maison. Un auteur contemporain a publi Paris, au mo( 1 ) LEspagne
Introc] , p 157.

sous les rois de la maison de Bourbon, t T,

(2) Mmoires d'Amelot de la Houssoyc, 1.1. p. 346.

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ment mme o les faits venaient de s'accomplir, une Relation de la sortie d'Espagne du pre Nithard (1), et cet vnement n'y est pas racont avec la crudit morose qui dpare les rcits de la Houssaye. Depuis longtemps, y lit-on, le jsuite sollicitait la permission de se retirer. Un dimanche, aprs avoir confess la reine, il se jette ses pieds et il la conjure de ne plus s'opposer son dpart. Marie-Anne fondit en larmes ; elle persistait dans son refus ; mais, le renvoi du Pre devenant une question d'Etat, elle se vit contrainte de cder l'empire des circonstances. En 1669, Nithard put enfin s'loigner. Don Juan avait pris les armes le 2o fvrier; deux jours aprs le 25, la reine-mre signait le dcret suivant : Jean-Everard Nithard, religieux de la Socit de Jsus, mon confesseur, conseiller d'Etat et inquisiteur gnral, m'ayant supplie de lui permettre de de se retirer hors du royaume, quoique trs-satis faite de sa vertu et de ses autres bonnes qualits, aussi bien que de son zle et de ses soins me rendre service, ayant gard l'instance qu'il ma faite et pour d'autres considrations, je lui ai accord la permission de se retirer o il voudra, en Allemagne ou Rome. Mais, pour tmoignage de mon contentement et de ma reconnaissance des services par lui rendus l'Etat, je veux qu'il conserve ses titres, ses charges et ses revenus. Je veux de plus qu'il parte, revtu du titre d'ambassadeur extraordinaire en Allemagne ou Rome. Moi, la Reine. Le pre Nithard faisait en s'loignant cesser un con(1) In 4% Paris, 1669. Imprime en espagnol el en franais.

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Ait dans lequel le nom d'un jsuite intervenait. Don Juan, heureux de sa victoire sur la reine-rgente, n'en demanda pas davantage pour le moment. Il aurait mme ratifi et au del toutes les dignits que Marie-Anne accumulait sur la tte de son confesseur ; mais Nithard, dont le ministre avait t si tristement clbre, ne voulut pas accepter les honneurs et les pensions qui compensaient un exil si dsir. Nous devons, ainsi s'exprime Coxc (1), dire la louange de ce ministre disgraci qu'il donna un singulier exemple de dsintressement. Il refusa les offres d'argent qui lui furent faites par plusieurs personnes, entre autres par le cardinal d'Arragon et le comte de Pennaranda. Il prfra, pour employer sa propre expression, quitter l'Espagne en pauvre prtre, comme il tait venu. Ce n'est pas sans peine qu'on put lui faire recevoir 200 pisloles de la part de sa protectrice pour son voyage de Rome, la place d'une pension de 2,000 piastres; mais il refusa l'ambassade qui lui fut alors propose, Don Juan s'tait flatt que son opposition au j suite le rendrait maftre des affaires, et qu'ainsi il saurait communiquer l'Espagne un sang nouveau. II succomba la peine ; il devint plus odieux que Nithard. A l'exemple de toutes les oppositions, il avait fait de magnifiques promesses, et la ralit l'crasa. Nithard n'tait pas un de ces favoris vulgaires que les princes oublient dans leur proscription. Il n'avait donn Marie-Anne que des sages conseils. Son souvenir lui tait cher; elle voulut lui accorder un tmoignage de son estime, en le forant recevoir le
( 1 ) VEspagne inlro:!., p. 26, tout tes roi* de la maison de Bourbon, 1.1 ?

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titre de premier ministre. Le pape l'avait virtuelle ment rlev de ses vux; la reine-rgente le nomma ambassadeur d'Espagne prs le Saint-Sige; il fut sacr archevque d'Edesse; puis enfin, le 22 fvrier 1673, Clment X le dcora de la pourpre romaine. Le jsuite, prince de l'Eglise mourut en 1681. Pour secouer la torpeur dans laquelle les hritiers de Charles-Quint et de Philippe II avaient plong l'Espagne, il lui et fallu un roi la taille de ces monarques, ou tout au moins des ministres comme le cardinal Ximens. Les uns n'taient pas plus possibles que les autres; car, sous des princes sans volont, sans intelligence, l'nergie des hommes d'Etat s'use vite, ou elle est si prompteinent calomnie qu'on la condamne un perptuel exil. Les souverains de la maison d'Autriche avaient tous les lments de succs, un empire sur les terres duquel le soleil ne se couchait jamais, ainsi que le disaient les Espagnols avec un orgueil mtaphorique si bien appropri la fiert de leur langue ; des peuples fidles, et un respect religieux pour le culte des anctres. Il ne leur manquait qu'un Louis XIV ou un Sobiesk pour dvelopper tant de gnreuses qualits. De Philippe IV, ils tombrent dans l'ternelle enfance de Charles II, espce de roi fainant qui proscrivit sa mre, qui la rappela ; qui prit pour ministre don Juan d'Autriche, et qui l'abandonna la haine publique. Enfin aussi fatigu de rgner que de vivre, il se renferma tantt dans l'Escurial, tantt dans les bosquets del Prado, consumant sa languissante existence au milieu des femmes, des nains et des animaux rares que lui fournissaient ses provinces d'outre-mer. En face de cette prostration de la royaut, les Jsuites, ne rencontrant aucun appui sur le trne,

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tentrent, par une ducation nationale, de vaincre la lthargie du peuple. Mais le peuple se conformait aux gots de son roi; il tait triste de ses tristesses, malade des maux sous lesquels Charles II s'affaissait. Le peuple espagnol, patient comme la vritable force, semblait attendre que la mort du souverain mit un terme son agonie. Il pressentait, il invoquait peuttre des dchirements intrieurs pour le tirer de sa somnolence. Les Jsuites, soumis cette action dltre, suivirent l'exemple du peuple; ils attendirent comme lui une circonstance que la guerre de succession produisit. Pendant ce temps, les Pres de la Compagnie de Jsus prenaient dans d'autres contres de l'Europe un dveloppement ncessaire son existence. Us ne cessaient de s'tendre en Allemagne. En Pologne, sousl'pe victorieuse de Jean Sobieski, ils ralisaient dans les armes et dans les collges la fin de leur Institut. Pour que les Jsuites obtiennent sur les multitudes une influence prpondrante, il faut qu'ils trouvent la tte des affaires un prince nergique ou un pouvoir qui ne consente pas s'annihiler. Monarchie ou rpublique, lgitimit ou droit lectif, le mode de gouvernement leur importe peu, pourvu que ces gouvernements soient forts. Us ne se dploient leur aise qu' l'abri d'une autorit que les factieux ne viennent pas tirailler. Alors, renferms dans les attributions que saint Ignace de Loyola leur a traces, assurs d'avoir un lendemain, parce qu'ils connaissent la pense dirigeante, ils se livrent sans, prcipitation et sans crainte aux travaux de l'apostolat. Dans la dernire moiti du dix-septime sicle, nous les voyons en Espagne faibles et irrsolus comme le gouvernement. En Pologne, la mme

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poque, ils apparaissent aussi entreprenants qu'aux jours de leur fondation, ou lorsque le pre Jules Macinelli, qui passa soixante-deux ans de sa vie dans la Compagnie, rpandait sur le nord les lumires de sa foi et les ardeurs de sa charit. C'est que sur le trne de Pologne il se rencontrait un homme qui avait foi en leur mission comme eux avaient confiance en son gnie. Cet homme tait Jean Sobieski. La Pologne apprciait la Socit de Jsus ; elle avait vu les pres populariser la morale et l'esprit national sous ses rois Bathori,Sigismondet Ladislas. Pour rcompenser tant de sacrifices, elle appelait au trne Jean-Casimir qui, le 25 septembre 1615, avait pris l'habit de la Compagnie, et que, quatre ans aprs, Innocent X forait de recevoir le chapeau de cardinal. Casimir, roi et jsuite, apaisa les factions qui divisaient le royaume, et, quand il jugea que sa mission de souverain tait accomplie, il abdiqua en 1668. Son rgne fut celui de la paix et de l'ducation publique. Cette ducation tait puissante, parce qu'elle s'adressait 5 des natures vigoureuses, des curs qu'une civilisation trop hte n'amollissait pas. Les Jsuites formaient la vertu et la science (1) ces Franais du Nord, si amants de leur libert et de la gloire militaire. Ils s'en faisaient aimer dans les collges, ils les suivaient dans les camps ;
(1) En 1065, le prince Ratkivill, chancelier de Lithuanie, ddiait la Compagnie de Jsus un livre qu'il avait crit sous le titre de : Ilistoria passioms ChrisH punctatim anim devotw per trs lihros et capiia exposita (Warsovi, 1665). Nous lisons dans l'cpitre ddicatoire : J'ai entendu, dit le chancelier, mon frre Radzivill, de glorieuse mmoire, palatin de Vilna et gn rai du grand-duch de Lithuanie, qui tait protestant, niefaire cet aveu : Quoique nous ayons, me disait-il, des personnes

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ils taient les orateurs de l'arme, les mdecins du bless, les aptres de la charit chrtienne au milieu des batailles ; les grandes familles et le peuple les acceptaient comme des guides. Ils arrivaient avec Jacques Sobieski sous les murs de Moscou, ils marchaient avec Zolkiewski contre les Turcs, avec Gzarneski contre Charles-Gustave de Sude. Dans une de ces invasions si frquentes en de semblables guerres, le pre Andr fiobola fut surpris Pinsk, le 16 mai 1657, par une troupe de Cosaques. Les Cosaques dtestaient tous les catholiques ; mais les Jsuites taient pour eux un objet spcial de haine. Bobola jouissait de la confiance des Polonais ; ils lui font subir tous les genres de martyre. Cette fraternit de dangers avait tabli entre les Pres de l'Institut et les enfants de la Pologne une alliance que le temps cimentait, et que le rgne de Jean Sobieski consacra. Fils de ses uvres, ainsi que cette noblesse si fire de sa rude indpendance, Sobieski tait dj le hros de la Pologne. Vaillant soldat, habile gnral, grand politique, il possdait encore les qualits de l'esprit et du cur. Le sabre pour lui n'tait pas le dernier effort de l'intelligence, et sa raison, mrie par l'exprience des Jsuites, lui donnait dans les Dites un ascendant presque souverain. Depuis vingt ans, les Polonais le regardaient comme le bouclier de leur libert; car, n en 1629, il n'avait cess de combattre pour la dfense ou pour l'honneur de son pays. En 1672 Mahomet IV et Coprogli, son visir,
charges de dcouvrir et de noter les Taules des Religieux, s nous n'avons jamais pu rien trouver de rcprhensible dans la Socit de Jcsiis.D'npTs mon sentiment, je les dclare hommes de probilc.

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franchissent le Danube la ttc de cent cinquante mille soldats. Ils investissent les murailles de Kaminicck, le boulevard de la Pologne. Cent mille Tartares, conduits par leur khan, Slim-Ghra, et d'innombrables hordes de Cosaques secondent, sur la Vis tu le, les mouvements de l'arme mahomtane. Le roi de Pologne, Michel Koribut-Wiecnowiecki, jaloux de Sobieski, vient de mettre sa lle prix, En face du pril, le prince cherche son salut dans la fuite. Mais le soldat ne dsespre ni de son courage ni de sa foi. Il a sous sa tente le pre Przeborowski, son confesseur et son ami. Le gnral et le jsuite ont pens que, devant celte irruption de barbares, il fallait que la croix triompht, ou que la Pologne ft rduite en cendres. Le 11 novembre 1673, anniversaire de la fte de saint Martin de Tours, Slave de nation, Sobieski parait la tte de son arme. La neige couvrait la terre; mais les Polonais demandent vaincre ou mourir. Sobieski et Jablonowski,qui, avec leurs tats-majors, ont pass une partie de la nuit en prires, ne veulent pas comprimer cet hroque lan, Soldats de Pologne, s'crie Sobieski, vous allez combattre pour la patrie, et Jsus-Christ combat pour vous, ces mots, l'arme s'incline sous la main du jsuite, qui bnit tout la fois et ceux qui vont succomber et ceux qui vont triompher. Puis la bataille de Choczim commena. Elle fut terrible. Vingt mille Turcs restrent sur le terrain, un plus grand nombre prit dans les eaux du Dniester. Quand le canon eut cess de gronder sur celte plaine fumante de carnage, le pre Przeborowski, qui n'avait eu partager que les dangers de la bataille, dressa de ses mains un autel. II donna, dit M. de Salvandy, sa bndiction aux soldats de la croix ; et,

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enclines sur leurs armes, les yeux mouills des pleurs de la reconnaissance et de la joie, ils entonnrent avec lui l'hymne de louanges au Dieu qui prescrit la paix aux hommes, et qu'invoquent les armes (1). Sobieski inaugurait sa royaut future. Le roi Michel mourut le jour mme de cette victoire, qui en couronnait tant d'autres ; et, lorsque, dans la Dite de l'lection, chacun se demandait qui l'on confierait le soeptre, A elui qui l'a le plus vaillamment dfendu, s'cria Jablonowski, le frre d'armes et l'mule du vainqueur de Choczim. Vive Sobieski! Qu'il rgne sur nous ! Telle fut la rponse qui s'lana de tous les curs. Jean Sobieski tait roi. A force de victoires et dedexlril diplomatique, il contraignit les Turcs signer la paix. Alors il ne songea qu' faire fleurir dans son empire la religion et les belles-lettres. Les Jsuites l'avaient puissamment second ; ils trouvaient dans la reine de Pologne, Marie d'Arquien, une protectrice claire. Ils taient ies conseillers du roi ; le pre Vota vient encore augmenter le prestige de la Compagnie. Vota avait t charg par le pape d'ouvrir en Russie des ngociations relatives la runion des Grecs avec l'Eglise latine. Cette mission ne fut pas plus heureuse que celle du pre Possevin^ mais, arriv Varsovie, Vota, <n l'empereur Lopold et le souverain Pontife accordaient toute leur confiance, n'eut pas de peine gagner celle de Sobieski. Il se plaisait dans l'entretien des savants, il aimait surtout s'entourer de Jsuites. La conversation si brillante d'rndition et d'esprit du pre Vota, ses connaissances varies en
<I) Histoire 4e Pologne avant et sous par N.-A. de Salvandy, t. II, p. 144. le bon roi Sobieski 7

Hist. de la Comp. de Jsus. T . I V .

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philosophie, en loquence, en posie, en peinture! en musique, son intelligence des hommes et des affaires, firent vivement dsirer au roi de s'attacher un religieux qui pouvait rendre tant de services la Pologne. Le pre Przeborowski n'existait plus, Vota le remplaa dans rnlintit du hros. Le jsuite devint son confesseur et pour ainsi dire son principal ministre. Quelques annes s'coulrent ainsi ; mais en 885 l'Allemagne tait menace d'une nouvelle invasion. Les Turcs, dont la politique de Louis XIV s'tait fait d'utiles auxdiaires contre la maison d'Autriche, s'apprtaient porter la guerre au sein de l'empire germanique. La gloire de Sobieski retentissait en Europe. Le grand roi, l'apoge de sa puissance, sollicita l'alliance de ce soldat lu roi par ses pairs, et qu'il avait compt au nombre de ses mousquetaires. L'empereur Lopold, de son ct, fit appel la valeur et aux intrts de la Pologne Le pape Innocent XI crivit Sobieski pour lui dire qu'en dehors de la politique humaine et des ngociations, il y avait une question qui dominait toutes les autres : c'tait l'honneur et l'avenir de la chrtient, que les armes musulmanes s'apprtaient compromettre. Les ambassadeurs de Louis XIV s'opposrent ce principe, qui vivifiait les forces de l'Allemagne. Ils taient insinuants et fiers de la splendeur de leur patrie; mais ils avaient auprs du roi un concurrent. Le pre Vota, n en Pimont, tait sujet d'un prince uni avec la maison d'Autriche. Polonais par adoption, il devait au roi le conseil le plus favorable la Pologne et la catholicit. La France, spare de cet Etat par d'autres royaumes, n'tait, qu'un alli inutile, tandis que les empereurs ses voisins pouvaient l'aider avec efficacit soit contre les Turcs, soit contre les Russes. Vota fit

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valoir ces motifs auprs de Sobieski ; peut-tre mme rappela-t-il son me ulcre les hauteurs dplaces de Louis XIV et l'insulte que la cour de Versailles avait faite la reine Marie d'Arquien, qui, parce qu'elle tait ne Franaise, ne put jamais obtenir les honneurs dus la majest royale. Quoi qu'il en soit, le jsuite fixa les irrsolutions de Sobieski. Le roi de Pologne entra dans la ligue d'Augsbourg, et le 12 septembre 1685 il sauvait l'empire germanique par une victoire. Sobieski, ainsi qu'il le mandait au pape, tait venu, il avait vu, il avait vaincu. La capitale de l'Autriche tait dlivre, et le pre Vota put appliquer son royal pnitent les paroles de l'Evangile qui avait dj salu le triomphe d'Huniade et celui de don Juan d'Autriche : Il fut un hommcenvoy de Dieu qui s'appelait Jean, s'cria le jsuite dans la vieille basilique de Saint-Etienne. L'Allemagne et l'Italie s'unirent cet loge ; l'empereur Lopold seul ne s'y associa que du bout des lvres. Son trne venait d'tre raffermi par Sobieski; il acquitta une pareille dette par une orgueilleuse ingratitude (1). La victoire remporte sous les murs de Vienne tait le salut de l'empire ; mais elle ajournait les ambitieux projets de Louis XIV. Les crivains franais n'ont pas pardonn au jsuite Vota la dtermination qu'il fit prendre la Pologne. L'abb Coyer, auteur d'une Histoire de Sobieski, Faucher,
(I) Aprs la bataille de Vienne, l'empereur Lopold se mon~ tro si froid, si ddaigneux envers le grand capitaine, que S o bieski, prenant cong de Lopold, ne put s'empcher de lui dire : Mon frre, je suis bien aise de vous avoir rendu ce petit service. Un bon mot fut la seule vengeance que le roi de Pologne tira du prince qui n'avait pas su dfendre sa couronne, et qui n'osait mme pas honorer son sauveur.

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qui a laiss une Fie du cardinal de Volignac, l'accusent de s'tre mis en opposition avec les intrts de leur patrie. Celte patrie est la ntre aussi, mais elle n'tait pas celle de Vota ; mais, en loignant le roi de Pologne d'une alliance avec Louis XIV, ce jsuite faisait acte de nationalit, et en mme temps il servait la cause de la foi catholique. Il ne mrite donc point le reproche qui lui est adress et dont, quoique Franais, nous ne croyons pas devoir accepter l'injustice. Pour juger un homme sa valeur, il faut le voir distance ; les hros eux-mmes ont besoin de cet intervalle entre la vie et la gloire que les passions contemporaines ne se dcident jamais accorder. Sobieski tait, avant tout, un monarque guerrier. Il devait plaire un peuple soldat : la Pologne se plaignit d'tre ruine par ses victoires. Le roi avait deux fils, Jacques et Constantin. Par une de ces faiblesses dont les curs de pre ont seuls le secret, Sobieski se prit entourer son dernier n des tmoignages de son affection. Jacques avait t form par lui au maniement des armes, il tait violent et ambitieux, il aspirait continuer en Pologne la race des Jagelions ; et, se persuadant que si Sobieski conservait le sceptre dans sa famille ce sceptre serait l'hritage de son jeune frre, le prince chercha se crer un parti. La discorde clatait dj entre le pre et le fils : l'un parlait de maudire, l'autre de fuir l'tranger, et peut-tre de fomenter des dissensions civiles. Vota tait le confident des douleurs paternelles. Il lisait dans celle me que des dsespoirs de toute nature accablaient; il songe calmer la colre irrflchie de Jacques. Il accourt auprs de lui; il lui fait sentir l'injustice de ses soupons et le peu de fondement de ses jalousies contre un frre que son fige encore

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tendre rendait l'objet des caresses du roi. Jacques rsista longtemps au jsuite ; mais enfin, vaincu par ses prires, il se laissa conduire l'arme dont Sobieski prenait le commandement. Il flchit le -genou levant le monarque, il implora un pardon qui, au mme instant, tombait du cur de ce malheureux pore. Le lendemain, les hros, entre ses deux (ils. ouvrait la campagne par une victoire. Les Polonais, insatiables de combats, se fatiguaient de ce prince, dont la guerre tait l'lment. Ils lui reprochaient avec amertume les fautes politiques de son rgne, ils aspiraient ressaisir une indpendance que la fermet de Sobieski leur paraissait toujours prte compromettre. Ces prventions dgnrrent en haine; elles empoisonnrent son existence. C'tait dans le sein de Vota qu'il panchait ses tristesses ; il se sentait frapp au cur, et cet homme que les plus grands prils n'avaient pu effrayer, qui avait tenu dans ses mains les destines du monde, se dsolait de ne plus voir attach son nom un prestige de popularit. Le sceptre de Pologne chappait ses enfants; le roi se voyait mourir, et, dans les cruelles prvisions du trpas, il jetait avec terreur un dernier regard sur l'avenir de cette nation qu'il avait glorifie. Enfin, le 17 juin 1696, qui, par une trange concidence, tait le jour de sa naissance et de son lection, Sobieski comprit qu'il fallait dire adieu la terre. Le pre Vota et l'abb de Polignac, lve des Jsuites et ambassadeur de France Varsovie, reurent ses suprmes confidences; ils adoucirent si bien le terrible passage du trne l'ternit, que quand Sobieski, frapp d'apoplexie, eut repris ses sens, il dit : Je me trouvais bien. Ce regret de vivre encore, si brivement exprim dans les bras de

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la mort, tait un reproche pour la Pologne, un encouragement pour le jsuite. Vota pria de nouveau avec lui, et Sobieski s'teignit l'ge de soixante-six ans. Il accepta, dit.l'historien Zaluski, le sacrifice de mourir plus volontiers qu'il n'avait accept, vingttrois ans auparavant, celui de rgner; car alors il lui fallut plus de quarante-huit heures de combat avant de se rendre aux vux du pays. Ici il ne combattit point, il dposa, sans se plaindre, dans celle journe solennelle, la couronne et la vie, pour les changer contre une autre vie, et, je le crois fermement, contre une autre couronne. Au moment o le midi et le nord de l'Europe voyaient les Jsuites obtenir sur Louis XIV et Sobieski un ascendant religieux qui, par la force des choses, devait rejaillir sur la politique, ils apparaissaient au grand jour dans l'Angleterre elle-mme. Leur action se faisait sentir au palais de White-Hall ; l, comme partout, ils subirent le contre-coup des prventions,des colres ou des enthousiasmes irrflchis. La rpublique des Saints se divisait; Olivier Gromwell tait mort roi par le fait, lguant Richard, son fils, un pouvoir que la gloire, le crime et une sage administration avaient ciment. Cet hritier du vieux Noll tait un honnte homme. Pour continuer la dictature de son pre, dguiss sous le titre ambitieusement modeste de protecteur, il fallait s'associer aux cruauts des indpendants et des presbytriens contre les catholiques, et se rsigner devenir ou leur chef ou leur esclave. Richard pensa que le diadme de la Grande-Bretagne ne valait pas le sacrifice de son repos et de sa probit; il renona la glorieuse mais sanglante succession que lui laissait Cromwell, et, du fond de son obscurit, il re-

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garda passer les vnements. Le gnral Monk, un des soldats de l'indpendance, jugea que les excs du puritanisme entraneraient l'Angleterre sa perte. II voyait les promoteurs les plus dsintresss de la rpublique des Saints se disputer Faulorit, il constatait un malaise universel, un affaissement 4u pouvoir qui ne vient qu' la suite des corruptions lgislatives ou des mpris du peuple : il rsolut d'y lettre un terme. A. la tte des armes, il transige avec la royaut proscrite, et le 8 juin 1660, Charles Stuart, fils de Charles 1 , est rappel au trne par cette mme nation qui, moins de onze ans auparavant, s'tait rendue solidaire du rgicide. Charles II fut un souverain que le malheur conduisit au scepticisme politique. Il avait eu le temps de mditer, dans les cours trangres, sur la position faite aux princes exils. Il savait que rien ne russit par eux, que rien ne se tente en leur faveur. Us sont l pour devenir l'appoint d'un march, ou les victimes des terreurs diplomatiques. Sa chevaleresque ardeur de Worcester., son Odysse de misres aprs ette bataille, les dangers personnels qu'il a courus sous Montrose, le La Rochejaquelein des clans cossais, les lches abandons du principe monarchique que les rois ou leurs ministres consommaient, tout avait donn cet esprit superficiel et frondeur une maturit d'gosme dont, une fois parvenu au trne, rien ne put dranger les calculs. Voluptueux plein d'insouciance, il ne vit dans sa restauration qu'un moyen de forcer le plaisir compenser les amertumes de l'exil. Indiffrent tous les cultes, il n'osa pas cependant laisser aux catholiques le droit de l'accuser d'ingratitude ou d'injustice. Il connaissait leur fidlit son pre, fidlit qui ne s'tait jamais deer

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raentie; il signa donc Broda une dclaration delibert de conscience qui leur promettait des jours plus heureux. Le peuple anglais accueillit avec des transports inexprimables le roi qu'il avait si souvent maudit dans ses clubs et poursuivi sur les champs de bataille. Quand les plus bruyants clats de* l'ivresse publique furent calms, Charles 11 rsolut de tenir sa parole ; il essaya de mitiger les lois pnales dont les rigueurs pesaient sur les catholiques. Ils se runirent a Arundel-House, au mois de juin 661, et ils prsentrent la chambre des Lords une ptition tendant faire abolir les dcrets sanguinaires, les mesures exceptionnelles, les wrilt de perscution et de confiscation dont ils avaient t l'objet depuis Henri VIII. Malgr l'acharnement de Garentdon, ce bill allait tre accept peu prs dans son ensemble, lorsqu'un membre du Parlement fit la motion qu'aucun Jsuite ne serait apte jouir dn bnfice de l'acte projet. Cette exclusion, pleine de ruse calviniste, tait un outrage l'galit, une leon pour ls catholiques. Les uns repoussrent avec nergie toute mesure fltrissante ; les autres s'imaginrent que les disciples de Loyola devaient renoncer leur Institut et donner la paix un gage d'abngation. L'hrsie venait de jeter la discord dans h camp des catholiques. l y en avait qui se persuadaient que la proscription de l'Ordre de Jsus serait une sauvegarde pour eux. L'anglicanisme ne se montrait hostile qu' la Compagnie : ils l'offraient en holocauste. Les uns disaient que l'Eglise vivrait bien sans les Jsuites; les autres, qu'ils lui taient nuisibles par leur impopularit auprs des protestants. Le pins grand nombre, cependant, envisageait la question sous un point de vue moins troit. Us de*-

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mandaient que l'unit se fit dans le parti; ils avaient souffert tous ensemble, ils conseillaient de vaincre on de succomber tous ensemble. Le sacrifice des Jsuites rendrait l'anglicanisme plus exigeant, et. aprs avoir obtenu une premire victoire due la lchet, il ne fallait pas compter qu'il s'arrterait une seule exclusion parlementaire. En laissant poser le principe de proscription, les catholiques se rsignaient en accepter les consquences, et quand ils seraient dcims, ces consquences, n'offriraient aucun obstacle dans l'application. L'anglicanisme caressait maintenant les papistes afin de les affaiblir; mais ils devaient craindre de se voir perscuts leur tour, et de ne plus trouver dans l'appui du clerg sculier les lumires et le courage dont ils auraient besoin au jour du danger. Dserter la cause des Jsuites par timidit ou par calcul, c'tait rouvrir la voie des iniquits, restreindre la libert de conscience, et fournir aux sectaires un argument dont Us sauraient bien se servir en temps opportun. L'existence de la Socit de Jsus n'tait pas, sans doute, si intimement lie l'existence de l'Eglise, que la mort de l'une dt entraner la chute de l'autre; mais les catholiques anglais prtendaient que la difficult ne consistait pas en cela. Il s'agissait pour eux d'tre ou de n'tre pas. de pouvoir faire lever leurs enfants selon leur vux, ou de courber la tle sous le joug protestant. Les deux opinions voqurent des dfenseurs. Une guerre civile clata en controverses et en pamphlets; le comit d'Arundel-IIouse se changea en Forum. Les catholiques n'avaient pu s'entendre; le Parlement profita de ces divisions qu'il provoquait. Le bill de libert religieuse fut ajourn; de nouveaux vnements le rendirent impossible.
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Les questions politiques les plus importantes s'effacent avec le temps. Elles meurent sous de nouvelles ambitions, ou elles se transforment. Il n'en est pas ainsi des matires religieuses. Celles-l, qui touchent au fond, l'essence mme de la socit, peuvent sommeiller dans des jours de calme ou d'inertie. Quand sonne l'heure des troubles de l'esprit, prcurseurs des tumultes populaires, elles reparaissent toujours jeunes, toujours vivaces. Celte question de Tultramontanisme, que Bellarmin et Bossuet, que l'Eglise gallicane et les docteurs de Rome ont si souvent agite, n'a jamais pu tre rsolue. des temps donns, elle revient dans la polmique, comme un blier qui doit battre en brche le rempart de la catholicit. Mais la prudence des souverains Pontifes et les vnements eux-mmes ont bris cette arme. Ce que les thologiens les plus rudits, ce que les lgistes tes plus savamment acrimonieux de France n'avaient su faire, l'Eglise romaine Ta ralis en laissant tomber en dsutude un pouvoir moral qu'elle n'exera jadis que dans l'intrt des peuples opprims. Ce ne sont plus les papes qui branlent le trne des rois, mais les ides rvolutionnaires. Quand, dans un espace de douze annes, on voit la rpublique franaise et l'empereur Napolon suivre deux reprises diffrentes l'exemple du conntable de Bourbon et de Charles-Quint, lorsque Pie VI meurt en exil, lorsque son successeur est enlev de Rome par quelques gendarmes, nous croyons qu'il est au moins superflu de rentrer dans un dbat que d'un ct la violence, que de l'autre la sagesse, ont tranch jamais. A u sicle de Charles II et de Louis XIV, on ne tiscutait dj plus sur les choses, mais sur les mots.

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Le pouvoir du spirituel et du temporel tait mieux dfini et plus distinct. Les jsuites en Angleterre se rendaient aussi bien compte qu'en Italie et en France des doctrines qui consacraient les nouveaux besoins de la socit. Ils n'agitrent donc pas cette question, et, dit Lingard (1), qui n'est pas suspect de partialit en leur faveur, Clarcndon est, comme de coutume, inexact. Les Jsuites furent rellement exclus des avantages de l'acte; et dans leurs raisons, publies par eux cette poque, ils proclament que depuis 'annel618 tous les membres del Compagnie, parordredelcurgnral,sontbligs,souspcinede censure, de ne pas enseigner la doctrine dont il s'agit ici, soit en paroles, soit par crit. Le tmoignage des historiens du temps confirme l'assertion de Lingard. Les Jsuites ne fournissaient aucun prtexte l.-i perscution. La tempte rvolutionnaire les avait, disperss, mais ils ont en eux un principe dvie si tenace, mais ils savent depuis si longtemps que la lutte est la premire condition de leur existence, que le rtablissement de la monarchie les trouva encore plus forts qu'auparavant. Depuis la restauration de Charles II, ils se livraient aux travaux du ministre ou de l'ducation, sans s'occuper des querelles qui, leur sujet, divisaient les catholiques anglais. Ils pensaient qu'en face d'une rvolution peine vaincue, il ne leur restait qu'un parti prendre, celui de la prudence. Ils temporisrent donc. Nanmoins il y avait dans les esprits trop de ferments de discorde pour que celte sagesse ne ft pas calomnie. En 1655 la peste svit Londres; en 1666 un immense incendie clate dans cette ville : plusieurs quartiers
(1) Histoire d'Angleterre, par le docteur Lingard. t. XI].

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deviennent la proie des flammes ; la ruine produit l'exaspration. L'anglicanisme s'empare du double flau. cette multitude aigrie par le malheur il montre les catholiques, et les Jsuites surtout, comme les auteurs des dsastres : ce sont les Jsuites qui empoisonnent les source d'eau, les Jsuites qui, par des malfices, ont propag la contagion, les Jsuites qui, pour anantir le calvinisme, ont condamn au feu la capitale del vieille Angleterre. La chambre des communes s'associe par un acte lgislatif des impostures dont elle a le secret : elle adresse au roi une ptition pour le supplier de mettre un terme l'insolence et aux progs des papistes. Vingt enqutes sont ordonnes. L'anglicanisme les commence avec une rigueur pleine d'clat. Elles ne rvlent aucun jsuite coupable; mais elles ont servi tenir en haleine les prjugs et les injustices. Charles II sent qu'il faut cder des colres qu'il n'ose comprimer ; car, avant tout, il veut mourir roi aprs avoir si longtemps vcu proscrit. Les difficults s'amassent autour de lui, il les ajourne ou les conjure par des palliatifs. Ces palliatifs constitutionnels doivent tuer sa dynastie. Le roi n'a pas d'enfants lgitimes : il lgue d'avance son successeur tous les embarras que suscitent la monarchie son bonheur viager et les haines protestantes. Le Parlement exige qu'il fasse de l'arbitraire : Charles II se rsigne bannir les Jsuites et ordonner l'excution des lors contre les rcusants. II oubliait ses amis, dit Bvil Higgons (1) et obligeait ses ennemis. En voulant par l ramener une espce d'hommesque nuls bienfaits ne pouvaient rendre reconnaissants, il ngligea ceux qu'aucune in(l). Abrg de Vhisfoire F Angleterre, p. 370.

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justice n'aurait contraints se dtacher de sa cour. Pendant ce temps, Jacques, duc d'York, son frre et l'hritier de la couronne, lisait XHistoire de la Rforme du docteur Heylin. Cette lecture l'amenait croire qu'il y avait pour lui obligation de se rconcilier avec l'Eglise universelle. Le duc d'York tait un prince au jugement droit, d'une bravoure incontestable, mais qui ignorait que la prudence est quelquefois une vertu politique. Pins franc, moins volage dans ses amours, plus conome que Charles I I , soldat sous le grand Cond et sons Tu renne, amirat d'Angleterre dans sa lutte avec la Hollande, il a vaincu Opdam en 1665, et tenu tle au terrible Ruyter en 1672. Mais il ne sait pas, comme le roi, se prter des caprices lgislatifs; il aime, dans lesardeurs de son caractre, rompre en visire au fanatisme qu'il ne partage pas. La vrit brille ses yeux, il l'accepte. Pourtant, par une exception ses tendances habituelles, il s'efforce de cacher sous la profession publique du culte anglican la croyance catholique qui illumine son me. Le pre Simon est consult par lui-. Ce jsuite dclare qu'une pareille duplicit est coupable; le souveran Pontife adhre cet avis. Jacques rvle au roises scrupulesde conscience. Le roi, catholique, par instinct, y applaudit, ainsi que lord Arundel, sir Thomas Clifford et lord Arlington. Sr delui-meme et de son frre, le ducdTorkfait profession publique de fidlit au Saint -Sige. Charles prouvait des besoins d'argent sans cesse renaissants. Il avait ses matresses h enrichir, son Parlement acheter et toujours des gots nouveaux satisfaire. Louis XIY, qui tenait en laisse le gouvernement britannique, subventionnait ses ministres, fatale redevance que les Anglais acquitteront ave

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usure lorsque la France tombera entre les mains du cardinal Dubois et de ses imitateurs. Charles Stuart tait besogneux. Les chambres ne secouraient sa dtresse que lorsque le roi consentait mettre les Jsuites hors la loi. On accumulait ainsi les dcrets de proscription dans les limbes parlementaires afin de les sanctionner par leur multiplicit. La Compagnie de Jsus tait l'arbre qu'il fallait draciner pour voir scher sur pied toutes les jeunes plantes catholiques. Ce systme fut suivi avec une rare adresse, et il choua cependant. On tourna contre les Pres les hostilits du peuple. On se fit une arme de sa passion d'indpendance, de ses gots de marchand, de ce puritanisme exagr qu'il fait passer dans ses habitudes et dans sa vie. On lui montra le duc d'York toujours prt a briser par les jsuites l'uvre que deux rvolutions cimentaient. La spoliation du clerg avait cre d'immenses fortunes territoriales. L'extinction des ordres religieux avait supprim les dmes et les corves. On persuada l'aristocratie et la classe bourgeoise que les Jsuites, matres de l'esprit du duc d'York, n'aspiraient qu' ressusciter tout cela. L'aristocratie et le peuple avaient intrt tre tromps. Ils se prirent volontairement au pige qu'on leur tendait; et, pour entretenir ces impressions si favorables l'hrsie, l'anglicanisme se mit inventer ou patroner les fables les plus absurdes. Le rgne de Charles II se trouve encadr dans un complot permanent dont les Jsuites sont l'me. Cette politique, base sur une imposture perptuelle, alla si loin que le docteur jansniste Antoine Arnauld ne consentit pas voir prir sous des calomnies anglaises l'ennemi qu'il s'tait flatt de terrasse

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avec la massue de sa dialectique. Il eut un jour le courage de la vrit; et, en face de tant de misrables subterfuges, il laissa sortir de son cur des accents d'une conscience honnte. Il s'cria, dans son Apologie pour les catholiques (1) ; Ce que disoit Isae du peuple juif est vray aujourd'huy la lettre du peuple d'Angleterre. Omnia qu loquitur po puhts iste, conjuratio est (2) : tout y est prsentement conjuration. Un jsuite, autoris par le roi., tant aumnier de sa belle-sur, conseille nn moyne apostat de retourner dans son couvent, c'est une conjuration : il conduit quelques filles catholiques qui veulent vivre dans Londres en religieuses, conjuration; il dsireroit que quelques prtres pussent aller prcher la Foi aux infidles dans quelques endroits de l'Amrique occups parles Anglois, conjuration. Hien sans doute n'est plus ridicule, et aprs cela l'on voudra que nous soyons assez simple pour croire que ce n'est pas pour la religion que l'on perscute les catholiques en Angleterre, mais seulement pour la conspiration. Arnauld posait le doigt sur la plaie; il en sondait, il en faisait sonder la profondeur; il dmasquait le plan de l'anglicanisme, et cet homme, que des rivalits de doctrine avaient entran dans les iniquits de parti pris, ne s'avouait pas que lui-mme donnait l'exemple des accusations passionnes. Il fltrissait les Anglais mentant l'histoire et insultant la raison publique. Il se portait le vengeur de la Compagnie de Jsus, et il l'attaquait avec des armes pareil*
(1) Apologie pour les Catholiques, 1682. (2) Isae, cap.Tin , vers. 12. par Arnauld. p. 474. Eicg,

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tes. Les puritains ne s'effrayrent pas de cette tardive probit. Dans leur haine contre les enfants de Loyola, ils comptaient pour auxiliaires les jansnistes. Ces derniers sacrifirent la vrit, si loquemment proclame par le grand Arnauld, des misres de coterie, des vanits de plume, de pauvres triomphes d'amour-propre, une ombre de popularits qu'il ne faut jamais mendier en s'appuyant sur quelques sophismes u mr de lches capitulations de conscience. L'athlte du jansnisme s'exprimait ainsi en 1682, Nous allons, dans le rcit des faits, montrer si son indignation tait juste. Dans l'anne 1675, un Franais, fils d'une comdienne nomme la Beauehleau, arrive en Angleterre. l i s e fait appeler Hippolyledu Chlclet de Luzancy, et a jusqu' ce jour men une vie aventureuse. Sous-matre dans un collge, domestique, puis inculp de faux Monldidier en Picardie, il se prsente Londres comme rengat de la Compagnie de Jsus. Pouss par un sentiment de foi calviniste, il demande tre reu dans le sein de l'Eglise anglicane. Celte Eglise l'accepte sans aucune information ; elle ouvre ses chaires au jsuite franais; elle salue sa prtendue apostasie comme une victoire; elle le comble de bienfaits ; et, se plaant au niveau des partis qui ne rougissent pas d'employer les plus vils instruments, l'Eglise anglicane l'entoure de prvenances. Luzancy ne se dguisait pas que la calomnie devait payer tant de honte; il esprait mme acqurir de nouveaux droits de plus hautes faveurs. U s e met en relation avec les chefs du protestantisme dans le Parlement, et il accuse les Jsuites. Le pre Saint-Germain tait choisi par la diir ehesse d'York pour confesseur; c'est sur lui que

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Luzancy jette son dvolu. Saint-Germain, dit-il, Ta surpris danssa demeure ; il lui a appuy un poignard sur la poitrine, et, en le menaant de mort, il Ta contraint signer un acte de rtractation. L'imposture tait vidente. Tl n'y a qu'un cri dans toute l'Angleterre; l'Angleterre se love en masse pour s'pouvanter de l'insolence des papistes. Ordre est donn par le roi d'arrter le pre Saint-Germain : la chambre des lords rend unbill qui encourage l'apostasie;celle des communes, toujours plus ardente, demande que tous les Jsuites, que tous les prtres catholiques soient plongs dans les cachots. Devant le conseil priv, Luzancy persiste dans ses dires. On a cru si facilement l'incroyable qu'il pousse jusqu' l'absurde. Il annonce un complot des catholiques contre les prolestants. Ce complot, dont les Jsuites sont les instigateurs, doit clater simultanment Londres et Paris. Il noiera dans un fleuve de sang tous les dvoys de l'Eglise : le roi Charles, le duc d'York, les plus grandes familles de l'Europe y sont affilis. En gage de la sincrit de ses paroles, il appelle des tmoins hrtiques. Ces tmoins comparaissent; ils ignorent tout; ils nient tout. Les Anglicans avaient trop d'intrt tre tromps pour se laisser aussi aisment dsabuser. Il fallait que le peuple ajoutt foi la conspiration des Jsuites et du papisme. Le Parlement maintint les dcrets que l'imposture dictait l'arbitraire; mais un ministre du culte rform, Juste!, ne consentit pas laisser ainsitriompherlemensonge. Ildmasqua Luzancy (1).
(1) Antoine Arnauld lui-mme, dans son Apologie pour lest Cnlholiaitca (pages 47*> et 477), dmonlrc que cet imposteur* *L cbiiudcmcut adopt par les .Anglicans., cln.it iiulgrje de toiu^

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Un autre prit la dfense du pre Saint-Germain. Les iiaines de l'anglicanisme taient infaillibles : le Parlement se hta de blmer svrement ceux qui venaient au secours de la vrit, Luzancy resta un martyr pour les suppts de la religion d'Henri VIII et d'Elisabeth. Compton, vque de Londres, le prit sous sa protection : il fut reu matre s-arts l'universit d'Oxfort, et install vicaire de DoverCourtdans le comt d'Essex. La fortune de cet aventurier devait en tenter d'autres; trois ans aprs, Titus Oates mit au jour son complot. Cet Anglais se trouvait dans les mmes conditions d'existence que Luzancy; comme son devancier, il avait pass par beaucoup d'opprobres avant d'arriver tre le sauveur de l'anglicanisme. Ministre anabaptiste sous Cromwell, piscopal sous la restauration, perdu de dettes et d'honneur, il ne lui restait plus qu' jouer un rle infme. Le docteur Tonge, une de ces natures mobiles qui s'impressionnent de la terreur qu'ils veulent communiquer aux autres,
crance. II s'exprime ainsi : Le faux nom de Luzancy. sous lequel il s'est fait connotre depuis son apostasie, est une marque insigne de son esprit fourbe, l'ai oubli son vrai nom ; mais tout le monde sait qu'il est le fils d'une comdienne... Etant encore enfant, il passa par Port-Royal-des-Champs, et y coucha une nuit ou deux. C'est d'o il a pris le nom de Luzancy, parce qu'il y avoit l un homme de qualit et de grande vertu qui portoit ce nom... En Angleterre, ilsevantoit qu'il avoit t longtemps auprs de M.Arnauld, et qu'il l'avoit aid rpondre M. Claude. Ou sut cela par M. Justel qui, tant fort honnte homme, rougit de cette impudence, et en fit des plaintes en Angleterre. Il fut rduit a dire que le nom de Luzancy, qu'il por;oii, n'avoit rien de commun avec M. de Luzancy de Port-Itoyal, et que c'toit l nom d'une autre famille de Brie en Champagne; mais Us gentils* hommes de cette famille le renoncrent. *

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lait Londres un des plus fougueux adversaires de la Socit de Jsus. Dans des pamphlets trimestriels, il inventait pour les masses de ces ignobles calomnies qui iront toujours leur instinct sauvage ou moqueur; Tonge finit par se prendre lui-mme au pige de ses rcits. Les Jsuites ne conspiraient pas : d'accord avec Oates, il leur arrange un complot, et il est dcid que ce dernier s'insinuera auprs d'eux, soit pour trouver la clef de leurs trames, soit pour en crer. Oates feint de se convertir la foi catholique ; il implore son admission dans la Socit de Jsus. Sa prire est exauce, Oates part pour le collge des Jsuites anglais Valladolid. Cinq mois aprs, ses vices le font chasser de cette maison. Tonge l'exhorte ne pas dsesprer de son hypocrisie, et cet homme triomphe, force de larmes, des rpugnances du pre d'Harcourt, provincial d'Angleterre. Il entre au collge de Saint-Oncicr, il sollicite d'tre reu comme novice dnas l'Ordre, on lui rpond en l'expulsant. Le24 avril 1678, la congrgation provinciale s'tait tenu dans le palais de Saint-James, o le duc d'York habitait. Cette assemble triennale est transforme par eux en un conseil extraordinaire, dans lequel les Jsuites ont discut, approuv les moyens les plus srs d'assassiner le roi et d'abolir l'anglicanisme. Oates et Tonge viennent de trouver un point d'appui; il ne leur reste plus qu' organiser le plan de conspiration. Ils en combinent tous les effets : ici ils fabriquent de fausses lettres, l ils encadrent tous les noms catholiques qui retentissent leurs oreilles. Jamais peut-tre, dans les annales du monde, complot ne fut ourdi avec une plus merveilleuse inaptitudc.Lesimpossibilits matrielles clataient chaque pas ; elles rvlaient partout des impossibilits mo-

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raies. Quand, le 15 aot, Kirkby annona au roi que des meurtriers aposls par les Jsuites allaient attenter sa vie, le roi ne put s'empcher de sourire, et il continua sa promenade dans le parc de Windsor. Tonge fut nanmoins mand la cour; il dveloppa le complot, dont mieux que personne il connaissait les ramifications. Il fallait frapper un coup dcisif pour capter la confiance. Oates raconte qu'il est le principal agent des Jsuites, qu'il possde tous les secrets de l'Ordre, et, en tmoignage de sa vracit, il crit au lord trsorier que, ce jour-l mme, le pre Bedingfeild, confesseur du duc d'York, doit recevoir par la poste des lettres relatives la conspiration. Par un heureux hasard, dit le roi Jacques II dans ses Mmoires le lord trsorier ne se trouva pas Windsor quand ce billet y parvint, et M. Bedingfeild, passant devant l'htel des postes au moment o la malle arrivait, entra lui-mme et demanda ses lettres. On lui en remit cinq runies dans un gros paquet.Elles taient signes des noms deWhitebread, Fennick, Ireland, Blondel et Fogarty. Les quatre premiers appartenaient la Socit de Jsus ; il connaissait leur criture, il s'aperut aussitt que ces lettres taient fausses. Il souponna de mauvais desseins, et les communiqua sur le-champ au duc d'York, qui les remit au roi. Bedingfeild avait sans le savoir rompu les premiers fils du complot. Les lettres qui lui servaient de base portaient des caractres si vidents de falsification, que dans le cours du procs, selon la version de Lingard (1), les avocats de la couronne jugrent opportun de les supprimer. Oates tait pris dans ses
y

( l ) Histoire

tfnjfctevrc,

t. XIII, ch. i .

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propres filets; il en sortit par un coup d'clat : il attesta par serment devant le juge de paix, sir Edmond Bury Godfrey, la sincrit de ses dpositions. Le Parlement allait s'assembler : le duc d'York presse le conseil priv d'appeler sa barre le rvlateur, et d'tablir une minutieuse enqute sur la vrit ou sur l'imposture de ses accusations. Oates parait devant les lords du conseil priv. L il dclare que les Jsuites, soudoys par le pape et par Louis XIV, ont form le projet d'anantir la religion anglicane, d'assassiner le roi et mme le duc d'York, s'il ne trempe pas dans l'attentat; que le pre Lachaise, directeur du roi de France, met leur disposition des sommes considrables, et que l'Irlande et l'Ecosse s'associent ce complot. Son apostasie simule lui a permis de pntrer celte trame. C'est lui qui en a t l'agent le plus actif, lui qui connat les mystrieuses complications qui lient le gnral des Jsuites au Saint-Sige, lui qui a tout vu, qui a tout su, qui a tout lu, et qui, au risque de sa vie, rvle tout par amour de la vieille Angleterre. Madrid il a visit don Juan d'Autriche, l'alli des Jsuites; Paris le pre Lachaise l'a reu comme un envoy de Dieu, et lui a compt dix mille livres sterling. Oates dit avoir t mis en relation avec l'Infant. Le roi lui enjoint de dcrire sa personne; Oates rpond sans hsiter : D o n Juan, homme grand, maigre et brun. C'tait le type de l'Espagnol ; le dnonciateur avait des chances pour tomber dans le vrai; mais, raconte Lingard (1), Charles se tourna vers son frre et sourit. Tous deux connaissaient personnellement le prince; ils savaient qu'il tait petit de taille et d'un
( 1 ) Histoire d'Angleterre^ t. XIII, ch. i.

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teint trs-blanc. Et, ajoute le roi, o avcz-vous TU le pre Lachaise compter les 10,000 livres sterling ; Oates rplique avec la mme assurance : Dans la maison des Jsuites attenante au Louvre. Drle ! s'crie le monarque, les Jsuites n'ont pas de maison un mille du Louvre (1). A de semblables rcits, le conseil priv se garda bien de partager la juste indignation de Charles. L'absurdit du complot en faisait la force ses yeux; il ordonna de saisir tous les papiers des Jsuites et de s'emparer de leurs personnes. La correspondance la plus intime des Pres accuss celle, del Colombire, aumnier de la duchesse d'York, et qu'Oates dsignait comme le confident du pre Lachaise, ne produisit aucun rsultat. Les lettres de Colman, secrtaire de la duchesse d'York, offrirent plus de prise aux interprtations. Colman, plac au second rang, tait un de ces hommes comme on en rencontre tant dans les partis, avide, ambitieux, se faisant de l'intrigue un devoir de conscience, et cherchant, par l'exagration de son zle ou par le crdit qu'il s'attribuait, devenir le pivot des affaires. Un trait secret avait t conclu, en 1669, entre Louis XIV, et Charles II, pour rtablir la religion catholique dans la Grande-Bretagne. Les pres Annat et Ferrier, successivement confesseurs du roi de France, et les Jsuites anglais n'taient pas rests trangers celte ngociation. Colman n'ignorait point ces dtails, et il en parlait au pre Lachaise.
( i ) La Compagnie de Jitis ne possdait que trois tablissements Paris, et tous trois se trouvaient dans des quartiers fort loigns du Louvre. La maison professe tnit situe dans la rue Faim-Antoine ; le noviciat, rue du Pol-d. -Fer, et le collge de Louis le-Grand rue Saint-Jacques..

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Nous avons entrepris un grand ouvrage, lui mandait-il. 11 n'y va pas moins que de la conversion des trois royaumes et de l'entire subversion de cette pestilente hrsie qui, depuis quelque temps, a domin sur cette partie septentrionale du monde. Nous n'avons jamais eu de si grandes esprances depuis le rgne de notre reine Marie. Dans une autre lettre, Colman s'exprimait ainsi : Je dsirais ardemment la continuation d'une correspondance avec le pre Ferrier, connaissant que les intrts de notre roi, de mon matre le duc et de Sa Majest trs-chrtienne taient d'tre si bien unis, qu'on ne les pt sparer qu'en les dtruisant tous. Colman savait que les membres du Parlement taient l'enchre; il crivait encore au jsuite. J'assurai M. de Rouvigny (1) que les Flamands et les Espagnols n'pargnaient pas l'argent pour animer contre la France le grand trsorier, le seigneur garde, tous les vques et ceux qu'on appelle vieux chevaliers. Ils n'taient pas moins habiles dcrier le papisme. Ils se servaient trop bien de la bourse, qui est le moyen le plus efficace de se faire des amis, pour ne pas animer tout le monde contre le duc (d'York) comme le patron de la France et de la religion catholique. Le roi (Charles II), ajoute Colman, commanda M. de Rouvigny de traiter avec Je duc, et de recevoir et d'excuter ses ordres ; mais qu'il dsirait qu'on ne lui fit aucune proposition concernant la religion, et que de telles affaires fussent renvoyes au pre Ferrier ou M. de Pomponne. C'est sur cette correspondance, dont Oates n'avait
(1) M. de Rouvigny tait alors charg d'affaires de France Londres.

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jamais eu le secret, que l'anglicanisme, en dehors de lui, se mit chafauder une nouvelle conspiration, dont les Jsuites furent l'me. Les protestants les accusaient d'avoir tent de rtablir le catholicisme en Angleterre parle fer et par l'effusion du sang. Antoine Arnauld se porta le dfenseur de l'Institut. On voit par ces lettres de M. Colman, dit le jansniste dans son Apologie (1), qu'il n'crivoit au pre Ferrier, et aprs sa mort au pre Lachaise, qu'a fin qu'ils fussent les entremetteurs auprs du roi, et que rien aussi ne se faisoit sans la participation de Sa Majest. Puis revenant au complot prtendu des Jsuites, Arnauld s'crie : Peut-on dire cela aprs avoir lu ces lettres, qui marquent que tout se traitoit avec le roy par l'entremise du pre de Lachaise ou de M. de Pomponne, sans faire souponner Sa Majest d'avoir approuv ces desseins cruels et sanguinaires qu'on attribue faussement aux catholiques? ce qui seroit une calomnie si diabolique, que l'on ne peut en avoir donn la moindre ide sans mriter d'tre en excration, non-seulement toute la France, mais tout le genre humain. La probit d'Arnauld implacable ennemi des Jsuites, leur rend un tmoignage clatant; mais ce tmoignage, qui convaincra la postrit, ne put dsarmer les naines politiques de l'anglicanisme. Les deux pres dont Colman se faisait le correspondant avaient toujours, dit Lingard, rejet ses offres ; les preuves taient sous les yeux du conseil priv. Les lords passrent outre. Colman fut arrt, et il rejoignit dans les cachots les complices que la raison d'Etat lui assignait. Sur ces entrefaites, sir Edmond
(1) Apologie des Catholiques, p. 271.

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Bury Godfrcy.qui reut la premire dposition socn. nelle d'Oates, est trouv mort. Deux chirurgiens dclarent que son corps porte des traces de violence. II tait l'ami des Jsuites et celui de Colman ; les hrtiques en font un martyr du papish plot. Godfrey est tomb sous leurs coups; afin d'enflammer les passions populaires, on expose le cadavre la curiosit, c'est--dire la vnration publique (1). On parle de massacre universel, d'incendie gnral, d'empoisonnement en masse. Partout et toujours on montre au peuple la main des Jsuites prparant ces attentats. Le Parlement s'assemble; il simule l'pouvante ; il demande au roi de prendre toutes les mesures imaginables pour sa sret ; lui-mme s'entoure de prcautions insolites; puis il ordonne une enqute sur les dlatations de Titus Oates. Le comte de Shaftesbury la prside. Courtisan du pouvoir, quel qu'il ft, cet homme a servi tous les partis, profess toutes les religions, et n'a song qu a ses intrts. Orateur brillant, publiciste consomm, esprit mobile, gnie aussi vaste que pervers, Shaftesbury a
(]) Les Anglicans, qui ont des raisons concluantes pour tout, ne purent jamais expliquer l'intrt qu'avaient les Jsuites la mort de ce juge de paix, qui leur rendait plus d'un service. Les puritains, les presbytriens et les piscopaux s'en tirrent en rpandant h profusion un sonnet dont voici les trois dernire vers, qui se rapportent aux Pres de la Compagnie : Ils ont asstifsn sir Edmond GodtTroy, Oxr au bout de son nom ils ont rcnconir roi, Pour satisfaire un peu le chef de leur Eglise. Ainsi les enfants des rgicides de 1649, accusaient, en 1678, les Jsuites d'avoir tu ce magistrat, parce que an bout de son nom ils rencontraient roi, et que ce meurtre devait tre agrable un souverain Pontife. Uist. de la Comp. de Jsus, T . I V . 8

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rdufl la trahison en systme. Chaque opinion l'a vu outrer son principe ; il les a trahies Tune aprs l'autre. Rvolutionnaire plutt par besoin que par conviction, il accepta ha rpublique des Saints et Cromwell. Il se rallia avec Monk ta cause de la royaut, lorsqu'il sentit crouler sous ses pieds fdifice rpublicain. Pendant de longues annes, ministre du roi, il a donn des gages au catholicisme, comme il en offrit chaque culte dominant. 500 livres sterling tait promises celui qui dcouvrirait les auteurs de la mort de Godfrey. L'imposture savait qu'elle voquerait partout des dupes ou des complices ; lord Shaftesbury tait l pour les encourager. Le 4 novembre 1698, Beldoe se prsente au Parlement, afin de gagner la rcompense (galement vote. Il rvle que lord Bellassis est l'instigateur de l'assassinat, et que lui-mme, aid de plusieurs Jsuites, attira sir Edmond dans la cour de rhtel de Sommerset, qu'occupe la reine, et que l ce magistrat fut assassin par d'autres Jsuites. L'heure que Beldoe indiquait frappe le roi. Il interroge ses officiers, il charge son fils naturel, le duc de Monmouth, de prendre de nouveaux renseignements. Bientt il est avr que Charles II lui-mme tait Sommerset avec une sentinelle chaque porte, et une compagnie des gardes dans la cour, au moment mme que Beldoe s'accusait avec tant de componction d'un crime imaginaire dont celte mme cour aurait t le thtre.
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La conspiration d'Oates et de Beldoe jouait de malheur. Shaftesbury persiste se faire de ces honteux moyens une planche de salut parlementaire. Eh! ne voyez-vous pas. lui disait le docteur Burnet, une des lumires de l'Eglise anglicane, que tous les t

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-moins qui vont abonder ici ne seront que des coupejarrts? Shaftesbury rpondit c'est Bu met luimme qui le consigne dans ses Mmoires. Et =vous, ne voyez-vous pas que, plus notre complot sera extravagant, plus le peuple, ivre de merveilleux, sera crdule? Quel que puisse tre leur tmoignage, gardons-nous de l'affaiblir. Ces gens-l semblent tombs du ciel mme pour sauver l'Angleterre du papisme et de la tyrannie. Il est triste de le dire, mais la dgradation du peuple, constate avec ce cynisme de l'intelligence, tait-vraie alors omme elle le sera toujours, Shaftesbury ne croyait ni la royaut, nia l'anglicanisme, ni aux Jsuites; il n'avait foi qu'en son ambition. Les Jsuites et les catholiques de la Grande-Bretagne furent un levier ; il s'en servit pour renverser les Stuarts ou pour se faire acheter par eux. Oates et Beldoe avaient enfin rencontr un ftomme digne de les comprendre. Ils n'ignoraient pas que Shaftesbury, ennemi personnel du duc d'York et des Jsuites, qui le mprisaient, serait, en toutes circonstances, leur conseil et leur appui. Ils marchaient grands pas dans la voie des rvlations qu'ils n'avaient encore qu'indiques, -et le complot se droula sous leur main. Le 25 octobre 1678,-Oates fil l i r e la chambre des lords (1) une dposition qui incriminait Innocent XI, l'un des plus saints papes, dit Arnauld, qui se soient assis depuis longtemps sur la chaire de saint Pierre (2), En vertu des pouvoirs qu'il tient de ce successeur des aptres, Paul Oliva, gn(1) Procs des Jsuites dans la conspiration p. 320. (?) Apologie pour les Catholiques, p. 288 de Titus Oates,

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ral de la Compagnie de Jsus, est investi du gouvernement des Trois-Royaumes, et il nomme aux premires charges de l'Etat. Oates avait lu en original le bref dans lequel Innocent XI a pris, dit-il, le titre de roi de la Grande-Bretagne. II dclarait avoir lu de mme les ordonnances des Jsuites, dsignant comme chancelier lord rundcl; comme trsorier, ie comte de Powis; comme gnral en chef, lord lellassis, et lieutenant-gnral, lord Peters,Les lords Pierre et Richard Talbot obtenaient le commandement de l'Irlande; sir Godolphin devenait garde du sceau priv; Colman, secrtaire d'Etat; et le comte de Stafford se chargeait d'un emploi que Titus Oates tait assez discret pour ne pas spcifier. Le gnral des Jsuites avait organis de Rome tout ce gouvernement; et, afin de le consolider, le pre White, provincial de la Compagnie en Angleterre, se laissait forcer la main pour accepter l'archevch de Cantorbry. Oates avait vu les brevets authentiques, et Shaftesbury feignit d'y croire. Le jour mme, rundel, Powis, Stafford, Peters et Bellassis sont crous la Tour de Londres. Le lendemain, lord Castlemaine,le rival de Shaftesbury, est dnonc par Oates comme jsuite et complice de l'attentat. Il rejoint sous les verrous les lords et les Pres de la Socit de Jsus. Les discours, les actes, les terreurs de Shaftesbury, tes imprcations qu'il dictait aux journaux, avaient frapp le peuple anglais d'pouvante. Le Parlement mit profit ces frayeurs pour enlever un projet de loi qui n'avait jamais pu obtenir la sanction lgislative. Le serment du Test{\) fut adopt, et les catho(1) L'acte chi Test, presque entirement annule par le biU

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Uques, princes, pairs, membres des communes ou autres, furent loigns tout jamais des assembles lgislatives et de la prsence du souverain. C'tait exclure le duc dTork et du trne et de l'Angleterre. Charles II connaissait l'innocence de son frre; celle des Jsuites et des catholiques lui tait dmontre. Mademoiselle de Qurouale, une Fraaisc qu'il avait leve au rang de duchesse de Portsmoulh, et qui tait enfin parvenue fixer l'inconstance de ses dsirs, ne put jamais inspirer cet gosme sur le trne une courageuse pense de justice. Charlrs Stuart ne protestait que par des bons mots contre le fanatisme de la multitude; il osa mme en arranger de nouveaux lorsque le sang des Jsuites et des Catholiques coula dans les supplices. La procdure commence contre cinq Jsuites, accuss par Oates, et mis en jugement au mois de fvrier 1 6 7 ^ entretenait l'avide et stupide fureur du peuple, raconte Mazure (2). Parmi ces religieux., le

sur l'mancipation rendu sous le rgne de Guillaume IV, obligeait tons les officiers civils et militaires prter leur serment et faire leur dclaration contre la transnhstantiation, en l'une des cours royales de Westminster ou au* Q noter sessions* dans les six mots du calendrier compter de leur admission; comme aussi recevoir dans le mme temps le Sacrement de la sainte Cne conformment l'usage de l'glise d'Angleterre, dans quelque glise publique, immdiatement aprs te service divin et le sermon, et en remettre la cour un certificat signe* du ministre et des marguillicrs; enfin en donner aussi la preuve par deux tmoins dignes de foi ; le tout peine d'une amende de 500 livres sterling, et d'tre dclars inhabiles possder leurs offices. Commentaires sur les lois anglaises, par Blacks t o n ^ t . V, p. 285.) (1) Histoire de la rvolution d'Angleterre de 1<>8S, par Jlazure, inspecteur gnral de l'universit deFrance, 1.1, p. 2IG

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Pre Ireland se trouvait accus d'avoir donn Dsordres convenus avec sa Compagnie pour tuer l e roi. Quant aux.pres Grover et Pikering, chapelains de la reine, ils avaient, dit-on, reu ordre de tirer sur Sa Majest Windsor, le premier pour quinze cents livres-sterling, le second pour le prix de trente mille messes, qu'il avait prfr au salaire de son confrre. Ils avaient pi le roi windsor, et le pistolet avait manqu trois fois. D'abord la pierre n'avait pas allum le feu, ensuite on avait oubli l'amorce ; enfin,, la troisime fois, les rgicides, toujours malhabiles, n'avaient mis que des balles sans poudre dans le pistolet. Autant de miracles, disait-on, pour, sauver la vie de Sa Majest. Dan ce qui tait personnel au. pre Ireland, il prouva inutilement l'alibi. L'autorit lgale du serment d'Oates et de Bedloe consacra juridiquement ces fables grossires, et les jurs se prononcrent contre les accuss. Aprs leur dclaration,, le chevalier Guillaume Scroggs, chef de j.us tice, leur dit : Oui, messieurs les jurs, vous avez agi en bons sujets et en trs-bons chrtiens. Que les coupables aillent maintenant jouir de leurs trente mille messes. Quels taient donc alors et ces magistrats, et ce peuple- anglais qui en face de tant d'innocents ne trouvaient dans leur piti ou, dans leur politique qu'un misrable sarcasme ? Charles l i n e eroyaitpas au eomplot; le Parlement, les magistrats et le clerg anglican partagrent l'incrdulit du roi:: mais le sang des jsuites tait une satisfaction, les Jsuites furent destins l'chafaud. Cinq, pres, qu'Oates, Bedloe, Prance, Dugdale et les complices de leur imposture incriminrent, prirent par la main du bourreau : le Parlement, q u i

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craignait la France, se contenta d'expulser du territoire britannique le pre Claude de la Colombire. Le bill deXHabeas corpus (1 )., la garan tie des liberls anglaises, passa la faveur de cette soif.de sang que l'hrsie allumait dans les entrailles del nation. On venait de tuer des Jsuites, on voulut lui offrir le spectacle de ses pairs catholiques mourant leur tour sur la claie. L'exaspration tait porte son comble; Shaftesbury triomphait. Le comte de Stafford, Tarai de la Socit de Jsus, fut tran devant la justice protestante. C'tait un vieillard de soixantedix ans, qui avait us ses forces au service de la cause monarchique. Sous les maldictions de ce peuple d'insulteurs, Stafford retrouva son ancienne nergie. * Il fit observer, ainsi s'exprime David Hume (2), l'infamie des tmoins, les contradictions et les absurdits de leurs dpositions, leur extrme indigence pour des gens qui se disaient engags dans une conspiration avec des rois, des princes et des seigneurs. Enfin, il renouvela sa protestation d'innocence d'un air d'effusion et de simplicit plus persuasif que les ornements de la rhtorique. Malgr
(1) Vffabeas corpus est ta suite du fameux bit! des droits o b tenu parle Parlement. C'est l'interprtation de l'article de ! grande Charte, qui s'exprimait ainsi : Nul homme libre ne peut tre arrt ou emprisonn qu'en vertu du jugement de ses pairs, ou par une permission, ou par ordre exprs du roi. Ce furent ces dernires expressions qui engagrent le Parlement k dclarer que tout homme emprisonn pourrait s'adresser au chancelier on l'un des doute juges en exercice, pour tre transfr la cour du banc du rot. Le warent qui ordonne au gelier de prsenter le corps du prisonnier commence par mots : Habeas corpus. (,2) llunie's Hisiory of Enghtnd.

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l'vidence, il Fut condamn tre pendu et cartel. Charles II n'eut pas le courage de faire gnice ses loyales vertus. La joie froce des presbytriens et des Anglicans autour de l'chafaud des Jsuites effrayait ses lchets, il osa seulement commuer en dcapitation la peine du gibet; clmence infme, qui permettait aux ennemis des Stuarts de prendre la mesure de leur gratitude. Le roi abandonnait aux rpublicains la tte du vieux soldat royaliste. Les rpublicains proposrent au Parlement, par l'organe de deux schriffs, de dclarer que le prince n'avait pas le droit d'arrter le cours de la justice. R i e n , ajoute H u m e ( 1 ) , ne marque mieux la furie de ces temps-l, que de voir lord Russell, malgr les vertus et l'humanit de son caractre, seconder le barbare scrupule des scheriffs. Le 29 dcembre 1680, Stafford mourut sur l'chafaud. La mme destine n'ai teignit point les lords rundel, Powis, Peters, Bellassis et Talbot.On se contenta de les tenir captifs le plus longtemps possible. Les catholiques ne trouvrent qu'iniquit dans leurs juges. Lord Russell et Algernon Sidney s'taient constitus leurs ennemis les plus acharns. Peu d'annes aprrs, par un de ces systmes d'quilibre politique qui consiste dcimer ou fltrir tous les partis au profit d'un impossible milieu, Russell, Sidney et le comte d'Essex furent chargs du mme crime qu'ils venaient de poursuivre dans les Jsuites. Ils avaient t sans piti pour les catholiques; au moment o de nouveaux Titus Oates inventrent le complot de Rye-House, les accuss se virent en face des
(J ) Uum's. HMory of England.

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mmes prventions et des mmes injustices ()). Shaftesbury avait perdu les uns, Jeffreys perdit les autres. Charles II, frapp d'apoplexie, succomba le 10 fvrier 1685.11 mourut catholique (2), aprs avoir, par une hypocrite faiblesse, reni sa foi et laiss perscuter la religion que son intelligence lui disait tre la seule vraie. Au lit de mort, il se repentit de ses lchets; dans les bras du pre Huddlcston. qui, aprs la bataille de Worcestcr, avait t l'un de ses sauveurs, il confessa des fautes qui, aux yeux de l'histoire, seront toujours des crimes. Il lgua au duc d'York, son frre, une couronne qu'il avait compromise: et quand Jacques II monta sur le trne, la dynastie des Stuarts tait dj condamne. Le nouveau roi fut pourtant proclam aux acclamations de tonte la Grande-Bretagne. On le savait catholique fervent, maison esprait qu'il serait juste, et qu'aprs avoir si longtemps souffert pour sa religion, il se ferait de la tolrance un devoir et un bouclier. La dputation des Quakers, qui vint le saluer son avnement, lui dit : On nous assure que lu ne crois pas plus que nous l'Eglise anglicane, nous esprons donc que tu nous accorderas la libert que tu t'es accorde toi-mme.
(1)-Dans In Vie de Jacques II, par le docteur Clnrke, et dnns plusieurs historiens le l'Angleterre, le complot de Uye-llousc est admis comme rel. Ces crivains citent l'appui de leurs dires les rvlations du duo de Monmouth et les intrigues de lord Shaftesbury, qui prirent, selon eux, une part aetivecetfo conspirntion. Les protestants rpublicains, dont Russell et Sidney taient les chefs, ont pu, comme quelques catholiques, chercher dnns un mouvement politique le triomphe de leurs ides, m a i s de c> mouvement un nssasinat il y a loin. ('2).Dpche dcM.de Barillon, ambassadeur deFrance Londres. 8.

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L'Angleterre se laissa imposer Terreur et l guerre civile. Elle se frt perscutrice pour conserver le culte que Henri VIII et Elisabeth l'avaient force d'accepter. Le Parlement de son ct, ne cessait de poursuivre le papisme dans les Jsuites, qui s'en montraient les plus courageux dfenseurs. Afin de raliser le plan conu par le nouveau monarque, il fallait savoir dicter sa volont comme les deux* derniers Tudor. C'tait la pense que lui inspirait Louis XIV en crivant, dans le mois d'aot 1 6 8 5 Barillon, son ambassadeur : Il sera facile au roi- d'Angleterre, mandait le roi de France (1), et aussi utile la sret de son rgne qu'au repos de sa conscience, de rtablir l'exercice de la religion catholique, qui engagera principalement tous ceux qui en font profession dans son royanme le servir plus fidlement. Au lieu que, s'il laisse perdreunc conjecture aussi favorable qu'elle l'est prsent, il ne trouvera peut-tre jamais tant de disposition de toutes parts concourir ses desseins ou souffrir qu'il les excute.
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Celte politique n'allait pas au caractre indcis de Jacques IL II s'tait montr digne du trne jusqu' l'heure o il y fut appel. A partir de ce jour, il hsita perptuellement entre le bien qu'il ambitionnait et le mal dont il redoutait les efforts. Il rva d'tre roi constitutionnel, sachant parfaitement que ce litre absorberait son pouvoir. La facilit avec laquelle Henri VIII, Marie et Elisabeth firent adopter les variations les plus tranges et tes plus contradictoires en fait de culte public ne fut point pour lui une leon. Il crut qu'il arriverait son but sans nergie et
(1) Pices jtisJificativps do l'ouvrage de F o x : A Ilistory
ihvearly pari 0/ Ike reiijn of James the second. of

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sans secousse. Il se flatta d'obtenir par des voies dtournes ce qui, en de telles circonstances, doit toujours tre emport de haute lutte, au risque de prir dans une glorieuse tempte. Il chercha des appuis dans tous les camps : c'tait veiller les trahisons et se mettre la merci du protestantisme, qui dj faisait cause commune avec Guillaume d'Orange, son gendre. A peine roi, Jacques avait rendu la libert les Catholiques et les Quakers que l'inquisition anglicane tenait dans ses cachots. Il professait publiquement sa religion While-Hall, il accordait ses sujets la mme facult. Il les honorait assez pour supprimer, de sa seule autorit,-cette fle du fanatisme si hre aux vieux anglicans, et dans laquelle le pape et le diable taient brls chaque anne sur le mme biV cher. Les jsuites, proscrits la veille, traqus dans les cits ou dnns les campagnes, exposs aux insultes publiques et aux outrages parlementaires, avaient vu, comme.par enchantement, changer leur position. La multitude, dont on n'excitait plus les mfiances ignorantes, les accueillait avec respect. Elle n'ignorait pas que les inventeurs des derniers complots avouaient une partie de leurs mensonges; elle revenait d'elle-mme des sentiments plus modrs. Jacques II s'applaudissait de ce calme dans les esprits; il ne prvoyait pas qu'il pt tre le prcurseur d'un orage;, et, remettant les affaires entre les mains de Sunderland, le ministre de son choix, il ne s'occupa que de balancer tous les intrts et de donner satisfaction toutes les croyances. Lord Spencer, comte de Sunderland, tait un de ces politiques comme chaque rvolution en produit. Courtisan des rois et flatteur des peuples, diplomate

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escomptant ses dvouements ou se faisant payer d'avance ses trahisons calcules, il avait possd la confiance de Charles II et de son Parlement. A ce titre, il combattit les tendances catholiques du duc dTork, et mme il demanda qu'il ft banni du territoire. Jacques II oublia les injures dont il cessait d'tre l'objet par son avnement au trne. Sunderland tait habile; en voyant la marche de l'esprit public, le ministre comprit que l'Angleterre pouvait revenir au catholicisme avec la mme facilit qu'elle s'en tait loigne ; il s'empressa de lui en donner l'exemple. Selon le tmoignage de Fox, il disait alors (1) : Le roi mon matre n'a rien si avant dans le cur que l'envie de rtablir la religion catholique. II ne peut mme, d'aprs le bon sens et la droite raison, avoir d'autre but. Sans cela, il ne sera jamais en sret, et se trouvera toujours expos au zle indiscret de ceux qui chaufferont les peuples contre la catholicit tant qu'elle ne sera pas plus pleinement assure. Sunderland parlait en politique clair par l'exprience; il mditait les grandes leons de l'histoire. Comme Louis XIV, il dsirait voir Jacques II renoncer aux demi-mesures qui compromettent toutes les causes. Il servait le roi sans amour et sans haine, mais avec intelligence. Lorsque la catastrophe de 1688 eut amen la chute des Sluarts, les fidles quand mme le souponnrent d'avoir tremp dans le complot du protestantisme. Guillaume d'Orange se l'attacha plus tard, et lecra lord chambellan. Nanmoins il ne faut pas oublier que des caractres de la trempe de celui de Sunderland sont plutt faits pour administrer que pour gouverner Sunderland ne trahit pas le roi, qu'il U
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croyait nergique; il l'abandonna au moment o il s'apperut que Jacques II s'abandonnait lui-mme. Il ne se sentait pas de force matriser les vnements : il s'arrangea pour n'tre pas entran par eux. Les jacobites l'ont tax de perfidie: c'est la dernire consolation des partis vaincus. Sunderland, comme tant d'esprits faibles ou ambitieux, porta safidlitde prosprit en prosprit et son ingratitude de malheur en malheur; mais, si le monarque et coul ses conseils et ceux que lui donnait le pre Peters, il n'auraitjamaist contraint de subir ces reproches(). Edouard Peters, frre de lord Peters, que les dnonciations d'Oates avaient fait mourir prisonnier la Tour de Londres, rsidait la cour de White-Hall plutt en qualit d'ami de Jacques II que comme jsuite. Il n'tait pas son directeur spirituel, mais son conseil. Les confesseurs du roi furent d'abord le capucin Mansuct,n en Lorraine, et renvoy sous prtexte qu'illn'taitpas Anglais ; puis le pre John Warner (2), de la Socit de Jsus, Peters nanmoins
(1) Dans ses ngociations et dans ses dpches des 18 et 27 septembre, ainsi que du 22 novembre J688, le clbre comte d'vaux, ambassadeur de France en Hollande* ne juge pas aussi favorablement que nous lord Sunderland. Il l'accuse d'tre vendu au prince d'Orange et de trubir le roi, dont il est le principal ministre. Celle accusation peut tre fonde partir de l'anne 1688, car alors Jacques II avait perdu sa couronne, quoiqu'il ft encore roi de nom. (2) Sir John Warner et sa femme embrassrent la foi catholique, l'un en 1064, l'autre en 1667. Le mme jour, ils se sparrent pour \ivre, le mari dans l'Ordre des Jsuites, la femme dans celui de Sainto-CIairc, Gravelincs. Le pre Warner fut provincial de la Socit, recteur du Collge de Saint-Omer, enfin confesseur de Jacques II, qu'il suivit en France. 11 y mourut dans l'anne 1692, et c'est alors probablement que Peters. fus appel lui succder.

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exerait un grand empire sur Jacques IL L'Ordre entier, et la province d'Angleterre principalement, avait beaucoup souffert pour lui. Onvoyaitles Jsuites triomphants aprs avoir t si longtemps perscuts.. Cette subite transformation inquitait quelques esprits. Des prtres sculiers prenait ombrage de la puissance qu'on leur attribuait; le protestantisme s'avouait battu ; certaines catholiques essayrent d'inspirer au roi des prventions contre la Compagnie. On proclama qu'elle tait trop exclusivement franaise. Le nonce du pape, monseigneur d'Adda. crit en 1686 Barillon Louis X I V , entretien! line bonne intelligence avec le pre Petens et les autres Jsuites, c'est -dire autant qu'il rose,, ^aron n'est pas persuad que le pape les favorise ni qu'il veuille les accrditer ici ou ailleurs. Je sais qu'on a dit au. roi qu il ne devait pas se fier entirement aux Jsuites, parce qu'ils taient trop attachs aux intrts de Votre Majest. Ce discours vient de Rome et ne fait aucune impression sur l'esprit de ce prince. Au contraire le crdit du pre Peters continue et augmente, Ce jsuite tait dans une position exceptionnelle. Issu d'une famille distingue qui avait offert plus d'un* gage de fidlit aux Stuarts, il se croyait moins li son Ordre qu' la dynastie cossaise. Aussi Jacques II s'tait-il empress de solliciter le pape Innocent XI pour que Peters ft lev la dignit piscopale. Le comte de Casllemaine, son ambassadeur, n'obtint qu'un refus premptoirc bas sur les constitutions des jsuites. Le Saint-Sige n'admettait pas la demande royale. Jacques, par l'entremise du cardinal d'Este frre de la reine, exige qu'un chapeau de cardinal soit rserv Peters. Le souverain Pontife fut inflexible-On rsitat au plus ardent de ses vux, le#
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dignits ecclsiastiques ne pouvaient pas devenir le partage du jsuite, son conseil bnvole : il le nomme secrtaire du cabinet, il l'investit officiellement de sa confiance.. Peters se laissa charger de ces honneurs. La Socit de Jsus avait peut-tre inspir Innocent XI la conduite qu'il tint dans cette circonstance; mais, comme pour Fernandez appel aux Corts portugaises, il ne-se rencontre aucune prohibition du gnral. Peters,, membre du conseil priv, venait d'accepter une dignit temporelle incompatible avec les statuts de saint Ignace, et les Jsuites n'ont pas prolest, ou tout au moins, ce qui est peu vraisemblable, ce document est ananti. Nous prenons les faits tels qu'ilssc prsentent; mais, pour expliquer le silence de l'Institut en face d'une pareille infraction, nous devons avouer, que souvent il tait difficile d'empcher les monarques de confier aux Pres de T Socit, leurs sujets, des fonctions peu en harmoa nie avec les rgles d'un Ordre religieux. Le gnral elles assistants pressentaient bien le danger qui pouvait natre d'une telle violation du pacte fondamental; afin d'en viter de plus graves, ils se croyaient obligs de tolrer et abus. Ainsi, vers la mme poque, Joseph I% empereur d'Allemagne, vit son confesseur mand Rome pare que les affaires de l'Etat l'occupaient beaucoup plus que le ministre saint auquel U s'tait vou. Le nonce du pape, d'accord avec le gnral de la Compagnie, exigeait le dpart d jsuite.. L'empereur irrit dclara, raconte Grgoire (1), que, s'il fallait absolument que son confesseur allt Rome, il n'irait pas seul, et que tous les Jsuites des Elals autrichiens l'accompagneraient
{}) Histoire des Confesseur, p. 160..

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pour ne jamais reparatre dans aucun endroit de la monarchie. De semblables menaces furent-elles adresses par Jacques d'Angleterre, nous l'ignorons; mais, pour prmunir les souverains et pour rattacher leurs rgles quelques Jsuites l'esprit ambitieux ou inquiet, la seixime congrgation ne voulut laisser planer aucun doute sur ses intentions. Dans son vingtsixime dcret, elle prit des mesures encore plus efficaces que par le passOn y lit : Quoique nos lois dfendent assez clairement et expressment aucun des ntres de s'immiscer en aucune faon dans les affaires publiques et sculires des princes, regardant le gouvernement de l'Etat, et qu'un nouveau dcret ne soit pas ncessaire sur cet objet; nanmoins la congrgation, afin dmontrer sa sollicitude en un point aussi important, a ordonn aux ntres, si parfois les princes dsiraient tes charger de quelque affaire politique, de les avertir, avec une religieuse modestie et fermet, que nos lois nous interdisent de nous mler de ces sortes de choses. L'Angleterre sortait d'une lutte acharne pour rentrer dans une autre. Jacques IL avec des ides bien dtermines, pouvait arriver au but qu'il s'tait propos, mais il ne fallait ni tergiversations ni concessions. Il ne s'agissait plus d'tre catholique ou protestant, on l'avait adopt malgr son culte; il ne sut pas tre roi. Peters du moins, soit scrupule, soit prvision, ne se regarda plus comme jsuite. Le dimanche D octobre 1687, qui suivit sa promotion, dit Lingard, le nouveau dignitaire parut la chapelle de Wliitc-Hall, non plus dans le costume ordinaire de son Institut, mais dans celui d'un prlie sculier,

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cf. quelques jours aprs, par ordre du souverain, il prit place parmi les conseillers privs. Les Jsuites, le pre d'Orlans entre autres, dans son Histoire des Rvolutions d'Angleterre, l'anne 1688, mettent en doute la fidlit de Sunderland. Au nombre des griefs qu'ils lui imputent se trouve celui d'avoir introduit le pre Peters dans le conseil. Si le comte de Sunderland fut tratre en forant l'amiti de Jacques II jeter un dfi pareil aux anglicans, le pre Peters est bien plus coupable notre avis, car il cda ou une ambition coupable ou une violence morale que ses vux, que l'intrt de sa Compagnie devaient lui faire repousser comme une mauvaise pense. Son installation au conseil tait une arme qu'on offrait au protestantisme. Jacques jouait sa couronne dans des oscillations perptuelles; et, avec ce caractre toujours hsitant, il n'tait pas possible de raliser quelque bien. Il avait pris le pre Peters, son favori, pour l'agent ostensible de sa politique. Les prolestants et Guillaume d'Orange s'emparrent de cette double faute. Dans ce mme temps, Dykvclt, ambassadeur de Hollande Londres, reut du gendre de Jacques II communication d'une lettre qui, disait ce dernier, venait d'tre intercepte. C'taient les Jsuites de Lige qui l'avaient adresse leurs frres de Frihourg. Authentique ou controuve, celte lettre annonait que le roi de la Grande-Bretagne s'tait fait affilier l'Institut; il en avait tmoign une joie infinie, et promettait de prendre les intrts de sa nouvelle patrie adoplive avec autant de vivacit que les siens propres. Il comptait sur elle pour obtenir dos missionnaires capables de ramener son empire au catholicisme. On y lisait encore que Jacques avait

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rpondu un de ses plus dvous serviteurs, gmissant de voir deux hrtiques appels succder la couronne : Dieu saura bien susciter un hritier qui soit exempt d'erreur, et qui nous garantisse de cette lpre, nous et notre postrit. Sur une telle correspondance, dont l'original n'a jamais pu tre reprsent, Guillaume d'Orange et ses adhrents btirent les hypothses les plus invraisemblables, et qui toutes trouvrent crance chez les calvinistes. Un jsuite tait la tte du gouvernement britannique, il n'en valut pas davantage pour convaincre les sectaires que Jacques II tait peuttre profs des quatre vux. On accusa la Socit tout entire, et Peters, comme son charg d'affaires spcial, de prparer les choses pour produire bientt un faux prince de Galles, et pour jeter la couronne des trois royaumes sur la tte d'un enfant inconnu dont la reine se dclarerait la mre. Marie deModne, seconde pouse de Jacques H , avait une frle sant; mais elle tait trop jeune pour qu'on pt la juger strile. Celte lettre, attribue aux Jsuites, qui par une trange priptie, devenaient tout coup les arbitres d'un pays o ils s'taient vus si longtemps martyrs ; cette lettre provoqua des soupons, elle excita des dfiances. Les hrtiques les croyaient capables de tous les crimes; ils acceptrent avec enthousiasme ceux que les Jsuites semblaient avouer dans leur correspondance suppose. La conspiration ourdie par le prince d'Orange arrivait son terme, et, sans le vouloir, le pre Peters avait t l'un de ses instruments. Le jsuite pressentait bien le tratre et l'usurpateur dans Guillaume : esprit concentr, nature ingrate, mais caractre entreprenant, que les dfaites laissaient presque aussi.

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indiffrent que les victoires ce prince ne connaissait du vice et de la vertu que ce qu'il en fallait pour corrompre ou pour tromper les hommes. Guillaume avait eu l'art, par d'habiles condescendances et par de respectueuses dmonstrations, de capter l'amiti de Jacques. Le roi ne permettait pas que devant lui on: taxt d'ingratitude ou de perfidie la conduite du Hollandais. U tait l'poux de sa fille bien-aimee ; et Jacques, dont le cur avait une noble expansion de. Loyaut, niait l'imposture dans les autres. C'est ainsi, dit Hume (J), qu'un monarque dont tous les torts se rduisaient des imprudences et des erreurs, prouva un supplice auquel chapprent les Domitien et les Nron. Ces monstres ne furent pas abandonns par leurs propres enfants. Ds le 13 juillet 1685, Louis XIV tchait d'exciter des soupons sur les trames de Guilaume; il crivait Barillon (2) : u Le prince d'Orange cherche des prtextes pour introduire des troupes trangres en Angleterre ; il pourrait bien, pour ses fins particulires, dsirer d'avoir dans ce pays des troupes qui lui seraient dvoues, et dont il disposerait ensuite contre les intrts du roi. L'inexplicable aveuglement de Jacques avait rsist aux avis de Louis XIV ; il rsista de mme aux preuves de culpabilit que Peters lui mit sous les yeux, Il croyait aux affections de famille, ces liens que des ambitions longtemps comprimes brisent avec une si ddaigneuse hyprocrisie. Il fallut tout l'ascendant de Louis XIV o u le dvouement du jsuite pour que le roi pt couter sans colre les
(1) Unmr, History of Englan, James Ihe second. (2) Lettre do Louis XIV Barillon. (Archives des flui/c*. lUiuigre.),

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motifs de dfiance que ie prince d'Orange inspirait aux amis des Stuarts. On lui faisait toucher du doigt les manuvres artificieuses de son gendre, on lui rvlait ses esprances secrtes; dans l'attitude des Anglicans, on lui indiquait un complot prochain. Jacques II souriait de cet air de confiance bate qui perd les dynasties, et, trop honnte homme pour souponner le mal, il refusait mme d'ajouter foi au crime prouv. Ce fut dans ce tiraillement intrieur que s'coula l'anne 1687; elle avait amass la tempte, et Jacques, dont le ministre tait divis, n'osait, pour la conjurer, que suivre des impulsions contradictoires. La faiblesse ou l'imprilic dans l'acte dmentait immdiatement la violence dans la parole. Jacques pensait tre fort en menaant ou en faisant de la corruption parlementaire. Ses intimidations ne produisirent aucun effet, car les ennemis de son pouvoir sentaient qu'il n'tait pas de taille les raliser. Ses achats de consciences lgislatives, le ngoce le plus lucratif pour un roi constitutionnel, n'aboutirent qu' des hontes sans profit. Jacques avait puis toutes les demi-mesures et perdu ses avantages, il en appela enfui aux moyens extrmes. Jeffryes fut le magistrat de ses colres tardives. Jeffryes tait moins impitoyable que les juges d'Henri VIII, d'Elisabeth et de Jacques I , condamnant au nom du protestantisme ; il fut plus odieux qu'eux tous; il est encore en horreur dans l'histoire. Le roi voyait le pouvoir lui chapper, il essaya de le raffermir en accordant tous ses sujets une dclaration de libert de conscience. Mais, en politique comme en religion, il n'y a que les vaincus qui la demandent, afin de s'en faire une arme contre l'aulorit rgnante. Cet acte blessait au
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vif les intrts de l'anglicanisme, le droit de prier librement froissait ses passions. L'anglicanisme jugea que ce serait le tombeau de sa puissance ; il s'leva contre une pareille concession, dont les cultes rivaux devaient seuls profiter. L'archevque de Canlorhry, les vques de Saint-saph, de Balh, d'Ely, de Bristol, de Peterborough et de Chichcster, portrent au pied du trne les dolances de IcurEglise, Us avaient commenc par rclamer la libert : leur religion triomphait, ils invoquaient l'arbitraire. Jacques tenta un coup de force : il fallait en celle conjoncture s'appuyer sur les principes dont le protestantisme naissant s'tait fait un bouclier; le roi aima mieux invoquer la force. Le 18 juin 1(587, il fit conduire la Tour les vques opposants, et il agit en cela contre l'opinion de Sunderland et de Peters (1), qui dploraient les funestes rsultats de la mesure dont cependant les archevques dcSaint-Andr et de Glasgow reconnurent l'opportunit. Jusqu'alors les complices de Guillaume d'Orange avaient manqu de motifs pour ainsi dire lgaux et dterminants. La rvolution projete ne s'tait personnifie dans aucun fait populaire; Jacques II lui offrait des martyrs honorer, le peuple les accepta comme drapeaux. On augmenta dans des proportions gigantesques la faveur dont jouissait Peters; on fit de ce jsuite qui s'isolait de son Institut une conspiration permanente. Peters devint le but de toutes les attaques, de tous les sarcasmes, de toutes les
(1) M. de Barillon, clans sa dpche* Lonis XIV, dit que le roi vcut le conseil de renoncer la potmuite des prlats, et i! ajoute : Cet avis est celui de inilord Smsderland et du pre Peters.

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calomnies qui rejaillirent invitablement sur la Socit de Jsus. La Socit de Jsus, fut le mol d'ordre donn aux prdicants et aux crivains de l'anglicanisme. On l'accusait sous mille formes diverses ; on voulait lui passer sur le corps pour renverser plus facilement le trne lgitime et la religion catholique. Le pre Peters ne comprit pas que cette impopularit qu'on lui faisait tait aussi dangereuse pour sa Compagnie que pour le Saint-Sige. Il restt sous ce feu roulant d'imprcations, et la monarchie s'croula sans que peut-tre il et donn au roi un conseil fatal. Jacques II du moins lui rendit cette justice ; un jour, il dit Versailles devant Louis XIV : Ceux qui imputent mes malheurs au pre Peters ont grand tort. Si j'avais cout ses avis, je ne serais pas o je suis. Tristes aveux de l'exil, que l'histoire doit enregistrer, mate qui n'excuseront jamais ni le roi ni son favori. La rvolution de 1688 n'a t qu'un complot de famille dans lequel on fil intervenir la religion comme moyen pour soulever les multitudes. Jacques II s'endormit au milieu des protestations de fidlit ; il se rveilla dans les bras de la trahison. Sunderland s'tait fait catholique le 10 juin 1688, le jour mme o naissait le prince de Galles, dont le pape Innocent Xf tait le parrain. Cet enfant cartait du trne Guillaume d'Orange; on contesta sa lgitimit, on calomnia sa mre, on accusa Peters d'une supposition impossible. Puis, quand Guillaume eut pris ses dispositions, achet l'arme et corrompu l'piscopat (1), il dbar-

( I ) II y eut nanmoins des officiers, des voques, des villes entires et tout un peuple, l'Irlande, et une partie de l'Ecosse, qui gardrent leur fidlit au monarque lgitime. Seize prlats a n glicans protcslrenl contre l'usurpation. L'archevque de Cor.-

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qua Torbay en novembre 1688. La famille des Stuarts tait raye du livre des rois ; l'insulte la suivit jusquedansla magnifiquehospitalitqueLouisXIV accorda ses infortunes. Jacques H avait t faible, irrsolu sur le t r n e ; il fut plus grand dans l'adversit que ses malheurs eux-mmes. Louis XIV, ennemi personnel de Guillaume d'Orange, avait trop l'instinct de la royaut pour subir sans combat les faits accomplis. II donna des flottes et des troupes Jacques II ; mais les prosprits du roi victorieux furent impuissantes contre la nfaste destine qui s'attachait aux Stuarts. Le pre Peters avait accompagn son souverain : il ne s*en spara ni dans les entreprises main arme ni dans les tristesses de l'exil. Le monarque avait succomb: les protestants esprrent que sa chute entranerait celle de la Compagnie de Jsus. Dans cette intention, ils publirent unpamphlct que Bayle, protestant lui-mme, a fltri en ces termes (1) : On a si peu profit de l'indignation des honntes gens contre l'histoire fabuleuse et satirique du pre Lachaise, que, cinq ans aprs, on a mis au jour un autre ouvrage pire que celui-l. C'est depuis le commencement jusqu' la fin un tissu de
torbe'ry lit rpondre la nouvelle reine, la fille de Jacques II, qui lui demandait sa bndiction: Quand elle aura obtenu celle de son pre, je lui donnerai volontiers la mienne Le roi fut suivi dans son migration par un grand nombre de familles anglaises, cossaises et irlandaises qui offrirent an monde un exemple de dvouement au principe monarchique; mais, pour neutraliser l'acticm incessante d'un usurpateur,ces courageuses .fidlits ne suffisent pas, elles se condamnent une glorieuse misre, et ce n'est pas ainsi que l'on rtablit un trne. ( 1 ) Bayle, Dictionnaire historique et critique^ article Annat, note B.

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fables grossires et d'aventures chimriques racontes avec la dernire impudence, et avec un style tout farci de salets. Voici le titre de ce bel ouvrage : Histoire des amours du pre Peters, jsuite, confesseur de Jacques II, ci-devant roi d'Angleterre, o Von voit ses aventures les plus particulires et son vritable caractre, comme aussi les co?iseils qu'il a donns ce prince touchant son gouvernement. Et, honteux des impostures qu'il signale, Bayle ajoute, avec une indignation aussi vraie dans son sicle que dans le ntre : Tant qu'il se trouvera des gens qui achteront ces sortes de livres, il y aura des libraires qui en payeront la composition et l'impression, et par consquent il y aura des personnes assez malhonntes pour consacrer cela leur plume vnale. Le mal est donc sans remde. Le rgne de Jacques II, comme celui de tous les princes qui perdent leur dynastie, n'est qu'un enchanement de fautes et de calamits. La plus impardonnable, dans sa position, fut de crer ministre un homme qui, par sa vocation et par ses vux, devait rester en dehors de la politique. Mais si le roi d'Angleterre, aveugl par son amiti pour le pre Peters, a t coupable en lui accordant sa confiance et en bravant ainsi l'opinion publique, le jsuite a assum sur sa tte une responsabilit encore plus grande. Il ne s'agit point ici de la prpondrance qu'il exera, en bien ou en mal, dans les conseils de la couronne. Celte prpondrance peut se discuter; elle s'explique de mille faons; car aucun document officiel ne rvle sa porte. Mais en acceptant des fonctions trangres son Institut; mais en se prsentant comme l'arbitre des affaires, le pre Peters aurait

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d assez connatre la vigilante malice des ennemis de son Ordre pour savoir qu'il le compromettait dans le prsent et dans l'avenir. Un jsuite membre du conseil priv d'Angleterre, un jsuite gouvernant ce royaume, et faisant retomber sur ses frres toutes les insultes qu'il tait si facile de prvoir, donnait leurs adversaires un avantage qu'ils ne perdirent jamais. Le succs aurait pu jusqu' un certain point lgitimer son infraction aux rgles si sagement tablies; le succs fit dfaut la cause des Stuarts. Par le pre Peters, cette cause, qui porta malheur ses loyaux adhrents, devint pour la Compagnie une source d'injustices. Les Jsuites anglais euxmmes taient rests en dehors des vnements qui signalrent les dernires annes du rgne de Jacques II : on ne les en accusa pas moins. D'un ct on montrait la faiblesse des rois catholiques, de l'autre apparaissait l'ambition sans frein d'une Socit religieuse qui, non contente de diriger la conscience des princes, cherchait encore saisir le gouvernail des affaires publiques. En politique, on est toujours dispos pardonner au crime heureux; on l'lve mme sur le pavois ; il n'en sera jamais ainsi pour les fautes. Celle de Peters, quelque point de vue qu'on l'envisage, soit dans son principe, soit dans ses rsultats, est de ce nombre. Les catholiques anglais triomphants avaient invoqu la libert de conscience ; l'anglicanisme leur fit cruellement sentir que cette libert n'tait qu'un rve.

ttist. de la Comp. de Jsus.

T . IV.

CHAPITRE I
De l'ducation chez les Jsuites. Plan de cette ducation trac par saint Ignace. La quatrime partie des constitutions. Fin qu'elles se proposent. Politique de l'ducation. Manire d'enseigner. Objet des tudes. Choix des classiques. Les chtiments corporels. Le systme de saint Ignace est-il encore applicable? Son respect pour la libert des enfants. L'instruction gratuite h tous et pour tous, sans distinction de culte. Les congrgations gnrales s'occupent de l'enseignement public. Examen du Ratio studiorum. Les Jsuites crivent des ouvrages lmentaires. Le livre du jsuite Principes de grammaire, de prosodie et de littrature. Grammaires composes dans tous les idiomes. Les Jsuites lexicographes. Tous les Jsuites professeurs Les Jsuites crent l'ducation nationale. L'galit dans l'ducation. Les congrgations de la Sainte-Vierge. Plan de ces associations. La bulle d'or de Benot XIV. Moyens employs par les Jsuites pour rendre l'instruction facile la jeunesse. Affection des matres pour leurs lves. Reprsentations thtrales. Le collge de Louis-le-Grand. Les lves clbres des Jsuites. Rgime intrieur. Bacon et Leibnitz jugeant le systme d'ducation del Socit de Jsus.

Jusqu' prsent, nous avons suivi la Compagnie de Jsus dans les phases si diverses de son histoire, nous l'avons vue au milieu des peuples et 5 la cour des rois, dans la guerre et dans la paix, dans la victoire ou dans la dfaite. Cette existence multiple ne touche pas encore son terme ;lesPresont d'autres lutes soutenir, d'autres prils affronter, de nouveaux triomphes esprer,d'infatigablcsadversairescombattre; mais avant de les accompagner au fond de toutes les rgions o ils ont propag le christianisme, il faut pntrer dans l'intrieur de leurs collges. C'est le seul moyen d'expliquer leur action dans le pass,,

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et celle qu'ils vont dployer dans les fcondes annes qui prcdrent leur chute. Le jsuite nous est apparu tantt avec les princes, tantt avec les peuples ; nous l'avons montr dans les conseils des pontifes et parmi les nations civilises. Il a port la parole de Dieu toutes les extrmits du monde, se pliant avec un gal amour aux murs errantes des sauvages et aux besoins moraux des socits europennes. Il nous reste le voir parmi les enfants, tudier le plan que saint Ignace traa pour faonner la vertu, la science et l'amour de la patrie les gnrations naissantes. Quand Loyola roulait dans sa tle ce systme d'ducation, quand il le mrissait par l'exprienee, et qu'aprs l'avoir tout entier crit de sa main, il le fondaitdans le corps mme de ses constitutions, dont il forme la quatrime partie, le seizime sicle prenait possession de sa gloire. Les grands saints, les grands agitateurs, les grands potes, les grands peintres, les crivains et les artistes sublimes, dont les uvres sont consacres par le temps, embrasaient le monde de la plus vive lumire. L'Italie, qui les avait enfants, Rome surtout, qui encourageait, qui rcompensait magnifiquement leur gnie, Rome tait la mre des belles-lettres et des arts, l'asile pieux o l'rudition et le bon got trouvaient des matres ainsi que des admirateurs. Ce fut au milieu de ces merveilles, voques par Lon X et par ses successeurs, qu'Ignace de Loyola composa le trait qui sert de base l'ducation donn parles Jsuites. Dans la pense de cet homme, qui sut si habilement manier les esprits et dvelopper juqu' leur dernire puissance les ides d'abngation et de dvouement individuel pour les faire servir au triomphe du prin-

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cipe d'association, renseignement dut, avant tout, tre moral. Loyola connaissait trop bien le prix du savoir, il avait soumis son intelligence de trop rudes preuves pour ddaigner ou ngliger les tudes prliminaires; mais, avant d'inifier les enfants aux sciences humaines, il s'occupa de faire germer dans les curs la doctrine religieuse. L'instruction fut ses yeux un moyen, cl, dans le prambule de la quatrime partie des constitutions, il ne cache point la fin laquelle il tend. 11 s'exprime ainsi : Le but auquel aspire directement la Compagnie, est d'aider les mes de ses membres et celles du prochain atteindre le dernier terme pour lequel elles ont t cres. cet effet, il faut joindre l'exemple d'une vie pure la science et la mthode pour l'exposer; aussi, aprs avoir jet dans l'me de ceux qu'on admet au noviciat le fondement solide du renoncement soi-mme et du progs dans la vertu, on s'occupera de l'difice des belles-lettres et de la manire de s'en servir, afin d'arriver plus aisment mieux connatre et mieux honorer Dieu, notre crateur et notre seigneur. Lorsque, dans le v chapitre, il dtermine l'objet des tudes, Loyola largit encore sa pense. 11 explique par quels motifs il veut que sa Socit, peine ne, embrasse la carrire de l'enseignement. Comme le but des connaissances qu'on acquiert dans l'Ordre est d'tre, avec l'assistance de la grce divine, utile notre me et celle du prochain, ce sera l aussi, en gnral comme en particulier, la mesure et la rgle d'aprs lesquelles on dcidera quelles tudes nos lves doivent s'attacher et jusqu' quel point ils s'y appliqueront, L'histoire, la posie, la peinture, les sciences ellesc

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mmes, tout, dans ce sicle privilgi, prenait sa source dans la religion, tout s'y rapportait, tout y revenait. Les travaux d'rasme, de Bembo et de Sadolel ; la lyre du Tasse, de Vida et de Sannazar ; les pinceaux de Michel-Ange et de Raphal se mettaient exclusivement au service de l'ide chrtienne, tls la glorifiaient dans leurs uvres littraires, sur la toile ou sur le marbre ; Loyola voulut la glorifier par la jeunesse, et, au chapitre xi, il dit : La mme raison de charit qui fait qu'on se charge des collges et qu'on y tient des classes publiques pour lever dans la bonne doctrine et dans les bonnes murs nonseulement les ntres, mais plus encore les tranger.-, pourra aller jusqu' nous faire accepter la charge de quelques universits, afin de multiplier le bien que nous pouvons faire, et de l'tendre, autant par les sciences qu'on y enseignera que par les personnes qui y viendront prendre des grades, pour aller ensuite enseigner avec plus d'autorit ce qu'elles y auront appris. lelle est la fin que le lgislateur des jsuite? assigne son institut. Cette fin tait aussi utile eu politique qu'en religion; elle concordait avec les institutions civiles, avec les croyances de la catholicit : elle opposait une digue au torrent des doctrines novatrices, dont l'Italie, la France et les Etats d'outre-Rhin taient menacs. Ignace de Loyola ne procdait pas par des voies rvolutionnaires, il n'envahissait point, il ne dtruisait pas; il cherchait conserver au contraire. L'autorit pour lui comme pour ses disciples semblait plutt rsider dans fa possession que dans le droit. A leurs yeux, la conscration du pouvoir ne tenait pas des rgles immuables : ils l'acceptaient, ils le ser-

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vaient, quelle que ft son origine ou sa natureMonarchie ou rpublique, lgitimit ou usurpation admise par les peuples, ils ne discutaient rien; ils cherchaient s'accommoder de tout. Ce systme de condescendance a souvent fourni contre les Jsuites des armes, dont les partis se servirent. Sans entrer dans les exaltations des uns et dans les dsespoirs des autres, nous pensons, qu' part les individualits, un Ordre, ainsi constitu, ne devait pas se laisser arrter par des calculs terrestres dans le mouvement chrtien qu'il imprimait. La foi en ses convictions, la fidlit ses serments est toujours un acte honorable pour celui qui peut combattre par l'pe, par la parole ou par l'isolement. Les Jsuites ne se trouvent point dans ce cas; ils ne sont pas ns pour dfendre tes trnes ou pour consolider les rpubliques. Leur mission ne doit tendre qu' propager le christianisme et les bonnes murs. Les partis vaincus les ont accuss de trahison ou de mal-adresse; on leur a reproch la flexibilit de leurs principes en face des rvolutions. Mais chargs d'intrts plus grands que ceux qui se dbattent les armes la main, trangers par leur ministre toutes les commotions, ils se sont fait un prcepte de ne discuter aucun gouvernement. Ils obissent la loi humaine, afin de ramener les hommes l'obissance due aux lois divines. Cette squestration volontaire, que les partis ne veulent pas comprendre, et qui a donn tant de force la Socit de Jsus, est une obligation de son Institut. Elle a charg de rpandre la foi par l'ducation; elle est chrtienne avant tout. Elle se voit donc condamne, avec le Saint-Sige et le clerg, rester muette sur des vnements qui peuvent froisser ses affections ou ses esprances, et qui, en pro-

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duisant un autre ordre de choses, lui accordent la mme libert pour prcher ou pour instruire. Ce n'tait pas une agrgation politique, mais une Socit religieuse, que saint Ignace avait en vue. Tout se dirigeait vers ce but : les missions au del des mers, la vie intrieure et extrieure, l'ducation surtout. Loyola n'attachait sa Compagnie aucun mode de gouvernement, il ne la concentrait dans aucun pays; elle devait tre l'avant-garde de l'Eglise militante. Ses rangs taient ouverts tous les dvouements, toutes les intelligences ; elle les accueil * lait sans acception de patrie; elle se contentait de leur recommander la fidlit Dieu et au pape, bien persuade que ce double devoir ne les rendrait que plus fidles aux lois de l'Etat dans lequel ils auraient remplir le sacerdoce de l'ducation. Ce qui ressort implicitement de la pense de Loyola se trouve expliqu avec lucidit lorsqu'il s'agit de l'objet des tudes. Au cinquime chapitre de la quatrime partie de ses constitutions, il aborde la manire dont l'enseignement sera distribu; et, en tablissant des catgories que la connaissance des hommes rend indispensables, il ajoute : Puisque en gnral les lettres humaines, la grammaire, la rhtorique des diverses langues, la logique, la philosophie naturelle et morale, la mtaphysique, la thologie, enfin l'Ecriture sainte, servent atteindre ce but, ceux qu'on envoie aux collges s'adonneront ces tudes. Si dans les collges on n'avait pas le tepips de lire les conciles, le droit canon, les Saints Pres et les autres rgles de conduite, chacun, aprs en tre sorti, pourrait le faire en particulier avec l'approbation de ses suprieurs, surtout s'il a pntr fort avant dans la science. Selon rage, l'esprit, les

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gots et l'instruction de chacun, selon aussi l'utilit commune qu'on en espre, ie sujet peut tre exerc ou sur toutes les sciences, ou sur une seule, ou sur quelques-unes. Celui qui ne pourrait les embrasser toutes devrait chercher exceller en une seule. Le fondateur ne se contente pas de ces prcautions, dont les minutieux dtails ne rapetissent point la grandeur. La thologie et le droit canon taient le terme o tout venait aboutir. Loyola sent que l'esprit d'un sicle aussi actif, quelquefois aussi tmraire, engendrera d'autres activits, et que l'intelligence des masses ne restera pas plus stationnaire que la pense individuelle. A ses yeux, l'ducation des clotres, celle mme des universits, a besoin d'un nouveau levier : il va le demander toutes les branches d'instruction. Elles n'existent pas encore, il les cre, et il recommande Tctude des lettres humaines, l'histoire, l'loquence et la posie. Il exige des professeurs spciaux pour le latin, le grec et l'hbreu. les trois langues-mres; il en veut mme pour le chalden, l'arabe et l'indien, quand, fait-il observer, on le jugera utile au but que nous nous proposons. Ignace n'a pas encore puis l'objet des tudes. Il saitque, commela thologie, les arts et les sciences exactes disposent les mes la connaissance de Dieu, qu'ils les lvent et les fortifient : Ignace les fait entrer dans son plan. Il n'en exclut que la mdecine et le droit, tudes, dit-il, plus trangres que les autres sa Socit. Puis, par cette exclusion trop absolue, craignant d'engager l'avenir, il se ravise tout coup. En maintenant la loi porte, il admet que la jurisprudence et la mdecine peuvent tre enseignes dans les

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universits de l'Institut, la seule condition qu'il ne se chargera pas lui-mme de ce fardeau. C'tait un homme d'oraison et d'initiative, mais un hommequ'aucun enthousiasme n'blouissait, et dont la sagacit se rendait compte de chaque mouvement du c u r , de chaque agitation de l'esprit. Il a prouv tes uns et les autres : il les rgle dans une mesure parfaite. Si l'amour des lettres ne surpasse pas la pit, ce qui dans son ide et t un blasphme, l'lude du moins prvaudra sur les mortifications. S'il faut prendre garde, dclarc-t-il au quatrime chapitre, que l'ardeur de l'tude n'attidisse dans les coliers l'amour de la vertu solide cf. de la vie religieuse, il ne faut pas non plus trop donner aux pnitences, aux prires et aux longues mditations. Si le recteurjugait convenable d'accorder quelqu'un en particulier une permission plus tendue sur cet objet pour des raisons spciales, il devra toujours le faire avec discrtion. Il n'est pas moins agrable Dieu et notre Seigneur, il lui sera mme plus agrable de les voir s'appliquer aux lettres qu'on apprend dans l'intention sincre de le servir, et qui rclament en quelque sorte l'homme tout entier, que de consacrera de pareilles pratiques le temps des ludes. L'objet de l'ducation est dfini, Pour en assurer le succs, Ignace en dtermine l'ordre. Il y consacre le sixime chapitre. Afin que les coliers, y lit-on, fassent de notables progrs dans les sciences, il faut qu'ils s'efforcent avant tout de conserver la puret de l'me et d'avoir une intention droite dans leurstndes, sans chc relier autre chose dans les Ici trs que la gloire de Dieu et le bien des mes et qu'ils implorent souvent dans leurs prires le secours de la grce, afin d'avancer par la science vers ce but.

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En outre, ils prendront la rsolution d'appliquer srieusement et constamment leur esprit l'tude, convaincus qu'ils ne peuvent rien faire de plus agrable Dieu dans les collges que de s'y consacrer avec l'intention dont on vient de parler. Il faut aussi carter les obstacles qui dtournent l'esprit des ludes, soit qu'ils viennent des dvotions et des mortifications excessives et non autorises, ou bien des soins et des occupations trangres. Voici l'ordre suivre dans ces tudes : on s'ap> puiera sur l'tude de la langue latine comme sur un fondement solide avant d'aborder les arts libraux, sur ceux-ci avant de commencer la thologie scolastique, et sur cette dernire avant de s'appliquer la thologie positive. L'Ecrilurc-Sainte pourra s'apprendre en mme temps ou aprs. Quantaux langues, on pourra les apprendre avant ou aprs, selon que le suprieur le jugera convenable, eu gard la diversit des circonstances et aux diffrentes dispositions des personnes. Tous les coliers suivront les leons des professeurs publics, selon la volont du recteur du collge; etees professeurs, nous devons le dsirer, qu'ils soient ou non membres de la Socit, auront de la science, de l'exactitude, de l'assiduit et du zle pour le progrs de ceux qui suivent les cours et les autres exercices littraires. II y aura, s'il est possible, une bibliothque commune dans les collges. En outre, chacun aura les livres qui lui sont ncessaires. Les coliers suivront assidment les leons, seront exacts s'y prparer, les repasser aprs les avoir entendues, questionner surce qu'ils n'auront p.:? compris, prenant du reste des notes suffisantes

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pour remdier par la suite au dfaut de la mmoire. Comme il est trs-utile, surtout pour cux qui tudient les arts de la thologie scolastiquc, d'avoir l'habitude de la discussion, les coliers assisteront aux disputes ordinaires des coles qu'ils frquentent, quand mme elles ne dpendraient pas de la Socit, et tcheront, sans cependant blesser la modestie, de se faire particulirement remarquer par leur savoir. II convient aussi que dans notre collge, chaque dimanche ou quelque autre jour de la semaine, quelqu'un, dsign par le recteur, lve de philosophie ou de thologie, soutienne une thse dans l'aprsdner, moins qu'une cause particulire n'y apporte empchement. Les propositions de ces thses devront tre affiches la veille au soir sur les portes des coles, afin que ceux qui le voudront puissent y venir pour argumenter ou pour entendre. Aprs que le rpondant a donn quelques preuves de sa thse, chacun peut attaquer sa volont, qu'il appartienne la maison ou qu'il n'y appartienne pas. II faut n* anmoins qu'il y ait un prsident pour diriger l'argumentation, pour faire ressortir de la discussion et proclamer dans l'intrt des auditeurs la doctrine qu'il faut suivre, enfin pour donner le signal de la fin de la dispute et rpartir le temps de manire que tous, autant que possible, puissent argumenter. Outre ces deux exercices publics, on disputera tous les jours en classe, un temps donn, sous la direction d'un prsident* afin que par ce moyen les esprits soient plus exerces, et que les difficults qui se trouvent dans ces sciences soient mieux claircies pour la gloire de Dieu. Ceux qui tudient les lettres humaines auront aussi leurs moments fixs pour confrer et discuter

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sur les choses qui concernent leurs tudes en prsence de quelqu'un qui puisse les diriger ; et les dimanches ou d'autres jours marqus ils dfendront alternativement, dans Paprs-diner, des thses dont les sujets seront pris dans leurs facults respectives; ou bien ils s cxcrccront des compositions en vers ou en prose, soit qu'ils improvisent sur un sujet donn au moment mme pour prouver leur facilit, soit qu'ils ne fassent que lire en public des morceaux composs tte repose sur une matire donned'avanec. Tous, mais surtout les humanistes, parleront habituellement latin, et apprendront par cur ce que les matres leur auront prescrit. Ils exerceront soigneusement leur style par des compositions, et elles seront corriges par un homme capable. Il sera aussi permis quelques-uns, selon la volont du recteur, de lire en particulier certains autres auteurs que ceux qui sont expliqus dans les classes; et toutes les semaines, un jour marqu, un des plus anciens lira, dans l'aprs-dtner, un discours latin ou grec sur une matire propre difier les personnes de la maison comme les trangers, et qui les anime la perfection dans le Seigneur. De plus, ceux qui tudient lesarts et la thologie, et mme tous les autres, auront des moments particuliers et tranquilles d'tude pour mieux se rendre compte des matires traites en public. S'il y avait des changements apporter aux r> ptitions, aux disputes et l'usage de parler latin, par suite des circonstances de temps, de lieux et de personnes, on en laissera la dcision la sagesse du recteur. Pour favoriser le succs des tudes il serait bon de dsigner quelques lves d'gale force qui se pro?

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voquasscnt par une sainte mulation. Il sera bon aussi d'envoyer de temps en temps au provincial ou au gnral quelque chantillon de leurs travaux, tantt dans un genre, tantt dans un autre : par exemple, une composition s'ils sont humanistes, des dissertations s'ils tudient en philosophie ou en thologie. Aprs avoir achev le cours d'une Facult, il sera bon de revenir sur le mme sujet en particulier en lisant un auteur ou plusieurs, la volont du recteur. On pourra aussi, si le recteur le juge propos, rdiger sur ces matires un sommaire avec plus de nettet et de rigueur qu'on ne l'avait fait pendant son cours, alors qu'on tait moins savant qu'aprs avoir parcouru la carrire entire des tudes, Cesrdactions ne seront permises qu' ceux qui sont distingus par leur savoir, leur esprit et leur jugement. Les autres pourront.profiter de leur travail. Il conviendrait encore que ces crits fussent approuvs du matre. Pour faire usage de ces analyses, il sera commode de mettre des notes en marge et de faire une table des matires, afin de pouvoir trouver plus aisment ce qu'on cherche. Ils se prpareront pour soutenir leurs actes publics aux poques fixes, et ceux qui. aprs un examen diligent, en auront t jugs dignes pourront tre promus aux grades ordinaires, sans rien perdre de leur humilit et dans Tunique but d'tre plus utiles au prochain pour la gloire de Dieu. Ce code, olout est prvu, fut rdig spcialement en faveur des scolastiques del Compagnie de Jsus ; nanmoins, dans ses dispositions si larges, il convient tous les lves, car la fin du troisime chapitre, Loyola crit : Les tudiants doivent se conduire comme les scolastiques de la Socit pour

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la frquentation de la confession, pour les tudes et pour la faon de vivre, bien qu'ils portent un autre vtement et qu'ils aient dans le mme collge une habitation spare. Les lves externes doivent le suivre ainsi en ce qui les regarde, et ils ont des rgles particulires de conduite. > La pense d'Ignace n'est pas encore entirement j o u r ; il faut qu'elle se porte sur le mode d'instruction et qu'elle dtermine la vigilance qui prmunira contre la corruption. Dans le quatorzime chapitre, il s'occupe du choix des classiques mettre entre les mains de la jeunesse. On se servira en gnral, recommande-t-il, des livres qui, dans chaque matire, offrent le savoir le plus solide e t le moins de dangers. Il sait, avec Juvnal, que le plus grand respect est d l'enfant ; il ne veut pas que la science devienne un passeport pour une dpravation anticipe, et que les tableaux de volupt dont les potes ont rempli leurs chants, souillent ces imaginations ardentes et curieuses. Il aspire bien crer des savants, des orateurs et des hommes instruits ; mais pour lui ces considrations ne sont que secondaires. Il a reu de la famille un dpt sacr, des curs purs ; il s'efforce de les rendre au monde avec la mme virginit d'me et d'esprit. La virginit, dans les enfants, c'est l'esprance de la force dans l'homme : il la conserve comme un trsor; il repousse toute ide, toute image qui pourrait la souiller. A cet effet, il ordonne, par le quatorzime chapitre : Quant aux uvres de littrature latine et grecque, il faudra s'abstenir, autant que possible, dans les universits ainsi que dans les collges, de mettre entre les mains de la jeunesse les livres dans lesquels quelque chose pourrait nuire aux bonnes murs, si

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Ton n'a d'abord retranch les faits et les expressions dshonntes. S'il est absolument impossible d'expurger un auteur, comme Trence, il vaut mieux ne pas l'tudier. Ces prescriptions sont pleines de sagesse: elles soulevrent cependant de vives rcriminations. Loyola ne consent point. transiger avec la morale; mais, dans l'intrt de la science, il se montre toujours dispos accepter tous les perfectionnements que le temps et le gnie des hommes introduiront dans l'ducation publique. Il a recommand de suivre saint Thomas pour la thologie et Aristote pour la philosophie ; il ne conseille de s'attacher ces matres que jusqu'au jour o de nouvelles lumires viendront briller l'horizon de l'cole. Il pressent les amliorations utiles; il laisse aux siens la facult de les adopter aprs examen. lia pourvu aux biens de l'me et du corps, ce qui est d Dieu, au pays et la famille ; il pourvoit maintenant la sanction de ses lois universitaires. II ajoute, dans le seizime chapitre : Quant ceux qui manqueraient d'application leurs*devoirs, et ceux qui commettraient des fautes contre les bonnes murs, et l'gard desquels les paroles amicales et les exhortations ne suffiraient pas, un correcteur tranger la Socit sera tabli pour contenir les enfants et chtier ceux qui le mriteront et qui sont en ge de recevoir ce chtiment. Si les avis et la correction ne suffisaient pas, si le coupable ne laissait aucun espoir d'amendement et semblait nuisible aux autres, il vaut mieux le renvoyer des classes que de :1e retenir quand il profite peu pour lui et qu'il nuit aux autres. S'il se prsentait un cas o l'expulsion ne serait pas une rparation suffisante du scandale

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donn, le recteur verra ce qu'il convient de faire en outre; cependant, autant que possible, il faut agir dans un esprit de douceur, et sans violer la paix et la charit envers personne. Des reproches srieux ont t adresss celte gradation, qui commence par les avis et finit par le chtiment corporel. Dans nos murs actuelles, nous savons tout ce que cet usage a d'insolite ; mais comme la soumission est la premire vertu du citoyen, la docilit doit tre la premire vertu de l'enfance. Il faut s'appliquer assouplir de bonne heure sa volont, ou se rsigner la voir se roidir de telle sorte qu'elle ne supportera aucun joug et brisera toutes les entra ves. C'est h la famille qu'il appartient de commencer cette uvre, que le matre continuera. Ignace ne faisait point d'utopie humanitaire; dans les peines corporelles destines aux caractre* indomptables on aux natures invinciblement paresseuses, il usait du seul moyen conseill par la sagesse des proverbes et par l'exprience. Ce moyen tait employ dans les familles, dans les collges, et principalement au sein de l'universit de Paris (1). Ses historiens officiel
(1) Ptron avait t lve des Jsuites, et au moment de la suppression de l'Ordre, il crivit l'un de ses amis une lettre dans laquelle il fait une allusion aussi juste que spirituelle oe mode de punition, qui a contenu tant d'coliers danslo devoir. Apres avoir dit que les Parlements se vengeaient des Jsuites, qui les avaient fait fouetter par leur maudit correcteur, le pot<e ajoute : Admire ma bonhomie! Malgr ce malheur et mon talent pour les pigrammes, de mille que j'ai faites ctqiicji* puis faire, je n'en ferai ni n'en ai jamais fait contre ces bon Pres. J ai trouv indigne de ma tte de venger les injures faite* mon derrire. (Lettre indite de Piron.)
?

Tous les lves de l'universit de France ne sont pas d'aussi bonne composition que-Piron, Boistc c grammairien, ctTauteuv

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enregistrent, en effet, des rcits de flagellations d'coliers qui fournissent plus d'une scne o le rire se mle des dtails odieux. Le fouet a disparu du code scolastique; les frres des coles chrtiennes ont seuls conserv la frule. C'est avec elle qu'ils gouvernent leur peuple de petits enfants; la crainte qu'ils provoquent n'affaiblit point l'amour qu'ils inspirent, tandis que le cachot, qui a remplac la flagelladu dictionnaire qui porte son nom, Boistc, no en 1765 et mort en 18i4, s'exprime ainsi la page 61U do ses Nouveaux principes de grammaire. Nous supposons que quelques lecteurs, nos contemporains, ont gard Pamable souvenir de ce bon et tant regrettable temps du rgime universitaire, temps auquel un SI. L'Hcrmilc, de dtestable mmoire, professeur merite de sixime au collge d'IIarconrt, faisait fouetter au milieu del classe, par un homme de six pieds, fouetter! disons plus exactement, dchirer les reins du pauvre enfant qui n'avait pas t assez robuste pour attendre dans In cour pendant une petite demi-heure, les pieds dans la neige, par six degrs de froid, qu'il plt MM. les professeurs de quitter un bon feu, pour venir partager avec leurs coliers le froid glacial d'une halle entoure de gradins... Il faut ajouter, pour la vrit, qu'on adoucissait ce curderoehc avec quelques livres de bougie, de chocolat, de sucre et de caf offertes aux trennes Au dire de Doste, n aprs la destruction de l'Ordre de Jsus eu France, l'universit avait conserve l'usage du fouet dans ses collges. Du Boullay, dans son isioria Univer sitatis Parisien-sis .0* W> P* 533), et Crcvier, dans Y Histoire de V Universit (t. VI, p. 100) citent le fait suivant, qui remonte au 31 janvier I56L Un tudiant, nomm Thomas de fa Fcrricrc, fut condamn par arrt du Parlement la salle (c'est--dire au fouet), pour avoir insult Jean Stunrt, principal du collge do Boncourt. Le recteur, accompagn des doyens et des procureurs, se transporta au collge de Boncourt avec le lieutenant criminel} et, la, le coupable subit les peines auxquelles il tait condamn.

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tion dans les collges universitaires, corrompt la vertu et ne sert qu' endurcir l'opinitret. Plus d'un de ces jeunes gens, condamns la solitude et au vice, a pu dire, comme le grand Cond : J'tais entr innocent en prison, j'en sors coupable. Dans les Etats les plus constitutionnels de l'Europe, en France et en Angleterre, o l'on cherche relever la dignit de l'homme, la peine corporelle existe contre les marins et les soldats. La loi militaire, qui sent le besoin de l'obissance, permit de frapper de verges les dfenseurs du pays, et cette peine mitige, la seule efficace pour les enfants, aurait t aux yeux du lgislateur une barbarie dans l'ducation au seizime sicle. Les Jsuites avaient trouv ces punitions en vigueur dans les universits, ils les acceptrent en les adoucissant ; ils les firent disparatre lorsque les murs se modifirent. Maintenant, si un enfant est insoumis ou trop paresseux, ils en appellent sa famille; s'il est incorrigible, ils le renvoient. Tel est le plan d'tudes labor par Loyola. Nous n'avons omis que des dtails concernant spcialement la Socit de Jsus, et corroborant dans leur active pit cet ensemble de lois. C'est le thme sur lequel ont travaill tous les Pres, lorsqu'ils ont compos des livres lmentaires ou des traits d'enseignement. Us purent, selon les lemps, commenter ce code, y faire des additions, essayer de l'appliquer aux nouveaux besoins des peuples; mais il ne subit jamais de retranchements essentiels. Le Ratio studiorum, qui en est l'explication authentique, avec les ordonnances annexes par les divers gnraux, a seul force de loi. Ce projet ne devait pas, comme tant d'autres, restera l'tal d'utopie. Tout ce que saint

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Ignace de Loyola concevait tait pratique. Des obstacles pouvaient bien natre dans l'excution de ses plans, mais il se prsentait encore plus de facilits pour assurer leur triomphe. Il ne s'agissait pas, en effet, d'accommoder cette ide aux ncessits et aux vux d'une seule famille, d'une seule cit, d'un seul empire; dans l'intention du lgislateur, il fallait qu'elle pt suffire tous les royaumes civiliss du monde, et que la France, l'Italie, l'Espagne, le Portugal, l'Allemagne, l'Angleterre et les Indes, l'acceptassent comme le fondement de l'ducation. Il y a trois cents ans que ce systme a t conu, et, en l'tudiant sans prjugs, on est contraint d'avouer qu'il est encore jeune et neuf. A part de lgres KiCdiScGuGriS qG ! prvoyance d'Ignace a elle-mme indiques, et qui roulent sur le choix des auteurs ou sur l'introduction de quelques cours spciaux, il conviendra toute socit qui ne place pas sa force dans une incrdulit sensualiste, de mme qu'il a convenu la jeunesse des s i x i m e , dix-septime et dix-huitime sicles. Des crivains modernes, qui tudient superficiellement le plan des Jsuites, ou qui ont intrt le condamner, se htent de prononcer leur jugement sur d'aussi graves matires. Aprs l'avoir reconnu bon pour le pass, ils le dclarent surann pour les gnrations futures, par le seul motif qu'il ne peut se modifier. L'Institut des Jsuites, dans sa partie dogmatique et morale, ne doit, il est vrai, subir aucune altration; mais sa partie disciplinaire se transforme selon les circonstances et les lieux. Ainsi, pour n'en citer qu'un exemple, on l'a souvent blm d'avoir parqu les jeunes gens afin de mieux les lever et de pouvoir leur donner une ins-

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truetion plus rgulire. On a dit que les Jsuites dtruisaient ce besoin de libert si essentiel certains caractres, et sans lequel il est impossible d'tudier avec got, par consquent avec fruit. Cette objection nous semble plus spcieuse que fonde; une lecture attentive des constitulions la rsout en faveur mme de saint Ignace. l a permis les pensionnats, c'est--dire les maisons o les jeunes gens destins au monde seraient tenus renferms pendant le temps de leur ducation; mais les pensionnats, dans le systme de la Compagnie de Jsus, sont peu nombreux en comparaison des externats; encore n'existaient-ils que pour ceux dont l'instruction devait tre plus soigne. Quant aux externes qui composaient la principale force des collges, il voulut, en les admettant frquenter gratuitement les classes, qu'ils donnassent leurs noms et qu'ils s'engageassent observer les rglements. Nanmoins il n'a pas recul devant la libert dont les universits allemandes font jouir leurs disciples. En cette matire, ce sont ces universits qu'on offre pour modles; Loyola les a devances, en disant, au chapitre x v n , paragraphe m, de la quatrime partie de ses constitutions : Ceux qui voudront suivre les cours ou les classes de la Socit feront inscrire leurs noms, et promettront obissance au recteur et aux lois. Telle est la rgle tablie pour les externes; mais Ignace savait que, dans son sicle ainsi que dans les autres gnrations, il se trouverait des esprits lgers ou turbulents, des enfants ns au sein de l'hrsie ou des curs qui refuseraient de sacrifier leur indpendance cette soumission que tous les collges, que tous les professeurs exigent. Pour ne pas priver d'instruction tant de catgories de jeunes gens, il dclare, h la note d qui
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correspond ce paragraphe m : Si quelques-uns de ceux qui se prsentent ne voulaient ni promettre d'observer les rgles, ni donner leur nom, on ne devrait pas pour cela leur interdire l'entre des classes, pourvu qu'ils se conduisent avec sagesse, et qu'ils ne causent ni trouble, ni scandale. On pourra le leur faire entendre, en ajoutant cependant qu'on ne leur donnera pas les soins particuliers qu'on prend de ceux dont les noms sont inscrits sur les registres de l'universit ou de la classe, et qui s'engagent en suivre les lois. Cette libralit d'instruction offerte tous et distribue a tous, a quelque chose de si large dans son principe et dans ses applications, elle laisse si bien l'indpendance la plus absolue chaque jeune homme qu'elle interdit aux matres le droit de demander le nom des auditeurs qui viennent assister leurs leons. Une semblable latitude n'existe peut-tre dans aucune universit; et c'est saint Ignace de Loyola qui la comprend, qui la rvle, qui l'autorise! Le fondateur porte son respect pour la libert indhiduelle jusque dans les dtails les plus minimes. Au chapitre x v i , il dit qu'avant la classe le maitre et les coliers rciteront une courte prire, cl, la note c. il ajoute : Si cette prire ne devait pas se faire avec attention et pit, il faudrait l'omettre. Alors le professeur se contenterait de faire le signe de la croix, et commencerait ensuite sa classe. Aprs avoir analys l'uvre de Loyola, il est utile d'examiner de quelle manire les congrgations gnrales ont procd. Dans la premire, qui s'ouvrit le 19 juin 1558, les disciples d'Ignace avaient depuis deux ans perdu leur pre. De vastes projets taient soumis leur apprciation. Nanmoins, au milieu

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des difficults qui les entourent, ces hommes qui, comme Layns, Salmeron, Canisius, Pelletier, P o lanque et Natal, se trouvaient chaque jour en contact avec les ttes couronnes ou avec les pontifes, n'oublirent pas qu'il leur restait accomplir une mission dont ils devaient faire un apostolat littraire. Ils posrent en principe la libre concurrence comme un lment de sage mulation; ils voulurent que leurs leons fussent gratuites, mme dans le cas o un jsuite occuperait quelque chaire dans des universits trangres la Compagnie. Ce fut ce renoncement la fortune qui souleva contre l'Ordre de Jsus tant de colres. Les autres corps enseignants n'osaient pas l'imiter, ils le calomniaient. Les Pres de la deuxime assemble gnrale marchrent sur les traces de leurs prdcesseurs; ils rendirent de nouveaux dcrets pour perfectionner l'uvre de Loyola. Les premiers avaient refus l'opulente succession de Jrme de Colleredo, l'un des leurs, succession que le lgataire destinait un collge nouveau; les seconds refusent l'universit de Valence, que la ville leur offrait avec de riches revenus. Le huitime dcret donne la clef de cette modration calcule : il recommande au gnrai de n'accepter de nouveaux tablissements que par de trsgraves motifs, parce qu'il faut conduire ceux qui existent au plus haut degr possible de perfection. Ce ne sont pas les disciples qui manquent la Socit naissante, mais les professeurs. Elle a besoin de matres; la deuxime congrgation y pourvoit en crant des coles normales dans lesquelles ils se formeront la pratique de l'enseignement. Les Jsuites ne cherchent point s'tendre au dtriment de Tinstruction des peuples: ils tablissent trois catgories

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de maisons, et ils dterminent le nombre des rgents ncessaires leur prosprit. Les collges de premire classe en possderont vingt; ceux de seconde, trente ; ceux de troisime , appels universits, soixante-dix au moins. La congrgation suivante hrita de l'esprit de ses devancires ; mais ce fut dans la quatrime, o Claude qnaviva fut lu gnrai; que les Pres rsolurent de mettre la dernire main l'organisation de leur plan d'tudes. Aquaviva tait un homme suprieur; sa capacit avait fait concevoir de grandes esprances ; il aspirait les raliser par l'ducation. Le o dcembre de l'anne 1584, le gnral des Jsuites prsenta au souverain Pontife les six Pres choisis pour rgler la mthode d'enseignement. Ils taient pris dans tous les royaumes catholiques, afin que chacun pt mettre en relief les murs et les besoins de sa pairie. Les pres Jean Azor pour l'Espagne, Gaspar Gonzals pour le Portugal, Jacques Tyrius pour la France, Pierre Buse pour l'Autriche, Antoine Goyson pour l'Allemagne, formrent cette commission, dont le principal soin fut de runir, de coordonner tous les systmes, toutes les thories, toutes les rgles sur l'ducation, et d'en faire un code applicable l'universalit des peuples. Ces six Jsuites taient, par leur longue exprience, dignes de cette uvre, laquelle on adjoignit Rome le pre Etienne Tucci. Le travail des commissaires dura prs d'une anne; il devint la base du Ratio studioruw. Ce travail avait t approuv par l'glise et par la Socit de Jsus; mais, afin de lui donner toute la perfection possible, Aquaviva ne s'en tient pas l. Il dsigna douze Jsuites renomms par leur science et dj clbres dans l'enseignement; puis il les chargea de discuter et

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d'approfondir le Ratio sludiorum. Son choix tomba sur les pres Fonseca, Coster, Morales, dorno, Clerc, Dckam, Maldonat, Gaillardi, Acosta, Ribera, Gonzalcs et Pardus. Le Ratio stucliorum est le recueil des rgles gnrales et particulires que suivront les professeurs de toutes les classes et de toutes les facults. Le dtail en apparence le plus futile y trouve sa place comme la recommandation la plus importante. La distribution du temps, le choix des livres, l'imposition des devoirs, l'ordre des exercices, la manire de les faire, tout est indiqu au rgent. C'est un fil conducteur qui, travers le labyrinthe inextricable de la police d'une classe, dirige l'inexprience du professeur novice ; un guide sr qui l'empche d'aller trop lentement ou qui l'arrte lorsqu'il se prcipite vors le bien sans rflexion ; un rgulateur qui maintient l'harmonie et l'uniformit; un index, pour ainsi dire vivant, des questions qu'il faut traiter ou de celles qu'il importe d'omettre. La part du matre y parait, sans contredit, la plus large; celle de l'lve y est faite nanmoins dans de justes proportions. Ce livre exceptionnel a t populaire en Europe et au Nouveau-Monde ; on l'a publi dans tous les formats ; il a t accept comme la rgle, comme le trait pratique des tudes, et dans les royaumes o l'on ne lit plus ses prescriptions on les observe encore par souvenir ou par prvoyance. Il y a quelque chose au-dessus des crations de l'homme, c'est l'exprience. Elle devient la pierre de touche des institutions humaines, l'preuve la plus dlicate laquelle on puisse les soumettre. L'exprience des deux sicles o les belles-lettres et l'esprit produisirent les plus merveilleux rsultats confirma

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l'uvre d'Ignace de Loyola. Elle consacra la mthode d'ducation publique adopte par les Jsuites; et Jusqu' leur suppression, les Pres n'eurent pour objet que de garder, dans son intgrit primitive l'ouvrage de leur fondateur. Les cinquime et sixime congrgations gnrales, tenues sous Aquaviva, rvisent et approuvent le Ratio studiorum. La sixime, plus explicite, dcrte qu'une rare supriorit dans la littrature compense, pour l'lvation au grade de profs, l'insuffisance relative dans les lettres sacres. La septime, prside par Mutio Vitelleschi, recommande les examens srieux comme moyen de fortifier les tudes. La huitime insiste sur la connaissance plus spciale du grec et sur les progrs que doivent faire les coles normales, qui dans la Compagnie de Jsus, s'appelaient Juvnats. Mais, dans la neuvime, des plaintes sont formules contre les professeurs de philosophie et de thologie. A cette poque d'innovation, les hommes spculatifs, que l'imagination entranait dans les champs du possible, discutaient d'abord avec eux-mmes, puis avec leurs disciples, les thories que des esprits minents jetaient dans la circulation. Ces thories, alors ardues, mais que le temps a sanctionnes ou fait oublier; poussaient la jeunesse au del des bornes traces, elles amenaient les matres empiter sur le terrain les uns des autres. On tait en plein dix-septime sicle; Bacon,Descartes, Galile., Spinosa et Pascal avaient paru. L'examen priv ne s'essayait plus, comme au temps de Luther, de Calvin et de Mlanchton, sur les dogmes religieux; il avait cherch, il avait trouv un autre aliment. Il s'exerait sur les doctrines humaines, sur les vrits scientifiques. Il fallait l'empcher debrIlis. de la Comp.
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1er les chairs vives, sous prtexte de consumer les chairs mortes; on devait s'opposer ce qu'il renverst tout au moment o il se prsentait pour tout sonder. Franois Piccolomini tant gnral, la congrgation crut que le meilleur remde tant de maux se rencontrerait dans le Ratio studiorum. Piccolomini, par une longue ordonnance, posa les limites que la doctrine et le devoir ne peuvent franchir, Les congrgations suivantes tendirent au mme but par les mmes moyens ; toutes s'occuprent combattre les nouveauts dangereuses, s'approprier celles qui pouvaient tre utiles, et recommander la dissolution des petits tablissements qui, par l'insuffisance des ressources ou des professeurs, nuisaient aux travaux et aux progrs. La quatrime constitution de Loyola et le Ratio studiorum, ces deux crations littraires de la Compagnie de Jsus, se plaaient dans l'enseignement comme la borne au milieu des jeux olympiques ; mais elles ne faisaient point obstacle l'extension de l'intelligence. Ce n'tait pas un lien de fer qui tenait l'esprit asservi et qui l'cnchatnait au despotisme de la routine. Le pre Sacchini crivait son Parnesis ad inagistros scholarum inferiorum; le pre Judde livrait la publicit ses Rflexions sur l'enseignement des belles-lettres, et le pre de Tournemine composait son Instruction pour les Rgents, Jouvency, dans le Ratio discendi et docendi, offrait des leons de got que le judicieux Rollin a acceptes, et que l'universit impriale a traduites comme le livre de l'exprience unie au savoir. Les Jsuites ne cherchaient pas seulement dans leurs collges rendre la vertu aimable. Epris de

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ette passion littraire, qui charme la solitude, qui embellit la captivit, qui, dans toutes les circonstances de la vie, offre une consolation au malheur et une esprance au dsespoir, ils s'efforaient encore d'tendre son empire. Afin de multiplier les progrs de chaque gnration, ils craient des duels elassiques, o la mmoire s'oppose la mmoire, l'esprit l'esprit, et ces distributions solennelles des prix, o se rpandent les larmes fertiles de l'mulation, lis s'appliquaient rduire eu art les principes de la littrature et des sciences. Ils analysaient les volumineux ouvrages de Bude, de Dans, de Turnbe, de Vatable, de Robert Etienne. Ils redescendaient jusqu' l'enfance pour relever peu peu leur hauteur; ils ne dissertaient pas avec elle, ils appliquaient la difficult ; ils cartaient la monotonie et l'uniformit, les ennemis les plus mortels du got. Ils ne voulaient pas seulement former des savants, ils avaient pour vocation spciale de faire des hommes honntes. Dans l'lude comme dans les jeux, ils s'improvisaient petits avec les enfants, afin de les conduire graduellement la maturit. Poraey crivait pour eux son Trait des particules, son Indi-

vidus universilalis, son Fios latinitatis et ses ouvrages classiques, dont les professeurs instruits gardent encore la mmoire. Emmanuel Alvarsleur consacrait sa Grammaire latine; Riccioli, sa Prosodie, dont la rputation est europenne. Giraudcau crait la grammaire grecque et son Odyse, sous le nom de Praxis lingu sacr., puis il mettait la porte de la jeunesse l'tude de l'hbreu. Comme le pre Giraudcau, Jouvency aurait pu tre l'un des hommes les plus remarquables de son sicle par l'alticisme de son esprit et par la dlicatesse de sa

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pense. Il s'annihila ; il se condamna a u n e obscurit volontaire ; il consuma dans les collges une existence laborieuse et de doctes veilles, pour inspirer la jeunesse l'amour du vrai et du beau; car, avec Quiutilien, ils croyaient tous que l'cole o l'on aurait appris mieux vivre tait de beaucoup prfrable celle o l'on apprendrait seulement mieux dire. A quelque tablissement de Jsuites que vous frappiez, vers quelque collge que le hasard vous pousse., vous rencontrerez partout un Pre dvouant de rares facults l'ducation des enfants. Ici, c'est du Cyne qui trace les prceptes mthodiques sur la rhtorique, la posie et l'histoire; du Cyne qui, dans son dition des discours de Cicron, donne ses imita* leurs un exemple d'analyse qu'ils ne pourront suivre que de loin. L, c'est le pre de La Rue qui commente Horace et Virgile la manire d'Aide Manuce. Plus loin, les gnrations de Jsuites portent dans les chaires de l'instruction publique G uerrieri, Perpinien, Maldonat, Abram, Lacerda, Colonia, Benci, Gottifredi, Pimenta de Santarem, Rmond, Adrien de Boulogne, Le Jay, Gualler, Pore, Sanadon et Buffier, clbrits de collge que l'amiti, que la reconnaissance de leurs illustres disciples ont rendues immortelles dans l'histoire. Le pre Aler invente le GradusadPamassnm ; le pre Lebrun collige son Dictionnaire, dont Lallemant s'est appropri la gloire ; le pre Joubcrt devient le Nol de son temps ; d'Aguino compose ses Lexiques spciaux sur la stratgie, l'architecture et l'agronomie ; Vanire publie son beau Dictionnaire potique ; Ferrari livre au monde savant son Dictionnaire syriaque. Dans le mme temps, d'autres Pres de l'Institut rdigent 1

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fameux Dictionnaire de Trvoux; le pre L'Hoste crit son ouvrage lmentaire sur la marine, le livre du Jsuite, ainsi que l'appelaient les marins. Il a servi lever tous les chefs d'escadre qui, sur les flots, ont fait triompher le pavillon de leur patrie. Dans leurs expditions navales, d'Estres, Tourville et Mortemart voulaient toujours tre accompagns et conseills par ce pre; dans les coles mme d'Angleterre, le livre du Jsuite tait devenu classique, et. jusqu'au commencement du dix-neuvime sicle, il a guid ces officiers d'audace et d'exprience dont la marine britannique peut s'enorgueillir si juste titre (1). Les Jsuites ne s'arrtent pas ces travaux qui, pour leur Socit, trouvaient une rcompense dans l'admiration et dans l'estime de l'Europe littraire. Le got de l'tude, le besoin d'tendre, de perfectionner les connaissances humaines, ont pu, en dehors du mobile de la religion laquelle ils devaient tout rapporter, leur inspirer ce dvouement; mais il se propage au del des mers ; mais, sur tous les continents o ils plantent la croix et o leur sang va l'arroser, vous les rencontrez cherchant le secret des idiomes les plus barbares. Au milieu des prils que leur offrent les missions, ils crivent des livres lmentaires, ils composent des catchismes. Les Indiens, les Japonais, les Chinois, les peuples de la vieille Asie comme les tribus errantes de la nouvelle Amrique, s'tonnent de voir leur langue, qu'ils

(1) Le comte de Maistrc, dans son ouvrage de / ' g l i s e gallicane, p. 60) confirme ce fait. Un amiral anglais, racontc-t*i), m'as* surait il n'y a pas dix ans, qu'il avait reu ses premires instructions dans le livre (lu jsuiKv. a

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connaissaient peine, s'enrichir sous la main ces J suites d'un rudiment et d'un dictionnaire. D'aprs Ribadeneira, Alegambe, SowlwcII et Ca~ ballero, leur continuateur, le nombre des Jsuites qui crivirent, soit s.ir la grammaire en gnral, soit sur les langues mortes ou vivantes, dpasse le chiffre de trois cents. Ils prparrent les enfants des deux hmisphres l'tude de plus de quatre-vingtquinze langues, et le nombre des ouvrages lmentaires que la Socit produisit sur cette matire si utile et si ingrate s'lve au del de quatre cents. La plus clbre de toutes les grammaires des Jsuites est, sans contredit, celle du Pre Emmanuel Alvarez, que les latinistes ont tour tour commente, dveloppe, abrge, sans jamais pouvoir la surpasser. Pour mieux faonner la jeunesse au latin, Alvarez en avait trac les rgles aussi correctement que possible. Une mthode contraire a prvalu maintenant. Ce n'est point ici le lieu de les juger toutes deux et de mettre encore Port-Royal et l'Institut des Jsuites en opposition. Cependant il faut dire qu'avec le plan d'Alvarez, un temps prcieux est conomis, puisque la langue qu'on veut apprendre l'enfance se grave dans son esprit en mme temps que le prcepte. La pratique venait ainsi avec la thorie, et l'on crait presque sans peine d'habiles latinistes. Cette mthode fut celle des Jsuites et des universits jusqu'au moment o Lancelot s'en affranchit. Ce n'est pas le systme d'enseigner le latin par le latin qu'Alvarez inventa, mais bien l'art de l'enseigner. Il en dduisit les rgles avec une clart pleine de prcision ; il rsolut les difficults, il appliqua le prcepte et l'exemple. Son livre, comme celui de Dcspautre, devint classique; il produisit ces gnrations que

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lude des grands modles rendit si savantes. Mais ta perfection d'une grammaire n'empcha pas les Jsuites de chercher de nouvelles amliorations dans l'exprience, fis sentaient que leurs efforts devaient tondre faire aimer le travail ; et, tout en recommandant l'usage de la grammaire d'Avarez, le Ratio studiorum (1) accorde aux pres la libert du choix. Dans les collges de France, o Despauf re rgnait. Alvarez ne le dtrna pas. Les Jsuites modifirent l'un par l'autre, t ils se firent une rgle part. Alvarez nanmoins n'est pas le premier de la Compagnie de Jsus qui ait song mettre au jour un livre lmentaire. Le Hollandais Corneille Crocus et le pote Frusis avaient dj entrepris cette lche Rome, o semblent se fconder toutes les heureuses initiatives. A Borne encore le pre Turselino composait son Trait des Partieitles, que les savants d'Allemagne Thoraasius, Schwartz et Heumarm enrichirent de notes et d'importantes additions. Les pres Antoine Vallcsi, Richard Esius, Charles Pajot, Michel Coyssard, de Colonia, Monet, Pomey,Fischct, Nicot, Franois de La Croix, Pierre de Champneuf et cent autres creusrent les mystres de la syntaxe et de la prosodie pour les mettre la porte de l'enfance. Dans un but auquel la science doit applaudir, ces hommes de haute intelligence consacraient leur vie lever les difficults pour ainsi dire matrielles
(!) Dabil oprant ni ostri magtatri ulantar grammatic Emmannelis. Quod si meiliodi accuraiioris quant pueroruni oaptus ferat alicubi vfoatur, vcl roinaoam, vcl imitera ciirct onficiendam, consulta praeposito gciicrali, salv tainen ipsa vi Acpropietate omnium praecr-plorum Emmannelis. ( Ratio ttudiarum Regul provncncs. 28.)

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des langues mortes. Ils se plongeaient par dvouement dans cette nuit obscure, d'o ils savaient faire jaillir la lumire. Les uns expliqurent, dvelopprent, rendirent faciles les principes du grec et du latin ; les autres, comme Monet, Lebrun, Bordon et Joubert, commencrent le vaste difice des dictionnaires. Des spculateurs plus habiles, mais beaucoup moins doctes que les pres de la Compagnie, glanrent aprs eux. Ils s'emparrent du fruit de leurs veilles, et oublirent jusqu'au nom de ceux dont ils accaparaient les travaux. Ils se firent de ce larcin une fortune et un titre de gloire. Nol s'est montr plus quitable; dans la prface de son Gradus, il rend l'Institut et au pre Vanire la part qui leur revient: C'est aux Jsuites surtout, dit-il, qu'on doit l'ide et l'excution du dictionnaire connu dans les tudes sous le nom de Gradus ad Pamasswn. Un examen approfondi m'a convaincu que je ne pouvais mieux faire que de prendre cet ouvrage pour base et d'imiter Vanire... J'ai cru devoir consulter les diffrents classiques du mme genre; et, en comparant ceux de l'Italie, de l'Allemagne, de l'Angleterre, etc., j'ai reconnu que c'tait le mme qu'on avait gnralement adopt. L'impulsion donne par les Jsuites se propageait dans les diffrentes contres. Partout ils publiaient des livres lmentaires comme le fondement de l'ducation; partout ils faisaient natre desavants lexicographes, L'Italie, l'Espagne, le Portugal, la Sicile, la Belgique et l'Allemagne en virent dans chaque sicle; et les noms de Franois de Castro, de Barthlmy Bravo, de Grard Montanus, de Pierre de Salas, de Valrien Requexo, de Jean de laCerda, sont populaires en Espagne comme en Italie ceux d'Horace

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Turselino, de Flix Felice, de Michel del Bono et de Pietro Ricci. Les pres Jean Grothaus, Mathieu Morach, Wolfgang Schonslder, en Allemagne; Constantin Syrwid et Grard napius, en Pologne; Benoit Pereyra, en Portugal, jouissent encore d'une estime mrite. Ils avaient entass d'immenses travaux pour simplifier l'tude du latin, d'autres accomplirent la mme tche pour le grec. Andr Perzivales. n en Crte la fin de l'anne 1599, rsuma dans sa grammaire les principes qu'Antoine Laubegeois, Guillaume Bailly, Jacques Gretzer, Juan Yillalobos, Martin de Roa et Sigismond Lauxmin avaient poss. Ce furent les premiers Jsuites qui s'occuprent sous une forme didactique des rgles de la langue grecque. Simon Derkum, Bonaventure Giraudeau, Herman Goldhagen, Pierre Gras et Sanchez de Luna ne vinrent qu'aprs eux. Par l'ensemble de leurs tudes sur les racines, la syntaxe, la prosodie, l'accent, la quantit, les dialectes, les verbes et les idiotismes, ils arrivrent initier la jeunesse la posie d'Homre et l'loquence de Dmosthne. Les principales difficults taient vaincues : les pres Charles Pajol, Wolfgang, Bayer et Soler se mirent les uns aprs les autres composer des lexiques, suivre l'tymologie des mots de la langue morte dans les locutions des langues vivantes. L'ingratitude d'un pareil travail ne rebuta point ces modestes savants. A force d'investigations et de labeurs, ils triomphrent des obstacles. Us s'taient faits hellnistes pour en crer partout, partout ils russirent dans leur plan. Ignace Weitenaver, Franois Bordon et Bonaventure Giraudeau, marchant sur les traces de Bellarmin et de Mayr, s'occuprent de l'hbreu, et

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Giraudcau simplifia le systme de Masclef. Ces trois Jsuites publirent diffrentes poques des tudes, des grammaires, des dictionnaires hbraques, travaux qu'avaient bauchs ou que terminrent les pres Adam Aigenler, Lopold Tirsch, Antoine Jordin, Edouard Slaugler et Franois Haselbauer, dont le mrite a franchi l'enceinte des sminaires ou des collges. Kircher le jsuite universel, ouvre dans son Prodomus Coplus la porte aux savants qui viendront expliquer les hiroglyphes. C'est lui qui rassemble les monuments littraires des Copies, et qui commence dbrouiller le chaos des antiquits gyptiennes. Le pre Ignace Rossi le suit dans cette voie si difficile. Kircher venait de ressusciter la langue des Pharaons; avec son lier Hetruacum il fait le mme travail pour la vieille langue trusque. Les pres Placide Spatafora et Aloysius Lanzi poussent avec activit les recherches de Kircher; ils arrivent leur donner un ensemble satisfaisant. Les Jsuites ne prparaient pas seulement la diffusion des langues-mres. L'exprience leur avait appris que, pour pntrer au cur des masses, il fallait parler leur idiome et se mettre ainsi la porte d'une ignorance que la charit seule devait combattre. Ils s'institurent les grammairiens et les lexicographes des Bretons, des Basques et des Lithuaniens. Le pre Maunoir composa une grammaire, un glossaire et des cantiques que la vieille Armorique accepta, et qu'elle regarde encore comme des chefsd'uvre. Les pres Emmanuel de Larramendi et Constantin Syrwid firent pour les Basques et les Lithuaniens ce que les pres Paul Percszlcngi, Jrme Germain, Barthlmy Cossius, Jacques Mic,*lia, Ai delius de la Bella et Iloldcnnan, entreprenait pour

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le hongrois, le grec moderne, l'illyrien et le turc. Us avaient la lumire rpandre : les Jsuites esprrent la propager par l'instruction. tous les eoins du monde, partout o il se trouva quelques hommes runis en socit, les Pres cherchrent d'abord saisir leur idiome, aussi variable que leurs dsirs. A peine initis ces innombrables dialectes, ils en tudirent les difficults, ils les expliqurent aux autres; afin de faciliter l'ducation^ ils les rduisirent en principes, comme une langue europenne. Ainsi l'thiopien et l'arabe eurent pour lexicographes et pour auteurs les pres Louis de Azevedo, Andr Oviedo, Fernandez, Lopez del Casliilo, Pierre Mtoscita, Adrien Parvilliers, Laurenius et Sicard. Le pre Jrme Xavier traa aux Persans les lments de leur langue; Ballhazar Gayo, Edouard de Sylva, Gaspard de Vilela, Baptiste Zola, Paul Miki et Pierre Navarre forcrent les Japonaise suivre lesprogs que les missionnaires imprimaient leur idiome maternel. L'Armnie, Tlndoslan, le Bengale, l'Angola, le Tonquin, la Goohinchine, virent en quelques annes surgir des Jsuites qui, non contents de leur apprendre les vrits ternelles, leur enseignaient, eux et leur enfants, l'amour de la famille. Tout tait faire au milieu de ces royaumes, devenus barbares force de superstitions; les Pres firent tout; mais, l comme ailleurs, ils crurent que rien de stable ne pourrait s'tablir tant qu'ils n'auraient pas donn tous ces dialectes une uniformit locale. Afin d'accomplir ce projet de civilisation, les pres Jacques Villolte, Thomas Etienne, Pierre Diaz, Franois Fernandez, Alexandre de Rhodes,Jrme deMajoico et Gaspard d'Amaral devinrent polyglottes. Des vocabulaires, des grammaires rationnes parurent dans ces diffrentes

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rgions. Les Jsuites en adoptaient l'idiome, ils en faisaient connatre les fondements aux indignes* C'tait un moyen de les attacher au pays et de les amener goter peu peu les bienfaits de l'ducation. En Chine les obstacles n'taient pas les mmes. Une ignorance presque invincible ne pesait pas sur le peuple; mais en s'accommodant ses murs, les Jsuites voulaient le faonner par degrs au christianisme qu'ils annonaient et l'instruction dont ilstaient les missionnaires. Les pres Matthieu Ricci, Martini Longobardi. Schall, Gravina, Pantoia, Diaz, Fros, Go vea, Orsini, Simons, et une multitude d'autres, furent les lexicographes du Cleste-Empire. Le pre Prmare, dans sa Notitia lingu sinic, surpassait tous ces travaux. Ce n'est pas une grammaire ni mme une rhtorique qu'il a compose, c'est un vritable trait de littrature chinoise. Robert de Nobili, Joseph Reschi et Antoine Proenza approfondissaient le ta mou 1. Etienne de La Croix donnait aux Brahmes les rgles de leur langue. Jean Pons et Ernest Hanxiedenrvlaient les mystres du samscritet du telenga. Saint Franois Xavier, Emmanuel Martino, Henriquez ctFaraz composrent le dictionnaire malabare. La grammaire et la syntaxe mexicaines eurent pour auteurs les pres Galendo, Carochi, de Paredeset del Rinchon. D'autres Jsuites, Valdivia, Febrs, Vga et Halberstad, formrent la langue du Chili ; Andr, White, celle du Maryland ; Joseph Anchieta, Aravio, Figueria et Lon publirent le glossaire brsilien. Les pres Vincent del AguilaCinaloa, Corneille Godinez sur les rives du Taramandahu, Pierre Gravina la source du Xingu, Machoni chez les Lulles, Joseph Brigniel chez les Abipons,Marban

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chez les Moxes, Ortga chez les Corens, Villafane au pays des Guazaves, Barzena et Anasco au Tucuman, Salmanicgo et Aragona sur les bords du Paraguay, essayrent de retrouver quelques vestiges de langage humain dans ces dialectes sauvages, auquels ils se condamnaient, et qu'ils parvenaient assouplir. Il follait un idiome commun pour que leurs hritiers dans les fatigues de l'apostolat n'eussent pas incessamment recommencer le travail qu'ils bauchaient : ils crrent cet idiome. Ils en apprirent les rgles la gnration de qui ils le tenaient; puis, en y faonnant les enfants, ils arrivrent leur donner le got de l'tude. Les progrs furent longtemps insensibles ; mais la patience des Jsuites ne se lassa point. Enfin ils virent couronner par le succs des tentatives que le monde n'a jamais connues, et dont la civilisation a recueilli les fruits. La quantit de grammaires, de lexiques, de syntaxes et de livres lmeutaires qu'ils ont produits dans toutes les langues du NouveauMonde a quelque chose de merveilleux. Il est impossible de les runir, et mme d'en savoir les titres ou le nombre. Nous n'en avons donn qu'un faible aperu ; mais on peut par lui se faire une ide des labeurs que les Jsuites entreprirent dans leurs missions transatlantiques pour propager l'unit chrtienne et l'ducation, qui est avec elle la source du bonheur. Quand de pareils hommes distribuaient l'instruction avec le zle d'un aptre, avec le dsintressement d'un religieux, et cette charmante amnit dont les rcits sont venus jusqu' nous, ils devaient, sans aucun doute, obtenir d'immenses succs. Pour s'en convaincre, il n'y a qu' les suivre de gnration en gnration dans la pratique de renseignement. Entre

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l'existence peine acheve du novice et celle du missionnaire qui va commencer, la Socit avait cr uneoarrire intermdiaire. C'tait la seconde preuve; mais quelquefois le jsuite y consumait ses forces et sa vie. Tous les membres de l'Ordre se savaient destins au professorat. L'Institut choisissait parmi eux; il en formait une lite qu'une corporation seule, base sur le mme plan, peut esprer de faire natre. La noblesse, les talents, les succs mme, ne dispensaient pas de la rgle commune. Elle ( ait pour tous, tous s'y soumettaient. Ds le principe, on vit les premiers disciples, les amis, les mules de Loyola, chargs par lui de rompre aux enfants le pain de la science dont ils sortaient de nourrir les acadmies et les capitales de l'Europe. Polanqueet Frusis professaient Padoue; Domenech etStrada Louvain; Simon Rodriguez et Cogordan Combre; Andr Ovido Gandie; Salmerou et Bobadilla Naples; Araoz, Miron et Martin de Sainte-Croix Valence; Villanova dans la ville d'AIcala; Lefvrc, Canisius et Kessel Cologne; Jacques Mendoza et Gonzalve Valladolid; Paluza Bologne. Gaudan et Galvanelli Venise; Lancy Palerme : Pelletier Ferrare ; Layns lui-mme Florence; Mercurian et Edmond Auger Prouse; Antoine de Cordova, Borgia et Bustamente Cordoue; Azevedo, Suarez et Emmanuel Alvars Lisbonne; Natal et Perpinien Evora ou Paris. Tous ces hommes, dont de beaux talents, dont des vertus plus belles encore ont perptu le nom. se faisaient humbles professeurs aprs avoir fond les collges o une obissance pleine d'avenir paraissait rapetisser leur zle. Ignace de Loyola n'admettait ni Grec, ni Romain, ni Espagnol, ni Franais. Il avait

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conu la vritable unit, celle des esprits, se formant par Taccord des doctrines; la seule pacifique, la seule immuable, parce qu'elle existe dans le catholicisme,o il y aunit de Dieu, de religion et d'Eglise. Il semblait ddaigner cette unit que circonscrivent les fleuves, les montagnes, les traits diplomatiques, et qui, s'tendant avec la conqute, se fractionne avec le dmembrement d'un empire; unit factice, qui n'est que l'goisme lev la hauteur d'un schisme humain. Son plan d'tudes embrassait le monde catholique; il l'avait adapt cette ide d'association fraternelle; il l'appliquait ds le premier jour, en dirigeant des Franais et des Allemands sur l'Espagne et sur l'Italie, des Espagnols et des Italiens sur la France, sur la Germanie et sur les Pays-Bas. Celte communication de langues et de murs, dans un sicle oti elle tait si rare entre les peuples, devenait un progrs vident pour l'ducation, une nouvelle branche de savoir, un lien de plus dans la charit. Une pareille fusion tait ncessaire Ignace de Loyola. II avait si bien rgl toutes choses, qu'elle ne sema jamais le trouble dans l'Institut ou dans les collges. Avant les Jsuites, l'ducation nationale n'existait pas; eelte migration de professeurs leur en donna peut-tre l'ide: ce furent eux qui en dvelop* prcnt le germe. Dans l'ancienne universit de Paris elle-mme, l'ducation nationale tait reste l'tat de thorie, et il n'en pouvait pas tre autrement.On accouroit de tous les points de l'Europe ce foyer de lumire; des disciples anglais, allemands, italiens et espagnols se pressaient aux leons du matre, qui souvent avait abandonn sa patrie pour briller sur un plus vaste thtre. Dans ces confrences, on discutait sur toutes les matires; l'instruction s'y rpan-

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dait pleines mains; il tait impossible d'y recevoir l'ducation, encore moins une ducation nationale. Les professeurs des universits n'taient point attachs une doctrine identique par un lien commun. Isols dans leur gloire ou dans leur rivalit, ils n'avaient pour but que d'accrotre leur renomme ou de propager la science et la littrature. Il n'en tait pas ainsi des Jsuites: ils composaient une arme qui allait rpandre simultanment l'amour des lettres dans chaque pays catholique. Ils n'ambitionnaient pas un triomphe viager, mais un succs perptuel. Individus, ils passaient chez un peuple sans y laisser de traces profondes; mais la compagnie y rsidait toujours. Son esprit dominait ces obissances, il les faonnait aux ides et aux doctrines qu'il fallait exposer. La fin dterminante du jsuite tait de faire des chrtiens; dans les devoirs que l'Evangile leur impose, le sentiment patriotique, le respect d au prince et aux lois, sont compris. En s'appuyant sur ce levier, ils craient donc des citoyens, et ils ralisaient le vu que Bacon avait mis. Une socit nouvelle, dit le chancelier philosophe (tt, en parlant de la Compagnie de Jsus, a porte la rforme dans les coles; pourquoi de tels hommes ne sont-ils pas de toutes les nations? On leur suscita des obstacles de plus d'une sorte, en Allemagne, dans la Pninsule et en France; ils les surmontrent : avec leur systme d'ducation forcment nationale ils introduisirent l'galit dans leurs collges. Il y a, dit Descartes (2), quantit de jeu(}) Annales de la Philosophie, par le ohanehclier Bacon, t. II, p. 364. (2) OEuvres de Ren Dcscartes, lettre 90.

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es gens de tous les quartiers de la France. Ils y font un certain mlange d'humeurs, par la conversation des uns et des autres, qui leur apprend presque la mme chose que s'ils voyageaient; et, enfin, l'galit que les Jsuites mettent entre eux, en ne traitant gure d'autre manire ceux qui sont les plus distingus que ceux qui le sont moins, est une invention extrmement bonne. Ce principe d'galit, qui alors tait une innovation, les Jsuites, au dire du grand philosophe, le faisaient descendre dans les travaux et dans les jeux de l'enfance. Les fils du peuple furent les condisciples, les camarades des Cond, des Savoie-Nemours, des Conli, des Longueville, des Lorraine et de tous les hritiers des plus illustres familles de l'Europe. Ils initiaient ces jeunes princes aux souffrances des pauvres, ils conduisaient dans les hpitaux leurs lves nobles des collges Romain et Germanique, de Louis-lc-Grand, Paris ; du collge Thrsien, Vienne; de l'Imprial, Madrid. Ils les encourageaient servir les malades, ils leur rvlaient au chevet du mourant cette vie de douleurs qui, commence dans la misre, se terminait dans l'abandon. Ils leur apprenaient compatir desmaux qu'il tait si facile leur opulence de soulager ; et, en mettant sous leur yeux le dsespoir des indigents, ils leur enseignaient le secret de la bienfaisance. Ils faisaient plus, ils donnaient aux coliers sans fortune des protecteurs qui suivaient leurs condisciples dans toutes les carrires; et Armand de Bourbon, pre mier prince de Conti, qui s'tait li sur les bancs des Jsuites avec Molire, Chapelle et Bernier le clbre voyageur, resta toujours leur ami. Les Jsuites dont l'institution, au dire de Bo-

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nald (1), est la plus parfaite qu'ait produite l'esprit du christianisme, s'taient fait un devoir de deviner et d'appliquer tous les moyens les plus propres exciter l'mulation. Un de ceux qui leur russit le mieux dans les deux hmisphres, fut l'tablissement des congrgations de la Sainte-Vierge. Elles prirent .naissance vers l'anne 1569, Rome, Naples, Gnes et Prouse, sous l'inspiration d'un jeune jsuite, Jean Lon, rgent de cinquime. Il runissait tous les jours, dans l'intervalle des ludes, les plus pieux d'entre les lves des classes infrieures la rhtorique, et, tous ensemble, ils s'excitaient la charit, la science, l'amour de Dieu. Cette ide se propagea si rapidement dansles maisons de la Compagnie, qu'en 1584 le pape Grgoire XIII, par sa bulle Omnipotentix, rigea ces assembles en congrgation primaire dans l'Eglise du collge Romain. L'origine de cette affiliation n'avait eu pour but que de former des coliers plus parfaits. Sous la main des Jsuites, dont le gnral tait le directeur suprme des congrgations, elles prirent, comme le grain de snev, un rapide accroissement. Elles franchirent l'enceinte du collge avec les jeunes gens qui en sortaient pour embrasser une carrire, et qui dsiraient rester en communaut de prires et de souvenirs avec leur matres ou leurs condisciples. Elles devinrent un lien de protection ou d'amiti; elles se rpandirent en Europe et aux Indes ; elles relirent dans la mme association l'Orient et l'Occident, les peuples du Midi et ceux du Nord. Elles avaient des statuts, des rgles, des prires et des devoirs communs. C'tait une grande fraternit, qui s'tendait de Paris Goa, et qui de Rome
{i) LgislationprimifaPj t. Il,

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descendaitjusqu'auseindc la ville la plus ignore. Les congrgations, d'Avignon, d'Anvers, de Prague et de Fribourg furent les plus clbres. Il en existait, cornposes d'ecclsiastiques, de militaires, de magistrats, de nobles, de bourgeois, de marchands, d'artisans et de domestiques, toutes s'occupant de bonnes uvres; toutes, selon leurs faculls, secourant l'indigence, visitant les malades, consolant les prisonniers, instruisant les enfants et dotant les filles pauvres. l e Tasse et Lambert ini, saint Franois de Sales et Fnelon Alphonse de Liguori et Bossuet, Ferdinand d'Autriche et Maximilien de Bavire, les princes de Conti et de Turenne, la pit et le gnie, la majest du trne et la gloire militaire, s'associrent ces comices, qu'un jsuite prsidait sous le nom de directeur. Chaque congrgation avait un prfet, deux assistants et un secrtaire. En 1705, celle de Louis-le-Grand tait ainsi forme : Nicolas de Bcaulicu, prfet; Joseph de Laistre et Antoine d'Albaret, assistants; Franois de Bcaufort, secrtaire; le pre de Tournemine la dirigeait. L'anne suivante, elle se composa de Timolon de Brissac, de Claude Leclerc, de Claude d'Alilly, de Thomas Bocaud et du pre de Montigny. Le culte de Marie avait runi sous la mme bannire des enfants de tons les pays; ils ne s'en sparrent plus lorsque l'ge leur eut ouvert la carrire des honneurs ou du travail. Cette agrgation, qui embrassait l'univers, doublait les forces morales de la Socit de Jsus; mais, protge par les papes, soutenue par les rois, elle marchait l'accomplissement de son uvre sans se proccuper des attaques dont ses pratiques religieuses et son but humain taient l'objet. On l'incriminait dans l'enfonce, on la calont

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niait dans Page mr. Benoit XIV. ce grand pape que les protestants et les philosophes du dix-huitime sicle se sont plu entourer de leurs hommages, ne craignit pas, au temps mme de sa popularit europenne, de donner aux congrgations un tmoignage de son estime. Elve des Jsuites, il connaissait par exprience l'esprit des associations qu'ils dirigeaient* II en avait fait partie dans sa jeunesse, et, le 27 septembre 1748, il publiait la bulle d'or Glorios domince. Aprs avoir loquemment dvelopp la pense cratrice d'Ignace de Loyola jetant les fondements de la Socit des Jsuites, Benoit XIV ajoute du haut de la chaire apostolique : Ils ont encore sagement institu, comme on le sait, qu'entre les exercices propres de leur Institut, par lesquels ils continuent rendre de trs-utiles services, ils s'affectionneraient lever la jeunesse chrtienne et lui inculquer de bons principes, prenant soin de la faire agrger de pieuses associations ou congrgations de la Trs-Sainte-Vierge, mre de Dieu. Ainsi dvous au service et l'honneur de Marie, ils apprennent cette jeunesse, dans l'cole, pour ainsi dire de celle qui est la mre de la belle dilection, de la crainte et de la reconnaissance, tendre au sommet de la perfection et parvenir au dernier terme du salut ternel. De celte louable et pieuse institution, que modifient l'infini de saintes, de salutaires rgles,s clon les divers tats des congrganistes, et que gouvernent avec une habile prvoyance de prudents directeurs, ils est incroyable quel bien a dcoul surleshommesdetoulesles conditions.Les uns, placs ds leur enfance sons le patronage de la Bienheureuse-Vierge, dans la voie de l'innocence et de la

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pit, et conservant, sans jamais dvier, des murs pures, une vie digne de l'homme chrtien et d'un serviteur de Marie, ont, travers les ges, mrit (a grce de la persvrance finale; d'autres, misrablement gars par les sductions des vices, sont revenus de la voie d'iniquit dans laquelle ils taient engags, une pleine conversion par les secours de la misricordieuse mre du Sauveur, au service de qui ils s'taient dvous dans les congrgations. Ils ont embrass une manire de vivre sobre, juste, pieuse mme, et, soutenus par l'assiduit aux exercices religieux de ses congrgations, ils ont, jusqu' la lin, persvr dans cette vie nouvelle. Nous enfin, qui dans notre jeunesse avons t membre de la congrgation de la bienheureuse Vierge Marie, rige, sous le vocable de son Assomption, dans la maison professe de la Socit de Jsus Rome ; nous qui nous rappelons avec un agrable souvenir d'avoir frquent ses pieux et instructifs exercices pour notre plus grande consolation spirituelle; nous donc, jugeant qu'il tait du devoir de notre ministre pastoral de favoriser, de promouvoir l'aide de notre autorit et de notre libralit apostolique ces institutions solides, pieuses, qui font avancer dans la vertu et contribuent puissamment au salut des mes, par nos lettres expdies en forme de bref le 24 avril dernier, nous avons approuv, confirm, tendue et amplifi toutes les concessions et grces antrieures de nos prdcesseurs, comme il se voit par la teneur mme de ces lettres. Cette bulle d'or, qui manifeste les Jsuites dans leur plan d'instruction, dans leurs congrgations, dans leurs uvres apostoliques et dans leur vie, paraissait quelques annes seulement avant la destruc-

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lion de l'Institut. Elle manait d'un pontife dont le suffrage fait encore autorit ; elle tait contresigne par le cardinal Passioni. Elle expliquait le but et les rsultats de ces congrgations, qui, nes au fond des collges, s'taient propages dans le monde avec la clrit que l'Ordre de Jsus imprimait ses uvres. C'tait l'enseignement simultan de tous les ges et de toutes les conditions agissant sur le riche ainsi que sur le pauvre avec le mme principe, et rattachant un mme culte et une pense identique des hommes qui ne devaient jamais avoir entre eux aucune relation personnelle. Cette ide d'enchaner les individus par un lien religieux et de les associer par un doux souvenir d'enfance fut pour les Jsuites un levier qui donna leur enseignement une force dont ils surent admirablement tirer parti Jouvency, dont le Ratio discendi et doce?idie&t encore la rgle du beau et du vrai, a dit : La grammaire et la latinit sont des pays assez secs. II faut gayer l'esprit si l'on veut qu'il s'veille. Les buissons plaisent quand ils sont fleuris, Sous ces potiques images le jsuite rvlait le secret de l'ducation ; il en avait approfondi le mystre, que l'Institut a si bien sond $ il y prparait le matre et l'lve. Les pres de la Compagnie de Jsus, pour rendre l'instruction aimable l'enfance, la dgageaient de toutes les aridits de l'cole, ils la prsentaient sousun aspect attrayant; ils lui faisaient faire de rapides progrs, ils craient mme de nouvelles branches d'tudes. Ils ouvraient des cours publics de mathmatiques dans toutes les villes ; et Caen, par exemple, en 1667, une seule classe d'arithmtique et de gomtrie, fonde par Louis XIV, comptait quatre cents lves. Le professeur tait un jsuite, et nous

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possdons une lettre de flicitations que lui adressa Chamillard, alors intendant de la Basse-Normandie. La France n'tait pas plus favorise que les autres royaumes. Le mme accroissement dans les sciences se faisait partout sentir; les Jsuites le portaient avec eux. Ils avaient l'industrie de l'ducation; ils voulaient qu'elle pntrt dans toutes les hirarchies sociales, et qu'elle se rpandit sous toutes les formes. Les moyens les plus ingnieux taient mis en pratique. Ils s'improvisaient enfants pour instruire, pour amuser les enfants ; e t , ainsi que le dit un homme que le ministre de l'instruction publique comptait nagure au rang de ses dignitaires (1), ils avaient adopt un systme plus en rapport avec les murs du sicle. Leurs collges taient ouverts tous les arts d'agrment. La danse, l'escrime mme, n'en taient pas bannies. Tous les ans la distribution des prix tait prcde non-seulement de tragdies remplies d'allusions politiques, mais encore de ballets composs par les rvrends Pres et danss par les plus agiles de leurs lves. Chez eux les tudes graves devenaient une sorte de rcra lion. La physique consistait en une srie d'expriences amusantes o un dmonstrateur ambulant/renait montrer quelques phnomnes lectriques ou magntiques, quelques expriences dans le vide, la circulation du sang dans le msentre d'une grenouille, le spectacle du grossissement de quelques objets par le microscope. L'histoire, dont il n'tait pas encore question dans les collges de l'universit, s'apprenait surtout par l'inspection des mdailles. De l'aveu, mme de leurs adversaires officiels et

(I) Tableau de l'instruction

secondaire,

par Kilian, p. 33.

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de leurs rivaux, les Jsuites ne restaient trangers aucune tude; ils en largissaient mme le cadre. Pour fortifier la belle latinit ou apprendre aux jeunes gens vaincre les difficults de la langue franaise, ils les convoquaient de potiques tournois. Nous avons sous les yeux un recueil de vers composs en 1697 et 1699 par les lves des pres La Sant et Jouvency. Ces posies, qui ne seraient pas encore aujourd'hui sans attraits, sont signes par Pomereu, Breteuil, Rippert de Monclar, Vrac, Saint-Aignan, Berthier, de Renneville, de Thorigny, d'Eauhonnc,de Chauvelin, Riccoboni, Saint-Vallier, de Lamoignon, Chteaurenard, Danchet, Collogon et Letellier. Le jsuite devenu rgent n'avait qu'une occupation, laquelle se rapportaient toutes les penses, tous les actes de sa vie. II appartenait corps et me ses disciples. Ses disciples taient pour lui une affection, une famille, l'univers enfin. Il commenait avec eux les classes lmentaires, il les suivait jusqu' la rhtorique. Ainsi, au collge de Clerraont, auquel Louis XIV donna son nom, le pre Pore, dont le plus grand mrite fut, selon la parole de Voltaire (1), de faire aimer les lettres et la vertu ses disciples, le pre Pore enseigna la rhtorique pendant plus de trente ans. Il compta parmi ses lves dix-neuf membres de l'Acadmie franaise, honneur inou dans les fastes du professorat. En 1651 cette maison possdait deux mille tudiants, en 1675 leur nombre dpassait trois mille. Chaque jour les Jsuites faonnaient les coliers l'tude et la charit. A chaque fin d'anne ils les appelaient briller sur le thtre. Les mieux faisants y reprsentaient des tragdies et
U) Sicle de Louis XI F, t. I, p. 213.

DE

LA

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des comdies dont les potes de l'Ordre de Jsus taient les auteurs. En 1050 ils jouent la tragdie de Suzanne (1) devant Louis XIV enfant, qu'accompagnent Charles II d'Angleterre et le duc d'York; le 19 aot 1658 c'est Aihalie en vers latins., cette mme Athalie qui inspira le chef-d'uvre de Racine. Le 6 juin 1721 le collge de Louis-le-Grand descendait au Louvre, et Armand de la Trmouille, Louis de Mortemart, Etienne de Blanes, Jean de Nicola, Armand de Bthune-Charost, Fleuriau d'Armenonville, Victor de Rochechouart, Victor Mliant, Jean de Courmont et Gabriel Riquet donnaient devant le roi la premire reprsentation des Incommodits de la grandeur (2).
(1) Nous n'avons point voulu entrer dans le dbat que LES Solitaires de Port-Royal et les adversaires de l'Institut ont soulev contre lui propos du thtre. Dans une question depuis si longtemps rsolue, il nous a sembl qu'il n'y avait qu' donner l'opinion d'un des juges les plus illustres. Bossuet, dans SES Maximes et rflexions sur la Comdie, t. XXXVII, p. 603 de SES OEuvres compltes, s'exprime ainsi ; On voit en effet des reprsentations innocentes ; qui sera assez rigoureux pour condamner dnns les collges celles d'un j jeunesse rgle, qui ses matres proposent de tels exercices pour leur aider former ou leur style ou leur action, et en tout cas leur donner surtout la fin de l'anne quelque honnte relchement ? Et nanmoins voici ce que dit sur ce sujet ut:*-' savante Compagnie, qui s'est dvoue avec tant de zle et DE succs l'instruction de la jeunesse : Que les tragdies et les comdies, qui ne doivent tre faites qu'en lalin, et dont rnsugr doit tre trs-rare, aient un sujet saint et pieux ; que l*s intermdes des actes soient tous latins et n'aient rien qui s'loigne de la biensance, et qu'on n'y introduise aucun personnage femme, ni jamais l'habit de ce sexe. (Xat.stud., lit. litfj Reci art, 13.) Bossuet ajoute : a On voit cent traits de cette sages'" dans les Rglements de ce vnrable Institut. (2) Cette comdie est du Pre du Cerceau. Ifist. de la Comp. de Jsus. T . I V . U

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Quand, au milieu des solennits littraires, les pres Labbe, Cossart, de La Rue, Pore, La Sant, IYlnestrier, Edmond de Joyeuse, et tous les prdcesseurs ou les hritiers de ces vtrans de l'enseignement prenaient la parole ; quand, dans les exercices, littraires, les lves se livraient l'inspiration de leurs jeunes curs, c'tait toujours un but national que les Jsuites les ramenaient. Ils glorifiaient le nom de leur pays ; et, rpublique ou monarchie, ils savaient voquer ses grands hommes afin de les offrir aux enfants comme des modles. Il existe en France la collection d'un journal qui a travers deux sicles: c'est le Mercure, et dans ses pages oublies on rencontre souvent la confirmation de ce fait. Ainsi le 21 aot 1680, pour enflammer le courage de la jeunesse et veiller dans son me un profond sentiment d'orgueil patriotique, les Jsuites du collge Louis-IeGrand l'aident clbrer les victoires de la France. Le 10 octobre 1684, le pre de La Baume, afin de lui faire respecter les institutions du royaume, clbre devant elle les vieilles gloires du Parlement et les services qu'il a rendus. En septembre 1717 on disserte publiquement sur l'tat de vie le plus utile au pays. Le 6 aot 1720 on honore l'industrie et l'agriculture. Au mois de janvier 1728 les jeunes gens se demandent si les Franais l'emportent sur les autres nations dans les uvres du gnie. Cette question s'agite; elle se rsout au milieu de dbats solennels. Ce qui se passait dans le royaume trschrtien se renouvelait dans les autres Etais. Aux enfants ns sous le rgime de la monarchie les Jsuiies enseignaient la fidlit du sujet, parce qu'ils taient sujets, eux-mmes. Sous le Gouvernement dmocratique, ils se faisaient rpublicains: ils pro-

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posaient leurs lves les exemples fameux des hros qui avaient conquis ou dfendu la libert. Une ducation si franchement populaire, et dont Loyola s'tait cr le promoteur, grandit avec son Institut. La marche qu'il avait trace fut suivie. Des orateurs, des poles, des historiens, des mathmaticiens, des missionnaires qui avaient fcond le dsert etvanglis les sauvages, des hommes dont le nom, la vertu, la science taient une gloire, venaient tour tour occuper dans les collges de modestes, mais d'utiles fonctions. C'tait pour les parents une garantie, et pour les enfants un honneur. Ils cherchaient a s'en rendre dignes par une mulation de toutes les heures. L'influence de ces matres ne restait pas circonscrite dans les murs de rtablissement ; elle se propageait au dehors, et le cardinal Maury a pu dire avec vrit (1). A Paris le grand collge des Jsuites tait un pointcentral qui attirait l'attention des meilleurs crivains et des personnes distingues de tous les rangs. C'tait une espce de tribunal permanent de littrature que le clbre Piron, dans son style emphatique, avait coutume d'appeler la chambre ardente des rputations littraires^ toujours redoute par les gens de lettres comme la source principale et le foyer de l'opinion publique dans la capitale. La dlicatesse de leur got, la puret de leur style les investirent de cette magistrature de la critique : on les vit toujours la remplir avec autant de tact que
(1)loge de l'abb de Radonvilliers,de VAcadmie franMisi prononc par le cardinal Maury, le jour de sa rception 1 Institut de France, 6 mai 1807 L'abb de Radonvilliers avait t jsuite.
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de conscience littraire. Les rois elles peuples avaient si bien compris l'ascendant des Jsuites et les rsultats qu'il devait obtenir sur le moral de la jeunesse que, malgr les rivalits universitaires, la Compagnie fut souvent dans la ncessit d'ajourner de nouveaux tablissements. Nanmoins, la fin de l'anne 1710. elle opra le recensement de ses maisons. Ce recensement produisit six cent douze collges, cent cinquante-sept pensionnats ou coles normales, cinquante-neuf noviciats, trois ccntquar&nte rsidences, deux cents missions et vingt-quatre maisons professes. Elle possdait en outre vingt-quatre universits, dans lesquelles ses Pres confraient les grades acadmiques. Au moment del dissolution, en 1762, l'Atlas universel de l'Institut prouve que dans les dernires annes de la Compagnie elle tait encore en progrs et qu'elle se trouvait la tte de six cent soixante-neuf collges. Les Jsuites ne s'imposaient point aux cits \ le gouvernement n'en faisait une obligation ou une condition aucune ville, Les citoyens les appelaient librement; ils dotaient le collge selon leurs facults, et la mission des Pres commenait. Chateaubriand, dans son Gnie du Christianisme, en trace un tableau que l'histoire doit recueillir : L'Europe savante, dit-il (1), a fait une perte irrparable dans les Jsuites. L'ducation ne s'est jamais bien releve depuis leur chute. Ils taient singulirement agrables la jeunesse. Leurs manires polies taient leurs leons le ton pdantesque qui rebute l'enfance. Comme la plupart de leurs professeurs taient des hommes de lettres recherchs dans le monde, les jeunes gens ne se
(1) Gnie du Christianisme, t. VIII. p. 199 (1804).

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croyaient avec eux que dans une illustre acadmie. Ils avaient su tablir entre leurs coliers de diffrentes fortunes une sorte de patronage qui tonrnait au profit des sciences, Ces liens, forms dans l'ge oit le cur s'ouvre aux sentiments gnreux, ne se brisaient plus dans la -suite, et tablissaient entre le prince et l'homme de lettres ces antiques et nobles amitis qui vivaient entre les Scipion et les Llius. Ils mnageaient encore ces vnrables relations de disciples et de matre, si chres aux coles de Platon et de Pytliagore. Ils s'enorgueillissaient du grand homme dont ils avaient prpar le gnie, et rclamaient une partie de sa gloire (1). Un Voltaire ddiant sa Mrope un pre Pore, et l'appelant son cher matre, est une de ces choses aimables que l'duca* cation moderne ne prsente plus. Naturalistes, chimistes, botanistes, mathmaticiens, mcaniciens, astronomes, potes, historiens, -traducteurs, antiquaires, journalistes, il n'y a pas une branche (les sciences que les Jsuites n'aient cultive avec clat. Leur ducation laissait sur toute une vie un cachet de religion, d'honneur et de probit. Elle a form partout d'illustres pontifes, des gnraux, des magistrats, des savants et des crivains qui seront la gloire ternelle de leur patrie. Ici, ce sont les Bourbon, les Rohan, les Montmorency, Farnse, Villars, Luxembourg, Radziwil, Montcuculli, Richelieu, Duras, Spignola, Gramont, Boirifiers, Firmian, Furstemberg, EstcrJiazy, Mortemart, Tilly

(1) On racontait on jour an pre Pore que Voltaire avait dit Le pre Pore n'est pas un grand pote. Au moins, reprit le modeste et spirituel professeur, il conviendra bien que / a i su en faire.

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Walstein, d'Estres, Broglie, Choiseul, don Juaof d'Autriche, Beauvau et Crqui ; l, Grgoire XIII et Benot XIV, les cardinaux Noris et Marza Angelo, saint Franois de Sales et Bossuet, Liguori et Fnelon, Flchicr et La Rochefoucault, le cardinal de Polignac e t H u e t , Fabb Fleury (1) et Belsunce. le
(1) L'abb Fleury, l'historien de l'glise, conserva toujours pour les Jsuites, ses anciens matres, une respectueuse reconnaissance. Afin d'en laisser un gage solennel, il composa un petit pome sur la bibliothque du collge de Clermont ou de Louisle-Grand. En voici un passage, o l'auteur confond dans un loge mrit les pres Perpinicn, Maldonat, Auger, Fronton du Duc, SaiJIan, Sirmond, Cressoles, Petau et Caussin, autrefois professeurs ce collge, et dont les portraits taient placs dans la bi~ bfiothrjuc. Contra dant nbi magna novem intervalla fenestr, Ora novem sunt picta virm, quae maxima Claro Lumina fulserunt Monli du m vita manebat : Nunc totidem cethereas exornant sidera sedes. Prinium P E R P I N I A ^ U S habet, quem regia quondam Diccntem pleuis affusa Lu te U a templts Suspexit. Post hune te, M A L D O N A T E , videmui, Oui nulla in sacris arcana impervia libris : Ht te doctrina ciarum loquioque potentera, ArjGERi, si qua est dicendi copia. Necnon Doctorum ornator DUC/BS FKONTO Pelasgum Insequitur, cui tantum, Chrysostome, debes. Nec SA.LIA.NUS abest : qui que anttquissima tanto Christiadum etcussit studio monumenta priorum, SIRMONOUS, itulli scribondi laude secundus ; CRESSOU deinde ora vides, quo doctior altcr Non fuit, excepta sapientis mente Petavi : Hune latitit nihil humanum quo tendere posset Ingcnium. Quidquid veteres scripsere Latini, Quodcumque Inachiduni prisca de gente relictum est, Novcrat, hcbrequc arcana volumina sccl. Hic si romana lusisset carmina lingua, Carmina, Virgilium Rom lusisse putares. Sennonem Latio scripsisset moresohitum, Scrmoncm poterat Ciccro dictasse videri. Plura alii melins refereni, quosinclylus hros Agnovit socios, aut qui stupuerc doceutem.

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cardinal de Fleury et Languet, Frdric Borrome et Quirini, Brydayne et Mailly, Edgeworlh de Friraont et Bausset, avec le cortge de papes, de cardinaux et d'vqucs qui ont honor l'Eglise par leurs vnius et par leurs talents. Dans la magistrature, les Jsuilcs comptent parmi leurs lves Lamoignon et Sguier, Pontehartrain et Mo!,NovionetdeMesme. d'Aligre et d'rgenson, Pothier et Lehret, d'Ormesson et le Jay, Montesquieu et Bouhier. Porail et Maupeou, Amelot et Nicola, Hnauit, Malesherhes et de Sze; dans les lettres et dans les sciences, le Tasse (1) et Galile, Juste Lipse et SantieuK Dcscarles etCorneille(2),Cassini et Molire, Jean-Baptiste Rousseau et Scipion Maii, Goldoni et Varignon, Tournefort et Malezieux, Fonlenelle et Mairan, Vico et Alfiri, Saint-Lambert et d'Ovilet, Pornpignan et
Fata illtim nobis ctiam vitlisse npgarnnt. Tu super unns eras caamo, CAUSSIWK, diserfo U L A M qui fa ocres dictu uiirabilc SAWCTAM. (1) Le Tasse, qui a toujours vcu dans la pins affectueuse intimit avec le Pre Franois Guerrier, son professeur de rhtorique, lui adressa un sonnet qui commence par un jeu de mots: ai col nome guerrier, Guerrier l'ingogno. (2) Il existe encore un exemplaire des onivres du grand Corneille dont il Hl hommage aux Jsuites, ses anciens matres. A la tfc de l'ouvrage, on lit cette ddicace de la main mme du sublime pote : Patribus Socicta t is Jesu Colendissimis prceplorihus suis, Grati aninii pignus D.D. Petrus Corneille. )ii, majorem umbree tenuem et sine pondre terrain Qui pra^ceptorrm sancti vohiere parentis Lase loco.

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Turgot, Volpi et Quadrio, Voltaire et Frron, Mersenne et Cavanillas, Edmond Burke et Kemble, l'orateur et le tragique anglais; Filicaia et Bianchini, Salvini et Muratorit, Viviane et Redi, La Condamine et Gresset, Helvtius et Crbilion, Chomel et Mably, Buffon et Diderot, le pre Elyse et Raynal, Maury et Canova, Barthlmy et Lagrange. Par ce ple-mle de glorieuses individualits, n'ayant besoin que d'tre cites pour voquer des souvenirs, et dont nous pourrions grossir indfiniment la liste, il sera facile de se convaincre que les Je* suites ne condamnaient pas leurs lves une ignorance prcoce, et qu'ils n'inclinaient pas leurs curs vers le clotre ou le sacerdoce. Depuis leur origine jusqu' leur suppression, c'est--dire dans l'espace de deux cent trente annes, ils ont fait l'ducation de l'Europe entire, et celle du sicle de Louis XIV. Tous les Jeunes gens sortis de leurs collges ne furent pas, sans doute, des modles de vertu, des gnies ou de vaillants capitaines. Sous des matres religieux, il peut se former des impies; l'cole d'un savant, il y a des intelligences qui resteront toujours l'tat d'inertie. C'est la condition de quelques natures vicies; les Jsuites n'ont pu les vaincre, leurs efforts ont chou comme, en prsence des mmes caractres, choueront toutes les tentatives. Ce n'est point dans rexception qu'il faut se placer, mais dans la ralit commune. Ils ne 'emandaienl l'enfance que ce qu'elle pouvait produire; ils n'tiolaient pas en serre chaude des orateurs, des astronomes, des potes, des mathmaticiens, des moralistes de douze ans. Ils avaient mis en pratique, longtemps avant le philosophe de Genve, la sage leon que Jean-Jacques Rousseau donne en thorie dans son Emile. Les

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progs d'un enfant, dit-il, doivent tre ceux d'un enfant, Pourquoi vouloir qu'ils soient ceux d'un homme? Le got des lettres est tout ce que les col* lges peuvent inspirer; ils ouvrent la carrire, c'est au gnie la parcourir, Il est sorti des maisons de la Compagnie de hautes vertus t de grands criminels; nous ne lui faisons ni Thonneur d'avoir seule cr les premiers, ni l'injure d'avoir dispos au vice les seconds. Ils exeraient un invitable ascendant sur le cur de leurs lves; mais cet ascendant, que tant dpassions, que tant d'intrts contradictoires essayaient d'attnuer dans le inonde, n'tait pas assez puissant sur des caractres fortement tremps pour dterminer le bien ou pour touffer le mal. Cependant, il est un reproche qui leur a t plus d'une fois adress, et qu'ils n'ont jamais mrit. On les accuse d'avoir Jeur insu, mais par une fausse direction, prpar la jeunesse que les excs de 1793 ont si fatalement immortalise. Exils de leurs tablissements en 1762, proscrits comme Jsuites en 1764, ils n'assument que jusqu' cette poque la responsabilit morale de l'ducation. Ce n'est pas lorsqu'ils occupaient le collge de Louis-le-Grand que les Robespierre, les Camille Desmoulins, Erron, Tallien, Chnier et tant d'autres, y entrrent (1). L'universit s'tait porte hritire de l'Institut; au nom du Parlement de Paris, le prsident Rolland la mit en possession du
( l ) U n simple rapprochement e dates aura pins d'loquence que tontes les dngations. Robespierre est n en 1759, Danton aussi, Camille Desmonlins en 1702, Joseph Chnier en 1764, Frron en 1756 et Tallien en 1769. Il est donc matriellement impossible qu'ils aient t levs Louis-Ic-6rand par les Jsuites, expulss en 1762 de toutes leurs maisons de France.

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collge de Louis-legrand. Elle y enseignait la place des Jsuites ; Robespierre et Chnier. Frron et Tallien, furent la premire gnration qu'elle y forma, contre ses prvisions et ses esprances, chose digne de remarque cependant, aucun des disciples de l'Ordre de Jsus ne prit une part coupable aux mesures rvolutionnaires. Plusieurs en furent victimes; mais ses apostats eux-mmes, tels que Raynal et Crutti, ne sanctionnrent point les crimes de celte poque. Le rgime intrieur des coles de la Compagnie de Jsus tait uniforme et tel peu prs qu'il subsiste encore dans les collges de Jsuites ou dans ceux qui ont pris modle sur leur plan d'ducation. La seule diffrence sensible se trouve dans le gouvernement des externes. Les pres avaient pens que ce dpt confi leur garde par les familles tait aussi sacr pour eux que celui des pensionnaires. Us tablirent donc une surveillance active sur les externes. Le prfet destudes dressait un catalogue des maisons ou les tudiants, loigns de leurs parents, pouvaient choisir un domicile. A des jours indtermins, il visitait ces maisons, afin de s'assurer par lui-mme si le bon ordre y rgnait. Il recevait les plaintes, distribuait les conseils, et descendait, avec les enfants, jusqu'aux plus minutieux dtails. Les matres de pension taient responsables de la conduite de leurs locataires ; on les obligeait cooprer l'excution des rglements, et, si leur zle ou leur prudence se refroidissait, ils taient l'instant mme rays du catalogue. Cette scurit donne aux familles en tait aussi une pour les Jsuites. La classe occupait les heures les plus prcieuses de la journe ; mais aiin de faciliter ceux qui d-

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ployaient plus d'mulation que les autres, sans nanmoins dcourager le plus grand nombre, qui suffisaient les devoirs communs, les Jsuites avaient form des acadmies. Pour en devenir membre, il fallait se distinguer par la pit et par l'application. Le concile de Trente, dont la prvoyance s'est tendue tout, devait ncessairement s'occuper de l'ducation, que l'hrsie et les vices avaient gangrene. Il indiqua les moyens employer pour raviver le culte du vrai dans le cur de la jeunesse; il conseilla de doctes, de sages professeurs, puis tout coup, jetant les yeux sur la Socit naissante de Jsus, il mit ce vu dont l'exprience de deux sicles xi confirm la justesse (1) : Et si l'on trouve des Jsuites, il faut les prfrer tous les autres. Un suffrage pareil, que les souverains pontifes, que les rois, que les vques, que les peuples ont adopt comme la rgle de leur conduite, et auquel les savants de toutes les communions et de tous les pays adhrrent dans de magnifiques tmoignages, ne laisse plus rien dire sur ce code d'instruction, ainsi que sur la manire dont il fut appliqu. Quand les trois sicles les plus clbres de l'histoire viennent, dans les hommes qu'ils ont produits, honorer le matre qui les a forms ; quand on se rappelle de quel amour les lves des Jsuites entouraient leurs professeurs, et qu'on trouve encore chaque page des chefs-d'uvre de la littrature europenne les traces de ce respect, dont Voltaire lui-mme s'est rarement dparti -, quand surtout on compare ce
(1) Et ai reperiantur iesnitm, caler ! anteponendi sutil. (Declaratione* ejusdem Concili, ad sess. X X I I I . De Reformatons c. x r i u , n 3 4 .

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sentiment de pieuse gratitude avec le mprisant oubli qui accueille trop souvent le nom des universitaires qui levrent la gnration actuelle, il faut bien s'avouer qu'il y avait chez les Jsuites un principe vital, une ducation approprie aux besoins de la famille et au vu des jeunes gens. Bacon, qui dcouvrit un nouveau monde dans les sciences, rsumait ainsi sa pense sur le systme d'tudes de la Compagnie : En ce qui regarde l'ducation de lajeuncsse,ditle chancelier philosophe d'Angleterre, il serait plussimpiede dire : Consultez les coles des Jsuites, car il ne peut se faire rien de mieux que ce qui s'y pratique (1). Mais Leibnitz, un autre protestant aussi illustre que le chancelier, Leibnitz, tout en accordant justice la Socit de Jsus sur ses travaux dans l'instruction, croyaitqu'il lui restait encore d'autres services rendre au monde. J'ai toujours pens, crivait-il Placcius (2), qu'on rformerait le genre humain ; si Ton rfownaiU'ducation^dela jeunesse.On ne pourra facilement venir 'bout de ce dernier pointqu'avec le concours de personnes qui, la bonne volont et aux connaissances, joignent encore l'autorit. Les Jsuites pouvaient faire des choses tonnantes, surtout quand je considre que l'ducation des jeunes gens fait en partie l'objet de leur Institut religieux. Mais, en juger parce que nous voyons aujourd'hui, lesuccs n'a pas pleinement rpondu l'attente,-et je suis bien loignde penser sur ce point comme Bacon, qui, lors*

(1) Adpedagogicum quod altinet, brevissimum foret dicttu; Cotisitle scholas Sesuitarum, nihil enim quod in ttsum renit, lis melius. {De digni. et augatn. scientiar., Jib. VII, p. 153.,) (2) OEuvrca de Lcibnitx, t. VJ,p. 65.

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qu'il s'agit d'une meilleure ducation, se contente de renvoyer aux coles des Jsuites. Entre ces deux grands esprits du protestantisme, la question qui s'agite n'est que du plus au moins. Bacon trouve tout parfait dans l'ordre et l'objet des tudes. Il admire la mthode pratique des Jsuites, leur zle et leur habilet former la jeunesse. Leibnitz, qui a vu les Pres aux prises avec tant de difficults; Leibnitz, qui les dfend et qui s'honore de leur amiti, pense que l'Institut n'a pas encore dit son dernier mot, il l'appelle la ralisation de son utopie chrtienne. Bacon et Leibnitz diffraient d'opinions sur le plan adopt. L'un l'approuvait sans rserve, l'autre aurait dsir qu'il se modifit pour que ses succs fussent plus complets, La vrit est entre cet loge et ce blme conditionnel, qui peut s'appliquer toutes les uvres de l'homme. Quoi qu'il en soif, il ressort videmment des paroles de ces philosophes, que les Jsuites taient alors sans rivaux en Europe pour l'ducation de la jeunesse, et, comme l'a dit le savant abb Emery, que l'empereur Napolon a si souvent consult (1) : On a expuls les Jsuites, on a rejet leur mthode; que leur a-t-on substitu? Qu'est-il rsult de tant de nouveaux systmes d'ducation? Les jeunes gens ont-ils t mieux instruits? leurs murs sont-elles devenues plus pures? Hlas! leur ignorance prsomptueuse, la corruption de leurs murs porte son comble, forcent la plupart des hommes honntes regretter bien vivement et Ja personne et la mthode des anciens matres.

(1) Penses de Leibnitz, par M. Emery, suprieur gnral de Saint-Sulpicc, p. 429 (edit. de 1803).

CHAPITRE I V .
Considrations sur les crivains de la Compagnie de Jsus. Leur point de vue. Les Jsuites jugs par Voltaire, TAtomber t, Lalandc et l'abb de Pradt. Les premiers thologiens de la Socit. Lavns et ses ouvrages.Manire d'tudier et de comprendre leur gnie. Suimcron et Conisius. Posscvin thologien et diplomate. Les savants de la Compagnie. Tolet et Bellai min. Leur science. Les controversistes t leurs uvres. Les pres Wetleret Garasse. Causes des hyperboles scolastiques. Suarez et Cornlius Lapide. Les commentateurs de l'F.critnie Suinte. Travaux des Jsuites sur la Bible. Les Jsuites traducteurs des Pres de l'Eglise.Le pre Sirmond et Thophile llayrtaud. Le pre Labbc et les collecteurs des Conciles. Le pre Hardouin et le pre Petau. Caractre du talent de Pctau. Les thologiens relchs. Escobar et Busemhanm. Les utopies thologiqucs des Jsuites. Leurs propositions scandaleuses. Explication de ces propositions. Leur but. Les Asctes. Les pres Nonet, Judde et Gonnelicu. Effet que ces crivains produisirent dans le monde. Les philosophes. Causes qui ont empch les Jsuites de compter parmi eux un grand nombre de philosophes. Malapertnis et Fabri. Suarez et sa mtaphysique. Garcan et ses ouvrages de morale. Bosoovieh et Bnffier. Le pre Gunard et l'Acadmie franaise, L'loquence de la chiure et l'improvisation. Les Jsuites prdicateurs. Les missionnaires. Les orateurs sacrs. Diffrence entre e u x . Paul Segneri et les prdicateurs italiens. Les Poitugais et les Espagnols. Le pre Juan de Isla fait la critique de leurs dfauts. Les Belges. Les Allemands et Jacques Wurz. Les Franais et Claude de Lingendes,crateur de l'loquence sacre en France. Bourdaloue. Lame et Cheminais. Le pre de Neuville et le dix-huitime sicle. Les Jsuites historiens. Les historiens de la Compagnie. Orlandini, Sacchini, Jouvency et Bartoli. Les biographes. Les historiens ecclsiastiques ou profanes. Ma ri an a et Pallavicini Strada et Maffci. - D'vrigny et DaniH. Bougeant, Longucval, Hrnmoy et Berf hier. Caractre de ces crivains. Du liai de et les Lettres difiantes. Berruyer et Griffet. LesJ*uttes antiquaires.La science pigraphique des Pres. Les bollandistes et les hagiographes de la Compagnie. Les Jsuites gographes.Les Jsuites jurisconsultes.Les Jsuites mathmaticiens.Clavius et ses lves.* Guldin et saint Vincent.Le pre Lallonre et Pascal,Le porc Riccatict le

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calcul intgral.Dccouvertcsdcs pres RiccioHetCrimaldi.-~Etudes sur la lumire et les couleurs. Le pre Pardies gomtre. Le pre L'IIoste et les marins. Les Jsuites hydrographes. Le pre Zuchi ot le tlescope. Le pre Kircher et ses travaux. L'arostat invent par le pre Gusmao. Il est traduit au Saint-Office* Le pro Lana et ses dcouvertes. Les Jsuites minralogistes* Les J suites peintres et horlogers* Les Jsuites astronomes. Le pre Scheiner dcouvre les taches du soleil. Le pre Eschinardi devance Cassini dans la dcouverte de la grande comte -de 1668. Deschales et les couleurs. Le pre Bosco vich, Les Jsuites crent les principaux observatoires de l'Europe.Le pre Pax dcouvre la source du Nil. Le pre Marquette l'embouchure du Hississipi. Les Jsuites sur rOrnoque. Le pre Manuel ionian. Le pre Albanel dcouvre la baie d'iludson. Les Jsuites et le quinquina. Dcouverte de la rhubarbe, de la vanille et de la gomme lastique. Le ginseng et la porcelaine.' Les J&uites littrateurs et potes. Sarbicwski et le pre Le Moine. - Kapin et du Cygne, Bouhours et Vanire. Tournemine etBeitinellL Berthicr et le Journal de Trvoux.

Nous venons d'expliquer le plan d'luds suivi par la Compagnie de Jsus. Avant de rentrer dans le rcit des vnements,nouseroyons devoir tracer un tableau des hommes littraires que ce plan a produits. Pour parler de tant d'auteurs clbres des titres si diffrents, pour runir dans un mme cadre le controversiste et le pote, l'historien et le gomtre, l'orateur et l'rudit, le grammairien et l'astronome, le savant des salons de Paris ou de Vienne et celui de la cour de Pkin, il importe tout d'abord de dterminer leur vritable point de vue. Ce n'est pas avec des ides paradoxales ou des prceptes d'avance strotyps dans sa tte, qu'un crivain peut prononcer un jugement consciencieux sur tant d'crivains ses prdcesseurs. Il faut qu'il place Jes hommes dont il va discuter les ouvrages en regard de leurs contemporains et de leurs rivaux. Toute grandeur humaine est relative: pour tre apprcie, elle a besoin d'un terme

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de comparaison. Ce terme ne doit tre pris ni dans l'Etat actuel de la religion, des sciences, des lettres et des arts, ni mme dans les prventions ou dans l'ignorance qui pourraient accueillir les tudes thologiques et morales. Les littrateurs d'un autre ge, d'une autre croyance, d'un autre systme, ont droit d'tre tudis avec leur sicle, comme nous-mmes pour tre jugs plus tard, si un jugement est ncessaire, nous demanderons que l'on se reporte aux passions qui agitaient nos curs, au mouvement des esprits qui nous poussait lorsque nous livrons notre pense l'opinion publique. En commenant ce chapitre, il y a un autre sophisme de l'intelligence dont nous avons tch de nous dfendre. Nous ne cherchons dans la Compagnie de Jsus, ni grands capitaines, ni grands rvolutionnaires, ni grands romanciers, ni ces illustrations parasites qu'un jour d'enthousiasme ou de charlatanisme fait clore, et dont une lueur de raison dissipe la gloire phmre. Nous prenons les hommes dans la situation qui leur a t faite. Sans reprocher la magistrature de n'avoir pas form d'habiles gnraux, ou l'art militaire de n'avoir pas enfant d'intgres magistrats, nous nous contenterons d'examiner si les Jsuites ont rempli leur vocation et s'ils ont, par le talent ainsi que par le travail, rpondu au devoir social qu'ils s'taient impos. Ce devoir, c'tait la propagation et la dfense du christianisme par la parole, par l'criture, par l'exemple surtout. Il leur faut des docteurs cl des martyrs; nous attendons de leur Institut des prtres qui se distinguent dans la carrire de l'orateur et de polmiste, des lettrs, des savants et des potes qui unissent l'art de bien crire celui de bien vivre. Une question a t souvent agite. Les adversaires

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de la Socit de Jsus ont dit qu'elle n'avait jamais produit d'hommes de gnie. Qu'entend-on par ce mot magique? Le rhteur Snque ne l'entrevoit jamais qu' travers un mlange de folie. Nullum est, dit-il,

magnum ingenium sine mitura dmentis Le


rhteur Villemain dfinit le gnie (1) : Un haut degr d'originalit dans le langage, une physionomie naturelle et expressive, quelque chose enfin qui a t fait par un homme et qui n'aurait pas t fait par un autre. De semblables aperus, toujours plus spcieux que justes, et dans lesquels la singularit de l'expression s'efforce de racheter l'insuffisance de la pense, ne sont jamais des raisons concluantes. Le gnie, c'est l'invention jointe la patience, et il faut bien avouer que, depuis Ignace de Loyola et Layns jusqu'aux pres Kircher. Berlhier, Andrs, Tiraboschi et Boscovich, la Socit de Jsus n'a pas manqu de ces hommes dans tous les genres. Pour s'en convaincre, il n'y a qu' feuilleter les uvres de Bacon, de Leibnitz et de Descaries. Le philosophe d'Alembert, Lalande, cet astronome dont un athisme systmatique a perptu le n o m ; l'abb de Pradt, cet archevque que l'empire de Napolon lgua au libralisme naissant, tous s'accordent pour dmontrer avec Voltaire (2) qu'il y a eu parmi les Jsuites des crivains d'un rare mrite, des savants, des hommes loquents, des gnies. > D'Alembert, plus froid, plus haineux que son matre, s'exprime ainsi (3) : i Ajoutons, car il faut tre juste, qu'aucune socit religieuse, sans exception, ne peut se glorifier d'un
(1) Covrsdc littrature du moyen ge, LEON I X , {2) Dictionnaire philosophique, art. Jsuites. (3) Destruction des Jsuites, par d'AIcmbcrt. 316.

P.

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aussi grand nombre d'hommes clbres dans les sciences et dans les lettres. Les Jsuites se sont exercs avec succs dans tous les genres : loquencehistoire, antiquits, gomtrie, littrature profonde et agrable ; il n'est presque aucune classe d'crivains o elle ne compte des hommes du premier mrite. Lalande, qui dclarait dans svsJnnales philosophiques (1). Je les ai vus d prs, c'tait un peuple de hros renchrissait sur ce jugement, et ildisait(2) : Le nom de Jsuite intresse mon cur, mon esprit et ma reconnaissance. Carvalho et Choiscul ont dtruit, sans retour, le plus bel ouvrage des hommes, dont aucun tablissement sublunaire n'approchera jamais, l'objet ternel de ma reconnaissance et de mon admiration. L'astronome athe crivait encore : L'espce humaine a perdu pour toujours cette runion prcieuse et tonnante de vingt mille sujets, occups sans relche et sans intrt de l'instruction, de la prdication, des missions, des rconciliations, des secours aux mourants; c'est--dire des fondions les plus chres et les plus utiles l'humanit. De Pradt, en attaquant la Compagnie de Jsus au nom de la libert rvolutionnaire, qui n'est que le despotisme, s'criait dans son style vagabond (5) : Quelle institution que celle-l! en fut-il jamais une plus forte parmi les hommes? que sont les humbles vertus des autres cnobites auprs de celle virilit de gnie? Aussi, comment le jsuitisme a-t-il vcu ?
(1) Annotes philosophiques, t l (2) Bulletin de l'Europe. (3) Du Jsuitisme ancien et moderne, ancien arehev juc de )lnliiu*y.

par l'abb clv Pradt,

Dr la'Ct.>/ni>tff/nir de*ftisi'A <ttyi'dnn' jtfa/uw?, cl /.a-Chine .

BE

LA

COMPAGNIE

DE JESUS.

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comment a-t-il succomb? A la manire des Titans, sous les foudres runies de tous les dieux de l'Olympe d'ici-bas. L'aspect de la mort a-t-il glac son courage? Pa-t-il fait reculer d'un pas? Qu'ils soient ce qu'ils a-t-il dit, ouqu'ils ne soient plus. Voil qui est mourir debout et la manire des empereurs. Parcel immense courage, il a montr comment avait d vivre celui qui savait ainsi mourir... Et ailleurs, Qui pourrait dnier saint Ignace et son institution le titre de grands? dans l'ordre de la puissance du gnie humain, il y aurait une grande injustice leur refuser une premire place. Ignace fut un grand conqurant; il eut le gnie des conqutes... Oui, Ignace fut grand, grand entre les grands, grand d'une grandeur inconnue jusqu' lui. Conqurant d'une espce nouvelle, avec des moines dsarms il s'est appropri le monde pendant deux cents ans. Il a plant au milieu du monde un arbre aux racines ternelles, qui se rgnre sous le fer qui le mutile. Si ce n'est pas l de la grandeur de gnie, qu'on dise en quoi elle consiste. II n'appartient pas la mdiocrit de jeter en bronze des colosses. Ces loges, que la vrit arrache des entranements irrflchis, mais que l'histoire ne doit sanctionner qu'aprs examen, sont un hommage bien extraordinaire rendu la Socit de Jsus. Nous les tenons pour ce qu'ils valent et nous pensons qu'au lieu de s'arrter des phrases, on doit analyser ces savants, qui parurent si admirables aux adversaires de leur Institut. La Socit, cre par Loyola, n'a point eu besoin de grandir; elle n'a pas t contrainte d'attendre les sicles ou les annes pour voir natre dans son sein des Jsuites illustres. Sous ce rapport, elle n'a pas eu d'enfance ; elle est sortie des mains de saint Ignace

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comme le premier homme des mains du Crateur, dans la plnitude de l'ge et de la force. Les Pres de la fondation furent presque tous d'indomptables allhtes, des orateurs aussi habiles dans l'art de soulever que de calmer les masses. Ils apparaissaient dans un moment critique pour la catholicit. La chaire de Pierre tait branle par l'hrsie, que des apostats d'une haute capacit, que des princes d'une rare valeur, que des peuples nombreux acceptaient comme un drapeau lev contre Rome. Le pril tait partout, le Sige apostolique cherchait des curs prouvs pour l'affronter, des esprits suprieurs pour le conjurer, des caractres de fer pour tenir tte tout la fois aux passions que dchanaient Luther et Calvin et aux vices qui servaient de prtexte de telles passions. Ces hommes se trouvrent dans les Jsuites. On sapait les fondements de l'Eglise universelle ; ils s'offrent pour la dfendre. On l'incriminait dans ses murs, d a n 6 sa tradition, dans ses dogm e s ; ils se dclarent, par tat, par vocation et en corps ses champions les plus tmrairement dvous ; ils se preipitent seuls sur la I)rchc, ils sont seuls l'avantgarde, seuls dans les luttes thologiques, seuls au milieu des rvoltes main arme. Aux vques et aux princes catholiques, dont ils corroborent le courage, ils affirment que d'autres ne tarderont pas les suivre; ils sont suivis en effet. Il fallait plus que de l'audace pour entreprendre une pareille tche; avec cette audace, on peut mourir gnreusement, mais on ne neutralise pas des doctrines que les ambitions dchanes rendent populaires. La science tait donc encore plus indispensable que la hardiesse. Ces soldats de la foi devinrent savants, mais des savants qui brillaient beaucoup

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plus dans Faction que dans la thorie* Layns et Lefvre, Salmeron et Pasquier-Brouet, Lejay et Canisius, Bobadiila et Strada, Araoz et Borgiane commencrent point la diffusion de l'Institut d'Ignace par des uvres littraires. Ils crurent qu' une poque de bouleversement, la plume n'exercerait jamais sur les multitudes le prestige qu'elles laissent prendre une parole ardente. Ils s'improvisrent les tribuns de la catholicit avant de songer en devenir les docteurs. La position militante qu'ils avaient prise, et que leurs successeurs ont toujours garde, ne leur accordait que peu d'heures de libert. Ils devaient les employer au sommeil, ils les consacrrent au travail. Tandis que Loyola dirigeait leur marche travers les deux mondes, tandis qu'il laborait les constitutions de son Ordre, eux demandaient la science de fortifier leurs discours; ils crivaient. Xavier, du fond de l'Orient, adressait ses frres des lettres sur les missions. Il composait un Abrg de la doctrine chrtienne, il la commentait en langue malabare. Dans le mme temps Layns, afin de se reposer des fatigues oratoires, se plongeait dans l'tude. Il traait au courant de la plume ses Prolgomnes sur l'Ecriture Sainte, ses quatre Livres de la Pro-

vidence et de la Trinit, ses Traits sur le change et l'usure, sur la pluralit des bnfices et la parure des femmes sur le Royaume de Dieu et sur l'usage du calice. Thologien du concile de Trente,
y

il en expliquait la pense sur les sacrements; il lguait aux prdicateurs un plan d'instructions. Lejay. sous le titre de Miroir du Prlat, rappelait aux vques les devoirs qu'il importait de ne plus mettre en oubli. Salmeron. thologien, orateur et diplo-

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maie, a lutt comme ses frres. De longs combats n'ont fait que souffler son esprit une impulsion plus dvorante. Seize volumes in-folio, successivement dits Madrid, Brescia et Anvers, attestent la profondeur de son savoir. Mais ces hommes, comme la plupart de ceux dont nous allons numrer les uvres et indiquer la porte, ne songeaient pas que le style seul leur donnerait la conscration des sicles. Ils vivaient une poque o l'on s'ingniait peu polir le langage, o la pense clatait plutt d'inspiration que par calcul, et o l'image venait en aide au raisonnement, sans avoir jamais t torture pour produire son effet. Ils n'avaient ni le temps ni la volont d'adoucir leurs formes, de combiner les ressorts de leur esprit et de dtailler ces heureuses pripties dont des crivains de plus de loisir allaient leur fournir le modle. Ils ne consumaient pas leurs journes arrondir d'lgantes priodes. Intelligences aussi fortes que leur sicle, mles gnies qui de la solitude s'lanaient dans l'arne o les discordes religieuses s'enlre-choquaient, on ne les vit jamais transiger avec la vhmence de leurs ides. Ils n'attaquaient point armes courtoises les doctrines que Luther, Calvin et leurs nergiques sectateurs jetaient dans la mle comme une artillerie meurtrire. La langue de Cicron tait leur langue; mais dans ce latin, quelquefois dgnr, il ne faut chercher ni l'ampleur du style, ni la grce de la forme, ni cet atticisme que l'oraleur consulaire voqua sous les ombrages du Tusculum, ou qu'Horace fit passer dans ses vers au bruit des cascatelles de Tibur. Ce n'est pas pour dfendre Milon accus ou pour remercier les dieux d'avoir accord l'empire Octave-

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Auguste que les premiers Jsuites crivent. A l'aide de la science ils reconstituent le dogme catholique, sap par l'hrsie. Enfants d'un sicle que passionne la dispute thologique, ils ne vont mme pas demander Erasme le secret de sa prtentieuse navet et l'art d'tre toujours nouveau. Comme lui, ils n'ont pas au cur cette froide indiffrence qui s'arrange de tous les partis, et qui, dans ses voluptueux loisirs, lgue aux gnrations futures des rgles de savoir et de bon got. A l'exemple des disciples que Luther et Calvin laissent aprs eux, les Jsuites savent qu'il ne s'agit que d'mouvoir fortement les peuples, que de convaincre les intelligences, que de raisonner enfin : ils argumentrent, ils dvelopprent avec lucidit le thme abstrait sur lequel ils taient appels ,faire revivre les traditions catholiques. On altrait les saintes Ecritures, on dnaturait le texte des Pres, on violentait l'histoire pour l'amener confirmer par les faits l'hrsie marchant la conqute de l'Europe. Les Jsuites ne s'occuprent qu' rtablir ie sens primitif des livres sacrs. Ils fouillrent dans l'arsenal de l'Eglise pour dmontrer que les armes employes contre elle ne s'y taient jamais forges ; et, si, dans le feu de ces polmiques, si, dans celte agglomration de preuves et d'vnements, il surnage de temps autre une ide exprime avec lgance, une page o la force de la vrit rend l'crivain brillant d'loquence, il ne faut en accuser que l'inspiration et jamais la volont de l'auteur. L'auteur, quel qu'il ft, ne s'arrtait pas des rsultats aussi minimes. Il courait son but, il l'atteignait, il sauvegardait la foi. La mise en uvre n'avait rien voir dans ce dbat. Depuis la naissance de l'Ordre de Jsus jusqu'au

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commencement du dix-seplime sicle, les enfants de Loyola, scplaanttoujourssurde nouveaux champs de bataille, ne songeront gure enrichir leurs livres de ce coloris qui immortalise les crations de l'esprit. Ils apparatront doctes et vigoureux, froids comme la raison, implacables comme la vrit ; ils triompheront par l'rudition ou par la logique, par l'habilet ou par la passion ; mais, en gnral, leurs ouvrages, ceux mme de Maldonat et de Belarmin, ne seront pour des lecteurs distraits que de longues controverses, dans lesquelles la science n'a jamais essay de se faire amnistier par l'clat du style. Les premiers Jsuites ne semblent pas avoir ambitionn cette gloire, qui sera si chre leurs hritiers, aux Perpinien, Guerrieri, Cossart. Bouhours,Tucci, Mariana,Rapin, Berlhier, Commire, Jouvency,Vanire, Brumoy, Bartoli, Pore, Sanadon, Bougeant, La Rue et Giannatazzi. Leur plume tait une pe double tranchant : ils s'en servirent pour la dfense de la socit religieuse et civile. Leurs uvres, aujourd'hui ensevelies sous la poussire des bibliothques; leurs uvres, composes dans les proportions exiges par leurs contemporains, ont t plus efficaces pour sauver la religion et la morale que tous ces livres o d'ingnieux crivains taillent une pense comme le lapidaire taille un diamant. Autour de ces esprits, admirables dans leur spcialit, vinrent se ranger des docteurs sou vent gaux, quelquefois suprieurs leurs matres. Canisius fut le premier. Par une allusion son nom, les protestants l'appelaient le dogue autrichien, Cunem austricum. Mais ce dogue tenait en respect les loups qui s'unissaient pour disperser le troupeau du Christ ; mais cet homme, dont la prsence tait une faveur

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accorde aux princes; dont les conseils taient des ordres pour les peuples, fut sans contredit railleur le plus laborieux et le plus instruit de son temps. Il a l tout a la fois historien, annotateur, conlrovcrsiste, ascte ;et h chaque page on le retrouve encore nouveau. Qu'il rponde aux Centuries d'iliiricus ou qu'il rdige ses Exercices acadmiques, qu il narre la vie des saints de l'Helvlie ou qu'il publie les lettres choisies de saint Jrme, qu'il se fasse l'diteur de saint Lon-lc-Grand ou de saint Cyrille d'Alexandrie, ce sera toujours le mme crivain, soulevant partout sur son passage l'admiration publique et ne rencontrant dans ses rivaux que des enthousiastes. Les cardinaux Osius et Baronios clbreront ses louanges; Sbastien Vron, Laurent Beycrlinek, Henri Sedltus, Franois Agricola, Wilhem Eyscngrciin. Andr du Saussay et Ferreolus L.crius ne cesseront de vanter sa gloire littraire. Ce jsuite tail encore dans la vigueur de son talent lorsque la Compagnie produisit d'autres athltes : Possevin, Augcr, Uoffe el celte nouvelle gnration qui, dbarrasse un moment des disputes luthriennes, va cueillir dans une tudemoins tourmente une palme qui ne lui chappera jamais. Possevin n'a pas seulement l'rudition des matres; le ciel l'a dou du gnie des langues, et il est diplomate. Ses uvres se ressentiront de sa triple vocation de prtre, de jsuite et de ngociateur politique. Il crira la Perptuit du sacrifice de ta Messe, le livre du Soldat Chrtien cl son trait de l'Honneur et de la Pacification des Rois, Il crasera le fameux apostat Pierre Virct ; il donnera les Causas et Remdes de la peste; puis, de sa voix, que les princes ont l'habitude de respecter, il prmunira le
Ut si. d* la Comp. dt* Jsus. T . iv. J2

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czar de Russie Contre les marchands anglais. Grande leon que tous les rois, que tous les pays ne sauront pas comprendre ! Il racontera avec des dtails pleins d'intrt ses diverses ambassades; il rvlera la manire d'instruire les enfants; il prononcera son jugement sur quatre auteurs dont les noms retentissent encore : Philippe de La noue, Machiavel, Jean Bodin et Mornay. Il louchera toutes les sciences, l'art oratoire par Cicron, la politique, l'histoire, la jurisprudence, la mdecine ; puis, avec son Apparat sacre, il runira comme dans un rpertoire tout ce que les conciles, tout ce que les Pres de l'Eglise grecque et lalineontdit sur l'Ancien et le Nouveau Testament. Des individualits moins brillantes, mais aussi fcondes dans leur sphre, remplissent celle premire priode. Ici c'est Martin Olave, le professeur de philosophie dont l'universit de Paris applaudit les enseignements, Martin Olave, l'ami de Charlcs-Quinl; l c'est Frusis, Franais qui possde un gal degr l'hbreu, le grec et le latin ; jurisconsulte, casuisle, pote, orateur, mdecin, gomtre et musicien, improvisant des pigrammes comme Martial et traant d'une main assure de doctes Commentaires sur la Bible ou son trait de la Simplicit chrtienne. Plus loin voil Strada, Domenech, Turrian, Coster, Miron, Fiibadcncira, Manare, Avez, Palmio, Vishav, Torrs, Ledcsma, Gonzals d'Avila, Elian l'Isralite, membre de la Compagnie de Jsus, Emmanuel Sa et Landini, vanglisant les multitudes, instruisant les lois, ouvrant des controverses publiques avec les chefs de l'hrsie; puis, peine descendus des hauteurs de la thologie, venant rompre aux petits enfants le pain de la parole divine ou de la science.

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Total domine de toute la tte celte srie de docteurs qui, dans l'asctisme cl le droit canon, qui, dans l'histoire de l'Eglise et les devoirs du chrtien, ont jet une lumire aussi vive que profonde. Tolet, c'est le gnie du seizime sicle sa dernire puissance ; c'est l'intelligence qui conoit, la sagesse qui mrit et la force qui excute. Cabassut, l'oralorien si judicieusement disert, osait dire de lui : Il faut attendre plusieurs sicles pour voir un homme tel que Tolet. Bossuet. son mule, n'a pas t plus grand que le jsuite cardinal ; mais, moins heureux que le sublime orateur de l'Eglise de France, Tolet n'a jamais pu, dans une studieuse retraite, composer loisir ses innombrables ouvrages. Il n'a pas transmis la postrit quelques-uns de ces livres dans lesquels la pense se i-evl des charmes de l'expression. De mme que tous ses contemporains, il ne prenait que le temps d'tre clair ; la gloire littraire n'existait pour lui que dans les services rendus l'Eglise. L'Eglise lui demandait de se multiplier, d'avoir le don d'ubiquit et le don d'improvisation sur des matires o un mot mal interprt peut se changer en hrsie involontaire : Tolet obissait, abandonnant au caprice des vents une renomme dont il n'a jamais ambitionn l'clat. Et cependant, au milieu de ses voyages, le jsuite sut tre le premier des prdicateurs de la ville et du monde. Son

Introduction la logique, ses Commentaires sur Aristote^ ses huit Livres de Physique occulte, son trait sur ta Gnration et la Dissolution, ses trois. livres sur Fme, sa Somme des cas de conscience,
dont saint Franois de Sales et Bossuet se sont constitus les hrauts, tous ces ouvrages, au point de vue littraire, ne manquent pas de splendeur. Il y a

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sous la poussire sculaire qui les enveloppe un parfum de science, une sublimit de foi qui descendent jusqu' l'agrment. Tolet porte dans son langage la fiert castillane et la vieille navet franaise. Ces premiers Jsuites, dont nous osons esquisser les travaux, ne furent point des auteurs se laissant emporter la fougue de leur imagination. Ns avec rhum eu r batailleuse de leur poque, nourris dans de fortes tudes, et placs par l'Eglise au premier rang de ses dfenseurs, ils mirent son service toute l'activit de leur esprit. Ils n'eurent de sve et d'intrpidit que pour branler l'difice de l'hrsie. Ils luttrent avec ses chefs, avec ses plus loquents adeptes; ils parurent dans les dites, dans les colloques, on les entendit Ralisbonne, Worms, Nuremberg, comme ugsbourg, Cologne, ainsi qu' Poissy. Ils se trouvrent en face de Mlanchton,de Bucer, de Carlostadt, de Pistorius, d'Hasenmullcr, de Thodore de Bze, de Pierre Martyr, de Faret, deMornay et de Virct. L'esprit de parti a grandi les sectaires, au talent qu'ils dployaient dans ees tournois d'rudition, auxquels des princes comme Charles-Quint ou Maurice de Saxe, et des reines comme Catherine de Mdicis, assistaient avec leur cour, en qualit de juges du camp, on ajouta des rcils merveilleux qui se transmirent d'&ge en ge. Les Jsuites restaient matres du champ de bataille, l'hrsie cacha ses dfaites sous la glorification de ses dfenseurs. Les Pres de l'Institut, heureux d'avoir fait triompher l'orthodoxie, se drobrent aux louanges en s'ensevelissant dans l'humilit. Ils avaient reconnu la position de leurs adversaires; ils sortaient dtenir tte aux attaques; ils jetrent par tout leurs sentir* les avances. Pour

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rassurer les fidles, ils voulurent porter la guerre sur le territoire ennemi, et reprendre les postes enlevs l'Eglise. C'est alors qu' la suite des contemporains de saint Ignace s'lve cette gnration de controversistes qui, afin de mieux tudier les sciences sacres, remonte la source mme o elles sont contenues, et rtablit l'enseignement vritable de l'Ecriture et de la tradition. Us se prsentent si nombreux, leurs rangs sont tellement serrs, qu'il devient aussi impossible de les citer tous que d'enregistrer leurs crits. Bellarmin marche la tte de cette lgion qui, recrute dans les diverses contres de l'Europe, combattra sous de formes varies l'infini le protestantisme et les excs qui dcoulent de la doctrine du libre examen. Homme qui, de mme que le grand Arnauld, renfermait dans un petit corps d'immenses ressources de savoir et de dialectique, auteur solide et brillant, qui tout se rvlait comme par intuition. Bellarmin a t plus heureux que ses devanciers et ses successeurs. U s'est empar de la postrit ; mais, avec celle cole, dont il est le chef. Bellarmin n'a pas su contenir sa pense dans de justes bornes. 11 n'a limit ni son exubrance ni ses arguments. Auteur trop fcond, et ne songeant tre pur que par distraction, il a crit en face d'un sicle qui s'enthousiasmait pour ces querelles religieuses, comme d'autres poques on voit les esprits se prcipifer dans les dbats politiques. U ne s'agissait pas, la fin du seizime sicle et au commencement du dix-septime, de questions oiseuses ou littraires ; l'avenir de la Foi catholique tait engag, le Saint-Sige se sentait attaqu; Bellarmin, qui le croyait immuable et infaillible, dveloppa son principe d'autorit. 11 le
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dveloppa sans rticence, car ce n'tait pas un de ces hommes astucieusement orgueilleux qui, pour se mnager d'inconsquents succs, touffent la vrit en germe, et, du pidestal qu'ils se dressent, saluent du geste, de la parole et du regard l'ennemi qui les mprise. L'hbreu, le grec, le latin, le franais, l'espagnol et l'allemand furent pour lui comme sa langue maternelle; il s'en servait avec une gale facilit. Il corrigeait la paraphrase chaldaque de la Bible, il publiait une grammaire en hbreu, il se faisait hellniste, il rfutait Jacques 1 , Barclay cl I r a Paolo; mais ces ouvrages s'effacent devant celui auquel il consacra toute sa vie. Les Controverses de la Foi sont, en effet, le livre qui place Bellarmin la hauteur des Pres de l'Eglise. L, dans ces quatre volumes infolio, o il a coordonn d'une manire admirable la doctrine apostolique, il est canoniste, jurisconsulte et historien. Il aborde toutes les questions, et il les rsout. Il traite de la parole de Dieu crite et non
er

crite; du Christ, chef de l'Eglise; du pape, chef de l'Eglise militante; du Souverain pontife; de la translation de l'empire romain; dit,culte des images; des indulgences; des sacrements; de la grce et de la justification. Dans ce cadre, qu'il a
rempli aux applaudissements de la catholicit, dans cette uvre, qui, enpeu d'annes, obtint l'honneur de dix-huit ditions, et que le cardinal Dupcrron fit traduire en franais, Bellarmin eutle courage de ses opinions. Ce courage l'a maintenu au niveau de son sujet. II a t loquent ethardi, sublime et circonspect; il n'a donn prise ni au doute ni l'erreur, et, en prsence de tant de difficults que le dogme ou la politique accumulaient autour de lui, il est parvenu

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crer un livre dont l'glise est encore plus hre que. la Compagnie de Jsus. Bellarmin traait une voie nouvelle son gnie; des esprits d'lite y entrrent sa suite. Parsons et Campian en Angleterre, Coton en France, les deux Tanner, Pazmany, Contzen et Jung en Allemagne ; Alphonse de Pisa et Pennalosaen Espagne ; Rome,. Eudmon Joannes, le descendant des Palologues ; Scribani etLessius dans les Pays-Bas, se montrrent dignes de combattre ct d'un.pareil matre. Sans doute, dans des natures si diverses, il y a de grandes illgalits, mais chez tous apparaissent la mme vigueur d'intelligence, la mme force de raisonnement et. une rudition qui tonne la patience la plus exerce. Ces controversistes, dont les Pres Helvcrhis,Mayer, Pfiammer, Gibbon, Kay, Graff, Burton, Vitter, Wii son, Gretzer, Buzenried, Turnebulus, de Vga, Quadranlin, Bartz, Lechner, Valentia, Malon, Bo sendrof, Hofcr, Borne, Serarius, Michel, Jacques Franois, Busi, David, Relier, Hack, Yincens, Cohen zell, Ximenez, George Ernest, Stcinglus, Jennison, Thyre, Pellelan, Sturm, de Gouda, Schrer, Gautier, Holzhains, Walpole, Jean Robert, Gordon, Coffin et Dupuy, grossissent le nombre, ces controversistes dbattront, tantt sous une forme, tantt sous une autre, les questions qui se rattachent au principe religieux et l'ordre social. Les uns,, comme le pre Coton dans la Concorda des deux religions.. ou dans Genve plagiaire et relapse, uniront l'action l'nergie; les autres, l'exemple du Pre Conrad Wetter, mettront leur gravit, la torture, et traduiront en in-quarto satiriques la pense mre et les hommes dn culte rform. Ils aiguiseront l'pi gramme thologique, sur ces arides matires ; avec

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plus de justice que de got, ils feront du pamphlet ne arme dangereuse, qui, chappe des mains du pre Garasse, tombera dans celles de Pascal, pour blesser du premier coup la Compagnie de Jsus tout entire. 'Dans ce temps-l, la plaisanterie tait, comme le raisonnement, sans merci, sans piti. Welter, que la puret de son langage fit surnommer le Cicron germanique, et qui a si souvent forc les hrtiques h rire eux-mmes des sarcasmes dont il les mitraillait, Welter, dans son Purgatoire de Luther, dans sa Colre des predicants (T^ngsbourg^ et principalement dans sa Lessive pour laver les ttes matsaines, a plus d'une fois dpass le but. Il suivait un pernicieux exemple, que l'hrsie n'aurait pas d donner; car si un bon mot, une fine pigramme popularisent la vrit, d' mres rcriminations, des images grossires ne peuvent qu'altrer son clat ou dparer sa mle simplicit. La science parvenait alors son point culminant; la malice de l'esprit tait encore un mystre. Les controversistes, nourris d'tudes srieuses et qui, comme le pre Scribani. taient honore par les rois et estims par les peuples, jouissaient d'une lgitime influence. Ils la devaient la force de leur dialectique, leur vertu, et peut-tre aussi celle virulence, ces hyperboles qu'ils ont trop souvent mles la discussion. Noire got pur se rvolte devant de pareils excs; nous ne comprenons plus leurs doctes colres, qui, selon une parole de La Mennais, embrassent tout et suffisent tout. En les lisant mme, nous nous sentons emports par un dsir de blmer. Ce blme, nous l'exprimons sans tenir compte des violences de la lutte, des ardeurs d'une

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polmique dans laquelle s'agitaient mille passions pour ainsi dire vierges. Le luthranisme et le calvinisme n'taient pas des ennemis ordinaires ; ils attaquaient avec toutes sortes d'armes ; ils frappaient avec l'pe, et, quand l'pe tait brise, la parole insultante ou la calomnie leur venait en aide. Les Jsuites franais, italiens et espagnols se mlrent peu au duel Ihologique; les allemands, les belges et les anglais seuls le soutinrent; mais, celte poque, c'tait dans les Pays-Bas, en Allemagne et en Angleterre que l'Eglise catholique rencontrait ses adversaires les plus prononcs. Ce fut donc l que les Jsuites durent, dans l'intrt de leur cause, se montrer aussi acerbes que leurs ennnemis et forcer leur langage descendre la trivialit qu'on leur opposait, afin de sduire les multitudes l'appt des sarcasmes. Les Jsuites n'ont fait que ce qu'ils voyaient faire. L'hrsie, fatigue de leurs arguments, les appelait sur le terrain de l'hyperbole, ils s'y rendirent. On les soumettait l'action des moqueries, ils saisirent le fouet du ridicule. Sans renoncer leur premier systme, ils flagellrent ceux qui, non contents de les calomnier ou de les massacrer, ameutaient contre l'autorit de l'Eglise toutes les ambitions vnales, toutes les incandescences de la rue. Welter, avec son style plein d'crel et de mauvais got, avait russi chez les Allemands; Garasse, en se livrant aux mmes dbauches de l'esprit, eut, en France, une popularit encore plus grande. Le Jsuite Garasse, c'est la discussion faite homme, c'est le pamphlet religieuxs'levant la crudit pantagrulique et rachetant toutes les erreurs de l'intelligence par une charit qui le tuera dans l'hospice des pestifrs de Poitiers. Le pre Garasse, devenu thologien

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journaliste au commencement du dix-septime sicle, se livre toutes ses colres avec une prodigalit de verve que rien ne peut tarir. Il dchire Pasquier ; il couvre Servin de ridicule; il se multiplie pour dfendre la raison. Le jsuite ne succombe jamais la peine; toujours incisif au milieu mme de ses excs, il cherche moins convaincre ses adversaires qu' les blesser. Dans sa Doctrine curieuse des beaux esprits de ce temps, dans le Banquet des sept sages dress au logis de M. Louis Servin (1), il se montre aussi impitoyable pour les principes que pour les personnes. C'est un marteau qui frappe partout, mais qui n'a jamais t dirig par une main habile. Garasse est cruel, emport dans l'expression; et cependant, cet homme, dont les fureurs littraires sont si vraies et quelquefois si tristement justifies, avait, au fond de ces extravagantes licences, quelques clairs de posie et une vaste rudition. Le pre Garasse est une victime dvoue tous les satiriques qui ne connaissent de lui que son nom; sa mort compense, et. au del, tous les fivreux transports de son imagination.Pour faire connatre cet crivain dans toute son originalit rabelaisienne, il faut le citer. En reprochant aux protestants l'abus qu'ils faisaient des livres sacrs, Garasse disait (2) : Quand je vois des gens fourrager dans l'Escriture-Saincte et en tirer des textes exprs pour authoriserleuradvis leurs gourmandises ; car, pour laisser les anciens hrtiques, libertins, anlilactes et carpocratiens, je trouve que cette impudence a t
(1) Ce pamphlet, public sous le nom de SI. crKiipcinccil, est devenu trs-rare. (2) Do l'abus des Ecritures, p 400.

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pratique de notre temps plus impunment que jamais; et, l'un des premiers, mon advis, qui a donn celte libert aux autres, c'a t le gros homme Martin Luther; car cet homme basti de chaire et de sang, estant enquis des gens d'honneur et de quelques-uns de ses disciples qui avoient encore quelque sentiment de vertu, d'o c'est qu'il parloit si souvent de mangeaille et de breuvage, veu que c'estoit contra l'honncstel, et comment c'est qu'il pouvoit demeurer cinq ou six heures en table, il rpondit tout froidement, quoique ce fut aprs avoir entonn quinze bons verres de vin : d'autant, dit-il, au rapport de Rebenstok en ses colloques de table, qu'il est crit en saint Luc, chap. x x i : Oportet hc primnfieri, sed nondum statim finis; que la premire chose que nous devons faire comme bons enfants de la nature, c'est d'entretenir la bonne mre par le manger et le boire, et qu'il ne faut pas finir sitt cet exercice. Ce que je trouve fcheux en celle affaire n'est pas qu'ils s'enivrent comme btes, et qu'ils mangent comme pourceaux, combien que cela est assez vilain de soi-mme; mais c'est qu'il faut leur compte que Dieu paye son escot et deffraye la compagnie. Qu'ils boivent et qu'ils mangent, la bonne heure, voyre qu'ils crvent si bon leur semble, non equidem in video, car c'est ce que disoitsouvent Martin Luther ses disciples, qui estoient quasi aussi gourmans que lemaistre; d'autant, disoit-il, que l'homme eslfaict pour cela, et que les arbres ne portent que pour nous saouler et nous enyvrer ; mais qu'il faille authoriser leur yvrognerie et leur gourmandise par texte de l'Escriture-Sainte, et produire cet effect les paroles du Saint-Esprit dans Jol, chapitre u, c'est ce que je ne puis endurer, puisque

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Martin Luther mme le trouvoit insupportable (). En se jugeant lui-mme, Garasse disait dans XJvertissement de sa Somme thologique: Pour Ja naissance de ce livre, elle est en quelque chose semblable celle de l'empereur Commode. Il y en a qui la dsirent; il y en a qui la craignent; il y en a qui la tiennent pour fort indiffrente. Puis cet homme, qui faisait abus de tout, ajoute: De ma faon d'crire je n'en dirai qu'un mot. Je lche d'crire nettement et sans dguisement de mtaphores, tant qu'il nous est possible. Je sais que la chose est malaise; car je pense qu'il en est des mtaphores comme des femmes ; c'est un mal ncessaire. Ces controversistes de la Socit de Jsus taient pour le Saint-Sige un corps d'avant-garde, toujours prt h entamer les hostilits; mais, ds que les Jsuites se furent reconnus sur un aussi large champ de bataille, lorsqu'ils eurent renforc leurs rangs,
( 1 ) H . S a i n t c - B e u v e , clans son

Histoire de Port Mot/ai^ l i v r e


Kapin. Ce dernier

I**, pas

p . 3 2 6 , s ' e x p r i m e a i n s i s u r l e p r e G a r a s s e : a 11 n e m a n q u a i t de gnie, disent galement B a y l e et

ajoute mauvais sus lui

q u ' i l a v a i t t u d i la l a n g u e et n e

la savait pas m a l . S o n

g o t est e n g r a n d e p a r t i e c e l u i d u prouve de l'imagination naturelle.

t e m p s , et c e q u ' i l m e t en Balzac en faisait pas cas, et H . de

crivait en tte de la h e r b e et m o i sicle. L e bon Malherbe Fontaine. les

Somme

: Il ne tiendra

Mal-

q u e v o u s n ' a y e z r a n g p a r m i les P r e s d u Racan, singulier docteur, tout contresignait comme eut

dernier aprs fait eut la nue une les

m e r v e i l l e s d e la

Somme,

Enfin, ce pauvre pre

Garasse, Relgu la

tant

bafou,

belle mort, une mort peste, il demanda

la R o t r o u . ses

Poitiers, dans de soigner

suprieurs

faveur

m a l a d e s . Il s'enferma avec eux d a n s l'hpital qui leur tait d e s t i n , et m o u r u t f r a p p l u i - m m e , sur le lit d ' h o n n e u r , en tant ces paroles de P E c r i l u r e : rp-

Domine, quia panperes

Anticipant nos mUcricordke faciisumus nim's,

tiaa,

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m les vit se prparer des combats plus srieux. Ils crrent dans leur sein uue phalange de thologiens, qui devaient consumer leur vie la recherche, la dmonstration du dogme catholique. Suarez, Vasquez, Molina et Cornlius Lapide, ou plutt Cornelissen van den Steen ouvrent la marche. La thologie n'tait pas seulement la science des choses de Dieu, elle devenait la polmique courante. Elle servait de point de dpart ces esprits tour tour brillants et solides, nerveux et fconds, qui, dans chaque sicle, se constituent les avocats d'une vrit, d'un systme, d'une ide ou d'un parti. Dans les ges qui prcdrent le ntre, les tudes thologiques taient la pierre de touche des intelligences. On combattait pour Dieu et pour l'Eglise, comme maintenant on argumente en faveur de la libert ou du roi. On discutait les principes de la morale, ainsi que, depuis cetle poque, on s'est mis rgler le sort des empires et prparer ou entraver des rvolutions. La scolastique des thologiens, c'est le journal mis en in-folio, mais un journal qui, plus heureux que les feuilles monarchiques ou constitutionnelles, absolutistes ou dmocratiques, survit au jour qui l'a vu natre et la circonstance qui le produisit. Les docleurs en thologie et en droit canon dpensrent, comme les publicisles modernes, une rare sagacit cl de vigoureux talents pour soutenir des croyances ou pour perptuer un enseignement. Leurs livres surnagent, ils surnageront encore longtemps, parce qu'ils s'occupaient d'une science qui sera toujours la vritable science, et que leurs thories, plus ou moins exactes, allaient toutes puiser aux sources ternelles de la foi. Les uns parlaient aux peuples dos choses de Dieu, les autres ne les entretiennent
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que des intrts humains, que des passions, que des calculs, que des crimes de l'homme. Quand la Socit de Jsus fut fonde, cette tendance la dispute existait dj; les membres de l'Institut la dvelopprent. Ils virent que l'hrsie alimentait ses erreurs en torturant la Bible, les saints Pres et la tradition ; par des poisons mortels elle corrompait les eaux fcondes de la vie. Les Jsuites tentrent de les purifier, afin que les enfants de l'Eglise pussent s'y dsaltrer sans danger; leurs thologiens cherchrent dans le silence de l'tude forcer l'hrsie dans ce retranchement qui lui paraissait inexpugnable. Suarez, appuy sur ses vingt-trois volumes, embrassa et rsolut les questions les plus ardues ; Gabriel Vasquez commenta saint Thomas, expliqua saint Paul, donna l'intelligence des Pres et exposa la doctrine morale ; Louis Molina chercha le systme de la grce: Cornlius Lapide interprta les livres sacrs; Jacques Bonffre traa, dans son Onomasticon, la gographie de tous les lieux cits dans la Bible. Didace de Clada se livrait aux mmes travaux, tandis que Gaspard Sanctius et Jean de Pineda, orientalistes et historiens, se partageaient les commentaires sur Job, Salomon, les prophtes et les Psaumes. Les ides germaient alors ; elles ne devaient porter que plus tard les fruits attendus. Cette immensit de travaux sur la Bible n'effraya point les Jsuites. Ils savaient que c'tait le code de tous les temps et de tous les pays; le livre o la vrit apparat dans son tat primitif, mais o elle sera ternellement mise en cause par Terreur involontaire et par l'hrsie. Il importait d'expliquer les textes obscurs, de rtablir le sens d'une infinit de passages. Les

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uns, comme Jean Lorin, Pierre Lanselius, JeanFerdinand, Adrien Crommius, Franois Pavoni et Didace de Bara, se livrrent des tudes qui occupaient toute une vie pour apporter leur pierre au monument ; les autres, comme Jean Menochio, dblayaient la route par laquelle allaient s'avancer dans leur gloire rendue facile les grands hommes du dixseptime sicle. Menochio, fils d'un'jurisconsulte italien, dont le nom fait encore autorit, comprit le premier qu'il y avait plus d'art resserrer sa pense qu' l'tendre indfiniment. Il sut tre concis, lorsque la prolixit tait un besoin du sicle. Dans ses

Institution* politiques et conomiques, extraites des livres sacrs, il baucha le plan que Bossuet et
Fleury ont si magnifiquement droul. Ici, Franois de Mendoza, moins illustre par la naissance que par l'rudition, compose son Viridarium ; l, Jean. Baptiste Yillapando et Ribera ressuscitent les antiquits hbraques et le temple de Jrusalem. Martin Etienne en dcrit les beauts, lorsque Franois de Montmorency, toujours malade, adoucit ses souffrances en paraphrasant lyriquement les psaumes, Jules Mazarini et Martin de Roa, Ferdinand de Salazar et Louis Dupont, Paul Sherlock et Christophe de Castro, Augustin de Quiros etMeteIlusCaraccioli,Gabriel Alvars et Diego Martinez, Ferdinand Jan et Benoit Justiniani, Thomas Massutius et Biaise Vigas, Gaspard de Lamera et Jean Wilhem cherchent, chacun son point de vue, chacun selon ses facults, claircir les doutes ou rsoudre les objections qu'on prsente ou que le professorat fait natre dans leur esprit. Les dvoys n'ont pas cess de dire que l'Eglise catholique et les Jsuites en particulier drobaient aux fidles la connaissance des saintes Ecritures ; ce-

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pendant, en dehors de Bellarmin, de Tolet, de Sa et de Cornlius Lapide, voil la rponse que tant d'exegtes adressaient de pareilles imputations. On les accusait de tenir la Bible sous le boisseau; ils en recommandent la lecture, ils la traduisent, ils l'expliquent dans toutes les chaires et dans toutes les langues. Ils semblent s'arracher les difficults pour y donner des solutions, et ces solutions, aux yeux mme de la science, doivent avoir plus d'autorit que celles dont les protestants se sont si souvent glorifis. Les rudits de la Compagnie de Jsus ne possdaient peut tre pas mieux que les rudits de l'Allemagne et de la France hrtiques l'hbreu et le grec, le syriaque et l'arabe; mais les uns s'appuyaient sur un texte authentique, sur une base inbranlable, reconnue telle par le monde chrtien ; les autres, aprs avoir rejet la Vulgatc, btissaient sur le sable mouvant de la parole humaine. Le jsuite ne prononce pas en son nom priv : il marche avec la tradition ; il s'attache au long enchanement des Pres, des docteurs de l'Eglise; il les fait intervenir sans cesse, il les collatonne, il les compare les uns avec les autres pour que la vrit jaillisse plus entire. Le protestant au contraire rpudie ces autorits, il substitue son opinion particulire la voix des anciens ; il n'tudie pas la Bible, il l'interprte. Les Jsuites, avec l'Eglise universelle, dveloppaient ce qui doit tre cru toujours partout et par tous, quodtemper,quod nbique, quod ab omnibus, les Huguenots ne remontaient pas aussi loin dans la tradition ; c'est ce qui, aux yeux des chrtiens et des savants, donne aux enseignements du catholicisme un poids, une maturit contre lesquels choueront tous les efforts de l'homme.

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On a vu les Jsuites labourer dans toutes ses parties le champ de la Bible. Afin de saisir l'ensemble de leurs travaux intellectuels, il faut maintenant les voir interroger les saints Pres et les conciles, gardiens et tmoins de la tradition, autorits irrfragables dans les controverses religieuses. Andr Scholt, dans ses chaires de Louvain, de Tolde et de Rome, annote, dite ou traduit saint Basile-le-Grand, saint Cyrille d'Alexandrie, saint Paulin et saint Isidore. Il crit sur les Pres et sur les potes grecs et latins ; il se dlasse de ses commentaires thologiques en comnientanlSnque, JEmilius Probus, Cornlius Npos, Cicron ou Pomponius Mla. Gilles bucherius, Belge comme lui, se livre aux mmes tudes : il obtient les mmes succs. Il enrichit Grgoire de Tours de ses notes, il interprte Victorin d'Aquitaine, et dmon Ire l'exactitude de la chronologie ecclsiastique. Bail bazar Cordier, Charles Goswin et Christophe Brouvcr rduisent en art la manire d'tudier. La mine tait inpuisable ; mais les Jsuites, sentant que leurs labeurs obscurs et fastidieux jetaient un nouveau jour sur l'histoire du christianisme, continurent le sillon dj ouvert. Cordier, profond hellniste, traduisit les Pres grecs ; Goswin runilles uvres de TertuI-lien ; Brouver, dont le cardinal Baronius fait si souvent l'loge, s'appliqua mettre en lumire Venaucc, Fortunat et Raban Maur. Le pre Franois Viger ht passer du grec en latin la prparation vanglique d'Eusbe. Un autre Jsuite de Bordeaux, Fronton du Duc, s'emparait de saint Jean Chrysoslome, de saint Basile-le Grand, de saint Grgoire de Nysse, de saint Grgoire de Nazianze, deClmenl d'Alexandrie et de l'Histoire ecclsiastique de Nicphore Calliste ; il donnait une conscration nouvelle ces ouvrages,

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riche d'originalit. Jacques des Bans l'imitait,et le pre Sirmond conqurait, au milieu de tant de doctes personnages, une place que personne n'osera lui disputer. Jacques Sirmond en effet n'est pas seulement un savant tel que ceux dont nous venons d'voquer les titres; il se manifeste tout la fois antiquaire et thologien, hellniste et littrateur. Rien n'chappe son rudition ; mais il sait la prsenter sous une forme attrayante. A Rome, il a vcu plus longtemps dans la bibliothque du Vatican que dans sa cellule, on les cardinaux Baronius, d'Ossat et Barberini se faisaient un titre d'honneur d'tre reus comme amis. C'est lui qui a rvl au monde savant Thodoret de Cyr et les sermons de saint Augustin ; lui qui a publi les lettres de Thodore Studite, les uvres de Sidoine Apollinaire, de saint Valre et du cardinal Geoffroi; lui qui, jurisconsulte dans l'histoire annota le code thodosien et les capitulaires de Charles-Ie Chauve ; lui qui runit en collection les anciens conciles des Gaules et les constitutions des princes; lui qui, au milieu de ces recherches, trouva le temps de combattre Saumaise. Richer et Saint-Cyran (1). Le pre Sirmond tait alors la gloire de sa Compagnie en France. D'autres Jsuites voulurent marcher sur ces pas, et l'on vit en mme temps surgir Thophile Raynaud et Jean Hardouin ; mais l'amour du paradoxe, la passion des ides singulires ou hardies ternirent trop souvent l'clat de leur intelligence.
(1) Pascal, dans une de ses Provinciale, n'a pas pargn le pre Jacques Sirmond; mais Pascal a confondu le neveu et l'oncle. Jacques Sirmond avait un neveu, le pre Antoine Sirmond, moins clbre que lui. Les jansnistes savaient que c'tait Antoine qu'ils pouvaient rfuter ; il* chargrent l'oncle dea uvres du neveu.

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Cependant, part ce reproche, que l'histoire doit adresser aux excs de l'imagination comme l'abus des plus brillantes facults, ces deux hommes se montrrent dignes de leurs devanciers et de leurs successeurs. Le pre Thophile se fit l'annotateur de saint Anselme, de saint Lon-le-Grand, de saint Maxime, de saint Pierre Chrysologue, de saint Fuigence et de saint Ustrc, Raynaud, de mme que le jsuite Labbe, tait un homme que les livres avaient fait vivre, que les livres avaient tu, selon une expression du pre Commirc; mais, comme lui, il ne se renfermait pas dans l'enceinte de son couvent. H lui fallait le bruit et l'clat, le mouvement et la dispute. Dou des vertus du religieux, il n'apparaissait dans le monde que pour envenimer les querelles. C'est le sort de ceux qui ne savent pas se contenter de h somme de bonheur dpartie chacun, et qui, toujours mal Taise avec les autres, ne se mettent en contact que pour dominer. Cet esprit d'exclusion, qui tient tant de causes humaines, et que nous signalons dans certains Jsuites, ne les empcha point de crer de grandes choses. Le pre Labbe, le plus docte et le plus modeste des hommes, ouvrait de nouvelles voies la science. Aprs avoir dress la collection des conciles, il composait soixante-quatre traits,qui ont tous un intrt thologique ou historique. Labbe ne disait pas avec le pre Hardouin (1) : Est-ce que par hasard vous croyez que je me lve tous les malins quatre heures pour tre de l'avis de tout le monde? il tait de
(1) H u e t , l ' v q u e d ' v r a n c h e s , a p e i n t d'un seul t r a i t le c a ractre e t le t a l e n t d u pre Jean Hardouin : II a, disait H u c t , travaill p e n d a n t q u a r a n t e ans r u i n e r sa r p u t a t i o n , sans p o u voir en venir b o u t .

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son sicle, de son Institut surtout. Il abandonnait ses uvres au jugement de l'Eglise et celui de la Compagnie de Jsus. Le pre Hardouin, sans dpasser les bornes, se livra trop la manie habituelle des savants : il affecta l'originalit lorsqu'il aurait pu, mieux que personne, chercher sa gloire dans la ralit du talent. Distrait par nature ou par calcul, il ne se contenta point de rivaliser avec Labbe en formant un recueil des conciles ou en ditant Pline le naturaliste et Thmistius. Il ambitionna une de ces rputations que le paradoxe donne toujours : il l'obtint si complte qu'elle a prjudici celle dont tant d'ouvrages srieux l'avaient mis en possession. Dans le royaume de France, de vastes travaux s'organisaient sur les conciles. Joseph Hartzheim. H e r man Scoll, Gilles Neisscn et Charles Peters ne consentirent pas ce que l'Allemagne, leur patrie, ft dshrite de cette gloire dont des Jsuites, leurs confrres, dotaient l'Europe. Ils runirent en dix volumes la collection des Synodes germaniques. Pendant ce temps, le pre Joseph Acosta publiait son concile de Lima et le Christ rvl i Gaspard Pctrowsky traduisaitcnpolonaisle concile de Florence, lorsque Pallavicini crivait l'histoire de celui de Trente. Il fallait le faire connatre dans le Levant : le pre Elian le mit en arabe. Sans doute dans ces labeurs, o la patience est une espce de gnie, les pres de l'Institut ont t surpasss. Les Bndictins profitrent de la voie si pniblement trace par ces hommes studieux : ils y sont entres leur suite. Ils les clipsrent par une mthode plus nette; mais l'ide-mre appartient la Compagnie de Jsus. C'est celte Socit qui au milieu de ses missions, de son enseignement, de ses

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triomphes ou de ses perscutions, a senti le besoin d'lever au monde catholique ce gigantesque difice: c'est elle qui en a pos la premire pierre, elle qui en a cr l'architecture. Les Bndictins venaient aprs les Jsuites : ils pouvaient donc, ils devaient donc faire mieux qu'eux. La nomenclature des thologiens qu'aproduils l'Ordre de Jsus ne s'arrte pas ce dernier chanon de la science. On en trouvait qui se rsignaient devenir chronologistcs et annotateurs; d'autres plissaient pour dchiffrer un texte ignor, pour colliger les manuscrits pars d'un Pre, d'un docteur ou d'un historien de l'Eglise. Mais dans chaque province de la Socit il en apparaissait un plus grand nombre qui s'lanaient sur une route non encore fraye. Pierre d'Arrubal, l'un des jouteurs dans les congrgations de Aitxiliis, crivait son trait sur Dieu, sur la Trinit et sur les anges ; Jean Azor, que Bossuet a lou dans ses Statuts synodaux, composa ses Institutions morales ; Avellanedo traita du secret de la confession; Diego Alvarez, le conseil et le guide des lgislateurs et des juristes de son temps, mit la dernire main son livre sur tes Testaments et les cas de conscience l'articledelamort; Franois Albcrtin dduisit ses corollaires thologiques des principes mmes de la philosophie; Franois Aguado signala les vertus ncessaires au Religieux parfait ctau sage chrtien; Arias publia des livres asctiques, que recommande saint Franois de Sales dans la Viedvote; ttulthasar Alvarez, le jsuite qui conduisit sainte Thrse dans les voies de la perfection, rdigea son Index; Alvarez de Paz, qui a si bien dit, et qui a mieux fait encore; Louis Ballesler, l'auteur de la Jlirologie; Gilles Coninck, Antoine Carvalho, Alar14

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on, Ruis de Montoya, Bernardin de Villegas et AuJustin Jusliniani, le fils du doge de Gnes, forcrent, avec leurs compagnons de la Socit de Jsus, la science, l'histoire et la philosophie proclamer les vrits dont ils se faisaient les aptres. Mais ces noms, glorieux sur les bancs de l'cole, s'effacent devant un nom plus vulgaire et qui les a tous clipss. Denis Petau, le gnie de l'rudition, le Jsuite qui a tout tudi et qui sait tout la manire des grands hommes, parat vingt ans dans la chaire de philosophie de Bourges. Depuis ce jour jusqu' celui de sa mort, il n'est pas un triomphe qu'on ne fasse subir son humilit. Professeur d'loquence ou de thologie, orateur comme Cicron, pote comme Virgile, il runit tous les contrastes. Les savants de l'Europe le consultent; les vques acceptent ses dcisions; on le proclame le restaurateur de la thologie dogmatique, et Petau s'tonne du bruit qu'il fait autour de lui et aux confins de l'Europe. Il ignore ou il se cache son mrite. Cet homme, qui, ses moments perdus, en se promenant, sait traduire en vers grecs les Psaumes de David, a laiss des ouvrages qui ne priront pas dans la mmoire des crivains sacrs. Sa Thologie dogmatique, sa

Science des temps, sa Hirarchie ecclsiastique


lui crent une place part au milieu mme de ces illustrations. Le Saint-Sige manifesta le dsir de rcompenser un pareil homme : le souverain Pontife, d'accord avec le roi de France, voulut placer au rang des princes de l'Eglise le jsuite qui s'levait si haut par son mrite. A la nouvelle de la dignit dont il est menac, Petau tremble et plit; il pleure dans sa cellule, et il crit que, si le pape persiste le revtir de la pourpre romaine, il mourra. La fivre

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s'empara de lui; elle se dclare avec une telle intensit que, pour calmer ses transports, on est forc de lui dire que les deux cours ont renonc au projet de le faire cardinal. Cette assurance provoque une crise heureuse; et, quand l'humble jsuite fut guri, le pape et le roi n'osrent plus exposer sa vie dans une lutte o la modestie l'emportait sur l'ambition. Gaspard Hurtado, Jean de Lugo, qu'Urbain VII dcora de la pourpre; Lonard Lessius, Maldonat, Martin Bcan, Ferdinand de Castro-Palao, Paul Comitolo, Pierre lagona, Antoine Escobar, Paul Layman, Etienne Bauny, Vincent Filiuci, Claude Lacroix, Valre Rginald, Herman Busembaum et Thomas Tamburini, viennent jeter un nouveau reflet de grandeur thologique et d'rudition morale sur ce sicle qu'illumine le pre Petau. Mais la juste critique des uns et le rigorisme pharisaque des autres adressent quelques-uns de ces clbrits de l'Ecole des reproches amers, des accusations dont la satire et la malignit publique (1) se sont empares. Le nom d'Escobar a pass dans la langue franaise, synonyme de toutes les supercheries de conscience et de toutes les finesses rprhensibles soit devant Dieu, soit devant les hommes. On a peint ce jsuite comme le prototype de la morale relche, ainsi qu'on a essay dfaire de beaucoup d'autres les arcs-boutants du rgicide oulesapproba(I) Tout le monde connat le couplet de la chanson boire faite {Mir Boileau Bville, chez le premier prsident de Eu inoignon, o se trouvait Bourdaloue. Si Bourdaloue un peu svre Nous dit : Craignez la volupt, Escobar, lui dit-on, mon Pre, Nous la permet pour la sant.

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leurs secrets de tous les crimes sociaux. La thologie des Pres a t souvent mise en cause, encore plus souvent torture, et il est rest sur leurs graves infolios, que le monde n'a jamais ouverts, dont il n'a jamais entendu prononcer le titre, un tel vernis de scandale qu'il importe l'histoire d'en approfondir les causes. Et d'abord numrons les principales propositions extraites de tous les traits de thologie de l'Ordre de Jsus, qui donnrent naissance aux imputations de morale relche. Les voici : Nous n'oserions condamner celui qui n'aurait fait qu'une fois en sa vie un acte formel et explicite de foi et d'amour. La foi d'un seul Dieu, et non d'un Dieu rmunrateur, parat seul ncessaire de ncessit de moyen. On satisfait au prcepte de la charit par les seuls actes.extrieurs. Il est permis de se rjouir de la mort de son pre, non en tant qu'elle est le mal du pre, mais le bien du fils qui se rjouit. Le serviteur qui prle concours sonmaltredans la perptration d'un crime ne pche pas mortellement s'il craint d'tre maltrait ou renvoy, Il est permis de prter serment sans avoir l'intention de s'engager, s'il existe quelque raison. Sont excuss de la loi du jene ceux qui voyagent cheval, mme pour leur plaisir. Un militaire provoqu en duel peut l'accepter, s'il doit encourir le reproche de lchet. Ces thories, dveloppes par certains casuistes de la Socit de Jsus, et fltries par elle avant de se voir condamnes par le Saint-Sige, ne sont point le produit de quelque corruption morale ou de quelque

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infirmit du cur. Les Jsuites qui les garrent dans des volumes oublis n'taient pas de ces hommes qui, selon une parole de la Bible, sentent le vice filtrer comme l'eau dans leurs entrailles. Ils furent honors pour leurs vertus et pour leur charit ; mais, avec la plupart des intelligences adonnes aux tudes spculatives, ils se laissrent emporter par le besoin de crer de nouvelles difficults ou de n'imposer aux mes lides ou rebelles que le moins lourd fardeau possible. Il y a des chrtiens qui s'arrangent pour se glisser tout juste en Paradis; quelques Pres de l'Institut crurent qu'il tait sage de se mettre au niveau de ces calculs et d'adoucir, jusqu' la plus extrme tolrance, la rigueur des prceptes. Bans la virginit de leurs penses, ils tendirent la main toutes les faiblesses et tous les drglements ; ils excusrent les unes, ils tentrent d'expliquer les autres. Comme les hommes que la chastet de leur vie rend quelquefois impurs dans l'expression, ils trouvrent sur leurs lvres d e ces paroles, de ces images dont l'lgance dprave du monde repousse l'obscnit de convention. Les uns, afin de dcouvrir un remde des vices dont le tribunal de la pnitence leur rvlait l'intensit, se jetrent dans l'excs oppos; les autres, par ce besoin d'innover qu'alors chaque cole prouvait, se mirent en frais d'imagination, tantt pour rsoudre des cas impossibles, tantt pour tourner la difficult morale. Us cherchaient le mieux, ils trouvrent le mal; ils l'enseignrent avec une candeur qui n'eut d'gale que leur obissance lorsque le souverain Pontife et les chefs de l'Institut svirent contre de pernicieuses doctrines. Elles ne pouvaient produire aucun rsultat, elles taient l'exception; des esprits habitus aux luttes de ht polo-

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mique fouillrent dans les poudreux in-folios qui les contenaient; ils les livrrent la publicit. Les Pres, auteurs de ces mfaits thologiques, taient, sans aucun doute, blmables ; mais, dit la grande Encyclopdie (1) : Je voudrais bien qu'un bon casuiste m'apprit qui est le plus coupable, ou de celui qui il chappe une proposition absurde, qui passerait sans consquence, ou de celui qui la remarque et l'ternis. La morale relche d'Eseobar, que tant de censures ont fltrie, est un code dont peu d'hommes probes ou chrtiens selon le monde se sentiraient la force de mettre en pratique les prescriptions. A ct de ces docteurs, dissertant sur les lois de Dieu et de l'Eglise, il y a une autre dasse de thologiens. Ce sont les asctes et les moralistes. Rgulateurs de la pit, matres de la vie spirituelle, ils ont cr dans la dvotion une littrature part; leurs ouvrages, beaucoup plus rpandus, jouissent d'une popularit que personne n'a os leur contester. Les Jsuites asctes devaient tout naturellement porter leur premier regard sur les Exercices de Loyola. C'tait le livre de leurs mditations ; ils en expliqurent le sens et les beauts mystiques. Celte lche filiale fut accomplie avec succs. Parmi les Pres qui la remplirent on compte Ignace Dierlins, Antoine Gaudier, Louis de la Palma, Jean de Suffrcn, Gaspard Druzbicki, Tobie Lohner, Joseph Petit-Didier, Louis Bellecius, Claude Judde, Julien Hayncuvc et Gabriel Martel. Franois Neveu et Jacques Nouet se livrrent ces labeurs pieux qui ont consacr leur nom; ils donnrent leur style un clat de simplicit
(I) Encyclopdie, I. II, p. 757.

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qui l'a rendu aussi attachant que solide. Jrme de Gonnelieu traduisit et commenta l'Imitation de Jsus-Ghrist, le plus beau livre, selon Fontenelle, qui soit sorti de la main des hommes. Jean Brignon fit connatre la France le Combat spirituel. La Perfection chrtienne, livre d'exprience et de bon sens, tomba de la plume de Rodriguez. Le pre Saint-Jure dveloppa la Connaissance et F Amour de Jsus-Christ. Rogacci en Italie, Lanciskien Pologne, JrmieDrexelius,Eusbe de Nieremberg, Jean Croisset, Herman Hugo avec ses Via Desideria, Antoine deBoissieu, Jrme Piatus, Balinghen et JeanCrasset ressuscitrent et alimentrent la pit par l'onction du langage et par la mthode enfin introduite dans la prire. La Doctrine spirituelle de Louis Lallemant, le catchisme et les Dialogues de Joseph Surin, les Lettres de Jean Rigoleu, les crits si pleins de suavit de Vincent Huby, ceux de Franois Guillor, dont le style a vieilli quand ses prceptes sont toujours rests nouveaux ; Gaussade et Louis Le Valois, Adrien Adriani, Pierre de Barri, Alexandre des Ursins, Louis Spinola, Andr Rensius, Antoine Vivien, Barthlmy Jacquinot, Charles Musart,Franois de Bonald, Jean Borghse, Laurent Chifflet, Lue Pinelli, Marc de Bonnires, Louis Makeblidius, Joseph de Arriega, Philippe de Berlaimont, Etienne Parisot, Philippe d'Outrcman, Pierre Gusman et cent autres excitrent la vertu par la direction, par l'exemple et par le conseil. Balthasar Alvars, un des plus sublimes contemplatifs de son sicle, au jugement de Bossuet et Louis Dupont, dont le grand vque de Mcaux fait le mme loge, furent avec Rodriguez les modles de celle partie de la liltrafwvo wre.

HISTOIRE

Dans l'espace d'un sicle ils avaient abord et rsolu toutes les questions gnrales et particulires de morale chrtienne ou de perfection religieuse. Ils se partageaient les travaux; ils crivaient pour tous les tats et pour tous les ges. Le roi et le soldat, le prtre et le moine, le pre et l'enfant, le matre et le serviteur, les jeunes gens surtout, chacun trouvait dans les uvres de ces Jsuites l'aliment de son me. Elles taient populaires ainsi que la religion, parce que, comme le livre du pre de Gallifet sur la dvotion au sacr Cur de Jsus, elles entraient dans l'esprit, dans les besoins du peuple. Les disciples de l'Institut de Loyola n'ont point ouvert la carrire de la littrature morale, dont Bossuet et Fnelon nous lgurent de si parfaits modles. Avant eux saint Augustin, saint Anselme, saint Ciimaque, saint Bernard, saint Bonaventure et Louis de Grenade avaient, dans leurs opuscules asctiques, rvl cette source inpuisable de tendres sentiments, de reconnaissance et d'amour. La voie tait trace : les Jsuites la parcoururent, ils retendirent dans tous les sens. Comme pour les sciences humaines, ils composrent sur la science divine une multitude de livres lmentaires que la Foi a rendus classiques. Avec cet art dese multiplier qui semble inhrent la Compagnie, ils propagrent les institutions pieuses, les retraites annuelles, les exercices spirituels. Aprs avoir dfendu le dogme et l'unit de l'Eglise, ils sont parvenus les faire aimer. De grands ouvrages de morale existaient avant l'Ordre de Jsus; d'autres furent composs depuis. Chez les anciens les Caractres de Thophraste, les Dialogues de Platon, les uvres philosophiques de Cicron et de Snque, le Manuel

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d'pictte ; chez les modernes les Penses de Pascal, les Caractres de La Bruyre, les Maximes de La Rochefoucauld, les Rflexions morales du chan cclicr Oxenstiern, les Considrations de Duclos jouissent juste litre d'une gloire mrite. Mais ces ouvrages, quelque parfaits qu'ils soient, ont-ils opr une rforme dans les murs? Snquc, crivant son trait du mpris des richesses sur une table d'or; Oxenstiern, ambitieux et fltrissant l'ambition ; La Rochefoucauld, goste et flagellant l'gosme, corrigrent-ils l'humanit de la soif de l'or, de l'ambition et de l'gosme? Quelle est la famille, o est l'individu qui leur doive et leur rapporte son bien-tre et sa perfection? La philosophie jete en apophthegmes, rduite en sentences; e t , pour donner une couleur sa phrase, cherchant prendre les caprices du monde plutt en ddain qu'en piti. la philosophie est impuissante. Elle peut, comme les comiques de tous les temps, faire rire des travers de l'homme; elle peut critiquer le vice, railler les prjugs ou les passions; mais il ne lui sera jamais possible d'aller au del. Ce n'est pas elle qui inspirera les saintes penses, qui refrnera les mauvaises. Elle n'a pas assez de force pour consoler, pour clairer les mes, pour allger le poids des fatigues, pour adoucir l'amertume des douleurs, pour rprimer la violence des dsirs, pour aider dans l'accomplissement des devoirs. Les crivains moralistes ont cr des uvres admirables au point de vue littraire ; ils ont dissqu avec une rare sagacit tous les instincts corrupteurs; ils sondrent, ils analysrent, les plaies de la socit. Dans celte autopsie faite sur le vif rien ne leur est chapp, le remde seul leur a manqu. Les asctes,, et les Jsuites, en particulier, ne mirent point la.

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vanit de leur science lutter avec eux de verve, d'ironie et de pessimisme. Ce n'tait pas par amour de la gloire littraire qu'ils descendaient dans le rceptacle des misres humaines et qu'ils appliquaient sur chaque blessure le baume qui les cicatrisait. Sans parler avec autant de prestige, ils connaissaient mieux le chemin du cur : ils en matrisaient les penchants, ils l'initiaient aux mystrieuses consolations qu'inspirent la Foi, l'Esprance et la Charit. Ces asctes, dont le nombre et les travaux avaient quelque chose de prodigieux, clipsrent les savants d'un autre genre; et, par leur multiplicit mme, ils firent natre uneaccusatron mal fonde : on a reproch aux Jsuites de n'avoir jamais produit de philosophes et de mtaphysiciens distingus. La philo*sophie des seizime et dix-septime sicles, celles mme du dix-huitime, part les hommes qui s'emparrent de son nom pour crer une nouvelle sected'incrdules, rentrait essentiellement dans les attributions de la Compagnie. Malgr les obstacles que le devoir religieux lui imposait, malgr les difficults que chaque Pre trouvait dans l'tude de certaines matires philosophiques, il s'en rencontra beaucoup qui ne se laissrent pas dcourager. Ce n'tait pas dans le but de crer d e nouveaux systmes que l'Institut avait t fond, mais dans celui de rendre l'Eglise et aux murs leur ancien lustre. Ils devaient s e montrer plutt actifs que spculatifs ; et, avec cette volont qui* leur fut toujours imprime, on s'tonne de compter parmi eux tant de savantsde toute espce ; car les exercices de leur ministre ne leur permettaient pas de se livrer pleinement et uniquement des travaux qui absorbent toute une vie. Ils se savaient condamns la discrtion dans les systmes.

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philosophiques : ils n'y pouvaient entrer qu'avec rserve. L'erreur d'un seul devenait aux yeux du monde l'erreur de tous. Ils cherchrent comprimer un lan dangereux vers les enseignements idalistes. Ils reportrent la sve de leur gnie inventeur sur les dcouvertes dans les sciences utiles, et aucun Ordre ne fut plus prodigue que celui de saint Ignace de Loyola de ces sortes de bienfaits. A part les obstacles qui entravaient leur essor, les Jsuites cependant ne sont pas rests en arrire. Dans les branches purement intellectuelles de la philosophie, dans les diffrentes ludes ayant trait celle science, ils comptent un grand nombre d'crivains aussi profonds qu'ingnieux. Mais ils ne se sont pas fait un jeu et un art des nouvelles thories; ils tfont pas mme voulu se mettre, comme tant d'autres, la poursuite d'ides impraticables ou de rves impossibles. La philosophie ne fut pour eux qu'un moyen d'instruire les autres, de les former par le raisonnement au culte du beau du vrai. Le premier qui entra dans cette voie fconde fut encore le pre Tolet, qui, par une Introduction la logique* traa d'une main assure les principes qu'il fallaitadoptcr. Apres lui Charles Malapertet Honor Fabri jetrent, par leur enseignement et par leurs crits, de vives lumires sur celle science. Fabri, n en 1621 dans le diocse de Bellcy, qui a produit tant d'illustrations, tait, comme le Belge Malapai t, plutt philosophe que thologien. Il y avait dans leur lte un mouvement potique qui les entranait vers les abstractions ; mais Fabri sut appliquer ce mouvement aux ralits de l'intelligence; et dans sa chaire de Lyon ou de Rome, il dveloppa les thories que ses Elments de mtaphysique nous ont conserves.

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Fabri joignait la philosophie la physique et les mathmaliqucs. En mme temps que William Harvey il dcouvrit et rvla la circulation du sang(1). Tandis quo Fabri se livrait d'utiles recherches, le pre Jean Gar nier, qui a pass sa vie dans l'instruction, crivait son Marins mercator et ses Elments de philosophie. Pour se dlasser de ces labeurs, que les savants estiment encore, il composait avec le Pre Gabriel Cossart le Syslema bibliolhec collegii parisiensis Sucietaiis Jesu. C'est le plan que les bibliographes doivent suivre, et celui que Brunei adopta dans son Manuel du libraire. Les pres Lorin, Giatlini et Slcngcl commentaient la Logique dJristolc. Les Jsuites professrent d'abord la philosophie^ puis, lorsque sur leur route ils rencontrrent un nouveau monde d'instruction ou quelques vrits applicables la science, alors ils publirent leurs investigations. Le jsuite-cardinal Sforta Pallavicini^ les pres Conlzen, Pierre lurtado de Mendoza, le subtil Arriaga, Lonard de Penalel, Joseph Solieri, Baptiste Howarth, Berthold Hauscr, et, une poque moins loigne de nous, Para du Phanjas, ont rvl le secret de renseignement philosophique. Sans doule parmi ces auteurs on peut en citer qui rajeunirent les vieilles thses scolastiques et qui donnrent pour point d'appui la science les erreurs ou les prjugs de leur temps. D'autres, comme le pre Gaulruche, Yhomo diffus eruditionis du savant vque d'Avranehes, d'autres mirent leur gloire dans des
(1) Le p e r c Honor Fabri, lu page 204 de son trait intitule: De planti* de gtnratione animalivm et de homine (dit, de KttHi, i-4), prouve qu'il a devanc, on tout au moins marc h de pair avec Harvey dans cette inagjiifiqne dcouverte de Ju circulation du sang*
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soi

disputes qui formaient plutt l'esprit l'argumcntalion qu' la pense; mais dans l'cole le souvenir de Vasquez, de Pierre de Fonseca, de Thophile Rayaud, de Benoit Pcreira et de Boseovich surnage encore. Dans leurs in-folios ces hommes, qui savaient tout, n'eurent pas le patient courage de se restreindre. Ils ont tout dit, jusqu'aux choses inutiles par leur objet direcLCctle surabondance de richesses prjudici'e leur renomme; mais elle ne fait pas qu'ils n'aient point donn l'esprit des ides justes, claires et prcises. De l'universit de Combre, dont les Jsuiles taient les matres, se rpandirent dans te monde le got de l'rudition et l'amour de la philosophie; et c'est en comparant les enseignements de h Compagnie de Jsus avec les autres du mme sicle que Ren Descaries, si bon juge en ces matires, a pu crire (1) : Vous voulez savoir mon opinion sur l'ducation de votre (ils, mande l'immortel philosophe a un pre de famille qui l'a consult : parce que la philosophie est la clef des autres sciences, je crois qu'il est trs-utile d'en avoir tudi le cours entier comme il s'enseigne dans les coles des Jsuites. Je dois rendre cet honneur mes anciens matres de dire qu'il n'y a aucun lieu du monde o je juge qu'elle s'enseigne mieux qu' La Flche. Le pre Suarez avait t le chef de l'cole philosophique des premiers Jsuites : il l'entrana, par la force mme des choses, vers des principes nouveaux. <Hiand Suarez parut, l'cole saluait des noms de ocfor anffdivm? doclor scraphicus, doc or siibMis, saint Thomas, saint Bonaventure et Scott. Suarez, au tmoignage de Benot XIV,ful dootor exi*
(I) OEarres tic D scartes, lettre 90, Hh* tla la Comp. thJosus, T. I V
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mm$j le docteurpar excellence. Il abandonna les routes frayes par sain t Thomas et parScolt: au lien de se condamner disserter ternellement sur Arisloie, il cra une mtaphysique. II l'exposa lui-mmo en deux volumes: il fut clair au milieu des subtilits dont il prenait plaisir hrisser son systme. II l'entoura de quelques raisonnements inutiles; mais, au milieu de cet amas de science et de dilemmes, sacrifice fait au got de son sicle, Suarez est encore, par la profondeur de ses aperus, l'homme qui a peut-tre rendu le plus de services aux tudes philosophiques. C'est dater de lui que Ton a commenc se dtacher peu peu du pripatlisme scoiastique. Dans le mme temps Benoit Pereira lguait au monde ses quinze 9 livres sur les principes des choses naturelles , X combattait, il dvoilait dans un autre ouvrage les prestiges de la magie et de Taslrologie, arts funestes., qui, en supposant aux progrs de la vritable science, altraient l'essence mme de la religion. Ce que Suarez avait entrepris pour la mtaphysique, d'autres Jsuites le tentrent pour la philosophie morale. Ds le commencement du dix-septime sicle Ballhasar Graeian ou Gratiamis sa mit faire l'autopsie du cur humain. II marchait sur un terrain mal affermi ; il analysait des passions qu'il n'avait jamais prouves, par une judicieuse satire il fltrissait des vices dont le souffle ne ternit jamais la puret de son me. Dans cette tude il sut allier tant d'originalit tant d'ides neuves et de style quintessence que ses livres devinrent la lecture favori le de tous les salons de l'Europe. Amelot de La Houssave; le contrleur-gnral des finances, Etienne d Silhouette ; Monory cl le pre de Courbevillc Iradui* surent on franais son Homme de cour, ses Jifl~

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anons politiques, le Crilicon et l'Homme universel, que toutes les langues modernes s'approprirent. On lisait Gracian avec avidil.Cette lecture porta les esprits vers une partie encore inculte de la philosophie. Elle prluda des traits plus parfaits, dont La R o chefoucauld, Oxenstiern, La Bruyre, Addisson et Pope allaient offrir le modle. Le pre Rapin marcha sur les traces de Gracian; et, avec moins de varit et de grce, il composa ses Rfleions sur la philosophie. Ce jsuite, qui tous les six mois publiait alternativement une uvre de pit et de littrature., semblait servir Dieu et le monde par semestre. Il embrassa tous les genres ; il fut suprieur dans plus d'un; mais le pre Claude Buffier l'clipsa pour la philosophie. Comme Boscovich, Buffier chercha rduire les aridits de la science. Ses devanciers parlaient avec volupt la langue des abstractions, lui s'attacha tre simple et concis, afin de former, le jugement et l'esprit des autres. Son Cours des sciences, ou VEncyclopdie de d \lembert et de Diderot a puis pleines mains, est encore mme de nos jours un ouvrage classique. Le Trait des vrits premires et la source de nos jugements, la Pratique de la mmoire artificielle consacrrent le nom de ce jsuite. L'lude de la philosophie n'a donc pas t strile pour la Compagnie Cependant ses Pres ne s'y sont pas ports avec l'ardeur qui les poussait habituellement vers les travaux de la pense. On et dit qu'ils sentaient d'avance l'inutilit de la plupart des systmes mtaphysiques qu'un homme de gnie enfante, et auxquels viennent se rallier une multitude d'intelligences subalternes qui, sur la parole du matre, outrent le principe, L'esprit des Jsuites tait trop pratique pour se perdre dans les abmes de i'imagi1

HISTOIRE

nation que Malchranchc a si audacicuscmcnt sign*ls, sans prvoir qu'il y tomberait lui-mme. Il faliaii ces mes enchanes l'Eglise par le devoir des ho rizons moins spacieux, parce qu'elles comprenaient que ce n'est point avec les thories plus ou moins ingnieuses que l'on arrive des rsultats positifs. En 1755, au moment des effervescences de l'incrdulit, l'Acadmie franaise, subjugue par les innovations qu'elle protgeait, se vit elle-mme oblige do revenir des principes plus salutaires et de couronner un jsuite qui, par le charme des ides vraies, rappelait devant elle la voie ouverte l'intelligence. L'Acadmie avait propos pour prix d'loquence celte question : En quoi consiste l'esprit philosophique? Le pre Antoine Gunard ne craignit pas de U; relever: et, dans un discours que d'AIcmberl et I a Harpe proclamrent un chef-d'uvre, le jsuite, \\ peine g de trente ans, posait ainsi les bornes do 1 entendement humain : La foi laisse l'esprit loi;! ce qu'il peut comprendre. Elle ne lui te que 1er. mystres et les objets impntrables. Ce p a r l a i doit il irriter la raison? Les chanes qu'on lui doni:; ici sont aises porter, et ne doivent paratre trc;> pesantes qu'aux esprits vains et lgers. Je dirai dont aux philosophes : Ne vous agitez point contre ce?, mystres que la raison saurait percer. Attachez-von.* l'examen de ces vrits qui se laissent approcher, qui se laissent en quelque sorte toucher et manier, et qui vous rpondent de tous les autres. Ces vrits sont des faits clatants el sensibles dont la religion s'est comme enveloppe tout entire afin de frapper galement les esprits grossiers et subtils. On livre ces faits votre curiosit : voil les fondements de U% religion. Creuse/, donc autour de ces fondemeuU,

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essayez de les branler; descendez avec le flambeau de la philosophie jusqu' celte pierre antique tant de foisrejelc parles incrdules, et qui les a tous crass; mais, lorsque, arrivs une certaine profondeur, vous aurez trouv la main du Tout-Puissant, qui soutient depuis l'origine du monde ce grand et majestueux difice, toujours affermi par les orages mmes et le torrent des annes, arrtez-vous enfin, et m creusez pas jusqu'aux enfers ! La philosophie ne saurait vous mener plus loin sans vous garer. Vous entrez dans les abmes de l'infini ; elle doit ici se voiler les yeux comme le peuple, adorer sans voir, et remettre l'homme avec confiance entre les mains de la Foi. La religion ressemble celte nue miraculeuse qui servait de guide aux enfants d'Isral dans le dsert. Le jour est d'un ct, et la nuit est de l'autre. Si tout tait tnbres, la raison, qui ne verrait rien, s'enfuirait avec horreur loin de cet affreux objet Mais on vous donne assez de lumire pour satisfaire un il qui n'est pas curieux l'excs. Laissez donc Dieu cette nuit profonde, o il lui plat de se retirer avec sa foudre et ses mystres. C'tait le sicle des sophismes et de la raillerie : l'Acadmie ne croyait rien. Le jsuite-philosophe la condamnait applaudir ce langage, qui dut lut paratre inou. L'uvre tait si parfaite qu'une iniquit devenait impossible : le prix fut dcern au pre Gunard (1). L'loquence de la chaire leur
(I) Le pdre Gunard avait consacr Ironie annes de sa vie un immense travail philosophique pour rfuter VEncyclopdie, Pondant la terreur de 1793 il le brla, pour ne pas compromet! rc les jours de madame flcReauvau. qui lui avait offert nu gnreux asile dans son chteau dcBIcvillc, pics Nancy, o il mourut en 1805. 15.

HISTOIRE

offrait h parcourir une carrire plus en rapport avec les constitutions de l'Ordre et les besoins de Fhuinanit. ils y entrrent ds le premier jouf de leur fondation; on les y trouve encore au moment o la Compagnie succombe. Sa tche de prdilection fut le dveloppement de Fart oratoire. C'est une grande et dangereuse entreprise, dit Cicron (1), de se prsenter au milieu d'une nombreuse assemble quivous entend discuter les plus importantes affaires ; car il n'y a presque personne qui ne remarque plus finement et avec plus de rigueur les- dfauts que les beauts de nos discours, et on nous juge toutes les fois que nous parlons en public. Ignace de Loyola avait sans doute sous les yeux ce passage du consul romain lorsqu'il faisait a ses disciples une obligation de l'art oratoire. Il savait qu'il y aurait toujours des ignorants instruire, des erreurs combattre, des chrtiens diriger dans les voies de la perfection; et il voulait que les Jsuites rpondissent aux vux des peuples. Les uns*, suivant la coutume de leur patrie, se livrrent la vivacit de leurs inspirations; et par les mouvements d'une loquence naturelle, ils oprrent sur les masses des transformations merveilleuses. Ils improvisrent leurs sermons; ils mirent la porte de tous les rangs la doctrine avec laquelle de longues tudes les familiarisaient. Ils surent enflammer et toucher les curs, dominer les esprits et se montrer toujours nouveaux parce qu'ils s'emparaient de la passion du moment. Ainsi, en Espagne, en Ilalic,cn France et en Allemagne, on vit les pres Araoz,Strada, Barze, Landini, Auger,Dupuy,Gon(I)

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thieri; et, des poques plus rcentes, Franois Rgis, Pierre Willz, Maunoir, Zuchi, Chaurand, de Joyeuse, Scrrane, Lopez, Pardies, Chaubard, Duplessis et Beau regard crer des modles d'improvisation. Ils ne courraient point aprs celte gloire phmre qui aime mieux exciter les applaudissements que changer les convictions. Ils n'avaient pas soif de louange; la louange pour eux consistait dans les larmes ou dans les remords qu'ils provoquaient. Ils s'adressaient des multitudes : ils leur communiquaient l'ardeur dont ils taient anims ; ils les subjugaient par des images plutt fortes que justes ; ils taient exalts, ils exaltaient. Les fruits de ces vhmentes inspirations sont rests dans le cur des contemporains: mais la parole qui les produisit s'est teinte avec la vie du prdicateur. La tradition seule nous apprend les merveilles opres par ces hommes ; apostoliques. D'autres Jsuites ne se laissrent point gagner par celle fivre oratoire qui domine les masses. Ils curent porter la parole de vie au sein des cours, dans les chaires de toutes les cits, o des hommes plus instruits, moins mallables que le peuple, se pressaient pour les couter tantt avec une respectueuse pit, tantt d'une oreille distraite ou prvenue. Il fallut appeler l'art au secours de la Foi, et, pour propager les enseignements chrtiens, rassembler, selon la parole de Cicron (1), une fort d'ides et de choses. Ils creusrent les principes de rlocution, ils remontrent aux beaux jours o les Augustin, les Chrysostomc, les Ambroisc et les Bernard venaient, dans un langage aussi saint que ma-

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HISTOIRE

gnifique, rappeler aux princes de la terre et aux hommes de bonne volont les devoirs que l'Evangile leur traait L'loquence de la chaire fut ainsi cre. Elle est pour les Jsuites une source de gloire que beaucoup ont pu leur envier, que personne ne leur a refuse. Il ne s'agit plus ici d'tre convaincu et de convaincre, il faut plaire par le charme du style, par la progression du plan, par la noblesse, par la facilit dans la manire de s'noncer, parle pathtique des images et par une onction persuasive. Les Jsuites se dvourent cette tache ; en tudiant leurs modles, on n'a plus besoin de se demander s'ils Paccomplirenf En Italie, ou la langue est si riche qu'elle semble faire tort la pense, o l'harmonie potique se m l e aux plus terribles mystres de l'Eglise, les Jsuite:-: ont su tre sobres au milieu de toutes les pompc.% de rlocution. Ils ont produit des orateurs l o locM le monde nat pote. Les pres Etienne Tucci, Franois Benci, Tarquin Galluzzi, Benoit Palmio, Paul Oliva, Achille Gagliardi, Jean Rho et Simon Bagnai i ouvrent, avec talent, cette carrire dans laquelle Pai:i Segneri ne rencontrera pas de rivaux. A la suite d e ee matre, dont les sermons furent traduits en franais sous le litre du Chrtien instruit dans sa lo\ Thomas Slrozzi, Saverius Vanalcsli, LouisPellegrim, Ignace Venini, JrmeTrento;JeaiiGraneHi, Antoine Bclfati, Jacques Bassani, Jrme, Tornielli Alphonse Hicola et Pignalelli remplirent les chaires d'Italie du bruit de leur nom. Ils sont presque tous les prdicateurs des souverains Pontifes (1); its parlent en
( 1 ) Dans la liste cles orateurs sacrs qui furent appels p :.\\cr la Passion la chapelle pontificale en prsence do s m m v.in Pontife* on trouve, seulement deTaiiu-cc \olAk l'anne 16(10

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mme temps a Rome et Venise, Naples et u Florence, Gnes et Milan. Leurs discours publics n'ont fait qu'accrotre leur renomme; car. souvent la vhmence ou la grce dans l'expression, vivifie la solidit des preuves et de justesse des aperus. En Espagne, c'est Tolet qui marche la tte des prdicateurs ; Tolet, dont le cardinal Frdric Bon o me disait (1): Quand on a entendu prcher le pre Tolet, on ne peut plus rien dsirer. Aprs ce jsuite, dont le nom revient chaque branche do littrature^ apparat Jrme Florenlia, le Massiilon espagnol, l'orateur de toutes les solennits: puis Gracian, Alphonse de Andrada, Mathieu de La Bruz, Joseph Aguilar, Franois Labala, Juan .Coronel, Frias, Marlin Guttierez, Pedro de Uriiaga, Garcia Millan, Rodrigue/ de Gusman, guado, Ruiz de Montoya, Juan Gondino, Dza Thyrse Gonzals et Pedro de Calatayud.
dans t'espace de moins d*un sicle, quarante-neuf Jsuites", dont voici les noms : Claude Aquaviva, Robert Bcltarmin, Klicime Tucci, Franois Benci, Fulvio Gardui, Bcncdetto Justiniani. Mtttio Vitelleschi, Giovanni Careltonio, Stcphano de Bubalis, Bernardin ?tephony, Antoine Marsilli, Jean Muzarclli., Terenco Alciat, Franois Sacehin, Faniien Strada, Bandini Gnalfeduce/, Jrme Sopranis, Paolo Bombini, Valentin ftlaitgioni, Tarquiu Galuci, Torqnato de Cupis, Franois Piccolomini, Lon Saiietius, Alexandre Donat, Baptiste Ferrari, Vincent Gunis, FabioAmbroise Spinola, Jrme Petrncci, Jean Floravantius, AngeN* Galocci, Horace Grossi, Odon de Conti, Franois Broius, Jacques Lampugnani, Jrme Savijjnani, Louis Gonfalonieri, Jean Giaftini, Paul Farnsc, Albert Moroni, Alexandre Pellc;rini, Gniranme Dondini, Louis Bomplnn, Jean Adriani, Gabriel Beau. Thomas Antonclti, Fernand Xtntncs, Joseph de ftequesei>, Charles de Luca et Franois Kschinardi, ( 1 ) MoJiLauienla liiteraria*

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Le Portugal ne fut pas dshrit de eette gloire, l entendit dans ses chaires le pre Antoine Vieira, dont les uvres sont encore populaires, parce qu'il est un des auteurs qui crivirent la langue portugaise avec la puret la plus exquise. Vieira, si peu connu en France et dont les sermons, au dire de l'abb Grgoire (1), et les autres ouvrages sont dignes de lve, a laiss une renomme qui grandit. Comme ceux qui ne savent pas se modrer, il pousse l'extrme les dfauts de son pays et de son temps; il est exagr, emphatique, mais plus souvent encore ri louche au sublime, ou il ravit par les dlicatesses de ses ardentes facults. Antoine de Vasconcellos et Franois de Mendoa sont les premiers aprs lui. Vieira tait le prdicateur de ses rois, leur ambassadeur, le missionnaire des sauvages du Maragnon; ce fut un homme d'inspiration et d'exprience. La manire des Espagnols et des Portugais empruntait au caractre national une espce de grandiose dans les tableaux, une magnificence ampoule, qui a fait longtemps loi parmi les littrateurs de la Pninsule. Leur imagination, toujours planant audessus des nuages ou ne se rabattant sur la terre que pour y trouver des souvenirs ou des penses, dont l'orgueilleuse exubrance trahissait le terroir, ne savait ni limiter son enthousiasme ni restreindre ses potiques entranements. Cervantes, par son Don Quichotte, avait guri l'Espagne de sa chevalerie errante; le pre Jean-Franois de Isla essaya le mme remde sur les sermonaircs. Dans sa Vida de fray Gerundio de Gampasas, qu'il publia sous le pseudonyme de Franois Lobon de Salazar, il se prit
{i) Histoire des Confesseurs,
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flageller par le ridicule les vices oraloircs et parti* culirement le faux bel esprit des Espagnols. Ce prcepte en action ou plutt en satire, frappait avee tant de justesse que l'Index romain craignit de voir les saillies du jsuite porter atteinte la dignit de la chaire. Les moines de tous les couvents, les prbendiers de tous les rangs se coalisrent contre un livre qui excitait de trop vives colres pour ne pas tre l'expression d'un sentiment vrai. Le premier volume avait seul paru; le pre de Isla (1) reut ordre de cesser unhadinage dont la spirituelle causticit n'tait pas sans danger. Le jsuite obit; mais son uvre proscrite en Espagne fut recueillie Londres, puis traduite en allemand t en anglais. La Belgique, si fconde en savants et en controversistes, n'a produit qu'un petit nombre d'orateurs, dont les trois plus distingus sont les pres Xean Coster., Corneille HazarUt Henri Eugelgrave* En Allemagne o, comme en France, la langue n'tait pas encore forme, les Jsuites qui ont publi leurs discours les firent paratre en latin. Guillaume Bcan, Adam Tanner, Alathias Faber et Gaspard Hirckmann suivirent cet exemple ; mais Canisius, Jean Gans, Thodore Dulman et Georges Scherer ne s'astreignirent point cet usage, qui ne rpandait leur enseignement que parmi les rudits. Ils adoptrent le langage vulgaire. Il n'tait pas encore dgrossi; leurs discours portent donc l'empreinte de ee style moiti latin moiti tudesque. La pense mme j&e ressent de la
( t ) On grava sur la torribe du pre de Isla une pitaphe qui fait bien ressortir ces diffrents genres de tajent. Elle esi ainsi conue : In oratione Tnllius, in historia Livius^ JB lyricis et ludicris Uoratius. p

lorlure qu'ils lui imprimeront; cependant, le sacrifice national que les Jsuites faisaient leur amourpropre d'auteur vulgarisa l'allemand. Les pores Franlz Neurnayer, Aloys Merz et Jacques Wurs ne tardrent pas s'lever au rang des premiers prdicateurs. Jacques Wurs surtout) qui tudia, qui traduisit Bossuet, La Rue et Cicri, dploya, dans ses discours, une loquence tour a tour si mle et si onctueuse, que ses compatriotes le comparent encore Bourdaloue pour la solidit, Massillon pour l'lgance, La Colombirc pour la persuasion. Les pres Georges Jorro et Georges Caldi en Hongrie, Stanislas Grodicz et Michel GinckicYvicz en Pologne se servirent de Pidiome vulgaire ; mais dans ce dernier empire il avait paru deux hommes qui font poque. C'taient les pres Scarga et Casimir Sarbieski; l'un mthodique et chaleureux, l'autre rvlant son style de couleurs plus brillantes, tout l Fois orateur et pote. Ce fut encore un jsuite qui, en France, cra l'loquence sacre. Jusqu'au pre Claude de Lingendcs* ce royaume avait compt de puissants orateurs, tels que les pres Colon, Arnoux, Sguiran, Dinet, Sufft-en. Viser et Caussin ; mais Lingendes eut l'art de coordonner ses plans, de disposer ses preuves, de mnager les transitions, de varier son style, et de donner l'ensemble du discours la forme qui seule peut faire vivre les uvres de l'esprit. Avant ce jsuite la France avait compt dans la Socit de Jsus et dans le clerg des hommes brlants d'loquence; Us ne furent pas orateurs, ainsi quelcdilCicron (1), mais des ouvriers exercs une grande volubilit de
n)Uruttts 1 8 8"..

bU LA COMPAGNIE DE J&MJS.

tangue. bans l'ardeur de leur mauvais ftol, ils mlrent le sacr au profane, le trivial au sublime Lingendes rforma ces abus, par le prcepte et par l'exemple. Tl fraya la route Bossuet, Bourdaloue, Massillon. Chose singulire pourtant, ce fut en latin que le jsuite donna des modles la chaire franaise. Lingendes ne trouvait pas l'idiome national assez pur pour dvelopper sa pense; il craignait peut-tre de succomber, comme ses devanciers, h l'attrait de ce vieux style si diapr et si abondant. Il voulut exposer les vrits vangliques avec prcision*, user sobrement des ressorts de terreur et de tendresse quo la chaire mettait sa disposition* Il eut {'insigne honneur d'tre tout la fois le dernier des orateurs latins et le premier des prdicateurs franais. Lingendes avait expos les rgles du beau, le pre Texicf les adopta; H devint pour Bossuet ainsi ijuc pour Bourdaloue une mine o Ces deux gnies puisrent plus d'une fois. Le pieux La Colombirc, i'amide Patru, JacquesCiroust, Martin Pallu, forms. h l'cole nouvelle, se montrrent dignes de prcher, mme cot de Bourdaloue, leur confrre dans la Socit de Jsus. Par la sagesse de ses ides, par la fcondit de ses plans, qui ne se ressemblent jamais, Bourdaloue eut le mrite de Toraleur {!), que Quinlilien compare l'habilet du gnral dirigeant une arme. Sa logique nerveuse ne laisse place ni aux sophismes ni aux paradoxes : il possde l'art de fonder nos devoirs sur nos intrts, le secret de faire tourner les dtails des murs et des passions en preuves de son sujet, l'abondance du gnie qui ne permet pas d'imaginer quel{}) Imiit..

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que chose au del de ses discours, tl est simple et noble, touchant et terrible ; il runit, il combine tous les contrastes, et Bossuet a pu dire de lui (1) : Cet < homme-l sera ternellement notre matre en tout. Eloge sublime, qui dispense de tous les autres. Bourdaloue avait cr une cole; les pres Claude de La Rue,, Honor Gaillard, Tmolon Cheminais de Monlaigu, Guillaume Scgaud, Daubenlon. d'Orlans, de La Pesse. Cathalan et Bretonneau la continurent. L'intervalle est immense entre eux, les uns, comme La Rue, poussent au plus haut dgre le charme et le naturel de la diction ; les autres, ainsi que Cheminais et Segaud, ont la douceur et l'nergie en partage. Ces soldats de la parole sous Bourdaloue en devinrent les rois aprs sa mort } niais, ainsi que toutes les choses humaines, ce genre de littrature^ parvenu son apoge, n'avait plus qu' descendre. Les Jsuites adoucirent sa chute ; et, sous le rgne de Louis XV, le pre Claude Frey de Neuville jette un beau reflet de gloire sur la chaire. Ce n'est dj plus cette sobrit de penses, cet clat contenu, qui fait de Bourdaloue le matre des matres. L'emphase a succd la simplicit ; les nologismes apparaissent la place des ides, et les prdicateurs sacrifiant la maladie de leur sicle, oublient, comme tous les rhteurs de l'Acadmie, l'ingnieuse recommandation de Quinlilien disant (2) : Les orateurs doivent re* garder les mots d'une langue comme des pices de monnaie dont il ne faut pas se charger, lorsque le peuple ne les reoitpoint. Neuville ne fut pas exempt
(1) Eloge de Bourdaloue, gnon. (2) Jnstii., lib. III. par le premier prsident de Lamol*

DE LA COMPAGNIE 1)

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de ce systme, qui appauvrit au lieu d'enrichir; il ne sut pas assez, l'exemple de Cicron (1), que la oommisration doit tre de peu de dure, car rien ne sche plus promptement que les larmes. Le jsuite tait le messager des tristes nouvelles, le consolateur des grandes infortunes. Celte expansion de tendre charit que les familles en deuil sollicitaient comme un allgement leurs douleurs, a donn ses sermons une teinte dclamatoire, qui se rapproche beaucoup plus de l'amplification de Thomas que de la magnificence de Bourdaloue. Mais si le faux got du rhteur apparat de temps autre dans le pore Neuville, oe dfaut inhrent son [sicle est rachet par des effets d'loquence, par des lans de profondo sensibilit. Autour de lui se groupent Dufay, Prusseau, Griffct, Le Chapelain, Bullonde, Cuny, Richard, Dessauret, Joseph Perrin, Lenfanl et Beauregard, qui, dans une re de dcadence, surent avec Beauvais, vque de Snez: et l'abb Maury, raviver l'loquence sacre. Le pre Franois Hunnold, en Allemagne, tentait et ralisait la mme entreprise. Ds le milieu du dix-huitime sicle, la chaire avait beaucoup perdu de son prestige; et le cardinal de Fleury mandait, le 9 fvrier 1740, au cardinal de Tencin : Il est fcheux que les Jsuites baissaient de crdit, parce quMI faut convenir qu'il n'y a presque qu'eux qui dfendent l'glise, et qu'ils sont les seuls prdicateurs qui nous restent. Ainsi, un contemporain des grandeurs de Louis XIV, le premier ministre du royaume, sentait s'affaisser sous lui tous les lments de puissance; il voyait dgnrer la monar(2) Ciccro, Ad Ueremutn, lib. II, *?].

lSTOIRE

chie, attaquer le catholicisme, et il proclamait que. dans cet abaissement des pouvoirs, les Jsuites seuls, restaient debout pour combattre par renseignement et par la parole. Les travaux intellectuels que l'Institut voua au triomphe de la religion viennent d'tre esquisss; nous n'avons cependant pas tout dit; il y a une foule de noms honors par l'Eglise ou par l'cole qui ehap peut nos rcits, car il est difficile de reconstruire tout ce glorieux pass et d'assigner chacun la place qu'il doit occuper dans l'estime publique. Mais, en dehors de ces ouvrages destins au dogme, la morale, toutes les questions religieuses, d'autres Jsuites cherchrent rendre la littrature, aux sciences et aux beaux-arts le lustre ancien que tant de rvolutions leur avaient enlev. Ils se firent historiens, jurisconsultes, astronomes, mathmaticiens, poles voyageurs et artistes, comme ils taient devenus controversistes ou orateurs, asctes ou thologiens. Us fouillrent dans les archives encore ignores des nations. Us remontrent l'origine des peuples et des lois; ils se livrrent l'tude de la chronologie et de la gographie. Ils ont spcialement inarquleur passage dans l'histoire par des livres servant encore de modles aux annalistes qui ne les surpassent pas. Les Jsuites, ainsi que cela devait tre, ont commenc par faire l'histoire de leur Ordre. Ils se constiturent les biographes ou les pangyristes des hommes apostoliques, des saints ou des martyrs que la Compagnie enfantait. Voltaire, disait Montesquieu, ne sera jamais un bon historien; il crit trop pour sou couvent. La mme sentence peut s'appliquer aux Jsuilcs racontant la vie de leurs frres*

LA coavAOMt

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C'est une pieuse vnration qui dborde en style arttniratif, et qui accepte sans discussion le merveilleux que l'Eglise seule a le droit d'imposer aux croyances. Ils vivaient dans un sicle de prodiges ; ils en voyaient s'accomplir en Europe et au del des mers. Ils avaient cette puissance de la Foi qui transporte les monta* gnes; ils crivirent sous cette impression. Les mis se passionnaient pour un de ces missionnaires qui entrana les tribus sauvages, qui les domina par l'ascendant de sa vertu, et qui mourut par elles et pour elles; les autres s'efforaient, dans leurs mditations, de raconter les vnements qui agitrent l'existence d'Ignace de Loyola et de ses premiers disciples. Ih combattaientavecLefvre;ilsdissertaientaveeLayns et Salmeron ; ils honoraient les vertus angliques de Louis de Gonzague et de Stanislas de Koslka. De cet enthousiasme qu'Us communiqurent leurs novices il est n une multitude de livres qui ont pu charmer la pit, mais dont la lecture n'offre l'esprit qu'une longue srie d'loges et de dtails intimes. Ce n'est pas l l'histoire; car l'histoire vit d'impartialit : elle peut provoquer l'admiration, elle n'a pas le droit d'admirer elle-mme. Nous ne rangeons donc pas ces biographes au nombre des auteurs vrai* ment srieux; mais ce n'est pas par ces travaux, pour ainsi dire d'intrieur, que l'Ordre de Jsus a conquis au soleil des tudes historiques la place qui ne lui fut jamais dispute. Il s'est trouv parmi ses Pres des hommes qui, mme en recueillant les vnements auxquels l'Institut prit part, surent s'armer d'une judicieuse critique. Orlandini, Sacchini, Jouvency, Cordara, Possinus, Franco et Bartoli sont en ralit les historiens de la Compagnie. Tous, l'exception de Bartoli, composrent leurs annales en laliu. Us

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se servaient de la langue ecclsiastique, qui, en France mme, jusqu'aprs le prsident de Thou, * l universelle. Ainsi que ce grand crivain, ils ne surent pas se restreindre. Leur intelligence embrassait un vaste horizon : leur plume essaya de lotit rendre, de tout exprimer. Ils n'ont ni i'uergiquc concision de Tacite ni l'lgante rapidit deTite-Live; ite semblent se rapprocher davantage de Thucydide; mais leur uvre, si prcieuse par la multiplicit des faits, pche par l'ensemble. Elle se noie, comme celte d'Auguste de Thou, dans l'insignifiance des dtails. Cependant, part ce vice de structure, on y voit surgir de beaux rcits, de fortes penses, des caractres vi gourcusement accuss. Bartoli, qui s'est fait l'historiographe d'Ignace de Loyola, qui s'est dvou, comme Orlandini et Sacchini, tracer les annales de la Socit de Jsus, s'est plac dans un autre ordre d'ides. Ses devanciers ou ses successeurs crivaient pour le monde savant; lui, avec son gnie italien, avec sa sve qui ne s'puise jamais, a popularis ses ouvrages. Ce n'est plus la gravit du matre qui raconte, qui disserte et qui instruit sans prtention. En lisant Bartoli on serait tent de croire que sa plume s'est change en pinceau. Tout est portrait, tout est tableau pour lui. Sa vive imagination se comptait dans les narrations qu'il prsente. Son style s ' a m V i c ; il est pompeux, il surabonde de riches* ses, il ne tarit jamais. C'est l'improvisateur dans toute sa fougue, mais l'improvisateur que le talent a mri, et qui, sr de lui-mme, ne fatigue jamais lo lecteur. Jouvency est plus disert, surtout il n'a pa% la rapidit de Bartoli ; il connat mieux les hommes il ne les peint pas avec autant de coloris. La Socit de Jsus avait ses historiographes ; elle
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VU LA COMPAGNIE DE JSUS.

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en fournit toutes les nations. Pallavieini crit en italien sa belle Histoire du concile de Trente; Mariana donne l'Espagne l'uvre qui l'lve ait niveau des matres de l'antiquit. Ce n'est pas cependant par XHistoire d'Espagne, qu'il a conquis sa plus clatante renomme. Son pays le salue encore comme le Tite-Live de la Pninsule, l'Europe a fait passer dans sa littrature cet ouvrage fcond en beauts. Nanmoins le souvenir de Mariana se perptue par un autre livre qui offrit plus de prise sur la Compagnie de Jsus. Le pore Jean Mariana avait t choisi par Philippe II pour apprendre l'infant d'Espagne les devoirs des princes. Dans ce but il publia son trait intitul : De Rego et Rgis institutione. Le jsuite s'adressait un roi dont le nom est presque devenu le synonyme de despote ; et ce souverain absolu approuvait, il faisait chaque jour lire l'hritier prsomptif de ses couronnes les thories de rgicide que l'me classiquement rpublicaine de Mariana exposait avec une audacieuse loquence. Ces leons d'histoire, voques par un jsuite sous (es votes mme de l'Escurial, forment un contraste si trange que. pour indiquer la diffrence des poques et des opinions, nous croyons devoir en citer un passage. Mariana s'exprime ainsi (1) :
(1) cQui autem reverentia erga principes (sine qaa quid est imperium ?) constabit, si fucrit populis persuatum fas esse subditis priiicipnm peocata judicare ? Veris spo aut assimilais causis Reipnblic tranquillitns, qua nihil est prslantius, turbabitur, omnesqne oalamitntes seditione facta inourrent, parte poptili in portent arma la. Qnse mala qui non cxistitnnbit esse ttmii ratione vitanda, ferrcn sit commnni oliorom hominum sensu defectus. Sic disputant qui tyranni partes tuentur. Populi patroni non paucior neque minora prnssidia habent. Ab oui ni incmoria, consideranius, in magna laude fuisse

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niSTOi'KE

Mais, dircz-vous. que deviendra le respect envers tes princes sans lequel il n'y a plus d'empire possible si l'on persuade aux peuples qu'il est permis de tirer vengeance des crimes de ceux qui les
quicumque tyrannos perinicre aggressi sunt. Quid eniniThrasybuli nomen gloria ad clum evexit, ttisi gravi trigentn tyiannom m dominatu patriam librasse? Quid llarmodium et Aristogitnneui dicam ? Quid utrumquo Brntum ? Quorum laus giatissima niemoria posteritalis iuclusa, et pubiica auctoritate testata est. Multiin Domitium Nevonem consptrarunt, conatu infelici, sine reprebensionc lame, ac potins cuin lande omnium sa:cuIOFIIIII. Sic Cuius cherea? conjuratione periit, nionstrnm horrendu m et grave; Domilianus, Stephani ; Caracalln, Martialis ferrooccubuil.PrrctorianiUeliogabalum peremerunt, prodi;;ium et dedecus imperii, ipsiusmet sanguine expiatuni piaenltim. Quorum audaciain qnis unquam vituperavit, ac non potins sumius laudibus dignam duxit? Et est conimunis sensns quasi qusedam naturae vox menttbus nostris indita, auribus insonans Icx qua a lurpi lion es tu m scoernimus. An dissimuiandum judices? An non potius laudes, si qui \ i t SUB pericnlo publicam incolumitatem reclimet? .. Mal roi carissimain ant uxorem si in conspectu vexari videas, nei|uc sm;curras cum posais, crudelis sis, ignavique et impiclalis reprehensioncm in enivras : patriam, cui ampli us quam parcnbtis debemus, vexandam, exagitandam pro libidine tyranno relirtquas ! Apage tantum nefas, tantaqne ignavia. Si vito, si laus, si for tu n se pericliiandoc sint, patriam (amen periculo, pafriaiu exitio Hberabimus. Misera m plane vtam (lyranni) cujus ca conditio est, ut qui occident, in magna tumgralia, tiiin lande fnturus sit ! Uocomiic genus pc-.tiferum et exitiale ex homiiiuni communifale exterminare gloriosum est. Enim vero membra quidam sccanfitr, si putrida sunt ne reliquum corpus inficiant. Sic isla, in homiuii specie,bcsli huma nitas a republica tan quam a corpore amoveri dbet, ferruque excindi.Timcat videlicetnecesse est, qui terret: neque majorait terror incussus quam nictus susccplus. Joctnms Marian S. J. De Reae et ret/is i;ist .titlione lihri trs (lib. I, p. 50, 64). .
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gouvernent? On ne manquera pas alors de prtextes, tantt vrais, tantt faux, pour troubler la tranquillit de l'Etat, ce bien prcieux sur lequel rien ne doit remporter. De l natra la sdition, entranant sa suite toutes sortes de calamits lorsqu'une partie du peuple s'armera contre l'autre. Penser qu'on ne doit pas faire tous ses efforts pour loigner de si grands maux, c'est ce qui n'appartient qu' une me de fer, une me dpouille de tous sentiments, d'humanit. Voil comment raisonnent ceux qui plaident la cause des tyrans; mais les dfenseurs du peuple leur opposent des moyens qui ne cdent ni en nombre ni en force aux premiers. Dans tous les temps, disent-ils, nous voyons qu'on a combl d'loges ceux qui ont attent la vie des tyrans; car quelle action glorieuse a lev jusqu'au ciel le nom de Thrasybule, si ce n'est d'avoir dlivr sa patrie de la cruelle domination de treulu tyrans? Que dirai-je d'Harmodius et d'Aristogilon ? que dirai-je des deux Brutus, dont la gloire n'est pas seulement renferme dans le souvenir de la postrit, mais se trouve mme atteste par l'autorit publique? Plusieurs conspirrent contre la vie de Domitius Nron, la vrit sans succs, mais sans avoir nanmoins encouru de blme, et plutt avec l'loge de tous les sieles. C'est la conjuration de Chra.s qui fil prir Catus (Caligula), ce monstre horrible et insupportable ; c'est celle d'Etienne qui enleva Domitien ; c'est le fer de Martial qui trancha le (il des jours de Caracalla ; les prtoriens massacrrent l liogabale, ce prodige d'horreur, l'opprobre de l'empire. Ils lui firent expier ses forfaits dans son propre sang. Eh! qui a jamais condamn leur hardiesse, ou plutt qui ne l'a pas dclare digne de toutes sortes

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do louanges? Tel est en effet le jugement que nous dicte le sens commun, qui est, comme la voix de la nature parlant nos mes, une loi qui retentit nos oreilles, et nous apprend discerner ce qui est honnte de ce qui ne Test pas. Pensez-vous qu'il faille dissimuler les excs del tyrannie, et qu'on ne doive pas plutt des louanges celui qui procurerait le salut de sa patrie au risque de ses propres jours? Qu'on outrage vos yeux une mre chrie ou votre pouse ; si vous ngligez de les secourir, en ayant le pouvoir, n'tes-vous pas un barbare, ou mme ne vous reprochera t-on pas bon droit d'tre une me lche et dnature? Comment donepouvez-vous souffrir qu'un tyran opprime votre patrie, laquelle vous devez beaucoup plus qu' vos proches, et qu'il la bouleverse au gr do son caprice et de sa cruaut? Loin de nous un pareil crime et une lchet si grande ! Oui, s'il le faut, nous exposerons notre vie, notre honneur, nos biens,.pour le salut de celte chre patrie ; nous nous sacrifierons tout entiers pour la dlivrer (1). En vrit, la vie d'un tyran est bien misrable * vie si peu assure que oelui qui pourra le tuer doit s'attendre la faveur et aux applaudissements du monde. Il est glorieux en effet d'exterminer cetlc race d'hommes pernicieux et funestes la socit; car, de mme qu'on coupe un membre gangren de peur qu'il n'infecte le reste du corps, ainsi l'on doit retrancher du corps de la rpublique cette bote froce
(1) Ici Mariana tablit la distinction clbre entre le tyran d'usurpation et le tyran de possession. La question n to traite au chapitre de la Ligne, dans le deuxime volume de cette histoire. Nous n'avons pas A y revenir; nous ne cherchons maintenant rpi'a fuirc comprendre Ploijucnte rudes.se tic ce tujcr\t.

Dis LA COMPAGNIE DE JSI'S.

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couverte des apparences de l'humanit. Qu'il tremble donc, l'homme qui rgne par la crainte! et que la terreur qu'il reoit ne le cde point celle qu'il imprime ! Tandis que Mariana donnait aux rois ces terribles leons, qui pseront ternellement sur sa mmoire tomme une accusation de rgicide, d'autres Jsuites se plongeaient dans l'tude des temps passs on narraient les vnements contemporains. Pierre Maffi, l'ami de Grgoire XIII et de Philippe It d'Espagne, composait son Histoire des Indes, dont le dbut a quelque chose de sublime ; Famien Strada racontait dans un latin aussi beau que celui de Mariana les Guerres des Pays-Bas depuis la mort de Charles Quint; Horace Turselini publiait son Abrg de fhistoire universelle jusqu'en 1598. C'est l'origine du Discours sur l'histoire universelle de Bossuet; le jsuite qui avait conu cette pense ne put pas la fconder; les lments de chronologie et de critique lui manqurent. Son uvre attendait une main plus exerce : Bossuet l'accomplit. Le pre Jean de Machault rfutait le prsident de Thou; mais son livre, plein de curieuses remarques, n'est souvent qu'une virulente satire., et ce n'est pas ainsi que la vrit doit se manifester!, partir de cette poque, les Jsuites semblent s'adonner avec plus de ferveur aux tudes historiques, t e pre Gabriel Daniel crit son Histoire de France et celle de la Milice franaise, fruit de l'rudition, de la conscience et du talent. Daniel ne cherche pas arranger les faits la convenance d'une utopie ou d'un systme; il n'en a qu'un, c'est d'tre toujours clair, toujours judicieux, toujours modr. II ne prte pas l'histoire ces vives couleurs empruntes au roman; il

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no demande pas l'imagination de soutenir sa mar* lie travers les vnements; il a le calme de la vrit et de l'exactitude. D'Avrigny, dans ses Mmoires chronologiques et dogmatiques et dans son autre travail pour servir tHistoire universelle de l'Europe depuis 1600jusqu'en 171 G, possde toutes les qualits de Daniel ; mais il n'a pas su se garder de quelques traits satiriques. D'Avrigny est Franais>, il le montre souvent avec trop de partialit. Les historiens sont toujours exposs au contrecoup de l'opinion. Daniel, qui avait lgu la France un vridique rcit de ses exploits, de ses calamits et de ses murs anciennes, fut svrement jug par ceux qui aiment faire de l'histoire le pidestal de leurs passions ou de leurs ides. Les uns ont dit que les Jsuites, que le pre Daniel principalement, n'avaient jamais port le flambeau de la philosophie sur les vnements, et qu'ils ne voyaient partout que tics armes, des rois, des princes et le clerg. Les autres se plaignirent de ce que les Jsuites n'taient pas descendus dans la nuit des prtendus droits imprescriptibles de la nation, et ils incriminrent ces auteurs, parce que, comme eux, ils ne torturaient pas la ralit au gr de leurs systmes. Les pres Daniel, Bougeant, Longueval, Brumoy et Berlhier n'ont point procd ainsi. Ils n'eurent que l'ambition d'tre vridique: ils parlrent de ce qui existait, et non pas de leurs rves ou de leurs esprances. L'uvre lait assez ardue par elle-mme : ils se crurent dispenss d'y introduire comme lment le prjug du jour ou 'opnion dominante. On ne demande pas ;J l'historien des tableaux de convention, des thories philosophiques, constitutionnelles, nationales, socialistes ou humanitaires ; mais des vnements, de ju-

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dicieuscs cl sobres rflexions, des portraits sagement touchs, une apprciation impartiale des caractres, des murs et des affaires. Daniel et ses imitateurs furent dans le vrai : ce sera toujours le plus bel loge dcern l'historien. Aprs beaucoup de rvolutions^ leur uvre survit, tandis que l'oubli a dvor d'autres ouvrages qui brillrent d'un plus vif clat. Deux Jsuites levaient la France un monument ; un autre Pre de la mme Compagnie^ Jacques Longueval, consacra sa vie a en crer un encore plus difficile : il jeta les fondements de VHistiore de l'Eglise gallicane. Il mourut la peine ; mais il avait si bien commenc que d'autres Jsuites, les pres Fontaney, Brumoy et Berlhier, vinrent les uns aprs les autres apporter cet immense travail le tribut de leurs veilles. Longueval avait laiss les premiers volumes, ses successeurs poursuivirent l'histoire avec la mme sagesse. Ils retraaient dans un style nerveux et limpide les combats, les gloires et les vertus de la France clricale. Vers le mme temps le pre Xavier de Charlevoix publiait l'Histoire des Chrtients nouvelles que les Jsuites conquraient ii la croix. Le Japon, le Paraguay, File de Saint-Domingue et le Canada trouvrent en lui le Tacite de leurs superstitions paennes et de leur dvouement chrtien. Franois Calrou donnait son Histoire gnrale de l'empire du il/^o/^ctavec le pre Rouill il s'occupa de celle du peuple romain. Le pre Borgia Kcri racontait Histoire des Empereurs d'Orient^ depuis Constantin jusqu' la chute du Bas-Empire. L'uvre acheve, il passait l'Histoire des Empereur s ottomans, elle pre NicolasSchmidt se faisait son continuateur.
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Jean-Baptiste du Halde ralisa pour la Chine ce pie Charlevoix avait tent pour d'autres peuples : il composa sa Description historique gographique t physique de /empire de la Chine et de ta Tar tarie chinoise, tonnant difice devant lequel s'inclinent encore les sav&ts. Avec quelques autres Jsuites cet homme, si profondment rudlt, se constituait l'diteur des Lettres difiantes. Il pou vait, il devait peut-tre, dans l'intrt de la religion *et de ta science, ne pas se dtourner de ses occupations. l'exemple de tous les crivains, il avait, sans aucun doute, ime jalouse affection pour ses ludes privilgies; il y renona, afin de classe* elle correspondance ^ui, venue de tous tes points du globe, allait clairer le inonde sur des peuples dont les moeurs n'taient pas plus connues que le langage. l)u Halde se fit le modeste diteur de ce rperloire,dans lequel des missionnaires tels queLay ns, Taehard, Bouchet, de Bourses, Fontaney^ Sicar, Parenin et Gaubil, absorbs parles soi&s<te Fapos* Solat, initiaient l'Europe leurs dcouvertes. C'tait 4e l'histoire prise dans le vif-, de la science jete sans prtention, sans espoir mme <quc les faits raconts pourraient un jour tre offerts la publicit. Si y a 4 e ces lettres qui sont adresses aux Pres e la Compagnie, d'autres des savants, Le frre A'Ctiret se trouve, lui, en correspondance familire avec le duc d'Orlans. Les Lettres difiantes et curieuses euren t, comme tous les livres de dure, leurs enthousiastes et leurs dprdateurs celles ont survcu ces deux sentiments apposs, parce qu'elles peignaient des murs relles et des souffrances plus relles encore- A ct de Charlevoix et du pre Du Halde-, Joseph 4 (k^
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lans(l) rappelle des malheurs qui eurent plus de retentissement en Europe. Il dvoile les rvolutions d'Angleterre et d'Espagne. Il peint grands traits les dsastres que le fanatisme protestant enfanta. Louis Laguille, l'un des ngociateurs secrets du congrs de Bade, voque YHistoire de l'Alsace ancienne et moderne; Hyacinthe Bougeant, diplomate consomm, et que le prince Eugne admirera, analyse, dans son Histoire du trait de fFestphalie les rgles des ngociateurs(2) etlesdevoirs des gnraux d'arme. Henri Griffet runit les matriaux pour servir au rgne de Louis XIII, et ce jsuite reste l'historiographe d'une poque dont il n'a song qu' tre l'archiviste. Le pre Joseph-IsaacBerruyer seul fait tache sur cet ensemble. Son Histoire du peuple de Dieu fut une heureuse conception ; mais, en
?

(1) On lit dans un Mmoire historique sur le Bcrry, par 91. de Bengy-Puy valle, l'anecdote suivante : Le fameux pre d'Orlans, jsuite, no Bourges en lfi4], sortait de cette maison, qui tait une des plus considrables et des plus distingues de la province. On raconte que le pre d'Orlans, s'fant trouv avec le duc d'Orlans frre de Louis XIV, ce prince lui dit en riant j Nous, portons le mme nom, nous pourrions bien tre parents, car probablement vous descende/ de quelques btards de la maison de France. Le bon pre jsuite lui rpondit modestement ; Monseigneur, je n'ai pas l'honneur de vous appartenir. La maison d'Orlans dont je sors portait le nom d'Orlans trois cents ans avant qu'aucun prince de la mai&on royale et pris le nom d'Orlans, et ce qu'il disait tait vrai. (2) Un homme qui a pass honorablement par les affaires* un ancien ministre des relations extrieures, mettait devant moi au premier rang des lectures ncessaires un diplomate, Vistaire du trait doWe&tphalie, du jsuite Bougeant. (Associeztions religieuses, par M. Charles Lcn.orm.aat, in.cm.hrc de l'Iw-* titut de France, p. 42.)

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dehors des e r reurs que sa Compagnie, que la Sorbonne, que le Saint-Sige condamnrent, que fauteur lui-mme dsavoua et qui ont disparu dans de nouvelles ditions, cet ouvrage pchait sous plus d'un rapport. La surabondance potique et les excs d'imagination y contrastent d'une si bizarre manire avec la sublimit et la concision de la Bible, que l'esprit tour tour brillant cl facile de Berruyer a succomb dans la lutte. Ces labeurs historiques ne sont pas les seuls ; la Socit de Jsus a d'autres crivains me lire en ligne : d'cosla ctMaimbourg, le Hongrois Georges Fray et le Mexicain Clavigero, annalistes de leur patrie; Bouhours et Boleslas Balbin, Duchcsne et de Mailla, Debrizhoffcrct Masdeu, Conli et Trigauit, Tntorcella et Doucin, Magalhanes et Lecomte, les deux Lafitau et Tournemine, Melchior Inchoffer et Haiden, Pilgram et Grard, Viliottc et Labbe ont rendu, chacun dans la sphre de ses ides, d'utiles services l'tude des faits. Ainsi, le pre Alexandre Wilheim, par ses recherches sur les Dyptiques (1) de Lige et de Bourges, forait les savants s'occuper srieusement des dbris de l'antiquit chrtienne. Le prcLupi reconstituait l'pigraphique en publiant son opuscule sur XEpitaphium Sever martyrh\ Au moment o tous ces Jsuites semblent se partager le champ encore mal dfrich de l'histoire, d'autres PresderinslilutentreprennentdanslesPays-Basunc uvre de patiente investigation qui doit illuminer les temps les plus reculs du christianisme.
(1) Les Dyptiques sont des registres o l'on conservait clic* Jes anciens les noms des consuls, des magistrats etdesgiiraus. Dans les glises primitives, cet usage s'tait maintenu.

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Au commencement du dix-septime sicle, il se trouvait Utrccht un jsuite nomm Hrihert Rosweyde. Il sait que les traditions ecclsiastiques sont dfigures par des rcits sans autorit, et qu' l'aide de ces fables, le protestantisme accuse l'Eglise d'erreur et de mensonge. Il conoit le dessein d'abattre arbre par arbre cette fort enchante de la lgende si chre nos anctres, et d'lever sur ses dbris une collection des vies de tous les saints, mois par mois, jour par jour. Il prparc le plan de ce gigantesque ouvrage; sans autre appui que sa volont, il va le mettre excution, lorsqu'il meurt le 5 octobre 102.9. Celle ide, dont la source remonte an pre Canisius. avait souri Bellarmin et aux chefs de l'Ordre. Jean Bolland reoit mission de poursuivre les travaux commencs par Rosweydc : en 1643, le jsuite publie Anvers les deux premiers volumes des Acfa mnotomm; rnais.quellequeft l'instruction de Bolland, la main d'un seul ne pouvaitrunirelcompulser tant de matriaux; il fallait une gnration sans cesse renaissante d'hagiographes aussi persvrants que lui pour assurer le succs de l'entreprise. La Compagnie de Jsus en voqua ; les pres Godefroi Henschen elDanielPapebroeck se prsentrent. Ces trois hommes, d'une rudition qui touche au gnie, donnrent naissance l'agrgation de savants connus sous le nom de Bollawdislcs. Ils appartiennent tous la Compagnie de Jsus, et les prodiges qu'ils ont accomplis sont incalculables. Les volumes des Acla sanctorum se succdrent avec rapidit. La mort des fondateurs ne mit point d'obstacle la ralisation de leurs promesses ; car, dans les pres Janning, BaCrL Pinius, Cuper, Bosch, Slilting, Suysk, Prier, Stick, Soller, Limpcnus, de Pye, Ghcsquirc et Ilubcns,
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fSTOIRE

ils rencontrrent des hritiers de leur science. Tels furent, dit Gachard, archiviste du royaume de Belgique (1) dans son Mmoire mr les Bollandisles, tels furent l'conomie et Tordre qui prsidrent l'association Bollandiennc, que, sans autres ressources que le produit de la vente de leurs o u vrages, la pension paye par la cour impriale et les libralits du Pre Papebroeck et de quelques autres personnes, parmi lesquelles on compte les vques de Smet de Gand, et van Sustercn de bruges, les Jsuites hagiographes taient parvenus, l'poque de l'extinction de leur Ordre, h amasser un capital de 336,000 fl. B. qui, plac en rentes, leur donnait un revenu annuel de 9, 135 fl,, revenu que le dbit des Jeta sanctorum augmentait, anne commune, de 2,400 florins. Par la suppression de leur Ordre, ajoute l'archiviste belge, tous leurs capitaux et leurs proprits furent dvolus au fisc royal. Cette association de Jsuites, au sein mme de la Compagnie, s'tendait par tout l'univers. Les hagiographes des provinces belges correspondaient avec les hagiographes, avec les rudits de l'Institut de Loyola, disperss sur le globe. Chacun apportait aux Bollandisles le fruit de ses recherches ; c'est ainsi que sa rpertoire si ncessaire l'Eglise et aux annales du monde, a pu tre continu. Il n'a pas suffi aux Jsuites de crer une Encyclopdie chrtienne*. dont Leibnitz a plus d'une fois fait l'loge: elle leur inspira l'ide et l'art de reconnatre les diplmes .authentiques. C'est eux, disent les Mmoires de
{\) MmoireHUT tes Bollandisles ci leurs vj"*y*iss!oii royolr l'hiMoiri* \ct 3 \rl 1835, trama*, lu la

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LA COMfGKlE 0 6 JSt'S.

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Ottingcn (1), que Ton est redevable de la diplomatique comme science. Pour acclrer les progrs de l'histoire il se rencontra quelques Jsuites dvous des tudes moin retentissantes, mais aussi utiles. Les uns s'adonnrent la numismatique, comme les pres Lachaise, Ghamaillard, Weilhamer.Chifftet, Paul Xavier, Lent* pereur, Etienne Souciet, Frclieh, Khell, Bonnani Oderic, Benedelti et Eckel, le lgislateur de la science? des mdailles. Les autres, l'exemple des pres Carra* pian, Jacques Malebranche, Taffin. Pelau, Briet, Thophile Haynaud etCalini, se plongrent dans la chronologie ou dans les antiquits. Quelques-uns rtablirent, force d'rudition, la gographie ancienne; ils la comparrent la moderne, elles noms des pres Marquette Villotte, Sicard elBrvedenfc ne sont pas encore oublis. On en voyait qui, dans un intrt religieux et terrestre, marchaient mme dans le dernier siclesur les traces du pre Cornlius Lapide et des Hbrasants que la Socit a fournis. Mayr, l'lve de Bellarmin, Giraudcau et Haselbauer travaillaient sur la langue primitive comme pour ne laisser en friche aucune partie de l'hritage de leurs devanciers dans l'Ordre,
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Le chaos se faisait partout, dans l'histoire mutile des conciles ainsi que dans l'histoire des peuples; partout il surgit des Jsuites qui le dbrouillrent. Ils poursuivaient Terreur sous toutes les formes; ils la saisissaient dans les synodes, dans les lgendes,, dans les mdailles, dans la chronologie; d'au Ires la dcouvrirent dans le droit canon : ils se crrent jurisconsultes. force d'investigations, ils parvinrent
(I) Gatlez-cr, Mmoires (le Ccettinr/en.

HISTOIRE

reconstituer le droit ecclsiastique elles dcrttes* Les pres Paul Layman, Pierre Alagona, Benoit de Saxo, Ferdinand Herbestein en donnrent la clefHenri Pirhing, Christophe Schorrer,Franois Bardi, Jean Riecioli, Paul Lon et Frdric Spe (1), dvelopprent, dans plusieurs ouvrages encore estimes des canonisles, les antiquits et le droit des nations. Plus tard, dans le dix-huitime sicle, et comme si les Jsuites de tous les pays tenaient raliser incessamment Tloge que dom Lobineau faisait d'eux, ils continurent avec l'ardeur des premiers jours la lche commence, Il n y a point d'Ordre dans l'Eglis<\ dit le clbre bndictin (2), qui ait produit ou ail donn plus d'crivains en tout genre de littrature. Leurs maisons de Paris en ont donn un grand nom* bre, soit thologiens soit philosophes, historien, poles, grammairiens et autres.
?

Il fallait se rendre digne du suffrage d'un pareil rival. Les pres Malhias Lineck, Ignace Schwarlz, Horace Stephanucci, Weith Pichler et Xavier ZecU se mirent l'uvre. Le champ tait vaste; leur rudition sut y recueillir d'abondantes moissons. Lineck composa son trait De Legibus; Schwartz^. ses Inn-

titutiones juris universaiw natur et gentium* et ses Gollegia, que le gnie de l'histoire semble
avoir inspir. Stephanucci, l'ami, le confesseur du fameux cardinal Albani et du cardinal d'York, le dernier des Sluarts, publia les Disse rla tioms ca~ noniew ; il crivait son Synodns Tusculanah la

(1) Dans la premire partie de sa Thodice, Leibnitz, parlant a de ce Jcsuilc, dit que c'est un excellent homme, dont la uic moire doit tre prcieuse aux papes et aux savants. (2) Histoire de la tille de Paris, liv, XXI. n'b5, t. Il, p. 1102.

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Zoo

mme place o Cicron avait dict ses Tuscnlanes. Sur d'autres points, la jurisprudence voquait de nouveaux Jsuites pour expliquer ses mystres. Les pres Jean Lascaris, Dominique Murricl, Joseph d'Alberg, Adam Hulh, Ferdinand Krimer, Jacques Weistncr, Franois SchmalzgruebeisSchmidt, Weinter et Franois de Sales-Widman composaient des ouvrages qui, comme rjpparatus eruditioms ad Jitrisprudcntian du pre Joseph Biner firent faire un pas de gant la science du droit. Dans ces in folio, qui ont cot tant de recherches leurs auteurs sans doute il y a des lacunes, des longueurs, une critique dont toutes les propositions ne sont pas pleinement justifies. C'est la destine des hommes qui portent la lumire dans les tnbres faitesaulour d'eux. Les Jsuites n'chapprent point cette loi commune, qui atteignit IesBndietins de Sainl-Maur eux-mmes. Ils dgrossissaient, ils taillaient les pierres de l'difice que d'autres devaient avoir l'honneur d'lever. Ils en furent les infatigables ouvriers, ne rclamant pour eux aucune aurole des gloires humaines, et se contentant jusqu' la mort de travailler dans leur chre solitude ; ils ont obtenu tout cequ'ils dsiraient et au del. Leurs investigations, la minire habituellement lucide dont ils les prsentaient offrirent un nouveau champ l'avide perspicacit des rudits. On s'empara de leurs systmes, de leurs innovations de leur plan- On disposa tout cela dans un ordre plus mthodique; le monument s'acheva, et ceux qui en avaient pos la base furent oublis. Ainsi que tous les vritables savants, la Socit de Jsus s'inquitait fort peu que l'on ft remonter sa source la gloire d'une ide pourvu que ride triompht. La Socit ne dnonait mme pas ses plagiai

msTOins

res; elle les acccpUiit comme instruments ; elle mar chait avec eux, parce que, avant tout, elle tenait clairer. Les jurisconsultes del Compagnie furent mis contribution ainsi que ses historiens et ses lexicographes; elle ne se plaignit jamais. L'Ordre de Jsus n'taitpas institu pour moissonner des louanges, mais pour faire germer des ides; il ne dvia point de sa mission. Il avait de valeureux soldats et parfois d'habiles capitaines engags sur les champs de bataille de la science; dans ie mme moment, il produisait d'autres crivains* Les tudes profanes ne sont pas pour eux une occupation essentielle, elles ne viennent que sur le second plan; encore, pour qu'elles soient cultives, faut-il qu'elles prsentent un moyen terrestre d'obtenir un but chrtien. Les mathmatiques taient de ce nombre; les Jsuites les trouvrent peu ou mal enseignes. Le gnie des sciences exactes touffait, parce que la thologie tenait encore le sceptre dans les universits, et que les arts, la guerre et l'industrie ne les regardaient pas comme des guides indispensables. Sans doute, si les Jsuites ne s'taient pas offerts pour frayer la roule, la route ne s'en ft pas moins ouverte; mais ils l'ont rendue plus facile leur sicle: ils l'largirent, ils en reculrent les bornes. quelque degr de perfection qu'elles aient t conduites, il ne faut pas pousser l'ingratitude jusqu' oublier leur point de dpart et les savants qui leur donnrent l'impulsion. Le pre Christophe Clavius, ds le seizime sicle, s'y livra avec une infatigable ardeur. Les mathmatiques taient ensevelies sous les tnbres, elles sommeillaient. Clavius, en traduisant, en commentant Euclidc, devint l'oracle de ses contemporains. Illeur rvla la sphre deThodosius,

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elle de Jean de Sacrebosco et l'astrolabe; H leur enseigna la gnomonique et la composition des instruments. C'est une de ces gloires ignores que les progrs de Tari ont hit dchoir, mais qui ne doit pas perdre le prix de ses travaux. Clavius, rformateur lu calendrier, forma des lves de sa Compagnie qui propagrent ses doctrines: Mathieu Ricci, dans le eleste empire; Grgoire de Saint-Vincent en Europe, Charles Malapert et Mario Bottino continurent son uvre- Les pres de La Faille et Paul Guldin assignrent 4e centre de gravit des diffrentes parties du cercle et des ellipses. Guldin-, n S&nt-Gall <en 1577, laft issu de parents hrtiques, il entra ehez les Jsuites en qualit de eoadjuteur temporel, liais ee jeune homme, sans ducation premire, possdant l'instmet del gomtrie, La Compagnie dveloppa cet inslinet; bientt, dans les chaires de Mathmatiques de Rome et de Vienne, le pre Guldin put rsoudre les plus difficiles problmes de 8eplcr et faire l'application du entre 4e gravit la mesure des figures produites par circonvolution. Guldin se mettait en (contact intellectuel avec Kepler; 4e pre Lalloure eut en France le mme honneur avec Pasedl. Pascal, dit Lerbnilz, trouva quelques mrits profondes e n ce temps-l sur la cyelode. Il lies proposa par manire de problme ; mais 1 L Wal V li* en Angleterre, te pre Lalloure en France, et quelques autres encore parvinrent les rsoudre. fin jsuite, disciple de Clav^io, le pre Grgoire tle Saint-Vincent, n Bruges on 1584, efface par l'tendue de ses connaissances mathmatiques tous -cirequi l'ont prcd, lia t le favori de l'empereur Ferdinand II et de Philippe V d'J&uagne, mattrr

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rte don Juan d'Autriche. Il a, dit Andrs (J), sera ses ouvrages d'un nombre inconcevable de vrits nouvelles, de vues profondes, de recherches tendues, de principes fconds, de mthodes gnrales. Selon Leibnitz, ce jsuite, si connu par ses Theoremata niathematica, ainsi que par son Optes geometrioum quadrature circnli, forme, avec Descartes et Fermai, le triumvirat de la gomtrie. Il s'tait pos une question insoluble; comme tous les savants, il s'y attacha par les difficults mme. Sarassa et Aynscom, ses lves, dfendent sa thorie de la quadrature du clcrcle, tandis qu'un aulre jsuite, Vincent de Lolaud, la combat. Les pores Nicolas et Jacques Krza le Morave analysent les principes de la trigonomtrie; Thomas Ceva, Laurent Braud et Frdric Sanvitali jettent sur les mathmatiques de nouvelles lumires. Toutes ces grandeurs s'clipsentdcvant un nom que la postrit distingue encore. Le pre Vincent Riccati, fils du marquis Jacques Riccati, dont le talent est honor mme de nos lours^ devint, on Italie, le crateur de l'algbre transcendante. Son trait du Calcul intgral n'a pas t surpass; Riccati est toujours clair, toujours exact. Quand il invente de nouvelles mthodes, de nouveaux thormes, ces mthodes et ces thormes Irouvcnl l'instant leur adaptation. Riccati donnait l'lan; sur tous les points de l'Europe, la Compagnie de Jsus lui rpondit en mettant en ligne des mathmaticiens tels que Jean Trence, Pierre Bourdin, Oswald Kruger, Joseph Zaragosse, Jean Lantz, Andr Arzet, Horace Burgundio, Charles Pajot, Jean Caraccioli, Antoine Duclos, Louis d'Hau(I) Andra, t. IV, p. J61.

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tecourt, Jean Junglingk, Georges Merburg, Henri Niderudoff, Baptiste Rigolini, Stanislas Widrai, Franois Ballinger et Jacques Dumas, le matre de LaJande, de Bossut et de Montucla, l'historien des mathmatiques. Galile, disciple des Jsuites, avait TU la cour de Rome douter de la ralit de ses dcouvertes. Le savant avait t accus dans ses systmes ; deux jsuites italiens, Riccioli et Grimaldi, confirment par des expriences irrfutables la vrit de ses enseignements. Astronomes, physiciens et gomtres, ils tudient la chute des corps. Riccioli embrasse dans un ouvrage, fruit d'une vaste rudition, l'astronomie ancienne et nouvelle ; il trace les rgies de l'hydrographie; il dcouvre et nomme les taches de la lune; Grimaldi, de concert avec lui, augmente de cinq cent cinq toiles le catalogue de Kepler. Seul il se livre de profondes tudes sur la diffraction de la lumire et sur les couleurs, et le trait De lumine etcoloribm iridis fournira Newton les principes fondamentaux de son optique. Le pre Grimaldi combat le premier son hypothse de l'mission, et c'est ce jsuite qui le premier encore ouvrira aux physiciens la voie du systme des ondulations, qui, selon Pineau (1), a fait une rvolution dans la thorie de la lumire. Le pre Gaston Pardics, le correspondant et l'ami deNewton, mourut, jeune encore, atteint d'une maladie contagieuse que sa charit lui fit contracter dans les cabanons de Biclre. Cette mort enleva aux sciences un homme qui leur tait dvou ; mais Pardies s'est survcu dans ses Elments de Gomtrie. Ce qui
(1) Physique lmentaire, par Pineau. 18

Si st. de la Cotnp. de Jsus. T. i r .

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donne surtout son nom une vritable gloire, c'est qu'il a os appliquer les mthodes modernes de la gomtrie sublime et de la mcanique la manuvre et la conduite des vaisseaux. Les progrs de l'art ont fait renoncer ce mode ; quelque grands qu'ils soient, il ne serait pas juste d'oublier celui qui, en dterminant la drive d'un navire par les lois de la mcanique, contribua puissamment ouvrir de nouvelles routes la science nautique. Pardies se rendait utile aux marins en les initiant des mystres jusqu'alors incomprhensibles. Le pre Paul L'Hoste, professeur de mathmatiques l'cole royale de Toulon et, pour ainsi dire, le frre de mer des amiraux d'Estres et Tourville, mit profit son exprience pour populariser l'art du navigateur. Ses

Traits de la construction des vaisseaux et des volutions morales, son Recueil des mathmatiques les plus ncessaires un officier sont des uvres
qui, pendant plus d'un sicle, servirent former les marins de France, d'Angleterre el de Hollande. Les pres Fournier et Deschales travaillrent sur l'hydrographie et sur la navigation dmontre par principes. Le pre Jean Jacques du Chatellard consacra trentetrois annes de sa vie instruire les jeunes gardes de la marine royale, et il composa pour eux un Recueil des traits de mathmatiques. Des Jsuites enseignaient le thorie et la pratique de la m e r ; un autre, Charles Borgo, expliqua l'Art de la fortifica-

tion et de la dfense des places.


Nicolas Zuchi, le prdicateur du sacr palais,tait un jsuite loquent et un mathmaticien illustre. Ses observations astronomiques et ses dissertations sur le vide, les perfectionnements qu'il a donns au tlescope lui ont cr un nom que Cassini a grandi.

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Ce Pre avait acquis une telle clbrit que c'est lui que plusieurs savants attribuent l'invention des tlescopes catoptriqucs ; d'autres, et c'est la majorit, en accordent la gloire l'Anglais Gregory. Il n'est pas le seul Pre qui se soit distingu dans les sciences physico-mathmatiques. Adam, Tanner Scott, Scheiner,Kri, Maugold,Kilian,Confalonieri, Lecchi, Renault et Antoine Rivoire ne se montrrent pas indignes de l'hritage des Zuchi et des Kircher. Tous ils eurent une pierre apporter l'difice que la science levait; car dj en 1022 le pre Schnberger, dans

sa Demamtratio et construoiio novoruni fiorlo~ giorum, dcouvrait les cadrans solaires rfraction,
et le pre Eusbe Nicremberg constatait le premier

le Caratre des dentes.


Il fallait arracher ses secrets la nature : les pres Gaspard Schott, Fabri, Lana, Cabo, Gusmao, Boscovich et Kircher parurent. Alhanase Kircher ou Kirker, c'est le savant dans son universalit. Il a touch tout, il a tout approfondi. Les sciences exactes, la physique, les mathmatiques, les langues, les hiroglyphes, l'histoire, la musique, les antiquits, tout lui appartient. Il jette sur chaque branche des connaissances humaines un jour aussi brillant qu'inattendu ; il embrasse un espace dont l'imagination elle-mme ne saisit pas le terme, et il le remplit. Kircher n'tait pas seulement un homme spculatif qui, du fond de son laboratoire, coordonne des problmes ; il a besoin de s'expliquer les causes et les effets des ruptions du Vsuve; il se fait descendre dans le volcan. Il cherche un point d'unit dans les nations ; il invente l'criture universelle, que chacun peut lire dans sa lang'ie. Kircher donne la solution de sa thorie en latin, en italien, en franais, en

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espagnol et en allemand. Le vocabulaire qu'il a cr se compose d'environ seize cents mots; il exprime par des signes convenus les formes variables des noms et des verbes. Sa stnographie est plus ingnieuse que celle de Jean Trithme, et elle a servi de base au Manuel interprte de correspondance. Le jsuite s'est empar de la renomme avec tant d'autorit que les rois, que les princes protestants se font un honneur de lui fournir les sommes ncessaires pour ses expriences. Il est Rome : tous ces monarques lui adressent les rarets antiques ou naturelles qu'ils peuvent runir; il correspond avec eux, ainsi qu'avec les grandes intelligences de l'Europe. Au milieu de tant de soins le jsuite trouve encore des heures pour composer trente-deux ouvrages. Kircher s'est gar quelquefois ; il a soutenu des erreurs qui lui taient propres et d'autres que son sicle avait adoptes. Ceux qui exploitrent les thories de ce jsuite, les savants modernes qui lui ont emprunt ses dcouvertes ou les matriaux de ses systmes essaient d'obscurcir sa renomme. Ils ne disent pas avec Pline (1) : Il est de la probit et de l'honneur de rendre une sorte d'hommage ceux dont on a tir quelque secours ou quelque lumire, et c'est une extrme petitesse d'esprit d'aimer mieux tre surpris honteusement dans le larcin que d'avouer ingnument sa dette. Gaspard Schott, lui, n'a pas song creuser si avant que Kircher. Il a cr les rsultats amusants, les dcouvertes qui peuvent charmer les loisirs du monde. C'est dans sa Physica curiosa, dans ses M rabilia natur etartis que se manifeste l'origine des critures caches, de la palingnsie des [liantes,
(1) Prwf.Uist. nat.

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de la marche sur les eaux, des ttes parlantes, les premires ides de la machine pneumatique ainsi que de l'instruction des sourds et muets. On croirait que rien ne doit rester tranger aux Jsuites et qu'ils sont appels produire la plupart des merveilles dont les sicles suivants s'enrichiront. Le pre Barthlmy de Gusmao est au Brsil ; il a un gnie pntrant, une imagination audacieuse, et il aime tudier la nature des choses. Un jour il aperoit un corps lger, sphrique et concave, peut-tre une coquille d'uf ou une corce sche de citron, s'levant peu peu et flottant dans les airs. Ce phnomne frappe son esprit toujours tendu. Il en cherche l'explication : il essaie lui-mme de renouveler cette exprience. Elle ne russira qu'avec une machine prsentant sous le moindre poids possible la plus grande surface l'atmosphre. Il combine plusieurs moyens, enfin il fabrique le premier arostat. C'tait un ballon de toile, qui ralisa compltement sa pense. Le jsuite part pour Lisbonne; il a saisi la porte de sa dcouverte : il offre de s'lancer dans les airs avec son arostat. Mais Gusmao froissait trop vivement les ides reues pour ne pas voquer des contradicteurs de bonne foi. L'inquisition portugaise s'effraie decette innovation; le jsuite, pour la rassurer, propose d'enlever du mme coup le Saint-Office et le grand-inquisiteur. Cette raillerie de savant lait un outrage. Le peuple de Lisbonne croit que le pre Gusmao est possd du dmon; les inquisiteurs voient del magie l o il n'y a qu'une heureuse connaissance des lois de la gravitation. Gusmao est traduit au tribunal de SaintOffice; comme Galile, il y parut avec assurance. Il maintint que son invention n'tait contraire aucun dogme, aucun prcepte de l'Eglise. Le jsuite fut
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nanmoins condamn au cachot; mais les Pres de rnstitut parvinrent le faire vader, et Gusmao, toujours convaincu, se retira en Espagne, o il mourut en 1724. Avant lui un autre jsuite, Franois Lana-Terzi, n Brescia le 15 dcembre 1631, avait, dans son Prodromo di alcune invenzione nuove et dans le Ma gisterium natur et artis, trouv par d'autres moyens le secret des arostats. Ce gnie singulier, qui a enseign la transmutation des mtaux, qui a mme cru indiquer une voie sre pour arriver la pierre philosopha le, ne s'est pas arrt ces erreurs de la science. Au chapitre vi du Prodromo il dcrit la barque volante qu'il a rve : il la suspend quatre globes composs de lames mtalliques; il montre de quelle manire on pompera l'air pour rendre ces globes plus lgers qu'un gal volume d'air atmosphrique. Lana, par la force de ces calculs, tait parvenu dcouvrir l'arostat; mais la pauvret laquelle le condamnaient ses vnx de jsuite ne lui permit pas, et c'est lui qui l'avoue, de tenter l'preuve dont Leibnitz doutait dans son Hypothesis physica nova. Le ballon resta l'tat de projet jusqu' Gusmao, qui, sans avoir lu l'ouvrage de Lana, en conut l'ide, comme plus tard Montgolfier l'appliquera par une nouvelle inspiration. Le pre Lana tait un homme d'initiative, un de ces esprits qui de* vancent leur sicle. C'est lui qui inventa le semoir dont en 1755 Tull se donna pour le crateur (1) ; c'est lui qui, cent ans avant l'abb de l'Epe et Sicard, enseigna la manire d'apprendre crire et mme
(1) Algarotti, on tome X de ses OEuvres, fait la description de ce semoir, aujourd'hui en usage dans tonte l'Europe

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parler aux sourds-muets de naissance; lui qui organisa les chiffres mystrieux par lesquels les aveuglesns pouvaient correspondre entre eux et se mettre en rapport avec les hommes qui se serviraient des mmes caractres. Lana poussa plus loin ses investigations, il pressentit les merveilles que la science tait appele raliser. Par un prodige d'intuition, il rvla, du fond de sa cellule, la route qu'il fallait prendre pour y arriver. La physique avait ses martyrs dans la Compagnie de Jsus; la minralogie y vit crotre ses rudits. Le pre Bernard Csi composa les Trsors de la philosophie naturelle. Les pres Martin Gzuctivany, Boym, de Bze, Bonanni, Joseph Acosta, Thomas Gouye, membre de l'Acadmie des sciences, et Etienne Souciet propagrent par leurs crits et par leurs leons les connaissances mathmatiques. L'Institut de Loyola possdait des savants de toute espce ; il forma dans son sein des peintres, des sculpteurs et des architectes. Le pre Jacques Courtois peignit des batailles, Andr Pozzo chercha les rgles de la perspective. Daniel Seghers (1), Joseph Valeriano, Pierre Latri, Castiglione, Dandini et le frre Attiret furent les artistes clbres dans un temps o la peinture tait son plus haut point de perfection. Le pre Fiammerie devint sculpteur; Franois de Raut, Edmond Mass et les frres Matlange se rvlrent architectes. Le pre de Ventavon, les coadjuteurs Paulus et Thibault se distin-

( I ) Le p r e Scghevs t a i t si e s t i m , q u e F r d r i c - H e n r i , p r i n c e d ' O r a n g e , l u i fit u n p r s e n t d i g n e d ' u n p r i n c e e t d'un artiste. I l lui donna u n e p a l e t t e et des p i n c e a u x e n or, q u i en 1762 se c o n servaient e n c o r e a u c o l l g e des Jsuites d'Anvers.

HISTOIRE

gurent dans l'horlogerie. Les frres du Breuil et Bourgoing travaillrent sur la perspective; Erasme Marotta devint un musicien clbre; Christophe Malter se distingua par ses connaissances mdicales. Les Jsuites n'ont pas encore parcouru le cercle de toutes les sciences. L'astronomie leur offrait un moyen de rendre de nouveaux services la civilisation, ils le saisirent. Ils devinrent astronomes comme ils taient controversistes et historiens. Les premiers qui parurent dans cette carrire, o tout restait l'tat de doute, o la ralit elle-mme prenait les apparences de l'erreur, furent les pres Clavius, Alexandre de Angelis, Jean Vllet Odon Malotius. Ils jetrent les fondements de ces tudes dont le pre Georges Scheiner fut l'oracle. Scheiner observa les taches du soleil longtemps avant Galile; mais, par respect pour les prjugs contemporains et par dfrence pour ses suprieurs, il se contenta de communiquer son secret au savant Welser (1). Quand le jsuite, plus libre et plus hardi par l'clat de sa renomme, revendiqua sa dcouverte, Welser eut 1 a probit de la confirmer; et, au tmoignage du baron Christiern de Woltf, les ouvrages du pre Scheiner sur cette matire furent autant de chefs-d'uvre. Le pre Christophe Grimberger publiait sa Prospectiva nova clestis, livre remarquable, dit Ealande (2), en ce qu'il contient la premire ide des projections centrales, c'est--dire la projection de la sphre sur un plan qui la touche en un point, l'il tant au centre. Tandis que les pres d'AIeni,
(1) Les Lettres du pre Scheiner sont intitules : Ad Vel* srum de macvlis solaribus epislolte. (2) Bibliographie astronomique, p. 157.

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Charles Spinola, Bressani et Ptuggi se livraient dans le Japon et dans l'Asie des observations astronomiques, et que les missionnaires chinois, comme nous le raconterons au chapitre spcial des missions, faisaient faire de rapides progs la science, Franois Aguilon, Joseph Blancani, Michel Mourgues, Georges Schonberger, Albert Curtz, Etienne Moro, HugonSempilius, Pierre Robinet, Jean Lvrechron, Emmanuel Diaz et Horace Grossi, l'antagoniste de Galile, fcondaient l'astronomie et rgularisaient son enseignement. Le pre Eschinardi, dans son observatoire du collge Romain devanait Cassini pour la dcouverte de la merveilleuse comte de 1668. D'autres jsuites, rpandus sur les mers, la signalrent; ils en calculrent la marche lors mme qu'elle tait encore ignore en Europe. Chaque anne semble marqu dans la Compagnie de Jsus par quelque grand travail. Ici ce sont Antoine Pimenta, Jrme Tarteron, Jean Richaud, Rokauski, Fontaney, Bonfa, Haucke et Andr Tacquet, qui tudient la marche des astres ; la Claude Millet Deschales dmontre que la refraction de la lumire est une condition essentielle la production des couleurs dans l'arc-en-ciel ainsi que dans les verres ; puissante dcouverte qui servira de base la thorie de Newton. Plus loin les pres Visdelou et Eecomte observent les clipses des satellites; Jacques Krsa; homme universel, selon Lalande (1), Antoine Laval, Combes, Taillandier, Castcl, Gaubil, Kocgler, Slaviscck et Joseph Roger Boscovich soutiennent avec honneur le rang que l'Institut d e Jsus a pris dans les sciences exactes. Boscovich est la
0) Ibidem, p. 333.

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lumire de ces nouvelles gnrations. Admirateur de Newton, il en modifie, il en rforme les ides, afin de les affranchir des objections qui embarrassent leur marche. Gela ne suffit pas au jsuite; il faut qu'il trace aux newtoniens modernes les rgles de leur foi astronomique : VAttraction considre comme loi universelle parait. C'tait le brviaire du savant. Les pres Charles Benvenuti Rome, Paul Mako et Charles Scherfer Vienne, Lopold Birvald Gratz, Horwath Tirnau, adoptent et popularisent cette doctrine, tout la fois simple et positive. Le jsuite Boscovich tait en relation avec d'Alembert et Condorcet; la socit royale de Londres l'appelait dans son sein ; les monarques de l'Europe l'honoraient de leur affection; il dirigeait l'Observatoire de Milan. Nanmoins, au milieu de ces travaux et de ces illustres amitis, Boscovich composa son beau pome astronomique : De Solis ac Lunae Defectibus (1). Sur d'autres points l'influence de la Socit de Jsus se faisait galement sentir. Melchior de la Briga, Andr Meyer, Philippe Simonnelli, Barthlmy Maire, Rivoire, MaxirailienHcll, Weiss, Braud, Stepling, Hallerstcin, de Rocha, Pilgram, Hugon Chatcllain, Csaire Anman et Bullinger se font les aptres del science. L'Europe comptait peine dans ses capitales quelques observatoires: les Jsuites, vers le milieu du dix-septime sicle, s'avouent la ncessit de consacrer l'astronomie des difices spciaux. Ils s'instituent les propagateurs de cette ide : ils crent des machines d'optique, ils intres(I) Le nom do ce Jsuite tait si clbre que, mme pendant la rvolution franaise, il fut permis Lalandc de faire publiquement son loge dans le Journal des savants (fvrier 1792).

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sent les rois et les princes ces monuments, qui bientt sont en voie d'excution. A Wurzbourg, le pre Franois Huberti prside lui-mme la construction de son observatoire ; Vienne, le pre Hell obtient de l'impratrice Marie-Thrse que celui du collge acadmique sera agrandi ses frais ; CharlesThodore, lecteur de Bavire, offre aux pres Mayer et Metzger l'difice que, sur leurs instances, il a fond dans la ville de Manheim ; le pre Kri en lve un Timau, en Hongrie ; les pres Stepling et Retz sacrifient leur fortune celui de Prague ; le collge des Jsuites cre l'observatoire de Gratz ; Vilna, ce sont les pres Lebrowski et Poczobut qui donnent le signal : Pallavicini btit celui de Milan sur les dessins de Boscovich et aux frais de la Compagnie de Jsus; les pres Ximens Florence, Belgardo Parme, Panigay Venise, Cavalli Brescia, Asclpi Rome, Piazzi Palerme, Carboni et Copasse Lisbonne, Laval et Pzcnas Marseille, Bonfa dans la vieille cit pontificale d'Avignon, se livrent aux mmes projets, ils ralisent les mmes tablissements. A Lyon, dit Montucla (1), les Jsuites avaient fait pratiquer dans leur magnifique collge un observatoire dans une situation des plus avantageuses. Il avait t fond et construit par les soins du pre de Saint-Bonnet. Il fut remplac par le pre Rabuel, savant commentateur de la Gomtrie de Descartes, auquel succda le pre Duclos et enfin le pre Braud, physicien ingnieux, excellent gomtre et observateur zl et industrieux. Je suis charm, ajoute l'historien des mathmatiques qui publia son ouvrage pendant la rvolution franaise,
( l ) Histoire des mathmatiques, t. IV. p. 347.

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de jeter ici quelques fleurs sur la tombe de ce savant et respectable jsuite, qui m'a mis en quelque sorte entre les mains le premier livre de gomtrie, de mme qu'aux citoyens Lalande etBossut. * Comme les associations qui l'uniformit de principes et de vues donne l'uniformit d'action, les Jsuites, quoique souvent spars par tout le diamtre de la terre, quoique inconnus les uns aux autres, correspondaient entre eux de chaque point du globe. Epars dans l'univers, ils signalaient les phnomnes de la nature; ils en transmettaient la description leurs frres d'Europe; ce rcit, fait sur les lieux, devenait autorit dans les acadmies. La fcondante activit des missionnaires ne laissait rien passer sans observation ; touttait pour eux matire enseignement, car, au fond de ces empires labours par leur apostolat, ils rencontraient partout des vestiges de culte ou d'histoire, des monuments oublis, des arts nouveaux et des plantes que la mdecine allait utiliser.Sur ce terrain, le plus vaste qu'aucune agrgation d'hommes ait jamais vusedployer ses yeux, ils marchrent, depuis leur origine jusqu' leur chute, avec une persvrance qui ne s'accorda pas un seul jour de repos. Ils avaient des savants qui, dans les grands centres europens, fertilisaient la pense humaine en propageant l'ide religieuse. Ils en eurent d'autres qui, pars sur les mers, qui dissmins sur tous les continents, se rattachrent leur patrie par lesouvenir d'un bienfait ou par la conqute d'une science. Ces missionnaires n'taient pas seulement des aptres annonant aux peuples du vieux monde et aux tribus sauvages du nouveau le Dieu mort sur la croix pour le salut de tous. Leur uvre de civilisation ne s'est pas arrte l. Le christianisme tait leur but principal; mais le

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christianisme embrasse t o u t ; on les vit donc se mler tout. Le 21 avril 1618, le jsuite Pierre Paz accompagnait l'empereur d'Ethiopie dans le royaume de Gojam. L'arme tait campe sur le territoire de Sacala, prs d'une petite montagne qui ne parait pas fort haute, pare que celles qui l'environnent le sont beaucoup plus, ainsi s'exprime le pre Paz luimme dans sa Relation de la dcouverte des sources du Nil. J'allai et parcourus des yeux assez attentivement tout ce qui tait autour de moi. J'aperus deux fontaines rondes, dont l'une pouvait avoir quatre palmes de diamtre. Je ne puis exprimer quelle fut ma joie en considrant ce que Cyrus, ce que Cambyse, ce qu'Alexandre, ce que Jules-Csar avoient dsir si ardemment et si inutilement de savoir. Ces fontaines ne regorgent jamais, parce que l'eau, ayant une sorte de pente, s'chappe avec imptuosit au pied de la montagne. Les paysans du voisinage m'assurrent que, comme l'anne avait t extrmement sche, la montagne avait trembl, et quelquefois elle s'agite avec tant de violence, qu'on ne peut y aller sans danger. C'tait la source du Nil. L'empereur d'Ethiopie et les habitants du Gojam n'avaient vu dans ces phnomnes de la nature que des choses ordinaires ; le pre essaya de sonder le mystre qui se rvlait. Il suivit l'eau dans toutes ses directions, il traversa les rochers d'o elle retombe en cume et en fume, puis il arriva constater la naissance du fleuve roi (1).
(1) Vosgien, dans son Dictionnaire gographique, confirme les paroles du jsuite. A l'article Nil, nons lisons : Le pre Pierre Pax est le premier Europen qui en ait dcouvert la source, au mois d'avril 1618.

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En 1740, Manuel Roman, Suprieur, des missions de l'Ornoque, se met pendant neuf mois en tudier le cours. Il sait de quelle utilit est pour l'apostolat et pour le commerce la connaissance de tous les fleuves; il s'efforce de s'en rendre compte. Aprs de longues fatigues, il arrive trouver le point de jonction entre l'Ornoque et le Maragnon. Avant ce Jsuite espagnol, le pre Jacques Margatte,dans l'Amrique septentrionale, donnait cet exemple d'investigation qu'adoptaient les missionnaires de l'Amrique mridionale.En 1675, il part du lac Michigan avec quelques rameurs; il la cherche, il se dirige vers le sud. Il n'a que de vagues indications fournies par des sauvages, mais il comprend que l'embouchure du Mississipi ne doit pas tre loigne : il la cherche, il la trouve dans le golfe mexicain. Margatte, au milieu de ses explorations, avait entendu les peuplades des bords du Mississipi parler de la grande mer occidentale qui apparaissait en remontant le fleuve, aprs avoir suivi le cours d'une autre rivire. La tradition de ce fait s'tait conserve parmi les enfants de Loyola, ils l'avaient communique au gouvernement franais en dmontrant les avantages politiques de cette dcouverte par des mmoires qui existent encore, ils demandaient qu'on les mtt mme d'ouvrir une nou velle route au commerce, La France de Louis XV n' cota pas ces avis, elle laissa un Anglais l'honneur de l'entreprise. D'autres Jsuites marchent dplus difficiles conqutes. Il y en a qui prparent la dcouverte de l'Orgon,dont un navire amricain viendra, en 1791, saluer les rives fertiles du nom de Golombia. Le pre Charles Albanel part le 8 aot 1671 pour frayer ses compatriotes un chemin vers la baie d'Hudson.

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Les Anglais fournissent par mer des armes et des munitions aux peuplades voisines du Canada; ils entretiennent ainsi la guerre contre la mtropole. Talon, intendant gnral de la colonie, veut savoir le point sur lequel dbarquent les trafiquants britanniques. Plus de huit cents lieues d dserts impraticables l'en sparaient ; il fallait affronter d'immenses chutes d'eau et s'engager dans des rgions inconnues. La tentative tait si prilleuse, que les officiers les plus dtermins s'taient vus forcs d'y renoncer trois reprises diffrentes. Talon ne se dcourage pas comme eux; les soldats n'osent plus s'aventurer dans les marais de Tadousac ; en desespoir de cause, il y lance un jsuite; le pre Albanel part avec M. de Saint-Simon et six sauvages. Au bout d'un an, il revient Qubec, aprs avoir ouvert aux Franais une voie sre pour arriver la baie d'Hudson. Ainsi, toujours guids par la mme pense, les Jsuites posaient les premiers jalons des explorations scientifiques aux quatre points cardinaux de l'Amrique septentrionale. Le pre Biard, dans sa nave relation de 1614, dcrivait les ctes orientales du Canada ; en 1626, le pre Charles Lallement faisait connatre les rgions voisines de Qubec. En 1673, le pre Marquette ouvrait la route au midi et le pre Albanel au nord. De longues annes, de sanglantes rvolutions ont pass sur tous ces pays. Les pro jets des hommes ont t briss ou anantis comme les fortunes individuelles, et voil qu'en 1844 un jsuite, le pre Pierre de Sinct(l), pouss par le dsir d'vangliser les sauvages, pntre dans les montagnes
(1) Voyage et sjour chez les peuples cheuses (Matines, 1844.) des Montagne B-

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rocheuses, remonte jusqu' leurs sources le Mississipi et le Missouri, puis ralise lui tout seul les dsirs et les esprances des anciens de l'Institut. Dans leurs excursions religieuses, ils n'taient pas seulement missionnaires, ils avaient toujours prsent leurs curs le souvenir de la patrie absente, et, avec une sollicitude que les peuples oublient si vite, ils s'occupaient de faire tourner leurs voyages au profit de l'humanit, des arts europens et de la richesse nationale. Les uns devinaient les qualits fbrifuges du quinquina, et ils le faisaient passer en Europe, d'o il se rpandit dans tout le monde (1) ; ils recueillaient chez les Tartares la graine de rhubarbe, et ils naturalisaient en Europe cette plante prcieuse. Dans les forts de la Guyane et de l'Amrique ils dcouvraient et livraient au commerce la gomme lastique, la vanille, le baume decopahu. Le pre Lafilau transplantait du Canada en France le ginseng, dont le pre Jartaux analysait les proprits. D'autres Jsuites se signalaient dans le Cleste Empire. L'un rapportait sa patrie le coq et la poule d'Inde, l'autre le maronnier. Du fond de l'Orient, ils songeaient dvelopper l'industrie nationale ; ils faisaient passer en France
( I ) La premire personne d'Europe gurie de la fivre par le quinquina fut la comtesse de Chinchon, -vice-reine du Prou. Les Jsuites connaissaient dj les proprits de cette poudre desllrs; ils en firent passer leurs frres d'Espagne. Le Pre, depuis cardinal Juan de Lugo, la porta a Rome; le pre Annat, en France, ou elle sauva la vie Louis XIV, au mme moment que d'autres Jsuites l'introduisaient en Chine, pour dlivrer l'empereur Kang-lli d'une fivre pernicieuse. Le quinquina a t longtemps connu en Espagne sous le nom poudre de /a comtesse, Rome sous celui An poudre du cardinal de Lugo. En France et en Angleterre on l'appela poudre des Jsuites.

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les premires notions sur la manire de fabriquer le maroquin et de teindre les cotons, en rouge. Dans l l n d e , o il vivait avec les naturels, un jsuite se prit examiner attentivement les procds et les mordants pour l'impression des toiles peintes; ce fut un nouveau patrimoine qu'il lgua aux manufactures de son pays. L'Europe tait tributaire de la Chine pour la porcelaine. Le pre Xavier d'En t recolles fixa durant plus d'une anne son sjour k King-te-Tching, province de King-Si, dans la seule ville o travaillent ces ingnieux artistes. Avec ses nophytes, ouvriers eux-mmes, il tudie le mlange des terres, leur fabrication, la forme des fours, les dessins. Il runit des chantillons de kaolin et de ptuntse, dont l'habile fusion constitue la porcelaine. Il saisit les procds de cuisson et de vernis, et il adresse ses descriptions au gouvernement franais, qui a su si magnifiquement en tirer parti. Jusqu' ce jour, la Compagnie de Jsus semble avoir beaucoup plus vcu sur la rputation de ses potes, de ses historiens et de ses hommes de lettres que sur celle de ses thologiens et de ses savants. Le monde connaissait les uns, il n'avait jamais entendu prononcer le nom des autres qu' travers un nuage d'ennui scientifique. Les potes et les littrateurs servirent faire amnistier tous ces doctes personnages. Le monde s'avoua qu'ils pourraient bien tre de profonds controversistes, de grands mathmaticiens, parce que Bouhours tait un homme aimable, et que Lemoyne, Rapin, Vanire et un grand nombre d'autres Jsuites rivalisaient d'enthousiasme ou de grce lyrique avec les chefs de l'cole du dix-septime sicle. Le profane servit de passeport au sacr. On aimait ces crivains diserts, dont les ouvrages pleins
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d'lgance taient accueillis partout; on admira sur parole les matres dont ils s'honoraient d'tre les disciples, et on ft des Jsuites plutt une socit de lettrs qu'un institut de religieux. La posie et la littrature proprement dites, ne sont pourtant et ne devaient tre en ralit qu'une exception. Ce n'tait pas dans le but de former des versificateurs et des acadmiciens que saint Ignace avait fond sa Compagnie. Pour s'abandonner aux exaltations et aux rveries, pour pier dans la nature ou dans le cur humain les accents de piti, de terreur ou d'amour qui constituent le pote, il faut pouvoir se livrer en toute scurit ses joies, ses tristesses, au repos ou au travail. La premire condition de l'existence claustrale s'oppose cette capricieuse libert. Le jsuite a un cercle d'occupations qu'il lui est impossible de franchir ; il vit dans la prire et dans l'tude, dans l'exercice des devoirs sacerdotaux ou dans les voyages apostoliques. Le temps lui manque donc pour accomplir les uvres que son imagination voit passer en s o n g e , et s'il est pote, ce ne sera que dans les annes de la jeunesse ou au milieu des soins du professorat. Beaucoup d'entre eux cependant trouvrent moyen de jeter sur leur Ordre un nouveau reflet de gloire. Ils devinrent clbres leurs temps perdu ; ils firent des vers pour se reposer d'tudes plus graves, pour exciter par leur exemple les lves l'amour c^es belles-lettres. Ces vers ont acquis leur nom une immortalit sur laquelle personne n'avait compt. Le latin tait la langue de prdilection des savants et des collges; ce fut en latin que la plupart crivirent. Frusis, Tucci, Perpinien, Maffei, Cressoles, Benci, Monet, Saillan,Hosschius Fichet, Caussin, Galuzziet

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Richeome furent les premiers qui se distingurent dans la posie et dans l'art oratoire. Une faut point chercher dans leurs uvres les tristes ou joyeux mouvements du cur que la jalousie, la haine ou le bonheur font natre sur la lyre. Depuis Homre, l'amour a t le mobile dterminant de toute posie; les Jsuites sont, par devoir, condamns nejamais employer ce levier. Ils ne peuvent puiser le sujet de leurs chants que dans un ordre d'ides morales ou agrestes peu favorables l'lan des passions qui vivent de flicits factices et de douleurs relles. Ils n'ont pas la ressource d'mouvoir par la peinture des volupts ou des tourments qui agitent l'homme; la satire elle-mme est interdite leur charit. Il faut qu'ils se rsignent au genre descriptif, et si une pigramme tombe de leurs lvres, cette pigramme, passe au creuset de l'amour du prochain, se rduira quelques antithses sans fiel, une mchancet qui ne blesserait mme pas la vanit la plus ombrageuse. La posie fut donc pour les Jsuites plutt un passe-temps qu'une occupation ; ils lui demandrent d'innocents plaisirs, jamais de fortes motions. Nanmoins, dans ce cadre si restreint, il se trouva des Pres, qui, comme Frusis, surent conqurir une belle place. Casimir Sarbiewski composa ou reloucha les hymnes du Brviaire Romain; il eut avant Santeuil le lyrisme catholique, et Grotius dit du jsuite polonais (1) qu'il marcha ct d'Horace, et que parfois mme il le surpassa. Jacques Balde eut dans l'Allemagne, sa patrie, le mme honneur. Comme Sarbiewski, il possde un haut degr le dsordre
(1) Horatium asscculns est, imo aliquando super a vit.

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de l'enthousiasme et le rhythme latin. C'est du gnie enfoui dans les langues mortes, mais du gnie que ses contemporains salurent avec des cris d'admiration. Les plus clbres des ouvrages du pre Balde est Uranie victorieuse ou le Combat de rame contre les cinq sens, et une poque littraire, en 1660, ce pome obtint les honneurs d'une quintuple impression. Le pre Vincart publiait alors ses hrodes sacres, Jean de Bussires son pome de Scanderberg et sa Bha dlivre, tableaux incomplets o la puret du style ne rpond pas toujours aux magnificences de la pense. Balduin Cabillarius. Gualfrducci, Stephoni, Charles Papin, Antoine Milliet, Bauhusius, Werps, Pulcharelli, Pimenta de Santarem, Benci et Gilbert, Jouin, surnomm par son sicle l'Anacron chrtien, ont tous laiss des chants pieux, de saintes lgies ou des pomes dont la Vierge est presque le seul objet. Les pres Charles de La Rue et Gabriel Cossart continuaient en France ces gloires littraires de la Socit de Jsus. La Rue clbra en beaux vers latins les conqutes de Louis XIV, que le grand Corneille, son ami, traduisit en beaux vers franais. La Rue, vivant dans une atmosphre d'loquence et de posie, se distingua dans plus d'un genre. Il fut orateur lgant et auteur tragique plein d'lvation; il fit des tragdies latines, il en composa mme dans sa langue maternelle; et Lysimachus ainsi que Sylla ne sont pas encore sans mrite. La forme tait beaucoup pour lui. Esprit dlicat, il aimait la simplicit et l'harmonie ; il fut le modle de la plupart de ses contemporains dans la Socit de Jsus. Tandis que le pre Thomas Slrozzi, Naples, chantait la Manire de faire le chocolat et discourait sur la libert dont les

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rpubliques sont si jalouses, tandis que le pre Laurent Lebrun faisait son Virgile et son Qvide chrtien, Ren Rapin (1) publiait son chef-d'uvre des Jardins. Delille en a paraphras les descriptions ; il lui emprunta des dtails pleins de charme et de sensibilit. Commire n'a pas cette imagination riante ni la hardiesse qui dcle l'inspiration; son vers est pur; nanmoins il se ressent un peu de la brusquerie de son caractre. Il sait tre simple force d'art ; mais souvent il dpasse le but. Commire, dans un discours de Arte parand fam jette un coup d'il sur les manuvres littraires de son temps ; et, sans le vouloir peut-tre, il est prophte pour tous les sicles (2), Rapin a chant les jardins, Vanire clbre la maison rustique. Son Prdium rusti}

(1) Santeuil, dont l'originalit de caractre a peut-tre c o n tribu rehausser la gloire, avait parie deux cents livres tournois avec Dnperricr qu'il faisait mieux les vers que lui. Ils composrent un pome et prirent Mnage de dcider quel tait le meilleur. Mnage s'tant rcus, ils choisirent le pre Rapin pour juge. Aprs avoir lu les deux pices de vers, le jsuite rencontra Santeuil et Duperrier sur le parvis de leur glise des Victorins ; il leur dit que des hommes raisonnables et chrtiens devaient rougir de montrer tant de vanit, et qu'il fallait qu'ils fussent bien riches pour engager vingt pistolcs sur de semblables bagatelles. Puis s'approchant du tronc de l'glise de SaintVictor : Los pauvres, ajouta-t-il, profiteront de l'inutilit de vos disputes et du superflu de votre bien. La posie, on le voit, n'tait pour un pote clbre de la Compagnie de Jsus qu'une bagatelle. (2) On lit dans un passage ce curieux tableau, qui sera vrai tant qu'il y aura des gens de lettres : Exercent quasi qudam monopolia fam et societates laudum laudant mutu ut laudentur, fnore gloriam dant et accipiunt, eteteris omnibus ob~ trectant.

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cum (1) a quelque chose de naf, d'harmonieusement agreste, et l'on comprend que la campagne a t les amours du jsuite. Etienne Sanadon ressuscite, l'exemple de ses matres, les beauts de Virgile et d'Horace. Pote comme eux, il trouve toujours au bout de sa pense l'expression la plus vraie, le rhythme le plus nombreux. leur suite le pre Augustin Souciet, avec ses pomes sur l'Agriculture et tes Comtes^ Brumoy avec ceux des Passions et de la Verrerie, Reinier Carsurghi, La Sant, Jacques de la Saune, Charles d'guino, Buffier, Frdric Sanvitali, Grozier, Jrme Lagomarsini et Joseph Desbillons, ce dernier des romains, digne rival d'Esope et de Piidre, maintinrent dans l'Ordre de Jsus la prminence que tant d'agrables ouvrages lui avaient conquise. Ces hommes qui, avec Santeuil, forment un des fais* ceaux de la gloire du sicle de Louis XIV, ont conserv, jusqu' nos jours, une rputation clatante; on les honore mme quand on ne les lit plus. Ils eurent celte sobrit de la muse sans laquelle les oeuvres de l'esprit ne peuvent aspirer un durable succs. Les potes latins de la Compagnie n'avaient risqu que des tmrits approuves par le got, un autre Jsuite, Pierre Lemoyne, se livra tous les drglements de l'imagination, Ce n'est plus la langue des anciens qu'il demande le mot dont sa pense a besoin,Lemoymcveutchantcr5&m Louis dans l'idiome national. La langue subissait alors sa rvolution; elle
(1) Q u a n d l e pre Vanire v i n t P a r i s , L o u i s XIV fit frapper u n e m d a i l l e d'or en son h o n n e u r , La r p u b l i q u e d e Venise, en 1 7 7 4 , r e n d i t le m m e h o m m a g e a u p r e V i n c e n t R i c c o t i , l ' u n d e s p l u s c l b r e s m a t h m a t i c i e n s de la Socit d e J s u s .

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tait prive de la navet de Marot;elle ne s'levait pas encore avec Corneille ; elle se trouvait dans ces poques de transition si funestes au talent. Lemoyne tait un crivain la verve imptueuse, mais qui ne sut jamais soum ettrc au frein ses puissantes facults. Il aurait cr l'excs, si l'excs n'et pas rgn avant lui. Il fut tour tour sublime ou ridicule, loquent ou barbare; il dveloppa un tel luxe d'images que souvent, des hauteurs de la posie, il tombe tout coup dans la trivialit des mtaphores. Lemoyne tait digne d'un meilleur sort; il possdait le mouvement pique, ce feu continu qui alimente les passions. Avec tant de ressources dans le cur, il chancela comme un homme ivre, parce qu'il se fit une loi de mpriser toutes les convenances et de ne savoir jamais tre simple ou magnifique propos (J). Dans l'histoire littraire de la France, il ne sera jamais que le trait d'union qui rattache Ronsard et Du Bartas les potes du dix-neuvime sicle. Les Jsuites qui, comme le pre Lemoyne, s'occuprent aprs lui de posie franaise, ont rpudi l'hritage des paroles de six pieds qu'il leur avait lgu; ils furent plus corrects, plus classiques que lui ; pourtant ils n'eurent pas sa verve entranante et son exubrance de gnie. Les pres Pore, du Cerceau,

^1) C'est dans une piire du pere Lemoyne que se trouvent ces quatre vers sur le ciel, jusqu' ce jour attribus Voltaire. Voltaire est assez riche pour ne pas emprunter quelques perles au fumier de l'Ennius de la Socit de Jsus. Et ces vastes pays d'azur et de lumire, Tirs d u sein du vide et forms sans matire. Arrondis sans compas, suspendus sans pivot, Ont peine cot la dpense d'un mot.

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Vionnet (1), Kervillars et une multitude d'autres dont les vers, bons ou mdiocres, sont condamns l'oubli, se firent une rputation de bon got et d'lgance. La posie ne fut pour eux qu'un accessoire, ils n'y brillrent que par distraction ; mais dans un autre genre ils dployrent de grandes ressources de diction. L'loquence profane, celle surtout du pangyrique et de l'oraison funbre, les place sous un nouveau jour. Us appliqurent le prcepte et l'exemple ; les harangues des pres Albert Koialowicz, Alexandre Macchi, Louis Juglar, Antoine Viger, Csar Romain, Pierre Rouvire, Wading, Ptiot, Thomas Politien, Cools, Metsch, Guilhcm, Sala, Rumer, Aschendorf, Michel de Saint-Roman, Lejay et Cossart, qui furent les matres, les contemporains ou les hritiers de Bourdaloue et de La R u e , ont laiss dans ce genre acadmique des loges qui disparaissent avant mme le souvenir du mort dont ils devaient immortaliser la mmoire.
(1) Le jsuite Vionnet, voulant lutter contre Grbiilon, opposa sa tragdie de Xeres une autre tragdie de sa faon portant le mme titre. Il l'adressa Voltaire, qui, le 14 dcembre 1749, lui fit cette rponse curieuse et indite : J'ai l'honneur, mon rvrend Pre, de vous marquer une faible reconnaissance d'un fort beau prsent. Vos manufactures de Lyon valent mieux que les ntres ; mais j'offre ce que j'ai. U me parait quo vous tes un plus grand ennemi de CrbilJon que moi; vous avez fait pins de tort son Xercs que je n'en ai fait sa Smir amie. Vous et moi nous combattons contre lui. Il y a longtemps que je suis sou les tendards de votre Socit : vous n'avez gure de plus mince soldat, mais aussi il n'y en a point de plus fidle. Vous augmentiez encore en moi cet attachement par les sentiments particuliers que vous m'inspirez pour vous, et avec lesquels j'ai l'honneur d'tre trs-respectueusement, mon rvrend Pre, votre trs-humble et obissant serviteur.
a Vo&TAlKE. a

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II n'y a pas une branche de littrature honnte laquelle on ne soit forc de mler le nom d'un Jsuite. Ave# le pre Martin du Cygne, ils recherchent les sources de l'loquence et ils apprcient les comiques latins. Avec Brumoy, ils ont traduit ou analys le Thtre des Grecs, afin de donner aux tragiques de tous les sicles des modles de noble simplicit. Joseph de Tournemine est, dans leur Dictionnaire de Trvoux, l'oracle des savants et de la critique. Jouvency trace les rgles du got; Xavier Bettinelli adresse Voltaire ses belles Lettres sur Virgile. Pote et rhteur italien, il a moins d'enthousiasme que de jugement; il ne procde pas par le gnie, mais par l'esprit. LepreBouhours,sondevancier,eut, comme lui, la grce du style ; comme lui aussi, il sut dcouvrir avec trop de perspicacit les ngligences chappes aux grands crivains. Claude Menestrier, c'est l'ingnieux architecte de la Compagnie de Jsus, le matre dans la science du blason, des tournois et du dcorateur. Jean-Baptiste Blanchard, par son cole des Murs, se fait le moraliste de tous les ges ; au mme moment, les pres Berthier et Zaccaria deviennent en France et en Italie les chefs littraires de la raction religieuse contre les incrdules du dix-huitime sicle. La Compagnie qui va succomber se voit encore la tte d'une phalange sacre, dont nous raconterons plus tard les travaux, et qui, commenant Tiraboschi, Feller, Franois de Ligny et aux deux Gurin du Rocher, trouvera de dignes hritiers dans le jsuite cardinal Angelo Mai, qui a dcouvert le trait de Cicron de RepuMica, dans les pres Rosaven, Perrone, Maccarthy, Ravignan, Finetti, Montemayor, Van Hecke, Secchi, Vico, Pianciani, Arthur Martin et Cahier.
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HISTOIRE DE LA COMPAGNIE DE JSUS.

Dans un ouvrage publi Lisbonne en 1830, sous le titre de : les Jsuites et les Lettres, un crivain portugais, Joseph de Macedo, se demande : Si tous les livres qui furent composs sur les sciences en gnral et sur chacune d'elles en particulier venaient prir et qu'il ne restt que ceux dont les Jsuites sont auteurs, s'apercevrait-on de quelque vide dans la rpublique si tendue des lettres? A cette question, Macedo rpond d'une manire ngative, et il dveloppe les motifs de son sentiment. C'est de l'exagration ; nous n'en voulons ni dans la louange ni dans le blme. Autant que l'insuffisance de nos forces l'a permis, nous avons essay d'indiquer la porte et le caractre des labeurs intellectuels de la Socit de Jsus. Nous n'avons pas en la prtention de faire un tableau, mais une simple esquisse, afin de runir dans un mme cadre les services rendus aux lettres et les bienfaits prodigus l'humanit. Ce cadre aurait pu s'largir dmesurment, car nous n'avons pas tout dit, et sur les hommes et sur les crits. Il servira nanmoins dmontrer que dans tous les temps, que sous tous les climats, les Jsuites furent les ap* trs de la science humaine, comme ils taient les propagateurs de la foi divine. Ils ont rempli dans le monde une double mission aussi glorieuse que difficile. Par l'enseignement et par les ides de toute nature qu'ils jetrent dans la circulation, ils ont, sans aucun doute, atteint le but religieux qu'ils se proposaient. La fin de cette histoire nous apprendra s'ils n'ont point dpass l'autre.

CHAPITRE V.
Louis XIY et son caractre. L e pre Annat, confesseur du roi Il se porte mdiateur entre le pape et le roi, au sujet de la garde corse. Les Jsuites sous Louis XIV. Le pre Canaye Dunkerque. Missions de Bretagne. Les maisons de retraite. Le pre Chaurand et les pauvres. Cration des dpts de mendicit. Chaurand appel Rome par Innocent XII. Bourdaloue la cour. Tu es ilte ur. Mort du pre Annat. Le preJFerrier lui succde dans ses fonctions de confesseur du roi. Caractre du jsuite* Le pre Ferricr est charg par Louis XIV de la feuille des bnf i c e s . Le pre Franois de Lachaise. Son portrait. Ascendant qu'il prend sur Louis XIV. II fait loigner la marquise de Montcspan, Portrait d'Innocent XI. Affaiic de la Rgale. Les Jsuites Pamiers. Rsistance de rvoque aux ordres du roi. Le pape le soutient. Il envoie aux jsuites des brefs comminatoires. Les Jsuites appels - devant le Parlement de Paris et devant celui de Toulouse. On fait l'loge de lotir prudence. Le pape excommunie Louis XIV. Les Jsuites ne publient pas la bulle que le pape leur a adresse. Le clerg de France s'assemble. Dispositions des esprits. Bossuet l'assemble gnrale de 1682. Liberts de l'Eglise gallicane. Dclaration des quatre articles.La Sorbonnc rsiste tacitement.Louis XIV ne veut pas que les Jsuites signent la dclaration d'enseigner les quatre articles. Motifs religieux et politiques de cet ordre. Le pre Lachaiso et le gnral des Jsuites. Lettres du pre Lachaise sur les suites de la dclaration. Dmarches conciliatrices du roi et des voques auprs du Saint-Sige. Lettre de Louis XIV. Les liberts gallicanes et les rvolutionnaires. Ce que les Jsuites firent dans ces graves circonstances. Les protestants et Pdit de Nantes. Colbert et Bourdalone. Plan des Jsuites pour vaincre l'hrsie, Le pre Dca Strasbourg. Madame de Maintcnon et Louis XIV. Le pre Lachaise s'oppose & leur mariage. Les Jsuites diviss sur l'opportunit de la rvocation de Pdit de Nantes. Le pre Lachaise a c cus. Lo chancelier Lctcllicr et Louvois, son fils. Les Jsuites en mission auprs des protestants. Bourdaloue et La rue. Peu d'effet que ces missions produisent. La r vocation de l'dit de Nantes appelle la perscution sur les Jsuites de Hollande. Leur position dans ce pays. Mesures prises par eux. Leur mmoire aux Etats-gnraux.

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{.'archevque d e S b a s t e e t les jansnistes* Causes d e la perscution, L e s Jsuites aux Etats-gnraux. U s criv e n t R o m e , s u r T o r d r e des E t a t s . Le c a r d i n a l P a u l u c c i . Ils s o n t proscrits. L e u r p e r s v r a n c e . Les J s u i t e s exils d e Sicile. L e u r r e t o u r . Conversion d e la famille l e c t o r a l e d e S a x e . Les p r e s Vota e t S a l e r n o . L e p r e Vota e n P o l o g n e avec F r d r i c - A u g u s t e . Le p r e S a l e r n o la c o u r de Saxe. Il c o n v e r t i t a u c a t h o l i c i s m e l e p r i n c e h r d i t a i r e . 11 lui f a i t p o u s e r u n e a r c h i d u c h e s s e d ' A u t r i c h e , Salerno c a r d i n a l . Clment XI d c o r e d e u x a u t r e s j s u i t e s de la p o u r p r e r o m a i n e . T o l o m e i et C t e n f u e g o s . Les J s u i t e s b a n n i s d e Russie p a r P i c r r e - l e - G r a n d . L e s c o n g r g a t i o n s g n r a l e s . Charles de N o y e l l e , g n r a l d e la Socit de Jsus a p r s Oliva. Sa m o r t . E l e c t i o n d u p r e ThyrseGonzals.Son c a r a c t r e . H i c h e l - A n g e T a m b u r i n i l u i s u c c d e . Apostolat d e F r a n o i s de H i r o n y m o .

Henri IV par son rgne, les cardinaux de Richelieu et Mazarin par leur ministre, les Jsuites par l'ducation, avaient prpar un de ces sicles qui font poque dans les annales du monde. Il restait trouver un prince digne de continuer l'uvre si pniblement labore; LouisXIV naquit. Danstoute l'ardeur de la jeunesse et des passions, beau comme l'esprance, et portant au plus haut degr le sentiment de sa force etde l'honneur de son pays, il allait recueillir le triple hritage que trois grands hommes lguaient son inexprience. Les plaisirs, les carrousels et les amours chevaleresques devaient tre sa seule occupation; le jour mme de la mort de Mazarin, il voulut tre roi; il le fut dans toute la majest de ce titre. Il devint, sans transition, populaire et juste, magnifique et conome, conqurant et lgislateur. L'enfant avait t berc par les tumultes de la Fronde ou au milieu du cercle dans lequel Anne d'Autriche, sa mre, unissait la galanterie espagnole aux dlicatesses de la conversation franaise. Le jeune homme avait, par gratitude, abandonn les rnes de

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l'Etat au ministre de sa minorit. Mazarin n'tait plus; Louis se sentit appel gouverner par luimme. L'instinct du pouvoir lui rvla la connaissance des hommes et des affaires ; l'orgueil de commander la France lui apprit le rle qu'il devait jouer en Europe, et celte tte si brillante sous la couronne ne consentit jamais un sacrifice de dignit nationale. Louis XIV honora la France dans ses victoires comme dans ses revers; il lui inspira d'avoir foi en ses illustres capitaines, en ses puissants administrateurs, en ses clbres crivains, foi surtout en son peuple, que toutes les gnreuses passions enflamment. Il fut sur le trne le bon sens qui commande au gnie. Sous un roi ne laissant rien faire aux autres, les Jsuites comprirent qu'ils n'avaient plus redouter cette instabilit lgale que les corps de magistrature tenaient toujours suspendue sur leur tte comme une menace. Avec Louis XIV, dont le Parlement voyait l'nergie l'uvre, rien de contraire son bon plaisir ne pouvait tre admis ou ralis. A la cour comme dans leurs collges, Paris ainsi qu'au fond des provinces, ils se disposrent travailler la prosprit de la religion et de l'enseignement. Le roi, avec son omnipotence encore novice, avait besoin d'un guide clair ; il le rencontra dans le pre Annat, son confesseur. Franois Annat, n Rhodez le 5 fvrier 1591, tait une de ces natures pres et bonnes, telles que les montagnes du Rouergue en ont tant fournies l'Eglise. Sa rude franchise, sa science profonde, mais que le contact de la cour n'avait pu rendre lgante-, sa physionomie aussi pleine de simplicit que de finesse, donnaient ce jsuite un cachet particulier.
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Il avait rempli sans clat, mais avec un mrite incontestable, les premires charges de son Ordre ; il tait depuis longtemps le directeur spirituel du monarque, lorsqu'un vnement inattendu brouilla le chef de l'Eglise et le roi trs-chrtien. Louis XIV prtendait tre le premier partout et toujours. Sa fiert naturelle que rehaussaient tant de victoires et tant de paix glorieuses, le rendait intraitable sur ses droits de prsance. Afin de fortifier son autorit au dedans, il voulait que le nom de son pays ft respect au dehors. Dj, dans un conflit, lev, vers la fin de Tanne 1661, entre le comte de Wateville, ambassadeur d'Espagne, et le comte d'strades,ambassadeur de France, il avait pris des mesures si dcisives, que Philippe I V , son beau-pre, intimid, se soumit ses exigences et reconnut que le petit-fils de CharlesQuint devait cder le pas au successeur de Franois 1 . Un an aprs, le monarque s'engageait dans une querelle du mme genre ; mais ici la question tait plus pineuse, car Louis XIV se plaignait de la cour de Rome. Le duc de Crqui, ambassadeur auprs du Saint-Sige, tolrait la licence de ses gens qui avaient insult une compagnie corse de la garde papale. Le roi n'aurait sans doute ni lud ni diffr la rparation de cet outrage ; on laissa les Corses se venger de leurs propres mains. Ils assaillirent le duc de Crqui dans son palais ; ils firent feu sur la voiture de l'ambassadrice; ils turent ou blessrent plusieurs Franais. A la nouvelle de cet attentat au droit des gens, Louis XIV fait saisir le comlat Vcnaissin; il mande Alexandre V U que son arme va franchir les Alpes et marcher sur Rome, si une clatante satisfaction ne lui est pas accorde. La position des Jsuites entre le Saint-Sige et la
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France tait difficile. Le pre Annat connaissait le respect de Louis XIV pour la chaire apostolique ; mais il savait aussi que son orgueil justement irrit ne reculerait devant aucune consquence. Les droits de l'Eglise n'taient point en jeu dans ce dml, pourtant ils pouvaient se trouver lss par une guerre. Le pre Annat, l'instigation du roi, se porta mdiateur officieux par l'entremise du gnral de la Socit de Jsus. Le souverain Pontife venait de faire un inutile appel aux princes catholiques, qui tous dclinrent l'honneur de dfendre la cour de Rome contre les armes franaises. Le pape tait rest tranger l'insulte que son neveu, le cardinal Chigi, avait autorise, ou tout au moins laisse impunie. Annat s'empara de cette circonstance pour plaider auprs d'Alexandre VII et de Louis XIV les droits de chacun et attnuer les torts mutuels. Le 18 janvier 1663, il crivit de Paris au gnral des Jsuites. Je ne puis m'empcher de communiquer ma douleur Votre Paternit, en voyant tromper l'esprance que j'avais conue du prochain rtablissement de la paix entre le souverain Pontife et le roi TrsChrtien. Il semblerait qu'il n'y a rien de plus probable que la rconciliation de deux esprits l'un et l'autre amis de la concorde; mais, je ne sais quelle fcheuse concidence d'vnements renverse toutes mes prvisions. Le roi Trs-Chrtien prend regret l'offensive. Sa rpugnance mme est un gage de la constante vigueur avec laquelle il poussera l'attaque jusqu' ce qu'il ait obtenu rparation complte. Il a du SaintPre lui-mme un aveu de l'atrocit de l'insulte faite la France au milieu de Rome, non par un ou deux individus, mais par une troupe nombreuse de soldats corses. Le roi se plaint que, l'outrage ayant t pu-

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bic on n'ait pu, depuis quatre ou cinq mois, dcouvrir un seul auteur ou promoteur de ce dlit, personne qui, par sa ngligence prvenir, arrter et chtier les coupables, se soit constitu leur complice. Votre Paternit comprend mieux que je ne pourrais l'exprimer les dsastreuses suites de ce diffrend. E e commencement d'une guerre est bien au pouvoir des parties belligrantes, mais la fin souvent ne dpend pas d'elles. Le danger imminent qui menace en ce royaume la sainte hirarchie de l'Eglise et la rupture de toute subordination sont pour moi un feu intrieur qui me brle d'une manire incroyable. Je n'ai pas entendu parler ouvertement de renouveler la pragmatique-sanction; je sais seulement qu'un des premiers ministres s'occupe de la forme suivre pour rgler les affaires de l'Eglise de France lorsque la guerre interrompra toute communication avec le Saint-Sige. On dit que les Parlements seront associs cette administration. Il y aura seulement une assemble d'vques qu'on consultera ; les avis y seront trs-partags, et je crains fort que du conflit il ne sorte un dsastre pour l'Eglise. Si, pendant les hostilits, on prend l'habitude de violer les droits du Saint-Sige, il sera trs-difficile de renoncer un systme de gouvernement ecclsiastique dont Rome demandera l'abrogation, mais que la France ne voudra peut-tre pas abandonner, parce qu'il aura commenc avec certaines apparences de justice. Enfin, cette affaire est de telle nature, que l'glise a peuttre plus craindre de la victoire que de l'insuccs. Les Franais vaincus et comptant parmi eux une multitude d'hrtiques, ne seront-ils pas tents, dans l'exaspration de la dfaite, de courir l'hrsie, ou tout au moins au schisme?

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Quand moi, je puis promettre qu'avec le secours de Dieu je ne faillirai pas mon devoir, mais contre le torrent que peut un roseau? Ajoutez qu'on ressuscite notre prjudice la vieille accusation de papisme. Une lettre, dernirement crite de Rome sous ce mauvais jour, a notablement affaibli nos efforts. Les sectaires anciens et modernes, tous ennemies de la Compagnie, se liguent en cette occasion; ce sera merveille si nous ne recevons pas de terribles atteintes dans la tempte. Je puis dire que le roi Trs-Chrtien pense trshonorablement du souverain Pontife; il en parle de mme et n'oublie pas de le reconnatre pour le chef de l'Eglise; mais il est persuad qu'il y a pour lui obligation de ne pas laisser avilir la majest royale si cruellement outrage. Quand le Saint-Sige se proposait d'envoyer Paris un lgat, j'ai entendu dire au roi qu'il l'accueillerait avec plus d'honneurs que d'habitude. II sera, je pense, agrable Votre Paternit de Urici le tmoignage de gratitude que je dois au cardinal Antonio (1). Il conduit trs-bien cette affaire, cherchant concilier les droits dbattus et rendre au roi les services qu'il lui doit sans manquer en rien ses devoirs envers le chef de l'Eglise. La cour de Rome conservait, dans ses rapports diplomatiques avec les princes, un sentiment si haut de sa dignit qu'il en cotait ses agents d'avouer des torts personnels. La lettre du pre Annat ne permettait plus d'incertitude ; il fallait souscrire la rparation qu'exigeait Louis XIV, ou affronter les chances d'une guerre dont le jsuite numraitha(1) Le cardinal Antonio Barbcrini, grand oumnier de Franco et orchevquo de Reims.

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bflement fontes les calamits religieuses. Alexandre VII aima mieux sacrifier l'orgueil deses minisires que l'intgrit de la tiare. Le cardinal Chigi vint luimme offrir au roi les excuses du pape, et une pyramide s'leva au centre de la ville pontificale pour terniser le souvenir de la rparation que le fils an de l'Eglise infligeait sa mre. Annat, dans ses ngociations, s'tait montr aussi dvou au Vatican qu'au trne de France. Louis XIV lui sut gr d'avoir calm des colres, et Alexandre VII le remercia par un bref de son heureuse intervention. Le 16 octobre 1664, le jsuite rpondait au souverain Pontife : J'ai t confondu la lecture du bref apostolique dont Votre Saintet a daign m'honorer, faveur que je n'avais point mrite et que je n'avais aucun sujet d'attendre. Mais, lorsque Votre Saintet a sembl merecom mander l'affaire, dontla conclusion a tconfie l'illustre nonce, archevque de Tharsc, j'ai accueilli cette insinuation comme un ordre, l'ordre comme un bienfait. Il ne sera pas difficile de faire goter les pieux projets et les justes demandes de Votre Saintet au roi Trs-Chrtien. Tout ce qui intresse le culte divin et l'accroissement de la Foi est pour lui de haute importance, et chaque jour il en donne d'innombrables tmoignages. Je ne doute pas qu'il n'offre encore des preuves plus clatantes de son zle, maintenant que la concorde va tre rtablie entre le Sige apostolique et Sa Majest Royale, comme il convient qu'elle subsiste entre le meilleur des pres et le meilleur des fils. Les Jsuites taient, pour Louis XIV dans l'ivresse de sa puissance et de ses passions, un frein modrateur ; ils cherchrent ne tourner que vers le bien les minentes qualits qu'il dployait. Entour de flatteurs et de potes, qu'un mot de sa bouche, qu'un

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signe de sa main, qu'un regard comblait de bonheur ou plongeait dans le dsespoir; amant de la gloire et, comme le roi son aeul, ne sachant jamais rsister aux sductions de l'amour, ce prince pouvait s'effaroucher des sages conseils d'un vieillard dont l'austrit tait pour lui un reproche vivant. L'histoire et la posie ontconsacr le souvenir de mademoiselle de LaVallire; mais le pre Annat se garda bien de s'associer l'entranement universel. On difiait Louis X I V ; ses vices mme taient adopts comme des vertus. Les Jsuites dclarrent la guerre son cur, et, selon la parole de Bayle, le pre Annat chagrinait tous les jours ce prince l-dessus, et ne lui donnait point de repos (1 ) Dans cette succession si rapide de ftes et de combats, de plaisirs et de victoires qui signale les trente premires annes du rgne de Louis, la Compagnie de Jsus ne se contenta pas de jouir l'ombre du trne d'un appui qui ne lui fit jamais dfaut. Elle n'tait pas ne seulement pour vivre la cour; elle ne croyait point avoir rempli sa mission lorsqu'elle avait inspir de pieux sentiments quelque grande famille. Proccupe des soins ncessaires l'ducation de la France, elle n'oublia pas qu'elle se devait encore la conversion des hrtiques et au maintien du catholicisme dans les provinces. Elle trouvait dans ses rangs assez de Jsuites pour populariser ce triple apostolat. Le royaume gotait une paix intrieure qui permettait de rgulariser le zle, LouisXIV leur accordait toute latitude : ils en profitrent, et, comme le monarque, ils se mirent marcher de succs en succs.
(1)
BAYLE,

Dictionnaire historique,

ARTICLE

Anwt.

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Aprs la bataille des Dunes, o Turennc battit, en 1658, le prince de Cond et don Juan d'Autriche, la ville de Dunkerquc fut cde aux Anglais; mais Mazarin, qui gouvernait encore, spcifia, dans les clauses du trait, que le pre Jean Ganaye, sous le titre de rerum calholioaruni modcrator,re&\ermt dans la cit, afin de prolger la Foi des habitants. La France songeait revendiquer plus tard cette place maritime, et, ne voulant pas accorder aux Anglais tous les droits de proprit, Mazarin l'attachait au sol par le culte. Le jsuite avait charge d'entretenir dans les curs le patriotisme et la religion ; en face du drapeau britannique, il sut si bien prserver les citoyens des erreurs de l'anglicanisme que, lorsque, en 1662, Louis XIV, aprs la paix des Pyrnes, racheta Du nkerque, il ne s'y rencontra que des catholiques et des Franais. Dans le mme temps, le collge des Jsuites de la Flche tait tmoin d'une nouvelle victoire sur l'anglicanisme. La comtesse de Sussex, son fils et toute sa famille abjuraient l'hrsie. Le comte de la Suze, et la marquise de Beauvau imitaient cet exemple la maison professe de Paris; madame de Montpinson Alenon, Louis de Croy Uzs, de Basais Nmes, et la famille de La Glaye Mcaux rentraient, sous la direction des Pres, dans le sein de l'Eglise. L'Eglise comptait par eux de nouveaux fidles; la Socit de Jsus trouva dans les bndictions du peuple la rcompense qu'elle attendait de ses travaux. Le comte de Dunois, fils de Henri d'Orlans, duc de Longucville, vint, escort par le Grand Gond, son oncle, frapper la porte du noviciat; il s'offrit l'Institut aprs avoir cd ses droits d'anesse son frre Saint-Paul de Longueville, qui prira au passage du Rhin. La Compagnie partageait

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son ardeur entre toutes les uvres ; on voyait des enfants de Loyola suivre les armes et mourir comme le pre de La Borde au sein de la victoire qu'ils avaient prpare par leurs exhortations; d'autres, au fond des provinces et loin du tumulte des camps, fondaient, vers 1664, des maisons de retraite sur le plan que saint Ignace de Loyola et saint Vincent de Paul, aprs lui, avaient conu. Ce fut en Bretagne, dans ce pays dont les pres Ma u noir, Martin, Rigoleu, Thomas et Huby renouvelrent l'esprit, que les premires maisons de retraite furent cres. Maunoir avait ralis des miracles dans celte province; le clerg, le peuple, la noblesse, tout devenait fervent sous le feu de sa parole; il portait la conviction dans les mes, la rforme dans les murs. Pour perptuer ces fruits de salut, l'abb de Kerlivio, grand-vicaire de Vannes, mademoiselle de Franchevillc et le pre Vincent Huby s'associrent dans le but de doter leur patrie de quelques maisons de retraite. Les ecclsiastiques, les lacs, les femmes elles-mmes devaient sparment s'y retremper dans la pit. Le pre Huby rgla les exercices et composa les mditations. Sa charit tait industrieuse; il connaissait l'art de toucher les endurcis, de fortifier les faibles, de rchauffer les tides et d'entrenir la ferveur. Le pre Huby avait pris une sainte initiative ; d'autres maisons s'levrent en Bretagne, et ces congrgations y rpandirent la semence religieuse. Ce qui avait russi sur les bords de l'Ocan fut tent dans d'autres contres ; les Jsuites obtinrent partout les mmes rsultats.Le pre Louis Le Valois, n Autun en 1639, et dont la Normandie avait admir le zle apostolique, accourut Paris pour continuer l'uvre ; il choisit le noviciat de la CornJlitt. de la Comp. de Jsus. T . iv. 21

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pagnie. Le roi, au milieu mme de ses triomphes et de ses plaisirs, attacha son nom une ide qui contribuait la tranquillit des familles et au bon ordre de la socit. Le marchal de Bellefonds, l'ami de Bossuet, prit une part active ces retraites; il assista, confondu avec des fidles de tout rang, car le pre Le Valois en avait tabli pour toutes les classes. Le Valois, et aprs lui Sanadon, cherchrent propager la morale et l'instruction chez les ouvriers ; un autre jsuite, le pre Honor Chaurand, dont la vie n'a t qu'un dvouement continu, ralisa lui tout seul une institution presque impossible un gouvernement. Il a vu de prs, il a tudi la lpre de la mendicit ; afin de commencer la gurir, il fonde des maisons de travail o il runit les pauvres. Il n'a que sa charit, que son loquence pour auxiliaires ; il triomphe des penchants mauvais, de l'oisivet et de la dbauche. A partir de 1650 1697, il visite la France dans tous les sens ; il cre cent vingt-six hpitaux, et leur applique les plus sages rglements. Chaurand avait le don de persuasion, il entranait les indigents sur ses pas, il leur rvlait le prix du travail, il leur apprenait que cette existence vagabonde tait un fardeau pour eux et pour le pays. Les mendiants consols et encourags ne dsespraient ni du ciel ni des hommes. Chaurand les avait pris sous sa sauvegarde ; les gouverneurs des provinces, les vques, les riches de la terre l'appelrent pour former dans leurs villes ou dans leurs proprits de semblables tablissements, La rputation que le jsuite s'tait faite, son aptitude matriser, par une bont toujours ingnieuse, les malheureux que l'oisivet ou la faim poussait au vice ou au crime, franchirent les Alpes. Sur le rcit des merveilles opres par un homme

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sans fortune, mais qui sait fconder la bienfaisance, le pape Innocent XII conoit le projet d'implanter dans sa capitale l'uvre que le Pre a organise en France. Il change son palais de Latran en hpital ; le souverain Pontife ne songe pas seulement imiter Chaurand, il dsire que le jsuite applique lui-mme les rgles qu'il a prescrites ; il veut apprendre de sa bouche les ressources que son zle fit germer. Chaurand arrive Rome ; le pape l'entretient diverses reprises, il le comble de tmoignages de son affection, il l'admire dans sa charit, et quand, le 19 novembre 1697, le jsuite mourut au noviciat d'Avignon, sa pense cratrice ne s'teignit point avec lui. D'autres Pres de l'Institut marchrent sur ses traces ; ils surent encore stimuler la gnrosit du riche et fconder le travail du pauvre. Rien ne restait tranger aux Jsuites. Ils taient partout, partout n'y avait-il pas de grandes choses entreprendre? Leur Ordre tait devenu une ppinire de savants et de missionnaires, de confesseurs des rois et d'instituteurs des peuples. Chaque ville de Lorraine et de Champagne leur offrait de nouvelles maisons. En 1665 une seconde chaire de philosophie est cre au collge de Reims ; les habitants de la vieille cit de saint Remy votent une illumination gnrale pour honorer la Compagnie de Jsus. Charles de Linoncourt, marquis de Blainville, renonce son immense fortune pour entrer dans l'Institut; mais, quelques annes d'intervalle, la mort jette le deuil dans la Socit, Le 5 juin 1667 le jsuite cardinal Pallavicini, l'un des meilleurs historiens de la catholicit, succombe dans un ge encore peu avanc. Le 27 juin 1673 le pre Thomas de Villers expire aprs cinquante-trois ans de travaux apostoliques; le 9

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janvier 1677 le pre Edmond de Joyeuse meurt Metz sur la brche de renseignement et de la prdication. La ville de Dijon pleure le pre Jean-Baptiste de Chteaubornay. Ce fut cette poque, o le gnie de la charit grandissait comme le gnie de l'histoire, de la posie et des arts, que les Jsuites virent sortir de leurs rangs un orateur digne rival de Bossuet, de Flchier et de Massillon. Louis Bourdaloue, n Bourges en 1632, rpandit sur la chaire un clat que le temps n'a jamais pu affaiblir. Louis XIV avait des gnraux tels que Cond, Turenne et Schombcrg; Vauban fortifiait les frontires de France, Tourville et Forbin en commandaient les escadres; ses ministres, ses ambassadeurs taient Louvois, Colbert, d'vaux, d'Estrades et Torcy. Il comptait parmi ses magistrats d'Ormesson, Achille de Harlay, Lamoignon, Talon, Joly de Fleury et d'Aguesseau. Le duc de Montausier et Bossuet levaient son fils, Mansart et Perrault construisaient ses palais, Lebrun racontait sur la toile les victoires que la posie immortalisait. Il crait l'Acadmie de peinture et de sculpture, l'Observatoire de Paris et le Jardin de botanique. Il commandait Tournefort d'entreprendre ses doctes voyages. A sa voix, Cassini et Bernouilli abandonnaient leur patrie pour enrichir de leurs talents le royaume de France. Corneille, Racine et Boileau composaient leurs chefs-d'uvre; Molire peignait les vices de son temps, Bourdaloue parut pour les combattre avec la raison chrtienne. Ce jsuite au front svre, et l'me pleine de bienveillance, se sent, ds sa premire parole, la hauteur de tant de gloires. Mais ce n'est point le bruit qu'il recherche; il n'a pas plac son ambition dans les applaudisse-

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ments du monde. Bourdaloue, appel distribuer les enseignements de l'Evangile, avait de beaux modles sous les yeux : Mascaron, Flchier et Bossuet en premire ligne. Il les gala, il les surpassa tous en faisant entrer l'loquence sacre dans une nouvelle voie. Au milieu d'un sicle o les choses de l'esprit taient accueillies avec un enthousiasme si fertile en nobles dlicatesses, le pre Bourdaloue fut plus qu'un orateur : il devint aptre beaucoup plus par la saintet de sa vie que par l'minence de son talent. L'exercice habituel du ministre, la direction des mes, la visite des malades, l'amour des pauvres, lui donnrent cette connaissance du cur humain qui a t tant clbre, et qui de chacun de ses discours semble faire un trait de morale pratique. La foule se pressait pour recueillir ses leons, et, au tmoignage de madame de Svign, l'glise tait envahie deux jours avant l'heure o le jsuite rompait le pain de la parole. J'ai entendu la Passion de Mascaron, crit-elle le Vendredi-Saint 27 mars 1671 (1). J'avais grande envie de me jeter dans le Bourdaloue; mais l'impossibilit m'en a t le got. Les laquais y taient ds le mercredi, et la presse tait mourir. Prdicateur de la cour, le jsuite avait d'austres devoirs remplir. L'admiration dont Louis XIV se sentait l'objet, le succs qui couronnait partout ses gnraux ou ses ngociateurs, les grands vnements et les grands hommes qui surgissaient autour de lui, tout avait contribu persuader au
(1) Le 27 fvrier 1679, madame de Svign crit encore : Bourdaloue tonne Saint-Jacqucs-la.Bouchcric.La presse et les carrosses y font une telle confusion, que tout Je commerce de ce quartier-l est interrompu.

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roi qu'il tait au-dessus de l'humanit. Il s'y plaait par les splendeurs de son rgne. Il espra lgitimer ses passions devant Dieu comme il les faisait accepter par ses adulateurs et par la France entire. La marquise de Montespan avait succd mademoiselle de la Vallire, devenue Carmlite et expiant son bonheur d'un jour par d'ternels remords. Tout se taisait devant ce double adultre. La cour tait aux pieds de la favorite; le pre Bourdaloue crut qu'il importait la dignit de son ministre de faire entendre au roi un courageux avertissement. Mascaron, vque de Tulle, et le jsuite prchaient le carme de 1675 en prsence de Louis XIV. Le jsuite, expliquant un jour la parabole de Nathan, osa la lui appliquer directement, et plus d'une fois dans son discours le terrible Tu es ille vir retentit aux oreilles du souverain (1). Au sortir de la chapelle royale, Louis demande ce que Bourdaloue a voulu dire. Les courtisans restaient muets, quand tout coup le duc de Montausier, dont la rigide franchise ne connat pas les mnagements, s'crie : Sire, il a dit Votre Majest : Tu es cet homme-l. A cette apostrophe, le roi ne peut matriser un mouvement d'indignation; mais, aprs avoir rflchi quelques instants : Messieurs; reprit-il, le pre Bourdaloue a fait son devoir, faisons le ntre. A partir de ce jour, Louis XIV sembla entrer dans une vie moins fconde en scandales de famille. Au commencement de 1670 le pre Annat, qui pendant seize ans fut charg de la direction spirituelle du roi, pensa que la vieillesse ne lui permettait
(1) Quelques crivains ont attribu Mascaron ces paroles si courageuses.

DE LA COMPAGNIE DE JESUS.

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plus d'offrir au prince des conseils qui n'taient pas toujours couts : il abandonna la cour, et rsolut de mourir en simple religieux. Un autre jsuite du Rouergue, le pre Jean Ferrier, lui succda. Petit hommequantla taille, dit Amelot de la Houssaye (1), mais grand homme quant l'esprit, > Ferrier arri vait dans des circonstances difficiles. Ce n'tait ni la mansutude pleine de rudesse du pre Annat ni l'lgante douceur du pre Lachaise. Ferrier avait des qualits plus tranches. Il savait qu'au milieu des garements de son cur, le Roi conservait un profond respect pour la religion : il osa lui en imposer un tmoignage solennel, Plus d'une fois, raconte Choisy dans ses Mmoires (2), au scandale du petit peuple, mais l'dification des gens sages et clairs, le roi a mieux aim s'loigner des saints mystres, quoique la politique en murmurt, que de s'en approcher indignement. Dans l'attente d'un retour prvu, le jsuite, que ses fonctions de confesseur de Louis XIV appelaient au maniement des affaires religieuses, s'occupa de la prosprit de l'Eglise et des intrts du clerg. Il aimait l'Institut de saint Ignace avec tout le dvouement d'un jsuite ; mais, s'il faut en croire Amelot de la Houssaye, qui a beaucoup connu ce Pre, ce n'tait ni par des injustices ni par des faveurs qu'il prtendait de servir. Souvent, raconte cet annaliste (3), je lui ai entendu dire des Jsuites qui voulaient le faire entrer dans leurs querelles particulires pour tre appuys de son crdit, que le roi ne l'avait pas
(1) Mmoire d'Amelot do la Houssaye, t. III, p. 290. (2) Mmoires de l'abb de Choisy (dition Pctitot), t. LXXIII. p. 174. (3) Mmoires d'Amelot, t. Ht, p . 290.

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HISTOIRE

fait son confesseur pour tre l'avocat des mchantes causes. Une pareille indpendance de caractre, soutenue par une fermet qui ne se dmentitjamais, provoqua plus d'une plainte. Louis XIV s'tait dcharg du soin des nominations ecclsiastiques sur un conseil de conscience dont le pre Annat faisait partie. Ferricr y fut appel au mme titre; mais bientt il ne se contenta pas de son suffrage isol. Il carta Franois de Harlay, le nouvel archevque de Paris. Il s'arrogea insensiblement, disent les adversaires de la Compagnie de Jsus, une autorit prpondrante, et il fut le canal de toutes les grces, le promoteur de tous les choix. C'taitune espce de ministrequeLouis XIVavait cr. Il crut plus convenable de le confier un prtre qui ne pouvait rien dsirer qu' plusieurs prlats dont les familles ou les amis ne cesseraient jamais de solliciter tantt pour eux, tantt pour les autres. Ce droit attribu un jsuite de disposer des bnfices et des vchs devait susciter de nombreux mcontentements. Ferrier ne s'en proccupa point, et jusqu' son dernier jour il fit des choix que Louis XIV ratifia (1). Le 29 octobre 1674 le pre Ferrier mourut la maison professe de Paris.
(1) Durant sa dernire maladie, racontent Choisy dans ses

Mmoires, de France,
de Janson),

et O r o u x , d a n s

VHistoire

ecclsiastique
Pologne, qu'il

de la
lui

cour

le pre Ferrier m a n d a l'vque de Marseille alors de a m b a s s a d e u r ,en

(Forbin donnait qu'il

l'archevch

S e n s . M a i s s i x j o u r s a p r s , i l l u i fit c r i r e

n e p o u v a i t p a s lui tenir p a r o l e , et q u e , se s e n t a n t p r t p a r a t r e d e v a n t D i e u , il s e c r o y a i t o b l i g , e n ce sige un vque qui conscience, rsider. de mettre sur sa

ft en tat de des

La veille de

m o r t , il e n v o y a a u r o i la feuille

bnfices

vacants,

remplie dit-

des n o m s de c e u x qu'il estimait les plus d i g n e s . Sa Majest, o n , y fit p e u d e changements.

D LA COMPAGNIE DE J S U S .

381

Le tilre de confesseur du roi devenait un poste mincnt.Ilimportait aux ambitieux d'avoir un homme selon leur cur. Louis XIV demandait un prtre juste et prudent la Compagnie de Jsus; elle dlibrait encore lorsque le marchal de Villeroy fit accepter au monarque le pre Lachaise, dont il ne cessait de vanter la droiture, la douceur et la capacit. Annat et Ferrier avaient t amens se mler des affaires de l'Eglise : par une pente insensible le dernier s'en tait rendu matre peu prs exclusif. Le confesseur, par sa position, se transformait en personnage politique, en homme qui dispense les grces et qui tient la clef des faveurs. Le crdit que ces fonctions faisaient rejaillir sur un jsuite s'appliquait tout l'Ordre, que chacun regardait comme solidaire des vertus ou des erreurs de ses membres. Son pouvoir tait avou; notre sens, ce fut une faute. La Socit de saint Ignace dvia du principe pos par Aquaviva et surtout par son fondateur. Elle accepta un lourd fardeau, dont les pres Auger, Coton, Lamormaine etCaussin auraient dclin la responsabilit. On la vit se charger par l'un des siens de la distribution des bnfices. C'tait, bon gr, mal gr, se glisser par une porte entr'ouverte dans l'administration du temporel, dans le gouvernement des choses de ce monde ; et les Jsuites devaient rester en dehors de tous ces calculs. Les ncessits du moment, la volont de Louis XIV, la confiance du Saint-Sige, le besoin de donner des garanlics l'piscopat purent bien violenter une dtermination qui brisaittout un pass de sacrifices: mais il n'en reste pas moins acquis l'histoire que le pre Ferrier et le pre Lachaise aprs lui furent chargs de fonctions que la rgle de leur Institut dclarait incompatibles avec les

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HISTOIRE

quatre vux. Il et mieux valu pour les Jsuites ne jamais sortir du demi-jour dans lequel ils s'taient placs jusqu'alors que de venir proclamer leur autorit la face du monde. Cette autorit ne faisait plus doute; elle se rvlait par les services, parles travaux, par les martyres. Il ne fallait pas, pour voquer de nouvelles agressions, la consacrer par un clat officiel qui n'ajoutait rien sa force relle. On changeait ainsi ses conditions d'existence; on l'investissait d'une puissance laquelle personne n'avait jamais song; mais cette puissance renfermait une occasion prochaine de chute. Il importe donc d'tudier quel usage les confesseurs de Louis XIV firent du pouvoir que les vnements leur accordrent. Franois de Lachaise, n dans le Forez le 25 aot 1624, tait neveu du pre Coton, que l'amiti de Henri IV a rendu clbre, et du pre d'Aix, renomm par sa science ainsi que par l'austrit de ses murs. Aprs avoir parcouru les carrires qui conduisent la profession des quatre vux, Franois de Lachaise fut lu provincial de Lyon, puis nomm confesseur du souverain. Le marchal de Villeroy et Camille de Villeroy, son frre, archevque de Lyon, avaienteu la main heureuse pour la premire fois. Le pre Lachaise, dit Saint-Simon(l), et dans sa bouche l'loge d'un jsuite ne sera point suspect, le pre Lachaise tait un esprit mdiocre, mais d'un bon caractre. Juste, droit, sens, sage, doux et modr, fort ennemi de la dlation, de la violence, des clats, il avait de l'honneur, de la probit, de l'humanit. On le trouvait toujours poli, modeste et trs-respectueux. On lui rend ce tmoignage qu'il tait obligeant,
( l ) Mmoires du duc do Saint-Simon, t. IX, p. 18. et 2 1 .

DE LA COMPAGNIE DE JSUS.

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juste, non vindicatif ni entreprenant, fort jsuite, mais sans rage et servitude, les connaissant mieux qu'il ne le montrait, mais parmi eux comme l'un d'entre eux. Le roi rapportait de lui une rplique qui fait plus d'honneur l'un qu' l'autre : J e lui reprochais un jour, dit-il qu'il tait trop bon. lime rpondit : Ce n'est pas moi qui suis trop bon, mais c'est vous qui tes trop dur. 11 fut longtemps distributeur des bnfices, et il faisait d'assez bons choix. Le pre Lachaise, ajoute Saint-Simon (1), avait une figure noble et intressante. Juste dans la dcision des affaires, actif, pressant, persuasif, toujours occup sans le paratre jamais, dsintress en tout genre, quoique fort attach sa famille,facile revenir quand il avait t tromp et ardent rparer le mal que son erreur lui avait fait faire, d'ailleurs judicieux et prcautionn, il ne fit jamais de mal qu' son corps dfendant. Les ennemis mmes des jsuites furent forcs de lui rendre justice et d'avouer que c'tait un homme de bien honntement n et trsdigne de remplir sa place. Tel est le portrait que la plume satirique de SaintSimon a trac du jsuite. La louange y est circonscrite par ce sentiment d'gosme qui, chez l'crivain grand seigneur, ne lui permettait d'aimer et d'admirer que ce qui tenait ses proches ou son rang, mais le blme y trouve des correclifs dcelant une impartialit relative. Le pre Lachaise, par la longue influence qu'il exera sur Louis XIV, est devenu un personnage au milieu mme des clbrits de tout genre qui entouraient le trne. Il a pris part aux vnements de ce rgne, il en a conseill, dirig
(1) Ibidem.

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HISTOIRE

quelques-uns; on l'accusa d'en avoir inspir plusieurs. Son nom est si intimement H l'histoire du dix-septime sicle en France <jue des auteurs mal renseigns ou peu exacts ont voulu le mler aux intrigues de la cour lors mme qu'il rsidait Lyon (1). Ce ne fut qu'au commencement de l'anne 1675 que Lachaise entre en fonction. C'tait un de ces hommes que des tudes, que des gots paisibles avaient rendu modr, et dontle caractre ainsi que le temprament ne se seraient pas accommods de la vivacit des luttes religieuses ou politiques.Sans ambition person( l ) O n lit d a n s le testant Bayle

Dictionnaire historique et eritique ( a r t i c l e Annat, n o t e B ) la rectification


pre Lachaise. Bayle dit: C o l o g n e en 1693, sous ce titre,

du de Une

proplus sa-

d'une erreur concernant le tire i m p r i m e

de Lachaise,
que roi ce Pre

jsuite

et confesseur

Histoire du pre du roi Louis XIV, a s s u r e


le corse, mille vivant

ayant servi b e a u c o u p

porter le pape ce que

souhaitait de Sa

S a i n t e t , a p r s l ' i n s u l t e d e la g a r d e de ce service, l u i fit

le cardinal

Mazarin, en reconnaissance

caresses, le r e c o m m a n d a

a u r o i , e t l e fit a d m e t t r e d e s o n

d a n s le c o n s e i l de c o n s c i e n c e , c e q u i tait p r o p r e m e n t coadjuteur du confesseur; savoir

icrendre 1663

et P o n date ces faits des a n n e s l'histoire moderne! o est

et 1665. C'est b i e n

l'homme ajoute en de

q u i ne sache que le cardinal Mazarin m o u r u t on 1661? O n q u e le pre de Lachaise excusant les supplanta (en

1667) le pre A n n a t , sur l'infirmit

a m o u r s d u roi

pour La Vallire

la nature, au lieu que le pre A n n a t chagrinait prince l-dessus,

tous les j o u r s c e que

et ne lui donnait point de repos. J ' a v o u e u n e telle hardiesse, car pre Annat ne prit i l est de de la

je ne comprends rien rit publique que le

notocour

cong

q u ' e n 1 6 7 0 ; q u ' u n jsuite d u Ilouerguc, n o m m le pre p r i t sa p l a c e , et q u e l e p r e d e Lachaise n'y entra

Ferrier, la des

qu'aprs

m o r t du pre Ferrier. quoi songent des gens qui publient faussetssi

grossires? et c o m m e n t n e voient-ils pas qu'ils r u i n e n t

leur principal but! Ceux qui

Est ars etiam maledicendi,


moins

disait Scaligcr. t-

l'ignorent diffament

leur ennemi qu'ils ne

moignent l'envie

qu'ils ont de le diffamer.

DE LA COMPAGNIE DE JSUS.

385

nellc, sans faste, il se rsignait au pouvoir par obissance. Il avait puis l'cole des Jsuites une pit sincre qui n'excluait ni l'enjouement ni cette espce de sybaritisrae intellectuel qu'un bonheur trop uniforme communique si vite. Il aimait les arts et les gens de lettres : l'entretien des savants tait un de ses plus doux plaisirs ; et, par la beaut de sa physionomie comme par l'lgance de ses manires, il semblait fait pour tenir une place distingue mme auprs de Louis XIV. Les premires annes qui suivirent la nomination du pre Lachaise ne furent signales pour l'Institut par aucun fait remarquable. Le confesseur n'avait pas encore pris sur son royal pnitent l'ascendant dont une bont presque paternelle fit jouir Annat, et que Ferrier conserva par une rigueur procdant beaucoup plus du clotre que de la cour. Le plaisir avait provoqu le remords dans l'me du roi ; mais ce remords n'clatait que par intervalles, et Lachaise n'osait pas le sanctionner aux yeux de l'Eglise. Nanmoins, plein de prudence jusque dans ses scrupules, il l'abritait sous des raisons de sant dont l'insuffisance n'chappait personne. Les ftes de Pques, raconte Saint-Simon, lui causaient des maladies de politique pendant l'attachement du roi madame de Montespan. Une fois entre autres il lui envoya le pre de Champs en sa place, qui bravement lui refusa l'absolution. Cependant le pre Eachaise s'tait peu peu empar de la confiance du monarque. Vers dans la science des mdailles (1), il tudiait l'histoire avec lui
(I) La science numismatique doit an pre de Lachaise, solon la parole du savant de Uoze, une grande partie des progrs qu'elle 22

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HISTOIRE

sur ces monuments du pass ; et, au milieu de ces entretiens, il savait avec un art infini dtacher le prince de la marquise de Montespan, aux ftes de Pques 1680 il reprit l'usage des sacrements. A partir de ce jour, le crdit du pre Lachaise s'accrut avec autant de rapidit que celui de madame de Mainten o n ; c'est aussi de cette poque que datent les questions religieuses transportes dans la politique. Louis XIV avait reu de la nature un don d'autorit que l'Espagne, l'Autriche et l'Angleterre, rivales de la France, s'taient vues forces de reconnatre. Tant de succs avaient si bien lgitim son orgueil que la nation se montra fire de l'accepter son tour. EouisXIV avait une telle foi en son pouvoir qu'il se persuada que sa volont devait partout faire rgle. Il ne discutait pas avec lui-mme le principe de sa puissance; tous s'y soumirent sans rflexion. Il se trouvait sur la chaire de saint Pierre un pontife que des prtentions peut-tre mal dfinies poussaient dans une voie tout oppose Louis XIV. Innocent XI, de la famille Odescalchi, avait t lu pape le 21 septembre 1676. Tte altire, intelligence active, quoique sans ducation premire, et portant partout l'inflexibilit de sa vertu, le nouveau pape tait austre et pieux ; mais il n'avait rien en lui qui pt justifier le mot de Machiavel : L'univers appara faits dans le dix-septime sicle. Vaillant lui a ddi son Histoire des rois de Syrie par mdailles, et il dclare dans cet o u vrage qu'il en doit au jsuite l'ide et la perfection. Le protestant Sponlui a aussi ddi la relation de ses voyages, et ce n'est pas au Fre de la compagnie de Jsus, mais l'rudit, qu'il paye ce tribut d'hommages (Voir l'loge du pre Lachaise dans Y Histoire de VAcadmie des inscriptions et belles lettres, dont

il fut membre)*

DE LA COMPAGNIE DE JSUS.

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tient aux esprits froids ; mot profond de patience, et qui semble avoir t drob la politique de la cour de Rome dans les affaires terrestres. Attach du fond des entrailles aux droits du Saint-Sige, Innocent X I les soutenait avec une pret de formes et une rigueur de procds qui devaient vivement blesser les susceptibilits d'un prince qui la France vouait une espce de culte. Le pape tait, au dire d'Antoine Arnauld, un pilier qui n'avance ni ne rexule. Louis XIV connaissait le caractre de ce souverain, dont il avait essay de faire chouer l'lection. Fils respectueux de l'Eglise, mais inabordable sur les prrogatives de sa couronne, on et dit qu'il n'piait que l'occasion de susciter une querelle. L'affaire de la rgale fut le prtexte qu'ils saisirent tous deux pour rouvrir au sein de la catholicit des discussions de puissance que l'intrt de l'Eglise et du trne aurait d condamner l'oubli. Le droit de rgale, invoqu par Louis XIV, n'tait rien en luimme; nanmoins il rendit au Parlement, devenu muet, le don de la parole : il amena la convocation de la clbre assemble gnrale de 1682. A ce titre, il eut sur les affaires de l'Eglise et de la Compagnie de Jsus une influence que les vnements ont consacre. Sous l'ancienne monarchie franaise, on appelait droit de rgale le pouvoir attribu au roi trs-chrtien de confrer les bnfices ecclsiastiques durant la vacance du sige piscopal, qui en appartenait la collation ordinaire, et de disposer de leurs revenus dans l'intervalle. L'origine de ce droit remontait, comme celle de tant d'autres, des concessions faites par la reconnaissance de la chaire apostolique aux princes fondateurs de ces glises. Ce n'tait

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HISTOIRE

qu'une exception : en 1673 Lous XIV retendit tous les diocses de France; il l'tablit d'une manire uniforme, la rserve des siges qui en taient exempts a titre onreux. L'ordonnance s'adressait particulirement aux vchs voisins des Alpes et des Pyrnes. La volont du roi tait absolue : la plupart des vques obirent; ceux de Pamiers et d'Aleth rsistrent. Le prlat qui sigeait Pamiers tait Caulet, l'un des plus chauds partisans du jansnisme. Il osa seul tenir tte Louis XIV, et refusa l'entre de son chapitre deux prtres pourvus en rgale. Montpezat, archevque de Toulouse, annulle son ordonnance en qualit de mtropolitain. Caulet interjette appel Rome, o il espre que sa fermet excitera le zle du souverain Pontife pour les droits menacs de l'Eglise. Son temporel est saisi ; Caulet ne se laisse pas intimider. Il excommunie ceux que le roi investit de bnfices par le principe de la rgale. Le chapitre de Pamiers, qui a toujours vcu en dsaccord avec son vque, prend fait et cause en sa faveur ; et, lorsque, en 1680, Caulet mourut, il laissa ses chanoines encore plus ardents que lui pour dfendre les immunits ecclsiastiques. Les rgalistes et les anti-rgalistes lurent, chacun de son ct, des vicaires-gnraux capitulaires. Il clata des sditions dans cette ville, bientt la question ne s'agita plus Pamiers, mais Rome et Paris, entre le souverain Pontife et Louis XIV. Dans le manifeste que, au moment de la destruction de l'Ordre de Jsus, Pombal adresse aux vques de Portugal sous le nom du roi dont il est le ministre, on lit : u Les Jsuites intrigurent sourdement pour indisposer le roi trs-chrtien contre le pape, semer la discorde entre le sacerdoce et l'em-

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pire et mettre la confusion et le trouble dans l'Eglise ainsi que dans l'Etat. Ils russirent en effet : on vit s'lever ces affligeantes contestations sur la rgale, qui chagrinrent le monarque, bouleversrent le clerg, affligrent Rome, firent pleurer le Pontife et tressaillir de joie les Jsuites. Ces bons Pres furent atteints et convaincus de s'tre tous ligus contre le Saint-Sige. Les Jsuites ici ne sont plus accuss d'ultramontanisme ; ils tendent branler la chaire apostolique, dont ils ont fait vu d'tre les plus fermes soutiens. Examinons quelle fut leur conduite au milieu de ces conflits. Innocent XI avait charg de dfendre les droits de ohaque glise et de les venger d'une injuste oppression : il tait le conservateur n des privilges ecclsiastiques et de la juridiction tablie. Un vque s'adressait au Saint-Sige pour obtenir justice; le Saint-Sige devait-il, pour sauvegarder la royaut, sacrifier la dignit de l'piscopat tout entier? Gaulet tait partisan des doctrines de jansnius: Innocent XI crut que l'erreur du prlat l'engageait doublement dans cette querelle disciplinaire. Il reut son appel, et, au lieu de se prsenter comme mdiateur entre les deux partis, il se constitua arbitre suprme du diffrend. Les prlats de France, Letellier, archevque de Reims, leur tte, proclamaient le droit de rgale inalinable et imprescriptible ; ils prtendaient que sur ce point les rois trschrtiens ne devaient pas dfrence la discipline de l'Eglise. La sagesse seule pouvait concilier des opinions si divergentes. Innocent XI ne consentit pas rester dans les bornes qu'elle lui prescrivait. Sans se rendre compte de la disposition des esprits en France, il adressa au roi, l'archevque de Tou22.

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louse et au chapitre de Pamiers des brefs o la forme du langage ne sert mme point de passe-port la rudesse de la pense. Ces brefs, dats du 1 janvier 1681, avaient quelque chose de si trange, lorsqu'on les rapprochait de la mansutude et du style paternel de la cour romaine, que le 31 mars, sur la requte du procureur-gnral, le Parlement en ordonna la suppression. Le premier prsident, Achille de Harlay, ne se contenta pas de cet arrt. Soit pour donner au pape le temps de la rflexion, soit pour exciter davantage ses ressentiments, il dclara que ces lettres comminatoires n'manaient point du Saint-Sige, mais qu'elles paraissaient tre l'uvre d'esprits brouillons ayantintrt semer la discorde entre le Vatican et les Tuileries. Ce doute complaisant ou calcul fut un outrage aux yeux d'Innocent X L Afin de rgulariser sa position dans un dbat o il protgeait les immunits de quelques glises contre les empitements du temporel, il ordonna Charles de Noyelle, vicaire- gnral de l'Institut des Jsuites, de communiquer officiellement les brefs aux provinciaux de France ainsi que de Toulouse, en mme temps d'enjoindre tous les Pres de la Compagnie de rendre publics ces actes de sa volont, comme d'en certifier l'authenticit. C'tait, dans de plus larges proportions, la mme affaire que celle dont Venise fut le thtre en 1606. Le pape en appelait l'obissance de la Compagnie, il lui demandait de se sacrifier pour soutenir sa querelle; mais, aux termes des lois existantes, la rpublique s'tait mise dans un tort vident. L'interdit prononc avait donc tous les caractres de lgalit. A Venise encore les bulles ou brefs pouvaient tre admis sans le consentement du Pregadi;
e r

DE LA COMPAGNIE DE JSUS.

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la seule publication les rendait obligatoires. Il n'en tait pas de mme dans le royaume de France pour les actes pontificaux qui, en dehors du dogme, ne s'attachaient qu' la discipline. Ces derniers n'obtenaient force de loi que par l'enregistrement des cours souveraines ou aprs avoir t reus avec une certaine solennit. Il y avait des Jsuites Pamiers, Toulouse, Paris et Rome, sur les diffrents points o la question s'agitait. A Pamiers et Toulouse, ils se tenaient dans la neutralit : celte question leur tant trangre dans le principe. Ils continurent entretenir de bonnes relations avec les rgalistes, frapps par l'interdit papal, comme avec les anli-rgalistes, que les ordonnances royales dpouillaient de leurs biens (l),et que l'archevque mtropolitain avait excommunis. Les Jsuites s'taient placssur la rserve; ils n'crivaient, ils ne parlaient ni pour ni contre la rgale. Le pre Maimbourg seul justifia avec vhmence la prrogative du roi. Son ouvrage sur un sujet aussi dlicat contraignait la Socit de Jsus prendre parti. Le gnral de l'Ordre exigea, en 1680, le renvoi immdiat du pre; Louis XIV s'y opposa. Cependant Maimbourg comprenant que son adhsion aux doctrines professes parles rgalistes serait une cause d'embarras pour ses frres, sollicita lui-mme sa retraite de l'Institut, et en 1681 le roi y consentit. Par la confiance que le souverain Pontife leur tmoignait, les Jsuites se trouvaient placs dans une
(1) Dans un mmoire manuscrit envoy Rome par les Jsui tes de Pamiers, il est dit que Caulet vivait familirement avec les Pres de la Compagnie, et qu'aprs la mort de co prlat, ils s'abstinrent de toute discussion avec le chapitre.

HISTOIRE

situation embarrassante. Leur gnral tait charg, de faire passer les brefs en France, et les provinciaux recevaient ordre de les publier comme vritablement mans du Saint-Sige. Noyelle s'acquitta de la mission dont Innocent XI l'investissait. Il fallait braver les lois du royaume et la colre de Louis XIV o u encourir les reproches du pape. Les lettres taient parvenues leur adresse ; mais les adversaires de la Compagnie, unis aux anti-rgalistes, en firent tant de bruit, peut-tre les Jsuites eux-mmes s'arrangrent-ils si bien que les Parlements de Paris et de Toulouse furent informs des prcautions prises par Innocent XI. Ces deux cours judiciaires citrent leur barre les suprieurs ainsi mis en cause et le 20 juin le pre de Verthamont, recteur de la maison professe, fut interrog par le premier prsident de Novion. L'avocat-gnral, Denis Talon, exposa la gravit de l'affaire et les dangers que la mesure adopte par le Saint-Sige ferait natre dans l'Eglise gallicane. Le Parlement flicita les Jsuites de ce qu'on ne surprenait pas plus leur sagesse qu'on ne corrompait leur fidlit, et il dfendit de publier les brefs venus de Rome. Dans les registres du Parlement de Toulouse, la date du 7 juillet 1681, les explications fournies par les Jsuites jettent une plus vive lumire sur le conflit. Ce jour-l, y est il dit, les gens du roi sont entrs en la grand'chambre, et en leur prsence mand venir le P. Sartre, suprieur de la maison professe; le P . Duranti, recteur du collge; le P . Germain, recteur du noviciat des Jsuites, et leP. Lacoste, procureur de la province. M. le premier prsident leur a dit : La cour, tant informe que votre provincial de Toulouse devoit avoir reu, de mme

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que celui de Paris, un prtendu bref du pape qui lui avoit t envoy par votre gnral avec ordre de le rendre public, vous a mands pour, aprs un clair* cissement plus entier de ce que votre Compagnie a su de cette affaire, pourvoir ce qu'elle Jugera devoir tre fait pour le service du roi et de son Etat dans une cause si importante. C'est dans ce dessein que la cour vous a fait avertir de vous rendre ici pour tre informe au vrai de ce qui s'est pass sur cette affaire par le rcit vritable que vous lui ferez de tout ce qui a t mande et ordonn par votre gnral. En quoi la cour ne doute point que vous ne tmoigniez le mme zle et la mme fidlit pour le service du roi que votre Compagnie a fait paroitie en cette occasion et en toute autre. Afin de ne pas engager l'autorit trop avant, les deux provinciaux s'taient abstenus de comparatre. Le pre de Verthamont avait rpondu Paris, le pre Sartre porta la parole Toulouse. Il dclara que leur provincial n'avoit reu aucun bref du pape qui lui ftadress ou quelque autre del Compagnie, mais qu'il avoit seulement reu un paquet de Rome, dans lequel toit une lettre de leur gnral du 25avril dernier, avec une copie en langue italienne, non signe, d'un ordre que l'assesseur de l'inquisition lui avoit remis de la part du pape, qui lui commandoit d'envoyer au provincial de Toulouse une copie en forme authentique du bref de Sa Saintet du I janvier de l'anne prsente, touchant les grands-vicaires tablis dans le diocse de Pamiers, le sige vacant, avec ordre de le communiquer aux Jsuites de Toulouse et de Pamiers; et une autre copie de ce bref au provincial de Paris, leur ordonnant tous de reconnatre ce bref et de le dclarer vritable.
e r

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L e jsuite n'allait pas plus loin dans sa dclaration ; il y proclamait en mme temps son respect filial pour le Saint-Sige et son inbranlable fidlit envers le roi. Et, aprs l'arrt prononc, relate la dlibration de la cour, ledit pre Sartre ayant mis lesdites pices sur le bureau, M. le premier prsident a dit aux Jsuites : La cour est satisfaite de votre soumission, et ensuite les gens du roi et eux se sont retirs. Innocent X I avait plac les Jsuites franais dans l'alternative de dsobir au Saint-Sige et leur g nral, ou de violer la jurisprudence de leur pays sur des matires qui n'intressaient point la Foi. Ils ne balancrent pas, au risque de faire clater l'indignation du pape, ce qui arriva en effet, ils voulurent se montrer tels qu'ils taient. Cet acte de respectenvers les lois du royaume avait pour eux une gravit qui n'chappa personne, et, en 1761, lorsque Louis X V consulta les vques franais pour savoir si l'obissance des Jsuites leur gnral n'entranait point quelque danger, l'assemble gnrale du clerg rappela le fait que nous racontons, et elle ajouta (i) : Ce seul trait prouve, mieux que tous les raisonnements, que tous les Jsuites sont persuads que l'obissance leur gnral, telle qu'elle est prescrite par leurs constitutions, ne les oblige point dans tout ce qui pourrait tre ordonn de contraire la soumission et la fidlit qu'ils doivent leurs souverains. Aux yeux des prtres, qui ne se mlaient point ces dbats, les brefs de Rome taient comme non
(1) Procs-verbaux des assembles gnrales du clerg de France, t. VIII, 2 partie. (Pice justiBcatives, n. I, p. 349.)

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avenus, puisqu'ils n'avaient pas t publis en forme canonique, et que mme on ne les connaissait que par des rcits exagrs. Les Jsuites seuls les avaient lus; ils se conformrent nanmoins l'exemple des autres Instituts religieux; on les vit prcher et administrer les sacrements, comme si rien d'extraordinaire ne s'tait pass. Les curs du diocse de Pamiers adressrent au pape des plaintes dbordant d'amertume; ils accusrent les Pres d'enfreindre ses ordres. Les Jsuites, connaissant les difficults de leur position se dfendirent avec habilet; ils prouvrent que, dans l'intrt de l'Eglise et de la France, il et t impossible d'agir autrement. Ils taient presss des deux cts : ici par le Saint-Sige, l par l'autorit civile ; ils se tirrent de ce double embarras en ne flattant aucune passion et en essayant de rester dans le droit. Une lettre du pre Espaignac, recteur du collge de Pamiers, crite Rome le 18 dcembre 1681, rvle leur perplexit : u Hier matin; mande Espaignac, M. notre gouverneur m'envoya qurir pour me lire lui-mme la minute ou la copie d'une espce de supplique que les curs du diocse adressent Sa Saintet. Ils s'yplaignent beaucoup des violences qu'on exerce ici contre eux; ils y dclament fort contre M. Dandaure, subdlgu par monseigneur l'archevque de Toulouse, pour tre son vicaire-gnral en ce diocse ; et, par une fausset insigne et malicieuse, ils y disent que c'est par le conseil des Jsuites de cette ville que M. Dandaure en agit ainsi. Je puis protester Votre Rvrence, et par vous au rvrend Pre gnral et au Pre assistant, qu'il n'est rien de plus faux que cette supposition, car ce vicaire-gnral ne nous consulte ici ni de prs ni de loin.

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Innocent XI tait, nous lavons dit, intraitable sur les droits du Saint-Sige ; il ne transigeait ni avec ses devoirs ni avec ses prventions. quelques annes d'intervalle, le roi avait, deux reprises, saisi par le patrimoine de l'Eglise et port la main sur le comtat d'Avignon. Ainsi que les rois ses anctres et Louis XV son successeur, ainsi que les rois de Naples s'emparant de la principaut de Bnvent, lorsqu'une dis. cussion s'levait entre ces princes et la cour de Rome, Louis, en agissant de la sorte, esprait amener le pape souscrire des vux ou des projets qu'il ne pouvait approuver. Cette spoliation momentane tait un dfi et une contrainte ; elle n'intimida point le Pontife. Louis XIV allait faire proclamer le clerg de France qu'il ne tenait sa couronne que de Dieu et de son pe. Le pape tait dshrit du privilge chimrique de dposer les monarques et de transmettre leurs Etats d'autres. Par une inconsquence au moins trange, le roi se rendait arbitrairement matre du territoire ecclsiastique ; et ilrefusait un pape, souverain comme lui, la prrogative qu'il s'attribuait. Innocent XI ne consentit pointa laisser outrager en sa personne la dignit pontificale; dans un accs d'irritation, peut tre justifie ; il fulmina un bref d'excommunication contre Louis XIV. Il fallait le faire passer Paris ; Innocent s'adresse un jsuite franais alors Rome ; ce jsuite tait le pre Dcz. Il s'en chargea, car; dans sa pense, il importait de donner au pape le temps de la rflexion ; ce que Dez prvoyait se ralisa. Innocent lui avait signifi l'ordre de publier le bref d'excommunication aussitt aprs son retour Paris : le jsuite se garda bien d'obtemprer une injonction qui,

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dans l'tat des affaires, pouvait rompre tout jamais l'unit. Il garda le secret sur l'acte dont il tait dpositaire. Les Pres qui en eurent connaissance crivirent en toute hte leur gnral pour demander l'anantissement de ce dcret, que le Pontife semblait condamner lui-mme l'obscuril puisqu'il ne le faisait pas promulguer en la forme oblige, Le SaintPre frappa son uvre de nullit ; il reconnut enfin que les Jsuites avaient sagement agi, et cette ex* communication, dont la trace mme est perdue Rome, n'eut aucun retentissement; elle ne servit qu' dmontrer la prudence des enfants de Loyola. Gomme il arrive toujours dans de semblables dis eussions, les esprits s'aigrirent, les ttes les plus calmes s'chauffrent, et quarante prlats, unis au Par* lement, demandrent au roi de convoquer un synodenational ou une asssemble gnrale du clerg. Ils disaient (1) : Le pape nous a pousss, il s'en repentira! Au tmoignage deFnelon, ils ne s'arrtrent pas une menace seulement temporelle. La plupart des vques, affirme le grand crivain (2), se prcipitaient, d'un mouvement aveugle, du ct o le monarque inclinait ; et l'on ne doit pas s'en tonner. Ils ne connaissaient que le roi seul, de qui ils tenaient leur dignit, leur autorit, leurs richesses ; tandis que, dans l'tat des choses, ils pensaient n'avoir rien esprer, rien redouter du Sige apostolique. Us voyaient toute la discipline entre les mains du roi, et on les entendait rpter souvent que, mme en matire de dogme, soit pour tablir,
(1) Nouveau* opuscules de l'abb FIcury, p. 142. (2) Memoriale sanctissimo Domino nostro clam (T. XII, p . 601 des OEuvres de Fnlon.)

legendum. 23

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soit pour condamner, il fallait tudier le vent de la cour. Il y avait pourtant encore quelques pieux prlats qui auraient affermi dans la voie droite la plupart des autres, si la masse n'et t entrane par des chefs corrompus dans leurs sentiments. La gravit de ces paroles de Fnelon explique bien les passions qui agitaient le haut clerg ; mais, en prsence des vnements et des hommes, en face surtout de Louis XIV, qui tenait beaucoup plus la Foi catholique qu' ses ides de domination, ces paroles nous semblent exagres. Il rgnait une certaine fermentation dans les curs; Innocent XI avait mcontent le roi et froiss les vques par son inflexibilit de principes; cependant trop de liens attachaient l'Eglise de France la chaire apostolique, pour qu'une dispute, plutt dans les mots que dans les choses, vint briser cette unit, que Gharlemagne et saint Louis, que Franois 1 " et Henri IV avaient si glorieusement proclame. Le Parlement lui-mme, toujours esclave de ses prjugs contre Rome, n'aurait pas accd celle sparation violente. Bossuet, l'oracle de l'Eglise gallicane, connaissait le fond de la pense royale ; il fut charg par le prince de jeter l'autorit de son gnie la traverse des esprances coupables. Le 9 novembre 1682, l'assemble gnrale du clerg s'ouvrit par le discours de l'vque de Meaux. Quelques prlats, afin de complaire l'irritation dont ils supposaient que Louis XIV tait anim, s'occupaient de faire une manifestation contre le Saint-Sige ; Bossuet, dans des paroles que la religion, l'histoire et l'loquence ont consacres, s'criait : Qu'elle est grande l'Eglise romaine, soutenant toutes les Eglises, portant le fardeau de tous ceux

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qui souffrent, entretenant l'unit, confirmant la Foi, liant et dliant les pcheurs, ouvrant et fermant le ciel ! Qu'elle est grande, encore une fois, lorsque, pleine de l'autorit de saint Pierre, de tous les aptres, de tous les conciles, elle en excute, avec autant de force que de discrtion, les salutaires dcrets! Sainte Eglise romaine, mre des Eglises et de tous les fidles. Eglise choisie de Dieu pour unir ses enfants dans la mme Foi et dans la mme charit; nous tiendrons toujours ton unit par le fond de nos entrailles. Si je t'oublie, Eglise romaine, puissje m'oublier moi-mme ! Que ma langue se sche et demeure immobile dans ma bouche, si tu n'es pas toujours la premire dans mon souvenir, si je ne te mets pas au commencement de mes cantiques de rjouissance ! Ce n'tait pas ainsi que la France pouvait prluder au schisme, et Louis XIV, qui avait autoris une aussi sublime expression de dvouement au sige de saint Pierre, ne songeait pas s'carter de la ligne de ses devoirs. Le pape le blessait dans les droits de sa couronne ; il voulut, par une rsistance calcule, effrayer Innocent XI, et lui donner une preuve de sa puissance. Les prlats s'taient assembls pour discuter fond le droit de rgale. Le 19 mars 1682, ils adoptrent la dclaration des quatre articles. Faite dans un moment o les passions de quelques prlats taient surexcites contre Rome, cette dclaration de libert allait traner la servitude aprs elle. Le 22 mars, il fut enjoint tous les corps enseignants, tous les Instituts religieux, d'avoir signer et professer ces quatre articles, avec dfense de mettre au jour des opinions contraires. Plusieurs

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docteurs de Sorbonne, dit le continuateur de Mzeray (1), furent exils, pour n'avoir point voulu dfrer un ordre si violent, sans gard leur ge, leur caractre, leur profession et aux raisons qu'ils pouvaient avoir de ne pas le faire. L'vque d'Arras fut mme disgraci, pour avoir fait connatre que les quatre propositions n'taient pas toutes soutenables, (Dans une lettre de Nicole Arnauld (2) la mme rpugnance de la Sorbonne se manifeste. L'auteur des Essais de morale rend compte de la manire dont les docteurs de l'universit accueillirent l'dit du roi, et il ajoute : MM. de Sorbonne ont disput la gloire du silence aux religieux de la Trappe; jamais il n'y en eut de pareil. Puis, le jansniste continue : Si les quatre articles sont des vrits, comme je le crois, ils les pouvaient recevoir un peu moins silencieusement ; et si c'taient des erreurs, comme beaucoup de cette assemble le croyaient peut-tre, je ne sais ce que c'est que ces serments qu'ils ont faits de soutenir la vrit aux dpens de leur vie. C'est un docteur qui m'a crit ces dtails. Il tait du nombre des infaillibilitants. Les Jsuites taient peu prs les seuls matres de l'ducation en France ; on les regardait comme les sentinelles avances du catholicisme, et ils se faisaient gloire d'tre attachs d'une manire spciale la chaire apostolique ; nanmoins, il ne parait pas que Louis XIV ait exig d'eux une adhsion formelle aux actes de 1682. Les Jsuites venaient de rendre la France et au roi un service signal dans l'affaire
(1) Abrg chronologique de l'histoire de Frotte, t. XIII, p. 495. (2) Lettre de Nicole. Essais de morale, t. VIII, 2* partie, p, 91.

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des brefs et de l'excommunication ; on croit qu'il les dispensa de signer les quatre articles. L'on raconte mme que le pre Lachaise refusa de ratifier cette exception, sous prtexte que les Jsuiteslaientaussi bons Franais que les autres prtres du royaume. Louis XIV, ajoute-t-on, maintint la dispense en leur faveur. Qu'y a-t-il de vrai ou de faux dans cette tradition? cela nous semble impossible dterminer. Les ouvrages qui traitent de la dclaration de 1682, les mmoires du temps et les archives du Gsu n'offrent aucune trace d'engagement pris par la Compagnie pour professer les quatre articles. Tout ce qu'on peut conclure des lettres du pre Lachaise au gnral de l'Institut, c'est que les Jsuites y auraient adhr si on leur en et fait une loi. Lorsqu'on 1761, le duc deChoiseul et les Parlements exigrent d'eux une soumission officielle l'acte de l'assemble gnrale du clerg, les Jsuites obirent, en renouvelant les dclarations dj donnes par eux en 1626, 1713 et 1757. L'adhsion de 1761, dont nous discuterons en son temps la valeur et la porte, accepte ce qui a t dcid en 1682; mais elle ne dit point que les Jsuites souscrivirent aux doctrines mises cette poque. C'et t pourtant l'occasion la plus naturelle de le rappeler. Les quatre articles n'ont jamais t condamns comme doctrine hrtique. Les papes, et Innocent XI lui-mme, se sont abstenus de jugement dcisif et solennel; cependant, diverses reprises, le Saint-Sige cassa et annula la dclaration de 1682. Alexandre VIII en 1691, Clment XI le 31 aot 1706 et Pie VI en 1794 ont condamn les quatre propositions, surtout comme acte du clerg de
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France, prescrivant d'enseigner telle doctrine et r prouvant la doctrine contraire, qui est la plus gnralement reue dans l'Eglise. C'tait de la part du Clerg de France runi, non en Concile, mais en simple Assemble, s'arroger les droits du Pape et de l'Eglise universelle. Louis XIV, par des motifs pleins de prvoyance politique, avait dsir que les Jsuites restassent neutres dans les dbats ecclsiastiques qui agitaient la France. U ne prtendait pas rompre avec le SaintSige, ni mme se brouiller trop ouvertement avec Innocent X I ; les Pres de l'Institut lui servaient d'intermdiaires, il les garda comme ses futurs conciliateurs. La dclaration du clerg fut un coup violent pour la catholicit et pour le souverain Pontife. Il le reut, ainsi qu' Rome on accepte tout, avec dignit, avec confiance ; car l, on sait mieux qu'ailleurs que les passions des hommes roulent toujours dans le mme cercle, et qu'elles ne peuvent jamais prvaloir contre la pierre sur laquelle Dieu a bti son Eglise. De longues discussions s'levrent pour dfendre ou pour attaquer les dcrets de l'assemble du clerg; Innocent XI et Louis XIV eurent leurs thologiens et leurs jurisconsultes. Les difficults de la position dans laquelle les Jsuites se trouvaient engags Paris et Rome, devaient leur susciter des embarras auprs du SaintSige. La fermet de Louis XIV tait aussi inbranlable que celle d'Innocent XI. On accusa les Pres de l'Institut d'exciter le roi de France et de le pousser aux extrmes; on esprait ainsi aigrir les ressentiments du Pontife, et l'amener, par un moment d'irritation, dissoudre la Socit dans le royaume Trs-Chrtien. On dit que le pape menaa de frapper

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ce grand coup (1) ; mais alors Louis XIV et le Par* Iement intervinrent; ils prirent les Jsuites sous la protection de leur quit. La Compagnie avait t blesse au service de la France; et nous verrons plus tard le gouvernement de Louis XV et les parlementaires se faire un argument de cette blessure, pour frapperau cur l'Institut de Loyola. Ce fut de Tinjustice et de la lchet ; on ne prit pas le temps de raisonner avec ses haines, et, en France, Ton lit un grief aux Jsuites d'avoir t trop Franais. Des deux cts il y avait animosit; les choses n'en
(1) Innocent XI a t et est encore un trs-grand pape aux yeux des adversaires de la Compagnie de Jsus, par la seule raison qu'il voulut dtruire cet Ordre religieux. On a oubli ses longs dmls avec la France, pour ne se souvenir que de sa colre d un jour contre les Jsuites, et l'on cite comme une gloire do son pontificat la dfense qu'il fit la Socit de r e c e voir des novices* En tmoignage de cette prohibition, qui ne laissait aux disciples de saint Ignace qu'une existence prcaire, on s'appuie sur la dclaration suivante : Inhibendum est Patri gonerali tolique Societati ne in posterum recipiant novicios, neque admittantad vota, sive simplicia, sivesolemnia, subpna mulUtalis alisque arbitrio Sanctissimi donee cum effectu p a reant et paruisse probaverint decretis et ordinationibus circa soperios dictas missiones emnnatis. Ceux qui se sont autoriss de cette dclaration ignoraient sana donte le style et les usages de la chancellerie romaine, car il est vident que le souverain Pontife, parlant en son nom, n'a pu se servir de ces locutions : Inhibendum est ub pwn nullitalis al* lits que arbitrio sanctissimi. Dans un dcret man de son plein pouvoir, le pape ne dit jamais : c il faut dfondre, mais nous dfendons; il uo se dsigne pas AUSSI SOUS le titre de Sa Saintet* Cet aclc fut fait dans la congrgation de la propagande, ou alors les Jsuites trouvaient des antagonistes ns au contact des affaires de France. Il est dat de 1684, fut restreint des 1G85 h l'Italie, et abrog entirement l'anne suivante par Innocent XI lui-mme.
f t

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restrent pas l. La cour de Rome refusa d'accorder l'institution canonique aux vques nomms par le roi ; ce fut pour tcher de mettre fin ces conflits que le pre Lachaise adressa, le 2 3 mars 1686, la dpche suivante au gnral de la Compagnie de Jsus : u Mon trs-rvrend Pre, j'ai reu la lettre du 15 de janvier, que votre Paternit m'a fait l'honneur de m'crire, et j'y ay veu avec d'autant plus de joye ce qu'elle me marque des sentiments de tendresse et de reconnoissance que le souverain Pontife tmoigne pour la personne du roi, que personne ne sait mieux que moy jusqu' quel point Sa Majest les mrite, non-seulement par les choses admirables qu'elle fait pour la religion, qui passent de beaucoup tout ce qu'on peut vous en mander et ce qu'on peut dire, mais beaucoup plus par le zle pur et sincre pour la vraye Foy et pour le salut des mes avec lequel il les fait, prfrant tous ses intrts ceux de Dieu et du christianisme. Je suis sr que, si Sa Saintet voyoitcela dans sa source, elle n'en demeureroit pas de simples dsirs de luy faire plaisir ny des dmonstrations striles de sa tendresse paternelle, et que rien ne pourroit l'empcher de lui en donner des marques qui fissent honneur Sa Saintet mesme, et qui difieroient toute l'Eglise. Votre Paternit sait et aura reconnu, en plusieurs occasions, mon attachement particulier pour le Saint-Sige et mon extrme vnration pour le Pontife qui l'occupe aujourd'hui, et j'ose dire que si mes vux et mes gmissements continuels avoienl t coutez, et si mes pchs n'avoient rendu mes soins inutiles, il en auroit lui-mme est persuad par les preuves les plus agrables qu'il et pu en recevoir; mais ma douleur

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est d'autant plus grande de voir toutes mes bonnes intentions frustres de leur attente, que ce qui en assure le succs, semble si peu capable de pouvoir former dans le cur tendre et zl [de Sa Saintet des obstacles au bonheur de toute la chrtient; car, mon trs-rvrend Pre, pour ce qui regarde la rgale, je ne puis assez admirer par quel artifice on a pu en faire une grande affaire Sa Saintet, puisqu'en trois ans de temps elle n'a produit au roy la nomination de plus de deux petits canonicats ; en sorte qu'il n'y a pas ici un homme de bien qui puisse comprendre que Sa Saintet ne prist pas plaisir sacrifier un si petit intrt au bien de l'Eglise, et aux grands et solides avantages qu'elle trouverait de la satisfaction de Sa Majest; car Dieu me prserve de croire que Sa Saintet ne puisse, sans pchs, dispenser d'un rglement si peu important comme Votre Paternit me l'insinue. A l'gard des vques nomms auquels Sa Saintet refuse des bulles, je puis protester Votre Paternit que ce sont les meilleurs sujets du royaume, et pour leur pit et pour leur capacit. C'est, mon trs-rvrend Pre, ce que je puis rpondre de plus prcis et de plus certain sur ces deux points de la lettre de Votre Paternit. Cette dpche ne produisit pas l'effet attendue. Le pape s'opinitrait maintenir ses droits pontificaux : Lachaise se montra plus pressant, et dans une autre lettre de la mme anne nous lisons : Pour ce qui est de ceux qui ont t nomms aux vchs qui Sa Saintet refuse des bulles, il est certain qu'on ne pouvoit en aucune manire rsoudre Sa Majest rvoquer ces nominations. Elle regarde comme la fonction la plus importante de son rgne de ne donner que de dignes prlats aux glises de

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son royaume, et elle a fait choix de ceux-ci parce qu'ils avoient le plus de mrite, de vertu et de capacit. Aussi ne semble-t-il pas que Sa Saintet ait tout fait le sujet que vous semblez croire de refuser d'accorder des bulles ces messieurs, et il faut pour cela qu'on lui ait cach la manire dont les choses se sont passes; car il est constant que, ceux du second ordre n'ayant point eu de voix dlibrative dans cette assemble dont se plaint Sa Saintet, ils n'ont pu avoir part aucune des dlibrations qui s'y sont faites ni des rsolutions qui s'y sont prises, et qu'ils n'y ont sign que comme tmoins de ce qui s'y est pass et comme on y fait signer aux officiers mme laques dans ces sortes de rencontres. De manire que, comme on ne peut pas dire que ces dcisions soient des sentiments dont ils aient fait profession en signant, suivant la coutume, les actes de cette assemble, Sa Saintet, tant informe de ce fait, peut sans doute, sans intresser nullement sa conscience ni commettre le moins du monde son autorit, cesser ce refus de bulles, si prjudiciable la religion, et qui lient vingt-trois glises dans une si longue et si dplorable viduit. Innocent XI resta inbranlable, et, dit le protestant Schll (1), Louis XIV fit une exprience qui s'est renouvele de nos jours : il apprit que tout le pouvoir des princes choue contre la persvrance des papes quand elle est fonde sur la justice. A la mort d'Innocent, en 1689, il y avait trente diocses dpourvus de premiers pasteurs. Les vques nomms comprirent les susceptibilits de ce Pontife, dont Louis XIV lui-mme honorait la vertu : ils r(1) Cours d'histoire des Etat europen, t. XXVIII, p. 106.

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solurent de donner satisfaction au Saint-Sige. Le roi, dont la fermet tait fatigue, le permit. Chacun d'eux, raconte Voltaire (1), crivit sparment qu'il tait douloureusement afflig des procds de l'assemble; chacun d'eux dclare dans sa lettre qu'il ne reoit point comme dcid ce qu'on y a dcid, ni comme ordonn ce qu'on y a ordonn. Innocent XII (Pignatelli), plus conciliant qu'Odescalchi, se contenta de cette dmarche. Dans la situation des choses et avec un roi tel que Louis XIV, il tait difficile d'en exiger une qui fut plus dcisive en faveur de la chaire de saint Pierre. La rflexion avait fait natre des doutes sur la lgalit ecclsiastique de la dclaration de 1682. Les jansnistes s'en taient empars, comme toute opposition s'empare du principe ou du fait qui peut devenir une arme entre ses mains; ils en outraient les consquences. En mlant le nom de jsuite celui d'ultramontain, ils espraient battre ainsi en brche le pouvoir du pape, dont l'Eglise de France n'a jamais song affaiblir la suprmatie. Ils attaquaient tout afin de tout envenimer. Louis XIV s'aperut que ce n'taient point les anciennes doctrines de l'Eglise gallicane qui taient menaces, mais l'ordre social et la foi universelle. Le jansnisme, en dcriant l'autorit pontificale et en assayant de souffler au cur du peuple la dfiance contre les Jsuites, comptait, l'aide des articles de 1G82, mettre en suspicion le Saint-Sige et amener peu peu les

(1) OEuvres compltes de Voltaire. Sicle de Louis XIF, t. XXI,p. 306. Voici le texte mme de la lettre : c II n'a pas t dans notre intention do rion dcrter, et tout ce qu'on a pa croire tre un dcret ne doit pas tre regard oomme tel.

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esprits une rupture avec Rome, rupture qui finirait par la cration d'une Eglise' nationale. Ouvrir le schisme dans l'unit, c'est donner aux rvolutions politiques droits de suzerainet dans l'Etat; Louis XIV pensa qu'il valait mieux reculer que de se placer sur un abme sans fond. Il tait roi dans toute la sublime acception du mot, roi surtout sachant faire respecter l'inviolabilit de sa couronne; mais, audessus de ses obligations comme prince, il avait des devoirs religieux remplir. 11 s'honorait d'tre catholique ; et, en s'adressant au pape le 14 septembre 1693, il ne craignit pas d'en offrir un gage clatant. u Je suis bien aise, mande-t-il Innocent XII, de faire savoir Voire Saintet que j'ai donn les ordres ncessaires pour que les choses contenues dans mon dit du 22 mars 1682, touchant la dclaration faite par le clerg de France, quoi les conjonctures passes m'avoicnt oblig, ne soient pas observes, Mise en regard des aveux faits par Bossuet ainsi que par les vques nomms, cette dpche rduisait une lettre morte la dclaration de 1682 en tout ce qu'elle innovait ou prescrivait d'enseigner contre le pouvoir spirituel. L'assemble gnrale du clerg avait, par entranement ou par colre, adopt des mesures qui attentaient la libert des consciences. Le roi et les prlats renonaient virtuellement aux points ecclsiastiques de la dclaration : ces points tombrent dans le domaine des factieux, des avocats (1) et de quelques prtres pour qui le
(1) L'abb Frayssinous, voque d'IIormopolis, s'exprime ainsi
dans son ouvrage des Vrais principes de l'Eglise gallicane,p.43:

c Je dirai sans doute qu'on ne doit chercher nos liberts ni

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bruit et l'intrigue sont un besoin. Cette lettre, dit judicieusement une des gloires de la magistrature franaise (1), fut le sceau de l'accommodement entre la cour de Rome et le cierge de France, et le roi remplit l'engagement qu'elle contenait. Les choses restrent donc en l'tat o elles taient avant 1682. La dclaration, rpudie individuellement par la majorit de l'assemble et par Louis XIV, ne fut plus qu'un prtexte de dangereuses nouveauts. Elle sera toujours un levier dont le jansnisme et sa suite les esprits ambitieux d'incrdulit ou de troubles, les prtres amants de scandales, se serviront, en dehors des gallicans sincres, pour miner l'Eglise et renverser les pouvoirs tablis. Ce n'est pas de la thologie que nous faisons ici, mais de l'histoire. Nous n'argumentons pas sur l'infaillibilit du pape et sur les droits impossibles de Rome au temporel des princes. Ces questions, qui n'en sont plus pour les hommes de religion et de monarchie, ne nous regardent que dans leurs rapports avec les vnements et les caractres. Partout nous voyons les principes fausss de l'Eglise gallicane devenir une armure pour les schismes naissants; partout elles nous apparaissent comme le bouclier derrire lequel s'abritent des passions turbulentes ou des vanits gostes, qui n'ont pas dit leur dernier mot. Nous n'examinons point la force canonique des actes

dans des factum d'avocats, plus jurisconsultes que thologiens, ni dans des maximes sons fondement solide, qu'on peut nier avec la mme facilit qu'on les affirme, ni dans une jurisprudence qui tendait autrefois tout envahir, et qui no faisait que donner des chanes au ministre ecclsiastique. (1) OEuvres de d'Agucsseau, t, XIII, llist. (la la Comp. (le Jsus. T . I V , 24

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de 1682 ; nous constatons un fait. Ce fait, vrai sous Louis XIV, vrai au commencement de la rvolution franaise, se ralise encore de nos jours. Tandis que l'assemble gnrale du clerg cherchait venger l'omnipotence de Louis XIV, devant laquelle le pape Innocent XI n'humiliait pas la tiare, ce prince, laissant de ct les querelles intestines, s'efforait de ramener les hrtiques dans le sein de l'unit. La paix de Nimgue l'avait montr l'arbitre des destines de l'Europe : il crut que, afin d'terniser son pouvoir et sa dynastie, il ne fallait en France qu'une seule foi, qu'un seul culte, comme il n'y avait qu'un seul roi. Le pre Lachaise le faisait triompher de ses passions ainsi qu'alors il triomphait de ses ennemis par Catinat, Vendme, Luxembourg, Noailles et Bofflers. Eouis XIV tait catholique : comme pour effacer le souvenir des chicanes de discipline suscites Innocent XI, le roi songea raliser un projet que la religion et la politique lui avaient inspir. Les sectaires devenaient pour lui un continuel sujet de dfiance, a Mon grand-pre, disait-il, aimait les calvinistes, mon pre les craignait ; moi, je ne les aime ni ne les craint. Dans son gouvernement intrieur, il leur avait prouv que le temps des concessions tait jamais pass. Le?protcstantismc se mon trait envahissant, de mme que toutes les sectes et tous les partis beaucoup plus fidles leurs haines qu' leurs principes. Richelieu avait dmantel leurs places fortes; mais les privilges et les temples que l'dit de Nantes leur accordait subsistaient encore. Les dvoys regardaient cet dit comme une uvre de salut, comme une loi que le souverain n'oserait jamais violer. Dans des prvisions d'avenir, Grotius, quoique hrtique lui-mme, ne craignait pas, ds

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l'anne 1645, de rsoudre cette question, et il disait (1) : Que ceux qui adoptent le nom de rforms se souviennent que ces dits ne sont point des traits d'alliance, mais des dclarations des rois qui les ont portes en vue du bifif public, et qui les rvoqueront si le bien public l'exige, Cette dcision du savant jurisconsulte n'effraya point les sectaires. Ils se croyaient redoutables par leur nombre, par leur esprit; remuant, par l'appui qu'ils liraient de tous les royaumes livrs l'erreur; et, avec Papire Masson, ils ne se prenaient pas maudire le jour o leur Hrsiarque tait n pour le malheur de la patrie (2). On les vit se faire partout une arme de l'intolrance, et, comme Sainte-ldegonde, l'un de leurs chefs les plus fervents, le mandait (3) Thodore de Bze le 10 janvier 1568, trouver fort trange qu'il y et encore des hommes si tendres de cur qui mettent en dispute si le magistrat doit mettre la main punir par extrieure et corpelle punition et amendes l'insolence commise au service de Dieu et de la Foi. Partout ils s'taient empars du pouvoir ; Genve comme en Hongrie, dans le Barn ainsi qu'en Bohme, en Saxe et en Sude, dans les cantons helvtiques et en Autriche, dans les Pays-Bas et en France, ils prirent la lettre le conseil de
(1) Rimliani Apologet, pro schismatc, etc., p. 22. (2) On lit dans les Eloges do Papiro Masson, p. 455 : naec do vita Calvini scribimus neque aniici neque inimici, quem si labcm et perniciem Gallioc dixeio, nihil monhar. Atquc utinam ont nnnquam nains esset aut in pucriti mortuus; tanlum enim malovum intulit in patriam, ut cunabula cjus uicrilo detestari tttque odisse debcas. (3) Antidote, p. 10.

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Flaccus IHyricus, le centuriateur de Magdebourg : Ils ravagrent, suivant ses paroles (1), les glises, et pouvantrent les princes parla crainte des sditions plutt que de souffrir un seul surplis. Incessamment en guerre avec les diverses sectes qui se dtachaient de l'hrsie, on apercevait tous les partis, le luthrien, le socinien, le calviniste, l'anabaptiste, le quaker, l'anglican, le puritain, le gomariste et l'arminien, se runir dans une tonnante communaut de penses lorsqu'il fallait attaquer l'Eglise ou saper un trne. Ici on proscrivait les catholiques pour le seul fait de leur religion, l ils ne pouvaient pas possder; leurs enfants taient de droit luthriens. Le sectaire que la conviction ramenait la foi de ses aeux se voyait jamais banni de sa patrie et dpouill de ses proprits. De pareilles lois existent encore en Sude et en Danemark. On les mitig quelquefois dans la pratique; mais cette poque elles se trouvaient dans toute leur vigueur. En Angleterre et en Irlande la perscution contre les papistes, que l'acte du Test venait de sanctionner, tait le plus monstrueux des outrages fait la tolrance et la libert. Louis XIV, avec sa profonde connaissance des hommes et des affaires, avec son merveilleux instiuct du pouvoir, observait l'hrsie dans ses diverses phases. Bossuet, le vainqueur de Claude et de Jurieu l'initiait, par l'Histoire des variations, tendances dsorganisatrices du calvinisme. Les Jsuites, qui le combattaient depuis leur naissance, qui l'avaient rencontr sur tant de

(1) Flacons IHyricus vociferabalur pntius vnstitatem faciendom in templis et principes seditimiom mclu terrendos, quant linea saltem vestis odmittatur. (Metch. Adam, in Vit. philo., p . 195.)

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champs de bataille, corroborrent par leurs entretiens ou par leurs ouvrages la rpulsion que le roi manifestait. Les orages du pass servaient de leon au prsent et l'avenir. Chacun savait avec Grotius (1) que partout o les disciples de Calvin taient devenus dominants ils avaient boulevers les gouvernements, L'esprit du Calvinisme, ajoute le savant Hollandais, est de tout remuer et de tout brouiller. Ce fut celte pense qui prsida la rvocation. Des mesures svres avaient t adoptes, partir de l'anne 1661, pour restreindre ledit de Nantes. La rforme tait sape dans ses fondements; et, au moment o l'assemble gnrale du clerg se runit pour proclamer les liberts de l'Eglise gallicane, il ne restait plus que l'ombre des concessions arraches Henri IV ; car, dans ses Mmoires a"Etat le chancelier Chiverny, qui a rdig l'dit, dclare que (2) peu peu l'autorit du roi l'a fait recevoir partout, la honte et confusion de cet Etat. Les calvinistes habiles se soumettaient l'unit; d'autres, prvoyant des calamits prochaines, ne voulaient pas s'y voir exposs : ils revenaient au vieux culte tantt par ambition, tantt par crainte, tantt par dsir de plaire au roi; mais ces retours dans le giron de l'Eglise, quel qu'en ft le prtexte, affaiblissaient le parti, et ne produisaient la seconde gnration que des catholiques. Avec le prestige de puissance dont Louis XIV tait arm, il et t sage de laisser au temps et l'Eglise le soin d'assoupir (es derniers ferments de discorde religieuse. Le monarque tait assez fort pour ne pas tourner contre ses sujets
(1) Grotius. innimad. Iiiveiii, op. 1, 4, p. 649. (2) Mmoires d'Etat, de Cliivcrny, p . 3IG, dition do 1636.
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hrtiques les odieux dcrets qui l'extrieur dshonoraient le protestantisme. Les princes et les peupies spars de la communion romaine avaient donn un exemple de perscution : le droit de reprsailles tait naturel. Louis XIV nanmoins et agi avec plus de prudence s'il se ft content de surveiller les dvoys et d'encourager le clerg et les Jsuites dans les missions entreprises pour rpandre la lumire. Tous les esprits clairs, toutes les familles ayant quelque avenir ou quelque fortune revenaient, par conviction ou par calcul, la foi de leurs anctres. Les Jsuites avaient imprim ce mouvement, il fallait le seconder avec adresse, et ne pas fournir un motif de rvolte ou de plaintes des populations que le fanatisme pouvait rendre dangereuses. Jusqu'en 1682, le plan trac par les Pres de la Compagnie de Jsus avait russi ; Louis XIV l'appliqua aux protestants de Strasbourg, il obtint le mme succs ; mais alors le chancelier Le Tellier et Louvois, son fils, s'emparrent de ce succs pour porter le dernier coup aux huguenots, et l'annulation de l'dit de Nantes fut dcide en principe. La ville de Strasbourg tait enfin acquise au royaume ; l'hrsie y dominait et l'vque Franois de Furstemberg, ainsi que son chapitre, s'taient vus forcs de chercher un refuge Molsheim. LouisXIV prit possession de cette nouvelle clef de la France ; son premier soin fut d'y crer un sminaire et un collge ; il en confia la direction aux Jsuites. Le 8 juillet 1682, l'vque et le grand chapitre s'engagrent par contrat pourvoir la subsistance de douze Pres de la Compagnie, et, au nom de la

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Socit dont il tait membre, Jean Dcz (1) accepta ces conditions. Les Jsuites procdrent Strasbourg par la douceur et par la tolrance. Sur les pas des pres Dez et Scheffmacher, qui connaissaient les murs, les prventions et la franchise de leurs compatriotes, ils se mirent d'abord vangliser le peuple des campagnes. Une grande partie de l'Alsace tait protestante, des Jsuites allemands lui furent envoys comme messagers de paix et de salut. Le pre Dez, profond thologien, ouvrit des confrences, il publia des livres dont la runion l'Eglise romaine formait toujours le sujet. Il fallait convaincre les esprits et gagner les curs, Dez et Scheffmacher ne reculrent devant aucune difficult, Les sectaires reconnaissaient pour chefs Pistorius et Stachs. Le jsuite les amne convenir de leurs erreurs; ils abjurent l'hrsie dans la vieille cathdrale de Strasbourg, o ils l'ont si souvent prche. Ulric Obrecht est, par sa science et par sa vertu, une des lumires du protestantisme; Plisson etBossuet, avec qui il a souvent confr de vive voix ou par crit, l'ont peine branl : le pre Dez tente cette conqute, qui en dcidera beaucoup d'autres, et, en 1681, Obrecht part pour Meaux. U vient, dans un juste sentiment d'admiration, renoncer l'hrsie entre les mains de Bossuet lui-mme. Le nouveau
(I) Co Pre Dez est le mme qui apporta en France la bulle d'excommunication contre Louis XIV. Il fut, en 1688, choisi par le roi pour accompagner le Dauphin et le duc du Maine dans In campagne que couronna la prise de Philisbourg, de Manheim et de Trves. Quand il fallut se sparer, le Dauphin dit au jsuite : Je ne sais, mon Pre, si vous tes content do moi a u tant que je le suis do vous ; mais si je fais encore une campagne, je n'aurai pas d'autre confessent que vous.

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catholique voulut donner des gages de sa foi l'Eglise et aux Jsuites; il traduisit les uvres de controverse du pre Dez, et il seconda activement l'impulsion catholique. Dans YEtat prsent la dite de Ratis bonne aprs la paix de Ryswick, on trouve le nom de toutes les cits, de tous les villages de l'Alsace o les Jsuites portrent le germe de la vraie foi : en se rendant compte des obstacles qu'ils eurent vaincre, on s'tonne du zle et de la patience qu'il fallut dployer pour arriver un pareil rsultat. Ils ne s'adressaient pas en effet des hommes qu'une instruction premire prparait recevoir la vrit ; ils avaient faire pntrer dans les curs des ides que les populations s'taient habitues regarder comme de superstitieuses croyances. Cependant ils ne dsesprrent point de leur cause. En quelques annes, ils surent si merveilleusement disposer ces natures grossires, ils reurent tant d'abjurations publiques ou secrtes que le nombre des catholiques surpassa mme leur attente. Les fruits abondants qu'ils recueillaient persuadrent Louis XIV et ses conseillers que rien n'tait plus facile que d'obtenir partout de semblables triomphes. Les Jsuites avaient russi en Alsace par des voies de douceur et d'quit ; on crut que le protestantisme, qui cdait au raisonnement, s'empresserait de se rendre la menace. Le vieux chancelier dtestait les dvoys; son fils, le terrible ministre de Louis XIV, ne les aimait pas parce qu'il croyait que Colbert, son rival dans la confiance du roi, tait leur protecteur. Un grand nombre d'vques pensaient qu'il importait au repos futur de l'Eglise d'en finir avec une secte qui, sous huit monarques, avait toujours sem le

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