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HISTOIRE

RELIGIEUSE, POLITIQUE ET LITTERAIRE

DE LA

COMPAGNIE DE JSUS
COMPOSEE
SUR L E S DOCUMENTS I N D I T S E T A U T H E N T I Q U E S

OUVRAGE ORME D E PORTRAITS E T DE

FAC-SIMILE.

TOME

CINQUIME.

BRUXELLES, SOCIT DES BONNES


1845

LECTURES,

RUE DU COMMERCE, 15.

Biblio!que Saint Libre


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HISTOIRE
RELIGIEUSE, POLITIQUE ET LITTRAIRE
DE LA

C O M P A G N I E DE J E S U S .

Gnral cfo la Compagnie de Jsus

DE LA

C O M P A G N I E DE J S U S .

Diffrence des missions d'Orient d'avec celles des deux Amriques. Le pre Resleau en Palestine. Rsidence Andrinople. La peste et les Jsuites. Le pre Cachod et les bagnes de Constantinople.Le pre Richard an mont Athos. Le pre Braconnier et le comte Tckli. Braconnier Thcssaloniqne. Travaux des Jsuites en Orient. -Lettre du pre Tarillon au comte de Pontohartrain. Les Jsuites et les Armniens. Les Maronites et les Coptes. Les patriarches de l'glise grecque se runissent en concile pour s'opposer aux progrs du catholicisme par les Jsuites. Assemble des Maronites dans le Liban, en faveur des missionnaires. Les pres Longeau et Pothier en Perse. Heureux effets de la mission de Perse. Thamas Kouli-Kan et le frre Bazin. Le pre Duban en Crime.Ses travaux. Le pre Sicard en Egypte. Ses courses apostoliques. Ses dcouvertes scientifiques, Sicard se dvoue pour les pestifrs du Caire. Sa mort, Les Jsuites en Abyssinie. Guerres de religion. Situation de l'Abyssinie et de l'Ethiopie. Le Sultan Se g lie d II et les catholiques. Perscution contre les Jsuites. Lettre de Sela-Christos, oncle de l'empereur, aux princes et aux peuples catholiques. Les pres firvedeut et Du Bernt. Le Thibet et les pres Dsideri et Freyrc. Leurs l'alignes et leurs dangers. Le pre Sanvitores aux les Marianncs. Son zle et son martyre. Gucrrero, archevque de Manille, retracte ses mandements contre les missionnaires de la Compagnie. L'empereur du Mogol se fait leur ennemi. Les Jsuites mdiateurs entre les marchands anglais et hollandais d'Agrah et de Surate* Les Jsuites poursuivis en Cochinchine. Ils entrent dans le royaume de Siam. Le pre Margici et le grand visir de Siam, Constance Phaulkon. Ambassade de Louis XIV Siam. Les pres dePontaney, Tachard, Bouvet, Gcrbilon, Hish
de la Compdo J&ust,
T . v .

HISTOIRE Lecomtc et Visdclou. Mission religieuse et scientifique de ces pres. L'Acadmie des sciences et les Jsuites. Le roi deSiam, et ses dispositions. Rvolution Siam.Mort de Constance. Politique de Louis XIV dveloppe par les missions. lien cre Pondichry et clans l'Inrlostaii.Les Jsuites au Ma dur.Le preRcschi, grand virnmamouni. Son luxe et ses travaux. Le pre Bouchot dans les missions. Elles s'tendent partout.Les Jsuites hrahmes et pariahs. Leur plan pour runir les castes divises. Guerre des Franais et des Anglais dans l'Inde. Difficults ecclsiastiques sur les rites malabares. En quoi consistaient ces difficults. Lgation du patriarche Maillard de Tournon Pondichry. Deux Jsuites l'aident rsoudre les cas pineux. Pnible situation des Jsuites entre l'obissance au Lgat et leurs convictions sur les rites malabares. Tournon arrive en Chine. L'empereur Kang-lli protge les catholiques. Son amiti pour les Jsuites. Le pre Verbiest, prsident des mathmatiques. Le pape Clment XI et Louis XIV favorisent les missionnaires chinois. Verbicst fond des canons, par ordre de l'empereur. Les Pres franais suspects aux Portugais- Les pres Gerbillon et Pcreyra, ambassadeurs en Russie. L'empereur revt Gerbillon de son costume imprial. Les frres Rhodes et Fraperie, mdecins de KangIli. Le pre Bouvet, envoy de Chine Paris. Le pre de Goville missionnaire, et les Jsuites astronomes ou gographes* Discussions sur les crmonies chinoises. Point de dpart des deux partis. Diffrence entre les croyances des grands et du peuple en Chine. Proposition des Jsuites au Pape de s'en rapporter l'empereur. Tournon arrive Pkingpar l'entremise des Jsuites. Kang-Hi s'inquite do ce voyage et des difficults religieuses qu'il provoque.Mandement du Lgat, qui proscrit les crmonies chinoises du culte catholique. Colre de l'empereur. Tournon livr aux Portugais, ses ennemis. II est emprisonn Macao. Il meurt. Accusations contre les Jsuites. Leurs fautes et leur dsobissance aux ordres du Saint-Sige. Mort du pre Gerbillon. Le perc Parrenin. Opinion de Leibnitz sur la poliliquo des Jsuites dons l'affaire des crmonies. Commencement de la perscution.Lgation de Mer/abarha. Les Jsuites la favorisent. Le pre Laurat! facilite son arrive Pking. Mort de Kang-IIi. Yong-Tnhing, son successeur, cde la violence des mandarins et des b0n7.es contre le christianisme. Les Jsuites sont, cause de leur science, excepts des mesures de proscription. Le pre Gaubil et les enfants exposes. Jugement d'AbcI de Rcmusat sur Gaubil. Le pre Parrenin grand mandarin. Il est choisi pour mdiateur entre les Russes et les Chinois. Travaux de Bouvet, de Parrenin et do Gaubil. Les frres Cas-

DE

LA COMPAGNIE

DE JSW8.

(iglonocl Atlirct,peintres de l'empereur. Mort de Parre. nin. Les Bulles de Benoit XIY metlenlfin aux discussions. Soumission de tous les Jsuites. Dcadence de la chrtient chinoise.

Les missions d'Orient n'offraient pas, comme celles des deux Amriques, l'attrait de la nouveaut et le contact de ces populations vierges que la voix des Jsuites entranait de la barbarie la civilisation. Dans le Levant, c'tait un monde peu peu dgrad qu'il fallait reconstituer; mais ce monde avait de vagues souvenirs de son ancienne splendeur, des prjugs enracins, qui, pour lui, remplaaient la libert et le christianisme. Sous le sabre des Ottomans, il courbait la t(c en essayant de se faire un bouclier de sa duplicit. Dans ce climat brlant, o la peste et des fivres pernicieuses semblaient se naturaliser, les Jsuites avaient poursuivi l'uvre de rparation; leur sainte opinitret triomphait la fin de l'apathie des Grecs schismatiaues et du fatalisme des Turcs. Souvent la mort interrompait leur carrire peine commence; ce trpas prmatur, loin de la patrie el de la famille, sur une terre dsole, fut un dernier stimulant pour les Pres. Dans l'anne 1675, Nicolas de Caulmont et Franois Richard expirrent pleins de jours, l'un Sade, l'autre Ngrepont. En 1684, Antoine Resleau, le missionnaire de la Palestine, prit au pied mme du Calvaire, en se dvouant pour les pestifrs. Le marquis de Chteauneuf, ambassadeur de Louis XIV, a compris quel puissant levier la religion mettait aux mains de la France dans l'Orient dgnr. Il veut le faire mouvoir, et les Jsuites, en 1680, fondent une mission Andrinople, dans la rsidence habituelle du Sultan. Les travaux et les maladies contractes au service

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des pauvres ou des esclaves curent bientt emport les disciples de l'Institut de Loyola. Un seul survivait, c'tait le pre Pierre Bernard; il disparut son tour. Les prtres armniens eurent des larmes et des prires verser pendant sept jours sur ce tombeau, puis toute la nation crivit () ses frres de Gonstantinople : Dieu soit bni, de ce qu'il a frapp notre tte et de ce qu'il nous a laisss sans yeux et sans lumire. Nous n'avions qu'un pasteur, et il a plu Dieu de nous l'enlever; nous n'avions qu'un vigneron, et nous l'avons perdu. Nous sommes des orphelins abandonns la fureur des hrtiques, contre lesquels notre ange et notre aptre, le feu pre Bernard, nous dfendait. Peut-tre les et-il convertis, s'il et vcu plus longtemps, car nul de notre nation ne pouvait rsister la douceur et la force de son zle, qui le faisait travailler infatigablement pour nous; mais il est dans le ciel et il ne nous oubliera pas. Pierre Bernard ne fut pas le dernier jsuite martyr de sa charit dans le Levant (2). C'tait un tribut que chaque anne ils payaient la mort; ce tribut n'arrta jamais leur course. Il y avait au bagne du Grand-Seigneur de nombreux chrtiens dont il fallait soutenir la foi, afin de leur rendre moins affreuse leur misrable condition. Ce fut le privilge exclusif des Jsuites, celui qu'ils rclamrent toujours avec
(1) Relation adresse p . 105. (2) Dans le cimetire tumulairc qui recouvre Jsus morts au service au Clerg de France assembl en 1695 public do Constantinoplc, sur la pierre les restes des Pres del Compagnie de des pestifrs, on lit l'inscription sui-

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les plus vives instances. Dans cette enceinte, o toutes les calamits dcoulaient de la servitude, la premire de toutes, ils ne trouvaient remplir que de pnibles devoirs; ils ne se'mettaient en contact qu'avec les maux du corps et de l'me. Ils se condamnaient toutes les souffrances pour adoucir celles des esclaves; ils les suivaient dans leurs rudes travaux ou sur les galres ottomanes; ils mendiaient pour les soulager; ils mouraient pour les encourager supporter la vie. Ce dvouement tait de tous les jours et de toutes les heures; et, dans l'anne 1707, le pre Jacques Cachod, l'un de ces hros dont l'histoire ddaigne la sublimit ignore, crivait de Constantinople : Maintenant je me suis mis au-dessus de toutes les craintes que donnent les maladies conrante* qui serait beaucoup plus longue si on et runi dans la mme tombe tous les missionnaires frapps par le flau.
t

IHS HIC IACENT PATRES SOCIETATIS IESU PESTE INTEREMPTI P. P. P. P. P. P. P. P. P. P. P. P. P. 1-UDOVICUS CHIZOLA, MMixxv. CAROLUS GOBIN, 1012. LUDOVICUS GRANGIER, 1615. FRANCISCUS MARTIN, 1662. MCOLAUS DE STii-GENEVlEVE, 1680. PETRUS BERNARD, 1685. MCOLAUS VAR01S, 1686. 1IENRICUS VANDERflAN, 1696. FRANC1SCUS RANGEART, 1719. JACOIJUS CACHOD, 1726. MARCUS CnAROT, 1781. ANSELMUS BAYLE, 1726. PETRUS CLERGET, 1756.
1.

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HI8TOIB*

tagieuss, et, s'il plat Dieu, je n mourrai plus de ce mal aprs les hasards que je viens de courir. Je sors du bagne, o j'ai donn les derniers sacrements et ferm les yeux quatre-vingt-dix personnes, les seules qui soient mortes en trois semaines dans ce lieu si dcri, pendant qu' la ville et au grand air les hommes mouraient milliers. Durant le jour, je n'tais, ce me semble, tonn de rien; il n'y avait que l huit, pendant le peu de sommeil qu'on me laissait prendre, que je me sentais l'esprit tout rempli d'ides effrayantes. Le plus grand pril que j'aie couru et que je courrai peut-tre de ma vie, a t fond de cale d'une sultane de quatre-vingt-deux canons. Les esclaves, de concert avec les gardiens, m'y avaient fait entrer sur le soir pour les confesser toute la nuit et leur dire la messe de grand matin. Nous fmes enferms double cadenas, comme c'est la coutume. De cinquante-deux esclaves que je confessai et communiai, douze taient malades et trois moururent avant que je fusse sorti. Jugez quel air je pouvais respirer dans ce lieu renferm et sans la moindre ouverture. Dieu qui, par sa bont, m'a sauv de ce pas-l, me sauvera de bien d'autres. > Douze ans plus tard, en 1719, Jacques Cachod, que les esclaves surnommaient leur pre, prit au milieu de ces douleurs qu'il a tant de fois soulages ; d'autres Jsuites lui succdrent. A Scio, ils ont cr un collge o ils forment la vertu et l'tude des belles-lettres plus de trois cents lves. La mission a tellement prospr qu'en 1695 onze Jsuites indignes gouvernent cette chrtient dpassant le chiffre de quatre-vingt mille. Ils sont en butte aux avanies des Turcs, qu'alimentent les excitations des Grecs schismatiques ; mais les Pres ne se dcou-

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ragent pas : ils savent que la perscution ls attend dans le succs, ils marchent toujours. Scio est catholique, ils rvent de pntrer dans les lies de Metelin et de Samos. Les Musulmans dtruisent le collge; un vice-consul franais leur est donn comme protecteur. Les pres Aibertin, Ottaviani et Gorr succombent dans la lutte : ils sont remplacs par deux autres Jsuites, Antoine Grimaldi et Stanislas d'And n'a. Leur maison a t mise sac, les pres en ouvrent deux autres o les enfants sont reus sans distinction de culte et de patrie. Les uns travaillent manciper l'Orient par le christianisme, les autres, comme le pre Franois Richard, s'lancent sur le mont Athos, tantt pour y vrifier des observations scientifiques, tantt pour tudier les vieux manuscrits ou appeler l'unit les six mille moines qui, dansces dserts,vivent de superstition et d'ignorance. Sous la protection de Louis XIV, qui sait faire honorer le drapeau de la France tous ces peuples, le pre Braconnier a maintenu la Foi parmi ls chrtiens de Coiistantinople ; il a pu mme ramener l'Eglise catholique le fameux comte Emric Tkli, ce hros que le luthranisme et l'ambition poussrent dans les rangs de l'arme ottomane (1). Braconnier tait missionnaire avant tout ; mais son apostolat ne l'empchait pas de chercher instruire l'Europe, tout en vanglisaht les Orientaux. Il dtermine la position de l'ancienne Philippes, capitale de la Macdoine ; puis, sur les lieux mmes, le 29 janvier 1706, il tablit une rsidence Thessalonique. Deux Jsuites, Vincent Pipri, l'accompagnent; pour les mettre l'abri des insultes, le roi de France
(I) Relation manuscrito du pre Jean-Baptiste Souciet.

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et son ambassadeur, le marquis de Friol, leur ont accord des brevets diplomatiques. Ils travaillent avec tant d'ardeur la propagation de la foi romaine et de l'archologie, qu'ils ont bientt visit toutes les chrtients voisines, et dchiffr les inscriptions graves sur les vieux monuments contemporains d'Alexandre. Braconnier a entrepris une uvre aussi difficile que prilleuse. Il est au milieu des Grecs, et il leur prche l'unit. Il a gagn l'estime de Michel Palologue, l'un des adeptes de l'erreur; en 1709, Palologue revient l'Eglise; il consacre une maison pour servir de lieu de prires et de collge aux familles que les Jsuites ont faites catholiques. Elles taient encore peu nombreuses ; mais Braconnier, dont l'loquence est presque aussi grande que la charit, ne connaissait pas d'obstacles. La contagion ne l'effrayait pas plus que les mauvais traitements. Le bton des Turcs se levait souvent sur sa tte; ici on le frappait, l on le mutilait, le Pre n'en continue pas moins son entreprise. La guerre et la peste dciment incessamment ces populations; les premiers soins du Jsuite sont pour ceux qui l'ont meurtri ou perscut. Il est au bagne des esclaves encore plus souvent que dans la demeure des riches, et lorsqu'en 1716 la mort couronna une vie si pleine de travaux, la mission de Thessalonique n'avait plus besoin que d'ouvriers. Les pres Souciet,Tarillon et Gresset lui succdrent. La Socit de Jsus avait en Orient une multitude de rsidences, dont les principales taient Gonstantinople, Smyrne,Thessalonique, Scio,Naxos, Sidon, Eube, Trbizonde, Santorin et Damas, l'il de l'Orient, ainsi que Julien surnommait celte ville. De l, ils se dispersaient dans le Levant et portaient

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partout les lumires de l'Evangile. La conviction ne se faisait jamais jour dans les mes qu'aprs de pnibles discussions. Ils n'avaient point, dans ces climats, de sauvages dompter et de tribus barbares conduire peu peu la civilisation.Le schismatique grec et l'Armnien ne se laissaient pas facilement convaincre; depuis de longs sicles, ils professaient leur culte, ils en avaient suc avec le lait les erreurs et les prjugs. Enfants dgnrs d'un grand peuple, ils vivaient en mendiants orgueilleux sur une gloire qu'ils ne pouvaient raviver, et au milieu des dbris de la Grce, dont ils ne comprenaient ni la posie ni les splendeurs mortes. C'tait cette opinitret qu'il importait de draciner. Les Jsuites se firent une loi de la patience et dans une lettre du pre Tarillon au comte de Pontchartrain, le missionnaire explique au secrtaire d'Etat la marche adopte. Quant au rit grec, qui en sot n'a rien de mauvais, crit-il en 1713, nous n'obligeons personne le quitter pour passer au latin. Lorsqu'il se trouve des curs ou autres ecclsiastiques qui errent dans quelques articles de la Foi, les orthodoxes ont sur cela les rgles du Saint-Sige selon lesquelles ils peuvent communiquer avec eux en ce qu'elles ont de bon et d'utile, et doivent constamment rejeter le reste. C'est sur ces rgles que nous nous conduisons et que nous conduisons les autres. Ceux qui refusent de s'y conformer, ne reoivent de nous aucune absolution; nous ne les excluons pas pourtant des Eglises latines, quand ils viennent implorer le secours de Dieu, nous proposer leurs difficults, et prendre l'estime et le got de nos crmoincs. Cette condescendance gagne les esprits, et nous avons l'exprience que c'est la voie la plus efficace pour les faire rentrer dans le sein de l'Eglise.

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La dialectique du controversiste remplaait donc l'entranement du missionnaire ; les clats de l'enthousiasme s'effaaient dans ces luttes incessantes; il fallait tre arm de dmonstrations et de syllogismes historiques pour rduire au silence ces esprits de rhteurs toujours amants de la dispute. La position tait ainsi faite aux Jsuites, ils l'acceptrent. Pour rapprocher les Grecs de l'unit, plusieurs missions furent tablies dans l'Archipel. Les lies de Siphanto, de Serpho, de Therasia et de Paros en recueillirent les premiers bienfaits. Les Jsuites apprenaient ces insulaires le secret de la charit; puis, dans le mme temps, ils dveloppaient en Syrie l'uvre de leurs devanciers. Le champ tait immense; ils avaient d'abord conserver clans la Foi les catholiques ; ils devaient ensuite agir sur des Maronites, des Armniens, des Ghaldens et des Coptes, qui pratiquaient leur religion en payant tribut la Sublime-Porte. Ces diffrents cultes avaient leurs patriarches, leurs vques, leurs prtres; chaque pas ils suscitaient des obstacles aux missionnaires. Il tait humainement impossible de vaincre toutes les rpugnances, les Jsuites ne se raidirent pas contre la difficult, ils essayrent de la tourner. Les Grecs eux-mmes les regardaient comme les seuls instituteurs de la jeunesse; ils leur envoyaient les enfants lever avec ceux des Europens et des Armniens. La Compagnie do Jsus sentit que l'ducation devait, dans un temps donn, accomplir sur les gnrations naissantes le changement que les hommes faits n'acceptaient qu'individuellement. A Tripoli et Damas, ils se placrent ainsi en embuscade contre le schisme. En 1717, leur mission grandissait, et les patriarches d'Alep et d'Alexandrie, convaincus de la suprmatie

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du Pontife romain, ne craignirent pas d'adresser Clment XI leur profession d'orthodoxie. Six annes s'taient coules depuis ce jour; l'exemple des deux patriarches avait branl les convictions et dcid un certain nombre de chrtiens saluer la chaire apostolique comme la rgle de leur foi, lorsque les patriarches deConstantinople,de Jrusalem, d'ntioche et de Damas se runirent en synode afin d'arrter l'lan vers le catholicisme. La dsertion se mettait dans leur troupeau; les pasteurs en confirent la garde aux janissaires du srail. A force d'argent, ils obtinrent du Grand Seigneur des ordres de perscution que la France alors ne pouvait pas conjurer; car la rgence de Philippe avait affaibli son ascendant. L'dit rendu la prire du synode dfendait aux chrtiens d'embrasser la religion catholique, il enjoignait ceux qui dj s'unissaient la communion romaine d'y renoncer sur-le-champ, et il tait interdit aux Jsuites de communiquer avec les Grecs, les Armniens et les Syriens, sous prtexte de les instruire. Les Jsuites n'abandonnrent pas la partie, on emprisonnait, on menaait de mort les patriarches et les Orientaux catholiques; ils crurent qu'il leur appartenait de conjurer la tempte que l'or des schismatiquesjsoulcvait. Le consul de France Alep recule devant une gnreuse initiative, les Pres de l'Institut s'adressent au marquis de Bonnac, ambassadeur de Louis XV. Bonnac menace, il invoque le nom de la France, et les Jsuites peuvent en toute scurit se livrer leurs travaux. Une autre mission avait t forme Antourah; elle se propageait sur le Liban, lorsque, le 30 septembre 1736, un synode s'assemble dans la mon-

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tagne. Trois voques catholiques et quatorze maronites, conduits par leur patriarche, viennent avec l'lite de la noblesse du pays, traiter de leur runion l'Eglise sous la prsidence de Joseph Assemani, ablgat du Saint-Sige. Les Jsuites taient les promoteurs de cette assemble; les chrtiens du Liban en recueillirent les fruits, car, la demande des Pres, douze femmes pieuses furent autorises crer, prs d'Antourah, un couvent de la Visitation, destin recevoir ou lever les veuves et les filles des catholiques. Le pre Fromage, suprieur de la mission d'Alcp, dont le mrite tait si honor dans la montagne, ne consentit pas perdre les avantages que ce synode devait procurer. De concert avec les pres Venluri, de Busly et le frre Richard, il tablit des congrgations chez les Armniens, les Grecs et les Maronites. Ces institutions de jeunes gens aidaient au dveloppement de la Foi; elles acclimataient l'Europe au sein du Liban. En 1682, les pres Longeau et Pothier, chargs des riches prsents que Louis XIV adressait au Schah de Perse, se mettent en route pour suivre le plan que le pre Alexandre de Rhodes a trac. Us sont les ambassadeurs du grand roi, la Perse les accueille avec respect. Il y avait dj des Jsuites Ispahan et Chamakhi; le prince en autorise un nouvel tablissement Erivan. Leur ambition du salut des mes ne se contente pas de ces rsidences, dans lesquelles il faut commencer par se dvouer toutes les misres; une autre est obtenue pour eux Erzerum; les pres Roche et Beauvollicr en prennent possession. Comme Erivan, ils meurent de la peste ou sous le fer des fanatiques; mais le Dieu que, du fond de l'Europe, ils accourent prcher, trouve des

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adorateurs; mais leur sang vers, leur vie consacre aux pauvres, sont un excitant pour les Jsuites. Vingt-cinq ans aprs, ces missions, ouvertes sous de si funestes auspices, comptaient chacune plus de cent mille fidles. La Perse tait affaiblie, un grand homme parait sa tte; tout coup elle se rvle (a plus puissante des nations. Schah-Nadir, dont le nom de Thamas-Kouli-Kan a immortalis les exploits, venait d'usurper le trne, et, dans sa soif de conqutes, il poussait ses armes sur l'Indostan.La dvastation et l'incendie taient les compagnes de sa gloire militaire. L'Alexandre de la barbarie ne connaissait pas d'autres raisons que le fer et le feu. Les Jsuites se glissrent sous sa tente, et, en face de ce guerrier au caractre indomptable, la taille athltique, l'esprit plein de cruaut et d'lvation, les hommes de paix ne se sentirent point intimids. Les schismatiques demandaient Kouli-Kan de disperser les bergers et le troupeau orthodoxes; les Jsuites lui font comprendre qu'il est plac trop haut pour ne pas avoir des ides de justice. Kouli-Kan, qui a port ses armes victorieuses par toutes les Indes, rend hommage au Christ que les Jsuites annoncent; il publie un dit par lequel la libert de prcher leur est accorde; mais ce terrible Schah a entendu parler de la science mdicale du frre Bazin. Le rsident et les ngociants anglais lui ont dit que ce coadjuteur temporel tait au-dessus de tous les savants de la Perse, il veut que le frre Jsuite soit spcialement attach sa personne. Les Anglais espraient se donner un protecteur auprs de Kouli-Kan, et les missionnaires un appui. Le frre Bazin fut accord ses prires, il le suivit dans ses voyages, il devint son confident, et lorsque le vainqueur tomba son tour, victime
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d'une conspiration de palais, le frre Bazin tait encore ct de lui. La mort du Schah replongeait la Perse dans des rvolutions sans fin, les Jsuites en subirent le contre-coup. Plusieurs d'entre eux prirent sous le bton. Les soldats dpouillrent les glises, les officiers civils accablrent les Pres de toute espce de vexations; mais on ne put les faire renoncer leur projet. Le christianisme prenait racine sur cette terre, ils ne consentirent jamais briser la croix que leurs mains avaient plante. Rien n'abattait le zle des Jsuites, rien ne faisait chanceler leur audace. Au mois de juillet 1706, un mdecin franais, attach au Kan des Petits-Tartares, arrive Constantinople. Il peint aux prtres de la Socit le dplorable tat des chrtiens de Grime, il leur dit que parmi ces esclaves, condamns tous les tourments, il y a une foule de Polonais, de Hongrois, de Croates, et que, deux annes auparavant, un Jsuite est mort de la peste en leur prodiguant ses soins. A ce rcit, le pre Duban se sent mu de piti, il part pour la Crime, et implore de GaziGuiray, matre de l'ancienne Tauride, la grce d'assister les esclaves et les chrtiens qui languissent sous sa loi. Au milieu des douleurs qui leur sont tenues en rserve, les uns s'taient faits mahomtans ou hrtiques, les autres, dans un abrutissement qui procdait du dsespoir et de l'ignorance, avaient oubli jusqu'au souvenir de Dieu. Cette atmosphre de dpravation s'tait tendue peu peu; des esclaves elle avait pass au peuple, du peuple elle montait aux prtres du rit grec. Dnban ne se laisse pas dcourager par le spectacle de tant de corruption. Il runit dans un coin d'une pauvre glise armnienne quelques infortuns que

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sa harit a soulags, il leur rvle les prceptes de l'Evangile et de la morale. Le Jsuite s'tait dvou pour ces chrtiens, les chrtiens se montrrent dignes de son affection. Us accoururent pour l'entendre; bientt cet homme seul triompha du dsespoir, de l'esclavage et de la tyrannie mme. Le pre Duban avait entrepris et achev une tche presque impossible. Afin d'offrir son apostolat les garanties qu'un caprice ou qu'un changement de gouverneur pouvait lui enlever, la France revtit ce Jsuite d'un titre diplomatique : elle le nomma consul en Grime, et le pre Tarillon lui fut adjoint. Le missionnaire affrontait toutes les calamits de la servitude; pendant huit ans, force de tendresse et de charitables enseignements, il adoucit le sort des captifs et rveilla chez eux les principes de la Foi. Il n'y avait pour lui ni Grecs, ni gentils, ni luthriens, ni calvinistes. Il les confondait tous dans un mme amour; tous se pressaient autour de lui dans un mme sentiment de reconnaissance et de pit. Le bruit de cette transformation se rpandit au loin. Les pasteurs de Sude se jetrent la traverse du bien dont l'ide n'avait pas germ dans leurs curs. Le Jsuite ramenait l'Eglise les protestants consols par le catholicisme; il les avait tirs de la dgradation pour les purer par ses leons. Les luthriens ne consentirent pas le laisser jouir en paix d'une gloire si chrement achete. Il n'y avait plus qu' recueillir, ils s'abattirent sur la Grime; mais personne ne prta l'oreille leurs insinuations et leurs promesses. Duban resta seul le guide des esclaves qu'il avait conquis la vertu. On a dj vu des Jsuites pntrer dans les dserts de l'Egypte; au nom du Saint-Sige, ils s'efforcent de

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reconstituer l'unit chrtienne et de faire rentrer au bercail de l'Eglise ces Coptes que douze cents ans de schisme n'ont pas dshrits de la vertu vanglique. Leurs tentatives ne furent que partiellement heureuses; cet chec ne les dcouragea point, et, au commencement du dix-huitime sicle, le pre Claude Sicard, n Aubagne en 1677, y apparut, tantt comme missionnaire, tantt comme savant. Il tait en mme temps le charg d'affaires de l'Eglise et celui de l'Acadmie des sciences. Dans ce double but, il parcourt travers mille dangers les monastres o vivent, aussi frugalement qu'au temps des Pacme,des Macaire l'Ancien et de Srapion, les religieux avec lesquels il a besoin de se mettre en rapport. Le Jsuite tait convaincu, il fit natre des doutes, il gagna l'unit ces solitaires, il vcut de leur existence misrable, se pliant tous leurs usages, c l , plerin catholique, poursuivant jusqu'au bout la tche qu'il s'tait donne. Le pre Sicard voyageait seul dans ces plaines sablonneuses, seul encore il s'engageait dans les montagnes. Il n'avait craindre que pour sa vie; aux yeux du missionnaire, le sentiment de la conservation s'efface sous l'accomplissement du devoir. C'est le soldat de la Foi jet aux avant-postes, le soldat qui ne doit jamais raisonner son obissance, jamais calculer le pril, et qui n'a de gloire recueillir qu'au ciel. Dans une de ses prgrinations, le Jsuite tombe au milieu d'une horde de vagabonds dont le pillage est l'unique industrie. Ces Arabes lui demandent son argent. Je n'en ai jamais, rpond-il; et, en reconnaissant le prtre catholique son costume, ils l'entourent, ils le supplient de gurir leurs maux ou de panser leurs blessures. Sicard condescend ce

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vu : il leur offre des remdes; mais l ne s'arrtent point pour lui les services qu'il peut rendre ces misrables. Il sait les crimes dont ils se souillent; H leur adresse des reproches mls de sages conseils; puis, se sparant d'eux, il poursuit sa route. Les chrtiens et les moines d'Egypte restaient plongs dans l'ignorance; la religion n'tait plus qu'un tissu de fables arranges pour satisfaire les mauvais penchants. Sicard entreprit de vaincre ces drglements de la pense : il traversa ainsi la Haute-Egypte et la Basse-Thbade, rchauffant la pit au cur des fidles et provoquant le remords dans les chrtients gangrenes par le vice. l'exemple du pre Brvedent, l'un de ces Jsuites qui l'ont devanc sur les bords du Nil, et qui rendirent tant de services l'Eglise et aux lettres, Sicard, sur cette terre fconde en prodiges, veut faire marcher de pair la bienfaisance et l'tude. Il s'est rendu matre de la langue arabe, il connat fond le caractre et les murs des peuples avec lesquels il doit traiter des choses de Dieu. Dans cet incessant voyage de vingt annes, que la faligueou le danger ne suspendent jamais, il recueille des observations si judicieuses que la Compagnie de Jsus, le duc d'Orlans, rgent du royaume, et l'Acadmie des sciences expriment le vu de le voir continuer ses travaux. Le rgent lui mande de s'occuper activement de la recherche et de la description des anciens monuments, le gnral des Jsuites lui transmet le mme ordre : Sicard, sans sacrifier une heure des occupations du missionnaire, abrge ses nuits afin de rpondre aux dsirs de l'Europe savante. Il remonte le Nil, il s'enfonce dans le Delta, il visite Thbes, il parcourt les bords de la mer Rouge, il

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dcrit le mont Sina, les cataractes, les monuments d'Etphantine et de Philo; il lve les plans ainsi que les dessins des difices et des villes qu'il dcouvre. L'Acadmie des sciences l'interroge sur les proprits du sel ammoniac, de la soude carbonate et sur les pierres d'Egypte. Le Jsuite est en mesure de rpondre toutes ces questions. La terre des Pharaons n'a plus de secrets pour lui; il en tudie, il en divulgue les mystres. Il dresse une grande carte gographique que suivront d'Anville et tous les savants; il runit dans un cadre immense le fruit de ses investigations. Il veut consacrer quelques mois de repos mettre la dernire main cette uvre, lorsqu'il apprend que la peste tend ses ravages sur le Caire. Les joies de la science disparaissent en face des devoirs du Jsuite. Il y a des chrtiens qui loin de lui meurent sans secours, des hommes qui n'attendent que l'eau du baptme pour se rgnrer dans les bras de la mort : Sicard se dirige vers la cit atteinte, et que fout le monde abandonne. Il s'improvise le mdecin, l'ange consolateur des pestifrs; il leur prodigue les soins de l'me et du corps; puis, le 12 avril 1726, le Jsuite, frapp par le flau, expire l'ge de quarante-neuf ans. En Abyssinie, les Pres de la Compagnie de Jsus soutenaient une lutte plus terrible et moins retentissante. La destine d'Andr Ovido ne les effrayait point, et ils connaissaient le sort que les rvolutions d'Ethiopie leur rservaient. Us avaient des chrtiens maintenir dans la foi, des schismatiques y ramener, des Idoltres civiliser; rien ne les dtourna de leur but. L'empereur Atznaf-Seghed a, sous la main du pre Paz, embrass la religion catholique; mais son zle de nophyte ne sait pas se borner : Atznaf-

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Seghed veut que son peuple obisse la loi qu'il proclame la seule vraie. Paz lui recommande en vain la modration; l'empereur ordonne, et il prit dans la guerre civile. Susneios, son successeur, coute les avis du Jsuite : il apaise la sdition, et, afin de consacrer sa victoire, il demande un Pre de l'Institut pour patriarche d'Ethiopie. Alphonse de Mendez arrive en 1725 revtu de cette dignit. Le Jsuite patriarche tait un homme de conciliation, et qui ne voulait pas compromettre l'avenir de cette Eglise, si souvent arrose du sang de ses frres dans l'apostolat. Les Abyssins acceptaient la religion catholique; ils se soumettaient au vicaire de JsusChrist; ils laissaient peu peu s'introduire la discipline et les rites romains; mais le feu couvait sous la cendre. Basilides, fils de l'empereur, et Sarsachristos, vice-roi de Gojam, conspirrent pour renverser le culte que Mendez et les Jsuites venaient d'tablir. Une nouvelle guerre se dclare. L'empereur triomphe encore; mais l, sur le champ de bataille, les officiers qui contriburent sa victoire lui font entendre des plaintes: Prince, lui disentils, ceux que vous voyez tendus morts vos pieds, quoique rebelles, quoique bien dignes de perdre la vie, sont nanmoins vos sujets. Dans ces monceaux de cadavres vous pouvez apercevoir de nombreux, de dvous serviteurs, des amis, des parents. Ce carnage, c'est la religion nouvellement introduite qui l'a caus, et elle en causera de plus sanglants encore si vous ne vous y opposez. C n'est que le commencement de la guerre; elle produira de plus affreux dsastres. Le peuple frmit, il redemande la Foi d'Alexandrie, qu'il a reu de ses anctres. L'audace du peuple ne respecte rien, pas mme les rois, lors-

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qu'il s'agit de religion. Plusieurs de vos gnraux ont dsert votre tendard, les autres suivront bientt si vous continuez couter les docteurs trangers. Que la foi romaine soit plus sainte, nous l'accordons, qu'une rforme dans les murs soit ncessaire, nous l'avouons; nanmoins il faut y procder avec modration; sinon, c'est courir une ruine certaine, c'est vous perdre et perdre l'empire. Ces raisons devaient paratre concluantes un prince; mais ce n'taient pas les plus premptoires, les seules que l'on faisait valoir dans l'intimit du conseil. On chargeait les Jsuites de crimes bien moins excusables que les dissensions civiles, dont ils n'taient que le prtexte. Des abus, des dsordres de toute espce s'taient introduits parmi ces chrtiens, moiti juifs, moiti musulmans. Les Jsuites, qu'on accusait, au Madur et en Chine, de tolrer les rites idoltres, taient blms en Abyssinie pour chercher dtruire l'usage de la circoncision, l'observance du sabbat et la pluralit des femmes. Ils foraient leurs nophytes n'avoir qu'une pouse lgitime; le respect du lien conjugal fut peut-tre la cause dterminante de* cette rvolution religieuse. Les concubines renvoyes se ligurent avec les officiers schismatiques, et tous ces motifs runis amenrent la chute de l'Eglise abyssinienne. Les monarques d'Ethiopie n'taient,comme la plupart des souverains d'Orient, que des cratures de l'arme. Un caprice les portait au trne, un autre caprice les en faisait descendre; parfois leur tte tombait en mme temps que leur couronne. Plac dans une cruelle alternative, l'empereur ne consentit pas rsigner le pouvoir afin de vivre catholique. Le sceptre lui parut prfrable la vrit, et, cdant

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aux prires menaantes de son fils, il ordonna de convoquer tous les corps de l'Etat afin de trancher la question la pluralit des suffrages. Les nophytes furent carts de l'assemble, on les proscrivit sans entendre leur dfense. Dans les camps, dans les villes, cette proscription fut accueillie par des cris de vengeance. Les fidles parlaient de se soulever. On souponne le pre Mendez et les autres Jsuites de fomenter la sdition. Les schismatiqucs redoutent leur influence sur le peuple : on les exile. L'empereur comprend alors qu'il a ouvert la voie des calamits sans fin : il maudit sa faiblesse, il se sent frapp mort ; mais du moins il veut mourir catholique. Le pre Diego de Matos accourt auprs de lui, il reoit ses tristes et suprmes confidences, et le 26 septembre 1652 l'empereur expire. Basilides rgnait enfin sous le nom de sultan Seghed II. Il avait vingt-cinq frres, il les fait tous prir par le fer ou par le poison. Il redoutait le courage et les talents de Sela-Christos, son oncle, il le relgue dans un dsert. Il fallait donner des gages aux schismatiqucs, il nomme pour abuna ou patriarche un aventurier gyptien. Son premier soin est de dclarer qu'il ne pourra vivre en Abyssinie que si les Jsuites n'habitent plus cette terre. Il parlait au nom d'un parti dont les derniers vnements avaient accru l'orgueil : l'abma fut obi. Les Jsuites prirent la route de l'exil. Elle tait longue et prilleuse; les schismatiques songrent l'entourer de nouveaux dangers. Le pacha de Suakem, sur le territoire duquel la caravane devait passer, est prvenu que les missionnaires sont chargs d'or : il les arrte, les dpouille, saisit leur fortune, qui consistait en deux calices et en quelques modestes reliquaires. Puis il s

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leur annonce que la libert ne leur sera rendue que contre une ranon de trente mille piastres. C'tait au fond de la Nubie que cet attentat se consommait. Richelieu l'apprit par le gnral des Jsuites : le consul de France Memphis reut ordre de travailler efficacement leur dlivrance. Le pacha de Suakem fut bientt forc d'abandonner sa proie. Cependant six Pres de l'Institut taient rests cachs en Ethiopie sous la conduite du jsuite apollinaire lmeyda, vque de Nice. Ils avaient des chrtiens fortifier dans la Foi; la mort leur apparaissait sous toutes les formes, ils la bravrent; et, rfugis dans le Sennaar et dans le Kordofan, ils se virent exposs prir de faim ou tre dvors par les btes froces. Ils ont sous les yeux les exemples de rsignation que les catholiques, que Sela-Chislos leur donnent : ils surent se montrer dignes de leurs catchumnes.Les uns taient prcipits du fate des grandeurs dans l'humiliation, les autres, condamns aux misres de l'exil, supportaient avec patience toutes les calamits. Les Jsuites se firent un devoir d'encourager tant de dvouements. Scghed II comprend que des missionnaires sont rests dans le royaume de Tigr, puisqu'il s'y trouve encore des chrtiens indomptables. Il les fait chercher : on en dcouvre trois au fond d'une valle. C'taient les pres Paz, Bruni et Pereira ; on les immole ses vengeances. Les autres sont insaisissables. L'empereur feint de s'adoucir : des paroles de clmence tombent de sa bouche; il tmoigne mme le dsir de les voir sa cour. Almeyda et les autres Pres taient instruits par le vice-roi cle Temben que cette bienveillance soudaine recelait un pige. Ils croyaient son hypocrisie, mais ils jugrent opportun de l'affron-

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ter. L'vque de Nice, avec les Pres Francisci et Rodriguez, profite du sauf-conduit accord. Ils arrivent sous la tente de l'empereur. Les trois Jsuites sont chargs de fers et condamns la peine capitale. Une mort trop prompte n'aurait pas satisfait la cruaut des schismatiques : on tortura les missionnaires, on les chargea de coups et d'ignominies. Lorsque, au mois de juin 1658, on eut puis sur eux tous les outrages, le souverain les offrit la colre de ses courtisans, qui les lapidrent. Bruni survivait ses blessures. II ne restait plus d'autres Jsuites dans l'Abyssinie que lui et le pre Cardeira. Us moururent comme leurs devanciers. Le pape crut que des Capucins franais seraient plus heureux que des Jsuites espagnols ou portugais : les pres gatange de Vendme, Cassien de Nantes, Chrubin et Franois furent envoys en Ethiopie ; ils tombrent sous les coups des schismatiques. Il n'y avait pour gouverner ces populations que des prtres indignes forms par les Jsuites. L'un d'eux, Bernard Noguiera, vicaire du patriarche Mendez, adressa, au nom de Sela-Christos, la lettre suivante aux princes et peuples catholiques : Trs-illustres seigneurs, vques et gouverneurs des Indes, Sela-Christos tous les chrtiens catholiques et vrais enfants de l'Eglise de Dieu paix et salut en notre Seigneur. Je ne sais en quelle langue je dois vous crire ni de quels termes je puis me servir pour reprsenter les prils et les souffrances de cette Eglise, qui m'affligent d'autant plus que je les vois de mes yeux. Je prie notre Seigneur Jsus-Christ, qui a t attach en croix, qui est plein de misricorde, de les faire connatre tous nos frres, tous les recteurs,

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prlats, vques, archevques, rois, vice-rois, princes, gouverneurs, qui ont quelque autorit au del des mers. J'ai toujours cru, et je me suis souvent dit moi-mme qu'ils nous auraient secourus, et qu'ils n'auraient pas tant tard nous racheter de la main de ces barbares et de cette nation perverse, si la multitude et l'normit de mes pchs n'y taient un obstacle. Autrefois, lorsqu'il n'y avait point d'Eglise ici, lorsque le nom de chrtien et de catholique nous tait inconnu, on est venu notre secours, on nous a dlivrs de la puissance des Mahomtans. Aujourd'hui qu'il y a un si grand nombre de fidles on nous oublie, et personne ne pense nous secourir. Quoi! le Pontife romain, notre pre, notre pasteur, que nous chrissons tant, n'est-il plus sur la chaire inbranlable de saint Pierre, ou ne veut-il plus songer nous consoler? Nous qui sommes ses brebis, n'auronsnous point la satisfaction, avant que nous sortions de cette misrable vie, d'apprendre qu'il pense nous, et qu'il veut empcher que ces hrtiques, qui nous font une si cruelle guerre, ne nous dvorent? Le Portugal n'a-t-il plus de princes qui aient ce zle ardent qu'avait Christophe de Gama (1)? N'y a-t-il point quelque prlat qui lve ses mains au ciel pour nous obtenir le secours dont nous avons besoin? Je me tais; ma langue se sche, et la source de mes larmes ne tarit point.Couvert de poussire et de cendre, je prie et je conjure tous les fidles de nous se(1) Christophe de Gama, fils du fameux vasco de Gama, la tte de quatre cents Portugais, dlivra l'Abyssinie des Mores qui, sous la conduite de Grogn, ruvageaicut cet empire depuis quatorze ans. Aprs des prodiges de valeur, le hros chrtien tomba entre les mains des Sarrasins, qui le firent prir au milieu des plus cruels tourments et des plus sanglants outrages.

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courir promptement, de peur que nous ne prissions. Tous les jours mes chanes deviennent plus pesantes, et on me dit : Rangez-vous de notre parti, rentrez dans notre communion, et nous vous rappellerons de votre exil. On me tient ce discours pour me perdre et pour faire prir avec moi tout ce qu'il y a ici de catholiques. On veut ruiner l'Eglise de Dieu et la ruiner de fond en comble. Si donc il y a encore des chrtiens au del des mers, qu'ils nous en donnent des marques, et qu'ils nous reconnaissent pour leurs frres en Jsus-Christ, qui soutenons la vrit comme eux, et qu'ils nous dlivrent de cette captivit d'Egypte. Ici, ajoutait Noguaira en son propre nom, ici finissent les paroles de Sela-Christos, notre ami. Il me les a dictes lui-mme en 1649. C'est mon tour aujourd'hui de pleurer. Un torrent de larmes fait chapper la plume de mes mains. Mes compagnons ne sont plus que des squelettes anims. Us ont t trans en prison et fouetts. Leur peau tombe de misre; et, s'ils ne sont pas encore morts, ils souffrent tout ce que la plus extrme pauvret a de plus rude. Cette lettre, si loquente de douleur, aurait rveill le zle du patriarche Mendez s'il et prouv quelque ralentissement; mais le Jsuite, toujours en vue de son Eglise dsole, n'avait jamais consenti s'loigner des Indes. Il esprait que l'Ethiopie serait enfin ouverte ses derniers jours comme une palme rserve son ambition du martyre; il mourut sans pouvoir l'atteindre. La terre d'Ethiopie se fermait devant eux : on les vit diffrentes reprises tcher d'en forcer l'entre. Louis XIV leur accorda son appui, et vers l'anne 1700 le pre de Brvedcnt expira
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de fatigue au milieu du dsert. Dans le mme temps les pres Grenier et Paulet s'avanaient dans le Sennaar, et le pre du Bernt rvait une autre tentative. Elles chourent peu prs toutes. Le schisme d'Orient et les calculs des hommes repoussaient les Jsuites de l'Ethiopie : ils s'lancent sur le Caucase. Les pres Hippolyte Dsideri et Emmanuel Freyre prennent la rsolution de porter l'Evangile jusque dans le Thibet. Us parcourent le Mogol, ils franchissent des montagnes qu'aucun pied europen n'a encore foules, puis, aprs de longs mois de voyages travers les torrents et les prcipices, ils descendent dans les valles de Cachemyre. Ce n'est pas l que les appelle leur passion civilisatrice. Les peuples de ces contres fertiles sont mahometans et heureux. Us n'ont rien demander la terre, ils ne songent peut-tre pas solliciter du ciel autre chose que le bonheur dont ils jouissent; mais dans le Grand-Thibet il y a des Idoltres perdus entre deux chanes de rochers arides qu'il faut gravir, au risque d'tre englouti chaque pas au fond des abmes grondant sous les pieds. Les Jsuites n'hsitent point; ils courent au pril, ils s'engagent sur ces montagnes impraticables. Us ont pour nourriture une espce de farine de sattu ou d'orge, pour tout lit la pierre couverte de glace et de neige; et ils marchent cependant. Les voici Ladak, o rside le souverain du pays. A des populations primitives, dont les murs taient pures, ils pouvaient en toute libert rvler les bienfaits de la croix ; la croix devait y tre comprise. Ils en propagrent le signe, ils apprirent le vnrer. Mais l ne s'arrtait point la mission des Jsuites. Us avaient accomplir une prdiction de l'Evangile : il fallait que le christia-

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marne retentit tous les coins du monde, et on leur disait que derrire des glaciers gigantesques, qu'aprs mille torrents, il existait une autre tribu compltement spare du reste de la terre. Six mois de travaux inous leur taient ncessaires pour parvenir Lahassa, capitale de ce troisime Thibet. Les Jsuites reprennent leur bton de missionnaire, ils arrivent, et ils prchent. D'autres, en sillonnant les mers, ont remarqu entre le tropique du Cancer et la ligne quinoxiale, l'extrmit de l'Ocan Pacifique, un groupe d'Iles o, racontent on, les indignes vivent dans l'ignorance la plus absolue : c'est l'tat de barbarie lev sa dernire puissance; car ils n'ont pour loi qu'un grossier instinct et pour murs qu'une corruption anticipe. Le pre Diego Louis Sanvitores, qui a dj vanglis les Philippines, forme le projet de pntrer dans cet archipel et d'y annoncer le christianisme. Il part d'Acapulco avec les pres Thomas Cardenoso, Louis de Mdina, Pierre de Casanova, Louis de Moralez et Laurent Bustillos. Vers la fin de 1668 ils abordent aux lies Mariannes ou Larrones. Les habitants les accueillirent avec des dmonstrations de joie. Une croix fut dresse sur le rivage, et les Jsuites s'empressrent de parcourir le pays afin d'en prendre possession par le baptme administr aux petits enfants. Guam est la principale de ces lies. Sanvitores se chargea de l'instruire des mystres de la Foi, Cardenoso et Moralez se dirigrent sur Tinian; Mdira sur Saypan. Les missionnaires ne rencontraient aucun obstacles; ces peuples taient doux, intelligents : ils comprenaient, ils gotaient la morale chrtienne; ils se montraient disposs favorablement accepter les

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principes d'ordre venant la suite d'une religion qui leur enseignait de nouveaux devoirs. L'ide de la famille n'existait pas parmi eux, et cependant ils se croyaient la seule nation qui ft au monde. Vivant dans un libertinage traditionnel, ils ignoraient ce que pouvait signifier le mot de vertu. Leur nudit tait complte; et, par une trange pense de coquetterie, les femmes ne se croyaient rellement belles que lorsqu'elles taient parvenues noircir leurs dents et blanchir leurs cheveux. Sanvitores avait, comme tous les Jsuites, plac ses plus chres esprances dans les enfants : il les forma avec un soin particulier.il jeta les fondements d'un collge, afin de dvelopper par l'ducation le germe des vertus et de le faire entrer dans les familles par les jeunes gens. L'influence du christianisme et l'attrait de la nouveaut avaient suspendu les vieilles querelles ; mais peu peu elles se rveillrent. Malgr les prires et les menaces des Jsuites, la guerre clata. Elle rendit aux insulaires leur frocit native, et le 29 janvier1670 Louis de Mdina prit Saypan sous les coups d'une multitude gare. Le sang montait la tte des Marianais : Sanvitores et ses compagnons jugrent que le sort de Mdina leur tait rserv : ils s'y prparrent avec joie. Us continurent leur apostolat, vivifiant la foi dans le cur de leurs catchumnes et leur apprenant tre chastes et humains. Le 2 avril 1672 Sanvitores expirait martyr. En peu d'annes il avait cr dans ces les huit-glises et trois collges, et il avait baptis plus de cinquante mille sauvages. Mdina et Sanvitores tombaient sous la lance des insulaires, le pre Solano mourait d'puisement quelques mois d'intervalle. Le 2 fvrier 1674 le sang d'un autre Jsuite

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fcondait ce sol inculte : le pre Ezquerra, Louis de Vera-Picao et ses catchistes subirent le supplice que leurs vux appelaient. Les indignes massacrrent tous les missionnaires qu'ils purent saisir : Pierre Dioz, coadjuteur temporel, les pres de Saint-Basile, Sbastien de Mauroy, Strobach, Charles Boranga et Comans trouvrent le martyre. Leur mort, que l'Eglise et la civilisation glorifiaient, fut un stimulant pour l'Ordre de Jsus. Sanvitores et ses compagnons n'avaient ouvert la croix qu'un champ restreint, et la perfidie superstitieuse de quelques indignes avait touff leur voix dans les tourments; mais en 1697 les pres Antoine Fuccio, Basile Leroulx et Paul Clain virent se multiplier sous leurs yeux la moisson que le sang faisait germer. Les Mariannais embrassrent le christianisme, et il se propagea dans ces archipels. L'uvre des Jsuites prenait une rapide extension: de Borne et de Goa(l), ses deux centres d'action, elle tendait ses rameaux par tout l'univers. Elle fondait de nouvelles rsidences sans jamais abandonner les anciennes. Le christianisme volait la conqute des mondes inconnus. Dans ce perptuel combat de la civilisation chrtienne contre le fanatisme ou l'ignorance, les Jsuites, toujours au premier rang, ne se laissrent jamais endormir par le succs ou abattre par la dfaite. Engags dans cette lutte sans fin, que

(1) Ea province de Goa comptait plusieurs collges et pinsieurs sminaires chargs d'alimenter les Missions del'Indostan. Le Collge de Sainte-Foi, tabli par saint Franois-Xavier, celui de Saint-Paul et la rsidence de Bandoughor; le Noviciat de Goa; le Collge de Bachour, ceux de Baoaini, de Daman, de Tanah, de Diu, de Cnaul, D'Agrah, et de Dclby.

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Franois-Xavier avait ouverte, ils marchaient leur but sans se proccuper des obstacles. Les guerres, les rvolutions dont tant de royaumes taient le thtre pouvaient bien modifier leurs pians, renverser leurs esprances ou leur arracher la vie. Us avaient prvu ces ventualits de l'apostolat, et s'y soumettaient avec bonheur. On les proscrivait, on les tuait sur un point, ils reparaissaient sur un autre. Le sacrifice de leur existence tait consomm en ide lorsqu'ils posaient le pied sur le vaisseau franais, espagnol ou portugais, cinglant vers les rgions orientales. Ils savaient qu'une mort prmature les attendait : cette destine ne fit qu'enflammer les courages. C'est ainsi que, sans, autre secours qu'une ardente charit, ils ralisrent la conqute des Indes, de l'Asie et des deux Amriques. Dans ces missions, dont il serait peut-tre impossible de reconstruire l'ensemble, ils eurent de cruelles alternatives, de bons et de mauvais jours; mais, par une persvrance toute preuve, ils se montrrent plus forts que les vnements combins avec les passions des hommes. Ils virent plus d'un triomphateur, comme Thamas Kouli-Kan, tenir le monde attentif au bruit de ses exploits, et ils surent obtenir de lui la protection que le guerrier n'accordait mme pas aux ministres de son culte. Us avaient des ennemis puissants, d'implacables rivaux, qui grossissaient leurs fautes, qui transformaient leurs erreurs en crimes. On les chargeait, au Brsil, au Prou, au Mexique, dans le Madur et en Chine, des imputations les plus contradictoires. Quelquefois mme les vques, l'exemple de Juan de Palafox et de Bernardin dcCardenas, se prenaient a maudire cette activit dvorante qui poussait les

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Jsuites sur tous les continents. La guerre intestine ne les effrayait pas plus que la guerre aux idoles ou aux vices de l'humanit, et souvent les prlats du Nouveau-Monde rparrent, comme Ernand Gucrrero, archevque de Manille, l'injustice que de fausses allgations leur avaient fait commettre envers la Socit de Jsus. Guerrero avait, dans un moment d'irritation, priv les missionnaires du droit d'vangliser les Philippines. Il revint des sentiments plus modrs, et il rtracta lui-mme son interdit. Par ce prsent acte, lit-on dans Y Histoire des Philippines (1), nous annulons, en gnral comme en particulier, le dcret que nous avons publi le 16 octobre dernier, et par lequel nous interdisons aux religieux de la Compagnie de Jsus de prcher hors de leurs glises dans toute l'tendue de notre archevch. De plus nous annulons l'acte publi le 19 octobre, et nous dclarons que les motifs que nous appelions justes, et qui nous dterminaient dfendre auxdits religieux de prcher hors de leurs glises, n'taient de leur part ni une doctrine errone, ni de mauvais exemples, ni aucune autre cause dshonorante pour la Compagnie de Jsus ou pour quelqu'un de ses membres. C'tait uniquement la peine que nous prouvions de ce que lesdits Pres ne s'taient pas rendus l'assemble convoque par nous le 19 octobre afin d'y traiter d'affaires importantes, et qu'ils s'taient excuss en disant qu'ils avaient pour le foire de justes motifs, dont nous avons t inform. En foi de quoi nous dclarons que lesdits Pres de la Compagnie de J(1) Storia tlcllc PhiUpjnnc, p . 220.

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sus peuvent librement prcher dans toute retendue de notre archevch,' hors de leurs glises et en quelque lieu que ce soit. Quand la perscution ne venait pas de la part des peuples, elle naissait dans le palais des rois. Au gr de leurs caprices, ils accordaient ou retiraient l'autorisation de propager le christianisme. D'amis des Jsuites, ils s'en faisaient sans transition les geliers ou les bourreaux. Vers le milieu du dix-septime sicle, Jehangire, empereur du Mogol, donna subitement un de ces exemples. Akebar, son pre, avait accueilli les disciples de Loyola; mais, excits par les brachmanes, dont l'autorit s'affaiblissait de jour en jour, intimid par leurs menaces, il enjoint aux missionnaires de se retirer du Mogol et ses sujets de renoncer la foi nouvelle. Quelques Jsuites prissent, et parmi eux le pre Fiaillio. Leurs glises de Lahore, de Dehly et d'Agrah sont dtruites; les catchumnes se voient condamns au bannissement ou la mort. On les prive de leurs dignits, on les dpouille de leurs biens. Ils se rsignent tous ces maux pour ne pas blasphmer le Dieu qu'ils ont reu d'Occident. Au milieu de tant de tribulations, les Jsuites ne perdent ni esprance ni courage. Ils comptent des partisans 3vous ou secrets dans l'intimit et jusque dans la famille de l'empereur : ils les font agir avec discrtion. Mirza Fuikarnem, le frre de lait de Jehangire, lve la voix du fond de l'exil. Cette voix est entendue, et les Jsuites peuvent enfin continuer leur mission. A Agrah, les Anglais et les Hollandais avaient obtenu l'tablissement de quel* ques comptoirs dpendants de Surate. Les marchands hrtiques se sont fait un jeu cruel d'animer l'enpour et les habitants du Mogol; mais des discussions

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d'intrt, des rivalits de commerce ont promptement divis ces hommes, toujours prts o se coaliser contre le catholicisme. La dissension qui se manifeste peut devenir fatale l'Angleterre et la Hollande. Les consuls des deux nations, rsidant Surate, puisent pour les rconcilier toutes les prires et toutes les menaces. Ils ne savent plus de quelle manire terminer ce diffrend : ils en appellent la justice des Pres de la Compagnie de Jsus, ils les nomment arbitres suprmes dans une cause qui leur est compltement trangre. Les Jsuites prononcent leur jugement avec tant d'quit que les deux parties l'acceptent comme la base de leurs transactions futures. Ainsi se trouva veng le sang de cette multitude de missionnaires que les Anglicans et les Hollandais avaient rpandu, et qu'ils ne cessaient encore de rpandre. Depuis que le pre Alexandre de Rhodes s'tait introduit dans IcTonquin et dans laCochinchine(l), le christianisme y avait t expos des chances diverses. Ainsi que partout, les Jsuites y subissaient le contre-coup du fanatisme et des colres locales;
(I) Lorsque la Foi catholique fui proscrite au Japon, les Jsuites qui appartenaient cette province continurent dpendre d'un provincial, qui fixa sa rsidence Macao, et qui gouverna les Missionnaires de Siam, duTong-King, del Cochinchine et de plusieurs stations dans le Cleste-Empire. Le nom de la province du Japon, conserv jusqu' l'extinction de l'Ordre de Jsus, en 1774, rvle dans les Pres le mmo esprit qui inspire l'glise de conserver les titres des anciens vches aujourd'hui situes dans les pays de gentilit. Les vchs fit partibus indiquent l'espoir que le Saint-Sige n'a jamais perdu de voir le vieux culte chrtien se ranimer l o il hiilla d'un si vif clat. Le rtablissement du sige d'Alger prouve que celte esprance n'est pas chimrique.
lisL de la Comfh do Jsus.
T. v,

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mais, tantt comme mdecins, tantt comme mathmaticiens du roi, ils purent conjurer l'orage. Le 14 mai 1098, la tempte clata. Les pres Arnedo, Belmonte, Plisson et Condonn se trouvent en bulle aux outrages des paens. Les idoles ont t brises pendant une nuit, et leurs prtres accusent les Jsuites d'un crime que, dans les jours les plus heureux, ils ne songrent pas commettre. 11 faut fouler aux pieds l'image du Sauveur mourant sur la croix ou expirer dans les tourments. Le martyre fut encore l Tunique consolation des missionnaires; Joseph Condonn, l'un deux, pril dans les cachots; les autres, captifs ou errants de retraite en retraite, soutinrent l'ardeur des nophytes. Ils succombrent a la peine; mais de nouveaux Jsuites accoururent pour prendre leur place. Dix avaient perdu la vie dans ces combats de la Foi; vingt se prsentent sous fa conduite des pres Monleyzo, Kofler, Laurezzo et Monteiro. Jusqu' l'anne 1050, les Jsuites n'avaient fait que des excursions passagres dans le royaume de Siam. A celte poque, les pres Morejonio, Cardin et Ninscio y pntrrent comme envoys du gonver neurdes Philippines, chargs du rachat des chrtiens esclaves. Le roi savait que les missionnaires d'Occident possdaient le secret d'une vie plus fortune, cl des dictmes pour tous les maux du corps et de l'esprit. En tmoignage de sa bienveillance, il dlivra, sans ranon, les Espagnols, et voulut conserver auprs de lui deux de ces hommes apostoliques, dont la renomme retentissait jusqu'au pied de son trne. Les Jsuites profitrent de l'affection du prince, el le pre Margici vint leur aide. Les nophytes se formrent: on commena lever des glises, .Ira-

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ailler l'ducation de la jeunesse. Le christianisme s'tablissait sans lutte sur les rives fcondes du Meinan, lorsqu'un corsaire espagnol allaqua et brla un navire du roi, charg des plus riches marchandise?.. Le corsaire sortait des Philippines; on accusa les missionnaires d'tre d'intelligence avec lui : les esprits s'enflamment; le pre Margici est jel dans un cachot, il y meurt empoisonn. Quelques annes plus lard, la religion et les Jsuites rentraient triomphants Siam, sous les auspices de Louis XIV et des belles- lettres. Un aventurier de l'Ile de Cphalonie, nomme Cou slance PliauIkon, gouvernait les Elats du roi de Siam, sous le titre dcVisir.Dans une cour si fconde en rvolutions de palais. Constance cherche donner son autorit un appui extrieur. Catholique fervent, il engage le monarque siamois a faire alliance avec le grand roi d'Occident, et deux ambassadeurs, chargs de prsents, se dirigent vers la France, afin de proposer, au nom de leur matre, un traite de commerce et une esprance de christianisme. Cette ambassade extraordinaire, partie du fond de l'Orient pour saluer Louis XIV, prit dans la traverse; mais l'ide flattait ses gots d'ostentation, elle entrait dans ses vues de propagation catholique et franaise. Il saisit avidement les ouvertures de Constance, et il se dcida rpondre aux avances qui lui taient faites. Le 28 janvier 1685, le roi, par un dcret contresign Colbert, accordait six Jsuites le litre de ses mathmaticiens la Chine et aux Indes; ces six Jsuites taient les pres de Fontaney, Tachard, Lecomte, Bouvet, Gerbillon et Visdelou. L'ordonnance nominative pour chacun des missionnaires contenait

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la dclaration suivante : Etant bien aise de contribuer do notre part tout ce qui peut de plus en plus tablir la sret de la navigation et perfectionner les sciences et les arts, nous avons cru que, pour y parvenir plus srement, il loit ncessaire d'envoyer dans les Indes et la Chine quelques personnes savantes et capables de faire des observations d'Europe; et jugeant que, pour cet effet, nous ne pouvions faire un meilleur choix que du pre de Fontaney, jsuite, par la connaissance particulire que nous avons de son extraordinaire capacit. A ces causes et autres ce nous mouvans, de notre grce spciale, pleine puissance et autorit royale, avons ledit Pre de Fontaney ordonn et tabli, et par ces prsentes signes de notre main, ordonnons et tablissons notre mathmaticien. Les cinq autres Jsuites reurent un acte semblable. Ils allaient, au nom de la religion et de l'humanit, rpandre le germe de l'Evangile sur des terres inconnues, et tudier sous d'autres cieux les rapports de l'homme et de la nature. L'Acadmie des sciences dsira, elle aussi, faire honneur ces humbles missionnaires; elle les admit dans son sein; elle les pria de songer au perfectionnement des arts, de recueillir les observations astronomiques, de dterminer les longitudes, d'approfondir et de lever plusieurs difficults, alors insolubles, sur la gomtrie, la physique, l'anatomie et les plantes. Chaque savant fit, d'un de ces six Jsuites, le dlgu de ses tudes particulires. Les uns leur donnrent examiner dans les Indes les clipses de soleil et de lune, les autres les chargrent de faire des expriences sur le vide; tous sollicitrent d'eux des renseignements sur les y vis utiles. L'Acadmie se scindait; les six Jsuites

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partaient peur les Indes, les autres membres restaient Paris; mais il fut convenu que, de loin comme de prs, ils seraient frres par la science, comme ils Ttaient dj par la patrie et par le culte Les Jsuites s'embarqurent Brest avec le chevalier de Chaumont, nomm ambassadeur Siam; le 22 septembre 1686, ils mouillaient dans le Meinan. Cette mission devait avoir pour eux quelque chose d'insolite; ils n'avaient aucun pril affronter. Sous la protection du roi dont le nom retentissait glorieusement dans l'univers, ils marchaient la conqute d'un peuple que son souverain semblait d'avance destiner la religion des savants d'Europe ; mais le luxe diplomatique et guerrier dont ils taient entours dpouillait leur apostolat de son prestige. Les souffrances et le martyre ne se trouvaient pas suspendus sur leurs ttes; les Jsuites se conformrent la position qui leur tait faite. Le roi de Siam les comblait d'honneurs ; il les fit admettre voir l'lphant blanc, qui, comme le cheval-consul de Caligula, tait servi dans des vases d'or; ils visitrent la riche pagode et tous les monuments; puis, le prince, qni vnrait les astronomes et les mathmaticiens, leur demanda douze autres Jsuites, afin d'riger dans ses Etals un observatoire comme ceux de Paris et de Pkin. La conversion du roi de Siam se traitait par plnipotentiaires; les enfants de Loyola s'occuprent des intrts de la science, bien persuads que c'tait le chemin le plus direct pour branler les croyances paennes. Us firent devant lui des observations astronomiques; et le pre Tachard se remit en roule pou r la France avec les ambassadeurs siamois, qui allaient b Rome cl Versailles remplir les intentions de leur juin ce.
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Il sollicitait des Jsuites, plutt comme savants que comme missionnaires; mais tout faisait esprer que la connaissance des secrets de la nature ramnerait insensiblement proclamer la ncessit d'un seul Dieu et d'une seule? Foi. Louis XIV et le gnral de la Compagnie accdrent ce vu. Les pres Le Royer, de Bze, Thionville, Dolu, Richaud, Colusson, Bouchet, Comilh, d'Espagnac, de Saint-Martin, Le Blanc, Du Chez, Rochelle et de La Breuilie furent choisis dans les provinces de Paris, de Guienne, de Languedoc, de Champagne et de Lyon, pour d velopper le germe de christianisme qui se manifestait dans celte partie des Indes. Louis XIV avait voulu les voir tous runis; il leur dit de travailler pour la gloire de Dieu et pour l'honneur de la France. Les Jsuites allaient tenir parole; et, afin de les accrditer auprs du souverain siamois, le roi lui crivit le 20 janvier 1687: Nous nous sentons encore obligs de tmoigner Votre Majest que nous avons d'autant plus agrable la demande qu'elle nous a fait faire par ses ambassadeurs et par le pre de La Chaise, notre confesseur, de douze Pres-Jsuites, mathmaticiens franois, pour les tablir dans les deux villes royales de Siam et de Louvo; qu'ayant toujours prouv le zle, la sagesse et la capacit de ces religieux, nous esprons que les services qu'ils rendront Voire Majest et vos sujets contribueront encore beaucoup affermir de plus en plus notre alliance royal et unir les deux nations par le soin qu'ils auront de leur inspirer le mme esprit et les mmes connaissances. Nous les recommandons aussi V. M. comme des personnes qui nous sont chres, et pour lesquelles nous avons une considralioti paHiculin*

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L'escadre franaise, aux ordres de Vaudi'icourt arriva dans les eaux de Siam au mois d'octobre 1687; elle avait bord un nombreux tat-major et quelques rgiments. Le dploiement de ces forces, les haines de cour que la haute fortune de Constance entretenait, les rivalits de religion que les (alapoins cl les docteurs de Siam suscitaient aux Jsuites, tout prsageait des calamits prochaines ; un vnement intrieur les dcida. Le monarque avait pour favorite une sur dePitracha, l'un des principaux mandarins. Cette femme trahit l'amour du roi en faveur de son frre, plus jeune que lui; le roi la fit jeter aux tigres. Pitracha saisit celte occasion, et,de concert avec les talapoins, il conspira tout la fois contre le Visir, contre les Jsuites et contre les Franais qui prenaient position Bankok et Merguy. Pitracha possdait au plus haut degr l'astuce indienne; il parvint diviser les Europens, el provoquer des soupons dans l'esprit de quelques-uns sur le pouvoir rel de Constance. Le roi s'affaiblissait chaque jour; sa mort tait prvue, et le mandarin conspirateur faisait dj pressentir qu'il serait bientt le matre. Il s'tait empar des sceaux de l'Etat, il disposait de la multitude; l'tiquette siamoise ne permettait aucun tranger de voir le roi dans sa maladie; Pitracha sut habilement tirer parti de toutes ces circonstances. Malgr les conseils des Jsuites, l'abb dcLyonnc, vque de Rosalie, et un certain nombre d'officiers ajoutaient foi aux bruits de complot que le mandarin mettait en circulation contre le visir; ils l'abandonnaient peu peu, croyantainsi se mnager un ami dans Pitracha. Le 6 juin 1688, Constance fut condamn et excut comme coupable d'un crime tram par ses accusateurs cl. par s< s juges. Celle mort est W

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signai de la perscution; les catchumnes sont proscrits ou emprisonns; les Jsuites eux-mmes se voient exposs aux mauvais traitements, et, le 9 juin, le pre Saint-Martin crivait : Grce Dieu! il parat que notre fin est proche; nous avons chaque heure de plus grandes esprances, et nous nous voyons aujourd'hui rduits de plus dures extrmits que jamais. Si c'est la volont de Dieu, qu'elle s'accomplisse. Les Jsuites rentraient dans leur condition normale; ils en acceptaient avec joie tous les prils. Les investigations de la science ne les avaient point dtourns de leur but; en remplissant les vues des lettrs de France, en donnant une solution toutes les difficults astronomiques, maritimes et gologiques que l'Acadmie leur soumettait, ils n'avaient pas oubli qu'avant tout ils taient missionnaires. Tous ensemble, ils avaient uni leurs efforts pour mettre profit la bienveillance du roi. Le christianisme s'tait introduit par eux dans un grand nombre de familles; ces familles, devenues franaises par l'adoption chrtienne, ne voulaient ni trahir leur Dieu, ni l'amiti qu'elles vouaient aux Jsuites. Pitracha et son fils leur enjoignent d'abjurer; elles rsistent: on les menace, on les dpouille de leurs biens, on vend leurs enfants, on les fait prir dans les tortures ou sous le bton. Les Jsuites se constituent leurs dfenseurs. Pitracha a succd au roi de Siam; il ngocie pour que les Europens abandonnent les forts de Bankok et de Merguy. Les officiers consentent a se retirer du pays; mais les Jsuites ont d'autres intrts soutenir : il ne s'agit pas pour eux de comptoirs de commerce; il y a des chrtiens qui languissent dans les fers, ou qui peut-tre chancelleront

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dans leur foi; les Jsuites se dcident laisser les pres de La Bremlc et Bouchet au milieu de leurs catchumnes; puis ils vont chercher de nouvelles terres vangliser. Dans ce temps-l, les disciples de saint Ignace, dont Louis XIV sentait le besoin pour rpandre partout le nom franais, et le faire bnir avec les ides de civilisation, couvraient les Indes de nophytes. De Pondichry, dont ils faisaient le chef-lieu de leurs missions, ils s'lanaient sur les points les plus loigns. Ils n'taient pas venus les premiers moissonner dans le champ du pre de famille, la onzime heure avait sonn pour eux; mais, ouvriers actifs, ils rparaient le temps perdu en se multipliant. Ce fut dans llndostan et la Chine qu'ils dployrent le plus d'ardeur; le Madur surtout devint leur terre de prdilection. Ils y avaient t prcds par Robert de' Nobili et Juan deBrilto. Le pre Constant Beschi fut leur modle; c'est le troisime type du Jsuite brahme; mais ce dernier efface les deux autres par l'empire qu'il exera sur les indignes et par l'aurole potique dont il s'enveloppa leurs yeux. Le pre Beschi arrive dans l'Inde en 1700; son premier soin est de surpasser en austrits les Saniassis les plus pnitents. II s'astreint dans sa case et au dehors ne toucher aucune chair qui a eu vie; il porte au front le potou de Sandanom, sur sa tte la coulla, espce de loque en velours, forme cylindrique; le somen serre ses reins; ses pieds sont enchsss dans des socques chevilles de bois, et des perles chargent ses oreilles. Il ne voyage jamais qu'en palanquin, jamais qu'assis sur des peaux de tigrc,tandis que deux hommes agitent autour de lui de riches ventails, forms de plumes de paon, et qu'un autre lve

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un parasol de soie surmont d'un globe d'or. Afin de dompter l'orgueil de ces peuples, le pre Beschi, qu'ils surnommaient respectueusement le grand Viramamouni, avait contraint son humilit emprunter ces dehors de luxe. Il avait renonc aux murs, au langage de l'Italie, sa patrie; il n'tait mme Jsuite que le moins possible, c'est--dire il cachait sous la science du Saniassi toute la charit dont son cur dbordait. Beschi connaissait dj les langues mortes et vivantes : il approfondit le sanscrit, le telenga et le tamoul ; il tudia les potes de l'Indostan, il le devint mme dans leur idiome; puis, sur les bords du Gange, il composa des chants dont les Brahmes font encore leurs dlices. Ces vers, pleins d'lgance indienne, clbraient les douleurs du Christ, la virginit de Marie et les mystres du catholicisme. C'tait la prdication de l'Evangile mise la porte de ces esprits orgueilleux, qu'il fallait capter par l'attrait du langage. Beschi soutint ce rle pendant prs de quarante ans. Il eut tous les honneurs publics de r I s m a l S a n i a s s i , c'est--dire du pnitent sans tache; mais par des moyens aussi extraordinaires il fit pntrer dans ces nations la connaissance du christianisme.il leur enseigna l'existence d'un Dieu unique, il leur apprit ddaigner leurs vieilles superstitions, pratiquer les devoirs de la famille, suivre les lois de la chastet; et, honor par les grands ainsi que par les peuples, il vcut parmi eux comme un homme dont chacun vnrait les talents et la vertu. Beschi ne s'en tint pas l. Le Nabab de Trichirapalli, enthousiasm par ses discours, lui accorde le titre et la charge de son premier ministre. Le Jsuite accepte ce rang suprme : jil ne marche plus qu'accompagn de trente cavaliers,

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de douze portc-dftipcaux et d'une musique militaire, que suivaient de nombreux chameaux. Ainsi escort, il s'avanait dans les campagnes et dans les villes. Ses magnificences orientales ne lui avaient rien fait perdre de son zle. Ce luxe, auquel il se soumettait, n'avait pour but que de sauver les mes, que d'inspirer aux savants du Madur des penses chrtiennes. Il l'atteignit avec tant de bonheur que plus d'une fois il fora les Bralimes recevoir le baptme ou lui offrir en dpouilles opimes leurs chevelures, longues de cinq six pieds, et qui, tresses et lies comme des bottes de paille, restaient suspendues dans le vestibule de son glise de Tiroucavalour. Ce furent les trophes de ses victoires. Le Jsuite Saniassi tait combl d'honneurs ; mais la* comme partout, le Capitole avait sa roche Tarpienne, et un contemporain de Beschi, le pre Bouchet, nous.rvle, dans une de ses lettres, que toutes ces dignits ne prservaient pas de la perscution. Il crit : Quand le missionnaire se lve le matin, il n'oserait assurer qu'il ne couchera pas le soir dans quelque cachot. Il est rare qu'il s'en trouve un seul qui chappe aux horreurs de la prison, et j'en ai connu qui ont t emprisonns deux fois en moins d'une anne. Quarante-deux ans avant la mort de Beschi, ce mme Bouchet, l'un des Brahmes les plus clbres de la Compagnie de Jsus, crivait au pre Charles Le Gobicn, le l dcembre 1700 : Notre mission de Madur est plus florissante que jamais. Nous avons eu quatre grandes perscutions cette anne. On a fait sauter les dents coups de bAlon un de nos missionnaires, et actuellement je suis h la cour du prince de ces terres pour faire do r

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livrer le prcBorghsc, qui a dj demeur quarante jours dans les prisons de Triehirapalli, avec quatre de ses catchistes qu'on a mis aux fers ; mais le sang de nos chrtiens, rpandu pour Jsus-Christ, est comme autrefois la semence d'une infinit de proslytes. Dans mon particulier, ces cinq dernires annes j'ai baplis plus d'onze mille personnes, et prs de vingt mille depuis que je suis dans celte mission. J'ai soin de trente petites glises, et d'environ trente mille chrtiens ; je ne saurais vous dire le nombre des confessions : je crois en avoir ou plus de cent mille. Vous avez souvent entendu dire que les missionnaires de Madur ne mangent ni viande, ni poisson, ni ufs; qu'ils ne boivent jamais de vin ni d'autres liqueurs semblables; qu'ils vivent dans de mchantes cabanes couvertes de paille, sans lit, sans sige, sans meubles; qu'ils sont obligs de manger sans table, sans serviette, sans couteau, sans fourchette, sans cuiller. Cela parat tonnant; mais, croyez moi, mon cher Pre, ce n'est pas l ce qui nous cote le plus. Je vous avoue franchement que, depuis douze ans que je mne cette vie, je n'y pense seulement pas. Les Pres avaient dj les missions du Madur, du Tanjaour et de Marawar; les Franais y ajoutrent celle de Carnate, qui, s'tendant au nord, depuis Pondichry jusqu' Bouccapouram, la hauteur de Masulipatan, renfermait seize chrtients florissantes dans un rayon de deux cents lieues. D'autres propageaient le christianisme dans le Bengale et au Mogol. Du cap deComorin aux frontires de la Chine, de la cte de Coromandel aux sources du Gange, il se trouvait partout des Jsuites et des chrtiens. Les Pres portugais avaient fond un collge non loin de Chan-

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dernagor; ils taient Bukka dans la province d'Arcatc et sur le territoire d'Aoude. Les ctes du Malabar, de la Pcherie et de Travancor, o avait retenir la voix de saint Franois-Xavier, se soumettaient l'action des missionnaires; ils btissaient des glises et formaient des familles; ils instruisaient les peuples et se faisaient les amis des monarques. Beschi et Bouchet avaient adopt le costume et le genre d'existence des Brahmes saniassis; ils vivaient parmi eux sur le pied de la plus complte galit; mais ils ne pouvaient communiquer avec la caste des pariahs, sous peine de devenir pariahs eux-mmes. Les pres Emmanuel Lopcz, Antoine Acosta et plusieurs autres ne consentirent pas laisser sans secours cette population avilie. Ils s'habillrent comme les rayas; ils se placrent en intermdiaires, afin de pouvoir offrir tous les soins de leur charit. N'tait-ce pas un spectacle tout fait comique, raconte un voyageur (1), de voir deux confrres, deux membres du mme Institut, deux amis, qui, quelque part qu'ils se rencontrassent, ne pouvaient ni manger ensemble, ni loger dans la mme maison, ni mme se parler? L'un tait vtu d'un angui clatant comme un grand seigneur; il montait un cheval de prix ou se faisait porter fastueusement en palanquin, pendant que l'autre voyageait demi-nu et couvert de haillons, marchant pied, entour de quelques gueux, dont l'accoutrement tait encore plus misrable que le sien. Le missionnaire des nobles allait tte leve, et ne saluait personne. Le pauvre Kourou des pariahs saluait de loin son confrre, se prosternait son passage, et mettait sa main sur sa bouche, comme s'il
(1) Voyage dam Vludostan^ par Pcrrin, L II, p. 106 el 107.
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et craint d'infecter de son haleine le docteur des grands. Celui-ci ne mangeait que du riz prpar par des Brahmcs, et l'autre se nourrissait de quelque morceau de viande corrompue dont ses malheureux disciples le rgalaient. Rien sans doute n'honore plus la religion que ces ressources du zle, rien ne fait plus l'loge d'un prtre que de pareils sacrifices faits nu dsir qu'il a d'attacher les hommes la vrit; mais .enfin ces sacrifices sont trop pnibles pour durer longtemps. Aussi cette mthode tait dj abolie mon arrive dans l'Indostan. EenottXIV l'avait approuve dans la bulle de!744, et, pour encourager les Jsuites, ce grand pape s'exprime ainsi (1) : Lorsque, excit par les enseignements du Christ Notre Seigneur, et par l'exemple des Pontifes qui nous ont prcd, nous cherchions avec anxit par quel moyen nous pourrions enfin rellement obtenir ce que nos prdcesseurs avaient tant dsir, il arriva fort propos que les missionnaires de la Compagnie de Jsus, auxquels surtout sont confies les missions du Madur, de Massour et de Ca m a te, aprs nous avoir demand une dclaration sur l'article des pariahs, se sontofferts et nous ont promis (si cependant nous l'approuvions) de dlguer quelques missionnaires qui seraient spcialement occups de la conversion et de la direction des pariahs. Nous avons espr que ce moyen pourvoirait suffisamment leur conversion et leur salut; le recevant donc avec une joie paternelle, nous avons pens qu' cause des circonstances du temps, il fallait l'approuver et le recommander.
(I) Bullarium Benedicti XIV, 1.1, p . 4 2 1 .

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Celte sparation ternelle des Jsuites Missionnaires, ce mur infranchissable qu'ils levaient volontairement entre eux, afin de travailler sur la mme (erre au bonheur d'une population que des prjugs invincibles divisaient, cette vie de grandeur et d'abaissement laquelle les uns et les autres se condamnaient, tout cela tait accept avec joie. Les plus heureux taient les Pres qui obtenaient l'honneur des humiliations, et, dans une lettre d'un Missionnaire de Goa, crite Rome, on voit quels taient les transports de ceux qui se dvouaient la dgradation pour servir les pariahs. Le Jsuite s'exprime ainsi : Allez, allez par ce royal chemin de la Croix, fidles compagnons dn Christ, votre chef et votre matre. Vous voil, suivant le langage de l'Aptre, rpuls comme les ordures du monde, comme les balayures rejetes de tous, mais en ralit la gloire vritable de notre Compagnie et le plus bel ornement de celte province. Que votre cur ne se trouble pas de ce que vous tes devenus trangers vos frres, inconnus aux fils de votre mre, en sorte qu'ils vous refuseront les cmbrasscmcnls ordinaires et fuiront votre abord, bien que, si la chose tait permise, ils voulussent vous rendre tous les devoirs de la charit. Lorsqu'on les rencontrant vous leur rpterez avec Paul : Vous voil nobles, et nous misrables, je vous rponds que vous leur tirerez des larmes des yeux, que vous les forcerez envier saintement votre ignominie. Celle exaltation religieuse ne s'affaiblit jamais ; les Jsuites avaient trouv le seul moyen de runir les castes indiennes; ils espraient les amener l'galit par le Christianisme. Ce fut une pense morale qui

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les dirigea dans l'accomplissement d'une uvre aussi difficile; par les rsultats qu'ils obtinrent, on peut conjecturer que, dans un temps donn, ils auraient bris la barrire place entre les enfants d'un mme Dieu et d'un mme pays. Des difficults venues du fond de l'Europe, et la suppression de l'Ordre ne permirent pas de raliser ces projets. Brahmes ou pariahs, les Jsuites ne tendaient qu' un but unique : ils l'atteignirent, et, anims par la mme pense, quoique spars par les flots ou par les prjugs de culte, ils marchaient tous au dveloppement de l'ide civilisatrice. Le nombre des Chrtiens vivant au cur des Indes tait incalculable : les Missionnaires avaient trouv ces peuples lches, effmins, sans caractre, toujours accessibles la flatterie, toujours prts se laisser sduire par l'indolence ou par l'attrait du plaisir. La Foi rveilla dans ces natures inertes l'nergie qui sommeillait depuis de longs sicles; elle leur communiqua une nouvelle vie, elle pura leurs murs, elle les fit gnreux et constants, forts contre la perscution et grands dans les souffrances. La guerre passa souvent sur cette immense presqu'le ; on dsola diverses reprises, on brla, on gorgea toutes les populations qui ne se rfugiaient pas dans les forts. Les Marati vinrent en corsaires ravager les ctes du Madur, d'autres descendirent des montagnes du nord-ouest et saccagrent les provinces. Les Europens, leur tour, se mlrent ces dvastations : Maures et Chrtiens, Franais et Hindoux, s'attaqurent, se poursuivirent sans relche pour conserver ou pour conqurir l'empire. Les Jsuites prouvrent le contre-coup de tant de dchirements. Les Europens, dans les Indes, commirent des excs

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de plus d'une sorte; ces excs retentissaient au loin, ils justifiaient l'aversion instinctive que le naturel d'un pays porte l'tranger qui veut le dominer; ils rejaillissaient jusque sur la religion, en dtruisant dans l'esprit des Hindoux le salutaire effet que produisaient la vrit de ses dogmes et la puret de sa morale. En prsence de ces flaux, les Jsuites ne se sentirent pas dcourags, et de ce que les pres Bouchet, Dolu, Lopez, Acosta, Diusse, Mauduit, Petit, Carvalho, Berthold, Tachard, Lafontaine, du Tremblay, Saignes, d'Origny, Barbosa, de Lemos, Borghse, Timothe Xavier, Artaud, Curdoux, Celaya, Pimentel, Alcxandri, Layns, Martin, SainlEstevan et Yard, entreprirent de 1700 1770, d'autres le continurent avec un gal succs. Dans cet espace de plus d'un demi-sicle, les Franais et les Anglais luttrent pour savoir qui resterait enfin l'influence sur ces contres lointaines, o le nom de Joseph Dupleix, de Lally et de Suffren retentit encore, les Jsuites souffrirent, mais ne dsesprrent jamais du triomphe de l'Evangile. Les Brahmes et les pariahs se runissaient dans une pense de haine contre les Europens; les Jsuites, victimes eux-mmes de tant de guerres acharnes, se firent un devoir de calmer leur irritation ; mais, ces obstacles renaissants, il s'en joignit un autre qui ne fut pas moins fertile en dsastres. Le champ ouvert la prdication tait si tendu que les Missionnaires accoururent de tous cts, afin de le dfricher. Le zle les poussait, l'esprit de discorde se glissa parmi eux; il produisit de funestes querelles et des controverses qui de l'Orient passrent bien vile en Europe, pour raviver les inimitis ci justifier les jalousies.

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Les rites malabares consistaient omettre quelques crmonies dans l'administration du baptme, en respectant toutefois l'essence du sacrement, cacher les noms de la Croix et des objets du culte catholique sous des appellations moins communes, marier les enfants avant l'ge de pubert, laisser aux femmes un bijou nomm Taly, qu'elles reoivent le jour des fianailles, et sur lequel tait grave l'image d'une idole ; viter de soigner les pariahs dans leurs maladies, et les priver de certains secours spirituels. Les Jsuites du Madur, du Mysore et de Carnate se trouvrent en face de tant de superstitieuses pratiques, qu'ils crurent devoir tolrer celles qui, leur avis, ne prjudiciaient pas la religion chrtienne. Ils tudirent les murs de ces nations, ils s'appliqurent distinguer les coutumes populaires d'avec les fausses croyances ou les usages paens. Comme tous les peuples sans mouvement intellectuel, sans commerce avec l'extrieur, les Indiens s'immobilisaient dans leurs prjugs, devenus la suprme loi. Afin de sauver l'essentiel, les Jsuites sacrifirent l'accessoire. Ils n'avaient pas renonc leur patrie, leur famille, leur avenir, ils ne s'taient pas condamns de prilleuses navigations, un jene absolu, une vie misrable, sous un ciel dvorant, pour entretenir les naturels dans leur idoltrie. Ils commenaient raliser le bien, ils voulurent aller jusqu'au mieux, et ils s'garrent. La question des rites malabares tait dj un sujet de division entre les missionnaires des diffrents ordres religieux pars sur ces continents, lorsqu'on 1705 Charles-Thomas Maillard de Tournon, patriarche d'Antiochc, nomm par Clment XI lgat du Saint Sige aux Indes et en Chine, prit terre Pondichcry.

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Investi de tous les pouvoirs ecclsiastiques, il avait ordre de mettre fin des disputes qui menaaient les chrtients naissantes. Tournon venait pour rformer les abus qu'un zle peut-tre excessif introduisait par les Jsuites dans les croyances religieuses; afin de se pntrer de l'tendue de ses devoirs, il consulta deux Pres de la Compagnie. Le mandement qu'il publia sur les rites malabares a souvent t invoqu; mais, par une inexplicable proccupalion, les historiens, les polmistes qui citent ce document ont oubli de relater un fait qui s'y trouve consign. L'Archevque d'Antiochc ignorait les causes dterminantes de la msintelligence, il les apprit de la bouche mme des Jsuites, c'est ce passage du mandement que tous les crivains ont omis. Le lgat parle ainsi (1) : Ce que nous n'avons pu faire immdiatement par nous-mme a t heureusement suppl par l'obissance que le pre Venant Bouchet, suprieur de la mission de Carnalc, et le pre Michel Berlhold, missionnaire du Madur, tous les deux recommandables par leur doctrine, par leur zle pour la propagation de la Foi, ont tmoigne au Sinl-Sige et nous. Ces deux missionnaires, depuis long-temps instruits des murs, de la langue et de la religion de ces peuples par le sjour qu'ils ont fait parmi eux, nous ayant rvl divers abus qui rendent les branches de cette vigne languissantes et striles, parce qu'elles s'attachent plus aux vanits des Gentils qu' la vritable vigne, qui est Jsus Christ, l'abondance de notre joie a t mle de beaucoup de tribulations. Le Lgat, de mme que tous les hommes qui an
( 1 ) Bullarium romanwn x v i , 2 3 3 .

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vent dans un pays revtus d'une autorit illimite, avait tranch les questions; et, au moment de son dpart pour la Chine, il lanait son mandement comme pour luder les objections. L'archevque de Goa et l'voque de San-Thom rsistrent ce dcret, le conseil suprieur de Pondichry le dclara abusif, les Jsuites se rangrent cet avis. La prcipitation du patriarche voquait plus d'un danger; mais les disciples de Loyola devaient trop avoir l'instinct de l'autorit pour en compromettre le reprsentant apostolique. Il fallait obir d'abord, sauf recourir au Saint-Sige et expliquer les perplexits de leur situation. Les choses ne se passrent point ainsi. L'Eglise voulait conqurir la Croix tous les peuples de l'Inde : elle y envoyait des missionnaires de diffrents Instituts; et, par l'extindtion des Chrtients japonaises, elle n'ignorait pourtant pas que la diversit des esprits ou des mthodes enfanterait des inconvnients de plus d'une sorte. La cour de Rome crut pourvoir tout en nommant un Lgat; ce Lgat envenima les querelles au lieu de les calmer. Avec de hautes vertus et des intentions excellentes, qu'un zle moins intemprant aurait d diriger, Tournon brisait l'difice lev avec tant de peine. Mais il parlait au nom du pouvoir : il appartenait aux Jsuites de se soumettre sans rflexion. Le besoin de sauver d'une ruine complte les rgions dj catholiques, une connaissance approfondie des murs et des lois indiennes, la puret de leurs vues, les progrs que le sacrifice fait des usages invtrs contribuait si puissamment tendre, le sentiment trop humain peut-tre de leur droit, tout se combina pour les exciter la rsistance. Une lutte trange dans cette histoire s'ouvrait au fond de l'Asie. Les

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hommes les plus dvous l'autorit pontificale allaient s'engager contre elle dans une guerre de devoirs vangliques et de principes moraux. Cette guerre, commence Pondichry, se dveloppe la Chine sur un plus vaste thtre. La question s'y prsente dans toutes ses subtilits : c'est donc l qu'il s'agit de l'tudier. En 1669 la majorit de l'empereur Kang-Hi avait rendu les disciples de saint Ignace leurs Catchumnes. Pour donner ses sujets un tmoignage clatant de sa gratitude en faveur des missionnaires, il accorda au jsuite Adam Schall, l'ami de son pre, les honneurs solennels de la spulture. Ce fut l'Etat qui paya les frais de celte crmonie, laquelle un mandarin assista comme dlgu de l'Empereur. Kang-Hi ne se contenta pas de celte rparation. On avait perscut en son nom des hommes qui accroissaient le domaine de la science : il leur laissa toute latitude religieuse, et il nomma le pre Ferdinand Verbiest prsident de son tribunal des mathmatiques. Sous un prince qui sentait sa force, et qui dsirait faire rgner la justice dans son empire, les missionnaires curent bientt repris dans les provinces l'ascendant que l'exil, la prison ou la mort leur avaient fait perdre. Ils revinrent leur point de dpart : ils rouvrirent leurs glises, ils rassemblrent leurs Nophytes disperss; puis, l'abri du sceptre de Kang-Hi, ils poursuivirent leur apostolat comme si rien ne pouvait l'interrompre. L'action du Christianisme sur les Chinois tait incessante : elle s'tendait peu peu, car il importait aux Jsuites de ne pas effrayer ce peuple des progrs qu'un culte tranger ralisait au milieu de lui. Ils marchaient avec circonspection, cl, dans les villes les moins consid

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rables comme dans les capitales des provinces, ils se craient une supriorit dont la Foi catholique relirait autant d'avantages que l'rudition. Louis XIV avait compris les changements qu'un pareil tat de choses provoquait en Europe. Afin d'assurer un jour la France la plnitude du commerce dans ces empires, il chercha donner la mission chinoise un cachet national. Le pre Verbiest seconda ses vux. Il obtint de Kang-IIi un dit par lequel la religion chrtienne lait dclare sainte et exemple de tout reproche, et le 5 dcembre 1681 InnoceiHXL s'associa n taux esprances de Louis XIV, adressa ce jsuite le bref suivant : Mon cher fils, vos lettres nous ont caus une joie presque incroyable. Il nous a t surtout bien doux de connatre avec quelle sagesse et quel -propos vous appliquez l'usage des sciences humaines au salut des peuples de la Chine, l'accroissement et l'utilit de la Religion, repoussant par ce moyen les fausses accusations et les calomnies que quelques-uns vomissaient contre le nom chrtien ; gagnant la faveur de l'Empereur et de ses conseillers pour vous mettre couvert vous-mme des fcheuses avanies que vous avez long temps souffertes avec tant de force et de grandeur d'me, pour rappeler de l'exil les compagnons de votre apostolat, et rendre non-seulement la Religion h son ancienne libert et gloire, mais aussi afin de Tamcner de jour en jour de meilleures espranc e s ; car il n'est rien qu'on ne puisse esprer, avec le secours du Ciel, de vous et d'hommes semblables vous, faisant valoir la Religion dans ces contres. Des vnements politiques augmentrent encore le crdit des Jsuites la cour de Pking. Usangucy, ce gnral qui autrefois avait introduit les Tarlarcs

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en Chine, se rvolta, et entrana dans son parti les provinces occidentales. Retir au sein des montagnes, il semblait braver les armes impriales. Il fallait le forcer dans ses retranchements ou laisser une porte toujours ouverte l'insurrection. Kang-Hi se dcide l'attaquer; mais, pour russir dans cette difficile entreprise, les guraux et l'Empereur luimme sentent que l'artillerie est indispensable. Le pre Verbicst, qui accompagne l'arme, reoit ordre de fondre des pices de canon de divers calibres. Il rsiste, et donne pour excuse que son ministre fait descendre les bndictions du ciel sur les princes et sur les peuples, mais qu'il ne leur fournit pas de nouveaux moyens de destruction. Le nom chrtien avait des ennemis auprs du monarque. Ils lui persuadent que les Jsuites sont les complices d'Jsanguey, et que leur refus est un acte d'hostilit. Kang-Hi menace les missionnaires et leurs catchumnes : Ver* biest se soumet. Il cre une fonderie, il en dirige les travaux, et la victoire si impatiemment attendue couronne les armes de l'Empereur. Il la devait aux Jsuites; c'est au Christianisme qu'ils en laissrent la rcompense. Verbiest s'avouait que le nombre des Pres tait insuffisant; il avait rendu un service signal Kang-Hi : il le pria d'ouvrir ses frontires d'autres disciples de l'Institut, et spcialement aux Franais, dont le caractre sympathisait mieux avec celui des Chinois. Le roi de Siam demandait des savants a Louis XIV, on lui envoyait des Jsuites; le chef du Cleste-Empire formait le mme v u , les pres Bouvet, Gcrbillon, Fontaney, Lecomte, Tachard et Visdelou partirent avec une mission analogue pour la Chine. Ils y arrivrent le 7 fvrier 1688 ; leur prsence sou-

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leva une question embarrassante. Le Pape seul ayant c droit d'accorder ies pouvoirs apostoliques, le roi de France s'tait content de les charger de travaux d'astronomie et de science. Le Portugal avait jusqu'alors domin dans ces parages, et les Jsuites de ce dernier royaume, craignant de dplaire leur souverain, ne reurent point sans difficult les Franais qui leur venaient en aide. La mort ne laissa pas le temps Verbiest de les accueillir; mais trois mois aprs leur installation Kang-Hi nomme les pres Franois Gerbillon et Thomas Pereyra ses ambassadeurs auprs du czar de Russie. Ils doivent ngocier la paix et rgler les limites des deux empires. La diplomatie russe avait dj le gnie des affaires ; Gerbillon nanmoins eut l'art de lui faire accepter les conditions de Kang-Hi; et, lorsque le jsuite fut de retour Pking, porteur d'un trait si avantageux, l'Empereur voulut qu'il revtt son costume imprial. Il le choisit pour son matre de mathmatiques, et le pre Bouvet fut nomm son professeur de philosophie. Gerbillon tait, comme Bouvet, le commensal de Kang-Hi : ils le suivaient dans ses promenades, dans ses voyages; ils l'assistaient dans ses maladies. Cette faveur devait tourner au profit de la Religion : les deux jsuites sont autoriss construire dans l'intrieur mme du palais une glise et une rsidence. Le 22 mars 1692 un dcret, sollicit par le pre Thomas Pereyra, accorde aux missionnaires la facult de prcher l'Evangile dans ses Etats. Les Jsuites avaient si bien dispos le cur du prince que. sans se sparer lui-mme du Paganisme, il favorisait ostensiblement un culte dont il comprenait la saintet, et dont il estimait les ministres. Une glise s'levait dans son palais : les Pres y crent une Con-

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grgalion o toutes les uvres de bienfaisance, de zle et de pit se dvelopprent. Ecs Jsuites, en Chine, taient missionnaires et astronomes : ils travaillaient au salut des mes et la conqute des sciences. Les Frres coadjuteurs de l'Ordre devinrent mdecins. Bernard Rhodes et Pierre Fraperie se distingurent surtout dans cette facult. Ils avaient commenc par les pauvres : leur rputation grandit comme leur charit; et, lorsque l'Empereur se trouva dans un tat dsespr, les mdecins chinois eurent recours Rhodes comme au dernier moyen de Fart. Il traita Kang-Hi, il lui rendit la sant. Le monarque tait gnreux : afin de reconnatre un pareil bienfait, il envoya aux Jsuites des lingots d'or, dont la vente produisit une somme de deux cents mille francs (1).
(1) La destine de cet argent a quelque chose do si honorable pour la Compagnie anglaise des Indes, que nous croyons devoir raconter lo fait en peu de mots. Les suprieurs des Hissions avaient plac cette somme sur la compagnie anglaise, In seule condition que la rente annuelle serait applique tous les Jsuites de Chine et des Indes qui se trouveraient dans le besoin. Au moment de la destruction de l'Ordre de Jsus, la Compagnie anglaise fut tente de suivre l'exemple que les princes catholiques lui donnaient; elle confisqua les 200,000 francs et cessa d'en servir les intrts, pour les consacrer l'entretien des hpitaux. Les Jsuites taient supprims comme Socit mais, individuellement, ils se livraient aux soins de l'apostolat dans les Indes. Ils nommrent un dput pour rclamera Londres auprs de la cour des directeurs. Leurs rclamations furent accueillies avec sollicitude, et les directeurs crivirent h leurs mandataires que t si les autres gouvernements avaient commis une faute grave contre le droit des gens, ce n'tait pas une raison pour la Compagnie des Indes de les imiter, en violant les engagements les pins sacrs. Les diicctcurs ajoutaient qu'en considration des services que les Jsuites de Pondtchry rendaient & leurs
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Louis XIV avait charge les Pres de la vrification des cartes gographiques de la Chine : ces tudes avanaient; nanmoins l'Empereur ne consentait pas se priver des missionnaires dont il tait entour, et qui, dans les provinces, enseignaient ses sujets obir, non plus par crainte, mais par dvouement. Il les laissait populariser leur Foi. En 1697 mme, sentant que tt ou tard la mort ferait des vides irrparables parmi les Jsuites, il en demanda de nouveaux la France. Le pre Bouvet fut son ambassadeur (1), et il revint la cour de Chine avec six jsuites, parmi lesquels on distinguait Dominique Parrenin. Le Christianisme florissait dans les provinces, dans le Fo-Kicn et Nankin surfont. Une lettre crite du Kiang-Si, le 17 octobre 1705, par le pre de Govilie, donne de curieux dtails sur ces missions. L'Empereur, ainsi s'exprime le jsuite, a fait cette anne un voyage dans le Tche-Kiang.Tous les missionnaires des environs lui ont t prsents par nos deux frres qui taient sa suite : tous ont
Indiens et aux Anglais, la Compagnie avait dcide que la somme serait conserve intacte, et la rente exactement paye jusqu' la mort du dernier missionnaire Jsxiitc. Elle ordonnait en mmo temps le remboursement des trois annes d'arrrages. Ainsi, des hrtiques croyaient, autant dans l'intrt de l'humanit que dans celui de la justice, devoir laisser aux enfants de Loyola, leurs adversaires, la fortune dont les souverains catholiques les dpouillaient. En 1813, tous les Jsuites de Pking et de Pondichry taient morts, la Propagande de Home dcida, malgi les instances del Congrgation des Missions trangres, que ctte somme serait applique aux Lazaristes de la Chine. (I) C'est danse voyage que le pre Boulet offrit a Louis XIV. de la part de Kang-Ui, les quarante-neuf volumes chinois, qui furent l'origine de la collection actuelle de la Bihiiothcuu" royale.

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iTu des marques de sa libralil, surloul le pre de Broissia, avec qui il s'entretint long-temps, et qui, outre la somme d'argent commune tous, il fit donner, selon la coutume, diffrentes choses manger. Dans la mme lettre, se reportant aux discussions depuis si longtemps souleves sur les crmonies chinoises, et aux adversaires que la Compagnie rencontrait, Goville ajoute : C'est un trange pays que celui-ci, quand on ne garde pas une certaine conduite. Ils seront encore obligs d'avoir recours aux Pres de Pking pour pacifier les troubles. C'est ainsi que nous nous vengeons ici, en faisant le bien pour le mal. Il existait un grave diffrend entre les Jsuites d'un ct et les Missionnaires des diffrents Instituts de l'autre. Les Jsuites, pour juger le sens des paroles 'religieuses cl des crmonies chinoises, consultrent les mandarins et les lettrs ; ils surent que les honneurs rendus Confucius et aux anctres ne perdaient jamais le caractre qu'ils avaient eu dans le principe : ils se rduisaient au respect dont l'histoire et les monuments font foi. Les Dominicains et les Vicaires apostoliques, tels que Maigrot, vque de Conon. s'appuyrent sur les traditions populaires, sur les pratiques superstitieuses introduites par les Bonzes. De ces crmonies, dont les Pres de la Socit de Jsus conservaient l'usage pour arriver plus facilement le draciner, ils firent surgir des accusations d'idoltrie ou d'apostasie. Les Chinois taient si invinciblement attachs leurs coutumes que, depuis l'origine de la mission, il avait paru indispensable de mnager tant de susceptibilits. JN'o pas accepter quelques crmonies dclares purement civiles par l'lite de la nation, c'tait, aux yeux

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des Jsuites, exposer la Foi un naufrage invitab l e , e t , dans une lettre au pape Clment X I , ils s'expliquaient en ces termes : Nous souhaiterions de tout notre cur qu'il ft en notre pouvoir d'abolir toutes les coutumes et les rites des paens o l'on pourrait apercevoir le moindre soupon de mal. Mais, dans la crainte de fermer par cette svrit l'entre de l'Evangile et la porte du ciel un grand nombre d'mes, nous sommes obligs, l'exemple des Saints Pres au temps de la primitive Eglise, de tolrer les crmonies des Gentils qui sont purement civiles ; de manire cependant qu'autant que la chose peut se faire sans danger, nous les retranchons peu p e u , en y substituant des crmonies chrtiennes. Ces quelques lignes initient au plan conu par les Jsuites; ils procdaient par voie de douceur; ils acceptaient temporairement ce qu'aprs des ludes pralables ils regardaient comme impossible de rejeter; ce qui surtout n'offrait aucun contact avec une ide ou un souvenir paens. Ils savaient que l'homme ne peut qu' la longue modifier essentiellement les murs d'un peuple, et, forts d'une conviction base sur l'exprience, ils sollicitaient le souverain Pontife de trancher la question en leur faveur. Dans le courant de l'anne 1700, lorsque ces interminables discussions occupaient tous les savants, les pres Antoine Thomas, Philippe Grimaldi, Pereyra, Gerbillon, Bouvet, Joseph Suarez, Kilian Slumpf, J. B. Rgis, Louis Pernoli et Parrenin, jsuites fameux dans l'histoire des sciences, firent au Saint-Sige la proposition suivante : Puisque, crivaient-ils, l'affaire a t porte de nouveau Rome, et ne peut tre termine qu'aprs plusieurs annes et un long

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travail, chaque parti appuyant son opinion sur le sens vritable des crmonies par des textes d'ouvrages anciens, il nous a paru convenable de chercher, afin d'abrger cette controverse, un moyen qui serait agrable Sa Saintet. Elle dsire avant tout l'union ; elle ferait disparatre ainsi tout doute sur une question prolonge durant tant d'annes, et les inquitudes qui celle occasion tourmentent quelques consciences. D'aprs donc l'avis commun de tous les Pres de la Compagnie de Jsus rsidant la cour de Pkin, on a jug propos de s'adresser l'Empereur, et de lui demander une sentence certaine et sre touchant le sens vritable et lgitime des rites et des crmonies de son empire, afin de constater s'il tait purement civil, ou bien s'il contenait quelque autre chose l'gard du philosophe Gonfucius et des anctres morts. Nous avons dil une sentence certaine et sre, puisqu'il n'appartient qu' l'Empereur de dfinir ce qu'il faut faire et penser dans ces matires (1). En effet, tant le lgislateur suprme de son empire, tant pour les choses sacres que pour les choses politiques et civiles, son autorit est si absolue, qu'il dcide sans appel, pour tout l'empire, ee qu'il faut faire et penser au sujet des rites, et qu'il dfinit dans quel sens il faut entendre les crits des anciens. Ajoutez l'autorit de sa dfinition la haute rputation qu'il s'est acquise par sa science dans tout l'empire.
(J) L'empeTcur assembla les Grands, les Mandarins et les Lettrs, et tous proclamrent qu'en invoquant King-Tien, ils iiiToquniont l'Etre suprme, le Seigneur du Ciel,le dispensateur le tous les biens, qui voit (ou, qui connat lotit, et dont la providence gouverne cet univers.

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Ce projet, dont Lcipnitz a lou la prudence (1), ne satisfit pas les justes scrupules de la Chaireapostolique : elle cherchait un moyen terme outre une funeste condescendance et des rigueurs qui pouvaient anantir un sicle de travaux. Elle hsitait, esprant toujours qu'elle trouverait une voie de conciliation. Dans cette ide, Clment XI nomma Tournon lgat du Saint-Sige en Chine. Les esprits taient diviss sur trois points principaux : fallaitil permettre de rendre Confucius des hommages ayant force de loi et dont l'apparence trahissait un culte? Devait-on tolrer certaines crmonies en l'honneur des anctres? De quel nom chinois se servirait-on pour exprimer ride de Dieu? Telles taient les propositions controverses, cl qui dj, sous plusieurs Pontifes, avaient agit l'Eglise. La question tait neuve; elle importait au saint d'une partie de la t e r r e , elle devenait en mmo temps religieuse et politique. Les Papes ne voulurent pas prcipiter leur jugement, e t , vers le milieu du dixseptime sicle, ils se contentrent de prendre quelques mesures, tantt pour restreindre, tantt pour autoriser les rites chinois dans de justes limites, Celte sagesse de la cour de Rome, aurait d servir de guides aux Vicaires apostoliques, aux Missionnaires et aux Jsuites, appels tous ensemble d(!) bans lc:s 0Entresde LeibniU (i. V I , p . 191, lettre27, edii. de Genve de 17h8, on lit : a Je ne vois pus comment on peut iccuscr le jugement de l'empereur do lu Chine et des hommes icmurquables de ce pays, quand il s'agit del siguiiicutiou des mots. Suppose?, que l'opinion contraire celle des Jsuites et prvalu jusqu'ici, elle cesse certainement du moment o l'empereur a expos dans quel seiu i! faut imerpwler \\t> tiMs ci t*i i i i i t c . M i l l e s do I pi-njci;

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frichcr le mme champ du pre de famille; il n'eu fut rien. De dplorables malentendus firent natre des conflits fhologiqucs plus dplorables encore. Par son mandement dat de Pondichry, le 28 juin 1704, Tournon avait excit dans la presqu'le indienne un orage qui allait retentir au loin. Les Jsuites se persuadrent qu'il avait outre-pass ses pouvoirs, que l'excution de ses ordres entranait la ruine du Christianisme sur les bords du Gange et de rindus. Les motifs de leur rsistance ne parurent pas assez concluants a Rome; ils y sollicitaient la permission de conserver les pratiques du pays, elle ne leur fut pas accorde. Un dcret de l'Inquisition du 7 janvier 1700 enjoignit d'observer le mandement du lgat; Clment XI renouvela plusieurs fois la mme injonction, les partisans des rites malabares n'en continurent pas moins les pratiquer. Mus [unie penchant qui porte l'homme s'attacher aux choses qui lui ont cot le plus de peine, les Jsuites se mettaient en dsaccord avec le Pape; ils substituaient leur exprience locale aux ordres de la Cour romaine, ne donnant pas encore une solution de Foi; ils argumentaient, ils invoquaient des transactions, ils marchandaient leur obissance. Le 8 avril 1705., le lgat, arriv Canton, fait prier les Jsuites d'obtenir de l'Empereur des sauf-conduits qui lui permettront do se rendre Pking. Kang-Hi refusa de recevoir Tournon; les Pres sentirent que, dans l'tat des choses, l'opinitret du monarque serait pour eux un grave sujet de reproches, et qu'on les accuserais d'a\oir ferm la porte du cleste empire l'envoy du Saint-Sige. Ils vainquirent doue la rsistance de Kang- Hi, et Tournon se prsenta sous leurs auspices. 2? juin 1706, le lgat fut reu en audience solen-

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nelle; il avait des prventions contre les crmonies chinoises et contre les Jsuites; il ne dguisa pas, mme devant l'empereur, quel tait le but de sa nonciature. Kang-Hi, souponneux comme tous les Chinois, ne vit dans le dissentiment soulev entre le Patriarche d'Anlioche et les Jsuites, qu'une cause imminente de troubles ; afin d'assurer la tranquillit publique, il eut recours la force. Tournon reut ordre de sortir de Pking. Le 25 janvier 1707, le lgat fit acte d'autorit : il publia un mandement qui interdisait aux Chrtiens les crmonies en l'honneur de Confucius ou des anctres, et qui dfendait do saluer le vrai Dieu des noms de Xamti et de Tien. Ce mandement, dont la courageuse initiative ne peut faire excuser l'inopportunit, irrita Kang-Hi comme prince et comme homme. Il avait essay de modifier les ides de Tournon, de lui expliquer le sens propre et figur des mots ; ce dernier tait rest inbranlable dans ses convictions, son mandement ne laissait aucune incertitude sur ce point. Kang-Hi n'tait pas habitu voir douter de sa parole et de son autorit; il ne tolrait la contradiction que par passe-temps ; elle venait l sous la forme d'un outrage : il bannit de son empire Maigrot, vicaire apostolique, et il ordonna de livrer aux Portugais le lgat du Saint-Sige. Les Portugais taient les ennemis naturels de Tournon, qui, pendant son sjour Pking, avait form l projet de les faire expulser de toute la Chine, et qui se trouvait en rivalit de juridiction avec leur mtropolitain de Goa. Kang-Hi s'tait dcharg du soin de sa vengeance sur des Chrtiens; les Chrtiens se montrrent sans piti. Tournon. que Clment XI honorait de la pourpre sacre, fut jet flans un cachot: lo

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vice-roi des Indes, l'archevque de Goa et l'vque de Macao lui signifient dfense d'exercer ses pouvoirs de lgat dans toutes les contres soumises la couronne de Portugal. Le cardinal de Tournon n'est point abattu ; on lui interdit de faire acte de puissance: il excommunie l'cvquc et le capitaine-gnral de Macao; mais, aprs quelques annes d'une dure captivit, cet homme, dont la sant avait toujours t dlicate, expira le 8 juin 1710, l'ge de quarante-deux ans. Le cardinal s'tait plaint, diffrentes reprises, des obstacles que les Jsuites lui suscitaient. II se disait leur antagoniste; on connaissait le crdit dont ils jouissaient auprs de l'Empereur : il n'en fallut pas tant pour les faire accuser des indignes traitements auxquels les Portugais le soumirent. Aux yeux des Jansnistes, Tournon fut un martyr qui trouva des bourreaux dans la Compagnie de Jsus. Les Jansnistes, en rvolte contre le Saint-Sige, ne voulaient pas laisser aux missionnaires le droit d'expliquer leur pense. Rome avait parl, elle semblait condamner les Jsuites; le Jansnisme rebelle n'avait pas assez de maldictions pour fltrir leur dsobissance conditionnelle. Il s'levait contre eux de toute sa haine, et, aprs les avoir peints comme des idoltres ou des impies, il ajoutait (1) : Avec quelle fureur, en effet, la Socit nVt-clle pas perscut dans les Indes Orientales : M. Palu, vque d'Hliopolis; M. Lambert, vque de Bryte; M. Didier, voque d'Auran; M. de Bourges, vque d'Ascala; M. Maigrot, vque de Conon; M. de Lionne, vque
(I) Utoirc gnrale de la naissance de la Compagnie d Jcsvs, par le jansniste Coudreltc, t. Il, p. 2-8.

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<le Rosalie; M. leonissa Franciscain, vque de Bryte; M. de Cic, voque dcSabula; M. Marin Labb, vque d'Hliopolis ; le P. Visdclou, Jsuite et voque de Claudiopolis ; le P. Fouquct, autre Jsuite, vque d'Elcutheropolis ; M. de La Beaumc, vque d'IIahcarnasse, cl tant d'autres vicaires apostoliques qui, sans tre revtus du caractre piscopal, ont t envoys par le Sainl-Sige pour gouverner les glises des Indes. Les lgats du SaintSige, le cardinal de Tournon et Mezzabarba n'ont pas t pargns, cl l'on sail quels excs les Jsuites se sont ports l'gard de ce saint cardinal, dont ils ont t proprement les meurtriers. Aucune preuve directe ou indirecte ne corrobore ces imputations; il n'y a pas mme de traces qui niellent sur la voie d'un conseil donn Kang-Hi ou d'un encouragement accord aux vengeances portugaises. Les Jsuites restrent neutres dans cette circonstance ; leur neutralit, qui serait un habile calcul scion la politique humaine, est une faute aux yeux de l'histoire et de la religion. Le cardinal-lgat se posait en adversaires de leurs opinions; mais ils devaient respecter son rang et ses vertus. Le meilleur moyen de faire comprendre ce respect, c'tait d'user de leur crdit pour protger sa libert. Ils n'osrent pas se porter mdiateurs entre le monarque et le lgat; celte indiffrence eut pour eux des rsultats que la calomnie envenima. L'ambassade du cardinal, ses discours, ses projets, avaient exaspra l'Empereur; le pre Gerbillon, suprieur des missions en Chine, qui s'tait montr plein de dfrence pour le lgat, mourut en 1707, au milieu des troubles provoqus par le mandement. Gerbillon tait l'ami de Kang-li ; le prince ne con-

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COMPAGNIE

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sentit pas h imposer silence sa colre, en face mme d'un cercueil; et le pre Le Cou lieux., crivant au pre Etienne Soudef, raconie ainsi les effets du ressentiment imprial : Ccst. dit-il en parlant du trpas de Gerbillon, une perte trs-considrable pour la mission en gnral et pour nous autres Jsuites en particulier; l'Empereur n'a honor sa mmoire d'aucune marque d'estime, contre sa coutume l'gard des Europens qu'il a distingus comme il avait fait. Tout le monde, Chinois et Europens, savent que ce n'a t que parce que ce pre parut trop attach monseigneur le Patriarche, et toujours prt l'excuser auprs du prince et des grands. Le pre Dominique Parrenin, n en 1665 au Russey, prs Ponlarlier, n'avait pris aucune part ces divisions; Kang-Hi lui accorda sa confiance, et dans la mme lettre du pre Le Coulleux on lit : Depuis la mort du pre Gerbillon et celle du pre Thomas Pereyra, l'Empereur parat beaucoup considrer le pre Parrenin, de la province de Lyon, l'a toujours auprs de sa personne Pkin, et il le prend dans tous ses voyages, tant cause de son talent parler les deux langues chinoise et lartarc qu' cause de son caractre d'esprit qu'il a goiU. L'an pass, il nomma les pres Bouvet, Rgis et Jartoux, tous trois Franais, pour faire la carte de la Tartaric, et il a paru content de ce qu'ils ont fait. Lesdissenlions excites par les rites malabares <l par les crmonies chinoises, devenaient pour les savants de l'Europe une question du plus haut intrt : le Jansnisme s en faisait une arme contre k:< Jsuites; mais les Protestants voyaient d'un autre il cette querelle tout la fois doctrinale et seirn

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HISTOIRE

Ufiquc. Lctbnifz crivait alors (1) : Parmi les opuscules que vous m'avez envoys, il y en a deux qui m'ont fait un plaisir singulier ; ce sont le supplment

des Mmoires pour Rome et Vffistoire

apologti-

que de la conduite des Jsuites de la Chine. Dans cette histoire, ce qui est dit la page 6 me parait bien digne de remarque; savoir : que les Mahomtans, qui sont reconnus pour ennemis dclars de l'idoltrie, ne se montrent pas contraires aux crmonies chinoises, et que, par un dcret d'un Empereur de la Chine de l'an de Jsus-Christ 1584, il lit dfendre d'accorder Confucius les honneurs divins. J'ai vu aussi, avec plaisir, que l'archevque de Manille et l'vque de Zbut, qui avaient crit au Pape contre les Jsuites du temps d'Urbain VIII, si je ne me trompe, avaient plus tard, lorsqu'ils furent mieux instruits des choses, crit de nouveau pour retirer leurs plaintes. Mais le supplment nous donne des renseignements non moins curieux. Le rcit de la conduite qu'a tenue Pkin le cardinal, fait par un homme d'opinion contraire, et qui assurment n'est pas Jsuite et cependant de grande autorit, prsente beaucoup de vraisemblance. Je crois que l'vque de Conon lui-mme ne peut pas nier que le cardinal n'ait point agi avec assez de circonspection et de respect dans ses rapports avec l'Empereur de la Chine. Je regarde en outre les deux dcrets impriaux comme d'un trs-grand poids, et je ne vois pas comment on peut rcuser son tmoignage ainsi que celui des principaux de la nation, lorsqu'il s'agit de la valeur des mots. En admettant donc que, jus(1) Ivilnilzii
Opra,

t. VF, p.

161.

fGentv, 1768.)

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qu'alors, on y ait attache communment un autre sens, toujours est-il vident que cela n'a plus lieu aujourd'hui, que l'Empereur a donn la signification propre des crmonies et le sens qu'on doit y chercher. Les Jsuites en Chine pensaient comme le philosophe allemand; ils avaient conu un plan hardi que l'unit d'action pouvait seule faire russir ; ils tentaient une rforme insensible et graduelle dans les habitudes les plus intimes de ces peuples; ils aspiraient les rgnrer sans violence, sans secousse, par la force mme du principe chrtien. Des rivalits d'apostolat, des influences contradictoires se jetrent la traverse. La division se glissa parmi les missionnaires ; elle produisit dans le Cleste Empire de funestes consquences ; en Europe, elle fit accuser l'Eglise universelle de s'engager dans une voie superstitieuse. L'Eglise, entre ces deux cueils, n'avait pas hsiter : elle devait courir les chances d'une ruine plus ou moins prochaine des chrtients chinoises, ou accepter le double scandale n de ces querelles. Elle sacrifia l'incertain, et, le 25 septembre 1710, Clment XI condamna quelques-unes des crmonies que les Jsuites regardaient comme indiffrentes. A Rome, on ne jugeait pas les choses du mme point de vue qu' Pking. Le gnral de la Socit et les pres de toutes les provinces, assembls au mois de novembre 1711, se rendirent au Vatican pour prolester, aux genoux de Clment, de leur inaltrable fidlit au Saint-Sige, et, en prsence du Pontife, Michel-Ange Tamburini termina ainsi la dclaration de l'Ordre de Jsus : Si cependant il se trouvait l'avenir quelqu'un parmi nous, en quelqu'endroil du monde que ce ft, ce qu' Dieu
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ne plaise, qui et d'autres sentiments, ou qui tint un autre langage, car la prudence des hommes ne peut assez ni prvenir ni empcher de semblables vnements dans une si grande multitude de sujets, le gnral dclare, assure et proteste au nom de la Compagnie, qu'elle le rprouve, ds prsent, et le rpudie; qu'il est digne de chtiment, et ne peut lre reconnu pour vritable et lgitime enfant de la Compagnie de Jsus. Rien n'tait plus explicite que ces paroles. Les missionnaires auraient d les adopter comme rgle de conduite; ils cherchrent luder par des subtilits la dcision pontificale. Elle ne blmait que certaines pratiques; ils se crurent autoriss ne pas rejeter les autres. Quoique attachs du fond des entrailles la Chaire de saint Pierre, on sent leur rsistance qu'il leur en cote de renoncer ces Chr lien ls que leurs sueurs ont fcondes; ils dsobissent plutt dans la forme que dans le fond. C'tait une condition de vie ou de mort, et ils n'osaient pas abandonner aux tnbres de l'idoltrie les peuples qu'ils avaient eu l'esprance de ramener Hlml catholique. Le Pape ne prononait pas sur toutes les crmonies : ils se rattachrent celte dernire branche de salut. Us pensrent que leurs crits, que leurs larmes convaincraient ou flchiraient le SaintSige. 11 semblait leur enlr'ouvrir une porte d'appel, ils s'y prcipitrent corps perdu. Ce combat entre l'obissance et l'accomplissement d'un devoir imprieux a sans doute quelque chose de respectable; mais les Jsuites, en s'efforant de faire triompher leurs ides, oublirent trop qu'il et t plus glorieux de donner au monde un exemple de soumission aveugle que de raisonner ainsi leur dvouement.

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Ils se trouvaient en face d'une autorit qui a droit de faire incliner toutes les intelligences, et qui trace aux volonts humaines des bornes qu'il ne faut jamais franchir; ils lui disputrent pied pied le terrain. Cependant Kang-Hi, en prince habile, refusa de laisser terniser ces discussions. Ds 1706, il avait enjoint tous les missionnaires de ne rien enseigner contre les coutumes chinoises. Les uns obirent ce dcret, les autres refusrent de s'y soumettre, et prirent le parti de se cacher tout en poursuivant l'uvre de leur apostolat. L'Empereur avait des instincts catholiques : il tait mme de comparer les vertus et la science des missionnaires avec les vices et l'ignorance superstitieuse des bonzes ; mais il ne voulait pas sacrifier la paix de son royaume au Christianisme. Il se contenta de former les yeux et de vivre dans l'intimit des Jsuites. Ces derniers entrevoyaient des calamits prochaines; ils espraient les conjurer; mais la mort du cardinal de Tournon, les moyens dilatoires qu'ils ne cessaient de mettre en uvre portrent le Pape frapper un coup dcisif. Le 19 mars 1715 la bulle Ex Ma die aplanissait toutes les difficults, elle allait au devant de tous les subterfuges, et, en imposant un serment solennel aux missionnaires, elle les forait de rompre avec les crmonies chinoises. Les Jsuites savaient qu'en adhrant la formule prescrite par Clment XI ils signaient la ruine de la nouvelle Eglise : ils ne reculrent pas devant ce sacrifice. Ils furent hroques d'obissance aprs avoir puis tous les palliatifs. Mais, une semblable distance, le Saint-Sige dsirait se rendre un compte exact de la position : Ambroisc de Mczzabarha fut nomm lgal dans le Cleste Empire. Ce titre et cette mission devaient inquiter

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Kang-Ui. Personne n'osait ouvrir l'envoy pontifical la route de Pking; le pre Laurati, visiteur de la Chine, prend sur lui d'affronter la colre impriale. A force d'adresse, il obtint des mandarins de Canton de laisser passer Mezzabarba. Il le recommande au pre Joseph Pereyra, et le nonce arrive dans la capitale. A cette nouvelle, Kang-Hi fait jeter dans les fers Laurati et les mandarins qu'il a sduits. Mais le lgat demandait son audience : il fallait la lui accorder : ce fut Joseph Pereyra qui le prsenta l'Empereur. Le 50 mars 1721 Laurati crivait au Pape, et ce document est d'un haut intrt dans la question. Le Jsuite s'exprime ainsi : J'ose paratre une seconde fois prostern aux pieds de Votre Saintet pour lui rendre compte de l'accomplissement de mes devoirs cl de l'tat actuel des missions dans ce pays, compte dont Votre Saintet est peuttre dj instruite par le pre Gianpriamo, que l'Empereur a envoy Votre Saintet par la voie de Russie. Aprs beaucoup de sollicitations de ma part, les mandarins permirent monseigneur le lgat apostolique de partir de Canton et d'avancer vers Peking sans attendre le consentement de l'Empereur et n'ayant t interrog que fort superficiellement sur te but de son voyage. C'est par un effet de la divine Providence que les choses se sont passes ainsi; car, si les questions et les rponses qui ont t faites Peking eussent t faites Canton, tout le monde convient que monseigneur le lgat n'aurait jamais obtenu la permission d'entrer Peking, et que les missionnaires auraient reu ordre de se retirer. Votre Lgat, ayant t retenu auprs de Pking, n'oublia rien pour obtenir la permission de faire

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mettre excution les ordonnances apostoliques. Il lit les prires les plus instantes, il gmit beaucoup, il eut aussi beaucoup souffrir, et il ne put rien obtenir, pas mme par sa prsence. Ses prires furent regardes comme un crime, ses larmes comme une injure et un mpris pour les lois et l'Empereur. S'il et persvr encore un jour faire les mmes demandes, ce jour aurait t le dernier pour la Mission. Nos Pres de Peking prirent alors M. l'abb Ripa de se joindre eux pour aller tous ensemble chez l'Empereur, et le prier de concert de permettre que l'ordonnance de Votre Saintet ft excute. M. l'abb Ripa rpondit, comme aurait.rpondu tout homme qui aurait connu le gnie de cette cour, que cette dmarche serait dplace et ne convenait en aucune faon, parce qu'il ne la croyait propre qu' irriter l'Empereur de plus en^plus. Outre cela, Sa Majest avait absolument dfendu nos Pres de se mler de celte affaire, prtendant qu'elle ne pouvait tre termine que par elle-mme et Votre Saintet. Monseigneur, votre Lgat voyant enfin l'tat dplorable des affaires, qu'une ruine entire et trsprochaine menaait, se servit d'un expdient trsprudent : il commena par exposer devant l'Empereur les articles que Votre Saintet avait la bont de permettre, en l'assurant que tout ce qu'il pouvait faire de plus, c'tait de retourner vers Votre Saintet pour lui rendre compte de ce que Sa Majest voudrait lui dire louchant la vritable signification des rits et ce qu'il avait vu lui-mme de la ferme rsolution o tait Sa Majest de les soutenir, promettant de revenir ensuite en Chine avec les dernires rponses de Votre Saintet.
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Ce moyen, employ propos par monseigneur le Lgat, fit changer tout coup la face des affaires, et on rendit alors tant d'honneurs Votre Saintet et monseigneur le Lgat qu'on en fut tonn la cour et dans l'Empire. La modestie ne me permet pas de parler des mouvements que les Jsuites se donnrent pour procurer ces grands honneurs. Monseigneur le Lgat et les missionnaires de sa suite se sont convaincus qu'il n'tait pas vrai, comme ils l'avaient cru, que l'Empereur ne prenait aucun intrt aux rils du pays. Us l'ont entendu parler sur ce sujet de la manire la plus claire et la plus prcise, d'un ton et dans des termes si forts et si absolus qu'il paraissait tre dans une espce de frmissement de tout le corps, disposition, pour ce prince, absolument oppose cette gravit qu'on voit toujours en lui, et qui lui est naturelle. Ils ont connu qu'il n'tait point vrai que les Chrtiens pussent vivre tranquillement dans la Chine sans se conformer aux rils du pays. Us savent que cet obstacle arrte tout, H y a actuellement neuf personnes du sang royal et plusieurs centaines d'hommes dans Peking qui dsirent ardemment de recevoir le baptme, et un bien plus grand nombre encore qui voudraient s'approcher des Sacrements de Pnitence et d'Eucharistie; et ils n'osent le faire ni les uns ni les autres, parce qu'il leur est impossible, disent-ils, de mettre en pratique l'ordonnance de Votre Saintet. Ils ont connu que tous les Pres de la Socit ne peuvent rien dans cette affaire, parce que l'empire peut se passer d'eux, mais ne peut pas galement se passer de ses lois fondamentales. Us attestent que tant s'en faut que l'Eut percur soit athe, comme on a os l'assurer par la plus imprudente des calomnies; ils l'ont entendu

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raisonner d'une manire trs-juste cl trs-exacte sur l'immortalit de l'me, sur l'existence des Anges cl sur l'essence et l'unit du vritable Dieu. Us avoueront qu'ils lui ont entendu dire qu'il adorait avec le plus profond respect le mme Dieu qu'on adore en Europe, et que c'tait de ce mme Dieu qu'il avait reu le trne sur lequel il tait assis. Us ont connu ses pieuses dispositions l'gard du bois sacr de la Croix, qu'il a demand monseigneur le Lgat; et ils savent que, voulant rendre ce prcieux trsor, qu'il a obtenu, le respect qui lui est d, il dsire de tout son cur d'tre instruit du culte prcis dont il faut honorer cet instrument de notre salut. Qu'il me soit cependant permis de former ici, avec toute la modestie possible, quelques plaintes contre cet excellent prlat. A quoi ont abouti toutes les connaissances qu'il avait acquises, et dont je viens de parler, puisqu'il a refus d'appliquer aux maux qu'il connaissait le souverain remde qui tait absolument ncessaire ? Il a promis d'aller Rome, d'y rapporter fidlement ce qu'il avait vu et entendu ; mais, en temporisant ainsi, les affaires dprissent. Il demeure nanmoins, mais l'Empereur fait de nou voiles dfenses, plus pressantes que les premires, d'exercer les fonctions apostoliques ; les oppositions de la part des mandarins sont toujours les mmes ; la haine des Gentils contre les Missionnaires se fortifie de plus en plus, et les difficults de la part des Chrtiens ne font que se multiplier. Plusieurs d'en lie eux retournent en arrire; il ne s'en fait que trspeu de nouveaux, et on peut dire que la Mission est entre les bras de la mort, abandonne aux prises avec elle. Monseigneur le lgat craint, il dit qu'il a les mains lies -, il assure qu'il mettrait la Mission en tat

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de remplir ses fonctions s'il croyait pouvoir le faire. Ce n'est donc que de Votre Saintet, trs-Saint-Pre, que nous devons attendre notre salut; car ce serait inutilement qu'on l'attendrait de tout autre que de eux qui tiennent la place du Sauveur mme. Monseigneur le lgat priait l'Empereur d'avoir piti des Missionnaires. Et pourquoi tes-vous sans compassion vous-mme pour mes sujets chinois? lui rpondit l'Empereur. Cette rponse de Sa Majest fit couler les larmes de bien des gens ; mais ces larmes furent inutiles et sans fruit. Mais celles que Votre Saintet rpandra, qui seront l'expression de votre tendresse et de votre compassion, auront plus d'effet. Semblables a celles que Jsus-Christ rpandit pour ressusciter le Lazare, elles produiront la vie. et le salut. La mission pacificatrice de Mezzabarba, les concessions que, sur les lieux, il avait cru devoir faire en dehors du dcret pontifical, concessions que, par la bulle Ex quo singulari, Benoit XIV annula en 1742, tout tendait raviver les querelles. Le lgat autorisait ce que le Pape avait prohib; on se retrancha derrire ce rempart inespr; les Missionnaires reprirent les hostilits et leur apostolat. Le 20 dcembre 1722, Kang-Hi mourut; le premier soin de Yong-Tching, son hritier, fut de proscrire de tout l'empire les lois et le culte de l'Eglise catholique. Les pres Parrenin, Gaubil', Maillac, Bouvet, Jartoux, Rgis, du Tartre, Hendercr, Domange, d'Enlrccolles, Jacques Suarez, Kgler, Magailiiens, Slavischek, de Rczende, Conlancin, Chai 1er, Hervieu, Prmare, Slaidlin et Porquct, qui, comme les autres Jsuites, taient protgs par leur savoir, essaient d'adoucir les ordres de perscution; l'Empereur d-

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clare que ces mesures rigoureuses lui sont imposes par les exigences des mandarins de ses provinces et par le peuple, qui croit sa religion en pril. Pendant dix ans, les disciples de Loyola, dont, ainsi que son pre Kang-Hi, il respecte les talents, luttent pour faire casser les dcrets d'intolrance; l'Empereur rsiste leurs supplications. Il a des princes de sa famille qui ont embrass le Christianisme et qui ne transigent pas avec leur Foi ; il les exile, il les dpouille de leurs dignits, il les menace de la mort la plus cruelle. Les Nophytes de sang imprial acceptent, ainsi que les autres Catchumnes, toutes les consquences du principe chrtien, et, sans se plaindre, ils subissent la destine qu'ils ont conquise. Les Missionnaires de tous les Ordres sont relgus Macao; les Jsuites seuls trouvent grce aux yeux de Yong-Tching ; mais ce n'est pas leur qualit de prtres qui a suspendu sa colre. L'Empereur estime l'rudition, il aime la personne des Jsuites; ils dressent la carte gographique de la Chine, ils dveloppent l'amour des sciences exactes; ils lui rendent d'importants services dans la lgislation et dans l'astronomie; ils sont ses ngociateurs aveeleezar Pierre I . Yong-Tching les comble d'honneurs en public; lui et ses mandarins mettent en secret toutes sortes d'entraves leur ministre. Bans les villes principales, Pking, Canton, Nankin, les Pres ont fond des maisons pour recueillir les enfants chinois exposs. Ces enfants sont abandonns par leurs familles, ils en rencontrent une dans la Compagnie de Jsus. La Compagnie les arrache la mort, elle les lve, elle les instruit, et les Chinois, qui ne peuvent s'expliquer un pareil dvouement, se prennent l'admirer, tout en laissant la loi le soin de
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poursuivre une humanit qui accuse leur barbarie. Celte singulire position est ainsi apprcie par le pre Gaubil; le G octobre 1726, il mande de Pking au pre Maignan, Paris : Les Jsuites ont ici trois grandes glises; ils baptisent par an trois mille petits enfants exposs. Autant que je puis conjecturer par les confessions et les communions, il y a ici trois mille Chrtiens qui frquentent les sacrements, et il y a bien quatre mille Chrtiennes. Dans ce nombre, il n'y a que quatre ou cinq petits mandarins, deux ou trois lettrs, le reste est compos de pauvres gens. Je ne sais pas bien. le nombre des lettrs et des mandarins qui, tant Chrtiens, ne frquentent pas les sacrements, et je ne vois pas trop comment, dans ces circonstances, un mandarin ou un lettr peut le faire et observer les dcrets de Noire Saint-Pre le pape. Les princes chrtiens, dont vous avez su la ferveur et les malheurs, deux autres princes qui sont ici ont renonc leurs charges et leurs emplois pour vivre en chrtiens. Ainsi on ne baptise que de pauvres gens; les lettrs et gens en place qui voudraient se faire chrtiens nous quittent ds-lors que nous leur publions les dcrets, mme avec les permissions que laissa M. le patriarche Mezzabarba. L'Empereur n'aime pas la Religion ; les grands et les princes nous fuient par cette raison. Nous ne paraissons au palais que rarement. L'empereur a besoin de nous pour le tribunal des inalhmathiques, pour les affaires des Moscovites, et pour les instruments et autres choses qui viennent d'Europe. Il apprhende que s'il nous chasse d'ici et de Canton, les marchands ne viennent plus Canton; voil pourquoi il nous souffre encore ici et Canton, et nous fait mme de temps en temps quelques grces

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et honneurs extraordinaires. En un mot, nous lui sommes suspects ; mille ennemis secrets lui parlent contre nous. Les disputes passes, les lgations des deux patriarches, l'ide gnralement rpandue que nous n'avons point d'obissance filiale, et que nous n'avons rien de fixe dans nos lois, tout cela rend aujourd'hui les Missionnaires mprisables ; et si nous sommes dans cet tat trois ou quatre ans de suite, c'en est fait, mon rvrend Pre, la religion est ici perdue, et perdue sans ressource. Tandis que nous serons ici et Canton on pourra secourir les Chrtiens de ces deux provinccs.Dans les seules villes de Chang-Nan et de Song-Kiang il y a plus de cent mille Chrtiens, c'est dans la province de Nanking; ces chrtiens font des efforts, et ils ont obtenu secrtement des mandarins de laisser encore deux ou trois jsuites portugais; outre cela deux jsuites-prtres chinois courent les chrtients de Nanking. Les pres Henderer, Porquct et Jacquemin soutiennent encore les chrtients qu'ils ont dans le Tsiang-Lang, dans le Nanking et dans l'Ile de Tsim-Kim. Si ces Pres pourront longtemps les soutenir, c'est, mon rvrend Pre, ce qu'il est difficile de savoir. Les chrtients de Chamsi et Chcrosi sont secourues par un jsuite chinois et quatre Franciscains cachs. Celles du Hou-Kang par un ecclsiastique chinois et un jsuite portugais cachs, et nous y allons prendre des mesures sres pour secourir la belle Mission du pre Domange, jsuite franais, dans le Ilou-Ang et le Hou-Kang. Les chrtients de Kiang-Si ont jusqu'ici t secourues. Cinq Dominicains sont cachs dans le Fo-Kicn. On espre pouvoir secourir les Chrtiens du Changl.ang. Les chrtients de Tarlaric sont et seront sans

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secours, et on ne voit aucun jour pour y remdier. Les Propagandistes se disposent secourir le SucnHoa. Mais, hlas! mon rvrend P r e , une seule accusation porte l'Empereur contre un missionnaire cache est capable de perdre tout; et si on nous chasse de Pking, tout est perdu. Dans le Quang-Si, il n'y a que trs-peu de Chrtiens. Dans le Yunnan et le Queih Lan, il n'y a point de chrtients formes. Je ne crois pas qu'en Chine et en Tartarie il y ait plus de trois cent mille Chrtiens. En Tartarie, il n'y en a pas plus de cinq six mille. Il est inutile de vous remplir le cur d'amertume en vous assurant que, sans les disputes passes, il y aurait bien quatre cinq millions de Chrtiens en Chine. Les Jsuites franais ont entrepris d'tablir Canton la bonne uvre de baptiser les petits enfants exposs. Le pre du Bodin, saint missionnaire, avance bien cette bonne uvre, et je crois bien que, depuis deux ans, on a baptis l deux mille cinq cents enfants qui sont alls au ciel. Sans la perscution, on aurait tabli cette bonne uvre dans plusieurs grandes villes, et, dans peu d'annes, on aurait envoy par an dans le ciel plus de vingt mille petits enfants. Gaubil entre ici dans le dtail des perscutions qui attendent les Missionnaires et leurs nophytes; il proteste surtout contre les inculpations dont la Compagnie de Jsus est l'objet relativement aux crmonies chinoises; puis il termine ainsi sa lettre : Pardonnez-moi, mon rvrend Pre, ces points mal digrs qu'une mauvaise plume crit. J'ai mille choses faire, et je suis accabl de la plus vive douleur. Du reste, je suis plein de sant et de force. Outre le

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chinois, j'ai assez appris de tartarc, et, avec un peu d'exercice, j'espre tre utile de ce ct-l. Selon l'ordre de mes suprieurs, je communique MM. de l'Acadmie plusieurs observations astronomiques, et d'autres savants ce que je trouve de plus curieux et de plus important dans l'histoire chinoise et dans la vieille astronomie de cette nation. Mais, dans le fond, je ne fais tout cela que par obissance et contre-cur, et j'abandonne tout cela avec plaisir pour baptiser, confesser et communier, et surtout pour instruire les fidles et les gentils. On fait peu de choses, mais il s'agit de se mettre en tat de bien faire. C'tait par obissance, contre-cur, que le jsuite correspondait avec l'Acadmie des sciences de Paris et celle de Ptersbourg, qui, toutes deux, s'honoraient de l'admettre dans leur sein; il n'tait pas venu en Chine pour conqurir une gloire mondaine, il ne songeait qu' instruire les pauvres et les ignorants. Le 26 novembre 1728, crivant de Pking au pre Etienne Soucict, Gaubil rvle dans la simplicit de ses ambitions le fruit qu'il espre de ses travaux littraires : Je sais, dit-il Souciet, que Votre Rvrence est pleine de zle, et les objets n'en manquent pas. Je vous prie d'envisager en particulier la bonne uvre des petits enfants exposs d'ici et de Canton. Rien de plus beau, et je m'estimerais bien heureux si, par ce que je vous envoie, vous pouviez avoir occasion de faire bien connatre des gens puissants l'importance de la bonne uvre. J'en ai crit bien des personnes, et je ne sais si cela a f avec succs. Parrenin, qui exerait les fonctions de grand mandarin, et qui, mdiateur entre les Russes et les Chinois, se voyait combl des faveurs de Pierre-le3

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Grand; Bouvet, le gographe imprial, rivalisaient de zle avec le pre Gaubil; comme lui, ils faisaient servir la science capter les bonnes grces du prince. La faveur, si dignement acquise, tournait au profit de l'humanit ; ils s'chappaient du palais pour visiter les indigents et pour secourir l'enfance. La charit tait la plus chre de leurs occupations; la gloire scientifique, qui leur venait de surcrot, ne les touchait qu'au point de vue de leurs bonnes uvres. Cependant, s'il faut en croire Abel de Rsumt, juge comptent en pareille matire, cette gloire retentit au loin. Envoy la Chine en 1725, Gaubil, ainsi parle l'orientaliste (1), se mit ds-lors tudier les langues chinoises et mandchoue. Il y fit de si grands progrs que, suivant le pre Amiot. les docteurs chinois eux-mmes trouvaient s'instruire avec lui. Ces graves et orgueilleux lettrs taient dans le plus grand tonnement de voir cet homme, venu de l'extrmit du monde, leur dvelopper les endroits les plus difficiles des King, leur faire le parallle de la doctrine des anciens avec celle des temps postrieurs... et cela avec une clart, une aisance, une facilit qui les contraignaient d'avouer que la science chinoise de ce docteur europen surpassait de beaucoup la leur. Ces tudes, qu'on croit capables d'absorber la vie d'un homme, ne suffisaient pas encore l'esprit infatigable du missionnaire. Les devoirs de son tat, qu'il remplissait avec ardeur et constance , les sciences et principalement l'astronomie, dont il s'occupa toujours avec prdilection, partageaient son application sans l'affaiblir. Gaubil fut bientt distingu et nomm par l'Uni(1) Biographie nnirorscllc, nrlicta Gavbif.

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pereur interprle des Europens que la cour chinoise consentait recevoir comme artistes et mathmaticiens, tout en les repoussant ou en les perscutant comme missionnaires. Le pre Parrenin, qui avait la direction du collge des jeunes Mandchoux, tant venu mourir, le pre Gaubil fut choisi pour lui succder. Il fut de plus interprte pour le latin et le tartare, charge que les relations tablies entre la Russie et la Chine ont rendue trs-importante. Traduire du latin en mandchou, du mandchou ou du chinois en latin ; faire concorder les idiomes les plus disparates que l'esprit humain ait crs ; crire, parler, composer, rdiger, au milieu des hommes les plus amis de l'exactitude et les plus attachs aux minuties de leur langue et de leur criture; s'acquitter de tous ces devoirs, toute heure, sans prparation, devant les ministres, devant l'Empereur lui-mme; demeurer expos aux malentendus qui ne peuvent manquer d'avoir lieu entre les Russes et les Chinois, surmonter toutes ces difficults pendant plus de trente annes, et mriter de toutes parts l'estime et l'admiration les mieux fondes, voil l'un des litres du pre G.iubil la gloire. Cet illustre missionnaire nous en prsente bien d'autres encore. On a peine concevoir o il pouvait trouver le temps que doit lui avoir demand la composition de ses ouvrages, presque tous complets et profonds, et roulant sur les matires les plus pineuses (1).
(1) Le pore Gaubil a publia un Trait historique et critique do l'astronomie chinoise, la traduction do Chou-King,Voimap,<i qui, scion Abcl Kcmnsnt, fait le plus d'honneur au l're. L'Histoire de Genlchiscan et de toute la dynastie des Mongoux est encore, d'aprs KCrausat, un ouvrage qui et suffi la rputation d'un autre crivain.

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Leurs travaux taient immenses, les Acadmies d'Europe s'en emparaient; on arrtait leurs ides et leurs dcouvertes au passage, on se les appropriait, et l'on n'honorait mme pas d'un souvenir de reconnaissance le missionnaire obscur qui consacrait sa vie glorifier la charit et la science. Ils savaient que tel tait le prix rserv leurs labeurs; ils les continuaient nanmoins, et Gaubil crivait encore au pre Souciet : Dans les circonstances, c'est beaucoup que MM. de l'Observatoire vous aient aid dans la fabrique et l'preuve des rticules, micromtres, lunettes, etc., qu'ils aient examin les observations, qu'ils pensent en profiter. Je ne m'embarrasse nullement qu'ils me nomment ou non, mais je souhaite qu'on sache que cela vient des Jsuites franais que le roi entretient la Chine. Cela est du reste pour le bien commun, et je ne fais nul cas du petit honneur qui pourrait m'en revenir. De tous les Missionnaires, je suis celui qui mrite le moins d'tre honor.^ Ces sentiments sont ceux de tous les pres ; Dieu et l'humanit passent bien avant la science, mais dj ils comprennent que leur uvre est condamne la strilit. Pensant que les controverses sur les crmonies chinoises avaient frapp le christianisme au cur, ils cherchrent seulement loigner sa chute. Dans cette intention, ils se rendirent plus indispensables que jamais. La mort de Yong-Tching et l'avncmcnt de Khiang-Loung au trne n'affaiblirent point la puissance qu'ils s'taient cre. On les repoussait comme prtres catholiques, ils se faisaient accepter cemme astronomes, mathmaticiens, annalistes, gographes, mdecins, peintres et horlogers. En 1757,dans la seconde anne du rgne de Khiang

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Loung, les Jsuites ont sauv un grand nombre d'enfants exposs. Le tribunal des crimes est saisi de cette accusation; il punit ces coupables de bienfaisance. Les pres Kgler et Parrenin interviennent leurs sollicitations restent sans effet; celles du frre Castiglione, peintre, dont l'Empereur aime le talent, furent plus heureuses. Mais, le 27 septembre 1 7 4 1 , Parrenin mourut et treize jours aprs le preChalier crivant au pre Verchre, provincial de Lyon, dplorait en ces termes le nouveau malheur des Chrtients chinoises : Cette mission vient de faire une perte qui nous est et nous sera longtemps infiniment sensible. La mort nous a enlev le pre Parrenin dans la soixante-dix-septime anne de son ge et dans la cinquante-septime depuis son entre dans la Compagnie. Il semble que, par une providence particulire, Dieu l'avait form pour tre dans des temps trs-difficiles le soutien et l'me de cette mission : il avait runi dans sa personne les qualits de corpset d'esprit, dont l'assemblage a fait un des plus zls et des plus infatigables ouvriers que notre Compagnie ait jamais donns la Chine : une constitution robuste, un corps grand et bien fait, un port majestueux, un air vnrable et prvenant, une facilit tonnante s'noncerdans les diffrentes langues qu'il avait apprises, une mmoire heureuse, un esprit vif, juste, pntrant, une multiplicit de connaissances que les voyages qu'il a fails et les occupations qu'il a eues semblent ne pouvoir permettre de trouver runies dans un mme sujet. Cependant, Benoit XIV avait senti la ncessit de mettre un terme aux querelles sur les crmonies chinoises et les rites malabares. Le 11 juillet 1742 et le 12 septembre 1744, le Pape, par ses bulles lia:

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vait lous les doutes, tranchait toutes les difficults et sacrifiait l'incertain au ceitain, les esprances de l'avenir aux ralits du prsent. Les Jsuites du Madur n'avaient pas attendu la bulle de Benoit XIV pour obir au Saint-Sige, e t , le 22 dcembre 1745, (espres Lcgac, de Montalembert, Turpin et Vicary remirent Dumcy, gouverneur de Pondichry, une adhsion ainsi conue : Nous soussigns dclarons que nous recevons trs-volontiers le dcret de Notre Saint Pre Clment X I I , que nous le garderons purement et simplement et que nous le ferons observer dans nos missions. En 1741, les Jsuites de la Chine et des Indes avaient fait sparment la mme dclaration, mais la distance des lieux et la difficult des communications retardrent l'arrive de ces lettres Rome, et Benoit XIV leur adressa ces reproches : Aprs la bulle Ex illa die, par laquelle Clment XI croyait avoir mis fin aux disputes, il semblait juste et convenable que ceux qui font profession spciale d'obissance au Saint-Sige se soumissent avec humilit et simplicit cet arrt solennel, et l'on ne devait pas s'attendre les voir crer de nouveaux obstacles. Cependant des hommes dsobissants et pointilleux pensrent pouvoir luder les prescriptions de la bulle, par cette raison qu'elle portait en titre le mot de prcepte (1), et qu'elle n'avait point, par consquent, la force d'une loi immuable, mais seulement d'un prcepte positif ecclsiastique, ou bien encore parce qu'elle aurait t infirme par
(1) On pcnl se dispenser d'un prcepte positif ecclsiastique qunnri il y a danger tic la vie. de l'honneur, ou perle de lu forlune, pourvu qu'il n'y ail pus mpris du prcepte. On ne se dispense jamais d itne loi inmiiuililv, purre qu'elle dfend de*; choses mauvaises en soi.
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certaines permissions qu'aurait donnes le patriarche d'Alexandrie, Ambroisc Mezzabarba, lorsqu'il remplissait, dans ce pays, les fonctions, et de commissaire, et de visiteur apostolique. En face de cette sentence qui, 5 mots couverts, ne les mnageait pas, les Jsuites ne firent entendre aucune plainte; ils se soumirent, sans distinction, sans rserves aucunes, et de l'Asie ainsi que de l'Europe il ne s'leva qu'un cri d'obissance. Quelques Pres avaient pu, jusqu'alors, s'attacher leurs ides et se faire une arme de l'hsitation du Saint-Sige condamner leurs doctrines; le bien relatif de l'Eglise amnistiait leurs yeux une rsistance conditionnelle. La Chaire apostolique avait parl; de Pking et de Macao, de Su-Cheu et de Mliapour, du Madur et de la ct de la Pcherie, de la Cochinchine et de Siam, du Malabar et de Goa, tous acceptrent la dcision pontificale comme rgle de leur foi et de leur conduite; du fond des dserts et des forts, du haut des montagnes les plus inaccessibles, ils adhrrent de cur et d'esprit aux dcrets de Benoit XIV. Ils avaient combattu tant que le champ-clos leur avait t ouvert; le Saint-Sige blmait et rprouvait cette lutte si sainte mme dans ses coupables rbellions; les Jsuites dposrent les armes, ils ne les reprirent jamais. Ainsi qu'ils l'avaient prvu, leur dfrence au jugement pontifical fut le signal de la chute du christianisme sur les bords du fleuve Jaune et du Gange. Les Missionnaires furent emprisonns, proscrits ou vous la mort. La perscution commena dans le Eo-Kicn; les pres Aboruico, Ucrvicu, Cibol, Cha lier, Beuih cl de Saint-Andr en furent les premires victimes; elle s'tendit comme un vaste incendia:

IIISTOIKE

bientt les pres Dugad et Des Roberts dans le Hou Kang, le pre Ncuviale dans les montagnes, Tristan de Athmis et Joseph Henriquez Sou-Tcheou-Fou prissent dans les supplices. Ls mandarins des provinces, stimuls par les bonzes, s'associrent partout celle raction; mais Pking, l'empereur, qui sait les services rendus par les Jsuites, laisse, en faveur de ses astronomes et de ses ngociateurs, reposer les lois de bannissement. Le christianisme expirait la Chine dans un suprme combat; les Jsuites, pour conserver quelque germe de Foi, le plaaient sous la sauvegarde des sciences. Honors des faveurs impriales comme lettrs, maudits comme prtres catholiques, ils se conformrent la condition qui leur tait faite. Le pre de Venlavon rsidait la cour en qualit de mcanicien de l'empereur; les frres Casliglione et Attiret taient ses peintres de prdilection; le pre Hallerslcin se voyait plac la tte du tribunal des mathmatiques. Les uns craient des horloges avec des figures mouvantes, les autres demandaient aux beaux-arts ou l'industrie quelques inventions dignes de plaire a Kian-Loung; tous se mettaient l'esprit la torture pour dtourner l'orage qui grondait sur la tte des Chrtiens. Le pre Michel Benoit appliquait les lois de l'hydraulique. L'eau jaillissante, dont Fart n'tait pas encore connu en Chine, excita les applaudissements du prince et de sa cour. Il voulut multiplier ce prodige dans ses jardins: Benoit fut charg de la direction des travaux. Ils lui offraient une occasion de voir frquemment l'empereur, de combattre ses prjugs sur le christianisme et sur les Europens; le Jsuite se met l'uvre. Ce n'est pas la seule la che laquelle il se condamne dans un intrt reli

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gieux; il tudie la manire de graver au burin et I eau-forte, il lve des artistes; il imagine des presses en taille-douce, il initie Kian-Loung l'usage du tlescope rflexion et au mystre de la machine pneumatique. Le 25 octobre 1774, le pre Benot succombe sous tant de fatigues. Artiste pendant le jour, afin de pouvoir, pendant la nuit, fortifier la persvrance de ses catchumnes, il meurt, emportant les regrets de l'empereur et ceux des Jsuites. Les pres d'Arocha et Sikelport furent avec lui les dernires colonnes de cette Chrtient ; les Missionnaires s'puisrent dans de gnreux mais striles efforts, tandis qu'au Tong-King, dans le Madur, en Cochinchine et dans l'Indostan, les pres Alvars, Cratz, d'Abrcu et d'Acunha tombaient sous le sabre des bourreaux, et que les autres, errants ou aban donns, voyaient s'crouler leurs glises comme au mme moment la Compagnie de Jsus disparaissait en Europe.

C H A P I T R E IL

Les Rductions du Paraguay et le pre Andr de Rada. Lo pre Pastor chez les Mataguayos. Systme militaire des Jsuites. Les pores Solinas et dom Zarat prissent sous les coups des Sauvages. Les Tohas et les Mocobis. La Rduction de Tarija. Le pre de rc sur le Guapay. Rductions des Chiqnites. La femme cause de tous leurs maux. Les Jsuites du Paraguay conservent Philippe V la fidlit des nophytes que les Allemands et les Anglais tentent d'branler. Lettre de Philippe V au provincial du Paraguay. L'isolement des nophytes favorable la monarchie, Le pre Cavallero chez les Puraxis, les Manacicasctlcs Qniliquicas. Machoni et Yegros chez. les Lullcs. Les Puzocas massacrent Cavallero. Martvre du frre Romcro, de douze nophytes et des pres de Arec, de Blende, Sylva et Maeo. Les pres d'Aguilar et Castanarez vengent toutes es morts. Don Joseph de An toquera cherche entraner dans son parti les chrtiens du Paraguay. Les Jsuites en face de l'insurrection. Antequera, condamn mort, les appelle pour le soutenir. Philippe V favorise le dveloppement des Rductions. I e pre Lizardi et ses travaux. II meurt sur un rocher. Castanarez chez les Zamucos. Les Jsuites tudient le cours des fleuves. Le Collge de Corvieilles.Les Tobatincs retournent la vie errante. Le pre Yegros les poursuit et les ramne. Les Pampas et les Tuclches. Lo pre Quiroga aux Terres-Magellaniques, ou Patagonie.Lo pre Barazc et les Moxcs. Cruaut de ce$ peuples. Travaux du Jsuite Baraze est tu par les Hautes. Le fleuve des Amazones et les Missionnaires. Le pre Vicira au Maragnon. Il prche l'mancipation des esclaves. Le Jsuite pacificateur entre les sauvages et les Portugais.Les pres accuss de domination. Dcret du roi de Portugal. Douze Jsuites massacrs sur le Xingu. Leurs Collges aux rives du Maragnon. Les Jsuites perscuts par les marchands, et dfendus par le Conseil royal. Le pre Riohler sur rUcaylc. Il est gorg par les Xiberos. Le pre Arlet chez les Canisicns. Les Jsuites en Californie. Rohertson et Hiimboldt. Le pre Sepp chez les Tscharos. Lc5 pres Lombard et Rainette la Guyane. Industrieuse activit de Lombard Ses moyens de civilisation.Les Jsuites aux Antilles. Le pre de La Borde dfend Pile de Saint-

HISTOIRE DE LA COMPAGNIE DE JSUS.

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Christophe contre les Anglais, < T.ns Ngres protgs par les Jsuites. Leur apostolat en Guine et au Congo. Ils crent une socit les Naufrages. Les Jsuites au Canada. Situation des Missions. La Nouvelle-France et la Non vcllc-Angle terre continuent sur les lacs do l'Amrique septentrionale la vieille lutte d'Europe. Les Iroquois allis des Anglais. Yio des Jsuites parmi les tribus. Mort du porc Marquette, et la rivire de la Robe-Noire. Les Jsuites chez les Illinois Le pore Gravier. Il est tu par les Pouarias. Politique des Jsuites en faveur de la France. BarhMarbois et Chateaubriand. Les Missionnaires runissent les nrons, disperss par les Iroquois.La Rduction de LorcHc. Les pres Anjclran et de Carhcil ngocient la paix. Les Anglais excitent la dbauche les Iroquois. Les Jsuites clic les Iroquois. Leurs souffrances. !a tribu des Abcnakis franaise par conviction. Les Anglais gorgent le pre Raslc. Le pre du Rhu fonde une chrtient l'embouchure du Mississipi. Les pres Joseph de Limoges et Dnng la Basse-Louisiane.Les Natchez massacrent le pre du Poisson. Les Chicacas font brler le pre Snat. Les Jsuites sur l'Oliio. Les robes noires et la tribu des Otawas. Conclusion des Missions.

On sait par quelle industrieuse patience les Jsuites firent des hommes et des Chrtiens de toutes les tribus disperses sur le bord des fleuves ou errant dans les montagnes de l'Amrique. Ils y fondrent d'innombrables Missions; les empires les plus florissants, les continents les plus dserts, les lies l&plus lotgncs,4out est devenu par eux la conqute de la Croix. Il reste examiner s i , dans l'administration de tant de peuples que le dvouement catholique civilisa, le miracle s'est perptu et si les Jsuites ont maintenu et consolid l'uvre de leurs prdcesseurs. Ceux du Paraguay avaient enfin mnag une trve de six ans entre les indignes et les Espagnols; celte trve leur permettait de se reconnatre au milieu des vnements. Le pre Andr de Rada. provincial du Prou, nomm visiteur des rductions, devait rechercher les causes des dissentiments entre ftonBcr-

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nardin de Cardcnas, voque de l'Assomption, et la Compagnie de Jsus, t e nom de ce Missionnaire avait travers les mers, et quand la mort le surprit quelques annes aprs au collge imprial de Madrid, dont il tait recteur, l'Espagne entire s'associa au deuil de l'institut. Rada avait puis ses forces dans les Missions; il consacra ses derniers jours servir les malades dans les hospices, o une fivre contagieuse s'tait dclare. Il succomba, le respect que ses vertus inspiraient fut si grand, que le cardinal d'Aragon, archevque de Tolde, le conseil royal des Indes et les officiers suprieurs de l'arme, se disputrent le dangereux honneur de le porter au tombeau. Rada parcourut en dtail cette rpublique chrtienne; le nouvel vque de l'Assomption. Gabriel de Guillestigui, en fit autant de son cte; tous deux, mus par le mme sentiment d'quit, rendirent au roi d'Espagne et au gnral de l'ordre un compte favorable de la situation des choses. Peu de temps aprs, en 1668, le pre Juan Pastor faisait une nouvelle tentative sur le Chaco. A deux reprises diffrentes, il avait essay d'y rpandre la Foi; les sauvages le repoussrent; mais ces checs ne servirent qu' le fortifier dans son projet. Avec deux Jsuites pour toute escorte, il pntre chez les Mata guayos. Il est accueilli sans colre; bientt les sauvages conspirent contre ses jours. Afin de ne pas les charger d'un crime qui rendrait impossible l'introduction de l'Evangile dans leur pays, les Missionnaires se drobent une mort qu'ils envient. En 1671, une rduction fut commence prs d'Esteco. Les pres Altamirano et Barthlmy Diaz la gouvernrent; mais, ce n'tait pas .assez d'avoir cr la rduction, il fallait la peupler, et les sauvages s'opinif raient

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vivre de celte vie nomade laquelle on les appelait 'renoncer. Les nophytes des rductions taient ouvriers et soldats. Ils levaient des villes, ils marchaient l'avant-garde de l'arme ; ils construisaient des citadelles et des ports; ils dfendaient le drapeau que l'Espagne confiait leur fidlit prouve. De ces travaux et de ces prils, les nophytes ne retiraient aucun salaire. Les Jsuites n'avaient pas voulu les habituer vendre leur sang ou leurs bras la patrie qui les adoptait, et au roi qui les protgeait.Le commerce, l'industrie, l'agriculture, fournissaient au del de leurs besoins cl de ceux de leurs familles ; dans la pense des Missionnaires, il ne fallait pas donner aux Chrtiens des ides de cupidit. Vingt annes s'coulrent dans ces alternatives de bons et de mauvais succs; mais, en 1685, sous le provincialat de Thomas de Baeza, les pres Diego Ruiz et Antoine Solinas risqurent encore une incursion dans le Chaco. Celte terre semblait se fermer l'Evangile; les Jsuites s'obstinaient la fconder de leurs sueurs; ils avaient fini par faire comprendre aux gouverneurs de Rio de la Plata et aux rois d'Espagne que la porte du Chaco ne s'ouvrirait jamais par la force ou par la crainte, et que ses habitants ne se soumettraient qu'aprs avoir appris obir par la connaissance de Dieu. Ce n'tait donc pas des soldats qu'il importait de lancer dans le Chaco, mais des aptres. Fernand de I,una et Nicolas Ulloa, l'un gouverneur et l'autre vque de Tucuman,* cdrent ces observations; les deux Jsuites furent chargs de la Mission. Le 20 avril 1683, ils parlent de Jujuy, accompagns de Pedro Or Hz do Zaral, pieux ecclsiastique aspirant la couronne du martyre. Us franchissent la montagne o

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du Chaco; puis, dans les plaines de Ledesma, ils voient accourir leur rencontre le Cacique des Oyatas, qui, avechsa tribu et une partie de celles de Tobas et de Tanos, s'offre pour entrer en rduction. On en tablit une sous le litre de Saint-Raphal. Quatre cents familles la composrent; l'hiver approchait, il allait intercepter les communications avec le Tucuman. Le pre Ruiz se dcide s'y rendre pour ne pas laisser sa nouvelle colonie en proie la famine. Il part, son retour est annonc. Les Missionnaires et les Catchumnes s'avancent quelques lieues de Saint-Raphal, afin de saluer son arrive, lorsque, le 17 mars 1686, ils sont assaillis par une multitude de Sauvages camps dans une fort voisine. Solinas et don Zarat prissent sous les flches ou sous le macanas; leurs Nophytes partagent le mme sort. La trahison des Tobas et des Mocobis n'intimida point les Jsuites. Ils se savaient destins toutes les perfidies et tous les supplices ; ils n'en continuaient pas moins leur apostolat Pour les prserver de ces embches, le roi d'Espagne veut en vain les faire escorter pas ses troupes ; les Missionnaires sentent que la force est inutile. Elle exasprera les Sauvages, que le Christianisme effraie encore moins que la servitude. Ceux qui ont apprci le dvouement des pres ne sont pas loigns d'embrasser leur croyance; mais comme les plus opinitres, ils ne veulent pas que le prtre catholique vienne eux sous la protection des Espagnols. Une cit a c t e fonde dans la valle de Tarija, dont elle prend le nom ; par la province des Charcas et par celle des Chiriguanes, elle fournil un moyen d'entrer dans le Chaco. En 1690, le Porc Ruiz institue un collge h Tarija; cette maison doit lre

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le point de dpart, le centre et la retraite des Jsuites qui entreprendront de porter la foi dans le Chaco. Le marquis del Valle Toxo et dona Clmentia Bertnudez, son pouse, consacrent leur fortune cet tablissement, dont le Pre Joseph de Arc est nomm suprieur. De Arc cre une rduction sur le Guapay; mais les progrs de la Compagnie renouvelaient les craintes des marchands d'esclaves. L'avidit des uns s'efforait de nuire au zle des autres. Chaque jour elle levait des conflits; elle cherchait par de sourdes manuvres calomnier, mme auprs des Indiens, la Religion et les Jsuites qui les affranchissaient. A travers ces difficults renaissantes, les Pres de Arc, Cenleno, Hervas, de Za, Philippe Suarez, Fideli et Denis d'Avila maintiennent leur uvre. Les Chiquites sont attaqus par les Mamelus;de Arc est loign de la rduction, et les Nophytes ne combattront que sous ses yeux. Pour qu'ils puissent triompher de leurs ennemis, ils implorent la bndiction de celui qui les a faits chrtiens; Arc accourt, et ls Chiquites sont vainqueurs. Ce succs, qui date de l'anne 1694, donna un rapide dveloppement aux rductions. De 1695 1707, il s'en forma quatre qui prosprrent et qui bientt n'eurent rien envier celles des Guaranis. Les Chiquites habitaient les rives du Guapay et du Parapiti, qui, sous le nom de Rio de la Madera, se jettent dans le fleuve des Amazones. Sur celte terre peu fconde, et o les variations de la temprature enfantent chaque anne des maladies pestilentielles, il n'existe pour tout remde qu'un fanatisme dplorable. Ces Indiens se persuadent que la femme est la cause de tous leurs maux. Au premier signe de

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douleur, ils peuvent faire mourir leur mre, leur pouse, leur fille ou toute autre femme qu'ils indiquent au Cacique. En dehors de celte croyance, les Chiquites ne sont ni cruels, ni sanguinaires; mais ils n'ont aucune ide de la famille, aucune trace de la loi naturelle. Quand la lune, qu'ils appellent leur mre, s'clipsait ou se couvrait de nuages, rouges ils s'imaginaient que des cochons, force de la mordre, la mettaient tout en sang. Pour la dlivrer, ils lanaient des flches en l'air jusqu'au moment o elle reprenait son clat. Les Jsuites triomphrent peu peu de ces instincts mauvais ou superstitieux; ils assouplirent ces caractres de sauvages, qu'une ivresse presque continue abrutissait. La guerre de la succession s'tait ouverte en Espagne. La France d'un ct, l'allemagne et l'Angleterre de l'autre, se disputaient le trne de la Pninsule. Ees Jsuites avaient pris parti pour le petit-fils de Louis XIV; comme le grand roi, ils dsiraient qu'il n'y et plus de Pyrnes. La colonie du Paraguay fournissait au roi catholique des soldats dont le courage et la subordination taient apprcis ; elle pouvait offrir, dans les circonstances, un bon ou un mauvais exemple. De ees provinces dpendait peut-tre l'avenir de l'Amrique espagnole ; les Anglais inspirrent aux Autrichiens la pense de sduire le dvouement des Catchumnes. Rien n'tait possible par les Jsuites, on choisit des Trinitaircs engags sous le drapeau de l'Archiduc pour dtacher les naturels du Paraguay de leur obissance au roi et aux pres. Le 5 mars 1705, Philippe V donna lui-mme avis de ce complot. Vnrable et dvot Pre provincial de la Compagnie de Jsus dans la province de Rio de la Plala,

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crit le roi. j'ai appris qu'un des plans de mes ennemis est d'envoyer dans votre province des religieux espagnols, sous prtexte d'assurer les naturels du pays qu'ils seront maintenus dans l'exercice de notre sainte Religion catholique, mais, en effet, pour jeter le trouble dans ces possessions parles discours qu'on leur tiendra en faveur de l'Empereur. J'ai mme su depuis peu qu'il y a actuellement Londres deux religieux trinitaires, dont l'un est Castillan et l'autre Allemand, qui doivent passer dans ces provinces, et, s'ils peuvent s'y introduire secrtement, reprendre l'habit de leur Ordre. Ils sont chargs de plusieurs milliers d'un manifeste imprime au nom de l'Empereur, qu'ils doivent appuyer par leurs discours en public et en particulier, afin de tenter la fidlit de mes vassaux. Ils se prtendent Missionnaires apostoliques, ce qu'ils ne sont point. On a eu aussi des nouvelles qu'il se trouve Londres deux sculiers qu'on dit devoir pareillement passer au Paraguay, dont l'un a t secrtaire du comte d'IIarrach, ci-devant ambassadeur de l'Empereur dans cette cour. Pour prvenir les choses prjudiciables au service de Dieu et au mien, et la tranquillit de mes vassaux, qu'occasionnerait l'introduction d'trangers ennemis de cette couronne, j'ai rsolu de vous crire la prsente, par laquelle je vous prie et vous enjoins, si quelques religieux espagnols ou trangers, ou d'autres personnes, de quelque tat et qualit qu'elles soient, donnent lieu des soupons, de les en faire sortir cl embarquer pour l'Espagne, requrant les suprieurs des rguliers d'excuter la mme chose. Les Jsuites du Paraguay n'avaient point se mler d'intrigues politiques ; mais celui que 1 me

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iropolo avait reconnu pour Souverain faisait appel leur fidlit, ils acceptrent le nouveau devoir qui leur tait impos. Par une prcaution dont la couronne sentait l'importance, ils avaient isol leurs Nophytes de tout contact avec les trangers; la dmarche du toi ne pouvait que les fortifier dans leur ide premire. Les indignes taient heureux, les Jsuites se gardrent bien de leur apprendre les discordes dont la mre- patrie tait le thtre; ils se contentrent de leur recommander une surveillance plus active. La guerre d'Espagne passa au-dessus de leurs ttes sans qu'ils connussent mme de nom les princes qui se disputaient le sceptre, Charles II avait eu pour successeur Philippe V, ils n'avaient pas besoin d'en savoir davantage; leur flicit ne fut trouble par aucune commotion. Cependant le pre Cavallero arrivait chez les Poraxis. Il les gagna promptement h la civilisation; puis comme si le repos fatiguait son ardeur, le Jsuite prend la rsolution de pntrer sur le territoire des Manacicas. Il y a des prils braver, une mort presque certaine affronter, Cavallero a foi dans le Dieu qui le soutient; malgr les prires des Pur axis, il lente le voyage. Les Manacicas le reoivent avec respect; il leur annonce l'Evangile, e l d e l il s'avance vers les Sibacas Le Missionnaire les fait Chrtiens ; emport par son imptuosit, il ose se prsenter devant les Quiriquicas, les ennemis les plus acharns de ses Nophytes, son voyage est un triomphe pour la croix. On le menace souvent de mort, on essaie de le faire tomber dans quelque embuscade; sa prudence et la protection du Ciel le prservent de tout pril. Il avait rpandu le Chris* tiauisme au milieu des populations sauvages: il s'ef-

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force d'en inspirer une connaissance premire aux Jurucarez, aux Suburacas, aux Arupurocas et aux Bahocas: il y parvient. Le besoin dformer d'autres rductions se faisait sentir. L'autorit espagnole s'tait d'abord oppose cet accroissement de la Foi, parce que, aux yeux des ngociants, plus les Chrtiens se multipliaient, plus les esclaves devenaient rares; mais enfin la crainte des Jsuites ne tourmentait plus ses rves. Elle voyait qu'ils n'avaient pas dtourn de l'obissance ces populations qu'un mot de leur bouche poussait aussi facilement la fidlit qu' la rvolte. Les Jsuites taient les plus fidles serviteurs de la monarchie, le vice-roi de Tucumam songe leur crer des rsidences chez les Ojataset chez lesLulles. Les pres Machoni et de Ycgros furent choisis. Comme la plupart des Indiens, les Lu Iles s'imaginaient que le baptme tait un poison. Ce prjug s'enracina si fortement dans leur esprit, qu'ils ne virent d'abord dans les Missionnaires que des assassins. En 1712, aprs des efforts de tous les instants, les deux jsuites, qui avaient capt leur confiance par une amnit sans exemple, purent faire descendre sur ce peuple les lumires de la Foi. Ce peuple se montra docile leurs leons. Machoni et Yegros avaient apprivois les LuIIes ; Cavallero, extnu de lassitude, poursuivait son apostolat. De bourgade en bourgade et de Mission en Mission, il arrivait sur le territoire des Puizocas. Le 17 septembre 1711, il expire avec ses compagnons sous les coups de leurs macanas. Ce premier martyre iflaitquc le prlude de beaucoup d'autres. Le pre de Za prchait le Christianisme aux Quicz, landis que Yegros et le frre Albert Romro s'occu-

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paient de convertir les Zarmicos. Tout coup ces derniers changent de disposition : hier ils paraissaient pleins de bonne volont, aujourd'hui ils sont en rvolte ouverte contre les Missionnaires. Les Missionnaires n'avaient pour eux que (a force morale, le frre Romro et douze Nophytes sont massacrs. Vers la mme poque, en 1717, les pres de Arc, de Blende, Sylva et Maco prissent sous le fer des Payaguas. Le, sang des Jsuites pouvait monter la tte des Catchumnes non encore forms, on leur cachait ces meurtres, pour ne pas leur faire natre l'ide d'en commettre d'autres ; on les accoutumait peu peu au travail, mais la paresse native du sauvage ne se prtait point des labeurs dont il ne comprenait pas le but. Les pres Yegros, Machoni et montigo se firent laboureurs pour leur offrir l'exemple. Les Zamucos, aprs avoir tu le frre Romro, avaient pris la fuite ; ils se croyaient l'abri des vengeances du ciel et de la prdication des Jsuites, Les pres d'Aguilar et Castaneres ne consentent pas laisser cette dsertion impunie. Ils savent que, dans ces natures lgres, le souvenir du crime s'efface aussi vite que la trace du sang, et que, par une volont plus tenace que leur insouciance, on parvient toujours les dominer. d'Aguilar et Castaneres ont, ainsi que tous les Jsuites, fait cette exprience. Les Zamucos se vantent d'tre pour jamais dlivrs des Pres, au moment mme ils en voient deux s'introduire sous leurs tentes. Entrans par leur douceur, ils les suivent la rduction de Saint-Raphal, o ils reprirent a\cc bonheur les exercices des Calhcumnes. Ce n'tait plus de la part des Indiens, en guerre avec la civilisation, que les Jsuites avaient redoti-

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1er de nouveaux dsastres. Ces massacres partiels ne modifiaient point le plan trace ; le trpas de quelques-uns n'arrtait point l'essor imprim aux autres. Les rductions s'organisaient, et, sous la main des Pres, elles arrivaient un haut degr de prosprit morale et matrielle. Nanmoins des vnements politiques, des rivalits de personnes avaient apport le trouble dans ces provinces jusqu'alors si paisibles. Don Diego de Los Reyes tait gouverneur du Paraguay. Sa naissance ne rpondait pas la dignit dont le monarque l'honorait ; il crut que par l'indulgence et par l'quit, il dsarmerait l'opposition. Il voulut tre juste, il prit le parti du faible et de l'opprim. Il froissait ainsi des cupidits, il drangeait des calculs que les missionnaires avaient souvent comprims. II osait faire emprisonner ceux qui cherchaient affaiblir son pouvoir ou dnatures ses intentions, Los Reyes n'avait que sa conscience pour lui; tous les Europens M taient hostiles; la haine fit si rapidement marcher les choses, <|ue le gouverneur se vit accus, et qu'un membre de l'Audience royale de Charcas fut envoy l'Assomption pour informer. Il se nommait don Joseph de ntequera. Imptueux, dvor d'ambition, toujours prt seconder une intrigue ou l'ourdir, Antequera tait aussi insatiable de fortune que d'au* torit. De magistrat instructeur, il se fit juge; de juge, il s'improvisa gouverneur la place de sa victime. Don Joseph avait t lev par les Jsuites de la Plata et de Lima; mais il n'ignorait point que ses iniquits et son usurpation voqueraient peu d'approbateurs dans la Compagnie; il savait mme que Los Reyes s'tait retir sur le Parana, afin de se mettre en rapport, soit avec les Jsuites, soit avec

les Rductions; il vint camper au del du Tabiqtiari. Les missionnaires virent une provocation dans celte dmarche; toutefois; ils se gardrent bien de tmoigner de l'inquitude, et, pour ne pas engager une lutte funeste, ils crivirent Antequcra de prvenir ce malheur par une retraite volontaire. Le gouverneur, dont les pouvoirs n'taient pas rguliers, craignit que les Nophytes ne prissent fait et cause en faveur de ta loi viole. Les pres Franois de Roblez et Antoine de Ribera conduisirent son camp les alcades et les officiers des rductions; ils lui dclarrent qu'aucun mouvement militaire ne se ferait sans un ordre exprs du roi. Tranquille de ce ct, don Joseph s'occupe de raliser ses plans. Il espre n'avoir rien redouter des nophytes; il va, pour donner plus de consistance son projet, bannir de l'Assomption tous les pres de la Socit de Jsus. De l, il prtend occuper les Rductions, et peut-tre s'en dclarer le chef, aprs les avoir soustraites la couronne d'Espagne. Par ce qui se passait l'Assomption, les missionnaires comprirent quels taient les desseins d'Antequera; ils rsolurent de djouer ses intrigues. Ce magistrat avait apport la guerre civile, elle clatait; Antequera la commence en calomniant les Jsuites. Il s'imagine qu'il doit les perdre, s'il veut triompher; il n'pargne rien pour arriver son but. Mais les Jsuites avaient eu le temps de se prmunir contre une pareille agression; les catchumnes leur taient aussi dvous qu'au roi d'Espagne, et dj le parti d'Anlequera allait en s'alFaiblissant ; car chacun s'avouait-qtte le conseil royal des Indes ne tolrerait jamais do semblables abus. Antequcra se vit peu peu abandonn par l'arme

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qu'il avait recrute ; sa voix prcha la rvolte, il succomba cependant; mais, h l'aspect de l'chafand qui l'attend, cet homme, jusqu'alors si fier, n'ose pas rester sans amis, sans consolateurs; il a perscut les Jsuites, il les appelle dans sa prison. Les pres Thomas Cnvero et Manuel de Galczan se rendent sa prire; il se jette leurs genoux, il tmoigne un vif repentir des crimes que l'ambition lui fit commettre; il demande mme s'entretenir avec plusieurs de ses anciens professeurs ou de ses condisciples, membres de la Socit de Jsus. Celte rparation n'arrtait point le mai que lant de passions mises en jeu enfantrent. On avait abandonn le tratre qui levait l'tendard de la rbellion; on plaignit, on admira le prtendu martyr de la libert. Antequera avait rv qu'il travaillait l'affranchissement du Paraguay ; ses complices ou ses dupes ne pouvaient excuser leur lchet ou se faire pardonner leur dsertion qu'en se disant victimes des Jsuites. Les excutions d'Antequcra et de Juan de Mena, alguazil-major, rchauffrent le parti qu'ils avaient form. Ce fut le 5 juillet 1751 qu'Antequcra expia ses fautes par une mort tragique. Un mois aprs, la junte rebelle de l'Assomption proscrivit encore les disciples de Loyola, et l'vque don Joseph Paloz crivait au pre Jrme Hcrran, provincial du Paraguay : Voici, mon Rvrend Pre, le plus malheureux jour de ma vie, cl je regarde comme un miracle qu'il n'en ait point t le dernier. Je devais mourir de l'excs de ma douleur la vue de mes Irs-ehcrs Frres et de mes respectables Pres chasss par la Commune, dont je n'ai pu vaincre l'opinitret par trois monitions conscutives de l'excommunication

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porte par la bulle In cna Domini, et qui ont lu faites tous ceux qui conseillrent, favorisrent ou excutrent un crime si norme, par Finterdit gnral et personnel que j'ai jet sur la ville et sur toute la province, quoique l'on ail mis des soldats la tour de ma cathdrale, et dfendu, sous peine de la vie, de sonner les cloches. Au premier avis que j'eus de leur dessein, je fis avertir le Pre recteur de fermer les portes du collge, mais ces sacrilges les ont enfonces et rompues coups de hache. J'tais moimme investi de soldats dans ma maison, sans avoir la libert de me montrer la porte, et j'aurais expos mon caractre, si j'avais voulu suivre mon penchant, qui tait d'accompagner mes chers Pres, de secouer la poussire de mes sandales et de laisser pour toujours ces excommunis. L'autorit royale tait mconnue comme celle de l'Eglise; .l'insurrection allait faire de rapides progrs. Le vice roi du Prou, marquis d Castel-Fuerte, convoque les principaux oflciers de la couronne, et, le 24 juin 1752, le conseil prend la dtermination de repousser la force par la force. Pour raliser ce plan, des soldats braves et fidles taient ncessaires; le conseil s'adresse aux Jsuites des rductions; on lit dans son rapport : Lecture faite de diffrentes pices et papiers concernant les troubles de la province du Paraguay ; aprs de mres dlibrations sur l'importance des vnements, il a t rsolu de prier Son Excellence d'enjoindre au Pre provincial de la Compagnie de Jsus au Paraguay o u , en son absence, celui qui gouverne les missions de ladite province du Paraguay, de fournir promptement au seigneur don Bruno Maurice de Zavala ou don Augustin de Ruiloba, gouverneur du Paraguay, le

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nombre d'Indiens Taps cl des autres peuplades, bien arms, qu'ils demanderont pour contraindre les rebelles rentrer dans l'obissance qu'ils doivent Sa Majest. Les Espagnols et les naturels du pays s'insurgeaient contre la mtropole; le pouvoir ne trouvait d'autres moyens pour les dompter que de faire appel aux nophytes. Le porc d'Aguilar, suprieur des rductions du Parana, se mil la tte de sept mille Chrtiens ; le provincial ordonna de faire prendre les armes toute la population. La rvolte fut comprime; mais celte victoire du bon droit leur cota cher. Le service militaire les avait tenus loigns de leurs travaux habituels, et la famine, tranant sa suite toutes les maladies contagieuses, ne tarda pas svir dans les rductions. Tandis que le gouvcrncur.du Paraguay rtablissait dans les villes et dans les campagnes l'autorit dont tant de commotions successives avaient branl la base, les Guaycurus et les Mocobis mettent profit les discordes du Paraguay; ils portent le ravage jus qu'au sein de la capitale. Il ne fallait plus combattre les sditieux, mais les prserver des dsastres d'une invasion. Le gouverneur a recours aux milices des catchumnes ; les Jsuites leur annoncent qu'ils doivent marcher la dfense de leurs frres puiss par des luttes intestines ; ces Chrtiens se dvouent encore au salut de tous. Ils repoussent les Guaycurus, ils battent les Mocobis, et, partout vainqueurs, ils rentrent sous la conduite des Pres dans les paroisses d'o ils ne sortaient que pour dfendre la religion et la patrie commune. Ces guerres, nes la suite d'une rvolution, n'avaient point comprim l'lan des Missionnaires. La
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couronne d'Espagne scnlil enfin que ce serait dan* les Rductions qu'elle trouverait ses plus fidles su jets; clic excita les Pres .cnlrcprcndrc de nouvelles courses. Pour accrotre l'industrie des Nophytes et les ressources de la Mission, Philippe dcida mmo qu' l'avenir le gnral de l'Ordre aurait la facult d'envoyer au Paraguay un certain nombre de jsuites non espagnols. La ville de Tarija tait plus que jamais expose aux insultes des Chiriguanes; le viceroi projette de la dlivrer en soumettant ces tribus, qui lui permettront ainsi de s'tendre dans le Chaco. L'intervention apostolique tait plus efficace que les armes; le vice-roi demande au pre Harran des ouvriers pour dfricher cette terre. Julien de Lizardi, Ignace Chm et Joseph Pons furent dsigns. Ils arrivent Tarija, ils apprennent que la guerre est dclare et que, comme condition de paix, on imposera aux vaincus la Mission des Jsuites. Ce n'tait ni par le fer ni par la violence qu'ils espraient civiliser ces tribus, mais par la charit. Le pre Lizardi et ses collgues refusent de s'associer un pareil dessein. Une rduction abandonne existait non loin de la ville ; afin de la peupler, ils se mettent la poursuite des Sauvages; ils franchissent les montagnes, ils s'enfoncent dans l'paisseur des forts, ils traversent des fleuves inconnus, ils bravent les intempries des saisons. Tant de prils ne sont pas couronns de succs : les Indiens fuient toujours devant eux, quelquefois mme, pour ralentir leur marche, ils les trompent par de faux semblants de pit. Leur sant tait altre, mais le courage les soutenait encore. Cependant les Nophytes de la Conception s'inquilaientdc la turbulence des Chiriguanes, leurs voisins ; le pre Lizardi reut ordre de venir les proie-

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\ Le 15 mai 1755, il esl averti que les tribus de la valle d'Ingr se disposent attaquer ses rductions. Chaque jour elles rpandaient de perfides avis pour lasser la vigilance des Chrtiens. Lizardi ne prend aucune prcaution, il monte l'autel, et, tandis qu'il clbre les saints mystres, une troupe de Chiriguaties fond sur la bourgade. Le peuple s'enfuit, et le jsuite est tran en captivit. Les violences et le froid ont bientt puis ses forces ; les naturels s'aperoivent que la mort va saisir leur victime, ils dpouillent le Pre de ses vlements, ils le placent sur un rocher, et il sert ainsi de but leurs flches. Il expira le 17 mai 1735, l'ge de trente-neuf ans. Lorsque, le 7 juin, les Nophytes, de retour la Conception, voulurent connatre le sort de Lizardi. ils trouvrent le cadavre moiti dvor par len oiseaux de proie. Lc*brviaire du martyr iait ouvert ii 1'oflice des morts, el un abrg de llnsiitul reposait cot de son crucifix. On et dit qu' sa dernier*; heure Lizardi avait essay de rciter sur lui-mme ies prires d'agonie, et qu'en prissant d'une manire si dplorable, il avait cherch s'entourer de toute;; tes images, de tous les souvenirs chers h son cur de chrtien et de jsuite. Le pre Pons restait seul ; il rassemble, il conserve les dbris de la Rduction, el le pre Chm se dirige vers te (ribu desChieas. Ces dsastres ne ratenlissaient point le mouvement imprim. Les Zamucos avaient, en 1723, massacr un missionnaire; d'autres recourent pour continuel* l'uvre que la mort seule interrompra. Le pre Ilervas expire dans les labeur.; du voyage ; Caslanercz, son compagnon, apprivoise les Zamucos. De l, il passe Saint Joseph des Chi quiles ; puis, sans se laisser arrter par le danger, il

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s'avance vers le paya des Zalicnos; il est repouss par la force. Les Jsuites ne se rebutaient jamais ; depuis longtemps ils nourrissaient l'ide de trouver un point de communication entre les provinces de ce continent. Les uns le demandaient aux fleuves, les autres aux montagnes; ils en tudiaient le cours ou les pentes avec une sagacit toute gographique; mais ce but d'utilit ne les dtournait pas de leur principal office. Au Paraguay, ils taient aptres avant de songer se rvler hommes de science. L'autorit qu'ils avaient cre l'Espagne devenait pour elle tantt un sujet de joie, tantt une occasion d'alarmes, scion les circonstances. L'isolement dans lequel les Pres maintenaient les Nophytes faisait concevoir des soupons que Ton transformait promptement en ralit. On avait dj vu plusieurs prlats et des gouverneurs du Paraguay manifester quelques craintes sur l'influence exerce par les Jsuites. On les disait matres absolus des Catchumnes ; ce fut en s'appuyant sur celle omnipotence et sur le mode de paiement adopt par les rductions tributaires de la couronne, que don Martin de Barua sut provoquer Madrid de srieuses inquitudes. Le pre Gaspard Rodcro rpondit celte attaque, que le conseil des Indes hsitait prendre en considration; en 1757, le pre d'Aguilar adressa au roi un mmoire justificatif. Les faits avaient t tellement dnaturs, que le conseil refusa de s'associer des haines personnelles ou aux mfiances tendant compromettre l'avenir du pays. Six ans plus lard, en 7f5, aprs avoir fait examiner en dtail les moyens d'action des missionnaires, leur systme d'enseignement, et la grave question de l'isolemcnl complet des nophytes, Philippe V approuva tout ce qui se faisait au Paraguay,

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Au milieu des intrigues dont ils taient l'occasion Madrid, les Jsuites ne se laissaient point endor mir par le succs. Us avaient tout cr : le sauvage tait devenu homme ; mais il fallait que chaque gnration de Pres apportt son tribut l'Evangile. Ils avaient fond trente rductions; ils les entretenaient dans la pit par des retraites, dans l'amour du travail par des rcompenses. Leurs collges prospraient ; nanmoins il restait encore des peuplades manciper. La lumire commenait pntrer par le spectacle mme des vertus et du bonheur rgnant dans les bourgades chrtiennes. Quelques Mocobis ont visit le collge de Corricntcs; ils demandent que trois ou quatre pres les accompagnent au pays des Albipones, qui ont si longtemps rsist l'arme espagnole. Les Jsuites, conduits par Castancrcz, se mettent en marche avec eux; ils parviennent;! les former en rduction. Les Mataguyos font la mme prire, Castancrcz part, en 1744, pour se rendre leur vu. A peine a-t-il mis le pied sur le sol, qu'il tombe victime de sa confiance. hv.fi Tobalincs avaient disparu de la rduction de Sainte-Foi; depuis dix ans, ils erraient sans laisser de vestiges de leur passage travers le dsert. Le pre Yegros s'tait mis leur poursuite; aprs onze ans de courses, il rejoignit enfin ces familles nomades. Elles s'obstinaient ne pas rentrer dans leur ancienne rduction, il s'tablit au milieu d'un peuple aussi inconstant. D'autres missionnaires accourent son aide; ils commencent faire goter les premiers fruits de la civilisation aux Tobalincs. Dans la mme anne, le pre [ferrera entrait chez les Guenons; d'autres jsuites s'ouvraient les terres ma gcllaniques. Les Pampas et les montagnards Tucl10.

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chs, habitants de la Palagoiiic, ont pris les ides du monde rebours. Tout est bizarre dans leur culte ainsi que dans leurs murs ; ce sont les enfants qui commandent et les pres qui obissent. Du reste, aimant la paresse avec volupt, adonns toutes les dbauches, ils sont joueurs comme les Espagnols, avides comme les Anglais ; la croyance l'immortalit de l'me est la seule trace de religion naturelle qui ne se soit pas efface sous tant de sicles d'abrutissement. Les Jsuites s'occupent d'abord de vaincre leur insatiable besoin de locomotion; ils adoucissent peu a peu leur barbarie, ils combattent avec de douces paroles leur vicieux naturel, ils leur enseignent l'art de faire produire la terre, ils les gagnent au christianisme avant mme de leur avoir rvl tous les avantages de la civilisation. A celte nouvelle con qute de la Foi, Philippe V adopte des mesures pour dvelopper un pareil germe de richesses. Il veut que d'autres pres partent sur une frgate de l'Etat commande par Joachim d'Olivars. Joseph de Quiroga, l'un des marins les plus distingus d'Espagne avant d'entrer dans la Compagnie de Jsus, Mathias Strobl et Cardicl prennent passage sur le Saint-Antoine. Quiroga est charg d'une double mission : comme navigateur, il doit explorer ces parages et y chercher quelque baie o les vaisseaux pourront relcher; comme jsuite, il tentera de crer des rductions. Le travail et les obstacles ne manqurent pas aux pres Quiroga, Strobl et Cardicl; mais, aprs mille dangers, ils se virent contraints de renoncer leur entreprise. Une grande partie de la Patagonie refusa le bienfait de l'Evangile. Les Jsuites taient parvenus former une nation de toutes ces tribus inconnues les unes aux autres :

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rls en avaient fuit un peuple do frres; mais, au fond des dserts, la croie des montagnes, dans les marais ou sur les rives des fleuves encore ignors, il existait d'autres sauvages qui la Foi n'avait point t porte. Les rductions du Paraguay jouissaient d'un bonheur si constant que les successeurs de sain! Franois-Xavier songrent pntrer jusqu'au cur d'une rgion o des souffrances de toute nature semblaient dfier leur passion du salut dos mes. La r publique chrtienne du Paraguay cl ait pour tous un modle. L ils avaient su rendre agrable des tres abrutis le joug de l'obissance, du travail et de la famille. L'Amrique mridionale vit de nouveaux pres de l'Institut marcher la dcouverte de nou vclles peuplades. On leur disait qu'elles taient encore plus sanguinaires, plus dissolues que celles dont ils avaient comprim les instincts : ces rcits furent pour eux un stimulant. On les entretenait surtout avec effroi de la nation des Moxes, assemblage de diffrentes tribus, vivant sous la zone lorridc, sans lois, sans gouvernement, sans religion. La justice pour eux, c'est la vengeance individuelle, la vengeance qu'ils trouvent dans des breuvages empoi sonns ou au bout de leurs flches. Depuis un sicle et demi les Jsuites avaient en vain essay de s'ouvrir cette terre dsole. Le pre Cyprien Uaraze fut plus heureux. Il part de Lima en 1C75 avec le pre del Caslillo ; sur une frle embarcation, ils s'efforcent de remonter le Guapay. Apres douze jours de navigation, ils arrivent cette tribu. Son climat, sa langue, sa slupide frocit, tout devenait obstacle pour les Jsuites. Le pre Baraze cherche en triompher par la patience; ses soins furent inutiles. La fivre qui l'avait saisi son entre dans le pays redoubla d'in

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{ensil. Les suprieurs le rappelrent Sanla-Cruz, mais l cet homme, qui ne songeait qu' ses sauvages., conut un projet plus extraordinaire : il apprit le mtier de tisserand afin de leur enseignera faire la toile; et, tout joyeux, il retourna dans leur contre. A force de prvenances et de soumission leurs dsirs, il commena une chrtient; puis, quand les Moxes eurent savour les premiers fruits de la civilisation, Barazc confia ce peuple de nophytes des missionnaires de la Compagnie, et il s'lana vers des prils plus certains. Sans guide, sans direction, il parcourut les montagnes et les forets. Enfin il dcouvrit des cra turcs humaines encore plus dpraves, et qui nourris* saient les unes contre les autres des haines implacables. Sa vertu essaya de dompter les colres passes dans le sang : on le vit s'asseoir parmi ces barbares, se mler leurs entretiens, se conformer leurs moindres mouvements cl imiter leurs gestes les plus ridicu les. II dormitsous leur tente, il senourril de leurs mets repoussants, il se fit sauvage pour leur complaire. Comme la plupart des jsuites destins aux missions, il avait tudi la mdecine el la chirurgie. Il s'improvisa leur garde-malade, il lava, il pansa leurs plaies; il les veilla pendant le jour, durant la nuit il s'associa leur insomnie. Cette inexplicable charit tonna d'abord les naturels; bientt elle leur apprt honorer le Dieu qui inspirait de pareils sacrifices. Ils s'avourent vaincus sans combat .11s taient disperss Barazc,les runit dans une bourgade qu'il appela Sainte-Trinit. Le jsuite avait le don de convaincre : il instruisit peu peu ces esprits grossiers. Le pre les avaient trouvs sans industrie, sans murs, mme sans chef : il se fit pour eux lgislateur et ouvrier. Afin de les empcher de retourner leur vie errante.

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il leur imposa des caciques; il leur enseigna les arts les plus ncessaires, l'agriculture et la maonnerie. Le pays tait strile : il offrit ses enfants des taureaux et des v a c h e s q u e lui-mme allait acheter Santa-Cruz. lis n'avaient aucune notion d'un temple ou d'une maison : Barazc se constitua architecte* H btit deux glises; aprs avoir dispos ces malheureux apprcier le prix de la vie, il les plaa sous la garde de quelques autres jsuites, et il reprit sa course. De peuplade en peuplade, de danger en danger, le pre Cypricn, toujours infatigable, toujours prt vaincre par la douceur, arriva chez les Guarayus, peuples si sauvages qu'ils allaient la chasse des hommes, et qu'ils dvoraient leur proie mesure que la faim les pressait. Les Guarayus renoncrent cet horrible plaisir, devenu un besoin. De l le missionnaire se rendit chez les Tapacurcs et chez les Baures. Jusqu'alors la route du Prou au pays des Moxes. centre de sa mission, avait t aussi longue que difficile. L'enfant de Loyola acceptait bien pour lui toutes ces souffrances; mais il esprait les diminuer pour les autres. Il visila les montagnes, il s'enfona dans des marais pestilentiels, bravant tte nue les ardeurs du soleil de la zone torride et les morsures des mosqnitcs. Enfin il dcouvrit le sentier qui devait rsoudre son problme gographique. Quand il l'eut indiqu, il entrevit le pays des Amazones, et il retourna chez les Baures. Il se trouvait en prsence d'une terre plus fertile cl d'hommes dont les vices se rapprochaient davantage de la civilisation. Le 16 septembre 1702 les Baures lui firent expier sa confiance : ils le massacrrent, ttaraze succombait aprs vingt-sept ans d'apostolat; mais il laissait dans l'Or-

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dre de nombreux imitateurs cl dans les Moxt * un peuple si admirablcmentdispo.se que les missionnai res n'eurent plus qu' semer pour recueillir d'abondantes moissons de Chrtiens. L'uvre du pre Barazc prospra avec tant de rapidit que peu aprs sa mort elle offrait le mme tableau de bonheur isol et de concorde que les rductions du Paraguay.NycL un des jsuites qui la dirigeaient, crivait alors au pre Jean Dcz : Nos Pres, au nombre de trente, y ont form quinze seize bourgades, toutes bien alignes. On assigne chaque famille une portion de terre qu'elle doit cultiver. Il y a des biens communs destins l'Eglise et l'hpital. Au commencement de chaque anne on choisit des juges et des magistrats. Chaque faute a sa punition. Deux de nos Pres habitent chaque bourgade. On est plein pour eux de dfrence; eux, de leur ct, ne s'pargnent pas. Rien dplus beau que les crmonies religieuses. Chaque glise, proprement btie, a sa musique. Tous nos Indiens en sont enchants. Ils les ont embellies euxmmes de petits ouvrages de peinture et de sculpture; ce qui. joint aux aumnes de quelques pieuses personnes, fait que nous pouvons encore assez embellir ces temples, objets d'admiration pour nos bons nophytes. Pour remdier la diversit des langues parmi ces Infidles, on a choisi parmi elles ta plus gnrale et la plus aise, et on en fait la langue de ce peuple, qui est oblig de l'apprendre. On en a compos une grammaire, qu'on tudie dans les coles. Le suprieur de la Mission a choisi la bourgade centre de la peuplade pour sa rsidence. C'est l qu'est la bibliothque, la pharmacie commune; c'est l aussi le lieu de retraite pour les missionnaires eux mmes. >

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L'Amrique mridionale tait le thtre privilgi des Jsuites espagnols et portugais comme l'Amrique septentrionale fut celui des franais. Les rduction tablies chez les Guaranis, chez les Chiquites et chez les Moxes atteignaient leur apoge. Dans le mme temps les rives du Maragnon ou fleuve des Amazones (1) se couvraient de nophytes. Ce ne fut pas sans de longues souffrances et sans des calamits de toute espce que les Jsuites purent faire pntrer la lumire de l'Evangile au cur de ces populations. Ils n'eurent pas seulement combattre l'ignorance des uns, l'abrutissement des autres, la frocit de tous; il vint un jour o le protestantisme s e m a sur la chrtient nouvelle, le 24 novembre 16411 les Hollandais s'emparrent de l'Ile et de la ville de Maragnon; leur premier soin fut de dtruire partout les signes du catholicisme. A la vue du pril qui menace la Foi, les pres de Coutoet Benoit Amodei ne consultant que leur courage, excitent les Portugais et les indignes secouer le joug. Us prchent l'insurrection; ils se mettent sa tte. Le 20 fvrier 1644 elle clate sur tous les points. Les Hollandais sont chasss de la colonie naissante. Pour conserver le souvenir de ce service rendu la Religion et la monarchie, le gouverneur; Texeira de Mcllo, dclare, par un acte public du 14 mars 1647, que le succs de l'entreprise est entirement d aux deux missionnaires. Ils sortaient d'arracher le Maragnon aux mains de l'hrsie: ils demandent la fa(1) Dnns la plupart des relations conserves aux archives du Gcsn, ce fleuve ci le pays qu'il arrose s'appellent le Maragnon. Quelques gographes, et Malte-Brun entre autres, le nomment le Mavsnon, d'autres Maninhno. Nous avons cru devoir lui laisser son ancienne dnomination,

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raille de Bragancc de rcompenser leur dvouement. En 1GQ9 les pres de llnslilul ont obtenu l'abolition de l'esclavage au Brsil, ils sollicitent le mme bienfait pour le Maragnon. Au commencement de Tanne 1052 le roi de Portugal accde au vu d'humanit qu'ils font entendre du fond de ces contres. Mais la libert consacre en principe tait la ruine des ngociants : de mme qu'au Mexique, au Prou et au Brsil, ils accusent les Jsuites d'usurper le pouvoir au dtriment de la mtropole. La calomnie s'organise. On menace leurs jours; et, l'instant o le pre Antoine Vicira dbarque sur la rive du Maragnon, l'meute l'accueille avec des cris de rage: clic rclame sa tle. Vicira, l'orateur, le jurisconsulte, le diplomate du Portugal, possdait la confiance du roi et l'estime des souverains trangers: il pouvait vivre heureux au milieu des enivrements de la gloire. Il abandonne tout cela pour s'lancer dans la carrire des missions. Celle du Maragnon offre les plus grands obstacles: c'est celle-l qu'il choisit; et, malgr les prires du roi, il part de Lisbonne le 16 janvier 1653. Vieira tait un homme de conciliation et de fermet. Sa parole domine ces colres intresses, et il se met l'uvre. En quelques annes; avec le concours des pres Juan Paira, Gonsals Vras, Pedro Monteira, Bernard Almeida, Jean-Marie de Bominis et l'Irlandais Richard Curcw, il propage tellement le christianisme que des peuplades entires s'essaient la civilisation. Le Portugal alors se trouvafl dans une re de flicit. Ses armes, conduites (a victoire par le marchal de Schombcrg, reconquraient l'indpendance nationale; elles triomphaient de l'Espagnol. Dans l'anne 1659 le Pre adresse au

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roi l'tal de situation de cette province; son manuscrit, que nous traduisons, commence ainsi: Pour obir aux ordres de Votre Majest., je lui rends compte des missions du Maragnon et des progrs que par elles l'Evangile fait chaque jour dans ces contres. Ainsi Votre Majest verra que la providence se platt glorifier partout son heureux rgne. Et, tandis que l'on nous mande de la mtropole ses miraculeuses victoires, nous aussi, nous lui annonons des conqutes pour son royaume, conqutes qu'avec encore plus de fondement on peut appeler victoires vraiment miraculeuses. L Dieu est vainqueur, il est vrai, mais avec du sang, des ruines et des larmes; ici Dieu est vainqueur sans effusion de*sang. Il n'y a ni guerre ni ruines, pas mme de dpenses; et, au lieu des douleurs et des larmes du vaincu, tous triomphent avec joie, aux applaudissements de l'Eglise, qui rpare le sang vers en Europe par l'acquisition des peuples, des nations et des provinces qu'elle gagne au christianisme. Vieira et ses compagnons avaient entrepris une uvre difficile: ils tendaient civiliser les peuplades errantes sur les bords de ce fleuve, le plus grand de tous les fleuves, connue, et qui, de sa source son embouchure, contient une multitude d'Iles habites. Un pareil projet aurait effray tous les rois de l'Europe; il ne fit pas reculer les Jsuites. Selon le rapport de Vieira, ils commencrent par diviser la mission en quatre colonies principales. Six Pres s'tablirent dans chacune de ces rsidences, Scara, au Maragnon, au Para et la rivire Amazone. Puis, s'lendant sur un espace de quatre cents lieues de ctes, on les vit prcher la libert que le Christ accordait et racheter les esclaves. Cette double mis11

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sion tait dangereuse; car les sauvages n'osaient plus ajouter foi aux promesses des Portugais. Ils avaient t si souvent abuss qu'ils se cachaient dans leurs montagnes, qu'ils interceptaient les passages, et que, toujours arms, ils veillaient sur leur indpendance avec une astuce qui djouait l'adresse mme des Jsuites. Les pres Gonzals, Villoso et Michel Perez avaient dj forc quelques-unes de ces retraites. Afin de russir dans leur plan, il fallait saisir l'imagination des indignes. Une guerre existait entre les Portugais et plusieurs tribus nommes Nhengatbas. Ces tribus accueillirent d'abord les Europens sans dfiance, elles se livrrent eux; mais, aprs avoir vu que la religion n'tait qu'un prtexte pour les asservir, elles s'armrent, et du fond de leurs aides, o la hardiesse et la ruse les portgeaient, elles ne laissrent aucun repos leurs ennemis. Les Nhengaibas entretenaient des relations commerciales avec les Hollandais. Ces relations pouvaient amener un trait d'alliance et accrotre les embarras. Le gouverneur, don Pedro de Mello, se dcide pousser vivement les hostilits afin de paralyser l'intervention des Europens. Chacun dans le conseil s'avouait que la guerre volante, faite par les sauvages coups de flches, du haut des arbres ou du milieu des canots, tait une perte sans profit pour la mtropole : on l'entreprenait contre cur, lorsque Vieira s'offre pour aller porter des paroles de paix aux Nhengaibas. Depuis vingt ans la guerre n'a point cess, et tous les parlementaires ont t mis mort. Le Jsuite fait annoncer aux tribus belligrantes qu'il veut se rendre dans leur tle en ambassadeur pacifique; il leur crit que son vu le plus cher est

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de travailler leur repos. Les Nhcngaibas avaient entendu parler de sa charit pour les esclaves; ils n'ignoraient pas que les Pres taient les plus loquents dfenseurs de leur cause. Les sauvages ont sa parole. Sept de leurs chefs accourent au collge des Jsuites : ce sont les otages qui serviront de garantie Vieira. Le 15 aot 1658 le missionnaire, escort d'une multitudede barques charges d'Indiens, s'avance sur le fleuve. D'autres l'attendent au rivage, et de tous les points s'lancent des cris de joie, auxquels rpondent les amicales dmonstrations des Portugais. Pour recevoir dignement Vieira, les Nhengaibas avaient lev une glise et une maison. Les chefs des nations voisines sont appels l'entrevue et aux ngociations. Vieira, qu'ils surnommaient le grand Pre, s'insinue dans leur confiance. En leur parlant de Dieu et de la libert, il sait si bien vaincre leurs prventions qu'il les dcide souscrire une paix dont les Jsuites seront les arbitres. Il la con dut; et, pour perptuer le souvenir de cette journe, dans laquelle le christianisme prenait possession d'une terre jusqu'alors ferme, Vieira veut que sauvages et Europens assistent ensemble une messe solennelle de rconciliation. Ils taient tous sujets du roi de Portugal, aux mmes charges et aux mmes bnfices. Quand, des marches de l'autel, Vieira leur eut expliqu les devoirs qu'ils contractaient, les officiers de la couronne s'avancent pour attester par serment la sincrit de leurs promesses. Aprs eux chaque chef de peuplade, le corps demi nu et s'appuyant sur l'arc et les flches, se prsente : tous jettent aux pieds du Jsuite les armes dont les Portugais ont si souvent maudit la trempe empoison ne. Ils prennent dans leurs mains les mains du Pre
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et les levant vers le ciel, ils rptent l'un aprs l'autre cette nergique formule de serment : Moi, chef de ma nation, en mon nom et au nom de tous mes snjcls et descendants, je promets Dieu et au roi du Portugal d'embrasser la foi de Jsus-Christ, notre Seigneur; d'tre, comme je le suis ds ce jour sujet de Sa Majest; d'avoir paix perptuelle avec les Portugais, tant ami de leurs amis, ennemis de leurs ennemis. L'le des Nhengaibas tait chrtienne d'intention; plus de cent mille habitants des bords du fleuve adhraient au trait que le pre Vieira venait de ngocier. 11 ne restait plus qu' entretenir ces bonnes dispositions, qu' clairer ces peuples en leur apprenant la pratique des vertus. Les Jsuites se chargrent de celte tche, ils l'accomplirent. Le pre Gaspard Mix, la tte des chrtients, n'avait plus qu' draciner quelques vices inhrents leur nature sauvage; les Portugais ne lui en laissrent pas le temps. Ils croyaient que tous les habitants d'audel des mers n'taient destins qu' assouvir leur cupidit ou leurs caprices. Ils les corrompaient par le spectacle de leur licence. Ils incendiaient les habitations indiennes afin de rduire les possesseurs en servitude. Ils massacraient sans piti ceux qu'on souponnait d'audace. Les Nhengaibas demeuraient fidles la parole donne en prsence du grand Pre; mais une agitation sourde fomentait dans les tribus, qui se lassaient d'tre victimes. Vieira instruisit le roi de cet tat de choses : un dit svre parut pour rprimer tant de dsordres et pour protger les catchumnes. la promulgation de cette loi, la colre des trafiquants d'esclaves ne connut plus de bornes. Ils avaient espr que la paix avec

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les Nhengaibas serait pour eux une source de gains sans pril; les Jsuites faisaient chouer leurs coupables esprances. Au commencement de mai 1061 les Portugais, dans le but de se dbarrasser de toute censure, arrtent le mme jour les missionnaires du Para; Vieira lui-mme est emprisonn, jet sur une mauvaise barque avec tous les Pres et conduit Lisbonne, o ils arrivrent le 6 janvier 1662. L'avidit civilise arrachait aux Barbares les missionnaires qui les prparaient au christianisme : les Barbares ne consentirent plus garder seuls une trve dont leurs familles et les Jsuites taient exclus. En protestant qu'ils ne renonceraient jamais la religion que le grand Pre leur avait enseigne, ils dclarrent que les hostilits allaient se rouvrir entre eux cl les Europens. Ils avaient construit des maisons, des villages sur le bord du fleuve : ils y mirent le feu; puis ils se retirrent dans les forts. Vicira cependant avait fait retentir les chaires du Portugal de son nergique parole; il avait peint sous de chaudes couleurs la cruaut de ses compatriotes; il s'tait, en face mme de la cour, pos comme le tuteur naturel de la libert des Indiens (1). Par un dit du 4 septembre 1663 Alphonse VI et sou conseil fltrirent les excs commis. Les Portugais avaient chass les Jsuites : le dcret les rtablissait, et on y lit : il n'existe aucune raison apparente pour enlever ces missions aux Pres de la Compagnie; il y en a, au contraire, de trs-nombreuses qui prouvent que leur saint zle y est ncessaire. Trois ans s'taient couls depuis le jour de
( 1 ) Voir au 4 volume de ses Sermons.
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la dispersion. Vieira et ses compagnons, en retournant au Para, ne trouvrent que dfiance contre les Portugais et affection pour eux. Ils reprirent le travail prcdemment achev. Cependant, sur d'autres parties du fleuve des Amazones, les Jsuites ne restaient pas inaclifs. Les Bocari et les Mourani acceptaient la parole de Dieu. Le pre Juan Tuiexeria la distribuait aux peuplades de Touri et de Timirusi. Le pre Louis Figucira plantait la croix au rivage du Xingu; et, en coordonnant une grammaire, il formait une langue commune de tous les divers dialectes. L'abondance de la moisson lui fit comprendre le besoin d'obtenir d'autres ouvriers : il part pour l'Europe, il revient avec douze Pres. La tempte les jette la cte; ils sont gorgs par les Amani l'embouchure du Maragnon. A celle nouvelle, Vieira se met en route pour fortifier dans la foi les nophytes du Xangu. Il consolide l'uvre de Figueira, et laisse le pre Maria au milieu de la rduction. Vieira ne s'occupait pas seulement du prsent : sa pense plongeait dans l'avenir. Inspirs par lui, les Jsuites n'avaient point adopt le mme plan qu'au Paraguay; ils ne colonisaient pas de la mme manire; mais, dans un pays si fertile, au sein de ces plaines que fcondent tant de fleuves, qu'ombragent tant de belles forts, ils n'avaient pas eu besoin d'organiser le travail avec une aussi parcimonieuse vigilance. Leur mission ne se restreignait point; ils retendaient chaque jour; chaque jour les Fidles, plus heureux, appelaient leurs frres de la montagne ou les insulaires partager leur flicit. Des multitudes de sauvages abandonnrent leurs retraites pour se soumettre la vie commune. Non contents de ces catchumnes, les Jsuites ne ces-

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saient d'en recruter de nouveaux. Les uns se lanaient sur des pirogues la recherche des sauvages, les autres peraient l'paisseur des forts pour van gliscr les nations. Deux collges avaient t btis San-Luis dc-Maranhao el Belcn. Plusieurs tablissements dpendants de ces maisons principales naissaient dans les rsidences. L, par une fusion qui produisait de salutaires effets, Ton levait sons la mme loi et avec les mmes soins les enfants portugais et les naturels. Vieira tait mort en bnissant ce monde qu'il avait ouvert au christianisme; d'antres Jsuites marchent sur ses traces. Le pre Bcttcndorsi dirige en 1678 les missions dont le fleuve des Amazones se couvre, cl celte poque il adresse au gnral de la Compagnie des lettres qui nous serviront de guide dans le rcit des vnements. Les pres Pierre de Sylva, Gonzals de Veiras, Salvator dclla Valle, Juan Nlignez, Christophe de Cugna, Louis Consalvi, Maria Porsoni et Manuel Perez se livrent des efforts inous. Ce zle n'est pas toujours rcompens. Il y a des luttes soutenir contre les sauvages, qui repoussent le christianisme parce que, pour aucun prix, ils ne consentent aliner leur libert. A la date du 51 mars 1680, le roi don Pedro eut gard aux plaintes que la Socit de Jsus faisait en tendre sur ce trafic d'hommes dont les menaces clestes et les lois humaines ne dtournaient pas les Europens. Un dit prohibant de rduire les Indiens en esclavage parut ce jour-l mme. Il enjoignait de laisser aux Jsuites seuls le soin des peuples d'Amrique. Il les en crait pour ainsi dire les suprmes arbitres. Ce remde, appliqu sur une plaie incurable, envenime le mal. La dispersion des Pres en 1661

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tait reste impunie : vingt-trois ans plus tard elle se renouvelle avec les mmes pripties. Les Jsuites se virent encore expulss par la violence de ces parages, o les naturels ne demandaient qu'eux pour chefs spirituels. Cette instabilit, toujours provoque par une cupide dsobissance, fit natre l'ide d'envoyer sur les lieux un commissaire extraordinaire. Les Europens se plaignaient des entraves que les Jsuites mettaient au commerce : ils disaient que les Pres s'insinuaient par de coupables complaisances dans l'esprit des Barbares, et qu'un jour, sous leur inspiration, ces peuplades se dtacheraient de la mtropole. Gomez Freire d'Andrada, muni des pleins pouvoirs du monarque, arrive, sous celte impression, au fleuve des Amazones. 11 tudie les faits, il remonte leurs causes; et, sur son rapport, le roi ordonne qu' partir de ce moment les Jsuites auront non-seulement l'administration spirituelle, mais encore le gouvernement temporel des tribus. C'tait rouvrir la Compagnie de Jsus la lice des souffrances et du martyre : elle y rentra. Les pores Franois de Figuerroa en 1666, Pierre Suarcz en 1667, Augustin de Hurtado en 1677, taient tombs sous les flches des Indiens. En 1695 le pre Henri Richlcr, n en Bohme dans Tanne 1655, prit comme eux; mais celle mort qu'ils ambitionnaient ne venait qu'aprs de longs sacrifices, elle couronnait toute une vie d'abngation. Richlcr, peine dbarqu San-Luis-de-Maranhao, part pour la mission de Maynas. De l il veut vangliscr les tribus des bords de l'Ucayale. Seul pendant douze ans parmi ces Barbares, il se nourrit d'herbes et de racines. Ses succs taient si bien constats que, en dsespoir de cause, on rsolut d'envoyer le Pre len-

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ter un dernier effort sur les Xiberos. Celait une nation renomme par sa frocit, et qui, vivant dans des montagnes inaccessibles, avait jusqu' ce jour refus toute espce de communication avec les missionnaires, Ricbler s'y rend accompagn du pre Gaspard Vidal. Les deux Jsuites pntrent au sein de cette peuplade. Ils y sjournent cinq ans, exposs toutes les misres et toutes les humiliations. Tant de courage ne put apprivoiser leur instinct. Les Xiberos, importuns de voir toujours Ricbler souffrir, toujours prcher l'vangile, le massacrrent enfin. Plusieurs annes s'coulrent ainsi, entre les privations et la mort, entre les succs et le martyre. Les gnrations de l'institut se renouvelaient souvent; car la chaleur dvorait ceux que la fatigue ne tuait pas. Nanmoins tant de services n'avaient pas t perdus pour la civilisation. Le christianisme prosprait sur le fleuve des Amazones, dont le pre Samuel Fritz traa la premire carte. Les catchumnes avaient fait souche de Chrtiens. Leur nombre s'accroissait chaque anne; mais en 1750 les Jsuites virent encore les marchands d'esclaves se coaliser contre eux. Ea question commerciale se plaait en face de celle d'mancipation. Elle semblait devoir l'emporter; car elle se dguisait sous la calomnie. Paul de Sylva-Nuncz fut envoy Lisbonne avec mandat de soutenir les intrts des ngociants, et surtout d'inspirer des craintes au roi sur l'abus que les missionnaires s apprtaient faire de leur autorit. Les hommes que le trafic de chair humaine enrichissait comptaient la cour ainsi que dans le Portugal de nombreux auxiliaires. Jean V songe mettre un terme cette situation : le 16 avril 1754

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il donne mission Edouard dos Sanlos de se rendre au Maragnon. Dos Santos tait un magistrat intgre. Pendant vingt mois il parcourut les rsidences et les collges de la Compagnie. Il interrogea les chefs des tribus et les Europens. Il fut tmoin de tout ce qui se faisait, et on lit dans son rapport adress au roi : L'excrable barbarie avec laquelle on rduit les Indiens en servitude est tellement passe ici en usage qu'on la regarde comme un acte de vertu. Tout ce qu'on dit contre cette coutume inhumaine est accueilli avec tant de rpugnance et si promptement oubli que les Pres de la Compagnie, dans la charit desquels ces infortuns trouvent asile el protection, et qui compatissent leur misrable sort, deviennent , cause de cela mme et plus que tout autre, un objet de haine pour ces hommes cupides. Le rapport d'Edouard de Santos tait aussi nergique, aussi clair que possible. Le roi et le conseil de l'amiraut prirent des mesures en consquence. Mais les Jsuites du Maragnon froissaient trop d'intrts pour que la lutte commence sur le fleuve des Amazones ne se rveillt pas en Portugal. L'affranchissement d'un monde, c'tait la ruine de quelques spculateurs. On ne pouvait plus attaquer les Pres sur ce point, on chercha si, en Europe, ils ne seraient pas vulnrables sur d'autres. On pia une occasion propice, et moins de trente ans aprs le marquis de Pombal donna satisfaction toutes ces avidits si longtemps comprimes. Les Moxes et les tribus du fleuve des Amazones avaient embrass la Foi du Christ. Ces victoires de la civilisation tcntrenl d'autres Jsuites. En 1697 le pre Stanislas Arlct s'enfonce dans les forts et les montagnes les plus inaccessibles du Prou. On lui a

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dit que l il existe des cratures humaines qui n'ont aucun sentiment religieux, pas mme un vestige de superstition et de lois. Toujours nus, ils ne savent pas ce que c'est que la pudeur. Les femmes ignorent jusqu' l'amour maternel, et les hommes, en guerre ternelle les uns contre les autres, se font un dlicieux plaisir de manger leurs prisonniers encore vivants. Les Ganisiens sont l'effroi des peuplades mme incultes. Le pre Arlet se dcide les visiter sous leurs tentes : Il est au milieu d'eux. Les arcs et les javelots tombent de leurs mains; ils restent stupfaits et immobiles. Le Jsuite ne pouvait s'expliquer celte attitude; il en sut bientt la cause. Les Canisiens n'avaient jamais vu de chevaux et d'hommes couverts de vtements. Dans leur impuissance expliquer ce phnomne, ils prenaient le Jsuite et son cheval pour un seul et mme tre. C'tait un monstre nouveau dans leurs forts. Un des interprtes du Pre dissipe cette terreur; Arlet, tirant parti de l'impression produite son insu, annonce le but de son voyage. Il dit qu'il sera leur frre, leur ami, leur serviteur. Son langage force la conviction dans les mes : six nations accourent pour se faire instruire. Arlet fonde la bourgade de Saint-Pierre au quatorzime degr de latitude australe. Par une patience et une douceur toute preuve il apprivoise ces natures rebelles : il abolit la pluralit des femmes. En soignant, en aimant leurs petits enfants, il rvle leurs curs le sentiment de la maternit ; quand il s'est entour d'un certain nombre de nophytes fervents, il les dissmine chez les autres tribus pour prparer la voie au Christianisme. Cette mme anne 1697 vit encore s'ouvrir la Mission de Californie. Les pres Picolo et Sa 1 val erra y

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abordent sans autre arme <|uc la Croix. Les Californiens les repoussent d'abord comme ennemis de leur indpendance; la premire fureur calme, ils se laissent gagner par les enseignements des Jsuites. A peine ces derniers ont-ils runi autour d'eux quelques catchumnes qu'ils se dirigent l'un vers le nord, l'autre vers le midi, et qu'ils courent la dcouverte de nouvelles tribus. Le Ciel bnit leurs travaux. Le pre d'Ugarte, qui a rejoint Salvaterra, assouplit de son ct les naturels de Trippu et de Lopuu. Enfin les trois Pres formrent de la Californie quatre Missions. Ils firent l ce qu'ils faisaient partout : ils civilisrent les sauvages par le Christianisme : ils leur apprirent le secret de l'agriculture et du travail. Le succs couronna encore leur uvre; mais l'outrage vint sa suite, el Roberlson, drogeant, ses habitudes d'impartialit, prtend que les Missionnaires de Californie (1), afin de conserver sur leurs nophytes une autorit absolue et sans partage, avaient grand soin de laisser une mauvaise ide du pays en reprsentant le climat comme si malsain, le sol comme si strile, que le seul zle de la conversion des Indiens avait pu les dterminer s'y tablir. Pour donner plus de poids ses assertions, l'crivain anglican s'appuie sur le pre Vngas, l'un de ces Jsuites qui la gographie doit tant de lumires; mais les travaux du Pre sont indits, et c'est seulement sur ses notes qu'en 1757 la Compagnie do Jsus fit paratre Madrid YHistoire de la Califor-

nie et de sa conqute temporelle et spirituel/a.


T\obcrlson se trompait en s'layant du tmoignage de Vngas ; il se trompe encore lorsqu'il affirma
(1)
ffiiloiio de l'Amrriquc,\>ar

Roberlson.

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que les Porcs de l'Institut cartaient les Europens par des rcits mensongers ; car, en mettant de ct la version des Missionnaires, il n'en reste pas moins tabli que la Californie tait une terre strile. Le baron de Humboldt, dans son Essai Politique sur la Nouvelle-Espagne, n'ose pas, quoique Protestant lui-mme, se prter cet esprit d'injustice. II a vu les lieux, et il raconte (1) : Les tablissements que les Jsuites firent dans < la vieille Californie depuis l'anne 1683 donnrent occasion de reconnatre la grande aridit de ce pays et l'extrme difficult de le cultiver. Le peu de succs qu'eurent les mines qu'on exploita Sainte-Anne, au nord du cap Palmo, diminua l'enthousiasme avec lequel on avait prconis les richesses mtalliques de la presqu'le. Mais la malveillance et la haine qu'on portait aux Jsuites firent natre le soupon que cet Ordre cachait aux yeux du gouvernement les trsors que renfermait une terre si anciennement vante. Ces considrations dterminrent le visitador don Jos de Galvez, que son esprit chevaleresque avait engag dans une expdition contre les Indiens de la Sonora, passer en Californie. Il y trouva des montagnes nues, sans terre vgtale et sans eaux ; des roquettes et des mimoses arborescentes naissaient dans les fentes des rochers. Rien n'annonait l'or et l'argent que l'on accusait les Jsuites d'avoir tir du fond de la terre ; mais partout on reconnut les traces de leur activit, de leur industrie et du zle louable
(1) Essai politique sur la Nonvclle-Espagnc,parU. dcnmIioldt, t. II, p. 201. SI. du IlumJioldl pneo la date do l'en lice les Jsuites m Californie, In tt en IG42, tnnlt en 1683. Il y n erreur, car, l'njirs les manuscrits de l'Ordie, ce n'est qu'en 1097 pie commenn celte Mission. 12

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avec lequel ils avaient travaill cultiver un pays dsert et aride. Les voyages intressants de trois Jsuites, Eusbe Kulin, Maria Salvalierra et Jean Ugarle, firent connatre la situation physique du pays. Le village de Lorretlo avait dj t fond, sous le nom de Prsidio de San-Dionisio, en 1697. Sous le rgne de Philippe V, surtout depuis 1744, les tablissements espagnols en Californie devinrent trsconsidrables. Les pres Jsuites y dployrent celte industrie commerciale et cette activit auxquelles ils ont d tant de succs, et qui les ont exposs tant de calomnies dans les deux Indes. En trs-peu d'annes ils construisirent seize villages dans l'intrieur de la presqu'le. Tandis que les Jsuites portaient la bonne nouvelle du salut tant de nations, et qu'il les faonnaient la vritable libert en les initiant aux bienfaits de la morale chrtienne, les pres Bohm, Doclili clSepps'avancent vers le pays desTscharos.L,commc dans beaucoup de ces contres, l'homme avait perdu jusqu' la dernire trace de l'humanit. Tout tait barbare en lui; mais les Tscharos avaient, par respect pour leurs morts, introduit une coutume qui les signalait l'attention des Missionnaires. Quand ils perdaient un de leurs proches, ils se coupaient les extrmits des mains et des pieds. Cet usage faisait loi. peine les Jsuites se furent-ils assis au foyer de l'hospitalit qu'ils s'aperurent de la surveillance inquite dont ils taient l'objet. Ils ignoraient l'idiome du pays : leur interprte les trahissait en dnaturant le sens de leurs paroles et en les rendant odieux. Les Pres ainsi exposs surent se soustraire la premire fureur des Tscharos; mais ils ne lardrent pas revenir : alors ces tribus se laissrent

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peu peu gagner l'Evangile. La peste svit vers le mme temps. Scpp runit les malades dans une maison qu'il ouvre toutes les douleurs. Il rvle ce que c'est que la charit : il calme leurs souffrances; et, quand son dvouement a neutralis le flau, la gratitude fait encore plus de Chrtiens que la parole. Le nombre des nophytes s'accrut en de telles proportions que, la rsidence de Saint-Michel ne pouvant les contenir tous, Sepp en dcida une partie le suivre. Une autre rduction fut fonde dans un pays fertile l'est de Saint-Michel. Sous la direction du Jsuite, les hommes commencrent btir des maisons et ensemencer les terres. Une anne ne s'tait pas coule que les femmes et les enfants accouraient s'installer dans leurs demeures. Ces nations taient industrieuses, mais peu intelligentes ; elles imitaient avec une dextrit admirable tous les objets d'art. Sepp les applique ces travaux sdentaires qui lui permettent de dvelopper leur raison abtardie et de les amener aux ides de la famille et du Catholicisme. Vers le commencement du dix-huitime sicle, l'Amrique mridionale tait sillonne en tout sens par les missionnaires ; mais chaque anne on dcouvrait quelque peuple qui n'avait pas pu recueillir leurs enseignements. Sur la fin de 1708 les pres Lombard et Ramelte s'ouvrent les dserts de la Guyane, ils en parcourent les points habits. Afin de se populariser parmi les indignes, ils s'attachent leur rendre les services les plus humiliants : ils se font leurs esclaves, ils les suivent dans leurs courses vagabondes, ils s'efforcent de saisir leur idiome pour le matriser et arriver leur inculquer les principes de l'Evangile. Aprs plus de trente mois passs dans de si pnibles

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labeurs, Lombard cl Ramette s'aperoivent cpie l'esprit de ces nations est impossible fixer, et que de la veille au lendemain elles ont compltement oubli tout ce qu'ils imposent leur mmoire. Les voyages et les maladies avaient altr les forces de Ramette : le pre Crossard le rappelle Cayenne. Lombard tait seul, sans appui, presque sans esprance; il ne se dcourage cependant pas. Pour faire fructifier son apostolat, il forme le dessein de runir autour de lui les sauvages au lieu de se jeter dans d'ternelles prgrinations. Avec deux ngres et quelques naturels, dont il fait ses premiers catchumnes, il dfriche la terre afin qu'elle produise du manioc, du bl des Indes et du mas qui assureront la subsistance de ses futurs disciples. Il construit une chapelle et une grande case. Lorsque tout est dispos, le jsuite se met en route : il va demander aux diverses peuplades de lui confier quelques-uns de leurs enfants. Lombard tait aim de ses tribus parses : chacune d'elles se montra favorable son vu. Le pre avait des lves : il leur enseigna la langue franaise; il leur apprit connatre, servir Dieu; il les faonna peu peu; il les enflamma du zle dont il tait anim. Il les avait reus sauvages, il les rendait leurs familles chrtiens et aptres; il en redemandait d'autres. A peine de retour dans les tribus, ces enfants, que l'ducation transformait en hommes, devinrent pour tous un objet d'admiration. Ils dominaient par la supriorit de leur intelligence, ils se firent chrir par leur modestie. Les catchistes, ainsi introduits dans chaque nation, y semrent l'exemple des vertus. Ils enseignrent leurs parents et leurs voisins ce que le jsuite leur avait rvl; ils les prparrent au baptme, et chaque anne Lombard visitait les quar-

1) LA COail'AUNIK DL 2V.

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tiers, cimentant par le Sacrement l'uvre que ses petits catchistes avaient bauche. Le pre se trouvait, au bout de quinze ans, la ttc d'une chrtient nombreuse. Il la convoqua en socit : hommes, femmes, enfants, vieillards, tous se mirent au travail pour crer un village et difier une glise. Le 12 dcembre 1728 elle fut inaugure. Lombard venait de triompher des sauvages; ce premier succs donne sa vieillesse une nergie juvnile. Avec les pres Lavit et Fauquc, il se met la recherche des tribus plus enfonces dans les terres : ils parcourent les bords des fleuves. Bientt ils ramnent au bercail des tribus entires ou ils tablissent sur les lieux mmes d'autres rductions. Le 29 novembre 1705 Louis XIV, par lettres-patentes, accordait exclusivement aux Jsuites l'administration spirituelle des colonies franaises de la cte de Saint-Domingue. Les pres Margat, Olivier, Boulin, Laval, Pcrs, Le Breton, Molard, Jacques de La Vallire, Lexi, Ailain, Michel, Larcher, d'Ayma, d'Autilhac, d'Huberland, Crcuilly et Crossard se rpandirent de Caycnne jusqu'au fond des Antilles. L, par des efforts inous, ils oprrent sur ce sol vierge le miracle du Paraguay. Soixante cinq ans auparavant d'autres jsuites y avaient plant la Croix. Le germe du salut s'tait multipli; leur sang l'avait fcond. Ils ne se montraient pas seulement missionnaires au milieu de ces peuples enfants, ils voulaient faire aimer le nom de la.France; ils savaient aussi bien mourir pour la patrie que pour la religion. Le nom du pre Henri de La Borde tait encore honor par les indignes et par les ngres. Pendant seize ans ce jsuite, arriv aux Antilles en 1650, ne cessa de se sacrifier pour eux; mais, lorsque, en 16G(>, les An12.

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glais cnvahircnl Flic de Saint-Christophe, Henri de La Borde ne recula ni devant les adversaires de sa Foi ni devant les ennemis de son pays. Il runit les Franais, il les anima de sa parole et de ses conseils; et, relevant tous les curs abattus, il fit chasser de l'Ile les soldats anglais. Le pre Henri leur tait hostile double titre. Le 20 avril 1666 ils lui tendent une embuscade, et ils l'assassinent. Les naturels n'avaient jamais perdu le souvenir de ce crime. Le nom du jsuite La Borde tait vnr dans leurs tribus, il servit de passe-port ceux qui aprs lui traversaient les mers. L'insalubrit du climat. les fatigues, les dangers qu'il fallait affronter, tout conspirait contre eux. Ils mouraient en posant le pied sur celte terre dvorante, o, ples, extnus, ils tranaient dans les lans de la charit une existence que la Foi seule ravivait. Chaque jour amenait la.dcouverte de quelque peuplade. Ici c'tait la nation des Amikouancs ou Indiens longues oreilles; l, celles des Palikours, des Corunarious, des Pyaycs, des Galibis, des Tocoynes, des Maraones, des Macapas et des Ouays. A ces tribus, vivant dans une dissolution effrayante, il fallait envoyer des missionnaires; et ce n'tait pas seulement aux habitants des Antilles qu'ils avaient distribuer le pain de la parole de vie. Il existait dans les colonies des milliers de noirs esclaves qui, achets au Sngcl et au Congo, venaient, sous le coup des plus cruels traitements, grossir la fortune de leurs propritaires. A l'exemple du pre Claver, les Jsuites avaient fond des rsidences dans tous las entrepts de ngriers. Ils s'taient tablis Loando, Gabon, et San-Yago, pour lcher de secourir ces misres de la servitude, pour leur ap-

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loi)

prendre qu'elles avaient dans le ciel un matre moins impitoyable que ceux d'ici-bas; mais celte initiation aux mystres consolateurs de l'vangile ne pouvait s'adresser la multitude d'esclaves exports. La plupart arrivaient Saint-Domingue et la Martinique dans un tat de dgradation tel qu'ils ignoraient jusqu'au nom de Dieu. Les Jsuites se firent les amis de ces Ngres : ils taient abandonns, les Jsuites se dclarrent leurs protecteurs. Nous avons, crit le pre Mongin en 1682, quatre maisons de Ngres dans l'Hc de la Martinique, une dans celle de la Guadeloupe, deux dans celles de Saint-Christophe et une Cayenne. Nous sommes seuls de prtres pour les Franais, les Ngres et les Indiens. Ils acceptaient un triple fardeau aux \ntillcs : d'un ct ils se constituaient les avocats des esclaves, ils s'efforaient de rendre les colons moins exigeants et plus humains; de l'autre ils marchaient la dcouverte des terres inconnues, et ils offraient la croix comme principe civilisateur. Ils surent en mme temps former une langue de toutes ces langues particulires et crer aux indignes une patrie, un culte et une ducation. On les voyait tantt prchant aux planteurs l'humanit, qui alors pour eux n'tait qu'un mot, tantt s'lanant sur les mornes o les Ngres marrons se rfugiaient. H y avait partout des prils braver : les Jsuites les surmontrent tous. Aux nns ils parlaient de clmence, aux autres d'un devoir dont le Ciel seul serait juge. Celte charit de toutes les heures, que la gnration succombant la peine lguait la gnration qui la remplaait, ne s'affaiblit jamais. Le nombre des Jsuites qui moururent dans ces missions est incalculable ; cependant il s'en prsenta toujours de nouveaux. En 1740 la seule

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province do la Nouvelle-Espagne ou du Mexique occupait cent quarante-quatre Pres, Ils avaient sous leur direction plus de cinq cent raille chrtiens. Aux Antilles franaises, l'Institut produisit les mmes rsultats. Sur les ctes d'Afrique, Angola, au Cougo et dans l'intrieur des terres, ils poursuivaient l'uvre commence par leurs devanciers. Le succs ne put pas, mme la longue, couronner leurs efforts, car ils se trouvaient en face d'une population que la traite des noirs rend essentiellement mobile. Les Jsuites ne s'adressent jamais aux mmes hommes qui, libres aujourd'hui et esclaves le lendemain, disparaissent pour toujours. Cette situation prcaire faisait de la charit en Afrique une fatigue incessante que ne compensaient qu' de rares intervalles les joies de l'apostolat. Chez les sauvages, le prtre avait du moins l'esprance; il parvenait civiliser des tribus barbares et leur inspirer l'amour de la famille. En Guine et laSngambie,il n'en est pas ainsi; nanmoins les Jsuites ne renoncent jamais de telles missions. Ils prissent dans ces parages si fconds en naufrages avant d'avoir touch au port, ils meurent de toutes les maladies pestilentielles ou sous le fer des Ngres qu'ils se dvouaient instruire. Ces naufrages et ces trpas, que l'on calcule d'avance, ne compriment point l'lan qui pousse les Pres de l'Ordre de Jsus vers ces ctes nfastes, ils tablissent deux collges, l'un Congo, l'autre Angola; dans leurglisede Loando,ils fondent une socit des naufrages, heureuse ide, que la philanthropie empruntera la charit chrtienne. Leur but tait de recueillir les marins et les passagers que la mer jetait au rivage aprs avoir englouti leur fortune; ils dis

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pulaicnt cette proie aux flots courroucs; ils en prservaient plusieurs de la mort; mais l ne s'arrtait pas l'efficacit de leur bienfaisance. Il fallait secourir les naufrags, leur assurer des ressources et leur faciliter le retour dans leur patrie. Les Jsuites enrlrent toutes les femmes riches de la colonie; ils leur firent un pieux devoir de travailler aux vtements dont les malheureux avaient besoin, et, au milieu des calamits qui frapprent la mission d'Afrique, ils surent maintenir celte association. Ils retendirent mme h d'autres rives. Tout en combinant leurs efforts pour propager la croix sur tant de points, les Jsuites n'avaient pas oubli leur patrie; ils cherchaient accrotre sa puissance et ses ressources en lui donnant, comme allis ou comme sujets, les peuples qu'ils arrachaient la barbarie. La diffusion des lumires agrandissait le cercle des ides, elle multipliait les centres d'action commerciale; il importait donc de leur crer des dbouchs. Les Jsuites furent les plus ardents promoteurs du systme dcolonisation; dans ce but, ils renoncrent leur pense toujours commune, afin de se dvouer au service de leur pays. Nous avons vu ce que les Pres espagnols et portugais avaient ralis aux Indes et dans l'Amrique mridionale pour foire triompher le drapeau de la mtropole, il reste dire ce que les Jsuites franais tentrent au Canada. Des miracles de civilisation s'y taient oprs sous la main des premiers missionnaires dont nous avons racont les travaux et les martyres; d'autres leur avaient succd; ils appliqurent d'une manire si intelligente le plan de leurs prdcesseurs, que bientt la meilleure partie du Canada fut chrtienne et franaise.

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La Nouvelle-France tait voisine de la NouvelleAngleterre; celte proximit rveillait les vieilles inimitis et les jalousies des deux nations. Les Anglicans voyaient d'un il inquiet les progrs que le catholicisme et le nom des Bourbons faisaient dans l'Amrique septentrionale. Les Jsuites avaient rgnr ces tribus; les Hurons, les Esquimaux, les Algonkins, les Abnakis, les Illinois et les Miamis acceptaient avec joie l'Evangile. De l'tat sauvage, ils taient peu peu arrivs une condition heureuse. Ils apprenaient confondre dans le mme amour le Christ et la France. Aprs leur avoir donn un culte, des murs, une famille, on leur offrait une patrie qui les protgeait. Les Canadiens, par vnration pour la mmoire des Pres qui ont consacr leur vie cet apostolat, marchrent sans hsiter dans la voie que les autres leur traaient; ils suivirent la Robenoire{\) comme un enfant timide s'attache sa mre. La robe nore leur disait d'tre fidle Dieu et au roi, ils obirent. Cet empire exerc sur des populations vierges dplaisait aux Anglais, ils surent crer dans les forts du Labrador et sur les lacs du Canada une opposition toujours arme. Les lroquois leur servirent de levier pour battre en brche la civilisation qui s'oprait au profit de la France. Le Jsuite tait devenu l'ami de toutes les tribus, elles le choisissaient comme mdiateur dans leurs diffrends, elles l'honoraient dans leurs ftes, elles l'entouraient d'un prestige que son inaltrable patience grandissait au moins autant quo son savoir. Elles lui demandaient
(1) Le nom de Robes Noires, appliqu dont le principe aux seuls Jsuites par les Sauvages, s'tendit tous les Missionnaires catholiques j mais par ce mot, les Canadiens dsignrent toujours plus spcialement les preircs de la Compagnie de Jsus.

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la paix, mais, en cas de Guerre, elles le supposaient assez omnipotent pour leur accorder la victoire. Afin de conserver sur tant d'esprits volages une autorit qu'un seul caprice pouvait anantir, les Pres de l'Institut se condamnrent une existence nomade. Pendant l't, les uns accompagnaient les Nophytes dans les chasses ou sur les lacs; les autres, pendant l'hiver, se blolissaient avec eux dans leurs cabanes enfumes sous la neige. Les Pres de Crpisseul, Morain, Nourel, Silvy, Boucher, Delmas, Andr, Beschefer, Allouez, et d'Ablon, passrent ainsi leur vie. Pour maintenir la foi chez tant de peuplades peine sorties de la barbarie, on les voyait souvent s'engager sur la glace et parcourir trente ou quarante lieues. Dans ces courses, o la mort leur apparaissait sous mille formes, ils visitaient les familles que l'hiver retenait sur les montagnes ou au fond des bois. Le pre Marquette part, au mois de mai 1675, pour Michillimakinac. En route, il tombe d'puisement; il expire l'embouchure d'une rivire. Marquette tait connu et aim de tous les Canadiens. On l'inhuma l'endroit mme o il avait rendu le dernier soupir, et pour eux ce petit fleuve ne fut plus que la Rivire de la Robe Noire. La guerre incessante que les Iroquois, allis de l'Angleterre, entretenaient, soit contre les tribus, soit contre la France, amenait chaque jour son contingent de malheurs. Les Anglais portaient envie ces florissantes colonies, ils s'efforcrent de les ruiner ou de les dtacher de la mtropole. Les Jsuites taient incorruptibles, oii. chercha les rendre odieux. Le mensonge prit les travestissements les plus tranges : il choua partout, ces honntes natures le repoussrent avec mpris. Elles n'avaient rien

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d'anglais, ni au cur, ni la tle, et quand l'amiral Philipps assigea la ville de Qubec, en 1690, les Canadiens, encourags par les Jsuites, luttrent avec tant d'nergie contre les forces de la Grande-Bretagne, que l'escadre de blocus fut contrainte de se retirer. Le pre Marquette avait, deux ans avant sa mort, fond une mission Kaskasquias, chez les Illinois; ils se montrrent dociles ses enseignements* Son trpas laissait d'autres le soin de continuer une uvre si prilleuse; les pres Jean Mermet, Gabriel Marest et Julien Bineleau s'offrirent comme les hritiers; mais c'est le pre Jacques Gravier qui attacha son nom cette chrtient. Le climat des Illinois n'tait pas aussi rude que celui de la plupart des missions De grandes rivires, de vertes prairies, de riches forts en faisaient l'oasis de l'Amrique septentrionale; les murs du peuple se ressentaient de ce bien-tre. Gravier y pntre vers l'anne 1700, et, second par ceux qui ont ouvert cette terre au christianisme, il arrive en peu de temps initier les naturels la religion, dont ils saisissent la mystrieuse beaut. Les Illinois taient dompts, Gravier s'lance vers les Peouarias. Ils recueillent ses instructions, ils s'y soumettent; mais les Franais, qui se faisaient toujours prcder par des Jsuites, commencrent s'tablir au midi de la Louisiane, vers l'embouchure du Mississipi. Afin de se former un boulevard contre les attaques des Anglais, ils songrent rapprocher les Pcouarias de leur ville naissante- II fallait prparer les sauvages, devenus Nophytes, a cette transmigration. Le Jsuite tait populaire dans les tribus, ce fut lui qu'on chargea de les dterminer. Gravier y voyait des inconvnients

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de toute nature, cependant il cde aux instances des officiers. Son absence avait rendu aux jongleurs et aux prtres des idoles leur empire min par la prdication. Gravier pril dans une rvolte; mais son uvre de prdilection n'en progressa pas moins. Les pres Bineteau, Marest, Chardon et Pinct s'y dvourent, et en 1721, au moment o Charlevoix, l'historien du Canada, parcourut ces contres, il n'y trouva que des Chrtiens. C'tait chez les Illinois que les missionnaires avaient obtenu les plus durables succs, ce fut l aussi que le nom de la France se vit en plus grande vnration. Les Illinois s'attachrent la mtropole par affection pour les Jsuites; au milieu de toutes les guerres, ils se firent un devoir de repousser les avances des Tchactas et les promesses britanniques* Lorsqu'en 1763 Choiseul abandonna les possessions de l'Amrique septentrionale l'Angleterre, Ponkias, le chef de la tribu des Ontawas, ne consentit point subir ce trait honteux. II tait Franais, il se relira chez les Illinois comme dans le dernier refuge o l'on pourrait encore se battre en l'honneur de sa pairie d'adoption; car, selon la parole de Chateaubriand (1), si la France conserva si longtemps le Canada contre les Iroquois et les Anglais unis, elle dut presque tous ses succs aux Jsuites. Le pre Charlevoix avait commenc sa carrire dans les missions dont il devait plus tard tre l'annaliste. En 1720, le rgent le chargea de visiter de nouveau ces contres, et d'y recueillir les renseignements dont le pouvoir avait besoin pour augmenter la prosprit des colonies. Charlevoix traa un plan que Louis XIV n'aurait pas
( 1 ) Gnie du Christianisme, 4 pnvt., liv. I, ch. v m . llist.de. la Comp. de Jsus. T . V. J3

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manque de faire fructifier; son successeur se contenta d'en prohiber la publication. Les lettres de ce Jsuite, dit le comte Barb-Marbois (1), taient adresses la duchesse de Lcsdiguires. On les tint fort secrtes. Si elles eussent t publies alors, la colonie aurait eu infailliblement une autre destine; mais cette correspondance ne vit le jour que vingtcinq ans plus tard. Les projets du pre Chaiievoix effrayrent le gouvernement de Louis XV, qui, peine sorti des mains de la rgence, se croyait encore oblig d'tre anglais. Ce que Charlcvoix dmontrait avec l'exprience des faits, d'autres Jsuites le ralisrent. L'Anglican tait l'ennemi de leur foi et de leur patrie, ils apprirent tous les Nophytes se dfier de lui. Les Iroquois avaient dispers les chrtients des Hurons, elles s'taient rpandues dans le Canada, portant partout le deuil de la famille et du pays. Les missionnaires ne voulaient pas leur laisser ainsi le droit d'accuser la France et de chercher peut-tre dans leur dsespoir une protection moins variable. On les vit se mettre sur leurs traces, les runir un un, et crer avec ces dbris de peuples un autre peuple de Chrtiens. Ils salurent cette rduction du nom de Lorctte ; les pres Chaumonot, le Cholleuec, des Couverts, Martin, Bouvard, Louis d'Avongond et Richer y fcondrent tour tour le germe des vertus. Cependant les Jsuites et le comte de Frontenac, gouverneur du Canada, avaient senti que la paix tait ncessaire. Les tribus ne demandaient pas mieux, il fallait amener les Iroquois au mme vu. Les pres
(1) Histoire de la Louisiane, p. 122.

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de Carheil cl Anjelran les dcidrent, en aot 1701, se joindre aux dputs de toutes les nations assembles. Les Iroquois furent sduits par les deux missionnaires, ils acceptrent les conditions proposes. La paix, dont un chef huron, clbre sous le nom du Rat, avait dict les clauses avec le chevalier de Caillres, ouvrait aux Jsuites cette terre hostile, ils y entrrent la croix la main. Les Iroquois, que le marquis de Tracy et Courcelles avaient vaincus en 1666, ne pardonnrent jamais ce triomphe aux Franais. Indpendants par nature, sanguinaires par besoin ou par plaisir, ils se faisaient un jeu de la cruaut et du parjure. Ils voulaient conserver leur libert entre les trois puissances europennes qui se disputaient l'empire du Canada, et, toujours en garde, tantt contre les Hollandais, tantt contre les armes britanniques ou contre la France, ils ne laissaient jamais violer leurs frontires. Les Anglais nanmoins parvinrent, force de ruses cl de prsents, gagner les principaux chefs; ils s'en crrent des allis, ils excitrent leur farouche instinct, ils fournirent des armes leurs colres. Cette situation tait pleine de dangers pour les chrtients ; les Jsuites crurent que, pour conjurer le pril, il fallait le braver au centre mme de l'ennemi. De l'anne 1667 1688, les pres Frmyn, Pierson, Brugas, Carheil, Garnier, Milet, Vaillant, de Gueslis, Boniface, les deux Lambcrvillc el le frre Meigneray affrontrent toutes les douleurs du corps, toutes les souffrances de l'me, afin d'apprivoiser les Iroquois. Les Hollandais cl les Anglais avaient corn pris qu'il importail leurs calculs protestants et poli tiques de rendre les Jsuites impossibles. Pour russir dans leur dessein, ils dvelopprent chez ees

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tribus la passion des liqueurs fortes; ils I'alimentrent(l)par toute espce de sacrifices ; puis, aprs qu'elle fut devenue incurable, ils se mirent spculer sur le rhum et l'eau-de-vie, dont ils avaient fait un besoin. Les Anglais, voisins des Iroquois, n'avaient qu'un but; tout prix, ils voulaient chasser les Jsuites de ee pays, bien assurs qu'ils en seraient un jour les seuls matres si, par l'ivresse d'un ct et par leurs prdicants de l'autre, ils arrivaient le dominer. Les Pres ne se laissrent ni intimider par les outrages, ni tromper par l'astuce. Ils avaient cur de rgnrer le peuple; ils bravrent ses fureurs, ils tinrent tte aux missaires de la Grande-Bretagne. Aprs de longs tourments, ils virent qu'il leur serait permis d'esprer un meilleur avenir. Ils consolaient les prisonniers enlevs par les Iroquois, ils les faisaient chrtiens dans la souffrance, ou ils leur administraient le baptme au moment du supplice. Ils adoucissaient aux autres une mort qui, chaque heure, planait sur leurs propres ttes. Du Sault-Saint-Louis au fond de ces rgions, ils avaient combattre les vices les plus ignobles et les corruptions de l'Angleterre. Les Iroquois parlent de manger les Robes Noires, le colonel Dungan, qui dirige les troupes et la politique de la Grande-Bretagne, menace chaque instant de les faire pendre : les Pres ne s'effraient
(I) On remarqua cependant quelques officiers anglais qui ne 'associrent pas ce calcul d'intemprance. Le 18 novembre 1668, Franois Lofelacc, commandant du fort James, la Nouvelle-Orange, promettait au Jsuite Picrson dmettre un terme de pareils abus, dont quelques chefs iroquois, plus prudente que les autres, demandaient eux-mmes la suppression

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point de ces prils. On les prive de la libert, on les trane captifs la suite des hordes vagabondes; ils marchent avec elles, cherchant en tous lieux rpandre des germes de Christianisme. Cependant, en 1708, au plus fort des guerres, les Jsuites furent contraints de renoncer ce sol ingrat. Les Iroquois proclamaient leur neutralit et ils prparaient un armement contre les Franais. Le pre Pierre de Mareuil tait sous les tentes des sauvages, il avertit le marquis de Vaudreuil, gouverneur du Canada, que l'Angleterre les a encore dcids attaquer. Les Anglais saisissent le Missionnaire, ils le conduisent prisonnier New-York : ce fut le dernier Jsuite qui posa le pied sur le territoire iroquois. Ils taient en mme temps au nord et au midi; ils occupaient les postes les plus difficiles et les passages les plus importants ; car les chefs militaires se servaient d'eux comme d'un drapeau que les Nophytes n'abandonnaient jamais dans la mle. Mais, en dehors des combats, ils exeraient un ascendant qui plus tard devait porter d'heureux fruits. Dans le centre du Canada, ils formatent une colonie qui n'eut rien envier aux rductions du Paraguay. Les Abnakis, tribu de la rive droite du fleuve Saint-Laurent, reurent, en 1646, la parole de Dieu, que le pre Dreuillelte leur annona ; les pres Pierson, Richard et Morain s'avancrent sur la rivire Saint-Jean. Au mois de juin 1676, Jacques Vaullier fonda dfinitivement les chrtients que Bigot, Gassot, Aubry, d'Auverjot, de la Chasse et SbastienRasIe tendirent des deux cts du fleuve. Plusieurs rductions furent ainsi cres dans les forts, car il fallait mettre l'abri des hostilits les femmes, les vieillards et les enfanls, afin de conserver le germe catholique. Les
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Abnakis, plus voisins de Boston que de Qubec, avaient intrt lier des relations commerciales avec les Anglais ; le dsir de conserver intact le dpt de la Foi, leur fit repousser comme une mauvaise pense toute dmarche qui les rapprocherait des ennemis de l'Eglise et de la France. Les Anglais accusaient les Jsuites de cet loignement ; le pre Basic surtout leur tait odieux. Le 23 aot 1724, ils tombent l'improvisle sur la bourgade de Narantsoak, o le Jsuite rside. Rasle sait que les Anglais en veulent a sa vie, il s'offre leurs coups, afin de prserver ses Nophytes; il prit dans les tourments. Cet attentat aurait exaspr des hommes civiliss, les Abnakis taient encore demi sauvages, ils n'coutent que leur vengeance. Peu d'heures aprs, l'incendie et la mort descendent sur les habitations anglaises. Les Abnakis virent s'couler de longs jours dans les joies de la primitive Eglise ; sous la houlette des Jsuites, ce troupeau ne connut ni les passions ni le besoin. Lorsque, en 1756, le marquis de Montcalm vint tenir tte l'arme de lord Loudon et combattre les gnraux Wolf et Abercromby, il trouva toujours au premier rang les intrpides Nophytes, dont le pre Charles Germain excitait le courage. Le Haut et Bas-Canada tait livr aux enfants de Loyola; ils en firent une contre heureuse par la puret de ses murs et par un charme d'innocence qui tonna toujours les chefs militaires de la colonie. Pour acclimater la vertu chez ces peuples, voyageurs par got et par ncessit, les Missionnaires se condamnaient h des courses sans terme, toutes les misres de la vie sauvage, toutes les intempries des saisons. Ils prcdaient ou ils accompagnaient le drapeau de la France. En 700, d'Ibcrvillc fonde un

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tablissement vers rembouchurc du Mississipi, le pre Paul du Rhu lve un grand Calvaire sur les rives du fleuve. Les Franais prenaient possession du pays en y btissant une forteresse, les Jsuites s'emparaient des unies en leur rvlant les mystres de la Croix. Le pre Marquette avait dcouvert ce sol fcond d'autres Jsuites y apportrent la semence de l'Evangile. Paul du Rhu. la Basse-Louisiane, commence une rduction; les pres Joseph de Limoge et Dong accourent partager ses labeurs. La confiance que les Sauvages accordaient aux Missionnaires tait un ternel sujet d'anxit pour les directeurs de la Compagnie des Indes occidentales ; on force les Jsuites dserter leurs rsidences du Mississipi. Quelques annes s'coulrent ainsi; mais l'absence des Robes Noires causait de vifs regrets aux naturels. En 1725, le pre de Vitr rentre la Nouvelle-Orlans avec une colonie de Jsuites, dirige par Beaubois, de Ville et Le Petit. Leur sang devait fertiliser celte terre; le 28 novembre 1729, le pre du Poisson, qui vanglise les Akansas, pntre chez les Nalchez, sa lte tombe sous la hache d'un des chefs de celte tribu. Le 11 dcembre de la mme anne, le pre Souel, qui a reproch d'autres leurs crimes et leurs excs, prit par leurs mains dans un jour de colre. Les Jsuites accompagnaient les catchumnes dans leurs guerres ; ils se constituaient prisonniers pour escorter les vaincus dans la captivit, ils partageaient leurs bchers afin de les aider bien mourir. En 1736, le pre Snat fut brl parles Cbicachas, parce qu'il n'avait pas voulu cesser d'exhorter la mort les victimes que le feu allait dvorer. La Louisiane arrose du sang des missionnaires ne (arda

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pas devenir chrtienne. Les Jsuites tendirent leurs conqutes pacifiques sur l'Ohio; peu peu ils assouplirent au joug de la famille et des lois ces peuplades errantes. Ils les avaient trouves sauvages, ils en firent des hommes. De terribles, de glorieuses rvolutions ont achev leur uvre. L'Angleterre d'un ct, les Etals-Unis d'Amrique de l'autre, ont chang la face du pays. Il n'y avait plus de jsuites pour lutter armes gales contre les diverses sectes qui envahissaient le Canada; le catholicisme s'teignit dans les curs. La guerre et la libert, l'absence des missionnaires et Faction des Presbytriens, des Quakers et des Anabaptistes dtruisirent la plupart de ces chrtients ; mais au fond des tribus dont le contact hrtique ne pouvait altrer la iot, le souvenir des Robes Noires survcut. Les voyageurs de tous les cultes et de tous les pays constatent celte reconnaissance; les actes officiels eux-mmes en rendent tmoignage, et les Ottawas, que les Jsuites manciprent au dix-septime sicle, viennent, cent cinquante annes aprs, en demander au prsident de l'Union Amricaine, en 1825, ils lui crivent, par l'intermdiaire de leur chef Pinesinidjigo, VOiseau Noir (1) :
(1) Dans la mme anne, d'autres tribus prcisaient encore mieux leur demande, et te prsident des Etats-Unis recevait l'adresse suivante: Nous soussigns, capitaine, chefs de famille et autres de lo tribu des Ottawas. demeurant l'Arbre-Courb, sur la rive orientale du lac Michigan, prenons cettevoic pour communiquer notre pre, le prsident des tats-Unis, nos demandes et nos besoins. Nous remercions notre pre et le congres de tous les efforts qu'Us ont faits pour nous amcrrcr la civilisation et la connaissance de Jsus, rdempteur deshommes rouges et blancs, lions confiant dans votre bont paternelle, nous rclamons la

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Mon pre, c'est prsent que je dsire que lu rn'coutcs, moi el tous les enfants de celte contre loigne; ils tendent les bras pour te serrer la main; nous, les chefs, les pres de famille et autres Ottawas, rsidant l'Arbre Crochu, te prions instamment et te supplions, t o i , notre respectable pre, de nous procurer une robe noire comme ceux qui instruisent les Indiens dans le voisinage de Montral. Notre pre, sois charitable envers tes enfants; coute-les. Nous dsirons tre instruits dans les mmes principes de religion que professaient nos anctres quand la mission de saint-Ignace existait. Nous nous adressons h t o i , le premier et principal chef des Etats-Unis; nous te prions de nous aider lever une maison de prire.
libert de conscience, et TOUS prions de nous accorder un matre, ou ministre de l'Evangile, qui appartienne la mme Socit dont taient les membres de la Compagnie catholique de saint Ignace, tablie autrefois HichiHimackinac, l'Arbrc-Conrb, par le pre Marquette et d'autres Missionnaires de l'Ordre des Jsuites. Ils rsidrent au milieu de nous pendant de longues annes. Ils cultivrent un champ sur notre territoire, pour nous apprendre les principes de l'agriculture et du christianisme. Depuis ce temps nous avons toujours dsir de semblables ministres; si vous daignez nous les accorder, nous les inviterons a venir s'tablir sur le mme terrain anciennement occup par le pre Du Jnnncy, sur les rives du lao Michigan, proche de notre village, PArbrc-Courb. s Si vous accueillez cette humble demande de vos fils fidles, ils en seront ternellement reconnaissants, et pricrout le Grand- Esprit de rpandre ses bndictions sur les blancs. En foi de ceci, nous avons appose nos signatures, ne 12 aot 1823. Sign: P E R V I E R , POISSON, CnKNiLtR, GRUE, AH:I.E,
Po*SSO!V-VOLJMVT, O U R S , C E R F , s

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Nous donnerons de la terre cultiver ce minisrc du Grand-Esprit que lu enverras pour nous instruire nous et nos enfants. Nous nous efforcerons de lui plaire et de suivre ses bons avis. Nous nous trouverons heureux, si tu veux bien nous envoyer un homme de Dieu, de la religion catholique, de la mme sorte que ceux qui ont instruit nos pores. Tel est le dsir de tes enfants dvous. Ils ont la confiance que toi, qui es leur pre, aura la bont de les couter. Voil tout ce que tes enfants te demandent prsent. Tous tes enfants, pre, te prsentent la main et serre la tienne avec toute l'affection de leur cur.
Sign Magati, Pinesinidjigo.

Une nouvelle forme de gouvernement a produit de nouvelles murs; la population primitive du Canada, dont une partie a refus d'abandonner ses savanes, vit au fond des forts. L, s'arrangeant un bonheur sa manire, elle invoque le concours du prsident des Etats-Unis, pour tre instruite dans les mmes principes de religion que professaient ses anctres quand la mission de saint-Ignace existait. Et ce souvenir des temps passs, qui frappe au cur les peuples dont la virginit n'a pas t souille par les rvolutions, ce n'est pas seulement chez les tribus canadiennes qu'il se rveille. Les catholiques de l'Amrique mridionale font entendre le mme vu; del Louisiane la Nouvelle-Grenade, il retentit. Dans un mme sentiment de gratitude et d'esprance , tous demandent lTnstitut religieux qui civilisa leurs pres de venir apprendre leurs enfants les devoirs du chrtien et du citoyen. Les monarques de l'Europe avaient, dans un jour de faiblesse que

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tant d'autres, plus coupables, suivirent, consomm la ruine de la Socit de Jsus ; ils brisaient ainsi la chane qui attachait le nouveau-Monde l'ancien, dont il tait tributaire. Le Nouveau-Monde, libre et rpublicain, n'accepte point les prjugs ou les haines de convention qui fermentent contre la Socit de saint-Ignace de Loyola. Il sait les services qu'elle a rendus cet univers cr par ses travaux; il appelle les Jsuites pour qu'ils continuent en rendre de semblables dans un autre ordre d'ides. Tous ces peuples, tirs de la barbarie par les missionnaires, ont des intrts diffrents, des passions et des vues opposes; mais du haut des montagnes rocheuses la mer des Carabes, de l'Inde au Paraguay, ils se confondent dans un mmo dsir. Ils remontent tous le courant des rvolutions, afin d'offrir la jeunesse comme l'ge mr les guides spirituels dont leurs anctres prouvrent la foi, et dont eux veulent mettre profit le zle et la science.

CHAPITRE

III.

Situation dos esprits en Europe.La Compagnie de Jsus en face des adversaires de l'ordre social. Tous ont pour premier but la destruction des Jsuites. Le marquis de Pombal Lisbonne. Son caractre. Il est protg par les Jsuites. 11 domine le faible Joseph 1". Ses mesures et son arbitraire Il rgne sur le roi en lui faisant peur de complots chimriques.Pombal comprend que, pour rester seul matre de la position, il faut loigner les Jsuites. Il cherche a dtacher le roi des pres de l'Institut. Exil des pres Ballistcr et Fonseca. Causes de cet exil. Monopole administratif. Tremblement dterre de Lisbonne. Courage de Pombal et des Jsuites. Charit du,pre Malagrida. Le roi revient de ses prventions contre la Socit. Pombal sans intelligence avec la secte encyclopdique. Diffrence de leurs plans. Pombal rve d'tablir une espce de religion anglicane en Portugal.11 attaque la Compagnie de Jsu dans ses Missions. Trait d'change entre l'Espagne et le Portugal. Les sept Rductions de l'Uruguay et la colonie dcl Santo-Sacramento. Motifs do cet change. Les mines d'or des Jsuites. Les deux cours chargent les pres de prparer les nophytes l'migration. Les pres Barreda et Neydorffcrt. Les Jsuites, au risque de perdre le christianisme et leur popularit, obissent l'injonction. On les accuse de soulever les Indiens. Concessions qui deviennent funestes. Leur obissance les compromet dans les deux camps. Les nophytes se rvoltent. Proscription des Jsuites an Maragnon. Les Indiens sont vaincus paroe qu'il n'y a pas eu accord entre eux. Expulsion des Jsuites. On se met la recherche des mines d'or. Il est dmontr qu'il n'y en a jamais eu. Pombal pamphltaire contre les Jsuites. Les rois d'Espagne Ferdinand VI et Charles 111 font brler son ouvrage. Don Zcvalos et Guttierez de lu IIuerta. Les Jsuites disculps par les autorits espagnoles. Leur loge des Rductions du Paraguay. La timidit des Jsuites enhardit Pombal. Il demande Benot XIV un bref de rforme. Benoit XIV et le cardinal Passionei. Le capucin Norbert protg par Passionei. Le commerce des Jsuites au Paraguay et dans les Missions. Ce que c'tait que ce ngoce. dit de Philippe V qui l'approuve. Pombal s'imagine que les Jsuites ont dvi de leur Institut.

HISTOIRE DE LA COMPAGNIE DE JSUS.

Vol

Il prtend les y ramener. Benott XIV mourant se laisse forcer la main, et si fine le bref de visite et de rforme. Le cardinal Saldanha cl Pombal. Les Jsuites, confesseur du roi et des Infants, enlevs de la cour. Le provincial Henrii|tiez et le gnral de POrdre enjoignent de garder le silence et d'obir. Mort de Benott XIV. Saldanha exerce des pouvoirs prims. Il condamne les Jsuites comme convaincus de commerce illicite. Election de Clment XIII. Son caractre. Le gnral des Jsuites, Laurent Ricci se plaint du cardinal Saldanha et des mesures prises sans contradicteurs. Exil des pres Fonseca, Ferreira, Nalagrida et Torrcz. Le pre Jacques Camra. Attentat la vir do Joseph 1er. Le marquis de Tavora accus. Aprs tro s mois de silence, on l'arrte avec sa famille. Motifs secrets de la colre de Pombal contre les Tavora. Le tribunal de YInconfidenco prsid par Ponibeh Les Tavora a la question. Le ducd'Aveiro dans les tortures s'accuse lui-mme. Il accuse ses parents et les Jsuites. Il se rtracte. Supplices de ces familles. Arrestation de huit Jsuites. Malagrida, Mattos et Jean-Alexandre condamns mort. Les autres Jsuites e n suspicion. Manifeste de Joseph l aux vques portugais. Denx cents prlats catholiques protestent contre cet crit. On enlve les Missionnaires de toutes les Rductions. Faux bref pour l'expulsion des Jsuites du Portugal. Pombal en fait partir un premier convoi pour les Etats pontificaux. Les Dominicains de Civita-Vecchia les accueillent. Le cardinal Saldanha cherche & gagner les jeunes Jsuites. Pombal, dbarrass des Jsuites, s'occupe de son schisme national.Le pre Malagrida, condamn comme rgicide, est brl comme sorcier. Son jugement par l'Inquisition, dont Pombal est le crateur, Proscription de la Compagnie de Jsus en Portugal. Les Jsuites prisonniers. Lettre du pire Knnlen. L'exemple de Pombul encourage les adversaires de la Socit. On ressuscite tontes les vieilles calomnies. On invente un pre Henry brl Anvers. Ambroise Guis et son hritage. Faux arrt du Conseil. Les Jsuites condamns restituer huit millions Le pre Girard et Catherine t a Cadirc.La jeuno fille illumine et le Jsuite crdule. Intrigues des Jansnistes. Le parlement d'Aix acquitte le pire Girard. Le pire Chamillard mort appelant de la bulle. Les miracles faits son tombeau. Le pre Chamillard ressuscite. Sa lettre.
r r

Tant que la Socit de Jsus n'eut qu' lutter contre l'instinctive cruaut des sauvages, contre les liaiJ4

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ns priodiques des Huguenots, des Universits et des Jansnistes, on la vit s'opposer aux attaques et souvent mme jeter dans le camp ennemi la division ou la honte. Forte du principe d'autorit qu'elle proclamait sous tous les modes de gouvernement, elle avait jusqu'alors, quelques rares exceptions prs, trouv dans ls chefs des peuples un constant appui, une intelligente protection qui tournait l'avantage des nations et des princes. De Rome, le centre de la catholicit, elle rgnait par le martyre ou par l'humilit, par les services rendus l'ducation ou par la gloire littraire. Le Saint-Sige la prsentait dans ses batailles thologiques, comme l'avant-garde et la phalange sacre de l'Eglise; mais, au contact d'une nouvelle cole qui sapait les trnes en flattant les rois, qui dtruisait la morale en calomniant la vertu et en glorifiant le vice, les monarques avaient vu se glisser dans leurs mes un sentiment de crainte et d'gosme. Endormis sur le trne, ils voulaient vivre heureux, sans songer que ce bonheur viager serait la mort de leur empire. Pour ne pas tre agits dans leur royale fainantise, ils laissaient un un briser entre leurs mains les ressorts de la puissance publique. Ils s'ennihilaient pour le bien, ils n'voquaient une somnolente nergie que pour consacrer le mal. Dans cet affaissement de la force sociale, dans cette dcomposition du pouvoir, que les philosophes du dix-huitime sicle, ns d'une orgie de la rgence, firent accepter comme un progrs, les Jsuites furent dsigns toutes les colres. Il fallait leur passer sur le corps, afin d'arriver au cur de la vieille unit; on remua le Ciel et la terre. Les incrdules eurent foi dans l'Eglise, les Gallicans condescendirent proclamer l'infaillibilit du pape, les extrmes

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se rapprochrent; il y eut une ligue de toutes les vanits, de tous les rves, de toutes les erreurs et de tous les prjugs. On y enrla les ministres des rois ainsi que les ennemis des monarchies, les propagateurs de l'impit et quelques prlats dont la capacit n'tait pas au niveau des turbulentes vertus. Le Saint-Sige tait entr dans la voie des concessions. Par amour de la paix, H se laissait dpouiller de ses droits, il sacrifiait son initiative des besoins factices, il atermoyait avec les passions pour essayer de les calmer ou tout au moins de les diriger. La Compagnie de Jsus avait signal en Europe ces sources de dsordres intellectuels; elle s'y tait oppose, tantt avec audace, tantt avec modration; elle avait lutt contre les sectes spares de la communion catholique, elle luttait contre le jansnisme fomentant la guerre civile au sein de l'glise. Un nouvel alli tait n ces ternels adversaires. Cet alli, c'tait le philosophisme, qui marchant plus franchement son but, s'attaquait toutes les religions tablies et se faisait une arme de leurs dissensions intrieures pour les traduire au tribunal de ses potes erotiques ou de ses rhteurs ampouls. Les nouveaux matres proclamaient l'indiffrence et la vertu spculative pour tout principe; ils s'arrangeaient un Dieu et un monde leur guise, sans foi et sans culte; ils se plaaient sur un terrain encore inexplor. Leur esprit frondeur prodiguait le sarcasme aux choses saintes, ils envenimaient les querelles entre l'Episcopat franais et les Parlements; ils tournaient en ridicule les billets de confession et les refus de sacrements (1), grave question que Voltaire
(1) Les difficults qui surgissent dans les matires de foi ou de discipline ecclsiastique sont toujours slricuscs et couipli-

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tua sous le feu de ses moqueries. Les philosophes du dix-huitime sicle tendaient l'anantissement des
ques; elles entranent leur suite des dangers, elles provoquent souvent des rvolutions. L'aflairedes billets de confession et des refus de sacrements avait une double origine; elle tenait au for intrieur et la loi civile, La Bulle Unigenitus, sollicite par l'Eglise de France, surtout par Bossuet et par Fnelon, comme l'unique moyen de mettre un terme au jansnisme, n'atteignit pas le but qu'elle se proposait. Louis XIV, le rgent et Louis XV, avec les Parlements etla presque unanimit du clerg, eurent beau l'accepter, il se trouva quelques vques et un certain nombre de rguliers et de sculiers qui se firent appelants. Nous avons dit quel point les choses en taient sous la rgence de Philippe d'Orlans, on a vu la part que les Jsuites y prirent ; il faut raconter en peu de mots l'origine des refus de sacrements. On l'attribua aux Jsuites; en tudiant les crivains du jansnisme, on est tout tonn d'apprendre que ce ne sont pas les pres de la Compagnie qui inventrent ces prcautions et qui les poussrent jusqu' l'abus. En 1720, Bandry, lieutenant de police, fit comparatre devant lui environ trois cents jansnistes, prtres pour la plupart; un certain nombre furent exils. Dorsanne, la page 64 du tome II de son Journal, nomme l'auteur d'un pareil acte. Cette procdure ,dit-il, avait t imagine par le pre de La Tour, gnral de l'Oratoire. L'abb Couct, le confesseur du cardinal de Noailles, et l'un des agents les plus actifs de la secte, voulant, raconte Dorsane, faire entrer l'abb Dubois dans ce genre de procdure, en avait dress le projet et le lui avait envoy. Ainsi ce ne sont pas les Jsuites qui perscutent les jansnistes, mais les jansnistes mitigs qui les premiers poursuivent les jansnistes exalts. Le premier refus de sacrements, toujours au tmoignage de Dorsanne, eut lieu en 1721. Le cur de SaintLouis-en-l'Ile ne consentit point administrer l'Oratorien Lelong, qui ne voulait pas rtracter son appel. Le second exemple de ces refus est signal dans la villo d'Arles en 1722. L'abb Boche, appelant, est sur le point de mourir; le pre Savornin, do l'Ordre de Saint-Dominique, refuse de l'absoudre; le prtre qui l'administra fut interdit par l'archevque. Ces faits se multiplirent; bientt on demanda aux malades leurs billets de con-

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ides pieuses par toutes les routes possibles; ils en ouvraient de nouvelles leur besoin de destruction. Le catholicisme tait la religion la plus immuable et la plus populaire; ce fut sur elle qu'ils concentrrent leurs efforts. Dans celte leve de bouchers, les Jfession, pour savoir s'ils avaient t secourus par un prtre orthodoxe. Mme avec nos ides do tolrance, cette mesure sera lgitime aux yeux de tout homme qui comprend assez largement la libert pour laisser aux autres le droit qu'il s'accorde a luimme. Si on ^eut vivre et mourir catholique, il faut bien se soumettre aux prescriptions de l'Eglise catholique, qui ne nous contraint pas i accepter sa loi, mais qui nous repousse do son sein si uous n'avons pas voulu y rentrer. Cependant cette mesure des billets de confession eut des consquences si funestes qu'on ne sait si on doit l'approuver ou la blmer. Les jansnistes se plaaient dans une situation particulire et qu'aucun sectaire n'avait encore adopte. Les hrtiques, en se sparant du corps de l'Eglise, se glorifiaient de rompre sa communion et son unit, ils auraient rougi de participer ses sacrements. Le jansniste fut plus perfide : il osa tre enfant de l'Eglise malgr elle, et il maintint son dire jusque dans les bras de la mort. L'usage des billets de confession pour les malades est expressment tabli dans les avis de saint Charles Borrome et dans l'un des conciles de Milan. L'assemble du clerg de 1054 l'avait consacr; le cardinal de Noail.es en recommanda lui mmo l'observation. Les Jsuites, dans cette circonstance excutrent ce que l'piscopat franais enjoignit. On a prtendu qu'ils avaient inspir et pouss la mesure aussi loin que possible. Les preuves de cette accusation manquent partout. L'immixtion du Parlement dans ces affaires de conscience, qui ne sont pas du domaine de la police publique, rendit le mal incurable. Lu Parlement prta aux jansnistes une imprudente protection, qui alla jusqu'au sacrilge. 11 fit profaner les sacrements, il coudainua les curs administrer des hommes qui dclaraient persvrer dans l'erreur. Souvent il fora les prtres porter le viatique entre des soldats que la force judiciaire requrait pour sanctionner ses l'oupnbles arrts. De 173S h1750, ce scandale envahit la France ; ilfouri.it aux adversaires do In religion le droit d'ouhage et de moquetie ; la faiblesse du gouvernement fit le reste. li.

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suites ne se dguisrent pas que tant d'assauts habilement combines devaient porter un coup funeste leur ordre; mais ils avaient sauvegarder la foi des peuples. On les vit se jeter dans l'arne et, sans mesurer la force de leurs ennemis, combattre avec la parole et avec la plume. Ces savantes discussions, auxquelles le P. Berthier et les autres disciples de saint Ignace conviaient les novateurs, pouvaient entraver leur marche; elles les foraient dmasquer avant le temps leurs secrtes batteries; elles clairaient le gouvernement sur des projets dont il leur et l opportun de nier encore l'existence. Le Parlement, hostile aux philosophes, proscrivait' d'une main les ouvrages qu'il encourageait de l'autre. Il svissait en corps contre des doctrines impies ou rvolutionnaires, il y applaudissait individuellement; il laissait se dtendre le frein modrateur des peuples. Pour peu qu'on ft une guerre sourde ou patente aux Jsuites, il accordait droit de passe toutes les ides subversives. Engags dans des luttes sans dignit, et forts de l'appui que la magistrature leur offrait, les jansnistes voquaient chaque conflit sacerdotal la barre de la GramTChambre. Ils vivaient en opposition avec la loi catholique, ils voulaient mourir impnitents et absous par elle. Ils niaient son autorit souveraine, cl, par une drision de la conscience, ils l'appelaient leurs derniers moment pour la braver et la compromettre. Cette situation intolrable prtait des armes tou tes les passions. La malignit publique fut tenue en veil par le bruit que l'on sut faire des refus de sacrements. Les vques, le clerg et les ordres religieux remplissaient un devoir. Dans son accomplissement, il y eut peut tre des abus, des excs; quelques pr

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tics poussrent les prcautions jusqu' l'intolrance; les jansnistes el les philosophes s'attachrent montrer partout la main des Jsuites. Les Jsuites furent dvolus aux inimitis; ils avaient, disait-on, provoqu la bulle UnigeniliiSy et c'tait cette constitution apostolique qu'il fallait faire remonter les dsordres. On avait trouv un levier pour battre incessamment en brche les Pres de l'Institut, on l'employait toute fin. Les jansnistes et les Parlementaires se coalisaient avec les Encyclopdistes pour miner la socit; les plus ardents concevaient mme dj la pense de la dissoudre. L'orage s'a* moncelait l'abri de tant d'intelligences et de tant de vux opposs qui nanmoins se runissaient dans une esprance commune: il clata sur le point o personne n'aurait os le signaler. Le Portugal fut le premier des royaumes catholiques qui entra en campagne. Il y avait la cour de Lisbonne un ministre qui pour terniser son ascendant sur Joseph 1 ne craignait pas de le tenir en tutle et de remplir son imagination de fantastiques complots contre ses jours. Ce ministre se nommait Sbastien Carvalho, comte d'Oyeras, marquis de Pombal. N en 1699, Soure, d'une famille sans fortune, Pombal, car c'est sous ce titre qu'il est connu dans l'histoire, ne manquait ni d'nergie ni de talents administratifs. Souvent son nergie dgnrait en violence (1), plus souvent encore la vigueur de son esprit tait obscurcie
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( i ) La violence et la cruaut taient si bien enracines clans la famille Carvalho, qu' Oycras mme*, il existait un legs pour l.i constater. Chaque dimanche, le cur devait, la messe paroissiale, rciter trois fois le Pater nasier avec les fidles, pour que le ciel les dlivrai tous de la fureur des Car val ho.

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par des manuvres hypocrites, par une avidit sans frein et par des colres jalouses qui, avec son caractre, devaient remporter dans des voies sanglantes. Orgueilleux, despote, vindicatif, cet homme, qui n'entreprenait le bien qu' coups de hache, s'tait pris en Allemagne et en Angleterre d'une haine profonde pour les religieux et pour la hirarchie ecclsiastique. La noblesse portugaise l'avait repouss, il se dclara son ennemi, et lorsque, le o l juillet 1750, Jean V mourut, laissant la couronne don Joseph, son fils, Pombal comprit qu'un grand rle lui tait destin. Ce prince, comme la plupart des monarques de son sicle, tait souponneux, timide, faible, voluptueux, toujours prt accorder sa confiance au moins digne ou au plus courtisan. Pour arriver au ministre, il fallait avoir l'approbation du pre Joseph Moreira, confesseur de l'infant devenu roi. Pombal avait prpar ses plans de longue main : force d'artifices, il s'tait insinu dans l'amiti des Jsuites il avait gagn leur estime par des de(1) On lit & la page 25 de VHistoire de la chute des Jsuites, par le comte Alexis de Saint-Priest, les lignes suivantes : En poursuivant la Socit, il (Pombal) n'accusait pas les Jsuites d'appartenir un Institut coupable ni de professer des maximes immorales et mauvaises; il leur reprochait seulement d'tre rests inoins fidles que leurs devanciers aux principes de saint Ignace, et mmo il se faisait gloire d'tre attach au tiers-ordre de Jsus et d'en observer les pratiques. L'historien de la Chute des Jsuites est compltement dans le vrai pour la premire partie de sa proposition, il n'en est pas de mme pour la seconde. 11 n'y a jamais eu de tiers-ordre dans la Compagnie, c'est-dire jamais d'affilis, commo les Franciscains, les Dominicains, etc., en avaient. Un Tiers-Ordre est une espce d'association religieuse, quelquefois renferme dans le cloitre, quelquefois vivant au milieu du monde; mais toujours au moins lie par lo

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hors pieux, et le second de ses fils, encore enfant, tait par lui revtu de l'habit de la Compagnie. Ainsi que beaucoup de ses collgues, le pre More ira ne croyait pas l'hypocrisie. Le zle dont Pombal faisait parade l'blouit; il ne vit que ses brillantes qualits. Sans vouloir sonder les vices de ce caractre et les duplicits de cetlc ambition, il tomba dans le pige que l'intrigue lui tendait. L'homme que Jean V avait toujours cart du pouvoir se trouva tout coup secrtaire d'Etat des affaires trangres. Bientt aprs, il devint principal ministre et, comme il aimait se l'entendre dire, le Richelieu du Louis XIII portugais. Il connaissait les ombrageuses susceptibilits de son souverain ; il s'imagina qu'en se prsentant luimme en victime, il capterait encore mieux ses bonnes grces. Dans le mois d'aot 1754, il fit signer au roi un dcret par lequel il tait dit qu'un ministre d'Etat pourrait bien tre assassin par le mange de quelqu'un. Un pareil attentat tait assimil au crime de lse-majest, et le snateur Pedro Gonzals CorUero, l'me damne de Pombal, fut charg de faire des informations continuelles et illimites. Sjan, dans les plus beaux jours de sa tyrannie, n'avait jamais pouss si loin le mpris des hommes. L'arbitraire ne prenait plus la peine de se dguiser; Pombal
vu de chastet, et par consquent n'tant oompose que de gens non maris. Pombal ne pouvait tre d'aucun tiers-ordre, puisqu'il avait pons en secondes noces une nice du feld-marcbal autrichien, comte Lcopold de Daun. M. de Saint>Priest et les auteurs sur lesquels il s'appuie se trompent donc. Ils ont probablement voulu parler do quelque Congrgation, comme celle des Nobles ou de la Bonne-Mort, que les Jsuites tablissaient dans les grandes villes, et dont les membres se runissaient une eu plusieurs fois pac mois dans la chapelle do l'association.

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avait couvert de prisons les bords du Tagc; ceux qui lui taient odieux ou suspects, prtres ou gentilshommes, moines ou citadins, les remplirent. La dlation tait encourage, il la tenait sa solde; elle souponna, elle dnona. Joseph I n'eut pas de peine se persuader que, si la vie de Pombal tait ainsi expose, la sienne devait ncessairement courir des dangers encore plus certains ; il trembla, et laissa p sscr sans contrle les iniquits de son ministre. Ce dernier redoutait les contradicteurs ; il craignait que d'autres bouches ne rvlassent au roi le mystre d'pouvante qui l'enveloppait. Quelques hommes dont la franchise lui paraissait trop expansive sont plongs dans les cachots ; c'tait un avis pour les autres, ils en profitrent. Mais il sentait qu'il ne lui serait plus possible d'abuser les Jsuites : leur sage attitude, le crdit dont ils jouissaient la cour, chez les grands et dans le peuple, devaient le perdre tt ou tard. Pombal se dtermina prendre l'initiative : il tait audacieux et il n'avait en face de lui que des hommes timors; il agissait avant de rflchir, son succs matriel tait donc assur. Cinq Pres de l'Institut se partageaient la confiance de la famille royale. Moreira dirigeait le roi et la reine, Oliveira instruisait les infantes, Costa tait le confesseur de don Pedro, frre de Joseph; Campo et Aranjues, ceux de don Antoine et de don Emmanuel, oncles du roi. L'loignement des Jsuites ne pouvait pas s'obtenir de haute lutte; Pombal appela l'intrigue son aide. Il fit entrer le soupon dans l'me du monarque ; il lui persuada que son frre voulait jouer en Portugal le rle de tous les Pedro, qu'il se rendait populaire dans cette intention, et que les Jsuites le secondaient. Il n'en fallait pas tant pour veiller les
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inquitudes de Joseph; Pombal avait ml le nom des Jsuites celui de son frre, dont le roi enviait la grce chevaleresque ; les Jsuites devinrent peu peu un objet de dfiance pour lui. Le ministre s'aperut des progrs que cette ide faisait dans un esprit sur lequel il avait pleinement assur son empire; il songea tirer parti d'une premire calomnie. 11 nourrit le cur de ce prince de tous les ouvrages contre la Socit de Jsus, en lui recommandant le plus inviolable secret sur ces lectures ; elles eurent l'attrait du fruit dfendu. Il venait de risquer sur le roi une exprience qui avait russi, il la tenta sur le peuple. Il inonda le Portugal des uvres qui, diverses poques, avaient cherch fltrir les Jsuites. Quand il jugea que ses artifices n'avaient plus rien redouter, il fit rejaillir sur les Pres de l'Institut la perscution dont leurs amis taient dj victimes. Deux Jsuites furent exils : le pre Ballister, comme souponn d'avoir fait en chaire des allusions contre une ide de Pombal ; le pre Fonseca, parce qu'il avait donn un sage avis des ngociants portugais le consultant sur cette mme ide. Le ministre avait besoin d'or, les confiscations ne l'enrichissaient pas assez vite ; il cra une compagnie du Maragnon qui ruinait le commerce, et, sous peine de bannissement, il fallut admirer le monopole qu'il inventait. Fonseca fit comprendre aux marchands que cette mesure tait dplorable. Les marchands adressent une requte au roi; Pombal les proscrit ou les jette dans les cachots. Il parlait mme dj de frapper l'Ordre de Jsus, lorsque, le 1 novembre 1755, un tremblement de terre, auquel l'incendie joignit ses ravages, vint porter le deuil et la misre dans Lisbonne. A cette ville si cruellement prouve et o
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In mort plane avec la dvastation, des hommes de courage et de dvouement sont ncessaires. Pombal fui beau de calme, d'intrpidit et de prvoyance sur ce thtre.d'horreur. Les Jsuites, ses cts ou devant lui, se prcipitrent dans les ruines et au milieu des flammes pour disputer quelques victimes au trpas. Leurs sept maisons taient renverses ou brles (1), le malheur des autres fut la seule calamit qui put mouvoir leurs curs. Leur charit trouva des ressources pour offrir un asile ces multitudes consternes, cette foule de blesss que la faim tourmentait, que la douleur et l'effroi rendaient stupides. Ils les rassurrent en priant avec elles, ils leur apprirent avoir foi dans l'nergie religieuse ; le pre Gabriel de Malagrida et le frre Biaise furent pour tant d'infortuns une providence dont, sur les dbris de Lisbonne, chacun bnissait le nom avec celui de Pombal. Ces bndictions du peuple remontrent jusqu'au trne; don Joseph eut un mouvement de gratitude ou de repentir. Afin de rcompenser les Jsuites, il rappela de l'exil Ballister et Fonseca; il voulut mme qu'on rebtit la maison professe aux frais de la couronne, et Malagrida prit assez d'ascendant sur cette nature lthargique pour la ramener des sentiments
(1) L'htel de Pombal avait t prserv dans le dsastre g nral, et le roi fat tellement frapp de ee fait qu'il ne cessait de l'attribuer a une providence particulire. Le comte d'Obidos, clbre par les saillies de son esprit, lui rpondit un jour : Oui, Sire, il est vrai que la maison de don Carvalho a t conserve, mais celles de la rua Suja ont eu le mme bonheur. Or la rua Suja, ou me de Boue, Lisbonne, tait le rceptacle de toutes les prostitues. Au dire de Link, dans son Voyage cm Portugal, le comte d'Obidos expia celle plaisanterie par plusieurs annes de prison.

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pieux. Ce retour drangeait les plans de Pombal, il faisait chouer ses rves de grandeur. Un pril commun avait confondu dans une mme pense de zle patriotique les Jsuites et le ministre; le pril n'existait plus* le ministre lit peur au roi, el Malagrida fut banni. On ne pouvait encore frapper Tordre tout entier, Pombal se rsigne l'attaque en dtail. Pour le vaincre, il a besoin de lui chercher des crimes dans les deux hmisphres : les Protestants et les Jansnistes fournissaient l'Europe un contingent de forfaits, il leur offrit en change ceux qu'il improviserait en Amrique. Pombal n'avait aucune liaison avec les philosophes du dix-huitime sicle. Leurs ides d'affranchissement et de libert inquitaient son despotisme; et, en les jugeant sur leurs crits, il accusait souvent ces hommes de vouloir briser les fers des peuples par le raisonnement. C'tait une erreur; mais, comme toutes celles qui se font jour dans des caractres de cette trempe, elle devait tre aussi tenace qu'irrflchie. Pombal servait les Encyclopdistes franais sans les estimer; eux devinrent ses auxiliaires tout en blmant ce qu'il y avait de trop odieux dans son arbitraire rformateur. Le ministre portugais doutait de tout, except de la force brutale; les philosophes espraient bien en arriver ce point, la dernire raison du sophisme rvolutionnaire; mais ils jugeaient que l'heure n'avait pas encore sonn. Ces discidences d'opinion n'empchaient pas Pombal et les crivains du dix-huitime sicle de se prter un mutuel appui pour renverser l'difice social. Le Portugais s'arrtait dans ses innovations religieuses au culte anglican; il esprait ressusciter sur les bords du Tage les sanglantes pripties du rgne de Henri VIII d'Angleterre : les philosophes le dpas15

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saient dans ses rves : ils allaient jusqu' la conscration lgale de l'athisme. Nanmoins, pour eux ainsi que pour le Portugais, il existait un ennemi dont il fallait se dfaire tout prix : cet ennemi, c'tait la Compagnie de Jsus. Pombal avait isol les Jsuites; il avait frapp de stupeur, d'exil ou de confiscation leurs protecteurs et leurs clients; ils restaient peu prs seuls sur la brche en face de lui, qui concentrait, qui rsumait tous les pouvoirs. Avant de marcher rsolument la destruction de l'ordre, il voulut procder par la calomnie. Afin que la preuve ne pt pas renverser trop vile son chafaudage d'imposture, il transporta en Amrique la premire scne de son drame. On a vu qu' diverses reprises le bruit de mines d'or existant dans les rductions du Paraguay s'tait rpandu en Europe, et que ce bruit avait t dmenti, d'abord fcar les faits, ensuite par les commissaires royaux envoys sur les lieux. L'Espagne savait quoi s'en tenir sur de pareilles rumeurs, lorsque Gomez d'Andrada, gouverneur de Rio-Janeiro, en 1740, pensa que les Jsuites ne faisaient si bonne garde autour des rductions du Parana que pour drober aux regards indiscrets la trace de cette chimrique fortune. Andrada conut le projet d'un change entre les deux couronnes, et, pour obtenir les sept rductions de l'Uruguay, il imagina de cder l'Espagne la belle colonie del San-Sacramcnto. Tl avait dcouvert un nouveau Pactole, il en fit part la cour de Lisbonne, qui s'empressa de ngocier avec le cabinet de Madrid. L'change tait trop avantageux ce dernier pour ne pas tre accept, Le Portugal abandonnait un pays fertile qui, par sa situation sur la Plata, ouvrait ou fermait la navigation du fleuve,

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et, pour compensation, il ne demandait qu'une terre condamne la strilit. L'Espagne adhra au trait; mais, comme si les diplomates des deux Etats eussent eu le pouvoir de dire ces sauvages devenus hommes d'emporter leur patrie la semelle de leurs souliers, il fut stipul que les habitants des sept rductions cdes iraient dfricher loin de l un sol aussi dsert qu'inculte. Dsirant exploiter tout son aise les mines d'or dont il avait leurr le conseil de Lisbonne, Gomez d'Andrada avait pos pour condition que trente mille mes se trouveraient subitement sans patrie, sans famille, et qu'elles pourraient aller la grce de Dieu recommencer leur vie errante. Les Jsuites taient les pres, les matres, les amis de ces Nophytes; ils avaient une influence dterminante sur eux. Le 15 fvrier 1750, ils furent chargs par les deux cours signataires du trait et par le chef de l'Institut de disposer le peuple cette transmigration. Franois Retz, gnral de la Compagnie, expdiait, pour plus de sret, quatre copies de son ordre. Aprs avoir pris toutes les prcautions, il ajoutait qu'il se ferait lui-mme un devoir de vaincre les obstacles qui le retenaient Rome, et d'accourir dans ces vastes contres pour favoriser, par sa prsence, la prompte excution des volonts royales, tant il avait cur de satisfaire les deux puissances. LepreBarreda, provincial du Paraguay, se met en route; il tait vieux et cass par l'ge; il nomme pour le remplacer Bernard Neydorffert, qui, depuis trente-cinq ans, rsidait parmi les Nophytes et leur tait cher plus d'un titre. Le Jsuite communique cet trange projet aux Caciques; de tous il reut la mme rponse : tous dclarrent qu'ils aimaient

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mieux la mort sur le sol de la patrie qu'un exil sans terme, immrit et qui les arrachait au tombeau de leurs aeux, au berceau de leurs enfants, pour consommer leur ruine. Les Jsuites s'attendaient ces naves douleurs : ils s'y associrent, et nous regretIons qu'ils n'aient pas eu le courage de s'opposer de pareilles violences. Ils connaissaient les sourdes manuvres auxquelles la Compagnie tait en butte; ils n'ignoraient pas que les coalitions de prjugs ou de haines se formaient contre elle; ils crurent les conjurer en se faisant les auxiliaires des cabinets de Madrid et de Lisbonne, qui trafiquaient des Nophytes comme d'un btail. Cette condescendance fut un tort qui, au lieu de les prserver, hta leur chute. La soumission qu'on calomniait fut regarde par leurs ennemis comme un acte de faiblesse; elle rendit Pombal plus exigeant. Le ministre les voyait tenter d'inutiles efforts pour calmer l'irritation des Indiens, il accusa les missionnaires d'entretenir sous main le mcontentement. II opprimait les Nophytes afin de faire l'essai de ses forces; les Pres, bien loin de rsister, se prtaient avec un douloureux abandon aux mesures que la cupidit et l'ambition lui suggraient : Pombal sentit que de pareils adversaires taient vaincus d'avance. Il se servit d'eux pour dsorganiser les rductions et pour les craser, tout en peignant les missionnaires comme des fauteurs de rvolte. Ils avaient la clef de l'change immoral propos par la cour de Lisbonne; ils savaient que la dispersion des nophytes n'tait rclame qu'afin de laisser aux agents portugais la facult de tarir les fabuleuses mines d'or auxquelles les Jsuites puisaient d'une manire si discrte. La vrit et l'honneur de l'Insti-

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(ut taient engags dans la question, ils aimrent mieux seconder leurs ennemis que de s'appuyer sur leurs amis. Ils entraient dans cette funeste voie des concessions qui n'a jamais sauv personne, et qui a perdu plus d'une juste cause, en jetant un vernis de dshonneur sur ses derniers moments. Les Jsuites s'effrayrent des clameurs souleves autour d'eux; ils crurent en amortir le coup en pactisant avec ceux qui le dirigeaient. Pour ne pas soulever une tempte peut-tre utile alors, ils se rsignrent au rle d'hcatombes involontaires et de martyrs par concession, le seul chemin qui conduit la mort sans profit etsans gloire. Les Indiens en appelaient la force afin de paralyser l'arbitraire; l'arbitraire incrimina les Jsuites, et Pombal les dnona l'Europe comme excitant ouvertement les peuples l'insurrection. Les Jsuites n'eurent pas l'heureuse pense d'tre aussi noblement coupables. Des intrigues de catholiques se coalisaient pour tourner mal leurs actions, un crivain protestant se montra plus quitable, et Schl put dire (1) : Lorsque les Indiens de la colonie du Saint-Sacrement, attroups au nombre de dix ou quatorze mille, exercs dans les armes et pourvus de canons, refusrent de se soumettre l'ordre d'expatriation, on ajouta difficilement foi aux assertions des pres d'avoir employ tout leur pouvoir pour les engager l'obissance. Il est cependant prouv que les Pres firent, extrieurement du moins, toutes les dmarches ncessaires pour cela : mais on peut supposer que leurs exhortations, dictes par le devoir, mais rpugnant leur sentiment, n'avaient pas tonte la chaleur qu'ils leur auraient donne dans une autre
(1) Cours d'histoire des tals europens, t- XXXIX, p. 5J. J5.

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occasion. Une pareille supposition ne sufft pas pour construire une accusation de rvolte. Que deviendrait l'histoire, que deviendrait la justice, si, sur les assurances d'un ministre, destitues de preuves, il tait loisible de fltrir la rputation d'un homme ou d'une corporation? Par amour de la paix, les Jsuites se plaaient entre deux cueils : d'un ct, ils s'exposaient aux justes reproches des Indiens ; de l'autre, ils se mettaient la discrtion des adversaires de l'Institut. On allait calomnier jusqu' leur incomprhensible abngation, et ils se dpouillaient de leurs armes au moment mme o on leur imputait de s'armer. Les nophytes avaient en eux la confiance la plus illimite ; les missionnaires pouvaient d'un mot soulever toutes les rductions, e t , par une guerre entre la mtropole et les colonies, faire vibrer au cur des Indiens ce sentiment d'indpendance qu'ils avaient eu tant de peine refouler. Ils n'osrent pas voquer une pense gnreuse; ils prchrent l'obissance la loi, et ils se virent en bulle aux traits des deux partis. Les familles bannies attriburent leur faiblesse les maux dont elles se voyaient les victimes ; elles menacrent, elles poursuivirent mme quelques jsuites, qui, comme le pre Altamirano, se croyaient forcs dans l'intrt gnral d'accepter les fonctions de commissaires chargs de l'excution du trait d'change. A la respectueuse affection jusqu'alors tmoigne aux missionnaires succdaient des soupons que d'habiles agents avaient soin de fomenter dans l'me des nophytes ; il fallait les entraner une guerre partielle, afin de briser tout jamais, par le sang vers, l'union existant entre les Indiens

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et les disciples de l'Institut. Ce rsultat fut obtenu. On avait arrach les tribus chrtiennes du Maragnon la garde spirituelle des Jsuites, on voulait leur enlever leurs pieuses conqutes de l'Uruguay. Dans ce tiraillement intrieur, les catchumnes ne purent agir avec ensemble : ils n'taient habitus qu' l'obissance volontaire; tout coup ils se trouvaient, sans chef et sans jsuites, obligs de lutter pour conserver leur patrie. L'action pacifique des Pres se faisait encore sentir sur quelques rductions; ils les amenaient subir en silence l'exil auquel on les vouait. Cet parpillcment de la force commune produisit de tristes effets; quelques tribus coururent aux armes ; plusieurs, inspires par les missionnaires, se contentrent de murmurer. Les unes furent vaincues, les autres, au contact de la corruption marchande, s'imprgnrent peu peu des vices de l'Europe.Ce fut ainsi que l'on commena branler ce vaste difice des missions qui avait cot tant de sacrifices. Gomez d'Andrada demenrait matlre des rductions de l'Uruguay. Les Jsuites et les Indiens en taient expulss, ici par la violence, l par la ruse: il ne lui restait plus qu' dcouvrir les mines d'or et d'argent qu'il avait promises Pombal. Il fit battre les plaines, arpenter les forts, tudier les montagnes, sonder les lacs et interroger partout les entrailles de la terre. Des ingnieurs furent appels ; ils mirent la science au service de sa crdulit. 1a science, dans ses explorations, ne fut pas plus heureuse que Gomez dans ses rves. Cet homme s'avoua enfin la faute qui l'avait pouss tant d'irrparables dsordres ; il la confessa aux jsuites et Pombal ; il les supplia de travailler, chacun dans la sphre de ses pouvoirs, rompre le trait de limites provoqu

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par son insatiable avidit. La Compagnie n'tait plus en mesure de couvrir ses erreurs; Pombal les jugeait favorables ses desseins ultrieurs : Gomez fut condamn la honte, et le ministre dont il avait flatt les cupides instincts usa de ses menteuses rvlations pour dnaturer les faits. C'tait l'poque o les esprits, travaills par un mal inconnu, se jetaient dans la corruption pour arriver plus vite une perfection idale, que la philosophie leur faisait entrevoir sans Dieu, sans culte, sans murs et sans lois. On marchait rsolument l'assaut des principes et des vertus, on cherchait briser tout ce qui pouvait devenir barrire l'ide destructive. Sous le titre de: Relation abrge de la

rpublique que les Jsuites des provinces du Portugal ont tablie dans les possessions d'outre-mer, et de la guerre qu'ils ont excite et soutenue contre les armes des deu couronnes, Pombal rpandit profusion, dans la Pninsule et en Europe, des rcits dont la preuve, toujours annonce, ne se donnait jamais. Les Jsuites, selon cette relation, faisaient au Paraguay monopole des corps et des mes, ils taient le Rnit-Pre ou roi de chaque rduction. Ils avaient mme tent de runir ces provinces sous le sceptre d'un de leurs frres coadjuteurs, qui l'on accorda le titre de l'empereur Nicolas I . A cette distance des lieux et des hommes, Pombal avait le droit de calomnie; il calomnia pour le compte des deux royaumes. En Portugal, son autorit et ses menaces empchaient la vrit de briser ce faisceau de mensonges ; mais l'Espagne, qu'il associait ses crimes de la pense, refusa d'en accepter la solidarit. Pombal avait cherch dans le gouvernement de Ferdinand VI des complices aussi intresss que lui
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populariser Terreur ; l'exception du duc d'Albe, il ne trouva que des hommes indigns de son audace. Le roi d'Espagne et son conseil, clairs par don Zevalos, gouverneur du Paraguay, prirent en piti l'uvre du ministre portugais. Afin de manifester le sentiment que cet crit leur faisait prouver, la cour suprme de Madrid le condamna tre brl publiquement par la main du bourreau. A trois reprises., le 15 mai 1755, le 27 septembre 1759 et le 19 fvrier 1761, Ferdinand VI et Charles III fltrirent, par des dcrets royaux, le libelle de Pombal. Sa cupidit avait sem la dsorganisation dons ces provinces ; Charles III, qui bientt va s'allier lui contre les Jsuites, commence son rgne par leur rendre complte justice. Le 10 aot 1759, Ferdinand VI mourait; peine assis sur le trne d'Espagne, Charles III son frre, rompit le fatal trait d'change, auquel il s'tait toujours montr hostile. Don Zvalos tait venu, au nom de la mtropole, pour renverser le trne et combattre les armes de cet empereur Nicolas, que l'imagination de Pombal et du duc d'Albe avait cr, et qui, disaient-ils, faisait frapper son coin l'or et l'argent tir des mines dont l'existence fut un appt tendu d'oisives crdulits. Qu'est-ce qu'il trouva de tout cela dans ces peuples innocents? se demande don Francisco Gultiercz de la Huer ta, dans son rapport au conseil de Castille, du 12 avril 1815 (1). Et ce magistrat ajoute : Que l'on examine ses relations, et elles rpondront celte question en disant que ce que l'on trouva, ce fut le dsenchantement et l'vidence des
y dictamen del fiscal dtlconsrgo y Francisco Guttieret del Huer la.
(I) Etposicion
ramant

d.

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faussets inventes en Europe : des peuples sourm$ au lieu de peuples soulevs; des vassaux, sujets pacifiques, au lieu de rvolts; des religieux exemplaires au lieu de sducteurs; des Missionnaires zls au lieu de chefs de bandits en un mot on trouva des conqutes faites la Religion et l'Etat par les seules armes de la douceur, du bon exemple et de la charit, et un empire compos de sauvages civiliss, venus d'euxmmes demander la connaissance de la loi, assujettis volontairement elle, et mis en socit par les liens de l'Evangile, la pratique de la vertu et les murs simples des premiers sicles du Christianisme. Au dire du gouvernement espagnol, voil ce que Zevalos avait remarqu dans les rductions du Para* guay ; il leur restituait la paix, mais il n'tait plus possible de leur rendre cette innocence primitive, celte pit docile que les Pres leur avaient inspire. Les Nophytes avaient suc le vice au contact de la mauvaise foi europenne; on leur avait appris se dfier de leurs pasteurs, on avoit essay de les corrompre pour les amener dclarer devant les magistrats que chaque enfant de saint Ignace tait un fauteur d'insurrection. Les Nophytes ne transigent pas avec leur conscience, ils s'accusent seuls; leurs Caciques racontent mme les soupons que les efforts pacifiques des Jsuites firent germer dans leurs mes. Ils avaient regard les Missionnaires comme les complices des Portugais et des Espagnols ; l'appui de leur injuste mfiance, ils apportent tant de tmoignages, que Zevalos crut de son devoir de renverser l'chafaudage d'iniquits dont Pombal se faisait un blier contre la Socit de Jsus. Ces vnements se passaient en 1757 : ils auraient du clairer l'Europe et le Saint-Sige, sur les projets

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de Pombal. Ce ministre venait de dtruire en quelques annes une uvre de civilisation qui avait cot des sicles de patience et de martyre. Son arbitraire frappait en mme temps sur les rives de l'Uruguay et sur les bords du Maragnon ; sous sa main, la vrit se transformait en calomnie. Il rveillait les anciennes querelles des marchands portugais et des Jsuites; il excitait la soif du lucre chez les uns, et la dfiance contre les autres. Il s'emparait des vices ainsi que des vertus pour crer de tout cela une tempte d'accusations au milieu de laquelle la probit et l'intelligence auraient peine discerner le mensonge de l'erreur involontaire. Son but tait atteint; ses libelles, rpudis par le clerg, par la noblesse, par le peuple portugais, trouvaient de complaisants chos dans les pamphlets des philosophes, dans les uvres des Jansnistes, dans les vieilles animosits des Protestants. Pombal fut un ministre selon leur cur. Ils clbrrent son courage, ils exaltrent ses talents, ils le dotrent de toutes les perfections. Les fables qu'il avait inventes furent proclames comme vrits absolues par des hommes qui doutaient de tout ; et, dans ce sicle singulier, o tout tait matire sophisme, on crut aveuglment une imposture qui ne prenait mme pas le soin de se dguiser. Pombal sortait de tenter un grand coup, et il n'avait rencontr chez les Jsuites qu'obissance et timidit; celte dcouverte, laquelle il ne s'tait peut-tre pas attendu, l'enhardit. De l'Amrique mridionale, il rsolut d'acclimater en Europe la guerre qu'il dclarait la Compagnie. Mais cet homme, si tmraire dans ses plans, sentit qu'en prsence d'un peuple religieux, il fallait procder par des voies souterraines et miner la place avant de l'attaquer force

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ouverte. Ce fut Rome qu'il alla chercher les armes dont il avait besoin. On voyait sur la chaire de saint Pierre un pontife dont le monde chrtien salua les tolrantes vertus, et que le monde savant honora comme une de ses gloires. Benot XIV, de la famille Lambertini, rgnait depuis 1740. Ami des lettres, protecteur des arts, profond canoniste, politique plein d'habilet, il avait rendu l'Eglise d'minents services, el son nom tait si rvr que les Anglicans, que les philosophes euxmmes, l'entouraient de leurs hommages. Benoit XIV, lve des Jsuites, s'tait trouv, sur certains points, en dsaccord avec eux ; notamment dans la question des crmonies chinoises. Mais ees diffrences d'avis, ces improbations mme, tombes du Sige apostolique sur quelques Pres de l'Institut, n'altrrent en rien l'estime qu'il avait voue la Compagnie. En 1742, il condamnait au silence les Missionnaires du Malabar et du Cleste Empire ; en 1746,1748 et 1755, par ses bulles Devotam, G/oriosce Domine et Quantum recessu, il comblait des marques les plus clatantes de son affection les religieux de cette Socit, marchant, ainsi q'il le dit lui-mme, sur les traces glorieuses de leur pre. Benoit XIV n'tait donc pas hostile aux Jsuites ; mais il avait pour conseiller intime et pour ministre un cardinal qui ne les aimait pas. C'tait le clbre diplomate Dominique Passionei, esprit suprieur, quoique toujours dispos a la lutte et ne cdant jamais. Ce prince de l'Eglise s'tait fait contre les Ordres religieux, et en particulier contre celui de saint Ignace (1), une thorie dont il ne se dpartit
(1) VAlembert, h la page 38 de son ouvrage sur la Destrnc* lion des Jsuites, s'exprime ainsi : On assure que le feu cardinal Passionei poussait la haine contre les Jsuites jusqu'au

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que le plus rarement possible. Tenace dans ses convictions et les dfendant avec un acharnement dont sa vive intelligence n'aurait pas eu besoin, Passionei jouissait auprs du souverain Pontife d'un ascendant incontest. Il n'avait pas vu sans une joie secrte les manuvres de Pombal, dont il ignorait sans aucun doute les desseins anti-catholiques; il l'avait plus d'une fois encourag de ses vux ; il allait au moment o le Pape se dbattait avec l'agonie, lui offrir un gage de cette alliance* Dans le cours de ce beau pontificat, o Benott XIV dploya tant d'aimables vertus, Passionei se posa toujours en contraste de son amnit. Comme pour mieux en faire ressortir l'clat, il s'effora de se montrer savamment opinitre, lorsque Lambertini apparaissait conciliant et modr. Le pape, dans ses rapports avec les princes et avec les grands crivain?, poussait quelquefois la condescendance jusqu' la faiblesse ; Passionei se rvlait toujours acerbe, toujours guerroyant contre les Instituts religieux. Depuis long-temps, les Jsuites avaient prouv ses mauvais vouloirs ; Pombal, qui connaissait la situation, l'exploita au profit de ses calculs. En 1744, Passionei avait donn une preuve significative de sa rpulsion pour la Compagnie de Jsus; le ministre portugais, en voquant ce souvenir, tait sr que le cardinal s'empresserait d'accueillir ses projets. cette poque, un capucin, connu sous le nom de Norbert, puis d'abb Platel, avait publi en Italie un
point de n'admettre dans sa belle et nombreuse bibliothque aucun crivain de la Socit. J'en suis fch pour la bibliothque et pour le matre; l'une y perdait beaucoup de bons livres, et l'autre, si philosophe d'ailleurs, ce qu'on assure, ne l'tait gure cet gard.
ifisi. de la Cowp de Jsus. T. V. ](>

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livre inUlul : Mmoires historiques surlsa aires des Jsuites. Norbert avait visit les Indes et l'Amrique; il s'tait affili toutes les sectes prolestantes, il apportait sa gerbe la moisson de haines qu'elles amassaient contre l'Institut. On dfra son uvre au Saint-Office, et une commission fut nomme pour l'examiner. Dans cette congrgation figuraient Passionei et le cordelier Ganganelli, qui sera le pape Clment XIV. Passionei se pronona en faveur de Norbert, et il remit au Souverain Pontife un mmoire contre la censure inflige au livre du capucin. L'autorit que les fonctions et le talent du cardinal donnaient ses avis tait grande. Passionei justifiait Norbert; il essayait surtout de dmontrer que l'imputation de commerce ne manquait pas de fondement. Ce grief tait srieux ; Passionei pouvait le soutenir en avocat ou en prtre. Ministre tout-puissant, il avait sous la main les lments de l'accusation, il aima mieux recourir des subterfuges. Pour dfendre son protg, il s'effora de prouver que Norbert ne reprochait pas aux Jsuites des faits de commerce. Le capucin, ainsi s'exprime Passionei, cite sur ce point une lettre de M. Martin, gouverneur .de Pondichry, et il cite cette lettre imprime dans les voyages de M. Duquesne. II parle donc sur le tmoignage d'autrui, et non sur le sien, e t , pour plus ample correctif de ce qu'il doit dire, il ajoute (tome 1 de ses mmoires, p. 152) : Nous ne voulons pas que le lecteur croie ce gouverneur, ni tant d'autres qui attestent que ces pres vendent et achtent les plus belles marchandises des Indes. Ils savent bien leur devoir; ils savent que les papes et les conciles dfendent le commerce aux ecclsiastiques., sous peine d'excommunication. Et tout cela?
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ainsi conclut Passionei, ne s'appelle pas, en bonne loi de discours, reprocher le dlit de commerce. Cet artifice de langage ne trompa personne. Aux yeux du cardinal, Norbert ne mrite pas d'tre censur, non point parce que les Jsuites sont rellement coupables du commerce dont il les accuse, mais parce qu'il ne les en a pas accuss. C'est sur cet unique argument que Passionei basait la dfense de Norbert. Si les missionnaires taient souponns de cette infraction aux lois ecclsiastiques, le cardinal, dans l'intrt de l'Eglise et de la morale publique, devait poursuivre outrance el ne s'arrter que lorsque justice aurait t faite. Avec son caractre et son animosil contre les Jsuites, il n'tait pas homme reculer, si ses esprances eussent rpondu son dsir. II avoue donc tacitement que, jusqu'en 1745, les missionnaires de la Compagnie apparaissent purs de ce crime; nous verrons s'ils le furent toujours (I).
(1) Un grand nombre d'assertions gnrales, vagues par cou squent, ont t portes contre les Jsuilcs, relativement au commerce. O s assertions ne s'tayaient sur aucune base, on n% pouvait que les dmentir; mais aussitt qu'elles se sonl traduites en faits et qu'elles ont t particularises, des tmoignages authentiques et irrcusables les confondirent. Ainsi on a souvent imput aux missionnaires du Canada de trafiquer sur les pelleteries En 1643, La Fert, Bordier et les autres directeurs ou associs de la compagnie del Nouvelle-France, dont les .l* suites se seraient tablis les concurrents, attestrent juridique ment que cette incrimination tait sans aucun fondement. Ainsi on accusa n diffrentes reprises les Jsuites du Paraguay d'exploiter des mines d'or et d'argent au prjudice de la couronne d'Espagne. En septembre et octobre 1652, don Juan de Valverdc, et, le 28 dcembre 1743, Philippe V, dclarrent qu'il n'y avait .uicunc trace de mines dans ces contres. Si les monarques de la Pninsule avaient t tromps pendant deux sirclcs sur leurs

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Nanmoins Schll, qui, (lu haut de sa probit historique, dmasque ces calomnies, adresse la Socit de Jsus un reproche qui a quelque fondement. Benoit XIV avait, en 1740, publi une bulle contre les clercs se livrant des ngoces interdits par les canons. Les Jsuites n'y sont ni nomms ni dsigns, aucune allusion directe ou indirecte n'est faite leur socit; Schll cependant, arm du dcret pontifical, dit (1) : Les deux bulles de Benoit XIV ne pouvaient tre excutes dans les missions des Jsuites, o les Indiens, dans leur heureuse simplicit, ne connaissaient de chefs, de matres, nous aurions presque dit de providence, que les pres, et o tout commerce tait entre les mains de ces derniers. Pour porter un jugement dans cette question, H faut connatre, et les lois de l'Eglise sur le commerce des clercs, et la position des Jsuites au Paraguay, ainsi que dans les autres chrtients, o ils furent en mme temps missionnaires et administrateurs du temporel. Le ngoce que les canons interdisent aux clercs et
intrts, ees mines auraient t retrouves depuis l'expulsion des Jsuites, moins que l'on ne suppose qu'ils les aient emportes avec eux au moment o ils abandonnrent les Rductions. Ainsi encore, l'auteur anonyme des Anecdotes sur la 1iine imputa au pre de Goville d'exercer Canton un ngoce qui consistait changer les pices d'or chinois contre l'argent europen. Goville voqua des tmoins et des autorits comptentes. Le procureur gnral de ln Propagande, Canton, Joseph Ccru, homme peu favorable aux Jsuites; La Bretesche, directeur de la Compagnie des Indes Canton, et du Vela son successeur; du Brossa y et de l'Age, lieutenant et capitaine de vaisseau; Arson, n gociant, certifirent par acte authentique que jamais le pre do Goville ni aucun autre Jsuite n'avaient exerc ni pu exercer le change.
( 1 ) Cours d'histoire des Etat europens^ t. XXXIX, p> 54.

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aux religieux, celui que l'Institut de Loyola dfend ses disciples, consiste acheter pour vendre; mais les lois ecclsiastiques ne se sont jamais tendues jusqu'au dbit des denres ou des fruits provenant de ses domaines. Les Jsuites taient les tuteurs des chrtiens qu'ils avaient runis en socit au Paraguay. Vu l'incapacit de ces sauvages, que la religion civilisait, plusieurs rois d'Espagne, et Philippe V par son dcret du 28 dcembre 1745, renouvelant et confirmant des dits antrieurs, accordrent aux missionnaires le droit d'aliner les denres des terres cultives par les Nophytes, ainsi que le produit de leur industrie. Ce commerce s'tait toujours fait publiquement. Les papes, les rois, tout l'univers en furent tmoins pendant cent cinquante annes, et il ne s'leva aucune rclamation. Les pontifes et les monarques encouragrent les Jsuites, tantt par des brefs, tantt par des lettres approbatives. Les Evques du Paraguay clbrrent mme diverses poques le dsintressement des pres; les autorits civiles, qui apuraient les comptes annuels, lourent leur conomie et leur fidle administration (1). Un tel ngoce patent et
(l)Nous croyons devoir mettre sous les. yeux du lecteur les deuxime et quatrime articles du dcret de Philippe V. dat du 28 dcembre 1743. Leur teneur fera mieux comprendre que toutes les explications la manire de grer adopte par les Jsuites au Paraguay. Le second article indique quels fruits on recueille dans ces bourgades; o on les ngocie; leur prix respeelif; la quantit de l'herbe qu'on retire chaque anne; o on la porte; l'usage qu'on en fait, et combien clic se vend. Il rsulte des informations qu'on a reues do don Juan Vasque, sur des recherches qu'il a faites, que le produit de l'herbe, du tabac et des autres finit, est de cent mille cus par an ; que ce sont h* piocurcurs du ces Ver es qui, h aittou de l'incapacit

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ncessaire n'avait rien d'illicite; c'tait le propritaire ou son ayant-cause qui vendait le produit de
des Indiens, ci-dessus remarque, sont chargs de les vendre et d'en tirer l'argent. Enfin, ayant devant les yeux la preuve que lo produit de l'herbe, des autres fruits de la terre et de l'industrie de ces Indiens est de cent mille cus, ce q u i s'accorde avec ce que disent les Pres, lesquels certifient qu'il ne reste rien de cette somme pour l'cntTctien des trente bourgades, de mille habitants chacune, ce qui, raison de cinq personnes pour chaque habitant, fait le nombre de cent cinquante mille personnes, qui, sur la somme de cent mille cus, n'ont chacune que sept raies pour acheter leurs outils et pour entretenir leurs glises dans la d cence o elles sont; ce qui, tant prouv, fait voir que ces Indiens n'ont pas mime de fonds ponr le lger tribnt qu'ils payent. Cela pos : m J'ai jug propos qu'on ne changet rien dans la manire dont les fruits, qui se recueillent dans ces bourgades, se ngocient par les mains des Pres-procureurs, comme il s'est pratiqu jusqu' prsent, et que les officiers de mon Irc sor royal de Santa-F et de Buenos-Ayrcs envoient tous les ans un compte exact de la quantit et de la qualit de ces fruits, suivant l'ordre qui en sera expdi par une cdule de ce jour, auquel ordre ils se conformeront avec la plus ponctuelle obis sanee. Le quatrime article se rduit savoir si ces Indiens ont un domaine particulier, ou si ce domaine ou son administration est entre les mains des Pres. Il constate, par les informations faites sur cet article, par les actes de confrences et les autres pices, que, vu l'incapacit et l'indolente paresse de ces Indiens dans le maniement de leur bien, on assigne chacun une portion de terre pour la cultiver et pour, de ce qu'il en retire, entretenir sa famille; que le restant des terres e s t en commun; que ce qu'on en recueille de grains, de racines, comestibles et coton, est administr par les Indiens, sons la direction des curs; aussi le second pour l'ornement et l'entretien des glises; le troisime, pour la nourriture et le vtement des veuves, des orphelins et d e s infirmes, de ceux qui sont employs ailleurs, et' pour les autres ncessits qui surviennent, n'y ayan' presque p a s un d e ceux qui on a donn

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ses biens et de son travail. Mais ce ngoce, objectera-t-on, lsait les intrts du gouvernement ainsi
un terrain en propre pour le cultiver, qui en retire de quoi s'entretenir pendant toute l'anne ; que, dans chaque bourgade, des Indiens majordomes, computistes. fiscaux et gardes-maga-* sins tiennent un compte exact de cette administration, et marquent sur leurs livres tout ce qui entre et tout ce qui sort du produit de la bourgade, et que tout cola s'observe avec d'autant pins de ponctualit, qu'il est dfendu aux cures, parleur gnta), sous des peines tres-grives, de faire tourner leur profit rien de ce qui appartient aux Indiens, mme titre d'anmne ou d'emprunt, ou sous quelque prtexte que ce soit; qu'ils sont obligs, par le mme prcepte, de rendre compte de tout au provincial. C'est ce qu'assnre le Rvrend frre Pierre Foxardo, ci-devant voque de Buenos-Ayrcs, qui, au retour de la visite qu'il avait faite de ces bourgades, proteste qu'il n'avait jamais rien vu de mieux rgl, ni un dsintressement pareil celui des Pres Jsuites, puisqu'ils ne tirent absolument rien de leurs indiens, ni pour leur nourriture, ni pour leur vtement- Ce t~ moignage s'accorde parfaitement avec plusieurs autres qui ne sont pas moins surs, et surtout avec les informations qui m'ont t envoyes en dernier lieu par le Rvrend rque de BuenosAyres, dom Joseph de Peralta, de l'Ordre de Saint-Dominique, dans la lettre du 8 de janvier de la prsente anne 1743) rendant compte de la visite qu'il venait d'achever des susdites bourgades, tant de celles de son diocse que de plusieurs de Pvch du Paraguay, avec la permission du chapitre de la cathdrale, le sige tant vacant, appuyant surtout sur la bonne ducation que ces Pres donnent leurs Indiens, qu'il a trouvs si bien instruits de la religion et en tout ce qui regarde mon service, cl si bien gouverns pour le temporel, qu'il n'a quitt ces bourgades qu' regret. Tous ces motifs m'engagent & dclarer ; Que ma s volont royale est qu'il ne soit rien innov dans l'administraB lion des biens de ces bourgades, et que l'on continue comme on a fait jusqu' prsent ds le commencement des rductioos n de ces Indiens, de leur consentement et de leur grand avans tage, les missionnaires-curs n'en tant proprement qnc 1rs n directeurs, qui, par leur sage conomie, les ont prserves de la mauvaise distribution et des malversations qui se renmr

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que ceux de certains marchands. Le gouvernement avait lui-mme fix la lgislation de ses colonies du Paraguay; cette lgislation tablissait le commerce des Jsuites dans ce sens. Ils devaient veiller au bien-tre et la fortune des peuples conquis par eux au christianisme. Leur vigilance a pu, elle a mme d frustrer des calculs tendant spculer sur la simplicit des catchumnes; mais nous pensons qu'il est difficile de btir une accusation sur de semblables donnes, et Schlt.qui a discut tous ses points, est le premier en dtruire l'effet en avouant que dans cette discussion, les pres ont t condamns par l'esprit dparti (1), sans avoir t entendus dans leur dfense. Il n'allait pas au gnie de Pombal d'attaquer un ennemi avec la raison pour unique bouclier. Il aimait surprendre au moment o l'on s'y attendait le moins. Quand cet homme d'Etat avait dress ses batteries, il poursuivait son adversaire avec tant d'imptuosit qu'il ne lui laissait mme pas le temps de se reconnatre. Les crits commands ou inspirs
quent dans presque toutes les autres bourgades indiennes de l'un et de l'autre royaume. Et quoique, par une cdule royale de Tanne 1 6 6 1 . il ait t ordonn que les Prs n'exerceraient point l'office de protecteurs des Indiens; comme cette dfense leur avait t faite sur co qu'on leur imputait de s'tre ingrs dans la juridiction ecclsiastique et temporelle, et d'empcher qu'on ne levt les tributs et comme cette imputation faitalors incertaine, quelo contraire mme a t vrifie depuis, et que la protection qu'ils donnaient aux Indiens se bornait les bien gouverner, soit dans le spirituel, soit dans le temporel, j ' a i juge qu'il convenait de d clarer la vrit de ce fait, et de commander, comme je fais, qu'on n'altre en ru:n la foi me de gouvernement tabli pr sentement dans ces bourgades. ( 1 ) Cours d'histoire, t. XXXIX, page 5 0 .
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par le ministre, ceux qu'il composait avaient eu plus de retentissement en Europe qu' Lisbonne. En Portugal, il pouvantait, mais ne convainquait pas. En France et en Allemagne, il servait des inimitis qui ne se dguisaient plus; ses lourds pamphlets passaient pour des oracles dicts par le bon got et par la vrit. Pombal, entour de tout ce qui tait hostile aux Jsuites, tenant ses gages le capucin Norbert, et aspirant l'encens que ses flatteurs ou ses parasites avaient intrt faire fumer au pied de l'autel qu'il s'rigeait; Pombal sollicitait du Saint-Sige un bref de rforme pour la Compagnie. A ses yeux, elle dviait de l'Institut, et il prtendait l'y ramener en la supprimant. Dans les conseils du Pontife, les cardinaux Passionei et Archinlo secondaient ses dmarches; par obsession ou par subterfuge, ils devaient la longue les faire russir. Benoit XIV tait au lit de mort; le 1 avril 1758, le bref si ardemment dsir, fut sign par le pape. Les ngociations relatives cette mesure furent tenues si secrtes que les Jsuites de Rome n'en souponnrent l'existence qu'au moment o Pombal annona ses premires victoires l'Europe. En bouleversant les rductions, en expulsant par ruse ou par force les missionnaires des pays que leur sang avait fertiliss, il venait de dpouiller l'arbre de ses rameaux les plus productifs. Il ne restait plus qu' en saper la racine; le ministre, arm du dcret pontifical, se mit l'uvre. Cependant, au milieu des affaissements de l'agonie, Benoit XIV pressentit que des esprits jaloux ou passionns pouvaient mesurer du bref de rforme. Il tait adress au cardinal Saldanha, charg de le faire excuter; le Pontife voulut l'initier ses dernires penses, et il dicta Archinto des instructions plcior

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ns de justice (1). Le cardinal portugais tait nomm visiteur des maisons del Compagnie dans le royaume Trs-Fidle, et Benott XIV lui recommandait d'agir avec discrtion et douceur, de garder sur tous les chefs d'accusation le silence le plus absolu, de l'imposer ses subordonns, de tout peser avec maturit, de repousser les suggestions des adversaires de l'Institut, de ne rien communiquer aux ministres d'Etat ou au public, enfin de ne rien dcider, et seulement de faire un rapport consciencieux au SaintSige, qui se rservait le droit de prononcer. Ces prescriptions taient sages, mais elles contrariaient les plans de Pombal ; elles furent mises de ct. comme les rves d'un moribond. Le 2 mai 1758 le bref fut signifi aux Jsuites, et le 5 Benott XIV expira avec la crainte d'oulre-passer son devoir. Les Jsuites taient frapps au cur. Confier la rforme d'une socit religieuse, qui n'en avait pas besoin, au ministre qui jurait la perte de cette socit, c'tait l'touffer sous une calomnie lgale. Ils avaient dfendu l'Eglise, et l'Eglise les abandonnait. Il dut y avoir, dans ces mes prouves par de longs travaux, une heure de fatal dcouragement, car le complot ne faisait plus doute, et Saldanha, le protg de Pombal, s'tait entour des plus violents ennemis de l'Institut. Le jour d'un suprme combat commenait poindre, et les Jsuites, se fiant la sagesse du Sige apostolique comme la reconnaissance des monarques, n'avaient rien prvu. Sans autres armes que la croix, sans autre appui que la probit de leur vie, ils marchaient l'ennemi qui s'lanait sur eux
( i ) Bndicte XIV Poniificis Muximi seoeliora *irca visitationem cardinali Saldanha observanda* mendala

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el qui dj faisait retentir le cri du triomphe. Ils s'taient laiss imposer la loi au Maragnon et au Paraguay, ils allaient accepter la dfaite en Portugal, sans mme essayer une rsistance que l'tal du pays aurait rendue si facile. Il y eut de leur part une funeste prostration de la force morale, ou un sentiment d'obissance pouss jusqu'au sublime de l'abngation chrtienne. Les saints doivent admirer une pareille abngation; les hommes dploreront toujours cette torpeur qui cherche pactiser avec le danger, et qui perd les socits et les trnes en les dshonorant aux yeux de leurs adversaires. Pombal avait deux buts, qu'il atteignait l'un par l'autre. II aspirait dtruire la religion catholique dans la Pninsule; il poursuivait donc les Jsuites, comme les dfenseurs les plus persvrants du SaintSige. Il prtendait changer l'ordre de succession dans la monarchie, el mettre, par un mariage, la couronne sur la lte du duc de Cumbcrland (l);il
(I) On sait que le duo de Cumberland s'tait flatt de devenir roi de Portugal. Je ne doute pas qu'il n'y et russi si les Jsuites, confesseurs de la famille royale, ne s'y fussent opposs. Voil le crime qu'on n'a jamais pu leur pardonner, s Testament politique du marchal d Blle-Iste, page 108. L'ide de protestantiser le Portugal, en mariant le duo de Cumbcrland avec la princesse de Beira, germait depuis longtemps dans la tte de Pombal, et le comte Alexis de Sain t-Priest, dans son Histoire de la chute des Jsuites, page 34, en apporte d'autres preuves. Il s'exprime ainsi : Oppos l'Angleterre en paroles, Pombal lui fut toujours soumis de faits. Tandis qu'il proclamait hautement la libert du Portugal, il soulevait la ville de Porto pour l'tablissement de la Compagnie qui livrait aux Anglais le monopole des vins. Il est mmo de tradition clans le monde diplomatique, a Lisbonne, que ces rodomontades du marqoistaient parfois concertes avec le cabinet de Londres pour servir de voile h des complaisances

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importait donc d'avilir la famille royale, et d'humilier les grands qui ne se faisaient pas les esclaves de ses caprices. Pour mener bonne fin celte double entreprise, sa politique ne recula devant aucun moyen. Les plus extrmes taient ceux qui entraient le mieux dans les ardeurs de son caractre : il n'pargnait ni la corruption ni l'intimidation. Il tourmenta les gentilshommes, qui taient hostiles sa personne ou ses ides; il ne pouvait pas s'lever leur rang; dans son orgueil de parvenu, il voulut les faire descendre plus bas que le point d'o il tait parti. Afin de se faire accueillir par la haute noblesse, il la dgrada ou la proscrivit. A ce ministre, ne sachant mme pas tre modr dans le bien qu'il concevait, des hommes dont toute l'intelligence put se rsumer en une obissance passive, taient*dc premire ncessit. Il plaa ses cratures ou ses parents la tte de la hirarchie administrative; il rduisit le roi n'tre qu'une machine contre-seing, il l'isola de toute l'influence catholique ou monarchique, il lui gangrena le cur, il touffa ses principes religieux, il ouvrit l'entre des universits aux Jansnistes et aux Protestants; puis, lorsqu'il eut tabli son omnipotence, on le vit marcher grands pas la ralisation de ses projets. Le 19 septembre 1757. il avait fait enlever du palais les pres Moreira, Costa et Oliveira. Il crivait le mme jour aux infants don Antoine et don Emmanuel, oncles du monarque, qu'ils eussent se choisir d'autres confesseurs que les pres Campo et Aranjuez. Il interdisait aux Jsuites de venir la cour, et; par des mesures arbitraires, il s'efforait de les constituer en rbellion, ou tout au moins en mcontentement. Les Jsuites baissrent la ltc et se turent* A la vue de ces hostilits, le pre

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Henriquez, Provincial de Lisbonne, se contenta d'enjoindre ses frres de l'Institut de garder le silence; le gnral leur ordonne de ne pas relever le gant qu'on leur jette; les Jsuites obissent. La malveillance et l'outrage acquraient ainsi droit d'impunit; l'attitude des pres enhardit Pombal (1). Tout se dressait en Portugal contre la socit, et, au lieu de se dfendre, elle ne songeait qu' faire respecter la verge qui allait la frapper. Sur ces entrefaites, le bref de Benoit XIV fut notifi par le cardinal Salhanha au Provincial de la Compagnie. Le pape tait mourant; son trpas prvu remettait en -question ce qui avait t arrach sa faiblesse; Pombal crut qu'en brusquant les vnements il leur donnerait la sanction de la chose accomplie. Saldanha mit l'autorit dont il tait investi la merci du ministre. Au terme des lois ecclsiastiques, les commissions des nonces ou des visiteurs apostoliques expirent par la mort du pape, pour tous les lieux o le bref n'a point t signifi de son vivant. La province du Brsil se trouvait dans ce cas. Saldanha entretient Pombal de ses scrupules ; Pombal les lve par un arrt du conseil. L'irrgularit canonique tait flagrante; Saldanha passe outre, et,
(J)Schll raconte, la page 52 du trcnto-troisiitic volume de son Cours d'histoire des tats europens ? Le 3 fvrier 1757, Pombal publia, sous la forme d'un manifeste, la diatribe intitule : Prcis del eonduiteetde dernires actions des Jsuites en -Portugal et la eour de Lisbonne. C'tait un rcit entirerement passionn de tout ce qui tait arriv en Amrique depuis les premiers tablissements que les Jsuites avaient forms dans l'intrieur de ce vaste pays. La calomnie tait si manifeste que le provincial, et ensuite le gnral de l'Ordre, jugrent convenable d'abandonner cette fable son sort, sans daigner In r futer. 17

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le 15 mai, treize jours aprs avoir reu le bref, il dclare dans un mandement que les Jsuites s'occupent d'un commerce prohib par les lois de l'Eglise. En espace de treize jours, le rformateur avait embrass les faits et gestes de l'Institut dans les quatre parties du monde; il les condamnait son tribunal sans avoir entendu leur dfense. Le ministre, dans sa polmique ou dans ces dits, accusait les Jsuites d'enfreindre les canous ; le cardinal, dans son mandement les dclarait convaincus de transactions coupables. Ce mandement n'avait pas seulement le tort de la prcipitation, il devenait injuste parce que le ngoce auquel se livraient les procureurs des Missions tait autoris par le bon sens, par les souverains Pontifes et par les monarques. Mais alors il ne s'agissait ni d'quit ni de droit. La force et l'astuce se coalisaient pour dtruire; l'ambition et l'impritie se donnaient la main pour seconder la violence. Les registres des Pres, leurs livres de comptes et de correspondance, leurs magasins, tout fut ouvert, tout fut saisi. On fit le dnombrement de leurs biens et de leurs revenus, on constata l'tat des dettes et des obligations dont chaque maison tait greve ; on remonta jusqu' l'origine de la socit; on ne dcouvrit aucune trace d'un ngoce illicite. La vrit apparaissait sur un point, le ministre l'ensevelit dans la poussire de ses archives, et il chercha une autre voie. Le 7 juin 1758 le cardinal-patriarche de Lisbonne, Joseph-Emmanuel, dont Saldanha convoitait le sige, interdit les Jsuites dans toute l'tendue de son diocse. On avait intimid ce vieillard moribond en faisant intervenir la volont du roi. Il expira peu de jours aprs, et Saldanha fut appel lui succder.

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Dans le mme moment le Conclave faisait asseoir sur la chaire de saint Pierre le cardinal Rezzonico, qui prit le nom de Clment XIII. Elu le 6 juillet 1758, le nouveau pape sentait vivement le besoin de relever aux yeux des puissances sculires la dignit de la tiare. C'tait un de ces prtres de haute vertu et de grand cur, tels que l'Eglise en a tant vus sa tte. En face de la philosophie tour tour sceptique et railleuse du dix-huitime sicle, au spectacle plein de tristesse que l'incurie des rois offrait l'Europe, Clment XIII ne pensa pas que le seul moyen de sauver la catholicit fut d'attidir le zle et de protester timidement contre les excs de l'intelligence qui devaient enfanter des rvolutions. Modr, parce qu'il se jugeait fort de l'autorit de sa foi, et ne reculant jamais devant l'accomplissement d'un devoir, ce Pontife allait soulever contre lui toutes les passions. Il tait quitable et bienfaisant, le pre de son peuple (1) et le chef courageux de l'Eglise militante. On ne lui pargna ni la calomnie ni l'injure. Il arrivait une poque o la vieille socit europenne se dissolvait plutt par l'impritie des princes et par la
(1) L'astronome Franois de Lalande, dans son Voyage en Italie, t. VI, page 452, parle de Clment XIII en ces termes : Le Pape, dit-il en traitant la question du desschement des Marais Pontins, le dsirait personnellement. Lorsque je rendis compte Sa Saintet de cette partie de mon voyage, clic y prit un intrt marqu et me demanda avec empressement ce que je pensais de la possibilit et des avantages de ce projet. Je les lui exposai en dtail; mais ayant pris la libert d'ajouter que ce serait une poque de gloire pour son rgne, le religieux Pontife interrompit ce discours profane, ct joignant les mains vers le ciel, il me dit, presque les larmes aux yeux : Ce n*est pas la * gloire qui nous touche, c'est le bien de nos peuples que nous cherchons.
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corruption dos grands que par tes agressions-auxquelles elle se trouvait en butte*. On n'attaquait plus le catholicisme par l'hrsie, on le minait par le doute ou par la licence des moeurs. On ne cherchait plus renverser les trnes en soufflant au cur des nations des dsirs d'affranchissement ou de pillage; on avilissait la royaut en la berant de cruelles flatteries, on l'endormait dans les bras de la volupt en apprenant aux peuples lut prparer un sanglant rveil. Clment XIII ne consentit pas tre le imiiet tmoin ou le complice de ces hontes. L'ordre de Jsus tait le point de mire des ennemis de l'Eglise, le pape se dclara le protecteur des Jsuites. La situation tait difficile, car de tous cts il surgissait un cueil. Tout se faisait hostile au pouvoir, le pouvoir lui-mme, et, dans ce chaos, la voix de la raison ne s'levait que pour retomber touff sous le rire moqueur des uns ou sous la phrasologie des autres. Rome avait un nouveau Pontife; le 21 mai 1758 la Compagnie s'tait donn au nouveau chef. A peine install sur le sige apostolique, Clment XIII voit, le 51 juillet 1758, Laurent Ricci, gnral des Jsuites s'agenouillir au pied de son trne et remettre entre ses mains le mmoire suivant : Trs-saint Pre, Le gnral de la Compagnie de Jsus, prostern devant votre Saintet, vous reprsente humblement l'extrme accablement et les malheurs qu'prouve son ordre par les rvolutions connues du Portugal. Car, en attribuant les crimes les plus graves ceux de ces religieux qui sont habitus dans les possessions de Sa Majest trs-fidle, on a obtenu de Benot XIV. d'heureuse mmoire, un bref qui cre son minence

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lo cardinal Saldanha visiteur et rformateur, et lui attribue les pouvoirs les plus tendues. Ce bref a nonseulement t publi en Portugal, mais encore rimprim dans toute l'Italie. En consquence, l'cmincnlissime visiteur a public un dcret o on dclare tous ces religieux coupables de faire le commerce. De plus, son Eminence le cardinal-Palriaiche, n'ayant aucun gard la Constitution Superna de Clment X. qui dfend auxvques d'ter toute une communaut religieuse la fois les pouvoirs de confesser sans en avoir consult le Saint-Sige, inconsulla Sede apostolica, a interdit de la confession et de la prdication tous les religieux de la Compagnie qui sont nonseulement dans son diocse de Lisbonne, mais encore dans toute l'tendue du patriarcat. Sans leur avoir intim personnellement un pareil interdit, il en a fait subitement afficher le dcret toutes les glises de Lisbonne: faits dont le gnral a en main des preuves authentiques. Les religieux de Portugal ont support ces excutions si accablantes pour eux avec l'humble soumission qu'ils devaient. Ils sont trs-intimement persuads de la droiture des intentions de Sa Majest trs-fidle, de ses ministres et des deux minentissimes cardinaux. Cependant ils craignent qu'ils ne soient prvenus par les artifices de personnes mal intentionnes. Ils ne peuvent se persuader que leurs frres soient coupables de dlits si atroces, d'autant que, aucun d'eux n'ayant t appel personnellement en justice, ils n'ont point eu lieu de produire leurs dfenses el leurs dcharges. Au reste, quand il y aurait des particuliers coupables des crimes atroces qu'on leur suppose, ils se flattent que ce dlit n'est pas celui de tous ni mme
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de la plus grande partie, quoiqu'ils se voient tous envelopps dans la mme peine. Enfin, quand mme tous les religieux qui se trouvent dans les Etats de Sa Majest trs-fidle seraient coupables, depuis le premier jusqu'au dernier, ce qui ne parait pas pouvoir se supposer, les autres qui dans les diverses parties du monde emploient leurs fatigues et leurs travaux procurer l'honneur de Dieu et le salut des mes, selon le peu d'tendue de leur pouvoir, demandent instamment d'tre au moins traits avec bont. Le discrdit et le mal s'tend toute la Communaut, quoiqu'elle ait en horreur les crimes qu'on attribue aux Pres du Portugal, et spcialement tout ce qui peut tendre le moins du monde offenser les suprieurs, tant ecclsiastiques que sculiers. Elle dsire, au contraire, et fait en sorte, autant qu'il est possible, d'tre exemple de ces manquements auxquels la condition humaine est sujette et surtout la multitude. Assurment les suprieurs de la Socit, comme il parait sur les registres, et par les lettres crites ou reues, ont toujours insist sur l'observance des rgles la plus exacte, dans les provinces de Portugal ainsi que dans toutes les autres. En certaines occasions on les a informs des manquements d'un autre genre ; mais, pour les dlits qu'on impute aujourd'hui ces religieux, ils n'en ont jamais t instruits; on ne les en a point pralablement avertis ni requis d'y apporter remde. Informs enfin, quoiqu'indirectement, que ces Pres avaient encouru la disgrce de Sa Majest, ils ont tmoign la plus extrme douleur. Ils ont suppli qu'on leur donnt une connaissance particulire des dlits et des coupables. Ils ont offert d'envoyer

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des pays trangers les plus capables et les plus accrdits de la Compagnie pour visiter et rformer les abus qui pouvaient s'tre introduits; mais leurs humbles prires et leurs offres n'ont pu mriter d'tre coules. De plus, on craint fort que celte visite el celte rforme, au lieu d'tre profitables, n'occasionnent des troubles sans aucune utilit. C'est ce que l'on redoute surtout pour les pays d'outre-mer, pour lesquels l'minentissisme cardinal Saldanha est oblig et a pouvoir de dlguer. On a toute confiance dans ce cardinal pour ce qu'il fera par lui-mme; mais il semble qu'on peut craindre avec raison que dans les dlgations il ne se trouve des personnes ou peu au fait des constitutions des rguliers ou mal intentionnes, qui, par consquent, pourront causer de grands maux. Pour toutes ces raisons, le gnral de la Compagnie de Jsus, au nom mme de la Socit, implore avec les plus humbles et les plus sincres prires l'autorit de Votre Saintet. Il la supplie de pourvoir, par les moyens que lui suggra sa haute prudence, la sret et garantie de ceux qui ne sont pas coupables et particulirement l'honneur de toute la Socit : qu'ainsi on ne la rende donc point inutile la gloire de Dieu et au salut des mes, qu'on ne l'empche pas de servir le Saint-Sige et de seconder le pieux zle de Votre Saintet, pour qui le gnral luimme et sa Compagnie offriront Dieu les vux les plus sincres pour lui obtenir toutes les bndictions clestes, une longue suite d'annes, l'avantage et la prosprit de l'Eglise universelle. Le souverain Pontife reut ce mmoire d'un accus demandant des juges, la seule chose que les hommes ne peuvent pas refuser un autre homme.

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Une congrgation est nomme. Sa rponse fut favorable aux Jsuites (1). Pombal n'allait plus agir sans contrle; il avait lutter contre un pontife qui ne se laisserait pas tromper par d'hypocrites dmonstrations. Les ressorts de sa politique taient mis dcouvert. Il avait exil de Lisbonne les Jsuites qu'il redoutait : Fonseca, Ferreirn, Malagrida et l'orrez. Le pre Jacques Camra, fils du comte de Ribeira et d'un Rohan, avait nergiquement repouss toute espce d'intimidation. Pombal essaya de provoquer dans l'Ordre de Jsus quelques dfections, qu'il aurait su rendre clatantes. Il existait parmi les Jsuites portugais deux pres que leurs antcdents dsignaient aux intrigues du ministre : l'un tait te pre Cajetano, esprit chagrin, mais intelligence aussi vive que profonde; l'autre, Ignace Suarez. En les flattant, Pombal esprait qu'il serait facile de les amener trahir une Compagnie dont la tendance de leurs caractres portait croire qu'ils ne devaient pas avoir toujours eu se louer. Le cardinal Satdanha fut charg de les enrler sous la bannire ministrielle. Cajetano et Suarez, que le patriarehe caressait d'un cl, qu'il menaait de l'autre, ddaignrent de s'associer de pareils projets. Ils avaient chancel dans leur Foi de Jsuites lorsque l'Institut tait puissant ; ils s'y rattachrent au moment o la perscution lui ar
(1) Le commandeur Almadu, parent de Pombal et son ambassadeur Rome, fit imprimer et rpandre partout une fausse dcision de cette congrgation. C'tait peut-tre l'avis particulier d'un des cardinaux, auquel Almada prtait de son chef toute autorit. Cet arrt suppose fut brl i Rome et i Madrid par la main du bourreau, comme pioe apocryphe et calomnieuse. Pagliarini, convaincu de l'avoir imprime, fut mis en prison et banni des Etats romains par le cardinal Archinto. Pombal le recueillit et le combla d'honneurs,

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rivait. Cette opposition et les mesures prises Rome compromettaient les esprances te Pombal, un mr* nement imprvu changea tout coup la face des affaires. Dans la nuit du 5 au 4 septembre 1758, moins de deux ans aprs l'attentat de Damiens sur Louis-XV, le roi don Joseph, revenant en carrosse de l'htel de Tavora au palais, fut frapp d'une balle dans le bras. Ce crime, que le lendemain toute la ville attribuait au marquis de Tavora vengeant son honneur sur le royal sducteur de dona Tercsa, son pouse, ce crime offrait Pombal une chance inespre. Les Tavora taient ses ennemis, car ils avaient repouss l'alliance de son fils. Ils appartenaient la plus haute noblesse; tout semblait conspirer en faveur du ministre. dfaut d'autres preuves, la clameur publique suffisait pour faire arrter les meurtriers ou les fauteurs prsums du meurtre. Dans un autre pays, la justice aurait ainsi procd; Pombal n'adopta point cette marche rgulire : il frappa de terreur le souverain; il le tint cach tous les regards, h ceux mme de la famille royale ; il fit planer le soupon sur les gentilshommes dont il redoutait le crdit ou dont il convoitait les richesses; il reprsenta toujours et partout les Jsuites comme les instigateurs du rgicide. Il laissa ainsi s'amonceler la tempte, dont son gr il dirigeait les nuages. Les Tavora continurent de venir la cour, et, le 12 dcembre, plus de trois mois aprs l'attentat, que l'inexplicable inaction de Pombal faisait alors rejeter au nombre des fables ou des paradoxes, le duc d'Aveiro, le marquis de Tavora, dona Elonor sa mre, leurs parents et leurs amis furent saisis l'improviste cl plongs dans les cachots. Les femmes obtinrent des couvents pour

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prison, mais la piti envers tous ces personnages devint, aux yeux de Pombal, un titre de proscription. On fut suspect parce qu'on les plaignit ; on se trouva criminel pour douter des mystrieuses trames qui avaient cot trois mois de rflexion au ministre. La haute noblesse refusait de l'accepter comme un des siens, elle lui avait fait expier son orgueil par des sarcasmes ou par le mpris ; Pombal se vengeait de ces affronts en se baignant dans le sang des races les plus illustres. L'opinion publique ne vit en tout cela qu'une machination de Pombal, pour absorber ses ennemis dans un complot impossible. Les lenteurs calcules, les mensonges diplomatiques ou judiciaires du ministre furent si pleinement percs jour, que ses pangyristes les plus exalts rprouvrent tant de cruauts, et n'eurent pas le courage de s'associer sa fureur. Les encyclopdistes, dit le comte de Saint-Priest (1), auraient d lui servir d'auxiliaires zls et fidles. Pourtant il n'en fut pas ainsi. Les pices manes de la cour de Lisbonne parurent ridicules dans la forme et maladroites au fond. Cet holocauste des chefs de la noblesse choqua les classes suprieures, jusqu'alors soigneusement soulages par les philosophes. Tant de cruaut contrastait trop avec les murs d'une socit dj frondeuse, mais encore trs-lgante. On eut piti des victimes, on se moqua'du bourreau. Le bourreau, car jamais homme ne mrita mieux que Pombal ce titre sanglant, le bourreau tenait sous sa main une partie de ses adversaires; mais, pour la satisfaction de ses haines, ce n'tait pas assez. L'attentat du 3 septembre lui fournissait une occasion
( 1 ) Histoire de la chute des Jsuites, page24.

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toute naturelle de mler le nom des Jsuites un rgicide prsum. Les reproches qu'il leur avait adresss dans ses manifestes, raconte l'historien peu vridique de la Chute des Jsuites (1), ne reposaient point sur des ides gnrales, mais sur des faits particuliers, contestables et mal exposs. Pombal tenait beaucoup plus la vengeance qu' l'opinion publique. Sa vengeance se trouvait d'accord avec des projets anti-catholiques; il fit de tout cela un horrible mlange, et en confondant les notions de justice et d'humanit, il enveloppa dans cette catastrophe tous les Jsuites rsidant en Portugal.Aveiro, les Tavora, Atonguia et la plupart des accuss auraient d tre jugs par leurs pairs ; le ministre cra un tribunal d'inconfidence. Par un oubli des rgles les plus sacres, il prsida lui-mme celte commission exceptionnelle, dans laquelle sigrent d'Acunha et Corle-Ral, ses deux collgues. La torture fut applique chaque inculp; ils la subirent avec fermet. Le duc d'Aveiro seul, vaincu parles tourments, avoua tout ce qu'on exigeait de sa douleur. II se dclara coupable; il accusa ses amis et les Jsuites; mais peine fut-il dlivr de la question, qu'il se hta de nier ce que la violence lui avait arrach. Les juges refusrent d'entendre sa rtractation. Il n'y avait eu ni tmoins, ni interrogatoires, ni dbats ; on ignore mme si les prisonniers furent dfendus. Tout ce que l'on sait, c'est que le fiscal Costa Frere, le premier jurisconsulte du royaume, proclama l'innocence des accuss, et que sa probit le fit charger de chanes; c'est que le snateur Juan Buccallao se plaignit de la violation des formes judiciaires et de l'iniquit de la
(1) Histoire de la chute des Jsuites, page 26.

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procdure; c'est que Pombal lui-mme rdigea la sentence de mort, et qu'elle est crite de sa main. Elle fut rendue le 12 janvier 1 7 5 9 , on l'excuta le lendemain. Le peuple et l'arme murmuraient; les grands s'agitaient; Pombal ordonna de dresser l'chafaud dans le village de Belem, une demi-lieue de Lisbonne. Portant la barbarie jusque dans les moindres dtails, il avait voulu que la marquise de Tavora et que toutes les victimes parussent sur l'chafaud la corde au cou et presque nues. C'tait une dernire humiliation qu'il rservait ceux qui l'avaient accabl de leurs ddains. Dona Elonor, encore plus fire en ce moment qu'aux jours de ses prosprits, arriva la premire sur cette immense estrade, o le billot, la roue, le bcher el le poteau s'levaient, comme pour runir les diffrents supplices sous les yeux des condamns. Elle s'avana, le crucifix la main, pleine de calme et de dignit. L'excuteur veut lui lier les pieds : Arrte! s'crie-t-elle, et ne me touche que pour me tuer. Le bourreau intimid s'agenouille devant cette martyre de la justice humaine, il lui demande pardon. Tiens, continue-t-elle plus doucement en tirant une bague de son doigt (1), il ne me reste que cela ; prends et fais ton devoir. La tte de dona Elonor tomba sous la hache. De demiheure en demi-heure, son mari, ses fils, ses gendres, ses domestiques et le duc d'Avciro vinrent successivement, en face de ce cadavre palpitant, mourir dans les horreurs de la strangulation, sur la roue ou dans les flammes. Quand le massacre fut consomm, on mit le feu l'chafaud, et le Tage roula dans ses eaux
^1) Mmoires du marquis de Pombal.

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les cendres des immols, confondues avec les sanglants dbris de la torture (1). Le 27 mars 175f). La Condaminc crivait Mauperluis : On ne me persuadera jamais que les Jsuites aient en effet commis l'horrible attentat dont on les accuse, el le sceptique Maupertuis lui rpon(I) Pombal fut jugea son tour; mais il rencontra dans la reine flona Maria, hritire e Joseph 1er, plus de piti qu'il n'en devait inspirer. Le 7 avril 1781, cet homme, g de quatre-vingt-deux ans, fut A son tour Trappe d'une condamnation que l'histoire trouvera pou svre. Le conseil d'Etat et les magistrats dclarrent, la majorit de quinxc voix contre trois, que les personnes tant vivantes que morles qui furent justifies, on exiles, ou emprisonnes en vertu de la sentence de 1759, taient toutes innocentes du crime dont on les avait accuses. Ce jugement * de rhabilitation estloriguement et sagement motiv. 11 tire nnc grande force de la premire sentence, qui abonde en contradictions et en faits se dtruisant les uns par les autres. Ainsi on lit, dans l'arrt rendu par Pombal, que le coup glissa et ne fit que percer le derrire du carrosse; puis, que six coups pntrrent la poitrine du roi ; puis cn core, que le coup, tir par derrire, passa entre les bras et les ctes et ne fit qu'effleurer lgrement l'paule droite, par devant ; un peu plus bas, la sentence ajoute que le roi eut des blessures considrables et mortelles. Il est peu prs avr maintenant que deux ou trois pistolets furent dchargs sur la voiture de Joseph 1er. La versiou la plus accrdite est que deux hommes attachs la maison de Tavora se portrent i ce crime; mais Pombal a mis tant de confusion et d'acharnement dans la procdure, qu'il est parvenu mme faire douter del ralit de l'attentat, et que plnsieurshistoricns n'ont pas craint de le lui attribuer. Ce qui lui appartient d'nne manire incontestable, c'est l'iniquit, et on doit dire avec l'anglais Shirley, dans son Magasin de Londres, mars 1759 : L'arrt du tribunal d'Inconfidence ne peut tre regard ni comme concluant pour le public, ni comme juste l'gard des accuss.*. De quel poids peut tre un jugement qui n'est d'un bout l'autre qu'une vague dclamation, o l'on cache au public les dpositions et les tmoins, o toutes les formes lgales ne sont pas moins violes que l'quit naturelle ?
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dait : Je pense comme vous sur les Jsuites ; il faut qu'ils soient bien innocents, puisqu'on ne les a pas encore punis ; je ne les croirais pas mme coupables quand j'apprendrais qu'ils ont cl brles vifs. Le pre Malagrida fut rserv ce supplice, et un cri de rprobation universelle rpondit celte dernire lchet de la force. Pombal s'tait attribu ou il avait partag entre ses cratures les biens de ses victimes. Il les tuait dans le prsent, il les dshonorait dans l'avenir de leurs familles; mais il convoitait encore une autre proie. Il venait de terrasser la noblesse, il voulut craser les Pres de l'Ordre de Jsus. La fermet de Clment XIII lui tait connue,ses intrigues -allaient tre djoues Rome; par un de ces coups d'audace qui, au premier moment, font douter mme de l'innocence de toute une vie. le minisire ne recula pas devant la plus absurde des accusations. Il en avait tant fait-, que personne n'osait plus prendre au srieux un homme que la fureur poussait jusqu'aux limites de la draison. La veille de l'excution des Tavora, les Jsuites du Portugal, soumis depuis quatre mois la plus ombrageuse des inquisitions, sont dclars en masse les instigateurs et les complices du rgicide prsum. On emprisonne le provincial Hcnriquez, les pres Malagrida, Perdigano, Suarcz, Juan de Maltos, Oliviera, Franois Edouard et Costa. Ce dernier est l'ami de l'infant don Pedro, frre du roi. On l'applique la question pour lui arracher dans les tourments un aveu ou une rticence qu'on essaiera de tourner contre le prince. Costa, tenaill et dchir, reste inbranlable.
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Pombal avait tout dispos pour consommer son mystre d'iniquit. Les pres Malagrida, Maltos et Jean Alexandre, vieux Missionnaires blanchis dans

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les travaux de l'apostolat et de la charit, avaient pass leur jeunesse cl leur ge mr au milieu des sauvages du Maragnon et du Brsil. La marquise de Tavora suivait les exercices spirituels de Malagrida ; le pre de Maltos tait li avec la famille Ribcira; Jean Alexandre, revenant des Indes, avait fait la traverse sur le mme vaisseau que les Tavora. Tels furent les seuls griefs que Pombal allgua; ils suffirent pour faire condamner mort les trois Jsuites. On ignore par quel motif le ministre leur pargna l'chafaud du 15 janvier. La consternation rgnait dans les maisons de la Compagnie ; les traitements les plus acerbes, les insinuations les plus perfides, tout tait mis en* jeu pour dsoler leur patience ou pour les compromettre; les Jsuites, qui n'avaient pas su dissiper cette tempte d'injustices, eurent le courage du martyre. Ils taient spars les uns des autres, sans communication avec leurs frres ou avec leurs suprieurs, livrs un homme qui ne cessait d'accuser sans jamais prouver la moindre de ses allgations; ils attendirent dans la dignit de leur silence le sort qu'on leur rservait. Le ministre s'avoua que ses paroles perdaient de leur autorit; le 19 janvier 1759, il rduisit le souverain au rle de pamphltaire sa suite. Chaque marche du trne se couvrait de sang; la captivit, l'exil ou la ruine tait le partage de ses plus fidles sujets; on lui apprenait se dfier de ses amis et de sa famille. Pombal, afin de l'engager encore plus avant, plaa sous la sauvegarde de son nom les mensonges dont il sentait que tant de crimes auraient besoin pour tre justifies. 11 pril bail le contreseing de ce monarque esclave, et il fora la royaut h calomnier sciemment les hcatombes de son arbi-

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traire ministriel. Il avait, au nom de Joseph 1', rdig une lettre adresse tous les vqucs portugais; elle fut rpandue 5 profusion. Ce manifeste tait la glorification de Pombal et une honte jete aux rois prdcesseurs de Joseph. Quelques vques s'en emparrent pour crer un pidestal leur fortune ecclsiastique; d'autres s'pouvantrent Fide seule d'affronter les colres du ministre omnipotent, et l'vque qui recule en face d'un devoir est bien prs d'immoler sa conscience pastorale de fausses ncessits de position. Ils se prtrent aux exigences de Pombal, il y en eut inme qui les outrrent. Les Jsuites, frapps de stupeur, environns des ennemis inattendus que le malheur agglomrait autour de ses victimes, n'levaient pas la voix mme pour protester contre tant de fureurs calcules. Ils n'agissaient pas; Pombal imagina de les faire crire. De virulentes satires contre le roi parurent sous le nom de plusieurs Pres. La mesure tait comble. Deux cents vques de toutes les parties du monde chrtien, des cardinaux, les trois lecteurs ecclsiastiques n'osrent pas rester spectateurs muets de cet opprobre, qui constituait un prince en flagrant dlit d'imposture. Ils supplirent Clment XIII de venger la Compagnie de Jsus. La voix de la Catholicit fut entendue, et le Pre commun remplit le vu de l'Eglise. Pombal ne se laissait pas arrter par des prires ou par des menaces ecclsiastiques. Son despotisme ne trouvait aucune rsistance en Portugal; il pensa qu'il serait toujours temps de l'expliquer, lorsqu'il aurait consomm l'uvre de destruction. Il tuait la Socit de Jsus, mais c'tait dans un but catholique, afin de la rformer et de la rendre plus par-

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faite. Le ministre portugais ne sortait pas de ce thme convenu. II accusait les Jsuites de tous les crimes que l'imagination de ses pamphltaires ga ges pouvait inventer; en mme temps il dclarait que sa pense ne tendait qu' ramener les disciples de saint Ignace la puret primitive de leurs rgles. En prsence des contradictions qu'offre ce grand procs, l'un des vnements les moins connus el les plus curieux du dix-huitime sicle, Voltaire a donc raison de dire (1) : Ce qu'il y eut d'assez trange dans leur dsastre presque universel, c'est qu'ils lurent proscrits dans le Portugal pour avoir dgnr de leur Institut, et en France pour s'y tre trop cou forms. Les biens et les collges de l'Ordre taient sous le squestre; il fallait se les approprier, afin de payer les complaisances piscopales, de distraire le peuple par des ftes et d'acheter l'arme. Le ministre tenait captifs plus de quinze cents Jsuites, qu'il avait dpouills de tout, mme du droit de pleurer sur les ruines de leurs maisons. La piti en leur faveur tait un crime, il la punissait de mort ou de bannissement. Au Brsil et au Maragnon, ses agents les poursuivaient avec un acharnement inou; ils les enlevaient leurs sauvages; ils les entassaient, sans provisions, sans secours, sur le premier vaisseau qui faisait voile vers ta mtropole. Tous ces Jsuites, qui ne savaient de quelle accusation il allait plaire au gouvernement de les charger, arrivaient Lisbonne; on les agglomrait dans les prisons ou dans les lieux publics; puis on les oubliait entre deux haies de soldats, qui,
(!) OEuvrcs page 3 9 4 . de Vollairr, Siclo de louis XV, tome XXII, 18.

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souvent moins cruels que l'autorit, partageaient leur pain avec eux. Cette trange situation ne pouvait durer. Le 20 avril 1759. Pombal fit remettre au pape une lettre de Joseph I , qui annonait l'intention d'expulser de ses Etals les membres de la Socit de Jsus. Clment XIII ne rpondant pas assez vite aux dsirs impatients du ministre, le ministre le prvint. Clment XIII ne prtait pas les mains aux iniquits de Pombal; Pombal, afin de tromper le roi, fait fabriquer Rome, par Almada, son ambassadeur, un bref qui approuve ses projets, qui dtermine quel usage seront employs les biens de la Socit de Jsus et qui autorise punir de mort les coupables. Ce bref, si audacieusement suppos, entretenait l'Europe dans des dispositions malveillantes contre les Pres portugais; il plaait les Jsuites des autres contres dans l'impossibilit de les dfendre, Pombal se hta de mettre profit ces impressions. Il savait que le souverain pontife s'effrayait de ses menaces de schisme, et que, pour maintenir la paix de l'Eglise, il ferait toutes les concessions compatibles avec la dignit du Saint-Sige. Le vritable bref n'tait pas aussi explicite que celui dont Pombal s'tait forg une arme; le pape descendait jusqu' la prire pour vaincre l'injuste obstination du roi et de son ministre. Pombal s'indigna de voir le vicaire de Jsus Christ disputer ses convoitises la proie qu'il leur promettait. Un conflit diplomatique entre les deux cours lui parut ncessaire susciter. cciajuoli, nonce en Portugal, croyant d'abord que les choses ne seraient pas pousses si loin, avait favoris les plans officiels; mais lorsqu'il en eut saisi la porte, il refusa de s'y associer. Il devint obstacle; Pombal mit
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tout en uvre pour lui rendre impossible le sjour de Lisbonne. Clment XIII et le cardinal Torrfia m, son secrtaire d'Etal, ne voulaient pas proscrire les Jsuites, par l'ternel principe d'quit qui ne permet pas de confondre les innocents avec les coupa bles : Pombal s'imagine que ces refus quivalent une dclaration de guerre; il la fait sa manire. Les Jsuites Malagrida, Henriquez, Maltos, Morcira et Alexandre sont condamns a tre t ompus vifs, comme instigateurs du duc d'Aveiro et des marquis de Tavora. Le 51 juillet est le jour de la fte de Saint Ignace de Loyola; Pombal choisit cet anniversaire, si cher au cur des disciples de l'Institut, pour rendre une sentence qui ne reut ni publicit ni excution, mais qui devait les exasprer ou les consterner. 11 y a ici une apprciation que l'histoire ne doit pas oublier. Les Jsuites ont, pour se dfaire de leurs ennemis, des moyens secrets; ils ne reculent devant aucun crime. Ils couseillenl le rgicide, ils l'absolvent, et, quand ils ne savent plus de quelle manire amener le triomphe de leurs ambitieux projets, le fer ou le poison leur viennent en aide. Jusqu'au jour o Pombal s'acharna contre leur Institut, les Jsuites, si souvent accuss de lgitimer les moyens par la fin, n'ont jamais eu recours l'assassinat. Celte espce de tribunal vhmique, dont des imposteurs rvlrent l'existence, n'a t qu'une fable jete eu pture quelques crdulits imbciles. Les Jsuites n'avaient jamais trouv de sides dans leurs partisans ou dans leurs novices; mais si, comme l'affirmait le ministre portugais, la vie des hommes tait si peu de chose a leurs yeux quand l'intrt de l'Ordre priclitait, il faut bien convenir qu'en 1759, les Jsuites laissrent chapper l'occasion la plus ur-

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gnie d'appliquer leur principe meurtrier. Un homme seul brisait le pass et l'avenir de la Socit. Dans la situation des esprits, son exemple menaait de devenir contagieux. Pombal ne se laissait arrter par aucun scrupule : il abusait de la faiblesse de son roi; il dfiait le Saint-Sige; il portait une main sacrilge sur l'arche de l'Institut. Il dpouillait les Jsuites; il savait mme trouver des magistrats pour les fltrir sans discussion, pour les condamner sans examen. On les arrachait leur patrie; on leur annonait qu'ils priraient tous dans un aulo-da-f ou qu'on les parquerait comme des pestifrs sur quelque cte dserte. Ils taient runis, dans l'attente prochaine de la mort ou de la proscription. Ils n'avaient pas tout perdu, il leur restait des amis; ils auraient voqu des vengeurs. En dsespoir de cause, ces hommes si habilement vindicatifs, si bien prpars aux excs du fanatisme, pouvaient frapper Pombal dans l'ombre* Rien ne leur tait plus facile. Des quinze cents prtres qu'on disait lis les uns aux autres par de terribles serments, pas un seul ne conut l'ide de cette expiation. Le ministre leur imputait de porter en germe la pense de tous les forfaits, et le ministre vivait comme la dmonstration la plus vidente de ses impostures (1). Si jamais trpas a t ncessaire pour
(1) L'emphase de Pombal, sa cruaut , ses injustices, pic plus lard le duc de Choiseul devait renouveler en partie, inspiraient ee dernier un sentiment de froide moquerie. On entendait souvent le ministre franais dire au prince de Kount?., en parlant du ministre portugais : Ce monsieur a donc toujours un Jsuite ft cheval sur le nez! Cette plaisanterie, qui peut s'adresser tous les Pombal du monde, no le corrigea pas dosa manie de voir, de metrre partout des Jsuites. 11 les avait chasss des possessions du roi trs-fidle $ ils taient proscrits de France et d'Espagne; tout le monde parlementaire, jansniste

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prserver l'Ordre de Jsus de quelques dsastres, ce fut coup sr celui de Pombal; et cet homme, dans les combinaisons de son audace, ne songea pas que ses jours couraient quelque danger. Il connaissait beaucoup mieux les Pres qu'il ne le donnait entendre. Il les calomniait tout haut, mais tout bas il ne daignait mme point prendre les prcautions dont la tyrannie s'enveloppe plutt pour le vulgaire que pour sa propre scurit. Pombal survcut vingt-trois ans la destruction de l'Ordre, et il ne rencontra jaet philosophique se liguait contre eux. Du fond de .son palais de Notre-Damc-d'Ajnda, Pombal rve qu'ils sont pins puissants que jamais, et, le ?0 juin 1767, il adresse au comte d'A ('.unha, ministre des affaires trangres Lisbonne, la lettre officielle dont nous extrairons ce passage : Plusieurs faits aussi certains que notoires ont prouv Sa Majest que les Jsuites sont tout fait d'intelligence avec les Anglais, auxquels on sait qu'ils ont promis de les introduire dans tous les domaines que le Portugal et l'Espagne possdent en de du sud de la ligne, et de contribuer ce projet de toutes leurs forces, en employant toutes leurs trames, qui consistent toujours semer le fanatisme pour tromper les peuples par les dehors de leur hypocrisie, et les soulever contre leurs souverains lgitimes sous de faux prtextes de religion , et en affectant des motifs purement spirituels. Ce que les Anglais peuvent entreprendre de commun accord avec les Jsuites se rduit aux trois cas suivants : en pre mier lieu, les Anglais fourniraient aux Jsuites des troupes, des armes et des munitions, cacheraient les bras qui porte raient ces coups en couvrant les militaires de frocs jsuitiques comme on l'a dj fait plusieurs fois, et la cour de Londres dirait que tout cela n'est que l'effet de l'immense pouvoir des Jsuites. C'est au ridicule seul qu'il appartient de faire justice de pareilles inepties. Nous ne citons cette lettre de Pombal, qui se conserve prcieusement Lisbonne dans le quinzime registre des ordres, de 17C0 I7t>8, que pour montrer jusqu' quel point la passion contre le Jsuite peut troubler quelques intelligences qui veulent avoir le mal de lu peur.

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mvrotnfc;

mas ni de Chtel ni de Barrire pour prvenir ses desseins, ou pour lui faire expier le succs de son complot. Cet argument en action doit peser davantage dans la balance de l'histoire que toutes les thories de rgicide qu'aucun fait n'a justifies, Les Jsuites ne turent pas l'homme qui leur fit le plus de mal, et dont l'existence tait leur merci. Faut-il les supposer assez inconsquents pour crer, contre des rois qui les protgeaient en les aimant, un systme de meurtre qu'ils n'auraient pas os appliquer des ennemis plus dtermins, et dont la mort n'entranait ni prils ni dsordres? Pombal, qui rgnait sur don Joseph en lui faisant peur des Jsuites, ne concevait pour sa vie aucune crainte personnelle. Il se jouait de ses victimes avec une froide cruaut qui provoquait la vengeance; la vengeance ne vint pas. Le Souverain Pontife ne cessait de supplier le roi de savoir tre juste envers les innocents comme envers les coupables; Pombal rpondit ces prires par des proscriptions en masse. Le pape, dvou aux Jsuites, faisait toutes les concessions; le minisire se roidissait dans son opinitret. Le Saint-Sige traitait avec lui de puissance puissance; le pape aurait eu le courage de mourir; mais, croyant que la condescendance attnuerait des colres mal fondes, il s'efforait de calmer l'irritation. Pombal affecta d'autant plus de violence qu'il semblait mme ses propres yeux tre devenu un objet de terreur. Les craintes des autres firent que le ministre commena se prendre au srieux. Il menaait et on s'humiliait devant lui; il frappa, bien sr d'avance que le pardon tait au bout de la plus insignifiante concession, ou du remords le moins compromettant.

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Le Pape aimait les Jsuites5 le ministre qui, jusqu'au 1" septembre 1759, est rest irrsolu sur les mesures dfinitives qu'il adoptera contre eux, se dcide les faire jeter au rivage romain. A travers toutes les douleurs qu'un caractre comme celui de Pombal peut susciter, le premier convoi arrive l'embouchure du Tage, o l'attendait un navire de commerce, sans provisions et nullement destin recevoir un si grand nombre de passagers. Le pain et l'eau manquaient dessein ; mais les flots ne secondrent pas le projet du ministre. Le btiment fut oblig de relcher dans les ports d'Espagne ; les vents contraires les poussrent encore sur les ctes d'Italie. De partout il ne s'leva qu'un cri de gnreuse piti en faveur de ces proscrits, bnissant la main qui les frappait. La charit fit renatre l'abondance sur le vaisseau; elle rendit aux exils l'nergie dont ils avaient besoin. Le 24 octobre 1759, ils dbarqurent Civita-Vecchia au nombre de cent trente-trois. Us avaient t reus avec respect dans toutes les villes o le navire fut contraint de faire relche; CivitaVecchia on les salua avec admiration. Les magistrats se firent honneur d'entourer de bons soins ces prtres qui priaient encore pour leurs perscuteurs. Les corps religieux leur offrirent une hospitalit toute fraternelle; mais la rception des Dominicains eut quelque chose de plus cordial encore. On les proclamait les mules de la Compagnie de Jsus. Leur rivalit s'tait montre dans les tournois thologiques et dans les Missions ; rivalit que la conscience et le talent inspiraient plutt que la jalousie. Il y eut tant d'unanimit dans l'accueil fait ces premiers exils annonant de nouvelles temptes, que les habitants de Civita-Vecchia consacrrent sur le marbre, dans

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1 glise des Frres-Prcheurs, le passage des Jsuites, Les Dominicains eux-mmes rigrent un monument pour rappeler cette alliance contracte la veille des dsastres (1). D'autres navires, chargs de Pres de la Compagnie, partirent diffrentes poques pour les Etats ecclsiastiques. Le Pape tait leur dfenseur; Pombal, en encombrant la ville de Rome de cette multitude de bannis, esprait de faire repentir de sa justice et de sa piti. Tandis que l'exil ou la captivit s'appesantissait sur les Profs de l'Ordre, le cardinal Saldanha s'arrogeait le pouvoir de dispenser de leurs vux les jeunes Jsuites. L'ducation publique tait compromise dans ses uvres vives; le ministre et le patriarche cherchrent provoquer des dfections pour ne pas se trouver pris au dpourvu. Ils en appelrent aux .cari) L'inscription des frres prcheurs tait ainsi conue ; D. 0 . M. Lusitanis Patribtis Sooietatis Jesu, ob grnvissimas apud Regcra calumnias, post pvobrosas notas, multiplies criciatus, bon or u m pubticationcm , ad Italias oramjimandatis; terra manque integritate, patienti, Constantin,
probntissimis,

in hc Sancti Dominici rede exceptis , anno M. Dec. Lix. Patres Prdicn tores. christianoR fidei incremento et tntela* ex instituto intenti, ipsique Societat Jesu ex majoriim suorum dcretis excmplisque devinctissimt, poncmlnm curarnnt.

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resscs des familles, aux menaces de l'autorit, aux sductions de la pairie et de la fortune. Quelquesuns de ces novices se laissrent gagner ; mais alors ces apostasies devinrent l'objet de l'animadversion universelle. Le peuple et les soldats de garde autour des maisons et des collges accueillirent avec des hues ces hommes que l'imminence du danger effrayait, et qui ouvraient leur carrire par une lchet. Le plus grand nombre rsista aux flatteries et l'intimidation. Il y eut Evora, Bragance, Combre surtout, des luttes o la franchise de la jeunesse l'emporta sur la prudence de l'ge mr. Un parent de Pombal, le pre Joseph de Carvalho, se mit la tle du mouvement gnreux qui entranait les Jsuites non encore Profs suivre le sort de leurs atns dans l'Institut. Ils soutinrent le choc avec tant de courage, que les agents de Saldanha, vaincus, les relgurent dans les cachots. Ce qui s'accomplissait au sein de la mtropole se faisait simultanment sur tous les points de mission. Chez les Cafres et au Brsil, au Malabar, sur la cte de Salsette, partout enfin o les Jsuites avaient fertilis le dsert, on les enleva leurs travaux civilisateurs. On les runit Goa, o les cupidits de Pombal commenaient la spoliation du tombeau de saint Franois-Xavier ; puis, aprs les avoir entasss sur quelques gaiiotes, on les laissa errer sur les mers. L'Ordre de Jsus n'existait plus en Portugal ; le ministre poursuivait son uvre : il cherchait par d'incessantes attaques contre le Saint-Sige raliser sa chimre d'glise nationale. Le schisme tait dans ses esprances ; en tudiant les doctrines de Fra Paolo et de Giannone, il essaya de le faire passer dans les murs du peuple. L, il rencontra des obstacles deffit. de la Comp. de Jsus. T. T. 19

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vant lesquels son invincible tnacit'se vil contrainte de reculer, Pombal avait des magistrats complaisants, des vques dvous jusqu' la bassesse, qui lui arrangeaient un culte, qui traaient au gr de ses dsirs les limites du spirituel et du temporel; mais ce n'est pas avec des lgistes ou quelques prtres courtisans que Ton change une religion. Le peuple tait catholique, il rpudiait avec tant d'nergie ce qui portait atteinte sa vieille foi, que le ministre s'aperut enfin de l'inutilit de ses tentatives. Elles lui servaient de contre-poids Rome, il persvra dans ses menaces. Rome, qui, en sa faveur, poussait la condescendance jusqu' la faiblesse, recevait dans les Etals Pontificaux les Jsuites expulss de Portugal. Sur le littoral de la Mditerrane comme dans les cits maritimes de l'Espagne, les bannis avaient t salus en martyrs. Cet hommage inquitait ses orgueilleuses susceptibilits ; les princes et les Catholiques avaient alors de Pombal l'opinion qu'un crivain prolestant devait exprimer plus tard, Les consquences de celte destruction, soit en bien, soil en mal, dit Schll (1), nous restent ici trangres. Simple historien, nous allons rapporter les faits en tant qu'ils concernent le Portugal. II est vrai que ces faits ont t envelopps dans les tnbre?, et que plus d'une fois il est impossible de pntrer jusqu' la vrit. Nanmoins, malgr les ombres qu'on a paissies autour d'elle, une chose est claire : c'est que les reproches fonds que Carvalho a pu faire ces Pres se rduisent bin peu de chose. Le ministre s'est plus souvent servi des armes de la mauvaise foi, de la calomnie el de l'exagration, que de celles de la loyaut.
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Pombal s'irritait du silence qui se faisait autour de lui et des ovations de la charit accueillant partout les victimes de son arbitraire; il crut qu'il modifierait le sentiment universel en livrant un jsuite aux bchers de l'inquisition. Le pre Malagrida lui tait depuis long-temps odieux, ce fut lui qu'il demanda compte de la rprobation dont les peuples le frappaient. Gabriel de Malagrida tait un vieillard presque octognaire. N en Italie, le 18 septembre 1689, il avait pass dans les missions la moiti de son existence, Rappel en Portugal, il tait, surtout depuis le tremblement de terre de Lisbonne, un objet de vnration pour les pauvres et pour les riches. Il vivait dans l'intimit de la famille des Tavora, mais celle liaison ne le constituait pas complice vident de l'attentat du 3 septembre 1758. Pour l'y mler, il fallait d'abord tablir la prmditation, connatlrc les coupables, et procder les preuves la main. Pombal ne s'arrta point ces indispensables prliminaires de la justice : il souhaitait que Malagrida et d'autres prtres de l'Institut fussent les fauteurs du rgicide, la sentence qu'il rendit le dclara. Le Jsuite devait prir avec ses coaccuss, un caprice ministriel le rserva pour de plus longues souffrances. Malagrida languit trois ans dans les fers ; il y paraissait oubli, lorsque tout coup Pombal se ravise. Le Pre est sous le coup d'un arrt de mort; en vertu du jugement, il peut tre excut d'un jour l'autre comme instigateur d'un attentat contre la vie du roi, Pombal ddaigne cette premire sentence. II a lui-mme condamn Malagrida, il veut que l'inquisition prononce son tour sur ce vieillard. II ne s'agit plus de rgicide, mais de fausse prophtie et de dvole immoralit. Ou lui impute

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d'avoir, dans la solitude de son cachot, compos deux libelles sur le Rgne de l'Antchrist et ia vie de la glorieuse sainte Anne, dicte par Jsus et sa Sainte Mre. Malagrida, infirme et captif, sans force, priv d'air, de lumire, d'encre, de plumes et de papier, tait suppos serepailre d'hallucinations qui, relates dans son jugement, attestent bien plutt un cerveau malade qu'un hrsiarque. Le manuscrit n'est pas reprsent; on cite quelques fragments de ces deux ouvrages, que le capucin Norbert arrangea pour la circonstance, et on appelle le Saint office h fltrir le Jsuite. Un des frres du roi tait grandinquisiteur, il refuse de juger de dlire ou l'innocence; ses assesseurs l'imitent. Pombal saisit ce prtexte pour confrer la dignit de grand-inquisiteur Paul Carvalho Mendoza, son frre, qui fut au Maragnon Fennemi le plus implacable de la Compagnie de Jsus. Un nouveau tribunal est form. Il n'a pas l'institution pontificale, il ne peut exercer aucun pouvoir juridique; mais Pombal lui a dict ses ordres, le tribunal s'y conforme. Le pre Malagrida est dclar auteur d'hrsies, impudique, blasphmateur et dchu du sacerdoce. On le livre au bras sculier, et il prit, le 21 septembre 1761, dans un auto-daf solennel. L'excs du ridicule el de l'absurdit, dit Voltaire (1), fut joint l'excs d'horreur. Le coupable ne fut mis en jugement que comme un prophte, et ne fut brl que pour avoir t fou, et non pas pour avoir t parricide. Malgr Voltaire et cette inquisition de contrebande, le Jsuite n'tait pas plus insens queparri(1) OEuvres page 3 5 1 . de Voltaire, Sicle
de teuis XV ^ t.
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cidc. Ses rponses devant le tribunal, le billon dont on couvrit sa bouche pendant le trajet funbre, les paroles qu'il pronona sur le bcher, tout atteste qu'il mourut comme il avait vcu, dans la plnitude de sa raison et de sa pit. Afin de braver le pape jusque sur la chaire apostolique et de lui prouver que ses prires taient aussi inefficaces que ses injonctions, Pombal avait jug propos de lui renvoyer dans un dnment complet la plupart des Jsuites dont il confisquait les biens. Il en avait assez runi dans ses proscriptions gnrales pour essayer de fatiguer l'inpuisable charit du Ponlife. Clment XIII se montra toujours plein de dvouement, Pombal, en face des prisonniers qu'il s'tait rservs, ne transigea jamais avec ses cruauts. Le pape et le ministre portugais restrent dans le rle qu'ils s'taient trac : l'un adoucissait des souffrances immrites, l'autre cher-, chail les aggraver. Il avait fait abandonner sur les ctes d'Italie le trop plein de ses prisons; mais ses captifs assumrent sur eux seuls les tortures dont il aurait voulu accabler la Compagnie. II avait fait saisir dans les missions plusieurs Pres franais ou allemands; il conserva de prfrence les Jsuites trangers, car il esprait qu'aucune famille n'lverait la voix pour les rclamer. Il les soumit aux misres de dtail que la tyrannie la plus tracassire peut inventer. Il en avait retenu deux cent vingt-un dans ses chanes: quatre-vingt-huit y prirent; d'autres furent arrachs sa barbarie par dona Maria, l'hritire du trne du Portugal; par Marie-Thrse d'Autriche et par la reine de France (1). Il reste en(I) La reine Marie Leczinska, pouse de Louis XV, avait charg le marquis de Saint-Priest, ambassadeur de France en
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core un certain nombre de lettres crites par les Jsuites prisonniers de Pombal; toutes retracent les mmes douleurs et la mme patience. Le protestant Christophe de Murr en a recueilli quelques-unes sur l'autographe latin, pour les reproduire dans son journal (J). Nous lui empruntons celle que le pre Laurent Kaulen adressait de la tour de San-Juliano au provincial du Bas-Rhin. Mon rvrend Pre, La huitime anne de ma captivit est prte finir el je trouve pour la premire fois l'occasion de faire passer cette lettre. Celui qui m'en a donn le moyen est un de nos Pres franais, compagnon de ma captivit, et prsent libre par les soins de la reine de France. Je suis prisonnier depuis 1759. Enlev par des soldats qui, l'pe la main, me conduisirent un fort appelOloreda, sur la frontire du Portugal, j'y fus jet dans un cachot affreux, rempli de rats si importuns qu'ils infectaient mon lit et partageaient ma nourriture, sans que je pusse les carter, cause de l'obscurit du lieu. Nous tions vingt jsuites renferms chacun sparment. Les quatre premiers mois, on nous traita avec quelques gards; aprs cela, on commena ne nous donner d'aliments que ce qu'il fallait pour nous empcher de mourir de faim. On nous enleva avec violence nos brviaires et ce que nous avions de mdailles, d'images de saints et d'autres meubles de dvotion ; on voulut mme
Portugal, de rclamer les Jsuites franais que Pombal retenait captifs. (le fut ainsi que les pres du Gat, de Ranecau et le frre Delsart se virent dlivrs. (1) Journal de la Littrature et des Arts , t. iv, page 30*>.

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arracher l'un de nous son crucifix ; il fit une si forte rsistance qu'on le lui laissa, et on ne chercha pas exercer sur les autres une si indigne violence. [Jn mois aprs, on nous rendit nos brviaires : nous souffrmes dans ces cachots obscurs la faim et beaucoup d'autres incommodits : on n'y donnait aucun secours aux malades. Nous y tions depuis trois ans, lorsque, l'occasion de la guerre qui survint, on nous en retira au nombre de dix-neuf : un de nous tait mort. Nous traversmes le Portugal escortes par des escadrons de cavalerie, qui nous conduisirent aux prisons de Lisbonne. Il nous prit en roule, trois Allemands que nous tions, une grande dfaillance ; on nous fil passer la premire nuit avec le prisonniers renferms pour crimes. Le lendemain, nous fmes amens dans ce fort, qu'on appelle de Saint-Julien, sur le lord de la mer, o je suis avec les autres Jsuites. Au moment o je vous cris, notre prison est des plus horribles : c'est un cachot souterrain, obscur et infect, o il n'entre de jour que par une ouverture de trois palmes de haut sur trois doigts de large. On nous y donne un peu d'huile pour la lampe, une modique et mauvaise nourriture, de mauvaise eau, souvent corrompue el remplie de vers; nous avons une demi-livre de pain par jour; on donne aux malades la cinquime partie d'une poule; on ne nous accorde les sacrements qu' la mort, et il faut que le danger soit attest par le chirurgien qui fait l'office de mdecin dans notre prison. Comme il demeure hors du fort et qu'il n'est permis aucun autre de nous voir, il n'y a aucun secours spirituel ni corporel esprer pendant la nuit. Les cachots sont remplis de quantit de vers et d'autres insectes el de petits animaux qui m'toirnt

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inconnus. L'eau suinte sans cesse le long des mur, ce qui fait que les vtements et autres choses y pourrissent en peu de temps: aussi le gouverneur du fort disait-il dernirement quelqu'un qui me l'a rpt ; Chose admirable ! tout se pourrit promptement : il n'y a ici que les Pres qui s'y conseivcnt. la vrit, nous paraissons conservs par miracle^ afin de souffrir pour Jsus-Christ. Le chirurgien s'tonne souvent comment plusieurs malades d'entre nous se gurissent et se rtablissent ; il avoue que leurs gurisons ne sont pas l'effet des remdes, mais d'une vertu divine. Quelques-uns recouvrent la sant aprs les vux qu'ils ont faits; un de nous, prt mourir, fut subitement guri, aprs avoir pris de la farine miraculeuse de saint Louis de Gonzague ; un autre tomb en dlire, dans lequel il jetait les plus horribles cris, se rtablit tout d'un coup aprs quelques prires dites auprs de lui par un de ses compagnons; un autre aprs avoir reu la sainte Eucharistie, se trouva sur-le-champ soulag et fortifi dans une maladie qui l'a rduit plusieurs fois l'extrmit. Le chirurgien, qui a vu cela, dit ordinairement : Je sais le remde de celui-ci : donnez-lui le corps de Notre-Seigncur pour l'empcher de mourir. * II en est dont le visage a pris un clat qu'il n'avait pendant sa vie, en sorte que les soldats et tes autres qui le contemplaient ne pouvaient s'empcher de dire : Voil le visage d'un bienheureux. Tmoins de ces choses, et fortifis par le ciel en d'autres manir e s , nous nous rjouissons avec ceux d'entre nous qui meurent, et nous envions en quelque sorte leur destin, non parce qu'ils sont au bout de leurs travaux, mais parce qu'ils ont remport la palme. Les vux de la plupart sont de mourir sur le champ de

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bataille. Les trois Franais qui ont t mis en libert, en ont t tristes, regardant notre position plus heu* reuse que la leur. Nous sommes dans l'affliction, et cependant presque toujours dans la joie, quoique n'ayant pas un moment sans quelque souffrance et presque nus : il y en a peu d'entre nous qui conservent quelques lambeaux de leurs soutanes. peine pouvons-nous obtenir de quoi nous couvrir autant que la modestie l'exige. Un tissu de je ne sais quel poil pointes aigus nous sert de couverture, un peu de paille est tout notre lit; elle pourrit en peu de temps, ainsi que la couverture, et nous avons bien de la peine en obtenir d'autre; ce n'est souvent qu'aprs en avoir manqu longtemps. Il ne nous est permis de parler personne, et personne ne peut parler et demander pour nous. Le gelier est d'une duret extrme et s'tudie nous faire souffrir; il nous dit rarement un mot de douceur et parait ne nous donner qu'avec rpugnance les choses dont nous avons besoin. On offre la libert et toutes sortes de bons traitements ceux qui voudront abjurer l'Institut. Nos pres qui taient Macao, et dont quelques uns ont dj endur avec courage, parmi les infidles, les prisons, les fers et des tourments souvent ritrs, ont t aussi amens ici, et il a t, ce semble, plus agrable Dieu de les voir souffrir en ce pays, sans l'avoir mrit, que de mourir pour la Foi chez les idoltres. Nous avons t dans ces cachots vingt-sept de la province de Goa, un de la province de Malabar, dix de celle de Portugal, neuf de celle du Brsil, vingt-trois de celle de Maragnon, dix de celle du Japon, douze de la province de Chine. Dans ce nombre, il y avait un italien, treize allemands, trois chinois, cinquante-quatre

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portugais, trois franais et deux espagnols. De ce nombre, trois sont morts et trois ont t mis en libert. Nous restons encore soixante-seize ; il y en a d'autres enferms dans les tours, mais je n'ai pu savoir qui ils sont, ni en quel nombre, ni de quel pays. Nous demandons aux Pres de votre province des prires pour nous, non pas comme des hommes plaindre, puisque nous nous estimons heureux. Pour moi, quoique je souhaite la dlivrance de mes compagnons de souffrances, je ne changerais pas mon tat avec le vtre. Nous souhaitons nos Pres une bonne sant et le bonheur de travailler courageusement pour Dieu dans votre pays, afin que sa gloire reoive autant d'accroissement qu'elle reoit ici de diminution. De la prison de Saint-Julien, sur le bord du Tage, le 12 octobre 1766. De Votre Rvrence le trs-humble et trs-obissant serviteur,
L A U R E N T K U L E N , captif de Jsus-Christ.

D'autres lettres sont aussi loquentes de douleur, aussi magnifiques de courage chrtien. Ces. Jsuites, dont le nombre dcroissait chaque anne, taient pour Pombal une satisfaction de tous les instants, il se dlectait les voir souffrir comme il aimait raliser des projets auxquels le sang vers paraissait tre un insurmontable obstacle. Il avait rv, dans les premiers jours de sa puissance, le mariage de son fils avec une Tavora. Un refus entrana peut-tre les malheurs que nous venons de raconter. Pombal avait bris celle illustre famille, il voulut que son fils ralist le plan form dans sa tte. L cnfanl du bourreau
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pousa la fille des victimes. Pombal avait tout fait pour rendre impossible aux Jsuites leur rintgralion dans le royaume. En 1829, lorsqu'on les y rappela, le marquis de Pombal et la comtesse d'Olivcira, les deux hritiers du ministre portugais, les reurent leur arrive. Ils les comblrent de tmoignages d'affectueux regrets, et les trois premiers pensionnaires que le collge restaur de Colmbre vit entrer dans ses murs avec les Prp? furent les arrire-petits-fils de l'homme qui travailla lapins activement la destruction des Jsuites (),
(I) Quelque chose manquerait ce rcit, si nous ne donnions pas un fragment d'une lettre crite de la ville de Pombal par le pre Dclvaux, qui, eu 1829, fut charg de rinstaller les Jsuites en Portugal. Les restes mortels du grand marquis n'nvnicnt pns encore t dposs dans le tombeau que, suivant ses dernires volonts, sa famille lui fit riger h Ooyras. Le cercueil, couvert d'un drap funbre, tait confi la garde des Franciscains. Le pre Delvaux raconte les trisles vicissitudes qu'prouva oc cercueil pendant les guerres de la Pninsule, puis il ajoute : 11 faut remarquer que Pombal est la premire population du diocse de Combrc, du ct de Lisbonne. Or, Fvque de Conibre avait envoy l'ordre A toutes les paroisses que nous devions traverser de nous recevoir en triomphe. C'est donc la lettre qu'il avait fallu me drober au triomphe ponr courir a Saint-Franois; mais c'tait un besoin du cur. Je ne sanrais rendre ce que j'prouvai en offrant la victime de propitiation, l'Agneau qui pria sur la croix ponr ses bourreaux, en l'offrant pour le repos de l'Ame de don Sbastien Carvalho, marquis de Pombal, rorpore pressente I U y avait donc cinquante ans qu'il attendait l, au passade, celle Compagnie revenant de l'exil auquel il l'avait si durement condamne, et dont, an reste, lui-mme avait prdit le retour. Pendant que je satisfaisais H ce devoir religieux, le triomphe qu'on nous forait d'accepter, je voulais dire endurer, branlait t .nie la ville et ses environs ' es 1rs cloches sonnaient;

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La facilite avec laquelle il avait pu tromper son roi, luder les prires ou les dcrets du Saint-Sige, et arriver presque sans opposition au renversement de la Socit de Jsus, fut un encouragement pour les adversaires qu'elle comptait en Europe. Pombal avait russi par des moyens coupables : les Philosophes, les Jansnistes et les Parlementaires blmaient sa froide cruaut, son despotisme inintelligent; mais, forts de l'exprience tente, ils commenaient esprer qu'avec des mesures moins acerbes ils pourraient parvenir au mme but. La chute des Jsuites dans le royaume trs-fidle rveilla les haines. On ne songea pas les tuer; on crut que la calomnie suffirait pour s'en dbarrasser. On attisa contre eux cette guerre de sarcasmes ou d'invraisemblances qui avait eu ses intermittences, mais qui alors se dveloppa dans toute son extension. Depuis l'origine de la Socit, il y avait tradition, chane non interrompue de libelles et de mensonges. On exhuma ce vieux pass d'impostures. Les Protestants avaient commenc, les Jansnistes enchrirent encore. Il est impossible de ramasser toutes ces hontes de la pense; mais l'histoire se voit condamne enregistrer celles qui sont pour ainsi dire lgales. Avant d'entrer dans le rcit des vnements relatifs la France, l'Espagne et l'Italie, il faut donc s'arrter quelques faits qui portent leur enseignement avec eux.
le prieur, arcin-prtre venait processionnellcment chercher nos pres pour les conduire l'glise, o tout tait illumin. Celait comme un songe. La vengeance des Jsuites ne pouvait pas, en effet, tre plus complte. Ils se drobaient l'enthousiasme dont ils devenaient l'objet Pombal, pour se recueillir et prier en silence sur le tombeau non encore ferme du ministre leur ennemi.

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Les Jsuites taient les infatigables tenants contre le Protestantisme. En 1602. au moment o Henri IV se disposait les rtablir, le Synode calviniste assembl Grenoble prend la rsolution d"employer tous les moyens de s'opposer leur retour. VHisfoire dit P. Henry, Jsuite brl Anvers le 12 aott 601, sort des presses hrtiques. Elle est bientt rpandue en France. Le pre Henry avait commis tous les crimes, et le titre du livre annonait que cette histoire tait tourne du flamand en franais. Le roi et les Jsuites tablissent une enqute dans toutes les Flandres. Il n'a jamais t question ni de cet auto-da-f ni du Jsuite. Guillaume de Berghes, vque d'Anvers, constate le mensonge. Il en fait retomber la confusion sur les sectaires, * gens accoutums, selon lui, promouvoir leur Evangile par telles feintes. Les magistrats de la ville o le pre Henry tait n, o il avait pch, o il venait d'tre brl, dclarent que ces vnements ne sont qu'un tissu de fables. Ce Pre tait un tre de raison. Les hrtiques proclamaient qu'il se nommait Henri Mangot, fils de Jean Mangot, fourbisseur; les magistrats attestent que, u de mmoire d'homme, il ne s'est fait Anvers punition du crime 'abominable dont on accusait le prtendu pre Henry, qu'il n'y a jamais eu Anvers de Jsuite du nom de Henry Mangot, et qu'entre les bourgeois d'Anvers il n'y a jamais eu de nomm Jean Mangot, mme du mtier des fourbisseurs. L'imposture tait confondue : elle fit la morte pour se rveiller quand les animosits seraient plus vivaces. Elle reparut en 1758, comme si un sicle et demi auparavant elle n'avait pas t crase sous le poids des preuves juridiques. Le fait du pVe Henri tait
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notoire. Au moment de la suppression, on l'voqua contre les Jsuites. Il en fut de mme pour la mort el pour l'hritage d'Ambroise Guis. En 1716 un artisan de Marseille, nomm Esprit Brengier, el Honor Gurin, prtre interdit par son vque, arrivent Brest. Ils annoncent qu'ils viennent rclamer une fortune de plus de deux millions qu'a d laisser un de leurs parents, Ambroise Guis, mort, selon eux, Brest en 1701. Leurs dmarches n'aboutissent aucun rsultat. Personne n'a vu, n'a connu cet homme si riche. L'autorit locale n'en a jamais entendu parler. Deux annes s'coulent, et en 1718 les Jsuites du Collge de la Marine sont tout coup accuss d'avoir attir dans leur maison Guis, qui dbarquait malade, et de l'avoir dpouill de son trsor. Guis, disait-on, avait t tu chez les Jsuites, et l'abb Rognant, recteur de la paroisse de Saint-Louis, avait fait transporter le cadavre l'hpital o il fut inhum. L'imputation tait grave. Les Jsuites runissent les lments qui peuvent la dtruire. Le gouvernement, de son ct, charge Le Bret, premier prsident du parlement d'Aix, d'informer. Ce magistrat, qui tait en mme temps intendant de la province, fait interroger Marseille les parents d'Ambroise. Ils racontent que Guis, tomb dans la misre et dj vieux, s'embarqua pour Alicante en 1661, et que, par divers rapports, il tait venu leur connaissance qu'il n'avait pas t plus heureux en Espagne qu'en France. Le premier prsident crit Alicante : il en reoit cet extrait mortuaire (1) : Ambroise Guis, Franais de nation. Le vendredi 6 novembre 1665 on
(I) Archives do la paroisse Sninfc-Marie, page 258.

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enterra le susdit dans celle glise pour l'amour de Dieu, et tout le clerg y assista en excution de l'ordonnance et dcret du grand-vicaire forain de celte ville d'AIicanle et de son territoire. Cet acte, dont copte authentique et lgale tait certifie par trois notaires et par le consul franais, renversait l'chafaudage de succession si pniblement dress contre les Jsuites. On avait ajout foi aux insinuations de la malveillance, on se tut devant cette preuve irrcusable. Les hritiers d'mbroise Guis avaient voqu l'affaire au parlement de Bretagne. Le 19 fvrier 1724 la cour faisant droit sur les charges, informations et requtes des Pres Jsuites de Brest, les a renvoys hors d'accusation, sauf eux se pourvoir pour leurs rparations, dpens, dommages et intrts. Cette fable avait eu le sort de tant d'autres : clic tait depuis longtemps oublie ainsi que la succssion d'Ambroise Guis; mais contre les Jsuites la calomnie ne subit jamais de prescription ternelle. On a toujours une heure o elle peut abuser d'autres gnrations. Pombal tait dans le feu de ses violences. Il parut en France un crit destin rveiller cette affaire. Il avait pour titre : Arrt du conseil

d'Etat du roi qui condamne tous les Jsuites du royaume solidairement rendre aux ftritiers d'Ambroise Guis les effets en nature de sa succssion, ou leur payer, par forme do restitution, la somme de huit millions de livres. Le 5 mars
1759 cet arrt fut signifi aux Jsuites de Paris. L'audace de ceux qui l'avaient fabriqu tait grande; mais cette poque le pouvoir s'enfonait dans des voies qui le conduisaient l'opprobre et au suicide. Circonvenu par tant de corruptions avoues ou secr-

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les, il ne se trouvait encourag que pour faire le mal. Une trame habilement ourdie avait essay de sduire la probit du secrtaire de la chancellerie; celle Irame fut djoue. Le 30 mars le conseil d'Etat annula Tdit suppos, et on lit dans ses registres : Sa Majest a estim ne devoir pas laisser subsister la signification d'un arrt qui n'a jamais t rendu, et il est de sa justice de faire punir svrement ceux qui seront convaincus d'avoir eu part la fabrication du prtendu arrt et de l'avoir imprim, vendu, dbile ou autrement distribu en public. Brest, Paris, on accusait les Jsuites de vol et d'homicide. Vers la mme poque la Provence retentissait d'inculpations non moins dlicates contre l'honneur d'un Pre de la Compagnie. Jean-Baplisle Girard, recteur du Sminaire royal de la Marine, Toulon, tait un prtre pieux, mais crdule. 11 fut tromp par les enthousiasmes d'une jeune fille portant au plus haut degr la passion d'une clbrit de dvote. Catherine La Cadire feignait des extases. Elle avait reu les stigmates, comme sainte Catherine de Sienne. Elle crivait des lettres brlantes de la plus haute spiritualit, comme une nouvelle sainte Thrse, et le pre Girard prtait une oreille docile ces rcils de visionnaire. Sa foi fut si entire qu'il ne souponna que deux ans aprs l'erreur dans laquelle cette jeune fille le faisait tomber. Par une candeur inexcusable le Jsuite s'tait fourvoy dans un labyrinthe de mysticisme non sans pril pour le directeur et pour la pnitente. Il fit retraite, et dans une lettre aussi convenable que sage engagea
(1) Cette lettre a t produite au procs de La Cadire , dont on a eu l*art de former six volumes in-12.

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La Cadire choisir un aulre confesseur. Cet abandon froissa l'irritable vanit de la jeune illumine. T! drangeait les calculs de ses deux frres, qui rdigeaient sa correspondance, et qui, quoique prtres, cherchaient abuser de la crdulit d'un aulre prtre. Catherine tait repousse par un Jsuite : elle dut ncessairement chercher sa vengeance chez les Jansnistes. Elle s'adressa un carme nomm le pre Nicolas, fervent disciple de Quesnel. C'tait le temps des convulsions et des miracles du cimetire de Saint-Mdard. Les philosophes commenaient ne plus croire en Dieu; les sectateurs du diacre Paris acceptaient plus facilement que l'Evangile toutes les merveilleuses absurdits s'improvisant son tombeau. La mode tait aux possessions : La Cadire feint d'tre possde du dmon. Le pre Girard a exerc contre elle tant de sortilges et d'enchantements qu'elle s'avoue infanticide. Le crime se mlait l'imposture religieuse. Le Jansniste comprit que sa secte tirerait bon parti de cette femme, entrane par la vengeance jusqu'au sacrifice de son honneur. La cause est porte devant la grand'chambrc du parlement d'Aix. Catherine, soumise une minutieuse instruction, se trouve en face de magistrats que ses visions n'blouissent gure. Aujourd'hui clic accuse le Jsuite, le lendemain elle rtracte ses dires. Girard pour elle est tantt un homme de murs exemplaires et de solide pit, tantt un ange dchu. )ans celte confusion de rcils, le parlement hsitait. La correspondance de Girard avec la Cadire fil cesser ses doutes. La conviction de ce Jsuite s'y rvlait chaque mot : on l'y trouvait toujours simple et crdule, niais aussi toujours chaste et pieux. Cet trange procs tait un coup de partie pour
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les ennemis de la socit de Jsus; on l'exploita de toutes les manires (1) Le pamphlet et la chanson, le raisonnement et l'injure, la dfiance jansniste et le sarcasme philosophique, tout fut mis en jeu. On annona mme que le pre Girard avait t brl vif Aix, comme, sorcier et quitiste. On s'effora de tenir en haleine toutes les passions. Enfin, ce drame qui a fait couler tant de flots d'encre, se termina, le 10octobre 1751, par un arrt ainsi conu: Dit a est que la cour, faisant droit sur toutes les fins et conclusions des parties, a dcharg et dcharge J.-B. Girard des accusations et crimes lui imputs, l'a mis et met sur iceuxhors de cour et de procs. Les jansnistes n'taient plus dangereux, ils avaient perdu leurs hommes de gnie; personne ne remplaait cette gnration des Arnauld, de Pascal, de Sacy et de Nicole. L'intrigue succdait au talent, rhypocrisie a la foi. L'autel lev par des mains puissantes s'affaissait sous le ridicule; Les jansnistes ne pouvaient plus rien par eux-mmes, ils crurent qu'ils seraient plusheureuxen se donnant un jsuite pour complice de leurs miracles. En 1752, au mo(I) Catherine, ses deux frres et le Carme ne furent point mis en jugement; la seete jansniste les avait adopts, et alors elle dominait; mais l'vque de Toulon, La Tour du Pin Monlauban, dans sa dposition crite et dans un mmoire adress au Parlement, dclara qu'ayant interdit le Carme Nicolas et le Jacobin Cadire pour avoir fait jouer publiquement la jeune Cadire des scnes de possde, ces deux moines revinrent le lendemain prier le prlat de leur rendre des pouvoirs ou de les ter aa pre Girard. Ce que l'vque ayant refus , ils lui dclarrent qu'ils porteraient l'affaire en justice; qu'ils avaient de quoi perdre le pre Girard, et qu'on leur promettait quo rien ne leur manquerait s'ils voulaient l'entreprendre; qu'on leur offrait pour cela cinquante mille livres.

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ment o le procs de la Cadire finissait, comme tout finit en France, par la lassitude, les jansnistes inventrent que le pre Ghamillard tait mort Paris en appcllant de la bulle Unigenilus. L'appel tait la parole sacramentelle de l'poque, le mot d'ordre souffl aux factions. Au dire des sectaires, dont les gazettes taient les porte-voix, un combat s'tait livr sur le cercueil de Ghamillard, que se disputaient les deux partis, et la cause du jansniste avait enfin triomph. Le pre Chamillard, mort en odeur de saintet hrtique, avait t dpos dans une cave; de l, il exhalait un tel parfum, que son intercession avait la Vertu de gurir toutes les maladies du corps et de l'esprit. Il y a des hommes qui ont pour principe de croire l'impossible. Un enfant de Loyola, devenu disciple de Jansnius, tait quelque chose de si trange, que tous les adeptes s'empressrent d'y ajouter foi; mais le pre ChamiIIard,quin'tailni mort ni partisan de VJucjutinus, ressuscita tout coup, et, le 15 fvrier 1752, il crivit une lettre se terminant ainsi: Il est vident, par ce qui vient d'arriver mon gard, que si les Jsuites voulaient se rendre appelants de la constitution, ds lors ils deviendraient tous de grands hommes et des hommes miracles, au jugement de ceux qui sont aujourd'hui si acharns les dcrier, comme je le suis devenu un moment sur le bruit de mon prtendu appel. Mais nous n'achetons pas ce prix les loges des novateurs. Nous nous croyons honors par leurs outrages, quand nous faisons rflexion que ceux qui nous dchirent si cruellement dans leurs discours et dans leurs libelles, sont les mmes qui blasphment avec tant d'impit contre ce qu'il y a de plus respectable et de plus sacr dans l'Eglise et dans l'Etat. *

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Ce que le Jsuite disait en 1732 sera vrai tant qu'il y aura des partis dans le monde. Il mettait le doigt sur la plaie vive de toutes les oppositions; eela n'arrta point les jansnistes dans leurs attaques. l'Ordre de Jsus tait en butte tous les coups. Mille accusations du genre de celles que nous avons retraces se renouvelaient dans les royaumes catholiques. La paix et le bonheur semblaient devoir partout renatre, si enfin la proscription atteignait rinslilut de saint Ignace, le seul obstacle la conciliation des esprits. Protestants, Encyclopdistes, universitaires, membres du Parlement ou sectateurs du jansnisme, tous sortis de camps si divers, se runissaient daris une pense commune, chacun s'apprtait craser les Jsuites, pour prparer le triomphe de sa cause. Un vnement inattendu donna prise toutes les esprances, et offrit une ralit toutes les accusations; cet vnement fut la banqueroute du pre Lavalelle.

CHAPITRE IV.
Causes de la destruction des Jsuites en France. Opinions il os crivains protestants. Louis XV, et Voltaire roi. Coalition des Parlements, des Jansnistes et des Philosophes contre la Socit. Imputations qu'on lui adresse. Les confesseurs de la famille royale. Portrait de Louis XV. Attentt de Damiens. Madame de Pompndour veut faire amnistier sa vie passe par un Jsuite. Le pre de Sacy et la marquise. Elle ngocie Rome. Sa lettre confidentielle. Le pre de Lavalette la Martinique. Il est dnonc pour fait de ngoce. L'intendant de la Martinique prend sa dfense. Encouragements que lui donne le ministre de la marine. De retour aux Antilles, Lavallette achte des terres la Dominique, Ses travaux et ses emprunts. Son commerce dans les ports de Hollande. Les corsaires anglais capturent ses vaisseaux. Les Imites du pre Lavalette sont protestes. Les Jsuites ne s'accordent pas sur les moyens d'apaiser ce scandale. Ils sont condamns payer solidairement. Question de solidarit. Us en appellent des tribunaux consulaires au Parlement. Les visiteurs nomms pour la Martinique. Accidents qui les retiennent. Le pre de La Marche parvient enfin aux Antilles. II juge et condamne Lavalette. Sa dclaration. Les cranciers au Parlement* Le Marchal de BelleIse et le duc de Choiseul. Caractre de ce dernier. Sa lettre Louis XVI sur les Jsuites. De la question de faillite, le Parlement remonte aux Constitutions de l'Ordre. Les Congrgations supprimes. Arrt du 8 mai 1761. Le Conseil du roi et le Parlement nomment, chacun de son cot, une commission, pour l'examen de l'Institut. Chauvelin et Lepelletier Saint-Fargeau. Rapport de Chauvelin. Le roi ordonne de surseoir. Le Parlement lude l'ordre. Le Parlement reoit le procureur-gnral appelant de tontes les bulles , brefs, en faveur des Jsuites. Arrts sur arrts. Les Jsuites ne se dfendent pas. Louis XV consulte les vques de France sur l'Institut. Leur rponse. Cinq voix de minorit demandent quelques modifications. Les Jsuites font une dclaration ; ils adhrent renseignement des quatre articles de 1682. Concession inutile. Le roi annule toutes les procdures entames. Pamphlets contre la Socit de Jsus. Extraits nos Assertions* Les Jsuites expulss de leurs collges. Assemble extraor-

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dinaire du clerg de France. - L'assemble se prononce en faveur des Jsuites. Sa lettre nu roi. Volaire tt d'Alembert. Les Parlements de province. La Chalotais, Dudon et Monclnr, procureurs-gnraux de Rennes, de Bordeaux et d'Aix. Leurs comptes-rendus. Situation des Parlements de province. La majorit et la minorit. Le prsident d'guilles, et ses mmoires indits. Le Parlement de Paris prononce son arrt de destruction de la Compagnie* Les cours souveraines de Franche-Comt, d'Alsace, de Flandre et d'Artois ainsi que la Lorraine s'opposent n l'expulsion des Jsuites. Confiscation des biens de la Socit. Pension faite aux Jsuites. Jugement que portent les Prolestants sur cet arrt. Proscription des Jsuites. Causes de la proscription. Schll et La Mennais. Christophe de Beaumont, archevque de Paris, et sa pastorale sur les Jsuites. Colre du Parlement. Christophe de Beaumont cit la barre. Sa pastorale brle par la main du bourreau. Les Jsuites forcs d'opter entre l'apostasie et l'exil. - Cinq sur quatre mille. Lettre des confesseurs de la famille royale Louis XV. Sa rponse. Le dauphin au Conseil. dit du roi qui restreint les arrts du Parlement. Clment XIII, et la bulle postolicum* Les Jsuites en Espagne. Charles 111 les dfend eontro Pombal. L ' meute des Chapeaux apaise par les Jsuites. Ressentiment du roi d'Espagne. Le comte d'Araoda devient ministre. Le duc d'Alli inventeur de l'empereur Nicolas 1er. Les historiens protestants racontent de quelle manire on indisposa Charles III contre l'Institut. Les lettres apocryphes. Choiseul et d'Aranda. La sentence du conseil extraordinaire. Mystrieuse trame contre les Jsuites. Ordre du roi donn tous ses officiers civils et militaires pour enlever les Jsuites la mme heure. Les Jsuites arrts en Espagne, en Amrique et aux Indes.Us obissent. - Le pre Joseph Pignatclli. Clment XIII supplie Charles 111 de lui faire connatre les causes de cette grande mesure. Rticence du roi, son obstination. Bref du pape. Le* Jsuites jets sur le territoire romain. Causes qui les eu font repousser. Protestant contre Catholique. Les Jsuites Naples. Tanucci imite d'Aranda. Les Jsuites proscrits. On les expulse de Parme et de Malte. Clment XIII proclame la dchance du duc do Parme. La France s'empare d'Avignon , Naples deBnvenl et de PonteCorvo. Menaces du marquis d'Aubctcrrcau nom de Choiseul. Courage du pape. Sa mort.

Afin d'apprcier avec quit les vnements qui vont prcipiter en France la chute de Tordre de saint

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Ignace il faut se placer au point de vue protestant. Dans ce fait de la destruction des Jsuites il y eut, sans aucun doute, des causes accessoires, des mobiles subalternes, dsintrts accidentels; mais celui qui prdomine fut incontestablement le besoin qu'avaient toutes les sectes combines d'isoler le catholicisme et de le trouver sans dfenseurs au moment o elles l'attaqueraient Les crivains calvinistes ou luthriens ont parfaitement saisi cette situation. Schlosser crit (1) : On avait jur une haine irrconciliable la religion catholique, depuis des sicles incorpore l'Etat.... Pour achever cette rvolution intrieure et pour ter l'antique systme religieux et catholique son soutien principal, les diverses cours de la maison de Bourbon, ignorant qu'elles allaient mettre par l l'instruction de la jeunesse en des mains bien diffrentes, se runirent contre les Jsuites, auxquels les jansnistes avaient fait perdre ds long-temps, et par des moyens souvent quivoques, l'estime acquise depuis des sicles. Ce n'est pas le seul tmoignage que rend la vrit l'cole protestante. Schll s'exprime ainsi (2) : u Une conspiration s'tait forme entre les anciens jansnistes et le parti des philosophes; ou plutt, comme ces deux factions tendaient au mme but, elles y travaillaient dans une telle harmonie qu'on aurait pu croire qu'elles concertaient leurs moyens. Les jansnistes, sous l'apparence d'un grand zle religieux, et les philosophes en affichant des sentiments de philanthropie, travaillaient tous les deux

fend.

(1) Histoire dos rvolutions politiques et littraires de l'Europe au dix-huitime siclei t. I , par Schlosser, professeur d'histoire a l'universit de Heidelberg. (2) Cours d'histoire des Etats europens, t. x u v , p. 71

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au renversement de l'autorit pontificale. Tel fut l'aveuglement de beaucoup d'hommes bien pensants qu'ils firent cause commune avec une secte qu'ils auraient abhorre s'ils en avaient connu les intentions. Ces sortes d'erreurs ne sont pas rares; chaque sicle a la sienne... Mais, pour renverser la puissance ecclsiastique, il fallait l'isoler en lui enlevant l'appui de celte phalange sacre qui s'tait dvoue la dfense du trne pontifical, c'est--dire les Jsuites. Telle fut la vraie cause de la haine qu'on voua cette socit. Les imprudences que commirent quelquesuns de ses membres fournirent des armes pour combattre l'ordre, et la guerre contre les Jsuites devint populaire; ou plutt, har et perscuter un ordre dont l'existence tenait celle de la religion catholique et du trne devint un titre qui donnait le droit de se dire philosophe. Les-crivains protestants tranchent la question. D'aprs eux, les Jsuites ne furent calomnis et sacrifis que parce qu'ils taient l'avant-garde et le corps de rserve de l'Eglise. L'animosit et la passion ne s'attachrent les dtruire qu'au moment o il fut dmontr que rien ne pourrait les sparer du centre d'unit ; on ne les accabla que lorsqu'il fut avr qu'ils ne transigeraient jamais avec leur devoir de prtres catholiques. Ils tenaient en main les gnrations futures, ils entravaient le mouvement imprim. Rien d'hostile au Saint-Sige, et par consquent, la religion, ne pouvait russir tant que les Jsuites seraient l pour djouer les complots de la pense ou pour rompre le faisceau de haines que Ton s'efforait de grossir en les agglomrant. Les Jsuites taient inbranlables dans leur foi. Ils repoussaient toute ide de conjuration menaant l'autorit

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spirituelle. Us vivaient sans demander des utopies politiques le dernier mot de la royaut, On conspira contre eux; on les dclara coupables; puisqu'ils refusaient de s'associer aux trames enveloppant le SaintSige et les monarchies. Dans toutes les cours, au dix-huitime sicle, dit Lopold Ranke (1), se formrent deux partis, dont l'un faisait la guerre la Papaut, l'Eglise, l'Etat, et dont l'autre cherchait maintenir les choses telles qu'elles taient et conserver la prrogative de l'Eglise universelle. Ce dernier parti tait surtout reprsent par les Jsuites. Cet ordre apparut comme le plus formidable boulevard des principes catholiques : c'est contre lui que se dirigea immdiatement l'orage. L'orage s'tait amoncel de plusieurs cts la fois. Vieilles inimitis, jeunes esprances, illusions philanthropiques, songes dcevants, ambitieuses penses, tout se coalisait pour prcipiter la ruine des Jsuites. Les encyclopdistes suspendirent leurs feux croiss contre les disciples de Jansnius ; il y eut trve entre eux parce qu'ils avaient un mme ennemi touffer. Les uns oublirent leur foi parlementaire, les autres leur rancune philosophique; tous ensemble ils s'acharnrent sur la Compagnie. Elle avait en face d'elle de redoutables athltes, il n'tait cependant pas impossible de leur rsister; mais, au moment du combat, les Jsuites se virent trahis par le Gouvernement. Alors, saisis de ce verlige qui s'emparait de toutes les ttes, ils s'abandonnrent eux-mmes. Le pouvoir et l'autorit morale ne rsidaient plus dans la royaut; ils ne se concentraient pas dans les grands corps de l'Etat. Au milieu de ses insouciants plaisirs et du profond
(I) Histoire do la papaut, t. iv, p. 486. 31

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ennui qui l'accablait, Louis XV prenait tche d'avilir la majest du trne. Il la dconsidrait par ses faiblesses, il la dshonorait par ses moeurs. Comme Louis XIV, son aeul, il lui avait t donn de voir surgir autour de lui d'illustres capitaines, de savants et vertueux prlats, des hommes de gnie qui, en tendant le cercle des ides, pouvaient produire dans les intelligences un mouvement pacifique vers le bien. L'incurie du prince fit tourner ces avantages contre la religion et contre la monarchie. Louis XV n'osa pas tre le roi de son sicle, Voltaire usurpa ce glorieux titre; il fut en rilit le matre de ses contemporains. C'tait l'esprit franais lev sa dernire puissance, et, dans son ternelle mobilit, branlant, plutt par saillie que par conviction, tout ce qui jusqu' ce jour avait t saint et honor. Voltaire s'tait impos une mission qu'il remplissait en faisant servir ses fins le thtre et l'histoire, la posie et le roman, le pamphlet et la plus active de toutes les correspondances. Rformateur sans cruaut, bienfaisant par nature, sophiste par entranement, adulateur du pouvoir par caractre et par calcul, hypocrite sans ncessit, mais par cynisme, cur ardent qui se laissait aussi vite emporter par un sentiment d'humanit que par un blasphme, intelligence sceptique qui aurait pu avoir l'orgueil du gnie, et qui se contenta de la vanit de l'esprit, Voltaire runissait tous les contrastes. Avec un art merveilleux il savait les approprier toutes les classes. Il corrompait parce qu'il devinait que la corruption tait l'lment de cette socit du dix-huitime sicle, encore si lgante la surface, et nanmoins si gangrene l'intrieur. Il la rsume dans ses ouvrages, il la reflte dans sa vie, il plane sur elle dans les annales du monde. Les

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rois et les ministres, les gnraux d'arme et les magistrats, tout se rapetisse son contact. Depuis la rgence de Philippe d'Orlans jusqu'aux premiers jours de la rvolution franaise, tout se donne la main pour former cortge cet homme, qui entassa tant d ruines autour de lui, et qui rgne encore par sa moqueuse incrdulit. Voltaire avait fait les hommes de son temps l'image de ses passions : il se cra le distributeur de la clbrit. La science, le talent, les services rendus au pays furent peu de choses tant qu'il ne vint pas les consacrer par son suffrage. La France et l'Europe se prirent d'un fol enthousiasme pour un homme qui immolait sous une raillerie la vieille Foi et les gloires nationales. Puis, quand le rire ou l'indiffrence eurent lgitim cette souverainet , Voltaire laissa ses adeptes le soin d'achever l'uvre de destruction. L'ascendant que le patriarche de Ferney exerait sur son sicle eut quelque chose de si prodigieux qu'il fit accepter comme intelligences d'lite celte cohue de mdiocrits vivant de l'esprit des autres et exagrant leurs haines. Voltaire, lve des Jsuites, se plaisait honorer ses anciens matres. Il les savait tolrants et amis des lettres : il n'aurait jamais song les sacrifier aux Parlements et aux Jansnistes, dont la morgue revche et le rigorisme d'apparat n'allaient point son caractre. Cependant, pour arriver au cur de l'unit catholique, il fallait passer sur le corps des grenadiers de l'Eglise. Voltaire immola son affection pour les Jsuites au vaste plan que lui cl les siens avaient conu. Us voulaient craser Vinfmc, mol d'ordre pouvantable qui retentit si souvent au dix-huitime sicle. Les Jsuites seuls s'opposaient h la ralisation de leur pense : les

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Jsuites se virent en butte toutes les attaques. D'lcmberl les poursuivit avec le raisonnement, Voltaire avec l'artillerie de ses sarcasmes, les jansnistes avec leur infatigable inimiti. On mina le terrain sous leurs pieds, on les reprsenta sous les traits les plus disparates : ici on leur accorda une fabuleuse omnipotence, l on les fit plus faibles qu'ils n'taient en ralit. Les ennemis de l'Eglise se portrent les avocats des privilges piscopaux. On enrgimenta dans cette croisade contre la Socit toutes les passions et tous les intrts. Buffon ddaignait de s'y associer. Montesquieu, en 1755, mourut chrtien entre les bras du pre Bernard R o u l h ; mais ces deux crivains, isols dans leur gloire, ne se mlaient que de loin au tumulte des ides. On respecta leur neutralit. Il n'en fut pas de mme pour JeanJacques Rousseau. Le philosophe de Genve tait l'apoge de son gnie. Du fond de sa solitude, cet homme, pour qui la pauvret fut un luxe et un besoin, s'tait cr une immense rputation. Les adversaires de la Socit cherchrent l'attirer sous leur bannire. Jean-Jacques, comme beaucoup d'esprits clairs, se prononait toujours en faveur des opprims. On a svi contre moi, dit-il dans sa lettre Christophe de Beaumont, pour avoir refus d'embrasser le parti des jansnistes et pour n'avoir pas voulu prendre la plume contre les Jsuites, que je n'aime pas, mais dont je n'ai pas me plaindre, et que je vois perscuts. Ces exceptions ne modifiaient pas le plan trace, elles n'empchaient point d'lembert de mander Voltaire (1) : u Je ne sais ce que deviendra la Rcli(I)

OEuvres

compltes

de Voltaire , t.

XLVm,

p, 200. Lettre

du 4 mai 1762.

DE LA COMPAGNIE DE JESUS.

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gion de Jsus; mais, en attendant, sa Compagnie est dans de mauvais draps. Et lorsque la coalition a triomph, d'Alembert laisse chapper le cri de la philosophie, le dernier vu qu'il a contenu jusqu'au jour de la chute de l'Ordre de saint Ignace. Les encyclopdistes ont terrass le plus ferme appui de l'Eglise, voil le plan qui se droule sous leur plume. D'Alembert crit au patriarche : Pour moi, qui voit tout en ce moment couleur de rose, je vois d'ici les Jansnistes mourant Tanne prochaine de leur belle mort, aprs avoir fait prir cette anne-ci les Jsuites de mort violente, la tolrance s'tablir, les Prolestants rappels, les prtres maris, la confession abolie et le fanatisme cras sans qu'on s'en aperoive. S'il et t donn 1 homme de prvaloir ainsi contre la religion catholique, jamais il n'aurait pu trouver de circonstances plus favorables ses desseins, et cependant l'Eglise a survcu cette longue tourmente qui, ne au souffle de Voltaire, tombera d'puisement sur l'chafaud de la Rvolution. En 1757 l'on n'apercevait que le beau ct du rve anti-chrtien. Les Encyclopdistes le poursuivaient en tuant la Socit de Jsus; les cours judiciaires, en sapant l'autorit royale. Les questions religieuses se confondaient avec les questions politiques. Le Parlement de Paris s'tait vu exil en 1753; et, pour offrir sa vengeance une victime que personne ne lui disputerait, il accusa les Jsuites de ce coup de vigueur. Les Jsuites inspiraient la reine et au dauphin des sentiments de rpulsion contre la magistrature; ils gouvernaient l'archevque de Paris, ce Christophe de Beaurnont qui poussa la vertu jusqu' l'audace ; ils disposaient de Boyer, ancien voque de
21.

niSToatE Mirepoix, charg de la feuille des bnfices (1). Ils nourrissaient chez le comte d'Argcnson des prventions que les Parlements ne songeaient pas justifier; ils rgentaient le marchal de Belle Isle, vaillant capitaine, habile diplomate et ministre qui ne transigea jamais avec son devoir; ils dominaient Maehault et Poulmy; ils inquitaient la conscience du roi; ils tenaient la marquise de Pompadour en chec au pied de leur confessionnal. Tout-puissants la cour et
(I) Le pte Frusscau, confesseur du roi tant mort en 1753, on forma une ligue pour enlever ces fonctions aux Jsuites. L'ancien vque de Mirepoix s'y opposa ; e t , dans les archives du Gsu, n Rome, il existe une lettre de ce prlat au gnrt do l'Institut, dans laquelle on lit: a Je n'ai pas grand mrite dans ce que je viens de faire pour votre Compagnie, crit Boyer le 16 juillet 1753.11 fallait ou abandonner la religion, dj trop branle dans ces temps fcheux, ou placer un Jsuite dans le poste en question. J'ai suivi mes inclinations, je l'avoue; mais ici le devoir parlait bien ausi haut que l'inclination. (7est votre gloire et en mme temps votre consolation qu'au moins, dans les circonstances prsentes, l'apparence seule d'une disgrce pour la Compagnie en et t pour ainsi dire une vritable pour la religion. Les Jsuites exclus de la place, le Jansnisme triomphait, et avec le Jansnisme une troupe de mcrants, qui n'est aujourd'hui que trop nombreuse* Le pre Onuphre Desmarts succda au pre Prusscau. D'aprs ees dates, releves sur les archives de la Compagnie du Jsus, d'aprs cette lettre de l'voque de Mirepoix, qui les confirmerait au besoin, il devient bien difficile d'expliquer le mot qu'au tome iv, page 32 de son Histoire de France pendant io dix-huitime sicle, M. Lacretelle attribue Louis XV. En parlant de la scularisation des Jsuites, ordonne par le Parlement, il raconte: a On croyait le roi fort agit; il affecta do montrer l'indiffrence la plus apathique. 11 sera plaisant, disait-il, de voir en abb le pre Perusseau. Or l'arrt du Parlement est de 1762, neuf ans aprs la mort de ce Jsuite. Le comte de Saint-Priest, qui, la page 52de sa Chute des Jstn* tes , reproduit le mme mot, tombe dans la mme erreur.

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dans les provinces, ils enrayaient le mouvement que, par des motifs divers, les tribunaux, les Jansnistes et les philosophes cherchaient imprimer. Quelquesunes de ces allgations n'taient pas sans fondement. Louis XV, vieux avant l'ge, dgot de tout, aspirant au repos, el, afin de se le procurer, fermant l'oreille tout bruit sinistre; Louis XV n'avait plus mme assez d'nergie pour imposer sa volont. Esprit lucide au milieu de la voluptueuse apathie laquelle il s'tait laiss condamner, il voyait le mal, il indiquait le remde ; mais il ne se sentait pas la force de l'appliquer. La monarchie devait durer autant que lui, son golsme royal n'allait pas au del. Il vivait entre la dbauche et les remords, quand, autour de lui, sa famille et tous les curs gnreux ne cessaient d'exposer le tableau des misres matrielles et morales qui accablaient la France. Le Parlement tait disgraci lorsque, le 5 janvier 1757, un homme frappe le roi d'un coup de poignard. Cet homme a servi comme domestique chez les Jsuites d'abord, chez plusieurs parlementaires ensuite. Il est Jansniste ardent : les Jansnistes s'empressent de porter l'attentat au compte des disciples de saint Ignace. L'occasion de remettre en lumire les doctrines de rgicide attribues la Socit de Jsus se prsentait tout naturellement : personne ne s'en fit faute. Voltaire seul recula devant cette calomnie, et, en crivant Damilaville, un de ses proxntes d'impit, il disait (1) : Mes frres, vous devez vous apercevoir que je n'ai point mnag les Jsuites ; mais je soulverais la postrit en leur faveur si je les accusais d'un crime dont l'Europe et
(1) OEuvrea de Voltaire. Lettre du 3 mars 1763.

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m s t o i un

Damcns les ont justifis. Je ne serais qu'un vil cho des Jansnistes si je parlais autrement. Les Jansnistes n'eurent pas celte loyaut. La blessure de Louis XV l'avait dispos au repentir ; peine guri, il rentra sous le joug de la marquise de Pompadour. Celte femme n'avait jamais eu qu'une seule passion : clic aspjrail gouverner la France comme elle rgentait le roi. Les philosophes et les Jansnistes s'taient fait d'elle un bouclier. l'abri des adulalions dont ils l'enivraient, on les voyait obtenir partout droit d'impunit et propager leurs principes dans toutes les classes. Madame de Pompadour aurait depuis longtemps march de concert avec les Jsuites si ces inventeurs de la morale relche eussent eu pour le prince ainsi que pour elle les accommodements de conscience dont Pascal leur avait fait un crime. Elle n'ignorait pas les sentiments de la famille royale son gard : elle voulut les rduire au silence. Afin de reconqurir l'estime dont son ge mr commenait prouver le besoin, elle essaya d'implorer au tribunal de la pnitence une sauvegarde contre le mpris public. Tout coup elle affiche des dehors de pit ; elle a un oratoire. Sur sa toilette on voit succder aux romans licencieux de Crbillon, aux posies erotiques de Gentil-Bernard, les livres des asctes les plus consomms. Elle feint mme un rapprochement pistolaire entre elle et Lenormandd'Elioles, son mari. Cette hypocrisie ne trompant personne, madame de Pompadour croit ncessaire de jouer son rle jusqu'au bout. Les Jsuites ont ia confiance de la famille royale : Louis XV les estime, la marquise rsolut de s'adresser eux. Le pre de Sacy avait t le guide spirituel de son adolescence. Elle espra que ce souvenir l'amnerait une trait-

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saction avec sa conscience. Aprs avoir combin ses artifices, elle sollicite des entrevues particulires, elle les obtient, et pendant deux annes elle lutte avec Sacy, tandis que le roi, de son ct, livre les mmes assauts la fermet de son directeur. L'absolution que Sacy dniait madame de Pompadour, les pres Prusseau et Desmarcts la refusaient Louis XV. Le scandale tait public ; mais le roi, mais la marquise, mais la plupart des courtisans, savaient alors le voiler de spcieux prtextes. Les Jsuites n'ignoraient pas quel pril leur Compagnie s'exposait. Madame de Pompadour pouvait apaiser l'orage, ou tout au moins en amortir les coups. Rien ne dtourna Sacy, Prusseau et Desmarts de la ligne de leurs devoirs. La marquise n'avait pu enlacer les Jsuites dans ses filets, elle imagina que le Saint-Sige serait plus facile que ces intraitables casuistes. Par l'intermdiaire d'un agent secret, elle fit mettre sous les yeux du Pape une note ainsi conue (1) : t Au commencement de 1752, dtermine (par des motifs dont il est inutile de rendre compte) ne conserver pour le roi que les sentiments de la reconnaissance et de l'attachement le plus pur, je le dclarai Sa Majest en la suppliant de faire consulter les docteurs de Sorbonne, et d'crire son confesseur, pour qu'il en consultt d'autres, afin de trouver les moyens de me laisser auprs de sa personne (puisqu'il le dsirait), sans tre expose au soupon d'une faiblesse que je n'avais plus. Le roi, connaissant mon caractre, sentit qu'il n'y avait pas de retour esprer de ma part, et se prta ce que je dsirais. Il fit consulter des docteurs, et crivit au pre Prusseau,
(I) manuscrits du duc de Clioiscul.

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HISTOIRE

lequel lui demanda une sparation totale. Le roi lui rpondit qu'il n'tait nullement dans le cas d'y consentir, que ce n'tait pas pour lui qu'il dsirait un arrangement qui ne laisst point de soupon au public, mais pour ma propre satisfaction; que j'tais ncessaire au bonheur de sa vie, au bien de ses affaires; que j'tais la seule qui lui ost dire la vrit, si utile aux rois, elc. Le bon Pre espra dans ce moment qu'il se rendrait matre de l'esprit du roi, et rpta toujours la mme chose. Les docteurs firent des rponses sur lesquelles il aurait t possible de s'arranger, si les Jsuiies y avaient consenti. Je parlai dans ce temps des personnes qui dsiraient le bien du roi et de la religion; je les assurai que, si le pre Prusseau n'enchanait pas le roi par les sacrements, il se livrerait une faon de vivre dont tout le monde serait fch. Je ne persuadai pas, et l'on vit en peu de temps que je ne m'tais pas trompe. Les choses en restrent donc (en apparence) comme par le pass jusqu'en 1755. Puis, de longues rflexions sur les malheurs qui m'avaient poursuivie, mme dans la plus grande fortune, la certitude de n'tre jamais heureuse par les biens du monde, puisque aucun ne m'avaient manqu et que je n'avais pu parvenir au bonheur, le dtachement des choses qui m'amusaient le plus, tout me porta croire que le seul bonheur tait en Dieu. Je m'adressai au pre de Saey, comme l'homme le plus pntr de celle vrit; j e lui montrai mon me toute nue : il m'prouva en secret depuis le mois de septembre jusqu' la fin de janvier 1756. M me proposa dans ce temps d'crire une lettre mon mari, dont j'ai le brouillon qu'il crivit lui-mme* Mon mari refusa de me jamais voir. Le pre me fit demander une place chez la reine pour

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plus de dcence ; il ft changer les escaliers qui donnaient dans mon appartement, et le roi n'y entra plus que par la pice de compagnie. Il me prescrivit une rgle de conduite que j'observai exactement; ce changement fit grand bruit la cour et la ville : les intrigants de toutes les espces s'en mlrent ; le pre de Sacy en fut entour, et me dit qu'il me refuserait les sacrements tant que je serais la cour. Je lui prsentai tous les engagements qu'il m'avait fait prendre, la diffrence que l'intrigue avait mise dans sa faon de penser,etc.Il finit par me dire: Que l'on s'tait trop moqu du confesseur du feu roi quand M. le comte de Toulouse tait arriv au monde, et qu'il ne voulait pas qu'il lui en arrivt autant. Je n'eus rien rpondre un semblable motif, et, aprs avoir puis tout ce que le dsir que j'avais de remplir mes devoirs put me faire trouver de plus propre le persuader de n'couter que la religion et non l'intrigue, je ne le vis plus. L'abominable 5 janvier 1757 arriva, et fut suivi des mmes intrigues de l'anne d'avant. Le roi fit tout son possible pour amener le pre Desmarts la vrit de la religion : les mmes motifs le faisaient agir, la rponse ne fut pas diffrente, et le roi, qui dsirait vivement de remplir ses devoirs de chrtien, en fut priv, et retomba peu aprs dans les mmes erreurs, dont on l'aurait certainement tir si l'on avait agi de bonne foi. Malgr la patience extrme dont j'avais fait usage pendant dix-huit mois avec le pre de Sacy, mon cur n'en tait pas moins dchir de ma situation; j'en parlai un honnte homme en qui j'avais confiance : il en fut touch, et il chercha les moyens de la faire cesser. Un abb de ses amis, aussi savant qu'intelligent, exposa ma position un homme fait

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ainsi que lui pour la juger; ils pensrent l'un el l'autre que ma conduite ne mritait pas la peine que l'on me faisait prouver. En consquence, mon confesseur, aprs un nouveau temps d'preuves assez long, a fait cesser celte injustice, en me permettant d'approcher des sacrements; et, quoique je sente quelque peine du secret qu'il faut garder (pour viter des noirceurs mon confesseur), c'est cependant une grande consolation pour mon me. La ngociation dont il s'agit n'est donc pas relative moi, mais elle m'intresse vivement pour le roi, qui je suis aussi attache que je dois l'tre; ce n'est pas de mon ct qu'il faut craindre de mettre des conditions dsagrables: celle de retourner avec mon mari n'est plus proposable, puisqu'il a refus pour jamais, et que par consquent ma conscience est fort tranquille ce sujet : toutes les autres ne me feront aucune peine; il s'agit de voir celles qui seront proposes au roi, c'est aux personnes habiles el dsirant le bien de Sa Majest en rechercher les moyens. Le roi, pntr des vrits et des devoirs de la religion, dsire employer tous les moyens qui sont en lui pour marquer son obissance aux actes de religion prescrits par l'Eglise, et principalement Sa Majest voudrait lever toutes les oppositions qu'elle rencontre l'approche des sacrements; le roi est pein des difficults que son confesseur lui a marques sur cet article, et il est persuad que le pape et ceux que Sa Majest veut bien consulter Rome, tant instruits des faits, lveront par leur conseil leur autorit les obstacles qui loignent le roi de remplir un devoir saint pour lui et difiant pour les peuples. Il est ncessaire de prsenter au pape et au cardinal Spinelli la suite vritable des faits, pour qu'ils

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connaissent et puissent apporter remde aux difficults qui sont suscites, tant pour le fond de la chose que par les intrigues qui les suscitent. Le pape n'avait rien voir dans ces scrupules des Jsuites, rvls avec une si perfide candeur par madame de Pompadour elle-mme; il devait les consacrer comme les approuveront tous les curs honntes, quelque culte qu'ils appartiennent. C'tait renverser les projets d'avenir de la marquise, ne lui laisser que la honte d'un chec ou la perspective de triompher des rpugnances de la famille royale, en se vengeant de l'affront qu'elle subissait. Madame de Pompadour ne recula pas. Les vnements de Portugal faisaient dborder en France les inimitis que la Socit de Jsus s'tait attires. Il y avait recrudescence de haines, parce que chacun comprenait que l'irritation de la marquise tait un levier dont il importait de profiter. Le parlement voyait les Jsuites se dfendre Lisbonne avec tant de mollesse, qu'il jugea que ceux de France n'auraient pas plus de courage humain; ils tombaient la voix de Pombal dans un pays o tout leur tait dvou; qu'allaientils devenir dans le royaume Trs-Chrtien, o une coalition d'intrts runissait le ministre, les corps de magistrature, les Jansnistes et les philosophes, c'est--dire la force lgale et les accapareurs de l'opinion publique? Un prtexte seul manquait pour mettre en mouvement tant de mauvais vouloirs; le fait le plus inattendu le provoqua. Antoine de Lavalette rsidait la Martinique en qualit de suprieur-gnral. Issu de la famille du grand-maltrc de Malte, qui illustra ce nom, le Jsuite, tmoin de l'tat de pnurie auquel taient rduits les missionnaires, conut le projet d'y rmHist.de la
Comp. de

Jsus. T. ,

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dier. N le 21 octobre 1707 prs de Saint-Affriquc, il partit pour les Antilles en 1741. La carrire des missions allait son caractre entreprenant; il la remplit pendant de longues annes; puis, en 1755, ii fut tout coup dnonc au gouvernement comme se livrant des actes de ngoce (1). Rouill, minisire de la marine, et le pre Visconti, gnral de la Compagnie, lui intiment Tordre de revenir en France pour se justifier; mais Hurson, intendant des lies du Vent, se constitue le dfenseur officiel du Jsuite. En date de la Martinique, il crit au chef de rinslitut le 17 septembre 1753 : Mon trs-rvrend Pre, Je vous avoue que j'ai t extrmement surpris, ainsi que tous les honntes gens de ce pays, d'un ordre que nous avons reu de renvoyer en France le rvrend pre de Lavalette, et cela sous prtexte de commerce tranger. Il y a trois ans que M. de Bonipar et moi nous gouvernons cette colonie, et, loin d'avoir eu la moindre suspicion contre le pre de Lavalette ce sujet, nous lui avons toujours rendu la justice la plus complte sur cet objet, ainsi que
(I) Le pre Lavalette, comme tous les procureurs des missions, comme tous les colons, vendait ou changeait en France le sucre , l'indigo, le caf et les autres denres que produisaient les terres appartenant aux maisons qu'il dirigeait. Comme eux encore, il avait en France des correspondants qui achetaient leurs produits on leur faisaient passer en change les denres ou marchandises d'un autre genre, telles que farines, vins, toiles, toffes. Ce besoin d'change tablissait des oprations commerciales, des comptes-courants et un roulement de fonds plus ou moins important. Mais ces transactions se rduisaient n vendre le produit des terres pour acheter d'autres objets de prc. nre ncessite. Jusque-l il n'y avait donc rien d'illicite.

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sur les autres qui regardent son ministre. Il a eu ici des ennemis qui ont tant cri auprs du ministre, qu'ils ont surpris l'ordre en question : 1 Je commence par vous assurer et vous jurer que jamais le pre de Lavalette n'a, de prs ni de loin, fait le commerce tranger. Ce lmoignare lui sera rendu par M. de Bompar, par moi et par tous les gens en place. Vous y pouvez compter, et vous pouvez parler haut dans cette occasion, sans craindre d'avoir du dessous et du dsagrment, parce que, plus les choses seront claircies, plus son innocence et la mchancet horrible de ses accusateurs seront clatantes. 2 11 n'y a point d'exemple que dans ce pays on se soit conduit ainsi vis--vis d'un homme en place et d'un suprieur. On examine auparavant; on se fait rendre compte des faits. Je conclus de l que le ministre, qui est rempli de justice et d'quit, a t surpris. Si les soupons ou les imputations taient suscits par les chefs du pays, cela mriterait attention; mais lorsque les accusateurs n'osent pas se nommer, il me semble qu'on doit aller doucement, et vrifier auparavant. J'ajouterai tous ces motifs la considration que mrite une Socit comme la vtre, et le bien infini que je lui vois faire ici, par l'usage que vos suprieurs, et surtout le pre Guillin et ensuite le pre Lavalette, ont fait du bien de la mission, pour rendre service quantit d'honnlcs gens qui, sans eux, auraient t bien embarrasss. Si je n'tais sr de l'innocence entire du pre de Lavalette el de sa conduite, je puis vous assurer que je ne parlerais pas si affirmativement. Le pre J^eforestier, provincial de France, recevait dans le mme temps des lettres semblables.

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Toutes attestaient que Lavalette n'exerait aucun ngoce prohib. Il tait aim la Martinique; il s'y rendait utile; on jugea convenable de l'y renvoyer. Ce fut peut-tre une faute, car dans ees matires le soupon seul vaut preuve contre un Jsuite. La foule commise, le Pre Lavalette devait renoncer tout commerce illicite, s'il en avait entrepris dj, ce qui parait improbable, ou ne pas se laisser tenter par son caractre. Il ne sut point se tenir dans la rserve qu'une pareille leon lui imposait. Charg tout la fois du spirituel et du temporel, il ne chancelait pas sous cette double tche. L'insouciance dans les affaires chez les Jsuites tait si universellement reconnue (4) que la plupart de leurs maisons se trouvaient obres. Celle de Saint-Pierre de la Martinique avait une dette de 135,600 livres tournois. Afin d'amliorer les terres et de les mettre en valeur, il songea donner une plus large extension l'agriculture. Il acheta des ngres; il multiplia ses engagements; il devint en peu de temps le plus intelligent et le plus tmraire des colons. Sa prosprit gala son audace. Il avait fait appel au crdit; d'abondantes rcoltes couronnrent ses esprances; elles lut permirent
?

(1) Le premier prsident, Guillaume de Lamoign-on, disait souvent : c 11 faudrait traiter les Jsuites eomme des enfants et leur nommer u curateur. Un Jsuite, propos mme de Lavalette, confirme les parole du premier prsident. Le pre Ba)bani, la page 52 du premier ppel la raison $ juge ainsi les procureurs de l'Ordre : Pour un procureur des Jsuites industrieux, actif et intelligent, il y en a cent qui n'ont pas les premires notions des affaires. Pour s'en convaincre, il n'y a qu' voir leur vie. Ils passent dans un confessional le temps que d'antres religieux passeraient dans le cellier on derrire des valets de charme. Ceci soit dit sans d plaire n personne ?co n'est point notre intention* *
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d'teindre une partie des dettes, ou de faire face aux emprunts par lui contracts. A son retour la Martinique au mois de mai 1755, Lavalette s'aperut que l'administration du temporel avait souffert de son absence; il rpara ces pertes, et, comme si son voyage Paris, ses entrevues avec le ministre et les encouragements qu'il lui avait accords donnaient son esprit quelque chose de plus vivace encore, Lavalette ralisa les grands desseins que son imagination avait si long-temps caresss. Ce ne fut plus seulement sur les provenances des biens de la maison qu'il voulut oprer; ses instincts de spculateur s'taient dvelopps; il ralisa l'achat de terres immenses la Dominique. Pour les dfricher et les exploiter, il rassembla deux mille ngres. Lavalette avait eu besoin d'un million; son crdit tait si bien tabli Marseille et dans les autres cits maritimes, que des ngociants lui en firent l'avance. Il entrait dans une voie prilleuse; il y entrait sans l'appui de ses suprieurs, sachant d'une manire certaine que cet appui lui serait toujours dni; mais, fort de son activit, Lavalette s'tourdissait sur l'avenir. Concentrant dans ses mains tous les pouvoirs, spar de la mtropole par l'Ocan, il n'avait redouter aucune surveillance importune. C'estdans cet abandon que l'Institut a pch ; car, si le suprieur et eu ses cts un Jsuite ferme et prvoyant, qui aurait rpondu de ses actes ainsi que de sa vie, coup sr il ne se ft pas lanc, tte baisse, dans de semblables oprations, ou le gnral de l'Ordre, mis en demeure, les aurait entraves l'instant mme. Au milieu des travaux de dfrichement que Lavalette faisait excuter la Dominique, une pidmie
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survint; clic enleva une partie de ses ngres. Un premier dsastre n'altre point la confiance de ce gnie aventureux. Les termes de remboursement approchent, il faut satisfaire ses cranciers. Pour affermir sa rputation, Lavalette contracte un second emprunt des charges onreuses. Il veut couvrir son dficit en ralisant de larges bnfices : il s'improvise marchand et banquier. Il ne se borne plus changer ses denres coloniales contre les productions de l'Europe, il en achte pour les revendre. En France, sur les marchs des villes de commerce, ces spculations n'auraient pu manquer d'attirer les regards des Jsuites : Lavalette dirige vers la Hollande les navires qu'il a frts. Il s'est procur des comptoirs et des courtiers sur toutes ces ctes; ils ont ordre de vendre ses cargaisons et de lui renvoyer les btiments chargs de marchandises que d'autres agents secrets placeront son profit dans les ports d'Amrique. Lavalette avait tout prvu, tout, except la guerre. Elle clate subitement entre la France et la Grande-Bretagne. Les corsaires anglais infestent les mers. Ds 1755, ils capturent, sans dclaration d'hostilits, les btiments de commerce portant pavillon franais. Ceux du jsuite se trouvent dans le nombre : plus de cinq cent mille livres tournois sont englouties. Lavalette veut tenir tte l'orage. La capacit britannique a drang ses calculs, il en fait d'autres qu'il croit plus infaillibles. L'interruption des relations avec fe continent europen rendait incertain, impossible peuttre, le paiement de ses lettres de change : pour parer ces obstacles, Lavalette tente des oprations commerciales encore plus dcevantes. Sur ses entrefaites, les frres Lioncy, porteurs d'une partie des lettres de crances, s'inquitent de ct tat de choses;

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J'alarme se rpand parmi les autres correspondants du Pre; mais rien ne transpire encore.Les Jsuites de Marseille sont enfin prvenus : ils font part Le* forestier, provincial de France, alors Rome, el au chef de l'Ordre, des malversations de Lavalette. Il fut dcid que Ton chercherait tous les moyens d'touffer cette affaire. Le meilleur tait de rembourser, on ne s'y arrta qu'imparfaitement (1). On fit deux catgories de cranciers : les pauvres, dont les besoins taient urgents ; les riches, auxquels on garantissaient les sommes dues. La maison de la Martinique et l'habitation de la Dominique devenaient leur gage; elles pouvaient el au del couvrir le passif. Le pre de Sacy, p r o c u r e u r ^ la mission des lies du Vent, est autoris emprunter deux cent mille francs. Sacy avait dj opr quelques remboursements; cette nouvelle somme, rpartie entre les cranciers les plus ncessiteux, lui laissait la facult de s'entendre avec les autres ; mais, Paris, les pres investis des pouvoirs du Provincial s'opposent cet emprunt : ils veulent, et c'est une version indite que nous indiquons sans la discuter, ils veulent que Lavalette dpose son bilan, qu'il fasse banqueroute, afin que l'odieux de ces pirateries retombe sur le gouvernement anglais. La pense avait quelque chose de national, et ceux qui l'avaient conue espraient
(!) Il est de tradition dans ia famille Seguicr que lorsqu'on 1760, l'avocat-gnral de ce nom vit le danger que courait la Compagnie de Jsus, il alla trouver le pre de La Tour, son anoicu matre. Mon pre, lui dit l'avocat'gnralj il vous faut faire tous les sacrifices, autrement vous tes perdus. Et le vieux Jsuite, en secouant la tte avec rsignation, reprit : L'argent ne nous sauvera pas; notre mine est assure. Venit umma r/tes et ineluclahile tempue.

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que la cour appuierait cette dmarche. Mais ce parti, pris dans les circonstances o la Compagnie se trouvait, fournissait contre elle des armes terribles, il soulevait l'opinion publique, il appelait les tribunaux sculiers connatre d'une cause qui ne pouvait qu'tre prjudiciable aux Jsuites. On consulta des banquiers : tous furent d'avis qu'il fallait renoncer ce projet dshonorant sans aucun avantage. Le temps s'coulait ainsi en pourparlers et en correspondance. La veuve Grou et son fils, ngociants de Nantes, intentent un procs au tribunal consulaire de Paris ; les frres Loncy, de Marseille, survent la mme marche. Le 30 janvier 1760, les Jsuites sont condamns payer solidairement les trente mille francs dus par Lavalette la veuve Grou. La sentence tait injuste (1); mais son iniquit devait des(1) La jurisprudence sur ces matires a disparu en France avec les ordres religieux ; nous croyons opportun de la rappeler dans une affaire qui a excit un si long retentissement. A part les constitutions des diverses socits religieuses, constitutions supposant ou tablissant la non solidarit entre les maisons du mme ordre, cet tat de choses se trouvait appuy sur d'autres fondements incontests Il avait pour lui les lettres-patentes , qui, en autorisant chaque tablissement religieux, collge, monastre, communaut, lui donnaient une existence civile propre et distincte. Ces lettres-patentes lui assuraient la proprit spare et inattaquable de son patrimoine et de ses domaines. En vertu de pareils aotes royaux, chaque maison religieuse jouissait de la facult particulire de contracter par son administrateur; celle d'ester en justice, d'acqurir, de recevoir des dons on des legs d'une manire indfinie ou avec restrictions lui tait aussi concd. Ainsi il existait autant * tres ci* ils qu'il y avait de maisons rgulirement autorises, et les biens de l'une ne se confondaient jamais avec les biens de l'autre. Ces lettTes-patentes formaient la base du droit de non-soltdatit; l'intention des fondateurs n'tait pas moins spciale.

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siller les yeux des Pres qui s'opposaient une


Ces fondateurs, qu'ils fussent corps municipaux, villes ou particuliers} en btissant, en dotant une maison religieuse, se proposaient ponr but le culte de Dieu, les divers ministres ecclsiastiques, l'ducation de la jeunesse, le soulagement des pauvres ou d'autres fins utiles. La loi laque, venant confirmer le contrat d'tablissement, assurait chaque maison la proprit de sa dotation ou de ses biens, selon le dsir du fondateur et pour l'acquit de la fondation. Les maisons religieuses du mme ordre taient surs; nanmoins, dans les intrts pcuniaires, dans les pertes ou dans les acquts, il n'y avait rien de commun entre elles. L'amiti et la charit pouvaient, en certaines circonstances, faire naitre des devoirs do famille; il n'y avait aucune obligation de justice rigoureuse, aucun lien de solidarit. Saint-Ignace de Loyola trouva ce droit commun en vigueur, il l'adopta pour son Institut* Les maisons professes qui ne peuvent avoir de revenus, ne possdent que le domicile des profa. Les collges, noviciats ou rsidences transatlantiques jouissent de biens-fonds et de revenus, mats ces biens n'appartiennent qu' chaque collge, mission ou noviciat dtermin. Le gnral, qui a la charge d'administrer par lui ou par d'autres] les proprits, ne peut passer de contrats que pour l'utilit et l'avantage de ces maisons, in eorumdem uiitUatem ei bonum (on~ stitut., part. I X , C X V ; E x a m . gnr., c i , n 4 j Bulla GregoriiXIII, 1582). Si les revenus annuels des collges destins, par l'intention du fondateur et par le dispositif de l'institut, l'entretien et la nourriture des Jsuites qui y habitent, excdent ces dpenses, l'excdant doit tre tout en lier consacr dans choque maison* non pas augmenter les btiments, mais teindre ses dettes ou & accrotre ses revenus {InsL pro admin. lit. p>o rert,, n S), L'glise et l'Etat avaient reconnu ce droit de non solidarit chez les Jsuites par l'union de bnfices en faveur des maisons non suffisamment dotes. Quand un collge, un sminaire, un noviciat tait trop pauvre, on ne s'enqlierait pas si les autres rsidences du royaume ou de la province avaient une fortune surabondante; on vrifiait uniquement le chiffre des revenus et des charges de la maison laquelle l'union tait projete. Les revenus tant jugs insuffi-

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MSToiue

transaction, il n'en fut rien. Les lgistes leur


sants, les deux puissances dcrtaient et opraient l'union du bnfice h l'tablissement. La loi ecclsiastique ou civile admettait donc que les maisons d'un mme ordre, attaches entre elles par le lien moral d'une rgle commune et de l'obissance au mme suprieur, fussent parfaitement distinctes et spares en tout ce qui regardait les intrts purement temporels. Jusqu'en 1760, personne n'avait contest aux Jsuites ce droit de non-solidarit, qui leur tait commun avec tous les ordres religieux. On ne le contesta jamais aux antres Instituts, on ne l'attaqua que dans celui de saint Ignace. Voici sous quels prtextes. On allgua que le gnral de la compagnie rgnait en despote, qu'il tait matre absolu des personnes et des choses, par consquent propritaire universel des biens do l'ordre. Aux termes des constitutions, cette assertion tait sans force, mais, sous l'influence de certaines inimitis passionnes, lle fut rige en principe. La lgislation de l'Institut est cependant bien claire sur ce point. Ue gnral se place dans la mme catgorie que ses confrres; il fait venu de pauvret et ne peut disposer d'aucun bien. Dans les socits religieuses, ce ne sont pas les personnes on les suprieurs qui possdent, mais les tablissements, espce d'tres fictifs reconnus lgalement par le droit ecclsiastique et civil. Le texte des constitutions do saint Ignace montre partout lo gnral administrateur et non propritaire des biens del socit. Dans son administration, que les constitutions (part, iv, ch. 11) appellent surintendance, parce que c'est lui qui nomme les autres suprieurs ou administrateurs tenus de lui rendre compte de leur gestion , le gnral est soumis, pour tous les points essentiels, au contrle des congrgations gnrales. Sans leur assentiment, il ne peut aliner, dissoudre un collge ou un antre tablissement, et la violation de cette loi serait ponr lui un cas de dposition ou mme d'exclusion de la compagnie, prvu par les constitutions (part. I X , ch. iv).ll peut recevoir les proprits ou les dons offerts la Compagnie; il peut, quand l'intention du fondateur n'a pas t formule, les appliquera telle maison ou collge; mais, l'application une fois fuite, il ne lui est pas permis d'eu dtourner le

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disaient que le droit commun et la loi taient pour


fruit, de prlever sur les revenus, soit pour son usage, soit pour donner des trangers, notamment sa famille. Par lui ou par d'autres, le gnral a le droit de passer toute sorte de contrats de vente, d'achat de biens temporels mobiliers, de quelque espce que ce soit, tant des collges que des maisons de la Socit; il peut constituer on racheter des rentes sur les biens fixes (atabilia) des collges, mais seulement pour l'utilit et dans l'intrt des maisons. Le gnral n'est donc que l'administrateur, le tuteur de la Compagnie, partout et toujours domine le mme systme de sparation et de non-solidarit. Mais, objectaient les Parlements de 1760, il n'en est pas de la Compagnie de Jsus comme des autres Ordres o les religieux vivent et meurent dans la mme maison, o le suprieur est lu par les membres de ta maison, et o les affaires principales sont traites et dcides par la communaut runie en chapitre. Avec cette lgislation, il est vident, ajoutaient les cours judiciaires, que chaque couvent est spar pour le temporel des autres couvents du mme ordre* Ces varits de jurisprudence parmi les Instituts ne sont que des dispositions accidentelles, elles ne peuvent influer essentiellement sur les questions de solidarit ou de non-solidarit des tablissements du mme Ordre. Il existait d'autres Socits, la Congrgation de Saint-Manr, par exemple, o les religieux changeaient de maison la volont de leur suprieur, ainsi que cela se pratique chez les Jsuites, o les chefs de chaque monastre n'taient point lus par la communaut, mais par le chapitre gnral de l'Ordre. Enfin, dans celui de Fontevrault, qui avait une femme pour suprieure gnrale des convents d'hommes et de femmes de la Congrgation, cette abbesse exerait, comme le gnral de la Socit de Jsus, la surintendance ou l'administration universelle des biens, et l'on n'a jamais prtendu que, dans l'Ordre de Fontevrault on dans la Congrgation de SuintMaur, les diverses maisons fussent exclues du droit de non-solidarit. Le principe tait en faveur des Jsuites: mais, dans la position oii le pre Lnvaletto plaait la Compagnie, il fallait faire flchir ce ptincip et deintresser les cranciers. Ce n'tait pas

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eux (1); les Jsuites eurent le tort impardonnable de croire d pareilles assertions. Individus, ils auraient peut-tre trouv de l'quit devant les tribunaux; ordre religieux et membres surtout d'un Institut qui portait ombrage tant d'esprances, ils ne devaient s'attendre qu a des injustices rflchies. On les entrana faire appel au Parlement : c'tait une faute irrparable; le pre Claude Frey de Neuville (2) pouvait l'viter en se prvalant du droit de commiitimiis (5), accord'par lettres-patentes de Louis XIV. L'vocation au Parlement blessait le Grand Conseil dans ses attributions; il jetait la Socit de Jsus entre les
d'quit stricte , mais coup sur c'tait de bonne politique. La Socit de Jsus aurait t attaque sur d'autres points ; elle n'et pas offert un ct vulnrables, et ses ennemis n'en eussent pas profit pour confondre plaisir toutes les notioi/s de justice. (1) Huit des plus clbres avocats de Paris dlibrrent la consultation suivante : i* Le conseil estime, d'aprs les faits et les moyens dtaills dans le mmoire, que la maison de la Martinique est seule oblige; que non-seulement il n'y a point lieu la solidarit, qui ne peut natre que d'une loi ou d'une convention expresse, mais qu'il n'y a aucune sorte d'action contre les maisons de France ou autres maisons de l'Ordre, et que les Jsuites ne doivent point s'attacher l'incomptence, leur dfense au fond ne souffrant point de difficult. Dlibr Paris, le 6 mars 1761, Sign : L'lier minier, Gillet, Maillard, Jabou, deLaMonnoie, Dabi le, Thvcnot, d'Epaule. (2) Le jsuite Claude Frey de Neuville tait frre de Charles de Neuville, le prdicateur. (3) Louis XIV, voyant l'acharnement que la cour judiciaire ne cessait de dployer contre les Jsuites toutes les fois qu'ils avaient besoin de ses arrts, leur avait accorde la facult de porter leurs affaires au grand-conseil. C'est cette facult que Ton appelait le droit de commitUmus.

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mains de ses adversaires les plus dtermins. On avait manuvr de toutes faons pour lui faire adopter ce parti, e t , par aveuglement, elle s'offrait elle-mme en holocauste. Le 29 mai 17C0, le consulat de Marseille suivait la mme jurisprudence que celui de Paris : il permettait aux Lioncy et Gouffre de porter leurs excutions sur tous les biens de la Compagnie. Pendant ce temps, Louis Centurioni, gnral de l'Ordre, avait pris des mesures pour arrter le mal sa source. Au mois de septembre, puis au mois de novembre 1756, les pres de Montigny et d'Huberlant sont nomms visiteurs la Martinique. Ils doivent rendre compte du vritable tat de la situation, et suspendre le ngoce de Lavalette. Des causes indpendantes de la volont humaine empchrent ce voyage. Le temps s'coula dans des correspondances qui de la Martinique devaient traverser la France pour aller Rome. En 1759, aprs avoir pass trois ans lutter contre les obstacles, un autre visiteur, le pre Fronteau, meurt en route. Le pre de Launay, procureur des missions du Canada, lui succde, il se casse la jambe Versailles au moment de son dpart. Un troisime jsuite reoit ordre de s'embarquer : il prend passage sur un btiment neutre. Nonobstant celte prcaution, il est captur par les corsaires. Le mal tait sans remde, lorsque le pre Franois de La Marche, muni d'un sauf-conduit du Gouvernement britannique, aborde aux Antilles en 1762. Il instruit le procs de Lavalette, dont les Anglais, matres de l'Ile, se faisaient les protecteurs, et il rend ce jugement : Aprs avoir procd, et mme par crit, aux informations convenables, tant auprs de nos Pres
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qu'auprs des trangers, sur l'administration du pre Antoine de Lavalette, depuis qu'il a obtenu la gestion des affaires de la mission de la Compagnie de Jsus la Martinique; aprs avoir interrog te dit pre de Lavalette devant les principaux Pres de la mission; aprs l'avoir entendu sur les griefs contre lui : attendu qu'il conste de ces informations : 1 qu'il s'est livr des affaires de commerce, au moins quand au for extrieur, au mpris des lois canoniques et des lois particulires de l'Institut de la socit ; 2" que le mme a drob la connaissance de ce ngoce nosPres dans l'Ile de la martinique, et particulirement aux suprieurs majeurs de la socit; 3 qu'il a t fait des rclamations ouvertes et vives contre ces affaires de ngoce du susdit, tant par les Pres de la mission, quand ils connurent ces affaires, que par les suprieurs de la socit, aussitt que le bruit, quoique encore incertain, de ce genre de ngoce parvint leurs oreilles, de manire que, sans aucun retard, ils pensrent y pourvoir et envoyer, pour tablir une autre et bien diverse administration, un visiteur extraordinaire, ce qui fut tent par eux en vain pendant six ans, et ne put avoir son effet que dans les derniers temps, par suite d'obstacles qu'aucune facult humaine ne pouvait prvoir; nous, aprs avoir dlibr dans un examen juste, et souvent et mrement avec les Pres les plus expriments de la mission de la Martinique; aprs avoir adress Dieu les plus vives prires; en vertu de l'autorit nous commise, et de l'avis unanime de nos Pres; 1 nous voulons que le pre Antoine de Lavalette soit priv absolument de toute administration, tant spirituelle que temporelle: 2 nous ordonnons que ledit pre Antoine de Lavalette soit le

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plus tt possible envoy en Europe; 3 nous interdisons ledit pre Antoine de Lavalette, nous le dclarons interdit sacris, jusqu' ce qu'il soit absous de cette interdiction par l'autorit du trs-rvrend pre gnral de la Compagnie de Jsus, auquel nous reconnaissons, comme il convient, tout droit sur notre jugement. Donn dans la principale rsidence de la Compagnie de Jsus de la Martinique, le 25 avril 1762. > Sign JEAN-FRANOIS DE LA MARCHE, de la Compagnie de Jsus. Le jour mme, la sentence fut adresse au pre Lavalette, qui donna la dclaration suivante : Je, soussign, atteste reconnatre sincrement dans tous ses points l'quit de la sentence porte contre moi, bien que ce soit faute de connaissance ou de rflexion, ou par une sorte de hasard, qu'il m'est arriv de faire un commerce profane, auquel mme j'ai renonc a l'instant o j'ai appris combien de trouble ce commerce avait caus dans la Compagnie et dans toute l'Europe. J'atteste encore avec serment que parmi les premiers suprieurs de la Compagnie il n'y en a pas un seul qui m'ait autoris, ou conseill; ou approuv dans, le commerce que j'avais entrepris, pas un seul qui y ait eu aucune sorte de participation, qui y soit de connivence. C'est pourquoi, plein de repentir et de confusion, je supplie les premiers suprieurs de la Compagnie d'ordonner que la sentence rendue contre moi soit publie cl promulgue, ainsi que ce tmoignage de ma faute et de mes regrets. Enfin, je pends Dieu tmoin que je ne suis amen une telle confession ni par force, ni par des menaces, ni par les caresses et autres

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artifices, mais que je m'y prte de moi-mme, avec une pleine libert, afin d rendre hommage la vritetderepousser, dmentir, anantir autant qu'il est en moi, les calomnies dont, mon occasion, l'on a charg toute la Compagnie. Donn dans la rsidence principale de la mission de ia Martinique, le jour, mois et an que dessus (25 avril 1762). Sign ANTOINE DE LAVALETTE, de la Compagnie de Jsus. Ces pices, que tant d'vnements avaient fait oublier dans les archives du Gsu, ont, sans aucun doute, leur importance; elles peuvent modifier l'erreur des uns et le crime de l'autre; mais, nos yeux, elles ne les attnueront que jusqu' un certain point. Lavalette, expuls de la compagnie, vivant en Angleterre, et libre de ses actes, n'a jamais dmenti les aveux qu'il avait faits. Ils sont acquis l'histoire; car, cette poque et avec son caractre, il a d souvent tre sollicit pour imputer aux Jsuites une partie de ses spculations, Lavalette en a toujours seul assum la responsabilit ; il ne reste au gnral et aux provinciaux que le tort d'avoir oubli une seule fois la surveillance qu'ils devaient exercer. Elle entrana pour l'Institut de dsastreuses consquences ; mais, la faute dj commise, de perfides conseils, des amitis plus cruelles que la haine, en durent ajouter une autre plus dplorable. De concert avec les Jsuites les principaux cranciers de Lavalette cherchaient rparer le mal. Plus de sept cent mille francs avaient t solds; il tait possible, en prenant des termes, d'arriver une conclusion qui ne lserait aucun des intrts mis en jeu, et qui seulement appauvrirait momentanment la

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socit. Elle avait souscrit ce projet: elle s'arrangeait pour le faire accepter, lorsque de funestes dissidences clatent dans son sein. Les tins refusent de se rendre solidaires pour le pre Lavalette,{les autres croient qu'il faut touffer h tout prix une occasion de scandale. Les imprudents remportrent encore une fois sur les sages, et, lorsque le Parlement se saisit de l'affaire, il ne fut plus temps de signaler le pril. Les Jsuites s'taient placs sous le coup de leurs ennemis: il y avait exercer contre eux des rcriminations et des vengeances. Madame de Pompadour poussait leur ruine, les jansnistes el les philosophes y applaudissaient; le Parlement allait la consommer. Le duc de Choiseul ne voulut pas seulement leur perle, il aspira les dtruire, mais par des moyens moins odieux que ceux dont Pombal s'tait servi. Tant que le marchal de Belle-Isle avait vcu, les adversaires de la Compagnie s'taient vus rduits formuler des vux contre elle. Principal ministre, il tudiait avec effroi les tendances de son sicle, et sa main essayait de les comprimer. Le 26 janvier 1761, son trpas leur laissait toute latitude. Le duc de Choiseul, qui lui succda, avait d'aulres desseins et un caractre qui offrait plus de prise h la flatterie, Choiseul tait l'idal des gentilshommes du dix-hui lime sicle; il en avait l'incrdulit (1), les grces, la vanit, la noblesse, le luxe, l'insolence, le courage
:

( 1 ) Dans sa jeunesse, choiseul avait code au travers commuu d'tii&iiltcr la religion. Puissant, il parut la respecter. Lorsqu'il eut conduire la lente aholition des Jsuites, il s'observa, pour ne pas laisser croire qu'on immolait ees religieux l'impit dominante. (Lacretellc, Histoire de France pendant le dirhuitime sicle, t. v* p. 52.)
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et cette lgret qui aurait sacrifi le repos de l'Europe une pigramme ou une louange. Homme tout en dehors, il effleurait les questions et les tranchait; il aimait respirer l'encens que les Encyclopdistes lui prodiguaient, mais son orgueil se rvoltait 'ide qu'ils pouvaient devenir ses pdagogues: il ne voulait de maitre ni sur le trne ni au dessous. Il se montrait indiffrent aux Jsuites comme tout ce qui n'tait pas sa personnalit; il ne les connaissait que par le pre de Neuville, et il soupon-' liait ce jsuite d'avoir indispos contre lui le marchal de Bellelsle. C'tait un grief, mais Choiseul avait trop de caprices ambitieux pour s'y arrter. La pense de toute sa vie tait de gouverner la France, d'appliquer ce pays malade les thories qu'il avait rves. Il ne pouvait y parvenir qu'en se crant des preneurs parmi les crivains qui alors disposaient de l'opinion publique. Il sduisit les philosophes, il gagna le Parlement, il se fit l'admirateur des jansnistes, ilflattamadame de Pompadour, il amusa le roi, le plus difficile de ses succs; puis, lorsqu'il eut entran tout le monde dans sa sphre, il se mit, pour mnager chaque parti, la poursuite de la Compagnie de Jsus. Plus tard, sous le rgne suivant, le duc de Choiseul a, dans un mmoire Louis XVI, essay d'expliquer la position neutre qu'il croyait avoir prise, et il s'exprime ainsi : Je suis persuad que l'on a dit au roi que j'tais l'auteur de l'expulsion des Jsuites. Le hasard seul a commenc cette affaire, l'vnement arriv en Espagne l'a termine. J'tais fort loign d'tre contre eux au commencement; je ne m'en suis pas ml la fin : voil la vrit. Mais, comme mes ennemis taient amis des Jsuites, et que feu M. le Dauphin les pro-

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tgcait, il leur a paru utile de publier que j'tais l'instigateur de la perle de celle socit; tandis que, la fin d'une guerre malheureuse, accabl d'affaires, je ne voyais qu'avec indiffrence subsister ou dtruire une communaut de moines. Actuellement je ne suis plus indiffrent sur les Jsuites; j'ai acquis des preuves combien cet ordre et tous ceux qui y tenaient ou qui y tiennent sont dangereux la cour et l'Etat, soit par fanatisme, soit par ambition, soit pour favoriser leurs intrigues et leurs vices; et, si j'tais dans le ministre, je conseillerais au roi avec instance de ne jamais se laisser entamer sur le rtablissement d'une socit aussi pernicieuse. Les faits parlent plus haut que celte dclaration dnue de preuves; et. si le duc de Choiseul tait, ainsi qu'il le dit, fort loign d'tre contre eux au commencement, s'il ne s'en est pas ml la fin, il faut convenir que ses actes se trouvent peu d'accord avec ses paroles. Les uns et les autres s'expliqueront par le rcit des vnements; mais Simonde de Sismondi, dans son Histoire des Franais, a dj rpondu ces allgations. Madame de Pompadour, dit l'historien protestant (1), aspirait surtout se donner une rputation d'nergie dans le caractre, et elle croyait en avoir trouv l'occasion en montrant qu'elle savait frapper un coup d'Etat. La mme petitesse d'esprit avait aussi de l'influence sur le duc de Choiseul. De plus, tous deux taient bien aises de dtourner l'attention publique des vnements de la guerre. Ils espraient acqurir de la popularit en flattant la fois les philosophes et les jansnistes et couvrir les dpenses de la guerre par la confiscation
(I) Jlfs'oire dos Franais, t. X X I K , [. 233.

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des biens d'un ordre fort riche, au lieu d'lre rduits des rformes qui attristeraient le roi et alineraient la cour. Tel est le rcit de l'crivain genevois. Il diffre des apprciations de Choiseul; mais le tmoignage de Sismondi est au moins dsintress dans la question : il doit donc avoir plus de poids que celui d'un ministre essayant de justifier l'arbitraire par la calomnie. Le parlement de Paris avait prononcer sur une simple faillite, il I'leva la hauteur d'une question religieuse. Sous prtexte de vrifier les motifs allgus dans la sentence consulaire, il enjoignit aux Jsuites, le 17 avril 1761, d'avoir dposer au greffe de la cour un exemplaire des constitutions de leur ordre. Le lendemain 18 un arrt intervenait pour supprimer leurs congrgations (1). Il importait d'isoler les Jsuites, de leur retirer toute influence sur la jeunesse et de les prsenter comme des hommes dont la justice suspectait les manuvres clandestines. Au nom de la religion, le parlement fit fermer ees asiles de la pit, il rompit cette longue chane de prires et de devoirs runissant dans une mme pense les chrtiens des deux hmisphres. Comme pour mettre le cachet de la moquerie voltairienne cet acte sans prcdent, le ministre et la cour judiciaire laissrent se multiplier en France les loges maonniques. Elles y taient presque inconnues, ce fut partir de celle poque qu'elles acquirent partout droit de cit. Le dpt d'un exemplaire des constitutions de l'institut tait un pige tendu aux disciples de saint
(I) L'utilit des Congrgations tait si bien dmontre, que les Oratoricns en tablirent dans tous leurs collges.

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Ignace. Ils avaient trois jours pour obtemprer. Le pre de Montigny s'empressa de se conformer Tinjonction. Le parlement avait agi dans l'intrt des cranciers; il les effaa du dbat aussitt qu'il put remonter plus haut. Le scandale de la banqueroute servait d'chelon des passions qui avaient t trop comprimes pour ne pas clater. Le parlement oublia les cranciers de Lavalette, qui ne furent jamais pays, pas mme aprs la confiscation des biens de la socit (1), et il s'attribua la mission djuger le fond de l'Institut. Trois conseillers, Chauvelin, Terray et Laverdy, sont dsigns pour examiner ces formidables et mystrieuses constitutions, que personne n'a jamais vues, assure-t-on, et dont chaque membre du parlement, les philosophes et les fauteurs du jansnisme possdent tous un exemplaire. Le 8 mai 17<>j le parlement rendit pourtant, sur les conclusions de Lepelletier de Saint-Fargcau, avocat-gnral, un arrt qui condamne le gnral et en sa personne le corps et socit des Jsuites acquitter, tant en principal qu'intrts et frais, dans un an, compter du jour de la signification du prsent arrt, les lettres de change qui ne seront point acquittes; ordonne que, faute d'acquitter lesdites lettres de change dans ledit dlai, ledit suprieur-gnral et socit demeureront tenus, garants et responsables des intrts tels que de droit et des frais de toutes poursuites; sinon, en vertu du prsent arrt, et sans qu'il en soit besoin d'autre, permet aux parties de se pourvoir, pour le payement des condamnations ci-dessus, sur
(1) La maison de la IUarUi(|ue ei les terres de la Dominique furent achetes, parles Anglais vainqueurs, nu prix de quatre millions. Ces proprits pouvaient donc et au del rpondre d'une dette de deux millions quatre cent mille livres.

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les biens appartenants la Socit des Jsuites dans le royaume. Cet arrt ne fut jamais excut en faveur des cranciers de Lavalette; on ne s'en servit que pour renverser la Compagnie de Jsus. Le passif du pre Lavalette s'levait deux millions quatre cent mille livres tournois. On acquittait les dettes exigibles, on se disposait prendre des arrangements pour les autres, lorsque, par un arrt de saisie, le parlement rendit la Compagnie insolvable. Alors le chiffre des crances s'enfla jusqu' cinq millions. On renouvela avec plus de succs l'histoire d'Ambroise Guis. Il y eut de fausses lettres de change en mission, et le parlement se donna bien garde de le constater. Louis XV sentit le coup que l'on portait au pouvoir royal : il tenta de l'amortir. Le parlement avait nomm trois magistrats examinateurs de l'Institut; le prince voulut qu'une commission du conseil ft charge du mme soin. II esprait annihiler l'une par l'autre; mais le contraire arriva. Gilbert des Voisins, Feydeau de Brou, d'Aguesseau de Fresne, Pon (carr de Viarme, de La Bourdonnaye et Flesselles furent dlgus par le conseil. Leur travail a plus de maturit que celui du parlement, mais auprs du roi il nuisit davantage aux Jsuites que l'uvre de l'abb de Chauvelin. La commission du eonseil demandait de modifier quelques articles substantiels des rgles de saint Ignace, et les Jsuites s'opposaient toute espce d'innovation. Louis XV ne comprenait pas que, pour vivre, de quelque vie que ce fut, on ne se rsignt point aux derniers sacrifices. Il n'avait de sentiments religieux ou patriotiques que par accs, el son indolence habituelle lui faisait une loi des concessions. Afin de mettre son voluptueux repos

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l'abri des prires de sa famille et des reprsentations du pape, il dsirait que les Jsuites acceptassent les conditions du rapport de Ficsselles, et il s'engageait les faire agrer par le parlement. Les Prs, qui faiblissaient en face du danger, eurent le courage de ne pas transiger avec leurs constitutions. Ils abandonnaient leur fortune la merci des ennemis de la Socit. Ils ne voulurent jamais les laisser arbitres de leur honneur et de leur conscience. Le roi tait irrsolu, eux demeurrent inbranlables dans leur foi de Jsuites, et, devant celte prostration morale, ils eurent nanmoins la force de rsister la tentation. Dans son rquisitoire Lepellelier de Saint-Fargeau les accusait de rvolte permanente contre le souverain, il ressuscitait mme les vieilles thories de rgicide qu' trente-deux ans d'intervalle son fils, le Conventionnel, devait appliquer sur Louis XVI. Le duc de Choiseul et la marquise de Pompadour, selon Lacretelle (1), fomentaient la haine contre les Jsuites. La marquise, qui, en combattant le roi de Prusse, n'avait pu justifier ses prtentions l'nergie du caractre, tait impatiente de montrer, en dtruisant les Jsuites, qu'elle savait frapper un coup d'Etat. Le duc de Choiseul n'tait pas moins jaloux du mme honneur. Les biens des moines pouvaient couvrir les dpenses de la guerre et dispenser de recourir des rformes 'qui attristeraient le roi et rvolteraient la cour. Flatter la fois deux partis puissants, celui des philosophes et celui des Jansnistes, tait un grand moyen de popularit. L'abb de Chauvelin, esprit hardi, nature judiciaire
(1) liiloire page 30. de France pendant le dix-huitime irfr, I. iv,

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et pour ainsi dire malfaisante dans sa difformit, servait les projets de tout ie inonde. Un pied dans chaque camp, Jansniste par conviction, courtisan par calcul, ami des Encyclopdistes par besoin de clbrit, il s'tait charg de concilier les intrts divers qui se groupaient pour assaillir la Compagnie de Jsus. Chauvelin, Terra y et Laverdy remplissaient une mission hostile. Simples commissaires, ils arrivaient sans transition au rle d'accusateurs; mais ils savaient que Choiseul et la marquise,que Berryer, le ministre de la marine, et toutes les sectes prparaient l'opinion publique une raction contre les Jsuites. On persuadait aux masses qu'ils taient les seuls auteurs des dsastres pesant alors sur le royaume. La gloire et la paix, l'abondance et la fraternit, tout devait sourire la nation lorsqu'elle n'aurait plus dans son sein ces agitateurs, qui rveillaient le remords au cur de Louis XV, et qui s'obstinaient ne pas amnistier les scandales dont madame de Pompadour ne se repentait que par ambition. Chauvelin avait entendu les cris de joie qui accueillirent le rquisitoire de Saint-Pargeau, il avait t tmoin de l'enthousiasme avec lequel les adversaires de$ Jsuites reurent l'arrt du 8 mai 1761 : il dsira de mler son nom ces ovations de parti. Le 8 juillet de la mme anne il lut au Parlement son rapport sur l'Institut. Ce fut une dnonciation en rgle. 4u mili&i des corruptions de ce sicle o le Parlement lui-mme avait abdiqu sa gravit traditionnelle pour courir aprs le bruit de la rue et pour livrer sa toge chaque vent de dbauche, Chauvelin incriminait les opinions pernicieuses, tant dans le dogme que dans la morale, de plusieurs Jsuites anciens et modernes. Il ajoutait que tel tait l'enseignement constant et

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non interrompu de la Socit (1). ii fallait tenir en haleine la curiosit publique, la passionner un dbat dont elle ne pouvait apprcier la porte. Le Parlement grandissait sur les ruines de la Compagnie de Jsus, il devenait populaire, il battait en brche le pouvoir royal ; il saisit avidement le prtexte d'immoralit si audacieusement invoqu par Chauvelin. Il ordonna de nouvelles enqutes. Ces dmarches prcipites, ces arrts se succdant les uns aux autres sans interruption, tirrent Louis XV de sa voluptueuse apathie. Il avait l'instinct du vrai, le Dauphin en possdait l'intelligence, la reine Marie Lecziuska fermait les yeux sur les outrages de l'poux pour rendre au roi la force d'tre juste. En face de tant d'agressions, Louis XV pensa qu'il ne devait pas laisser ainsi empiter sur les prrogatives de la couronne. Il se dfiait de l'esprit remuant de la magistrature; il craignait de la voir se dcerner un triomphe. Le prince ne dguisait gure ses rpugnances pour les ides philosophiques. Le 2 aot 1761 il enjoignit au Parlement de surseoir pendant un an, et aux Jsuites de remettre au Conseil les titres d'tablissement de leurs maisons. Quatre jours aprs, selon le tmoignage de Sismondi(2),
(1) Un oubli singulier eut lien cette poque. Le Parlement qui avait mmoire de tous les arrts, passa sous silence nu acte consign dans ses registres de 1580 Par cet acte, les Jsuites, de leur propre mouvement, renonaient aux legs ou aumnes qu'on pourrait leur offrir en reconnaissance des soins qu'ils allaient donner aux pestifrs, et ils protestaient ne vouloir servir les moribonds qu' cette condition. En 1720, au moment ou d'uires pres de l'Institut se prparaient mourir en se d vouant pour l e s pestifrs de Marseille, ils renouvelrent la m m e dclaration.
(2) Histoire des Franais, \. XXIX, p . 1?34. M

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le Parlement, secrtement encourag par le duc de Choiseul, refusa d'enregistrer cet dit. La cour judiciaire feignit ensuite d'obir; mais elle connaissait Louis X V ; elle savait qu' Versailles, au ministre ainsi que dans le monde, elle trouverait des appuis contre la volont royale. On luda Tordre du monarque par un subterfuge et on dclara. Il sera sursis pendant un an statuer sur ledit Institut par arrts dfinitifs ou provisoires autres que ceux T* gard desquels le serment de la cour, sa fidlit, son amour pour la personne sacre du seigneur roi et son attention au repos public ne lui permetlroient pas d'user de demeure et de dilation, suivant l'exigence des cas. Le mme jour, 6 aot, l'exigence se faisait sentir. Sur le rapport de l'abb Terra y, le Parlement, chambres assembles, reut le procureur-gnral appelant comme d'abus de toutes les bulles, brefs, lettres apostoliques concernant les prtres et coliers de la Socit se disant de Jsus. Le roi demandait la magistrature d'ajourner ses attaques contre l'autorit souveraine. La magistrature condescendit celle injonction en forme de prire; mais le Parlement se rabattit sur le Saint-Sige. Le Parlement ne pouvait plus s'abriter derrire la question politique et protger les monarchies branles par la Socit de Jsus* Il se prit dfendre l'Eglise contre l'Eglise ellemme. Il y a deux cent quarante ans que les Jsuites existent au centre de la Catholicit. Ils ont couvert le monde entier de leurs travaux vangliques et vu dix-neuf souverains Pontifes applaudir hautement h leurs efforts ainsi qu' leurs doctrines. Le parlement ne lient aucun compte de celte longue suite de combats, de revers et de triomphes en faveur du prin-

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cipe chrtien. II veut condamner la Socit de Jsus; il la proclame, malgr l'Eglise, ennemie de l'Eglise, ennemie des conciles gnraux et particuliers, ennemie du Saint-Sige, des liberts gallicanes et de tous les suprieurs. Ce jugement se minutait an moment mme o la cour donnait acte au procureur-gnral de son appel comme d'abus de tous les dcrets apostoliques en faveur de la Compagnie* Il importait de ne pas laisser reposer l'impatience des adversaires de l'Institut. On avait mis l'existence des Jsuites en cause, on se passionna pour les anantir. Une anne de sursis tait accorde pour juger en dernier ressort, le Parlement la consacra tout entire ses hostilits. II ddaigna les intrts privs des justiciables pour ne s'occuper que de la Socit de Jsus. Il exhuma, il condamna des in-folios que personne n'avait lus, il les fit lacrer el brler en la cour du palais, au pied du grand escalier. Par provision, il inhiba et dfendit trs-expressement tous sujets du roi : 1 d'entrer dans la dite Socit; 2" de continuer aucunes leons publiques ou particulires de thologie. Louis XV avait suspendu le coup que la magistrature aurait dsir frapper; elle l'infligeait en dtail. Elle ordonnait le dpt au greffe de l'Etat des biens appartenant la Compagnie, elle la mutilait, elle la dmembrait, afin qu'au jour donn ses vengeances lgales elle n'eut plus briser qu'un cadavre. Attentif ce spectacle, le calviniste Sismondi ne peut s'empcher de faire cet aven ( 1 ) : Le concert d'accusations el le plus souvent de calomnies que nous trouvons contre les Jsuites dans les crits du temps a quelque chose d'effrayant.
M) Histoire des Franais, t. x x i x . p 231

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Jusqu' ce moment. les Pres avaient adopt la mme marche qu'en Portugal. On et dit que, surpris l'improviste par une tempte si habilement dirige, ils n'avaient ni la conscience de leur force ni l'nergie de leur innocence. En face de tant d'inimitis qui, par la chanson ou par le pamphlet, par la calomnie ou par le raisonnement, se ruaient sur leur vie. sur leur libert, sur leur honneur, ils restrent aussi calmes que si cet orage ne devait pas les atteindre. Cette incomprhensible longanimit aurait d prouver qu'ils n'taient ni dangereux ni coupables; ils n'agissaient pas, ils ne parlaient pas; ils se contentaient d'couter (1). On tourna contre eux une semblable inertie. On les accusa de travailler dans l'ombre et d'ourdir de mystrieuses intrigues. La rserve qu'ils avaient cru devoir leur dignit sacerdotale et au bon sens public fut attribue des esprances secrtes, dont les partis coaliss s'imaginrent de fournir une chimrique explication. Les Jsuites se rsignaient au silence; la commission du conseil, que le roi avait charg d'examiner leur Institut, juge propos de faire intervenir l'Eglise dans
(I) Le pre Bulhani, aux pages ] et 2 de Pavant-propos du Premier appel la raison^ dduit les motifs qui ont empch les disciples de Loyola de soutenir leur cause. Tandis que les jsuites, ccrit-it, taient accabls de libelles et poursuivis par des arrts, les suprieurs des trois maisons de Paris, trop confiants dans leur innocence, peut-tre aussi dans les paroles qu'on leur donnait, s'occupaient moins du soin d'crire pour leur justification que d'empcher qu'on n'crivit. Le rvrend pre Provincial porta mme son attention, trop scrupuleuse, jusqu' dfendre, en vertu de la sainte obissance, de rien publier ldessus; et sa loi fut une sorte de charme qui suspendit plus d'une plume bien taille. Nous n'examinerons pas laquelle des doux Ait plus aveugle, de la dfense ou de l'obissance.

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une affaire religieuse que le Parlement tranchai! sans le concours des Evoques. Une runion du clerg est convoque ; le roi lui soumet quatre questions rsoudre : 1 L'utilit dont les Jsuites peuvent tre en France, et les avantages ou les inconvnients qui peuvent rsulter des diffrentes fonctions qui leur sont confies; 2 La manire dont les Jsuites se comportent, dans l'enseignement et dans leur conduite, sur les opinions contraires la sret de la personne des souverains, et sur la doctrine du clerg de France, contenue dans sa dclaration de 1632, et en gnral sur les opinions uUra-montaines ; 5 La conduite des Jsuites sur la subordination qui est due aux voques et aux suprieurs ecclsiastiques, et s'ils n'entreprennent pas sur les droits et les fonctions des pasteurs; 4 Quel temprament on pourrait apporter, en France, l'tendue de l'autorit du gnral des Jsuites, telle qu'elle s'y exerce. La situation tait enfin normale; l'Institut de Jsus avait des juges comptents. On le disait oppos par ses Constitutions aux droits de l'Ordinaire, toujours en hostilits sourdes ou patentes contre le clerg sculier. Ce fut l'Episcopat que l'on chargea de venger les outrages pour lesquels le Parlement, les Jansnistes et les Philosophes se faisaient solidaires. Le 50 novembre 1761, cinquante et un cardinaux, archevques et vques s'assemblrent sous la prsidence du cardinal de Luynes. Douze prlats furent nomms commissaires; reprsentants de l'Eglise gallicane, ils tudirent pendant un mois avec maturit les Constitutions et les statuts de l'Ordre. lis
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s'entourrent de toutes les lumires ecclsiastiques; its approfondirent toutes les difficults, el l'unanimit, moins six voix (1), ils prononcrent en faveur des Jsuites sur les quatre questions. Celte faible minorit que dirigeait le cardinal de Choiseul ne diffrait des opinions de l'assemble "que sur certaines modifications qu'elle aurait dsir introduire dans l'Institut. Un seul prlat, Franois de Fitzjames, vque de Soissons, dont les vertus servaient de drapeau la secte jansniste, demanda l'entire suppression des Jsuites. Tout en la sollicitant au roi, il leur accordait ce tmoignage d'un loyal adversaire (2) : Quant leurs murs, elles sont pures. On leur rend volontiers la justice de reconnatre qu'il n'y a
(1) Dans son Histoire de la chute des Jsuites^ le comte de SainUPriest a commis une erreur que la probit fail un devoir de regarder commo involontaire. On Ht, la page 51 de son uvre : m L, dit-il en parlant de celte assemble, l'unanimit moins six voix, et, aprs un examen approfondi des Constitutions de l'Ordre, il avait t rsolu que l'autorit illimite du gnral rsidant ttoine tait incompatible avec les lois du rovaume. Au tome T i n , u* partie, pages 347 et 348 des Procs-verbaux des Assembles gnrales du Clerg de France, il est dit : Farces raisons, nous pensons, Sire, qu'il n'y a aucun changement a faire dans les Constitutions de la Compagnie de Jsus, par rapport ce qui regarde l'autorit du gnral. Le texte officiel de la dclaration est en complet dsaccord avec la version de H. de Saint-Pricst ; le rcit de d'Alembert lui est aussi oppos. D'Alembert, & la page 165 de la Destruction des Jsuites, s'exprime ainsi : Le roi avait consult, sur l'institut des Jsuites, 1S vqnes qui taient Paris; environ quarante d'entre eux, soit persuasion, soit politique, avaient fait les plus grands loges de l'Institut de la Socit; six avaient t d'avis de modifier les Constitutions certains gards. (2) Procs-verbaux des Assembles gnrales du clerg de France, t. v i n , n partie, pages 331 et 332.

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peu l Ire point d'ordre dans l'Eglise, dont les religieux soient plus rguliers et plus austres dans leurs murs. L'glise de France parlait par ses interprtes naturels; le Jansnisme lui-mme, reprsent par ses chefs, avait mis son vu. Ce vu, quoique hostile, est encore un loge pour la Compagnie de Jsus; mais, tandis que les cinquante et un vques dlibraient, quelques-uns d'entre eux souhaitrent de connatre la pense des Pres franais sur les quatre articles de 1682. Louis XIV n'avait pas voulu qu'aux jours de leur puissance ils signassent un acte dont il pressentait d'avance les rsultats. Quatre-vingts ans aprs, on appelait leurs successeurs dans l'Institut formuler leur doctrine gallicane. Ce qui et t chose rationnelle sous Louis XIV devenait, dans la position faite la Socit, un cas de rvolte thologique ou une complaisance en dsespoir de cause. Traqus sur tous les points, ayant la certitude que le parlement et le ministre vainqueurs ne lcheraient jamais leur proie, les Jsuites crurent devoir plutt leurs amis qu' leur propre salut une concession qui ne les sauvait pas, mais qui tendait les dshonorer. Le 19 dcembre 1761, ils prsentrent aux vques assembls extraordinairement Paris une dclaration ainsi conue (1), et signe par cent seize Pres : Nous soussigns, Provincial des Jsuites de la province de Paris, suprieur de la Maison Professe, recteur du collge Louislc-Grand, suprieur du Noviciat, et autres Jsuites profs, mme des premiers vux, rsidant dans lesdites maisons, renouvelant en
(2) Procs-verbaux des Assimiles gnrales du clerg de France) t. r u t , i l * partie, pices justificatives, n , p. 349,351.

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tant que de besoin les dclarations dj donnes par les Jsuites de France en 1626, 1715 et 1757, dclarons devant nos seigneurs les cardinaux, archevques et vques qui se trouvent actuellen eut Paris, assembls par ordre du roi, pour donner Sa Majest leur avis sur plusieurs points de notre Institut : n 1 Qu'on ne peut tre plus soumis que nous le sommes, ni plus inviolablemenl attachs aux lois, aux maximes et aux usages de ce royaume sur les droits de la puissance royale, qui, pour le temporel, ne dpend ni directement ni indirectement d'aucune puissance qui soit sur la terre, el n'a que Dieu seul au-dessus d'elle; reconnaissant que les liens par lesquels les sujets sont attachs leur souverain sont indissolubles; que nous condamnons comme pernicieuse et digne de l'excration de tous les sicles, la doctrine contraire la sret de la personne du roi, non-seulement dans les ouvrages de quelques thologiens de notre Compagnie qui ont adopt cette doctrine, mais encore dans quelque aulre auteur ou thologien que ce soit ; 2 Que nous enseignerons, dans nos leons de thologie publiques et particulires, la doctrine tablie par le clerg de France dans les quatre propositions de l'assemble de 168$, cl que nous n'enseigne^ rons jamais rien qui y soit contraire; 5 Que nous reconnaissons que les vques de France ont droit d'exercer sur nous toute l'autorit qui, selon les canons cl la discipline de l'Eglise gallicane, leur appartient sur les rguliers; renonant expressment tous privilges ce contraire qui auraient t accords notre Socit, et mme qui pourraient lui tre accords a l'avenir;

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4 Que si, Dieu ne plaise, il pouvait arriver qu'il nous ft ordonn par notre gnral quelque chose de contraire cette prsente dclaration, persuads que nous ne pourrions y dfrer sans pch, nous regarderions ces ordres comme illgitimes, nuls de plein droit, et auxquels mme nous ne pourrions ni ne devrions obir en vertu des rgles de l'obissance au gnral telle qu'elle est prescrite par nos constitutions; supplions qu'il nous soit permis de faire enregistrer la prsente dclaration au greffe de Tofficialit de Paris, et de l'adresser aux anlrcs provinces du royaume, pour que cette mme dclaration ainsi signe, tant dpose au greffe des offcialils de chaque diocse, y serve d'un tmoignage toujours subsistant de notre fidlU. Etienne DE LA CROIX, Provincial. Pour les vques de France, cet acte tait de s u b rogation; ils voyaient les Jsuites l'uvre, el ils connaissaient leur sagesse dans l'enseignement. Pour les adversaires de la Socit, la dclaration du 19 dcembre avait une autre porte. Elle constatait une faiblesse morale que rien ne rachterait; elle donna le signal d'attaques plus vives. Les Jsuites cdaient sur un point; on en conclut qu'ils taient dispose cder sur tout. Cette ide multiplia le nombre de leurs adversaires, elle dcouragea leurs partisans.LouisXV avait interrog les vques; ils venaient de rpondre; soixante-dix autres crivirent au roi pour se joindre a cette manifestation Le roi, dans un but de conciliation impossible a atteindre, se rangea l'avis de la minorit. Par un dit du mois de mars 1762, il annula les procdures entames depuis le V aot 1761; il dclara les Pres de la Socit assujettis la jurir

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diction de l'ordinaire, aux lois de l'Etat, et if rgla la manire dont le gnral exercerait, son auloril.en France. Ce temprament ne pouvait plaire des hommes forts de la faiblesse du monarque; le parlement refuse d'enregistrer l'dif, et, domin par Choiseul et par madame de Pompadour, Louis le relire honteusement. C'tait abandonner la victoire aux coaliss; ils n'pargnrent rien pour la fixer sous leur drapeau. La voix du chancelier Lamoignon de Blancmnil, celle des plus graves magistrats taient touffes par l'exaltation philosophique et par le dsir de complaire h la fiivorile. Les jeunes conseillers, que le prsident Rolland d'Erceville conduisait l'assaut de la Socit de Jsus, ne reculaient devant aucun moyen. Les Jsuites taient leurs justiciables; se faisant hommes de parti au lieu de rester impassibles sur leurs siges, ces magistrats sacrifiaient leur fortune, afin d'encourager les ennemis de la compagnie. Ils lui devaient de la modration et de l'quit; quelques-uns se ruinrent pour l'craser. Le prsident Rolland osa mme se crer un litre de gloire d'une semblable forfaiture (1). Le pays subissait lesdsas(I) Le prsident Rolland d'Erceville avait t dshrit par so oncle, Rouill des Fillcticres, qui lgua sa loi lune la boite Perretle, c'est--dire aux Jansnistes. Rolland ne s'attendait p >int ce coup-l; il s'en plaignit, et attaqua le testament d e vant les tribunaux. 11 publia un mmoire, e t , dans une lettre du 8 octobre 1778, jointe an dossier du procs, on lit : L'affaire seule des Jsuites et des collges me cote de mon argent, plus de soixante mille livres, et, en vrit, les travaux que j'a.t faits, surtout relativement aux Jsuites, qui n'auraient pas t teints si je n'eusse consacre cette uvre mon temps, ma sant et mon argent, ne devaient pas m'atfircr nue exhrcati&n 4$ mon oncle. *

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1res d'une guerre sans gloire; l'autorit publique s'avilissait l'intrieur, le courage des Franais sur les mers sentit s'vanouir son prestige en face de tant de hontes que la spirituelle lgret de Choiseul et l'affterie conomiste de madame de Pompadour ne parvenaient plus couvrir. Choiseul allait bientt cder le Canada l'Angleterre; d'autres vnements aussi funestes menaaient de soulever l'indignation patriotique; on essaya d'amuser la douleur nationale. Il y eut une recrudescence d'attaques diriges sur l'Institut, el ce ne sera pas la dernire qui servira cacher quelque attentat contre l'nonneur ou la libert du pays. On allait sacrifier les conqutes transatlantiques de la France; on mit en jeu les Jsuites, et d'Alembert, l'un des initis cette tactique, la rvle lui-mme en ces termes (1) : La Martinique, qui avait t dj si funeste ces Pres en occasionnant le procs qu'ils avaient perdu, prcipita, dit-on, leur ruine par une circonstance singulire. On reut, la fin de mars 1762, la triste nouvelle de la prise de cette colonie ; cette prise, si importante pour les Anglais, faisait tort de plusieurs millions notre commerce. La prudence du gouvernement voulut prvenir les plaintes qu'une si grande perte devait causer dans le public. On imagina, pour faire diversion, de fournir aux Franais un autre objet d'entretien, comme autrefois Alcibiade avait imagin de couper la queue son chien pour empcher les Athniens de parler d'affaires plus srieuses. On dclara donc au principal du Collge des Jsuites qu'il ne leur restait plus qu' obir au Parlement.
(1) Destruction des Jsuites, par d'Alembert, page 168.

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Le 1 avril, le Parlement fit fermer les quatrevingt-quatre collges des Jsuites; dans le mme jour, les provinces et la capitale furent inondes des ouvrages srieux, des pamphlets, des rquisitoires dirigs contre l'Institut. Ces uvres, que les circonstances rajeunissent de temps autre, n'ont rien de saillant dans la forme ou dans le fond. C'est toujours le mme cercle vicieux, toujours les mmes prjugs mis au service des mmes passions : mais, au milieu d'un pareil dluge d'crits, il en est un qui fut rserv une clbrit plus retentissante. Il avait pour titre : Etraits des assertions dangereuses et pernicieuses en tout genre, que les soi-disant Jsuites ont dans tout temps persvraniment soutenues, enseignes et publies. Ce recueil de textes tronqus, de passages falsifis, de doctrines tranges, o le mensonge se substitue la vrit, avait pour auteurs l'abb Gouchet, Minard et Roussel de Latour, conseiller au Parlement. Les Jsuites lgitimaient tous les crimes, ils absolvaient tous les penchants coupables, on les voyait prter la main toutes les monstruosits. La mesure dbordait; on les dshonorait dans leur pass pour les avilir dans le prsent: ils rpondirent par des faits des accusations qui enfin se produisaient d'une manire palpable. Ils dmontrrent (1), et leur dmonstration n'a jamais t
(1) On Ht, dans la Correspondance de Crimm^ Tr pattic, t. iv, anne 1764 : S'il et t permis aux Jsuites d'opposer assertion, ils en auraient pu ramasser de fort tranges dans le Code des remontrances. Ce fut, en effet, le Parlement qui dolara, sons Charles VII, le roi d'Angleterre lgitime souverain d#; la France; le Parlement qui fltrit Henri I I I ; le Parlement qui dfendit de reconnatre Henri IV, sous peine d'tre pendu i t trangl, le Parlement encore qui alluma la gnoire de la Fronde.

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rfute, que les Assertions ne contenaient pas moins de sept cent cinquante-huit textes falsifis. Les voques de France, le souverain Pontife lui-mme s'levrent contre un outrage fait la religion, la morale et l'honneur des lettres. Le Parlement, qui cautionnait les Assertions, dclara que ses commissaires les avaient tous vrifies et collationncs. Il condamna les mandements des vques tre brls, puis il supprima les brefs du Pape. La mauvaise foi ouvrait cette discussion ; l'Eglise et les Jsuites l'acceptaient ; la force brutale la ferma. Il avait fallu de longs travaux pour tablir la preuve de tant d'imputations. Les haines avaient pris le devant; elles propageaient la calomnie avec une inconcevable rapidit. La rectification n'arrivait que d'un pied boiteux, elle tait, comme toujours touffe sons les clameurs de la crdulit indigne, ou de la passion qui n'avait pas besoin d'tre convaincue. En attendant que la vrit s'claircisse, crivait alors d'Alcmbert, ce recueil aura produit le bien que la nation en dsirait, l'anantissement des Jsuites. Cependant le 1 mai 1762, le clerg de France se runit en assemble extraordinaire Paris. Sous prtexte de dfendre la puissance spirituelle contre les empitements des Jsuites, la magistrature annihilait cette mme puissance. On affirmait que c'tait pour sauver l'Eglise que l'on voulait perdre la Socit de Jsus, et l'Eglise tout entire, la voix du successeur des aptres, repoussait ces avocats cruellement officieux, dont elle avait appris se mfier. La France tait engage dans une guerre malheureuse ; elle comptait plus de revers que de succs. L'Etat faisait un appel pcuniaire an clerg; le clerg ne faillit pas son vieux patriotisme; il vota des suber

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sides. Mais, le 25 mai, en se prsentant devant le roi Versailles, il dposa au pied du trne le vu de l'Assemble et celui de la catholicit ; ce vu lait la conservation des Jsuites. La Roche-Aymon, archevque de Narbonne, lut Louis XV la lettre dlibre et signe, qui le dveloppait avec une courageuse loquence. Elle se termine par ces paroles (1) : Ainsi, tout vous parle, Sire, en faveur des Jsuites. La religion vous recommande ses dfenseurs; l'Eglise, ses ministres; les mes chrtiennes, les dpositaires du secret de leur conscience; un grand nombre de vos sujets, les matres respectables qui les ont levs ; toute la jeunesse de votre royaume, ceux qui doivent former leur esprit et leur cur. Ne vous refusez pas, Sire, tant de vux runis; ne souffrez donc pas que dans votre royaume, contre les rgles de la justice, contre celles de l'Eglise, contre le droit civil, une Socit entire soit dtruite sans Tavoir mrit. L'intrt de votre autorit mme l'exige, et nous faisons profession d'tre aussi jaloux de ses droits que des ntres. Voil le langage que tenait le clerg de France dans cette double crise, o la religion et la patrie taient menaces en mme temps. Le 4 mai 1762, dix-neuf jours auparavant, d'Alembert, crivant Voltaire, s'occupait, lui aussi, de ces dsastres, et il poussait un cri de joie : Quant nous, disait-il (2), malheureuse et drle de nation, les Anglais nous font jouer la tragdie au dehors, et les Jsuites la comdie au dedans. L'vacuation du collge dcClermont nous occupe beaucoup plus que celle de la
(l) Procs-verbaux des Assembles gnrales du clerg de franco^ t. Vin, 11 partie, pices justificatives, n" 4, p. 379. OEhrrrs de Voltaire^ \ r.xvm, p, 200.
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Martinique. Par ma foi, ceci est Irs-srieux, ci tes classes du Parlement n'y vont pas de main morte. Ils croient servir la religion, mais ils servent ta rai* son sans s'en douter; ce sont des excuteurs de la haute justice, pour la philosophie, dont ils prennent les ordres sans le savoir ; et les Jsuites pourraient dire saint Ignace : Mon Pre, pardonnez-leur, car ils ne savent ce qu'ils font Ce qui me parait singulier, c'est que la destruction de ces fantmes, qu'on croyait si redoutables, se fasse avec aussi peu de bruit. La prise du chteau d'Arcnsberg n'a pas plus cot aux Hanovriens, que la prise des biens des Jsuites nos seigneurs du Parlement. On se contente, l'ordinaire, d'en plaisanter. On dit que Jsus-Christ est un pauvre capitaine rform qui a perdu sa compagnie. Les Parlements taient les excuteurs de la haute justice pour la philosophie, dont ils prenaient les ordres sans ie savoir; on ne voulut pas laisser refroidir ce zle. Les Parlements se trouvaient h l'apoge de leur puissance ; on avait besoin d'eux : on les enivra de louanges. La gloire leur vint avec la haine du nom de Jsuite; un rquisitoire et un arrt contre l'Institut furent des titres l'immortalit, dont les Encyclopdistes s'taient constitus les distributeurs. Dans celte vieille socit franaise, s'affaissant sur sa base, il tait bien facile de diriger un mouvement vers le mal en flattant de gnreux instincts. On avait entran le Parlement de Paris faire de l'injustice par esprit de religion ou de nationalit; ou espra que les magistratures de province dpasseraient le but indiqu. On les fora toutes vider, chacune dans son ressort, la question des Jsuites. L'ambilton. la vanit, le dsir d'attirer sur soi les

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msrouts

regards de la France, et, pour d'autres, l'accomplissement d'un devoir, imprimrent ces cours judiciaires une fivreuse activit. Le gouvernement les mettait en mesure de se prononcer; elles voqurent les Constitutions de l'Ordre de Jsus leur barre. Loin du foyer de l'intrigue et n'en dmlant pas bien tous les fils, les Parlements n'avaient pas un intrt direct la destruction de la Socit. Ils comptaient dans leurs rangs des magistrats pleins de science et d'quit, et qui, pour complaire la matresse ou au minisire du roi, n'taient pas disposs immoler leurs convictions. Il y avait de l'opinitret, des prjugs chez quelques uns; dans le cur de la plupart, dominait un sentiment d'impartialit ou de reconnaissance nationale qu'il tait difficile d'affaiblir. Le Parlement de Paris s'tait engag, il faisait appel h l'esprit de corps, toujours si puissant dans les tribunaux inamovibles. On rehaussait leur importance aux yeux du pouvoir royal : ils chargrent les procureurs-gnraux de leur rendre compte de rinslitut de saint Ignace. C'tait la cause la plus retentissante qui et jamais t soumise leur apprciation; les procureurs-gnraux s'imaginrent d'abord que celte brlte proie ne leur serait pas abandonne; mais lorsqu'ils eurent acquis la preuve que le roi laisserait parler, ils s'lancrent dans l'arne. Tous cherchrent y briller par le talent ou par fanimosit. Trois de ces comptes-rendus ont survcu : Caradeuc de la Chalolais, Ripert de Monclar et PierreJules Dudon, procureurs-gnraux aux Parlements de Bretagne, de Provence et de Bordeaux, en taient les auteurs, Chauvelin, Saint-Fargeau et Joly de

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Flcury avaient pris l'initiative dans la capitale du royaume; des magistrats plus loquents, plus incisifs, les faisaient oublier au fond des provinces. Avec des caractres et des esprits diffrents, mais avec uu sentiment de probit religieuse que les loges et les excitations des Encyclopdistes ne parvinrent point touffer, La Chalotais, Dudon et Monclar s'efforcrent d'incriminer les statuts de Loyola. Il y a, sans aucun doute, de la passion, de l'iniquit involontaire dans leurs rquisitoires; mais, en tenant compte des entranements de l'poque et des sductions que tant d'utopies exeraient sur des natures ardentes, il faut avouer que ees grands magistrats trouvrent souvent dans (es amis des Jsuites la partialit dont ils avaient donne l'exemple (1). On a jug l'ouvrage, sans vou(I) On n souvent dit et souvent publi que le compte rendu de La Chalotais tait l'uvre de d'AIemhcrt et des jansnistes, qui en prparrent les matriaux. Ce fait nous semble dnu de fondement On a dit encore que les Jsuites s'taient vengs du fameux procureur-gnral breton en le perscutant et en le faisant jeter en prison. Les Jsuites, proscrits lors, n'avaient ni l'influence ni le temps de proscrire les antres, et La Ciiatolas fut arrt le 11 novembre 1705. C'est Laverdy, l'un de ces membres du Parlement de Paris si hostiles a la Compagnie, qui, devenu contrleur-gnral sous le ministre du duc de Choiseul, ne voulut plus tolrer les empitements des cours judiciaires, auquels il s'tait associ. On a ajout que La Chalotais avait fait une uvre de calcul et de haine. Dans les papiers de sa famille, il oxiste des mmoires indits du comte de La Fruglaic, gendre du procureur-gnral, et, sons la date de l'anne 1761, nous y lisous ces curieux dtails. A sa clture, le Parlement chargea H. de La Chalotais de l'examen des Constitutions des Jsuites, ponr lui en rendre compte sa rentre. Tous les Parlements de France en firent autant. C'tait une affaire majeure, exigeant un travail norme, qui devint une espce de concours de talent entre les procureurs-gnraux du royaume, fil. de La f.halotais ne put se per25.

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loir descendre dans la vie de l'auteur. Celle vie svre et retire fut cependant aussi digne que pieuse.
snader d'abord que le roi permit cet examen ; il avait une trop haute ide du crdit des Jsuites la cour, pour ne pas leur croire les moyens de conjurer cet orage. Il ne se pressa donc point d'entreprendre ce long et fastidieux travail, qoi lui tait demand. Nous partmes ensemble pour quelques visites de f a mille. Chemin faisant, il lisait les Constitutions des Jsuites, et plus il avanait dans cette lecture, plus il s'effrayait de l'importance et de la longueur du travail ncessaire pour en rendre compte a la rentre du Parlement. Il me pria de retourner Henns, d'y voir de sa part les membres du Parlement qui s'y trouvaient ainsi que les personnes de la socit ayant des relations, soit Paris, soit la cour, et de lui mander, d'aprs ces confrences, si on pouvait croire que le roi laisserait parler les procureursgnraux sur les Constitutions des Jsuites. Je m'empressai bientt de lui mander que, de tous les renseignements que j'avais pu me procurer, on pouvait conclure qu'un parti, trs-puissant la cour, semblait prvaloir sur le crdit des Jsuites Versailles, et le persuader que l'affaire entame contre cet Ordre serait suivie avec rigueur. M. de La Chalotais se hta de revenir Rennes, s'enferma dans son cabinet, et, en six semaines d'un travail forc qui prit mme sur sa sant, il atteignit le but. Son compte-rendu, dans cette affaire, eut le succs le plus complet, non-seulement au Parlement, auquel il le rendit, mais dans la socit. 11 fut bicutot imprim, rpandu la cour et la ville, ou il mrita son auteur la rputation la plus distingue comme magistiat, pu* blicistc et littrateur. J'entends dire et je lis aujourd'hui, dans plusieurs ouvrages de littrature rcents, que M. de La Chalotais tait connu pour ennemi de cet Ordre clbre ; que ses comptes-rendus avaient t dicts par la haine et la partialit. Personne mieux que moi ne peut dmentir cette calomnie. J'ai vu et lu chacune des pages de cet ouvrage, mesure qu'il a t fait, et je dois dire, avec toute vrit, que non-seulement M. de La Chalotais n'avait aucune prvention antrieure contre cette Socit, mais mme qu'il faisait giand cas de plusieurs d-c ces membres, lorsque le devoir de sa place le mit dans la ncessit de donner son avis

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JLa Chalotais el Monelar se laissrent emporter par des violences dont ils ne calculrent que plus lard les tristes effets, et ils s'en repentirent. Dudon. plus mat Ire de sa pense et de sa parole, se contenta de discuter les Constitutions que le roi livrait son examen. II fut prudent l o les autres substituaient la vhmence du sophisme ride catholique. Son compte-rendu tait serr et lumineux, il concluait contre les Jsuites; mais, dans ses dveloppements, il faisait ressortir les services dont le monde chrtien est redevable l'Ordre. Son rquisitoire n'avait pas le brillant reflet des passions du jour, aussi ne fut-il pas accueilli avec l'enthousiasme qui salua ceux de La Chalotais et de Monelar. En France, o habituellement on ne rflchit qu'aprs coup, il sera toujours ais de faire une opinion publique. Elle a t travaille en chaque sens, et les masses se sont toujours conformes l'impulsion de ceux qui aspiraient les diriger en les trompant. La popularit ne vient habituellement qu'aux hommes dont l'art consiste faire natre des prjugs qu'ils exploitent. Le jour de l'abandon arrivait pour les Jsuites. Ils ne rsistaient pas, ils ne pouvaient pas rsister ce choc multiple, qui les enveloppait de toutes parts; mais rencontre de tant de prcipitalions judiciaires, il surgit au sein des Parlements de
sur ces Constitutions; qu'incapable de le faire par haine et partialit (sentiments qui n'entrrent jamais dans sa belle me), il rejeta, au contraire, toute impulsion trangre son opinion personnelle. J'ai vu et lu une foule de lettres anonymes qui lui furent adresses ( par quelques jansnistes, sans doute ); elles taient pleine de fiel et d'amertume, mais aussi de faits et d$ recherches profondes: il ddaigna d'en faire usage, e t , plustard mme, de les lire.

courageuses minorits, qui ne consentirent point a fltrir la Religion el la justice. A Rennes, Bordeaux, Rouen, Toulouse, Metz, Dijon, 5 Pau, Grenoble, Perpignan, Aix surtout (1), o la voix de Monelar avait clat, de longs conflits s'levrent. Les passions s'agitrent au sein des cours; plus d'une sinistre prdiction, qu'un prochain avenir devait raliser, se fit entendre. Ces orageuses dlibrations mettaient en question leprincipeehrlien etle pouvoir monarchique, la libert de la conscience et l'intolrance philosophique, le droit de la famille et le droit des accuss. Les Parlements taient les sentinelles prposes la garde des intrts sociaux : dans toute autre circonstance, ils les auraient protgs ; mais on les conviait dtruire un Institut religieux dont plus d'une fois ils avaient jalous l'influence sur les populations. 11 y avait solidarit de corps, esprit de vengeance, dsir immodr d'tendre ses attributions : de pareilles causes l'emportrent On vit les magistrats se constituer tout la fois arbitres, accusateurs et tmoins. Ils n'coutrent point les Jsuites en leur dfense; ils ne surent que punir, et le parti tait si bien pris d'avance, qu' Aix une majorit primitive de vingt-neuf voix opprima une minorit de vingt-sept. Cette minorit comptait quatre prsidents mortier : Coriolis d'Espinoiis, de Gueydan, Boyer d'Eguilles et d'Entreeasteaux. Elle avait dans ses rangs Montvallon, Mirabeau, Beaurecueil, Charlcval, Tho~ rome, Despraux, La Canorgue, de Rousset, Mons, Coriolis, de Jonques, For Us et Camelin. Ils n'osaient pas juger la plus grande et la plus difficile des affaires,
(2) Mmoires art. 6, p. 304. indits de M. le prsident d'Eguilles, 11* part.,

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sans instruction, sans pices-, sans rapport. On avait calcul les suffrages : les ennemis des Jsuites savaient qu'une majorit de deux voix leur tait acquise, ils passrent outre. Cette contrainte morale, q'i a quelque chose de rvolutionnaire, pouvait tre mal interprte. Dans les mmoires indits du prsident d'guilles, nous trouvons ce que pensrent ces hommes de profonde conviction. Le prsident se plaint au roi de la violence qu'on a cherch leur faire subir, et, quitable mme en racontant les iniquits dont des rsistances consciencieuses furent les victimes, il ajoute : Voil, Sire, bien des choses que j'aurais bien voulu me cacher moi-mme. Elles m'ont surpris d'autant plus, que je ne devais pas les attendre d'un corps de magistrats, tout rempli d'honneur et de probit parmi lesquels, certainement, il n'y en a pas un seul qui ft capable de la moindre fausset, de la moindre injustice pour un intrt personnel. Il semble que les excs o l'on se porte en corps ne sont ceux de personne : l'iniquit disparat en se partageant, et l'on ose tout, parce qu'on ne se croit responsable de rien personnellement. Ce n'est pas qu'il n'en cote d'abord, mais le mauvais exemple fait faire un premier pas, la vanit un second, l'ambition quelquefois un troisime; ensuite, le faux honneur, la honte qu'on trouverait reculer, les prjugs d'une compagnie, sa prtendue gloire, son prtendu intrt, la colre contre ceux qui attaquent, toutes les passions souleves, se runissent, corrompent insensiblement la plus belle me, et finissent par mettre l'esprit cl le cur dans une espce do convulsion habituelle, 011 il n'y a plus d'yeux pour la vrit, plus d'amour pour la justice, presque plus de libert pour

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le bien ; de manire que, sans le vouloir, el presque toujours sans le croire, les plus honntes gens, les plus belles mes, les curs les plus humains, vont vers le mal aussi bien que les plus mchants hommes, en se dterminant comme eux par la ncessit du moment : l'affaire des Jsuites en fournit au monde un terrible exemple. De temps autre, LouisXV comprenait les devoirs de la royaut. L'obsession dont le prsident d'figtiilles se plaignait avec une pudeur si parlemenlairement contenue, rveilla dans le cur du monarque un sentiment de dignit. Le 12 septembre 1762, il crivit la lettre suivante d'Eguilles, venu Versailles afin de rclamer justice: * Avant votre dpart, monsieur, pour retourner vos fonctions, je ne puis m'empcher de vous tmoigner toute ma satisfaction du zle que le prsident d'Espinouse et vous, la ttc de dix-neuf magistrats, ont marqu, dans l'affaire des Jsuites, pour les intrts de la religion et ceux de l'autorit du roi. Ces deux grands objets, troitement lis, et que je ne perds pas de vue, m'engagent vous prier d'assurer les magistrats qui les ont si bien remplis de toute ma bienveillance et de mon estime, et de compter sur les mmes sentiments pour vous. Dans l.i plupart des cours judiciaires, une imperceptible majorit (1) consacra ces sentences, dont les considrants sont peu prs bass sur les mmes mo(I) On a conserv le nombre des suffrages qui, dans plusieurs cours, se prononcrent sur les Jsuites. II est ainsi tabli: Henns, 3? contre 1\) ; Rouen, 20 contre 13; Toulouse, 41 contre 39; a Perpignan, 5 contre 4 ; Bordeaux, 23 centre 18; Aix, 24 contie 22 La rpartition des votes de.toutes les a u tres cours est la mme, el jamais une majorit si dispute n'a produit un si grand vnement.

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tifs. Mais l'arrt du Parlement de Bretagne renchrit sur l'exagration des autres. Il dclara privs de toutes fonctions civiles et municipales les parents qui enverraient leurs enfants tudier chez les Jsuites l'tranger ; ces enfants, leur retour, se trouvaient dans la mme exception. Les cours souveraines de Franche-Comt d'Alsace (1), de Flandre et d'Artois, refusrent de s'associer au mouvement de l'opinion. Les tribunaux du royaume se coalisaient
(I) Le cardinal de ftohan, vque de Strasbourg, avait demand au roi la conservation des Jsuites d'Alsace, dont le peuple et les magistrats rpugnaient & se sparer. Le duc de Choiseul lui adressa de Versailles , le 8 nodt 1762, la rponse suivante : a Le roi m'a remis la lettre que Votre Eminence lui n crite four lui faire part de ses inquitudes par rapport aux Jsuites d'Alsace et pour lui rendre compte de l'utilit dont ces religieux sont dans cette province, tant pour l'ducation de la jeunesse en particulier, que/pour l'avantage de la religion en gnral. Sa Majest me charge de rpondre la-dessus Votre Eminence, en lui faisant observer qu'elle doit tre d'autant plus rassure sur le sort des Jsuites d'Alsace, que, jusqu' prsent, il ne s'est rien pass dans cette province qui lui donne lieu de craindre les mmes vnements qu'ils ont prouvs d ans une partie du royaume. En effet, quand Votre Eminence ne connaitrait pas comme elle sait les dispositions du roi par rappoit tout ce qui peut intresser la religion, elle n'aurait pas moins la satisfaction de voir que son diocse a joui jusqu' prsent de toute la tranquillit que les circonstances actuelles n'ont point interrompue, ce qui devient pour elle et pourJTotro Eminence un nouveau garant do l'xecution des intentions du roi, qui ne vent pas que les Jsuites y prouvent aucun changement dans leur tat. Votre Eminence connat l'inviolable attachement avec lequel je fais profession de l'honorer plus que personne, Le duc de Choiseul se garda bien de tenir sa promesse. Le con scil souverain d'Alsace avait maintenu les Pres. Le ministre, force d'intrigues et de manuvres, sut enfin obtenir de cette cour la suppression tics Jsuites.

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pour dclarer les Jsuiles ennemis du bien public; les magistrats de ces quatre provinces et ceux de Lorraine, o rgnait Stanislas de Pologne, proclamrent les disciples de saint Ignace les plus fidles sujets du roi de France, elles plus srs garants de la moralit des peuples. La voie tait dblaye; le Parlement de Paris, soutenu par tous ces dcrets de proscription, allait proscrire son tour et frapper mort la Compagnie de Jsus. Il l'avait assigne au 6 aot 1762; ce jourl mme il rendit un jugement par lequel: Dit qu'il y a abus, dans ledit Institut de ladite Socit, se disant de Jsus, bulles, brefs lettres apostoliques, constitutions, dclarations sur lesdiies constitutions, formules de vux, dcrets des gnraux et congrgations gnrales de ladite Socit, etc. Ce faisant, dclare ledit Institut inadmissible, par sa nature, dans tout Etat polic, comme contraire au droit naturel, attentatoire toute autorit spirituelle et temporelle, et tendant introduire dans l'Eglise et dans les Etats, sous le voile spcieux d'un Institut religieux, non un Ordre qui aspire vritablement el uniquement la perfection vanglique, mais plutt un corps politique, dont l'essence consiste dans une activit continuelle pour parvenir par toutes sortes de voies, directes et indirectes, sourdes et publiques, d'abord une indpendance absolue, et successivement l'usurpation de toute autorit. Cet arrt enjoint tous les Pres de renoncer aux rgles de l'Institut, il leur est dfendu d'en garder l'habit, de vivre en commun, de correspondre avec les membres de Tordre, et de remplir aucune fonction sans avoir prt de serment annex l'arrt. On confisqua leurs biens, on les expulsa de leurs

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maisons, on dilapida leur fortune (1), on spolia leurs riches glises, on dispersa leurs prcieuses bibliothques, on ne leur accorda qu'une pension insuffisante, el qu'il fallait acheter par toute sorte de sacrifices (2) Ces quatre mille prlres, qui, dans leurs
(1) La fortune des Jsuites en France, sans .compter leurs Liens des colonies, s'levait de 56 60 millions) ainsi rpartis en 1760: De biens-fonds improductifs, tels que vastes btiments, meubles, bibliothques et sacristies 20 millions. De capitaux productifs, dont le revenu servait h acquitter 550,000 livre d'impositions ecclsiastiques ou civiles. . . 11 D'antres proprits, dont le revenu payait les intrts de 4 millions de dettes et l'entretien des btiments* . . . . 7 De 20 millions, dont le revenu servait l'entretien, la nourriture, aux voyages de 4.0U0 religieux ; ce qui levait la dpense de chaque jsuite A 300 francs peu prs 20 Total. . . . 58 millions. Dans ce chiffre ne sont pas compris les dons on aumnes, sur* tout pour les maisons professes. (2) Les Parlements de France, assignrent vingt sous par jour chaque jsuite. Celui de Grenoble alla jusqu' trente; mais la cour de Languedoc n'en accorda que douze. Une anecdote assez singulire fit modifier cette parcimonie. Toutes les fois qu'une chane de galriens passait Toulouse, les Jsuites avaient la charge d'en prendre soin ; ils leur donnaient un repas, et afin d'habituer de bonne heure leurs lves la vertu ainsi qu'A la pit, ils faisaient servir les forats par les enfants des familles les plus distingues. Quelque temps aprs l'arrt provisoire qui anantissait la Compagnie, une chane de galriens traversa la ville. Conformment l'usage, le Parlement dcida qu'ils dneraient aux frais des Jsuites. On en fit prvenir le squestre, et la dpense fut fixe dix-sept sous par tte. Ainsi on prenait sur le bien des Jsuites dix-sept sous pour un diner de forent, et on 26

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collges, dans leurs missions, dans leurs travaux apostoliques ou littraires, avaient glorifi le nom de la France, se trouvrent, de par la sentence, convaincus de tous les crimes possibles, de toutes les hrsies imaginables, depuis l'Arianisme jusqu'au luthranisme, et rduits la misre ou la honte de blasphmer l'Institut qu'ils avaient fait vu de suivre jusqu' la mort. Ce vu fut le serment impie d'une rgle impie. Des tribunaux catholiques venaient de donner au monde un fatal exemple; les crivains protestants ne craignirent pas de le leur reprocher. Cetarrt du Parlement, dit Schll (1), porte trop visiblement le caractre de la passion et de l'injustice, pour ne pas tre dsapprouv par tous les hommes de bien non prvenus. Exiger des Jsuites l'engagement de soutenir les principes qu'on appelle les liberts de l'Eglise gallicane, tait un acte de tyrannie; car quelque respectables que ces principes paraissent, ils n'taient pourtant, selon l'opinion des docteurs les plus savants, que problmatiques, quoique probables, et nullement articles de foi. Vouloir forcer les Jsuites repousser les principes de morale de I'Orn'en attribuait que douze par jour & chaque pre. Ce contraste frappa si vivement l'esprit du peuple, qn'afin d'chapper an ridicule qui ne lui tait gure pargn, le Parlement, toutes chambres assembles, arrta que sa gnrosit s'lverait au chiffre des antres cours du royaume. Le Parlement de Parts n'accordait cette pension alimentaire qu'aux profs; les scolastiques en taient privs. On ne voulait plus qu'ils fussent Jsuites, et on enlevait ces jeunes gens le droit de rentrer dans leur patrimoine et la facult de pouvoir hriter. On les dclarait morts civilement en mme temps qu'on les rappelait la vie civile. (I) oun d'histoire des Etats europens, t. x i , p. 51 et 52.

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drc, c'tait dcider arbitrairement un fait historique manifestement faux et controuv. Mais dans les maladies de l'esprit humain, comme celle qui affectait la gnration d'alors, la raison se tait, le jugement est obscurci par les prventions. Les Jsuites opposrent la rsignation aux perscutions diriges contre eux. Ces hommes qu'on disait si disposs se jouer de la religion refusrent de prter le serment qu'on exigeait d'eux. De quatre mille Pres qu'ils taient en France, 5 peine cinq s'y soumirent. La Compagnie n'existe plus dans le royaume trschrtien. Ses membres sont disperss; on les force rompre des vux que la loi ne reconnat plus, qu'elle poursuivra avec l'acharnement des passions de parti. On excite l'apostasie, on offre d'immenses avantages aux enfants qui consentiront renier leur mre outrage, e t . au dire d'un crivain protestant qui est dans le vrai, peine cinq Jsuites, sur quatre mille, trahissent-ils tes "serments dont ils sont juridiquedlis. C'est le plus bel loge qui ait jamais t fait d'une association religieuse. La tyrannie en simarre ne devait pas s'arrter sur la pente procdurire o elle s'tait engage. Les Jsuites dissmins se voyaient appels par les vques et par les peuples. Ils ne pouvaient plus former l'enfance la vertu et aux belles-lettres; l'ge mr se pressait autour des chaires vangliques, afin de recueillir leur enseignement. Ils taient pauvres, mais leur cur contenait une surabondance de richesse et leur zle ne restait pas oisif. Ils furent tout la fois missionnaires et directeurs des mes. Les Jsuites ne s'taient pas dfendus, leur apologie clatait aprs coup; le parlement n'osa mme pas tolrer ce tardif appel l'opinion publique. Deux

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prtres, accuss d'avoir censur les arrts du parlement, se virent condamns tre pendus : l'arrt fut excut. Les cours de justice et leurs allis s'inquitaient de ce mouvement de l'opinion, qui tournait contre eux. Les Jsuites, rpandus dans les villes et dans les campagnes, effrayaient la philosophie et la. magistrature. D'Iembert fit part de ses craintes Voltaire; le patriarche de Ferney, qui n'aimait pas les prescripteurs, lui rpondit (1), le 18 janvier 1765 : Les Jsuites ne sont pas encore dtruits : ils sont conservs en Alsace; ils prchent Dijon, Grenoble , Besanon. Il y en a onze Versailles, et un autre qui me dit la messe (2). La blessure faite l'Institut de Saint-Ignace avait retenti dans tous les curs catholiques. Les pres de famille cherchaient quels matres ils confieraient dsormais l'ducation de leurs enfants, les hommes censs dploraient la perle de celte Compagnie (5), qui entretenait dans les peuples les sentiments de religion; qui se prsentait partout o il y avait quelque bien oprer, des lumires rpandre, des ignorants instruire, de grands sacrifices faire. Tous, dans l'amertume de leurs pressentiments, s'criaient avec l'abb de Lamennais (4) : J'ai parl de dvouement, et ce mot la pense se reporte
(1) OEuvres dp Voltaire, t. i x v i u , p. 239. (2) Go jsuite recueilli par Voltaire, se nommait le pre Adam. Au dire de son hte, il n'tait pas le premier homme du monde. (3) Le duc de Choiseul et le Parlement firent composer, cette poque, l'Arbre gographique que nous reproduisons tel qu'il fut adress aux princes et aux magistrats. L'exactitude de ce document si curieux n'a jamais t conteste.
(4) Rflexions sur Vlai de l'Eglise sicle, t. 1er, p. 16 (Paris 1820). pendant le dix huitime

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avec douleur sur cel ordre, nagure florissant, dont l'existence tout entire ne fut qu'un grand dvouement l'humanit et la religion. Ils le savaient ceux qui l'ont dtruit, et c'tait pour eux une raison de le dtruire, comme c'en est une pour nous de lui payer du moins le tribut de regrets et de reconnaissance qu'il mrite pour tant de bienfaits. Eh! qui pourrait les compter tous? Long-temps encore on s'apercevra du vide immense qu'ont laiss dans la chrtient ces hommes avides de sacrifices comme les autres le sont de jouissances, et Ton travaillera long-temps le combler. Qui les a remplacs dans nos chaires? qui les remplacera dans nos collges? qui, leur place, s offrira pour porter la foi et la civilisation, avec l'amour du nom franais, dans les forts de l'Amrique ou dans les vastes Jconlres de l'Asie, tant de fois arroses de leur sang? On les accuse d'ambition : sans doute ils en avaient, et quel corps n'en a pas? Leur ambition tait de faire le bien, tout le bien qui tait en eux ; et qui ne sait que c'est souvent ce que les hommes pardonnent le moins? Ils voulaient dominer partout : et o donc dominaient-ils, si ce n'est dans ces rgions du nouveau-monde, o pour la premire et la dernire fois, l'on vit se raliser sous leur influence ces chimres de bonheur que l'on pardonnait peine l'imagination des potes? Ils taient dangereux aux souverains : est ce bien la philosophie leur faire ce reproche? Quoi qu'il en soit, j'ouvre l'histoire, j'y vois des accusations, j'en cherche les preuves, et ne trouve qu'une justification clatante, Celte justification des Jsuites, manifeste en termes si loquents, ne leur fut pas alors refuse par la catholicit- Il y avait sur le sige de Paris un prlat
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prouv par l'exil, un archevque dont le courage et l'inpuisable charit seront toujours un des plus beaux souvenirs de la vieille basilique. C'tait Christophe de Beau mont, dont les Anglais et Frdric II admiraient la vertu, dont le peuple bnissait le nom, et dont le parlement, les jansnistes et les philosophes blmaient l'apostolique virilit, tout en respectant la puret de ses vues. Christophe de Beaumont avait compris que la guerre faite au:; Jsuites devenait le signal de la ruine des murs et de l'Eglise. Il tenait tte toutes les attaques : le 28 octobre 1765, il jeta dans la mle sa clbre instruction pastorale. L'Athanase franais traduisit au tribunal de sa conscience de magistrat ecclsiastique ces juges sculiers qui, du haut de leurs siges, espraient forcer le pouvoir spirituel n'tre plus que le commissaire de police morale du pouvoir temporel. Il les confondit sur pices, dmentant leur uvre par des faits, opposant la vrit crite au mensonge parl, et prouvant que ls Jsuites condamns n'avaient t ni accuss ni jugs de bonne foi. A cette savante intrpidit, le parlement ne connut plus de bornes. La modration de la forme n'affaiblissait point, dans la pastorale, l'nergie du fond ; le parlement tait vaincu par la raison, il rpondit par l'arbitraire. Le 21 janvier 1764, le mme bourreau qui lacrait et brlait XEmile de Jean-Jacques et V Encyclopdie, lacra et brla l'uvre du Pontife. Christophe de Beaumont fut cit comparatre : il aurait comparu, il aurait t fltri par arrt et glorifi par la justice, si le roi n'et trouv un honteux palliatif : il exila de nouveau le premier pasteur du diocse. L'archevque chappait aux vengeances du parlement, elles retombrent sur la Compagnie de Jsus.

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Il fut enjoint tous les pres d'abjurer leur Institut et de ratifier par serment les qualifications dont les arrts prcdemment rendus l'avaient charg. Il ne restait plus aux disciples de saint Ignace qu' opter entre le dshonneur ou le bannissement que, la douleur dans l'me, le premier prsident M o l e , plein de respect pour ses anciens matres, venait de prononcer. Le bannissement fut accept. Les parlements de Toulouse, de Rouen, et de Pau se joignirent seuls cette mesure, el les Jsuites des quatre ressorts subirent, sans se plaindre, l'exil et l'indigence auxquels on les condamnait loin de leur patrie (1). Le parlement et Choiseul se montrrent inexorables : ils n'exceptrent ni l'ge, ni les talents, ni les services, ni les infirmits; mais du moins ils ne furent pas cruels comme Pombal. La famille royale avait jusqu'alors maintenu au chteau de Versailles les pres qui possdaient sa confiance et le savant Berthier, qui prparait l'ducation des enfants de France. Uanathme les atteignit : Louis XV n'osa pas les disputer au parlement. Le jour qu'ils prirent la route de l'exil, ils adressrent au roi la lettre suivante : Sire, Votre Parlement de Paris vient de rendre un arrt qui ordonne que tous ceux qui composaient la
(1) D'aprs les registres du Parlement de Paris, In date du 0 mars 17H4, il n'y eut que huit frres eoadjntenrs, douze jeunes rgents dj sortis de la Compagnie et cinq proies qui se soumirent au serment exig. Crutli tait de ce nombre. Auteur de VApologie des Jsuites, il se laissa enivrer par les loges qu'on prodiguait son talent et sa jeunesse. C'est le seul jsuite qui ait favoris les ides des rvolutionnaires.

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Socit des Jsuites, et qui se trouvent actuellement dans le ressort de cette cour, prteront le serment exig. Quand au dernier article, sire, lequel concerne la sret de voire personne sacre, tous les Jsuites disperss en votre royaume sont prts le signer, mme de leur sang. Le seul soupon qu'on semble former sur leurs sentiments cet gard les remplit d'affliction, et il n'est point de tmoignages, point d'assurances qu'ils ne voulussent donner au monde entier pour le convaincre qu'en matire d'obissance, de fidlit, de soumission, de dvouement votre personne sacre, ils ont toujours tenu, ils tiennent et tiendront toujours les meilleurs principes ; qu'ils se croiraient heureux de donner leur vie pour la conservation de Votre Majest, pour la dfense de son autorit et pour le maintien des droits de la couronne. Sur les autres articles contenus dans la formule du serment qu'exige votre Parlement de Paris, les Jsuites prennent la libert de reprsenter trs-humblement et trs-respectueusement Votre Majest que leur conscience ne leur permet pas de s'y soumettre; que si les vux par lesquels ils s'taient lis Dieu, suivant la forme de l'Institut qu'ils avaient embrass, se trouvent casss et annuls par desarrts rendus dans des tribunaux sculiers, ces mmes vux subsistent dans le for intrieur; qu'ainsi les Jsuites sont obligs devant Dieu de les remplir autant qu'il leur est possible ; qu'en cet tat, ils ne peuvent, sans contrevenir au premier serment qu'ils ont prt la face des autels, en prter un second, tel que celui qui est nonc dans cette formule : De < ne point vivre dsormais en commun ou spar-

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ment sous l'empire de l'Institut et des eonslitulions de la Socit se disant de Jsus, de n'entretenir aucune correspondance avec le gnral et les suprieurs de ladite ci-devant Socit ou autres personnes par eux prposes, ni avec aucun membre d'icelle rsidant en pays trangers. Un crit plus long et plus dtaill que ne peut tre celui-ci mettrait sous les yeux de Votre Majest tous les rapports et toutes les consquences de ce serment; rapports et consquences que l'honneur el la conscience ne permettent pas aux Jsuites d'admettre; s'ils taient assez malheureux pour se lier par des obligations si contraires leur tat, ils encourraient la colre du Ciel, l'indignation des gens de bien, et Votre Majest ne pourrait plus les regarder comme des sujets dignes de sa protection. Ce considr, Sire, Votre Majest est Irs-humblcment et trs-respectueusement supplie de mettre les Jsuites de son royaume, ces hommes si fidles et si infortuns, couvert de toutes plus grandes poursuites de la part de votre Parlement de Paris el de tous les autres; et ils ne cesseront d'adresser au Ciel les plus ferventes prires pour la conservation de Votre Majest et pour la prosprit de son rgne. A celte dclaration, que nous transcrivons sur l'original conserv Rome, le roi rpondit: Je sais que ce sont l leurs sentiments. Celle phrase peignait la faiblesse et la justice inne au cur du monarque; mais elle ne l'empcha point de se prter la consommation de l'iniquit. Il fallait la faire sanctionner par le roi, Choiseul le dcida signer l'dit statuant (1) que la Socit des Jsuites n'aura
Procdure suites, p . 3 2 6 .
(I)

contre

rInstitut

et les Constitutions

des J-

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plus lieu dans son royaume, terres et seigneuries de son obissance. Le Dauphin avait protest nergiquement contre cette mesure (1). Sa protestation amena Louis XV avoir un moment la conscience de son devoir. Le Dauphin censurait les incriminations dont regorgeaient les arrts du Parlement; il critiquait surtout la sentence d'exil qui frappait les Jsuites. Dans Tdil royal, enregistr le 1 dcembre 1764, il ne fut fait aucune mention des considrants et du bannissement (2). Louis permettait mme
er

(1) Le Dauphin ne survcut pas longtemps a la destruction des Jsuites. Choiseul et la secte philosophique redoutaient ses t a lents et sa fermet; une mort prmature les en dlivra. On les a accuss d'avoir ht cette mort par le poison. Ce bruit n'a j a mais t prouv, et nous le regardons comme invraisemblable. Le temps des crimes n'tait pas encore venu. Les encyclopdistes ne turent pas ce jeune prince ; ils se rjouirent de son trpas, et Horace Walpole crivait de Paris, au mois d'octobre 1765 : Le Dauphin n'a plus infailliblement que peu de jours vivre. La perspective de sa mort remplit les philosophes de la plus grande joie, parce qu'ils redoutaient ses efforts pour le rtablissement des Jsuites. Il expira le 20 dcembre 1765. La mort du Dauphin , dit Lacretelle, Histoire de France pendant le dix-huitime sicle, t. IV, p . 64, fut pour le peuple un coup aussi accablant que si elle et t imprvue. Pendant sa maladie, on avait vu le mme concours dans les glises. Au premier bruit de sa mort, on s'assembla , pour le pleurer, autour de la statue do Henri IV. (2) Il existe une lettre de Louis XV au duc de Choiseul, contenant les observations du roi sur le prambulcdel'dit. Louis XV fait de judicieuses remarques sur plusieurs points, e t , tout en modifiant ce prambule, il termine ainsi : L'expulsion y est marque trop gravement, toujours et irrvocable ; mais ne sait-on pas que les plus forts dits ont t rvoqus, quoiqu'avec toutes les clauses possibles? M Je n'aime point cordialement les Jsuites, mais toutes les hrsies les ont toujours dtests; ce qui est leur triomphe. Je n'en dis pas plus. Pour la paix de mon royaume , si je les ren-

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aux Jsuites de vivre en simples particuliers dans le Royaume. Cette clause restrictive alarma le Parlement, qui stipula qu'ils rsideraient chacun dans le diocse o il tait n, sans pouvoir approcher de Paris, et que tons les six mois ils seraient obligs de se prsenter aux magistrats chargs de leur surveillance. Jusqu' ce moment, Clment XIII avait, par des brefs ritrs et par de tendres prires, cherch relever le courage abattu de Louis XV : il avait parl plutt en pre qu'en Pontife. Mais quand l'dit souverain qui sanctionnait la destruction des Jsuites en France lui fut connue, Clment XIII pensa qu'il restait au successeur de Pierre un devoir solennel remplir. Les vques de toutes les parties du monde le suppliaient de prendre en main la cause de l'Eglise et celle de la Compagnie de Jsus; le pape se rendit au vu de la catholicit; et, le 7 janvier 1765, il donna la bulle Jpostolicum. Juge suprme en matire de foi, en morale ainsi qu'en discipline, le pape instruisait son tour le procs qui, en Portugal et en France, aboutit au mme rsultat par des motifs si diffrents. Du haut de la Chaire infaillible, il levait la voix, et, s'adressant l'univers catholique : Nous repoussons, disait-il., l'injure grave faite en mme temps l'Eglise et au Saint-Sige. Nous dclarons, de notre propre mouvement et science cervoie contre mon gr , du moins ne veux-jc pas qu'on croie que j'ai adhr tout ce que les Parlements ont fait et dit contre eux. Je persiste dans mon sentiment, qu'en les chassant il faudrait casser tout ce que le Parlement a fait contre eux. En me rendant l'avis des autres pour la tranquillit de mon royaume, il faut changer ce que je propose, sans quoi je ne ferai rien. Je me lais, car je parlerais trop.

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fnine,(piel'Institut del Compagnie de Jsus respire au plus haut degr la pit et le saintet, bien qu'il se rencontre des hommes qui, aprs l'avoir dfigur par de mchantes interprtations, n'aient pas craint de la qualifier d'irrligieuse et d'impie, insultant ainsi de la manire la plus outrageante l'Eglise de Dieu, qu'ils accusent quivalemment de s'tre trompe jusqu' juger et dclarer solennellement pieux et agrable au Ciel ce qui en soi tait irrligieux et impie Les ci-devant soi-disant Jsuites, ainsi que le Parti) Par tout ce que nous avons tabli sur pices irrfragables, il est dmontr que le souverain pontife, que la reine, le Dauphin, Stanislas de Pologne, beau-pre de Louis XV, et Louis XV lui-mme, dsiraient conserver en France la Compagnie de Jsus. Elle avait pour appui et pour avocats les vques de l'Eglise gallicane, une minorit qui, dans chaque Parlement, balanait la majorit. Les cours souveraines de Franche-Comt d'Alsace, de Flandre et d'Artois ainsi que la Lorraine refusaient de se soumettre au vu d'expulsion devenu un mot d'ordre; la plupart des Etats de province se montraient hostiles la destruction; nanmoins, un ministre de l'instruction publique n'a pas craint de regarder comme nulles ces protestations. Dans son Expos des motifs du projet de toi sur VInstruction secondaire (sance de la chambre des pairs, du 2 fvrier 1**44), H. Villemain s'est exprim ainsi : Lorsqu'en 1762, sous l'influence du ministre le plus courageux et le plus claire qui ait relev la langueur de Louis XV, la Socit de Jsus fut enfin dissoute , elle avait, dans les diverses provinces du royaume, 124 collges, la plupart importants et riches. Aucune voix a c crdite ne s'leva pour la dfendre. Nous ne prtendons pas faire de l'histoire avec des prjngs ou avec des convenances parlementaires; mais nous pensons que les dclarations du Pape, du Dauphin, de la minorit des cours judiciaires, de l'humanit de l'Episoopat franais et des vques catholiques suffissent pour former une vois accrdite, surtout quand cette voix sera mise en parallle avec celle de madame de Pompadour et de Choiseul.

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lement les nommait, trouvaient un vengeur dans le souverain Pontife, un appui dans tous les vques, des amis dans tous les catholiques. L'dit du roi les autorisait vivre dans leur patrie. En 1767, les vnements qui clatrent dans la Pninsule rejaillirent sur eux. Les parlements prirent texte de la colre de Charles III d'Espagne et du coup d'Etat de son ministre don Pedro d'Aranda, pour annuler l'dit de Louis XV, et pour proscrire du sol franais les Prs, qui commenaient a se crer une nouvelle existence. Cependant, raconte Sismondi (1), la perscution contre les Jsuites s'tendait de pays en pays avec une rapidit qu'on a peine s'expliquer. Choiseul en faisait pour lui-mme une affaire personnelle. Il s'attachait surtout les faire chasser de tous les Etats de la maison de Bourbon, et il profita, dans ce but, de l'influence qu'il avait acquise sur Charles III. Charles III rgnait sur l'Espagne. Prince religieux cl habile, intgre et clair, mais imptueux et tenace, il avait la plupart des qualits qui font le bonheur des peuples. Son caractre s'accordait parfaitement avec celui de ses sujets : comme eux, il poussait au plus haut degr l'esprit de famille et l'honneur du nom. A Naples ainsi qu' Madrid, Charles III s'tait toujours montr dvou la Compagnie de Jsus. Lorsque le marquis de Pombal essaya de l'touffer sous des pamphlets et dans ses tortures, ce fut le roi d'Espagne qui, le premier fltrit les calomnies officielles de la cour de Lisbonne. Cependant, plus d'une atteinte avait t dj porte l'Institut, au moment o, sous le rgne de Ferdinand VI, le duc d'Albe et le gnral Walh renversrent le ministre du mar(2) Histoire des Franais, t. xxn, p. 3 0 9 . 27

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quis d'Ensinadn, et firent triompher l'influence britannique sur la politique franaise, on accusa le pre Ravago, confesseur du monarque, d'avoir cherch faire soulever les rductions du Paraguay el de l'Uraguay. S'il faut en croire la correspondance de sir Benjamin Reene, ambassadeur Madrid (1), le duc d'Albe et Walh dvous l'Angleterre, auraient, pour perdre Ravago, produit de lettres du Jsuite adresses, ses frres du Tucuman. Ces lettres venaient par l'intermdiaire de Pombal; le roi n'en tint aucun compte ; mais c'tait un prcdent. l'occasion, l'on pouvait s'en servir pour exciter des mfiances. Le duc de Choiseul avait conu l'heureuse pense de runir dans une communaut d'affections et'd'intrts, les diverses branches de la maison de Bourbon. En 1761, il ralisa cette ide par le Pacte de famille. Afin de s'attirer les bonnes grces de Charles III, Choiseul lui avait sacrifi une des prrogatives de la couronne. Les ambassadeurs de France occupaient en Europe le premier rang aprs ceux des empereurs d'Allemagne $ le ministre de Louis XV sut dcider le roi renoncer ce privilge en faveur de l'Espagne. On prenait Charles III par son faible ; mais, afin de l'amener dtruire l'Ordre de Jsus, il fallait autre chose ce souverain qu'un droit d'galit diplomatique. Sa foi tait vive ; il avait trop d'intelligente fermet pour se laisser imposer la loi comme Joseph I et Louis XV. On renona donc agir sur lui par des moyens de coercition ou par des flatteries. Un mouvement populaire clata Madrid le 26
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(I) L ' E s p a g n e Coxc, t. IV.

sous

les

rois

de la

maison

de Bourhon,

par

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mars 1766, propos de certaines rformes dans le costume espagnol, et dans la taxe des comestibles; rformes dont le marquis de Squillaci, Napolitain, devenu ministre, s'tait fait le promoteur. Le roi fut contraint de se retirer sur Aranjuez. L'irritation fermentait; elle pouvait offrir plus d'un danger, lorsque les Jsuites, tout-puissants sur l'cspritdu peuple, se jettent dans la mle et parviennent apaiser le tumulte. Les Madrilgnes cdaient aux instances et aux menaces des Pres ; ils voulurent, en se sparant, leur tmoigner leur affection. De toutes parts, le cri de : Vivent les Jsuites! retentit dans la ville pacifie. Charles III, humili d'avoir pris la fuite, plus humili peut-tre encore de devoir la tranquillit de sa capitale quelques prtres, reparut dans la cit. Il y fut reu avec joie, mais il avait autour de lui des hommes qui, affilis Choiseul et au parti philosophique, sentaient le besoin d'envenimer le fait. Le marquis de Squillaci tait remplac au ministre par le comte d'Aranda, et, depuis longtemps, le diplomate espagnol faisait cause commune avec les Encyclopdistes. D'Aranda, comme tous ceux qui furent appels aux affaires dans celte priode du dix-huitime sicle, possdait des talents. Son caractre, mlange de taciturne roideur et d'originalit, tait port l'intrigue; mais il avait soif de louanges, et les Encyclopdistes exaltaient son gnie. Enivr, dit Schll, de l'encens que les philosophes franais brlaient sur son autel, il ne connaissait pas de plus grande gloire que d'tre compt parmi les ennemis de la religion et des trnes. Il marchait donc sous la bannire de l'incrdulit. Le duc d'Alhe, ancien ministre de Ferdinand VI, partageait ses ides ; il s'tait fait l'aptre des innovations et l'excitateur de la haine contre les

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iiiSTOlKE

Jsuites (1). Le Portugal et la France venaient de les craser; le duc d'Albe et d'Aranda n'osrent pas rester en arrire. Le prtexte de l'meute de Madrid pour les capas et le sombrero avait produit l'effet que l'on devait en attendre, il inspirait au roi des soupons sur les Jsuites. Le prince ne pouvait pas s'expliquer que l o la majest souveraine avait t brave, l'autorit morale des Jsuites et su si facilement dompter la fougue populaire. On avait massacr ses gardes wallonnes, et accept l'intervention des Pres de l'Institut. Ce mystre, dont le contact des disciples de saint Ignace avec toutes les classes du peuple donnait si facilement la clef, fut comment, dnatur aux oreilles de Charles III. Le roi tait favorable la Compagnie de Jsus : on parvint le rendre indiffrent; puis, un jour, une trame ourdie de longue main l'enveloppa dans ses rseaux. Les amis de Choiseul et des philosophes n'avaient pas voulu tre accuss d'abrutissement intellectuel ; on leur avait dit de secouer le joug sacerdotal en commenant par anantir les Jsuites. Pour se montrer dignes de leurs matres, d'Aranda et le duc d'Albe tromprent la confiance de Charles III. Ils abusrent de son respect
(1) Au moment de mourir, le duc d'Albe dposa entre les mains du Grand-Inquisiteur, Philippe Bertram, vque de Salamanque , une dclaration portant qu'il tait un des auteurs de Y meute des Chapeaux ; qu'en 1766, il l'avait fomente en haine des Jsuites, et pour la leur faire imputer. Il avouait aussi avoir compos en grande partie la lettre suppose du Gnral de l'Instituteontre le roi d'Espagne.llreconnaissait encore avoir invent la fable de l'empereur Nicolas 1er, et tre l'un des fabricatcurs do la monnaie l'effigie de ce faux monarque. Dans le Journal du protestant Christophe de Murr ( t. IX, p . 222 ), on lit que le duc d'Albe donna, en 1776, par crit, la mme dclaration Charles III.

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pour la mmoire de sa mre, et ils calomnirent la naissance du roi pour le rendre implacable. Ici, l'histoire ne peut s'appuyer que sur des probabilits. Les fauteurs de la destruction de l'ordre de Jsus et les partisans de ce mme ordre, tous d'accord sur le rsultat, diffrent essentiellement sur les causes. Les uns prtendent que Vmeute des chapeaux dessilla les yeux du roi, et lui fit souponner ce qu'tait cette socit des prtres, aspirant dtrner son protecteur, ou tout au moins s'emparer des colonies espagnoles. Les autres affirment que d'Aranda ne fut que le metteur en uvre d'un complot organis Paris. Ce complot, disent-ils, eut pour base l'orgueil d'un fils qui ne veut pas avoir rougir de sa mre. Dans l'incertitude o, en l'absence de tout document positif, l'crivain consciencieux est plac, nous avons fait appel aux adversaires ns de l'Institut. Puisque les historiens catholiques, sans preuve des deux cts, se trouvent en dsaccord complet, nous invoquons le tmoignage des Protestants. O r , voici la version de l'Anglican Coxe (1) : Ds lors (en 1764) le ministre franais se proposa d'achever la chute des Jsuites dans les autres pays, il s'occupa surtout d'obtenir leur bannissement complet du territoire espagnol. Choiseul n'pargna cet effet aucun moyen ni aucune intrigue pour rpandre l'alarme sur leurs principes et leur caractre. Il leur attribuait toutes les fautes qui paraissaient devoir entraner la disgrce de leur Ordre. Il ne se fit pas le moindre scrupule de faire circuler des
(1) L ' E s p a g n e sous les rois de la maison page 4 . de Bourbon, t. v.

HIST01KE

lettres apocryphes sous le nom de leur gnral (1) et autres suprieurs, et de rpandre d'odieuses calomnies contre quelques individus de la Socit. Coxe va plus loin, et il ajoute (2) : Des rumeurs circulaient partout relativement leurs complots supposs, et leurs conspirations contre le gouvernement espagnol. Pour rendre l'accusation vraisemblable, on fabriqua une lettre, qu'on supposait avoir t crite par le gnral de l'Ordre Rome, et adresse au Provincial en Espagne. Cette lettre lui ordonnait d'exciter des insurrections; elle avait t envoye de manire tre intercepte. On parlait des richesses immenses et des proprits de l'Ordre; c'tait une amorce pour obtenir son abolition. Les Jsuites euxmmes perdaient beaucoup de leur influence sur l'esprit de Charles, en s'opposant la canonisation qu'il dsirait si ardemment de don Juan de Palafox. Mais
(!) Les apologistes du duc de Choiseul, le comte de Saint* Priest entre autres, ont senti la ncessit de dmentir les assertions de l'crivain anglais, an moins dsintress dans la question. Leur seul motif pour croire que Choiseul est rest tranger toute cette intrigue, c'est qu'on en dcouvre aucune trace dans la correspondance officielle ou prive du ministre avec 1c marquis d'Ossun, son parent, ambassadeur de France Madrid. Cette raison nous semble peu concluante, car au tome v, p . 430, de VHistoire de la diplomatie , par de Flassan, nous lisons, propos des ngociations relatives aux Jsuites : Le temps n'a pas encore suffisamment dvoil ces ngociations, et ne les dvoilera peut-tre jamais, parce que beaucoup de dmarches qui les accompagnrent furent confies des sousordres, ou opres par des voies dtournes. Ainsi, le duc de Choiseul ne correspondait pas pour cet objet avec l'ambassadeur du roi Madrid, mais avec l'abb Beliardy, charg d'affaires de la marine et du commerce de France Madrid.
(2) L'Espagne sons tes rois de la maison de Bourbon, t. V ,

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la cause principale qui occasionna leur expulsion, fut le succs des moyens employs pour faire croire au roi que c'tait par leurs intrigues que l'meute qui venait d'avoir lieu Madrid avait t excite, et qu'ils formaient encore de nouvelles machinations contre sa propre famille et contre sa personne. Influenc par cette opinion, Charles, de protecteur zl, devint leur implacable ennemi; il s'empressa de suivre l'exemple du gouvernement franais, en chassant de ses Etats une Socit qui lui semblait si dangereuse. Lopold Ranke adopte, lui aussi, l'ide de Coxe. On persuada, dit-il (1), Charles III d'Espagne, que les Jsuites avaient conu le plan de mettre sur le trne, sa place, son frre don Louis. Christophe de Murr suit la mme version; Sismondi la dveloppe. Charles III, dit-il (2), conservait un profond ressentiment de l'insurrection de Madrid; il la croyait l'ouvrage de quelque intrigue trangre; on russit lui persuader qu'elle tait l'uvre des Jsuites, et ce fut le commencement de leur ruine en Espagne. Des bruits de complots, des accusations calomnieuses, des lettres apocryphes destines tre interceptes, et qui le furent en effet, achevrent de dcider le roi. Un autre protestant, Schll, corrobore cette unanimit, qui sera, aux yeux des lecteurs mme partiaux, un singulier tmoignage en faveur des Pres : Depuis 1764, raconte le diplomate prussien (5), le duc de Choiseul avait expuls les Jsuites de France; il perscutait cet ordre jusqu'en Espagne. On employa tous les moyens d'en faire un objet de terreur
(1) Histoire e la Papaut, t. v, p. 494. (2) Histoire des Franc lis, t. xxix, p. 370, (3) Cours d'histoire des tats europens , t. x x x t x , p. 163-

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pour le roi, et l'on y russit enfin par une calomnie atroce. On assure qu'on mit sous ses yeux une prtendue lettre du pre Ricci, gnral des Jsuites, que le duc de Choiseul est accus d'avoir fait fabriquer; lettre par laquelle le gnral aurait annonc son correspondant qu'il avait russi rassembler des documents qui prouvaient incontestablement que Charles III tait un enfant de l'adultre. Cette absurde invention fit une telle impression sur le roi, qu'il se laissa arracher l'ordre d'expulser les Jsuites. L'historien anglican Adam donne la mme version, et il ajoute (1) : On peut, sans blesser les convenances, rvoquer en doute les crimes et les mauvaises intentions attribues aux Jsuites, et il est plus naturel de croire qu'un parti ennemi, non-seulement de leur rtablissement comme corps, mais mme de la religion chrtienne en gnral, suscita une ruine laquelle les gouvernements se prtrent d'autant mieux qu'ils y trouvaient leurs intrts. Le texte des crivains protestants et identiques; nous ne l'acceptons pas, nous ne le rejetons pas, nous le donnons dans son intgrit. Il explique naturellement ce qui., sans lui, serait inexplicable (2), car un homme de la trempe de Charles III ne modifie pas
(1) HUloire aVEspagne, t. iv, p. 271. (2) On trouve dans un ouvrage qui parut en 1800 sous ce titre : Du rtablissement des Jsuites et de l'ducation publique (Emmeriok, Dambert Romen), un fait curieux i l'appui de ecs dires protestants. Le fait est connu de tons ceux qui ont sjourn Rome, c'est une tradition de catholiques ; mais elle confirme pleinement les rcits de Schooll, do Ranke, de Coxc, d'Adam et de Sismondi. 11 est bon d'ajouter ici une particularit intressante l'histoire des moyens employs pour perdre la Compagnie do Jsus tout entire dans l'esprit de Charles III. Outre la prtendue Ici-

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en un seul jour les opinions de toute sa vie. Restant chrtien plein de ferveur, il ne va pas briser un Institut qui, rpandu dans chaque province de son empire, avait conquis plus de peuple la monarchie espagnole que Christophe Colomb, Cortez et Pizarre. Pour.dcider Charles III cet acte de svrit inoue, il a fallu des motifs extraordinaires. Le plus plausible, le seul qui pt allumer son courroux, c'tait de jeter sur son royal cusson le stigmate de la btardise. On avait tudi fond son caractre, on le croyait incapable de cder des suggestions philosophiques, on le saisit par le point vulnrable. Dans l'impossibilit d'voquer un autre fait rvlateur offrant quelque vraisemblance, il faut bien s'attacher celui que les crivains protestants racontent. Ce fait est avr par d'autres tmoignages contemporains, et par les documents de la Compagnie de Jsus. Bless dans son orgueil et dans sa pit filiale, le
ire du pre Ricci, il y eut d'autres pices supposes, et, parmi ces pices mensongres, une lettre o l'on avait parfaitement imit rcriture d'un jsuite italien, qui contenait des invectives sanglantes contre le gouvernement espagnol. Sur les instances que faisait Clment XIII pour avoir quelques pices de conviction qui pussent l'clairer, cette lettre lui lut envoye. Parmi ceux qui furentehargs de l'examiner, se trouvait Pie VI, alors simple prlat. En y jetant les yeux, il remarqua d'abord que le papier tait de fabrique espagnole, et il lui parut extraordinaire que, pour crire de Rome, on et t chercher du papier en Espagne. Regardant de plus prs etau grand jour, il aperut que le papier portait non-seulement le nom d'une manufacture espagnole, mais encore la date de l'anne ou il avait t fabriqu. Or, cette date tait de deux ans postrieure celle de la lettre, d'o il suivait que la lettre aurait t crite sur ce papier deux ans avant qu'il existt. L'imposture, la falsification devenait manifeste; mais le coup tait port en Espagne, et Charles III n'tait pas homme reconnatre et rparer un tort.

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roi, entre les mains de qui les ministres avaient fart tomber les prtendues lettres erites par Ricci, n'avait plus de conseils demander qu' sa vengeance. Dvou au souverain pontife, enfant respectueux de l'Eglise, il ne songea mme pas recourir leur sagesse. Il se croyait outrag, il punissait l'injure tout en l'ensevelissant au plus profond de son cur. De tnbreuses enqutes furent ordonnes pour pier les dmarches des Jsuites et pour encourager les dlations. On prit des mesures que 1 discrtion espagnole pouvait seule couvrir des ombres du mystre. On interrogea la vie publique et prive de chaque membre de la Socit. De tous ces dires, salaris par d'Aranda, on forma un faisceau d'accusation sans unit, et on prsenta l'affaire au conseil extraordinaire assembl. Le 29 janvier 1767 le fiscal de Castille, don Ruys de Campromans, plaida contre eux, raconte le protestant Jean de Muller (1). * Il leur fit un crime de l'humilit de leur extrieur, des aum ns qulls rpandaient, des soins qu'ils donnaient aux; malades et aux prisonniers, il les accusa de se servir de ces moyens pour sduire le peuple et le mettre dans leurs intrts. La sentence du tribunal commence ainsi : Suppos ce qui a t dit, le conseil extraordinaire passe exposer son sentiment sur l'excution du bannissement des Jsuites et sur les autres mesures qui en sont la consquence, afin qu'il obtienne, dans l'ordre convenable, son entier et plein accomplissement. Si ce premier considrant a quelque chose d'trange, les autres ne paraissent pas moins insolites*
(I) Histoire universelle* par Jean de Huiler, .t. w .

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On ne touche aucun point de l'Institut, on n'incrimine jamais la discipline ou les murs des Jsuites. II y est dit qu'il sera galement trs propos de faire entendre aux vques, aux municipalits, aux chapitres et aux autres assembles ou corps politiques du royaume, que Sa Majest se rserve, elle seule, la connaissance des graves motifs qui ont dtermin sa royale volont adopter cette juste mesure administrative en usant de l'autorit tullaire qui lui appartient. On y lit encore : * Sa Majest < doit imposer de plus ses sujets le silence sur cette affaire, afin que personne n'crive, ne publie ni ne rpande d'ouvrages relatifs l'expulsion des Jsuites, soit pour, soit contre, sans une permission spciale du gouvernement; que le commissaire charg de la surveillance de la presse ainsi que ses subdlgus doivent tre dclars incomptents connatre en cette matire, parce que tout ce qui la regarde doit tre entirement du ressort et soiis l'autorit immdiate du prsident et des ministres du conseil extraordinaire. En faisant la part du prestige de terreur que cette conspiration du silence exera sur le caractre espagnol, il faut bien convenir qu'un pareil jugement, dont les dispositifs restent un mystre cl l'Eglise, l'piscopat, la magistrature et au peuple, est tout au moins entach de nullit. Depuis deux cent vingt ans les Jsuites vivent et prchent en Espagne. Ils sont combls de bienfaits par des monarques dont ils tendent la souverainet. Le clerg et les masses acceptent avec bonheur leur intervention. Tout coup l'ordre se voit dclar coupable d'un crime de lsemajest, d'un attentat public que personne ne peut spcifier. La sentence prononce la peine sans non-

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cor le dlit. Dans les habitudes de la vie, l'assertion qui cache la preuve affirme au moins le fait; ici, preuve et fait, tout est enseveli dans l'ombre, tout dpasse les dernires limites de la crdubilit humaine. Les suppositions qui dcident le conseil extraordinaire ne sont pas justifies, elles ne sont mme pas nonces. L'ambassadeur qui doit communiquer cette sentence au pape a ordre trsexprs de se refuser toute explication, et de se borner uniquement la remise de la lettre royale. Ainsi le Pontife suprme, qui lie et dlie sur la terre, ne connatra pas mieux que les Jsuites, que l'Espagne et le monde entier, les causes du bannissement. En Portugal on fait un scandale de la publication de ces causes, en France on les motive dans de longs arrts, en Espagne elles sont condamnes au secret de la tombe. Tout ce que le gouvernement de Ferdinand VII avoua depuis, c'est que la Socit de Jsus (1) fut chasse perptuit en vertu d'une mesure arrache par surprise et par les menes les plus artificieuses et les plus iniques son magnanime et pieux aeul le roi Charles III. Un crime contre les personnes ou contre la sret de l'Etat laisse aprs lui des traces. Il y a eu des tmoins, des enqutes, des interrogatoires, des soupons; rien de tout cela ne se pratique ici; e t , dans l'impuissance d'expliquer le jugement du conseil extraordinaire, on est rduit, malgr soi, revenir ia version des protestants.
( I ) Exposicion y dictamen dcl fiscal det/ consego y camara d. Francisco GuUeriez de la Huerta, en et expediente consultivo sobre si contiendra o no permitir que se restablezca la Compania de Jcsus en esfos reynos y en su caso bajo de que r glas y raliJatfas detera nrificarse.

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D'Aranda n'admit ses confidences que Manuel de Roda, Monino et Carapomans. Ils travaillaient, ils confraient entre eux avec tant de mystre que les plus jeunes pages, que des enfants leur servaient de copistes, incapables qu'ils taient de comprendre ce qu'on leur faisait transcrire (j). De semblables prcautions furent employes afin de se disposer au coup tragique. On minuta dans le cabinet du roi les ordres adresss aux autorits espagnoles dans les deux mondes. Ces ordres, signs par Charles I I I , contresigns par d'Aranda, taient munis des trois sceaux. A la seconde enveloppe on lisait : Sous peine de mort, vous n'ouvrirez ce paquet que le 2 avril 1767, au dclin du jour. La lettre du roi contenait ces lignes : Je vous revts de toute mon autorit et de toute ma puissance royale pour sur-le-champ vous transporter avec main-forte la maison des Jsuites. Vous ferez saisir tous les religieux, et vous les ferez conduire comme prisonniers au port indiqu dans les vingtquatre heures. L ils seront embarqus sur des vaisseaux ce destins. Au moment mme de l'excution, vous ferez apposer les scells sur les archives de la maison et sur les papiers des individus, sans permettre aucun d'emporter avec soi autre chose que ses livres de prires et le linge strictement ncessaire pour la traverse. Si, aprs rembarquement, il existait encore un seul Jsuite, mme malade ou moribond, dans votre dpartement, vous serez puni de mort
MOI, LE ROI.

Pombal et Choiseul avaient essay de donner une


(1) Souvenirs
et portraits

du duc de LvU, p. 105.


T , v, 28

UisL de la Comp. de Jsus,

HISTOIRE

apparence juridique leurs mesures. D'Aranda pousse jusqu' l'incroyable le roman de l'arbitraire. Les navires se trouvaient l'ancre dans les ports d'Espagne et d'Amrique, les troupes taient en mouvement pour que force restt la tyrannie, lorsque le 2 avril, la chute du jour, le mme ordre fut excut, la mme minute, dans toutes les possessions espagnoles. D'Aranda avait redout l'indiscrtion de Choiseul, son complice : il ne lui communiqua son plan qu' l'heure mme o il s'accomplissait. Le 2 avril, au moment o la Socit de Jsus tombait frappe par la foudre, le roi catholique fit paratre une pragmatique sanction destine justifier cet acte de bannissement gnral. La pragmatique est aussi rserve que la sentence du conseil extraordinaire. Elle n'offre aucun claircissement sur la nature des crimes imputs aux Jsuites. On y lit seulement : 1 que le prince, dtermin par des motifs de la plus haute importance, tels que l'obligation o il est de maintenir la subordination, la paix et la justice parmi ses peuples, et par d'autres raisons galement justes et ncessaires, a jug propos d'enjoindre que tous les religieux de la Compagnie de Jsus sortent de ses Etats, et que leurs biens soient confisqus ; 2 que les motifs justes et srieux qui l'ont oblig de donner cet ordre resteront pour toujours renferms dans son cur royal; 3 que les autres congrgations religieuses ont mrit son eslime par leur fidlit, par leurs doctrines, enfin par l'attention qu'elles ont de s'abstenir des affaires du gouvernement. Cet loge, adress aux autres Instituts, tait un blme indirect jet sur les enfants de saint Ignace. II insinue le crime qu'on veut leur reprocher; mais ce

D E LA COMPAGNIE DE

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crime d'un sujet, exagr jusqu' l'ambition la plus effrne, n'a rien qui soit de nature rester enferm dans un cur royal. Il fallait le dnoncer, le prouver l'Espagne, au pape et aux souverains trangers, afin de ne laisser planer aucun soupon sur la justice de l'arrt. On s'en tint ces aveux ; ils ne suffisent pas pour lgitimer une proscription tablie sur une aussi vaste chelle. Le mandement du roi tait impitoyable : les autorits militaires et civiles s'y conformrent sans le comprendre. Il y eut celte heure-l d'indicibles souffrances, d'amers regrets et de cruels outrages l'humanit. On s'adressait six mille Jsuites pars en Espagne et dans le nouveau-monde; on les enlevait , on les insultait, on les parquait, on les entassait sur le pont des vaisseaux, on les vouait l'apostasie ou la misre, on les surprenait dans leurs maisons, on les dpouillait de leurs biens, de leurs uvres, de leurs correspondances ; on les arrachait leurs collges ou leurs missions. Jeunes ou vieux, valides ou infirmes, tous devaient subir l'ostracisme dont personne n'avait le secret. Ils partaient pour un exil ineonnu ; sous les menaces et les affronts, pas un seul ne fit entendre une plainte. Dans les papiers les plus intimes on ne trouva jamais une ligne qui pt faire souponner quelque trame. Il y avait parmi ces Jsuites des*hommes de grand talent ou d'illustre naissance : Joseph et Nicolas Pignatelli, petits-neveux d'Innocent XII et frres de l'ambassadeur d'Espagne Paris, taient de ce nombre. D'Aranda craint de s'aliner les premires maisons du royaume : il fait proposer plusieurs Pres de se retirer dans le sein de leurs familles, o ils seront libres et respects. A l'exemple du Pignatelli,

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tous refusent d'accepter ce compromis ave<5 l'apostasie. Le pre Joseph est malade; on le presse, on le supplie de ne pas s'embarquer. Les instances le suivent jusqu' Tarragone; il rpond toujours : Ma rsolution est inbranlable; peu importe que mon corps soit la pture des poissons ou celle des vers; mais ce que je dsire avant tout, c'est de mourir dans la Socit des Jsuites, mes frres. Et le 4 aot 1767, Roda, le collgue de d'Aranda au ministre, constatait lui mme ce courage qui ne se dmentit jamais. Roda crivit au chevalier d'Azara, plnipotentiaire d'Espagne auprs du Saint-Sige : Les Pignalelli ont refus absolument de quitter l'habit de la Compagnie : ils veulcntvivre et mourir avec leurs frres. Ils taient disperss au milieu de tous les continents. Dans l'Amrique mridionale, ils jouissaient d'une autorit illimite sur l'esprit des peuples. Ils pouvaient soulever en leur faveur les Nophytes du Paraguay, et on avait accus les Pres d'aspirer rendre ces rductions indpendantes de la couronne, sous le gouvernement de la Compagnie. l a fable de l'empereur Nicolas I aurait pu se raliser facilement; car les Nophytes exasprs ne parlaient que de sparation avec la mtropole proscrivant leurs aptres. Un mot tomb de la bouche des Jsuites cimentait une grande rvolution : ce mot ne fut pas prononc. Il ne vint la peirse d'aucun missionnaire de le jeter aux multitudes plores comme un signal d'affranchissement et de vengeance. Les Pres prvoyaient la chute de leur monument de civilisation, ils avaient la force en main ; cependant ils se soumimirentsans exception, sans rsistance, sans murmure, l'autorit qui parlait au nom du roi. L'obissance fut partout la mme, et. dans leurs adieux ces peuer

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pics qu'ils avaient faits hommes et chrtiens, les Jsuites ne firent entendre que des paroles de foi et de patience. Aucun crivain n'a pu saisir, dans une pareille spontanit, la trace d'une rvolte, l'mission d'une pense coupable. Les uns se taisent sur cette glorieuse et funeste abngation, les autres la constatent. Le voyageur Pages, qui alors se trouvait aux Philippines, n'a donc pas voqu de contradicteurs lorsqu'il a dit (1) : Je ne puis terminer ce juste loge des Jsuites sans remarquer que, dans une position o l'extrme attachement des indignes pour leurs pasteurs aurait pu, avec bien peu d'encouragement de leur part, donner occasion aux dsordres qu'entranent la violence et l'insurrection, je les ai vus obir au dcret de leur abolition avec la dfrence due l'autorit civile, et en mme temps avec le calme et la fermet des mes vraiment hroques. Sismondi n'est pas moins explicite. Voici en quels termes, il parle des Jsuites arrachs leurs travaux transatlantiques (2) : Au Mexique, au Prou, au Chili, enfin aux Philippines, ils furent galement investis dans leur collge, le mme jour, la mme heure, leurs papiers saisis, leurs personnes arrtes et embarques. On craignait leur rsistance dans les Missions o ils taient adors par les nouveaux convertis; ils montrrent, au contraire une rsignation cl une humilit unies un calme et une fermet vraiment hroques. La probit de Charles III ne faisait pas plus doute que ses talents. Clment XIII aimait ce prince ; le 16
(1) Voyage de Pages, t. il, p. 190. (2) Histoire ues Franais, t. x x i x , p. 372; VAunual t. x , anne 1707, ch. v, p 27, et le Mercure historique cembre 1767, p. 354, confirment ces faits, Register* de d28.

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avril 1767, il lui crivit pour ic supplier, au nom de la religion et de l'honneur, de dposer dans son sein paternel les causes d'une pareille proscription. Le Pape s'exprimait en ces termes pleins de douleur : De tous les coups qui nous ont frapp pendant les malheureux neuf ans de notre pontificat, le plus sensible notre cur paternel a t celui que Votre Majest vient de nous annoncer. Ainsi, vous aussi, mon fils, tu quoque, fili mi ; ainsi le roi catholique, Charles III, qui est si cher notre cur, remplit le calice de nos souffrances, plonge notre vieillesse dans un torrent de larmes et nous prcipite au tombeau. Le pieux roi d'Espagne s'associe ceux qui tendent leurs bras, ce bras que Dieu leur a donn pour protger son service, l'honneur de l'Eglise et le salut des mes, ceux, dis-je, qui prtent leur bras aux ennemis do Dieu et de l'Eglise. Ils songent dtruire une institution si utile et si bien affectionne h celte Eglise, qui doit son origine et son lustre ces saints hros que Dieu a choisis dans la nation espagnole pour rpandre sa plus grande gloire par toute la terre. Peut-tre, Sire, quelque individu de l'Ordre a t-il troubl votre gouvernement? Mais dans ce cas, Sire! pourquoi ne punissez-vous pas le coupable, sans tendre la peine aux innocents? Nous attestons Dieu et les hommes que le corps, l'institution, l'esprit de la Socit de Jsus sont innocents; cette Socit n'est pas seulement innocente, elle est pieuse, utile et sainte dans son objel, dans ses lois, dans ses maximes. Clment XIII s'engageait ratifier toutes les mesures prises contre les Jsuites, et punir ceux qui auraient manqu leurs devoirs de prtres et de sujets fidles. Le roi rpondit : Pour pargner au

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monde un grand scandale, je conserverai jamais dans mon cur l'abominable trame qui a ncessit ces rigueurs. Sa Saintet doit m'en croire sur parole. La sret de ma vie exige de moi un profond silence sur celte affaire. A l'aspect d'une obstination qui se retranchait sous des paroles dnues de preuves, Clment XIII crut que sa charge de Pasteur souverain lui faisait un devoir d'intervenir dans un procs termin par la force brutale, lors mme que ce procs n'avait pas t instruit. La colre des rois et de leurs ministres les avait mal servis et encore plus mal inspirs ; le Pape se contenta d'en appeler la dignit de la raison humaine. Dans un bref adress Charles III, il dclara : Que les actes du roi contre les Jsuites mettaient videmment son salut en danger. Le corps et l'esprit de la Socit sont innocents, ajoutait-il, et, quand bien mme quelques religieux se seraient rendus coupables, on ne devait pas les frapper avec tant de svrit sans les avoir auparavant accuss et convaincus. > Charles III ne revenait jamais sur une rsolution prise. Les supplications et les larmes du Pape ne l'attendrirent pas ; il croyait la fable invente par les ennemis des Jsuites, ces lettres apocryphes qui avaient ulcr son cur. II ne se dcida jamais rvler, mme au souverain Pontife, la cause de sa subite inimiti contre la Socit de Jsus. Ce fut un secret qu'il emporta dans la tombe; ce secret a transpir malgr lui. Les Jsuites, enlevs au mme instant sur tous les points du territoire espagnol, ne devaient communiquer avec aucun tre vivant jusqu' leur arrive Civila-Vccchia. Le roi les dclarait sans patrie ; mais,

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par un reste d'humanit, en s'emparant de leurs biens, beaucoup plus considrables qu'en France, il faisait ebacun d'eux une pension alimentaire de cent piastres par an. Une restriction tait nanmoins apporte cet acte. Les Pores exils devaient s'abstenir de toute apologie de leur Ordre, de toute offense directe ou indirecte envers le gouvernement; et la faute d'un seul, que des mains trangres ou hostiles pouvaient commettre, entranait pour les autres la suppression immdiate de ce secours viager (1). II tait dfendu tout Espagnol, sous peine de haute trahison, de parler, d'crire, de rclamer contre ces mesures et de correspondre avec les Jsuites. L'on devait accepter sans examen cette trange
{}) L'article de la pragmatique-sanction qui a trait la pension alimentaire est ainsi conu ; Je dclare que dans fa confiscation des biens do la Compagnie de Jsus, sont compris tous ses biens et effets, meubles et immeubles, etc., sans prjudice de leurs charges et des portions alimentaires des individus, qui seront: pour les prtres, de 100 piastres leur vie durant, et de 90 piastres pour les religieux laques ; lesquelles portions alimentaires seront payables sur la masse gnrale, qui sera forme des biens de la Compagnie. * Je dclare que ceux des Jsuites qui sortiront des Etats du Pape, o ils sont envoys, ou qui donneront quelque juste motif de mcontentement la cour, par des actes ou par des crits perdront aussitt la pension qui leur est assigne. Et quoique je ne doive pas prsumer que le corps de la Compagnie manquant encore aux obligations les pins strictes et les plus importantes, permette qu'aucun de ses membres fasse des crits contraires nu respect et h la soumission duo ma volont, sous prtexte d'apologie ou de dfense qui tendraient troubler la paix dans tues royaumes, ou que la dite Compagnie se serve d'missaires secrets pour parvenir & cette lin, si pareil cas arriverait, contre toute apparence, tous les individus perdraient & la fois leur pension, 9

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proscription, qui devenait la ruine morale et matrielle de l'Espagne, ainsi que de ses colonies. Il y eut dans le peuple de sourdes fermentations, les grands s'indignrent; mais d'Aranda avait pris ses prcautions. Il calomniait ses victimes ou il frappait de terreur ceux qui s'apprtaient les dfendre. Quelques voix libres s'levrent pourtant, et Charles III entendit un vque lui reprocher l'iniquit de son dcret. Quand les premiers btiments de transport, qui ne devaient plus, jusqu' destination, communiquer avec le rivage, furent en vue de Civila-Vccchia, les bannis, dont des marches forces, des privations de toute espce, des souffrances de toute nature avaient puis le courage, esprrent enfin. On s'tait flatt que les novices ne voudraient pas commencer leur carrire par l'exil, et qu'ils consentiraient rester en Espagne. On les tenta par les souvenirs de la famille et de la patrie; il y eut dans plusieurs cits, Valladolid surtout, des luttes o l'on chercha surprendre la candeur de cette jeunesse refusant de se sparer de ses matres. Les sductions et les menaces chourent; les novices, saintement obstins, suivirent leurs pres dans la voie des tourments. Ainsi qu'en France et en Portugal, l'Ordre de Jsus, en Espagne, ne vit que deux ou trois apostats. Cette soif de l'exil, sur laquelle d'Aranda n'avait pas compt, fut un embarras. Les navires manqurent, on jeta les uns sur les autres ces hommes de tout ge et de toute condition, dont le ministre de Charles III semblait faire la traite, et on les dirigea sur l'Italie. D'Aranda avait tout combin l'intrieur, mais sa sollicitude de proscripteur ne dpassait pas la frontire. En arrivant sur la rade de Cvita-Vccchia, le gouver-

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neur, qui, scion Sismondi (), n'tait point prvenu, ne voulut pas les recevoir, et ces malheureux, parmi
( I ) Histoire des Franais, t. xxix, p. 372. Cet vnement a t si cruellement dnatur, que nous n'avons cherch le juger que sur les rcits des calvinistes. Nous publions la version de Sismondi. Le protestant, dont les sympathies religieuses et politiques sont si loignes de la cour de Rome et de l'Institut de Loyola, n'a pas mme l'ide de faire un crime au Pape et au gural des Jsuites d'un incident qu'expliquent les lots sanitaires, la sret des Etats et les exigences de l'honneur, selon les ides reues en diplomatie. Un catholique n'a ni cette rserve ni cette quit. Dans son Histoire de la chute des Jsuites, page 65, le comte Alexis de Saint-Priest ne craint pas, sans aucune preuve l'appui, sans le tmoignage mme d'un calomniateur, de torturer les faits et de donner un dmenti aux actes les plus incontestables. 11 s'exprime ainsi : ' Il faut en convenir, l'arrestation dos Jsuites et leur embarquement se liront avec une prcipitation ncessaire peut-tre, mais barbare. Prs de six mille prtres de tous les ges, de toutes les conditions, des hommes d'une naissance illustre, de doclcs personnages, des vieillards accabls d'infirmits, privs des objets les plus indispensables, furent relgus fond de cale et lancs en mer sans but dtermin, sans direction prcise. Apres quelques jours de navigation, ils arrivrent devant Civita-Vecchia. On les y attendait : ils furent reus coups de canon. Les Jsuites partirent furieux contre leur gnral ; ils lui reprochrent sa duret et l'accusrent de tous leurs malheurs. C'est une triste page que celle-l. La mmoire de Clment XIII, celles du cardinal Torregiani, son ministre, et de Laurent Hicoi, gnral de la Compagnie, n'en seront pas souilles; mais, comme pour rpondre d'avance ses outrages sans profit, sans gloire et sans vrit, Sismondi ajoute : * Clment XIII regardait les Jsuites comme les dfenseurs les plus habiles et les plus constants de la religion et de l'Eglise; il avait un tendre attachement pour leur Ordre; leurs malheurs lui arrachaient sans cesse des larmes; il se reprochait en particulier la mort des infortuns qui avaient pri en vue de Civita-Vccchia : il donna des ordres pour que tous ces dports, qui lui arrivaient successivement d'Europe et d'Amrique, fussent distribues dans les Etats de l'Eglise,

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lesquels H y avait beaucoup de vieillards cl de malades entasss comme des criminels bord des btiments de transport, furent rduits, pendant des semaines, courir des bordes en vue de la cte. Beaucoup d'entre eux prirent. Ce premier navire portait les Jsuites aragohais. Ils taient au nombre de six cents; le pre Joseph Pignatelli les animait la rsignation. Les Jsuites carts du rivage comprenaient les motifs qui avaient inspir cette mesure au cardinal Torregiani; ils l'approuvaient. Les Etats Pontificaux sont peu fertiles, et six mille individus y arrivant subitement devaient provoquer la famine, ou tout au moins des murmures parmi le peuple. Les Jsuites savaient encore que, si Clment XIII les accueillait sans foire auprs de Charles III des dmarches officielles, ce serait encourager lesautres coursa imiter Pombal, Choiseul et d'Aranda. Le pape se chargeait des enfants de saint Ignace; on pouvait donc impunment les spolier, les jeter pauvres et nus sur le territoire romain. La charit pontificale veillait leur entretien; les ministres el les magistrats n'avaient qu' se partager leurs dpouilles. Ce calcul ayant dj russi, d'aulres ne demanderaient pas mieux que de le faire. La cour de Rome s'tait, juste titre, montre fort offense des termes outrageants de la Pragmatique sanction de Charles III. Ce prince improvisait le Pontife gelier de six mille Espagnols. Sans avoir consult le Vatican, il insultait la dignit du souverain temporel en choisissant un pays ami pour lieu de dportation. Clment XIII fut irrit de ces procds insultants, et il ne voulut pas que le donii plusieurs d'entre c m acquirent dans ln suite une haute r* (lulation littraire.

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ttiainc de sainl Pierre devnt la prison de tous les religieux qu'il plairait aux gouvernements catholiques de bannir de leur territoire, sous prtexte qu'ils taient dangereux Tordre public, mais en ralit parce que leur fortune tentait les cupidits ministrielles. Tels furent les motifs qui engagrent le pape ne pas accepter les divers convois de Jsuites qui se succdrent. Dans ttntrl et pour l'honneur du Sige apostolique, les Pres ne firent entendre aucune plainte; ils souffrirent, ne voulant pas qu' cause d'eux la cour de Rome fut humilie dans ses rapports avec les puissances. Les Franais occupaient militairement les villes maritimes de la Corse, o Paoli poussait le cri de l'indpendance nationale. Ces ports taient neutres; le pape obtient qu'ils s'ouvrent aux proscrits. Les proscrits entrent Ajaccio au moment mme o Caffari met le sige devant la ville. Au mois d'aot 1767, on les dpose sur le rocher de San Bonifacio. Pendant ce temps, la rpublique de Gnes cde l'Ile au gouvernement de Louis XV. Le premier soin de Choiseul est de charger Marbeuf d'expulser tous les Jsuites (1); on les
Le protestant Schll, dans son Cours d'histoire des Etats europens, t. XL, p . 53, raconte avec quelle cruaut le duc de Choiseul ft procder ces perscutions. La manire dont eut lieu cette nouvelle expulsion montra sous un triste jour la prtendue philanthropie des coryphes de la philosophie. On avait t injuste envers les Jsuites franais; mais la conduite qu'on tint envers les Jsuites espagnols, auxquels la rpublique gnoise avait accord asile dans Pile de Corse, fut barbare. On jeta les religieux dans des vaisseaux, ou, par une chaleur touffante, ils taient entasss sur le tillac, couches les uns sur les autres, exposs aux ardeurs du soleil. Ce fut ainsi qu'on les transporta Gnes, d'o ils furent envoys dans l'Etat ecclsiastique. a
(1)

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dirige sur Gncs, de l ils se rendent Bologne, puis enfin ils s'tablissent Ferrare. Avant de monter sur le trne d'Espagne, Charles III avait rgn Naples. Son nom y tait respect, cl en parlant pour Madrid , il donna l'investiture du royaume des Deux-Siciles Ferdinand IV, un de ses fils. Ferdinand, trop jeune pour gouverner par lui-mme, avait eu besoin d'un guide; le jurisconsulte Tanucci fut nomm son premier ministre. Les rois de la maison de Bourbon devaient prir ou lre emports dans la tempte que prparait la philosophie du dix-huitime sicle, et, par un esprit de vertige qu'il sera toujours impossible d'expliquer, ces princes s'entouraient des ennemis les plus dangereux de leur trne. Les ides de libert, qui conduisirent si rapidement aux ides de rvolution, s'abritaient sous leur sceptre; elles prsidaient leur gouvernement; elles s'infiltraient dans le peuple avec la garantie du pouvoir. Choiseul rgentait la France; d'Aranda essayait de modifier les murs espagnoles; Tanucci, ennemi comme eux du Saint-Sige, comme eux imbu des utopies conomistes, les faisait triompher Naples. Clment XIII suppliait le roi catholique d'pargner sa vieillesse et l'Eglise un deuil aussi profond que lgitime. Loin d'y russir, raconte Sismondi (1), loin de dterminer ce monarque motiver sa barbarie autrement que par les gnralits les plus vagues, il ne put empcher que Charles III et le duc de Choiseul n'enlralnassanl dans le mme systme de perscution les deux autres branches des Bourbons en Italie. Le roi d'Espagne avait toute autorit
(1) Jlisloirr des Franais, t.
x x i x ,

p. 373. 29

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sur Tanucci, sa crature; il lui crivit. Aussitt le ministre napolitain saisit l'occasion de s'attirer quelques loges des Encyclopdistes. 11 allait braver Rome, complaire Charles III, et disposer en matIre de toutes les proprits des Jsuites. Tanucci ne se mit pas en frais d'imagination pour arriver 5 ce triple rsultat. Il arracha au roi Ferdinand, peine majeur, un dit contre les membres de la Compagnie, et, sans prendre le temps de couvrir son arbitraire de quelque prtexte, il rsolut de suivre pas pas le plan qui avait si bien russi d'Aranda. Dans la nuit du 5 novembre 1767, il fit investir simultanment les collges et les maisons de la Socit. Les portes furent enfonces, les meubles briss, les papiers saisis, et la force arme escorta, vers la plage la plus voisine les Pres, auxquels on ne permit que de prendre leurs vtements. Ces mesures furent excutes avec tant de prcipitation,que, au rapport du gnral Coletta (1), ceux qu'on avait enlevs de Naples minuit faisaient, au jour naissant, voile vers Terracine. La victoire de Choiseul et de d'Aranda n'tait pas encore complte. Le jeune duc de Parme, petit-fils de France et infant d'Espagne, fut sollicit par eux d'entrer dans la coalition contre les Jsuites. Il avait pour guide Du Tillot, marquis de Fclino, agent de la secte philosophique. Au commencement de 17<>8, les Jsuites se virentehasss de Parme. Pinto. grandmatre de Malte, tait feudataire du royaume de Naples. Les cours de France et d'Espagne obligrent celle des Deux-Sieiles poursuivre l'Institut jusque sur le rocher des chevaliers de la chrtient. Ta(1) Sloria di Napoi, 1.1> liv, u , 8, p. 168.

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nucci s'empressa d'obtemprer. Le 22 avril 1768. le grand-mattre rendit un dcret par lequel, cdant aux sollicitations du ministre napolitain, il bannissait de l'Ile la Compagnie de Jsus. A ces coups ritrs, qui branlaientle sainl-sigc, le vieux pontife n'avait eu opposer que la patience, les prires et la raison. Lorsqu'il vit que Ferdinand de Parme s'unissait aux ennemis de l'Eglise, il se rappela que ce prince avait du sang deFarnse dans les veines, qu'il tait vassal de Borne, et par une bulle il promulgua sa dchance. Rezzonico tait le fils d'un marchand de Venise, mais il tait prince par l'lection, souverain pontife par la misricorde divine. Il se trouvait en face de cette royale famille de Bourbon, qui conjurait la ruine des Jsuites, sans songer que quelques annes plus tard ces mmes Bourbons, calomnis, dtrns, fugitifs ou gorgs juridiquement, invoqueraient l'Eglise comme le dernier juge sur la terre, qui pt leur ouvrir le ciel ou les consoler. Rome revendiquait des droits sur le duch de Parme, droits contests peut tre, mais qu'il tait politique de faire valoir dans les circonstances. Clment XIII avait tout souffert; il n'osa point cependant abaisser la tiare aux pieds d'un de ses feudataires. Le 29 janvier 17G8, il publia une sentence par laquelle il annulait les dcrets promulgus dans ses principauts de Parme et de Plaisance; aux termes de la bulle In cna Domini, il frappait d'excommunication les administrateurs du duch. C'tait porter atteinte au pacte de famille et blesser Choiseul dans son orgueil diplomatique. Choiseul ameuta contre le Saint-Sige les Bourbons, qui alors faisaient servir leur union humilier la papaut; mais, en opposant des privilges suranns des haines inexpli-

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cables, clic n'avait pas tous les torts, car le calviniste Sismondi explique ainsi ce diffrend, n de la destruction des Jsuites : Quelque peu fonde, dit-il (1), que ft originairement la prtention de l'Eglise la souverainet de Parme et de Plaisance, c'tait un fait tabli depuis des sicles dans le droit public; et, quoique les grandes puissances, en disposant de l'hritage des Farnse par les divers traits du dix-huitime sicle, y eussent eu peu d'gard, elles n'avaient point, par leur silence, aboli un droit constamment invoqu, et, par le Saint-Sige, qui le rclamait, et par les habitants de Parme et de Plaisance qui y trouvaient une garantie. Ainsi, le Saint-Sige, mme en 1768, tait, au dire d'un des crivains les plus habiles du Protestantisme moderne, la garantie des peuples contre les rois. Choiseul se garda bien d'envisager la question au mme point de vue. Le fils d'un marchand de Venise avait l'audace de rappeler son devoir un prince de la maison de Bourbon; le ministre, protecteur des thories d'galit philosophique, se trouva froiss dans ses vanits de courtisan. Le 11 juin 1768, la France prit possession du Comlat Venaissin; Naples, son instigation s'empara de Benevent et de Ponte-Corvo. Les Jsuites n'avaient pas t expulss de ces provinces, relevant du patrimoine de saint Pierre; Choiseul et Tanucci les en chassrent en confisquant leurs biens. Les Jsuites, disait-on, taient repousss par les nations; l'esprit public se prononait contre eux dans tous les royaumes, et le premier jour o il put se
(1) Histoire des Fran ais, t. xxix, p. 375.

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manifester, il se dclara en faveur des Pres de l'Institut. Le 4 novembre 1768 tait la ftc du roi Charles d'Espagne, Il y avait dix-neuf mois que les Jsuites, enlevs de la Pninsule, taient tout jamais proscrits; il n'en existait pas un seul sur le territoire espagnol, mais leur souvenir vivait dans le clerg et dans le peuple. Le jour de la Saint-Charles, dit le protestant Coxe (1), lorsque le monarque se faisait voir au peuple sur le balcon de son palais, on voulut profiter de la coutume d'accorder ce jour-l quelque demande gnrale, et, la grande stupeur de toute la cour, les cris d'une foule immense firent entendre d'un commun accord le vu que les Jsuites fussent rintgrs, et qu'on leur accordt la permission de vivre en Espagne, et de porter le costume du clerg sculier. Cet incident inattendu alarma et con traria le roi. qui, aprs avoir pris des informations, jugea propos d'exiler le cardinal-archevque de Tolde et son grand-vicaire, accuss d'avoir t les fauteurs de cette demande tumultueuse. On consullait le peuple espagnol, on le laissait libre d'exprimer ses vux, il rclamait les Jsuites. Ce dsir fut interprt par Charles III comme une action coupable. Elle le froissait dans ses inimitis; il ne s'en montra que plus ardent provoquer l'extinction de la Compagnie. Le pontife tait vieux, affaibli par les travaux, et surtout par la douleur; on espra vaincre sa rsistance en l'effrayant. Le marquis d'Aiibelcrrc, ambassadeur de France Home, fut charg de ce rle; il prsenta au pape un mmoire pour demander la rvocation de son bref contre Parme. Ce mmoire
() 1/Espagne sous les rois de la maison de Bourbon, par

Coxe, t. V, p. 25. 29.

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tait si violent que Clment XIII s'cria d'une voix entrecoupe (1) : Le vicaire de Jsus-Christ est trait comme le dernier des hommes ! il n'a sans doute ni armes ni canons; il est facile de lui prendre tout, mais il est hors du pouvoir des hommes de le faire agir contre sa conscience. Ce gnreux cri d'un vieillard aurait d mouvoir Choiseul; il lui donna l'ide de poursuivre outrance la destruction des Jsuites, et, le 10 dcembre 1768, d'ubcterre, avec une nouvelle note, vint l'exiger du pontife. Le Portugal s'unissait aux quatre cours de la maison de Bourbon pour formuler ce vu; un trpas subit, et depuis longtemps dsir, arracha Clment XIII aux tortures morales que les ennemis des Jsuites lui faisaient endurer. II expira le 2 fvrier 1769, l'ge de soixante-seize ans (2). Ce trpas compliquait la situation; il ouvrit, pour les adversaires de l'Institut, un vaste champ l'intrigue; nous allons dire de quelle manire ils l'exploitrent.
(1) Histoire do la chute des Jsuites, par le comte de Saint* Priesl, p 78. (2) On voit, dans la basilique de Saint-Pierre de Rome, le tombeau de Clment XIII, l'un des chefs-d'uvre de Canova. L'immortel statuaire a plac, aux pieds du Pontife, doux lions qui, par leur beaut, attirent tous les regards. Celui qui dort, c'tait dans la pense de l'artiste, le symbole de la mansutude et de la confiance; celui qui veille et qui semble vouloir se dfendre en montrant ses griffes, c'est, toujours d'aprs Cnnova, l'image de Clment XIII ne voulant pas condamner la Socit do Jsus. Les Jsuites n'existaient plus qu'en Canova , l'un de leurs derniers lves, traduisit dans le marbre les rsistances catholiques de Clment XIII, et proclama sa reconnaissance par une ingnieuse allgorie.

CHAPITRE V.
Les Jsuites a Home. Mort du pre Tamburhti. Seizime congrgation gnrale. lection de Franois Retz. Mesures prises par l'Institut contre les crivains. Les congrgations des procureurs. Mort du pre Retz. Ignace Visconti lui succde. Il expire, et le pre Centnrioni, nomme gnral sa place, meurt promptement. Election de Laurent Ricci. Son caractre. Pressentiments de la congrgation. Le conclave de 1769. Menaces des ambassadeurs do la maison de Bourbon. Le cardinal Chigi et les Zelanli. Instructions donnes par Louis XV aux cardinaux de Lnynes et de Bernis. Les exclusions. Bernis au conclave. Intrigues des ambassadeurs. Joseph II au conclave. Arrive des cardinaux espagnols. Propositions faites pour nommer un pape qui consente la destruction des Jsuites. Lu y ns et Bernis s'y opposent. Moyens employs par le marquis d'Auheterro pour vaincre la rsistance du sucre collge. Correspondance de l'ambassadeur de France avec Bernis. Propositions de simonie. Bernis les r e pousse. Vingt-trois exclusions. Ganganclli s'engage. Ganganclli traite avec Solis. Bases de la ngociation secrte. Lettre de Bernis Choiseul, qui divulgue cette affaire, Election de Clment XIV. Portrait de Gangn nclli. Son loge des Jsuites. Laurent Ricci le fait nommer cardinal. Les philosophes et les jansnistes esprent en lui. D'Alembert et Frdric II. Leur correspondance. Bernis, pour complaire au pape, atermoie avec la question des Jsuites. Le comte de Kaunit*/, et le pape. Dfense faite au gnral de la Socit de Jsus de se prsenter devant le pape. Clcmetit*XlV et les puissances* Sa lettre Louis XV. Ses motifs d'quit en faveur des Jsuites. Dpche de Choiseul au cardinal de Remis. Bernis, pouss bout, engage le pape a promettre, par crit, au rot d'Espagne qu'il abolira, dans un temps donn, lu Compagnie de Jsus. Clment perd Rome toute popularit. Buontempt et Francesco. La chute de Choiseul rend aux Jsuites quelque espoir. Le duc d'Aiguillon et madame Du Barry se tournent contre a socit. Le comte de FIorida-Blanca envoy Rome. Il intimide, il domine Clment XIV. Leurs entrevues Marie Thrse s'oppose la destruction de la Compagnie, avec tous les lecteurs eu-

HISTOIRE Indiques d'Allemagne. Joseph JI la dcide, condition qu'on lui accorde!n la proprit des biens de l'Institut. Marie-Thrse se jointe la maison de Bourbon. Procs intents aux Jsuites. Alfani, leur juge. La succession des Pizani. Le Jsuite et lo chevalier de Malte. Le collge romain condamn. Le sminaire romain mis en suspicion. Tiois cardinaux visiteurs. Les Jsuites chasss de leurs collges. Le cardinal d'York demande au pape leur maison de Fruscati. Les mesures du pape cherchent a accrditer le bruit que les pres sont coupables de quelque mfait. Le bref Domimts oc Jtedemplor. L'Eglise gallicane refuse de le publier. Christophe de Keaumont rend compte au pape des motifs de l'piscopat. Opinion du cardinal Auto-" nclli sur le bref de suppression. Commission nomme pour le faire excuter. Les Jsuites insults. On les enlve. Pillage organis de leurs archives et de leurs sacristies. Le pre Laurent Ricci et ses assistants Iran s fts au chteau Saint-Ange. Dfense est faite aux Jsuites do prendre parti en faveur de leur Institut. Le pre fanre. On interroge les prisonniers. Leurs rponses. Embarras de la commission. Le bref est reu en Europe, et de quelle manire. Joie des philosophes et des jansnistes. Mort de Clment XIV Prdictions de Bernardine Renzi. Clment XIV est-il mort empoisonn par les Jsuites? Compuhus feci. Lettres du cardinal de Remis en France pour persuader que les Jsuites sont coupables. Frdric 11 les dfend. Dclaration des mdecins et du cordelier Marzoni. Le cardinal Rrascht lu pape. Son amiti secrte pour la Compagnie. Mort de Laurent Ricci. - Son testament. Le pape force la commission institue par Clment XIV a prononcer une sentence dans l'affaire des Jsuites. La commission a c quitte. Le bref de Clment XIV accept par tous les pres, en Europe et dans les missions. Les Jsuites en Chine. Leur soumission. * Leurs correspondances. Mort de trois pres h la nouvelle de la suppression. Le pre Bourgeois et le frre Panzi. Les Jsuites sculariss restent missionnaires. Comment Ils reoivent leurs successeurs. La rsignation des Jsuites fui partout la mme.

Au moment o la Socit de Jsus, dans l'clat de sa maturit, succombait eu Portugal, en France, en Espagne cl Naples, elle semblait n'avoir rien redouter de la part du Saint-Sige. Elle avait rendu tant de services la religion et la chaire apostolique que tout portait croire qu'un souverain Pou-

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tifc ne consentirait jamais dtruire l'uvre de prdilection des papes dont il ceignait la tiare. Cette pense consolait la catholicit, elle inspirait aux Jsuites une dernire esprance; elle leur promettait d'envisager d'un il serein la tempte qui les avait disperss. Rome ne devait pas, ne pouvait pas faiblir, dans la lutte, sous peine d'abdiquer son autorit morale, et jamais l'Institut ne s'tait montr plus intimement uni au successeur des aptres. Jamais il n'y avait eu plus d'accord entre le vicaire de Jsus-Christ et l'ordre de saint Ignace que dans les annes qui prcdrent sa suppression. Les dbats intrieurs ou thologiques qui agitrent la Compagnie sous quelques Pontifes taient oublis. Grce la sagesse de leur administration, les gnraux avaient cicatris la plaie faite au principe d'obissance par les querelles sur les crmonies chinoises. Il n'existait plus de ferments de discorde (1), elles trois congrgations gnrales appeles
(I) En dehors des congrgations gnrales, il y avait, tous les trois ans, les congrgations des procureurs. Il s'en tait tenu deux sous saint Franois de Borgia, deux sousMercurian , huit sous Aquavira, huit sousViteltcschi, deux sousGoswin Nickel, six sous OU va , une sons Charles de Noyclle, trois sous Gonzals , cinq sousTnmburin, trois sousRcfz. Plus d'une fois les guerres ou d'autres causes politiques s'opposrent ces assembles triennales; la dernire qui se tint en 1749, tait la quarantime. Vingt-six de ces congrgations dcidrent, l'unanimit, qu'on ne devait pas provoquer rassemble gnrale des pres; dons huit, cette convocation ne runit qu'un on deux suffrages; dans quatre, elle ne fut diffre que par une faible majorit. Deux congrgations de procureurs dcrtrent la gnrale sous claude Aqutfviva et sous Tyrse Gonxals. Nous avons fait connatre les motifs d'opposition mis en avant pour forcer la main Aquaviva. Ceux qui dterminrent Gonzalcs a faire appel aux profs ne'sont pas connus; ils donnent cependant la clef de

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a donner de nouveaux chefs la socit n'avaient eu qu' constater les heureux effets d'une indissoluble alliance avec le Saint-Sige.
celle obissance, scrvilc selon les dtracteurs de l'Institut, et si digne aux yeux des hommes impartiaux. Tyrse Gonzals tait gnral depuis 1687. C'tait l'poque o le probabilisme des thologiens de la Compagnie toit mis en cause. Dans Tanne 1(591, le chef de l'ordre publia, Dillingen, son ouvrage de recto Usu Opinionnm probabilium. Tous les assistants demandrent que le livre ft supprim, Gonzals consentit le corriger seulement. En 1093, on devait nommer les dputes a la congrgation des procureurs; au mois d'avril, ln province de Rome dsigna son reprsentant. A la majorit de 33 voix contre 9, le pre Paul Segneri, l'un des plus loquents adversaires des opinions soutenues par le gnral, fut lu. Des autres provinces do la socit, Hilan, Venise, Naples, Angleterre, Gallo-Belgique, Rhin infrieur et les cinq de l'assistance franaise suivirent l'exemple donn par Rome. Les Jsuites craignirent de voir les jansnistes se faire une arme du livre do Gonzals; ils l'attaqurent avec une vivacit inexplicable dans des hommes qu'on nous reprsente sous l'il do leur gnral comme un cadavre ou comme un bton entre les mains du vieillard. Le 19 novembre, ils se runirent. Les suffrages se balancrent tellement que le dcret ponr convoquer l'assemble gnrale fut rendu. Mais bientt des difficults s'levrent; il n'y avait qu'une demi-voix de majorit. Cette majorit mettait elle-mme en doute si elle avait atteint son but et ralis \c plura medictate suffi agia recommand par les constitutions. Le ca n'tait pas prvu on en appela au souverain Pontife, qui nomma une commission compose des cardinaux Paneiattici, Albant, Carpegna, Mariscotti et Spada. Le jugement de cette commission dcida l'insuffisance de majorit, et la XlVe congrgation gnrale trancha ln question en dclarant que la majorit devoit au moins tre de trois voix. Cette opposition contre les doctrines thologiques de leur chef est un acte qui sert dmontrer l'indpendance des Jsuites mme en face du gnrbl do l'Institut; et si la Compagnie ne Ta pas renouvele plus souvent, c'est que l'occasion ne s'en est jamais offerte.

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Michel-Ange Tamburini, aprs avoir gouvern l'Institut pendant vingt-six ans, tait mort, le 28 fvrier 1750, sans dsigner de vicaire. Le 7 mars les profs nommrent ces fonctions le pre Franois Retz, assistant d'Allemagne, qui fixa au 15 novembre la seizime assemble gnrale. On y remarquait les pres Charles Dubois, Martin Tamperinski, Jean Scolti, Antoine Casati, Xavier Hallever, Franois de la Gorre, Franois Sierra, Jrme Santi, Louis La Guille, Xavier de la Grandville et Jean de Villafanne. Le 30 novembre Retz, qui runissait tous les suffrages , obtint, au premier tour de scrutin, l'unanimit moins sa voix. N Prague en 1675, le pre avait successivement rempli avec distinction les principaux rectorats de la province de Bohme. La congrgation gnrale termina ses travaux le 15 fvrier 1731. Elle porta trente-neuf dcrets. Le trente-troisime interdit aux Jsuites auteurs le droit de traiter avec les libraires pour la publication de leurs uvres sans une permission spciale du provincial. Dans son dcret LXXXIy la septime congrgation prohibait tous les actcs,qui pourraient avoir mme l'apparence du ngoce. Ce fut pour maintenir celte loi dj ancienne qu'en 1751 un autre vint la corroborer. D'un consentement unanime il avait t arrt dans la prcdente assemble gnrale (dcret ix) que les crivains de la Compagnie ne devaient pas rpondre avec aigreur ou vivacit aux attaques de leurs adversaires. Les profs dclaraient qu'une polmique passionne tait contraire l'esprit de l'Institut. Dans leur quinzime dcret ils renouvelrent la dfense primitive de la douzime congrgation (1), et,
( 1 ) Le dcret XIX de la douzime congrgation est ainsi conu : S'il arrivait que quelqu'un des ntres, de vive voix,

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la veille des assauts dont la socit allait tre -viel i m e , elle prmunit la charit du prtre contre les emportements de l'crivain. II fut dcid que Ton chercherait rprimer la facilit que chacun avait peu peu conquise de publier ses ouvrages. La censure pralable s'tait affaiblie avec le temps : il fallait la rajeunir. L'Assemble voulut que les censeurs, pour l'examen des manuscrits, fussent inconnus aux crivains, et les crivains leurs juges. Ces derniers avaient ordre de donner leur avis sans respect humain, sans aucun gard pour les personnes, et le provincial devait veiller l'excution des arrts thologiques ou littraires. Retz venait dans un temps de calme, prcurseur de la tempte. Il se laissa tre heureux avec la Compagnie. Il fut l'ami de Clment XII et de Benoit XIV. Il obtint la canonisation de saint Franois Rgis, et par une sage administration il contribua beaucoup la prosprit de l'ordre. Plusieurs collges, des sminaires et des maisons de retraite furent fonds, et,
par crit ou de quelque autre manire que ce soit, blesst une personne quelconque trangre la Compagnie, etspciaienient des religieux ou des grands, ou leur donnt un juste motif d'offense, d'abord que les suprieurs fassent d'exactes recherches contre le coupable, qu'ils le chtient avec la svrit exige par la justice, et que rien en cette matire ne demeure impuni. Ensuite qu'ils fassent en sorte que ceux qui auraient pu avec raison se croire'lss aient le plus promptement possible la satisfaction qui leur est due. Si jamais on rimprimait les livres contenant certaines choses dont quelqu'un peut se formaliser, qu'on le retranche entirement. Enfin , de crainte que les suprieur?, que cela rcgaidc, ne soient trop indulgents sur ce point, les consulfcurs, tant locaux que provinciaux, sont tenus d'avet* tir les suprieurs mdiats , si quelqu'un a commis une faute de cette nature, et de dclarer si on lui a impos une pnitence on non , et quelle pnitence.

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quand, le 19 novembre 1750, il mourut, presque dans les bras de Benott XIV, il laissa la socit plus florissante et plus vivace que jamais. Le pre Retz avait dsign pour vicaire-gnral Ignace Visconli, qui fixa la congrgation au 21 juin 1751. Parmi les profs qui y assistrent on comptait Louis Centurioni, Lonard Tschiderer, Joseph de la Grandvillc, Pierre de Ccspdcs, Jean de G usinai), Claude Frey de Neuville, Antoine Timoni, Joseph de Andrada, Stanislas Popiel, Lonard des Plasses et Ignace de Sylvcyra, tous assistants ou provinciaux d'Italie, d'Allemagne, de France, d'Espagne, de Portugal et de Pologne. Le 4 juillet Visconli fut lu gnral. Issu d'une grande famille milanaise, ce Jsuite avait long-temps gouvern la province de Lombardic. Il tait aim du souverain Pontife, et ses vertus ainsi que ses talents l'avaient rendu cher l'Eglise ; mais, aprs quelques annes d'un fructueux gnralat; Visconti mourut le 4 mai 1755. En sa qualit de vicaire, le pre Centurion! convoqua l'assemble d'lection au 17 novembre. Quatrevingt-quatre profs se runirent Rome. On distinguait dans leurs rangs les pres Scotti, Antoine Vanossi, Louis le Gallic, Laurent llieci, Xavier Idiaquez, Thomas Dunin, Pascal de Mattis, Gaspard Hoch, Andr Wagner, Mathurin Le Forestier, Salvador Ossorio, Antoine Cabrai el Henri de SaintMartin. Le o() novembre Louis Cenlurioni fut lu. Il ne fit que languir au milieu de ses nombreuses occupations, cl le 2 octobre 1757 la mort mit un terme ses souffrances. II avait nomm vicaire le pre Jean-Antoine Timoni, qui convoqua pour le 8 mai 1758 la congrgation gnrale. C'tait la dixneuvime et la dernire qui se runissait au Gsu.
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On distinguait parmi les profs assembls les porcs Cimier, de M.-miaco, Philippe d'EIci, Ridolfi, Claude de Jame, Kosminski, Rota, Allante, Rhombcrg, Velasco, de Sylva, Adalbert Bystronowiski, Trigona, Lindner, Le Gallic, Ossorio, Juan de Gusman, Wagner et Pierre de Cespdes. Le 21 mai Laurent Ricci fut lu chef de Tordre. N Florence le 2 aot 1705, le pre appartenait une illustre famille; mais les vnements qui allaient se drouler sous son gnralat devaient donner son nom un retentissement que sa pil et ses modestes vertus n'auraient jamais eu. Il ne possdait aucune des qualits propres soutenir le combat dsespr qui s'engageait. Caractre dont la douceur approchait de la timidit, esprit cultiv, mais compltement tranger au jeu des passions humaines, il avait jusqu'alors vcu de cette vie intrieure que les Jsuites s'arrangeaient au milieu du monde, et l'ge de cinquante cinq ans il se trouvait charg du gouvernail de l'Institut. Ses mains taient trop faibles pour le tenir en face des temptes amonceles. quaviva ne les et pas conjures, Ricci devait se laisser emporter par elles sans rsistance. La congrgation gnrale pressentait des calamits prochaines, et dans son dcret XI, en recommandant l'excution des lois et des rgles, elle ajoutait: Que les suprieurs enjoignent expressment ceux qu'ils gouvernent le soin des choses spirituelles, et qu'ils leur inculpent souvent que c'est de cette fidlit aux devoirs de la pil et de la religion que dpendent la conservation et la prosprit de la Compagnie; car, Dieu le permettant ainsi pour des desseins cachs que nous ne pouvons qu'adorer, si nous devions tre en butte aux adversits, le soi-

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gncur n'abandonnera pas ceux qui lui demeureront attachs et unis intimement ; et, tant que nous pourrons recourir lui avec une me pure etuq cur sincre, aucun autre appui ne nous sera ncessaire. Dans le secret de leur congrgation, voil les seules mesures qu'adoptent ces hommes dont le monde diplomatique semble prendre tche de redouter les intrigues. Les premiers clairs de l'orage ont dj brill. Tout devient hostile la Socit de Jsus. Pour rompre celle coalition de haines, de cupidits ou de passions impies, les Jsuites n'ont recours qu' la foi et la patience. Nous avons dit le rsultat de celte lutte ingale en Portugal, en France et en Espagne. Les ministres et les cours de justice, les princes de la maison de Bourbon et les philosophes, ennemis de tous les cultes et de tous les trnes, ont jusqu'alors circonscrit le champ de bataille. Ils ont jug, condamn, exil et dpouill les Pres de l'Institut au tribunal priv de leurs colres, de leurs prventions ou de leurs esprances. La dispersion des Jsuites Lisbonne, Paris, Madrid, Naples et Parme, a t le produit d'opinions et de calculs contraires. Dans chaque Etat, les monarques et les ministres ont agi presque isolment. On les a tents par l'appt des louanges philosophiques. Ils se sont laiss sduire par la pense qu'une inique spoliation les enrichirait. Maintcnantque l'uvre de destruction est consomme chez eux, ils veulent forcer le SaintSige sanctionner leurs dcrets. Ils se coalisent pour faire subir la cour de Piome la loi qu'ils sentent le besoin de lui imposer et pour lgitimer leur arbitraire. Jusqu' ce moment les efforts, les prires, les me-

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naces des ambassadeurs avaient t inutiles. La mort de Clment XIII ouvrit un nouveau champ aux hostilits contre les Jsuites. L'alliance de quatre rois catholiques sollicitant l'extinction d'un ordre religieux par tous les moyens possibles devait exercer une trange influence sur les cardinaux. Il fallait savoir si la philosophie l'emporterait sur la religion, et si l'Eglise, presse de tous cts, consentirait enfin accorder aux princes le droit de suicide, qu'ils invoquaient en aveugles. La guerre ne se faisait plus partiellement; les adversaires de l'ordre avaient combin leur attaque lis dsiraient anantir la Socit en forant le successeur futur de Clment XIII confirmer ce qu'ils avaient entrepris pour blesser l'autorit du Saint-Sige. Le Conclave qui se runissait dans ces circonstances difficiles offrait l'Espagne, la France, au Portugal et aux Deux-Sicilcs une chance inespre de succs. Il fallait intimider le sacr collge, Pexcilcr immoler les Jsuites par une lection agrable aux puissances, et lui faire entrevoir dans un prochain avenir la paix que les dernires mesures de Clment X1I avaient compromise. Le 15 fvrier 1769, treize jours aprs la mort du souverain pontife, dont les obsques venaient de s'accomplir avec le crmonial usit, le Conclave s'ouvrit. Les ambassadeurs de la maison de Bourbon ne cachaient ni leurs menes ni leur action. Au nom de leurs cours, ils demandaient, ils exigeaient mmo, que l'on attendt les cardinaux franais et espagnols. D'Aiihclcrre surtout parlait avec hauteur. Mais ces menaces diplomatiques n'effrayrent point une partie du sacr collge On voulait que le Saint Sige s'humilildcvaul des princes qui ncsavaicnl mmo pascon

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server ia dignit de la justice. Le parti des Ze/anltfi) s'indigna de voir Louis XV parler de vertu, et Choiseul, d'Aranda, Pombal ainsi que Tanucci prodiguer l'Eglise des tmoignages de leur vnration sus* pce le. Il tenta d'en finir avec les intrigues qui s'agitaient la porte du Vatican, et l'lection du cardinal Chigi n'choua que faute de deux voix de majorit. Cliigi tait un prtre qui n'aurait pas recul, et qui n'aurait jamais sacrifi la Compagnie de Jsus h des inimitis philosophiques ou jansnistes. D'Aubetcrre et A/purn, ministre d'Espagne, jetrent les hauts cris. Ils annoncrent dans la ville que, si le vu des couronnes n'tait pas exauc, la France, l'Espagne, le Portugal et les Deux-Sicilcs se spareraient de la communion romaine. Ces violences morales produisirent reflet attendu : quelques cardinaux, jugeant
(I) Rnnkc dans son Histoire do la Papau', t. iv, p. 489,. s'exprime ainsi : La scission qui partageait le monde catholique avait pntr aussi, sous cerlain rapport, au sein de la oour romaine, ott deux partis s'taient dclars, l'un plus svre, l'autre plus modr. . Le parti que l'crivain protestant dsigne comme le plus svre, et qu' Rome ou appelle les Zelanii, lenait fortement, dans le sacr collge, pour les prrogatives du Suint-Sigc c i pour toutes les liberts de l'Eglise. Il se composait, eu gnral, des cardinaux les plus exacts et les plus religieux. Clment XIH, Pie VI et Pic VII le reprsentrent sur le tronc pontifical. La fraction du sacr collge que Kanfec regarde comme plusmodre, et qui tait connue sous le nom do parti des couronnes , pensait que, tout on conservant l'essentiel, il fallait faire des sacrifices aux puissances temporelles et l'esprit du sicle. Elle se formait, du moins dans ses membres les plus avancs, d'hommes politiques, de cardinaux diplomates, ilenoit XIV fut l'expression de cette nuance dans le sens le plus restreint ; Clmvnt XIV la rsuma dans celui des coticessious,
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de In force du catholicisme par leur propre faiblesse, n'osrent pas exposer des nouvelles temptes la barque de saint Pierre, qui n'est cependant jamais plus affermie sur les flots que lorsqu'elle brave les vents de l'hrsie ou de l'iniquit. On consentit diffrer l'lection jusqu' l'arrive des cardinaux franais et espagnols. Celle concession, arrache des mticuleuses habilets ou inspire par un sentiment de pacification toujours respectable, mme dans ses erreurs, laissait la victoire aux mains des puissances temporelles. Ds lors il ne s'agit plus dans le Conclave que de faire surgir un cardinal acceptant la ligne de conduite trace par les couronnes. Celte ligne se rduisait quelques exigences plus ou moins dplorables pour l'Eglise. Le 19 fvrier 1 7 6 9 , Louis XV et le duc de Choiseul les rsumrent dans les instructions donnes aux cardinaux de Luynes et de Bernis parlant pour Rome. Le rgne de Clment XIII, lit-on dans ce document secret, n a que trop dmontr que la pit la plus sincre, les murs les plus pures et les intentions les plus droites ne suffissent pas pour faire un bon pap'e, et qu'il lui faut de plus les lumires et les connaissances ncessaires pour l'administration tant spirituelle que temporelle dont il est charg, et qui manquaient absolument Clment XIII. De l vient que, certainement sans le vouloir et vraisemblablement sans le savoir, il a fait plus de tort h l'Eglise romaine que plusieurs de ses prdcesseurs moins rguliers et moins religieux que lui. Il n'avait aucune notion approfondie des cours, des affaires politiques et des gards qui sont dus la personne et a l'autorit indpendante des autres souverains. Conduit par des conseils passionns et fanatiques, il a form des
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entreprises et s'est port des dmarches dont Finjustice et la violence ont oblig la France, l'Espagne, les Dcux-Siciles, le Portugal, la rpublique de Venise et quelques autres puissances rclamer hautement contre les atteintes qu'il a portes aux droits sacrs et inalinables de leur souverainet. Le mme ton de ddaigneuse piti ou de misrable vanit princire perce chaque ligne de ces instructions. On sent que Louis XV et Choiseul essaient de se relever des hontes militaires ou diplomatiques qu'ils ont amasses sur la France, et c'est sur l'Eglise dsarme, sur la Compagnie de Jsus, qui ne rsiste pas, qu'ils dirigent leurs batteries. L'abolition absolue et totale de la Socit est la premire des conditions a obtenir pour rconcilier les puissances avec la cour romaine ; les autres regardent les dmls du Saint-Sige avec le duc de Parme. Il y en a une qui intresse directement la France. Choiseul a perdu la Martinique, il a lchement abandonn le Canada aux Anglais; pour offrir son pays une glorieuse compensation, il dclare que Sa Majest a rsolu de runir perptuit sa couronne la ville et le constat d'Avignon. Louis XV craignait les mes vigoureuses; ses instructions sur ce point sont aussi tranchantes que sur les antres. Choiseul ne veut pas qu'un Pontife de cur et de tte vienne s'asseoir sur la chaire apostolique, et il dit : Le roi n'a point personnellement de plan form, soit pour porter au trne pontifical, soit pour en exclure tel ou tel membre du Sacr Collge. Sa Majest dsire mme de ne se point trouver dans la ncessit de donner quelqu'un d'eux une exclusion authentique. II y a cependant un cas o il faudrait encore en user, et ce serait celui o MM. les cardinaux de Luyncs et de Bernis

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amviieal lieu do penser que les voix ncessaires pour lire un Pape pourraient se runir en faveur d'un sujet dont les prjugs personnels, les affections particulires et un zle aveugle et imprudent ne pourraient que rendre son administration dangereuse, et peut-tre pernicieuse et fatale la religion et la tranquillit des Etats catholiques. De ce nombre sont les cardinaux Torregiani, Boschi, Buonaccorsi et Caslelli. Ces instructions taient communes Luyncs et Bernis; mais ce dernier possdait la confiance du cabinet de Versailles, il tait charg de ses pleins pouvoirs. Bernis avait t le protecteur du duc de Choiseul, qui, redoutant en lui un rival, le fit exiler dans son diocse d'AIby. L ce prince de l'Eglise, dont jusqu' ce moment, la cour et la ville n'avaient connu que l'lgance potique, les charmes de l'esprit et l'amnit de caractre, oublia ses rves de jeunesse, de plaisirs et d'ambition pour des vertus plus piscopalcs. L'ami de madame de Pompadour, le pote que Voltaire avait surnomm Babel la Bouquetire, se transforma en prlat plein de magnificence et de charit. Dans son ambassade de Venise, il avait t agrable Benoit XIV el au Sainl-Sige; il n'tait hostile personne ; il aimait l'clat et l'apparence du pouvoir. On accorda ses spirituelles vanits tout ce qu'elles pouvaient exiger; on le bera de l'ide que son affabilit un peu manir, que ses talents diplomatiques sduiraient le Sacr Collge; on l'enivra d'encens, on lui promit l'ambassade de Rome, s'il parvenait faire lire un pape agrable aux Bourbons, cl par consquent ennemi des Jsuites. Bernis, sans haine ainsi que sans arrire-pense, accepta le rle qu'on lui destinait.

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II s'tait Halte que ses grces toutes franaises, que sa conversation pleine d'atlieismc allaient enlever d'assaut les suffrages, et que, pour vaincre, il n'avait qu' se montrer. En face de ces vieux Porporali italiens, ayant de plus graves intrts satisfaire que i'amour-propre du cardinal de Bernis, il s'aperut bientt que, pour discuter l'lection future, il fallait autre chose que des paroles de doucereuse conciliation ou de vagues promesses qui ne contentaient personne. La majorit du Sacr Collge tait videmment oppose aux vux des Bourbons; on essaya de la modifier dans leur sens par la corruption d'abord, par la violence ensuite. Le marquis d'Aubelcrre, conseill par Azpuru, se chargea de ce rle; c'est dans sa correspondance autographe avec le cardinal Bernis qu'il faut chercher les preuves de cet acharnement contre les Jsuites, acharnement qui rduisait un ambassadeur du roi Trs-Chrtien aux proportions d'un intriguant. Les couronnes s'obstinaient vouloir que le Pape futur signt l'engagement de sculariser la Compagnie de Jsus. Bernis s'y refusait. Le 11 avril, d'Auberlerre lui rpond sous le n 14 de sa correspondance indite (1) : Je suis vritablement afflig que Votre Emmene rpugne l'arrangement particulier que je lui ai propos, qui est dsir par l'Es( 1 ) Celte correspondance entre le cardinal de Bernis ci te marquis d'Aubeterre contient, jour par jour, le plan qui fut suivi contre les cardinaux et la Socit de Jsus. Nous aurions pu en citer de plus nombreux fragments, ils n'auraient fait que corroborer ce triste systme de sduction et de violence; mats, par rcspccl pour la France, que d'Aubeterre reprsentait alors a Home, nous avons cru devoir passer sous silence plusieurs ietires o l'injure adresse aux membres consciencieux du sacio collge lie prend iiiiue pas Ja peine de se dguiser,

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pagne el qui ie serait infailliblement par ia France si on avait louch celle question. La circonstance d'un nouveau Pape tait celle qui pt arriver de plus favorable nos vues. Ne rien arranger avec lui d'avance c'est tout manquer et laisser chapper la plus belle occasion ainsi que le meilleur moyen, bien plus sr que tous ceux qui pourraient tre employs dans les suites par les cours. Je ne connais de thologie que la naturelle, et je ne comprendrai jamais qu'un pacte qui n'a pour but que la scularisation d'un ordre religieux qu'on ne saurait nier devoir entretenir la division et le trouble dans l'Eglise tant qu'il subsistera, puisse tre regard comme un pacte illicite; au contraire, une telle dmarche ne saurait tre envisage que comme mritante et tendante au bien del religion. Je sens bien que je ne suis pas fait pour lre le casuistc de Votre Eminence; mais qu'elle s'en ouvre confidemment au cardinal Ganganelli, un des plus clbres thologiens de ce pays-ci, et qui n'a jamais pass pour avoir une morale relche ; 'j'espre que peut-tre il se rapprocherait de mon sentiment. Il ne s'agit ici d'aucune temporalit, mais absolument d'une pure spiritualit. Rien de plus douteux que ce que fera un Pape, quel qu'il soit, quand il sera lu, si on ne l'a pas li auparavant. Bernis rsistait toujours, etd'Aubeterre ne setenait pas pour battu ; quatorze jours aprs, le 25 avril 1769, il crit au cardinal : Quoiqu'il ne soit plus question de promesse particulire au sujet de la destruction des Jsuites, et que, ds que Votre Eminence y a eu rpugn, cette matire ait t abandonne, je crois pourtant devoir lui envoyer la copie de l'avis d'un des clbres thologiens de cette ville, non pour convaincre Votre

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Eminence, je sais bien, d'aprs la faon dont elle s'est explique, que je n'y parviendrai pas; mais au moins pour lui faire voir que mon opinion n'est pas si draisonnable, et qu'il y a de vrais thologiens qui pensent comme moi. Le lendemain, Bernis lui mande (n 3 2 ) : L e mmoire lliologique que vous m'avez envoy porte tout entier sur ce principe : Il est incontestable que la destruction des Jsuites est le plus grand bien que Ton puisse faire la religion. Ce principe dans les circonstances peut tre vrai; mais il est contest par la moiti du clerg au moins, par un grand nombre de cardinaux, d'vquesetde gens de tous pays et de tous tats. Ainsi, le principe fondamental est une supposition et non un principe. A ces raisons si concluantes, d'Aubeterre rplique le 27 avril: Je conviens avec votre Eminence que l'avis thologique porte en entier sur le principe que l'extinction des Jsuites est un grand bien pour la religion, et c'est aussi le fondement de mon opinion. Je conviens encore que beaucoup de monde n'en convient pas; mais je demande voire Eminence o se trouve l'unanimit? Ne faut-il pas sparer ce qui est esprit de parti d'avec ce qui est esprit de raison? L'esprit de raison et la thologie naturelle invoqus par d'Aubeterre, c'tait aux yeux des ministres de la famille de Bourbon la simonie organise, la corruption pntrant dans le conclave sous le manteau de la philosophie diplomatique. Bernis, dans un mmoire dat du 12 avril, et adress au duc de Choiseul, avait dit : Demander au pape futur la promesse, par crit ou (levant tmoins, de la destruction des Jsuites, serait exposer visiblement l'honneur des couronnes par la violation de toutes les rgles

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canoniques. Si un cardinal lait capable de faire un tel march, on devrait le croire encore plus capable d'y manquer. Un prtre, un vque instruit ne peuvent accepter ni proposer de pareilles conditions. Les rois, celui de l'Espagne surtout, tendaient violenter la conscience de l'Eglise ; le S mai, Bernis crivait : On m'a dit aujourd'hui que les cardinaux espagnols taient dans le principe que celte dmarche ordonne par le roi d'Espagne intressait sa conscience seule si elle tait mauvaise. En France, nous croyons que, dans ce genre, c'est aux vques clairer les rois sur les rgles canoniques. D'Aubcterre n'est pas de cet avis, qui froisse ses intrts. Le 4 mai, il se retranche derrire sa raison individuelle el il dit : Si j'tais vque, je ne penserais pas du tout que les rois eussent besoin d'tre clairs sur cette matire, dans laquelle je ne reconnais pour juge que la droite raison. Deux jours aprs, il a de semblables arguments opposer au cardinal. La simonie et la confidence ne sont d'aucun tat, crit il, mais elles cessent pour tous l o parle la droite raison. Peut-il y avoir une rgle de l'Eglise qui empche qu'on ne lui fasse du bien? L'Eglise refusait d'accepter un bienfait offert sous forme de corruption; on jetait aux cardinaux toute sorte de promesses ; ils y restaient insensibles; d'Aueterre pensa qu'il serait plus heureux s'il employait les moyens de terreur. Les ministres d'Espagne et <lc Naples agirent dans le mme sens. On ne parle plus de simonie; Bernis prend tache d'effrayer le Conclave. Les villes d'Avignon, de Bnvent et de PonteCorvo taient occupes par les couronnes ; on menace 4le pousser plus loin les hostilits. Les monarques de la maison de Bourbon jouissaient de trois voix d'ex-

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clusion dans le Sacr-Collge. Une lettre du cardinal de Bernis, du 22 avril, va nous initier au scandale que ces princes laissrent donner en leur nom. Si M. Azpuru veut faire attention que les listes d'Espa.r gne et de France runies donnent l'exclusion vingttrois sujets, et que le Conclave ne sera compos que de quarante-six aprs l'arrive des Espagnols, et que de ces quarante-six il faut en retrancher neuf ou dix qui ne sont pas papablcs, o trouvera-t on un Pape? M. Azpuru rpondra qu'il restera ScrSale, dont on ne veut pas ici; Stopani, dont on ne veut pas davantage; Malvezzi, qu'on a en horreur depuis qu'il parle pour nous; les Napolitains, qui sont trop jeunes; Perelli et Pirelli, auxquels peu de voix se joindront ; Ganganelli, qui est craint et pas assez considr. M. Azpuru rpondra que la lassitude forcera en venir Sersale; mais la lassitude jointe aux bruits qu'on sme dj contre la tyrannie des cours, drangera la fin le systme de notre exclusive; les rois nous abandonneront, on fera un Pape malgr nous... C'est pour l'honneur des couronnes que je parle. Jamais elles n'ont voulu faire un pape, en excluant plus de la moiti du Sacr-Collge ! Cela est sans exemple. Il faut tre raisonnable, et ne pas mettre le Sacr Collge dans le cas de se sparer et de protester de la violence. Il est impossible de former un plan de con* duite sur un plan d'exclusive si gnral qu'il ne comprend peine que quatre ou cinq sujets, dont quelques-uns sont trop jeunes. En un mot, les bras tombent toutes les fois qu'il faut prendre la lune avec les dents ou pourrir en prison. D'Aubcterre ne concevait pas ces lenteurs et ces dlicatesses de conscience. Les rois parlaient ; son gosme philosophique tait d'accord avec eux; il
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fallait que l'Eglise cdt. Je crois bien, m a n d e - H Bernis, que le. Saer-Coilge craint nos exclusions, mais ce n'est pas une raison pour nous priver de ce moyen. En excluant les vieillards, nous avons certainement, tant dans la classe des bons que dans celle des douteux et des indiffrents, au moins douze sujets pour lesquels nous irons. Ainsi, c n'est pas de notre ct qu'est la tyrannie, mais bien de celui du parti oppos, qui voudrait nous faire la loi, et nous donner un Pape Jsuite ou dpendant des Albanie ce qui est tout un. Il est ais de sentir les sujets qui peuvent convenir ; il n'y a qu' se concerter de bonne foi, et alors ils ne trouveront aucune opposition de notre part. Au reste, il n'y a point de mal qu'ils aient un peu de peur. L'exprience que j'ai de ce pays-ci m'a fait connatre que c'tait le meilleur moyen pour dterminer les esprits. Il faut absolument leur en imposer, sans quoi ils nous foulent aux pieds. D'aprs ce principe, il n'y a pas de mal non plus qu'ils sachent que, si on lisait un Pape malgr les couronnes, il ne serait pas reconnu par elles. Qu'on craigne les cours, qu'on aime et estime Votre Eminence, voil ce qu'il nous faut. Le 25 avril, d'Aubeterre exclut encore les cardinaux Colonna et Pozzo-Bonelli ; il dit que les princes veulent un pontife philosophe, et il ajoute : Je pense qu'un pape de cette trempe, c'est--dire sans scrupule, ne tenant aucune opinion et ne consultant que son intrt, aurait pu convenir aux couronnes. Les ambassadeurs parlent de se retirer de Rome si le Conclave n'obtempre pas leurs ordres. D'Aubeterre pousse Bernis agir dans son systme de terreur. Le 7 mai, il lui crit : Que Votre Eminence parle haut. La plus sre faon, pour qu'il n'y

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ait pas de schisme, est d'en parler souvent et avec assurance. Qu'elle se mette en colre, s'il est ncessaire. Il faut les pouvanter. Cette contrainte morale surgissant chaque page de la volumineuse correspondance qui est sous nos yeux, ne laisse plus aucune incertitude l'histoire. Jusqu'alors on avait dout; maintenant les faits sont irrcusables. Les ministres de France, d'Espagne et de Naples conspirrent contre la libert de l'Eglise; par des moyens que la religion rprouvera toujours autant que l'honntet, ils ont tch d'garer le Conclave et de le rendre injuste, afin de pouvoir faire mnistier l'iniquit de leurs cours. Dans les pays catholiques, on a jug et proscrit ainsi les Jsuites ; on espre que le Saint-Sige, gagn d'avance ou intimid, tae pourra pas refuser sa sanction l'uvre des Bourbons. Le Sacr-Collge donna un dmenti aux outrageantes hypothses des ambassadeurs. Les jours se passaient en striles efforts ou en intrigues qui n'aboutissaient pas toutes la porte du Conclave. Les ambassadeurs s'agitaient au dehors; l'empereur Joseph H et Lopold de Toscane, son frre, prenaient au dedans une dplorable revanche. On les voyait braver et humilier, plutt par leur attitude que par leur langage, ces lecteurs de l'Eglise, qui rsistrent si souvent aux vux et aux empitements des monarques germaniques. Le Conclave prouvait le besoin de mettre fin ces agitations se produisant Rome sous mille aspects divers. Le marquis d'Aubcterre demandait haute voix un pape qui ne fut que le docile instrument de la philosophie; on parlait dans la ville de ses arrogances concertes avec Joseph II et Choiseul, arrogances qui allaient jusqu' l'intimidation cl la vnalit. Bernis avait

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puis toutes les ressources de sa politique de bons mots et de vaniteuses sductions; il n'obtenait aucun rsultat. Le Conclave paraissait aux ordres des puissances; les cardinaux espagnols Solis et La Cerda semblaient retarder dessein leur arrive Rome, pour trouver le sacr*collge fatigu, et enlever ainsi de guerre lasse l'lection que Bernis n'avait pas su dterminer. Le saci -collge se laissait dcimer par de continuelles exclusions, il se prtait attendre la venue des Espagnols. Ils se prsentrent enfin aux cellules du Vatican; mais alors il ne resta plus Bernis que les apparences du pouvoir. Le cardinal de Solis, archevque de Sville, tait le confident intime de Charles III. Ami des Jsuites jusqu'au jour o le roi d'Espagne leur fut dfavorable, on l'avait vu crire, le 19 juin 1759, Clment XIII (1), pour le supplier de protger et de soutenir l'innocence de la Compagnie dans la tourmente qui la menaait; mais, renonant la fermet sacerdotale pour se faire le courtisan d'une haine dont il n'avait point le secret, Solis abandonna ses anciens protecteurs; il se fit l'organe de son matre contre eux* Ce prince de l'Eglise n'tait pas homme s'enivrer comme Bernis de flatteries tudies : il fallait faire nommer un pape Rengageant d'avance et par crit la destruction des Jsuites, il le chercha dans les rangs du sacr-collge. Le cardinal Ganganelli se tenait l'cart des Intrigues; il se plaait entre les Zclanti et le parti des couronnes comme dans un juste milieu pacificateur. Chaque fraction du Conclave l'avait entendu jeter .quelques-uns de ces mots qui veulent tre significatifs,, et qui prtent beaucoup l'interprtation.
(I) Dizionario t. XXX, p. 143. dibrudieione dcl cavalire Gatono Moroni,

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Leurs bras sont bien longs, disait-il en parlant des princes de la maison de Bourbon, ils passent pardessus les Alpes et les Pyrnes. Aux cardinaux qui ne sacrifiaient point les Jsuites des accusations chimriques, il rptait avec un accent plein de sincrit : Il ne faut pas plus songer tuer la Socit de Jsus qu' renverser le dme de Saint-Pierre. Ces paroles, cette attitude, dont l'art n'chappait point la perspicacit romaine, firent comprendre aux cardinaux franais et espagnols que Ganganelli ambitionnait la tiare. C'tait le seul moine dans le Conclave; ils crurent que des rivalits d'Institut pourraient lre un nouveau levier pour l'accomplissement de leurs desseins. Bernis sonda le Cordclicr; il le trouva calme et froid, ne promettant rien, mais, dans les finesses si dlies de la langue italienne, cherchant aussi ne rien refuser. Ganganelii lui parut peu sr; il se mit en qute d'un autre candidat. Solis avait sur ce caractre des notions plus exactes. A l'instigation d'Azpuru, ministre d'Espagne Rome, d'Aubeterre demande qu'on exige du cardinal lire une promesse crite de supprimer les Jsuites. Cette promesse est la condition irrvocable des cours, la seule qu'elles mettent la restitution d'Avignon et de Bnvent. Bernis -tait lger, son luxe lui faisait un besoin des faveurs ministrielles; il ne cessait de demander pour lui ou pour sa famille : nanmoins, de concert avec le cardinal de Luynes, il repousse nergiquement ce march, qui s'entache de simonie diplomatique. Les Espagnols sentirent que Bernis ne se prterait jamais leur combinaison, qu'il pourrait mme faire partager ses rpugnances Louis XV, et leurs soupons n'taient pas sans fondement. Ils se dci31.

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drent donc passer outre. Solis ngocie mystrieusement avec Ganganelli, ii en obtient, dit on, un billet adress au roi d'Espagne, et dans lequel Gauganelli reconnat au souverain pontife le droit de pouvoir teindre en conscience la Socit de Jsus en observant les rgles canoniques. Ce billet n'est pas fort explicite; le droit invoqu n'a jamais t contest, et Solis, dans d'autres circonstances, se serait bien gard de prendre cet acte pour un engagement. Mais l'Italien, qui refusait d'crire, ne cachait pas l'Espagnol ses plans ultrieurs; il ouvrait son cur l'espoir de concilier le Sacerdoce et l'Empire, et de les runir dans la paix sur le cadavre de l'Ordre de Jsus. Le 16 mai 1769, Bernis apprend que Ganganelli est le pape reconnu par l'Espagne. A ce choix fait en dehors de lui et des conditions qui peuttre doivent plus tard dshonorer la tiare, Bernis se plaint Solis de ses rticences et de la fausse position dans laquelle un pareil trait le jette. L'Espagnol lui rpond par des paroles vasives; des chroniqueurs malintentionns prtendent que Solis ajouta en parlant du pontife futur : On s'est arrang avec lui, tout est dit. Quand ce drame, dont chaque acte s'appuie sur un document, fut jou, Bernis, sous le coup mme de l'lection de Ganganelli, crivit Choiseul le 17 mai : On peut dire que jamais les cardinaux sujets de la < maison de France n'ont montr plus de pouvoir que dans ce Conclave; mais leur puissance se borne jusqu'ici la destruction : nous avons le marteau qui dmolit, mais nous n'avons pu saisir encore l'instrument qui difie. Vingt ans plus tard, la rvolution, son tour, trouva le marteau qu'elle avait mis aux mains des rois

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ponr abattre In Compagnie de Jsus, et ce fut contre les trnes qu'elle le dirigea. L'arrangement qui donnait Clment XIV l'glise catholique a t ni par les Jsuites et par plusieurs historiens. Toutes les relations manuscrites du Conclave qui se trouvent aux archives du Gsu, tous les crits contemporains ou postrieurs composs par des Porcs de l'Institut sur ce sujet, sont unanimes. Tous repoussent l'hypothse d'une transaction entre Ganganelli et les cardinaux espagnols. Celte transaction a-t-elle exist dans la forme d'un pacte quelconque? cela nous semble historiquement douteux. Le cardinal Ganganelli a pu dire, et mme crire, que le pape avait pouvoir canonique; mais de l Une promesse simoniaque, il y a tout un monde d'impossibilits. Le 28 juin 1769. Bernis avait donc raison de mander Choiseul en rpondant peut-tre des exagrations venues de la Pninsule : Le confesseur du roi d'Espagne est moine et ennemi des Jsuites. Il souffle la haine monastique, et croit que tout doit cder son impulsion. Mais le pape n'a pas fait de march, et il veut procder en homme sage et attach la vie. Celte anne 1769, qui enfanta tant d'intrigues et qui vit natre tant d'hommes destins la clbrit, n'a donc pas de honte enregistrer pour Ganganelli. Le conclave est termin; la ville et l'Univers chrtien onlun chef; il va entrer dans une lutte ternelle avec sa conscience, tantt mise l'aise par les caresses des cours, tantt intimide par leurs menaces. Laurent Ganganelli, n San-rcangclo le 31 octobre 1705, entra jeune dans l'ordre des Conventuels de Saint-Franois, connu sous le nom de Cordeliers. 11 y passa de longues annes dans l'tude et dans

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l'exercice des vertus sacerdotales. Il tait ingnieux et aimable, littrateur et artiste; il cachait sous son froc une de ces mes candides dont on pouvait facilement abuser en lui faisant entrevoir au bout de ses concessions l'avantage de l'Eglise et le bonheur du monde. Mais un de ces pressentiments qui s'emparent avec tant de vivacit des imaginations romaines l'avait plus d'une fois, dans la solitude du couvent des douze-Aptres, berc de l'ide qu'il serait appel recommencer l'histoire de Sixte-Quint. Pauvre comme lui, Gordclier comme lui, il s'tait imagin que la tiare devait reposer sur son front. Celte pense secrte l'avait dirig dans les principaux actes de sa vie: il essayait de se la drober luimme, et chaque dmarche qu'il tentait le ramenait presque son insu vers ce dernier mobile de ses aspirations. Au temps de la puissance des Jsuites il s'tait fait leur ami. En 1743, lorsqu'il professait au collge de Saint-fionaventure des Franciscains de Rome, on l'entendit, dans une solennit thologique qu'il prsidait, et qui tait ddie saint Ignace de Loyola, s'crier en s'adressant aux Jsuites : Si j'avais pu croire ou mme souponner qu'il me ft possible de prendre pour sujet de cette dissertation une branche de la science sacre qui vous ft inconnue, aussitt seraient levs devant moi les hommes illustres de votre Compagnie, dont le nombre et le mrite auraient dissip tous mes doutes. S'agiraitil en effet de l'interprtation de l'criture, ici apparatraient les travaux prparatoires de Salmcron, l les commentaires de Cornlius, de Sirinus et des autres. S'agirait-il de l'histoire : je trouverais Bini (1),
(1) Bini n'a jamais appartenu la Socit, de Jsus il tait chanoine.

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Labbe, Hardouin, Gossart et le clbre Sirmond avec leurs doctes enseignements. S'occuperait-on de controverse : ce serait Grgoire de Valentia avec la maturit de ses jugements, Suarez avec l'tendue de son gnie, Vasquez avec l'pre pntration de son esprit, et cent autres. Enfin qu'il s'agisse de lutter corps corps avec les ennemis de la foi et de venger les droits de l'Eglise, pourrais-je ngliger la vigoureuse argumentation de Bellarmin ? Si je veux aller au combat muni d'armes de toute espce et me promettre une victoire assure, oublierai-je les livres d'or de Denis Petau, glorieux rempart lev pour la dfense des dogmes catholiques? De quelque ct que je tourne les yeux, quelque genre de connaissance que je parcoure, je vois des Pres de votre Compagnie qui s'y sont rendus clbres. Tel tait le jugement que Ganganelli portait des Jsuites. En 1769, Clment XIII, la recommandation de Laurent Ricci, gnral de la Compagnie, songea le dcorer de la pourpre romaine. Ce fut le pre Andrucci qu'on chargea des informations d'usage. Ce jsuite les fit si favorables que le pape n'hsita plus, el que le Cordelier se vit cardinal par le crdit de l'Institut. A Lisbonne, les enfants de Loyola avaient fait nommer Pombal ministre, Rome ils mettaient Ganganelli sur le chemin de la papaut. Dans un autre temps et avec des esprits moins ardents pour les nouveauts sociales dont personne ne prvoyait les douloureuses consquences, Ganganelli et fait bnir son nom; il aurait pass sur le trne pontifical en honorant l'humanit et en faisant aimer l'autorit apostolique. Mais ce caractre plein d'enjouement et de finesse, ce cur dont la franchise expansive savait avec tant d'art se servir

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de la dissimulation comme d'un bouclier impntra ble, n'tait pas de trempe dfier les passions. Arriv au faite des grandeurs, Ganganelli prtendait rgner pour la satisfaction de ses songes intimes. Si l'orage qu'il avait cru calmer en temporisant ne l'et pas pouss au de ses vux et de ses prvisions^ il n'aurait laiss dans les annales de l'Eglise qu'une mmoire dont les partis opposs ne se seraient jamais disput la glorification ou le blme. Il n'en fut pas ainsi. Clment XIV avait, tacitement au moins, consenti faire tout ce que l'opinion dominante et les colres des princes de la maison de Bourbon exigeaient pour rendre l'Eglise une paix alors impossible. 11 entra dans cette voie que son lection venait d'ouvrir; il la parcourut jusqu'au bout plutt en victime qu'en sacrificateur. Les premier jours de son exaltation furent consacrs aux ftes et aux embrassemenls diplomatiques. Clment XIV tait radieux, il s'imaginait que ses promesses dilatoires, que ses flatteries aux souverains, que surtout sa bonne volont en paroles lui permettraient de gagner du temps, et qu'ainsi il pourrait, l'aide d'une sage tolrance, arriver cicatriser les plaies de la catholicit, sans avoir besoin de frapper la Compagnie de Jsus. Cette politique expectante, qui entrait si bien dans les vues de Louis X V , ne convenait pas plus au roi d'Espagne qu' Choiseul, Pombal et d'Aranda. Les philosophes espraient en Clment XIV. Le roi de Prusse, Frdric II, tait leur matre et leur adepte; mais Frdric les connaissait de longue main. Il disait souvent que s'il avait une de ses provinces punir, il la donnerait gouverner aux philosophes. Il voulait rcompenser la Silsie; malgr les prires et les

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menaants sarcasmes des Encyclopdistes, il y maintint les Jsuites. La dtermination du roi de Prusse tait irrvocable; d'lembert cependant l'associait la joie que l'lection de Clment XIV faisait prouver aux incrdules, et le 16 juin 1769 il lui mandait (1) : On dit que le Cordelier Ganganelli ne promet pas poires molles la Socit de Jsus, et que saint Franois d'Assise pourrait bien tuer saint Ignace. Il me semble que le Saint-Pre, tout Cordelier qu'il est, fera une grande sottise de casser ainsi son rgiment de garde, par complaisance pour les princes catholiques. Il me semble que ce trait ressemble celui des loups avec les brebis, dont la premire condition fut que celles-ci livrassent leurs chiens; on sait comment elles s'en trouvrent. Quoi qu'il en soit, il sera singulier, Sire, que tandis que leurs Majests Trs-Chrtienne, Trs Catholique, Trs-Apostolique et Trs Fidle dtruisent les grenadiers du Saint-Sige, votre trs-hrtique Majest soit la seule qui les conserve. Sous une forme lgre, d'\lembert rvle le dernier mot des philosophes. Ce dernier mot, c'est la condamnation de Clment XIV, prononc dans l'intimit par ceux qui, force d'adulations, essaient de Fintrainer sa ruine. Le pontife hsitait ; le 7 aot de la mme anne, d'Alembert crit encore Frdric II : On assure que le pape Cordelier se fait beaucoup tirer la manche pour abolir les Jsuites (2). Je n'en suis pas tonn. Proposer un pape de dtruire cette brave milice, c'est comme si on proposait V. M. de licencier son rgiment des gardes.
(1) OEuvres t. XVIII. (2) Ibid. philosophiques de (FAlombert, correspondance,

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Ces aveux si remplis de prvisions rvolutionnaires et anti-catholiques ne se faisaient qu' voix basse, on les gardait pour les rves d'avenir. En face de l'opinion et du Saint-Sige on prenait d'autres allures : on faisait retentir les imputations les plus tranges contre l'Ordre de Jsus ; on l'accusait de saper les trnes et de perdre l'glise. Le roi protestant n'tait pas la dupe de ce concert d'animadversions, et, le 3 avril 1770, il rpondait d'Alembcrt (1) : La philosophie , encourage dans ce sicle, s'est nonce avec plus de force et de courage que jamais. Quels sont les progrs qu'elle a faits? On a chass les Jsuites, direz-vous. J'en conviens, mais je vous prouverai, si vous le voulez, que la vanit, des vengeances secrtes, des cabales, enfin l'intrt ont tout fait. L'Encyclopdiste ne demanda pas la preuve, elle tait surabondante pour lui; mais il n'en continua pas moins, avec ses adhrents de la cour, du ministre, du Parlement et de la littrature, jouer le double jeu qui leur russit si bien. Bernis avait succd au marquis d'Aube terre. Ambassadeur de France prs le Saint-Sige et fier de la gratitude que lui tmoignait le pape, ce cardinal croyait partager le fardeau des affaires. Par affection pour Clment XIV, ou par un sentiment d'quit en faveur des Jsuites, on le voyait se porter mdiateur entre les impatiences espagnoles et les insolences de Pombal. Le souverain pontife se montrait bienveillant pour tous, il demandait tudier mrement la question; Bernis se chargea d'obtenir les dlais. Pendant ce temps, on loignai* du Vatican les cardinaux qui avaient dirig les affaires sous Rezzonico. On
(1) OEuvres philosophiques de cPAlemlcrt, Correspondance,

t. x v m .

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isolait Ganganelli, on lui persuadait en le flattant qu'il devait sa politique de conciliation, ainsi qu' sa connaissance des hommes, de gouverner, de tout voir par lui-mme. On l'entourait peu peu de prlats hostiles la Socit de Jsus, on tendait des piges son amour de la paix, on l'amenait rompre insensiblement avec ceux qui aurait clair son quit naturelle. Ces sourdes manuvres que, sous la protection de Bernis et d'Azpuru, les ambitions ou les haines locales propageaient l'ombre de la tiare, n'chapprent point au comte de Kaunitz, ambassadeur de MarieThrse. Le 14 juin 1769, Kaunitz, au nom de l'Impratrice , se prsente l'audience du pape. Bans l'intrt de l'glise, il lui recommande d'avoir gard au vu de sa souveraine, qui ne consentira jamais laisser dtruire l'Ordre de Jsus. Clment promet de faire ce qu'il pourra; deux fois dans quarante jours, il refuse de recevoir le gnral des Jsuites venant le complimenter pour les ftes de saint Louis de Gonzague et de saint Ignace. Dans un Bref commenant par ces mots : Clestium munerum Ihcsauros, Clment XIV, le 12 juillet 1769, accordait des indulgences aux Jsuites missionnaires. Il disait : Nous rpandons volontiers les trsors des biens clestes sur ceux que nous savons procurer avec grande ardeur le salut des mes, et par leur vive charit envers Dieu et envers le prochain, et par leur zle infatigable pour le bien de la religion. Comme nous comprenons parmi ces fervents ouvriers dans le champ du seigneur les religieux de la Compagnie de Jsus, et ceux surtout que notre bien-aim fils Laurent Ricci a dessein d'envoyer cette anne et les annes suivantes dans les
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diverses provinces pour y travailler au salut des mes, nous dsirons aussi trs-certainement entretenir et accrottrc par des faveurs spirituelles la pil et le zle entreprenant et actif de ces mmes religieux. A la lecture du Bref accord selon la coutume et dans la teneur ordinaire, les cours d'Espagne, de Naples et de Parme font entendre les plus vives protestations. Elles rclament contre cet acte, qui n'est pas un tmoignage de la bienveillance du pontife, mais un usage immmorial. Elles s'indignent que la secrtairerie romaine ail suivi en faveur del socit de Jsus le protocole adopt. Les Jsuites taient condamns au tribunal des Couronnes, ils n'avaient plus de justice, plus mme d'indulgences attendre du Saint-Sige. Clment XIV cherchait s'insinuer dans les bonnes grces de Charles III et de Joseph I . Il dferait leurs vux, il exauait la moindre prire. Les relations diplomatiques entre Rome et Portugal taient renoues, il supprimait la promulgation annuelle de la Bule In cna domini, il suspendait les effets du Bref par lequel son prdcesseur avait excommuni le duc de Parme ; mais ces avances cordiales ne dsarmaient point les colres dont la Socit de Jsus tait l'objet. Le pape sentit si bien sa position, que moins de six mois aprs son exaltation il crivait Louis XV : Quant ce qui concerne les Jsuites, je ne puis ni blmer ni anantir un Institut lou par dix-neuf de mes prdcesseurs. Je le puis d'autant moins qu'il a t confirm par le saint concile de trente, et que, selon vos maximes franaises, le concile gnral est au-dessus du pape. Si l'on veux, j'assemblerai un concile gnral o tout sera discut avec justice,
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charge et dcharge, dans lequel les Jsuites seront entendus pour se dfendre; car je leur dois ainsi qu' tout ordre religieux, quit et protection. D'ailleurs la Pologne, le roi de Sardaigne et le roi de Prusse mme m'ont crit en leur faveur. Ainsi je ne puis, par leur destruction, contenter quelques princes qu'au mcontentement des autres. Ce plan entrait dans les ides du roi de France, mais il n'allait pas aux emportements de Charles III, l'insouciance de Choiseul etau vu des philosophes. Le 20 aot 1769, le ministre de Louis XV faisait part au cardinal de Bernis de ses projets ultrieurs; il le pressait d'en finir avec la Compagnie de Jsus. Choiseul : dans cette dpche, disait avec sa lgret habituelle : Je ne pense pas : 1 qu'il faille confondre la dissolution des Jsuites avec les autres objets en contestation, desquels il ne faut pas mme parler prsent. Le seul objet actuel est la dissolution. Tous les autres objetss'accommoderontd'cux-mmes quand il n'y aura plus de Jsuites. 2 Je pense avec le roi d'Espagne que le pape est faible ou faux : faible, ttonnant d'oprer ce que son esprit, son cur et ses promesses exigent; faux, en cherchant amuser les couronnes par des esprances trompeuses. Dans les deux cas, les mnagements sont inutiles son gard : car nous aurons beau le mnager, s'il est faible, il le sera encore davantage quand il verra qu'il n'a rien craindre de nous. S'il est faux, il serait ridicule de lui laisser concevoir l'esprance que nous sommes ses dupes. Ce serait l'tre, monsieur le Cardinal, d'attendre que le Saint-Pre et le consentement de tous les princes catholiques pour l'extinction des Jsuites ; vous sen-

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tez combien cette voie entrane de longueurs et de difficults. La cour de Vienne ne donnera son consentement qu'avec des restrictions et une ngociation avantageuse. L'Allemagne le donnera avec peine; la Pologne, excite par la R ussie, pour nous faire niche, le refusera; la Prusse et la Sardaigne (j'en ai connaissance) eu useront de mme. Ainsi le pape ne parviendra srement pas runir ce consentement de princes, et, quand il nous avance ce prliminaire, il nous traite comme des enfants qui n'ont aucune connaissance des hommes, des affaires et des cours. Mais lorsque le saint Pre ajoute qu'au consentement des princes il faut ajouter celui du clerg, il se moque rellement de nous. Vous savez aussi bien que nous, monsieur le cardinal, que ce consentement du Clerg ne pourra se donner dans les formes qu'en assemblant un concile, et que de fait cette assemble ne peut avoir lieu dans aucun pays catholique, soit par la volont des princes, soit par celle du pape mme. Quand je vous ai demand de dclarer au pape que les ministres du roi se retireraient, vous sentez que cette menace est comminatoire, et qu'elle doit vous servir pour que le pape vous prie de rester, et pour qu'il vous engage crire au roi pour rester, et vous faire valoir auprs de Sa Saintet. Je finirai l'histoire des Jsuites en mettant sous vos yeux un tableau qui, je crois, vous frappera. Je ne sais s'il a t bien fait de renvoyer les Jsuites de France et d'Espagne; ils sont renvoys de tous les Etats de la maison de Bourbon. Je crois qu'il a t encore plus mal fait, ces moines renvoys, de faire Rome une dmarche d'clat pour la suppression de l'Ordre, et d'avertir l'Europe de celte dmarche. Elle est faite; il se trouve que les rois de France, d'Espagne et de
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Naples sont en guerre ouverte contre les Jsuites et leurs partisans. Seront-ils supprims, ne le serontils pas? Les rois Femporteront-ils? les Jsuites auront-ils la victoire? Voil la question qui agite les cabinets et qui est la source des intrigues, des tracasseries, des embarras de toutes les cours catholiques. En vrit, Fon ne peut pas voir ce tableau de sang-froid sans en sentir l'indcence; et, si j'tais ambassadeur Rome, je serais honteux de voir le pre Ricci Fantagonisle de mon matre. Le gnral des Jsuites, n Florence, avait peuttre droit de se mettre en opposition avec un prince tranger qui, aprs avoir banni les Jsuites de son royaume, conspirait pour les faire proscrire des Etats pontificaux; mais, coup sr, Ricci n'aurait jamais insult le fils et l'hritier de son souverain. Choiseul n'avait pas craint d'outrager dans ses vertus le Dauphin (1), que la France pleurait encore, lorsque cet
(1) On lit dans Y Histoire de France pendant la dix-huitime sicle, t. iv, page 54, par Lacreteie : a Pendant les dbats sur les Jsuites, il (le Dauphin) ne tenta qu'un effort en faveur. II fit remettre au roi un mmoire qui exprimait les plus vifs griefs contre le duc de Choiseul, rvlait ou supposait se9 intrigues avec quelques chefs du parlement pour oprer la dissolution de cette socit. Le roi en parut frappe et S t pendant quelques jours un accueil svre son ministre. Mais celui-ci fut bientt instruit par la marquise de Pompadour des moyens qu'avaient employs contre lui ses ennemis. 11 osa se plaindre avec emportement du Dauphin et de ses conseillers; il vint trouver ce prince pour lui dmontrer lu fausset des dnonciations dont il s'tait rendu l'organe, et lui porta le dfi de la haine en lui adressant ces paroles : * Je puis tre condamn au malheur s d'tre votre sujet, mais je ne serai jamais votre serviteur. Aprs une telle insolence, il est di 01 ci le de s'expliquer l'trange passage del lettre ou Choiseul dclare qu'il serait honteux de voir le pre Ricci l'antagoniste de son matre. 32.

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homme d'Etat adressait Bernis l'inconcevable lettre dont nous venons de citer deux fragments. Celte dpche troublait la quitude de Clment XIV, elle inquitait Bernis. Elle lui laissait entrevoir la possibilit d'abandonner son ambassade de Rome, o il s'arrangeait une vie de faste, de plaisirs dcents et de bienfaisance artistique. Le cardinal n'hsita plus. Louis XV sollicitait un ajournement la haine toujours active de Charles III, il l'obtint; niais Bernis, Azpuru, Orsini et les quelques cardinaux ou prlats marchant sous leur bannire comprirent que les efforts seraient toujours striles auprs du pape tant qu'ils ne l'auraient pas entran au del de ses intentions les plus secrtes. Il fallait le prendre par ses ides de justice. On fit surgir procs sur procs contre les Jsuites; on les attaqua en dtail afin de les perdre dans l'esprit du pontife qui devait les juger. Clment XIV voyait enfin que sa mansutude n'tait pour lui qu'une dcevante illusion, et qu'elle l'exposait aux reproches des cours. Bernis le consolait dans ses amertumes; il avait de douces paroles verser sur ce cur ulcr. Il le conduisait l'abme en essayant de couvrir de fleurs le chemin qui y aboutissait. Tandis que Pombal et Choiseul, d'un ct. Monino, Roda, Grimaldi et le duc d'Albe, de l'autre, ne cessaient de presser l'extinction de la Compagnie, l'ambassadeur de France, qui peut-tre ne cherchait que des expdients pour la retarder, engagea le pape dans une dmarche qui allait l'acclrer. Charles III avait dnonc au cabinet de Versailles les lenteurs du cardinal diplomate. Il accusait sa bonne foi, il exigeait son rappel, il menaait Rome. Bernis ne trouva qu'un moyen de conjurer cet orage : il supplia le souverain pontife d'crire au roi d'Es-

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pagne. Clment XIV. harcel, vaincu par tant d'obsessions et esprant y chapper encore, se rsigne demander du temps pour oprer la suppression de l'Institut; mais, en la reconnaissant indispensable, il ajoute que les membres de cette Compagnie avaient mrit leur ruine par l'inquitude de leur esprit et l'audace de leurs menes. Le 29 avril 1770 le cardinal de Bernis se glorifie du coup de matre qu'il a excut. Pour rentrer en grce auprs de Choiseul et des philosophes, il dit : La question n'est pas de savoir si le pape ne dsirerait pas d'viter la suppression des Jsuites, mais si, d'aprs les promesses formelles qu'il a faites par crit au roi d'Espagne, Sa Saintet peut se dispenser de les excuter. Celte lettre que je lui ai fait crire au roi catholique le lie d'une manire si forte que, moins que la cour d'Espagne ne changet de sentiment, le pape est forc malgr lui d'achever l'ouvrage. Il n'y a que sur le temps qu'il puisse gagner quelque chose; mais les retardements sont eux-mmes limits. Sa Saintet est trop claire pour ne pas sentir que, si le roi d'Espagne faisait imprimer la lettre qu'elle lui avait crite, elle serait dshonore si elle refusait de tenir sa parole et de supprimer une Socit de la destruction de laquelle elle a promis de communiquer le plan, et dont elle regarde les membres comme dangereux, inquiets et brouillons. Clment XIV tait li. Avec son caractre qui fuyait le bruit, et qui se serait si heureusement content d'une digne oisivet sur le trne, on savait qu'un peu plus tt ou qu'un peu plus tard on le contraindrait tenir cet engagement solennel, La France et l'Espagne le laissrent respirer pendant quelques mois; nanmoins, comme si la perscution devait

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toujours s'acharner sur ce vieillard couronn, Pombal et Tanucci reprirent en sous-uvre les intrigues de Choiseul et d'Aranda. Ils n'avaient pas l'insolente lgance de leurs matres : ils furent grossiers dans leurs procds. Ces derniers outrages irritrent le peuple romain. Le pape dtestait le prestige des crmonies religieuses, il ne gouvernait qu' contrecur. Le dgot des hommes lui faisait prendre les affaires en mpris. Il n'avait pour confidents que deux religieux de son couvent des Saints-Aptres, Buontempi et Francesco. Il cartait de son trne les cardinaux et les princes. A ces sujets de mcontentement intrieur se joignit la disette, suite invitable d'une mauvaise administration. Le pape vit s'vanouir cette popularit dont les premiers transports avaient t si doux son me. Les Pres de l'Institut pensrent que celte situation ramnerait le pontife des ides plus justes, et que tous ensemble ils pourraient encore travailler la gloire de l'Eglise. Ils taient si compltement en dehors du mouvement des affaires que le pre Gantier, ancien Provincial de Lyon et alors assistant de France par intrim, crivait de Rome le 6 mars 1770 : Les Jsuites savent qu'on sollicite leur abolition; mais le pape garde un secret impntrable sur cette affaire. Il ne voit que leurs ennemis. Ni cardinaux ni prlats ne sont appels au palais, et n'en approchent que pour les fonctions publiques. Et le 20 juin de la mme anne le pre Gantier mandait encore ses frres : Les Jsuites ne s'aident point; ils ne savent, ils ne peuvent mme s'aider, et les mesures sont bien prises contre eux. On rpand ici, comme Paris, le bruit que l'affaire est finie, que le coup est port. Ce fut dans ce moment que la chute du duc de

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Choiseul vint ranimer toutes les esprances des amis de la Compagnie. Aprs avoir t Jusqu' la mort de madame de Pompadour, le plus obsquieux courtisan de cette femme, il ne voulait plus saluer en madame du Barry les dplorables caprices de Louis XV. L'orgueil de cet homme d'Etat le prcipita du faite des honneurs. Le 25 dcembre 1770 Choiseul prit la route de l'exil, et le duc d'Aiguillon fut appel lui succder. Le nouveau ministre avait toujours aim, toujours dfendu les Jsuites. Il arrivait dans un moment opportun; car le peuple, las des prodigalits de Choiseul applaudissait sa disgrce, tandis que les courtisans, les traitants, les parlementaires et les philosophes regrettaient avec fracas leur protecteur. D'Aiguillon avait des vengeances exercer contre la cour judiciaire : il la punit en la dissolvant, comme elle-mme avait dissous la Socit de Jsus. Il fut sans piti pour les magistrats qui s'taient montrs inexorables pour les Jsuites : il proscrivit les proscripteurs. Mais, dans cette rapide rvolution, la main des Pres, depuis long-temps bannis du royaume, ne se fit pas plus sentir de prs que de loin. D'Aiguillon et le chancelier Maupeou avaient d'autres vues. Madame du Barry, et c'est un hommage indirect qu'elle rendit la vertu des Jsuites, madame du Barry ne songeait nullement reconstruire l'uvre que sa devancire avait brise. Cependant, la nouvelle des changements qui s'oprent dans le ministre et la cour, le pape juge que quelques mois de rpit lui seront accords. Louis XV ne voyait plus l'imprieux Choiseul lui dicter des ordres, d'Aiguillon ne devait lui faire aucune violence sur ce point. Le roi et le ministre ne demandaient pas mieux que de laisser au pape sa libert d'action; mais il fallait me-

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nager Charles d'Espagne. Afin de le consoler de la disgrce de Choiseul, d'Aiguillon consent faire cause commune avec les ennemis des Jsuites. Le pouvoir l'avait tent. Pour dsarmer les mfiances du cabinet de Madrid, il veut lui donner des gages. Charles III souponnait depuis long-temps le cardinal de Bernis de tideur dans ses poursuites. D'Aiguillon lui en fournit la preuve en livrant Pignatelli, comte de Fucnts, ambassadeur d'Espagne Paris, les dpches de l'ambassadeur de France Rome. Quand celte Ichel fut consomme, Charles III et le duc d'Aiguillon concertrent un nouveau plan de campagne. Sur ces entrefaites, Azpuru tant mort, Charles HT nomme Franois Monino pour le remplacer dans ses fonctions diplomatiques prs le Saint-Sige. Monino, qui a rendu clbre dans l'histoire d'Espagne le nom du comte de Fiorida-Blanca, ne savait pas encore par exprience les funestes rsultats des rvolutions : il les secondait sans prvoir qu'un jour il deviendrait l'un de leurs plus constants adversaires. Dans toute la force de l'ge el des passions ambitieuses, il se dvouait au prince qui l'avait tir de l'obscurit pour mettre ses talents en lumire. Il pousait sa querelle comme un moyen de fortune. Il arriva Rome bien dcid faire flchir devant sa tmraire opinitret les dernires rsistances du pontife. Clment XIV le savait intraitable; il n'ignorait pas que le duc d'Aiguillon avait enjoint au cardinal de Bernis de seconder en tout et partout les mesures que Florida-Blanca croirait utile de prescrire. La venue de ce ngociateur entreprenant paralysait les temporisations du cardinal, elle frappait de stupeur le souverain pontife. L'audace pleine de jactance

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espagnole deFlorida-Blanca le consternait : sous son influence il ne sut que trembler et se plaindre de la torture qu'on lui faisait subir. L'ambassadeur de Charles III avait intimid ou sduit prix d'or les serviteurs du pape : il le dominait par la crainte; et, quand Clment XIV suppliant sollicitait un nouveau dlai : Non, Saint Pre (1), < s'criait-il. C'est en arrachant la racine d'une dent qu'on fait cesser la douleur. Par les entrailles de Jsus-Christ, je conjure Votre Saintet de voir en moi un homme plein d'amour pour la paix; mais craignez que le roi mon mattre n'approuve le projet adopt par plus d'une cour, celui de supprimer tous les ordres religieux. Si vous voulez les sauver, ne confondez pas leur cause avec celle des Jsuites. Ah ! reprenait Ganganelli, je le vois depuis long-temps, c'est l qu'on en veut venir! On prtend plus encore : la ruine de la religion catholique, le schisme, l'hrsie peut-tre, voil la secrte pense des princes. Aprs avoir laiss chapper ces plaintes douloureuses, il essayait sur Florida-Blanca la sduction d'une confidence amicale et d'une douce navet. L'objet de tant de soins y rsistait avec une inflexibilit stolque. Forc de renoncer celte ressource, Clment cherchait veiller la piti de son juge : il parlait de sa sant, et l'Espagnol laissait percer une incrdulit si dsesprante que le malheureux Ganganelli, rejetant en arrire une partie de ses vlements, lui montra un jour ses bras nus couverts d'une ruption dartreuse. Tels taient les moyens employs par le pape
(l) Dpche de Florida-Blanoa au marquis de Grimaldi, 16 juillet 1772. Histoire de la chute des Jsuites, parle comte de Saint-Priest, p. 153.

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pour flchir l'agent de Charles III. C'est ainsi qu'il lui demandait la vie. Le Vatican tonn voyait chaque jour se renouveler de pareilles scnes sous ses votes, o tant de Papes, fiers de leur dignit et de leur bon droit., avaient tenu tte aux monarques les plus absolus. FIorida-Blanca s'tait impos la mission de dompter les scrupules de Clment XIV, et de condamner le Vicaire de Jsus-Christ une iniquit raisonne. Bernis se taisait; mais devant ce vieillard la frle stature se dressait chaque heure l'Espagnol au port majestueux. Florida semblait l'craser de toute sa force physique. Implacable comme la fatalit, il poursuivait sa victime de dtour en dtour, et ne lui accordait aucun repos. En lisant cette perscution inoue, en l'tudiant dans ses plus minutieux dtails, on n'a plus besoin de chercher quel fut le meurtrier de Clment XIV, s'il en eut un. Ganganelli n'est pas mort sous le poison des Jsuites ; il a t tu par les violences de FIorida-Blanca. Une seule fois cependant le malheureux Pontife recouvra, dans l'indignation de son me, un reste d'nergie. Le plnipotentiaire espagnol lui faisait ce jour-l entrevoir qu'en change de la bulle de suppression les couronnes de France et de Naples s'empresseraient de rendre au Sige apostolique les villes d'Avignon et de Bnvent, squestres par elles. Ganganelli se rappela enfin qu'il tait le Prtre du Dieu qui chassait du temple les vendeurs, et il s'cria : Apprenez qu'un Pape gouverne les mes, et n'en trafique pas. Ce fut son dernier clair de courage. Le Souverain Pontife tomba affaiss sous cet lan de dignit. Depuis ce moment, il ne se releva que pour mourir.

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De tous les princes catholiques ayant alors une prpondrance relle en Europe, Marie-Thrse d'Autriche tait la seule qui s'opposait avec efficacit aux dsirs de Charles III et au vu le plus cher des Encyclopdistes. Le roi de Sardaigne, la Pologne, les lecteurs de Bavire, de Trves, de Cologne, de Mayence , l'lecteur palatin, les cantons suisses , Venise et la rpublique de Gnes s'unissaient la cour de Vienne pour s'opposer la destruction de la Compagnie. Charles III se fit lui-mme auprs de Marie-Thrse l'interprte de ses tourments : il la supplia de lui accorder cette satisfaction. L'empereur Joseph I I , fils de cette princesse, n'avait pour les Jsuites ni haine ni affection; mais il convoitait leurs richesses. Il promit de dcider sa mre si on lui garantissait la proprit des biens de l'Ordre. Les Bourbons ratifirent ce march, et l'Impratrice cda en pleurant aux avides importunits de son fils (1).
(1) Le conventionnel abb Grgoire, a la page 170 de son Histoire des confesseurs des rois, ne raconte pas ainsi cette transaction; il dit : Lors dn premier partage de la Pologne, en 1773, l'impratrice Marie-Thrse consulta son confesseur, le pre jsuite Parhamer, sur la justice d'une opration o elle tait co-partageante. 11 crut devoir ce sujet consulter es suprieurs, et il crivit Rome. Wilscck, ministre d'Autriche prs la cour romaine, qui souponna cette correspondance, parvint h se procurer une copie de la lettre de Parhamer et l'envoya surle-champ Marte-Thrse. Ds ce moment, elle n'hsita plus faire cause commune avec les gouvernements qui sollicitaient auprs de Clment XIV l'abolition de la Socit jsuitique. Grgoire n'a pas invent ce rcit, il l'a copi la page 152 du Gatechismo dei Gesuiti, mais il a pourtant assez de conscience pour rprouver celle que le comte de Gorani publia en 1793, dans le deuxime volume, page 59, de ses Mmoires secrets des gouvernements. Dans cet ouvrage, dont la date 'seule de la pu* blicalion est presque une honte, Gorani prtend que ce n'tait 33

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Le Pape avait espr peut-tre que Marie-Thrse rsisterait plus long-temps, et que, femme pleine de eourage et de vertus, elle compatirait ses douleurs comme homme, ses anxits comme Souverain Pontife. Cette dernire chance lui tait enleve. Clment XIV n'avait plus qu' courber la tte : il se rsigna l'iniquit. Quand l'infortun vieillard en eut pris son parti, il laissa les Jsuites devenir la proie de leurs ennemis. Tout tait d'avance combin pour ce jour si impatiemment attendu. Afin de motiver la destruction d'un Ordre dont l'Eglise avait si souvent exalt les services, on essaya de le dconsidrer en lui intentant des procs que les juges taient disposs lui faire perdre, sous quelque prtexte que ce ft. Alfani, un de ces monsignori laques qui n'ont rien de commun que l'habit avec le sacerdoce, tait le magistrat dlgu pour condamner les Jsuites. On leur suscita tant de chicanes, on essaya si bien de leur persuader qu'il n'y avait plus Rome de justice pour eux, qu'ils ne crurent pas devoir prendre la peine de se dfendre. Le 19 janvier 1773 le pre Garnier constatait ce dcouragement, n de
point une simple lettre qui fut saisie Rome, mais la coniossion gnrale de Marie-Thrse, que son confesseur faisait passer au gnral de l'Ordre. Charles III, ajoute-t-il, se l'tant procure, la transmit l'impratrice, pour la dcider faire supprimer les Jsuites. L'abb Grgoire a lui-mme fltri cette fable. Nous ddaignerons donc de nous y arrter, mais la version adopte par le conventionnel n'a pas un fondement plus solide. Elle pche par la base, car jamais le pre Parhamer ne fut confesseur de MarieThrse. Il avait t celui de son poux, l'empereur Franois 1er, e t , avant comme aprs la suppression , il resta toujours Vienne dans la faveur de cette princesse et de Joseph II) son fils.

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l'impuissance de leurs efforts. Il crivait : Vous demandez pourquoi les Jsuites ne se justifient pas : ils ne peuvent rien ici. Toutes les avenues, soit mdiates, soit immdiates, sont absolument fermes, mures et contre-mures. Il ne leur est pas possible de faire parvenir le moindre mmoire. Personne ici ne pourrait se charger de le prsenter. Quelques exemples de cette iniquit rflchie, arrachs aux dossiers de tant d'incomprhensibles procs, feront juger des moyens mis en jeu. Un prlat, frre du Jsuite Pizani, tait mort vers cette poque. Le Jsuite ne pouvait pas hriter. Un autre de ses frres, chevalier de Malte, lui crit pour le prier de veiller ses intrts. A peine est-il de retour Rome que la cupidit et les ennemis de l'Institut lui font natre l'ide que le Pre a dtourn son profit une partie de la succession. Elle aurait d tre commune si les vux du Jsuite n'y eussent mis obstacle. Le Maltais dpose un mmorial aux pieds du Pape. Clment XIV donne Onuphre Alfani pour unique juge aux deux frres. Il procdera par voie conomique, c'est--dire il ne rendra compte qu'au Pape de ses oprations. Le Jsuite n'avait pas fait tablir un inventaire juridique, mais il possdait assez de titres lgaux pour dmontrer son innocence. Alfani en demande communication. Il les anantit, et condamne le Collge romain payer 25,000 cus. Alfani avait prononc sa sentence; Rome l'appel et le droit de rcuser un magistrat sont le privilge de tout accus, un privilge dont jouissent les Juifs eux-mmes. On le dnie aux Pres de la Socit. On les dpossde en mme temps du Collge des Irlandais, on attaque leur Noviciat et le Collge Germanique. Alfani ne sigeait point par hasard dans cette

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dernire affaire. Le Collge germanique gagna sa cause ; nanmoins la sentence ne reut jamais d'excution, car il fallait apprendre aux disciples de saint Ignace qu'ils taient perdus. Depuis Pie IV les Jsuites dirigeaient le Sminaire romain. Cinq Papes et plus de cent Cardinaux taient sortis de cette maison des fortes tudes. On les blme de n'avoir pas administr avec plus d'pargne. Clment XIV nomme pour visiteurs les cardinaux d'York, Marefoschi et Colonna. Les deux premiers taient ouvertement hostiles a la Compagnie. Les Jsuites font observer que les denres augmentent chaque anne, et que les revenus du Sminaire n'ont jamais suivi cette progression. Ils tablissent la vrit de leurs dires par des chiffres irrfutables. Le 29 septembre 1772 on les expulse prventivement. Les visiteurs avaient constat que les revenus suffisaient pour l'entretien. A peine les Pres sont-ils dpouills que le Pape lui-mme, en assignant une nouvelle provision de 100,000 francs au Sminaire, se charge de justifier leurs comptes. Le cardinal d'York venait de fermer une des plus clbres coles de la Socit; il veut bnficier luimme de son arrt. Le dernier Stuart s'unissait aux derniers Bourbons afin de proscrire les Jsuites. Il n'a pour tout royaume que son diocse de Frascati : il convoite la maison que les Pres possdent en cette ville. Clment XIV la lui accorde de son propre mouvement et par la plnitude de son pouvoir apostotolique. A Bologne, Ravenne, Ferrare, Modne, Macerata, ce systme se dveloppe. On force les Novices et les Scolastiques se retirer chez leurs parents. Ceux qui refusent d'obir une injonction aussi ex-

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traordinaire se voient privs des Sacrements. On les appelle quitter l'habit de l'Institut. Ces jeunes gens ne veulent point s'en sparer : des soldats le dchirent sur leurs paules, et, aprs les avoir revtus d'un costume laque, il les contraignirent prendre l route de leur patrie. Afin d'aguerrir l'injustice son cur plein d'quit naturelle, Clment XIV avait ferm les yeux sur ces actes prcurseurs de la suppression; mais cette tyran* nie de dtail ne remplissait pas les vues de Charles III et de Florida-Blanca. Il fallait au monarque espagnol un triomphe plus complet; on dcide enfin le pape l'accorder. Le 21 juillet 1775 commenait au Gsu la neuvaine en l'honneur de la fte de saint Ignace; les cloches s'branlaient. Le pape en demanda le motif : on le lui fait connatre. Alors d'un air triste il ajoute : Vous vous trompez ; ce n'est pas pour les Saints qu'on sonne au Gsu, c'est pour les morts. Clment XIV le savait mieux que personne, car ce jour-l mme il signa le bref Dominus ac Eedemptor noster, qui supprime la Compagnie de Jsus dans tout l'univers chrtien. Ce bref, dit le protestant Schll (1), ne condamne ni la doctrine, ni les murs, ni la discipline des Jsuites. Les plaintes des cours contre l'Ordre sont les seuls motifs de sa suppression qui soient allgus, et le pape la justifie par des exemples prcdents d'Ordres supprims pour se conformer aux exigences de l'opinion publique. Le dcret, donn Sainte-Marie Majeure et contresign par le cardinal Ncgroni, appartient l'histoire des Jsuites comme la bulle de fondation
(1) Cours d'histoire des Etals europens, t. XMV, p. 83. 33.

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de 1540. Nous le publions donc, en nous contentant d'en retrancher les premires pages, qui ne regardent pas directement la Socit. Clment XIV, avant d'arriver aux Jsuites, numre les divers Instituts retranchs du corps de l'Eglise ; mais il oublie de faire observer que ces Instituts ne furent sculariss qu'en vertu de preuves acquises (1), d'informations et de procdures juridiques; puis le souverain Pontife continue en ces termes : Aprs avoir mis sous nos yeux ces exemples et d'autres du plus grand poids et de la plus grande autorit, et brlant de marcher avec confiance et d'un pas sr dans la rsolution dont nous parlerons plus bas, nous n'avons omis ni soins ni recherches pour connatre fond tout ce qui concerne l'origine, les progrs et l'tat actuel de l'Ordre religieux communment appel la Socit de Jsus, et nous avons dcouvert qu'il avait t tabli par son saint fondateur pour le salut des mes, pour la conversion des Hrtiques et surtout des Infidles, enfin pour donner la pit et la religion de nouveaux accroissements ;
(1) An moment o le 'pape Clment V, de concert arec Philippe-le-Bel, s'occupa de la suppression des templiers, il convoqua tous les vques de la chrtient. Trois cents prlats examinrent les imputations et les dfenses, et chacun d'eux, l'exception de quatre, dcida qu'il tait ncessaire d'entendre les dires des accuss. Selon l'abb Fleury, dans son Histoire, liv. XCi, pages 150 et 151, les templiers furent individuellement cits oomparatre en personne, pour tre jugs au moins par des conciles provinciaux. On n'appliqua aux Jsuites aucune de ces mesures indiques par les plus simples notions de la justice, On procda en 1773 comme, en 1310, Clment Y et Philippe-leBel n'avaient mme pas song le faire. La forme et le fond du jugement contre les Jsuites restrent trangers aux lois canoniques, aux coutumes do l'Eglise ainsi qu'aux tribunaux sculiers.

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que, pour atteindre plus facilement et plus heureusement ce but dsir, il avait t consacr Dieu par le vu trs-troit de pauvret vanglique, tant en commun qu'en particulier, except les maisons d'tudes ou de belles-lettres, auxquelles on permit de possder quelques revenus, de manire cependant qu'aucune partie n'en pourrait tre dtourne ni applique aux avantages, l'utilit et l'usage de cette Socit. C'est d'aprs ces lois, et d'autres galement sages, que Paul III, notre prdcesseur, approuva d'abord la Socit de Jsus par sa bulle du 26 septembre 1540, et lui permit de rdiger des statuts et rglements qui assurassent sa tranquillit, son existence et son rgime ; et, quoiqu'il et restreint cette Socit naissante au nombre de soixante religieux seulement, nanmoins par une autre bulle du 28 fvrier 1543, il permit aux suprieurs d'y admettre tous ceux dont la rception leur paratrait utile ou ncessaire. Alors le mme Paul, notre prdcesseur, par un bref du 15 novembre 1549, accorda de trs-grands privilges cette socit, et confra ses chefs gnraux le pouvoir d'y introduire vingt prtres, en qualit de coaujuteurs spirituels, et de leur communiquer les mmes privilges, les mmes faveurs et la mme autorit dont jouissaient les profs de la Socit. Il voulut et ordonna que cette permission pt s'tendre, sans aucune restriction et sans nombre limit, tous ceux qui en seraient jugs dignes par les Gnraux. En outre, la Socit elle-mme, tous les membres dont elle tait compose et leurs biens furent entirement soustraits toute supriorit, juridiction et correction des ordinaires, et ce pape les prit sous ^a protection et sous celle du Sige apostolique.

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u Nos autres prdcesseurs ont exerc dans la suite la mme munificence et la mme libralit envers cette socit. En effet, Jules III, Paul IV, Pies IV et V, Grgoire XIII, Sixte V, Grgoire XIV, Clment VIII, et d'autres souverains Pontifes, ont ou confirm ou augment, ou dtermin plus particulirement les privilges dj accords ces religieux. Cependant la teneur mme et les termes de ces constitutions apostoliques nous apprennent que la socit, presque encore au berceau, vit natre en son sein diffrents germes de discordes et de jalousies, qui non-seulement dchirrent ses membres, mais qui les portrent s'lever contre les autres Ordres religieux, contre le clerg sculier, les Acadmies, les Universits, les collges, les coles publiques, et contre les souverains eux-mmes qui les avaient accueillis et admis dans leurs Etats, et que ces troubles et ces dissensions taient tantt excits au sujet de la nature et du caractre des vux, du temps d'admettre les novices prononcer ces vux, du pouvoir de les renvoyer ou de les lever aux ordres sacrs sans un titre et sans avoir fait des vux solennels, ce qui est contraire aux dcisions du Concile de Trente et de Pie V, notre prdcesseur ; tantt au sujet de la puissance absolue que le gnral s'arrogeait et de quelques autres articles concernant le rgime de la Socit; tantt pour diffrents points de doctrine, pour les collges, pour les exemptions et privilges que les ordinaires et d'autres personnes constitues en dignit, soit ecclsiastique, soit sculire, prtendaient blesser leur juridiction et leurs droits. Enfin il n'y eut presque aucune des plus graves accusations qui ne ft intente contre cette socit, et la paix et la tranquillit de la chrtient en furent longtemps troubles.

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De l s'levrent mille plaintes contre ces religieux, lesquelles furent dfres Paul IV, Pie V et Sixte V, nos prdcesseurs, appuyes de l'autorit de quelques princes. Philippe II, entre autres, d'illustre mmoire, roi d'Espagne, mit sous les yeux de Sixte Y, notre prdcesseur, non seulement les motifs graves et pressants qui le dterminaient cette dmarche et les rclamations qui lui avaient t faites de la part des inquisiteurs d'Espagne contre les privilges excessifs de la Socit de Jsus et contre la forme de son rgime, mais encore des points de disputes approuvs par plusieurs de ses membres, mme les plus recommandables par leur science et par leur pit, et sollicita ce Pontife commettre et nommer pour cet effet une visite apostolique dans cette Socit. Les demandes et le zle de Philippe paraissant fonds sur la justice et sur l'quit, le mme Sixte V y eut gard, et nomma pour visiteur apostolique un vque gnralement reconnu par sa prudence, sa vertu et ses lumires. En outre, il dsigna une congrgation de cardinaux qui devaient employer tous leurs soins et leur vigilance terminer cette affaire. Mais, une mort prmature ayant enlev le mme Sixte Y, notre prdcesseur, le projet salutaire qu'il avait form s'vanouit et n'eut point d'effet. Grgoire XIV, d'heureuse mmoire, peine lev la Chaire de Saint Pierre, donna de nouveau, par sa bulle du 28 juin 1591, l'approbation la plus tendue l'institut de la Socit. Il confirma et ratifia tous les privilges qui lui avaient t accords par ses prdcesseurs, et surtout celui d'exclure et de renvoyer les membres de cet ordre sans employer aucune forme juridique, c'est--dire sans faire au-

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paravant aucune information, sans dresser aucun acte, sans observer aucun ordre judiciaire, ni accorder aucun dlai, mme essentiel, mais sur l'inspection seule de la vrit du fait, et n'ayant gard qu' la faute ou un motif suffisant d'expulsion, aux personnes et aux autres circonstances. De plus, il imposa un profond silence et dfendit surtout, sous peine d'excommunication encourue par le fait, d'oser attaquer directement ou indirectement l'institut, les constitutions ou les dcrets del Socit, ou de songer y faire aucune espce de changement. Cependant il laissa chacun le droit de proposer et de reprsenter, lui seulement et aux papes ses successeurs, soit immdiatement, soit par les Lgats ou Nonces du Saint-Sige, tout ce que l'on croirait devoir y tre ajout, ou tre retranch, ou y tre chang. Mais toutes ces prcautions ne purent apaiser les clameurs et les plaintes leves contre la Socit; au contraire, on vit alors se rpandre de plus en plus dans presque tout l'univers les plus vives contestations touchant la doctrine de cet ordre, que plusieurs accusrent d'tre totalement oppose la foi orthodoxe et aux bonnes murs. Le sein mme de la Socit fut dchir par des dissensions intestines et extrieures; et, entre autres accusations intentes contre elle, on lui reprocha de rechercher avec trop d'avidit et d'empressement les biens del terre. Telle fut la source de ces troubles, qui ne sont, hlas! que trop connus, qui ont caus au Sige apostolique tant de chagrin et de douleur; tel est le motif du parti que plusieurs souverains ont embrass conlre la Socit. Il arriva de l que ces religieux, voulant obtenir de Paul V , d'heureuse mmoire, notre prdcesseur, une nouvelle confirmation de

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leur institut et de leurs privilges, furent forcs de lui demander de vouloir bien ratifier et munir de son autorit quelques dcrets publis dans la cinquime Congrgation gnrale et insrs mot mot dans sa bulle du4 septembre 1606. Ces dcrets portent expressment que la Socit, assemble en Congrgation gnrale, a t oblige, tant cause des troubles et des inimitis fomentes parmi ses membres qu' cause des plaintes et des accusations des trangers contre elle, de faire le statut suivant : Notre Socit, qui a t suscite par Dieu mme pour la propagation de la foi et le salut des mes, peut, par les fonctions propres de son institut, qui sont les armes spirituelles, atteindre heureusement, sous l'tendard de la Croix, au but qu'elle se pro pose, avec utilit pour l'Eglise et avec dification pour le prochain; mais, d'un autre ct, elle d truirailces avantages, et s'exposerait au plus grand danger si elle s'occupait des affaires du sicle et de celles qui concernent la politique et le gouver ncment des Etals : c'est pourquoi nos anctres ont trs-sagement ordonn qu'en servant Dieu nous ne nous mlassions point des affaires qui sont op poses notre profession. Mais, comme, dans ces temps malheureux, notre ordre, peut-tre par la faute ou cause de l'ambition et du zle indiscret de quelques-uns de ses membres, se trouve atta que dans diffrents endroits et diffam auprs de plusieurs souverains, dont notre pre Ignace, de bienheureuse mmoire, nous a pourtant recom mand de conserver la bienveillance et l'affection pour tre plus agrables Dieu; et que d'ailleurs la bonne odeur de Jsus-Christ est ncessaire pour produire des fruits, la Congrgation a pens

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qu'il fallait s'abstenir de toute apparence de mal, et prvenir, autant qu'il tait possible, les plaintes mme fondes sur de faux soupons. En consquence, par le prsent dcret, elle dfend tous religieux, sous les peines les plus rigoureuses, de se mler en aucune manire des affaires publiques, lors mme qu'ils y seraient invits et engags par quelque raison, et de ne s'carter de l'institut de la Socit ni par prires ni par sollicitations; et en outre elle a recommand aux Pres dfiniteurs de rgler avec soin et de prescrire les moyens les plus propres remdier ces abus dans les cas ncessaires. Nous avons observ avec la douleur la plus amre que ces remdes, et beaucoup d'autres employs dans la suite, n'ont eu ni assez d'efficacit ni assez de force pour dtruire et dissiper les troubles, les accusations et les plaintes formes contre cette Socit, et que nos autres prdcesseurs, Urbain VIII, Clments IX, X, XT et XII, Alcxandrcs VII et VIII, Innocents X, XI, XII et XIII et Benot X I V , se sont vainement efforcs de rendre l'Eglise la tranquillit dsire, par plusieurs constitutions soit relatives aux affaires sculires dont la Socit ne devait s'occuper ni hors les missions ni leur occasion, soit l'gard des dissensions graves et des querelles vivement excites par ses membres, non sans entraner la perte des mes et au grand scandale des peuples, contre les ordinaires des lieux, les ordres religieux, les lieux consacres la pit, et les communauts de toute espce en Europe, en Asie et en Amrique; soit au sujet de l'interprtation t de la pratique de certaines crmonies paennes tolres et admises dans plusieurs endroits, en omettant cel-

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les qui sont approuves par l'Eglise universelle; soit sur l'usage et l'interprtation de ces maximes que le Saint-Sige a justement proscrites comme scandaleuse et videmment nuisibles aux bonnes murs; soit enfin sur d'autres objets de la plus grande importance el absolument ncessaires pour conserver aux dogmes de la religion chrtienne leur puret et leur intgrit, et qui ont donn lieu dans ce sicle et dans les prcdents des abus et des maux considrables, tels que les troubles et des sditions dans plusieurs Etats catholiques, et mme des perscutions contre l'Eglise dans quelques provinces de l'Asie et de l'Europe. Tous nos prdcesseurs en ont t vivement affligs, et, entre autres, le pape Innocent XI de pieuse mmoire, que la ncessit contraignit de dfendre la Socit de donner l'habit des Novices; Innocent XIII, qui fut oblig de la menacer de la mme peine, et enfin Benoit XIV de rcente mmoire, qui ordonna une visite des maisons et des collges situs dans les Etats de notre trs-cher fils en Jsus-Christ le roi trs-fidle de Portugal et des Algarves. Mais le Saint-Sige n'a retir dans la suite aucune consolation, ni la Socit aucun secours, ni la chrtient aucun avantage des dernires lettres apostoliques de Clment XIII, d'heureuse mmoire, notre prdcesseur immdiat, qui lui avaient t extorques (suivant l'expression dont Grgoire X, notre prdcesseur, s'est servi dans le concile cumnique de Lyon, cit ci-dessus) plutt qu'obtenues de lui, et dans lesquelles il loue infiniment et approuve de nouveau l'Institut de la Socit de Jsus. Aprs tant d'orages, de secousses et de si horribles temptes, les vrais fidles espraient de voir luire enfin ce jour qui devait ramener le calme et
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une paix profonde. Mais sous le pontificat du mme Clment XIII, notre prdcesseur, les temps devinrent encore plus difficiles et plus orageux. En effet, les clameurs et les plaintes contre la socit augmentant de jour en jour, on vit s'lever, dans quelques endroits, des troubles, des dissensions, des sditions trs-dangereuses, et mme des scandales qui . ayant bris et totalement ananti le lien de la charit chrtienne , allumrent dans le cur des fidles l'esprit de parti, les haines et les inimitis. Le danger s'accrut au point que, ceux mmes dont la pit el la bienfaisance hrditaires envers la socit sont avantageusement connues de toutes les nations, c'est--dire, nos trschers fils en Jsus-Christ les rois de France, d'Espagne, de Portugal el des Deux-Siciles, furent contraints de renvoyer et de bannir de leurs royaumes, tats et provinces, tous les religieux de cet Ordre, persuads que ce moyen extrme tait le seul remde tant de maux, et le seul qu'il fallt employer pour empcher les chrtiens de s'insulter, de se provoquer mutuellement, et de se dchirer dans le sein mme de l'glise, leur mre.
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Mais ces mmes rois, nos trschers fils en JsusChrist, pensrent que ce remde ne pouvait avoir un effet durable ni suffire pour rtablir la tranquillit dans l'univers chrtien, si la socit elle-mme n'tait pas entirement supprime et abolie. En consquence, ils firent connatre au mme Clment XIII, notre prdcesseur, leurs dsirs et volont, et lui demandrent d'une commune voix, avec l'aulorit qu'ils avaient, et laquelle ils joignirent leurs prires et leurs instances, d'assurer par ce moyen efficace la tranquillit perptuelle de leurs sujets et le bien gnral de l'glise de Jsus-Christ. Mais la mort inat-

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tendue de ce souverain pontife arrta le cours et empcha la conclusion de celte affaire. peine avons-nous t lev par la misricorde de Dieu la chaire de saint Pierre, qu'on nous a fait les mmes prires, les mmes demandes et les mmes instances, auxquelles un grand nombre d'vques et d'autres personnages illustres parleur dignit, leur science et leur religion, ont joint leurs sollicitations et leurs avis. Mais, voulant embrasser le parti le plus sr dans une affaire si grave et si importante, nous avons cru avoir besoin d'un long espace de temps, non-seulement pour faire les plus exactes recherches, le plus srieux examen, et pour dlibrer ensuite avec toute la prudence ncessaire, mais aussi afin d'obtenir du pre des lumires son secours et son assistance particulire par nos gmissements et nos prires continuelles, aprs avoir eu soin de nous faire seconder auprs de Dieu parcelles des fidles, ainsi que par leurs bonnes uvres. Nous avons jug propos surtout d'examiner sur quel fondement tait appuye cette opinion si rpandue que rinslitut des clercs de la Socit de Jsus et t approuv et confirm d'une manire solennelle par le concile de Trente, et nous avons reconnu qu'on n'y avait fait mention de cet ordre que pour l'excepter du dcret gnral par lequel il fut arrt, relativement aux autres ordres religieux, qu'aprs le temps de noviciat, les novices seraient admis, s'ils en taient jugs dignes, la profession ou renvoys de la socit. C'est pourquoi le mme concile (Session 25, chap. xvi, de Hegutar.), dclara qu'il ne voulait rien innover, ni empcher ces religieux de servir Dieu et l'glise scion leur pieux Institut approuv par le Sainl-Sigc. Aprs donc avoir us de tant de moyens si nces-

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saires, aid, comme nous osons le croire, de la pr* sence et de l'inspiration du Saint-Esprit; forc d'ailleurs par le devoir de notre place qui nous oblige essentiellement de procurer, de maintenir et d'affermir de tout notre pouvoir le repos et la tranquillit du peuple chrtien , et d'extirper entirement ce qui pourrait lui causerie moindre dommage; en outre, ayant reconnu que la Socit de Jsus ne pouvait plus produire ces fruits abondants et ces avantages considrables pour lesquels elle a t institue, approuve par tant de papes, nos prdcesseurs, et munie de trs-beaux privilges, et qu'il tait presque et tout fait impossible que l'glise jouit d'une paix vritable et solide tant que cet ordre subsisterait; engag par des raisons aussi puissantes, et press par d'autres motifs que les lois de la prudence et la sage administration de l'glise universelle nous suggrent, et que nous conservons au fond de notre cur ; marchant sur les traces de nos prdcesseurs, et particulirement sur celles que Grgoire X, notre prdcesseur, nous a laisses dans le concile gnral de Lyon, puisqu'il s'agit de mme actuellement d'une socit comprise dans le nombre des ordres mendiants, tant par son Institut que par ses privilges; aprs un mr examen, de notre certaine science, et par la plnitude de notre puissance apostolique; nous supprimons et nous abolissons la Socit de Jsus; nous anantissons el nous abrogeons tous, et chacun de ses offices, fonctions et administrations, maisons, coles, collges, retraites, hospices et tous autres lieux qui lui appartiennent de quelque manire que ce soit, et en quelque province, royaume ou latqu'ils soient situs; tous ses statuts, coutumes, usages, dcrets, constitutions, mme confirms par serment

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et par l'approbation du Saint-Sigc ou autrement ; ainsi que tous et chacun des privilges et induits, tant gnraux que particuliers, dont nous voulons que la teneur soit regarde comme pleinement et suffisamment exprime par ces prsentes lettres, de mme que s'ils y taient insrs mot mot, nonobstant toute formule ou clause qui y serait contraire, et quels que soient les dcrets et autres obligations sur lesquels ils sont appuys. C'est pourquoi nous dclarons casse perptuit et entirement teinte toute espce d'autorit, soit spirituelle, soit temporelle, du gnral, des provinciaux, des visiteurs et autres suprieurs de cette socit, et nous transfrons absolument elsans aucune restriction cette mme autorit et cette mme juridiction aux ordinaires des lieux, selon les cas et les personnes, dans la forme et aux conditions que nous expliquerons ci-aprs; dfendant, comme nous le dfendons par ces prsentes, de recevoir dsormais qui que ce soit dans cette socit, d'y admettre personne au noviciat et de faire prendre l'habit. Nous dfendons galement d'admettre en aucune manire ceux qui ont t ci-devant reus prononcer des vux ou simples ou solennels, sous peine de nullit de leur admission ou profession, et sous d'autres peines notre volont. De plus, nous voulons, ordonnons et enjoignons que ceux qui sont actuellement novices soient tout de suite, sur-lechamp, immdiatement et rellement renvoys; et nous dfendons que ceux qui n'ont fait que des vux simples et qui n'ont encore t initis dans aucun ordre sacr, puissent y tre promus, ou sous le titre et le prtexte de leur profession, ou en vertu des privilges accords la socit contre les dcrets du concile de Trente.
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Mais, comme le but que nous nous proposons et auquel nous brlons d'atteindre est de veiller au bien gnral de l'Eglise et la tranquillit des peuples, et en mme temps d'apporter des secours el de la consolation chacun des membres de cette Socit,dont nous chrissons tendrement dans le Seigneur tous les individus, afin qu'tant dlivrs de toutes les contestations, disputes et chagrins auxquels ils ont t en proie jusqu' ce jour, ils cultivent avec plus de fruit la vigne du Seigneur, et travaillent avec plus de succs au salut des mes; nous statuons et ordonnons que les membres de celte Socit qui n'ont fait que des vux simples et qui ne sont point encore inities dans les Ordres sacrs, sortiront tous, dlis de ces mmes vux, de leurs maisons et collges pour embrasser l'tat que chacun d'eux jugera tre le plus conforme sa vocation, ses forces et sa conscience, dans l'espace de temps qui sera fix par les ordinaires des lieux, et reconnu suffisant pour qu'ils puissent se procurer un emploi ou une charge, ou trouver quelque bienfaiteur qui le reoive, sans l'tendre cependant au del d'un an compter de la date de ces prsentes, ainsi qu'en vertu des privilges de la Socit, ils pouvaient en tre exclus sans autre cause que celle que dictaient aux suprieurs la prudence et les circonstances, sans qu'on ait fait auparavant aucune citation, dress aucun acte, observ aucun ordre judiciaire. Quant ceux qui sont levs aux Ordres sacrs, nous leur permettons, ou de quitter leurs maisons et collges, et d'entrer dans quelque Ordre religieux approuv par le Saint-Sige, dans lequel ils devront remplir le temps d'preuve prescrit par le concile de Trente, s'ils ne sont lis la Socit que par des

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vux simples, et s'ils ont fait des vux solennels. Ic temps de cette preuve ne sera que de six mois, en vertu de la dispense que nous leur accordons cet effet, ou bien de rester dans le sicle comme prtres et clercs sculiers, entirement soumis l'autorit et la juridiction des ordinaires des lieux ou ils fixeront leur domicile; ordonnons en outre qu'il sera assign ceux qui resteront ainsi dans le sicle, jusqu' ce qu'ils soient pourvus d'ailleurs, une pension convenable sur les revenus de fa maison ou du collge o ils demeuraient, eu gard cependant aux revenus de ces maisons et aux charges qui leur sont attaches. Mais les profs dj admis aux Ordres sacrs, et qui, dans la crainte de n'avoir pas de quoi vivre honntement, soit par dfaut ou la modicit de leur pension, soit par l'embarras de se procurer une retraite, ou qui, cause de leur grand ge et de leurs infirmits, ou par quelque autre motif juste el raisonnable, ne jugeront point propos de quitter les maisons ou collges de la Socit, ceux-l auront la libert d'y demeurer, condition qu'ils ne conserveront aucune administration dans ces maisons ou coi* lges; qu'ils ne porteront que l'habit des clercs sculiers, et qu'ils seront entirement soumis aux ordinaires des lieux. Nous leur dfendons expressment de remplacer les sujets qui manqueront, d'acqurir dans la suite aucune maison ni aucun lieu, conformment aux dcrets du concile de Lyon, et d'aliner les maisons, les biens et les lieux qu'ils possdent actuellement. Ils pourront nanmoins se rassembler dans une seule ou dans plusieurs maisons, eu gard au nombre des sujets restants, de manire que les maisons qui seront vacues puissent tre couver-

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tics des pieux usages, suivant ce qui paratra plus conforme, en temps el lieu, aux saints canons et la volont des fondateurs, et plus utile l'accroissement de la religion, au salut des mes et l'utilit publique. Cependant, il sera dsign un personnage du clerg sculier, recommandable par sa prudence et ses bonnes murs, pour prsider l'administration de ces maisons, le nom de la Socit tant totalement supprim et aboli. Nous dclarons tre galement compris dans cette suppression gnrale de l'Ordre tous ceux qui se trouvent dj expulss de quelque pays que ce soit, et nous voulons en consquence que ces Jsuites bannis, quand mme ils seraient levs aux Ordres sacrs, s'ils ne sont point encore entrs dans un autre Ordre religieux, n'aient, ds ce moment d'autre tat que celui de clercs et de prtres sculiers, et soient entirement soumis aux ordinaires des lieux. Si ces mmes ordinaires reconnaissent dans ceux qui, en vertu du prsent bref, ont pass de l'Institut de la Socit de Jsus l'tat de prtres sculiers, cette science et celte intgrit de murs si ncessaires, ils pourront leur accorder ou refuser, leur gr, la permission de confesser les fidles et de prcher devant le peuple; et, sans cette autorisation obtenue par crit, aucun d'eux ne pourra exercer ces fonctions. Cependant les vques ou les ordinaires des lieux n'accorderont jamais ces pouvoirs, relativement aux trangers, ceux qui vivront dans les maisons ou collges ci-devant appartenants la Socit, et en consquence nous leur dfendons de prcher et d'administrer aux trangers le sacrement de pnitence, ainsi que Grgoire X, notre prdcesseur, le dfen-

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dit dans le concile gnral cit ci-dessus. Nous chargeons expressment la conscience des vques de veiller l'excution de toutes ces choses, leur recommandant de songer sans cesse au compte rigoureux qu'ils rendront un jour Dieu des brebis confies leurs soins, et au jugement terrible dont le souverain juge des vivants et des morts menace ceux qui gouvernent les autres. En outre, si parmi ceux qui taient membres de la Socit il s'en trouvait quelques-uns qui fussent chargs de l'instruction de la jeunesse ou qui exerassent les fondions de professeurs dans plusieurs collges ou coles, nous voulons qu'absolument dchus de toute direction, administration ou autorit, on ne leur permette de continuer ces fonctions qu'autant qu'on aura lieu de bien esprer de leurs travaux, et qu'ils paratront loigns de toutes ces discussions et de ces points de doctrine dont le relchement et la futilit n'occasionnent et n'engendrent ordinairement que des inconvnients et de funestes contestations; et nous ordonnons que ces fonctions soient jamais interdites ceux qui ne s'efforceraient pas de conserver la paix dans les coles, et la tranquillit publique, et qu'ils en soient mme privs, s'ils en taient actuellement chargs. Quant aux missions, que nous voulons tre galement comprises dans tout ce que nous avons statu touchant la suppression de la Socit, nous nous rservons de prendre, cet gard, les mesures propres procurer le plus facilement et le plus srement la conversion des infidles et la cessation de toute dispute. Or, aprs avoir cass et abrog entirement, comme ci-dessus, tous les privilges et statuts de cet

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Ordre, nous dclarons tous ses membres , ds qu'ils seront sortis des maisons et collges, et qu'ils auront embrass l'tat de clercs sculiers, propres et habiles obtenir, conformment aux dcrets des saints canons et constitutions apostoliques, toutes sortes de bnfices ou simples ou charge d'mes, offices, dignits, personnats et autres dont ils taient absolument exclus tandis qu'ils taient dans la Socit, par le bref de Grgoire XII du 10 septembre 1584, qui commence par ces mots : Satis^ stiperque. Nous leur permettons encore de recevoir rtribution pour clbrer la messe, ce qui leur tait aussi dfendu, et de jouir de toutes ces grces et faveurs dont ils auraient toujours t privs comme clercs rguliers do la Socit de Jsus. Nous abrogeons pareillement toutes les permissions qu'ils avaient obtenues du gnral et des autres suprieurs, en vertu des privilges accords par les souverains pontifes, comme celle de lire les livres des hrtiques et autres prohibs et condamns par le Saint-Sige; de ne point observer les jours de jene, ou de ne point user des aliments d'abstinence en ces mmes jours; d'avancer ou de relarder les heures prescrites pour rciter le brviaire, et toute autre de cette nature, dont nous leur dfendons de faire usage dans la suite, sous les peines les plus svres, notre intention tant qua l'exemple des prtres sculiers, leur manire de vivre soit conforme aux rgles du droit commun. Nous dfendons qu'aprs la publication de ce bref, qui que ce soilosc en suspendre l'excution, mme sous couleur, titre ou prtexte de quelque demande, appel, recours, dclaration ou consultation de doutes qui pourraient s'lever, ou sous quelque autre prtexte prvu ou imprvu; car nous voulons que la sup-

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pression et la cassation de toute la Socit, ainsi que de tous ses officiers, aient ds ce moment et immdiatement leur plein et entier effet, dans la forme et de la manire que nous avons prescrites ci-dessous, sous peine d'excommunication majeure encourue par le seul fait, et rserve nous et aux papes, nos successeurs, contre quiconque oserait apporter le moindre obstacle, empchement ou dlai l'excution du prsent bref. Nous mandons en outre, et nous dfendons, en vertu de la sainte obissance, tous cl chacun des ecclsiastiques rguliers et sculiers, quels que soient leur grade, dignit, qualit cl condition, et notamment ceux qui ont t jusqu' prsent attachs la Socit et qui en faisaient partie, de s'opposer cette suppression, de l'attaquer, d'crire contre elle, el mme d'en parler, ainsi que de ses causes et motifs, de l'institut des rgles, des constitutions, de la discipline de la Socit dtruite, ou de toute autre chose relative cette affaire, sans une permission expresse du souverain pontife. Nous dfendons tous et chacun, galement sous peine d'excommunication rserve nous et nos successeurs, d'oser attaquer et insulter, l'occasion de celle suppression, soit en secret, soit en public, de vive voix ou par crit, par des disputes, injures, affronts, et par toute autre espce de mpris, qui que ce soit et encore moins ceux qui taient membres du dit Ordre. Nous exhortons tous les princes chrtiens, dont nous connaissons l'attachement et le respect pour le Saint-Sige, employer pour la pleine et entire excution de ce bref leur zle et leurs soins, la force, l'autorit et la puissance qu'ils ont reues de Dieu, afin de dfendre el de protger la sainte Eglise ro-

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mainc; adhrer tous les articles qu'il contient, lancer et publier de semblables dcrets, par lesquels ils veillent srement ce que l'excution de notre prsente volont n'excite parmi les fidles ni querelles, ni contestations, ni divisions. Nous exhortons enfin tous les chrtiens et nous les conjurons par les entrailles de Jsus-Christ notre Seigneur, de se souvenir qu'ils ont tous le mme matre, qui est dans les cieux, le mme Sauveur qui les a tous rachets au prix de son sang, qu'ils ont tous t rgnrs par la grce du baptme, qu'ils sont tous tablis fils de Dieu et cohritiers de JsusChrist et nourris du mme pain de la parole divine et de la doctrine catholique; qu'ils ne forment tous qu'un mme corps en Jsus-Christ et sont les membres les uns des autres; que, par consquent, il est ncessaire qu'tant tous unis par le lien de la charit, ils vivent en paix avec tous les hommes; et que leur unique devoir est de s'aimer rciproquement, car celui qui aime son prochain a accompli la loi, et d'avoir en horreur les offenses, les haines, les disputes, les piges et les autres maux que le vieux ennemi du genre humain a invents, imagins et suscits pour troubler l'Eglise de Dieu, et mettre des obstacles au bonheur ternel des fidles, sous le faux prtexte des opinions de l'cole, souvent mme sous l'apparence d'une plus grande perfection chrtienne; que tous enfin s'efforcent d'acqurir la vritable sagesse dont saint Jacques a parl (chap. m, Ep. can. Y , 13) Y a-t-il ici parmi vous quelque homme sage et docte? que par sa sainte conversation il montre ses bonnes uvres avec une sagesse pleine de dou ceur. Si vous tes anim d'un zle amer, et si l'es prit de discorde rgne en vos curs, ne vous enor-

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gucillisscz pas par une gloire contraire la vrit. Car ce n'est point l la sagesse qui descend du ciel; mais c'est une sagesse terrestre, sensuelle et dia bolique. En effet, o se trouvent l'envie et l'ani mosil, l sont aussi le trouble et toutes sortes de mauvaises actions. Au lieu que la sagesse qui vient < d'en haut est d'abord chaste, ensuite paisible, mo> deste, dtache de son propre sens, unie avec les bons, pleine de misricorde et de bonnes uvres. Elle n'est ni dissimule ni envieuse. Or, ceux qui > aiment la paix sment dans la paix les fruits de la justice. Quand mme les suprieurs el autres religieux de cet ordre, ainsi que tous ceux qui auraient intrt ou qui prtendraient en avoir, de quelque manire que ce ft, dans ce qui a t statu ci-dessus, ne consentiraient point au prsent bref, et n'auraient t appels ni entendus, nous voulons qu'il ne puisse jamais tre attaqu, infirm et invalid pour cause de subreplion, obreption, nullit ou invalidit, dfaut d'intention de notre part, ou tout autre motif, quelque grand qu'il puisse tre, non prvu et essentiel, ni pour avoir omis des formalits et autres choses qui auraient d tre observes dans les dispositions prcdentes ou dans quelques-unes d'icelles, ni pour tout aulre point capital rsultant du droit ou de quelque coutume, mme contenu dans le corps de droit, sous le prtexte d'une norme, trsnorme et entire lsion, ni enfin pour tous autres prtextes, raisons ou causes, quelque justes, raisonnables et privilgis qu'ils puissent tre , mme tels qu'ils auraient d tre ncessairement exprims pour la validit des rglements ci-dessus. Nous dfendons qu'il soit jamais rtract, discut ou port
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en justice, ou qu'on se pourvoie contre lui par voie de restitution en entier, de discussion, de rduction par les voies et termes de droit, ou par quelque antre moyen h obtenir de droit, de fait, de grce ou de justice, de quelque manire qu'il et t accord et obtenu pour s'en servir, tant en justice qu'autrement. Mais nous voulons expressment que la prsente constitution soit ds ce moment et perptuit valide, stable et efficace; qu'elle ait son plein et entier effet, et qu'elle soit inviolablement observe par tous et chacun de ceux qui il appartient et appartiendra dans la suite, de quelque manire que ce soit. Plein de respect pour l'autorit pontificale, nous ne jugeons point un acte man de la chaire apostolique. Elle possde videmment le droit de supprimer ce qu'elle-mme a tabli. Nous ne discuterons pas sur le plus ou sur le moins d'opportunit de la mesure. Celte apprciation doit ressortir des entrailles de l'histoire. Nous ne dirons pas que le successeur des aptres, en rsumant ce procs, qui a dur deux cent trente-trois ans, entre la Socit de Jsus et les passions dchanes contre elle, essaie, force d'habilets de langage, de donner le change aux adversaires des Jsuites en rapportant leurs accusations sans daigner les sanctionner. Nous n'examinerons mme pas si la suppression prononce est un chtiment inflig aux Jsuites ou un grand sacrifice fait l'espoir de la paix. Cette paix tait chimrique, Clment XIV ne l'ignorait pas; mais il se persuadait que tant de concessions mettraient ses derniers jours l'abri des violences, et il frappa d'ostracisme la Socit de Jsus. Le bref Dominus ac nedvinptor fut accueilli par les ennemis de

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l'Eglise avec des transports de joie qui blessrent au cur le souverain Pontife. Si celte joie lui fut amre, que la tristesse chrtienne du sacr collge et de Tpiscopat dut lui paratre accablante ! Le bref avait t envoy Paris; Clment XIV crivit Christophe de Beaumont pour en solliciter l'acccplalion. L'archevque de Paris, que les menaces n'intimidaient p a s , et qui portait toujours la tte plus haut que l'orage, lui rpondit le 24 avril 1774 : Ce bref n'est autre chose qu'un jugement personnel et particulier. Entre plusieurs choses que notre clerg de France y remarque, d'abord il est singulirement frapp de l'expression odieuse et peu mesure employe 5 caractriser la bulle Pascendi munus, etc., donne par le saint Pape Clment XIII, dont la mmoire sera toujours glorieuse, bulle revtue de toutes les formalits. Il est dit que celle bulle peu exacte a t extorque plutt qu'obtenue; laquelle nanmoins a toute la force et toute l'autorit qu'on attribue un concile gnral, n'ayant t porte qu'aprs que tout le clerg catholique et tous jes princes sculiers eussent t consults par le saint Pre. Le clerg, d'un commun accord et d'une voix unanime, loua extrmement le dessein qu'en avait conu le saint Pre, et en sollicita avec empressement l'excution. Elle fut conue et publie avec l'approbation aussi gnrale que solennelle. Et n'est-ce pas en cela que consiste vritablement l'efficace, la ralit et la force d'un concile gnral, plutt, trs-saint P r e , que dans l'union matrielle de quelques personnes qui, quoique physiquement unies, peuvent nanmoins tre trs-loignes Tune de l'autre dans leur manire de penser et dans leurs jugements et dans leurs vues? Quant aux princes

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sculiers, s'il en est qui ne soient pas joints aux autres pour lui donner positivement leur approbation, leur nombre est peu considrable. Aucun ne rclama contre elle, aucun ne s'y opposa, et ceux mme qui avaient dessein de bannir les Jsuites souffrirent qu'on lui donnt cours dans leurs Etats. Or, venant considrer que l'esprit de l'Eglise est indivisible, unique, seul et vrai, comme il est en effet, nous avons sujet de croire qu'elle ne peut se tromper d'une manire si solennelle. Et cependant elle nous induirait en erreur, nous donnant pour saint et pieux un Institut qu'on maltraitait alors si cruellement, sur lequel l'Eglise et par elle l'Esprit Saint s'noncent en ces propres termes : Nous savons de science certaine qu'il respire trs-fort une odeur de saintet; en munissant du sceau de son approbation et confirmant de nouveau non-seulement l'Institut en lui-mme, qui tait en butte aux traits de ses ennemis, mais encore les membres qui le composaient, les fonctions qui y taient exerces, la doctrine qui s'y enseignait et les glorieux travaux de ses enfants, qui rpandaient sur lui un lustre admirable, en dpit des efforts de la calomnie et malgr les orages des perscutions. L'Eglise se tromperait donc effectivement, et nous tromperait nous-mmes, voulant nous faire admettre le bref destructif de la Compagnie, ou bien en supposant qu'il va de pair, tant dans sa lgitimit que dans son universalit, avec la constitution dont nous avons parl. Nous mettons a part, trs-saint Pre, les personnes qu'il nous serait ais de dsigner et de nommer, tant ecclsiastiques que sculires, qui se sont gares, et ont tremp dans celte affaire. Elles sont, dire vrai, de caractre, de condition, de doctrine et de sentiment,

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pour ne rien dire de plus, si peu avantageux, que cela seul suffirait pour nous faire porter avec assurance le jugement formel et positif que ce bref, qui dtruit la Compagnie de Jsus, n'est autre chose qu'un jugement isol et particulier, pernicieux, peu honorable la tiare et prjudiciable la gloire de l'Eglise, l'accroissement et la conservation de la foi orthodoxe. D'un autre ct, saint Pre, il n'est pas possible que je me charge d'engager le clerg accepter ledit bref. Je ne serais pas cout sur cet article, fusse je assez malheureux pour vouloir y prter mon ministre, que je dshonorerais. La mmoire est encore toute rcente de cette assemble gnrale que j'eus l'honneur de convoquer, par ordre de Sa Majest, pour y examiner la ncessit et l'utilit des Jsuites, la puret de leurs doctrines, etc. En me chargeant d'une pareille commission, je ferais une injure trsnotable la religion, au zle, aux lumires et la droiture laquelle ces prlats exposrent au roi leur sentiment sur les mmes points qui se trouvent en contradiction et anantis par ce bref de destruction. Il est vrai que, si l'on veut montrer qu'il a t ncessaire d'en venir l, colorant celte destruction du spcieux prtexte de la paix, laquelle ne pouvait subsister avec la Compagnie subsistante, ce prtexte, trssaint Pre, tout au plus pourra suffire pour dtruire tous les corps jaloux de cette Compagnie, et la canoniser elle-mme sans autre preuve; et c'est ce prtexlc-l mme qui nous autorise, nous, former dudit bref un jugement trs-juste, mais fort dsavantageux. Car quelle peut tre cette paix qu'on nous donne pour incompatible avec celle Socit? Celle rflexion
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a quelque chose d'effrayant, el nous ne comprendrons jamais comment un tel motif a eu la force d'induire Y. S. une dmarche aussi hasarde, aussi prilleuse, aussi prjudiciable. Certainement la paix qui n'a pu se concilier avec l'existence des Jsuites est celle que Jsus-Christ appelle insidieuse, fausse et trompeuse; en un mot, celle qui Ton donne le nom de paix et qui ne l'est pas : Pa, pa, et non eratpa; cette paix qu'adoptent le vice et le libertinage, la reconnaissant pour leur mre; qui ne s'allia jamais avec la vertu, qui, au contraire, fut toujours ennemie capitale de la pit. C'est exactement cette paix que les Jsuites, dans les quatre parties du monde, ont constamment dclar une guerre vive, anime, sanglante et pousse avec la dernire vigueur et le plus grand succs. C'est contre cette paix qu'ils ont dirig leurs veilles, leur attention, leur vigilance, prfrant des travaux pnibles une molle et strile oisivet. C'est pour l'exterminer qu'ils ont sacrifi leurs talents, leurs peines, leur zle, les ressources de l'loquence, voulant lui fermer toutes les avenues par o elle tenterait de s'introduire et de porter le ravage dans le sein du christianisme, tenant les mes sur leurs gardes pour les en affranchir; et, lorsque, par malheur, celte fatale paix avait usurp du terrain, et s'tait empare du cur de quelques chrtiens, alors ils l'allaient forcer dans ses derniers retranchements, ils l'en chassaient aux dpens de leurs sueurs, et ne craignaient point de braver les plus grands dangers, n'esprant d'autre rcompense de leur zle et de leurs saintes expditions que la haine des libertins et la perscution des mchants. C'est de qnoi l'on pourrait allguer une infinit de preuves non moins clatantes, dans une longue

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suite d'actions mmorables, qui n'a jamais t interrompue depuis le jour qui les vit natre jusqu'au jour fatal l'Eglise qui les a vu anantir. Ces preuves ne sont ni obscures ni mme ignores de Votre Saintet. Si donc, je le redis encore, si cette paix qui ne pouvait subsister avec cette Compagnie, et si le rtablissement d'une telle paix a t rellement le motif de la destruction des Jsuites, les voil couverts de gloire, ils finissent comme ont fini les Aptres et les Martyrs ; mais les gens de bien en sont dsols, et c'est aujourd'hui une plaie bien sensible et bien douloureuse faite la pit et la vertu. La paix qui ne pouvait se concilier avec l'existence de la Socit n'est pas aussi cette paix qui unit les curs, qui s'y entretient rciproquement, et qui prend chaque jour de nouveaux accroissements en vertu, en pit, en charit chrtienne, qui fait la gloire du christianisme, et relve infiniment L'clat de notre sainte religion. Ceci ne se prouve pas, quoique la preuve en soit trs-facile, non par un petit nombre d'exemples que cette Socit pourrait nous fournir depuis le jour de sa naissance jusqu'au jour fatal et jamais dplorable de sa suppression, mais par une foule innombrable de faits qui attesteront que les Jsuites furent toujours et en tout temps les colonnes, les promoteurs et les infatigables dfenseurs de celte solide paix. On doit se rendre l'vidence des faits qui portent avec eux la conviction dans tous les esprits. Au reste, comme je ne prtends pas faire dans celte lettre l'apologie des Jsuites, mais seulement mettre sous les yeux de Votre Saintet quelques-unes des raisons qui, dans le cas prsent, nous dispensent de lui obir, je ne citerai ni les lieux ni les temps,

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tant chose trs-facile Votre Saintet de s'en assurer par elle-mme et ne pouvant les ignorer. Outre cela, trs-saint Pre, nous n'avons pu remarquer sans frayeur que le susdit bref destructif faisait hautement l'loge de certaines personnes dont la conduite n'en mrita jamais de Clment XIII, de sainte mmoire; et, loin de cela, il jugea toujours devoir les carter et se comporter leur gard avec la plus scrupuleuse rserve. Celte diversit de jugement mrite bien qu'on y fasse attention, vu qu'il ne jugeait pas mme dignes de l'honneur de la pourpre ceux qui Votre Saintet semble souhaiter celui de la tiare. l a fermet de l'un et la connivence de l'autre ne se manifestent que trop clairement. Mais enfin on pourrait peut-tre excuser la conduite du dernier, si elle ne supposait pas l'entire connaissance d'un fait qu'on ne peut tellement dguiser qu'on n'entrevoie. En un mot, trs-saint Pre, le clerg de France tant un corps des plus savants et des plus illustres de la sainte glise, lequel n'a d'autre vue ni d'autre prtention que de la voir de jour en jour plus florissante; ayant mrement rflchi que la rception,du bref de Votre Saintet ne pouvait qu'obscurcir sa propre splendeur, il n'a voulu ni ne veut consentir une dmarche qui, dans les sicles venir, ternirait la gloire en possession de laquelle il se maintient ne l'admettant pas; et il prtend, par sa trs-juste rsistance actuelle, transmettre la postrit un tmoignage clatant de son intgrit et de son zle pour la foi catholique, pour la prosprit de l'Eglise romaine et en particulier pour l'honneur de son chef visible. Ce sont l, trs-saint P/e, quelques-unes des rai-

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sons qui nous dterminent, moi et tout le clerg de ce royaume, ne jamais permettre la publication d'un tel bref, et dclarer sur cela Votre Saintet, comme je le fais par la prsente lettre, que telles sont nos dispositions et celles de tout le clerg, qui d'ailleurs ne cessera jamais de prier avec moi le Seigneur pour la sacre personne de Votre Batitude, adressant nos trs-humbles supplications au divin Pre des lumires, afin qu'il daigne les rpandre abondamment sur Votre Saintet, et qu'elles lui dcouvrent la vrit dont on a obscurci l'clat. L'Eglise de France, par l'organe de son plus illustre Pontife, refusait de s'associer la destruction de la Compagnie de Jsus. Elle donnait ainsi au Pape un tmoignage de sa foi et de sa respectueuse fermet. Peu d'annes aprs, quand ClmentXIV futdescendu dans la tombe, il trouva parmi les membres du Sacr Collge des juges qui, leur tour, se prononcrent contre lui. Pie VI avait, en 1775, demand aux cardinaux leur avis au sujet de l'Institut dtruit. Antonelli, l'un des plus savants et des plus pieux (1), osa crire ces lignes, foudroyante accusation que do douloureux regrets, que l'imminence des prils courus par l'Eglise, purent inspirer, mais dont l'histoire, plus calme, a besoin de reviser les svrits. Antonelli s'exprime ainsi : On n'examine pas s'il
(1) Le cardinal Lonard Antonelli tait neveu du cardinal Nicolas Antonelli, secrtaire des brefs sous Clment XIII. Lonard , prfet de la propagande et doyen du Sacr Collge, partagea avec Consalvi la confiance do Pic VIL II l'accompagna Paris en 1804, et il fut emprisonn dans les dernires annes du rgne de Napolon. Antonelli tait une des lumires de l'Eglise. On a de lui une lettre aux vques d'Irlande; son contenu prouve qu'il n'tait pas aussi intolrant que cherchent le reprsenter les biographes modernes.

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a t permis ou non de souscrire un tel bref. Le monde impartial convient de l'injustice de cet acte. Il faudrait tre ou bien aveugle, ou porter une haine mortelle aux Jsuites pour ne pas s'en apercevoir. Dans le jugement qu'on a rendu contre e u x , quelle rgle y a-t-on observe? Les a-t-on entendus? Leur a-t-on permis de produire leur dfense? Une telle manire d'agir prouve qu'on a craint d'voquer des innocents. L'odieux de pareilles condamnations, en couvrant les juges d'infamie, fait honte au SaintSige mme, si le Saint-Sige, en anantissant un j u gement si unique, ne rpare son honneur. En vain les ennemis des Jsuites nous prnentils des miracles pour canoniser le bref avec son auteur (1); la question est si l'abolition reste valide
( 1 ) II est trs-vrai que les jansnistes et les philosophes annoncrent que des miracles se faisaient par l'intercession de Ganganclli, et qu'ils parlrent mme de le batifier. Cette protection, accorde un Pape par les incrdules et par les sectaires, ne devait pas recommander sa mmoire auprs du SaintSige; mais Clment XIV n'a jamais mrit cet excs d'indignit. Il s'est trouv dans une position inextricable, entre deux partis galement anims; il a favoris l'un au dtriment de l'autre. son tribunal, et malgr lui, l'impit Ta emport sur le zle catholique; il a donc d aussitt devenir, pour les encyclopdistes, un grand citoyen II fltrissait, il proscrivait les Jsuites, sans examen, sans avoir entendu leur dfense : on en lit tin Tape modle de fausse tolrance et d'humanit. Les amis de l'Institut, de leur ct, ne tenant pas assez compte de la situation, adressrent a ce pontife des reproches pleins d'amertume. On le calomnia dans les deux camps: ici, en lui accordant des vertus chimriques; l, en faisant servir son esprit de passe-port des paroles odieuses ou cruelles. Les uns ont vu dans Ganganclli le plus indulgent et le plus aimable des vicaires de Jsus-Christ; les autres, un criminel que son ambition avait perdu, et que ses moqueuses railleries ont dshonor. Son caractre, ses mesures administratives, sa facilit dtruire l'ancienne hirarchie mo-

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ou non. Pour moi, je prononce, sans crainte de me tromper, que le bref qui la dtruit est nul, invalide et inique, et que, en consquence, la Compagnie de Jsus n'est pas dtruite. Ce que j'avance ici est appuy sur quantit de preuves dont je me contente d'allguer une partie. Votre Saintet le sait aussi bien que messeigneurs les Cardinaux, et la chose n'est que trop clatante, au grand scandale du monde. Clment XIV a offert de lui-mme et promis aux ennemis des Jsuites ce bref d'abolition tandis qu'il n'tait encore que personne prive, et avant qu'il ait pu avoir toutes les connaissances qui regardent celte grande affaire. Depuis, tant pape, il ne lui a jamais agr de donner ce bref une forme authentique et lelie que les canons la requirent. Une faction d'hommes actuellement en dissension avec R o m e , et dont tout le but tait de troubler et de renverser l'glise de Jsus Christ, a ngoci la signature de ce bref, et l'a enfin extorque d'un homme dj trop li par ses promesses pour oser se ddire et se refuser une telle injustice. n Dans cet infme trafic, on a fait au chef de l'glise une violence ouverte; on l'a flatt par de fausses promesses et intimid par de honteuses menaces. On ne dcouvre dans ce bref nulle marque d'authenticit; il est destitu de toutes les formalits canoniques indispcnsablcment requises dans toute sentence dfinitive. Ajoutez qu'il n'est adress personne, quoiqu'on le donne pour une lettre en forme de bref. 11 est croire que ce rus pape a oubli
nasliquc, ont permis au roman de le difier; les mmes raisons le firent trop rabaisser par les vrais Catholiques. Clment XIV ne fut ni un saint ni un coupable, mais un homme faible.

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dessein toutes les formalits, pour que son bref, qu'il n'a souscrit que malgr lui, part nul chacun. Dans le jugement dfinitif et l'excution du bref, on n'a observ aucune loi, ni divine, ni ecclsiastique, ni civile ; au contraire, on y a viol les lois les plus sacres que le souverain pontife jure d'observer. Les fondements sur lesquels le bref s'appuie ne sontautre chose que des accusations faciles dtruire, de honteuses calomnies, de fausses imputations. Le bref se contredit : ici il affirme ce qu'il nie ailleurs; ici il accorde ce qu'il refuse peu aprs. Quant aux vux, tant solennels que simples, Clment XIV s'attribue, d'un ct, un pouvoir tel qu'aucun pape ne s'est jamais attribu ; d'un autre ct, par des expressions ambigus et indcises, il laisse des doutes et des anxits sur des points qui devraient tre le plus clairement dtermins. Si l'on considre les motifs de destruction que le bref allgue, en en faisant l'application aux autres ordres religieux, quel ordre, sous les mmes prtextes, n'aurait pas craindre une semblable dissolulion? On peut donc le regarder comme un bref tout prpar pour la destruction gnrale de tous les ordres religieux. Il contredit et annule, autant qu'il peut, beaucoup de bulles et de constitutions du Saint-Sige, reues el reconnues par toute l'glise, sans en donner le motif. Une si tmraire condamnation des dcisions de tant de pontifes prdcesseurs de Ganganelli peut-elle tre supporte par le Sainl-Sige? Ce bref a caus un scandale si grand et si gnral dans l'glise qu'il n'y a gure que les impies, les hrtiques, les mauvais catholiques et les libertins qui en aient triomph.

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Ces raisons suffisent pour prouver que ce bref est nul et do nulle valeur, et, par consquent, que la prtendue suppression des Jsuites est injuste et n'a prodoit nul effet. La Compagnie de Jsus subsistant donc encore, le sige apostolique, pour la faire paratre de nouveau sur la terre, n'a qu' le vouloir et parler : aussi je suis dans la persuasion que Votre Saintet le fera, car je raisonne ainsi : Une socit dont les membres tendent une mme fin, qui n'est autre que la gloire de Dieu, qui, pour y arriver, se servent des moyens qu'emploie la Compagnie, qui se conforment aux rgies prescrites par l'Institut, qui s'entretiennent dans l'esprit de la Compagnie, une telle socit, quels que soient son nom, son habit, est trs-ncessaire l'Eglise dans ce sicle de la plus affreuse dpravation. Une telle socit n'cit-elle jamais exist, il faudrait l'tablir aujourd'hui. L'Eglise, attaque au seizime sicle par des ennemis furieux, s'est loue des grands services qu'elle a tirs de la Compagnie fonde par saint Ignace. A la vue de la dfection du dix-huitime sicle, l'Eglise voudra-t-elle se priver des services que cette mmo compagnie est encore en tat de lui rendre? Le Saint-Sige eut-il jamais plusbesoin de gnreux dfenseurs que dans ce temps, o l'impit et l'irrligion font les derniers efforts pour en branler les fondements? Ces secours, combins par une socit entire, sont d'autant plus ncessaires que des particuliers, libres de tout engagement, sans avoir t forms sous des lois telles que celles de la compagnie, sans avoir pris son esprit, ne sont pas capables d'entreprendre et de soutenir les mmes travaux. L'impression que le bref de Clment XIV produisit dans la catholicit est exprime par ces deux ma*
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nifeslcs, qui runissent Paris et Rome dans le mme sentiment. Le bref dat du 21 juillet aurait d tre promulgu le mme j o u r ; la cour de Vienne en retarda la publication , parce qu'elle craignait que les biens des Jsuites ne tombassent entre les mains du Clerg. Joseph II dsirait prendre ses mesures pour se les approprier. Ce retard favorisait les incertitudes du pape: il aurait voulu l'terniser; mais FIoridaBlanca ne lui en laissa pas le pouvoir. Clment accordait quelque confiance au Prlat Macedonio, son neveu : l'Espagne le mit dans ses intrts. De concert avec l'Ambassadeur et le Pre Buontempi, on rsolut de livrer un dernier assaut la volont chancelante du souverain pontife. Cet assaut fut dcisif, et le 16 aot 1775 le bref parut. Clment XIV avait nomm une commission pour le faire excuter. Les Cardinaux Corsini, Carraffa, Marefoschi, Zalada et Casali la composrent. Alfani et Macedonio leur furent adjoints. Les rles avaient t distribus d'avance. A huit heures du soir toutes les maisons des Jsuites sont investies par la garde corse et par les sbires. On notifie au gnral de la compagnie el aux pres le bref de suppression. Alfani et Macedonio apposent les scells sur les papiers ainsi que sur chaque maison de l'Ordre. Laurent Ricci est transfr aux collges des Anglais ; les assistants et les profs sont dissmins dans d'autres tablissements; puis, sous les yeux des deux dlgus pontificaux, le pillage des glises, des sacristies et des archives de la socit s'organise. Il dura longtemps, et l'image de cette inertie en tiare accordant l'impunit tous les scandales qui en jaillirent ne s'est jamais efface de la mmoire des Romains. On avait expropri les J~

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suites; on ne songea pas h assurer leur existence. La spoliation, entre les mains d'Alfa ni et de Macedonio, prit des allures tellement cyniques (1), l'injustice mar. cha si audacicusement tle leve, que le cardinal Marefoschi, que ses inimitis permanentes contre l'Institut avaient fait nommer commissaire, s'indigna de tant de cruauts. Pour ne pas autoriser par sa prsence des turpitudes de plus d'une sorte, il refusa de siger dans cette commission. Le 22 septembre Clment XIV fit conduire au chteau Saint-Ange le gnrasses assistants, Comclli, secrtaire de l'ordre, les pres Leforcslicr.Zaccharia, Gautier, et Faure. Ce dernier tait l'un des plus brillants crivains de l'Italie. On redoutait la causticit de son esprit et l'nergie de sa raison (2). Ce fut
( 1 ) Alfani et Macedonio occupaient des postes qni conduisaient invitablement an cardinalat. Pour frapper do blme ln conduite du premier. Pie VI Pccarta des affaires, et il fut oubli. Quand Macedonio. sa disgrce devint encore plus marque. II tait neveu du pape dfunt, et il est d'nsagc, Rome, que le pape lu rende le chapeau de cardinal un membre de la famille de son prdcesseur. Macedonio se vit excln par Tic VI. (2) L'interrogatoire du jsuite se passa en ces termes. Le magistrat instructeur lui dit, dans son cachot : Monsieur l'abb, il m'est enjoint de vous annoncer que vous n'tes ici pour aucun crime. Jo lo crois bien, puisque j'e n'en ai pas commis. Vous n'y tes mmo pas pour certains crits que vour avez publis. Je le crois bien encore, puisque, d'abord, il n'y avait pas dfense d'crire, et qu'ensuUo je ne l'ai fait que pour rpondre aux calomnies que Ton vomissait contre la Socit dont jetais membre. Quoiqu'il en soit, vous n'tes ici pour rien de tout cela, mais uniquement pour vous empcher d'crire contre le Bref. Oh! oh! monsieur, voil une jurisprudence nouvelle ! C'est donc dire que, si le Saint-Pure avait craint que je ne volasse, il m'aurait envoy aux galres, et, s'il avait ou peur que je n'assassinasse, il m'aurait fait pendre prventivement.

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son seul crime; el les philosophes, qui abusaient de la licence d'crire, applaudirent cet asservissement de la pense. Le souverain pontife avait sa disposition les archives de la compagnie. Les lettres les plus intimes, les correspondances de chaque pre, les papiers de l'Ordre, ses affaires, le bilan de sa fortune, tout tait sous les yeux de la commission, qui se montrait implacable; on tortura par des interrogatoires captieux les prisonniers qui, tenus dans le plus complet isolement, pouvaient, obsds par la crainte ou par le dsespoir, se sauver en faisant d'utiles rvlations. Ricci et les Jsuites enferms dans le chteau SaintAnge ne se plaignirent pas de la captivit qu'on leur infligeait. Us dclarrent qu'ils taient plus que jamais enfants d'obissance, et que, comme membres del socit de Jsus ou prtre catholiques, ils n'avaient rien se reprocher des accusations dont on les chargeait. On leur parla de trsors cachs dans des souterrains, de leur insoumission aux volonts du pape; ces vieillards, courbs sous le poids des annes, secourent leurs chanes en souriant tristement, ils rpondirent : Vous avez les clefs de toutes nos affaires, de tous nos secrets, s'il y a des trsors, vous devez ncessairement en saisir les traces. On cherchait partout; l'avidit d'Alfani et de Macedonio ne se lassait jamais; la conscience trouble de Clment XTV aurait voulu justifier sa partialit en dcouvrant quelque trame mystrieuse. Tout fut inutile. Le procs contre les Jsuites embarrassait beaucoup plus les cardinaux magistrats que les accuss eux-mmes ; on rsolut de le faire traner en longueur. Ce fut alorsqu'on exhuma les paroles, presque sacramentelles, mises dans la bouche de Ricci, ce fameux Shilut bunt, aul non

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Mtt(l), qui n'a jamais t prononc, mais que tous les pres de l'Institut ont pens, car il tait la consquence de leurs vux et de leur vie. Clment XIV, dans des prvisions d'avenir, n'avait pas os engager l'Eglise d'une manire trop solennelle. Il avait toujours refus de rendre une bulle pour la dissolution de la Socit de Jsus, et sa sentence parut sous forme de bref (2)^ comme plus facile a rvoquer. Ce bref ne fut pas dnonc aux
(1) C'est Caraccioli, dans son roman sur Clment XIV. qui attribue au pre Ricci ce mot devenu clbre. Le gnral des Jsuites no l'a jamais prononc devant le pape Clment XIV, puisqu'il lui fut impossible de l'entretenir depuis son lvation au sige de Pierre. Ces paroles sont tombes de la bouche do Clment XIII, lorsqu'en 1761 lo cardinal de Rochcclionart, ambassadeur de France Home, lui demandait de modifier essentiellement les Constitutions de l'Ordre. On voulait un suprieur particulier pour les Jsuites franais; alors le Pape, rsistant ces innovations propose.es, s'cria: Qu'ils soient ce qu'ils sont ou qu'ils ne soient plus! s (2) Un bref est une lettre que le Pape crit aux rois, princes ou magistrats, et quelquefois de simples particuliers: on a coutume de l'expdier en papier, sur des affaires brves, lgres et succintes. La matire des bulles est ordinairement plus importante ; leur forme est plus ample; elles sont toujours crites sur parchemin. Quand le Pape est mort, on n'expdie plus de bulles pendant la vacance du Sige. Le nouveau Pontifo lui-mmo s'abstient de cette forme plus solennelle avant son couronnement : il ne donne alors que des brefs ou des demi-huiles (semi~ botte ou mczze-bolle), nom driv du cachet en plomb qui les accompagne pendu avec une ficelle, et dont une des faces est alors sans inscription. Dans les bulles proprement dUes , ce cachet reprsente d'un ct les ttes de saint Pierre et de saint Paul, et de l'autre il porte le nom du Pape rgnant : mais dans les demi bulles, il n'y a que l'image des aptres. Dizionario dt erudizione storico~ecclesiastica, etc., compilato del cavalire Gactano Moroni, au mot Bol la, g 1 et 8, t. V, pages 277 et 281 j. au mot Brve 1, t. vi, p. 117,
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Jsuites scion la coutume canonique; on ne l'afficha ni au Champ de Flore ni aux portes de la basilique de Saint-Pierre. L'Eglise gallicane refusait de l'accepter. Le roi d'Espagne le regarda comme insuffisant. La cour de Naples dfendit de le promulguer sous peine de mort. Marie-Thrse, en se rservant tous ses droits, c'est--dire, en laissant Joseph II s'emparer des cinquante millions de biens possds par les Jsuites, concourut purement et simplement aux vues du pape pour le maintien de la tranquillit de l'Eglise. La Pologne rsista pendant quelque temps; mais les vieux cantons suisses ne consentirent pas aussi facilement se soumettre. L'excution du bref leur paraissait dangereuse pour la religion catholique. Ils en crivirent Clment XIV. Dans cet intervalle, les disciples de l'Institut s'taient sculariss par obissance Lucerne, FribourgetSoieurcne permirent jamais qu'ils abandonnassent leurs collges. Ainsi, le dcret pontifical ne satisfaisait ni les amitis ni les haines catholiques; il ne fut lou que par Pombal et par les philosophes. Le pape eut le malheur de devenir un grand homme aux yeux des Calvinistes deHolIande et des Jansnistes dTJtrecht, qui firent frapper une mdaille en son honneur. Cette fltrissure, dont ses vertus s'indignrent, fut sensible au cur de Ganganelli; en apprenant la joie des ennemis de la religion, il comprit toute l'tendue de son erreur, mais il s'tait plac dans l'impossibilit de la rparer. Il ne lui restait plus qu' mourir; on tira de sa mort une dernire calomnie contre l'Ordre de Jsus. Schll raconte (1) : Clment XIV, dont la sant,
(1) Cours (Fhistoire des Etats europens, t. Xliv, p. 8 .

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scion la remarque de plusieurs crivains, commena dprir depuis la signature du bref, mourut le 22 septembre 1774, g de prs de soixante-neuf ans. Aprs l'ouverture de son corps, qui se fit devant un grand nombre de curieux, les mdecins dclarrent que la maladie laquelle il avait succomb provenait de dispositions scorbutiques et hmorrofdales, dont il tait affect depuis longues annes, et qui taient devenues mortelles par un travail excessif et parla coutume qu'il avait prise de provoquer artificiellement des sueurs fortes, mme dans les grandes chaleurs. Cependant les personnes formant ce qu'on appelait le parti espagnol rpandirent un tas de fables pour faire croire qu'il avait t empoisonn avec de l'eau deTofana. production imaginaire, dont beaucoup d'ignorants ont parl, et que personne n'a jamais vue ni connue. On fit circuler une quantit de pamphlets qui accusaient les Jsuites d'tre les auteurs d'un crime dont l'existence ne repose sur aucun fait que l'histoire puisse admettre. Quelques catholiques n'ont pas eu la loyale discrtion de l'historien protestant; leurs yeux, Clment XIV est bien mort empoison. Pour tablir cette hypothse, qui devait tout naturellement se transformer en certitude, puisqu'elle servait dpopulariser la Compagnie de Jsus, on voqua toute espce de conjectures. On donna un rle important une villageoise de Valentano nomme Bernardine Renzi, pythonisse chrtienne, qui lisait dans l'avenir et qui annona jour pour jour la mort du souverain Pontife. Ce fait, assez peu rare dans les annales de l'Eglise, on lira d'tranges dductions. Bernardine prophtisait que le Saint-Sige serait bientt vacant, et qu'elle ne tarderait pas tre arrte. Ganganelli,

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disait-elle me tiendra en captivit, Brasclii me dlivrera. Deux jsuites, les pres Collraro et Venissa, furent souponns, avec son confesseur, de rpandre les prdictions de cette femme. La force arme les croua au chteau Saint-Ange; Bernardine fut son tour prive de la libert. La plupart de ces faits se passaient avant le 21 juillet 1775. L'empoisonnement de Clment X1Y et t alors un crime utile aux Jsuites, on pourrait le comprendre tout en le rprouvant; mais aprs le bref, que leur importait la vie ou la mort du pape? Quand des hommes aussi habiles qu'on les suppose se dcident un forfait, ce n'est pas pour consacrer un fait accompli qu'ils se font coupables, mais pour le prvenir. Les Jsuites n'ont pas tu Ganganelli quand son dcs leur tait avantageux, lorsqu'ils taient encore debout. Est-il possible, est-il prsumablc qu'ils l'aient empoisonn quand leurs suprieurs languissaient dans les fers et quand eux-mmes, disperss et ruins, subissaient leur destin avec une simplicit d'enfants? On avait dit que les philosophes et Choiseul avaient fait mourir le fils du roi de France et le pape Rczzonico. C'tait une calomnie et une invraisemblance, l'histoire les repousse toutes deux avec ddain. On a prtendu, sans preuves sur des vagues soupons ns d'une haine inexplicable, que la mort de Ganganelli avait offert diffrents symptmes d'empoisonnement, et que lui-mme, dans son agonie, avait proclam qu'il mourait victime. Cette agonie fut, il est vrai, aussi longue que douloureuse ; elle commena le jour o il s'assit sur la Chaire apostolique, elle ne se termina qu'avec son dernier soupir. Il y eut dans ce Pontife, peu fait pour la lutte, un combat intrieur qui dvora les restes de sa vie ; combat affreux, car

!>E LA COMPAGNIE DE JESUS.

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la faiblesse tait aux prises avec la justice. Il rsista, il atermoya autant que les ressources de son imagination le permirent; il espra toujours que ce calice d'amertume, prsent par les princes de la maison de Bourbon, serait loign de ses lvres ; mais, l'arrive du comte de Fiorida-Blanca, ses angoisses redoublrent. L'ambassadeur espagnol fut le bourreau de l'homme ; le remords acheva le Pontife. Il avait dit en signant le bref : Quesla suppressions mi dara la morte ! Longtemps aprs l'avoir promulgu, on le voyait errer dans ses appartements el s'crier travers les sanglots : Grce! grce ! on m'a fait violence. Compidsus feci! co?npu/su$ feci! Dplorable aveu qu'un noble repentir arrachait la dmence. Le pape mourait fou, mais ce n'tait pas la chimrique acqua di Tofana qui corrompait son sang, qui brlait ses entrailles, qui faisait de son sommeil la plus cruelle des agitations. Enfin, le 22 septembre 1774, la raison revint Clment XIV, mais avec la mort. A ce suprme moment, la plnitude de son intelligence lui fut rendue, et il expira saintement, comme il aurait toujours vcu s'il n'et pas mis un dsir d'iniquit entre son ambition et le trdne. Six jours aprs son trpas, le cardinal de Bernis, qui avait intrt prmunir le jeune roi Louis XVI contre les Jsuites, crivait au ministre des affaires trangres : Le genre de maladie du pape et surtout les circonstances de la mort font croire communment qu'elle n'a pas t naturelle... Les mdecins qui ont assist l'ouverture du cadavre s'expriment avec prudence, et les chirurgiens avec moins de circonspection. Il vaut mieux croire la relation des premiers que de chercher claircir une vrit trop affligeante, et qu'il serait peut cire fcheux de dcouvrir.

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Le 26 octobre, les soupons qu'il a laiss entrevoir se confirment dans son esprit, il veut les faire passer dans celui du roi. Il mande au ministre : Quand on sera instruit autant que je le suis, d'aprs les documents certains que le feu pape m'a communiqus, on trouvera la suppression bien juste et bien ncessaire. Les circonstances qui ont prcd, accompagn et suivi la mort du dernier pape, excitent galement l'horreur et la compassion... Je rassemble actuellement les vraies circonstances de la maladie et de la mort de Clment XIV, qui, vicaire de Jsus-Christ, a pri, comme le Rdempteur, pour ses plus implacables ennemis, et qui a pouss la dlicatesse de conscience au point de ne laisser chapper qu' peine les cruels soupons dont il tait dvor depuis la semaine sainte, poque de sa maladie. On ne peut pas dissimuler au roi des vrits, quelque tristes qu'elles soient, qui seront consacres dans l'histoire. Les philosophes connaissaient la correspondance de Bernis, ils savaient les inquitudes qu'elle rcle; il tait de leur avantage de les propager. D'AIcmbert essaie de faire peur Frdric II de la terrible milice qui, aprs avoir enseign la doctrine du rgicide, ose voquer des Locustes jusque sous les lambris du Vatican. Le 15 novembre 1774, le roi de Prusse rassure en ces termes le sophiste franais (I) : Je vous prie de ne pas ajouter foi lgrement aux calomnies qu'on rpand contre nos bons Pres. Rien de plus faux que le bruit qui a couru de l'empoisonnement du pape. Il s'est fort chagrin de ce qu'en annonant aux cardinaux la restitution d'Avignon, personne ne l'en a flicit, et de ce qu'une nouvelle aussi a va nia(1) OEuvtesphilosophiques
t XVIII.

rie tl'AUmberi,

correspondance,

DE

LA

COMPAGNIE

DU

JSUS.

geusc au Saint-Sige a t reue avec autant de froideur. Une petite tille a prophtise qu'on l'empoisonnerait tel jour; mais, croyez-vous cette petite fille inspire ? Le pape n'est point mort en consquence de cette prophtie, mais d'un desschement total des sucs. Il a t ouvert, el on n'a pas trouv le moindre indice de poison. Mais il s'est souvent reproch la faiblesse qu'il a eue de sacrifier un Ordre tel que celui des Jsuites la fantaisie de ses enfants rebelles. II a l d'une humeur chagrine et brusque les derniers temps de sa vie, ce qui a contribu raccourcir ses jours. Bernis invoque la conscience future de l'histoire ; l'histoire (1) a parl comme Frdric IL Les Protestants eux-mmes l'ont crite sous la dicte de leurs prjugs anti-jsuitiques^ et elle disculpe les Pres de
(1) Un crivain italien, Deccatini, rapporte dans son Histoire de Pie PI, les divers bruits qui coururent Rome et dans lo monde lors du trpas de Clment XIV; puis il ajoute: Maintenant personne ne soutient cette hypothse, et le cardinal de Befais, aprs avoir pris parti pour l'empoisonnement, a avou souvent qu'il n'en croyait plus rien. ( Storia di Pio VI, 1.1, page 34.) Cancellicri, F un des savants les plus distingues de l'Italie, et qui mourut en 1826 confirme, aux pages 409 et 515 de sa Storia di solenni possessi dei summi Poniifici, le rcit do la mort naturelle de Clment XIV, et il dit: ce Qu' cause de l'crel et do la corruption des humeurs dans le corps du Pape dfunt, il ne peut tre expos, SIOQ la coututno, les trois premiers jours, les pieds dcouverts. Le comte Joseph de Gorani, cet crivain milanais qui embrassa avec tant d'ardeur la cause de la rvolution franaise et qui fut un adversaire si prononc do l'Eglise et des Jsuites, nie l'empoisonnement de Clment XIV. Dans ses Mmoires secrets et critique* des cours et des gourernemeiefs.de l'Italie, il rejette avec ddain cette fable.

HISTOIRE

la Compagnie du crime dont Bernis tente de les charger. Il s'efforait de s'appuyer sur le tmoignage plus ou moins circonspect des hommes de l'art; ce tmoignage lui fit dfaut. Les docteurs Nol Salicelti et Adinolfi, l'un mdecin du palais apostolique, l'autre mdecin ordinaire du pape, dcrivirent dans un rapport circonstanci les causes et les effets de la maladie de Clment XIV. Ils le remirent entre les mains du prlat Archinlo, majordome de Ganganelli, et ce mmoire, dat du 11 dcembre 1774, conclut dans toutes ses parties en faveur d'une mort naturelle. Il se termine ainsi : Il n'y aurait rien d'trange qu'aprs vingt-huit ou trente heures les chairs se fussent trouves dans une grande putrfaction. On sait qu'alors la chaleur tait excessive et qu'il soufflait un vent brlant, bien capable de produire el d'augmenter la corruption en peu de temps. Si, parmi le tumulte que causa dans la multitude ce fcheux vnement, on et fait attention l'impression que fait le vent du midi sur les cadavres, mme embaums, comme le sont d'ordinaire ceux des souverains Pontifes, l'ouverture et la dissection de toutes les parties examines loisir et remises ensuite leur place naturelle, il ne se ft pas rpandu dans le pu* blic tant de faux bruits, la populace tant naturellement porte adopter le merveilleux des opinions extraordinaires. Voil mon sentiment au sujet de cette maladie mortelle, qui a commenc lentement, dur longtemps, dont nous avons reconnu les symptmes non quivoques, mais clairs et palpables, dans l'ouverture qui s'est faite du corps en prsence de presque tout nn public; et ceux qui y ont assist, pour peu qu'ils soient clairvoyants, exempts de prvention cl dga-

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gs de tout esprit de parti, ont d reconnatre que l'altration des parties nobles ne doit lgitimement s'attribuer qu' des causes purement naturelles. Je me croirais coupable d'un grand crime si, dans une affaire d'une aussi majeure importance, je ne rendais pas la vrit toute la justice qu'on est en droit d'attendre d'un homme de probit, tel que je me flatte de l'tre. D'honneur et la science donnaient un dmenti officiel aux suppositions que la calomnie tait intresse rpandre. Battue sur un point, elle se replia sur un autre. Le pre Marzoni, gnral des Conventuels de Saint-Franois, tait l'ami, l'ancien confesseur de Clment XIV. Le souverain pontife avait appartenu cet Institut, et Marzoni, qui ne s'tait pas spar de lui pendant cette longue agonie, n'avait jamais t suspect de partialit l'gard des Jsuites. On profita de ces circonstances; on fit courir le brait en Europe que le pape avait confi Marzoni qu'il croyait mourir empoisonn. Les enfants de Saint Ignace taient pars sur la terre, leurs adversaires de France et d'Espagne jouissaient Rome d'un crdit extraordinaire; le gnral des Cordeliers ne recula pas nanmoins devant l'accomplissement d'un devoir. Le tribunal de l'inquisition l'interrogeait; il rpondit par la dclaration suivante : Moi, soussign, ministre gnral de l'Ordre des Conventuels de Saint-Franois, sachant bien que par le serment on prend tmoin de ce qu'on jure le Dieu souverain et infiniment vrai; moi, certain de ce que j'assure, sans aucune contrainte, en prsence du Dieu qui sait que je ne mens pas, par ces paroles pleines de vrit, crites et traces de ma propre main, je jure et atteste tout l'univers que, dans
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aucune circonstance quelconque, Clment XV ne m'a jamais dit, ou avoir t empoisonn, ou avoir prouv les moindres atteintes du poison. Je jure aussi que jamais je n'ai dil, qui que ce soit, que le mme Clment XIV m'ait fait la confidence, ou qu'il avait t empoisonn, ou qu'il avait prouv les moindres atteintes du poison. Dieu m'est tmoin. Donn dans le couvent des Douze-Aptres de Rome, ce 27 juillet 1775; Moi, Frre LOUIS-MARIE MARZONI, Ministre gnral dcTOrdrc. Clment XIV ne mourut pas de la main des J suites; le fait est attest par les protestants, par ses mdecins, par ses amis, et surtout par l'vidence des faits; mais les Jsuites sont rests sous le bref qu'il a port. On a entran le pape au del de ses prvisions; on l'a pouss vers l'abme en flattant son besoin de popularit; on l'a tu afin d'escalader leSaintSige et d'arriver plus vite a la rvolution qu'on prparait. Les Jsuites n'existent plus; Ses rois catholiques ont pris des engagements contre eux. Les passions de Charles III, l'avidit de Joseph I I , la jeunesse de Louis XVI, rendent impossible leur rhabilitation; les couronnes ne font plus mystre de leur indiffrence, et le cardinal Ange Braschi est nomm pape le 15 fvrier 1775. Il avait toujours affectionn l'Institut et ses premiers matres; il no taisait pas ses regrets de disciple et de ponlife; il ifcn fut pas moins lu l'unanimit. Il vnrait la mmoire de son prdcesseur, et, quoique avec un caractre (ont oppos, il avait en lui assez de vertus., de courage, de grandeur et de majest pour le faire oublier, ou pour rparer son erreur. Pic VI, dont le peuple romain saluait avec amour

f> LA 003UAGNIE DE JfcbUS.

l'avncmcnt, dont il aimait le faste el la charit, comprit, en montant sur le trne, l'inextricable position dans laquelle Ganganelli s'tait engag. Clment XIV avait, son insu, jet un long ferment de discorde dans l'Eglise : en dissolvant l'Ordre de Saint Ignace de Loyola, sans le juger, sans le condamner, il avait mis en doute l'uvre de tous les pontifes, depuis Paul III jusqu' Clment XIII. Par un sentiment de convenance sacerdotale et politique, Pie VI respecta ce que Ganganclli avait fait. H ne lui lait pas possible de ressusciter un Institut que son prdcesseur avait, selon lui, si fatalement tu; il ne pouvait qu'adoucir le sort des Jsuites. Par un ingnieux artifice d'humanit, il dcida que leur procs serait continu et men sa fin. En face de ce roi de l'Eglise, beau de srnit et brillant sous l'aurole populaire, FIorida-Blanca sentait que son a prte et ses menaces seraient inutiles. Il exigeait nanmoins que le gnral el les suprieurs des Jsuites subissent le jugement de la cour de Rome; c'tait une satisfaction qu'il s'accordait h luimme. Pie YI ne la lui refusa pas. Sr de l'innocence des Pres, il voulut que la commission forme par Clment XIV sous l'influence de l'Espagne, ft condamn fltrir ou absoudre la Socit de Saint Ignace. Celte commission savait qu'il lui tait dsormais interdit de tromper la vigilance du pape : elle agissait sous ses yeux, elle avait entre les mains tous les documents pour rendre sa sentence, cl Pie VI la pressait de se prononcer. Elle diffra autant qu'elle put; elle fut enfin contrainte d'tre juste, et elle acquitta ces hommes qu'elle avait si cruellement accuss (1).
(1) Nous uvons sous les yeux les |*icccs cl documents qui scr~ yjrcufl difier rct lrnngo proirs Lrs rnoigos le !',t<:cii5:i(ion,

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Ricci, captif, tait une proie dvolue l'Espagne. peine Clment XIV eut-il ferm les yeux, que Fioles interrogatoires des prvenus ont t compulss pat nous avec une curiosit tout historique, car nous esprions faire surgir, de ce dossier oublie, quelque indice rvlateur. Nous devons avouer que les charges se rduisent a des futilits, qui, dansl'tut ordinaire des choses, n'auraient pas mme besoin de l'intervention d'un juge de paix. Ces incriminations se rsument ainsi : les Jsuites ont fait ou d faire quelques dmarches auprs de l'impratrice Marre-Thrse, pour l'engager a user en leur faveur de son crdit auprs de Clment XIV. Ils pouvaient avoir conseill l'impratrice de pousser jusqu' la menace, lis ont obtenu la protection de Catherine de Russie et de Frdric II de Prusse. Us ont d encore tenter de soulever les vques contre le Saint-Sige. Cette triple accusation ne prouve pas la culpabilit antrieure des Jsuites. On se coalise pour les dtruire sans motifs, ils cherchent les moyens d'empcher leur suppression ; on les attaque, ils se dfendent. C'est le seul crime qui leur soit reproch. Le rapport se termine ainsi : Ce sont, en abrg, les principales-raisons de continuer la procdure contre les prisonniers, lo gnral et assistants, lesquels, dans les premiers jours de leur emprisonnement, et avant que Ton et fini l'examen des papiers que l'on rassemblait, n'ont t presque interrogs que sur des points gnraux. A Rome, on n'impute aux Jsuites que d'avoir essay de conjurer l'orage que les rois de la maison de Bourbon amassaient sur leur tte, et, pour tayer cette accusation, voici les lettres les plus compromettantes que la commission judiciaire voqua. Le 30 janvier 1773, Laurent Ricci crivait au pre Ignace Pintus, Johannisberg : Voire lettre m'a grandement surpris et a ajout une extrme affliction toutes celles qui m*nceablent. Il courait dj, dans Rome, une lettre de Sa Majest lo roi de Prusse M. d'Aleinbcrt, dans laquelle il est dit que je lui ai envoy un ambassadeur pour le prier de se dclarer ouvertement protecteur de la Compagnie. Je niais d'avoir donn cette commission, mois peut-tre quelqu'un, profitant de l'occasion 4c faire sa cour Sa Majcstc , lui avait recommand eu mon

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rida-BIanca accourut au palais du cardinal Albani, doyen du Sacr-Collge, et qu'il lui dit : Le roi,
nom, la Compagnie. Si la chose tait arrive ainsi, je l'aurais approuve; mais jamais un simple particulier, sans commission du suprieur, ne devait aller en son nom, cette fin et avec Pclatque porte un tel fait. J'excuse celui qui, l-bas, vous a conseill ; le trouble empche de pouvoir bien rflchir. Le pre du collge Romain n'a nulle autorit de suggrer de faire des commissions en mon nom, ni les autres de s'en acquitter sans mon consentement. Pour deux personnes que votre rvrence mo cite, je lui en citerai plusieurs qui sont au fait de la cour de Rome, et qui ne se lassent pas d'tre surprises d'un fait qui nous expose la division et qui tmoigne tout le monde l'iodiffrence de Sa Majest, qu'on ne croyait pas auparavant, et qui peut dplaire d'autres princes, toutes choses qui facilitent notre ruine. Je sais que quclqu-nns font des dmarches de leur propre mouvement, parce qu'ils disent; Les suprieurs ne font rien. Je loue ce zle, et tant qu'ils ne font que des dmarches innocentes et qu'ils n'emploient pas le nom de suprieur, je loue de mme leurs oprations. Au reste, ils sont dana l'erreur, car les suprieurs coutent des gens trs-sages du de-* dans et du dehors, et c'est pourquoi ils ne font pas des dmarches imprudentes; ils ont fait tout ce qu'il tait possible de faire prudemment, et ils ne doivent pas dire tout ce qu'ils font. Le morne gnral avait, le 31 octobre 1772, adress au pre Cordara les conseils suivants : A mon avis, on ne doit pas s'arrter aux motifs de crainte que donnent les bruits qui courent sur nos affaires; non que je puisse rien assurer, car on agit dans un si grand secret qu'il drobe tout desscia ln connaissance des personnes les plus respectables; mais parce que je pense que les bruits et les craintes ne doivent pas nous servir de rgies Le pre Xavier de Panigai mandait de Ravcnne, le 4 juillet 1773, au pre Gorgo, assistant de la Compagnie: Mon trsrvrend pore, les nouvelles qui nous sont parvenues ici, dernirement de l-bas et de personnes dignes de toute foi, sont que lo bulle contre la Compagnie est dj faite, et, qui plus est, qu'elio est diffamatoire; que l'on a dj nomm une Congrgation, compose de cinq cardinaux , qui sont : Gorsini, Harcfos37.

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mon matre, entend que vous lui refondiez des Je suites prisonniers au chteau Saint-Ange; il ne veut pas qu'on les rende la libert. Pie VI connaissait
d u , Ztlaco, Simoni et Car a Un di Trnjetto, et deux prlats, lfaui et Pallotta, pour disposer premirement les choses l'excution de la huile et pour veiller, aprs sa publication , son entier accomplissement. Cotte Congrgation, ou s'assemblant on devant s'assembler dans le lieu o se lient la Rote pendant les vacances, a fait natre, n plusieurs personnes graves qui nous sont affectionnes, l'ide que chaque Recteur, pour ses religieux, prsente son voque respectif une requte contenant les noms de chacun d'eux, par laquelle, aprs avoir iiumcr les circonstances actuelles, l'incertitude de pouvoir aller en avant et la crainte d'tre obligs de s'expatrier, on supplie le prlat de vouloir bien accorder chacun ce certificat en bonne forme qui atteste de leur bonne vie et murs et saine doctrine, afin que, dans le cas suppos, ils puissent, avec un certificat, se prsenter aux vifues de leurs villes et tre employs par eux. Votre rvrence comprend de quello utilit peuvent lre un jour, pour tout le corps de la Compagnie, tant ces requtes que ces attestations, et combien il est essentiel que chaque individu en soit pourvu dans tous les cas. J'cris ce soir, sur le mme sujet, notre rvrend pre Provincial. Si votre rvrence le juge propos, elle peut communiquer cette ide notre pre gnral et au pre Provincial de la province Romaine, et en faire part tous les chefs des autres provinces ; mais il ne faut pas perdre de temps, car le coup est fort prs B C'est obtenir un certificat de bonnes vie et murs que se rduit tout ce complot, pour lequel on a jet dans les fers le gnral des Jsuites et ses assistants. Pombal, Choiseul, d'Aranda et Tanucci ont entre les mains les archives de la Compagnie ; Rome , Clment XIV a sous les yeux la correspondance de tous les gnraux, depuis saint Ignace jusqu' Ricci. Les magistrats instructeurs peuvent, dans ces lettres intimes, dans les papiers de l'Ordre, saisir la trace do quelque lait accusateur. Tout est en leur pouvoir , et ils n'apportent, comme les plus fortes preuves de culpabilit des Jsuites, que ces pices, dont l'insignifiance est presque drisoire, en face des imputa-* lions.

>li L A UOail'AGNIK Mi JfcSbS.

la persvrance des inimilis de Charles III, il s'ingnia soulager les victimes que le Bourbon se rservait. Le monarque catholique se montrait sans piti, le vicaire de Jsus-Christ osa tre quitable. Ricci ne pouvait pas tre jug, car il aurait t acquitt. Pie VI entoura sa prison de toutes les faveurs compatibles avec la privation de la libert; il le plaignit, il accorda ses vertus des tmoignages publics d'estime. Il nourrissait mmo la pense de sa dlivrance, lorsqu'au mois de novembre 1775 le gnral des Je suites n'eut plus la force de supporter les douleurs qui le consumaient. Le mal Ht des progrs rapide?. Ricci ne se cacha point que la mort approchait; il demanda le saint Viatique. Lorsque le malade se trouva en prsence de son Dieu, des officiers, des soldats et des prisonniers du chteau Saint-Ange, ce pre de famille, dont la postrit encore jeune tait condamne une dispersion strile, ne voulut pas mourir sans dire adieu ses enfants, sans pardonner leurs ennemis. L'incertitude du temps auquel il plaira Dieu de m'appelcr lui, dit-il devant ces tmoins, et la certitude que ce temps est proche, attendu mon ge avanc, et la multitude, la longue dure et la grandeur de mes souffrances trop suprieures ma faiblesse, m'avertissent de remplir d'avance mes devoirs, pouvant facilement arriver que la nature de ma dernire maladie m'empche de (es remplir l'article de la mort. Parlant, me considrant sur le point de comparatre au tribunal de l'infaillible vrit el juslice, qui est le seul tribunal de Dieu, aprs une Ion gue et mre dlibration, aprs avoir pri humblement mon trs-misricordieux rdempteur et terrible jug qu'il ne permette pas que je me laiue conduite

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par la passion, spcialement dans une des dernires action de ma vie, ni par aucune amertume de cur, ni par aucune autre affection ou fin vicieuse, mais seulement parce que je juge que c'est mon devoir de rendre tmoignage la vrit et l'innocence, je fais les deux suivantes dclarations et protestations : > Premirement : Je dclare et proteste que la Compagnie de Jsus teinte n'a donn aucun sujet sa suppression. Je le dclare et proteste avec cette certitude que peut avoir moralement un suprieur bien inform de ce qui se passe dans son ordre. Secondement : Je dclare et proteste que je n'ai donn aucun sujet, mme le plus lger, mon emprisonnement. Je le dclare et proteste avec cette souveraine certitude et vidence que chacun a de ses propres actions. Je fais celte seconde protestation seulement parce qu'elle est ncessaire la rputation de la Compagnie de Jsus teinte, dont j'tais le suprieur gnral. Je ne prtends pas, du reste, qu'en consquence de ces miennes protestations on puisse juger coupable devant Dieu aucun de ceux qui ont port dommage la Compagnie de Jsus ou moi, comme aussi je m'abstiens d'un semblable jugement. Les penses de l'homme sont connues de Dieu seul : lui seul voit les erreurs de l'entendement humain, et discerne si elles sont telles qu'elles excusent de pch; lui seul pntre les motifs qui font agir, l'esprit dans lequel on agit, les affections et les mouvements du cur qui accompagnent l'action ; et puisque de tout cela dpend l'innocence ou la malice d'une action extrieure, j'en laisse tout le jugement celui qui interrogera les uvres et sondera les penses.

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Et pour satisfaire au devoir de chrtien, je proleste qu'avec le secours de Dieu j'ai toujours pardonn et que je pardonne sincrement ceux qui m'ont tourment et ls ; premirement, par tous les maux dont on a accabl la Compagnie de Jsus, et par les rigueurs dont on a us envers les religieux qui la composaient; ensuite par l'extinction de la mme Compagnie et par les circonstances qui ont accompagn celte extinction ; enfin par mon emprisonnement et par les durets qui y ont t ajoutes, et par le prjudice que cela a port ma rputation; fait qui sont publics et notoires dans tout l'univers. Je prie le seigneur de pardonner d'abord moi par sa pure bont et misricorde, et par les mrites de Jsus-Christ, mes trs-nombreux pchs ; et ensuite de pardonner tous les auteurs et coopratcurs des susdits maux et torts ; et je veux mourir avec ce sentiment et cette prire dans le cur Finalement, je prie et conjure quiconque verra ces miennes dclarations et protestations de les rendre publiques dans tout l'univers autant qu'il le pourra; je l'en prie et conjure par tous les titres d'humanit, de justice, de charit chrtienne, qui peuvent persuader chacun l'accomplissement de ce mien dsir et volont.
LAURENT RICCI,

de ma propre main*

C'tait le 19 novembre 1775 que le gnral de {Institut lisait au fond de son cachot ce testament de douleur, d'innocence et de charit ; cinq jours aprs il expira. Le pape n'avait pu encore manifester son respect pour ce vieillard en lui ouvrant les portes du chteau saint Ange ; il voulut du moins que de magnifiques obsques tmoignassent de ses regrets et de

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son quit. Dans la pense de Pie VI, oc fut une preuve de ses sentiments l'gard des Jsuites, et une solennelle quoique imparfaite rparation. Le corps de Ricci fut port l'Eglise du Gsu par ordre du souverain Pontife. On t'inhuma ct des chefs qui l'avaient prcd dans la Compagnie. Tandis que la mort enlevait quelques mois d'intervalle Laurent Ganganelli et Laurent Ricci, le pape qui anantit la Socit de Jsus et le dernier chef de cette socil,Je bref d'extinction traversait les mers; il portait le deuil et le dsespoir au sein de toutes les chrtients nouvelles. Les pres Castiglionc et Goggiels, hritiers de la savante gnration des Vcrbiest, des Parennin et des Gaubil, avaient chapp a c e dernier malheur. Joseph Castiglionc expirait soixante-dix ans, combl des tmoignages de l'affection impriale, et, faveur inoue! ce Jsuite vit mmo l'Empereur composer et crire son loge, que le prince lui adressait accompagn de riches prsents. Goggiels, moins bien trait, fut plus utile aux chinois. Avant de mourir, il fit dresser une sorte de cadran qui simplifiait les observations astronomiques. En 1773, deux jeunes pres partaient d'Europe pour les remplacer; cinq autres arrivaient en mmo temps au onquin. Au mois de novembre 1773, un vaisseau franais dposait au rivage de canton quatre Jsuites, un peintre, un mdecin et deux mathmaticiens* Sur le point de quitter Paris, l'archevque Christophe de Beaumont leur annona le coup do foudre qui allait frapper la Compagnie. Ils no crurent pas que ces craintes, quoique fondes, fussent un motif suffisant pour enfreindre le commandement de leur gnral, cl ils se mirent en roule, afin de glorifier jusqu'au bout l'obissance volontaire. Ces

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Jsuites taient trangers a la France; mais dj le gouvernement de Louis XV lui-mme, sentant le poids du reproche que l'Europe savante tait en droit de lui adresser, cherchait par tous les moyens possibles a mnager aux sciences et aux lettres de dignes correspondants en Asie. Il avait proscrit les Jsuites; depuis neuf ans il sollicitait du Saint-Sige leur anantissement, e l , par une inconsquence au moins singulire, il honorait ces missionnaires en se chargeant de les transporter 5 ses frais sur le Icrritoire de la Chine. Les officiers du roi de Portugal s'offraient Canton pour les prsenter au chef du cleste Empire. Quatre navires impriaux arrivent au port: ils doivent conduire les Jsuites la cour; mais alors le bref leur est notifi parl'vquedc Macao. C'tait la crature de Pombal; une piti drisoire se joignit la calomnie. Dans l'alternative o les plongeaient le dcret "du pape supprimant la Socit de Jsus el l'appel de l'Empereur de la Chine qui leur ouvrait ses Etats, les Jsuites hsitrent. Christophe de Murr, dans son Journal (1), a conserv des preuves authentiquer, de cette hsitation. Un missionnaire, Tyrolien d'origine, crivait : Aprs trois jours passs au milieu des angoisses et des larmes, nous balancions les inconvnients contradictoires de toute dtermination possible. L'empereur nous commandait de nous rendre Pking, et refuser une grfice impriale, c'est en Chine un crime de lse majest. D'autre part, le bref du souverain Pontife nous dfendait d'y entrer comme religieux. Le moindre atermoiement dans l'accomplissement de ses volonts et t condamn en Europe.
(I) Journal vantes.
Av. Christophe le lurr, t. IV, page 231 I sui-

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Nous prmes la rsolution de mourir plutt que de souiller la Compagnie par une opposition au pape en des circonstances aussi critiques. Permettez-moi de vous rappeler ici cette calomnie depuis long-temps rpandue, que les Jsuites se font ouvrir les portes de la Chine plutt pour y devenir mandarins que pour y tre aptres. Nous, les derniers de tous, nous tions dsigns pour le mandarinat aussitt aprs notre arrive Pking, mars il ne nous tait pas possible d'y prcher en mme temps l'Evangile : nous avons pris le parti de regagner l'Europe. Ces quatre Jsuites obissaient au del des mers avec le respect que montrrent leurs frres d'Europe; mais cette obissance compromettait aux yeux de l'empereur de la Chine l'vque et le gouverneur de Macao. Ces derniers songent se dbarrasser des Jsuites en les envoyant Pombal, qui avait toujours pour eux des chanes et des souffrances. Les Chinois furent plus humains que ces catholiques; ils obtinrent la libert des quatre missionnaires, et ils les abandonnrent dans l'Ile de V a m - L u . Nous n'emes qu'une nuit, ajoute la lettre dj cite du jsuite tyrolien, pour profiter d'une dernire ressource; c'tait la gnrosit de quelques capitaines de vaisseau franais qui faisaient voile pour l'Europe. Ils furent sensibles nos prires; ils ne voulurent pas nous laisser exposs sans aucun secours humain au fond des Indes. Que n'ai-je des paroles assez loquentes pour louer dignement la nation franaise ! Elle s'est acquis des droits l'ternelle reconnaissance de quatre pauvres missionnaires ; par le plus grand des bienfaits, elle les a tirs de la plus profonde des misres. Distribus dans quatre btiments, nous commenmes un exil de trois mois

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sur mer, et nous dont les yeux taient rests secs eu quittant l'Europe, nous versions des larmes amres en disant un dernier adieu ce rivage o nous avions cru trouver une autre patrie. L'histoire de ces quatre Jsuites, recueillie par un protestant, c'est l'histoire de tous leurs frres dans l'apostolat. La mmo plainte, aussi touchante mais aussi rsigne, retentit au fond de l'Amrique et sur les continents indiens. Clment XIV a d'un trait de plume bris leur pass et leur avenir; ils se soumettent sans murmure. Le bref Dominus ac Bodemplor les rduit l'indigence? celte indigence n'altre pas leur foi, elle n'amortit point leur charit. Quand la premire nouvelle de la destruction de l'Ordre parvint en Chine, le Pre de Hallerstein, prsident du tribunal des mathmatiques, et deux autres Jsuites, expirrent de douleur sous le coup mme (1). Celait le vieux soldat qui ne veut pas se sparer de son drapeau. D'aulres eurent le courage de leur position , et ce courage apparaissait pour nous dans tout son clat lorsque, d'un il avide, nous parcourions les lettres autographes et indites adresses en Europe par les Missionnaires de la Compagnie de Jsus. Il y en a d'admirables de penses et de style; toutes sont aussi pleines d'loquente motion que celle du Pre Bourgeois, suprieur des Jsuites franais Pking. Le 15 mai 1 7 7 5 , il mandait au pre Duprcz : Cher ami, je n'ose aujourd'hui vous pancher mon cur. Je crains d'augmenter la sensibilit du vtre. Je me conlente de gmir devant Dieu. Ce tendre pre ne s'offensera pas de mes larmes, il sait qu'elles coulent de mes yeux malgr moi; la rsigna(I) Histoire des mathmatiques, Iiv. iv, p. 471. par Nontociu, u * jiaiic,
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lion la plus entire ne peut en tarir la source. A h ! si le monde savait ce que nous perdons, ce que la religion perd en perdant la compagnie, lui-mme partagerait notre douleur. Je ne veux, cher a m i ni me plaindre ni tre plaint. Que la terre fasse ce qu'elle voudra. J'attends l'Eternit, je l'appelle, elle n'est pas loin. Les climats et la douleur abrgent des jours qui n'ont dj que trop dur. Heureux ceux des ntres qui se sont runis aux Ignace, aux Xavier, aux Louis de Gonzague et cette troupe innombrable de saints qui marchent avec eux la suite de l'Agneau, sous l'tendard du glorieux nom de Jsus.
;

Votre trs-humble serviteur et ami,


FR BOURGEOIS Jsuite.

A cette lettre est joint le post-scriptum suivant : Cher ami, c'est pour la dernire fois qu'il m'est permis de signer ainsi; le Bref est en chemin, il arrivera bientt; Domimis est. C'est quelque chose d'avoir t Jsuite une ou deux annes de plus.
A Pking le 25 moi 1775.

Dix-huit mois aprs, lorsque tout est consomm, une lettre du frre coadjuteur, Joseph Panzi, rvle les rsolutions que les Jsuites ont prises et le genre de vie qu'ils ont adopt. Ce frre, qui est peintre, crit les 6 et 11 novembre 1776 : Nous sommes encore runis dans cette mission : la Bulle de suppression a t notifie aux Missionnaires qui nanmoins n'ont qu'une seule maison, un mme toit et une table commune. Ils prchent ils confessent, ils baptisent; ils ont l'administration de leurs biens et ils remplissent tous les devoirs comme auparavant, aucun d'eux n'ayant t interdit, parce

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qu'on ne pouvait faire autrement dans un pays tel que celui-ci; et cependant il ne s'est rien fait sans la permission de monseigneur notre vque, qui est celui de Nankin. Si on se ft conduit comme dans quelques endroits de l'Europe, c'en tait fait de notre Mission, de notre religion, et c'et t un grand scandale pour les chrtiens de la Chine, aux besoins desquels on n'avait pas pourvu, et qui auraient peuttre abandonn la Foi catholique. Notre sainte Mission, grce Dieu, va assez bien et est actuellement fort tranquille. Le nombre des chrtiens augmente tous les jours. Les Pres Dollircs et Cibot ont la rputation de saints, et le sont en effet. Le premier est celui qui maintient la dvotion du Sacr-Cur de Jsus dans l'tat le plus florissant et le plus difiant. Ce mme Missionnaire a converti presque toute une nation qui habite les montagnes a deux journes de Pking. Je m'y suis trouv toutes les fois que ces bons Chinois sortirent d'auprs de ce pre, qui ils avaient demand le Baptme. J'ai remarqu dans eux les mmes attitudes et les mmes expressions de tte que nos meilleurs peintres ont su donner, ou saisir si bien dans les tableaux de la prdication de notre sainte Foi par saint Franois Xavier. C'est ici qu'on peut mieux connatre combien grande est la grce que Dieu nous a faite, en nous faisant natre dans un pays chrtien. Autant que l'on peut humainement juger de notre digne empereur, il parait qu'il est encore bien loign d'embrasser notre sainte religion catholique; il n'y a mme aucune raison de l'esprer, quoiqu'il la protge dans ses tats, et c'est ce qu'il peut se dire pareillement de tous les autres grands de l'empire. Hlas! qu'il y a de vastes contres dans cet univers

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o le nom de Dieu n'est pas encore parvenu! Je fais toujours mon emploi de peintre, et je suis le peintre, ou le serviteur de la Mission franaise pour l'amour de Dieu. Je me glorifie de l'tre pour son pur amour, et je suis bien rsolu de mourir dans celte sainte Mission quand Dieu le voudra. II n'avait pas t possible de proscrire les Jsuites de la Chine, on les scularisa. Ils acceptrent la dure loi qui leur tait impose, mais ils n'en continurent pas moins leurs travaux apostoliques ou scientifiques. Le Pre Amiot, au dire de Langls, savant acadmicien franais (1). jelait une vive lumire sur la littrature des Chinois et des Tatars Mantchoux. Le Pre Joseph d'Espinha exerait au nom de l'Empereur les fonctions de prsident du tribunal d'astronomie, et l'vque de Macao le nommait administrateur de l'vch de Pking. Flix de Rocha prsidait le tribunal des mathmatiques avec Andr Rodrigue/. Le PreSichelbarth rempIaaitCastiglionedansla charge de premier peintre de l'Empereur. D'autres Jsuites taient rpandus dans les provinces ; ils vanglisaient les peuples sous l'autorit de l'Ordinaire. Cet tat de choses subsista ainsi assez longtemps, et, le 15 novembre 1783, le pre Bourgeois crivait au pre Duprez : On a donn notre mission mes(!) Langls suivit lord Macartncy dans sa clbre ambassade, et il traduisit le Voyage en Chine de Holmes. 11 ddia, en 1803, cet ouvrage aux jsuites mort en 1794. La ddicace est conue en ces termes * nommage do vnration , de regrets et de reconnaissance offert la mmoire du rvrend perc Amiot, missionnaire apostolique n Pkin correspondant de l'Acadmie des inscriptions et belles-lettres, savant infatigable, profondment vers dans l'histoire des sciences, des arts et la langue des Chinois, ardent promoteur de la langue et de la littrature tatarcmantehouc.

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sieurs du Sainl-Lazarc. Us devaient venir Tan pass, viendront-ils cette anne? Dieu le veuille; nous n'en savons encore rien. Ce sont de braves gens ; ils peuvent s'assurer que je ferai tout mon possible pour les aider et les mettre en bon train. Nous avons un vque portugais, il s&