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LA

R I C H E S S E

DANS

LES

SOCITS
M.

CHRTIENNES
VA \\ PRIN
DE FRANCE

CHARLES

connESPONDANT

DE L'INSTITUT

TROISIME

DITION,

REVUE

ET

CORRIGE

TOME

DEUXIME

PARTS L I B R A I R I E VICTOR
90,

LECOFFRE
90

RUE BONAPAHTE.

1882

Biblio!que Saint Libre


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DE LA R I C H E S S E
DANS I, E S

SOCIETES

CHRETIENNES
IT

VARIS.

IMPRIMERIE

M IL E

MARTINET,

RUE

MIGNON,

DE LA RICHESSE
DANS L E S

LIVRE
DE L ' C H A N G E

III
RICHESSES

DES

CHAPITRE

PREMIER

De l'change et de la valeur.
I. Gomment rechange se rattache la division du travail. II. Notion sur l'utilit et sur la valeur. III. De la loi qui rgle les variations de la valeur en change, et de la formule qui rpond celte loi. IV. Quelle influence exerce pur la valeur en changre l'accroissement d e l puissance productive du travail. V. Caractristique du produit net. VI. Uc l'influence des moeurs, et surtout de la charit, sur la dctcrminalion des valeurs. - Gr initient, et avec quel degr d'exactitude, les valeurs se mesurent. VIII. C'est d'aprs la loi d e l valeur que se dtermine la rmunration de tous ceux qui ont pris part au travail de la socit.

T. Le fait de l'change se lie intimement au fait de l'existence sociale; il est la consquence directe de la division du travail, laquelle reproduit dans l'ordre matriel les principes de solidarit et d'unit qui, dans l'ordre moral, rattachent les uns aux autres tous les membres d'une mme socit, et les diverses socits
RICHESSE. H. 1

LIVRE III. CHAPITRE I

qui forment la grande famille humaine- Par la division du travail, chacun de nous ne produit qu'un seul objet, ou mme une partie d'un seul objet, entre tous ceux dont la vie la plus simple ncessite la consommation. Ce ne sera que par le troc que nous pourrons runir l'ensemble des choses que nos besoins rclament. Mais, comme le travail est divis l'infini, et que les travailleurs entre lesquels rchange doit s'oprer se trouvent souvent spars par de trs grandesdistances, rechange, si simple par lui-mme, ne s'opre qu' travers des complications telles, que souvent, la premire vue, un il peu exerc aurait peine en suivre le fil. Toutefois l'change., si multiples que soient les faits par lesquels il se produit, a sa loi gnrale, qui est vraiment la loi du mouvement dans l'ordre de la richesse, et qui, en se combinant avec les principes et les influences de l'ordre moral, donne la solution de toutes les questions que fait natre la richesse. Les lois de l'change ont t profondment tudies et solidement tablies par les conomistes; nous rsumerons les principes admis en cette matire, nous bornant ce qui est indispensable pour l'intelligence des questions sociales qui font l'objet propre de notre travail. II. Les choses nous sont utiles de deux manires, directement ou indirectement. Directement, quand par elles-mmes elles satisfont nos besoins. Telle est pour le cultivateur l'utilit du bl qu'il a produit par son travail et qu'il applique sa consommation. Mais' comme l'arriv, par la division du travail, que nous ne consommons qu'en trs petite quantit Tunique chose que nous produisons, que peut-tre mme nous n e la con-

L'CHANGE ET LA VALEUR

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sommons pas du tout, il faut que nous cherchions, par le troc de nos produits contre les produits d'autrui, nous procurer l'ensemble des choses que nos besoins exigent Ds lors, les choses.que nous possdons ont pour nous une utilit plus tendue que celle qu'elles possdent en tant qu'elles peuvent s'appliquer directement nos besoins : elles ont une utilit indirecte, laquelle consiste en ce que, par la cession que nous en faisons ceux dont les besoins les rclament, nous obtenons des choses qui sont directement applicables notre .consommation La notion de la valeur drive de la notion de l'utilit. La valeur, dans sa signification la plus gnrale, c'est l'expression du rapport de nos besoins avec les choses qui constituent la richesse; ce qui revient dire que la valeur exprime l'utilit des choses, Futilit tant le fondement de la notion de la richesse. Mais comme l'utilit se prsente sous deux aspects, suivant qu'elle est directe ou indirecte, la valeur doit galement tre envisage sous ces deux faces. De l drive la distinction tablie par Adam Smith entre la valeur en usage, ou valeur directe, et la valeur en change, ou valeur indirecte. La premire est la valeur qu'ont les choses par rapport aux besoins de celui qui les consomme directement. La seconde, la valeur en change, exprime la puissance d'acheter qu'ont les choses et correspond l'utilit indirecte. La valeur en usage est dtermine par la seule utilit de la chose, tanais que, pour donner naissance la valeur en change, il faut qu'une seconde condition s'ajoute la condition premire et universelle de Puti-

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lit : il faut qu'il y ait une certaine difficult d'obtenir la chose- Personne, en effet, ne consentira jamais rien donner en change d'une chose qui existe en quantit illimite, et que tout le monde.a sa disposition. Du reste, cette difficult peut provenir soit de la raret naturelle de la chose, Comme pour le diamant et les mtaux prcieux, soit de la peine qu'il faut prendre pour produire la chose, de l'effort plus ou moins considrable qu'il faut accomplir pour la mettre en tat de servir la consommation, comme c'est le cas pour les riches tissus cl les meubles prcieux d o n n e travail fait la principale valeur. De ceci il rsulte que la proprit est une condition de la valeur en change. Les choses qui existent en quantit illimite ne sont jamais l'objet d'un droit de proprit; ce sont les choses communes dont tout le monde peut user en prenant simplement la peine de les recueillir. Plus ces lments, qui sont la disposition de tous, tiendront de place dans un produit, moins ce produit aura de valeur en change, bien que sa valeur en usage n'ait en aucune faon diminu, et que peut-tre elle ait augment. C'est ce fait que rpond la distinction ingnieuse introduite par Bastiat entre l'utilit gratuite et l'utilit onreuse. Cette dernire, l'utilit onreuse, est le r sultat des efforts, des sacrifices de toutes sortes, ncessaires pour faire exister la chose; l'utilit gratuite provient de l'emploi des forces productives communes tout le monde, par le concours desquelles l'effort, la peine, le sacrifice ncessaires la production de la chose se trouvent diminus; en telle sorte que la valeur en change sera rduite en proportion de la part

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plus grande que ces forces naturelles communes auront dans la production. Grce cet emploi plus tendu ou mieux combin des forces naturelles, un mme effort donnera une somme de produits plus considrable, d'o rsultera une extension de la puissance productive du travail, qui se traduira en une diminution dans la valeur en change de l'objet produit. Bastiat a donn des effets de cet emploi de Futilit gratuite dans la production une formule rigoureuse : Pour amener une chose son tat complet D ' U T I L I T (c'est--dire de valeur en usage), Faction du travail est en raison inverse de Faction de la nature. Si la nature, par ses seules forces, produisait, en quantit relativement illimite, toutes les choses ncessaires la vie humaine, l'utilit, la valeur en usage, serait dans le monde son maximum, tandis que la valeur en change serait rduite zro. Dans sa condition prsente, l'homme tant soumis la loi du travail pnible, rien de semblable ne se verra jamais, parce que, dans l'ordre des travaux les plus ncessaires la vie, la nature ne se prle que difficilement et lentement au commandement de l'homme. Mais il reste vrai que, dans les industries o l'homme se rend plus facilement matre des forces naturelles, il peut, sans accrotre sa peine, accrotre considrablement les rsultats qui en sont la rmunration. D'o il rsulte que la valeur en change des produits dont se composent ces rsultais baissera relativement la valeur des produits pour lesquels l'emploi des utilits gratuites est, par la force des choses, renferm dans des limites plus troites. On voit par ces considrations de quelle importance

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est la notion de la valeur en usage, puisque ce n'est qu' l'aide de cette notion, combine avec celle de la valeur en change , que Ton peut parvenir apprcier les progrs des peuples dans l'ordre matriel. Si l'on faisait abstraction de la valeur en usage, comme le voudraient un grand nombre d'conomistes, pour ne considrer que la valeur en change, on se tromperait radicalement sur les conditions mmes de ce progrs, prenant pour progrs un accroissement de la valeur en change qui pourrait n'avoir d'autre cause qu'une diminution dans la puissance du travail, laquelle accuserait, au lieu d'un progrs, une vritable dcadence. D'ailleurs, comme les richesses ne peuvent jamais tre considres en elles-mmes seulement, mais qu'elles doivent tre envisages toujours dans leur rapport avec la condition des hommes, quoi serviraient des spculations fondes uniquement sur la valeur en change, qui aboutiraient des formules dont lout le mrite serait la rigueur mathmatique, et qui laisseraient de ct la question capitale de Tordre matriel : Comment les richesses aideront-elles l'homme raliser ses iins suprieures? Ce n'est donc pas seulement la valeur relative des choses, c'est aussi la valeur qu'elles ont par rapport l'homme pour qui elles sont faites, qu'il faut envisager pour tre dans le vrai, et l'utile, considr ce point de vue, rentre dans ce que l'on a nomm la valeur en usage des choses *.
1. M. de Coux, dans ses Essais d'conomie politique, a fait vivement ressortir cette ncessit de considrer la. valeur d'utilit en m m e temps que la valeur en change (p. 5), edit. de Louvuin, 1831). Rasliat, par ses considrations sur l'utilit gratuite, a rendu cette

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III. Il rsulte de ce que nous avons dit plus liant que la valeur en change d'une chose est, en gnral, proportionne la somme des sacrifices accomplis pour faire exister la chose avec toutes les qualits qui la rendent utile. C'est ce qui fait dire Bastiat que la valeur est le rapport de deux services changs. En effet, lorsque nous acqurons une chose qui a exig pour tre produite une certaine peine, celui qui nous l'offre, eu nous dispensant de prendre cette peine, nous rend un service; et l'importance de ce service est proportionne la peine qui nous est pargne. C'est ce point de vue que nous apprcions la valeur de la chose qui nous est offerte, e t , de son ct, celui avec qui nous concluons rechange apprciera ce mme point de vue la valeur de la chose que nous lui offrons; de sorte que les coi*ditions de rechange seront rgles par l'importance relative des services rciproquement offerts et demands. Cela revient dire que , la plupart du temps , les frais de production dtermineront la valeur en change

ncessite de plus en plu vidente. Enfin M. Baudrillart, bien qu'il n'admette pas le terme do valeur en usage admet nanmoins en fait les ides de Bastiat. Il reconnat que la valeur n'a pas son principe dans l'change, et que, s'il est vrai que l'change la dtermine, il n'eu est pas le fondement (p. 215). N'est-il pas vrai d'ailleurs, comme l'a fait voir Rossi, que la valeur en change dos choses se dtermine diffremment suivant que leur valeur en usage est diffrente; que la valeur en change des objets de premire ncessit, comme le bl, est affecte par des variations bien plus marques et souvent bien plus rapides que lu valeur en change des choses de simple utilit ou d'agrment?Or, ce n'est qu'en considrant la valeur en usage que l'on peut se rendre compte de ces diffrences-, M. Du Mcsnl-Marigny a mis eu pleine lumire ce point important, en tablissant la diffrence entre la richesse d'usage et la richesse value.
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des choses. Toutefois il est des cas, et ils sont nombreux, o ce n'est pas seulement par la peine que Ton a prise pour produire la chose que se dtermine sa valeur en change, mais aussi par la difficult qu'il y a de l'obtenir, raison de sa raret naturelle. C'est ainsi que le diamant et les mtaux prcieux atteignent une valeur parfois si leve. Celui qui vous offre une chose de cette espce vous rend un service d'autant plus important, qu' raison de la raret de la chose vous prouveriez plus de difficult de la rencontrer; mais il n'est pas moins vrai que ce ne sont plus les frais de production qui dtermineront ici la valeur;elle se dterminera, par l'action des causes premires d'o elle drive, en raison de l'utilit et de la raret, qui sont les faits gnrateurs de toute valeur en change. L'unit et la raret des choses tant de l'ordre essentiellement relatif, elles sont sujettes se modifier perptuellement. De ces modifications rsultent ncessairement des variations clans la valeur en change^ Mais ces variations ont leur loi, parce qu'elles drivent de causes qui, bien que mobiles dans leurs dterminations particulires, sont nanmoins constantes dans leur principe. La loi qui, dans tous les cas, rglera les variations de la valeur en change ne pourra tre autre chose que l'expression de ces causes premires, de ces faits gnraux et essentiels desquels drive la valeur en change; et la formule qui la rendra ne sera que la traduction de ces faits. Ainsi conue, elle reproduira fidlement les conditions dans lesquelles s'oprent en pratique toutes les transactions sur les valeurs.

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Cette formule dont nous posons instinctivement les termes toutes les fois que nous oprons un change dans l'ordre matriel, c'est la formuler de l'offre et de la demande. Elle est la fois la plus philosophique et la plus pratique : la plus philosophique, puisqu'elle r e monte directement aux causes de la valeur; la plus pratique, parce que de fait elle domine et rgle tout le mouvement des valeurs. Elle nous semble donc, au point de vue scientifique comme au point de vue des affaires, prfrable toute autre. La loi d'offre et de demande peut tre formule en deux mots : la valeur en change des choses se termine en raison directe de la demande et en raison inverse de l'offre. Plus la demande est vive relativement l'offre, plus leve sera la valeur, et de mme, moindre est la demande moindre sera la valeur; au contraire, plus abondante sera l'offre relativement Ja demande, moins considrable sera la valeur; tel point que si l'offre tait infinie, la valeur disparatrait : et, par l'effet inverse de la mme cause, plus restreinte sera l'offre, plus leve sera la valeur. Comme ce sera le plus souvent la facilit ou la difficult de la production qui dterminera la raret ou l'abondance des choses, la loi d'offre et de demande aura, la plupart du temps, pour effet de fixer la valeur des choses en raison de leurs frais de production. Nanmoins, par l'effet des monopoles naturels ou lgaux, il y aura toujours cette rgle de notables exceptions, de sorte -que la loi d'offre et de demande restera la seule loi rgulatrice vraiment universelle de la valeur en change. On pourra dire, avec un conomiste contemporain, que la valeur se dtermine
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par la loi de l'offre et de la demande et se rgle en gnral sur les frais de production . IV. On a fait, au sujet de la valeur en usage, une remarque d'une trs haute importance : Si la valeur n'exprime qu'un rapport d'change, il est impossible que toutes les valeurs s'lvent ou s'abaissent la fois. En effet, la valeur d'une chose ne hausse que parce que celle do telle autre dcline relativement elle. Du moment que la valeur du vin s'abaisse par rapport celle du pain, c'est dire ipso facto que la valeur du pain s'lve h l'gard du vin; et ce qui s'applique ces produits s'applique galement tous. Ainsi, par rapport l'change des divers produits, il n'y a ni hausse ni baisse gnrale des valeurs; mais par rapport au travail, c'est tout diffrent. Le progrs industriel consiste prcisment en ceci, que telle quantit de travail achte une plus grande quantit de chaque espce de produits. En ce sens, toutes les valeurs baissent par rapport au travail perfectionn. Cette vrit, bien loin de dmentir l'autre, la confirme. En effet, le travail lui-mme a une valeur sur le march, une valeur qui se mesure, comme toute autre, ce qu'il peut se procurer l'aide d'une somme donne d'efforts; et dire qu'avec moins d'efforts il obtient plus de produits en rcompense, c'est constater encore, sous une autre forme, ce fait, que toutes les valeurs ne sauraient hausser la fois . '
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Telle est, en effet, la consquence de tout accroissement dans la puissance productive du travail. Une
1 . Voir Baudrillart, Manuel chap. I I . 2. IbuL ^conomie politique, III
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parlic.

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mme somme de valeur peut reprsenter une somme d'utilits fort suprieure. Si la nature des choses ne s'opposait, dans certains travaux, cet accroissement incessant et rapide de la puissance productive, on verrait le bien-tre des hommes crotre sans limites, par le dveloppement incessant des utilits gratuites dans tous les genres de production, sans que rien ft chang la valeur respective des choses, c'est--dire leur valeur en change. Rien ne serait chang ce que Ton nomme les valeurs, dans le langage des affaires; elles resteraient exactement dans la situation o elles se trouvaient avant que les progrs du travail eussent modifi si avantageusement les conditions de l'existence matrielle. Les utilits gratuites se rpandraient sur la socit insensiblement, sans qu'il ft possible, par aucun calcul de valeur, d'en saisir le mouvement d'accroissement; de telle sorte que l'nergie de ce mouvement ne pourrait tre apprcie autrement que par l'examen de la condition des hommes, non par rapport aux valeurs dont ils disposent, mais par rapport au bien-tre dont ils jouissent. V. Toutefois, l'accroissement d'utilit que provoque le concours des agents naturels ne disparat pas toujours ainsi, sans laisser de trace dans l'ordre de 1B valeur . Quand les forces naturelles, qui sont la source de cet accroissement d'utilit, au lieu d'tre la porte
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1. Nous croyons devoir avertir le lecteur que quand nous dirons simplement la valeur, nous entendons par ce terme la valeur en change, nous conformant en cela aux habitudes du langage ordinaire; quand nous parlerons de la valeur en usage, nous la dsignerons i'ar le terme d'utilit.

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de tous, se trouvent, par la nature mme des choses ou par une disposition de la loi, la proprit de quelquesuns, l'usage de ces forces cesse d'tre gratuit, et l'utilit qui en rsulte devient une utilit onreuse qui profile au dlenteur exclusif de ces forces. Ainsi en est-il des agents naturels que met en jeu l'industrie agricole. Par la limitation dans l'tendue des terres et dans leur puissance productive, le propritaire peut oprer sur le produit total un prlvement, qui reprsente la diffrence entre les frais de production des denres obtenues par le travail agricole et leur prix de vente, ou valeur en change; celle-ci, raison de la raret relative des produits, dtermine par la raret des lments naturels l'aide desquels on les cre, se trouvant fixe un taux qui dpasse les frais de production. Mme chose aurait lieu dans le cas o, par suite d'une disposition de la loi, l'exploitation d'une force naturelle serait exclusivement rserve un producteur, qui pourrait, en limitant la quantit de ses produits, maintenir leur prix de vente au-dessus de leur prix de revient. Dans tous ces cas, l'utilit cesse d'tre gratuite, parce que, par le fait ou p a r l a loi, elle cesse d'tre illimite. Ce n'est plus alors la socit tout entire qui en profite, par une rduction dans la valeur en change des choses, mais cette utilit tourne l'avantage exclusif de ceux qui dtiennent les sources dont elle procde. C'est dans ce dernier cas seulement, quand l'utilit s'accrot sans devenir gratuite, qu'il y a ce qu'on appelle, dans la rigueur des termes, un produit n e t ; c'est alors seulement que ce produit apparat sous forme de revenu distinct. Mais en ralit le produit net, prendre ce terme dans sa gn-

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ralit et dans toute sa vrit, n'existe pas moins quand il se rsout en un accroissement d'utilit au profit de tous, que quand il se dtermine par un accroissement de valeur en change au profit de quelques-uns. Dans le premier cas, il chappe la supputation mathmatique, et ne peut s'apprcier que par l'examen des faits de la vie sociale dans leur ralit, tandis que, dans la seconde hypothse, il se traduit en chiffres. L est la diffrence. Nous dirons, quand nous traiterons de la proprit, que si la diffusion du produit net sur toutes les classes de la socit constitue le progrs vritable dans l'ordre matriel, il n'est pas moins vrai que le produit net sous forme de revenu distinct, consquence du principe de la proprit et des monopoles, a aussi sa raison d'tre et sa ncessit dans l'ordre social. VI. Tout ce que nous venons d'tablir sur l'action de la loi rgulatrice des valeurs suppose que l'on applique les principes de stricte justice et de strict droit, dans le systme de la proprit et de la libre concurrence, aux transactions qui s'oprent entre tous les producteurs. Mais, comme l'a fait remarquer un conomiste minent de nos jours, des influences d'un autre ordre, trangres la rgle mathmatique sur laquelle repose la loi d'offre et de demande, peuvent modifier la dtermination des valeurs. M. Mill* rsume ces influences dans l'action de la coutume, des murs, laquelle contrebalance souvent l'action de l'intrt propre, et nous dtermine, par des motifs de diverse nature, renon1. M. J. S. Mill, Principes d'conomie politique, liv. II, chap. n.

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cer, dans nos transactions avec les autres hommes, une partie de ce que nous pourrions exiger suivant la rigueur de notre droit. Ce sont ici des causes de l'ordre moral qui suspendent, ou qui du moins adoucissent et modifient en une certaine mesure, l'action des causes de l'ordre matriel, et qui font flchir la rgle mathmatique par laquelle s'exprime l'action de ces causes. L'influence de ces faits de l'ordre moral sur les changes est bien plus tendue que ne l'ont cru beaucoup d'conomistes. Elle produit des consquences minemment bienfaisantes sur la distribution de la richesse en corrigeant ce qu'aurait de dur, et parfois mme d'inique, l'application inexorable des lois du tien et du mien. Cette action des murs peut tenir l'affection naturelle et souvent salutaire que les hommes portent aux lieux qui les ont vus natre, leur prdilection pour la profession dans laquelle ont vcu leurs pres. Des habitudes peu rflchies, la simple routine peuvent aussi en tre la cause. Elle peut avoir sa source l mme o l'intrt et l'gosme dominent plus compltement, dans le sentiment des ncessits de la vie sociale et dans cet empire de la justice naturelle que ta corruption mme la plus profonde n'abolit jamais entirement Enfin elle peut trouver, et souvent elle trouve son origine clans les principes les plus levs et les plus fconds de la vie humaine. Souvent elle est le fruit des sentiments de charit qui rendent les hommes secourables les uns aux autres et leur font oublier leur intrt propre en faveur de leurs frres moins favoriss qu'eux suivant l'ordre del stricte justice.
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Qui pourrait dire combien de fois et jusqu' quel.

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point, dans les socits animes de l'esprit du christianisme, cette bienfaisante action de charit fraternelle a tempr les maux que le cours invitable des choses et fait sortir de l'application du principe de la concurrence, sous le rgne du strict droit et de l'gosme des intrts? Qui pourra dire combien de fois, par cette intervention toute charitable des murs chrtiennes, les produits que vend le pauvre ont t ports audessus de leur prix naturel, son salaire maintenu un taux quitable, la rente de la terre qu'il fconde de ses sueurs, contenue dans de justes limites? Plus tard, en traitant de la distribution de la richesse, nous ferons ressortir l'influence qu'a souvent exerce sur la dtermination des divers revenus cette puissance des murs, et surtout la puissance de la charit, qui est le trait le plus marqu des murs chrtiennes. VIL Nous venons de dire comment les valeurs se dterminent; ajoutons, pour complter les notions essentielles en cette matire, que les valeurs peuvent tre mesures, sinon par des procds rigoureux, du moins avec une exactitude approximative suffisante dans la pratique journalire de la vie. C'est par leurs semblables que les choses se mesurent; ce sera donc par la valeur que l'on mesurera "la valeur, comme les poids se mesurent par les poids et les longueurs par les longueurs. C'est ainsi qu'une quantit de bl ou d'argent, compare successivement, quant la valeur, avec les divers objets sur lesquels portent les transactions de la socit, servira dterminer leur valeur relative, chacun de ces objets ayant plus ou moins de valeur suivant que, pour cette mme quantit

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de bl ou d'argent, on en donnera une quantit plus ou moins considrable. En pratique, dans un mme lieu et pour une poque dtermine, cette apprciation de la valeur relative des choses aura toute l'exactitude dsirable. Mais s'il s'agit de lieux diffrents et d'poques plus ou moins loignes, elle cessera d'tre rigoureuse, et elle ne pourrait tre prise comme telle sans donner lieu de graves mcomptes. En effet, la valeur est chose essentiellement mobile, nous l'avons dj dit; il suit de l que la chose que l'on prtendrait prendre comme terme de comparaison peut, d'un pays un autre ou d'une poque a u n e autre, subir des changements notables clans sa valeur relativement toutes les autres choses qui font l'objet des changes, en telle sorte que tous les calculs que l'on voudrait tablir en la prenant pour base d'apprciation se trouveront radicalement fautifs. O en serait-on par exemple, si l'on voulait comparer la valeur actuelle des tissus de laine avec leur valeur il y a cent ans, en prenant l'or comme mesure commune? videmment la valeur de l'or ayant, depuis un sicle, considrablement baiss, la comparaison tablie sur ce terme pcherait par sa base mme. Comme on en peut dire autant de toutes les choses qui ont une valeur, il faut conclure qu'il n'y a pas de mesure absolument rigoureuse des valeurs. Mais ce serait exagrer cette conclusion que de l'appliquer au cas o la comparaison s'tablit dans les mmes lieux, et pour des poques peu loignes. Comme les variations qui surviennent dans la valeur, au moins pour certains objets d'un usage gnral et constant, sont, dans de telles conditions, de

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peu d'importance, on peut, sans craindre de tomber dans des erreurs graves, la prendre pour terme de comparaison. Et de fait, c'est ce qui se pratique tous les jours, aussi bien dans les supputations qui ont pour objet les intrts privs, que dans les calculs plus tendus et plus levs qui ont pour objet l'intrt commun de la socit. VIII. Comme toutes les transactions qui touchent l'ordre matriel s'effectuent sous la loi de la valeur, et comme nous sommes tous, par le fait de la division du travail, obligs de recourir l'change pour nous procurer les moyens de vivre, on peut considrer tout l'ensemble de la production d'une socit comme une masse commune de valeurs, dans laquelle chacun prend sa part, raison de l'importance des services par lesquels il a concouru l'effort commun de la socit duquel rsulte la masse des choses partager. C'est par la loi de la valeur que se dterminera la proportion suivant laquelle chacun prendra sa part dans cette masse. Cette loi s'appliquera non seulement ceux dont le travail a concouru directement la production des richesses qui forment cette masse partager, mais elle s'appliquera encore ceux qui, par des travaux d'un ordre plus lev, ont rendu la socit des services qui leur donnent droit une rmunration prise sur l'ensemble de la production sociale. Seulement, pour ceux-ci, comme le travail qu'ils ont accompli est d'un autre ordre que le travail par lequel on cre les richesses, comme il obit frquemment des mobiles suprieurs Tordre des intrts, il arrivera, la

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plupart du temps, que leur rmunration matrielle ne sera en aucune faon proportionne l'importance des services qu'ils auront rendus. Cette rmunration se fixera par l'impulsion des causes morales, dont nous avons plus haut caractris le mode d'action sur le mouvement des valeurs ; elle se dterminera par l'action combine des influences de l'ordre moral et des lois de la valeur. Mais, sous cette double influence, il s'tablira, pour chaque ordre de services, un certain taux de rmunration, et ce taux dterminera la proportion suivant laquelle les hommes qui rendent ces services prendront, dans la production commune, cette part laquelle ils ont droit, parce qu'il faut que toujours, suivant la parole de l'vangile, l'ouvrier vive de son salaire. II reste donc toujours vrai que c'est sous l'empire d e l loi de la valeur que chacun prend sa part dans la masse des choses produites par le travail social. Au lieu d'un partage direct des richesses produites, il se fait entre tous une rpartition de valeurs, chacun prenant, dans la masse des valeurs cres par l'activit sociale, une part proportionne la valeur que la loi d'offre et de demande, combine avec l'action des murs, assigne ses services. Mais n'oublions pas que la loi cle la valeur ne peut servir qu' dterminer la proportion suivant laquelle se fera la rpartition. Quan la masse mme des choses rpartir, elle se dtermine par la puissance plus ou moins grande du travail, de telle sorte que, l o la masse produite sera considrable, raison de l'emploi tendu des utilits gratuites dans la production, les parts affrentes chacun,

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tout en restant les mmes les unes l'gard des autres, pourront en ralit s'accrotre quant la quantit d'objets utiles mis la disposition de chacun des copartageants; ce sera le but auquel tendront tous les progrs industriels, et nous dirons, dans le livre quatrime, quels sont les obstacles que la nature des choses oppose sa complte ralisation.

CHAPITRE II
Des moyens de faciliter les changes en gnral et spcialement de la monnaie et du crdit.

I. Tout eu qui facilite les change ajoute a la puissance du trav.nl. II. T)o l'influence des intermdiaires sur les changes. III. De la facilit des c o m munication.-. IV. De l'emploi de la monnaie, du troc et de lu vente. V. Comment le crdit facilite les c h a n g e s . Des abus auxquels le crdit pnut donner lieu. VII. C'est dans In puissance de IVspn't chrtien pur lu Focict qu'il faut chercher le remde aux abus du crdit, ainsi que la ralisation des condilions de sa pleine efficacit.

I. Les changes se compliquent d'autant plus et rencontrent d'autant plus d'obstacles que, par la division croissante du travail, ils s'oprent des distances plus loignes et portent sur une varit d'objets de plus en plus grande. Comme les produits ne peuvent tre utiliss que quand ils sont parvenus dans les mains des consommateurs, tous les obstacles qui s'opposent aux changes tendent diminuer la puissance productive du travail de la socit. En effet, il faut employer les vaincre une somme d'efforts qui, appliqus directement la production, accrotraient la somme des utilits mises par le travail la disposition de la socit. Toutes les combinaisons et toutes les institutions qui auront pour effet de simplifier et de faciliter les chan-

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ges ajouteront donc la puissance du travail social, La premire consquence tirer de ce principe est relative aux intermdiaires qui, dans la plupart des cas, s'interposent, par la ncessit des choses, entre le producteur et le consommateur. Comment, par exemple, la manufacture, qui produit par grandes masses les tissus dont le peuple fait ses vtements, pourrait-elle directement fournir chacun la quantit de produits qui rpond sa modeste consommation? Les entrepreneurs de la grande industrie ne pourraient entrer dans ce dtail, d'abord parce qu'ils y perdraient un temps que rclame la direction de leur fabrication, puis parce qu'ils seraient exposs de frquents mcomptes, par l'impossibilit d'apprcier de loin la solvabilit de chaque acheteur. De toute ncessit, il faut qu'un intermdiaire au moins, le marchand en dtail, intervienne ici pour rendre possibles les relations entre le producteur et le consommateur; ci ce n'est que par cette intervention que celui-ci trouvera prs de lui, dans la mesure de ses besoins, et au moment mme o ses besoins les demandent, les objets que fabrique la grande industrie. IL Le rle de l'intermdiaire est donc, dans ce cas, galement avantageux aux deux parties, et la socit relire de son intervention un vritable profit. Mais si vous multipliez outre mesure les intermdiaires, si l o il suffit d'un commerant qui prend directement en fabrique le produit qu'il vendra en dtail aux consommateurs, vous faites intervenir deux ou trois commerants par les mains de qui la marchandise passera successivement, le produit se chargera, chaque trans-

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mission, d'un surcrot fie frais qui reprsentera le bnfice de chaque intermdiaire; et ce surcrot sera d'autant plus considrable que le cercle des oprations de ces divers intermdiaires sera moins tendu M l est
1. Cette question des intermdiaires a donne lieu, de la part cds socialistes, des systmes qui impliqueraient, comme en gnerai les solutions proposes par les crivains de cette cole, la confiscation de la libert commerciale au profit de l'tat. Tout en repoussant les exagrations des socialistes, et surtout les consquences qu'ils en tirent, il faut reconnatre que la question est srieuse. Un conomiste minent, M. Michel Chevalier, la pose en ces termes, propos des produits de l'conomie domestique, dans le rapport du jury international sur l'exposition universelle de 1855: Lorsqu'on suit les productions diverses de l'industrie dans le voyage qu'elles font partir des ateliers du producteur jusqu' ce qu'elles soient arrives aux mains du consommateur, on est saisi d'un fait au premier abord difficile expliquer : c'est une diffrence trs forte, et quelquefois une disproportion norme, entre le prix des marchandises cn'gros et le prix en dtail. L'attention de la trente et unime classe s'est porte sur ce phnomne conomique; elle a cherch l'apprcier dans ses causes et dans ses effets. Ainsi s'est trouve pose la question de ce qu'on nomme les intermdiaires, du rle qu'ils remplissent et des conditions auxquelles ils rendent leurs services la socit. Voir sur cette question les faits nombreux rapports par M. Michel Chevalier dans son Cours d'conomie politique t. 1 1 , 2 dition, xvi leon. Pour rsoudre la difficult, le savant conomiste fait appel surtout a la puissance de l'association. Les socits de consommation sont un des moyens les plus efficaces pour maintenir un taux modr le prix des produits que consomment les classes ouvrires. Ces socits se sont particulirement dveloppes en Angleterre, et nous aurons en parler plus bas, en traitant des causes de la misre et de la puissance de l'association pour amliorer la condition des masses, Cette sorte d'association r consiste se cotiser pour acheter en gros les objets ncessaires la vie, tels que vtements, chaussures, denres alimentaires; on peut mme comprendre dans cette cnumration les matires premires d'un grand nombre d'industries. De cette manire,les associs vitent
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vident qu'il y aura l pour la socit une dperdition de force productive qui se traduira en une hausse artificielle sur le prix des produits, au grand dtriment des consommateurs. Donc, tout ce qui tendra mettre en rapport aussi direct que possible le consommateur avec te producteur constituera un progrs dans l'ordre matriel, par l'conomie ralise sur la somme d'efforts ncessaires pour donner de l'utilit aux choses elpour mettre cette utilit la disposition du consommateur. Nous dirons tout l'heure comment le perfectionnement des voies de communication et l'extension du crdit contribuent produire ces rsultats. III. Un des obstacles qui opposent, dans les socits peu avances, les plus grandes rsistances la multiplication des changes, est le dfaut de bonnes voies de communication. Par la difficult des transports la circulation des produits est Jente et pnible. Il faut un effort considrable pour voiturer de petites distances de faibles quantits de marchandises ; chacun est rduit consommer les produits sur place, ou du moins dans un rayon trs peu tendu, l'effort ncessaire pour transporteries marchandises tant tellement considrable, qu' une certaine distance leur prix s'en trouverait accru au point qu'il serait hors de la porte du consommateur. Ajoutez que quand les transports sont lents, quand les communications entre les hommes sont difficiles, les relations directes du producteur au
l'augmentation de prix que le commerce dc'dotail fait subir aux marchandises, sans compter les fraudes et les sophistications auxquelles il a souvent recours pour augmenter ses bnfices, n (Les Associations ouvrires, par M. Vron, p . 37,)

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consommateur ne peuvent s'tablir; qu'il faut recourir cette multiplicit d'intermdiaires dont nous signalions tout l'heure les inconvnients, et qui ne disparatra que lorsque le dtaillant, grce la facilit des dplacements, pourra lui-mme aller trouver le producteur. toute amlioration dans les voies de communication rpond la destruction, ou du moins l'amoindrissement d'un obstacle dans l'ordre des changes. Les producteurs, rapprochs les uns des autres par la facilit et la rapidit des communications, se mettront bien plus facilement d'accord sur les conditions de leurs changes, et acquerront sans peine cette connaissance des marchs qui est une condition essentielle de l'extension des transactions. Le march, agrandi par la rduction du prix, qui est la consquence de la facilit plus grande des transports, permettra la division du travail de s'tendre. Toutes les forces naturelles, qui auparavant restaient pour une grande partie sans emploi, faute de moyen d'coulement pour les produits, s'exerceront dans toute leur puissance, et le domaine de l'utilit gratuite s'tendra, non seulement par la destruction des obstacles qui rendaient les transports si laborieux, mais encore par l'expansion de toutes les aptitudes naturelles, qui donneront leur maximum de produit et se serviront les unes aux aulres.de dbouchs. Toutes les poques de grand progrs matriel ont concid avec les grands progrs dans les voies de communication. Ainsi en fut-il pour le xni sicle, dont la grandeur matrielle sortit, pour la plus grande part, du grand mouvement des croisades. Ainsi en fut-il pour
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le xvi sicle par la dcouverte du Nouveau Monde ; et ainsi en est-il de nos jours par la prodigieuse impulsion que la vapeur a imprime toutes les relationscommerciales. Parler longuement aujourd'hui des avantages que la socit peut retirer des amliorations dans les moyens de communication serait chose parfaitement superflue. C'est un fait que chacun peut toucher de la main IV. Au premier rang des moyens par lesquels les hommes ont rendu les changes plus faciles il faut mettre la monnaie. Nous ne dirons rien ici des nombreuses et importantes questions que fait natre la circulation montaire. On peut crire, et Ton a en effet crit l-dessus des volumes . Nous nous bornerons indiquer, clans l'ordre des faits gnraux, le rle del monnaie dans les changes, et dterminer la notion du prix. La fonction de la monnaie dans les transactions sociales a t dfinie et explique, avec autant de nettet que de brivet, par M. Beaudrillard. Nous ne pouvons mieux faire que de le citer : Toutes les valeurs se mesurent les unes par les autres. Quand, pour se procurer une chose quelconque, on est dispos donner une quantit double d'une autre chose quelle qu'elle soit, il est vident que la premire est deux fois plus estime que la seconde. Ainsi le rapport de leur valeur
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1. Voir le III volume du Cours d'conomie politique, de M. Michel Chevalier, en y joignant le volume publi plus tard par le savant conomiste sur la baisse probable de l'or. Ces deux ouvrages renferment un trait complet sur la matire, et le plus riche en faits qui existe.
RICHESSE. H, 2

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est fix,. et Ton peut changer et ngocier ces deux choses sur ce pied, sans avoir recours une matire intermdiaire. On peut donner du foin pour du bl, du bl pour du bois, du drap pour de la soie, du cuir pour de la pierre. C'est en ce sens que Turgot a dit avec raison que toute marchandise est monnaie, de mme qu'il ajoute que toute monnaie vritable est une marchandise; mais 'il est vident que l'change opr dans les conditions qui viennent d'tre indiques est fort incommode. Je possde tant de kilogrammes de laine tant de mtres de coton, et je voudrais avoir du bl. Je porte, Dieu sait au prix de quels efforts et de quels frais, ma richesse encombrante chez un cultivateur. II a du bl, mais c'est du vin qu'il demande; je cherche m'en procurer pour le lui donner ensuite; le vigneron n'a pas besoin cle mon coton ou de ma laine, le fabricant qui la recevrait volontiers ne possde ni vin ni bl qu'il puisse me cder. Combien de dplacements pnibles! Que de pertes de temps! Que de difficults! Dans l'intervalle des changes que de denres auront le temps de se corrompre! En outre, comment saurai-je exactement le rapport d'une denre une autre? Faute d'un dnominateur commun le march se conclura pniblement. Ajoutez que beaucoup de ces marchandises ne sont pas divisibles de manire bien correspondre avec les autres, ou ne le sont pas du tout... Tous ces inconvnients, et d'autres encore que nous souponnons peine, rendraient l'industrie languissante, le commerce extrmement restreint et le consommateur aussi mal que difficilement pourvu. Aussi l'instinct universel des peuples s'est-il port vers l'invention d'un

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moyen d'change plus commode et plus rapide, et ce mme instinct les a-t-il mens, aprs divers ttonnements, au choix de la mme matire comme instrument des changes. L'or et l'argent runissent les caractres qui constituent une vritable monnaie; aussi ont-ils t adopts par le choix unanime et spontan des peuples arrivs un certain tat de civilisation. Jusque-l ces peuples ne se passaient point de monnaie pour leurs changes, mais les monnaies taient fort diverses et trs imparfaites. C'est ainsi que l'on vit le fer et le cuivre, le bl, le sel, les coquillages servir de monnaies. Le cuir fut employ cet usage en Russie jusqu' Pierre I , et il n'y a pas deux sicles que le tabac remplissait cette fonction dans la Nouvelle-Angleterre... Dans les premiers temps, on s'est servi encore, et mme de nos jours on se sert encore dans quelques pays, comme en Chine, de mtaux prcieux, sous forme de barres et de lingots ou de poudre d'or. Quand la socit est plus avance, l'autorit comptente intervient pour donner ce moyen d'change une commodit de plus. Elle partage ces mtaux prcieux en portions adaptes aux usages les plus ordinaires, elle leur imprime une marque qui en constate le poids total, et dans ce poids la quantit de matires trangres qu'il a t convenable d'introduire pour la facilit de la fabrication et la solidit de la pice, mais qui ne compte pas pour valeur relle. C'est ce qu'on appelle le poids et le titre. Dans cet tat, la monnaie circule pour ainsi dire avec la signature de l'Etal qui la garantit. L se borne le pouvoir de l'autorit. Elle atteste la valeur de la monnaie, elle ne la constitue en aucune sorte. On peut seulement
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dire que la confiance qu'elle inspire par sa signature contribue y ajouter. Comme toutes les autres valeurs? celle de l'or et de l'argent se rgle par les frais de production et par la loi d'offre et de demande. Quand les frais de production diminuent, leur valeur baisse; quand ils sont trs offerts, c'est--dire en grande abondance, cette valeur diminue de mme . Une fois l'usage de la monnaie introduit, l'change s'opre sous forme de vente, et le prix prend, dans la pratique, la place de la valeur en change. Il est r e marquer toutefois que la vente ne constitue pas un change complet; ce n'est que la moiti d'un change. Quand je vends mon bl, ce n'est pas en vue des cus que je reois comme prix de celte vente, c'est en vue des objets utiles que je me procurerai J'aide de ces cus, et ce ne sera que quand la vente aura t suivie d'un achat de l'opration d'change, incomplte j u s que-l, se trouvera acheve. La monnaie tant l'instrument universel des changes, toutes choses sont successivement mises en comparaison avec elle, et elle devient par l mme la mesure de toutes les valeurs. C'est par son intermdiaire que se dtermine cette proportion suivant laquelle chaque producteur prend, dans la masse produite par le travail de la socit, une part correspondante sa part de sacrifices, c'est--dire de services, dans la production. Grce la monnaie, dit Bastiat, l'change peut prendre un dveloppement vraiment indfini. Chacun jette dans la socit ses services, sans savoir qui ils procureront la satisfaction qui y
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1. Manuel ([conomie

politique p. 25 et suiv.

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est attache. De mme il retire de la socit, non des services immdiats, mais des cus, avec lesquels il achtera en dfinitive des services, o, quand et comme il lui plaira. En sorte que les transactions dfinitives se font travers le temps et l'espace, entre inconnus, sans que personne sache, du moins dans la plupart des circonstances, par l'effort de qui ses besoins seront satisfaits, aux dsirs de qui ses propres efforts procureront satisfaction. L'change, par l'intermdiaire de la monnaie, se rsume en trocs innombrables dont les parties contractantes s'ignorent . L'usage de la monnaie accrot, comme on le voit, la puissance du travail, en faisant disparatre les obstacles qui s'opposeraient aux changes si Ton tait oblig de les conclure sans son intermdiaire. Il n'est pas, comme on Ta dit, de machine qui conomise autant de temps que la monnaie : Elle remplit dans l'conomie publique le rle du sang dans l'conomie animale; elle commence par dissoudre tous les moyens de subsistance pour en extraire la partie nutritive et rpandre ensuite, dans les diverses parties du corps, les lments de conservation et d v i e .
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1. Harmonies conomiques, page 134, I n d i t . 2. Voir M. Roschcr, Principes d'Economie politique, traduits et annots par M. Wolowski, g 117. La monnaie n'aura tous ses avantages que lorsqu'elle aura cl ramene partout la mme unit. Cette uniformit dans les bases du systme montaire des divers pays est au nombre des progrs que notre temps semble appel raliser. "Grce l'initiative d'un eminent homme d'tat, M. de Parieu, vice-prsident du Conseil d'tat, la question est aujourd'hui srieusement pose. Rcemment, une confrence internationale, dans laquelle tous les grands tats ont

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V. Do ce que l'emploi de la monnaie facilite et m u l tiplie les changes, il suit que les liens de la socit, dans l'ordre matriel, sont rendus plus nombreux et plus troits. Mais, comme le fait remarquer Bastiat, l'change est un si grand bienfait pour la socit, qu'elle ne s'est pas borne, pour le faciliter, pour le multiplier, l'introduction de la monnaie. Dans l'ordre logique, aprs le troc simple, aprs le troc deux facteurs, ou l'change compos de vente et achat, apparaissent encore les transactions tendues dans le temps et l'espace par le moyen du crdit, titres hypothcaires, lettres de change, billets de banque, etc. Grce ces merveilleux mcanismes clos de la civilisation, la perfectionnant et se perfectionnant eux-mmes avec elle, un effort excut aujourd'hui Paris ira satisfaire un inconnu par del les ocans et par del les sicles, et celui qui s'y livre n'en reoit pas moins sa rcompense actuelle, par l'intermdiaire de personnes qui font l'avance de cette rmunration, et se soumettent en aller demander la compensation des pays lointains ou l'attendre d'un avenir recul *. Gardons-nous toutefois d'exagrer la puissance et les bienfaits du crdit. Le crdit, en mettant le capital dans les mains de ceux qui peuvent le faire fructifier, accrot incontestablement la puissance du travail. Mais aussi,
t reprsents, a arrt, sous la prsidence de M. de Parieu, les principes qui doivent rendre plus facile la mise en pratique de cette grande et fconde p e n s e . Voir les articles de la Revue contemporaine, du 31 dcembre 1805 et du 31 octobre 186G, par lesquels M. de Parieu a appel sur cette importante rforme l'attention des pouvoirs publics, et indiqu les moyens de la raliser 1. Harmonies conomiques^ p . 135.

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si un emploi "irrflchi el outr du crdit fait passer le capital dans des mains indignes et inhabiles, le dommage caus la socit sera aussi grand, plus grand peut-tre, que l'avantage qu'elle aurait retir d'un usage loyal et mesur du crdit. Avant de dire quels sont les avantages el quels peuvent tre les prils du crdit, rappelons en quelques mots les principes essentiels sur lesquels il repose. Par le crdit, les capitaux passent, des mains de ceux qui ne peuvent ou ne veulent les faire fructifier, aux mains de ceux "qui les appliquent la production. On a du crdit quand, par l'effet d'un ensemble de conditions qui sont de l'ordre matriel et de l'ordre moral, on peut disposer des richesses appartenant autrui. Aux transactions opres moyennant la transmission actuelle d'une somme d'argent quivalente l'objet cd, le crdit substitue la cession de l'objet, ou du moins du pouvoir de l'acheter, moyennant la promesse d'en restituer la valeur au terme et dans les conditions arrtes entre le prteur et l'emprunteur. Le crdit repose tout entier sur la persuasion o est le prteur que toutes les conditions du prt seront fidlement remplies par l'emprunteur, et cette persuasion drivera, soit des srets que donne la situation matrielle connue de celui qui demande le crdit, soit de ses qualits morales, notamment de sa probit, de son intelligence et de son activit, Le crdit, dit M. Baudrillart, met, du moins en grande partie, Le gage moral de la confiance rciproque la place d'un gage matriel, la monnaie, qui porte en elle-mme sa garantie. Avec lui, la valeur prsume de la personne entre comme l-

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ment d'apprciation dans les transactions terme. Sans contredire au vieil adage : Plus cantionis in re quant in persona, il est trop certain qu'un pays auquel la probit manquerait gnralement, et qui serait destitu notamment de ce fier et moderne sentiment qu'on appelle l'honneur commercial, devrait renoncer voir le crdit fleurir dans son sein. Rien ne donne une moins favorable ide, si l'on peut s'exprimer ainsi, de la bonne tenue morale d'un peuple, que d'tre oblig, dans toutes ses transactions, d'avoir toujours Vargent la main. L'exprience le prouve, le crdit ne s'tablit demeure que dans une population dont le moral prsente de la solidit, o la masse des emprunteurs est honnte et intelligente, o enfin la manie de thsauriser et d'enfouir, qui paralyse le capital, est remplace par l'activit laborieuse qui cherche avant tout le fconder. Probit, intelligence, travail et scurit, telles sont, en tout lieu et en tout temps, les conditions du c r d i t . Le crdit ne multiplie pas les capitaux, il ne fait que les dplacer. Grce lui, le capital et le travail, qui demeureraient striles s'ils restaient isols, se rencontrent et se fcondent mutuellement; mais par lui-mme il ne cre rien. Ses effets dpendent entirement de l'emploi qui sera fait des capitaux dplacs par lui. Sans le crdit, il pourrait arriver que le capitaliste n'ayant point les capacits industrielles ncessaires pour utiliser le capital, la socit perdrait tous les avantages qu'elle peut en retirer. Dans ce cas, la consommation improductive, par laquelle la richesse disparat sans
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1. Manuel d'con. polit.,

p. 294.

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retour, remplacerait la consommation reproductive, par laquelle la richesse se perptue en mme temps qu'elle s'applique aux besoins des travailleurs. Vf. Toutefois, n'oublions pas que, si le crdit a l'avantage de rendre l'activit des richesses que l'incapacit ou l'indolence de leur propritaire laisserait inutiles pour la socit, cet avantage n'est autre chose que le moyen de rparer ce qui, dans certains cas, est en soi un mal : l'oisivet du capitaliste. La situation la plus favorable la stabilit et au progrs rgulier des socits, dans l'ordre matriel, serait celle o les capitalistes emploieraient eux-mmes leurs capitaux et seraient travailleurs en mme temps que capitalistes. L'emploi du capital par son propritaire prsente des garanties de prudence et de srieux dans les entreprises, qui ne se rencontrent pas toujours chez le producteur qui travaille avec les capitaux d'autrui. La loi du travail n'est-elle pas d'ailleurs la loi universelle du genre humain? et serait-il conforme cette loi que les plus riches d'entre les capitalistes, ceux qui, par consquent, doivent tre les plus clairs et les plus expriments en affaires, puissent, l'aide du crdit, et sans prendre d'autre souci que celui de choisir des emprunteurs solvables, jouir dans l'oisivet des fruits d.e leurs capitaux? Il a t dit sur le crdit ainsi conu une parole d'une profonde justesse : Le crdit n'est qu'une extension de la richesse celui qui ne l'a pas produite. Les plus nombreux scandales sont sortis des familles dont la fortune provenait du crdit . C'est
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1. M. Blanc Saint-Bonnot, De la Restauration

franaise,

p. 294.

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qu'en effet ceux qui ne possdent pas de capital, mais qui sont possds d'un insatiable dsir de s'en faire un tout prix, sont les plus prompts et les plus habiles organiser et faire valoir ces entreprises dont le crdit est la. base et dont le but est, non point le travail patient et fcond, mais un agiotage honteux. Loin de nous la pense de gnraliser cette observation; mais si, parmi ceux qui travaillent l'aide des seuls capitaux d'autrui, il en est d'honntes, et de srieusement actifs, n'est-il pas vrai que souvent leur activit prend les caractres d'une ardeur aventureuse et d'une avidit aveugle, qui, de bonne foi, conduit des dsastres ? Notre poque a vu se rpter souvent ces abus du crdit. Ils prsentent d'autant plus de gravit que les combinaisons par lesquelles Je crdit s'organise ont plus de puissance. La simple reconnaissance, c'est-dire le billet par lequel l'emprunteur reconnat sa dette, est la forme rudimentaire du crdit : elle ne donne lieu, par elle-mme, aucune complication; ce n'est que lorsqu'elle sert, sons la forme d'obligation au porteur, la constitution des grandes associations industrielles, qu'elle peut se p r t e r a une grande extension du crdit. Le billet ordre, qui donne au prteur la facult de rentrer dans ses avances en mettant un autre prteur sa place, favorise l'extension du crdit sans donner lieu de graves abus; et comme il sert, en passant de main en main, solder des transactions sur des produits quivalents la somme d'argent qu'il donne droit de percevoir, il pargne le numraire et par cela mme simplifie les changes. La lettre de change aide merveilleusement aux transactions, par

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l'change des crances entre les places les plus loignes, et elle aboutit une compensation des valeurs cdes de part et d'autre, sans que le numraire intervienne dans l'opration autrement que comme mesure des valeurs- Par elle-mme donc la lettre de change, comme les autres effets de commerce, ne sert qu' faciliter des transactions relles, et elle accrot considrablement la puissance du travail. C'est quand l'emploi de ces titres de crdit se rattache aux grandes institutions de crdit, aux banques de circulation notamment, qu'il tend extraordinairement le crdit, et. qu'il donne ouverture aux plus graves abus. Autant l'intervention des banques donne de solidit au crdit et d'extension fconde aux affaires, lorsqu'elles fonctionnent avec sagesse et loyaut, en vue d'appliquer les capitaux aux oprations rgulires du travail vritablement producteur, autant elle peut tre fatale lorsqu'elles prtent leur concours aux folles tentatives de la spculation. Le crdit d'une banque peut s'tablir par une de ces impressions indfinissables de l'esprit public en matire de confiance financire, par un de ces engouements que secondent et surexcitent trop frquemment des manuvres au moins indlicates. Une fois la banque en possession du crdit, elle pourra, en admettant l'escompte des effets de commerce qui ne rpondent qu' des entreprises hasardes, donner ces entreprises une vie factice. Les habiles saisiront ce moment pour tirer profit de l'affaire, et ils sauront, en la livrant temps aux mains des dupes, en rejeter sur ceux-ci les suites dsastreuses. En escomptant des effets de commerce, la banque

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substitue son crdit au crdit des souscripteurs de ces effets. Les capitaux que ceux-ci n'auraient point obtenus sur leur simple signature, ils les obtiennent sur la garantie de la banque, laquelle est exprime p a r l e billet de banque qui leur a t donn lors de l'escompte en change de leur papier. Qu'arrivera-l-il si les entreprises que la banque couvre de son crdit ne sont point srieuses? Au bout d'un certain temps elles auront consum les capitaux que le crdit aura dplacs leur profit; bientt viendra le moment o, leurs produits ne trouvant point de placement sur un march qui ne les rclamait point, leurs oprations seront forcment suspendues. La banque n'aura plus alors, pour garantie du paiement de ses billets, que le papier de ces entreprises, dont le capital s'est vanoui et dont le nant est dvoil aux yeux de tous. Ds lors le crdit de la banque sera perdu. Le crdit de la banque une fois perdu, le crdit de tous ceux qui s'appuyaient sur elle, mme de ceux qui ne recouraient ses avances que pour les oprations srieuses, se trouvera branl. La gne se rpandra partout; toutes les affaires seront entraves, et l'exagration, du crdit, au profit de la cupidit et de J'avidit de quelques-uns, deviendra un mal gnral, et souvent prolong, pour la socit tout entire. Et ce ne seront pas toujours les manuvres coupables cl les spculations dloyales qui seront les causes de ces prilleuses exagrations du crdit. L'amour passionn du gain et l'esprit d'aventure, qui se rencontrent souvent dans les socits livres aux impulsions de l'ordre matriel,

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suffiront pour les produire, et pour amener les dsastres dont elles sont la source VII. Que la modration dans la recherche des succs matriels, consquence du mpris pour la richesse qui accompagne toujours l'attache aux biens spirituels, redevienne, par l'action du christianisme sur les mes, une habitude dominante de la socit, et vous ne verrez plus se reproduire ces grands dsordres financiers dont nos socits ont trop souvent souffrir. C'est tort que l'on imputerait ces dsordres aux banques, qui ne sont en elles-mmes que des instruments dont on peut volont tirer le bien ou le mal, suivant les dispositions de celui qui s'en sert. Que l'esprit de travail srieux et
1. Do nos jours on s'est fait souvent des ides fausses et e x a gres sur l'importance de la circulation fiduciaire et sur la nature des services qu'elle est appele rendre la socit. Un conomiste minent, qui a apport dans l'examen de cette question autant de sagesse que de sagacit et d'rudition, apprcie en ces termes les avantages des banques de circulation . Nous ne confondons point, avec des attributions varies et fcondes, une fonction d'un ordre diffrent, qui ne se rattache que par occasion l'institution des banques : nous voulons parler de la fabrication de la monnaie de papier, destine supprimer, dans une proportion plus ou moins forte, le mcanisme mtallique de la circulation. C'est singulirement rapetisser la question du crdit que de ne l'envisager qu' ce point de vue secondaire et restreint. La fixit de la mesure qui traduit la valeur des choses importe bien autrement la richesse publique et l'expansion du travail, que le faible supplment fourni par la monnaie fiduciaire. Celle-ci rend beaucoup plus de services en aidant la facilit des comptes et des transports, qu'au moyen d'un accroissement du capital. Le billet de banque vaut surtout par l'conomie des ressorts et par la diminution du frottement commercial ; il n'emprunte qu'un avantage limitc la contraction matrielle du stock mtallique. C'est en servant de rservoir aux capitaux qui cherchent un emploi, en les mettant la disposition de ceux qui travaillent, en favorisant les entreprises i n RICHESSE. II. 3

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patient se substitue cette imptueuse avidit qui prtend faire, en peu de temps et sans grande peine, une grande fortune; que le sentiment de l'honneur dans une position modeste et la simplicit des gots remplacent les insatiables vanits et la passion des jouissances, qui dbordent aujourd'hui dans nos murs, et tout, dans Tordre des changes et des transactions financires, comme ailleurs, sera rendu son cours naturel; tous les perfectionnements dans le mcanisme des changes, toutes ces puissances du crdit, que les socits livres aux surexcitations des passions ambitieuses et cupides seraient tentes de repousser comme des dons funestes, ne seront plus alors que des puissances bienfaisantes. Ce n'est donc point clans le crdit mme qu'est le mal, il est dans la fausse application qu'on en fait. Les banques ne font qu'accrotre la puissance du crdit par la concentration. Bien conduites, les banques aident diriger et modrer le crdit, et elles peuvent servir de frein aux emportements de la spculation, aussi bien qu'elles peuvent leur servir d'instrument. C'est grce leur puissant et ingnieux mcanisme que les oprations qu'implique le solde des changes se centralisent,
dustriolles d'une srieuse utilit, et non en crant un capital fictif, que les banques deviennent un admirable instrument de production : c'est en conomisant sur le numraire, soit mtallique, soit fiduciaire, quand elles substituent aux payements ordinaires les mthodes perfectionnes de comptes courants, de chques, de compensations, de virements, etc., que les institutions de crdit rpondent vritablement leur titre, au lieu de concentrer leurs efforts sur la prilleuse et dcevante ressource du billet payable au porteur et vue. M. Wolowski, La question des banques, p. i o .

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se rgularisent et se simplifient, de faon que, d'un bout du monde l'autre, les produits s'changent contre les produits, et que chaque peuple, et dans chaque peuple chaque individu, prend dans la masse totale des choses produites, en objets directement applicables ses besoins, une valeur proportionnelle aux services par lesquels il a contribu crer cette masse. Le crdit est donc, quant l'ordre matriel, un lien dplus, et un des plus troits, dans cette grande solidarit o vivent tous les peuples qui couvrent la terre. La monnaie, quelque grandes que soient les facilits .qu'elle apporte aux changes, serait impuissante les oprer dan . les conditions d'conomie, de promptitude et d'universalit que donne l'usage des titres de crdit par l'intervention des b a n q u e s . On peut dire qu'un bon systme de crdit est une des conditions premires du dveloppement matriel d'un peuple. C'est donc encore ici, non l'usage, mais l'abus qu'il faut combattre; or l'abus tient des causes de l'ordre moral auxquelles seul l'esprit chrtien peut porter remde.
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Comme tout systme d'change un peu dvelopp implique le recours au crdit, on peut dire que la puissance de l'change sera toujours proportionne la puissance de moralit qui fait la solidit du crdit. La pratique la plus lmentaire du crdit, la vente h crdit ou le prt court terme entre des personnes que rattachent l'une l'autre des relations journalires, repose
1 . M. Michel Chevalier fait trs compltement ressortir les avantages de cette centralisation des changes par les banques, dans Je troisime volume de son Cours d'conomie politique : De la monnaie, sect. X, chap. m .

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LIVRE III. CHAPITRE II

essentiellement sur la garantie que donne au prteur la probit de son emprunteur. Celte garantie devient de plus en plus ncessaire mesure que le crdit s'tend et que ses oprations s'accomplissent entre personnes plus loignes les unes des autres. C'est alors qu'est indispensable le sentiment de l'honneur commercial, sous l'empire duquel la confiance peut devenir gnrale. Mais ce sentiment, qu'est-il, sinon la puissance mme des murs chrtiennes? Qui donnera jamais aussi bien que la crainte de Dieu et l'obligation de r e s pecter le bien d'autrui fonde sur le commandement divin, cette constante habitude de fidlit scrupuleuse dans les transactions, d'o rsulte la confiance de tous tous qui est l'me des affaires? Non seulement l'homme dont toutes les actions s'accomplissent sous la pense de Dieu sera scrupuleux dans l'excution de toutes ses obligations, mais il sera de plus rigoureusement attentif ne rien risquer, de crainte de compromettre, avec son avoir, les droits de ses cranciers ; il offrira donc au plus haut point toutes les garanties morales du crdit. Quand ces sentiments seront gnralement rpandus dans une socit, les changes s'y feront aux conditions les plus avantageuses, et la circulation atteindra son maximum d'activit et de fcondit. On pourra dire que cette socit possde vritablement des murs commerciales, et ces murs ne seront qu'une des formes de la vertu chrtienne.

CHAPITRE III
Des bienfaits de l'change et de la puissance du principe chrtien pour le dveloppement des relations commerciales.

I. Des bienfaits de rechange dans Tordre matriel. II. C'est particulirement dans l'ordre moral que se rvlent les bienfaits <lc l'change. I U . I/csprit religieux a toujours t favorable au dveloppement du commerce. Preuves tires de l'histoire du commerce dans l'antiquit. IV. L'tgtise catholique, par son unit et sa charit, a donne au commerce un essor merveilleux. V. Influence des plerinages sur les relations commerciales. VI. Comment la charit chrtienne contribua faciliter les communications. VU. De quelle protection la lgislation canoniques couvrait le commerce. V I I I . I m mense influence que le mouvement religieux des croisades exera sur le c o m merce. IX. Ce-'t galement l'inspiration religieuse qui, par l'expdition de Christophe Colomb, a ouvert le nouveau monde l'ancien, et complt le s y s tme des relations commerciales modernes.

I. Les consquences sociales de l'change, les bienfaits qui en dcoulent, sont de l'ordre matriel et de l'ordre moral, et des deux cts ils se rvlent avec une gale vidence. Quant Tordre matriel, ils se rsument dans l'accroissement de puissance productive qui accompagne la division du travail, et dans l'emploi plus tendu des utilits gratuites. Si l'on compare la somme des choses qu'un homme se procure l'aide de l'change, avec la somme des choses qu'il produirait par son seul travail, s'il tait livr lui-mme, on s'apercevra aisment

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LIVRE III. CHAPITRE III

qu'il y a entre ces deux termes toute la diffrence qui spare la vie aise de la vie misrable. On restera convaincu que Bastiat n'exagre rien quand il affirme que, dans une socit o l'change se pratique suivant de larges proportions, chaque homme, mme celui que le sort a plac dans la condition la plus humble, consomme en un jour plus de richesses qu'il n'en pourrait lui seul produire en plusieurs sicles. Cela est vrai, surtout si l'on considre combien les utilits gratuites des diverses contres du globe, changes les unes contre les autres, accroissent la somme des richesses mises la disposition des hommes- C'est merveille de voir combien les ressources des habitants d e l zone tempre s'accroissent par la consommation des produits de la zone tropicale, que le commerce leur apporte travers les mers, sans en lever le prix au del de ce que comportent les facults des classes les plus humbles. Et sans recourir des productions aussi diverses et aussi lointaines, dans un mme pays, dans la France par exemple, du Nord au Midi, des contres qui produisent le lin et les crales aux contres qui cultivent la vigne, le mrier et l'olivier, quelle extension de ressources par la facilit des changes! IL C'est particulirement dans Tordre moral que la question des changes prend un srieux intrt. C'est ici qu'il importe dfaire ressortir les bienfaisantes consquences de la communaut que rechange tablit entre les hommes. Les grandes questions de Tordre matriel tiennent toutes, parles liens les plus intimes, Tordre moral. Nous l'avons pu voir dj, en traitant des conditions de la puissance productive du travail, et nous

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Talions voir une fois de plus en parlant des changes. L'humanit tend l'unit. L'atteindra-t-elle jamais? Dieu seul le sait. Mais le mouvement qui l'y porte est aujourd'hui de plus en plus visible. Ces aspirations l'unit ont leur source dans les impulsions les plus profondes de l'esprit chrtien; elles rpondent aux sentiments de fraternit et de solidarit qui dcoulent de la doctrine du christianisme sur l'unit d'origine et la communaut de destine de tous les membres de la grande famille humaine. Or les hommes se rapprochent, les peuples divers se pntrent, non seulement par la communaut des principes dans Tordre moral, mais encore par la communaut des habitudes et la multiplicit des transactions dans Tordre matriel. La similitude dans les conditions de la vie matrielle et les rapports d'intrts prparent et facilitent cette union vritable, qui n peut tre consomme que dans Tordre moral, par l'union des intelligences et des curs. Nulle contre ne fournil par elle-mme tous les produits que rclame une civilisation dveloppe. Plus la civilisation avance, plus les besoins se dveloppent, et plus surtout s'accrot ce dsir de la diversit dans les consommations qu'veille chez les peuples une culture intellectuelle plus tendue. Il faut alors, pour rpondre ces besoins nouveaux, chercher dans des rgions nouvelles des produits encore inconnus. De l ces explorations, ces dcouvertes, ces changes, qui tablissent les liens troits entre les contres les plus loignes et les plus dissemblables, qui les rendent ncessaires les unes aux autres par la varit de leurs productions, et qui rapprochent, par un certain rapport d'habitudes

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quant la vie matrielle, des peuples qui semblaient faits pour rester jamais spars par les murs comme par les distances. C'est ainsi que, par un accroissement de satisfactions matrielles, qui en lui-mme n'est rien, s'accrotra entre les hommes cette bienveillance rciproque, et, pour parler le vrai langage du christianisme, cette mutuelle charit, qui est la loi premire et universelle de la vie humaine. Le comte de Maistre en a fait la remarque : Il n'y a point de hasard dans le monde, et je souponne depuis longtemps que la communication d'aliments et de besoins parmi les hommes tient, de prs ou de loin, quelque uvre secrte qui s'opre dans le monde notre insu. Pour tout homme qui a l'il sain et qui veut regarder, il n'y a rien de si visible que le lien des deux mondes. On pourrait mme dire, rigoureusement parlant, qu'il n'y a qu'un monde, car la matire n'est rien Quand, par les dcouvertes du commerce, un produit lointain s'introduit dans la consommation habituelle d'un peuple, il s'tablit, entre le peuple qui recueille ce produit et celui qui en use, des relations nombreuses, un contact frquent, qui n'a d'abord pour objet que les intrts purement matriels, mais qui, par la force des choses, amne invitablement, d'une faon ou d'une autre, des relations et des influences d'un ordre plus lev. Dans les sicles o les grandes penses de la foi taient le principal mobile des hommes, c'tait plutt le proslytisme religieux qui frayait les voies au commerce, et nous dirons tout l'heure avec quel succs.
1. Soires de Saint-Ptersbourg, deuxime entretien.

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Mais, en tout cas, mme en ces temps de nobles et religieuses proccupations, le commerce savait promptement utiliser ces routes que la foi et l'esprit de sacrifice avaient ouvertes, et il tirait, des rsultalts de la prdication des missionnaires, des profits auxquels ceux-ci n'avaient pas song. Le commerce consolidait les rapports entre les contres chrtiennes et les contres o l'apostolat allait chercher ses victoires; il donnait en quelque sorte un corps ces relations, et rendait plus sres et plus faciles les entreprises des missionnaires, en leur donnant, dans l'ordre matriel, un intrt plus saisissable pour les esprits encore grossiers auxquels leur zle s'adressait. L'histoire des missions atteste chaque page ce fait, et la sainte habilet avec laquelle les missionnaires savaient prendre les voies dtournes de l'intrt pour gagner les mes la doctrine de la pauvret et du sacrifice. III. Le commerce a toujours recherch la paix que lui procure le voisinage des sanctuaires, comme aussi la religion s'est toujours montre favorable l'extension du commerce. Dans l'antiquit, cette union du commerce et de la religion tait telle qu'Heeren a pu se servir, pour dterminer les routes du commerce oriental durant ces temps reculs, des donnes que l'histoire fournit sur la situation des principaux sanctuaires do l'Orient et de l'Egypte . M. Schrer fait la mirie remarque, et il ajoute que cette connexit entre le commerce et la religion subsiste encore aujourd'hui en Orient. Toutes les foires, tous les marchs importants
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1. Voy. particulirement le tome V des Recherches sur la politique et le commerce des peuples de Vantiquit. 3.

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s'y tiennent dans les lieux saints. Les troupes nombreuses de plerins d'Asie et d'Afrique qui chaque anne visitent la Mecque, sont en mme temps de vraies caravanes marchandes. Toutes leurs btes de somme sont charges de marchandises . C'est que la religion, en rapprochant les hommes en une mme foi, pose le plus sr fondement des relations de la vie civile, et runit dans la paix du culte et de la prire ceux qui, sans elle, resteraient spars par les distances, et plus encore par les rivalits de toute sorte qui divisent le genre humain. Aucun culte n'eut, dans l'antiquit, le caractre d'universalit ncessaire pour rapprocher et unir les divers groupes de peuples, que la Providence avait prdestins une vie commune, en les amenant sur les bords de la Mditerrane. La Grce seule, par son oracle de Delphes et par le retour priodique de ses jeux solennels, avait une sorte de lien religieux, trs imparfait et trs faible, mais qui suffit nanmoins pour maintenir, au milieu de toutes les dissensions des cits grecques, la notion d'une certaine fraternit et de certains devoirs rciproques entre tous les membres de la race hellnique, et qui fut la source premire des relations commerciales, si nombreuses et si fcondes, qu'entretinrent entre elles les cits dont le gnie colonisateur des Grecs avait couvert presque tous les rivages de la mer Mditerrane et de la mer Noire.
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Un savant historien allemand, M. Curtius, a reconstruit, par la connaissance positive et minutieuse des
J. Histoire du commerce, tome I, page 28 de la traduct.

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il

faits jointe une sorte de divination historique, tout le systme du commerce des Grecs fond sur l'unit du culte d'Apollon et sur l'influence de l'oracle de Delphes. C'est Delphes, sous la protection de la paix inviolable du territoire sacr, que le nord et le midi de la Grce se rencontrent; c'est prs du sanctuaire d'Apollon que se tiennent les premires foires; c'est par les routes que les prtres de Delphes construisent pour faciliter l'accs du sanctuaire aux plerins, que les produits sont transports. Le mouvement colonial de la Grce a son point de dpart Delphes; c'est de Delphes que partent les premiers dpts de produits grecs tablis l'tranger, autour desquels se forment les tablissements coloniaux. Les dieux sont les patrons des commerants, si bien qu'aucun d'eux ne passe devant Dlos sans y aborder pour adorer Apollon. Les dieux, comme le dit ingnieusement M. Curtius, furent les premiers capitalistes de la Grce. Leurs temples, celui de Delphes surtout, furent les premires institutions financires, et leurs prtres furent les premiers comprendre et mettre en action la puissance du capital. Les mtaux prcieux apports en offrande aux sanctuaires furent le premier fonds sur lequel s'tablirent les oprations de la banque en Grce. Plus le culte d'une divinit rayonne au loin, plus les offrandes qu'on lui apporte sont nombreuses, et plus tendues aussi sont les relations qui peuvent donner lieu aux oprations de la banque. A ce titre, Delphes encore tient la premire place. Les marchands, qui trouvent auprs des prtres d'Apollon des srets morales et matrielles qu'ils ne rencontrent pas ailleurs, dposent

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dans le trsor du temple l'argent dont ils n'ont point l'emploi pour le moment. Le change des monnaies s'opre Delphes, par l'entremise des prtres, entre les trangers venus de tous les points du monde grec. Grce aux prtres de Delphes, la Grce se trouve dote d'une banque de dpt, et jouit de tous les avantages qu'assure aux transactions commerciales l'institution d'une monnaie de banque d'un taux universel et constant. C'est encore le culte d'Apollon, qui, passant de l'Asie dans l'Archipel, dans l'le d'Eube principalement, et de l dans la Grce continentale, amne sa suite l'usage du talent euboque, qui devient la mesure commune des transactions pour le monde hellnique, et donne la Grce l'immense avantage de l'unit dans l'instrument des changes. Tels furent les avantages que la paix, la scurit et l'universalit du culte, dans la mesure o le paganisme les comportait, donnrent la Grce quant aux relations commerciales. Ces avantages devinrent de plus en plus marqus, mesure que l'influence grecque s'tendit sur l'Orient par suite des conqutes d'Alexandre. A cette poque, le commerce de la Grce pntre, avec sa religion, sa langue et ses arts, jusqu'aux extrmits de l'Asie. La puissance toute morale de la Grce prend alors une extension qui ne sera dpasse, dans le monde ancien, que par la puissance toute politique de Rome, et qui aura, comme toujours, pour consquence une extension correspondante d'activit et de prosprit dans l'ordre des intrts matriels *.
1. Voy. quant a cette influence de la religion, et particulirement du culte d'Apollon, sur les relations commerciales de la Grce, 17//*-

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C'est au dernier sicle de la rpublique, quand la domination romaine est assure sur tout le littoral de la Mditerrane, que Rome devient le centre d'un vaste mouvement commercial. Les grands hommes d'Etat de cette poque, notamment Pompe en combattant les pirates, et Csar par ses lois et ses mesures administratives, s'efforcrent de donner la scurit ce commerce qui fournissait h l'Italie, avec les crales ncessaires sa consommation, les produits de luxe que la corruption croissante des murs exigeait en quantit de plus en plus considrable . Les effets de la paix romaine, quant au commerce, se faisaient sentir jusqu'aux extrmits de l'empire, de l'Ocan l'Euphrate. Strabon affirme que la domination romaine avait suscit un grand mouvement commercial dans des contres o il y en avait autrefois trs peu, et Pline dit la mme chose, particulirement de l'Egypte . Tandis que les grandes flottes de commerce sillonnaient la mer Rouge et pntraient dans l'Inde et jusqu'aux extrmits de l'Ethiopie, les voies romaines mettaient la capitale du monde ancien en communication avec les provinces les plus recules de son empire. Partant de Milan, des routes s'panouissaien vers tous les passages des Alpes, et gagnaient Arles, Lyon, Mayence, le Tyrol, l'Istrie. A la ville d'Arles se rattachaient, par une immense ligne qu'Auguste acheva,
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ioire grecque, de M. Curtius, tome I, p. 410 et suiv. Sur ce fait que le trsor de Delphes servait de banque de dpt, voy. aussi Dlanqui, Hist. de VEcon. polit., ch. n . 1 . Voy. M. Arendt, Antiq. rom., liv. III, ch. 11. 2. Voy. M. Naudet, Des changements oprs dans Vadministration de Vempire romain, t. I, p. 22.

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Nmes, Narbonne, tout le midi del Gaule et toute l'Espagne jusqu' Cadix. Lyon, venaient se croiser les quatre grandes routes de la Gaule qui unissaient aux quatre mers cette mtropole des peuples celtiques : la Mditerrane par Marseille, l'Ocan par Saintes, la Manche par Boulogne, la mer du Nord par Mayence et par le Rhin. Puis, aprs ces routes qui rattachaient les provinces Rome, d'autres routes liaient les provinces entre elles. De Trves Sirmium, un grand chemin longeait le Danube, unissait les provinces armes de Rhtie et de Vindlicie et mettait en rapport la Gaule avec la Pannonie. Puis de l, par la Msie et jusque chez les Scythes, par la Thrace dans l'Asie Mineure, par l'Asie Mineure dans la Syrie, dans la Palestine, dans l'Egypte et sur toute la cte africaine, la route romaine achevait le tour du monde et se retrouvait, par la riche Cadix, par Malaga, par Carthagne, au pied mme des Pyrnes . IV. Mais qu'tait-ce que cette unit et cette paix purement politiques de l'empire romain, auprs de l'unit et de la paix que la puissance spirituelle de l'glise catholique devait donner au monde? La paix romaine n'tait pas autre chose que la soumission des vaincus l'exploitation des vainqueurs. Or cette exploitation du monde par une cit d'oisifs devait finir par ter au commerce son aliment, en tanl aux provinces les richesses que des changes quitables, fonds sur le travail de tous, pouvaient seuls perptuer. L'Eglise catholique donna au monde la paix avec la justice et l'amour du travail, et
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1. M. do Champagny, Les Csars, tableau du monde romain, c h . ut, g 1.

liv. I,

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rapprochant toutes les nations dans l'unit d'une mme foi et d'un mme amour, elle ouvrit aux changes, dans l'ordre matriel comme dans l'ordre moral, le champ, le plus vaste que jamais il ait t donn l'activit humaine d'embrasser. Mais que d'obstacles l'glise rencontra clans les dfaillances engendres par la corruption romaine el dans le sauvage individualisme des barbares!Il ne fallait rien moins que toutes les puissances du renoncement, continuellement entretenues et surexcites par la pratique de l'austrit et de la charit qui se partagent la vie chrtienne, pour accomplir celte uvre, dont nous recueillons aujourd'hui les fruits, sans nous rendre toujours assez compte des influences qui l'ont engendre. En vain, par sa tentative de restauration de l'empire, Charlemagne s'tait efforc de rendre la vie au commerce. En vain avait-il pris dans ce but des dispositions dont la sagesse a t loue par un conomiste moderne, et qui devaient donner au commerce, avec la scurit des transactions, la facilit des communications . Le gnie du grand empereur choua contre la tendance de la socit d'alors au fractionnement indfini, et le fruit de ses grandes vues politiques-en matire de commerce se perdit au milieu des guerres et des dissensions sans fin qui accompagnrent le dmembrement de son vaste empire. Cinquante ans se sont peine coules depuis la mort de Charlemagne, que dj l'on voit disparatre les
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\ . Voy. M.Hlanqui,f/ifff. de l'con* polit., ch. n.Gurnrd, Pohjpi, d'Irminon, p. 813, sur les tentatives do Charlemagne pour rtablir le systme des postes romaines, les mutaliones et les stationes du cursus publiais.

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institutions par lesquelles il avait cherch restaurer les moyens de communication dus l'habilet de l'administration romaine . Les dsordres, les violences, les rapines, l'oppression tous les degrs, remplacent en peu de temps l'ordre, la paix, la justice, que Charlemagne avait tent d'assurer au monde moderne, et dont ses Capitulaires portent partout l'empreinte. Vers le milieu du neuvime sicle, commence s'tendre sur la socit cette affreuse nuit, dans laquelle elle vivra durant tout le dixime sicle. Le commerce suivra l'abaissement de toutes choses ; il deviendra purement local, comme l'existence mme des hommes, et sera rduit un colportage sans importance. Dans ces proportions mmes, il ne se fera qu' grand'peine, au milieu des guerres qui rgnent perptuellement de province province, de ville ville, de chteau chteau . Ii ne se rveillera que
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quand les efforts de l'Eglise auront arrach les peuples modernes la confusion et aux souffrances de la barbarie, et rendu aux hommes l'ordre avec les lumires et l'activit rgulire du travail. V. L'unit de la foi, qui rattachait les uns aux autres tous les peuples catholiques, ne pouvait manquer de produire entre eux l'union dans l'ordre des intrts matriels, par l'effet de cette grande loi qui veut que tous les principes du monde spirituel aient une expression et un corps dans le monde des choses visibles. Ds les premiers temps, cette influence des proccupations de la vie spirituelle sur les faits de la vie matrielle se rvle
1. Voy. M. Gurnrd, prface au Polyptique 2. M. Mignet, De la formation teiritoriale sciences morales, 2 srie, tome n ) . de Saint-Remy, p. 4-5. de la France (Acad. des

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par les plerinages. Entrepris par des motifs de pure pit, ils ont pour rsultat de rtablir les communications entre des contres que l'invasion de la barbarie semblait avoir spares par des barrires infranchissables. On comprend quelles consquences dut avoir, pour les relations entre les peuples, ce continuel mouvement par lequel Rome, l'aide de ses missionnaires, se tenait en communication habituelle avec les fidles des pays les plus loigns. Mais ce n'tait pas seulement par les missionnaires que ces relations s'tablissaient et s'entretenaient; les plerins qui visitaient le tombeau des aptres n'y contribuaient pas moins. Le tombeau du Christ, qui attirait Jrusalem les fidles des contres les plus recules de l'Occident, tait, comme le sige de Rome, l'expression visible de l'unit des croyances et des affections du monde catholique; il sollicitait perptuellement les peuples de lointaines entreprises. Ces entreprises avaient, pour le dveloppement des changes, des consquences que ceux qui les accomplissaient taient loin de souponner. C'taient des grces spirituelles que les plerins allaient puiser dans les sanctuaires vnrs auxquels ils portaient leurs hommages et leurs prires travers mille prils. Le progrs matriel, l'extension du commerce, ne venaient l que par surcrot, mais de telle faon pourtant qu'il serait impossible, mme aux esprits les plus prvenus, de ne pas y voir un effet des impulsions de la vie spirituelle *.
1 . M. Schrer, qu'on ne souponnera pas de partialit en faveur des doctrines catholiques, reconnat formellement cette influence des plerinages sur le commerce (Voy. Histoire ducommerce, 1.1, p. 81;

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VI. Ce fui par le mme procd que, dans les communications de province province, de canton canton, dans les rapports de voisinage, que la barbarie avait rendus si difficiles, l'esprit chrtien parvint triompher des plus grands obstacles. Ce fut pour le christianisme affaire de renoncement et de charit. Les voyages taient pnibles, les routes peu sres et malaises, lesgorges des montagnes prilleuses et dsertes, les fleuves el les torrents dangereux franchir. Dans tous les lieux o il y avait des souffrances secourir, un effort accomplir pour assister autrui, la charit chrtienne s'tablissait, et le renoncement chrtien, toujours aussi ingnieux qu'nergique dans ses procds, trouvait moyen de vaincre les rsistances de la nature aussi bien que le mauvais vouloir des hommes. En l'absence de tout ordre et de toute unit politique, on vit ainsi l'initiative charitable des individus, qu'animait l'esprit de l'glise, donner la socit ce que de nos jours l'organisation rgulire de l'administration lui garantit. M. Cibrario a fait ressortir, en des pages loquentes, les services de ce genre rendus par les frres pontifes et
vny. dans le mme sens Ozanatn, La civilisation au y sicle, tome II, p. 304). En parlant en gnral do l'influence du christianisme sur le commerce, M. Schrer dit Le christianisme doit occuper une place minente, mme dans une histoire du commerce. Par ses missions chez les paens, il a tendu le domaine de la gographie et ouvert ainsi des routes au commerce international. Par ses monastres et ses abbayes, tant que ces tablissements ont t fidles leur mission primitive, il a donn aide et protection aux travaux p a cifiques de l'agriculture, de l'industrie et du commerce, et lus a relevs d'une longue dcadence. Enfin le rtablissement des communications avec l'Orient, par suite des croisades, est \\ la pieuse ardeur que le christianisme inspirait alors. (Tome I, p. 143.)
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par les chevaliers du Temple, et il nous montre la charit chrtienne, dans les prilleux passages des Apennins et des Pyrnes, dans les gorges sauvages cl glaces des Alpes, veillant sur le voyageur et, des hauteurs redoutables du mont Saint-Bernard et du mont Cenis, tendant les bras l'univers . Plus tard, quand Tordre rgulier est rtabli dans la socit, quand l'autorit civile a retrouv l'nergie, l'unit et la libert d'action qui la mettent h mme de pourvoir efficacement aux intrts publics, c'est le plus accompli des princes chrtiens qui donnera l'exemple de la plus vive sollicitude protger les intrts du commerce : saint Louis creusa le port d'igues-Mortes sur la Mditerrane, et accorda d'importants privilges aux habitants; il obtint du duc de Bretagne qu'il renoncerait au droit cle bris, privilge odieux qui lui livrai! les dpouilles des naufrags. Les lois d'Oleron ou jugements de la mer tablirent un droit des gens pour les marins. Les croisades de saint Louis, l'essor qu'elles donnrent la marine, les longs voyages de PlanCarpin et de Rubruquis, qu'il encouragea dans une pense toute religieuse, ouvrirent de nouvelles voies, au commerce de la France. Saint Louis favorisa surtout le commerce en assurant la scurit des routes, en rendant les seigneurs responsables des vols commis sur leurs terres, en dtruisant les pages multiplis par la fiscalit fodale, et en forant les villes lever les
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1 . Dlia Econ. polit, del medio evo, lil>ro II, cap. n i . On vit les papes accorder des indulgences pour l'entretien des ponts. Voy. le mme auteur, Iibro III, cap. I .

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obstacles que leurs privilges opposaient quelquefois -au commerce *. VI/. Mais avant que les socits chrtiennes fussent parvenues cet tat d'ordre et de paix o, par l'exercice de l'autorit civile, tous les droits sont assurs, et tous les intrts lgitimes protgs, elles avaient pass par une priode de confusion et de lutte, durant laquelle le dfaut de scurit pour les personnes et pour les biens rendait presque impossibles les paisibles relations du commerce. Nous l'avons dj montr ailleurs, ce fut par un prodige de l'influence toute spirituelle de l'Eglise qu'en l'absence de tout pouvoir central et de toute force administrative, par des associations toutes spontanes, formes sous l'autorit et par l'impulsion de l'glise, la Trve de Dieu rendit la scurit la socit. Dans les premiers actes par lesquels se constitue le pacte de la Paix de Dieu, on trouve des dispositions protectrices de la libert des commerants. Que nul n'arrte les marchands ni ne pille leurs marchandises, <It une charte sur la Trve de Dieu de l'anne 998. Le quatrime canon du dcret pour la Paix du concile de Clermonl porte : Si des marchands viennent un jour dans un lieu rserv et y restent, ils attendront la Paix du Seigneur. Si quelqu'un les prend, eux ou leurs biens, il sera violateur de la Paix du Seigneur. Aux termes du dcret du pape Calixte II, les marchands, leurs biens et ceux qui les accompagnent doivent avoir la paix
1. M. Chruel, Histoire de Vadministration tome I, p. 38. monarchique en France

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en tout temps . Un concile tenu Saint-Omer dcrtait que les marchands ne devaient tre dpouills en aucun temps, moins qu'on ne leur prouvt qu'ils avaient refus la redevance accoutume. S'ils ont t convaincus de l'avoir fait, qu'ils payent l'amende au seigneur du pays, selon la coutume de la terre, et qu'on ne leur demande rien de plus . Le concile gnral de Latran, en l'anne 1139, proclama aussi la paix perptuelle pour les prtres, les clercs, les moines, les voyageurs, les marchands, les paysans qui voyagent ou qui se livrent leurs travaux . Les foires, qui celte poque taient le principal et presque le seul moyen de rapprochement entre les commerants des diverses contres, furent tout particulirement protges par la lgislation ecclsiastique. Une vieille charte, dit M. Smichon, porte qu' cause de l'affluence qu'amenait la solennit d'une fte dans une ville, il y aurait un march annuel. Une trve ferme et inviolable avait t tablie par toute la ville en faveur de tous ceux qui s'y rendraient, soit pour la prire, soit pour le ngoce, huit jours avant la fte et huit jours aprs. Une protection gale est ici accorde pour la prire et pour le commerce. Dans nombre de villes, les choses se passrent de mme. C'est peut-tre ce privilge accord au commerce par certains prlats ou des princes plus intelligents et plus avancs que les autres, qu'il fautrattacher l'origine de la prosprit de bien des villes que leurs foires ont enrichies, et mme d'un grand
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1. Voy. H. Smichon, La Paix 132, 184 et 189.

et la Trve de Dieu, p. 12, 1 1 8 ,

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nombre de bourgades de la plus minime importance. Le ;mme crivain dit ailleurs : : La scurit du commerce .et la protection des foires attiraient surtout l'attention .des vques. Nous lisons dans la charte de Richard, archevque de Bourges, en 1065, le passage suivant, sur la rupture de la Trve de Dieu : Si on vole quelqu'un, si on le pille pendant la Trve de Dieu, le coupable qui se sera rfugi dans une foire ne pourra tre atteint... Ce document confirme les actes qui attestent les mesures prises dans l'intrt du commerce et des foires. C'tait peut-tre aller un peu loin que d'assimiler les foires aux glises et aux lieux saints comme asiles *. Les foires concidaient d'ordinaire avec les grandes ftes religieuses. Jrusalem avait sa foire l'poque o les plerins s'y rendaient. Notre-Dame de Loretle avait la sienne au mois de septembre, aprs la fte de la Nativit de la sainte Vierge; Pavic, la Saint-Augustin; Beaucaire, la Sainte-Madeleine; Saint-Denis, en octobre, la fte du patron de la ville. A la seconde foire de Saint-Denis, qui se tenait en fvrier, la Saint-Matthias, on donnait des indulgences ceux qui visitaient l'glise o se clbrait la fte annuelle de la Ddicace .
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Au moyen ge, c'tait l'Eglise qui formait l'opinion dublique; aussi est-il remarquable que, grce la faveur qu'elle accordait au commerce, le moyen ge ne refuse doint au ngoce la considration qui lui est due. Plusieurs historiens ont remarqu qu' cette poque, dans les con-

1. De la Trve de Dieu, p. 41 et 9 7 . 2 . M. Monnier, Histoire de l'assistance,

p. 263.

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tres les plus soumises aux inspirations de l'glise, la noblesse n'avait pour le grand commerce aucun loignement . VIII- Ces faits tmoignent assez haut de l'intrt que portait l'glise au commerce. Mais, quelque importance qu'ils aient, ils sont dpasss de loin par les immenses consquences qu'eut sur le dveloppement du commerce le mouvement tout religieux des croisades. La Paix de Dieu, en faisant cesser les guerres prives et les dvastations qui en taient ln consquence, en affranchissant les routes des brigandages qui les infestaient, avait rendu possibles les communications de contre contre; mais elle n'avait pas t jusqu' rapprocher et confondre en quelque sorte les peuples dans une communaut d'activit et d'intrts, qui ne pouvait rsulter que de grands faits accomplis en commun, sous Piinp.ulsion d'une mme pense. Elle n'avait pu d'ailleurs faire tomber les barrires qui sparaient encore, au onzime sicle, l'Orient de l'Occident. Grce la paix et l'ordre intrieurs que l'glise s'efforait de donner aux peuples, ceux-ci avaient accompli, dans l'ordre du travail national, de grands progrs; mais, par l mme, le moment tait venu pour eux de raliser un progrs plus grand encore, en ouvrant, par des expditions lointaines, des routes nouvelles une cativit qui commenait ne plus pouvoir se renfermer .dans les limites du continent europen. Les croisades achevrent et consolidrent l'uvre de la Paix de Dieu. En mme temps qu'elles frayrent la voie aux
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4 . Cibrario, tomo f, p . 75. Sismondi, Rep. itaL,

chap. xci.

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grandes entreprises commerciales, elles donnrent la socit europenne, dans l'ordre civil, cette cohsion et cette puissance d'action commune, gnrale et rgulire, d'o sortit l'tonnante prosprit du treizime sicle. Les croisades sont minemment l'uvre du renoncement chrtien. L'enthousiasme qui y pousse les peuples,, c'est l'esprit de renoncement port, dans la vie publique, sa plus haute puissance. Par la prdication de la croisade, l'esprit de Dieu souffle sur la socit, et lui donne un accroissement de vie morale qui aura ses consquences naturelles dans la vie matrielle. C'tait bien le dernier effort de l'abngation que de s'en aller au del de la mer, vers des contres inconnues, faire la guerre des ennemis farouches qui avaient t longtemps la terreur de toute l'Europe. Il fallait quitter sa patrie et son foyer pour de longues annes, peut-tre pour ne les revoir jamais. A coup sr, ni les calculs de l'intrt, ni la perspective des plus gros bnfices du commerce, ni les plus brillantes promesses d'un avenir de prosprit purement matrielle, n'auraient jamais pu dcider le peuple affronter de tels hasards. Mais le renoncement du chrtien a des lans que l'intrt ne connat point. Il est capable d'une persvrance d'efforts que la passion des richesses, si pre qu'elle soit, n'inspirera jamais. Les croisades en sont la preuve la plus clatante qui jamais en ait t donne au monde. < Pendant l'hiver (1095-1096), on ne s'occupa que des c prparatifs du voyage de la terre sainte. Tout autre soin, tout autre travail fut suspendu dans les villes et dans les campagnes. Au milieu de l'effervescence gnrale, la

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religion qui animait tous les curs veillait Tordre public *.Une inspiration inattendue et subite arrte la fois tous ces bras arms et les entrane au loin vers l'Orient. Tout coup la terre entire se tut, dit Othon de Frisingue, historien contemporain. La Paix de Dieu n'avait jamais pu produire un calme qui approcht de celui qui suivit le dpart des croiss . Il fallait un immense effort pour rattacher les unes aux autres des contres que tant d'obstacles sparaient, dans Tordre moral comme dans Tordre matriel. Le dsir de se sacrifier pour la cause de Dieu, pouss jusqu' la passion, sut accomplir cet effort, dans des proportions qui dpassrent tout ce que les prvisions humaines auraient pu attendre. Dans les grandes expditions auxquelles les croisades donnrent l'impulsion, on trouve constamment mles les entreprises du commerce avec les entreprises du zle religieux. Heeren le fait voir dans ce passage, o percent de temps autre les prjugs de Tauteur contre l'glise, mais o les faits s'imposent par leur vidence : Les croisades ouvrirent l'Orient aux Occidentaux; ce furent elles qui rendirent possibles des voyages de long cours dans les rgions orientales et jusqu'aux extrmits de TAsie... L'espoir du gain excitait entreprendre ces voyages de long cours, ce furent des marchands italiens qui pntrrent les premiers jusqu'aux rgions les plus recules de l'Orient. Aux spculations du commerce se joignirent celles del religion et de l'esprit de proslytisme. L'ess

1. Michaud, Histoire des croisades, tome I, p. 125, edit. 1825. 2. Heeren, De l'influence des croisades, traduct. de M. Villicrs, p . 255.
RICHESSE. II. i

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poir de faire embrasser le christianisme aux princes et .aux peuples mongols; de faux bruits de conversions, dj vraiment accomplies, de celle surtout d'un puissant monarque rsidant au fond de l'Asie, et qui n'tait connu que vaguement en Europe sous le nom de prtre Jean; tant d'esprances, de fables, d'illusions, chauffrent les esprits, entranrent vers l'Orient une foule de missionnaires; et les papes ne ngligrent pas ce nouveau moyen d'accrotre leur domination . Les croisades, qui avaient accoutum les esprits aux expditions lointaines et prilleuses, avaient aussi fourni les moyens matriels de les accomplir. C'est des croisades que datent les progrs sensibles de l'art nautique. A la fin du douzime sicle, Richard Cur de Lion aborda dans la Palestine sur des vaisseaux anglais. Un brillant combat, livr par ce prince sur la mer de Tyr un gros vaisseau sarrasin, fut une des premires victoires de la marine britannique. Les connaissances que dploient les vieux chroniqueurs, dans leurs descriptions et dans leurs rcits, prouvent que les lumires sur la gographie et l'art de la navigation commenaient se rpandre . Ce fut dans la seconde moiti du treizime sicle que le clbre Marco Polo parcourut la Chine et visita les les de l'ocan Indien. Si l'on excepte peut-tre le Thibet et quelques provinces recules de l'Inde, presque toutes les contres de l'Orient furent parcourues et dcrites : la grande Tartarie, les vastes dserts qui avoisinent la Chine au nord et l'ouest, et
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1. De Vinfluence des croisades, p . 428. 2. Voy. Michaud, Histoire des croisades, tome II, p. 528.

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le Cleste-Empire lui-mme . Les missionnaires avaient si bien us, pour la propagation de l'vangile, des ressources que les croisades leur avaient procures, qu'au milieu du treizime sicle, vingt annes aprs la fondation de l'ordre de Saint-Dominique, Innocent IV pouvait envoyer sa bndiction apostolique ses chers fils, les frres prcheurs, qui sont aux terres des Cumans,. des thiopiens, des Syriens, des Goths, des Jacobites, des Armniens, des Indiens, des Hongrois et autres nations infidles de l'Orient . Les bornes du monde connu, dit un minent publicisle de notre temps, reculaient devant le zle apostolique .
3

Par l'effet des croisades, le nord et le midi de l'Europe se trouvaient rapprochs et rattachs l'un l'autre par le double lien des prils affronts dans une mme pense cle dvouement religieux et de la communaut des intrts et des transactions dans l'ordre commercial. L'Angleterre avait remport sur les ctes de la Syrie ses premiers trophes maritimes. Les habitants dsvilles de la Hanse voulurent aussi avoir leur part des. mrites spirituels attachs la croisade. On les vit dbarquer en Syrie et en Palestine, o ils contriburent fonder l'ordre des chevaliers teutoniques.C'est par ces expditions qu'ils accrurent et fortifirent leur marine, et tendirent leurs connaissances sur la gographie et la navigation. Ce fut ce mme zle religieux des croisades qui les poussa diriger leurs expditions vers les.

t . Heeren, Essais sur les croisades, p . 428 et suiv. 2 . M. cle Carn, Etudes sur les fondateurs de l'unit nationale France, t. I , p . 187, l dit.
r o

en

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peuples du nord de la Baltique, et ces expditions donnrent naissance des colonies qui contriburent puissamment la conversion des Livoniens. Tci encore on vit la religion ouvrir les voies au commerce et le commerce prter son assistance la religion. Grce au concours que donnrent aux missionnaires les navigateurs des villes hansatiques, ces contres lointaines et encore demi sauvages furent rattaches au mouvement gnral de la civilisation chrtienne de l'Europe *. L'impulsion donne la civilisation p a r l e s croisades, mme dans l'ordre matriel, est quelque chose de prodigieux, c Avant les croisades, dit Hceren, le commerce e ressemblait un faible ruisseau, et il devint par elle un grand fleuve q u i , se partageant en plusieurs bras, porta l'abondance et la fertilit dans un plus grand nombre de lieux. Cette activit nouvelle qui embrassa plus de pays, qui ouvrit plus de communications entre les peuples, eut ries effets immdiats sur la civilisation, lesquels leur tour se sont transmis jusqu' n o u s ; elle fonda ou fit fleurir des villes, des rpubliques, des ligues qui furent longtemps, et dont quelques-unes sont encore aujourd'hui, des lments du grand difice social de l'Europe*. Avant les croisades, les villes du littoral de la Mditerrane allaient chercher Constantinople et Alexandrie les denres de l'Orient. Aprs les croisades, la Syrie tant ouverte aux Europens, le commerce de l'Orient s'agrandit. Avant les croisades, quel1. Voy. Mallet, De la ligue hansatique, 2 . De Vinfluence des croisades, p . 329. chap. H.

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ques vaisseaux allaient isolment chercher les denres de l'Orient, et un petit nombre de ports les recevaient; maintenant ce sont des flottes entires, et toutes les ctes de la Syrie et de l'empire grec leur sont ouvertes. Auparavant, ces ngociants, trangers partout, ne se hasardaient qu'avec rserve; maintenant, en arrivant sur ces plages lointaines, ils y trouvent des tablissements pompeux, des communauts formes de leurs concitoyens, les mmes lois, les mmes murs, et presque une seconde patrie *. Les villes italiennes ne furent plus seules faire le commerce du Levant : les Provenaux, les Languedociens, les Catalans y prirent part, et les villes qui s'levaient dans le golfe du Lion virent crotre leur prosprit. Marseille, Arles, Saint-Gilles, Montpellier, Narbonne, Barcelone, suivirent les voies qu'avaient ouvertes les cits commerantes de l'Italie. Comme toujours, l'extension des dbouchs amena le progrs de l'agriculture et du commerce. On vit des villes agricoles et des villes manufacturires se dvelopper ct des villes commerantes; l'augmentation de la culture, avec l'accroissement des mtiers, amenrent cette prosprit du treizime sicle qui aujourd'hui encore frappe d'tonnement ceux qui se donnent la peine d'tudier srieusement les tmoignages qui l'attestent .
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En mme temj)s que le commerce maritime rendait


1. Hecrcn, De Vinfluence des croisades, p. 347, 2 . Voy. M. Mignet, Mmoire sur la formation territoriale et poli' tique de la France (Acad. des sciences morales, 2* srie, tome II, p. 627 et suiv.).

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ces accroissements prodigieux, le commerce continental s'ouvrait aussi des routes plus tendues, rattachait quelques centres principaux les transactions des divers pays, et tablissait entre tous une solidarit d'intrts de plus en plus troite. Ds le treizime sicle, le mouvement de concentration et d'extension des affaires est trs marqu. C'tait, dit M. Depping, quelque chose de grand et de plein d'intrt que les halles de Paris... beaucoup de lieux manufacturiers de France y taient reprsents par leurs fabricants, qui avaient leurs siges fixes dans ce bazar. Ainsi Beauvais, Cambrai, Amiens, Douai, Pontoise, Lagny, Gonesse, avaient leur section des halles. Les Parisiens, sans s'en douter, jouissaient presque du spectacle d'une exposition des produits de l'industrie nationale *. Dans le Midi, Avignon et Lyon devinrent les foyers d'un commerce actif avec les villes d'Italie et les ports de Marseille et d'Aigues-Mortes. De plus Lyon et Avignon avaient des relations considrables avec l'Allemagne, notamment avec Nuremberg. Il se tenait Lyon quatre foires par an. Les ngociants de Nuremberg et de quelques autres villes de l'Allemagne y venaient en si grand nombre, qu'ils y tablirent des magasins permanents et une compagnie allemande. Les marchands italiens faisaient aussi des affaires directes avec la France, et il leur tait notamment permis, par des privilges qui datent du commencement du quatorzime sicle, de frquenter librement les foires de la Champagne et de la Brie, ainsi que celles de Nmes et de Narbonne, et de s'tablir
1. Introduction au Livre des mtiers d'Etienne Boyleau, p. L.

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demeure fixe Paris et dans quelques autres villes. De Gnes les marchandises cie l'Asie et du Midi taient transportes, travers la France, jusqu' Bruges, d'o elles se rpandaient dans le Nord. C'tait par les marchands italiens principalement que l'Europe centrale s'approvisionnait des produits de l'Orient. Elle en recevait une certaine quantit, par Vienne et parRatisbonne, du commerce de terre, qui s'tait toujours fait le long des rives du Danube, et auquel les expditions des croiss diriges de ce ct avaient procur de nouvelles facilits. Mais la plus grande partie des denres de l'Asie lui venaient de Venise par le Tyrol. Elles taient portes travers les forts qui bordent le Rhin jusqu' Cologne. C'tait l que les Vnitiens rencontraient les ngociants de la Hanse. Par cette mme route d'Allemagne le commerce italien pntrait dans l'esl de la France et allait dballer aux foires de la Champagne, et de ce ct encore il avait pour dernire tape les comptoirs de Bruges, d'o les produits des contres les plus recules de l'Inde allaient se rpandre, par l'entremise des marchands de la Hanse, jusque dans les rgions voisines du ple Telle tait, ds la fin du treizime sicle, avant mme que le dtroit de Gibraltar et t franchi par les navigateurs du Midi, l'tendue des relations commerciales que les croisades avaient dveloppes en Europe. L'unit de l'ancien monde avait t reconstitue, non plus, il
1. Voy. Heercn, De F influence des croisades, 2 partie, sect. l , IH, Commerce continental. Hallam, L'Europe au moyen ge, chap, ix, 2 partie. M. Mignet, Mmoire sur la formation territoriale de la France
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est vrai, dans l'ordre politique, mais dans l'ordre des relations sociales, par l'inspiration religieuse des croisades. C'tait cette mme inspiration religieuse qui devait rvler le nouveau monde l'ancien, et ouvrir au commerce un champ dont il est loin d'avoir encore exploit toutes les richesses. IX. Les motifs qui dterminrent Colomb chercher une nouvelle route vers les Indes taient avant tout des motifs religieux. Les raisons d'intrt n'taient pour lui que secondaires, elles n'taient qu'un moyen de faire accepter son projet par les puissants de la terre. C'tait pour la ralisation des esprances de sa foi qu'il comptait utiliser les rsultats matriels de son entreprise. En effet, le zle religieux avait seul assez de puissance pour lancer les hommes dans une si prilleuse recherche, et ce fut, de fait, le seul mobile d'o partit la dtermination de Colomb, aussi bien que la royale volont qui dcrta l'expdition. Deux ides dominaient Colomb : d'abord il voulait convertir la foi catholique les peuples de l'Inde et leur grand k h a n . Aussi sa premire proccupation, en touchant les rivages du nouveau monde et en abordant les Indiens, tait-elle de trouver le moyen le plus sr de les attirer la foi. Ensuite, il esprait que les bnfices de l'expdition lui fourniraient les ressources ncessaires pour arracher le tombeau du Christ aux infidles qui menaaient de le dtruire. La pense de cet attentat ce que sa foi avait de plus cher fit sur Colomb une telle impression qu'il s'engagea, par un vu, con1

1. C'est ce qu'atteste l'introduction du journal de son voyage, conserve par Las Casas.

premier

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sacrer les bnfices de ses dcouvertes futures la dlivrance du saint spulcre. Durant tout le cours de son expdition, Colomb est toujours domin et soutenu par la pense de l'assistance divine. Quand il voit la mer s'lever sans que le vent souffle, aprs avoir fait la remarque que cette grosse mer lui tait ncessaire pour sa course, il ajoute dans son journal : Cela n'tait pas encore arriv, si ce n'est du temps des Juifs, quand les gyptiens partirent d'Egypte la poursuite de Mose, qui dlivrait les Hbreux de l'esclavage. Au moment suprme, c'est la prire qu'il recourt, et le soir mme qui prcde le grand vnement que son gnie avait prpar, il rassemble les marins bord de son navire, pour chanter le Salve fiegina. Lorsque, accabl par l'ge, la fatigue et l'ingratitude de ceux qui il avait donn un monde, il prend pour la quatrime fois la route de l'Amrique, c'est par le dsir d'accomplir le vu qu'avant son premier voyage son amour pour le Christ lui avait inspir. Durant ce dernier voyage, au milieu de l'abattement et des angoisses d'une situation presque dsespre, Colomb entend une voix qui le console, le reprend de son manque de foi en la Providence, lui rappelle les merveilles que Dieu a opres pour lui, l'encourage se confier en sa misricorde et ne rien craindre, parce que ses tribulations sont crites sur le marbre. Dans cette voix, la profonde conviction religieuse de Colomb n'hsite pas reconnatre la voix mme de Dieu . Enfin, aprs une vie tout inspire par la foi et couronne de gloire et d'infortune, Colomb
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1. Lettre let 1503.

de

Christophe Colomb, date de la Jamaque, 7 juil-

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meurt sous l'habit du tiers ordre de Saint-Franois, On le voit, c'est bien l'esprit des croisades qui vit en Christophe Colomb et qui, par lui, ouvre l'Amrique aux peuples catholiques, comme il leur avait ouvert l'Orient . Dans cet immense vnement, l'esprit religieux domine tout, non seulement parce qu'il inspire la pense premire, mais encore parce qu'il donne les moyens d'excution. Quand Colomb, aprs des refus essuys cle tous cts, arriva pauvre, dcourag-et mourant de faim, aux portes du couvent de Sainte-Marie de Rabida, ce fut la religion, sous les traits du P. Juan Percz de Marchena, qui devina le gnie de l'illustre mendiant, applaudit ses projets et lui procura, en lui donnant une recommandation pour le confesseur de la reine Isabelle la Catholique, le moyen d'aborder celte grande princesse, dont la foi religieuse devait prter appui l'entreprise. Par une rencontre singulire, un religieux qui, sur la trace de saint Franois d'Assise,, pratique jusqu' la folie l'amour de la pauvret, est la cour d'Espagne l'initiateur de celui qui devait dcouvrir les trsors du nouveau monde. Plus tard, dans le conseil tenu au couvent cle Saint-Etienne,- Salamanque, les savants et les hommes de cour daignent peine prter Colomb une attention distraite; les religieux dominicains cle ce couvent l'coutent seuls srieusement et comprennent, mieux que les savants el les politiques, la porte de ses projets. Ce fut un dominicain, Diego de Deza, professeur de thologie au couvent de Saint-Etienne, et plus tard archevque de
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1. Voy., sur tous ces laits, la biographie de Colomb, dans la Biographie gnrale cle MM. Firmin Didot, article du docteur Hfcr.

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Tolde, qui obtint, avec le concours de ses frres, que Colomb ft entendu avec moins de prvention. Ce fut enfin grce l'intervention directe du prieur des franciscains de Sainte-Marie, Juan Ferez, et grce la chaleur avec laquelle il plaida la cause de Colomb, qu'Isabelle se dtermina k seconder ses projets. Tant qu'on n'avait fait appel qu'aux intrts de la politique et du commerce, l'entreprise de Colomb avait t persvramment repousse- Jusqu'au dernier moment, le roi Ferdinand y reste oppos, , cause des frais dont elle devait grever le trsor. de pareils projets, il faut autre chose que les excitations de l'intrt. L'intrt, trs habile exploiter les grandes dcouvertes, est impuissant les accomplir. Pour dterminer en courir les hasards, il faut l'lan de l'enthousiasme, il faut cette foi chauffe par l'amour qui a sa source en Dieu, et de laquelle nat et s'alimente tout vritable enthousiasme. Ce fut dans sa foi qu'Isabelle puisa l'nergie ncessaire pour mettre excution les grands desseins de Colomb, et pour surmonter tous les obstacles que l'ignorance, la faiblesse et la mauvaise volont y mettaient de toutes parts. Brisant avec les rpugnances de Ferdinand et cdant une sorte d'inspiration, Isabelle s'cria : Je me charge de l'entreprise pour ma couronne de Castille, duss-je mettre mes bijoux en gage pour lever les fonds ncessaires . Ainsi le nouveau
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1. Personne, mme parmi ceux qui sont le plus ports trouver dans les faits de l'ordre matriel les causes du progrs de la civilisation, ne peut nier que le zle religieux n'ait t la raison do la dtermination prise par Isabelle. Nous en pouvons donner pour preuve ce passage de M. Schrer : Le grand homme (Colomb) qui seul avait

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monde fut ouvert l'Europe par le zle pour la cause de Dieu dont s'tait pris un pauvre et obscur navigateur, et par la foi d'une grande reine qui sut le comprendre el le seconder. II n'a t rien fait dans le monde moderne de plus grand et de plus difficile que les croisades et la dcouverte de l'Amrique. A ces uvres hroques il fallait les vertus hroques du christianisme. Tant que ces vertus rgnrent sur l'Europe, elles furent aussi fcondes en bienfaits pour Tordre matriel que pour l'ordre moral. Nous tirons aujourd'hui, par la prodigieuse extension de notre commerce, les profits de ce que nos pres accomplissaient, non en vue des intrts de la terre, mais par amour pour Dieu. Nous serions aussi fous que coupables, si, abuss par quelques annes de succs, durant lesquelles l'homme semble avoir agi par ses seules impulsions, nous mconnaissions la ncessit de l'esprit de foi el de sacrifice pour engendrer et faire durer les grandes choses de la vie humaine. Pour qui sait lire dans les faits, il est clair qu'aujourd'hui, comme au moyen ge, Dieu fait son uvre dans le monde par les moyens mmes qui semblent les plus trangers cette uvre. En vain les 'hommes croient
foi dans la vrit qu'il annonait, s'adressa la reine Isabelle au moment o, pleine d'un saint enthousiasme, elle assigeait Grenade, le dernier boulevard des infidles. L'ide de planter la croix dans les pays lointains de l'Occident, et de reconqurir le saint spulcre, car, ne l'oublions pas, Colomb ne songeait qu' atteindre l'Asie, cette ide enflamma l'Ame pieuse d'Isabelle; son poux Ferdinand avait froidement conduit le Gnois. Je me chargerai seule, dit-elle, de celle entreprise pour le compte de ma Caslillc. Le zle religieux de cette princesse tait partag par son peuple. * {Histoire du commerce, t. III, p. 187.)

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ne travailler que pour eux-mmes et par eux-mmes, ils travaillent pour Dieu et par l'impulsion de Dieu. Dans les grands sicles de foi, les profits du commerce venaient aprs les grands dvouements de la foi; dans notre sicle matrialiste, les hommes, pousss par la soif du gain, dvorent ces espaces que la foi leur a ouverts; leur troite ambition marche l'unit commerciale du monde; mais parmi eux, sur leurs pas, l'aide mme de ces merveilleuses communicalions que le gnie commercial tend sans cesse, s'avancent, pauvres, modestes et ignors, les ouvriers de l'vangile, dont la mission est de ramener la vritable unit, l'unit spirituelle, tous ces peuples et toutes ces contres, que le commerce peut rapprocher, mais qu'il ne saurait, par lui-mme, vraiment et solidement unir.

RICHESSE.

T.

T >

CHAPITRE IV
De la libert des changes et du principe des nationalits.

T. Du principe d e l libert des c h a n g e s , 1 1 . 1 1 faut que la libert des changes se concilie avec le principe de la nationalit. III. Comment doit s'opcrcr cette conciliation. IV. Que le radicalisme, eu fait de libre change, c s l une consquence naturelle des doctrines matrialistes. V. Le christianisme, par ses principes sur la destine humaine et sur le rle providentiel des socits, concilie dans cette question l'intrt individuel avec l'intrt social, l'intrt nntion.il avec l'intrt humanitaire.

I. Cette question ne tient l'objet de n o t r e ' t r a vail que par ses principes les plus gnraux. Nous nous bornerons numrer les vrits dfinitivement acquises sur ce point, en montrant comment la doctrine du christianisme sur la nature et la mission des socits humaines fournit, en matire de libre change, les solutions gnralement adoptes aujourd'hui par les meilleurs esprits. Le principe de la libert des changes l'intrieur ne peut gure souffrir de contradiction. Il a pass dans nos murs, et il rencontre peu d'opposition aujourd'hui. Les faits sur lesquels il s'appuie sont d'une telle vidence, les avantages qui en drivent quant l'ordre matriel sont tellement palpables, que nul ne peut

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songer les contester. Le problme ne prsente quelque difficult que lorsqu'il se complique d'un lment suprieur, c'est--dire quand il touche aux conditions de l'existence d'une socit particulire dans la grande famille des nations. Si l'on fait abstraction des diffrences de nationalit, et si l'on prend l'humanit comme un seul peuple, rien de plus simple que la question du libre change. C'est, sous une autre forme, la question de l'emploi des utilits gratuites. Les aptitudes des diverses populations et du sol qui les porte sont trs diffrentes. Dans une mme contre, du nord au midi, ces diffrences sont parfois trs marques. La rgion septentrionale de la France produit avantageusement le lin, tandis que la rgion mridionale fournit la soie, la production de laquelle le climat du nord ne saurait se prter. Dans une mme rgion, telle province sera essentiellement agricole, telle autre sera essentiellement industrielle; parmi les rgions o domine l'agriculture, telle cultivera avec succs la vigne, el telle autre, inhabile ce genre de culture, donnera les plus nclies moissons. En se bornant demander chaque pays ce qu'il produit le plus facilement, l'effort ncessaire pour crer chaque produit se trouvera rduit autant que la nature des choses le comporte; l'emploi des utilits gratuites sera aussi tendu que possible, et le travail atteindra le maximum de puissance dont il est susceptible pour un tat donn des procds industriels. La division du travail, ralise entre les diverses rgions d'une mme contre et entre les diverses parties d'une mme rgion, aura les mmes avantages que la division du travail ra-

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Use entre les individus d'une mme localit. Chaque pays, chaque province, travaillant suivant ses aptitudes naturelles, produira, moyennant une somme d'efforts dtermine, plus d'objets qu'il n'en serait produit, avec cette mme somme d'efforts, dans un pays auquel la nature n'aurait pas donn les mmes aptitudes. Tous ces produits tant changs les uns contre les autres, chaque pays se trouvera possder, pour une mme somme de travail, une quantit de richesses bien suprieure celle qu'il aurait pu se procurer s'il s'tait obstin produire par lui-mme toutes les choses ncessaires i\ ses besoins. Le Nord recevra du Midi, un prix modr, la soie qu'il ne pourrait produire qu'avec des sacrifices tels, que le prix en serait hors cle la porte d e l plus grande partie des consommateurs; et, en retour, le Midi recevra du Nord le lin que celui-ci produit dans les meilleures conditions. Les diversits dans les aptitudes personnelles des populations auront les mmes effets que les diversits dans la nature du sol. Chaque groupe de population tant vou spcialement au genre de production pour lequel il a le plus de facilits naturelles, chacun de son ct produira davantage, et aura offrir aux autres groupes rte producteurs une somme de produits plus considrable, en mme temps que ceux-ci auront lui donner, en retour, des produits qui seront aussi plus abondants. Dans cet arrangement, il y aura bnfice pour tout le monde, parce que le but atteindre par le travail ayant t exactement proportionn aux aptitudes du travailleur, ce but se trouvera ralis avec la moindre peine possible.

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La part de l'utilit gratuite dans un produit sera toujours en raison de cette harmonie entre les diverses productions et les aptitudes naturelles de la terre et des hommes. L'change accompli dans ces conditions aura pour rsultat un accroissement dans la puissance productive du travail de toutes les parties qui y prennent part. Prtendre faire produire chaque contre tous les objets qui entrent dans sa consommation, ce serait se mettre en contradiction avec la nature mme des choses, ce serait de gaiet de cur repousser les utilits gratuites que la Providence offre l'homme, et susciter au travail des obstacles que la nature n'y a point mis; ce serait aller rencontre du but que poursuivent les hommes dans l'ordre matriel, puisque ce serait chercher rduire la puissance du travail au lieu de chercher l'accrotre. Ramene ces termes, la question estdes plus simples. Elle ne l'est pas moins, et la solution s'offre avec des caractres d'vidence plus saisissants encore, lorsque, au lieu d'tablir la comparaison entre les diverses parties d'une mme contre, on l'tablit entre les diverses contres du globe. Qui penserait, par exemple, contester l'avantage que trouve l'Europe tirer des contres tropicales les denres coloniales, et y expdier en retour les objets la production desquels se prtent son climat et l'tat de sa civilisation? Les faits sont ici tellement frappants qu'on peut dire que, de tout temps, ils ont t reconnus par ceux qui ont fix'leur attention sur cet ordre de choses. Pour n'en citer qu'un exemple, nous trouvons dans le pangyrique d'Athnes d'Isocrate cette observation, qui rsume, avec une parfaite justesse,

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LIVRE III. CHAPITRE IV

toute la question : Chaque pays, trop fertile en cerc taines productions et strile pour d'autres, ne se pouvait suffire lui-mme. Les peuples ne savaient comment porter chez l'tranger leur superflu, et rapporter chez eux le superflu des villes trangres. Nous avons encore pourvu cet inconvnient. Au centre de la nation, on voit s'lever un entrept commun : le Tire fut pour la Grce un march universel, o les fruits des pays divers, mme les plus rares partout ailleurs, se trouvent runis avec abondance. II. C'est quand la question de l'existence des nationalits et de leur rle dans le mouvement gnral du monde vient se mler la question d'intrt matriel, que les difficults commencent. Un clbre conomiste allemand, List, a fond sur le principe de la solidarit nationale une thorie des changes internationaux qui apporte aux principes absolus du libre change des r e s trictions considrables. Pourvu que l'on conserve aux principes de cette thorie leur caractre essentiellement relatif, et qu'on vite d'en induire ce qui ne s'y trouve point contenu : le principe d'une protection absolue et immuable du travail national, on reconnatra que le systlmede List repose sur une donne d'une vrit inconestable. Ce n'est point sans dessein que la Providence a plac les peuples dans des conditions si diffrentes de position gographique, de sol, de climat, de langage, de caractre et de constitution politique. Comme la vie sociale est la rsultante de l'activit des individus qui composent la socit, comme c'est par le concours harmonique de toutes les individualits que se produit le

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nmuvement gnral de la socit, c'est aussi par le concours harmonique de tous les peuples divers que s'accomplit, dans l'humanit, l'uvre de Dieu. La socit est un tout organique. II faut, pour remplir sa destine, qu'elle possde en soi tout ce qui est ncessaire son existence collective, dans l'ordre matriel aussi bien que dans l'ordre moral. Elle ne pourrait y renoncer sous prtexte d'accrotre les jouissances matrielles de ses membres, parce qu'elle renoncerait, par cela mme, accomplir sa destine, ce qui serait contre nature. Si le libre change devait avoir cet effet, il serait condamn priori, au nom des principes essentiels de toute vie sociale, et aussi, par consquent, au nom des principes qui rgissent toute vie individuelle, celle-ci ne pouvant point se dvelopper indpendamment de celle-l. Si, aprs examen des faits, il se trouve qu'au moins en ce qui concerne certaines productions, et relativement certaines priodes du dveloppement social, le libre change aurait pour effet de priver la socit des lments de puissance et de progrs dont elle ne pourrait se passer sans compromettre son existence, ou du moins sa grandeur, dans l'avenir, il faudra conclure qu'en certains cas la loi gnrale de la libert des changes doit recevoir des exceptions. Nous aimons citer, sur ce point, un minent conomiste, dont le tmoignage ne saurait tre suspect de partialit en faveur de la protection. Voici comment s'exprime M. Michel Chevalier : Le principe de la solidarit nationale une fois reconnu, il reste savoir quelles en sont les consquences

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lgitimes, et si, parmi ces consquences, figure le systme protecteur, notamment avec les caractres qu'il a reus de nos protectionnistes. En s'tayant de la solidarit nationale, on allgue en faveur du systme protecteur que, pour tout grand corps do nation, une fois l'ge de la maturit arriv, c'est une ncessit, dans l'intrt de sa civilisation mme, d'acclimater chez soi chacune des principales branches de l'industrie; qu'il ne suffit pas d'tre agriculteur, qu'il faut tre commerant et manufacturier-, qu'il faut avoir non seulement quelques manufactures spciales, mais chacune des grandes catgories manufacturires : la fabrication des tissus de laine, celle des tissus de lin, celle des tissus de coton, des tissus de soie; qu'il faut s'approprier l'industrie mtallurgique, l'industrie des mines, l'industrie mcanique; qu'il faut tre navigateur. Jusque-l le programme est judicieux. Oui, tout peuple dr.o:nbrant une grande population, occupant un vaste territoire, est bien inspir de viser la multiplicit dans la production de la richesse. Oui, lorsqu'il touche la priode cle la maturit, il fait bien de s'y prparer, il commettrait une faute s'il y manquait. Cette division du travail, ou, pour employer, selon la remarque de List et de J . - S . Mill, une expression plus approprie, cette combinaison complexe d'efforts trs divers est avantageuse la prosprit nationale, et une des conditions du progrs national en tous sens. Elle est en effet, beaucoup mieux que ne pourrait l'tre une production peu varie, en rapport avec la diversit des aptitudes individuelles et avec la diversit des circonstances et des facilits que prsente un territoire tendu.

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Cette multiplicit des productions a' pourtant des bornes que la nature elle-mme assigne. Il serait absurde l'Angleterre ou l'Allemagne du Nord de viser produire le vin qu'elles boivent; nous comme elles, de vouloir rcoller le coton que nous filons, tissons et imprimons; l'Italie, de prtendre tirer d'elle-mme la glace dont elle se rafrachit pendant les ardeurs de l't. Si un caprice de la nature avait priv quelques contres aussi tendues que l'est noire patrie, par exemple, de mines abondantes de fer et de charbon, ce serait une folie pour la nation qui occuperait cette contre de s'acharner alimenter son industrie avec les quelques filets de houille ou les maigres gisements de fer qui lui auraient t dpartis. Les limites que la nature elle-mme pose l'extension de l'industrie de chaque peuple, ces sortes d'interdits l'esprit d'entreprise de chaque grande nation, laissent encore ouvert un espace immense, la majeure partie du domaine des manufactures... On peut remarquer encore que ces limites naturelles ne sont pas absolument fixes, que le progrs des sciences et des arts tend les reculer sans cesse. L'Europe est parvenue faire rendre son propre sol des substances qu'on aurait crues rserves aux rgions tropicales; le sucre en est le plus frappant exemple; l'indigo en est un autre, digne d'tre cit aussi. Mais tous les bons esprits reconnatront qu' chaque instant il est sage d'accepter ces limites telles qu'elles sont marques par les connaissances humaines au moment dont il s'agit. y> Sous ces rserves, nous tenons pour tabli qu'il est bon toute agglomration nationale, un groupe 5.

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d'hommes tel que celui qu'offre la France, ou les Iles Britanniques, ou l'Allemagne, ou la Pninsule italienne, ou la Pninsule ibrique, ou la Russie, ou les tatsUnis, d'aspirer s'approprier la plupart des grandes industries et de s'y appliquer effectivement. Ainsi, je me garderai bien de blmer le dsir qu'eurent Colbert en France, Cromwell en Angleterre, de susciter, chacun dans sa patrie, une puissante marine commerciale. Je tiens pour excellente la pense que, plus rcemment, ont eue des hommes d'tat minents, chez tous les grands peuples de l'Europe, de faire natre autour d'eux les diverses industries manufacturires, ce qui ne veut pas dire qu'il convienne de louer sans distinction les mesures qu'ils prirent pour atteindre leur objet. J'irai mme plus loin dans la voie des concessions, je le puis en toute sret de conscience. Eu gard au temps dans lequel vivaient Colbert et Cromwell, et mme des souverains ou des ministres beaucoup moins loigns de notre ge, et postrieurement jusqu' l'poque qui prcde la ntre, on peut soutenir avec avantage que la protection douanire fut alors lgitime et opportune, sans que de ce prcdent on puisse aucunement s'autoriser pour l'poque actuelle III. De savoir ce que tel ou tel pays peut, un
I . Examen du systme commercial connu sous le nom de systme protecteur, par M. Michel Chevalier, chap. v u . M. J.-S. Mill met sur cette question une opinion qui concorde avec celle de M. Michel' Chevalier, et l'on peut dire avec les doctrines admises aujourd'hui par tous les crivains srieux. (Voy. tome II, p. 528, de la traduction.)

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moment donn, comporter de libert commerciale, ou ce que l'tat de son industrie peut rclamer encore de protection, c'est une question de fait, qui ne peut tre rsolue que par un examen dtaill de la vie industrielle de chaque pays en particulier. Cette question sortirait du cadre que nous nous sommes trac. Nous avons voulu seulement tablir, par l'autorit d'un matre en ces sortes de questions, qu'il est, en fait d'changes internationaux, un milieu tenir entre la protection absolue et la libert absolue. D'abord la libert des changes ne doit pas exclure les droits mis l'entre des produits trangers, en tant que ces droits constituent, au mme titre que les autres impts indirects, une ressource pour le trsor public; de plus, les douanes sont un moyen indirect d'assurer une prime, et, par cette prime, un prix rmunrateur aux industries que l'on veut mettre mme de lutter, dans leurs premiers dveloppements, contre des industries similaires plus anciennes et par consquent plus productives, chez d'autres peuples. La prime, au lieu d'tre puise dans le trsor, sera prleve sur tous les consommateurs du produit : c'est un mode particulier de percevoir l'impt qui doit fournir les ressources ncessaires au payement de cette prime, ef rien dplus. Quand cet impt est prlev au profit d'industries capables d'acqurir avec le temps, dans le pays qui les protge, toute leur puissance productive, il n'a rien que de juste et d'avantageux. C'est un sacrifice que l'on demande aujourd'hui la socit en vue d'un profit qu'elle percevra plus tard. Ls socits, qui vivent dans l'avenir autant que dans le prsent, ont frquent-

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ment faire des sacrifices de ce genre, et Ton peut affirmer qu'une socit qui se refuserait les subir entrerait par l mme immdiatement dans la voie de la dcadence. Ce que la justice et la saine politique n'admettront jamais, c'est que, sous prtexte de dvelopper le travail national, on accorde perptuit, certaines industries, une protection qui constituerait un privilge, l'ombre duquel ces industries pourraient s'enfermer indfiniment clans une routine trs avantageuse leur paresse, mais aussi trs dsavantageuse la socit. La protection ainsi comprise se rsout en une diminution de la puissance productive de la socit, sans que ceux-l mmes en faveur de qui elle existe en retirent aucun autre profit que la facilit de se dispenser d'tre intelligents, ingnieux et actifs dans leur travail. En effet, la concurrence que se font entre eux les producteurs protgs ramenant invitablement, dans le travail privilgi comme partout ailleurs, les prix de vente au niveau des frais de production, au bout d'un temps qui ne sera pas long, ils verront disparatre leurs bnfices exceptionnels. Il y aura donc l pour la socit une perte sans compensation aucune, et l'on ne pourrait songer l'imposer un peuple que dans les cas, heureusement trs rares, o les conditions de la scurit et de la dfense nationale exigent ce sacrifice *. Tout le monde repousse le principe protecteur ainsi entendu,
1. M. J.-S. Mill admet sans difficult que l'acte de navigation de Cromwell tait, au temps o iJ a t port, une ncessit pour la scurit de l'Angleterre et la seul moyen de lui procurer la marine ncessaire sa dfense. (Tome II, p. 5*26, do la traduction.)

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comme tout le monde, parmi les gens senss, accepte la protection contenue dans les limites de la justice, el tablie de faon provoquer le progrs du travail national, au lieu de l'aider se maintenir dans une strile routine. En un-mot, la protection comme moyen, et la libert comme but, telle est la formule qui rallie aujourd'hui les esprits sages et pratiques. IV. Mais, en notre temps de hardiesses, ou, pour mieux dire, d'extravagances sociales, il s'est form une cole qui tend une application radicale et absolue du libre change. Les principes de cette cole sont tels que, si jamais ils pntraient dans le monde des affaires, ils auraient pour effet de dsorganiser la production, et de ruiner les classes qui vivent du travail de leurs bras. Cette cole tient de plus prs qu'on ne croit aux thories de matrialisme cl d'individualisme qui forment le fond de toutes les doctrines rvolutionnaires de notre temps. Le matrialisme ne voit et ne peut voir dans la socit que des individus. En effet, la sensation, la jouissance, l'intrt matriel, sont des choses essentiellement personnelles el individuelles. Si le but de la vie humaine est dans la jouissance, l'humanit ne devra plus tre considre que dans les individus qui souffrent ou jouissent. La notion d'une fin suprieure et gnrale assigne l'espce humaine, d'une fin subordonne, mais gnrale dans une certaine mesure, assigne aux agglomrations humaines qui forment les nations, toutes ces notions, qui sont au fond de nos instincts les plus invtrs parce qu'elles rpondent la vrit mme des choses, doivent s'vanouir pour

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faire place une seule ide et une seule proccupation : tendre l'heure prsente, jusqu' la dernire limite du possible, les jouissances dvolues chacun des individus qui composent l'humanit. En effet, s'il est certain que la jouissance est essentiellement personnelle, il est certain aussi qu'elle n'est pleinement assurcetpositivement saisissable que dans le prsent, et les impatiences qui la veulent raliser sans trve et sans dlai ne sont que la consquence logique des principes mmes par lesquels elle se lgitime. Une fois la donne matrialiste admise, des choses qui semblent contradictoires, comme le principe humanitaire et l'individualisme, se concilient tout naturellement. En effet, quand on ne voit dans l'tre humain qu'une certaine puissance de jouir, il n'y a plus dans le monde qu'un seul intrt : l'intrt de l'individu poursuivant la jouissance. Il n'y a plus en prsence que deux choses : le fait de la jouissance, ncessairement individuelle, et le fait de la coexistence d'individus semblables poursuivant, chacun en ce qui le concerne, un but semblable, et constituant, par leur juxtaposition, l'humanit, La condition gnrale de l'humanit ainsi conue ne peut se dterminer que par la somme de toutes les jouissances personnelles de tous les hommes ; les jouissances propres chacun constituent l'intrt individuel, et la somme de toutes les jouissances individuelles perues dans le monde par tous les hommes constitue l'intrt humanitaire. Il n'y a, et il ne peut y avoir, dans le monde matrialiste que deux choses : l'individu et l'humanit. Il ne peut y avoir que deux intrts : l'intrt individuel et l'intrt humanitaire. Au fond ces deux

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intrts sont identiques; car les deux choses n'en font qu'une, puisqu'elles ne diffrent que par le nombre. Entre l'individu et l'humanit il n'y a point de place pour la nation, et l'intrt national n'est qu'un mot vide de sens, qui n'exprime qu'une pure abstraction, et qui ne rpond aucune ralit dans la vie. De cette doctrine sort l'application absolue de cette maxime clbre : Laissez faire, laissez passer. La jouissance tant essentiellement individuelle, c'est l'individu qu'il appartient d'apprcier souverainement les moyens les plus propres la lui procurer; laissezle en toute libert s'acheminer vers son but; en le ralisant par l'impulsion de l'intrt propre, il ralisera, de lui-mme et sans y penser, l'intrt de l'humanit, lequel rsulte de l'addition de tous les intrts individuels; laissez chaque individu se faire sa place et se frayer sa voie comme il l'entend, dans le vaste mouvement de l'humanit; gardez-vous de lui imposer, par des prohibitions ou des encouragements directs, une impulsion qui ne sera jamais aussi sre que l'impulsion du moteur universel de l'humanit, de l'intrt propre. En matire d'change notamment, laissez-le libre dans tous les cas d'aller prendre, sur tel point du globe o il croit les trouver plus avantageusement, les produits qui doivent alimenter ses jouissances; gardezvous de lui imposer des entraves qui, en diminuant ses jouissances, le dtourneraient de sa destine suprme, et qui seraient, par consquent, contraires son droit naturel; laissez faire dans tous les cas l'homme ce qui s'accorde le mieux avec ses aptitudes ou mme avec ses caprices; laissez passer en tous sens et partout les pro-

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duits du travail. Peut-tre bouleverserez-vous le monde, peut-tre rduirez-vous l'tat de clitives peuplades des socits aujourd'hui nombreuses et prospres : n'importe, l'intrt individuel et l'intrt humanitaire, qui ne font qu'un, seront satisfaits, et les destines de l'homme seront accomplies .
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1, On pourrait croire qu'en caractrisant de la sorte les principes rie l'cole radicule du libre change, nous exagrons les thories individualistes de cette cole. Nous rapporterons l'appui de nos assertions les extraits des crivains de cette cole qui se trouvent reproduits dins la note 2 du paragraphe 1 2 des Principes d'Economie politique, djM- Roschcr, traduits par M. Wolowski. Le savant conomiste s'exprime ainsi : L'conomie politique est autre chose qu'une simple juxtaposition d'une multitude d'conomies prives, tout aussi bien qu'un peuple est plus qu'une simple agrgation d'individus, cl la \io du corps humain autre chose qu'un pur amalgame de principes chimiques. Les thoriciens absolus du libre change mconnaissent cette vrit. Suivant M. Cooper (Lectures on pol, econo , 1820, p. 1, f > et suiv., * 117) la richesse de la socit n'est pas autre chose que l'agrgation des richesses individuelles. Chacun pourvoit le mieux >;on propre intrt; donc pour qu'un pays s'enrichisse, il faut que l'individu soit de la manire la plus complte livr lui-mme (ainsi les peuples sauvages devraient, sans contredit, tre les plus riches). Cooper dsapprouve mme la protection du commerce maritime par une marine nationale : tt Aucune guerre maritime ne vaut ce qu'elle cote; que les commerants se dfendent eux-mmes! 11 est va u'il considre le mot nation comme une invention des grammairiens faite uniquement dans le but d'viter des paraphrases, une entit de pure abstraction. Il va sans dire qu'Adam Smith (WeaWi nations, IV, cliap. u , et la fin du livre IV) ne partage pas ces des absurdes. 11 est pourtant d'avis qtfc la recherche de l'intrt particulier amne les hommes naturellement, et mme ncessairement, faire ce qui est le plus conforme l'intrt gnral, il o u blie que chaque peuple tend une dure ternelle, et se trouve force de consentir des sacrifices actuels en vue d'un avenir lointain, ce qui n'est pas le propre de l'intrt des individus, dont l'existence est limite. On connat le mot de Rcntham : * Les intrts individuels

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V. Ainsi, tandis que l'cole protectionniste prend pour point de dpari une fausse conception de la vie sociale, une ide exagre de l'intrt social, par laquelle elle est conduite sacrifier les justes prtentions des membres de la socit, a l'autre extrme, l'cole radicale du libre change part de la notion des existences purement individuelles, et de l'intrt propre qui en est la loi, pour aboutir la ngation du principe mme de la nationalit. Entre ces deux extrmes, il y a un milieu que le bon sens indique, et qui n'est autre que la mise en pratique des doctrines du christianisme sur l'homme et sur la vie humaine. Seul, entre toutes les doctrines qui ont rgn sur le monde, le christianisme a su concilier l'intrt individuel avec l'intrt social, aussi bien qui l'intrt national avec l'intrt humanitaire, et faire tous leur juste part. Par sa doctrine sur le salut individuel, le christianisme a rendu l'individu l'importance qu'il n'avait plus dans la socit antique. Dans la philosophie comme dans la politique de l'antiquit, l'individu tait absorb par l'tat, dans lequel la vie humaine tait concentre et porte sa plus haute expression, sous l'empire d'un rationalisme toujours plus ou moins entach de panthisme. D'aprs les enseignements du christianisme, chaque homme est fait pour Dieu et appel possder Dieu par une union qui laisse absolument intacte sa personnalit propre. La vie prsente a pour raison
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sont les seuls intrts rels. (Trait de lgislation, T, p. 2 2 9 ) On peut voir par ces citations si nous avons rien exagr, en caractrisant les principes et les consquences de la doctrine utilitaire quant la vie nationale.

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dernire de conduire l'homme, par l'preuve et le sacrifice, cette fin suprme en laquelle se rsument tous ses progrs et toutes ses flicits. Puisque telle est la fin de l'homme et de la vie humaine, l'individu sera l'lment essentiel sur lequel tout roulera dans cette vie et dans l'ordre qui la rgit. C'est lui que tout aboutira, et il aura des droits que personne ne pourra mconnatre, sans mconnatre en mme temps la nature humaine et la souveraine volont qui l'a constitue. C'est grce cette conviction universelle de la valeur propre de l'individu, que s'est opr, dans les socits modernes, le grand mouvement d'affranchissement moral et matriel dont nous avons eu dj, et dont nous aurons encore, dans nos conclusions, considrer les causes et les consquences. Mais, en mme temps que la doctrine du christianisme nous montre l'individu vivant par lui-mme et pour lui-mme, elle nous le montre aussi rattach ses semblables par la communaut d'origine et la communaut de destine. C'est de Dieu mme que l'homme tire son origine, et c'est l'image mme de son Crateur qu'il a t form. L'amour des hommes entre eux rappelle, autant que le fini peut rappeler l'infini et que le cr peut rappeler l'incr, l'union ineffable des personnes divines entre elles, fruit de la fcondit infinie de l'tre infini. L'homme, primitivement un, a pu, grce h la fcondit dont l'a dot son auteur, se multiplier sans cesser, en une certaine manire, d'tre un. Il est un par la solidarit troite qui lie les uns aux autres tous les fils d'Adam, laquelle implique le concours de tous ceux qui participent la mme nature, et qui sont vritablement et proprement frres. Del tous ces liens

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de la vie de famille et de la vie publique, qui ne sont point des crations arbitraires du caprice de l'homme, mais qui sont les conditions assignes par Dieu mme l'existence de l'homme et ses progrs. Tout dans la cration est harmonie et hirarchie, parce que l'harmonie et la hirarchie sont les caractres essentiels de l'tre divin, et que les perfections des tres crs ne sont que des reflets lointains de la perfection divine. Il y a donc dans l'humanit, en mme temps que la vie individuelle, la vie d'ensemble, hirarchiquement organise par tous les degrs divers de l'existence sociale. Audessus des socits particulires que forment les individus runis autour d'un mme centre et vivant d'une mme vie, il y a la grande socit des nations. Cette socit, la Providence l'a ordonne suivant un dessein dont le secret, trop haut pour notre vue, nous chappe la plupart du temps, mais qui, en certaines occasions solennelles et dcisives, nous est dvoil par l'vidence des faits, et par ce qu'il a plu Dieu de nous en dcouvrir dans ses rvlations. Ce plan providentiel, qui embrasse le mouvement gnral de l'humanit, et dans lequel les nations, comme les individus, ont leur place et leur mission distinctes, a pour but dernier la gloire mme de son auteur, et il n'en peut point avoir d'autre. Nanmoins il tourne au profit des individus qui concourent l'accomplir. Le dveloppement de ce plan dans le monde est, pour les esprits attentifs, une manifestation de la puissance de Dieu et de la vrit de son glise, qui aide ramener la loi divine les mes que les passions en dtournent. Ce plan divin, tous les grands gnies chrtiens qui ont

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considr la conduite de Dieu sur le monde l'ont en trevu dans ses traits gnraux. Les livres sacrs euxmmes en donnent souvent la notion, quand ils nous montrent Dieu disposant des peuples suivant les aptitudes que lui-mme leur a prpares, pour raliser l'accomplissement de ses vues dans le grand uvre de la conservation de sa loi dans le monde ancien et de la diffusion de la loi nouvelle. Quand on pose en principe que l'homme existe la fois pour lui-mme et pour Dieu, pour son propre salut et pour la ralisation du plan divin; quand on admet que l'homme ne peut accomplir sa destine propre, aussi bien que le plan divin, qu' la condition de se renoncer en vue de Dieu et au profit de ses semblables, on accepte sans peine, non seulement la lgitimit, mais encore la ncessil de ces existences collectives qui forment les nations, avec leurs intrts gnraux et permanents, leurs vues de dure et d'avenir. Alors on conoit aisment que si l'homme a, en une certaine mesure, le droit de considrer ces existences collectives comme se rapportant son bien propre, il leur doit, en une certaine mesure aussi, le sacrifice de son intrt. Pour l'homme, qui ne vit qu'un instant sur la terre, l'avenir ne serait rien, s'il ne se sentait attache, par les liens de la socit spirituelle et de la socit naturelle, quelque chose de plus haut et de plus durable que lui. Le prsent mme ne serait rien, hors du cercle troit de son existence individuelle et de ses besoins propres, s'il ne relevait que de lui-mme. C'est parce qu'il doit servir, dans le lieu et dans le temps qui lui sont marqus, aux desseins gnraux de Dieu

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sur notre monde, qu'il lui est possible de voir plus loin que lui-mme et plus loin que le moment prsent. Engag par une volont qui fait loi pour lui dans la vie sociale, avec la conscience de la lgitimit cle son intrt individuel, il se subordonne librement aux ncessits de cette vie sociale, par des sacrifices qui ne font que le grandir quant sa vie propre et personnelle dans le temps, aussi bien qu'ils le prparent cette vie suprieure par laquelle la personnalit doit trouver en Dieu mme sa complte expansion. L est le principe des nationalits; de l seulement peut driver leur lgitimit. L est la raison qui justifie l'existence sociale et particulire des peuples divers dans un mme temps, et leur dure successive travers les ges. L encore est la conciliation et l'harmonie entre l'intrt de l'individu et l'intrt de la socit particulire laquelle il appartient. Ces principes constituent le fonds d'ides et de rgles sur lesquelles repose tout l'ordre des relations de l'individu avec la socit dans le monde chrtien. Cette doctrine du christianisme a pris en nous de si profondes racines, que nous y dfrons instinctivement, et qu'en dpit de toutes les tentatives renouveles avec tant de persistance, depuis un sicle, par les coles matrialistes, elle forme le terrain commun sur lequel tous ceux qui mettent la main aux affaires publiques sont forcs cle se rencontrer, sous peine de perdre dans l'esprit des peuples toute considration et toute autorit. Dans ces termes, les droits respectifs de la socit et des individus, quant la question des changes, se rglent en principe le plus facilement du monde. Les

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utopies humanitaires sont cartes, aussi bien que les prtentions au privilge qui se cachent sous le prtexte d'un intrt social exagr et mal entendu. La balance est tenue gale entre les deux intrts, tous les deux tant galement reconnus et garantis par la loi qui rgit souverainement les volonts et donne l'impulsion aux murs. Il s'opre, par le mouvement naturel et instinctif des murs, une conciliation entre le dsir lgitime de l'individu d'amliorer sa position matrielle, et la ncessit d'assurer la socit les conditions de puissance, de dure et de progrs sans lesquelles l'individu souffrirait mme dans son intrt purement et exclusivement personnel aussi bien que dans les intrts de ceux qui doivent, par l'hrdit, continuer, en quelque sorte, sa personne. Par une loi de leur nature, qu'on ne saurait changer sans dgrader cette nature jusqu' l'anantir, les hommes vivent pour l'avenir autant que pour le prsent. Aussi longtemps que le matrialisme ne les aura pas fait descendre de la dignit de l'homme au rang de la brute, on les verra accomplir avec rsolution, souvent mme avec un joyeux empressement, des sacrifices d'o sortiront des grandeurs qu'ils ne verront qu'en esprance, et dont ils ne trouveront la compensation que par le sentiment plus ou moins rflchi, mais rarement teint dans les consciences, d'un concours librement apport la grande uvre de Dieu dans le monde. Sentiment bien autrement puissant que toutes les satisfactions matrielles, et aussi fcond pour la prosprit des peuples que la passion des jouissances matrielles lui est fatale.

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Des complications qui naissent de l'change et des maux qn peuvent en rsulter pour la socit.

. Pour que l'quilibre des changes ne soit pas rompu par l'accroissement do la production, il faut que cet accroissement ait lieu simultanment dans toutes les parties du travail. II. Gomment naissent les crises industrielles et commerciales. III. La passion des jouissances matrielles et Ppretc nu gain sont aujourd'hui les causes les plus frquentes cl les plus graves de ces crises. IV. C'est par l'esprit de modration chrtienne nue l'on peut prserver la socit des maux qui naissent des crises conomiques.

I. L'accroissement de la production est un bienfait pour la socit, mais il faut qu'il se fasse rgulirement, dans toutes les parties du travail, en mme temps. Ce n'est qu'ainsi que le surplus des produits, qui est d la fcondit plus grande du travail, correspondra une demande relle de ces produits, et que l'quilibre des changes ne sera point troubl. Comme ce sont toujours les produits du travail qui s'changent les uns contre les autres, et qu'en dfinitive les produits ne s'achtent qu'avec des produits, toutes les fois que, pour tous les genres d'industrie, la quantit ou la qualit des produits ira s'levant, par la puissance plus grande du travail, le march n'prouvera aucune modification et l'offre et la demande se maintiendront dans les mmes

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proportions; tous les producteurs auront s'offrir rciproquement, ou bien une quantit de produits plus considrable, ou bien des produits en mme quantit, mais de qualit plus parfaite, La somme des utilits directes se sera proportionnellement accrue dans toutes les productions. Tous seront plus riches, parce que chacun disposera d'une somme d'utilits gratuites plus considrable, sans que rien soil drang dans l'quilibre gnral des changes. Si la socit est pntre des principes du christianisme, cette amlioration n'aura rien de fcheux pour les murs. D'abord, quant aux classes infrieures, qui formentla masse en toute socit, on sait combien est grande la distance entre leur situation prsente et cet tat d'aisance qui, sans amollir leurs murs, leur assurerait cette libert et cette dignit extrieures de la vie, dont les habitudes chrtiennes sont la source premire, et que l'indpendance d'une position aise aide maintenir. Cette distance est telle, qu'en fait, l'accroissement de richesses le plus considrable qu'il soit possible de supposer ne pourrait la combler. Quant aux classes aises et aux classes riches, si leurs habitudes sont chrtiennes, au lieu de profiter de la puissance de leur travail pour accrotre leurs jouissances matrielles au dtriment de leur nergie morale, elles s'en serviront pour tendre celles de leurs consommations qui rpondent des besoins de l'ordre moral, en levant les esprits et en donnant plus d'clat et de grandeur la socit. Le dveloppement gnral de la puiss ce du travail suivant ces conditions aura pour consquence un mouvement de transformation dans les industries, qui am-

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nera un classement nouveau entre les divers genres de productions. Comme, de fait, le dveloppement de la puissance du travail ne s'opre jamais qu'avec une certaine lenteur, ce classement se substituera l'ancien petit petit et sans trouble, de sorte que rien, en fin de compte, ne sera drang quant l'quilibre des changes. IL Mais si la production, au lieu de s'accrotre harmoniquementsur tous les points en mme temps, s'accrot dmesurment dans certaines industries seulement, l'quilibre des changes se trouvera rompu.Les productions demeures stationnaires n'offriront qu'un march insuffisant aux producteurs qui auront dvelopp sans mesure leur industrie et dpass les limites que leur traait l'tat du march; ceux-ci se verront alors surchargs de produits qu'il leur sera impossible d'couler. La circulation s'arrtera. Les capitaux, rendus immobiles dans les mains des producteurs, sous forme de produits achevs mais impossibles couler, cesseront de fournir au travail l'aliment qu'ils lui donnaient d'ordinaire; le travail sera donc forcment suspendu pour toutes les industries o la production aura t exagre. Les ouvriers de ces industries, privs de leurs salaires, ou du moins d'une grande partie de leurs salaires, seront dans la ncessit de restreindre leurs consommations. Toutes les industries dont ils taient les consommateurs se verront donc, leur tour, arrtes dans leur mouvement rgulier par le dfaut de dbouchs. Le mal ira de la sorte se propageant d'une industrie l'autre, et finira par jeter clans la socit une perturbation qui sera d'autant plus intense que les excs de
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production qui ont rompu l'quilibre des changes auront t plus grands. Ces mmes effets se produiraient, si l'quilibre des changes tait rompu parce qu'une ou plusieurs des industries de la socit ont cess subitement de produire la somme d'utilits qu'elles produisent d'ordinaire. C'est ce qui arrive dans les annes de mauvaise rcolte. Les produits des industries manufacturires deviennent alors surabondants relativement aux produits de l'industrie agricole, en telle sorlc que les difficults qui ont leur source dans un dficit de la production aboutissent aux mmes consquences que celles qui ont leur origine dans l'exagration de la production. Souvent les perturbations qui ont pour cause ou bien une production exagre sur certains points, ou bien une production insuffisante sur certains autres, mneront une situation o presque tous les produits des diverses industries deviendront surabondants. En effet, que plusieurs des grandes industries aient pouss l'excs leur production et se trouvent, par suite de cet excs mme, dans la ncessit de la restreindre subitement; comme ceux qu'elles occupent sont les consommateurs de presque tous les produits du travail national, quand le salaire leur manquera et que leurs consommations s'arrteront, les dbouchs se fermeront pour la plus grande partie des industries qui se partagent l'activit de la socit, et ces industries souffriront, des degrs divers, du mme mal dont souffrent les industries qui sont la cause premire du dsastre. Il pourra arriver aussi, mais plus rarement, que tous les produits surabonderont sans qu'aucune perturbation soit survenue dans la production. Il en sera ainsi toutes les fois

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que la consommation habituelle de la socit s'arrtera tout d'un coup. N'est-ce pas ainsi que les choses se sont passes lorsque la rvolution de fvrier, pouvantant tout d'un coup, par le triomphe de la dmagogie, une socit qui vivait dans la plus profonde scurit,, les consommations s'arrtrent instantanment, de faon que tous les produits, mme les produits agricoles, se trouvrent avilis, et qu'une affreuse dtresse r e m plaa, pour les classes ouvrires, l'aisance dont elles jouissaient quelques semaines auparavant. D'une faon ou d'une autre, ces sortes de perturbations se produisent assez frquemment dans les socits. Quand elles ne sont que partielles, elles peuvent avoir pour rsultat de jeter certaines classes dans un tat de souffrance, qu'il faut chercher sans doute abrger et attnuer, mais qui n'est point un mal dont la socit ait s'alarmer. Il est impossible, au milieu des complications que fait natre l'extension des changes, alors que ceux qui oprent l'change ne sont plus directement en prsence les uns des autres et qu'ils se trouvent au contraire de grandes distances, il est impossible que l'on puisse toujours, sur tous les points et pour tous les genres de travail, proportionner exactement la production aux besoins du march. Habituellement, il y aura dans la plupart des productions un certain tat de fluctuation entre la surabondance et le dficit, duquel r sulteront, pour tous ceux qui sont engags dans ces productions, des embarras plus ou moins srieux. Quand ces embarras ne dpassent pas une certaine limite, on peut les considrer comme insparables de la condition mme de la vie humaine, o rien n'est

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certain et absolument assur, la Providence n'ayant pas voulu que, sur cette terre o il ne doit passer que quelques jours, l'homme pt jouir en rien d'une inaltrable scurit. Les incertitudes, les difficults, les obstacles se rencontrent partout dans notre existence. On les voit mme grandir et s'tendre mesure que grandissent et s'tendent les puissances cle notre vie. C'est ainsi qu' raison mme du progrs de l'change, les complications qui l'accompagnent ne font que se multiplier et s'aggraver. Ce n'est que par un redoublement de vigilance et de sagesse qu'on parvient les prvenir ou en attnuer les fcheuses consquences. Quand celte vigilance et cette sagesse font dfaut, le mal prend les proportions d'un dsastre; il a reu,dans le langage de notre temps, un nom qui en exprime nergiquement la gravit : il s'appelle une crise. Les crises ne sont pas toujours le rsultat des fautes de l'homme. Des vnements au-dessus de sa volont peuvent en tre la cause. Une anne de mauvaise rcolte jettera la socit dans une crise dont les effets pourront se faire sentir longtemps sur la condition des masses. Mais, alors mme que le fait de l'homme n'est pour rien dans les origines cle la crise, la direction imprime par la libert humaine au mouvement des affaires, au moment o elle clate, exercera une influence considrable pour en attnuer ou en aggraver les consquences. Qu'une crise alimentaire afflige une socit o tous les travaux sont bien distribus, toutes les industries solidement assises, o rien n'est factice ni hasard dans les entreprises, cette crise, sans doute, ne se traversera pas sans peine, mais les maux qu'elle

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aura causs pourront presque toujours se rparer assez promptement. Au contraire, quand une crise de celte nature tombe sur une socit mal assise dans l'ordre industriel, l'branlement qu'elle lui imprime y fait des ruines que l'on ne rpare pas de longtemps. Les crises qui laissent les traces les plus profondes et les plus douloureuses sont cells qui ont pour cause l'exagration extravagante qu'imprime parfois certains genres de travaux une passion aveugle pour le gain. Ces sortes de crises affligent priodiquement nos socits. Par elles l'quilibre des changes se trouve si gravement compromis, que ce n'est souvent qu'aprs de longues annes d'affreuses souffrances pour les classes ouvrires qu'on le voit grand'peine se rtablir. III. Quand la passion des jouissances matrielles s'est empare des mes, et que les hommes portent dans cet ordre de choses celte puissance d'aspiration et d'action dont Dieu les a dous pour un plus noble but, il leur faut, tout prix et sur l'heure, conqurir la richesse, et, avec la richesse, les jouissances et l'clat extrieur qui sont devenus le rve de leur vie. On consent, pour raliser ce rve, prendre de la peine ; mais il faut que cette peine soit courte et que le profit soit considrable. Or, tous les genres de travail ne se prtent pas galement bien ce rapide dveloppement et cet accroissement subit de la puissance productive qui fait croire de faciles et immenses profits. L'agriculture, qui donne les plus srs et, en fin de compte, les plus considrables de tous les profils, ne les donne que peu peu, moyennant des labeurs incessants et prolongs, et dans des conditions de vie paisible et modeste dont s'accommo6.

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fieraient fort peu les passions cupides, qui cherchent dans la richesse un moyen de jouir et de briller. C'est donc vers les industries manufacturires que ces i m patiences maladives du matrialisme contemporain se tournent; c'est en portant de ce ct leurs efforts dsordonns, qu'elles jettent la perturbation dans l'ordre matriel tout entier, et suscitent dans la socit des calamits dont ceux qui n'ont t que leurs instruments sont les victimes les plus cruellement prouves. C'est le peuple qui, par la perle de son salaire, paye les fautes des princes de la spculation. C'est le peuple qui meurt de faim, tandis que les puissants de la manufacture et de la banque vont chercher dans de nouvelles aventures les moyens d'alimenter un luxe qui aggrave, en y insultant, la dtresse de l'ouvrier. IV. Qui pourra empcher le retour priodique de cette fivre d'industrie et de spculation d'o sortent tant de maux? Qui nous sauvera de ces crises qui compromettent toutes les existences, en branlant profondment toutes les relations de l'ordre matriel, et qui troublent dans leur vie ceux-l mmes, et ceux-l surtout qui, raison de l'humilit de leur condition, sont rests le plus trangers aux causes du mal ? C'est dans l'ordre moral qu'est la source du mal, et c'est l qu'il faut chercher le remde. A. la place de cet aveugle entranement vers la richesse, de cette activit inquite et insatiable qui imprime la socit des secousses accompagnes de tant de misres, mettez les habitudes modestes et renonces de la vie chrtienne, et le problme sera rsolu. Notre sicle, tout attach qu'il est aux jouissances et aux vanits de la richesse, commence res-

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sentir pniblement le vide que laisse dans les mes cette ardente proccupation des intrts purement matriels. Il sent que cette activit fivreuse par laquelle il s'efforce d'atteindre un bien-tre sans limites, qui lui chappe au moment o il croit en approcher, que cette activit toujours trompe rpuise et le tue. coutons ldessus un des matres de l'cole conomique de l'Angleterre; son opinion aura d'autant plus de poids en cette question que personne ne pourra prtendre qu'elle drive des principes qui inspirent les rpugnances du chrtien pour la passion des richesses : J'avoue que je ne suis pas enchant de l'idal de vie que nous prsentent ceux qui croient que l'tat normal de l'homme est de lutter sans fin pour se tirer d'affaire ; que cette mle o Ton se foule aux pieds, o l'on se coudoie, o l'on s'crase, o l'on se marche sur les talons, et qui est le type de la socit actuelle, soit la destine la plus dsirable pour l'humanit, au lieu d'tre simplement une des phases dsagrables du progrs industriel. Les tats du nord et du centre de l'Amrique sont un spcimen de cette priode de civilisation, dans les circonstances les plus favorables. En effet, ces pays se trouvent dgags en apparence de toutes les injustices, de toutes les ingalits sociales qui gnent la partie masculine de la race caucasienne, tandis que la proportion dans laquelle se trouvent la population, les capitaux et la terre, assure l'abondance tout homme valide qui ne s'en rend pas indigne par sa mauvaise conduite. 11 ont les six articles rclams par le chartisme, et point de misre : et cependant, bien qu'il y ait des signes d'une tendance meilleure, le rsul-

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tat de tant d'avantages, c'est que la vie de tout un sexe est employe courir aprs les dollars, et la vie de l'autre lever des chasseurs de dollars. Ce n'est pas une perfection sociale dont la ralisation puisse devenir le but des philanthropes venir . j > Nous ne conclurons pas, comme M. Mill, en faveur de l'tat stationnaire ; nous concluons, au contraire, en faveur du progrs constant des masses vers la vie aise, digne et libre, qui est un des fruits de l'influence du christianisme. Mais il n'y a pas de plus grand obstacle ce progrs que l'instabilit perptuelle et les secousses priodiques qu'impriment la socit les crises industrielles et commerciales. Nous dirons plus tard, en traitant de la misre, comment, mme avec la meilleure volont du monde, les classes ouvrires voient, par le retour frquent de ces crises, tous leurs efforts pour consolider et lever leur condition frapps d'impuissance. Donnez aux classes qui impriment le mouvement aux affaires la modration chrtienne dans les habitudes; la passion du luxe et des jouissances, qui absorbe aujourd'hui la plupart des existences, substituez des vues et des aspirations d'un ordre plus lev; reportez les mes vers les choses d'en haut; apprenez aux hommes mpriser la richesse et n'y voir que ce qu'y voit le christianisme, un moyen d'atteindre un but suprieur l'ordre matriel ; en un mot, donnez pour mobiles la socit les mobiles de la vie chrtienne, faites du renoncement la rgle des murs, et vous verrez l'industrie prendre un cours de progrs rgulier,
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1. Principes d'conomie politique.

Iiv. IV, ch. vi, g 2 .

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que pourront troubler encore ces accidents ou ces garements passagers, avec lesquels il faut toujours compter quand on a affaire des hommes, mais qu'on ne verra plus chaque instant arrt par des bouleversements dsastreux. On marchera plus lentement peut-tre dans la voie du progrs, mais on y marchera plus srement. Au lieu de n'tre obtenu trop souvent qu'au dtriment des travailleurs, le progrs s'accomplira leur profit. Dans le mouvement rflchi et mesur de la richesse, on ne verra plus les travailleurs continuellement ballotts, comme ils le sont aujourd'hui, entre une prosprit excessive et corruptrice et une dtresse dcourageante et avilissante. On ne verra pas non plus les classes auxquelles appartient l'initiative en matire d'industrie,livres une instabilit qui ne permet point aux fortunes et aux familles de s'asseoir, aux traditions de se former ; qui fait de la vie une mle o chacun est rduit lutter pour son avantage personnel et pour son intrt du moment, o les vues d'avenir s'effacent de plus en plus devant les sollicitations passionnes du prsent, o l'pret au gain domine tout, et o le succs industriel et mercantile devient, par la force d'une situation qui, chaque instant, remet tout en question, la grande et Tunique affaire de la vie. Par l'activit calme et rgulire du travail, telle que les habitudes chrtiennes la donnent la socit, tous, grands et petits, capitalistes et ouvriers, atteindront, chacun dans sa condition, cette richesse modre et solide qui peut bien ne pas donner satisfaction aux insatiables ambitions et aux vagues inquitudes de l'homme spar

LIVRE III. CHAPITRE V

de Dieu, mais qui suffit l'homme lorsque, fort de la pense de Dieu, il poursuit de ses constants efforts et de ses gnreux sacrifices la vraie grandeur, la gran deur morale.

L I V R E IV
DES BORNES DANS LESQUELLES LA PROVIDENCE A RENFERM LA PUISSANCE DE L'INDUSTRIE HUMAINE

CHAPITRE

PREMIER

Que la production ne s'lve qu'avec une certaine lenteur au niveau des besoins du grand nombre et que les produits ne se multiplient pas toujours en proportion du nombre des producteurs.

. Que la limitation de la puissance productive du travail par les rsistances du mo.idc extrieur est un fait capital dans l'ordre matriel. T)c quoi celle limitt ion dpend. II. Los doctrines par lesquelles on a cherch tablir que la densit croissante de la population quivaut une facilit croissant de production, sont la consquence oblige de toute philosophie qui assigne pour fin l'humanit le dveloppement indfini des jouissances. III. Iles controverses e n g a g e s sur ce point entre les conomistes rsulte, en toute vidence, ette proposition, par laquelle est tabli l'accord de la science avec les donnes de la rvlation chrtienne : l'humanit peut s'accrotre indfiniment, mais toujours pniblement.
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t. De l'aveu de tous ceux qui ont approfondi ces questions, la limitation de la puissance productive de l'homme par les rsistances du monde extrieur est un fait capital dans l'ordre matriel. Partout on en rencontre les consquences. Sur ce point encore, les observations de la science se trouvent en harmonie parfaite

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avec les donnes de la foi. Pour mieux constater cette concordance, nous nous bornerons rapporter la doctrine reue comme classique parmi les conomistes . En regard de cette doctrine, nous placerons les enseignements de nos livres saints, et il sera vident, pour tous ceux qui voudront y rflchir de bonne foi et sans parti pris, que jamais confirmation plus clatante ne fut donne par la science la vrit de la rvlation chrtienne. Il nous sera facile, celte double lumire de la rvlation et de la science, d'aborder la solution du plus redoutable des problmes qui s'offrent nous dans nos recherches sur la richesse, du problme de la population. L'homme ne produit qu'avec le concours des agents extrieurs, parce qu'il faut son travail un objet et des moyens d'action. Sa puissance de produire est donc ncessairement subordonne aux facilits plus ou moins grandes, aux rsistances plus ou moins nergiques qu'il peut rencontrer dans les forces du monde physique. Parmi ces forces il en est qui s'offrent l'homme en quantit vraiment illimite, eu gard au rapport prsent de la population avec le globe, et qui s'emploient dans des conditions telles, que tous ceux qui les exploitent, quel que soit leur nombre, retirent toujours de leur concours un rsultat proportionnel l'effort par lequel ils les mettent en mouvement. Gela est vrai pour les forces qui ne sont en aucune faon susceptibles d'ap1

1. Nous nous appuierons particulirement sur l'autorit de M. S. Mill, un des conomistes les plus renommes de notre temps. M. Mill a trait ces matires avec plus de rigueur et de pntration que personne et sans y apporter aucune proccupation chrtienne.

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propriation individuelle. Mais, de toutes les forces productives, ce sont les moins nombreuses. La plupart des forces donl se sert l'industrie ne se dveloppent qu' l'aide de substances, mobiles il est vrai, mais susceptibles d'appropriation. Ces forces, dit M. Roscher, sont inpuisables, en ce sens que les corps auxquels elles s'adjoignent venant se multiplier, elles peuvent se multiplier au'moins dans la mme proportion. Cent livres de chlore blanchiront au moins dix fois autant de pices de toile que dix livres. La proprit que possde la chaleur de scher les objets, de les distiller, cle les fondre, de les durcir, d'imprimer d'normes fardeaux un mouvement rapide au moyen de la compression de la vapeur, est au moins mille fois aussi grande pour mille tonnes de houille que pour une seule. II en est de mme de la force expansive de la poudre canon, de l'lasticit de l'acier, de la puissance attractive qui guide nos vaisseaux, de la pesanteur et de la force de cohsion que nous devons mettre profit pour l'emploi de tous les instruments. Dans la plupart des cas, mesure qu'on augmente le nombre ou la proportion des corps qui servent de vhicule aux forces naturelles, celles-ci exercent une action relativement plus considrable*. Donc, si l'homme n'usait des forces naturelles que dans ces conditions, l'ordre physique n'opposerait au dveloppement de la production d'autre limite que le manque d'espace ncessaire pour le dploiement des forces productives d'un nombre de travailleurs croissant sans cesse, ou bien l'puisement des lments
i.Principes d'Economie politique, g 33.
II. -

RICHESSE.

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l'aide desquels l'homme suscite les forces dont il use pour la production. Ainsi la masse du combustible rpandu sur le globe, quelque immense qu'elle soit, est toujours une quantit limite; et, la rigueur, on conoit que, dans le cours des sicles, un moment vienne o elle se trouverait puise. Jamais toutefois, depuis six mille ans que le monde existe, aucun peuple ne s'est approch, mme de loin, cle cette limite fatale; tous ont t arrts, longtemps avant d'y atteindre, par des rsistances plus prochaines, qui ont ralenti le mouvement ascendant de la population, et dont notre but mme est ici de dterminer la nature et le mode d'action. Si l'homme, pour pourvoir ses besoins, ne devait appeler son aide que des forces qui ne dpendent pas directement et principalement du sol, et que dveloppent des combinaisons dans lesquelles les agents essentiels sont des objets mobiliers, le champ ouvert son activit serait en fait indfini, et la puissance de son travail ne connatrait d'autre limite que celle qu'il se crerait de sa propre faute, par le manque d'activit, d'nergie, d'intelligence, et par les vices de la socit dans laquelle s'exerce son travail. Ce serait alors de l'abus de la libert que viendrait l'obstacle, non de la force des choses, et il pourrait toujours tre cart par la libert. Nous avons dit, dans notre deuxime livre, comment et par la puissance de quel principe. C'est quand le sol intervient comme lment principal dans la production, que la puissance du travail rencontre une limite relle et actuelle, dont les effets se font sentir partout sur l'ordre matriel et constituent une des difficults capitales de la vie humaine. La pro-

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tt!

duction manufacturire emploie principalement, et souvent presque exclusivement, des forces indpendantes du sol, tandis que la production agricole emploie surtout des forces essentiellement inhrentes au sol. De l entre les manufactures et l'agriculture une diffrence trs tranche, quant la possibilit de multiplier les produits dans les deux ordres. C'est en ce sens que M. Senior affirme que le seul obstacle qui puisse, un moment donn, arrter l'essor de la production manufacturire en Angleterre, gt dans les difficults croissantes que le travail prouverait se procurer les matires premires et les subsistances, lesquelles sont fournies par les industries qui exploitent le sol. C'est avec raison qu'il avance que si la masse des produits bruts pouvait s'accrotre suivant la mme proportion que la puissance du travail manufacturier, il n'y aurait aucune limite au progrs de la richesse et de la population .
1

Bien que M. Mill, qui adopte les conclusions de Malthus, ait exagr les consquences que Ton peut tirer de ces faits, nul ne les a mieux analyss et n'a mieux fait ressortir les caractres qui servent en fixer la vritable porte. Voici en substance, dans ses propres termes, sa doctrine sur ce point : La terre diffre des autres lments de la production, le travail et le capital, en ce sens qu'elle n'est pas susceptible d'un accroissement indfini. Son tendue est limite, et l'tendue des espces de terrains produc1. Outline of political fondamentale econonvj, dveloppement de la 4 proposition

de l'conomie politique.

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tifs l'est encore davantage. Il est vident en mme temps que la quantit des produits qu'on peut obtenir d'une portion de terre n'est pas indfinie. C'est dans cette limitation, quant retendue de la terre et quant sa puissance productive, que consistent les limites relles de l'accroissement de la production. La limitation del production rsultant des qualits du sol ne ressemble pas l'obstacle que nous oppose un mur, qui reste immobile une place dtermine, et au pied duquel tout mouvement est absolument arrt. Nous pouvons plutt la comparer un tissu trs lastique et trs susceptible d'extension, qui ne peut gure tre tir avec tant de force qu'on ne puisse l'tirer encore davantage, mais dont cependant la pression se fait sentir longtemps avant que la limite soit atteinte, et se fait sentir d'autant plus fort qu'on approche davantage de cette limite. A partir du moment o l'espce humaine s'est adonne la culture avec quelque nergie et y a appliqu des instruments de quelque perfection, la loi de la production, entant qu'elle tient la terre, est que, dans tout tat d'habilet et d'instruction agricole, le produit ne s'accrot pas avec le travail dans une proportion gale. En doublant le travail on ne double point le produit, ou, pour exprimer la mme chose en d'autres termes, tout accroissement de produit s'obtient par un accroissement plus que proportionnel dans l'application du travail la terre. Le fait qu'un surcrot de produit ne s'obtient que par une augmentation plus que proportionnelle de dpenses devient vident par cela mme que les terres de qualit infrieure sont mises en cul-

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ture. Les terres infrieures, ou les terres situes une plus grande distance du march, sont naturellement d'un rapport infrieur, et Ton ne peut par elles satisfaire une augmentation dans la demande que par une augmentation dans les frais et par consquent dans les prix. Si une demande plus grande continuait tre satisfaite par la culture des terres de qualit suprieure, auxquelles on appliquerait une quantit additionnelle de travail et de capital, sans y faire des dpenses proportionnellement plus considrables que celles l'aide desquelles elles rapportent la quantit qu'on leur a d'abord demande, les propritaires et les fermiers t\r ces terres pourraient vendre plus bas prix que tous les autres et accaparer tout le march. Les terrains d'une qualit infrieure, ou les terrains placs dans une situation plus recule, pourraient sans doute tre cultivs par leurs propritaires pour se procurer des subsistances et une position indpendante; mais il ne serait jamais de l'intrt de personne de les affermer pour en tirer un prolit. Le fait qu'on peut<en tirer un profit suffisant pour dterminer y appliquer des capitaux, est une preuve que la culture sur les terrains d'lite a atteint le point au del duquel tout emploi plus considrable de capital et de travail ne serait pas, . tout prendre, d'un rapport plus considrable que celui qu'on peut obtenir aux mmes frais, de terrains moins fertiles ou situs moins favorablement .
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I. Peu importe ici que la culture ail commenc par les terrains lea plus fertiles, ou qu'elle ait commenc, comme le veut M. Carcy, par les terrains les moins fertiles. Du moment que les terrains les plus fertiles sont mis en culture, si le produit sur ces terrains tait tou-

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LIVRE IV. CHAPITRE I

La loi gnrale de l'industrie agricole, c'est donc (en faisant la part des exceptions accidentelles et temporaires) que le produit de la terre, toutes choses gales d'ailleurs, augmente dans un rapport moindre que l'augmentation du travail. On a ni ce principe et on a invoqu l'exprience pour prouver que les revenus de la terre ne sont pas moindres, mais au contraire plus considrables, dans un tat avanc que dans un tat nouveau de culture, lorsqu'on applique l'agriculture un grand capital, que lorsqu'on en applique un petit. Cela est si vrai, dit-on, que la plus mauvaise terre cultive aujourd'hui produit par acre une quantit de subsistance aussi considrable, mme pour une somme donne de travail, que celle qui a t obtenue par nos anctres des terrains les plus riches de l'Angleterre. II est trs possible qu'il en soit ainsi; et si cela n'est pas vrai la lettre, cela l'est certainement dans une forte mesure. Il est incontestable qu'une partie proportionnellement "bien plus faible de la population s'occupe aujourd'hui de produire les denres alimentaires pour toute la socit, que dans les premiers temps de notre histoire. Cela ne prouve pas toutefois la non-existence de la loi dont nous avons parl, mais seulement l'action d'un principe oppos capable, pour quelque temps, de contre-balancer cette loi. Il se produit, en effet, dans le
jours proportionnel au travail qui y est appliqu, ils attireraient M eux toutes les cultures et feraient dserter les terrains les moins fertiles. N'est-ce pas d'ailleurs un fait que, dans les socits avances o l'on cultive les meilleures terres, on voit chaque jour mettre en valeur des terres de qualit infrieure, par suite de l'accroissement dans la demande des produits. L'argument de M. Mill reste donc inattaquable.

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dveloppement des cultures, un mouvement en sens contraire du mouvement qui tend rduire le rendement de la terre, et nous allons porter particulirement notre attention sur ce point. Ce mouvement n'est autre que le progrs de la civilisation. Je me sers de cette expression gnrale et quelque peu vague, parce que les faits qu'elle doit comprendre sont si varis qu'aucune expression d'une signification plus restreinte ne pourrait les comprendre tous. y> Parmi ces faits, le progrs des connaissances, de l'habilet et des dcouvertes agricoles, est le plus vident. Les perfectionnements dans les procds de l'agriculture sont de deux [sortes : quelques-uns font rendre la terre un produit brut plus considrable, sans entraner une augmentation quivalente de travail; d'autres n'ont pas le pouvoir d'augmenter le produit, mais ils ont pour consquence de diminuer le travail et les dpenses l'aide desquelles on obtient le produit. Parmi les premiers il faut citer la renonciation au systme de jachre, auquel on a substitu la rotation des rcoltes, et l'introduction de nouvelles crales pouvant entrer trs avantageusement dans le systme de rotation. Immdiatement aprs vient l'introduction de nouvelles denres alimentaires contenant une plus grande quantit de principes nutritifs. Dans cette mme classe de perfectionnements il faut placer la connaissance plus complte de la proprit des engrais et des moyens plus efficaces de les employer, l'introduction d'agents de fertilisation nouveaux et plus puissants, des inventions telles que le dfrichement du sous-sol, le drainage, etc., qui augmentent dans une proportion

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considrable le produit des terrains de certaines qualits; le perfectionnement dans l'ducation ou dans le mode de nourriture des animaux de travail, l'augmentation de la masse des animaux qui consomment et convertissent en substances destines l'homme ce qui, autrement, serait perdu, et ainsi de suite. L'autre espce de perfectionnements, ceux qui diminuent le travail, mais sans augmenter pour la terre la facult de produire, consiste dans la construction mieux entendue des instruments de travail, l'application de nouveaux instruments qui pargnent le travail manuel, tels que les machines destines h vanner et battre le grain, une application mieux entendue et plus conomique de la force musculaire- Ces perfectionnements n'ajoutent rien la productivit de la terre, mais ils contribuent autant que les premiers balancer la tendance qu'ont les frais de production des produits agricoles s'lever avec les progrs de la population et de la demande. L'amlioration des voies de communication est analogue dans ses effets cette seconde classe de perfectionnements agricoles. De bonnes routes quivalent de bons instruments de travail. l importe peu que l'conomie de travail s'opre en tirant les produits du sol ou en les transportant sur les lieux dans lesquels ils doivent tre consomms. D'aprs des considrations semblables, on voit qu'une foule de perfectionnements purement mcaniques, qui n'ont, du moins en apparence, aucune relation avec l'agriculture, permettent cependant d'obtenir une quantit donne de denres alimentaires, avec une dpense plus faible de travail; ainsi un perfectionnement important dans les procds employs pour la

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fabrication du fer tendrait diminuer le prix des instruments agricoles... Le mme effet rsulterait de tout perfectionnement dans les procds de ce qu'on peut appeler la fabrication, laquelle la matire des subsistances est soumise aprs qu'on Va isole de la terre, La premire application du vent ou de la puissance hydraulique la mouture du bl eut pour effet de rduire le prix du pain, autant que l'et fait une dcouverte importante en agriculture; et tout perfectionnement important dans la construction des moulins bl exercerait proportionnellement une influence analogue. On peut dire qu'il n'est aucun perfectionnement possible, dans les arts de la production, qui, d'une manire ou d'une autre, n'exerce une influence contraire la loi de diminution des revenus du travail agricole. Et ce ne sont pas seulement les perfectionnements industriels qui ont cet effet; les amliorations dans le systme de gouvernement et presque tous les genres d'avantages moraux et sociaux exercent une action identique... En rsum, tous les agents naturels dont la quantit est borne, non seulement sont par cela mme borns dans leur puissance productive, mais, longtemps avant que cette puissance ait atteint ses dernires limites, ils ne satisfont les nouvelles demandes qu' des conditions de plus en plus pnibles. Cette loi peut nanmoins tre suspendue ou matrise temporairement par tout ce qui augmente la puissance gnrale de l'homme sur la nature, et particulirement par tout progrs dans ses connaissances, et par l'empire que ces
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connaissances lui donnent sur les proprits et l'action des agents naturels . Ces conclusions ne sont point exemptes de quelque exagration, et nous ne pouvons les admettre que moyennant des rserves notables. Tout en reconnaissant que les efforts de l'homme peuvent reculer les limites que la nature des choses impose la puissance du travail agricole, M. Mill semble croire qu'il y a un terme fatal contre lequel ces efforts finiront ncessairement par rester impuissants, en telle sorte que l'obstacle peut tre recul mais non surmont. D'aprs M. Mill, tout ce que peut faire l'homme par ses progrs dans la culture, c'est de contrarier pour quelque temps Ja loi de dcroissance dans la puissance du travail agricole. Mais cette loi, un moment suspendue, reparatrait avec une nergie de plus en plus marque, mesure qu'on approcherait du terme fatal o tout accroissement dans le nombre des travailleurs serait ncessairement suivi d'une diminution dans la puissance productive du travail, et o, par consquent, la production de la socit serait insuffisante la faire vivre. Nous ne pouvons admettre ces conclusions ; elles forment la base du systme de Malthus, dont M. Mill embrasse les doctrines. Sans accepter les thories par lesquelles on a essay d'tablir, rencontre des ides de Malthus, que la puissance du travail s'accrot en r a i son mme de l'accroissement du nombre des producteurs, nous pensons qu'il y a dans cette question un certain milieu, indiqu par le bon sens et par l'obser4

1. Principes

d'conomie politique,

liv. I* chap. x n .

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vation des faits qui constituent le cours ordinaire de la vie. IL Bastiat et Carey sont les auteurs de la thorie o Ton pose en principe que, toutes choses gales d'ailleurs, la densit croissante de population quivaut une facilit croissante de production . M. Carey soutient que, par l'accroissement de la population et de la richesse, l'homme est mme de cultiver des sols plus fertiles, passant successivement d'un mdiocre un bon et d'un bon un meilleur, avec une augmentation perptuelle de rtribution pour le travail, et une facilit toujours croissante obtenir les substances alimentaires, consquences ncessaires de l'augmentation de la population et de la richesse; que l'augmentation de la population est accompagne d'une augmentation de facilit d'association; que cette dernire est indispensable l'exploitation des sols fertiles, et qu'avec chaque pas dans cette direction, l'accumulation de la richesse devient plus facile; que toutes les espces de richesses sont sujettes aux mmes lois ; que chaque pas vers l'augmentation de la population et de la richesse est accompagn d'une augmentation de la quantit des produits, et d'une augmentation de la part du travailleur clans cette quantit augmente, avec une tendance toujours croissante vers l'amlioration et l'galisation des conditions de tous; que nous avons ici des lois harmoniques manant d'un Dieu bienfaisant; que les faits universels, exactement analyss, sont d'accord avec elles; que les exceptions
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1. Bastiat, Harmonies conomiques,

introduction, p. 18, l

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dif.

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n'existent pas pour elles plus que pour les lois physiques, cl que les exceptions apparentes ne sont que des perturbations dues l'action de l'homme *. Cette doctrine est la consquence oblige de toute philosophie qui assigne pour destine l'humanit de crotre sans cesse en bien-tre, par le libre dveloppement de toutes ses puissances. En effet, si telle tait la destine de l'homme, la Providence n'aurait pas pu, sans se contredire elle-mme, le soumettre la loi d'un travail toujours pnible et toujours mdiocrement rmunr, alors mme qu'il accomplit les plus grands progrs. Mais il n'y a dans cette doctrine qu'une utopie tellement contraire au fait, que ceux-l mmes qui s'en font les dfenseurs sont contraints de revenir, dans les applications, aux notions communes du bon sens sur les conditions de la vie terrestre de l'humanit. Quand Bastiat tablit la loi de la population, il pose les donnes suivantes : 1 Loi de multiplication : puissance absolue, virtuelle, physiologique, qui est en la race humaine, de propager la vie, abstraction faite de la difficult de l'entretenir. Celte premire donne, la seule susceptible de quelque prcision, est la seule o la prcision soit superflue; car qu'importe o est cette limite suprieure de multiplication, dans l'hypothse, si elle ne peut jamais tre atteinte dans la condition relle de l'homme, qui est d? entretenir la vie la sueur de son front. 2 Il y a donc une limite la loi de multiplication. Quelle est celle limite? Les moyens d'existence, dit-on. Mais

1. Lettre de M. Carey au rdacteur en chef du Journal des mistes, 1" srie du journal, tome XXX, p. 142.

cono-

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qu'est-ce que les moyens d'existence? C'est un ensemble de satisfactions insaisissables. Elles varient, et par consquent dplacent la limite cherche. 3 Enfin, en quoi consiste la force qui restreint la population cette borne mobile? Elle se dcompose en deux pour l'homme : celle qui rprime et celle qui prvient . Bastial admet donc la possibilit d'une insuffisance dans la puissance de produire du travail, par suite de l'accroissement trop rapide du nombre des producteurs. Tout ce que dit cet conomiste minent, dans cette tude sur la population et les moyens d'en rgler le mouvement, est fond sur cette ide : que si les moyens d'existence s'accroissent plus vite que la population, c'est parce que lliomme peut faire un usage de plus enplus clair de la limitation prventive. Donc Bastiat reconnat, comme le bon sens l'a toujours reconnu en tous les temps, que la puissance de l'homme sur la nature n'est pas illimite, et que la force des choses impose ses efforts des bornes qu'il n'est pas le matre de reculer son gr. Plus loin, dans cette mme tude, Bastiat marque plus nettement encore sa pense, quand il tablit, par une comparaison, comment une production toujours croissante peut nanmoins tre insuffisante pour une population qui s'accrot avec une rapidit dmesure : Reprsentons-nous, dit-il, un bassin dans lequel un orifice, qui s'agrandit sans cesse, amne des eaux toujours plus abondantes. ne tenir compte que de cette circonstance, le niveau devra constamment
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1. De la Population, article du Journal tome XV, p. 227 cl 2-28.

des conomistes,

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srie,

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s'lever; mais, si les parois du bassin sont mobiles, susceptibles de s'loigner et de se rapprocher, il est clair que la hauteur de l'eau dpendra de la manire dont cette nouvelle circonstance se combinera avec la premire. Le niveau baissera, quelque rapide que soit l'accroissement du voume d'eau qui alimente le bassin, si sa capacit s'agrandit plus rapidement encore; il haussera si le cercle du rservoir ne s'largit proportionnellement qu'avec une grande lenteur; plus encore s'il demeure fixe, et plus surtout s'il se rtrcit. C'est l l'image de la couche sociale dont nous cherchons les destines et qui forme, il faut le dire, la grande masse de l'humanit. La rmunration, les objets propres satisfaire les besoins, entretenir la vie, c'est l'eau qui lui arrive par l'orifice lastique. La mobilit des bords du bassin, c'est le mouvement de la population. Il est certain que les moyens d'existence lui parviennent dans une progression toujours croissante ; mais il est certain aussi que son cadre peut s'largir suivant une progression suprieure .
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Bastiat reconnat donc, comme tout le monde, que la puissance du travail est limite par la nature des choses, de telle faon que les produits ne se multiplient pas toujours en proportion du nombre des producteurs. Ses thories ont cela de bon que, par la discussion et l'examen approfondi des faits qu'elles ont provoqus, elles ont rendu impossible, pour tous les esprits droits, l'exagration des principes de Malthus. Il est devenu
1. De la Population, tome XV, p. 230. article du Journal des conomistes, l
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srie,

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vident que les socits, arrives un certain degr de civilisation, ne rencontrent point, dans les conditions de la production agricole, cet obstacle absolu, tel que le conoit l'cole de Malthus, qui les mettrait dans la ncessit d'opter entre l'tat stationnaire quant la population, et une misre toujours croissante. Nul ne peut assigner de terme prcis aux amliorations du sol cl aux perfectionnements clans les procds du travail, l'aide desquels un mme espace de terrain, avec une dpense de travail gale pour chaque producteur, nourrit une population de plus en plus nombreuse. Nul ne peut dire que ce rsultat devienne plus difficile atteindre mesure que le nombre des producteurs s'accrot par rapport une tendue donne de territoire, parce que nul ne peut dire o s'arrteront les inventions du gnie de l'homme conduit et clair par la Providence. Mais il reste ce fait, dont M. Mill nous donne la raison scientifique, et dont tous, d'instinct et par le cours mme de la vie, nous sentons l'vidence : c'est que les progrs du travail agricole, par la nature mme des choses, ne s'oprent que lentement et difficilement, en telle sorte qu'ils suivent le mouvement d'accroissement de la population, mais d'ordinaire ne le devancent point. Ce n'est que sous l'empire de la ncessit que l'homme accomplit les efforts indispensables la ralisation de ces progrs. La force mystrieuse qui prside la multiplication de l'espce humaine tend dpasser dans son imptuosit les progrs du travail; mais aussi, toutes les Ibis que l'homme sait rsolument se soumettre la ncessit et accomplir les efforts auxquels la Providence subordonne toutes ses conqutes sur le

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monde matriel, l'obstacle recule, et les gnrations nouvelles trouvent, avec leur place au soleil, leur juste part des fruits par lesquels la terre rcompense le travail du laboureur. Toutefois l'obstacle est toujours lent reculer, en mme temps que les gnrations sont promptes s'avancer, en telle sorte que celte part dans les fruits de la terre n'est jamais, pour la grande masse de l'humanit, que le ncessaire, et le ncessaire moyennant de rudes et incessants labeurs. Suivant la comparaison adopte par M. Mill, l'enceinte qui contient les flots toujours grossissants de l'humanit va s'largissant sans cesse, mais elle ne cde que sous une pression sans cesse renouvele. III. En rsum, il est aussi impossible d'admettre que l'homme puisse crotre indfiniment en nombre comme en bien-tre, qu'il est impossible de prtendre que la nature des choses ait mis ses progrs une borne fatale, au del de laquelle tout accroissement dans le nombre des hommes serait suivi ncessairement d'une rapide aggravation dans les maux qui psent sur la vie humaine. Toute la controverse qui avait pris pour point de dpart ces deux propositions extrmes, n'a laiss debout que cette vrit de fait et de bon sens : l'humanit peut s'accrotre indfiniment, mais toujours pniblement .
1

1. La controverse souleve sur ce point par les disciples de Carey et de Bastiat n\'i pu, en aucune faon, branler les principes essentiels admis par l'immense majorit des conomistes. Les crivains qui, de notre temps, ont le plus d'autorit en ces matires, MM. WoJowski, Lonce de Lavcrgnc, Michel Chevalier, Passy, Garnicr, Raudrillart, en France; MM. Senior et J . - S . Mill, en Angleterre; M. I\oscher, en Allemagne, ont fermement maintenu les vrits de ftiif

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Tel est le caractre cle la limite pose, depuis le commencement, p a r l a force des choses, au dveloppement de la puissance productive du travail. Le travail, dans l'ordre agricole, maintient sa puissance plus qu'il ne l'accrot. S'il l'accrot par moments, c'est de peu et au prix de sacrifices qui font renatre, sous une autre forme, la loi gnrale et constante du travail et de la vie pnible. Ceci n'est plus une conception arbitraire de l'esprit humain, c'est un fait qu'atteste une exprience de six mille ans. C'est, dans toute la rigueur du terme, une loi de l'existence prsente de l'homme. Cette loi, l'auteur de la nature humaine nous l'a impose, non comme rgle primitive de notre existence, mais comme chtiment de la faute que commit le premier homme, en essayant de se soustraire la destine de renoncement, et de progrs par la libre abngation cle soi-mme, que le Crateur lui avait faite. Aprs bien des essais, dans lesquels ont t mises en uvre toutes les ressources de l'esprit scientifique moderne, en vue d'tablir que l'humanit avait eu tort de se croire soumise pour toujours la dure loi du besoin, on est contraint, par la science mme dont on invoquait l'autorit, de revenir la parole par laquelle Dieu a prononc, sur l'homme coupable, un arrt irrvocable.
acquises la science dans cette question. Plusieurs mme d'entre eux en exagrent les consquences jusqu' admettre les conclusions de Malthus, ou du moins des conclusions qui on approchent. Nous croyons que ces consquences ne sont point rigoureuses, et que, lorsqu'on s'inspire des principes du christianisme, tout en admettant comme vrais, en partie du moins, les faits matriels qui servent fie point de dpart la thorie des Malthusiens, on peut en induire de conclusions toutes diffrentes de celles qu'ils en tirent.

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Aux premiers jours de son existence, comme aujourd'hui, l'homme prtendait se faire l'gal de Dieu. En lui donnant droit sur toutes les choses de ce monde, Dieu avait mis ce droit une limite : il lui avait interdit de toucher aux fruits de l'arbre de la science du bien et du mal. Adam transgresse celte dfense, et Dieu laisse tomber sur lui cette sentence, dont ses fils n'ont cess depuis six mille ans de porter le poids : c La terre e sera maudite cause de ton pch : tu n'en tireras qu'avec peine ta subsistance durant tous les jours de ta vie. Elle te produira des ronces et des pines, et tu te nourriras de l'herbe qu'elle fait crotre; tu mangeras ton pain la sueur de ton visage jusqu' ce que tu 'retournes la terre d'o tu as t t i r .
1

Voil Je fait, le principe, la loi, dont les consquences dominent tout l'ordre matriel des socits humaines. De ce fait et de cette loi naissent toutes les difficults de cette question de la population, devant laquelle la science politique hsite et se trouble, et dans laquelle se manifeste, plus qu'en toute autre, l'impuissance des doctrines qui rejettent les principes du christianisme.
I . Gense, m , 17,

C H A P I T R E 11
Comment les hommes peuvent crotre en nombre sans que le travail perde de sa puissance.

, L'accroissement continu de la population est un signe, en mcmc temps qu'une source de progrs et de force. II. Pour qu'une socit sr trouve dans ses conditions normales de force et de prosprit, il faut que l e nombre des homme? et la puissance du travail s'accroissent suivant une mme proportion.III. Dans les socits fidles aux impulsions du christianisme! ce rsultat e s t atteint, mais de telle faon que l e s hommes restent toujours soumis la loi de la vie pnible, et do telle manire que cette difficult devient la source des plus grands p r o grs accomplis par l'humanit. IV. Par quels moyens ce rsultat rs allonl. V. Les socits chrtiennes trouvent, par leur nergie morale, le moyen de surmonter les crises dans lesquelles une surabondance passagre de population peut les engager.

I. L'accroissement rapide et continu de la population n'est point, comme le voudrait faire croire le matrialisme conomique, un de ces flaux qui conduisent les peuples h la dcadence et l'anantissement par la misre- C'est au contraire, en principe gnral, une bndiction, un signe, en mme temps qu'une source de progrs et de force. La Providence Ta ainsi rgl ds le commencement. En soumettant la terre . l'homme, Dieu donne pour loi l'espce humaine de crotre et de multiplier . Telle est la loi du progrs pour l'huina1

\ . Gense, 1, 28,

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nil, loi vraiment divine dans son origine comme dans son but, car c'est de la bndiction de Dieu que l'homme tient la fcondit, e( c'est la gloire de Dieu que l'homme rpand sur la terre en multipliant les gnrations capables de le connatre et de l'aimer, et de faire clater par leurs uvres la grandeur de Celui dont notre me porte en elle l'image. Le sentiment du genre humain est rest fidle celte loi. Consultez le bon sens des nations, et vous verrez que partout une socit o la population dcrot est considre comme une socit en dcadence. Mme parmi les conomistes qu'ont sduits les troites doctrines de Malthus, on ne peut voir sans alarme un mouvement rtrograde de la population, fut-ce dans les socits les plus avances, o il semble, d'aprs les Malthusiens, que l'accroissement de la population soit le plus r e douter . Parmi les conomistes qui envisagent de haut, la lumire des principes spiritualistes, les grandes questions de la vie sociale, il s'est opr depuis quelques annes un mouvement de raction trs marqu contre la doctrine matrialiste de Malthus. Un des crivains qui reprsentent le mieux ces tendances nouvelles, M. Roscher, pose comme suit la question de la population : Fournir la population la plus nombreuse les moyens d'existence les plus favorables, tel est le but suprme du progrs conomique. Une population com1

1. Nous n'en vomirions d'autre preuve que l'motion cause par le dnombrement de 1856\ qui attestait que le mouvement d'accroissement de la population franaise s'tait ralenti pendant la priode quinquennale laquelle rpond ce dnombrement.

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pacte n'est pas seulement le signe du dveloppement des forces productrices nergiquement employes, elle constitue par elle-mme une force productive d'une grande puissance, elle agit de la manire la plus fconde pour aiguillonner et pour faciliter l'application de toutes les a u t r e s . M. Wolowski s'exprime dans le mme sens en commentant ces paroles d'un dit de Henri IV :
1

La force etla richesse des rois consistent

dans le nombre

et dans Vopulence des sujets. * En ne sparant point dans sa pense le nombre et L'aisance des habitants, Henri IV proclame la vritable doctrine en matire de population. Vouloir isoler les deux termes, c'est tomber d a n s . r e r r e u r . i l ne suffit point que la population se multiplie, si c'est au prix des souffrances et de la dgradation des habitants : la misre est prolifique, sans engendrer ni force pour l'Etat, ni activit pour les individus. Se contenter, d'un autre cot, d'une part plus considrable de bien-tre, acquise chacun des membres qui composent une population stationnaire ou rtrograde, c'est rduire une opration arithmtique trop simple le problme de la richesse des nations. Sans doute, si le nombre des participants n'augmente pas ou diminue, en prsence du dveloppement de la production, la part de chacun peut facilement devenir plus considrable. Mais n'y aurait-il pas, dans un pareil effet de la civilisation, un dtriment et un danger? Si les nations ne doivent pas abdiquer la prvoyance, ne suffitil pas, pour la rveiller et pour empcher un dveloppement excessif de la population, de cultiver l'me et d'1. Principes d'conomie politique, 253.

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lever l'intelligence? Chez un peuple clair et moral, l'accroissement cle la production prcdera toujours l'augmentation du nombre des citoyens. Que deviendraient les contres plus riches et plus civilises, qui s'attacheraient une doctrine trop troite, en ne songeant qu' mettre un temps d'arrt la multiplication des habitants? Elles risqueraient d'offrir une conqute facile des peuples plus jeunes qui crotraient en chiffre et en puissance. L'esprit humain domine de plus en plus les lments et les assujettit ses besoins. Nous savons maintenant quoi nous en tenir sur les pastorales des sicles passs: nous savons que l'homme n'a la richesse qu' la condition de la conqurir. Les merveilleuses dcouvertes de la science l'ont arm d'instruments nergiques, qui rendent plus abondants les produits du travail et qui permettent d'atteindre un rsultat de plus en plus important avec une dpense de moins en moins considrable de force et de capitaux. Loin d'tre un obstacle, celte activit plus intense et plus fconde doit tre un levier pour l'accroissement de la population. C'est ainsi que les nations les plus civilises demeureront en mme temps les plus fortes, et qu'elles pourront dfendre les lumires et l'aisance qu'elles ont su se procurer. Vauban partageait cette manire de voir quand il disait, inspir de la mme pense que Henri IV : C'est par le nombre de leurs sujets, que la grandeur des rois se mesure, et non par Vtendue des tats*.
1. Mmoire sur l'administration morales, 1855.) d'Henri IV. (Acadmie des sciences

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IL Pour qu'une socit soit dans ses conditions normales de force el de prosprit, il faut que sa population s'accroisse d'un mouvement continu, rgulier, modr; il faut que le nombre des hommes et la puissance du travail en gnral s'augmentent dans une mme proportion, de faon donner une population de plus en plus nombreuse, non point ce bien-tre indfini que rve l'cole matrialiste, mais ce ncessaire de la vie qui met l'homme mme d'accomplir sur la terre les destines suprieures auxquelles Dieu l'appelle. Quand on ne voit dans l'homme qu'un tre livr aux impulsions, des sens, tirant des apptits matriels toutes ses raisons d'agir, il est naturel qu'on s'applique borner le nombre des hommes en vue d'tendre les jouissances de chacun. A ce point de vue, quelques rares familles,, abondamment pourvues cle tout ce qui fait les dlices de la vie, accompliraient mieux la destine de l'humanit que des populations nombreuses, obliges de lutter, chaque heure cle leur existence, pour tirer de la terre leur pain quotidien. Il est naturel encore, quand on comprend ainsi l'homme et les mobiles qui le gouvernent, de le croire toujours fatalement pouss, par l'instinct de ses sens, une multiplication sans mesure, et par consquent une misre sans terme. Si l'homme n'a d'autre loi que le dveloppement de ses jouissances,, pourquoi contiendrait-il le plus imprieux de ses instincts? Qui pourrait empcher que la facult de multiplier rapidement en progression gomtrique, dont l'espce est doue, au lieu d'tre une simple puissance que jamais on ne voit se traduire en fait, ne devienne une dsastreuse ralit? L'homme, suivant alors la loi de

<33

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l'instinct, qui est la loi des brutes, serait, comme la brute, arrt dans sa multiplication par l'insuffisance des moyens d'alimentation. Dans une pareille hypothse, la population, doublant dans une priode qui pourrait tre fort infrieure la priode de vingt-cinq ans admise par Malthus, on conoit que le travail agricole serait dans l'impossibilit de triompher assez rapidement des obstacles que lui oppose la force des choses, pour que la multiplication des produits suivt la multiplication des hommes. S'il en tait ainsi, la loi de la population serait vraiment une loi fatale, contre laquelle irait se briser toute la destine humaine, et il y aurait, dans l'uvre du Crateur, une contradiction aussi douloureuse qu'inexplicable. Mais o donc a-t-on vu l'homme livr de la sorte aux apptits de la bte? Ne le voit-on pas, au contraire, mme dans la plus profonde dgradation o il puisse tomber, dans l'tat sauvage, rester suprieur, au moins par des coutumes inspires d'un vague sentiment de devoir et de dignit, la grossire loi de l'instinct ? Plus la cilivisation est leve, plus elle est fonde sur les vrais principes de la destine humaine et plus ont de puissance ces considrations suprieures, ces hautes aspirations de l'me, qui rduisent la puissance des instincts physiques sur l'homme, et les soumettent dplus en plus la loi du monde spirituel. D'une faon ou d'une autre, dans toutes les socits, p a r cela mme que l'homme est homme, il y a u n e certaine force modratrice qui dtourne les consquences extrmes de la loi de multiplication. Dans les socits o l'on prtend concilier une haute culture intellectuelle avec tous les

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raffinements du sensualisme, cette action modratrice s'exerce par des pratiques honteuses et coupables, par une violation des droits de l'humanit, qui conduisent invitablement la socit sa ruine. Dans les socits fondes sur une saine entente de la destine humaine, la force modratrice revt un caractre de puissance morale et de force d'expansion dans l'ordre spirituel qui, loin d'tre une cause de dcadence, est au contraire une des sources les plus fcondes du progrs. C'est parce que les choses prennent naturellement ce cours que l'on a pu voir des socits prir faute d'hommes, mais qu'on en a point vu, malgr tant de sinistres prdictions, pour qui l'excs de population ait jamais t autre chose qu'un embarras plus ou moins prolong, mais toujours passager. On a vu les socits se perdre en faussant et en outrant les instincts de prvoyance dont elles sont doues, mais on ne les a pas vues prir pour les avoir mis. en oubli. III. Mais ce n'est pas seulement en contenant la puissance de multiplication dont il est dou, que l'homme maintient l'quilibre entre la population et les subsistances : c'est aussi en largissant sans cesse, par les progrs du travail agricole, les ressources que lui fournit l'exploitation du sol. Comme nous l'avons vu au chapitre prcdent, ce n'est qu'avec peine qu'il parvient soumettre sa domination les forces de la nature, de faon leur faire rendre, pour un nombre de consommateurs toujours croissant, un produit croissant dans les mmes proportions. En cela gt la difficult principale de la vie humaine quant l'ordre matriel. Mais c'est une difficult fconde, car les efforts que fait l'humanit
RICHESSE. II. 8

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LIVRIS IV. CHAPITRE II

pour la vaincre sont la source cle ses plus grands p r o grs. Sans cette ncessit qui le presse tous les moments de son existence, l'homme, cdant aux sductions de la paresse, se renfermerait dans un ternel e strile repos. Dieu, en qui la bont ne se spare jamais de la justice, tout en l'assujettissant des labeurs constants, en punition de sa faute, a voulu que ces labeurs fussent la source de sa grandeur. L'antiquit avait conserv le sentiment du bienfait de cette loi providentielle, qu'elle exprime par la bouche d'un de ses plus grands potes :
Pater ipse colcndi Haud facilem esse viam volait, primusque perartem Movit agros, curis acuens mortala corda, Nec torperc gravi passus sua rgna v e t e r n o .
1

Dans Tordre matriel, comme clans Tordre moral, l'homme n'est grand que par le renoncement. Or, cette difficult de maintenir la production au niveau des besoins, cette ncessit d'un travail d'autant plus pnible qu'il semble n'tre pas toujours assur d'une suffisante rmunration, voil bien la source d'un renoncement de tous les moments. De gr ou de force, tous sont obligs de subir celte loi de renoncement, mais il est toujours loisible t o u s , en la pratiquant nergiquement, d'en tirer des grandeurs auxquelles la vie facile ne s'lverait jamais. Ainsi qu'on l'a dit, la population s'avance continuellement la limite des subsistances. Cette limite recule sans cesse sous le poids des flots toujours plus presss
1. Virgile, Gorg., I, 1 8 1 .

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des gnrations humaines, mais, comme elle ne cde qu' la force et lentement, ceux qu'elle contient en prouvent perptuellement une certaine gne, et la vie difficile est leur condition constante. Cette gne se fait sentir plus rigoureusement ceux dont le revenu ne constitue que le ncessaire, et ceux-l forment l'immense majorit du genre humain. Sans doute il est humiliant pour l'orgueil de l'homme de se sentir enchan cette dure loi du besoin; on comprend que le matrialisme qui s'est fait un idal de grandeur par les satisfactions matrielles, reconnaissant qu'il est impossible l'homme de multiplier son gr les moyens de jouissance, porte ses efforts cle l'autre ct, et cherche les moyens d'arrter le mouvement ascendant de la population. De cet oubli de la vritable condition de l'homme naissent les difficults interminables dont on a inutilement embarrass la question de la population. Nous montrerons, dans le chapitre suivant, commentes difficults sont vraiment inextricables, le problme tant pos comme le pose le matrialisme. Quand on part des donnes chrtiennes, la solution s'offre d'elle-mme; elle se rsume en ceci : qu'une socit o la population crot d'aprs une progression mme assez rapide, si elle reste en toutes choses fidle la loi morale qui rgit la destine humaine, trouvera toujours, non pas la richesse et la jouissance pour tous, mais du moins le ncessaire dans la vie matrielle, avec cette dignit de la crature raisonnable et libre qui constitue le ncessaire de la vie morale. Dieu, en condamnant l'homme manger son pain la sueur de son visage, laisse assez entendre que ce

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pain no lui sera pas refus quand ses labeurs sauront le conqurir. En prononant cette peine, Dieu ne rvoqua point la bndiction primitive qu'il avait rpandue sur le genre humain,lorsqu'il dit Adam: Croissez et multipliez; couvrez la terre et assujettissez-la votre domination. y> Les faits, envisags la lumire du bon sens, nous montrent que la Providence a dispos toutes choses pour que celte bndiction et cette maldiction eussent en mme temps leur effet. Toutes les fois que les peuples restent fidles aux prceptes essentiels de la loi divine, par leurs institutions et par leurs murs, dans la vie sociale comme dans la vie prive, on voit la Providence les conduire, par les voies de l'ordre naturel, travers les preuves du travail, et par ces preuves mmes, l'accomplissement des bndictions divines. IV. A ne considrer que l'industrie agricole, et en supposant les ressources de la socit circonscrites au territoire qu'elle occupe, il y a encore, grce la puissance d'expansion du travail, dans les races qui ont conserv, au moral comme au physique, toute leur vigueur, un champ immense ouvert au progrs de la population. Comme nous l'avons dit au chapitre prcdent, il y aurait tmrit assigner au progrs agricole aucune limite prcise et fatale. Jamais on ne l'a tent et, parmi ceux qui ont dfendu avec le plus d'insistance les doctrines de Malthus, on est toujours demeur sur ce point dans le domaine des assertions vagues et dnues de preuves positives. D'ailleurs, ce n'est pas seulement son territoire qu'un peuple peut demander sa subsistance. A mesure que la civilisation multiplie et

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consolide les relations des diffrentes parties du globe, il devient plus facile de tirer des contres trangres ce que le sol national ne peut fournir. Ajoutez que, dans l'ordre industriel, le travail fait chaque jour, chez les peuples avancs, des progrs qui dpassent par leur rapidit le progrs de la population le plus rapide qui se puisse concevoir. Sans doute les progrs du travail manufacturier, dont les produits ne contribuent que pour la moindre part la consommation des masses, ne suffiraient point eux seuls pour rendre possible sans danger une trs rapide multiplication des hommes; mais, combins avec les progrs plus lents de l'agriculture, ils aident tendre le champ ouvert au progrs de la population. Une chose frappe dans la marche de l'histoire : c'est que, par un dessein visible de la Providence, toutes les poques ou le genre humain tend prendre une grande expansion, correspondent les grandes dcouvertes qui changent la face du monde matriel, en modifiant profondment les procds du travail et en tendant prodigieusement les relations des diverses parties du globe. Or ce que le gnie cle l'homme, guid et soutenu par la Providence, a su accomplir jusqu'ici, pourquoi serait-il impuissant l'accomplir dans l'avenir? Que l'on considre, d'ailleurs, que les hommes ne sont point fatalement enchans au sol sur lequel ils sont ns. Ce n'est pas l'expansion de l'humanit dans les limites de telle ou telle contre privilgie par l'antiquit et la puissance de sa civilisation, que se bornent les vues de la Providence. C'est dans le monde entier qu'elle convie l'humanit se rpandre. La peine que 8.

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peuvent prouver les hommes vivre sur un territoire o ils se sentent trop presss, est un des moyens dont Dieu se sert pour les pousser vers des contres lointaines, dans lesquelles s'ouvrent leurs progrs des espaces indfinis.Dans l'antiquit comme dans les temps modernes, les plus grands peuples ont toujours ressenti vivement ce besoin de s'pandre au loin. Souvent ce besoin a sa source dans les prdispositions morales, mais d'ordinaire les ncessits de Tordre matriel lui donnent l'impulsion immdiate et dcisive. L'migration et la colonisation sont incontestablement au n o m bre des voies par lesquelles l'humanit s'achemine vers les destines que Dieu lui trace, et elles sont aussi une ressource, et une ressource en quelque sorte indfinie, contre les maux dont un accroissement dmesur de la population affligerait les socits dj vieilles en civilisation. Ici, encore une fois, c'est de la dure ncessit qui pse sur la vie humaine que naissent ces grands mouvements des peuples, par lesquels se sont accomplies tant et de si merveilleuses conqutes dans Tordre p u r e ment matriel. Par un double effet de cette mme cause, la vie s'tend sur le globe l o elle n'avait encore pntr qu'imparfaitement, en mme temps qu'elle maintient, et mme accrot ses ressources, dans les lieux o elle a depuis longtemps dvelopp toutes ses puissances. Les peuples que Ton a vus, dans le monde ancien et dans le monde moderne, atteindre, par la colonisation, une si vaste puissance, y seraient-ils jamais parvenus, s'ils n'avaient eu d'autre souci que de restreindre leurs gnrations en vue d'accrotre la somme de leurs jouissances? Ce n'est point par telle ou telle mesure, par telle ou

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telle impulsion imprime la socit dans un ordre de faits particuliers, que se rsout la question de la population. Ce n'est que dans l'ensemble des impulsions auxquelles obit la socit, et dans l'ensemble des faits qui en sont la consquence, que peut se trouver la solution. Il faut ici, comme toujours pour les grands problmes de l'ordre moral, remonter jusqu'aux premiers principes qui donnent la vie et le mouvement tout le corps social. C'est par l'action de ces principes que s'accomplissent les progrs qui permettent le dveloppement continu de la population, et c'est aussi de ces principes que naissent les influences modratrices qui contiennent ce dveloppement en ses justes limites. C'est de la force morale, de l'lvation des mes et de l'nergie des volonts, qu'il faut tout attendre. Cette force morale pousse l'homme tous les progrs, en mme temps qu'elle le rend suprieur aux grossiers instincts de ses sens. Elle fait prdominer en tout dans sa conduite les vues leves et les saines aspirations d'un tre que Dieu destine aux vraies grandeurs et aux joies nobles et profondes de la vie spirituelle. V. Mais comme tout sur cette terre est faible, changeant et divers, mme dans les socits o l'homme est le plus fort contre les instincts de sa nature matrielle, il y aura des moments o son nergie morale semblera dfaillir. Il arrivera aussi que, par des complications qu'on ne saurait viter, et par suite des volutions qui s'accomplissent dans l'ordre matriel certains moments, les travaux par lesquels une partie considrable des classes ouvrires trouve la vie, n'auront plus, dans les conditions arrires o ils s'exercent, la puis-

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sance de nourrir ceux qui s'y livrent. L'quilibre entre la population et les moyens de vivre se trouvera alors rompu partiellement, mais dans des proportions parfois assez considrables. Aucune socit n'chappe ces embarras et ces crises. Mais une socit o rgneront les hautes influences morales que nous caractrisions tout l'heure finira toujours par en triompher. Ces crises sont au nombre des difficults de la vie prsente auxquelles les meilleurs et les plus forts, parmi les individus comme parmi les nations, se trouvent toujours soumis. Elles deviennent, par les efforts que l'on fait pour les surmonter, une nouvelle source de progrs. En pareil cas, chez les peuples dous d'une force morale suffisante, on verra, aprs quelque temps, la prosprit de la socit, passagrement compromise, reprendre son cours rgulier. Un moment arrte dans sa marche ascendante, la population reprendra bientt son essor ordinaire. De gnration en gnration, des forces nouvelles s'ajouteront aux forces accumules par les laborieux efforts des hommes durant le cours d'une longue civilisation; le progrs du travail suivra le progrs de la population, et celle-ci s'avancera, avec une force d'expansion toujours constante, mais aussi toujours contenue. Dans les chapitres qui vont suivre, l'examen des faits et des doctrines nous montrera ce qu'il peut advenir des socits o l'on s'efforce de restreindre sans cesse le progrs de la population, pour mieux assurer la vie facile. Nous dirons comment la doctrine du renoncement, en dterminant les peuples accepter la loi de la vie pnible, leur assure, par l'expansion toujours difficile,

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quelquefois mme douloureuse, de leur population, une puissance, une prosprit, une dure, auxquelles n'ont jamais pu atteindre les socits o l'on a tent d'chapper la peine et au renoncement, en mettant, d'une faon ou d'une autre, obstacle l'action des lois naturelles qui portent l'humanit a tendre sans cesse ses gnrations. Cet examen nous amnera conclure : ([lie la misre intense et croissante qui afflige des classes nombreuses dans les socits o rgne l'industrialisme n'a pas, comme on l'a dit souvent, pour cause dernire le progrs en soi trop rapide de la population, mais qu'il faut la faire remonter principalement aux vices qui diminuent la puissance du travail et qui portent en dissiper les fruits.

CHAPITRE

III

Que le sensualisme est impuissant assurer aux socits le progrs rgulier et constant de la population.

1. Le sensualisme antique comme lo sensualisme moderne, conduit la socit la dcadence par l'extinction de la population, IL Preuves tires dos d o c trines de Platon et d'Arislote. Dplorables aberrations de ces grands g n i e s en cette question. III. L'cole de Walthus provoqua, en c e l t e question, une honteuse restauration des plus honteuses pratiques du paganisme. IV. Des consquences sociales du matrialisme malthusien. V. Des thories qui cherchent la solution de la question dans les lois de l'ordre physique. VI. Que les moyens de solution proposes par Fourcr, dans lesquels l'infamie le dispute h l'extravagance, s e n t i e s consquences rigoureuses de la doctrine scnsualistc. VU. lies raisons que Von a de craindre que las socits modernes, si elles persistent s'loigner du christianisme pour se livrer la passion des richesses, ne prissent, comme les socits paennes, par la dpopulation. VI1L Comment, dans les socits paennes, le triomphe des doctrines d'orgueil et de sensualit a amen l'extinction de la population, et, par l'extinction de la p o pulaiion, la ruine totale de ces socits.

I. La question del population proccupait les philosophes de l'antiquit comme elle proccupe les publicistes de nos jours. Et, chose remarquable, le sensualisme, qui dominait le monde paen, conduisit sur ce point les plus beaux gnies de la philosophie ancienne des conclusions toutes semblables celles que propose de nos jours le sensualisme conomique, Platon et Aristote nous fourniront la preuve la plus frappante de l'impuissance o est la raison humaine, livre elle-

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mme, en dehors des principes du christianisme, de rsoudre cette dlicate question autrement que par des iniquits ou des ignominies. Pour le -ntionalisme antique, l'individu n'existe qu'en vue de l'tat. C'est dans l'tat que la raison humaine, seule puissance souveraine en ce monde, trouve sa dernire expression. C'est l'tat qui est le tout, l'ide complte, porte sa dernire puissance. Les individus ne sont que des parties de ce tout, des forces qui n'ont de valeur vritable qu'autant qu'elles contribuent former cette existence suprieure, et raliser harmoniquement cet ordre purement rationnel par lequel se manifeste la vritable vie de l'humanit. On conoit qu'avec un pareil principe pour point de dpart, les iudividus soient toujours sacrifis, toutes les fois que ce sacrifice sera considr comme ncessaire pour maintenir dans l'Etat l'quilibre de la population. La justice n'a sa complte ralisation que dans l'tat, et les individus, en tant qu'individus, ne sont pas admis l'invoquer. D'un autre ct, le rationalisme paen, on peut dire le rationalisme de tous les temps, lorsqu'il est consquent, n'admet pas le sacrifice des sens l'esprit, mais seulement l'harmonie des sens et de l'esprit. Or, avec une telle conception de la vie humaine, dans laquelle il faut, quand mme, respecter le droit des passions, il est impossible de trouver la solution de la question de la population, sans mettre en oubli les rgles les plus essentielles de la morale en mme temps que le respect de la dignit humaine. II. Platon prtend tablir, dans son tat idal, un rigoureux quilibre quant la population ; cela lui semble

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LIVRE IV. CHAPITRE III

indispensable la paix publique. Il attribue au manque de nourriture l'origine de certaines guerres cl croit que, dans les premiers temps, les guerres taient rares parce que la nourri ure existait en abondance pour les hommes, encore peu nombreux . Platon pose en principe qu'il faut que la population soit toujours limite, pour vivre toujours dans l'aisance, La nourriture des citoyens sera de farine d'orge et de froment, dont ils feront de beaux gteaux... Us boiront du vin, chanteront les louanges des dieux, couronns de fleurs, vivant ensemble joyeusement, et ne faisant pas plus d'enfants qu'ils n'en peuvent nourrir, dans la crainte de la pauvret ou de la misre . En consquence, Platon veut que les magistrats rglent le nombre des mariages do manire maintenir toujours le mme nombre de citoyens, en sorte que l'tat ne soit ni trop grand ni trop petit*. Il va mme jusqu' assigner la population un chiffre fixe; il ne veut pas qu'il y ait jamais dans l'tat ni plus ni moins de cinq mille quarante familles. Il y a, dit-il, plusieurs moyens d'en venir bout. On peut d'une part, interdire la gnration, quand elle est trop abondante, et, d'autre part, favoriser l'augmentation de la population par toutes sortes de soins et d'efforts . En vue de maintenir cet quilibre del population, Platon condamne galement le clibat et les unions trop fcondes, et il propose d'imposer lgalement aux poux les infamies qu'ont renouveles de nos jours les cono1 3 4

1. Leges, 679 A. 2 . Civitas, 3 7 i K 3. Givilas, 4S0 A. A.'Leges, 740 D.

Lfc rihaSLALlSME ET LA POPULATION

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misles sensualistes. Si, malgr les exhortations des magistrats, un citoyen persiste se refuser au mariage et qu'il veuille vivre dans la cit comme un tranger, sans alliance, pass lige de trente-cinq ans, on lui impose une amende dont le produit est consacr J u n o n . Mais s'il importe que le mariage des citoyens assure l'Etat la conservation de sa population, il importe aussi que les mariages ne soient point fconds l'excs, et que les enfants qui en natront soient, au physique et au moral, des tres utiles l'tat. De l ces rgles o la libert et la dignit de l'homme, dans ce qu'elles ont de plus essentiel, sont galement outrages. Les femmes donneront des enfants l'tat depuis vingt ans jusqu' quarante, et les hommes, aprs avoir laiss passer la premire fougue de l'ge, jusqu' cinquante-cinq.. S'il arrive qu'un citoyen, soit au-dessous, soit au-dessus de cet ge, s'avise de prendre part cette uvre de gnration, qui ne doit avoir d'autre objet que l'intrt gnral, nous le dclarons coupable d'injustice et de sacrilge, pour avoir donn la vie h un enfant dont la naissance est une uvre de tnbres et de libertinage, et qui, faute de publicit, n'aura t acronqtanne ni des sacrifices ni des prires que les prtres el les prtresses de l'Etatentier adresseront aux dieux e h a q u r mariage, leur demandant que de citoyens vertueux et utiles la patrie naisse une p o s t r i t plus vertueux et p l u s utile encore... Lorsque l'un el l'autre sexe ur;i pa^s 1 ge de donner des enfants l'tat, nous laisserons aux hommes la libert d ' a v o i r commerce avec telles femmes
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1. Lcges, 771 A. 0

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LIVItE IV. r.lIAPiTltE III

qu'ils voudront, et aux femmes la mme libert par rapport aux hommes, et nous leur recommanderons surtout de prendre toutes leurs prcautions pour ne mettre au monde aucun fruit conu dans un tel commerce; et si leurs prcautions taient trompes, de l'exposer, l'Etat ne se chargeant point de le nourrir Voil j u s qu'o descend le divin Platon, faute de cette notion du progrs parla vie pnible et par le sacrifice de soi-mme que le christianisme nous a donne. Aristote, qui souvent, en fait de doctrines sociales, redresse les erreurs de son matre, ne fait ici que les confirmer. Il reproche Platon de n'aller pas assez loin dans ses mesures au sujet de la population, alors que d'un autre ct il outrepasse le but en dtruisant, en vue de l'intrt de l'tat, la proprit prive. Le parti le plus sage, dit-il, serait de limiter la population et non la proprit, et d'assigner un maximum qu'on ne dpasserait pas, en ayant la fois gard, pour le fixer, et la proportion ventuelle des enfants qui meurent et la strilit des mariages. S'en rapporter au hasard, comme dans la plupart des tats, serait une cause invitable de misre dans la rpublique de S o c r a t e . * Aristote limite comme Platon, et par les mmes moyens la fcondit des m a r i a g e s . La pratique de l'avortement entre dans les rgles de sa politique : Quant au nombre des enfants, si les murs rpugnent l'abandon complet, et qu'au del des termes formellement imposs
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1. Civitas, 460 E, 461 A, B, C 2. Polit. H, m , fi, 7. 3 . Ibid., IV, xiv, 11.


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la population, quelques mariages deviennent fconds, il faudra provoquer ravorlemenl avant que l'embryon ait reu le sentiment de la vie. Le crime ou l'innocence de ce fait ne dpend absolument que de celte circonstance d'insensibilit ou de vie*. III. plus de deux mille ans de distance, nous retrouverons dans l'cole de Malthus des erreurs semblables. En gnral, tout le philosophisme moderne provoque, sur cette question, une honteuse restauration de i r qu'il y avait de plus honteux dans les doctrines paennes. Il y a toutefois entre les deux une diffrence qui est tout l'avantage du paganisme ; dans l'antiquit, c'est le spiritualisme qui, p a r l e sentiment de son impuissance en prsence des passions, consent ces transactions avec la faiblesse humaine. Mais, tout en s'garant de la faon la plus dplorable sur les moyens, il ne cesse point de tendre ce qu'il y a de plus lev dans la vie ; il ne cherche, dans l'quilibre de la population, autre chose qu'un moyen de raliser plus compltement et plus srement l'idal de vrit, de beaut et de justice d'aprs lequel il ordonne la cit. Le philosophisme moderne ne monte pas si haut. Parti de bien plus haut, puisqu'il se dveloppe dans un monde qui a reu les principes du christianisme, il descend bien audessous des philosophes du paganisme, quand il assigne pour principal but l'homme la jouissance matrielle avec l'intrt propre pour rgle suprme, el quand il ne cherche, en limitant la population, qui assurer la socit la paisible possession du bien-tre.
i . Polit., IV, xiv, to.

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LIVRE IV. CUAIMTRB III

Que Malthus ft sensualiste, c'est ce qu'il est impossible de nier quand ou a lu attentivement son Essai sur le principe de population. La doctrine utilitaire s'y trouve dans ses premiers principes et avec ses plus rigoureuses applications. Tout le systme de Malthus sur la population n'est autre chose que la thorie du progrs social au point de vue sensualiste. Pour Malthus, le besoin d'tre nourri, d'avoir des vtements el un domicile, en gnral tout ce qui nous prserve des souffrances que causent la faim el le froid, est la principale cause qui met en jeu l'activit humaine. Il n'est personne, dit Malthus, qui ne sente combien le dsir de satisfaire ces besoins a d'avantages lorsqu'il est bien dirig. Lorsque ce dsir pousse des actions illgitimes, la socit recourt la rpression ; toutefois, dans tous les cas, le dsir est en lui-mme galement naturel, galement vertueux.. C'est au principe de l'amour de soi, si troit en apparence, que sont dus tous les efforts par lesquels chacun cherche amliorer son sort, tous les nobles travaux de l'esprit humain, tout ce qui distingue la civilisation de l'tat sauvage .
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Avec une pareille doctrine, Malthus ne peut rien comprendre au progrs par le sacrifice. Le mouvement sans cesse ascendant de la population, lequel est suivi, mais toujours avec une certaine lenteur, parle dveloppement de la production en gnral, la difficult de vivre qui rsulte de cet tat de choses pour les classes les plus nombreuses, lui apparaissent comme la source de tous
1. issfli sur le ;>riwfi/- rit* population, <*flit. Guillawnin. p. M et suiw, 472, 5 7 8 ; W

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les maux de la socit. Malthus reconnat l'impossibilit d'chapper cette disposition souveraine des choses, par laquelle le progrs matriel de l'humanit est sans cesse entrav et ralenti. Or le progrs matriel est pour lui le principal but des socits, et il faut que, d'une faon ou d'une autre, elles l'atteignent. Se sentant impuissant modifier le premier des termes desquels dpend la difficult, en renversan t l'obstacle qui empche l'humanit dcrotre indfiniment,en bien-tre en mme temps qu'en nombre, Malthus est ncessairement amen porter tous ses efforts sur le second terme de la question. C'est le mouvement progressif de la population qu'il tente d'arrter, aiin qu'un nombre d'hommes moins considrable ralise, par des jouissances individuelles plus tendues, le seul but que la doctrine utilitaire assigne l'humanit. Htons-nous de le dire, Malthus n'est jamais descendu jusqu'aux ignominies par lesquelles ses disciples, cdant aux entranements de la logique, nous ramnent aux plus infmes pratiques du paganisme. Malthus n'a jamais fait appel qu' la vertu, mais la vertu telle qu'un utilitaire la peut concevoir. Il prche tous, mais particulirement aux classes les plus nombreuses, la contrainte morale, c'est--dire l'abstinence du mariage jointe la chastet . Cette vertu, Malthus la fait driver uniquement de l'intrt propre, principe premier de sa morale. Comme motif dterminant de garder le clibat, il allgue d'un ct Tcsprance du bien-tre que s'assurera le clibataire en renonant au mariage, et de l'autre la crainte des difficults qu'entranerait la charge d'une famille. Tout repose, dans cette doctrine,

LIVRE IV. CHAPITRE III

sur l'amour du bien-tre. Pour l'inculquer aux masses, il faut leur faire connatre les douceurs du bien-tre, il faut s'efforcer de rpandre dans toutes les classes le luxe : non un luxe excessif chez un petit nombre de personnes, mais ce luxe modr qui est utile soit au bonheur, soit la richesse. Si l'on accorde qu'en toute socit qui n'est pas l'tat de colonie nouvelle, il faut absolument que quelque obstacle puissant soit mis en action; si, d'un autre ct, l'on s'est convaincu par l'observation que le got de l'aisance et des commodits de la vie dtourne bien des gens du mariage, par la certitude d'tre privs de ces biens qu'ils estiment, on doit convenir qu'il n'y a pas d'obstacle au mariage moins prjudiciable au bonheur et la vertu que ce got, lorsqu'il est gnralement rpandu *. IV. Malthus se trompe quand il croit qu'en rendanl la vie facile p a r l a raret relative de la population, il accrotra la puissance du travail et assurera aux masses une somme considrable de bien-tre. L'homme dont la doctrine utilitaire gouverne la vie cherche et, en vertu mme de ses principes, a le droit de chercher avant tout ce qui satisfait le plus ses penchants. Or n'est-ce pas une vrit de fait, que le penchant au repos, ainsi que l'loignement pour le travail, en un mot la paresse, sont parmi les instincts les plus universels et les plus enracins dans l'humanit dchue? La loi de la vie difficile, en faisant de l'effort une constante n cessit, accoutume l'homme au travail ; elle lui donne l'nergie ncessaire pour vaincre les obstacles et le I . Ensuis Ole, p. 56!.

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ISI

met, moyennant la peine du travail, en possession de la richesse. Mais la mollesse des populations livres la vie facile et sensuelle, de quel effort sera-l-elle capable et quelle richesse atteindra-t-clle? La doctrine de Malthus, comme toutes les fausses doctrines, abonde en contradictions. Quel espoir peuton fonder sur la contrainte morale, dans une socit o rgnera l'intrt propre, et o, par consquent, chacun n'aura d'autre rgle que la satisfaction de ses penchants ? Ceux qui renonceront au mariage par gosme renonceront-ils pour cela donner satisfaction la plus tyranniqne des passions? Fera-t-on autre chose, par le clibat fond sur de telles raisons, qu'ouvrir une source de vice et de misre bien plus fconde que celle qu'on voudrait tarir? Malthus lui-mme parat l'avoir senti quand il dit, avec un certain laisser-aller que sa morale utilitaire explique : J e serais inconsolable de dire quoi que ce soit qui pt, directement ou indirectement, tre interprt dans un sens dfavorable la vertu. Mais je ne pense pas que les fautes dont il s'agit doivent, dans les questions morales, tre envisages seules, ou mme qu'elles soient les plus graves que l'on puisse concevoir. Elles ne manqueront jamais, il est vrai, ou du moins elles manqueront rarement d'entraner aprs elles des malheurs, et, par celte raison, elles doivent tre fortement rprimes. Mais il y a d'autres vices dont les effets sont encore plus pernicieux, et il y a des situations dont on doit tre plus alarm : l'extrme pauvret expose plus de tentations e n c o r e . En effet, pour un utilitaire, la pauvret
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I. Essai, p.

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n'est-elle pas le plus affreux des vices? Mais Malthus a beau faire, le vice ne sauverait pas de la pauvret; il ne ferait que la multiplier et l'aggraver. Le dsordre engendrerait une population non moins nombreuse, et cent fois plus misrable que ne serait la population ne des mariages dont Malthus redoute la fcondit, puisqu'elle porterait le double poids du dnuement physique et de la misre morale. Une socit o rgneraient souverainement les doctrines de Malthus s'teindrait lentement dans la mollesse, le libertinage et l'gosme. Rien ne serait plus triste qu'une telle socit. Le cur se serre la pense de ce monde, o chacun n'aurait d'autre souci que de s'assurer les troites jouissances du bien-tre, et de comprimer dans son me l'expansion des sentiments les plus lgitimes et les plus propres lever la vie humaine. Heureusement jamais le monde n'a rien vu de pareil. Malgr les dfaillances momentanes des murs, il a toujours conu autrement la grandeur et la flicit de l'homme. Quoi qu'on fasse, l'intrt propre ne pourra jamais rien ennoblir; tout ce qui en naitra sera toujours entach de bassesse. Non seulement l'intrt propre sera toujours vil, mais il sera toujours impuissant. Tl n'y a de vraiment fcond que l'amour qui, par l'abngation, rattache l'homme Dieu et ses semblables, et le rpand au dehors en donnant lout leur essor ses plus hautes facults. Aussi est-il digne de remarque que les tendances des thories de Malthus sont toutes, non point vers le progrs, mais vers l'tat stationnaire. Le repos dans les jouissances matrielles est son idal. Mais les socits humaines sont faites pour

I.B SENSUALISME ET LA POPULATION

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le progrs, tellement que l'tat slntionnaire est pour elles une souffrance et une impossibilit. 11 faut qu'elles avancent, sinon elles tombent dans un marasme auquel, tt ou tard, elles succombent. Le plus renomm des conomistes actuels de l'Angle, terre, M. J.-S. Mill, formule expressment cette thorie de l'tat stalionnaire comme la condition normale des socits. Le sensualisme moderne, pas plus que le rationalisme antique, ne peut rien concevoir au del. Le repos dans les jouissances matrielles est pour M. Mill l'idal de la vie humaine, et la pratique des doctrines de Malthus le seul moyen d'y atteindre. Comme Malthus, il fait appel i\ l'amour de soi et l'intrt bien entendu. Il compte beaucoup sur la force de l'opinion pour gnraliser l'habitude de la contrainte morale. Si les classes ouvrires comprenaient que la source de leurs maux est dans la surabondance des bras, la difficult serait, en fait, bientt rsolue ; l'opinion s'tablirait parmi les ouvriers que l'homme qui a un nombre d'enfants plus considrable que ne le comporte l'tat de la socit mrite le blme de ses concitoyens, puisqu'il contribue rendre l'existence plus dure pour les autres hommes. La crainte de l'opinion, si puissante sur les dterminations des hommes, suffirait pour assurer la pratique de la contrainte morale. Cette crainte, dit M- Mill, trouverait un auxiliaire puissant dans la grande majorit des femmes, a Ce n'est point par la volont des femmes que les familles sont trop nombreuses ; c'est sur elles que retombe ce qu'il y a de plus lourd dans les embarras domestiques qu'entrane un trop grand nombre d'enfants. La plus grande partie des femmes consid9.

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ElVRE IV. CHAPITRE ICI

reraient comme un bienfait d'en tre dlivres. Aujourd'hui, elles ne se hasardent pas se plaindre, mais bientt elles rclameraient, si elles se sentaient appuyes par l'opinion. Entre les usages barbares auxquels la morale et les lois accordent encore leur sanction, il n'en est pas de plus rvoltant que de donner un tre humain un droit sur la personne d'un autre. Si les classes ouvrires taient gnralement convaincues pie leur bien-tre dpend de la rserve qu'elles s'imposent dans l'accroissement de leur famille, tout- ce qu'il y a parmi elles d'hommes respectables et rangs se conformerait cette prescription morale; elle ne serait enfreinte que par ceux qui ont l'habitude de faire peu de cas des obligations sociales. Alors serait parfaitement justifie la mesure qui convertirait en obligation lgale l'obligation morale de s'abstenir de mettre au monde des enfants qui sont un fardeau pour la socit. On ne ferait dans ce cas que ce que l'on fait dans bien d'autres, lorsque, suivant le progrs de l'opinion, on impose, par la sanction lgale, aux minorits rcalcitrantes, le respect de certaines obligations, qui ne peuvent avoir d'effet ulile que si elles sont observes par la gnralit, et auxquelles se sont soumis volontairement, par le sentiment de leur utilit, la plus grande partie des membres del socit . C'est donc la destruction des lois essentielles de la famille chrtienne, en mme temps que la confiscation les droits do la libert individuelle en ce qu'elle a de plus intime, que rclame M. Mill. Il est entran, par les
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I . Pr.nc.ipen

tfr.nmnvp

politique,

liv. I I , c h . x t r r , \ 2 .

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principes de Malthus, des conclusions que ne dsavouerail pas l'auteur de Jacques et de Valentine. Comme cette femme, qui ses thories sur le mariage ont donn une triste clbrit, M. Mill rclame pour les femmes des liberts que de fait le vice s'est souvent attribues, mais qu'il tait rserv la corruption dogmatique de notre temps de voir riger en droit. De faon ou d'autre, il faut donc toujours, dans cette question de la population, que les principes contre nature du sensualisme aboutissent au renversement de l'ordre naturel des socits. Les conclusions de M. Mill en sont un premier exemple. Nous en verrons d'autres, non point plus rvoltants au point de vue de la morale, mais plus frappants dans leurs consquences sociales. Pouss par la logique de ses principes, M. Mill, aprs avoir sacrifi la libert individuelle avec la dignit du mariage, sacrifiera encore la proprit. Ce ne sera donc que par la destruction de l'ordre social dans ses bases premires, essentielles, la famille et la proprit, qu'il parviendra comprimer l'expansion naturelle des gnrations, et fixer la socit dans ce bien-tre constant et repos dont il fait son idal. Pour une socit qui n'aura d'autre mobile que l'amour des jouissances, le dsir de s'assurer le bien-tre sera le seul motif qui pourra dterminer pratiquer la contrainte morale. Mais comment faire comprendre le prix du bien-tre des gens qui n'en auront jamais fait l'exprience? M. Mill reconnat que c'est, dans l'ordre rgulier des choses, une impossibilit. Pour y parvenir, il faut, par quelque grande mesure politique, accrotre en peu de temps les ressources des masses, de manire que, ressentant vive-

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LlVitE IV. CHAPITKE III

ment les heureux effets de ce changement de condition, et apprciant le bien-tre sa juste valeur, elles ne risquent plus de le perdre par l'oubli de la loi del contrainte morale. Le but que poursuit M. Mill ne peut tre atteint que par une de ces mesures rvolutionnaires qui, en dernire analyse, reviennent toujours la spoliation des propritaires au profit des classes infrieures. Il a beau dire que ce n'est pas l'abolition de la proprit prive qu'il rclame, mais seulement une meilleure application du principe, qui permette tous les membres de la socit de participer ses bienfaits. Personne ne s'y trompera en le voyant proposer des mesures comme celles-ci : partager les communaux entre les classes ncessiteuses; borner le droit de disposer par testament, en ce sens qu'on ne pourra jamais lguer ses biens une mme personne au del de ce qui constitue une existence confortable et indpendante; dpossder, moyennant indemnit pcuniaire, les p r o pritaires du sol, par mesure d'intrt gnral, afin de transformer le mode de la culture, et de donner aux masses, par la participation la proprit, les habitudes de prvoyance qu'elles n'ont point aujourd'hui; frapper la proprit foncire d'un impt, qui prendrait sur la rente tout ce qui ne reprsente pas l'intrt d'un capital appliqu au sol, et permettrait de faire tourner au profit de la communaut les dons gratuits de la nature. ces traits, tout le monde reconnatra le socialisme. Pour peu qu'on y rflchisse srieusement, il faudra convenir qu' part toute considration de morale, les thories sur la population qui ne peuvent se raliser que par de semblables mesures sont en opposition avec les lois

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naturelles de la socit, et", par cela mme, condamnes devant tout homme dont l'esprit rvolutionnaire n'a pas fauss le sens. L'cole de Malthus, dont M. Mill est aujourd'hui le reprsentant le plus marquant, n'a recul devant aucune des consquences de la doctrine du matre. i\i l'infamie ni l'injustice des moyens ne l'ont arrte. Tout le monde sait quel point elle ravale la dignit du mariage . C'est un crivain de cette cole qui, dans l'exercice de hautes fonctions administratives, recommandait avant tout h ses administrs d'user d e p r u 1

1. Voy. le compte rendu d'une conversation engage sur ce poini la socit d'conoftiie politique, le 10 fvrier 1853 (Journ. des con., I srie, tome XXXIV, p. 446), o les doctrines de l'cole malthusienne ont t de nouveau affirmes dans toute leur crudit. Nous regrettons de rencontrer dans cette discussion les noms d'conomistes distingus dont nous honorons infiniment le caractre. Ce lait nous prouve une fois de plus que, s'il se rencontre des hommes qui valent moins que leurs doctrines, il en est aussi qui valent beaucoup mieux. Un des chtiments les plus cruels qui aient t infligs cette cole, est d'avoir rvolt le sens moral de M. Proudhon. L'homme qui, pour exalter l'humanit, s'est fait l'insulteur de Dieu, proteste, au nom de la dignit humaine, contre les turpitudes du matrialisme conomique. Il montre, avec une irrsistible puissance de logique, que la socit serait rapidement prcipite vers sa ruine par la dgradation et la destruction de la famille, si la morale sensualiste parvenait faire prvaloir en cette matire les prceptes qui sont la consquence ncessaire de ses principes. Voy. les Contradictions conomiques, tome II, p. 419, dit. de 1846. Voy. aussi la Justice dans la Rvolution et dans Vglise, t. I, 036 345,
re

Malgr l'vidence des faits, l'conomie matrialiste persiste professer les doctrines inqualifiables et donner les conseils rvoltants que nous rsumons ici. Le Journal des Economistes, dans sa livraison du mois d'aot 1880? contient un article sur la ligue malthusienne, son origine et son histoire, absolumeut scandaleux. C'est une triste rvlation de l'tat des esprits dans l'cole conomique qui persiste s'appeler classique.

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iloncc flans l'union conjugale, en vitant avec un soin extrme de rendre leur mariage plus fcond que leur industrie . Il est triste de dire que ces honteuses aber1

(ict article nous prsente la ligne malthusienne comme le dernier produit des ides du dix-neuvime sicle, dans la voie du progrs social . Le Journal des Economistes reproduit avec complaisance les litres d'ouvrngi'ft infmes, publis en Angleterre, qui renferment les ides les plus philanthropiques, crites dans une langue claire, trs soigne, et o sont dcrits les empchements physiques si frquemment employs par les parents franais . Il indique particulirement H le Livre de chaque femme, traite qui appelle les choses par leur nom, et les Fruits de la philosophie* livre qui contient, sous une l'orme populaire, de bonnes notions physiologiques et un expos trs complet des empchements physiques . Ce dernier ouvrage, dont le litre se justifie parfaitement lorsqu'il s'agit de la philosophie rationaliste, provoqua en 1876 l'action de la justice anglaise et valut ses propagateurs une condamnation deux ans de prison. Dans un procs subsquent, o le chef des scular i s e s anglais, M. Bradlaugh, tait le premier prvenu, le jury de la Cour du Banc de la reine dclara a l'unanimit que le livre des Fruits de la philosophie a pour but de dpraver la morale p u blique . Nous ne voudrions point charger tous les conomistes de l'cole classique de la responsabilit de ces odieuses extravagances, et nous tenons dire qu'elles ne passent point, mme dans cette cole, sans protestations. Jamais elles ne s'taient produites avec tant de crudit, et c'est sans doute la libert rpublicaine que nous devons ce progrs dans l'infamie. (. Circulaire administrative de M. Dunoycr, prfet du dpartement de la Somme, adresse en 1833 aux maires de ce dpartement, M. Roschcr fait un rapprochement trs juste entre notre poque et les temps de dcadence de l'antiquit : a Chez les nations atteintes de dcadence politique et religieuse, l'ide morale, qui est l'me des relations morales dont nous venons de parler, dcline aussi. On voit reparatre sur le premier plan les obstacles rpressifs (presque toujours entachs d'immoralit), ainsi que les plus coupables obstacles prventifs, destins empcher un excs le population. Les peuples paens de l'antiquit nous prsentent ce dplorable spectacle sur la \>lus large chelle l'poque qui se rap-

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rlions ne sont point un fait exceptionnel dans l'histoire des doctrines conomiques, et qu'elles s'talent sans pudeur, au milieu de notre civilisation chrtienne, dans la plupart des livres qui ont t inspirs par les principes du sensualisme conomique. Tly a l un des plus affligeants et des plus redoutables symptmes du temps *.
proche des temps plus rcents ; les peuples modernes ne manquent pas non plus d'exemples analogues, que l'tude de l'conomie politique doit signaler comme un instructif avertissement. On donnera celui qui a jusqu' surabonda ne, et Von enlvera le peu qu'il possde celui qui n'a pas. Cette sentence explique pourquoi les immoralit i qui se produisent sont d'autant plus rarement fltries par l'opinion qu'elles deviennent plus frquentes. (Principes d'conomie politique. trad. de M. Wolowski, g 249.) 1. Comment se fait-il qu'une doctrine conue dans des vues honntes, par un honnte homme, ait produit les consquences dshonntes que certains malthusiens propagent effrontment depuis un dcm-sccle ? M. Jules Duval a trs bien fait voir, dans une instructive controverse, comment, par le cours fatal de la logique, le malthusianisme en est venu l : Que Malthus n'ait entendu recommander que des moyens avous par la morale, pour prvenir l'excs de population, nous l'accordons, non cause de la clart de ses enseignements, qui sont, au contraire, pleins d'obscurit, surtout le prudential restraint, mais sa qualit de ministre vanglique. Comment donc une prescription* honnte a-t-cllc pu dgnrer dans la conduite de ses adhrents, et sous la plume de ses disciples, en des leons qui ne le sont pas? H Par l'effet d'une distinction, qui a chapp notre correspondant, dnlrc le but et les moyens d'une doctrine, entre les sentiments, qu'elle insinue dans l'me et les formules qu'elle emploie. L bu!, l'objet principal de Malthus, c'a t de remplir le monde d'une salutaire terreur vis--vis de l'accroissement de la population. Suivant lui, les hommes doivent s'appliquer de toutes leurs forces ne crotre qu'en progression arithmtique; l est la condition absolue de tout ordre, de toute prosprit et de toute scurit. Cette vue dplorable est le principe essentiel de la doctrine de Malthus, qui a fait de cette concordance restrictive le triomphe assign la sagesse des

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Les malthusiens sentent que leur systme repose sur une contradiction qui en rend l'application impossible: comment exiger le sacrifice d'un des penchants les plus
peuples : tout le reste lui est subordonn. En cela il a troubl profondment la conscience humaine, quelle que ft l'honntet de ses intentions; ce n'est pas contestable. Et voici en quoi il l'a pervertie. * Qu'au service de ce principe et de ce but Malthus n'ait propos que des moyens avouables, la continence avec ou sans mariage, il importe peu. Les sentiments qui naissent de ce principe et de ce but sont de mauvais ou de bas aloi : ils abaissent l'homme dans sa grandeur morale, dans son panouissement affectueux, dans sa puissance matrielle; ils suscitent le doute sur l'harmonie prtablie par la. sagesse divine dans l'univers : par peur de l'avenir et de l'inconnu, ils restreignent l'amour paternel et conjugal, ils tiolent le sang, le cur et l'esprit, amollissent la volont dans les luttes de la vie; ds inoculent l'gosme en tendant jusqu' la raideur d'un dogme, le chacun chez soi, chacun pour soi, qui a pour complment rien pour autrui, Dieu pour personne; ils sapent ainsi toute foi, toute esprance et toute charit, ces trois vertus cardinales de la science comme de la religion, ces trois forces primordiales de l'me humaine. Et en cela les principes malthusiens s'cartent profondment de quelques exemples de continence conjugale que renferment les origines du christianisme, et qui avaient pour objet d'lever les mes jusqu' la puret anticipe du ciel. Dans leur abstinence mystique, les poux chrtiens s'criaient : Sursum corda! En haut les curs Malthus, au contraire, ne s'adresse qu'aux passions et aux jouissances les plus terrestres, qu'un mot rsume : le bien-tre. Au souffle de ces sentiments se rgle la voile de la vie. La peur et l'gosme s'inquitent peu des moyens qu'on recommande : ne pas se marier du tout, ou ne se marier que quand on est vieux, ou se marier pour vivre comme si on ne Ttait pas, parait bientt (et avec raison du reste), impossible, ridicule mme. On va droit au but exalt par Malthus; on a bien vite trouv le biais ignoble que purifie, aux yeux du malthusien pratiquant, la lgitimit du but. Arrivent alors les docteurs de seconde et de troisime main qui, leur tour, font la thorie de la pratique, jusqu'alors rpute odieuse comme contraire aux lois de la nature. La doctrine nouvelle, a son tour, rpandue clairement par lc^ livres, plus obscurment par les

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Mit

imprieux de l'homme au nom de la doctrine qui met dans les jouissances le principe de l'activit humaine et te but suprme de la vie? Les faits parlent si haut sur ce point, que toute illusion est impossible. Impuissant rien obtenir de la libert par la contrainte morale, ou s'adresse la contrainte lgale. On voit de la sorte le naturalisme moderne invoquer, au dtriment de la libert individuelle, l'omnipotence de l'tat, et substituer l'action des murs impuissantes le despotisme de la loi. Ainsi faisait le naturalisme des socits paennos, dont toutes les lois attestent cette intervention du lgislateur dans les faits intimes de la vie prive, et dont la pratique universelle et constante sur ce point est explique et justifie, dans ses dernires raisons philosophiques, par Platon et Arislotc. Dj nous avons vu M. Mill proposer des mesures de cette nature; mais on ne s'est pas born de simples thories; il y a des faits, et ces faits prouvent que la contrainte est aussi impuissante que la libert, quand ce sont les fausses et pernicieuses doctrines d'un sensualisme goste qui rgnent sur les consciences. Dans les pays o Ton a pouss le mpris de la libert individuelle jusqu' interdire le mariage aux indigents et aux ouvriers avant qu'ils aient atteint une certaine
paroles, sous le nom euphmique de prudence (mais les auditeurs comprennent demi-mot), se glisse dans les esprits; elle vient rassurer la conscience contre les scrupules qu'y entretiennent la Bible, la tradition vanglique, le sens moral, le confesseur... Ainsi se corrompent les murs; ainsi dgnrent, dclincnf et tombent les socits, malgr les splendeurs du progrs m a triel. (L'conomiste franais, n du i juillet 18f>7.)

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position, on n'a obtenu qu'un seul rsultat : accrotre le nombre des naissances illgitimes sans diminuer en rien l'accroissement de la population. M. Le Play dit, h propos des ouvriers de certaines parties de l'Allemagne ni des rglements de cette espce sont en vigueur : < Ces t rglements n'ont pas seulement l'inconvnient d'tre contraires la morale, ils n'atteignent aucunement le but en vue duquel ils sont promulgus. Ainsi les ouvriers de la corporation d'I... contractent tous, ds leur premire jeunesse, des unions illicites, qui se lgitiment ordinairement l'poque du m a r i a g e . En Suisse, dans le canton de Berne, des mesures analogues ont eu pour rsultat d'accrotre la misre au lieu de la rduire, on telle sorte qu'on y compte un pauvre sur neuf habitants . M. Roscher constate pour le MecklembourgSchwern des rsultats semblables . Dtelle sorte qu'on peut dire qu'en enlevant, par la plus dure tyrannie, les joies de la famille au pauvre, qui dj est dshrit le la plupart des autres joies de ce monde, on ne fait
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l.Les Ouvriers europens, monogr. XIII, mineurs el fondeurs de la corporation des mines de la Carniole (empire autrichien), notes A cl p,. M. Le Play a observ les mmes faits relativement aux ouv r i e r s des mines du Hartz, en Hanovre, monogr. XIV, g 12. "2. Voy. M. Monnicr, Histoire de VAssistance, p . 551. Voy. aussi I, 561 et 5 6 2 , sur les rglements de divers tats allemands touchant le mariage des pauvres. Dans le Mccklembourg-Schwertn, les naissances illgitimes taient ans la proportion: en 1800 = 1 : 16; 1851 = 1 : 4 , 5 ; 18501 8 6 5 = I : 4 , 8 . Dans 260 localits, en 1851, on a compt au del du tiers; dans 209, au del de la moiti de naissances illgitimes, et dans 711 autres elles taient triples ! Remarquables effets des difficults administratives qui entravent le mariage. (Principes d'conomie politique, g 21!), note 3.)

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que multiplier la pauvret au lieu de l'teindre. De plus, on engendre le vice avec la pauvret, et Ton provoque le dveloppement de celte effroyable maladie sociale qu'on a nomme le pauprisme, laquelle consiste dans l'alliance de la dgradation morale avec le dnuement physique. Quand cette tyrannie administrative s'exerce dans des pays o les murs chrtiennes ont conserv de l'empire, le mal est en partie rpar par des mariages subsquents, et la moralit des populations souffre peu de ces erreurs du lgislateur. Mais qu'on applique cette lgislation des pays o les principes du sensualisme ont pass dans les habitudes des populations, et elle aura pour rsultat de pousser l'accroissement de la population dans les conditions les plus fcheuses; elle multipliera ces gnrations qui s'lvent hors de l'influence de la famille, et qui, prives de ses salutaires enseignements, sont presque toujours la proie de tous les vices et la source de tous les dsordres, V. Dans l'impuissance de trouver, par le principe sensualiste, aucune solution dans les lois et les mobiles de Tordre moral, certains l'ont cherche dans les lois de Tordre physique. Les uns prtendent que la nature a dispos les choses de faon que le mouvement progressif de la population se ralentt par l'effet mme du dveloppement du bien-tre qui accompagne les progrs de la civilisation ; les autres, que les moyens de produire les subsistances se multiplient ncessairement par le fait mme de la multiplication des hommes. M. Doubleday, conomiste anglais, soutient que l'insuffisance de nourriture, au lieu d'tre un obstacle l'accroissement de la population, l'acclre, tandis qu'une nourriture

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abondante le ralentit. l pose en fait que, lorsqu'on runit, en quantit gale, des espces mal nourries avec d'autres dont le systme alimentaire est riche et fortifiant, l'quilibre s'tablit immdiatement; l'accroissement des unes se trouve compens par la diminution des autres, et la race demeure stationnaire. Il suffira de dire que les physiologistes n'admettent pas du tout comme prouve l'existence de cette prtendue loi, et que la comparaison tablie, quant au mouvement do la population, entre les contres les plus prospres et celles o rgne la disette, lui donne le plus formel dmenti *, M. Pierre Leroux indique une solution du mme genre, mais marque de ce cachet de grave et consciencieuse extravagance d'o la physionomie du philosophe humanitaire tire un caractre de navet burlesque qui rend superflue toute rfutation srieuse. M, Pierre Leroux a imagin le circulus, c'est--dire le principe en vertu duquel chaque homme fournit assez d'engrais pour assurer sa subsistance. Mais, comme le fait remarquer M. Garnier, M. Pierre Leroux ne dit pas comment l'agriculture pourrait s'y prendre pour nourrir ainsi l'espce h u m a i n e . Au surplus, cette trange thorie n'a pas trouv faveur seulement dans les fantaisies de l'hirophante du socialisme, elle a t soutenue en Amrique par un grave professeur d'conomie politique, M. Peshinp
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1, Voy, le rapport Tait l'Acadmie des sciences morales sur le livre de M. Douhlcday, par M. de Lavergnc {Journal des conom., 3 srie, t. XVII, p. 137). Voy. encore le Dictionnaire d'Econom. politique, v > Population, n 3 . < 2. Dictionnaire d'Economie politique, v Population, 5 .
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Smith *. Nous no rfuterons pas plus le professeur que le prophte. VI. Comme tous ceux qui ont trait des lois du travail et des conditions du progrs social, Fourier a rencontr la question de la population. Il offre deux moyens de solution, l'un chimrique, l'autre infme. Le premier n'est autre chose que la thorie de M. Doubleday, que nous exposions tout l'heure, sur l'obstacle plthorique, thorie d'aprs laquelle Fourier affirme que le progrs de la population se ralentira de lui-mme dans la vie du phalanstre, par suite de l'engraissement progressif de l'humanit- Ccl engraissement merveilleux de l'espce humaine est la consquence ncessaire de la prodigieuse fcondit du travail attrayant, tel qu'il sera pratiqu dans le phalanstre. Suivant Fourier, le travail phalanstrien fournira des rcoltes quadruples de celles que fournit le travail civilis. Quoi qu'il en soit des consquences de cette abondance des vivres sur la puissance gnratrice de l'humanit, Fourier admet que, par la multiplication des espces suivant la progression gomtrique, la population doit finir par rencontrer une limite fatale au del de laquelle elle se trouvera surabondante. Le premier moyen ne fait donc que reculer la difficult et n'en fournit point la solution dfinitive. Cette solution, Fourier la demande une combinaison des institutions et des vertus du phalanstre que Ton peut rsumer comme suit : 1 l'exercice intgral de toutes les passions el le travail attrayant qui dtourne1. Manuel d'conomie politique, c!i. . - Paris, Guillaumiu. traduit par M. Camille Bacquet,

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ront les couples de l'acte de procration; 2" la gaslrosophic, ou science de se bien repatre et d'acqurir un embonpoint peu propre au mme acte; .T la vigueur des femmes en raison inverse, selon lui, de leur fcondit ; 4 enfin, les murs de la socit phalanslrienne, qu'il appelle phanrogames, et qui produiront des effets analogues ceux de la polygamie en Orient et ceux de la polyandrie et de la poiygynic que Ton observe chez les peuples civiliss Pour appeler les choses par leur nom, l'organisation que Fourier prtend donner au mariage, c'est la promiscuit. On peut s'en convaincre par l'expos qu'il fait, dans sa Thorie des quatre mouvements, de la libert amoureuse, laquelle commence natre dans la septime priode de la vie harmonique, et transforme en vertus la plupart de nos vices, comme elle transforme en vices la plupart de nos gentillesses . On tablit divers grades dans les unions amoureuses : Les favoris ou favorites en titre, les gniteurs et gnitrices, les poux et les pouses. Une femme peut avoir la fois : V un poux ; 2 un gniteur; 3 un favori, plus de simples possesseurs, qui ne sont rien devant la loi. Les hommes ont, l'gard des femmes, les mmes droits. On conoit que, dans un pareil rgime, les unions auxquelles Fourier s'obstine donner le nom de mariage, seraient frappes de cette strilit qui est la consquence et le chtiment de la promiscuit. Fourier, me dira-t-on, est un fou, qui ne reprsente rien de srieux dans les tendances de notre poque. Pour moi, je crois que toute la folie de Fourier consiste
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1. Voy. l'article Population, dans le Dict. d'con.

politique,

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tirer logiquement les dernires consquences des principes poss par les sages du matrialisme. Quand on met la destine de l'homme dans le dveloppement de ses jouissances, il faut accepter tous ses penchants avec toutes leurs consquences; or, Fourier ne fait pas autre chose. Au point de vue du sensualisme, il est donc le plus sage des sages. Mais voyons si, parmi ceux qui prtendent au srieux de la sagesse utilitaire, il ne s'en rencontre pas qui proposent des solutions tout aussi condamnables. Nous invoquons sur ce point le tmoignage de M. Garnier, dans son article sur la population : Un crivain allemand, M. Weinhold, conseiller de rgence en Saxe, proposait, il y a quelques annes, comme remde l'excs de population, le moyen employ parles Turcs pour donner de fidles gardiens la vertu de leurs femmes . Un autre crivain anglais d'une haute clbrit, au dire de M. Rossi, et dont nous n'osons citer le nom, puisqu'il n'a pas voulu le rvler luimme, a propos, dans une publication sous le pseudonyme de Marcus, de prvenir l'excs de population en soumettant les nouveau-ns une asphyxie sans douleur (painless extinction), au moyen de je ne sais quel procd l'acide carbonique... Ce n'est pas tout, M. Proudhon nous a rvl les procds d'un soi-disant docteur G... qui propose l'extraction du ftus et 3 Tradiation des germes qui se seraient implants malgr la volont des parents, et un ou deux autres
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1 > Nous supprimons de ce passage une odieuse calomnie dirige contre l'glise catholique, calomnie plus d'une fois rfute, et no* tamment dans un article de Y Univers du 24 fvrier 1800.

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moyens que nous renonons indiquer*. Nous voil descendus au niveau du paganisme le plus abruti. El quoi d'tonnant cela? Est-ce que Je principe n'appelle pas invitablement ses consquences? Nous demandons pardon nos lecteurs d'taler devant eux toute cette infection; mais, si nous ne citions catgoriquement les faits, peut-tre ne consentirait-on pas croire qu'en pleine civilisation chrtienne, de pareilles propositions aient pu affronter la publicit. En sondant dans toute leur horreur ces plaies de notre temps, nous accomplissons l'office pnible, mais ncessaire, du mdecin qui le sentiment du devoir donne la force de surmonter les plus irrsistibles dgots. Il ne servirait rien de fermer les yeux sur la gravit du mal dont se meurt la socit moderne. Ce mal, c'est la restauration dans les murs, et la rhabilitation dans les doctrines, de tous les vices et de toutes les ignominies qui ont ruin et dpeupl le monde paen. Le christianisme a pu seul, il y a dix-huit sicles, tirer le monde de cette ruine, et seul aujourd'hui il pourra nous en prserver. VII. Il y a des signes non quivoques qui pourraient faire apprhender le retour du mal dans lequel s'est abm le monde paen, si nous n'avions le christianisme pour en arrter les ravages. Jl y a plus de trente ans que M. Rubichon faisait remarquer que depuis que le philosophisme avait dtruit ou altr les institutions catholiques de l'Espagne, la population de cette noble contre avait commenc dcrotre. Dans la Galice, qui
I . Diclionn. d'con.polit,, v Population, g 5.

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avail cl le principal thtre des entreprises du philosophisme contre l'glise, la population avait diminu trs rapidement partir de 4787, tandis qu'auparavant elle s'accroissait lentement, mais constamment et rgulirement. Au contraire, dans le royaume de Jaen, situ au revers des montagnes de la Sierra Morena, hors de toutes les grandes routes, sur lequel le bras de la philosophie ne s'tait pas tendu, parce qu'il ne prsentait rien, confisquer, la population continue, la mme poque, crotre notablement. M. Rubichon fait voir que le mal s'tendit toute l'Espagne : Les recensements de MM. d'Aranda et Florida-Blanca prouvent que les mesures de ces ministres avaient arrt en Espagne un cours de prosprit et d'accroissement qui, cette poque, tait commun toute l'Europe. Qu'on en juge par ce tableau :
Population en 1767 en 1787
AUGMENTATION

9,308,804 10,40!),879 1,101,075

L'effet de la ruine du clerg se ft bien vile sentir puisque, de 1787 1797, la population ne s'tait avance qu' 105-41831, c'est--dire que son accroissement qui, dans les vingt prcdentes annes, avait t de 1 101 075, ne fut que de 273 071 ; el si je ne craignais de diminuer les effets des justes remords de ceux qui, de 1808 1814, ont fait la guerre l'Espagne et l'ont rendue le thtre le plus tragique de l'histoire par les meurtres, les pillages, les incendies, la famine et la peste, je dirais que, mme au milieu de cette image de
RICHESSE. IL 10

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l'enfer, l'Espagne a augment de population et de richesses. La guerre, faite mme d'une manire sauvage, est dans Tordre des impntrables dcrets de la Providence; voulant punir, mais non dtruire l'espce humaine, elle donne de prompts moyens de rparation contre les flaux inhrents l'humanit. Mais jusqu' prsent elle ne lui en a pas donn contre la philosophie moderne, parce que celle-ci, pire que Tenfer, n'appartient vraiment pas l'humanit. C'est lorsque les peuples se croient dans la paix la plus profonde, qu'elle exerce le plus de ravages *. C'est, en effet, quand le sensualisme croit s'affermir dans la souveraine et paisible possession des jouissances matrielles, que l'avenir de la socit est menac par les prcautions mmes qu'elle prend pour que ce bien-tre, dont elle a fait son idole, ne puisse lui chapper. C'est au milieu d'une paix rarement interrompue depuis prs de cinquante ans, et d'un dveloppement matriel sans prcdents dans le monde, que le mal qui menace la socit la source mme de ses progrs, en arrtant le progrs normal de la population, se rvle tous les observateurs attentifs- La religion est ici d'accord avec la science qui met en lumire les faits de la vie sociale, et le statisticien se montre aussi alarm que le prtre. Les apprhensions et les avertissements de la religion ont trouv en M# Luquet, vque d'Hsbon, un savant et loquent interprte. Au commencement de Tanne 1857, le vnrable prlat exprimait ses craintes
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1. De VAction du clerg dans les socits modernes, p, 179, dition de 1829.

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dans une lettre adresse Y Univers, et dcouvrait tous les yeux, avec une sainte libert, les causes profondes du mal. Comme le fait remarquer M. Louis Veuillot en reproduisant la lettre de M* Luquet, il n'tait pas le premier rappeler les anathmes de l'Eglise contre ces dsordres par lesquels le mariage, perdant son caractre religieux, n'est plus l'union sanctifie de l'homme et de la femme pour donner des enfants l'glise, mais une association dont les contractants dclinent, autant que possible, les charges sacres, < Plusieurs fois dj, dit l'minenl publiciste, ( les gardiens de la morale religieuse ont lev publiquement la voix contre cet infme dsordre, et la philosophie incrdule leur a rpondu par de brutales injures. Me Affre, de sainte mmoire, en a parl dans un de ses premiers mandements comme archevque de Paris. D'autres voques ont tmoign leur douleur et leur effroi.
r v

Aprs avoir rappel le fait de l'affaiblissement graduel dans la fcondit de la race humaine en France, et indiqu les causes auxquelles le matrialisme le rapporte, M& Luquet assigne au mal ses vritable causes : L'aspiration universelle sortir de la condition o la Providence nous a fait natre, le fatal principe : Multiplier les besoins pour multiplier les produits, appliqu avec un emportement qui attend une digue; le luxe et l'amour du plaisir, la soif d'argent et de gain qui en sont la suite, loignent du. mariage ou introduisent dans l'union des poux un dsordre tel qu'il nous semble de nature causer la ruine d'un peuple. Puis* le vnrable crivain insiste sur la ralit malheureuser

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ment trop peu contestable les faits : Tous les prtres n'ont pas travers, en des passages aussi dangereux que nous, ce que les saints nomment le fleuve d'ini quit, dbord depuis le pch d'Adam sur la roule des hommes, Tous heureusement n'ont pas vcu > longtemps dans les conversations et dans les affaires du monde; plusieurs donc on pourrait rpondre : De 5> faux rapports vous ont tromps ; on vous a effrays d'un mal imaginaire en vous l'exagrant. Cette diffi culte, on ne saurait nous la faire. Ce que nos oreilles ont entendu, il y a bien longtemps, y retentit encore aujourd'hui, el n'a jamais cess de s'y faire entendre. Nos yeux, comme il y a quinze el vingt ans, voient encore couler, sur des tombes ouvertes par la justice de Dieu, Jes larmes qu'amenaient des pertes sans consolation. Ceci, comme tout le reste, nous l'affirmons sur preuves. En certaines contres, dans ce pauvre pays de France, si aim du bon Dieu, et si ravag par le mal; en certaines classes de la population, coutons les conditions rgles l'avance pour des projets de mariage, el nous entendrons exposer sans honte le mystre d'iniquit. Dans les enseignements des gens instruits, des hommes de confiance, des pres de famille que nous savons, il se prononce des paroles que notre plume se refuse transcrire. Elles couvrent de honte le front et navrent l'me de douleur. Philosophes sans foi, libres penseurs qui prtende/ rendre le monde heureux el le moraliser sans l'glise, voil ce que pratiquent vos disciples publiquement, ouvertement, la face de Dieu et des hommes. Voil ce que les plus influents parmi eux enseignent aux pauvres ouvriers, au peuple

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de la campagne, partout o la parole du sacerdoce a perdu son action. Tel est le langage de ceux qui ont mission pour rappeler aux peuples, au nom de Dieu, les grandes lois de leur vie spirituelle, qui sont aussi les lois de leurs progrs dans la vie temporelle. Le langage des statisticiens et des conomistes n'est pas moins frappant, parce que, tout en restant dans le domaine des faits positifs et des intrts temporels, il rvle la mme situation et exprime les mmes craintes. Personne n'a, en ces matires, plus d'autorit que M. Legoyt, aussi bien par l'tendue et la sret de sa science que par sa position comme chef du bureau de la statistique. Voici comment s'exprime ce savant statisticien, dans un travail o il tudie les rsultats des dnombrements de la population faits en France depuis le commencement de ce sicle : Quand on consulte, dans la Statistique gnrale de France, le tableau des rsultats du mouvement de l'tat civil en France depuis 1800, on est frapp de ce fait que, mme dans l'hypothse de l'omission sur les registres de l'tat civil d'un grand nombre de dcs militaires du dehors, dans la priode de 1800-1815, le relev de ces registres se solde toujours par un excdent de naissances. Ce n'est qu'en 1854 que, pour la premire fois, le perptuel triomphe de la vie sur la mort s'arrte et fait place, sous Tinfluence detrois flaux qui, il est vrai, n'avaient jamais agi simultanment en France, au phnomne contraire. Ce qui n'est pas moins remarquable, c'est que cet excdent de naissances n'est pas le rsultat de leur accroissement numrique, puisque leur nombre n'a pas sensiblement
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vari depuis 1806, malgr l'augmentation progressive de la population, mais bien de la diminution des dcs. Ainsi, c'est par le prolongement, en quelque sorte continu del dure de la vie moyenne en France, signe vident de la diffusion du bien-tre, et non par la fcondit des mariages, que notre population s'accrot. Une pareille situation est excellente, sans doute, mais une condition : c'est que l'affaiblissement graduel do cette fcondit, observ depuis prs de trente ans, ne dpassera pas certaines limites, et c'est ici que de vritables proccupations peuvent lgitimement se manifester. Il est ncessaire, nous le rptons, que ce ralentissement de fcondit ne dpasse pas une certaine proportion, car le prolongement de la dure moyenne de la vie ayant ses limites fixes par la nature, il pourrait arriver un moment o, par suite d'une diminution progressive de la force reproductive du pays, on arriverait d'abord l'quilibre entre les naissances el les dcs, ce qui constituerait un tat stationnaire, puis un excdent rgulier des dcs, c'est--dire la dpopulation. Ainsi, par exemple, dans la priode 1851-1854, le nombre moyen des naissances par mariage est tomb 3,14. Sur ce nombre, et en admettant que les 3,14 enfants arrivent l'ge de la virilit, deux sont destins remplacer leurs parents, de sorte que l'accroissement de la population est subordonn la survie du reste, c'est--dire de 1,14. Maintenant, si nous supposons que le rapport gnral des naissances aux mariages descende, comme dans la plupart des dpartements de l'ancienne Normandie, 1 sur 2 et une fraction, notre

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population entrera dans une phase de dcadence invitable, prcisment comme la population normande. Mais cette crainte est prmature .
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1 . Journal des conomistes, nouvelle srie, tome XUI, p . 330. M.Legoyt tablit comme suit la diminution progressive de la fcondit-des'mariages depuis le milieu du sicle dernier jusqu'en 1864 a Ea se reportant au, tableau du mouvement de l'tat civil de 1771) 1784, on voit, en effet, que le nombre des enfants, rapproch de celui des mariages, descend successivement de 4,79 eu 1770-74, 4,35 en1775-79, et 4,17 en 1780-84. En 1778, les conomistes taient dj frapps de cet affaiblissement de la fcondit. L'un d'eux, Moheau, signale la raret croissante des nombreuses familles et l'attribue aux progrs du luxe. Le luxe* d'aprs cet crivain, agirait deux points de vue, comme obstacle au mouvement de la population : d'abord, en portant les poux restreindre volontairement les charges de la famille, puis en favorisant un dveloppement inusit de la classe des domestiques, vous par profession au clibat. {Recherches sur la population, 1778.) Voyons maintenant dans quelles proportions la fcondit lgitime (nombre d*enfants par mariage) s'est rduite en France de 1800 1860 * 1800-1815 1820-1830 1831-1835 1836-1840 3,1)3 3,70 3,483,25 1841-1845 1816-1850 1851-1855 1856-1860 3,21 3,18 3,10 3,02

Dans les quatre annes qui suivent se manifeste une tendance, quoique bien faible encore, une situation meilleure, le rapport se relve, en effet, 3,08, de 1861 1864. Pour tablir, dans des conditions identiques, une comparaison avec le dernier sicle, nous avons rapport, de nos jours, la totalit ds naissances aux mariages, et obtenu les deux coefficients d e fcondit ci-aprs : 1770-1774 4,79 | 1861-1866 3,32

La diffrence est de 42,50 pour 100. (Journ. des Econom., 3 srie, Home VI, 15 juin 1807, p. 360.) La statistique de la population pour 1c* derninres .innes montra
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Loin de considrer cette crainte comme prmature, nous la croyons actuellement trs justifie. M. Legoyt pense qu'en vertu de la loi par laquelle la population se proportionne aux subsistances, lorsque la situation conomique sera redevenue meilleure qu'elle n'tait dans les annes 4851 1854, par une diminution de la chert ou une hausse des salaires, on verra les mariages, dont le nombre n'a cess de s'lever, devenir plus fconds. videmment, M. Legoyt, trs habile tablir les chiffres, se trompe sur le mode d'action des causes, qui sont toutes dans Tordre moral. Cette prudence prvoyante des familles durant les temps de crise, que M. Legoyt loue, et qui a son mobile dans l'amour des jouissances matrielles, loin de s'affaiblir mesure que crotra la prosprit matrielle du peuple, ne fera que gagner. Le nombre des mariages augmentera, mais leur fcondit diminuera, comme elle a constamment diminu depuis cinquante a n s .
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que rien n'est change dans cette situation, laquelle est un symptme de dcadence sociale des plus alarmants. En 1879, YAnnuaire de iEconomie politique, tudiant le mouvement de la population pendant l'anne 1876, prvoit pour la France un nouvel abaissement dans le chiffre dj si peu lev des naissances n_. Cet abaissement e ralise en effet pour l'anne 1877 {Annuaire de 1880), et, comme il semble d une diminution dans le nombre des mariages, on peut conclure que rien n'est chang en France quant au mouvement d'accroissement de la population, et qu'il continue s'oprer avec une lenteur qui menace la France d'une infriorit fatale l'gard des nations chez lesquelles le vice rationaliste n'exerce pas le mme empire. 1. Il est maintenant de la dernire vidence pour tout le monde, dit M. Maurice Block, que ce n'est pas l'excs de la mortalit qui ralentit notre accroissement, mais la diminution des naissances. La diminution des naissances ne saurait tre ramene des causes phy-

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M. de Lavergne, bien comptent coup sr sur ces questions, se montre galement alarm des rsultats des dnombrements de 1851 et de 1850. D'aprs ces dsiques, recherchons donc les causes sociales. La plus puissante entre toutes, est ce qu'on pourrait appeler la strilit calcule. Beaucoup de familles linrtcnt le nombre de leurs enfants, pour ne pas trop diviser leur proprit. On voudrait assurer aux enfants une aisance au moins gale ;t celle dont on a joui, et, pour ce but, on s'impose des sacrifices de toute nature. (Journal des Econ., 3- srie, tome V, 15 mars 1867, p. 425.) M. Hippolytc Passy, dans la runion de la Socit d'conomie politique, du 5 fvrier 1865, avec l'autorit qui s'attache son nom, nous fournit des donnes trs instructives sur les consquences sociales de celte strilit calcule ; La population, au lieu d'augmenter, dcroit lentement en Normandie, et cela depuis trente et quelques annes. Jamais cependant l'industrie n'y a t aussi florissante, jamais l'agriculture n'y a tir aussi bon parti des terres, et jamais les campagnes n'ont t aussi riches et leurs habitants en possession d'autant de bien-tre; jamais non plus les gages et les salaires des ouvriers attachs aux exploitations rurales n'ont rte si levs. Ils ont augment des deux cinquimes, car l'on paye jusqu' 500 francs des hommes qui, en 1830, n'en recevaient que 300 ou 350, et de plus on se nourrit infiniment mieux, et par consquent plus chrement. D'o vient donc cette diminution de la population ? Ce n'est pas l'effet de l'migration, car les Normands se trouvent assez bien chez eux pour ne pas aller chercher ailleurs les moyens de subsistance qu'ils ont abondamment : c'est l'effet d'une moindre fcondit des mariages dans les campagnes et seulement dans les campagnes... En Normandie, la prvoyance, la crainte de s'appauvrir, de se crer des embarras par un trop grand nombre d'enfants lever et nourrir, domine de telle sorte au sein des familles rurales que les naissances n'arrivent plus au chiffre ncessaire pour compenser celui des dcs. On y pche aujourd'hui par excs de prudence, et le dsir chez les paysans d'amender leur situation, d'acqurir la terre et d'tendre leurs petits domaines, opre avec une activit fcheuse plus d'un gard. Il en est de mme sur quelques autres points de la Franco, et de mme encore dans quelques-uns des pays de l'Europe. L'aisance acquise y fait prvaloir, j e ne dis pas la continence volontaire, mais la pour d'avoir trop d'en-

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iombrements, dit-il, une nation de 36000000 d'ames ne s'est accrue en cinq ans, de 184-6 1851, que de 382000, et en cinq autres annes, de 1851 185G, de 256000.
fants, et les familles deviennent de moins en moins nombreuses. C'est ce qui se passe en Suisse, par exemple, dans plusieurs cantons o la classe rurale jouit du bien-iro le plus rel et le plus assur. (Journal tirs Economistes, ibid., p. 313.) Celte violation des lois providentielles de la vie humaine a pour consquence ordinaire la dgradation des murs. C'est ce qu'a fait remarquer M. Jules Du val, dans cette mme runion : M. Duval dit qu'un document qu'il a ou nagure sous les yeux constate que, dans le canton de (ienve, les familles rurales, plus encore que les familles ouvrires, rduites un ou deux enfants et vivant dans l'aisance, tombent dans l'ivrognerie, s'ennuient et s'hbctcnl. Dans les villages des environs de Paris, o les mmes calculs rduisent de mme le nombre des enfants, les normes gains qui se font dans In semaine aux halles de Paris se dpensent, le dimanche, en folles orgies. La quasi-strilit des mariages correspond la dcadence morale, parce que la haute et patriotique ambition do fonder des familles et dos colonies est un ressort ncessaire pour fortifier les mes contre les tentations des frivoles et basses jouissances. (Ibid., p. 318.) Dans les nombreuses familles, au contraire, on trouve, avec le travail, les vertus qui font les hommes utiles et les socits vraiment puissantes. M. Maurice Block dit trs bien, dans l'article que nous avons cit au commencement de cette note : La limitation du nombre des enfants ne peut que les maintenir dans une certaine mdiocrit, leur prjudice et celui du pays. Ces enfants ne sont pas toujours levs l'cole du travail; leur fortune tant faite, plusieurs d'entre eux se complairont dans l'oisivet. Quelques-uns mangeront leur avoir; d'autres se contenteront de remettre intact leurs enfants l'hritage qu'ils ont reu de leurs pres. Dans les familles nombreuses, l'esprit est tout autre que dans les familles o Ton n'a aucune confiance dans l'avenir. Les enfants savent qu'ils auront se faire une position, ils travailleront, et il en est qui veulent tout devoir eux-mmes. Pourtant la fortune de leurs parents ne leur est point inutile. Un capital, mme petit, des relations tablies, un nom considr, sont d'excellents points d'appui pour le levier du travail. Une nation o de pareilles familles foi-

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Ces deux chiffres fonl souponner quelque mal profond qui arrte la France dans ses -progrs, Kpondant aux observations dont ses apprciations avaient t l'objet l'Acadmie des sciences morales, M. de Lavergne maintient que, pris dans leur ensemble, au point o ils sont parvenus et avec les caractres gnraux qu'ils prsentent, les faits qu'il a signals sont des plus regrettables et offrent le caractre le plus affligeant. Le mal, dit-il, l'emporte sur le bien. Quant aux causes, elles ne peuvent tre toutes accidentelles, car le ralentissement dans le progrs de la population remonte dix ans, et tout le monde sait qu'elle marchait dj en France avec une lenteur particulire avant 184-7 . Quand M. de Lavergne tudie les causes, c'est le luxe qu'il signale comme la source principale et constante du mal. Le got du luxe a t de tout temps pouss fort loin en France, mais tout le monde sait qu'il s'est beaucoup accru dans ces dernires annes. Or le luxe a des effets parfaitement connus sur le dveloppement de
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sonnent progresse avec une rapidit dont d'autres n'ont aucune ide. Ainsi, quand on compare a. la France, soit l'Allemagne, soit l'Angleterre, on se borne parler des populations qui sont restes dans le pays. Et les centaines de mille ou les millions qui ont fait fortune ailleurs, pourquoi ne les coniptc-l-on pas? Ce n'en est pas la partie la moins intelligente, la moins courageuse, la moins nergique, la moins utile l'humanit et morne leur patrie. Ces migrauts, ces colons, sont, ou des familles nombreuses en entier, ou leurs cadets. Ce sont eux qui ont dfrich l'Amrique, qui ont peupl l'Australie, et, o misre! ces peuples essaims croissent et se multiplient plus vite que nous, qui n'envoyons l'tranger que de rares reprsentants de notre nationalit. 1 . Journ. des con., 2 srie, tome XIII, p . 225 233.
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In population. Rien n'est plus facile que de confondrela corruption des murs avec la continence volontaire de Malthus, car les consquences de Tune et de l'autre se ressemblent, mais la diffrence relle est immense; la continence volontaire est une vertu; c'est la loi du devoir applique la satisfaction de l'un des penchants les plus imprieux de l'homme; l'abus des plaisirs et les honteux calculs de l'gosme sont des vices. y> J'ai lou la prudence qui porte quelques-unes de nos populations pratiquer la continence volontaire. Je suis loin d'en dire autant du luxe. Entre la brutale insouciance du proltaire qui met au monde des misrables sans s'inquiter de leur avenir, el le non moins grossier sensualisme du viveur qui s'abstient d'avoir des enfants pour s'affranchir de toute prvoyance, il y a un monde. Malheureusement, c'est cette dernire tendance qui domine. Les populations urbaines l'emportent de plus en plus sur les populations rurales, et tous les chiffres de la statistique, rapprochs et compars par M. Legoyt dans le Journal des Economistes, s'unissent pour dmontrer que les premires s'abandonnent bien plus facilement que les secondes aux penchants nuisibles. La vie moyenne est plus courte, la proportion des mariages moins grande, le nombre des naissances moins lev, le rapport des enfants naturels aux enfants lgitimes plus considrable, et le chiffre des mort-ns plus fort dans les villes que dans les campagnes, et h Paris que dans les autres villes. On peut trouver quelque chose de contradictoire accuser en mme temps la misre et le luxe; mais ces deux maladies sociales n'ont rien d'inconciliable; au
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contraire, tout ce qui porte atteinte la production conduit la misre, et ce n'est pas dans cette Acadmie qu'il doit tre besoin de prouver que le luxe est un des grands ennemis de la production . Un savant et loquent crivain, dont l'autorit est grande dans les sciences sociales, M. le baron Charles Dupin, attirait, il y a bientt quinze ans, l'attention du Snat sur cette diminution constante de la fcondit
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1 . Journ. des Econ., tome XIV, p. 375. Dans une note lue rcemment en sance de l'Acadmie des sciences morales et politiques, M. de Lavergne signale l'amlioration lgre qui s'est produite, durant la dernire priode quinquennale, dans le mouvement d e la population franaise. Mais il reconnat que cette amlioration passagre n'est pas de nature a dissiper toutes les craintes : J'ai d remplir, il y a dix ans, dit-il, un pnible devoir, en appelant l'attention de l'Acadmie sur les symptmes effrayants que venait de rvler le dnombrement quinquennal de ia population nationale. Cinq ans aprs, en rendant compte du dnombrement de 1861, j'ai eu constater que si les phnomnes gnraux persistaient, ils avaient un peu perdu de leur intensit. Aujourd'hui, une nouvelle priode de cinq ans s'est coule ; je puis signaler une nouvelle amlioration,mais qui ne suffit pas encore pour nous ramnera l'tat normal. (Journal des Economistes, 3 srie, tome VII, juillet 1807, p . 109.)
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L'minent acadmicien admet que la diminution des naissances est une des causes du mal : mais il en trouve la cause la plus active dans l'accroissement des dcs, provoqu particulirement par les grandes guerres que la France a eu soutenir en 1854 et en 1859. Un fait reste toujours constant, c'est la diminution progressive de la fcondit des mariages en France depuis un sicle. La guerre n'a fait que rvler tous les yeux le pril de cette situation. Peut-on dire qu'un pays soit dans son tat normal, par rapport la population, lorsqu'il ne peut, sans redouter une diminution vraiment eirayante de ses forces, supporter les chances ordinaires de la vie des peuples? Le progrs est l'tat normal des socits. Un peuple o l'accroissement de la population est rendu trs lent, par des causes qui tiennent ce qu'il y a de plus profond dans les murs, peut-il compter sur u n e longue priode de puissance et de progrs ?
AICHESSE. H. lt

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des familles , qui compromet le prsent et menace Pavcnir, et c'est au luxe qu'il l'attribue *. M. Dupin an parle de mme sur le luxe : r Le luxe envahit les classes moyennes, il y produit la gne. Les revenus, qui suffisaient jadis une vie modeste et contenue, ne suffisent plus ni l'ducation littraire et scientifique des enfants, ni la dot des filles, qui se marient difficilement, par la crainte qu'ont les maris de ne pouvoir supporter les charges du mariage. Pour remdier cet inconvnient, faudra-t-il, comme jadis Rome, porter des lois contre le clibat ? Au fait, quand on revient aux murs du paganisme, ne faut-il pas revenir ses lois ? Et ce n'est pas seulement dans les villes que s'exerce cette dsastreuse influence du matrialisme sur la population. IW. Raudol tablit que la campagne en est infecte presque autant que la ville. < Dans les classes c riches ou aises, dit M. Raudot, les dpenses multiplies et invitables d'une nombreuse famille, qui cote toujours et ne rapporte rien, les dots donner ceux qui se marient, les exigences clu luxe, le dsir de laisser chacun de ses enfants une position peu prs gale la sienne, tout cela fait qu'en gnral on a un petit nombre d'enfants. Ce fait frappe tous les yeux; mais, si l'on veut bien regarder, dans les campagnes on verra, contrairement l'opinion commune, le mme fait se produire. Les paysans propritaires, qui ont la
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1 . Sance du 25 juin !8f>7. 2 . Journ. des Econom., tome XIII, p- 232.

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passion de la terre, qui la divisent presque toujours dans leurs successions morceau par morceau, dans la crainte d'tre tromps en faisant des lots comprenant des pices diffrentes, savent parfaitement nanmoins que le morcellement excessif dprcie la proprit, rend la culture plus difficile et plus dispendieuse. Chacun d'eux voudrait bien garder intact ce qu'il a et mme l'arrondir. Les paysans sont aristocrates; les gros ne voudraient pas dchoir. Pour viter l'action de la loi qui diviserait leurs champs entre tous leurs enfants galement, et les endetterait encore davantage, ils n'ont plus que trs peu d'enfants... Je connais un village de quatre cents habitants, tous petits propritaires extraordinairement attachs leurs champs, se disputant au poids de l'or ceux qui sont vendre, trs laborieux, trs conomes, fort religieux, au moins en juger par les actes extrieurs; il y a maintenant plus de trente mnages qui n'ont qu'un enfant unique; ils se moquent de l'galit des partages. L'accroissement si faible de la population en France se fait peu prs exclusivement par ceux qui n'ont rien, grave sujet de rflexions. Cette lenteur dans l'accroissement de la population est une chose fort grave. Au commencement de ce sicle, la France tait l'tat qui, en Europe, avait la population la plus nombreuse. Supposons que les choses suivent la marche qu'elles ont maintenant, que nos voisins continuent faire deux ou trois pas quand nous en faisons un seul ; dans un sicle, la Russie aura cent vingt millions d'habitants ; l'Allemagne, soixante-quinze ; l'Angleterre, cinquante-sept, sans compter ses colonies, et la France, cinquante seulement Qu'arrivera-1-il

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alors? La France sera-t-elle encore la premire des nations ? Toutes les erreurs sociales du temps poussent ces dplorables consquences. L'esprit dmocratique et l'esprit matrialiste, que tant d'affinits unissent, peuvent revendiquer une part gale dans cette affligeante situation, et doivent faire natre, pour l'avenir de nos socits, d'gales alarmes. Parmi les signes qui font prsager la dcadence d'un peuple, il n'en est pas de plus grave que l'affaiblissement de la fcondit de la race humaine, puisque cette fcondit est le premier et le plus essentiel des lments du progrs. On a peine comprendre que, lorsque de pareils faits se rvlent avec une pareille vidence, il se trouve des hommes que les vues troites du matrialisme captivent au point de leur faire prendre pour un bien ce qui est un des plus grands prils, comme un des plus grands chtiments dont une socit puisse tre menace. Il s'en rencontre pourtant, et les observations prsentes par M. Dunoyer l'Acadmie des sciences morales, au sujet de la note de M. de Lavergne dont nous avons donn des extraits, en font tristement foi : c Je regrette, a-t-il dit, que M. de Lavergne, dans les faits trs dignes d'attention qu'il vient de placer sous les yeux de l'Acadmie, ait omis de dire, ou n'ait dit que trs incidemment et en finissant, comment ces faits devaient lre apprcis etexpli1

1. Voy. le Correspondant du 25 mai 1857, p. 56. M. Le Play affirme galement que toute enqute faite en France sur la partie la plus intelligente de la petite proprit dmontrera qu'elle tend de plus en plus se constituer sur le principe de la strilit du mariage . Voy. les Ouvriers europens, monog. XXX, B.

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qus. Il les a signals comme trs graves, et le sentiment qui domine dans tout le cours de son expos est, il me semble, un sentiment trs vif d'inquitude et de regret. Cependant il serait possible la rigueur, et M. de Laverghe sait cela aussi bien que moi, que la population demeurt stationnaire dans un pays, et mme qu'elle y subt une certaine dcroissance, sans qu'il y et sujet de s'en alarmer. Il serait possible qu'un tel fait concidt avec un surcrot d'industrie et d'activit, avec une aisance plus gnrale et plus grande, avec des murs plus perfectionnes, avec quelque chose dplus sr et de mieux rgl dans le mouvement des naissances, c'est-ndire dans le gouvernement des intrts imprieux qui dterminent ce mouvement. Et Ton ne disconviendra srement pas qu'un entier ralentissement, et mme un certain dcroissement de la population, qui serait accompagn de telles circonstances et imputable de telles causes, ne dt pas tre un fait h e u r e u x . Lorsque de telles paroles sont prononces, au sein de l'Acadmie des sciences morales, par l'ancien prfet de la Somme, celui-l mme qui adressait aux ouvriers de son dpartement les conseils de prudence conjugale que l'on sait, il est aussi impossible de se tromper sur leursignification que de n'en point tre srieusement alarm. Quand les hommes clairs d'une socit s'aveuglent ce point sur ses plus graves prils, quand ils s'obstinent, en prsence de faits qui parlent si haut, se dtourner de la vrit chrtienne, pour aller chercher je ne sais quel idal de misrables jouissances par un retour ce
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I. Journal des conomistes,

1* srie, toinc XIII, p. 229.

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que les murs paennes avaient de plus abject, on sr demande si, au milieu de tant de coupables erreurs, M. Proudhon n'aurait pas nonc une menaante, mais trop certaine vrit, quand il dit: La luxure publique aidant, le concubinage strile remplaant le mariage prolifique, nous marchons aux destines de la Rome impriale . VIII. Le paganisme a toujours cherch, par des pratiques contre nature, contenir le mouvement ascendanl fie la population, au profit des apptits matriels; l'infanticide et l'infamie des murs, en mme temps que l'oppression et l'exploitation des faibles, ont toujours t les moyens par lesquels il le prvient ou le rprime, suivant les circonstances. Or cette pratique du paganisme, o l'ignominie le dispute au crime, a toujours eu pour rsultat la ruine des socits qui s'y sont livres. Les doctrines qui placent la fin de l'homme en lui-mme ont toujours cherch dans l'tat stationnaire la possession assure des jouissances terrestres, et elles ont toujours abouti, par la dgradation des murs, l'puisement -et l'anantissement des peuples. On a vu, au dbut cle ce chapitre, comment les philosophes de l'antiquit comprenaient l'quilibre de la population et par quels moyens ils prtendaient le raliser. Ces thories, si rvoltantes qu'elles nous paraissent, n'taient qu'un faible reflet des murs des socits paennes. Ces socits nous offrent, dans leurs dernires applications, les principes que le sensualisme conomique prtend substituer aux principes qui font la force
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1. De la Justice,

tome I , p. 319.

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et l'honneur de nos socits chrtiennes. II y a donc autant d'intrt que d'-propos montrer comment le monde antique fut conduit, par ces principes, l'agonie lente dans laquelle il finit par s'teindre. C'est un point tabli que la Grce, l'Italie et les contres les plus civilises de l'empire romain, jadis couvertes de populations si actives et si prospres, taient devenues dsertes dans les premiers sicles de notre re. La dpopulation est le fait capital par lequel la dcadence du monde antique se rvle tous les yeux. Elle est la consquence, et comme le rsum de toutes les misres sous lesquelles la civilisation paenne succombe. Nous avons sur ce fait les tmoignages les plus nombreux et les plus dcisifs. Tous les historiens de l'antiquit le reconnaissent, et, de notre temps, M. Wallon, dans son Histoire de Vesclavage, et M. Bureau de la Malle, dans l'conomie politique des Romains, l'ont particulirement fait ressortir. Pour la Grce, les tmoinages les plus explicites, outre ceux de Strabon et cle P a u s a n i a s n o u s sont fournis par Polybe et par Plutarque. Polybe nous donne une ide de l'tendue du mal quand il dit, propos des souffrances et des humiliations qui affligeaient son poque : Citons ce clcroisscmcnlde la population, cette pnurie d'hommes qui, de nos jours, se fait sentir dans toute la Grce, et qui rend nos villes dsertes, nos campagnes incultes, sans que cependant des guerres continuelles, ou des flaux tels que la peste aient puis nos forces . Plutarque atteste le progrs du
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1 . Strabon, liv. VIU et IX. Pausanias, liv. VII, VIII et IX, 2 . Bi$t. gnrale, liv. XXXVII, I .

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mal au premier sicle de notre r e , quand, au milieu d'un monde que la dpopulation envahit partout, il nous r e prsente la Grce comme un dsert, et qu'il affirme que de son temps elle n'aurait pu, en runissant toutes ses ressources, fournir les trois mille hoplites qu'au temps del splendeur de la nation hellnique la seule ville de Mgare envoyait la bataille de Plate . A Rome, au temps des Gracques, l'Italie a dj perdu une grande partie de sa population libre. Des Gracques Auguste, le mal s'accrot rapidement et il fait dire Tite-Live, lorsqu'il compare l'Italie de son temps, quant la population, avec l'Italie telle qu'elle tait au temps qui suivit l'application des lois liciniennes : < Le luxe et c les richesses se sont seuls accrus et nous p u i s e n t . On sait combien la lgislation romaine fit d'efforts pour arrter les dsastreux effets de cette dpopulation croissante, et l'on sait aussi que ces efforts restrent toujours sans succs. De l'Italie, l'puisement gagne insensiblement les provinces. La population esclave fait dfaut comme la population libre; Rome et les provinces sont dsertes, et l'on peut dire que la civilisation ancienne s'teint par l'extinction des races qui en
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1. Plutarque parle en termes trs exprs de la pnurie d'hommes i|ui, de son temps, se faisait sentir partout : TYJ xotvrj oXtYavpta, v)V al izpTEpoLi TTaost; y. ai ot 7roXey,ot 7cepi Tcaffav ou,o TI rrjv o'txouJAV'JV 7cecpya<ravTo. Il caractrise la situation gnrale de la Grce, quant la population, par ces mots : xr| 'EXXoto TY|V pY]p,(av. De Defectu oraculorum, VII, edit. Didot, p. 504, 20. "2. Voy. Ycon. c h . i, vu et vin gny, les Csars, p. 161 et suiv., polit, des Romains,e M. Bureau d e l Malle,livre H, ; livre III, chap. X X , X X J I et x x m . M. de ChampaI, p. 37 et suiv., 191, particulirement tome III 1 " dition.

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avaient port si haut l'clat, et qui, la fin, succombent par le progrs continu de leurs vices . Ce qui domine, en effet, dans les causes qui amenrent ce lamentable rsultat, c'est J'influence des passions orgueilleuses et sensuelles sous le joug desquelles l'antiquit tait courbe. Polybe, dans le passage que nous avons cit plus haut, aprs avoir constat le fait de la dpopulation de la Grce, en indique les causes, et il les trouve dans la corruption des murs. Au milieu d'une population livre tout entire l'orgueil, l'avarice, la paresse, qui ne veut ni se marier, ni nourrir tes enfants ns en dehors du mariage, ou du moins n'en nourrir qu'un ou deux, afin de leur laisser de plus grandes richesses et de les lever au sein de l'abondance, le mal a secrtement grandi avec rapidit. Sur ces deux enfants, la guerre ou la maladie en dtruisent souvent un; par l les maisons sont devenues peu peu solitaires, et, de mme que parmi les essaims d'abeilles, les villes ont perdu, avec leur population, leur puissance. A quoi bon, encore une fois, aller demander aux dieux les moyens de rparer un tel dommage? Le premier homme venu nous dira que, pour y remdier, nous n'avons qu' corriger nos murs, ou du moins obliger, par une loi, les pres lever tous leurs enfants. Il n'est plus besoin ici de devins ni d'augures , Telle est l'opinion d'un des plus profonds politiques de l'antiquit sur les causes de l'extinction de la population dans le monde paen. Il les trouve dans l'orgueil,
1 a

1. Voy. M. Wallon, Histoire de Vesclavage, 2. Liv. XXXVI, 4.

lome III, p. 2!)4 303-

H.

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en mme temps que dans l'avarice et la paresse, fruits de la sensualit. C'est par les consquences sociales de ces vices qu'un savant de nos jours explique, avec une sagacit suprieure, ce mme fait de la dpopulation de l'antiquit. Ses recherches sur ce point sont dcisives; il nous suffira de les rsumer pour donner la preuve de nos assertions Peut-tre, dans son tude sur les causes gnrales qui s'opposrent, chez les Grecs et les Romains, au dveloppement de la population, M. Dureau de la Malle accorde-t-il trop d'importance aux causes purement politiques. Mais il est facile, avec un peu de rflexion, de retrouver, sous les faits de l'ordre politique, les causes plus profondes qui, par les murs, donnent l'impulsion la vie sociale. Ainsi, l'orgueil paen trouvait dans la cit son expression la plus haute; et c'est de cet orgueil que drivent les thories politiques de l'antiquit sur la ncessit de maintenir la cit dans son tat normal par l'quilibre de la population, avec les odieuses consquences qui en taient tires quant au droit de la cit sur ceux cle ses membres dont la vie n'tait pour elle qu'une surcharge inutile. l a pu arriver, comme le dit M. Dureau de la Malle, que cette constante proccupation de l'harmonie de la cit ait aid lgitimer et propager la corruption des murs, notamment les dbauches contre nature, si frquentes dans le monde paen; mais au fond, c'tait l'orgueil paen qui, dans ses aspira'ions l'tat stalionnaire, faisait bon
1. M. Dureau de h Malle, Economie, polit* chap. X I I . des Romains, livre II,

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march des rgles les plus sacres de la justice et de la morale. La tendance qu'ont en gnral les oligarchies restreindre les familles tient des causes analogues, et Ton sait que les rpubliques de l'antiquit taient de vritables oligarchies. Les guerres de cit cit, qui taient des guerres de destruction, et les dissensions civiles, avec les cruelles proscriptions qui les accompagnaient, avaient galement pour source l'orgueil et la cupidit, On sait quels furent leurs effets sur la population. Rome, la concentration des proprits, les latifundia, furent une des grandes causes de la ruine et de l'extinction de la population libre. Mais est-ce que ce ne furent point l'orgueil, la cupidit et la paresse des grands, seconds par les vices des petits, qui agglomrrent ces immenses domaines et les livrrent l'exploitation serviie? Le droit dvie et de mort qui a t attribu chez tous les peuples paens au pre sur ses enfants tient en partie des raisons politiques. Il ne faut pas que le citoyen, qui ne vit que pour la cit, lve des enfanls que leur difformit ou la faiblesse de leur constitution rendraient inutiles au service public. Mais ce droit lient aussi, et principalement, la libert que le pre se rserve, dans la civilisation sensualiste, de se dcharger, par l'abandon des enfants, d'un fardeau qui lui rendrait la vie difficile. Ce droit sauvage du pre de famille, et l'infanticide qui en est la consquence, se retrouvent dans toutes les socits livres au matrialisme. Les murs du paganisme chinois sont cet gard les mmes que les murs du paganisme antique; et nous avons vu que de nos jours les plus consquents

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parmi les disciples du sensualisme conomique proposaient d'y revenir *. Est-il besoin, pour expliquer les causes sociales de la dpopulation des plus belles et des plus riches contres du monde paen, que nous rappelions la luxure sans frein et l'pouvantable oubli des premires lois de la pudeur dans lesquels ce monde vivait, et auxquels les meilleurs d'entre les Grecs et les Romains ne purent se soustraire? On sait quelle place la prostitution tenait dans la vie antique; comment elle tait autorise, encourage mme par la religion; comment le commerce des courtisanes tait, dans la vie des plus illustres et des plus sages, chose habituelle et avoue. Tl y avait, d'ailleurs, dans les habitudes de l'antiquit un dsordre plus honteux encore et non moins gnral, que dans nos murs on hsite dsigner par son nom : Cet amour si honteux dans nos murs, dit M. Bureau de la Malle, tait regard comme utile et louable Sparte, Thbes, chez les peuples dont les murs taient les plus rudes et les plus svres. Minos, Solon, presque tous les sages de la Grce, prescrivaient, encouragaient cet amour infme. Appuy sur un passage formel d'Aristote, M. Bureau de la Malle peut affirmer avec v1. Sur le fait de la pratique presque gnrale de l'infanticide en Chine, il ne peut pas rester de doute. Les lois condamnent l'infanticide, mais les murs sont plus fortes que les lois. Voy. M. l'abb Hue, VEmpire chinois, tome II, chap. ix. M. Minc, la Vie relle en Chine, I partie, chap. n i . L'Univers du 31 aot et du 4 s e p tembre 1851. Voy. aussi, dans le Journal des conomistes du 15 juin 1850, un article trs intressant et dcisif de M. Natalis Ronrlot, l'un des dlgus commerciaux qui firent partie de la mission de M. de Lagrenc en Chine.
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rite que dans presque toutes les rpubliques de la Grce, l'amour antiphysique tait une mesure politique employe par les lgislateurs afin de restreindre l'accroissement de la population v. Les habitudes de dbauche, qui ne faisaient que s'aggraver avec les raffinements de la civilisation, avaient pour consquence naturelle l'extension indfinie du clibat. Pourquoi s'engager dans les austres devoirs du mariage, alors que 'ni les croyances ni l'opinion ne mettent aucun frein aux passions, et alors que l'honneur mme du mariage a disparu par l'infamie des murs? Ajoutons que la.passion du luxe, dans laquelle viennent se rsumer tous les vices des socits livres l'orgueil et aux sens, dtournait encore du mariage par la crainte des charges qu'il entrane. Le clibataire vivait entour de parasites complaisants qu'attiraient ses profusions, ainsi que l'espoir de tenir quelque place dans son testament. La corruption faisait prfrer la socit de ces compagnons de dbauche la socit de la famille. Au temps d'Auguste, il y avait plus de clibataires qued*hommes maris parmi les citoyens ?*omains *. Auguste eut beau, par la loi Papia Popp&a, faire du mariage une charge publique, et accumuler toutes les rigueurs de la loi civile contre les clibataires, l'loignement pour le mariage n'en fut pas diminu. Le clibat tait trop commode aux corruptions romaines, pour
j . Dion, I/VI, 1, cit par M. Dureau de la Malle. N'en serait-il pas bientt de mme aujourd'hui, si la morale qui prche Ponanisme conjugal pouvait pntrer dfinitivement dans nos murs? Du mariage strile et dshonore par sa strilit, un clibat impur, il n'y a qu'un pas.

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-qu'on ne trouvt pas quelque moyen d'luder la loi ou qu'on ne se rsolt point ta braver. Le grand instrument des corruptions de l'antiquit tait l'esclavage. Avili par les passions de son matre, l'esclave renvoyait l'homme libre tous les vices que la servitude lui avait imposs; il les lui renvoyait accrus de toutes les abjections de la servitude. L'exploitation de l'esclave par la cupidit du matre conduisait la race servile une rapide extinction, en mme temps que la prostitution la vouait presque entirement la strilit. M. Dureau de la Malle a expos dans leurs faits principaux ces influences destructives de l'esclavage. L'orgueil, la sensualit et la cupidit du matre, joints la dpravation des esclaves eux-mmes, les rsument toutes ; en sorte que la population esclave prissait par les mmes vices sous lesquels succombait la population libre

1. Voici comment s'exprime ce sujet M. Dureau de la Malle : Ghcz les Grecs et chez les Romains, la condition trs dure des esclaves, mal logs, mal vtus, mal nourris, condamns aux travaux des usines, de la mouture des grains, aux fonctions les plus pnibles et les plus dltres dans la marine, les manufactures et les applications des procds de l'industrie, leur inspirait ncessairement, peu de dsir de propager leur race. De plus, le nombre des esclaves femelles tait trs born; on en consacrait un bon nombre la prostitution, et les filles de joie sont, comme on sait, inaptes la g n ration. Le Digeste, dans cette phrase d'Ulpien, offre un tableau curieux et dgotant des murs romaines Nam in multorum honestorum virorum prdiis lupanaria exercentur. Les matres imposaient leurs esclaves un clibat rigoureux; ils ne pouvaient jamais s'allier avec les classes libres. En outre, la modicit du prix des sclaves adultes empochait l'intrt personnel de trouver du profit en lever. Considrs comme des btes de somme ou de trait, on usait, on abusait de leurs forces. Le calcul inhumain de l'avarice trouvait du profit dtruire, par un travail excessif, dans un temps

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C'est donc en vain que l'orgueil rationaliste du paganisme prtend assurer le bien-tre et le dveloppement harmonique de la cit, en rglant la population par l'arbitraire de la volont humaine, au mpris des dispositions de la Providence. C'est en vain qu'il aspire l'existence unie et repose de l'tat stationnaire, esprant, par la puissance de la raison, raliser, dans notre monde d'preuves et de labeurs, cette constante batitude, qui ne peut connatre l'humanit avant d'tre parvenue, par la peine et le sacrifice, la glorification. La nature des choses l'emporte toujours; elle ne laisse jamais impunies les tentatives par lesquelles l'homme prtend changer l'ordre tabli par Dieu dans le monde. Les socits antiques ont beau vouloir s'arrter l'tat stationnaire et s'y faire une destine commode, tous leurs efforts n'onl qu'un seul rsultat : tourner contre elles cette loi du progrs qu'elles rejettent parce qu'elles redoutent la peine qui en est une insparable condition, et les prcipiter dans un progrs d'abaissement et d'appauvrissement continus dont le dernier terme sera le complet anantissement de ces civilisations si fires d'elles-mmes. Les socits antiques n'omettent aucun des moyens qui peuvent les aidera conjurer les dsastreuses consquences des entraves que les murs el les institutions mettent au dveloppement de la population. Elles appellent les trangers et la population servile combler les vides que laisse dans la cit l'extinction des
donn, une machine anime qu'il tait sr de remplacer peu de frais; trs souvent, chose horrible penser, la mesure de leurs bnfices tait pour les matres en proportion de leur impitoyable s v rit. Ec&n* polit* des Romains, F, p. 410.

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races privilgies, l'aide des lois contre le clibat, elles s'efforcent de maintenir par elle-mme la race des hommes libres. Soit d'autorit, soit par des faveurs multiplies, elles lentent de repeupler les campagnes, que la destruction de la population libre laisse incultes cl dsertes. Rien n'v fait. Toute l'habilet, tous les efforts des plus grands gnies politiques cle l'antiquit chouent contre la force invincible des choses. La dpopulation devient un mal commun tout le monde antique. Les races esclaves s'teignent comme les races libres. Dans l'puisement gnral, il vient un moment o l'esclavage mme ne trouve plus o se recruter. Les lois contre le clibat ne sont pour les citoyens qu'une source d'embarras et de prils, et ne font pas contracter plus de mariages, ni lever plus d'enfants . Bien loin que les ressources de chacun, dans ces populations ainsi contenues et rduites, aillent s'accroissant, on les voit au contraire diminuer en proportion mme de la diminution du nombre des hommes. Nous l'avons dj fait remarquer ailleurs : malgr le progrs des sciences et de l'industrie, la" puissance du travail s'affaiblit en mme temps que la population se restreint . La dpopulation et l'impuissance croissante du travail sont comme deux maladies mortelles qui s'alimentent et s'aggravent sans cesse l'une l'autre. Elles puisent, par
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1. Relatum deinde de moderanda Papia Poppeea... n e c i d e o conjugia et educationes liberorum frequentabantur, prvalida orbitale : ceterum multitudo periclitantium gliscebat, cum omnis do mu s delatorum interpretationibus subverteretur. Tacite, Annal., III, 25. 2. Voy. M. Dureau de la Malle, con. polit, des Romains, liv. III, chap. xxiii.

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une consomption lente, toutes les forces de la vie, dans cet empire romain qui semblait destin une ternelle dure. C'est que tous les progrs sont troitement lis au progrs de la population. Quand il s'arrte, tous s'arrtent avec lui. Le progrs de la population est la fois la source, la fin et le signe de tous les progrs, parce que, dans Tordre terrestre, tout se fait pour les hommes et que rien ne se fait sans eux. Une population qui s'accrot constamment ne peut maintenir sa prosprit que par des efforts nergiques et incessants, et ces efforts donnent naissance toutes les grandes conqutes de l'homme sur le monde. Le mouvement toujours ascendant de la population ralise le progrs par la vie pnible, le seul que Dieu ait permis l'homme. Poursuivre le progrs en substituant la loi de la jouissance la loi du sacrifice, est une uvre aussi vaine que coupable.

C H A P I T R E IV
'Comment la doctrine et les institutions de l'glise catholique mettent les socits dans les conditions de leur quilibre et de leurs progrs naturels quant la population.

I. C ' e s t p a r la c h a r i t , d a n s toutes les c o n d i t i o n s d e la v i e , q u e l ' g l i s e c a t h o l i q u e rsout l o problme d e l a p o p u l a t i o n , d o faon v i t e r l e s i n c o n v n i e n t s d'un a c c r o i s s e m e n t dsordonn d e la population a u s s i bien q u o l e d a n g e r d e la imprime aux socits une elle dpopulation. H . E n mme temps que l'Eglise

tendance c o n s t a n t e a c c r o t r e tour p o p u l a t i o n , e l l e d v e l o p p e s a n s c e s s e en

t o u t e s les p m s a n n e e s du t r a v a i l . TH. D a n s les (socits fidles aux p r c e p t e s d i v i n s , l ' a c c r o i s s e m e n t d e la p o p u l a t i o n n e s a u r a i t tre u n e c a u s e d e m i s r e . I V . C o m m e n t , d a n s la socit r a t h o l i q u r . tin moyen agi, la p o p u l a t i o n c l ht p u i s s a n c e du travail s'accroissaient s i m u l t a n m e n t , d e faon q u e , selon touts p r o b a b i l i t , la population t a i t , c e l t e poque, plus c o n s i d r a b l e q u ' e l l e n'ose a c t u e l l e m e n t ! et que la c o n d i t i o n d u p e u p l e tait, p o u r l e s c h o s e s n c e s s a i r e s h l a v i e , a u moins a u s s i bonne q u ' a u j o u r d ' h u i d a n s l e s c o n t r e s l e s p l u s l'poque o d i m i n u e l'influence d e l ' g l i s e prosp r e s . V . L e progrs do la p o p u l a t i o n et d e la r i c h e s s e p o p u l a i r e s ' a r r t e c a t h o l i q u e sur la s o c i t m o d e r n e . c o n s t a n t d e la V I . C o m m e n t les influences d o l ' g l i s e o n t a s s u r l e p r o g r s

p o p u l a t i o n d a n s l ' E u r o p e d p e u p l e p a r les v i c e s d u p a g a n i s m e . V I I . C o m m e n t l e s e n s e i g n e m e n t s et l e s institutions d e l ' g l i s e c a t h o l i q u e tendent provenir u n e e x t e n s i o n dsordonne d e Ja p o p u l a t i o n . V I I I . T a n d i s que le m a t r i a l i s m e e s s a y e d e rsoudre l o progrs de-lu population par la strilit et la c o n trainte l g a l e , l ' g l i s e c a t h o l i q u e le rsout par la fcondit et p a r l a l i b e r t .

I. La morale catholique, avec les institutions qui en dcoulent, donne au problme de la population la seule solution qui offre h la socit de sures garanties de prosprit, de force et de dure, par le dveloppement

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rgulier de toutes ses tendances naturelles et lgitimes. C'est en faisant de la chastet, pour toutes les conditions de la vie, une obligation rigoureuse; c'est en prchant la chastet dans le mariage et la chastet dans le clibat, que l'glise catholique assure la fcondit des races en mme temps qu'elle contient leur expansion dans de justes limites. On a reproch l'glise tantt de pousser, par les principes de sa morale sur le mariage, un accroissement inconsidr de la population, tantt d'imposer au progrs de la population, par le clibat de ses prtres et de ses ordres religieux, des restrictions fatales la prosprit des peuples. On n'a pas vu que l'glise, en imprimant en mme temps aux murs cette double impulsion, vitait par cela mme les deux cueils contre lesquels vont se briser toutes les socits qui prennent leur rgle en dehors de ses principes : l'excs d'une population qui s'accrot plus rapidement que les subsistances, et une dcroissance constante de la population qui enlve aux socits leur ressort et les conduit une invitable dcadence. II. L'glise maintient les socits dans la voie du progrs, parce qu'en mme temps qu'elle leur imprime une tendance constante s accrotre en nombre, elle dveloppe sans cesse en elles, comme nous l'avons montr dans le deuxime livre de cet crit, toutes les puissances du travail. Grce l'impulsion que les socits reoivent de l'glise, l'accroissement de la population, contenu dans de justes bornes et accompagn d'un dveloppement parallle de la puissance du travail, est la fois leur honneur et leur force. Les peuples chrtiens l'ont toujours ainsi compris.

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ihcz eux, on a toujours vu dans l'accroissement de la population une bndiction divine. N'est-ce pas, en effet, dans cette bndiction que Dieu, l'origine, comprend toutes les autres,quand il dit au premier couple : Croisse/., multipliez, remplissez la terre et soumettez-la votre domination? $ Mais, par suite de la faute origi> ne)le,-Ie ch&timents'est joint & la bndiction, tellement qu'il n'en peut plus tre spar. L'homme dchu n'a pas t priv de toutes les grandeurs auxquelles Dieu l'avait destin, mais il faut qu'il les conquire au prix de la peine et du sacrifice. La bndiction que Dieu avait rpandue sur l'homme innocent dans le paradis terrestre, il la renouvelle l'homme dchu, lorsque, aprs le dluge, il admet la rconciliation le genre humain dans la personne de No et de ses fils . Multiplier ses gnrations et les rpandre sur le globe, sera toujours pour l'homme le terme suprme de tous les progrs. Les mystrieuses impulsions qui l'y portent sont la source et la raison dterminante des efforts par lesquels s'accomplissent tous les progrs de la civilisation. L'humanit aura souffrir et lutter tous les moments de son existence, parce que, en suivant ses tendances naturelles, elle s'accrot sans cesse, et que, chaque pas qu'elle fait dans cet accroissement, il lui faut un nouvel effort, une nouvelle peine, pour tendre la puissance du travail; car, d'elle-mme, cette puissance ne ferait que dcrotre mesure que crotrait la population, si l'homme, par mille labeurs, ne s'ingniait sans cesse
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1, Bencdixtquc Dcus Noc et filiis njus. Et dixit ad cos : Crescite. ni mnltiplicamini et rcplcto terrain. Gcn, ix, 1.

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lui conserver son nergie. L'homme ralise donc l progrs, mais la mme loi qui l'y pousse le tient enchan la peine et lui l'ait du travail pnible une inflexible ncessit. III. Dieu, dans sa justice, a voulu que la vie de l'homme ft laborieuse, niais il a voulu aussi que, moyennant le labeur, sa vie ft assure. Eu conviant, par des bndictions ritres, le genre humain une continuelle expansion, Dieu n'aurait pu, sans se jouer de sa crature, la mettre, par la disposition naturelle des choses, dans l'impossibilit d'accomplir la destine qu'il lui traait. Dieu a m i s l'accomplissement de celte destine, dans quelque ordre de faits que se dploie l'activit humaine, une condition : l'obissance aux prceptes par lesquels il a dfini le bien et le mal. Cette conditiou observe, il ne peut pas y avoir d'obstacle absolu qui arrte le progrs de l'espce humaine sur le globe, et qui lui impose par la misre une limite fatale. On peut affirmer, sans crainte d'tre dmenti par les faits, que le pain ne manquera jamais une socit o les hommes se livreront vaillamment au travail, en prenant pour rgle de leur vie les prceptes de la morale catholique .
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1. Les conomistes anglais aiment citer l'Irlande comme exemple d'une contre o la population surabonde. Mais c'est surtout pource noble et malheureux pays qu'il est vrai de dire que la misre n'est point dans la nature des choses, et que la population n'y est surabondante que par la faute des hommes. L'Irlande, qui subit depuis des sicles la plus inique oppression et la plus rvoltante exploitation, n'est point libre de dvelopper sur son sol toutes les ressources du travail de ses ingnieuses et nergiques populations. Toutes les vertus qui, chez les autres peuples, produisent la richesse, sont condamnes chez elle la strilit, et,de plus, elle se voit enlever chaque anne, par l'absentisme, les ressources que la nature

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La misre, qui trop souvent afflige une partie notable le nos socits, n'a point d'ordinaire pour cause un obstacle fatal qui condamnerait la strilit le travail de l'homme. Elle a sa principale source dans une inertie blmable qui paralyse les forces du travail, et dans les coupables carts de conduite qui dissipent, au profit de vices honteux, des ressources dont l'usage bien entendu donnerait tous, non point la richesse, mais du moins la vie. Les tudes approfondies faites dans ces dernires annes sur la condition des classes pauvres conduisent cette conclusion, et nous aurons l'occasion d'y revenir avec dtail quand nous traiterons des causes de la misre. IV. Quand l'esprit catholique dominait nos socits, on les a vues, avec un succs tonnant, eu gard aux conditions o elles se trouvaient places, accrotre leur population et dvelopper leur travail. Un savant de notre temps, qui a port beaucoup de lumire dans l'histoire des faits de la vie sociale, M. Dureau de la Malle, tablit, par des calculs dont il est difficile de contester l'exactitude, au moins pour le rsultat gnral, que le territoire de la France avait,de 1328l367,une population au moins gale, et probablement plus forte que celle qu'il renferme p r s e n t . M. Lopold Delisle, dans ses savantes re1

dcstinait son alimentation. Le R. P. Pcrraud (de l'Oratoire), dans ses belles Etudes sur l'Irlande contemporaine, a parfaitement prouve que l'Irlande, place dans les conditions o so trouve l'Angleterre, pourrait aisment nourrir une population deux ou trois fois plus forte que celle qui y tait, il y a quelques a n n e s , priodiquement dcime par la famine. Voy. le livre II, chap. v i n . 1 . Mmoires de VAcadmie des inscriptions, t. XIV, 2 partie, p. 53. On a reproch M. Dureau de la Malle une certaine exagration
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cherches sur l'agriculture en Normandie au moyen ge est port admettre les conclusions de M- Dureau de
dans ses chiffres. M. Darcsle de la Chavannc (Histoire des classes agricoles, p. 292 et 293, 1* dit.) formule ce reproche et met de doutes sur l'exactitude des bases adoptes par M. Dureau de la Malle. On peut reconnatre, avec M. Dareste de la Chavanne, que M. Dureau de la Malle exagre quand il affirme que la France d'aujourd'hui est trois fois plus grande que le domaine royal en 1328. Mais cela n'infirme en rien les conclusions gnrales que le savant acadmicien a poses dans les termes les plus modrs. En effet, il tablit sur une proportion trs faible le nombre des personnes par feu, et il nglige diverses classes de personnes trs nombreuses au moyen gc, les habitants des seigneuries ecclsiastiques et sculires, qui n'taient pas assujettis au dnombrement, de mme que les vilainsqui possdaient moins de dix livres parisis, le clerg rgulier et s culier, les universits et la noblesse. D'ailleurs, M. Dureau de la Malle confirme les preuves qu'il tire des chiffres du manuscrit de 1328 (c'est la manire dont le subside fut faict pour Vost de la Flandre 1328, et que il monta, selon ce que on peut prouver par les comptes rendus), par des faits puiss d'autres sources, et qui prouvent qu' cette poque, la population tait considrable dans les contres principales qui forment la France d'aujourd'hui. 11 tablit que pour une partie seulement des pays dsigns sous le nom de langue d'oil, qui ne correspond point au tiers de la France actuelle, la population tait de douze seize millions pour le tiers tat seulement, et en ngligeant, par consquent, toutes les classes do personnes indiques plus haut. En effet, les tats de ces pays, convoqus par le dauphin Charles durant la captivit du roi Jean, s'engagent entretenir trente mille hommes, le tiers tat devant entretenir un homme d'armes par chaque centaine de feux. En multipliant 30000 par 100, et, en comptant quatre ou cinq personnes par feu, on trouve que la population du tiers tat soumis au fouage tait de 12 15 millions. Un passage de Frossart fournit M. Dureau de la Malle des conclusions plus dcisives encore pour l'Aquitaine. En 1368, le prince Noir impose l'Aquitaine une contribution de 1 200 000 francs, raison d'un franc par feu. En comptant cinq personnes par feu, cette rcapitulation donne l'Aquitaine six millions d'habitants au moins; or l'Aquitaine ne comptait pas dix des dpartements actuels de cette partie de la France.

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la Malle . Ceux d'entre les savants qui ont spcialement tudi l'tat social de celle poque, alors qu'ils n'admettent pas dans toute leur tendue ces conclusions, sont d'accord nanmoins pour reconnatre que le treizime et le quatorzime sicle virent une augmentation considrable et rapide del population. M. Lonce de Lavergne rsume en ces termes le mouvement cle la population en France depuis les temps les plus reculs jusqu'au treizime sicle : A commencer par les Gaulois, M. Moreau de Jonns value la population, au moment de la conqute de Csar, quatre millions d'aines ; mais M. Cancalon, s'appuyant sur le tmoignage de Plutarque et de Csar lui-mme, la porte douze millions. Suivant toute apparence, la vrit est entre les deux valuations. Sous la domination meurtrire des Romains, la population a certainement diminu; c'tait la condition gnrale de tout l'empire, et In Gaule n'en a pas t plus exempte que les autres provinces. Ce qui le prouve, c'est l'extrme facilit qu'ont eue des bandes peu nombreuses de barbares conqurir le monde romain et la Gaule en particulier. Les Francs de Clovis n'taient qu'une poigne d'hommes. Du cinquime au neuvime sicle,la population parat avoir remont conM. Dureau de la Malle montre q u e , ds le douzime X I I sicle, lu population de la France tait considrable. En 1120, lorsque Louis l e Gros convoqua les vassaux de la couronne pour se dfendre contre l'empereur Henri V,au tmoignage de Suger, qui tait de l'expdition, les seuls districts de Reims et de Chlons fournirent plus de soixante mille h o m m e s ; ceux du Laonnais et ceux du Sossonnais n'taient pas en nombre moindre; ceux d'Orlans, d'tampes et de Paris formaient une troisime arme au moins gale.
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i . P. 174 et 175.

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sidrablement, au moins sur quelques points, d'aprs ce que M. Gurard a constat dans les domaines de Saint-Germain-des-Prs. Les sicles qui suivirent sont bien obscurs sur ce point comme sur tous les autres; mais sous saint Louis, dans ce temps o, comme le dit Jinville, le royaume se multiplie tellement par la bonne droiture, que le domaine, censive, rente el rejo'venu du roi, croissait tous les ans de moiti, la nation atteignit videmment sou point culminant. M. Henri Martin, fort peu favorable, comme on sait, au rgime fodal, admet lui-mme le chiffre de vingt-cinq millions d'habitants comme rsultant d'un recensement manuscrit de 4328, cit d'abord par Vclly, discut ensuite par Voltaire, el qui a fini par inspirer un curieux mmoire M. Dureau de la Malle .
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On voit donc que l'influence dominante du christianisme sur la socit au treizime sicle avait produit les plus heureuses consquences dans l'ordre matriel. Le revenu croissait rapidemment avec la population. Or, ce dveloppement si remarquable de population et de richesse concide avec la vive impulsion religieuse imprime la socit par les ordres mendiants, et c'est quand triomphe le principe du renoncement que la socit du moyen ge parvient l'apoge de sa puissance morale et matrielle.
I. Journal des conomistes, i srie, tome XXIII, p. 60. Voy. dans le mme sens M. Mignet, Mm. de VAcad. des sciences morales, 3 srie, tome II, p. 601 et 602. Voy. aussi Paris sous Philippe le Bel, par M. Graud, rsum historique et statistique, p. 4M f et suiv. Voy. encore le Mmoire de M. Moke sur la population et la richesse de la France au quatorzime sicle, au tome XXX des Mmoires de rAcadmie rot/nie en Belgique.
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RICHESSE.

II.

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Ce progrs avait t prpar de longue main par le christianisme. Ds le neuvime sicle, il s'tait opr, dans la condition morale et matrielle des populations agricoles, des amliorations notables qui rendaient cette condition infiniment suprieure ce qu'elle tait dans la priode romaine. Sans doute, dans ces temps de trouble i*t d'asservissement, le paysan avait encore beaucoup souffrir, mais il avait dj beaucoup gagn, grce la bienfaisante influence de l'glise . La socit devait passer par bien des preuves encore, avant de parvenir aux grandeurs du treizime sicle. Mais, quand on songe ce qu'elle tait son point de dpart, au moment o les barbares achevaient de dtruire tout ce que l'action dissolvante de la corruption paenne avait laiss subsister de la civilisation antique, on s'tonne cle la retrouver, l'poque de saint Louis, si brillante de vie et si bien pourvue de ce qui fait la vritable prosprit.
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Tout l'ensemble des tmoignages historiques, dans la mesure de certitude qu'ils peuvent avoir en une matire o les faits, mme des temps rcents, sont difficiles saisir et interprter, concourent tablir qu'au treizime sicle, l'industrie dont les progrs importent le plus au bien-tre du plus grand nombre, l'industrie agricole, avait fait des progrs considrables. Ce qui le prouve, c'est le bon march des denres alimentaires . cotte poque. M. Leber, donton connat la grande autorit dans ces sortes de questions, aprs avoir discut les faits avec toute la rigueur dont ces matires sont sus-

1. Voy. Leymarie, Histoire des paysans frauque, les serfs.

en France, chap. v u . poque

I/GLIS ET LA POPULATION

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ceptibles, conclut qu'anciennement les denres de premire ncessit, eu gard au pouvoir de l'argent, et sauf les annes calamiteuses, taient beaucoup moins chres qu'elles ne le sont pour nous; et, d'autre part, que les objets de luxe, relativement au prix des choses ncessaires 'la Vi%-cotaient beaucoup plus l'existence qui les consommait que ne cotent les superfluits analogues'de nos jours . N'est-ce point l le but de tous les efforts qu'accomplissent les socits chrtiennes dans l'ordre matriel : rendre meilleure la condition du grand nombre. M, Delisle formule les mmes conclusions, et il est port croire que l'alimentation des paysans de la Normandie tait, au treizime et au quatorzime sicle, peu prs ce qu'elle peut tre maintenant . M. Leymarie s'exprime tout fait dans le mmo sens . Sismondi affirme qu'en Italie la condition de toutes les classes de travailleurs, au quinzime sicle, tait infiniment suprieure ce qu'elle est aujourd'hui,
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1. Essai sur l'apprciation de la fortune prive au moyen ge, par M. Leber, p. 58. M. Leber fait avec raison une restriction pour les annes calamiteuses, dont les effets dsastreux taient bien plus sensibles au moyen ge que de nos jours. En effet, dans une socit o les communications taient lentes et difficiles encore, le commerce ne pouvait pas, comme aujourd'hui, transporter le surplus de la p r o duction d'un pays pour suppler au dficit d'un a u t r e . Les socits du mgyen ge avaient accompli des progrs tonnants si Ton considre leur,;pqint de dpart ; mais personne ne prtendra qu'elles eussent ' leur disposition tous les moyens de bien-tre dont les ntres sont pourvues, moyens qui, tout perfectionns qu'ils sont, ne peuvent nous pargner des priodes de crise parfois trs difficiles traverser. 2 . Voy. les dtails donns dans les Etudes sur la condition de la classe agricole en Normandie au moyen ge, p . 180. 3. Histoire des paysans en France, chap. v u . poque fodale, les vilains.
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mme dans les pays les plus florissants*. Or tout le monde sait combien l'esprit chrtien avait profondment pntr les industrieuses rpubliques de cette noble terre. Hallam, de son ct, affirme qu'en Angleterre la condition du peuple, surtout du peuple employ l'agriculture, tait infiniment meilleure au quatorzime sicle qu'elle n'est aujourd'hui. H apporte l'appui de son opinion le passage souvent cit de Fortcscue, lequel prouve que, dans ces temps reculs, l'alimentation du peuple tait suprieure en qualit ce qu'elle est de nos j o u r s . N'y a-t-il pas, d'ailleurs, dans la puissance et dans la richesse des grandes constructions leves au moyen ge par la foi populaire, la preuve d'une incontestable prosprit matrielle?Comment,en effet, une socit o la vie du peuple eut t constamment troite et misrable, eut-elle pu fournir tant de magnificences vraiment populaires? Comme le dit trs bien un des crivains de nos jours qui ont le mieux putr l'esprit et les conditions de la vie sociale au moyen ge, si les grandeurs souveraines et aristocratiques peuvent provenir de l'exploitation du peuple, les grandeurs populaires ne peuvent provenir que de sa prosprit. Or quelle poque la grandeur fut-elle jamais plus populaire qu'au moyen g e ?
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. 'Rpubliques italiennes, chap. xc/. 2. L'Europe au moyen ge, chap. rs, 2 partie. Apres avoir indiqu le passage de Fortcscue (Diffrences betwen abs. and lim. monarchy p. 19), M. Hallam ajoute : Lespassagesde Fortescue quiont traita son sujet favori,la libert, et par suite le bonheur des Anglais, sont d'une grande importance, et rfutent victorieusement ces crivains superficiels qui voudraient nous faire croire que nos pres n'taient que de misrables esclaves. 3. M. Smichon, 2a Paix et la Trve de Dieu, chap. x v . Sur le
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V.Nul ne peut dire jusqu'o aurait t port le progrs de la population et de la richesse dans le monde moderne,si le mouvement que lui avait imprim l'glise n'et pas t arrt par des causes tantt politiques et tantt sociales, mais surtout par des causes sociales, La guerre contre les Anglais, l'interruption de la culture cause par cette guerre, les ravages des bandes de brigands arms qui occuprent le pays durant un sicle entier, enlevrent une grande partie de la population franaise. Tout annonce, dit M. de Lavergne, qu' la fin du quatorzime sicle la population avait diminu de moiti . Chose digne de remarque : ces guerres de dvastation, ces brigandages, et cette diminution de la population concidaient avec une poque d'affaiblissement de l'esprit chrtien, de relchement des murs et d'oppression des petits par les grands. Cette corruption et cet affaiblissement des murs se manifestent particulirement sous le rgne de Philippe le Bel, qui entre en lutte ouverte avec l'autorit catholique. Ils taient la suite de la grande prosprit matrielle du treizime sicle, laquelle avait affaibli la puissance du renoncement sur les murs. La population se relve dans la dernire moiti du quinzime sicle et dans la premire moiti du seizime. Elle s'affaiblit de nouveau durant les guerres de religion et sous le rgne de Louis XIV, alors que l'amour du luxe et l'aversion pour a vie simple et occupe de la campagne se sont empars
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caractre vraiment populaire des grandes constructions religieuses du moyen ge, voy. Hurter, Tableau des institutions et des murs de Vglise au*moyen ge, chap. x x x v m . 1. Article du Journal des Economistes cit plus haut. 12.

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LIVRE IV. CHAPITRE IV

de la plus grande partie de la noblesse, et que les tendances la centralisation dominent de plus en plus dans l'administration *. Aussi, c'est partir de ce moment que l'on fait appel aux encouragements lgaux de toute nature, en vue de multiplier les mariages et d'accrotre les familles . VI. Comment l'glise a-t-elle rendu l'Europe, puise p a r l e paganisme, les nombreuses et fortes populations qui la couvraient ds le treizime sicle? Comment a-telle donn la race de Japhel la puissance d'accomplir la bndiction de No : Dieu dilatera Japhel et il habitera dans les tentes de Sem? C'est en frappant de ses anathmes les doctrines et les pratiques du paganisme, c'est en rappelant sans cesse aux poux le chtiment d'Onan, c'est en maintenant la saintet du lit nuptial,
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que l'Eglise a rendu la vie aux socits, et imprim aux peuples de l'Europe moderne la fconde impulsion qui en a fait les matres du monde. Si Dieu, dans l'Ancien Testament, a dploy contre les honteux carts que le matrialisme conomique voudrait rhabiliter toutes les rigueurs de sa justice, c'est parce qu'ils tendent substituer les volonts arbitraires de l'homme aux volonts de la Providence dans le gouvernement du monde; c'est parce qu'ils ont pour but d'chapper la loi du sacrifice et de la vie pnible, laquelle Dieu a soumis l'humanit depuis la chute, et qu'ils constituent, par l mme, la plus audacieuse des rvoltes contre l'autorit du Crateur. Il y a ici une loi
1. Voy. le Mmoire de M. Dureau de la Malle cit plus haut. 2. Voy. M. Roseher, Principes d'Economie politique, 254- et 255.

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absolue et qui n'admet aucune drogation. II faut, ou bien qu'elle soit respecte, ou bien que les poux se renferment dans une rigoureuse continence. La continence absolue dans le mariage est considre par l'glise comme une p e r f e c t i o n n a i s l'glise connat trop bien la faiblesse de la nature humaine pour croire que celle perfection soit jamais mise en pratique de faon exercer sur le progrs de la population aucune action sensible. Toute la morale catholique tend donc garantir la fcondit des mariages ; il ne peut pas rester l-dessus le moindre doute. De plus, autant par son respect pour la vie de l'homme que par son esprit de charit envers les faibles, l'glise assure la conservation des enfants ns des unions que l'obissance ses lois a rendues fcondes. C'est par l'influence de la morale catholique que l'infanticide, admis dans les cits paennes, est devenu un crime. Dans sa charit et sa justice, l'glise n'a pas seulement couvert de sa protection les enfants ns des unions lgitimes, elle a encore tendu sa sollicitude ces innocentes cratures nes la plupart du temps de relations illgitimes, et que l'abandon de leurs parents expose la mort ou bien une corruption pire que la mort mme. L'glise catholique ne s'est point laiss arrter ici par les scrupules d'une politique troite et fausse, qui juge tout au point de vue de ce qu'on appelle les intrts positifs, et qui met les calculs humains au-dessus des inspirations, au fond, bien plus perspicaces et bien plus sres de la charit. Elle n'a pas craint de concourir, par sa charit envers les enfants trouvs, accrotre la population, et elle a repouss avec indignation, comme des thories homicides, les

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LIVRE 1 \ \ CHAPITRE IV

objections el les apprhensions du matrialisme conomique. Or il s'est trouv qu'en suivant ses instincts charitables, l'glise, sans aggraver l'immoralit dans le prsent, restreignait l'empire du crime, el travaillait, pour l'avenir, diminuer les sources de la corruption populaire. Mais, si l'glise se proccupe d'extirper des murs tout ce qui peut arrter le progrs naturel de la population, elle ne se proccupe pas moins d'accrotre la puissance du travail, par laquelle sera assure l'existence de ces gnrations que la chastet du mariage chrtien fait crotre si rapidement. Nous avons assez montr, dans le deuxime livre de cet crit, par quels moyens elle y parvient. Nous avons [dit comment, par la pratique du renoncement chrtien, les peuples se trouvent placs dans les conditions les plus avantageuses au dveloppement de leurs forces productives. Il y a dans le progrs de la population, dans les ncessits mmes qu'il impose aux socits, une perptuelle incitation tous les perfectionnements de l'ordre matriel. cette ncessit matrielle, l'esprit chrtien joint la force morale, qui surmonte d'autant mieux les difficults qu'elle les cherche, pour s'en faire, par le sacrifice, un mrite dans la vie spirituelle. Par la loi du sacrifice que pratique le pre de famille quand il accepte toutes les consquences naturelles de l'union conjugale et se soumet toutes les charges qu'elle entrane, la fcondit des peuples est assure; et, par cette mme loi du sacrifice, la fcondit du travail accompagne et rend possible la constante fcondit des races. Elle la rend possible sans changer

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la loi fondamentale de l'existence humaine, qui est la lu lt et le travail toujours pnible. Sous l'impulsion du besoin, et grce une nergie morale que n'pouvantent pas les prils lointains, et que les chances d'un avenir inconnu ne dcouragent point, on voit les peuples chrtiens se rpandre par l'migration jusqu'aux extrmits du globe, obissant la parole de Dieu : Replte terra m et subjicite eam. Quand nom avons trait de l'impulsion que l'esprit chrtien imprime au commerce, nous avons vu les peuples modernes, pousss parle souffle de cet esprit de vie et de progrs, rompre les barrires trop troites qui les enfermaient, et porter au loin, avec la foi au Christ, toutes les splendeurs de la civilisation ne de cette foi. Quel spectacle fut jamais marqu de plus de grandeur que le mouvement de colonisation par lequel les peuples de l'Europe couvrent de leurs tablissements les rivages de l'Asie, de l'Afrique et de l'Amrique? Quel fait prouve mieux que celui-ci la puissance de la fcondit des races chrtiennes pour l'extension de la civilisation et pour la grandeur des peuples? Los socits qui, de nos jours, ont conserv cette force d'expansion, sont encore parmi les plus puissantes qu'il y ait dans le monde. Sans aucun cloute, cette grande expansion des peuples chrtiens entre dans les vues de la IVovi'denre, et, sans aucun doute encore, elle n'est possible que par l'accroissement rapide de la population. videmment, si cette puissance de grandir en se rpandant au dehors parat s'tre affaiblie chez certains peuples, quoi faut-il attribuer cet affaiblissement, sinon un ralentissement dans le progrs de la population, lequel est la

LIVRE IV. CHAPITRE IV


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consquence du mpris des commandements divins ? Vif. Qu'on se garde d'infrer de tout ce que nous venons de dire sur l'esprit de l'glisc, quant la population, qu'elle pousse inconsidrment au mariage.
1. M. Le Play n'hsite pas attribuer cette cause l'impuissance malheureusement trop manifeste de la France au temps prsent s'tendre par la colonisation : Les pres de famille, dit-il, ne peuvent dsormais assurer le bien-tre de leurs descendants qu'en en limitant le nombre. Cette direction donne la prvoyance frappe de strilit les classes dont toute bonne organisation sociale devrait favoriser la multiplication; elle se prononce davantage chaque jour chez les types les plus distingus, tandis que les types imprvoyants et plus ou moins dgrads se multiplient plus que jamais. On s'explique ainsi qu'il devienne si difficile en Franco de recruter l'arme d'hommes vigoureux, et d'tablir un systme d'migration analogue celui qui, dans le cours des derniers sicles, a peupl le Canada, la Louisiane et les Antilles, et ceux qui fonctionnent aujourd'hui avec tant de succs en Angleterre et en Allemagne. On entrevoit galement pourquoi la race franaise, qui possde un degr si minent l'intelligence, l'nergie et l'esprit d'initiative, se maintient peine dans ses anciennes limites, dans le temps o dbordent, en quelque sorte, sur le reste du monde, des races qui ne l'emportent cependant sur elle par aucune de ces qualits primordiales. (Les Ouvriers europens, appendice, p . 289.) Si l'Angleterre a conserv, dans la portion la plus saine de ses populations, la puissance d'expansion que les murs chrtiennes lui ont donne, cela tient, en partie du moins, ce que, chez elle, les institutions ne contrarient point le cours naturel des choses. Puis qui dira toutes les obligations que peut avoir l'Angleterre, pour l'extension de sa puissance dans le monde, la fcondit de l'Irlande catholique? Voy. sur l'migration anglaise, le tableau plac la fin de l'ouvrage de M. Nicholls, History ofthe english poor-law. Dans les populations qui, de nos jours, sont restes fidles aux i m pulsions de l'gise catholique, et ont chapp aux influences du philosophisme, on retrouve 1res marques ces habitudes d'expansion par rmigration, non point par l'migration des classes misrables, mais par l'migration des classes aises, capables, par leur travail, de se crer l'tranger une situation avantageuse. On peut voir sur ce point les faits pleins d'intrt rapports, au sujet des populations basques,

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Jamais, il est vrai, l'Eglise, la suite des disciples de Malthus, ne donnera, comme type du bonheur, un clibat goste,dans lequel les jouissances du bien-tre tiennent lieu de toutes les joies lgitimes de la vie. Aux hommes qui vivent clans le monde, elle offre la famille comme le type de la vie rgulire et souhaitable tous gards, au point de vue matriel, aussi bien qu'au point de vue moral. N'est-ce pas un fait incontestable qu'en fortifiant les bonnes habitudes, et en dtournant du dsordre, le mariage dveloppe la puissance productive de l'ouvrier, et accrot en4ui l'esprit de prvoyance et d'conomie. D'ailleurs, par l'effet de l'association, le mariage, en mme temps qu'il rend le travail plus fcond, rend aussi la vie moins dispendieuse'.
dans les Ouvriers des deux mondes, monographie IV, Paysans du Labour, note E. Voy. aussi Y Histoire defmigrationauxw* sicle,\w M. Jules Duval. Dans ce livre, aussi intressant par l'lvation des vues que par le tableau qu'il nous prsente de l'migration contemporaine, l'auteur dveloppe cette ide trs juste, et trop mise e n oubli chez certains peuples : Que l'migration a ses profondes racines dans les besoins et les instincts inns de l'homme, sa justification dans les conditions essentielles des socits, et qu'elle est une phase lgitime de l'volution de notre espce en ce monde, compensant les douleurs qui l'accompagnent par d'immenses bienfaits. Voy. galement, pour les faits, le livre de M. Legoyt, l'Emigration europenne. M. Courcelle-Seneuil fait remarquer que c'est par les colonies que les peuples chrtiens tendent s'emparer fortement de la terre, et plus spcialement des territoires inoccups. C'est sur la colonisation et sur le perfectionnement des moyens de locomotion que portent les efforts industriels les plus fconds de notre sicle, comme si l'uvre de la gnration actuelle tait l'occupation de la plante. (Trait d'con. polit., liv. III, chap. ni, g i . ) 1. M. de Grando, rfutant les thories des malthusiens sur le

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Telles sont les vues et la pratique du clerg catholique quant au mariage de l'ouvrier. Mais, en mme temps, l'Eglise convie de toutes ses forces la jeunesse au travail; elle loigne d'elle, p^r ses enseignements et par sa direction morale, les vices qui dtournent du travail; elle entoure, avec un soin maternel, les premires annes de l'homme de toutes les prcautions qui peuvent carter de son me vierge encore le souffle impur clu vice; elle s'efforce de le soustraire aux passions qui lui teraient l'empire sur lui-mme, et qui le livreraient des convoitises dont le remde se trouverait peine dans un mariage prmatur, auquel manqueraient trop souvent les lments matriels du bonheur domestique. L'glise, en fortifiant l'homme contre lui-mme, en l'armant contre les penchants les plus imptueux de son cur, lui donne le moyen d'attendre, dans un clibat honor par le travail et la chastet, le moment cle fonder avec avantage une famille. Que veut-on de plus, et qui oserait dire qu'il faille, au mariage chaste mais pauvre, prfrer un clibat impur, bien plus nuisible en ralit, au point de vue de l'accroissement de la population, que le mariage, mme dans les conditions matrielles les plus dfavorables ? Le clibat, dans la vie laque, ne sera jamais qu'une rare exception. Il est pourtant, comme le mariage, une loi gnrale de notre existence, el, clans presque toutes les socits, si peu qu'elles aient conserv de sens m o ral, nous le trouvons lev la dignit d'institution. On
mariage, tablt trs bien tous ces points. Voy. de la Bienfaisance publique, 1 partie, liv. II, cliap. iv, art. fi, et cliap. v, art. 6 et 7.
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sait que les socits antiques, au milieu de la plus profonde corruption, avaient conserv le sentiment de l'honneur d la virginit. De nos jours, au sein du paganisme le plus dissolu, dans ce Cleste Empire o la recherche des plaisirs et l'intrt propre sont les seules rgles de la vie, on rencontre sur les grandes routes des arcs de triomphe levs la viduit et la virginit*. Ce qui n'est plus, dans ces socits ronges par le vice, qu'un ressouvenir lointain et affaibli des vertus des premiers ges, est au sein du christianisme un fait considrable, une ralit toujours vivante, exerant sur les murs, p a r la grande institution du clibat religieux, l'influence la plus tendue, la plus profonde et la plus dcisive. Cette institution atteste, mieux que toute autre, la puissance du christianisme pour la rgnration des mes. C'est par elle que, sans poursuivre directement aucune fin relative l'ordre matriel, l'Eglise catholique met indirectement une limite l'accroissement excessif de la population. Mais qu'on veuille bien le remarquer, le clibat dans le sacerdoce et dans les ordres religieux n'est qu'un des moyens par lesquels l'esprit catholique influe sur le mouvement de la population. Seul il resterait inefficace. Ce n'est que lorsqu'il est combin avec l'ensemble des institutions et des impulsions morales rie la socit catholique, qu'il lui assure cette juste mesure de fcondit qui est la premire condition de sa force et de ses progrs. C'est en activant le travail par la pratique du renoncement; en rpandant les habitudes d'ordre et
1. L'Empire chinois, par M. Hue, tome I, chap. r.
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d'conomie; en dveloppant l'esprit d'entreprise et de colonisation; en rendant plus rares, par l'apaisement des passions de la jeunesse, les unions irrflchies qui conduiraient la misre ; en diminuant, par la rgularit des murs, le flau des naissances illgitimes; c'est enfin en ajoutant toutes ces influences le principe modrateur du clibat religieux, que l'Kglise catholique, sans qu'elle se soit jamais pos, comme le fait la science politique, le problme de la population, a trouv les meilleurs moyens de le rsoudre. YIIT. Tandis que le matrialisme conomique essaye de rsoudre le problme par la strilit, l'esprit catholique le rsout par la fcondit. Le clibat religieux notamment agit dans ce sens. En mme temps qu'il enlve la population une partie de sa puissance d'expansion, et qu'il garantt la socit des maux qui rsulteraient d'une multiplication trop rapide, il la prserve de l'invasion d'un mal contraire el plus redoutable encore, de l'puisement de la population. Rien ne peut mieux servir assurer la propagation rgulire des familles, que les exemples de vertu que rpandent de tous cts ceux qui, par le vu de chastet, ont consacr leur vie la plus cleste des vertus. Ces exemples sont une prdication plus efficace que toute autre pour lever le cur du pre de famille au-dessus des troites proccupations de l'intrt matriel. Ils lui font envisager la vie sous son aspect vritable, comme un combat dont le prix est, non point ta richesse et la fausse grandeur qu'elle donne, mais la dignit vraie et les joies pures de l'me, par l'accomplissement des prceptes divins; ils font taire en lui les inquitudes exagres cle l'avenir;

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ils le dtournent cle ces honteux calculs qui rduisent le nombre des enfants, afin de mieux leur assurer le bien-tre; ils loignent de l'enfance les pernicieuses influences d'une ducation fausse par l'orgueil et la cupidit, cl qui dvelopperait dans l'enfant la source de tous les vices comme de tous les malheurs; ils donnent enfin au pre de famille, par l'exemple du sacrifice, la force d'accomplir rsolument les devoirs austres de sa condition. C'est un fait qui a pu tre plusieurs lois observ, que cette puissance du clibat religieux sur l'accroissement rgulier de la population. M* Luquet, dans une lettre que nous avons cite plus haul, la fait vivement ressortir; il apporte comme preuve le mouvement de la population et la condition des familles dans les Etats romains . M. Le Play, dans une monographie sur les paysans en communaut du Laveclan, dont les murs sont en tout franchement catholiques, signale des faits dont on peut tirer la mme conclusion . Bien loin donc que le clibat religieux introduise la strilit dans les socits qui le pratiquent, il y mainr 1 3

1. Voy. Univers du 2 avril 1857. M. de Vcrnouillct, dans son lude sur Rome agricole, fait remarquer que le gouvernement pontifical, malgr les honneurs qu'il rserve au clibat, est pourtant de tous les gouvernements celui qui encourage le plus le mariage (p. 174). 2 . Voy. les Ouvriers des deux mondes, monogr. IH, g 12. M. Dclbct fait, au sujet des murs de l'Auvergne, des observations analogues; il considre comme une des causes principales de la puret des murs que conservent les familles des montagnards, l'influence qu'exercent sur elles les prtres qui sont sortis de leur sein : C'est un honneur considrable pour une famille que d'avoir un de ses membres prtre. C'est toujours une bndiction du ciel que d'avoir un de ses enfants appel dans les ordres par sa vocation. L'influence du prtre grandit do l'autorit que lui donne son titre de

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tient au contraire la fcondit. Mais ce serait peu de leur donner la fcondit dans l'ordre physique, par l'expansion des races, si on ne leur donnait en mme temps la fcondit dans l'ordre moral, par l'expansion de toutes les vertus. C'est l proprement et essentiellement la fcondit du clibat religieux. Par la plus haute des vertus et par le plus hroque des renoncements, il suscite toutes les vertus et tous les renoncements. Ce n'est pas le lieu de rappeler tout ce que l'abngation du sacerdoce et des ordres religieux a rpandu de bienfaits sur la socit; nous l'avons dj montr en traitant de la puissance du travail, et nous aurons occasion d'y revenir encore, quand nous ferons voir quelle a t la puissance de l'esprit catholique dans les uvres de la charit. Qu'il nous suffise de remarquer ici que cette action du clibat religieux est d'autant plus ncessaire aux socits, qu'elles ont davantage dvelopp toutes leurs ressources et accru leur population. Des populations nombreuses, couvrant de leurs flots presss le territoire d'un tat, sont, tous gards, une source de force, de force morale comme de force matrielle. Dans une population nombreuse, le mouvement des esprits, l'lan des mes sont plus prompts et plus forts; l'activit du travail est plus
parent, de Ja vnration inspire par son titre, bien plus prcieux, d'lu parmi les membres d'une famille assez agrable Dieu pour qu'il ait daign y choisir un de ses ministres. On ne sait pas pcu'.-trc que noblesse oblige, mais, de si loin qu'on appartienne sa famille, on se croit oblig de conserver des murs pures et une rputation inattaquable de probit, parce que la robe du prtre pourrait tre tache de la faute commise par un parent. (Ouvriers des deux momies, monogr. XVII, note B.)

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intense cl les moyens dont il dispose plus varis et plus tendus; la solidarit, dans l'ordre moral comme dans l'ordre matriel, est aussi plus troite, et la puissance d'action de l'humanit,dans toutes les directions, se trouve considrablement accrue- Mais, ct de ces avantages, il y a les dsavantages et les prils. Les entranements vers le mal sont plus prompts, les corruptions plus rapides se propager, les complications plus frquentes et plus dangereuses, les dsordres plus faciles exciter. Pour parer tous ces dangers, il faut dans la socit une effusion plus grande de cet esprit d'amour et de sacrifice qui tend prvenir tous les dsordres et rparer fous les maux. Par qui cet esprit d'amour et de sacrifice sera-t-il entretenu et raviv dans le monde, si ce n'est par ceux-l mmes qui, sous l'impulsion de l'amour, font de leur vie un continue, sacrifice? Il se trouve donc, par une de ces harmonies qu'on rencontre partout dans Tordre social calholiquel que le clibat religieux, qui donne la socit les vertus par lesquelles est asssur l'accroissement rgulier et bienfaisant de la population, lui donne aussi la force morale et l'expansion charitable ncessaires pour rsister aux sductions de la prosprit et conjurer les prils qui accompagnent toujours, par une loi invincible de notre vie morale, les grands succs de l'homme et ses progrs les plus signals dans la civilisation. Chose non moins digne de remarque : tous ces biens que l'Eglise donne aux socits, en imprimant la population un mouvement rgulirement progressif, c'est par la libert qu'elle les leur donne. Jamais vous

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ne la verrez faire appel la contrainte, soit pour hter, soit pour ralentir le progrs cle la population. L'Eglise respecte profondment la libert en tout ce qui est juste, moral, lgitime; elle ne rprime que la libert du mal; elle tient que nulle part la libert n'est plus sacre que dans l'acte si grave par lequel l'homme fonde une famille. C'est en faisant appel l'esprit de sacrifice du pre cle famille, c'est--dire la libert, qu'elle le dtermine accepter, avec ses charges les plus lourdes, la loi du mariage chrtien. Quand elle dtourne du mariage, c'est encore en agissant sur la libert qu'elle conserve au clibat cette puret sans laquelle il serait pour la socit le plus grand des maux. Et n'est-ce pas encore aux plus sublimes inspirations de la libert qu'est d le sacrifice que le prtre et le religieux s'imposent par le vu de chastet, sacrifice d'o dcoulent pour la socit tant de biens de toutes sortes? L'glise fait donc par la libert ce que jamais n'ont pu faire les pouvoirs humains, arms de la toute-puissance de l'tat rationaliste. Cette puissance de l'glise par la libert, dans un ordre cle choses o tant de difficults sont accumules, et duquel dpend le sort des socits, ne suffirait-elle pas pour faire reconnatre en elle cette vrit sociale que tant d'hommes de notre temps, pris d'une fausse libert, s'obstinent chercher clans des systmes o tout part de la contrainte et o tout aboutit la strilit? En tout ce qui touche l'homme et la socit, on peut affirmer hardiment que l o se rencontre la fcondit par la libert, l aussi est la vrit.

LIVRE V
DE LA RPARTITION DES PRODUITS DU TRAVAIL

C H A P I T R E PREMIER
De la distribution des richesses en gnral.

. Q u c l ' n c t i o n d e la libert h u m a i n e est prpondrante dans ia d N l r i J m t i o n de* richesses. I I . D a n s les socits c h r t i e n n e s , c o l l e distribution s'opre sous l'empire des p r i n c i p e s de libert et de proprit, modrs c l complts par l e principe de la c h a r i t . I I I . D e s diffrentes classes de personnes e n t r e l e s q u e l l e s s e rpartit la r i r h c s s c . I V . J u s t i f i c a t i o n do notre procd p o u r l ' e x plication des lois q u i prsident la distribution d e s r i c h e s s e s . -et In distribution secondaire.

Pices

fonda-

m e n t a l e s d e c e l l e distribution. V . D i s t i n c t i o n entre l a d i s t r i b u t i o n p r i m i t i v e

I. Si l'action des principes qui rgissent la libert humaine, dans ce qu'elle a de plus intime et de plus lev, est manifeste quand il s'agit de la production des richesses, elle l'est bien plus encore quand il s'agit de la rpartition des produits entre ceux qui ont concouru les crer. Toute doctrine engendre un ordre social form son image, et tout ordre social dtermine une certaine rpartition des richesses, dont l'quit ou l'iniquit rpondent aux principes sur lesquels reposent les relations des membres de la socit. Quelle diffrence entre la rpartition des produits du travail dans les

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JLIVJRB V. CHAPITRE I

socits paennes et celte mme rpartition dans les socits chrtiennes! Chez les peuples paens, le travail est asservi et exploit, sans aulre mesure que l'intrt du matre. La ration du travailleur se fixe comme celle de la bte de somme, que le propritaire entretient avec la moindre dpense possible, et seulement en raison du profit qu'il en peut retirer; cesse-t-il d'tre productif, le matre cesse de l'entretenir. Non seulement les esclaves, mais tous les petits et tous les faibles sont livrs l'exploitation des forts et des puissants. Frquemment, dans l'antiquit, les cupidits des grands rduisent le citoyen pauvre une misre qui ne lui laisse de refuge que dans la rvolte ou dans le plus abject assujettissement. La haine des pauvres opprims contre les riches o p p r e s s e u r s est un des traits gnraux do la vie sociale dans l'antiquit. Les vicissitudes de la vie politique peuvent changer le mode de celte exploitation, mais le fait en lui-mme subsiste toujours. Les rpubliques et les monarchies n'ont l-dessus qu'un mme principe et une mme pratique. Nous avons dit plus haut comment cette exploitation du travailleur par les oisifs avait t une des causes principales de la ruine du monde antique. La source de ce dsordre n'est-elle point clans les instincts d'orgueil et cle sensualit, auxquels les religions de l'antiquit n'opposaient que d'impuissantes barrires? A mesure que le christianisme s'empare des mes et pntre dans les murs, ces iniquits s'effacent et disparaissent insensiblement. Ds sa premire apparition dans le monde, le christianisme pose les principes

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d'quit et de charit qui manciperont les classes infrieures, et leur assureront, par la libert et l'assistance mutuelle, leur juste part dans les fruits du travail de la socit. Ds l'abord, par l'impulsion de la charit et par la seule puissance de la libert, l'glise va en ce sens plus loin que ne pourra jamais aller aucune lgislation humaine. Elle tablit, par la communaut volontaire et charitable,' un ordre de relations qui pourra servir d'idal aux efforts des hommes pour restituer aux pauvres et aux faibles leur part lgitime des avantages de la vie sociale, mais qui, par la force des choses, ne pourra tre imit que de trs loin dans les socits o les hommes sont nombreux cl les intrts compliqus. Grce l'action de l'Eglise sur les murs, ces travailleurs, qui le paganisme avait refus la proprit d'eux-mmes, acquirent, avec la libert, le droit de proprit dans toute son tendue. Us purent, en disposant, avec une indpendance toujours croissante, de leur travail^ en recueillir les fruits, sans avoir subir d'autres lois et d'autres chances que celles auxquelles, par le cours naturel des choses, tous les hommes se trouvent soumis. II. Tel est l'ordre gnral de la socit chrtienne. C'est par le cours naturel de la libert et par l'application rgulire du droit de proprit, consquence de la libert, que se dterminent les revenus de tous ceux qui ont pris la production de la richesse une part directe ou indirecte; c'est par l'action de la loi d'offre et de demande que se fixe en gnral, et sauf l'action de la loi chrtienne de la charit, la valeur des services rendus par chacun, et par consquent la rmunration
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LIVRE V. CHAPITRE I

de ces services. En vain essayeraiL-on de changer d'autorit le cours des choses, la force et la contrainte n'y peuvent rien ; une fois les principes donns, les consquences suivent rigoureusement et invitablement. En dpit de toutes les lois et de toutes les compressions adminisIralivcs, Tquilibre des valeurs, s'il a pu tre un instant troubl, se rtablit promptement, et il ne reste la socit que les lcheuses consquences les perturbations qu'a apportes au cours rgulier et fcond des choses l'arbitraire des pouvoirs publics. Pour changer ce cours des choses, il faut s'attaquer aux principes mmes desquels il dcoule, il faut poser dos limites la libert, et par une suite invitable, au droit do disposer de la proprit. C'est cette extrmit qu'ont t amens les novateurs modernes qui ont prtendu redresser les effets, fcheux parfois, que la libre concurrence produit, non par ses vices propres, mais par le vice des murs au milieu desquelles elle s'exerce. En renversant la libert et la proprit, ils ont renvers l'ordre fondamental des socits, et remis en question tous les rsultats que nous onteonquis les efforts civilisateurs de l'glise durant dixhuit sicles. La socit chrtienne a travers des phases o les restrictions la libre disposition des biens et au libre emploi du travail taient la consquence naturelle du mode gnral des relations sociales, et des situations cres sous l'empire des passions et des institutions du paganisme. Mais tant qu'elle Ta pu, l'Eglise a pouss l'affrancliisscmcnt des masses, et elle a toujours su dispenser aux peuples la libert, dans la mesure de ce que leurs murs pouvaient en porter. La libert dont nous

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jouissons aujourd'hui est dans les tendances naturelles de la civilisation chrtienne, et elle n'aurait rien que de favorable la prosprit et au bien-tre de tous, si l'esprit qui a engendr cette civilisation avait conserv toute sa puissance. Il ne suffit pas des lois, avec l'indpendance et la libert qu'elles garantissent, pour assurer la socit une rpartition des richesses toujours quitable et avantageuse tous. L'exploitation et l'oppression ont leur source premire dans la perversion des murs; elles drivent la fois de la corruption des petits et de la corruption des grands. L o existe celte corruption, on voit l'abaissement et l'oppression du grand nombre natre de la libert mme, qui en devient l'instrument le plus actif. Les puissants, abusant des avantages que leur donnent leurs lumires, leurs richesses, et la concentration de leurs forces, rduisent leur merci ceux que' leur pauvret, leur dfaut de lumires et l'parpillement de leurs forces laissent sans dfense. De telle sorte qu'au sein de la libert la plus absolue on peut voir renatre, pour les classes qui n'ont de ressource que le travail de leurs bras, une situation qui, en fait, aura quelques-uns des effets les plus dsastreux de la servitude. Mais, quand Je mal est parvenu h ce point, on pourra voir aussi l'oppression s'exercer en sens inverse, et passer des riches aux pauvres; ceux-ci, profitant de leur libert politique et civile pour opposer, par l'association, la force du nombre la Jorce de la richesse, des lumires et de l'influence, sans s'apercevoir qu'en dclarant la guerre la proprit des riches, ils tarissent les sources de leur propre vie et se prparent

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un avenir o, sans trouver le bien-tre, ils rencontreront infailliblement la plus dure des servitudes. Dans les socits pntres de l'esprit chrtien, la charit, la bienveillance et l'assistance mutuelles qui en drivent, servent d'arome la libert, la prservent de la corruption et l'empchent de dgnrer en violences et en servitude. Par la charit, le strict droit, dont l'exercice ne connat aucune borne l o rgne le principe de l'intrt propre, sera constamment ramen l'quit. L'quit se trouvera mme dpasse, et lchan t e appellera tous les faibles cl tous les petits prendre leur part des dons de l'esprit et de la matire que, dans le strict droit, le riche peut se rserver lui seul. Les misres que le cours naturel des choses amne invitablement, cette insuffisance des revenus du travailleur que la meilleure organisation lgale ne saurait prvenir, parce qu'elle a sa cause dans des accidents de Tordre physique ou dans des faiblesses insparables de la condition humaine, se trouveront attnues, quelquefois mme compenses, par la charit. Tout en laissant s u b sister l'ingalit des conditions, qui est et sera toujours une des lois de la vie sociale, les principes de charit et de modration chrtienne empchent cette ingalit de devenir extrme. Quelque fortement imprgne que puisse tre une socit de l'esprit chrtien, il s'y trouvera toujours des pauvres, parfois mme des misrables; maison n'y verra pas la misre prendre ces proportions redoutables et ces sombres caractres qu'elle affecte frquemment chez les peuples au sein desquels les vertus chrtiennes ont t diminues. C'est en traitant de la misre, au livre suivant, que

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nous montrerons, par les faits, comment l'oubli des principes de la vie chrtienne peut jeter les socits dans ces douloureuses preuves, en mcmc temps que nous montrerons comment le respect de ces principes les en prserve. Mais, avant de nous livrer cette dmonstration, il faut que nous tablissions les lois suivant lesquelles se dtermine le taux des divers revenus, sous l'empire du principe de la libre concurrence, qui domine prsentement notre tat social. Sans la connaissance de ces lois, nous ne pourrions nous rendre compte d'aucun des phnomnes que prsente la socit contemporaine, quanta la distribution des richesses. La recherche des lois qui prsident la distribution des richesses n'est point sans difficults. Les faits se prsentent ici avec des caractres multiples et compliqus qui, au premier abord, semblent les rendre insaisissables l'analyse. Il faut, avant tout, en cette matire, pour prvenir les objections et pour assurer les fondements de notre recherche, que nous fixions rigoureusement nos points de dpart, et que nous tablissions la lgitimit de noire procd. III. Sous quelles catgories peut-on ranger les personnes entre lesquelles la richesse se rpartit? Ces catgories tant dfinies et les diffrentes sortes de rves nuqui appartiennent chacune d'elles tant caractrises, par quel procd sera-t-il possible d'tablir les rgles suivant lesquelles se fixe le taux de chaque revenu? Une fois ces questions rsolues, et l'aide des lumires que leur solution nous aura procures, nous parviendrons dmler, au milieu de la diversit et de la multiplicit des faits particuliers, les causes par les-

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quelles se dterminent les diverses sortes de revenus et prciser le mode d'action de ces causes. Nous serons alors mme de rsoudre toutes les questions qui tiennent la misre; de remonter ses sources, en combinant les effets des libres dterminations de l'homme avec les consquences des lois gnrales qui prsident la distribution des produits. Nous pourrons en chercher les remdes sans sortir des limites du possible, lesquelles nous sont traces par les lois qui prsident la fixation des revenus des diverses classes de producteurs. ne considrer d'abord que la coopration directe apporte l'uvrc de la production, les produits se rpartissent entre tous ceux qui ont concouru les crer. Or la production s'accomplit par le concours du travail, des agents naturels et du capital. De l, trois catgories de revenus distincts, ayant chacune ses lois propres. La rente qui est la part affrente au propritaire des agents n a t u r e l s ; le salaire, qui est la part affrente au travailleur, et l'intrt, qui est la part affrente au propritaire du capital. Nous avons dit, au deuxime livre de cet ouvrage, comment tous ces lments de la production se trouvent runis dans les mains et sous la direction de l'entrepreneur. C'est aussi par son intermdiaire que se fait la rpartition des rsultats de la production. C'est par les conventions qui interviennent entre l'entrepreneur et les propritaires des forces productives que s'opre la rpartition des produits. L'entrepreneur comprend dans ses frais de production les sommes qu'il paye chacun d'eux, et il faut, pour que son opration soit rmunratrice, qu'il retrouve le montant de ces sommes
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VU

sur le prix de vente de son produit; de plus, il faut, qu'il y trouve, outre le remboursement de toutes ses avances, une certaine somme qui sera la rmunration de la peine qu'il aura prise pour organiser l'entreprise et en diriger les dtails, et qui lui assurera la compensation des risques qu'il aura pu courir. Celte rmunration sera le profit de l'entrepreneur. IV. Mais comment, dira-t-on, tablir une relation assure et vraiment pratique entre les lois de la distribution de la richesse, rduites cette simplicit, et cette distribution telle qu'elle s'opre tous les jours en fait? Ne semble-t-il point qu'elle ne peut se prsenter sous cet aspect simple et facile saisir qu'au moyen d'une hypothse, et que, dans la ralit, elle se complique de combinaisons diverses qui ne peuvent se plier une pareille gnralisation? D'abord il arrivera trs frquemment que plusieurs des lments de la production se trouveront runis dans les mmes mains, en sorte qu'il n'y aura point faire de partage des revenus. Ensuite la production sociale se rpartit en une multitude d'oprations, et l'on ne voit pas qu'il y ...ait entre elles un rapport ncessaire, duquel drive une loi commune de rpartition des produits. Enfin il n'arrive jamais qu'un produit soit commenc et .termin par un seul entrepreneur, de faon qu' la fin ) de l'opration toute sa valeur se trouve rpartie entre les propritaires, les travailleurs et les capitalistes, qui ont concouru le crer. La valeur d'une pice de calicot, par exemple, ne reprsente pas seulement la rente paye au propritaire de' l'atelier o elle a t tisse, le salaire du tisserand, et l'intrt pay au capitaliste qui a
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fait les avances indispensables ; il a fallu, pour produire ce tissu, consommer des matriaux el des matires premires, il a fallu du fil, il a fallu du combustible pour alimenter la machine qui met en mouvement les mtiers. La valeur de ces matriaux s'ajoutera aux lments que nous venons d'indiquer, et devra se retrouver sur le prix de vente du calicot. Le prix ne pourra donc plus tre rduit, par l'analyse, aux divers revenus affrents ceux qui ont concouru la production; il s'y rencontre un lment tranger qui drange l'exactitude de notre calcul, et ne lui laisse d'autre porte que celle d'une formule abstraite, ne rpondant rien dans la ralit. Ces difficults ne sont qu'apparentes. Si l'on veut bien nous suivre dans l'analyse laquelle nous allons nous livrer, on acquerra la conviction qu'on peut trs bien, en prenant la socit tout entire comme une grande association de producteurs, considrer chacune des trois classes propritaires des sources de revenus comme un des copartageanls dans le produit du travail social ; qu'il y a vritablement des lois gnrales d'aprs lesquelles la part affrente chacune de ces classes se dtermine; que ces lois peuvent tre fixes par l'analyse, et que leurs effets sur Tordre matriel sont positifs et parfaitement saisissables. La production d'un mme objet se rpartit entre un certain nombre de groupes transformateurs, par les mains desquels ii passe successivement. Prenez, par exemple, une pice de toile; vous rencontrerez d'abord un groupe de producteurs agricoles, o se trouvera un fermier qui sera l'entrepreneur, un propritaire qui aura fourni la terre pour la culture du lin,

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un capitaliste qui aura fait les avances, et des ouvriers qui auront excut tous les travaux de la culture. Le prix du lin reprsentera la somme des revenus de tous ces diffrents producteurs. Aprs le cultivateur, viendra le filatcur. 11 commencera, en payant le prix du lin qu'il va transformer en fil, par rembourser au cultivateur tout ce que celui-ci aura employ payer les divers revenus de ses coproducteurs. Cela fait, il appellera, lui aussi, son aide les trois lments de la production, et payera chacun son revenu sur les rsultats de Topration. Jl vendra alors son produit, dont le prix comprendra la somme des revenus pays par lui, et de plus, la somme de tous les revenus pays par le producteur agricole, lesquels constituent le prix de la matire premire consomme par le filatcur. L'entrepreneur qui transformera le fil en tissu procdera de mme ; en sorte que la toile, au sortir de ses mains, reprsentera l'ensemble des revenus solds aux trois groupes de producteurs qui ont successivement concouru la crer. Suivez jusqu'au bout toutes les transformations de cette toile, jusqu'au moment o elle parviendra, sous forme de vtement, dans les mains de celui qui l'appliquera directement son usage ; vous aurez toujours constater les mmes faits, et vous trouverez que la valeur de ce vtement se rsout, en dernire analyse, en la somme des rentes des salaires el de Y intrt pays aux trois classes dans les mains desquelles se trouvent les trois lments gnraux de la production. Il est clair, d'aprs ce qui prcde, que la somme de toutes les valeurs cres dans la socit se rsout en rentes, en salaires et en intrts. Quelles que soient les

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complications que puisse offrir la production dans son ensemble, quelque ingale que soit la dure de l'application des forces productives dans leurs diffrents emplois, tout revient cette donne premire; il n'est besoin que d'une simple opration arithmtique pour y ramener toujours toutes les combinaisons de la production. Pour nous rendre compte de la loi qui prside la distribution de la richesse, nous n'aurons donc qu' observer ce qui se passe dans chacun de ces groupes producteurs, qui forment l'lment simple et primitif dans Tordre matriel, comme la famille dans la socit. Quand nous aurons dtermin cette loi, il nous restera un autre point claircir : il faudra montrer qu'elle agit d'une manire uniforme et constante dans tous les groupes divers. Cela fait, nous serons parvenus au but cle notre recherche, nous aurons saisi la loi gnrale de la distribution de la richesse dans la socit. Dans tout groupe producteur, la rpartition d e l richesse se fait en raison de l'importance des services apports l'uvre commune par les possesseurs des diverses forces productives, et cette importance se dtermine par l'action cle la loi d'offre et de demande. Au fond, la rpartition s'opre d'aprs les principes qui rgissent le partage des bnfices d'une association entre tous les associs : chacun y prend une part proportionnelle l'importance de ses apports, et les apports sont estims plus haut ou plus bas, suivant qu'il est plus ou moins difficile de les obtenir, soit raison de leur raret naturelle, soit raison de la peine q u i l faut prendre pour les effectuer. Si les terres sont rares, si les capitaux ne se trouvent qu'en petite quantit, relati-

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veinent au travail qui en demande le concours, la route et l'intrt du capital seront levs, tandis que le travail qui s'offre en abondance n'obtiendra qu'une rmunration proportionnellement peu leve. Telle sera la rgle gnrale. Toutefois il faudra, pour la mettre en uvre, distinguer, suivant les divers cas, les divers modes d'aprs lesquels elle s'applique. Ainsi, la rgle aura pour chaque espce de revenus des effets particuliers qu'il faudra constater; mais ce sera toujours au fond la mme rgle. Et remarquez que l'intervention de l'entrepreneur ne change rien au cours naturel des choses, tel que nous venons de le dfinir. L'entrepreneur scrtd'intcnucdiaire entre les diverses classes qui concourent la production, mais la position respective de ces classes n'en est en rien modifie. Les prtentions qu'elles dbattraient directement entre elles, si elles taient places simplement sous la loi de l'association, se dbattent par l'entremise de l'entrepreneur. Celui-ci calcule la valeur probable du rsultat de l'entreprise, et, en rapprochant cette valeur des sacrifices que l'entreprise exigera, il fixe les limites dans lesquelles il est tenu de se renfermer pour y trouver la rmunration laquelle il adroit. Dans cette condition, si, par la force des choses, il est oblig de faire la part plus grande h l'un des lments de la production, raison de l'importance plus* grande que les circonstances lui donnent, il faudra qu'il Ja fasse d'autant moins considrable aux autres. Il apprciera l'importance de chacun de ces lments par la loi d'offre et de demande, commeleurs propritaires l'eussent apprcie eux-mmes s'ils avaient trait directement les uns avec

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Icsaulrcs. Rien ne sera donc change dans les conditions du march, pas plus que rien n'est chang aux conditions d'une vente, lorsque le vendeur et l'acheteur, au lieu d'arrter directement entre eux leurs conventions, les arrtent par l'intermdiaire d'un tiers Il y aura donc par chaque groupe producteur un certain tat de choses qui dterminera un certain taux pour les revenus de chacun de ceux qui concourent son uvre. Nous affirmons de plus que les causes qui dterminent ce taux tendent leur action tous les groupes producteurs entre lesquels se rpartit l'activit sociale, et tendent tablir entre tous, pour les mmes catgories de revenus, un mme taux. En effet, sous le rgime de la libre concurrence, les bras, les capitaux et les terres se portent naturellement vers l'emploi le plus avantageux. Si, d'une manire constante, la rente, les salaires ou l'intrt du capital se trouvaient, dans certains groupes producteurs, plus levs ou plus bas que dans d'autres, les lments de la production afflueraient vers ces groupes ou s'en loigneraient. Il rsulterait de ce mouvement que, par l'accroissement ou la rduction de l'offre, les revenus, pris dans leur gnralit, baisseraient dans les groupes o ils ont atteint une hauteur exceptionnelle, et qu'ils s'lveraient dans ceux o ils se sont trouves exceptionnellement dprims. Il
1. Nous croyons utile de rappeler qu'il ne s'agit ini que fie la disrihution de la richesse soin \ . rgime do la libert et de la libre concurrence. Sous le rgime du travail servile, la rpartition se fait dans des conditions toutes diffrentes, l'ouvrier tant d'ordinaire la roprit de l'entrepreneur, qui est le matre, et qui rgle arbitrairement sa rmunration.
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y aura donc, par le fait de la libre concurrence, une tendance l'galit dans le taux des revenus, entre tous les divers emplois du travail, il y aura donc pour la socit, quant la rpartition des fruits de la production, une situation gnrale de laquelle il rsultera que la rente, les salaires et l'intrt des capitaux, pris dans leur ensemble, seront dtermins d'une certaine faon, et que l'on pourra, pour la socit tout entire aussi bien que pour un groupe producteur en particulier, caractriser par des lois gnrales la position respective des trois lments producteurs, quant leur rmunration. L'ensemble de la production sociale pourra tre considr comme une seule et mme entreprise, dans le rsultat de laquelle les agents naturels, le travail et le capital prennent une part dtermine par la valeur du concours qu'ils apportent l'uvre commune. Nous pourrons donc, en traitant de la distribution de la richesse dans la socit, poser en termes gnraux les lois qui rglent le taux de la rente, le taux des salaires et le taux de l'intrt, sans encourir le reproche rie raisonner sur des hypothses auxquelles rien ne rpond dans la ralit. Toutefois il est essentiel de remarquer que les lois dont nous parlons ne constituent pas autre chose que des tendances, lesquelles peuvent tre plus ou moins ralenties, plus ou moins entraves ou modifies, par d'autres tendances en sens diffrent. Celles-ci ne seront point assez puissantes pour paralyser l'effet des premires; mais elles se produiront pourtant avec un caractre d'action assez constante et assez gnrale pour qu'il faille en tenir compte, sous peine de se perdre dans

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des abstractions sans applications au mouvement rel de la vie. C'est ainsi que les forces productives ne seront pas toujours parfaitement libres de se dplacer pour chercher remploi le plus avantageux. En l'absence mme de toute restriction lgale, des raisons d'affection personnelle, de tradition de famille, de prdilection nationale, en un mot, tout ce qui constitue les murs et les coutumes; d'autres fois, des raisons purement matrielles, le dfaut d'avances suffisantes, la difficult, parfois l'impossibilit, de dgager un capital depuis longtemps affect un certain emploi ou immobilis dans le sol; toutes ces circonstances, ou d'autres semblables, empcheront les tendances gnrales de l'tat social de produire tous leurs effets sur la dtermination des divers revenus, et, en certains cas, elles lesmaintiendrontquelquefois au-dessus, quelquefois au-dessous du taux auquel ils seraient fixs, si les forces productives obissaient seulement aux impulsions de l'intrt, sous l'empire de la libre concurrence. D'autres causes encore empcheront les revenus de se fixer, pour tous les emplois de la production, un taux uniforme. Certains genres de productions prsentent des avantages, soit de l'ordre moral, soit de l'ordre matriel, qui, eu y faisant affluer les forces productives, en abaisseront la rmunration; tandis que d'autres prsentent des inconvnients qui dtourneront les forces productives de s'y engager, et qui tendront, par la raret de l'offre, en augmenter la rtribution. Ici, l'exception aura un caractre de persistance et d'uniformit qu'elle n'avait pas quand elle prenait sa source dans des affections purement personnelles et dans des

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situations tout individuelles. C'est ainsi que, pour certains groupes producteurs, certains revenus seront constamment plus levs (jue pour d'autres. Mais ces ingalits n'empcheront pas les causes qui fixent un certain taux, pour une socit donne et a u n e poque dtermine, le montant des divers revenus, de faire sentir leur action dans tous les cas. Les salaires, par exemple, pourront tre constamment plus levs pour le mineur que pour le maon. Mais, s'il se produit dans la socit, certains moments, un ralentissement du travail par suite duquel les bras deviennent surabondants, il y aura pour les salaires un mouvement de baisse qui atteindra toutes les professions, en laissant subsister les ingalits proportionnelles tablies entre elles, quant aux salaires, par la diffrence des conditions suivant lesquelles elles s'exercent. Les plus hauts salaires subiront une rduction plus forte en elle-mme, mais proportionnellement gale celle que subiront les salaires les plus bas ; en sorte que les faits gnraux de Tordre social et les faits particuliers chaque profession, exerceront simultanment leur action. Ces lois de la distribution des richesses, dont nous venons de poser les fondements en mme temps que nous tablissions la lgitimit des procds de notre recherche, ne seront point essentiellement altres parce qu'il arrivera que deux des forces productives, ou mme toutes les trois, se trouveront' runies dans les mmes mains. Il pourra se produire en pareil cas une lgre dviation, la loi gnrale flchira un inslant; mais celle dviation ne pourra jamais tre assez considrable pour dranger ou arrter, quant l'ensemble,

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l'action de cette loi. En effet, s'il venait un moment o les forces productives runies dans les mmes mains donnassent un revenu infrieur au taux normal, l'intrt du propritaire de ces forces productives ne serait-il pas de les faire fructifier sparment pour en percevoir le revenu normal, et, par consquent, de les remettre sous l'empire de la loi gnrale? Il est bien vrai que des motifs trangers aux pures raisons d'intrt pourront dterminer les propritaires continuer par eux-mmes l'exploitation de leurs instruments de production, mme dans des conditions dfavorables. C'est ce qui arrivera frquemment pour le petit cultivateur, qui, en appliquant son travail la terre, n'en retirera pas l'quivalent du revenu que lui procurerait la rente de sa terre et le salaire de son travail, s'il louait sa terre et travaillait comme journalier. Pourtant, en bien des cas, le petit propritaire prfrera le revenu mdiocre qu'il peroit comme cultivateur propritaire, indpendant et matre chez lui, au revenu plus considrable qu'il retirerail de son travail et de sa terre, s'il les louait autrui. Incontestablement, pour ce cas-l, le cours de la loi gnrale qui fixe le taux du salaire et de la rente se trouvera modifi, mais point d'une manire assez grave pour qu'on puisse y voir un dmenti donn cette loi. Si l'cart tait trs considrable, l'intrt qu'on aurait employer sparment les forces productives serait tel, que, trs frquemment, il l'emporterait sur toutes les autres considrations, de faon que la rgle reprendrait son empire. V. Jusqu'ici, nous avons tabli les rgles gnrales de la distribution de la richesse, comme s'il n'y avait dans la

LA DISTRIBUTION DES RICHESSES

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socit que des hommes appliqus produire la richesse. Mais la socit comprend, outre les producteurs des richesses, un nombre considrable d'hommes vous aux travaux de Tordre intellectuel et de Tordre moral, ou bien appliqus rendre aux autres hommes des services purement personnels, et qu'on ne saurait considrer comme des producteurs de richesses sans faire violence la langue et au bon sens. Dans cette catgorie se trouvent les prtres, les militaires, les magistrats, les fonctionnaires publics, les professeurs, les avocats, les mdecins, les artistes, et, dans un ordre infrieur, toutes les professions qui ont pour objet des soins personnels, et qui, par ces soins, assurent ceux au service de qui elles se mettent la libre disposition de leur temps, ou leur procurent quelque dlassement. Ces sortes de travaux ne produisent pas directement la richesse; ce n'est qu'indirectement, par un circuit en quelque sorte, que ceux qui les accomplissent prennent leur part de la richesse produite par le travail de la socit. Cette part, il faut qu'ils l'obtiennent, car, pas plus que ceux qui produisent la richesse, ils ne peuvent subsister sans elle; et cette part sera la juste rmunration des services qu'ils rendent dans la vie sociale, puisque la socit ne saurait pas plus subsister sans ces services qu'elle ne saurait subsister sans les services de ceux qui s'appliquent la production des biens matriels. Mais, si Ton y regarde de prs, on verra que le revenu des premiers se prlve sur le revenu de ces derniers, qui seuls, proprement parler, produisent la richesse. Les premiers contribuent indirectement la production, en donnant la socit Tordre et la scuRICHESSE. II. 14

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LIVRE V. CHAPITRE I

rit en mme temps que les impulsions morales, scientifiques et artistiques ncessaires au travail. Mais leur activit ne se rsume pas immdiatement en une cration dechoses utiles applicables auxbesoins de l'homme ; pour obtenir ces choses, il faut qu'ils les reoivent de ceux qui les produisent, et qui les leur cdent en change des services d'un autre ordre rendus soit eux personnellement, soit la socit tout entire. C'est ce qu'on a appel la distribution secondaire, pour la distinguer de la distribution primitive qui s'opre entre tous les producteurs de la richesse. Dans la distribution secondaire, l'impt joue un trs grand rle. C'est par l'impt que la socit prlve les sommes au moyen desquelles elle rmunre les services rendus la communaut par tous les hommes vous aux travaux de l'ordre moral et de l'ordre intellectuel. Et, comme la plupart de ces travaux tiennent la chose publique, la plus grande partie de la distribution secondaire s'opre par l'intermdiaire de l'tat. Nous pouvons, appuys sur ces principes gnraux, aborder dans le dtail l'expos des faits par l'action desquels se dtermine le taux des divers revenus. Nous allons tudier successivement la rente des agents naturels appropris, les salaires du travail et l'intrt du capital, et nous tacherons de montrer, aussi brivement et aussi simplement qu'il nous sera possible o n une matire naturellement si complique et si pineuse, comment les faits qui constituent l'ordre matriel des socits se combinent pour fixer le taux de ces divers revenus.

C H A P I T R E II
De la rente de la terre.

I . Dfinition

d e l a renie. N c e s s i t d e d i s t i n g u e r e n t r e l e s

d i v e r s e s catgories p e r u s sur les

d ' i m m e u b l e s *nr lesrpirls la route se peroit. U. De la routa proprits e x p l o i t e s par l'industrie a g r i c o l e . -

I I I . De la r e n i e p e r u e sur les

proprits exploites par l ' i t u l n s l i i e e x t r a c t i v e . I V . D e la rente p e r u e sur les p r o p r i t s servant des e x p l o i t a t i o n s m a n u f a c t u r i r e s ou c o m m e r c i a l e s . V . D e la r e n t e p e r u e s u r les i m m e u b l e s a f f e c t e s l ' h a b i t a t i o n . V I . quoi se r d u i s e n t les c a u s e s qui c o n t r i b u e n t , d a n s c e s divers c a s , fixer le taux d e l rente.

I. Il est des forces productives dont l'emploi est essentiellement subordonn la possession du sol. D'ailleurs le sol, abstraction faite de toute production, offre pour les usages de la vie certains avantages que chacun est dispos payer. C'est du produit de ces forces et de ces avantages attachs la possession du sol que drive le revenu du propritaire de la terre, que Ton nomme la rente. La rente est gale la diffrence entre la valeur des produits ou des utilits que Ton relire de l'immeuble et la valeur des sacrifices faits par celui qui emploie l'immeuble. Quand le propritaire exploite lui-mme sa terre, ou en retire lui-mme les avantages, la rente ne nous apparat point sous forme de revenu distinct. Mais, s'il en cde l'usage un autre, alors, il peroit un fermage

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LIVRE V. CHAPITRE II

ou un prix cle location, qui presque toujours se confond avec la r e n t e ; de sorte qu'en pratique, et gnralement parlant, on peut les prendre l'un pour l'autre, en tenant compte pourtant, pour la location des immeubles btis, de certains lments qui, proprement parler, ne tiennent point la rente, et qui influent sur le loyer de ces immeubles. Les immeubles sur lesquels la rente se peroit peuvent se trouver dans des conditions diverses. Ce seront : 1 des proprits exploites par l'industrie agricole; 2 des proprits exploites par l'industrie extractive; 3" des proprits servant des exploitations manufacturires ou commerciales ; 4 des proprits servant d'habitations. Pour carter de cette question, dj si complique par elle-mme, les complications inutiles, il faudra rechercher part, pour chacun de ces genres de proprit, les faits qui donnent naissance la rente et qui en rglent le taux. II. Nous parlerons d'abord de la rente perue sur les proprits exploites par l'industrie agricole. Cette rente peut comprendre la fois un produit n e t et le revenu des capitaux employs amliorer le sol et qui s'y trouvent fixs de faon ne plus faire qu'un avec lui. Le capital d'exploitation sera une condition ncessaire pour tirer du sol ces productions sans lesquelles il ne rapporterait point de rente. Mais, comme ce capital restera dtach du sol et susceptible d'tre port, suivant les circonstances, vers tel ou tel autre emploi, il gardera sa nature de capital, et son revenu se dtermi1

1. Voy. ce que nous avons ditdu produit net au livre III, chap. i".

LA RENTE DE LA TERRE

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nera d'aprs la loi qui rgit l'intrt. Quant au capital employ l'amlioration du sol, il est impossible de l'en distinguer, c'est le sol lui-mme, et son revenu suit la loi du revenu de la terre, c'est--dire la loi de rente. La rente n des caractres particuliers qui la distinguent des autres revenus, et qui tiennent la nature mme des faits d'o elle tire son origine et qui en dterminent les fluctuations ; ce sont ces faits que nous allonstudier. Nous croyons inutile de remonter, comme on l'a fait quelquefois, aux premires origines de ln civilisation et aux premiers efforts de l'homme dans la culture du sol. Nous prendrons les socits alors qu'elles sont dj en possession de certains capitaux qu'elles appliquent au dfrichement et l'amlioration des terres; nous supposerons qu' l'poque o nous fixons notre point de dpart, les terres se trouvent en grande abondance, eu gard la population, de telle faon qu'il y en ait la disposition de tout le monde. Au bout d'un certain temps, et moyennant une certaine somme de sacrifices, un homme a dfrich une terre de laquelle il tire un produit suffisant pour rtribuer son travail et couvrir l'intrt du capital qu'il y a appliqu. Il y a autour de sa proprit d'autres terres que Ton peut cultiver avec autant d'avantages que la sienne. Dans cette situation des choses, le proprilaire tenterait en vain de se faire payer pour son bl un prix suprieur au prix de revient, de faon percevoir, en sus de la rmunration de son travail et de l'intrt de son capital, une rente foncire. Les consommateurs de bl, plutt que de lui payer ce prix, prfreraient cultiver eux-mmes les terres voisines. Si ce mme propri-

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LIVRE V. CHAPITRE II

taire voulait vendre sa t e r r e , il n'en obtiendrait qu'un prix reprsentant la valeur du capital qu'il y a mis ; s'il exigeait davantage, celui qui demande la terre, au lieu de l'acheter, emploierait son capital se faire dans le voisinage une terre pareille. Il pourrait mme arriver que le propritaire, en vendant sa terre, n'en obtnt qu'un prix infrieur au capital qu'il y a mis ; il en serait ainsi si des procds de dfrichement plus perfectionns permettaient de faire moins de frais une terre galement productive. Au bout d'un temps plus ou moins long, par le cours naturel des choses, la population s'accrot. Par suite de cet accroissement, toutes les terres la porte des cultivateurs sont mises en culture, et il arrive bientt un moment o les subsistances produites sur les lieux dans lesquels la population est fixe ne suffisent plus pour la nourrir. La demande des subsistances augmentant avec la population, leur prix augmentera, moins qu'il ne soit possible d'en accrotre toujours la quantit proportionnellement la population, sans augmenter leur prix de revient. Les faits prouvent que ce rsultat est impossible atteindre, si les procds de la culture et la condition du sol r e s t e n t les mmes. En effet, si l'on continuait produire le bl par les mmes moyens, sans amliorer le sol et sans perfectionner les procds de la culture, la quantit produite diminuerait graduellement, relativement aux frais d'exploitation, chaque fois qu'on appliquerait une nouvelle somme de capital l'cx ploilation annuelle . Or, lorsque toutes les terres
1

1. Voy. sur ce point les preuves cle fait que nous avons expose,
au r l i n p . 1
er

du livre IV.

LA RENTE DE LA TERRE

la porte des consommateurs sont cultives, part les amliorations au sol et les perfectionnements dans les procds de culture, l'augmentation du capital d'exploitation est le seul moyen auquel on puisse recourir. Dans cette hypothse, voici ce qui pourrait arriver: si 20 francs de capital d'exploitation donnent un hectolitre, une seconde application de 20 francs ne donnera plus que trois quarts d'hectolitre, une troisime, un dcmi-heclolilrc, une quatrime, peut-tre le quart d'un hectolitre seulement. Il rsultera de l que, tandis que primitivement un hectolitre de bl ne cotait produire que 20 francs, aprs qu'on aura quadrupl le capital d'exploitation, deux hectolitres et demi coteront 80 francs, c'est--dire que l'hectolitre reviendra 32 francs. Du reste, c'est l une supposition qui ne se ralisera jamais, parce que, aussitt que le bl hausse, on peut recourir divers moyens qui en feront baisser le prix : ou bien on ira chercher du bl dans des pays o il cote moins produire, ou bien ou fera des amliorations au sol, et on introduira des perfectionnements dans les procds de la culture. Pour prendre le bl flans les lieux o il est moins demand et produit suivant de meilleures conditions, et o, par consquent, il cote moins cher, il faudra supporter les frais de transport, qui s'ajouteront au prix du bl. D'ailleurs, dans ces contres o la population est plus rare relativement au sol, l'extrme limite de la production avec des procds donns sera bientt atteinte, par l'effet du dveloppement continu del population. Le premier moyen n'est donc qu'une ressource momentane, qui ne dispensera pas de recourir aux autres moyens indiqus; il faudra rendre le travail

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LIVRE V. CHAPITRE II

agricole plus fcond en amliorant le sol et en perfectionnant les procds de culture. Pour le cas o Ton n'aurait recours ni l'un ni l'autre de ces derniers moyens, la rente pourrait s'accrotre raison de l'lvation considrable de la valeur du bl, provoque par une demande sans cesse croissante en prsence d'une production de moins en moins fconde. Mais il est remarquer que le mouvement d'accroissement de la rente provenant de cette cause ne serait jamais que momentan, parce que toujours on recourra assez promptemcnt l'amlioration du sol et au perfectionnement des procds de culture. L'effet de ces amliorations et de ces perfectionnements sera d'augmenter l'offre du bl. mesure qu'ils se gnraliseront, il s'oprera dans le prix du bl une baisse de plus en plus sensible. Si, en prsence de cette baisse, la population restait stalionnaire, il pourrait arriver que la rente baisst; mais, d'ordinaire, il n'en sera pas ainsi, parce que, en mme temps que le bl aura une tendance baisser de prix par les progrs coniinus de l'agriculture, la population, par son mouvement continu d'acroissement, imprimera au prix du bl une tendance la hausse. Comme il est dans la nature des perfectionnements agricoles de ne s'oprer qu'avec une certaine lenteur, la population aura toujours le temps de s'avancer, de telle faon que le prix du bl se trouvera maintenu une certaine hauteur. Ces deux tendances agissent et ragissent constamment l'une sur l'autre, durant tout le cours du dveloppement des socits ; et, sauf des cas assez rares, elles empchent, par leur action combine, que des variations

LA RENTE DE LA TERRE

considrables n'affectent le prix moyen du bl. Toutefois il pourra se faire que, dans certains moments, l'une ou l'autre de ces tendances prenne le pas; alors le bl sera au-dessus ou au-dessous de sa valeur normale. Tandis que, par l'action de ces causes, le prix du bl restera peu prs fixe, le revenu du propritaire ira s'accroissant. Il s'accrotra d'abord du revenu du capital employ amliorer le sol, si ces applications de capitaux ont t faites avec intelligence et de faon rendre le sol plus productif. Il s'accrotra, en outre, par l'effet des perfectionnements apports aux procds de la culture. C'est ainsi que, par la substitution de la charrue la bche, on obtient, avec des frais moindres, une mme quantit de bl, ou, avec des frais gaux, une quantit de bl suprieure. Le bl ainsi obtenu se vendra au mme prix qu'avant l'introduction du procd perfectionn, aussi longtemps que le mouvement ascendant de la population maintiendra la mme relation entre l'offre et la demande des subsistances. Mais, pour pouvoir employer ce procd perfectionn, il faut une terre. Or, les terres n'existent pas en quantit illimite ; une fois la civilisation parvenue un certain point, elles sont toutes exploites et appropries. D'un autre ct, les capitaux qui cherchent de l'emploi, c'est--dire l'occasion de produire avec un excdent ou intrt, se multiplient de plus en plus par le progrs de la civilisation, et ils se font concurrence pour l'exploitation des terres comme pour les autres emplois. Les terres ne se trouvant qu'en quantit limite, les propritaires fonciers ont l'avantage, dans le dbat qui s'tablit entre eux et les entrepreneurs dont les capitaux cherchent de Tem-

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LIVRE V. CHAPITRE II

ploi dans l'agriculture. Ils profitent de leur position pour exiger tout ce que l'exploitation de la terre peut donner au del du profit normal de l'entrepreneur dans les divers emplois du capital. Le propritaire profitera donc, en partie du moins, de l'accroissement du produit net qui rsultera de l'emploi des procds perfectionns de la culture. Le capital que le propritaire a fix dans la terre, par lequel il l'a fertilise, aura t rendu plus productif par suite du meilleur usage qu'on a appris en faire. Gomme il est dtenteur exclusif de ce capital, et qu'on ne peut lui faire concurrence que dans la limite de la quantit des terres qui se trouvent porte des consommateurs, il profitera de sa position pour faire entrer dans ses mains la plus-value, le produit net de sa machine produire le bl, au lieu de l'abandonner au consommateur qui pourrait en profiter par la rduction du prix, ou au fermier qui en accrotrait son profit. Il ne se passe donc ici que ce que l'on voit se produire toutes les fois que l'inventeur d'un procd industriel plus perfectionn reste seul dtenteur de son procd soit par le secret, soit par le privilge de la loi. Seulement, pour le propritaire foncier, c'est une dtention laquelle il n'est pas assign de limites, et dont les consquences avantageuses ne font que se dvelopper avec le temps. Il importe ici de remarquer que l'accroissement du revenu du propritaire concide, pour l'hypothse que nous venons d'tablir, avec l'accroissement de la masse des subsistances que l'agriculture met la disposition de la socit, sans que le prix de ces subsistances en

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soit augment, eu sorte que la socit aura l'avantage de pouvoir accrotre sa population sans que la vie devienne plus difficile pour ses membres. Il pourra mme arriver, mais ceci sera plus rare, que cet accroissement de la rente concide avec une diminution du prix des subsistances. Dans les deux cas, la rente perue par le propritaire sur un espace donn de terrain s'accrot dans sa masse, en mme temps qu'elle diminue quant la part proportionnelle du propritaire dans le produit. Le propritaire prlvera une part moindre sur chaque hectolitre de bl produit par sa terre ; la part du prix de chaque livre de pain qui correspond la rente sera moins leve; mais, comme le nombre d'hectolitres produits sur une tendue donne de terrain est plus considrable qu'il n'tait avant l'introduction des perfectionnements, le revenu du propritaire, qui se calcule suivant retendue du terrain, se trouvera accru. On voit donc qu'il n'y a point, comme on Ta quelquefois prtendu, d'opposition radicale d'intrts entre les propritaires fonciers et les autres classes de la socit. Sans doute, il pourra arriver que la rente s'accrotra au dtriment des consommateurs, par l'lvation du prix du bl et la diminution de la puissance productive du travail agricole; mais ce sera le cas le plus rare. Presque toujours, au contraire, elle s'augmentera, comme n o i r l'avons dit, sans grever d'une charge plus lourde le pain que mange le peuple; quelquefois mme elle s'augmentera on mme temps que r.Hle charge sera allge. Une circonstance qu'il ne faut pas ngliger quand on recherche l'origine de la rente et la loi cle son accroissement, c'est qu'il arrive frquemment que les capitaux

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LIVRE V. CHAPITRE II

employs amliorer la terre donnent un produit tel qu'il suffit d'un certain nombre d'annes pour les amortir; or, cet amortissement tanL opr, la terre, convenablement pourvue de capital d'exploitation, conserve indfiniment l'accroissement de fertilit que les amliorations lui ont donn. Le propritaire peut donc alors percevoir un accroissement de rente sans qu'il lui en ait rien cot pour l'acqurir, parce qu'il a opr sur ses bnfices l'amortissement du capital qui a servi faire les amliorations desquelles cette rente provient. Ce fait se manifeste trs souvent lors du renouvellement des baux, le propritaire percevant une augmentation de rente pour des amliorations qu'a faitcsle fermier, et qu'il a trouv le moyen d'amortir pendant la dure de son bail. La rente, pour les terres affectes l'industrie agricole, peut encore trouver son origine et la raison des modifications qu'elle subit, dans des circonstances diverses. En premier lieu, dans les aptitudes particulires de certaines terres, qui donnent des produits possdant des qualits exceptionnelles et fort recherches des consommateurs. Il est vident que, les consommateurs riches tant disposs faire pour ces produits des sacrifices considrables, cl l'offre de ces produits tant trs restreinte, leur prix s'lvera considrablement, sans que les frais d'exploitation de la terre soient beaucoup audessus du taux ordinaire. De l il rsulte qu'il y a, entre le prix de vente des produits et leur prix de revient, une diffrence plus ou moins considrable, qui constituera pour le propritaire de la terre une rente plus ou moins

LA RENTE DE LA TERRE

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leve. C'est surtout pour certains produits de luxe, tels que les vins des crus trs renomms, que ces faits atteignent leurs consquences les plus marques. Toutefois leur influence se fait sentir dans tous les genres de cultures, mme dans les cultures les plus usuelles et les plus rpandues. En effet, il est des terrains naturellement plus propres la culture que d'autres, et qui, pour une peine gale, rendent un produit plus considrable. videmment, pour ces terrains, la diffrence entre le prix de revient et le prix de vente des produits sera plus considrable, et la rente, par consquent, plus leve. 2 La situation de la terre influe aussi beaucoup sur le taux de la rente. Tout le monde sait qu'une terre situe prs d'un grand centre de population donne une rente plus leve qu'une terre situe dans une contre o la population est rare. Cela tient en partie ce que les produits de ces terres demandent, pour tre ports sur le march qui est tout proche, moins de frais de transport que ceux des terres plus loignes, et qu'il n'y a nanmoins qu'un seul prix pour les uns et les autres. Mais le taux lev de la rente, dans ce cas, tient aussi cette circonstance que, par suite des avantages particuliers que donne ces terres leur situation, on emploie les amliorer des capitaux plus considrables. Au reste, il n'est pas inutile d'ajouter que la situation d'une terre peut se modifier considrablement, quant aux dbouchs, par la cration de moyens de transport plus perfectionns. Aussi voit-on d'ordinaire, dans les contres o s'ouvrent de grandes voies de communication, la rente de la terre monter considrablement et rapidement.
RICHESSE, n. 15

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LIVRE V. CHAPITRE II

Enfin, les lois qui accordent des privilges ou qui imposent des charges la proprit peuvent aussi affecter la rente. On Ta vue en Angleterre, s'lever considrablement par l'effet des Com-laws, et on Ta vue aussi, dans ce mme pays, s'abaisser et parfois disparatre compltement sous le fardeau de la taxe des pauvres. III. Il faut ranger dans la classe des proprits exploites par l'industrie extractive les mines, les carrires, les salines, les forts primitives et non amliores par le travail. La rente de ces proprits aura sa raison dans la raret plus ou moins grande des produits qu'elles donnent. Il est de fait que, pour ces divers genres d'exploitations, il peut y avoir, et que souvent il y a une diffrence entre le prix de vente et le prix de revient, diffrence qui provient de ce que les mines, les carrires et autres proprits semblables ne se trouvent dans certains pays qu'en quantit limite et ne suffisent qu peine aux besoins de la consommation. Les propritaires de ces immeubles, par la direction qu'ils donnent leur exploitation, parviennent quelquefois maintenir un taux assez lev les avantages que leur procure le monopole naturel'dont ils sont en possession. Toutefois le mouvement ascendant de la rente rencontre ici une limite : le travail, en recherchant et en mettant en exploitation toutes les richesses latentes que recle le sol d'un pays, tend, par la concurrence, rduire, ou du moins contenir la rente des immeubles dj exploits. IV. Pour les proprits servant des exploitations manufacturires ou commerciales, le premier lment de la rente est la raret relative du sol. Dans une socit

LA RENTE DE LA TERRE

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parvenue un certain degr d'avancement, le sol peut presque toujours tre utilement employ la culture. Les parties du sol qui n'y seraient point propres, et celles-l seront toujours relativement l'ensemble en petite quantit, seront d'ordinaire propres d'autres usages rclams galement par les besoins de la vie sociale. Le sol sera donc rare el le propritaire exigera, pour le livrer l'industrie ou au commerce, une rtribution qui se dterminera principalement d'aprs le taux de la rente perue sur les proprits livres la culture. Ici les avantages de la situation exerceront une trs grande influence. Quelle rente ne payera-t-on pas, par exemple, en vue de l'tablissement d'une usine destine la production du fer, pour un terrain proche des grandes voies de communication et proche en mme temps des lieux qui fournissent la houille et le fer? Mme effet pour des immeubles situs de faon mettre le commerant la porte du consommateur. Qu'il se trouve dans u n e proprit une force naturelle qui pargne l'emploi des moteurs artificiels et coteux, une chute d'eau par exemple, la rente de celte proprit crotra en proportion de l'conomie qu'elle donnera le moyen de raliser sur les frais de la production. V. Les mmes considrations s'appliquent peu de chose prs aux immeubles affects l'habkalion. Ici galement la situation pourra faire monter considrablement la rente, par les avantages qu'elle procurera, soit au point de vue des relations sociales, soit au point de vue de la salubrit, soit au point de vue du simple agrment de la vie.

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LIVRE V. CHAPITRE II

Quand il s'agit de proprits bties, il faut se garder d'oublier qu'il peut y avoir lieu d'appliquer, non seulement les principes de la rente, mais aussi les principes qui rglent le taux de l'intrt. Ces principes exerceront une influence plus ou moins grande suivant que le capital employ lever des constructions se trouvera engag, par la nature de ces constructions, pour une dure plus ou moins longue. VI. Si l'on envisage l'ensemble des causes qui, dans tous ces divers cas, contribuent dterminer le taux de la rente, on y reconnatra deux faits dominants : la raret relative du sol d'abord; en second lieu, l'utilit qu'il prsente, soit par les forces naturelles qui y sont inhrentes, soit par les avantages de diverse nature qu'il peut offrir. On se convaincra, par cet examen, qu'en dfinissant les causes qui agissent sur le taux de la rente, dans les diverses circonstances o elle se peroit, nous n'avons fait qu'appliquer ces cas particuliers les rgles gnrales de la dtermination de la valeur en change, en remontant aux lments qui la constituent essentiellement, lesquels sont l'utilit et la raret. C'est par l'action combine de ces causes que le produit net se concentre dans les mains des propritaires fonciers sous forme de rente. Nous pensons que ce sont les seuls principes gnraux qu'il y ait invoquer ici, et que ce qu'on appelle la thorie de la rente ne peut tre que l'ensemble des applications qui en sont faites aux diverses situations dans lesquelles on use du sol avec tous les avantages qu'il prsente. Quant la question de la lgitimit de la rente et du monopole naturel qui en est la source, quant la ques-

LA RENTE DE LA TERRE

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tion des avantages ou des dsavantages qui en peuvent rsulter pour la socit, c'est la question mme du droit de proprit. Nous nous rservons de la traiter quand nous exposerons les harmonies gnrales de la socit chrtienne par la proprit et la charit.

CHAPITRE

III

Ou rapport des salaires avec l'intrt du capital.

f. E n traitant d e s Pilaires et de l'intrt, on p e u t faire a b s t r a c t i o n do. l a r e n t e . U . U y a u n e relation i n t i m e e n t r e le t a u x d e s s a l a i r e s ol le Innx de T i n t c r c t qui se t r o u v e n t n c e s s a i r e m e n t , l'un l ' g a r d de l'autre, dans une certainep r o p o r t i o n , M o n qu'ils a i e n t c h a c u n leur l o i p r o p r e . I I I . D i s t i n c t i o n entre le salaire proportionnel ot le s a l a i r e rcel.

1. Rien ne s'oppose ce que, dans l'analyse des phnomnes de la distribution de la richesse, on tablisse les lois qui rgissent le taux des salaires et de l'intrt, ainsi que les relations qui rattachent l'une l'autre ces deux sortes de revenus, en faisant abstraction de la rente. En effet, la rente se fixe par un ensemble de causes qui n'ont pas de relation ncessaire avec les faits qui agissent sur le taux des salaires et de l'intrt. Si la rente ne pouvait augmenter que par un renchrissement des denres alimentaires, le taux des deux autres catgories de revenus serait affect par les modifications survenues dans le taux de la rente. Mais nous avons vu qu'il n'en est point ainsi, et que, la plupart du temps, le taux de la rente s'lvera sans que le prix des subsistances en soit en aucune faon accru. Nous pouvons donc considrer la rente comme un prlvement opr

LES SALAIRES ET L'INTRT

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sur l'ensemble de la production de la socit, laquelle forme la masse partager. Il ne restera plus alors en prsence que deux des copartageants, les travailleurs et les capitalistes, dont les intrts sont, par la nature des choses, intimement lis, et, certains gards, corrlatifs. Ces deux copartageants dbattront ensemble les conditions de la rpartition de la masse qui leur est dvolue, dduction faite de la part du propritaire, el, suivant les circonstances, l'un ou l'autre aura l'avantage dans le dbat. II. Il y aura donc entre le taux des salaires et le taux de l'intrt une certaine porportion. Et il n'en peut pas tre autrement, parce que ce qui ne sera pas attribu l'un sera attribu l'autre, et que Tune des parts ne pourra diminuer sans que l'autre s'augmente d'autant. La proportion s'tablira en faveur de celui des deux lments producteurs qui, tant peu offert relativement l'autre, aura par l le moyen de dicter ses conditions dans le march. Le travail ne peut rien sans les avances et les moyens d'action que lui fournit le capital, et, d'autre part, le capital resterait strile s'il n'tait mis en uvre par le travail. 11 rsulte de l que le capital demande le travail, en mme temps que le travail s'offre au capital, et rciproquement. Quand le travail s'offrira en abondance au capital, celui-ci fera la loi-, la part du travail sera faible, celle du capital sera leve. L'inverse se produira quand ce sera le capital qui s'offrira en grande quantit et que le travail sera, par rapport au capital, en quantit moindre. III. Suffira-t-il de ces lments pour dterminer le

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LIVRE V- CHAPITRE III

taux des salaires et Je taux de l'intrt? Quant au taux de l'intrt, nous pouvons rpondre affirmativement. Le taux de l'intrt, en effet, est essentiellement proportionnel et rien que proportionnel. Ce n'est autre chose que le rapport de la part qui revient au capital dans la production avec la somme des avances qu'il y a apportes. Si le capital avanc est de cent mille francs et que la part attribue au capitaliste, en sus de ses avances, dans le rsultat de la production, soit de cinq mille francs, l'intrt sera de cinq pour cent; il ne serait que de quatre si cette part tait de quatre mille francs. Dans toutes les spculations relatives au taux de l'intrt, on ne considre pas autre chose que ce rapport, et ce rapport est dtermin par la situation respective du travail et du capital,au point de vue de l'offre et del demande. Il en est autrement pour les salaires. Tandis que l'intrt n'est qu'une simple relation de valeur, le salaire implique une relation des valeurs attribues au travail avec les besoins du travailleur. Personne ne songera considrer les salaires comme levs, par cela seul que la part proportionnelle de l'ouvrier dans le produit est considrable. Si la puissance productive du travail est faible, par une consquence ncessaire, la masse des produits partager sera peu considrable; en vain l'ouvrier prendrait-il dans cette masse une part proportionnellement trs leve, la somme des choses applicables ses besoins, qui constituera son salaire, sera toujours en ralit peu leve. Avec une part considrable relativement au rsultat du travail, l'ouvrier pourra manquer du ncessaire. Il faudra donc distinguer entre le salaire proportionnel et le salaire rel. Pour saisir

LES SALAIRES ET L'INTRT

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les causes qui agissent sur le taux du premier, il suffira de considrer le rapport du capital au travail; mais quand on voudra se rendre compte des faits qui dterminent le taux du salaire rel, il faudra considrer, en outre, la puissance productive du travail. On voit donc que s'il y a des relations intimes entre le taux du salaire et le taux de l'intrt, l'un et l'autre pourtant se fixent par l'action de lois propres, qui demandent tre envisages sparment. Dans les deux chapitres qui vont suivre, nous tudierons successivement les causes par lesquelles les salaires s'lvent ou s'abaissent, et les causes qui agissent sur le taux de l'intrt.

15.

C H A P I T R E IV
Des salaires.

I. Caractristique

du s a l a i r e , I I . D e s c a u s e s q u i d t e r m i n e n t l e t a u x h a b i t u e l fluctuations mme subque l'on r e m a r q u e d a n s le t a u x i n d i v i d u dans l a

des salaires d a n s u n p a y s . I I I . D e s c a u s e s qui d t e r m i n e n t les p a s s a g r e s d e s s a l a i r e s . I V . D e s diffrences d e s s a l a i r e s , de profession a profession, et d ' i n d i v i d u

profession. V . D a n s q u e l s r a p p o r t s les s a l a i r e s s o n t - i l s a v e c le prix des s i s t a n c e s ? V I . D e s effets de l ' a s s o c i a t i o n o u v r i r e s u r Jea s a l a i r e s . Dos effets de l'esprit de c h a r i t c sur les salaires.

VII.

1. Le salaire est la somme d'objets utiles attribue l'ouvrier en rmunration de son travail. Cette somme s'value d'ordinaire et se solde en monnaie. Si tous les travailleurs taient associs entre e u x , au lieu de travailler sous la direction et aux gages d'un entrepreneur, la part de l'ouvrier lui reviendrait sous une autre forme, sous la forme d'un partage des bnfices de l'entreprise, dduction faite de ses charges, qui seraient la rente et l'intrt. Mais au fond cette part du travailleur se dterminerait par les mmes causes; nous en avons dit la raison dans le premier chapitre de ce livre. Nous montrerons plus loin quelle influence l'association ouvrire pourrait avoir sur le taux du salaire : ici nous considrerons la rtribution de l'ouvrier dans sa forme ordinaire, en tant qu'elle consiste en une certaine

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somme paye par l'entrepreneur l'ouvrier pour l'emploi de son travail pendant un temps dtermin. IL Les salaires seront d'autant plus levs que la part proportionnelle que prend le travailleur dans la masse partager sera plus forte, et que, par la puissance productive du travail, cette masse sera plus considrable. La premire de ces conditions dpendra du rapport de la population au capital. Si la population est considrable par rapport au capital, les bras s'offriront en abondance, tandis que la demande sera restreinte et le travail sera dprci. Pour que le travail soit haut prix, et pour qu'une part considrable lui soit attribue dans le rsultat de la production, il faut, au contraire, que le capital soit abondant par rapporta la population. La part du travail sera d'autant plus leve que le capital sera, relativement la population, plus considrable. Mais, la population tant naturellement progressive, il faudra, pour que la proportion continue d'tre favorable au travail, que la masse du capital s'augmente en mme temps que le nombre des bras. C'est quand les capitaux s'accumuleront rapidement, de faon . devancer par leur mouvement d'extension le mouvement d'accroissement de la population, c'est dans ces conditions que le salaire proportionnel sera constamment lev. C'est alors qu'on verra, suivant la pittoresque expression de M. Cobden, deux matres courir aprs un ouvrier; tandis qu'au contraire, quand deux ouvriers courent aprs un matre, le travail baisse. Dans le premier cas, les matres, abondamment pourvus de capitaux, ont peine trouver des ouvriers pour les

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mettre en valeur; dans le second cas, au contraire, les matres, ne disposant que d'un capital peu considrable relativement au nombre d'ouvriers qui demandent tre employs, n'ont entre ceux qui s'offrent eux que l'embarras du choix, et les ouvriers sont contraints de se contenter d'une part moins forte. C'est ce qu'on a exprim par une formule scientifique en disant: La part proportionnelle de l'ouvrier dans le rsultat de la production est en raison directe du capital qui demande le travail, et en raison inverse du travail qui s'offre au capital. Pour que le salaire rel soit lev, il faut quelque chose de plus : il faut que la masse du produit partager soit telle, que la part qui en revient l'ouvrier en change de son travail pendant un temps donn, pendant une anne par exemple, reprsente une quantit de choses utiles suffisante pour assurer largement sa subsistance pendant cette anne. Il faut pour cela que le travail de la socit, pris dans l'ensemble de ses applications, soit dou d'une puissance productive suffisante. En effet, par l'action des lois qui prsident aux changes, tous les producteurs sont solidaires les uns des autres. Le prix des choses, c'est--dire leur valeur respective, est constamment ramen, par l'effet de la loi d'offre et de demande, au niveau de leurs frais de production. Si la production de certains objets de consommation est difficile, s'il faut, pour l'oprer, surmonter de srieux obstacles, prendre beaucoup de peine, en un mot, faire de grands sacrifices, le prix de ces objets s'lvera en proportion de ces sacrifices. Tous ceux qui les consommeront ressentiront, par cette lvation de leur prix, les con-

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squences de la difficult que Ton prouvcles produire. Qu'il faille, pour produire la quantit de bl ncessaire la subsistance d'un homme pendant une journe, une somme de peine quivalente aux quatre cinquimes du travail d'une journe, personne ne pourra obtenir cette quantit de bl qu'en cdant, en produits de quelque espce qu'ils soient, les quatre cinquimes du travail d'une journe. C'esL en vain que l'ouvrier qui file le coton applique ses bras un travail qui possde par luimme une rare puissance; comme il faut, pour vivre, qu'il se procure des subsistances, si le travail agricole est peu fcond, il sera oblig, pour obtenir l'alimentation d'une journe, de sacrifier une quantit considrable de ce produit que son travail obtient en si grande masse en une journe. La question de savoir si la vie matrielle sera pour lui facile ou difficile dpend donc de la question de savoir jusqu'o est parvenue la puissance du travail pour la production de tous les objets qui entrent dans sa consommation. Parmi toutes les choses que rclament les besoins de l'homme, les denres alimentaires tiennent, dans la vie de l'ouvrier, la plus grande place. Si, par un accroissement dsordonn de la population ou par une fausse direction donne aux forces productives, le travail agricole perdait de sa puissance, l'effet de cette dcadence de l'agriculture se ferait trs promptement sentir sur la condition de la classe ouvrire tout entire. Le salaire diminuerait dans la proportion mme o la puissance du travail agricole se trouverait rduite. Le mal serait moindre si la puissance du travail se trouvait diminue pour les industries qui ne fournissent que les objets

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accessoires de la consommation du grand nombre. Mais ses effets n'en seraient pas moins rels, et toujours ils se rsumeraient en une rduction dans les salaires. Non seulement l'influence de la puissance du travail est dcisive et directe quand il s'agit des salaires rels, mais elle se fait sentir encore, indirectement il est vrai, mais trs positivement, quand il s'agit des salaires p r o portionnels. En effet, le salaire proportionnel ne peut tre lev que quand les capitaux s'accroissent rapidement; or l'accumulation des capitaux est subordonne deux conditions : l'pargne, et la puissance productive du travail qui fournit l'pargne les richesses qu'elle met en rserve pour les appliquer la production. On voit donc qu' tous gards la question de la puissance du travail social est dcisive pour la q u e s tion des salaires et la domine de tous cts. Dans une socit o le travail sera vraiment puissant dans sesprincipales applications, les salaires seront d'habitude suffisamment levs. De l'action de ces causes rsultera pour chaque pays,, une poque donne, un certain tat gnral des choses, quant aux salaires, qui seront d'une faon constante levs ou rduits, suivant que des tendances favorables ou dfavorables seront dominantes dans les masses. L t a u x des salaires, dtermin par cet tat gnral des choses, sera comme le centre vers lequel seront toujours ramens les salaires, dans les oscillations que les circonstances locales et passagres pourront leur imprimer. Le taux lev des salaires est la condition premire de la prosprit des classes les plus nombreuses, lesquelles vivent de leur travail. Quand il se

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prsentera avec les caractres d'un fait constant, il pourra tre considr comme le signe, pour Tordre matriel, d'une situation sociale o toutes les forces de la vie collective se trouvent dans leur quilibre et dans les meilleures conditions de leur expansion. III. Les fluctuations passagres des salaires, dans le cercle trac par l'tal gnral de la socit, tiendront particulirement la proportion du capital avec les bras employer. C'est en cet ordre de choses que se produiront les modifications, quelquefois assez rapides, dans la demande du travail, qui auront sur la condition de l'ouvrier des consquences qui, pour n'tre que passagres, n'en seront pas moins souvent trs douloureuses supporter. Par suite des incidents de la vie politique ou de la vie industrielle des peuples, le rapport du capital, qui demande le travail, au nombre des bras employer, peuL se modifier assez rapidement. La guerre est souvent, ses dbuts, accompagne d'une hausse dans les salaires, parce qu'en mme temps qu'elle enlve des bras au travail, elle emploie la cration du matriel des armes des capitaux considrables. Mais, au bout d'un certain temps, elle amne une situation toute diffrente, par la destruction des capitaux qui en est l'invitable suite. De mme l'immobilisation d'une portion notable du capital circulant d'un pays, par la construction de grands travaux publics, aprs avoir fait hausser momentanment les salaires, aura pour consquence de les rduire ensuite, jusqu' ce que l'accroissement de la puissance productive qui rsulte des travaux effectus ait permis au capital circulant de se reconstituer dans ses proportions antrieures. L'intro-

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duction des machines produira, au premier moment du moins, des effets semblables. Les machines remplaceront les bras; le capital circulant, qui autrefois alimentait les travailleurs, se trouvera remplac par un capital fixe qui ne demandera, pour tre rendu productif, que le concours d'un petit nombre de travailleurs. La demande du travail diminuera donc d'autant, et, par suite, le salaire se trouvera rduit pour les mtiers o les ma chines nouvelles seront appliques. Au bout d'un certain temps, la consommation augmentant considrablement par l'effet de la rduction des prix, les mtiers o fonctionnent les machines offriront au travail un emploi gal, quelquefois mme suprieur, celui qu'ils lui offraient avant l'introduction du procd mcanique. Mais il n'en est pas moins vrai que les ouvriers de ces industries auront traverser une priode de dpression des salaires, dont les consquences auront t pour eux trs pnibles, douloureuses mme parfois; et il est vrai aussi que les difficults qu'prouvent ordinairement les travailleurs changer de profession tendront quelquefois sur plusieurs gnrations les souffrances insparables de ces sortes de transitions. Les rvolutions et les troubles politiques, en arrtant tout d'un coup la consommation, laissent engage, sous forme d'ouvrage fait, une partie souvent considrable du capital circulant qui alimente le travail. Aussi voit-on d'ordinaire, dans les commotions politiques, les salaires s'abaisser en raison directe de la profondeur de l'branlement que subit la socit. Une anne de mauvaise rcolte, des spculations folies, des entreprises hasardeuses, qui engloutissent, dans des pro-

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ductions que l'tat de la socit ne demandait pas, une partie de son capital, produisent des effets galement dsastreux. Tout le monde sait jusqu'o, de notre temps, dans les pays de grande industrie, le salaire peut tre rduit par les crises commerciales et industrielles. Dans tous les cas, c'est le capital qui, par une cause ou par une autre, est dtruit ou momentanment retir de la circulation. Le travail se trouve alors surabondant relativement au capital disponible pour la production, et il est oblig de se contenter d'une rtribution d'autant plus faible que, par le retrait du capital, la masse des moyens de subsistance destins aux travailleurs est plus rduite. IV. Dans tout ce qui vient d'tre dit, nous avons suppos que le travail tait galement rtribu pour tous les emplois. Ce n'tait l qu'une hypothse, que nous avons admise pour dgager la question des complications qui auraient pu l'obscurcir. En fait, les salaires diffrent de profession profession. On comprend, en effet, que, suivant le danger que prsente une industrie pour la vie ou la sant des travailleurs, selon que la nature de ses travaux est plus ou moins pnible ou rpugnante, selon que l'opinion publique la tient en dfaveur, il faille, pour y attirer les bras, une rtribution plus considrable. Les causes contraires, les facilits, les agrments que peuvent procurer certaines professions, agiront en sens oppos et abaisseront le salaire . De
1

1. Toutefois, il faut ici tenir compte d'une modification que signale en ces termes M. Roscher (Principes d'Economie politique, g 170) : Le classement des diverses branches du travail et de la rmunration qui doit leur appartenir est fait par l'opinion publique, et

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mme pour les professions qui exigent une habilet particulire, le salaire s'lvera, raison de ce que les aptitudes spciales s'offriront en nombre moins considrable. Par toutes ces causes, l'offre des bras, dans les conditions particulires o le travail s'exerce, se trouvera rduite et le salaire s'lvera d'autant. Il se formera entre toutes les professions comme une chelle des salaires, depuis celles qui, exigeant des aptitudes peu ordinaires et exposant des chances fcheuses, obtiennent la rtribution la plus forte, jusqu' celles qui, ne rclamant que les facults communes de l'homme et n'entranant aucun dsavantage particulier, n'obtiennent que la moindre rtribution. Ce ne sera pas seulement entre les diffrentes professions que s'tabliront les diffrences de salaires; elles se produiront encore entre les divers travailleurs d'une mme profession. Ici c'est la considration du prix du travail qui dterminera la diffrence. En effet, ce sont les rsultats du travail que l'on paye par le salaire; si ces rsultats ont une valeur exceptionnelle cause de leur perfection, le salaire qui en sera le prix atteindra un taux exceptionnel. Ces diffrences seront plus particulirement marques dans les professions o le travail de l'ouvrier se rapproche davantage du travail de l'artiste. D'autres fois, ce ne sera pas la qualit des
celle-ci ne se modifie que fort lentement. Elle agit sur le rapport entre l'offre et la demande comme co rapport ragit sur elle; l'quilibre entre l'agrment que procure le travail cl le taux du salaire ne s'tablit que pour les occupations places au mme niveau social; il arrive souvent que les travaux les plus rebutants et les plus p nibles deviennent le partage de ceux qui sont forcs d'accepter n'importe quel salaire et de s'en contenter.

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rsultats, mais leur quantit qui dterminera une plus grande lvation des salaires. 11 est des ouvriers qui mettent au travail plus d'activit que d'autres, el qui, durant un temps dtermin, sans produire mieux, produiront plus. Il est certain que ceux-l aussi percevront un salaire qui sera plus considrable si l'on ne fait attention qu'au temps employ, mais qui ne dpassera pas la mesure commune si l'on a gard la valeur des rsultats obtenus. C'est sur ces faits que se fondent les avantages du travail la tche, c'est--dire du travail o Ton paye, non le temps employ, mais les rsultats obtenus. Ce mode cle rtribution du travail a souvent pour consquence dfaire hausser le salaire journalier en imprimant l'ouvrier, par le stimulant de l'intrt personnel, une plus grande activit. Les salaires peuvent aussi se trouver abaisss, par des causes particulires, pour toute une classe de personnes. Il en est ainsi du salaire des femmes, qui se trouve gnralement fix un taux fort infrieur celui des hommes. Cette dprciation tient la faiblesse naturelle de la constitution des femmes, qui les rend inaptes un grand nombre de professions; en outre, l'opinion, les rgles des convenances, qui sont aussi la plupart du temps des rgles de dcence et de morale, les loignent de plus d'un genre d'industrie; beaucoup de femmes sont d'ailleurs, faute d'apprentissage rgulier, dpourvues des aptitudes spciales que l'ducation industrielle donne aux hommes. Ajoutez la concurrence que font aux ouvrires livres elles-mmes les ouvrires qui trouvent, dans la famille ou dans les institutions charitables, un appui et certains moyens

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d'existence, et vous aurez la raison de cet abaissement si regrettable de la rtribution du travail des femmes. Du reste, quelles que soient ces diffrences dans le salaire des divers mtiers et des divers individus qui s'appliquent un mme mtier, elles ne changent rien h l'action des causes gnrales qui dterminent le taux des salaires pour la socit prise dans son ensemble. Par l'action de ces causes, les salaires haussent et baissent, sans que les diffrences qui s'tablissent, par les conditions particulires du travail, pour les mtiers ou pour les individus, s'en trouvent affectes. La baisse ou la hausse s'effectuera proportionnellement la situation de chacun. Dans le cas d'une dprciation gnrale du travail, toutes les classes de travailleurs seront atteintes, mais toutes ne souffriront pas galement. Pour les rangs les plus levs du travail, o la rtribution de l'ouvrier est considrable, la rduction des salaires n'atteindra que le superflu ; pour les rangs intermdiaires, o le salaire suffit la vie, mais sans donner beaucoup plus que le ncessaire, la diminution des ressources fera passer l'ouvrier de l'tat d'aisance l'tat de gne; pour les derniers rangs, o le travail donne peine le strict ncessaire, toute diminution de salaire aura pour consquence la misre. Les effets d'une baisse dans le taux des salaires seront donc trs diffrents au point de vue de la condition des travailleurs, suivant que le travail aura en lui-mme plus ou moins de valeur ; mais l'action de la loi rgulatrice des salaires s'exercera uniformment dans tous les cas. "V, On a frquemment dbattu la question de savoir si les salaires se rglent sur le prix des subsistances

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ncessaires la classe ouvrire? Il n'y a d'autre loi du salaire que la loi d'offre et de demande, dont nous venons d'exposer les effets. Si, par suite du haut prix des choses ncessaires la vie, l'offre du travail se trouve diminue, les salaires s'lveront de manire se placer au niveau du prix des subsistances. A la longue il en sera ainsi, la population se proportionnant d'ordinaire aux moyens de subsistance. Nanmoins il est impossible d'assigner ce mouvement aucune marche rgulire, et aucune limite absolue la dprciation des salaires. Nul ne peut dire jusqu'o l'homme, par l'empire qu'il exerce sur ses besoins, saura rduire ce qui constitue le ncessaire de la vie. L'Irlandais ne s'est-il point, pendant de longues annes, restreint une condition au-dessus de toutes les prvisions? A la longue, pourtant, il faudra bien que l'quilibre se rtablisse, mais souvent ce ne sera qu'aprs une dprciation prolonge des salaires, accompagne de cruelles privations et d'une affreuse mortalit. Quelquefois aussi on verra l'quilibre se rtablir par l'migration, comme il est arriv pour l'Irlande. On peut donc dire qu' la longue le taux gnral et constant des salaires se dterminera d'aprs le prix des subsistances. Mais cette loi ne trouvera aucune application quand il s'agira des fluctuations passagres que peuvent subir les salaires. Ici ce sera frquemment l'effet contraire qui se produira : les salaires diminueront en mme temps que le prix des subsistances augmentera; ce seront mme souvent les causes qui lvent le prix des denres alimentaires qui feront, par contre-coup, baisser le aux des salaires. Ainsi en est-il en cas de crise ali-

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menlaire. Aussi voit-on frquemment, mme pour les pays qui vivent dans un tat de prosprit habituelle, les classes ouvrires passer en peu de temps de l'tat d'aisance l'tat de gne, et quelquefois l'tat de dtresse; en sorte que ces fluctuations des salaires sont au nombre des causes les plus actives de la misre, dont nous aurons, dans le livre suivant, tudier les effets. VI. On a cherch dans l'association des ouvriers entre eux, et des ouvriers avec les matres, un moyen d'lever les salaires. Le but a t atteint pour certaines associations, il a t manqu pour le plus grand nombre. Il a t atteint toutes les fois que les associations se sont trouves composes d'un nombre d'ouvriers peu considrable, choisis parmi l'lite de la population ouvrire; parce que, cbez ces ouvriers, il s'est trouv assez de bon sens pour comprendre la ncessit d'une hirarchie fortement organise an sein de l'galit qui rgne dans l'association. Quand les associations taient formes entre les matres et les ouvriers, il a fallu beaucoup de tact et de bienveillance du ct des matres et beaucoup de sagesse du ct des ouvriers. L o les conditions essentielles de la production ont t respectes, l'intrt propritaire a stimul le zle des ouvriers et rendu leur travail plus productif; tel point que, pour plusieurs de ces associations, aprs dduction faite des retenues qui ont pour but de rembourser les sommes avances l'association par l'tat et de lui former un capital, les salaires se sont trouvs plus levs encore que pour les autres industries. L'augmentation des salaires tient ici au dveloppement exceptionnel de

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la puissance du travail, et nous avons vu, en traitant de l'association dans notre deuxime livre, que ce n'est que moyennant des conditions toutes particulires que l'association ouvrire peut donner au travail un surcrot de fcondit
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t . Voy. sur l'influence favorable que les associations ont exerce sur les salaires, et sur les conditions de cette influence, particulirement le livre rie M. Lcmercicr, Etudes sur les Associations ouvrires. M. Audiganne conclut dans le mme sens que M. Lemcrcicr. Voy. les Populations ouvrires de la France, 5* rgion, T V , 3. Voy. encore les Etudes sur VAngleterre, de M. Lon Faucher, dition de 1845, II, 428, et les Ouvriers des deux mondes, monogr. IX, note A: les Ouvriers europens, monogr. VI, noie C. Cette grave question a t mise l'tude par la Socit d'conomie charitable (sance du 23 dcembre 1807), sur la proposition de M. Digard. Aprs avoir fait remarquer qu'il y a ici en prsence deux systmes : l'un qui est le systme du salaire seul, l'autre le systme de la coopration intgrale, c'est--dire de l'association entre les travailleurs faisant en commun, et sur le pied do l'galit, dos oprations industrielles, et cherchant la rmunration de leur travail dans le partage des bnfices, M. Digard formule en ces termes sa pense : Je viens vous proposer aujourd'hui d'examiner un systme mixte qui serait une sorte de transaction pratique, et qui consisterait dans le maintien d'un salaire minimum, avec une certaine participation aux bnfices. Je l'appelle le systme des nuvriers intresses. (Voy. le Contemporain, livraison du 31 dcembre 1867.) La question a t reprise par la mme Socit en 188J (sance du 7 mars). M. Camille Rmout en fait l'objet d'un intressant rapport. {Le Contemporain, livraison du 1 octobre 1881.) Au systme de la participation, on a propos de substituer le systme d'un pculat form par des rmunrations particulires proportionnes aux mrites de l'ouvrier, son zle et ses services. Ces combinaisons de pculat ne donnent l'ouvrier aucun droit rigoureux sur les bnfices du patron, ce qui est un point trs important. Elles peuvent avoir pour rsultat de mnager l'ouvrier des ressources pour le temps o il sera incapable de travailler. Elles serviront aussi de stimulant l'ouvrier, qui y trouvera une raison de s'efforcer d'avancer dans la hirarchie du mtier. Le pculat pourra tre excellent
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VIL Une dernire remarque reste faire : c'est que la coutume peut modifier le taux des salaires, et que souvent elle le fixe au-dessus de ce qu'il serait par l'action des causes gnrales ou particulires que nous venons d'exposer. Souvent la bienveillance des patrons, quelquefois mme les ides reues ou la vanit, peuvent avoir cet effet . Dans les temps o la charit exerait une influence souveraine sur les murs, les dispositions bienveillantes des riches envers les pauvres avaient souvent pour effet de maintenir les salaires une certaine hauteur. La crainte de commettre, en rduisant outrance le salaire de l'ouvrier, un de ces abus que la morale de l'glise catholique range parmi les pchs qui crient vengeance au ciel, faisait d'ordinaire pencher la balance en faveur de l'ouvrier, et prvenait, la plupart du temps, cette exploitation de l'ouvrier par l'gosme des matres, la faveur de la libre concurrence, dont nous sommes souvent les tmoins; surtout elle remdiait frquemment, au moins clans une certaine mesure, aux dprciations passagres des salaires, ordinairement si dsastreuses pour la classe ouvrire .
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s'il respecte absolument le droit du patron sur les bnfices. Mais sa ralisation clans ces conditions n'est pas sans difficults. L'Univers a publi, sur cette question, dans ses numros des 7, 0, i l , 14,16 et 18 septembre 1881, une srie d'articles d'un grand intrt. 1. Voy. Mill, Principes d'Economie politique, Vivre I l , c b a p . xvi, 7 . M. Roschcr,Principes d'Econ. polit., 170. Voir aussi les r e marques de M. Le Play dans les Ouvriers des deux mondes, tome II, p. 48. 2 . Voy. sur ce point les trs justes remarques de M. Mou nier, de VAction du clerg, tome II, p. 25.

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Cette intervention de l'esprit de charit et d'quit chrtiennes dans la dtermination des salaires est d'une immense porte. On peut dire qu'elle est capitale pour la solution du problme du travail tel qu'il se pose aujourd'hui. M. Lon Harmel, dans un rapport prsente au congrs du Mans, au mois d'octobre 1881, a mis en toute vidence cette action dcisive des murs chrtiennes pour la solution de la question ouvrire.

RICHESSE-

i l . 16

CHAPITRE V
Du r e v e n u d e s capitaux.

I. L'intrt se d t e r m i n e u n i q u e m e n t p a r l'offre et l a d e m a n d e des c a p i t a u x . U f a u t d i s t i n g u e r l e f a u x h a b i t u e l de l ' i n t r t des fluctuations p a s s a g r e s qui p e u v e n t l'affecter. 11. C o m m e n t se dtermine le t a u x du l o y e r des fixes. D e l a l g i t i m i t du prt intrt. capitaux

I. C'est de l'intrt que nous avons nous occuper en premier lieu. L'intrt est la forme sous laquelle se peroit le revenu du capital circulant; or c'est du capital circulant que proviennent les capitaux fixes ; l'intrt est donc l'lment fondamental pour la dtermination du revenu de ces capitaux. Quand nous en aurons r e connu la loi, nous aurons tabli, dans son principe, la loi qui rgle le revenu du capital dans toutes les conditions o il s'emploie la production. Jl n'y aura plus alors considrer que les circonstances qui, sans changer la nature des revenus, ajoutent certaines complications aux causes par lesquelles ils se fixent. L'intrt se dtermine uniquement par l'offre et la demande des capitaux. Quand les capitaux sont rares relativement au travail qui les demande, l'intrt est lev; l'inverse, quand les capitaux sont abondants

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relativement au travail, l'intrt s'abaisse, et il s'abaisse d'autant plus que les capitaux abondent davantage. Nous l'avons dit plus haut, le taux de l'intrt n'exprime qu'une simple proportion; or la loi que nous venons d'noncer est la seule par laquelle se rgle cette proportion* Pour l'intrt des capitaux, de mme que pour les salaires, il y a des causes gnrales et constantes qui dterminent, dans chaque pays, un certain tat des choses duquel rsulte le taux normal de l'intrt. C'est ainsi que l'intrt est habituellement plus lev aux tats-Unis qu'en France, et plus lev en France qu'en Angleterre. Mais, outre ces causes gnrales, il y a des causes particulires dont l'action n'est que momentane, et qui portent l'intrt au-dessus ou au-dessous du taux normal. Les causes particulires qui modifient ainsi le taux de l'intrt sont en gnral les mmes que celles qui agissent sur le taux des salaires; il arrive mme, par une contradiction qui n'est qu'apparente, que les mmes causes qui font hausser les salaires font aussi hausser l'intrt. Par exemple, quand on emploie des sommes considrables en prparatifs de guerre, la demande extraordinaire de capitaux que font les gouvernements, au moment mme o les capitalistes se montrent plus circonspects, lvera le taux de l'intrt, et en mme temps, la demande extraordinaire des bras fera hausser les salaires. Mais ce ne sera l qu'une situation exceptionnelle, consquence des sacrifices exceptionnels que feront les gouvernements pour obtenir immdiatement les travaux que les circonstances rclament; une fois ces circonstances passes, les choses reprendront leur cours, et,

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LIVRE V. CHAPITRE V

tandis que l'intrt restera lev, raison de la destruction des capitaux par la guerre, les salaires baisseront, par suite de la rduction survenue dans la masse du capital. Du reste, ce serait, en principe gnral, une erreur de ranger parmi les causes qui agissent sur le taux de l'intrt l'abondance ou la raret du numraire. Le numraire sert transmettre et valuer les choses qui constituent le capital, mais il ne se confond point avec lui. L'accroissement dans la quantit du numraire n'augmente pas la masse du capital; seulement, par suite de cet accroissement, le numraire se dprcie, et les prix de toutes choses augmentent. Si l'on offre en prt des sommes de numraire plus considrables, d'un autre ct, les entrepreneurs ont besoin, pour une mme opration productive, de sommes plus fortes, puisque le prix de tous les objets qu'ils emploient dans la p r o duction s'est lev en proportion. Il rsulte de l que l'offre et la demande des capitaux restent dans la mme relation, et que, par consquent, l'intrt n'est point modifi. Les oprations dont le capital est l'objet s'effectueront sur des valeurs plus leves, la masse des intrts perus en argent se trouvera accrue, mais le rapport du revenu du capitaliste au montant de son capital restera le mme. Toutefois il pourra arriver, dans les premiers moments, quand l'accroissement de la masse du numraire n'aura pas encore pu agir pour en abaisser la valeur, que l'intrt baissera; mais cette baisse ne sera que passagre; les choses reprendront bientt leur cours naturel, et l'intrt remontera son taux ordinaire.

LE REVENU DES CAPITAUX

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IL Dans le prt intrt, le capital s'offre sous la forme de choses que l'emprunteur consomme et remplace par d'autres choses de mme nature et de mme valeur, ou plus souvent sous la forme d'une valeur en numraire. Mais trs souvent le capital se prsente sous une autre forme, il consiste en objets dtermins, destins tre restitus celui qui les loue, tels qu'ils sont, et qui constituent le capital fixe. Alors, au lieu de rapporter un intrt, le capital rapporte un loyer. Le loyer comprend des lments divers; le plus important est l'intrt du capital circulant employ constituer le capital fixe. Mais le capital fixe se dtriore par l'usage; il exige, en outre, un entretien plus ou moins coteux; il faudra donc que celui qui le donne en location retire, par le loyer, outre l'intrt de la somme que reprsent l'objet lou, le montant des frais d'entretien, et une certaine somme destine l'amortissement de la valeur de l'objet, somme qui sera calcule suivant la dure probable de cet objet. Dans le cas o le producteur emploiera des capitaux fixes qui lui appartiennent, il comptera ces sommes dans ses frais de production, et il les prlvera successivement sur le prix de ses produits. Ces sommes ne seront point comptes dans le revenu proprement dit du capital, puisqu'elles ne serviront qu' rembourser un fonds successivement consomm par les oprations productives. Ces remboursements devront tre mis sur le mme rang que les remboursements de la valeur des matriaux absorbs par l'opration productive. Il restera donc, comme revenu du capital, l'intrt des sommes employes crer le capital fixe, et rien par consquent ne sera chang, par suite de l'emploi de ces
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LIVRE V. CHAPITRE V

capitaux, aux lois gnrales qui rglent le revenu du capitaliste. II est toutefois remarquer que, dans certains cas, par cela mme que le capital se trouve engag de faon ne pas pouvoir tre volont appliqu un autre emploi, le loyer des capitaux fixes pourra subir une dprciation, parfois d'assez longue dure, et qui se prolongera d'autant plus que les capitaux surabondants seront plus longtemps tre dtruits par l'usage. L'effet contraire se produira dans le cas o, la demande de ces objets s'accroissant, il faudra un certain temps pour en augmenter le nombre. Dans tous les cas, qu'il s'agisse du capital circulant ou du capital fixe, toutes les fois qu'il y aura pour le prteur des risques courir, l'intrt el le loyer du capital s'augmenteront d'une certaine somme, par laquelle le capitaliste sera indemnis des chances de perte auxquelles il s'expose en prtant ou en louant son capital. On voit par ce qui prcde que le revenu du capitaliste, pour le capital circulant comme pour le capital fixe, lorsqu'il est fix suivant le cours naturel des faits qui rglent les valeurs, n'est pas autre chose que la rmunration d'un service rendu moYennant une certaine privation de la part de celui qui le rend. C'est en prenant les choses de cette faon que la doctrine de l'glise catholique a toujours dclar lgitime le p r t a intrt, dans les cas o il ne porte avec lui aucun des caractres de l'usure, c'est--dire dans les cas o il n'est autre chose que le revenu correspondant, suivant le& lois de l'quit, au prt utile d'un capital destin un emploi productif. Il est bien vrai qu'en mme temps l'glise, p a r

LE REVENU DES CAPITAUX

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l'enseignement de ses docteurs, conservait au mutuum son caractre essentiel, qui est la gratuit; mais en cela elle tait dirige par des vues minemment favorables aux masses et par cette intelligence des vrais intrts sociaux qui ne lui a jamais fait dfaut. Les abus du prt intrt ont t, dans tous les temps, extrmes; l'usure a toujours t un des moyens les plus actifs et les plus odieux de l'exploitation des faibles par les puissants. Par la discipline de l'glise, qui limite le prt intrt aux cas o la lgitimit de la rtribution paye au capitaliste ne peut pas tre conteste, l'usure est contenue dans les bornes les plus rigoureuses possible ; de plus, les capitaux sont ports de prfrence vers les emplois les plus srs et les plus profitables aux classes les plus nombreuses, surtout vers les placements agricoles. L'glise, en dfendant le principe de la gratuit du mutuum, se fonde principalement sur l'obligation o sont les chrtiens de se prter mutuellement assistance. Il est des cas, en effet, o le prcepte de la charit exige le prt gratuit. La charit est une loi de la vie sociale aussi bien que la justice, et la doctrine catholique a toujours fermement maintenu ce principe contre la doctrine du rationalisme, qui place dans la justice toute la loi des relations sociales. L est, nous semblet-il, le vritable sens des dcisions de l'glise touchant le mutuum. Mais, ct du prt de charit il y a i e prt dont l'intrt est le mobile, et qui a aussi, suivant les circonstances, sa lgitimit. C'est ainsi qu' ct du mutuum, contrat essentiellement gratuit, dans le droit romain comme dans le droit canonique, la doctrine

LIVRE V. CHAPITRE V

catholique autorise le prt des capitaux circulants, dans des conditions telles qu'il reste toujours possible, lorsqu'il s'agit d'employer srieusement le capital aux entreprises du travail
1. Voy,, l'appendice place la fin de ce volume, une tude sur la question du taux de l'intrt, dans laquelle se trouve rsume la doctrine des thologiens catholiques sur le prt intrt.

CHAPITRE VI
uprofitde l'entrepreneur.

I. D e quels clments s e c o m p o s e le profit de l'entrepreneur. I L D o s c a u s e s qui de'ternincnt lo t a u x de c e profit.

I. Le profit de l'entrepreneur se compose d'lments divers; il peut s'y rencontrer un salaire, un produit net et une prime d'assurance pour les risques de l'entreprise. Si l'entrepreneur emploie ses propres capitaux, il en comptera l'intrt dans son profit; mais, dans la ralit, l'intrt demeurera un revenu distinct; il est dtermin, mme quand il est peru par l'entrepreneur en qualit de capitaliste, par une loi diffrente de celle qui dtermine les salaires. Le revenu propre de l'entrepreneur est essentiellement un salaire, seulement il se peroit dans des conditions particulires qui lui donnent un caractre distinct, sans toutefois en changer la nature. C'est l'entrepreneur lui-mme qui se paye la rtribution de son travail, laquelle consiste dans l'excdent du prix cle ses produits sur les frais de toute espce qu'il a faits pour les crer. La rtribution de l'entrepreneur est donc toujours ventuelle, jamais positive et absolument certaine

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LIVRE V. CHAPITRE VI

comme celle de l'ouvrier qui travaille moyennant un salaire convenu. Dans certaines entreprises, assures du march par la nature de leurs produits et prserves des effets d'une concurrence ruineuse par les conditions dans lesquelles elles s'exercent, les risques seront peu de chose et le profit ne recevra point d'accroissement de ce chef. Au contraire, dans les industries soumises h des chonecs prilleuses, le profit de l'entrepreneur atteindra un taux trs lev. Pour beaucoup d'industries, dans l'tat prsent de la socit, les chances de ruine sont graves et multiplies, et c'est ce qui explique les grandes fortunes que, cle temps en temps, ou voit se former dans l'industrie. II. Le profil de l'entrepreneur peut se trouver modifi parles diverses circonstances qui modifient les salaires, raison des avantages ou des dsavantages que p r sentent les diverses professions. Si rentrepreneur possde des qualits exceptionnelles, une habilet spciale, une moralit qui lui attire la confiance de tous, ces avantages personnels seront pour lui la source de bnfices particuliers, qui lveront son profit au-dessus du niveau des profits perus d'ordinaire dans les mmes ndustries. A part ces causes particulires qui agissent sur le aux des profils dans les diffrentes entreprises, il s'tablira ici, comme pour les salaires et pour des raisons analogues, un certain taux, qui sera le taux habituel et gnral du revenu de l'entrepreneur, dans une socit donne, un moment dtermin. Le profit pourra comprendre aussi un produit net, si Tentrepreneur se trouve, par la force des choses ou par

LE PROFIT DE L'ENTREPRENEUR

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le privilge de la loi, dlenteur exclusif de quelque procd ou de quelque avantage industriel, qui lui permette de produire moindres frais des choses qu'il vendra au mme prix que celles qui cotent davantage produire. Souvent ce produit net restera distinct du profit, parce que l'entrepreneur ne fera qu'exploiter un procd qui lui sera tranger, et dont l'auteur lui concdera l'usage moyennant une rtribution qui reprsentera le produit net dont ce procd sera la source. Frquemment il arrivera que l'entrepreneur sera en mme temps propritaire, capitaliste et ouvrier. Telle est, par exemple, la condition du petit cultivateur qui laboure son champ et l'exploite avec son propre capital. En pareil cas, comme nous l'avons dit dans le premier chapitre de ce livre, bien qu'aucun de ces divers revenus n'apparaisse sous une forme distincte, d'ordinaire, pourtant, le revenu de l'entrepreneur, dans son ensemble, reprsentera la somme laquelle ces revenus se seraient levs, si tous les lments de la production taient rests dans des mains diffrentes. Mais il arrivera frquemment que le dsir lgitime d'indpendance .des petits entrepreneurs, les avantages qu'une exploitation eux propre procure leur famille, les dtermineront se contenter de bnfices moins considrables ; car souvent, avec des revenus moindres, ces petits entre preneurs auront plus de bien-tre rel, et une situation il tous gards meilleure que celle des travailleurs qui ne jouissent pas de la mme indpendance.

CHAPITRE

VII

De la distribution secondaire des richesses et particulirement de l'impt.

1. E n quoi c o n s i s t e la d i s t r i b u t i o n s e c o n d a i r e . I I . D e s r s e r v e s qu'il est

n-

c e s s a i r e d e faire quant l ' a p p l i c a t i o n do. la loi de l a valeur l a dtermination du revenu les c l a s s e s v o u e s a u x travaux do l'ordre m o r a l . I I I . C a r a c t r i s tique (te l'impt. I V . D e s r g l e s qui doivent prsider tout systme d'impt. V . C e s rglos ne sont que l ' a p p l i c a t i o n des p r i n c i p e s tienne, et elles ne sont r e s p e c t e s q u e d a n s les [socicts christianisme. do l a j u s t i c e chra n i m e s d e l'esprit d u

I. Nous avons dit, en traitant des changes, au troisime livre de cet crit, que, par l'emploi de la monnaie, l'importance des services rendus la socit s'apprcie suivant une mesure commune, en sorte que, dans le fonds commun des valeurs cres par le travail social, chacun prend une part proportionne ses services. C'est par ce principe que s'opre ce que nous avons appel la distribution secondaire de la richesse. Tous ceux qui, par leur travail, ont procur la socit des utilits de Tordre immatriel, peroivent, sur la masse des richesses produites par les classes voues au travail dans l'ordre matriel, une rtribution proportionne d'ordinaire l'importance, relle ou factice, bien ou mal entendue, que la socit attribue ces utilits. Ainsi se

LA DISTRIBUTION SECONDAIRE DES RICHESSES

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dterminent les honoraires de l'avocat et du mdecin, les bnfices de l'homme de lettres et de l'artiste. II. Grande toutefois serait l'erreur de ceux qui prtendraient soumettre absolument la loi de la valeur la dtermination du revenu des classes qui se vouent aux travaux de l'ordre moral. Nous touchons ici un ordre de choses que ne rglent pas seulement les mobiles de l'intrt, et dans lequel des raisons d'agir plus sres et plus hautes exercent une influence considrable et souvent dcisive.Les militaires et les magistrats sont-ils rtribus en proportion de l'importance des services qu'ils rendent la socit et des sacrifices qu'ils s'imposent son profit? L'honneur, le sentiment nergique et lev du devoir, le besoin de se dvouer dans les grandes choses, leur font accepter une situation matrielle qui ne rpond point au rang qu'ils tiennent dans Tordre des intrts suprieurs de la socit. Et tous ceux qu'inspire la charit, les prtres qui enseignent, consolent et fortifient le pauvre peuple de nos campagnes, les missionnaires qui, en propageant la foi jusqu'aux extrmits de la terre, apportent le concours le plus laborieux et le plus important au progrs cle la civilisation, les ordres religieux qui, tous les degrs de Tordre social, parmi les grands et les riches, comme parmi les petits et les pauvres, rpandent les trsors de la science et les ineffables dons de la charit : tous ces- soldats de la milice spirituelle qui, pour mieux se faire tout tous, renoncent h toute joie extrieure et toute libert, esclaves volontaires dans les ministres les plus fastidieux ou les plus abjects, o donc est leur rmunra tion? Souvent ce n'est qu' la charit qu'ils demandent
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LIVRE. V. CHAPITRE VII

une subsistance que leurs renoncements rduisent au plus strict ncessaire. Gardons-nous d'appliquer,, en pareil cas, exclusivement les lois par lesquelles se dterminent les valeurs. Nous sommes ici ce point o le monde matriel confine au monde moral; mesure que nous montons de l'un l'autre, la loi de l'intrt est de plus en plus efface par la loi du sacrifice. Mme aux plus- sublimes hauteursde l'abngation, Tordre matriel conserve toujours, dans la vie prsente, un certain empire et cle certains droits;, mais ces droits sont si restreints, qu' peine tiennent-ils encore une place parmi les faits dont la science sociale* a constater l'influence. Lorsque le dvouement a sa; source dans des motifs plus humains, les mobiles de Tintrt et de Tordre matriel pourront tre plus p u i s sants, sans que leur action pourtant soit unique et dcisive. Dans tous les cas, aussi bien quand on envisage les faits de la production des richesses que lorsqu'on analyse les lois de leur rpartition, on ne peut jamais, admettre entre les travaux de Tordre matriel et ceux deTordre moral qu'une simple analogie. Identifier les uns avec les autres, quelque titre que ce soit, serait en soi une grande erreur, et entranerait aux plus fcheuses, mprises. III. C'est de l'impt que proviennent en grande partie les revenus secondaires. C'est sur les finances de l'tat que sont rtribus la plupart des services rendus la socit dans Tordre moral et dans Tordre intellectuel. Une caractristique sommaire de l'impt, et un examen succinct des principes les plus gnraux qui doivent prsider son tablissement, trouvent donc ici leur

LA DISTRIBUTION SECONDAIRE DES RICHESSES

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place naturelle. Nous n'avons en aucune faon le dessein d'entrer dans le domaine de la science financire; nous voulons seulement dire de l'impt cequ'il est indispensable d'en dire pour complter la rapide esquisse que nous venons de tracer des rgles suivant lesquelles se fait la rpartition des richesses dans la socit. La part de l'impt dans la masse des richesses p r o duites par le travail de la socit ne se fixe point, comme les revenus privs, par le mouvement naturel de la valeur sous le rgime de la libre concurrence. Cette part se fixe d'autorit. C'est le pouvoir qui dtermine la contribution qui sera prleve sur les revenus privs pour former le revenu de l'tat. S'il n'y a pas dans le pouvoir un srieux amour de la justice, un respect vrai des droits des faibles, et, nous n'hsitons pas ajouter, un sentiment sincre de charit envers les classes sur lesquelles pse le plus lourdement le fardeau des misres de la vie humaine, on ne peut dire quel point la distribution de la richesse sociale pourra tre altre par l'exagration des impts. Dans une socit o les pouvoirs resteraient trangers ces sentiments de j u s tice et de charit, et o les liberts publiques ne donneraient pas au peuple les moyens de les y rappeler, l'impt serait le plus redoutable instrument d'exploitation des grands contre les petits, la source la plus fconde de la misre pour les masses, et la cause la plus active du dprissement et de la ruine de la socit. IV. Nous rappellerons en peu de mots les principes d'quit qui doivent prsider tout systme d'impt. Tous les tres, dit M. de Parieu ,au dbut de son grand trait des impts, semblent soumis dans leur existence

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LIVRE V. CHAPITRE VII

une grande loi. Ils ne se soutiennent et ne se dveloppent que par l'emprunt d'autres existences, dont ils s'assimilent certains lments. Les tres collectifs, notamment, ne vivent gure que d'emprunts faits aux individualits qui les composent. Gomme dans l'ordre moral, la socit rclame le dvouement d'une partie des sentiments personnels de ses membres, de mme, dans l'ordre matriel, les besoins des socits ne peuvent tre satisfaits qu' l'aide des ressources individuelles de ceux qui les composent. L'impt a sa raison d'tre dans la ncessit de pourvoir, au moyen de sacrifices faits par tous, aux intrts de tous, c'est--dire aux besoins de la socit. II faut donc que le pouvoir qui lve les impts s'attache les restreindre dans les strictes limites des ncessits de la vie commune et de l'avantage de la socit. Les membres d'une socit ont le droit d'exiger que leurs intrts publics soient grs d'aprs les mmes principes de sagesse et d'conomie dont un pre de famille prudent fait la rgle de son administration prive. L'impt, quand il dpasse les besoins de la socit, est aussi fatal la prosprit gnrale que le luxe la prosprit des familles. Si l'tat prlve cent millions d'impts, alors qu'il pourrait, avec quatre-vingts millions, pourvoir suffi samment tous les services publics, la socit se trouvera appauvrie de vingt millions. En vain prtendrait-on que ces vingt millions ne seraient pas perdus pour la socit, parce qu'ils lui feront retour sous forme de salaires pays par l'tat ou de produits acquis par lui. Dans la ralit, rien ne sera restitu la socit, les dpenses de l'Etat constituant, non pas un don,mais un

LA DISTRIBUTION SECONDAIRE DES RICHESSES

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change. Quand l'tat rtribue des services ou qu'il achte des produits, d'une faon ou d'une autre, c'est toujours une peine qu'il rtribue; c'est une peine qu'il rtribue avec le produit d'une peine. L'impt reprsente une part de cette peine prise par les membres de la socit, qui ne leur sera point rendue, puisqu'elle ne leur est cde qu'en change d'une autre peine. Ces sacrifices que l'Etat exige des contribuables, quand ils ne sont pas ncessaires pour garantir la scurit et pourvoir au progrs cle la socit, sont donc des sacrifices sans compensation; ce sont des prodigalits d'autant plus fcheuses el blmables, qu'elles se font au moyen des ressources prleves, souvent pour une grande part, sur ceux qui manque le ncessaire. Il y a ici, comme dans la vie prive, un certain milieu tenir entre la prodigalit et la parcimonie. L'tat, dans certains cas, est appel prendre l'initiative des progrs de la socit, el il faut qu'il sache, en proportionnant les sacrifices aux ressources, pourvoir la grandeur morale et matrielle du peuple qu'il rgit. Adam Smith a rduit les garanties fondamentales en matire d'impt un petit nombre de maximes, qui rsument tout ce qu'il y a d'essentiel dire sur ce sujet. Voici ces maximes : 1 Les sujets d'un tat doivent contribuer au soutien du gouvernement, chacun, le plus possible,- en proportion de ses facults, c'est--dire en proportion des revenus dont il jouit. Observer celte maxime ou s'en carter constitue ce qu'on nomme galit ou ingalit dans la rpartition de l'impt. Cette maxime pose le principe de la proportionnalit

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LIVRE V. CHAPITRE VII

de l'impt, universellement suivi dans les Etats libres. Elle nous parat fonde, non sur la diffrence d'intrt qu'auraient la chose publique les pauvres et les riches, mais sur une simple raison d'quit. Dans un ordre social conu suivant les principes du christianisme, le pauvre reoit de la communaut, en protection, en assistance, en soins de toute espce, au moins autant d'avantages que le riche. Mais le bons sens indique que, pour Jes sacrifices qui doivent tre faits galement par tous, puisqu'ils tournent au profit de tous, il faut demander chacun en proportion cle ce qu'il a, autrement il n'y aurait pas d'galit vritable .
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I Cette rgle a pour consquence l'exclusion de l'impt progressif. Sous cette conception de l'impt, dont le premier aspect peut sduire, on retrouve, si l'on va au fond des chose*, les plus dangereuses utoipics du socialisme. Dans son Trait des impts, o la pense philosophique domine et vivifie la science positive des finances, M. de Parieu fait 1res justement remarquer que la thorie qui cherche une galit de charges conciliahlc avec l'ingalit des fortunes et des conditions vite difficilement recueil de l'immixtion dans le redressement des infirmits sociales. Quelques-uns de ses promoteurs se sont toutefois borns en dduire cette consquence, que ta lgislation fiscale doit tenir compte de la ncessit de capitaliser qui pse sur les contribuables en jouissance d'un revenu purement prcaire. Mais l'impt progressif est en germe dans ce systme, bien que M. Mill, qui e professe, ait rcus celte consquence, en se bornant h dsirer de voir (ce qui n'est pas moins grave que l'impt progressif) poser par la loi un maximum la fortune des citoyens. Plus loin, en rfutant directement la thorie de l'impt progressif, M. de Parieu s'exprime ainsi : t Comme les besoins de chaque r homme sont, au fond, peu prs identiques, et que tout ce qui excde la somme ncessaire pour la satisfaction de ces besoins est une sorte de superflu, l'galit absolue et socialiste s'accommoderait du retranchement par l'tat de tout cet excdent, et si l e s formules d'impt progressif ne proclament pas crment ce rsultat, si

L DISTRIBUTION SECONDAIRE DES RICHESSES

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2 La base ou proportion d'impt que chaque individu est tenu de payer doit tre certaine et non arbitraire; l'poque du payement, le mode du payement, la quantit payer, tout cela doit tre clair et prcis, tant pour le contribuable qu'aux yeux de toute autre personne- La certitude de ce que chaque individu a payer est, en matire d'imposition, une chose d'une telle importance, qu'un degr d'ingalit trs considrable, ce qu'on peut voir par l'exprience de toutes les nations, n'est pas, beaucoup prs, un aussi grand mal qu'un trs petit degr d'incertitude. 3 Tout impt doit tre peru l'poque et selon le mode que l'on peut prsumer les plus commodes pour le contribuable. Un impt sur la rente des terres ou le loyer des maisons, payable au mme terme auquel se payent pour l'ordinaire ces rentes et ces loyers, est peru l'poque laquelle il est prsumer que le -contribuable peut plus commodment l'acquitter. Tout impt sur les choses consommables qui sont des articles de luxe est pay en dfinitive par le consommateur, suivant un mode de payement trs commode pour lui.
Iles sont mme, en gnral, impuissantes l'oprer, elles y marchent en ralit et y arriveraient par une dduction libre de toute Dit rave. * L'impt progressif nous parait reposer sur une fausse notion des relations de l'tat avec la fortune prive et le travail des citoyens, et s'il a pu en tre l'ait, chez quelques peuples modernes, des applications qui n'aient pas produit de graves inconvnients, c'est parce que l'extrme modration de la pratique a, en quelque sorte, palli les consquences du principe. Encore est-il remarquer que, dans fies pays les plus avancs de civilisation, le principe de l'impt progressif, aprs avoir t pour ainsi dire essay, a t ensuite compltement abandonn. * (Lw* I . chap. iv..) >

LIVRE V. CHAPITRE VII

Il paye l'impt petit petit, mesure qu'il a besoin d'acheter les objets de consommation. Et puis, comme il est le matre d'acheter ou de ne pas acheter, ainsi qu'il le juge propos, ce sera ncessairement sa faute s il prouve jamais quelque gne d'un pareil impt *. 4 Tout impt doit tre conu de manire qu'il fasse sortir des mains du peuple le moins d'argent possible au del de ce qui entre dans le trsor de l'tat, et, en mme temps, qu'il tienne le moins longtemps possible cet argent hors des mains du peuple avant d'entrer dansle trsor. En consquence de cette maxime, Adam Smith rejette les impts dont la perception exige l'emploi d'un grand nombre d'employs, de faon que leurs salairesabsorbent la plus grande partie de ce que payent les. contribuables; les impts qui entravent l'industrie du peuple, et le dtournent de s'adonner certaines branches de commerce ou cle travail qui fourniraient de l'occupation et des moyens de subsistance beaucoup de m o n d e ; les impts qui se prtent trop facilement la fraude, qui entranent, pour le contribuable qui tente d'y chapper, des chtiments ruineux, qui assujettissent le peuple des recherches odieuses, des vexations et des oppressions; car si les vexations ne sont pas des dpenses, elles quivalent, suivant la remarque d'Adam
1. Adam Smith ne parle ici que des impts de consommalion sur les articles de luxe. Son observation cesserait d'tre juste s'il s'agissait des impts de consommation sur les objets ncessaires l'existence du grand nombre. Nous reconnaissons qu'il est souvent indispensable de recourir ces sortes d'impts, mais il faut les multiplier le moins possible et les maintenir toujours un taux trs modr, autrement on violerait le principe de l'galit proportionnelle.

LA DISTRIBUTION SECONDAIRE DES RICHESSES

Smith, la dpense au prix de laquelle un homme consentirait volontiers s'en racheter. V. Que sont ces maximes, sinon une application des rgles de la justice chrtienne aux rapports du gouvernement avec les gouverns, dans Tordre des intrts matriels? Dans notre ordre social, form sous l'influence de l'esprit chrtien, la libert et la proprit ont toujours t entoures d'un respect sincre et profond, et c'est de la conviction de leurs droits que naissent la modration et l'quit du pouvoir en matire de. taxes publiques. Partout o ce sentimeut s'est trouv affaibli, aussi bien dans les Etals o rgne le despotisme de la dmocratie que dans ceux o rgne le despotisme royal, l'arbitraire el la rapacit du lise envahissent et dvorent la socit. L'exprience la plus lamentable en a t faite dans les derniers sicles de l'empire romain. Malgr les efforts ritrs des empereurs devenus chrtiens, cette socit, reste paenne dans ses institutions, et, en grande partie, dans son fond mme, ne put jamais se dbarrasser des treintes mortelles d'une fiscalit sans frein et sans pudeur. C'tait, au tmoignage de Salvien, un brigandage dontles excs achevrent d'teindre, dans le monde romain, les derniers restes de la vie. Et mme en pleine civilisation chrtienne, quand l'ide del toute-puissance impriale reparat et tente de ressaisir les socits dont le christianisme l'avait bannie, au dernier sicle de la monarchie franaise, dans ce qu'on appelle l'ancien rgime, l'impt redevient pour le peuple plus arbitraire et plus lourd que jamais. Et, de nos jours, cette alliance de l'esprit antichrtien avec l'arbitraire de la fiscalit ne se rvle-elle pas par la
17.

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LIVRE V. CHAPITRE VII

doctrine comme par les faits ? On sait que les combinaisons d'impt sont le grand instrument par lequel les sectes socialistes essayent de substituer la distribution de la richesse p a r l a libert, la justice et la charit, telle que nos habitudes chrtiennes nous la font concevoir une rpartition factice de la richesse, par laquelle, en, prtendant garantir l'galit dans le bien-tre, on ne pourrait jamais raliser que l'galit dans la misre.

LIVRE

VI

DE L'AISANCE ET DE L MISRE A

CHAPITRE

PREMIER

De l'ingalit des conditions et des caractres de la m i s r e .

1. L ' i n g a l i t dos conditions et l a p a u v r e t sont dos faits c o n s t a n t s dans 1rs s o cits h u m a i n e s . I I . La m i s r e est diffrente de la p a u v r e t et l'humanit de l a m i s r e . I V . L a en n'est point coiulamnco la s u b i r ; la p a u v r e t seule lui est impose en punition de la faute de son p r e m i e r p r e . I I I . C a r a c t r i s t i q u e faut c h e r c h e r les causes. m i s r e p r o c d e d e l'ordre m o r a l , et c ' e s t d a n s l e s faits d e c e t o r d r e qu'il

I. L'ingalit des conditions est un fait aussi ancien que les socits humaines ; avec ou sans la libert, on la rencontre partout. Mme dans les socits o les petits sont le mieux garantis contre l'oppression des grands, elle est la consquence invitable cle la diversit des aptitudes et des caractres. La supriorit des vertus, de l'intelligence et des forces physiques, quelquefois mme une combinaison fortuite de circonstances heureuses, auront pour effet, dans tous les tals de socit, d'lever certains individus ou certaines familles audessus des autres individus et des autres familles, et de

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LIVRE VI. CHAPITRE I

crer dans la masse des diffrences de richesse, de culture intellectuelle et d'influence, qui aboutissent,, mme sous le rgime cle l'galit civile et politique la plus complte, des distinctions de classes parfois trs tranches. Tant que la libert et la proprit n'auront point fait place au despotisme galilaire de la communaut socialiste, on verra dans la socit des classes riches, des classes aises et des classes pauvres. Il est mme croire que les pauvres y seront toujours assez nombreux. Pour a s s u r e r a tous les hommes, non point la richesse, mais simplement l'aisance, il faudrait changer en mme temps les conditions du monde physique et les conditions de la nature humaine. N'est-ce point par l, en effet, qu'ont commenc ou fini tous les systmes qui, depuis trois mille ans, ont tent de raliser dans la vie sociale l'utopie du bien-tre universel? Tous les rves de la philanthropie, de quelque nom qu'ils s'appellent, n'y pourront rien. La vie pnible sera toujours la condition de l'humanit, et la pauvret sera toujours une des preuves imposes aux socits humaines. C'est un fait qu'atteste une exprience de six mille ans, et nous en avons donn plus haut les raisons *. II. Mais si l'humanit est condamne subir la pauvret, elle n'est pas condamne subir la misre. Celleci porte avec elle des caractres d'abaissement moral et matriel que n'a pas ncessairement la pauvret- La pauvret consiste en un tat de gne, o les ressources
t . Voy. livre I, chap. x .

LA MISRE EN GNRAL

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la rigueur suffisent aux besoins, mais la condition que ceux-ci soient renfermes, par un acte continuel d'nergie morale, dans les limites les plus strictes. Qu'on invoque le tmoignage cle tous ceux qui ont tudi de prs la vie des classes ouvrires, il en rsultera que telle est la condition de la plus grande partie des familles qui les composent. Dans une des enqutes les plus rcentes et les plus sres qui aient t faites sur ce sujet, M. Reybaud s'exprime comme suit sur la condition des ouvriers en soie : Il est un point sur lequel les calculs s'accordent d'une manire peu consolante. Aprs en avoir bien vrifi les termes, pour ne laisser aucune prise l'erreur, aprs les avoir compars sans parti pris et sans en forcer les consquences, je trouvais, et les hommes du mtier trouvaient avec moi, que les chiffres se balanaient presque toujours et laissaient peu de chances l'pargne. Et ce n'est pas dans un ou deux centres de production seulement que ce rsultat est sensible, mais dans tous. En Allemagne comme en Suisse, comme en France, le salaire de l'ouvrier en soie se met strictement en quilibre avec les plus urgentes ncessits de la vie *. Parcourez les savantes et patientes recherches de M. Villerm sur l'tat moral et physique des ouvriers employs dans les manufactures de coton, de laine et de soie, et vous verrez que tout aboutit la mme conclusion. Ce mme fait est constat, avec non moins de nettet et d'autorit, par M. Ducptiaux, dans le remarquable travail de ce consciencieux publicisle sur les
1. Journal des con., 2* srie, tome XVII, p. 195.

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budgets conomiques des classes ouvrires en Belgique III. La pauvret impose l'homme des privations constantes et souvent assez rudes, mais elle ne lui te ni la libert, ni la dignit. Elle peut trs bien s'allier une remarquable nergie morale, et, grce cette nergie, on voit souvent des populations pauvres, rendues ingnieuses par le besoin, se crer des ressources inattendues. La pauvret n'exclut mme pas les joies vraies de la vie, qui ont leur source dans les biens de J'me bien plus que dans les avantages matriels. La misre, au contraire, dgrade la fois l'homme moral et l'homme physique. Dans l'ordre matriel, ce n'est pas seulement Ja gne el la privation, c'est le dnuement
U Dans le travail de M. Ducptiaux les classes ouvrires sont partages en trois catgories. La premire comprend les indigents qui ont besoin des secours de la charit publique pour joindre les deux bouts; la deuxime, les ouvriers peu aiss, mais qui ne participent pas aux secours publics; la troisime, les familles d'ouvriers aiss et tout fait indpendants. Les deux premires catgories comprennent le plus grand nombre des familles. Leur situation est la pauvret, ou du moins une trs grande gne. 11 n'y a d'aisance que pour la troisime catgorie, qui est la moins nombreuse. Pour les deux premires catgories, si l'on calcule les recettes relles en les balanant avec les dpenses qui constituent le ncessaire d'un mnage d'ouvrier, on constate un dficit assez considrable. Aprs avoir tabli le budget d'une famille ouvrire de la commune de Caprijkc, dans la Flandre orientale, appartenant la deuxime catgorie, la commission provinciale de statistique conclut en ces termes : Aprs avoir donn ce travail tous les soins dont nous sommes capables, nous ne pouvons nous empcher d'appeler l'attention sur (es tristes rsultats qu'il prsente. Un ouvrier et sa femme, assez robustes, assez diligents, assez intelligents, assez honntes, el assez dpourvus do grand apptit (car toutes ces choses sont de rigueur) pour mriter le rare avantage d'une occupation permanente, qui ont une fille de seize ans gagnant autant que sa mre, qui ont une autre fille de douze ans rapportant un gain gal au tiers de celui

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la vece dprissement des forces, les maladies, la dgnrescence physique et la rduction de la vie, qui en sont les consquences invitables. Dans Tordre moral, c'est le dcouragement, l'abandon de soi-mme, l'indiffrence aux choses qui peuvent lever l'me, et trop souvent la dpravation et l'abrutissement. La misre est une maladie du corps social, et une des plus pernicieuses dont il puisse tre affect. Elle est la consquence naturelle et dernire de toute violation grave et persistante des lois sur lesquelles Dieu a tabli l'ordre de la vie humaine. Toute socit o on la voit s'enraciner et tendre progressivement ses ravages, est une socit menace de mort. Quelque clat qu'elle puisse avoir dans ses classes suprieures, la misre de ses classes infrieures lui creuse un abme o tt ou tard elle s'engloutira, s'il ne lui reste pas assez de forces morales pour triompher des vices qui sont les sources du mal.
de sa sur, qui n'ont que deux enfants en bas ge, qui ne se permettent rien de superflu, qui n'ont aucune maladie, aucune infirmit auxquelles les expose leur chtivc nourriture, qui chappent aux dpenses qu'amne chaque naissance et chaque dcs, ces pauvres gens voient clore leur budget, bas sur le prix moyen des denres, avec un dficit gal ce que leur cotent les vtements et le logis! Et cette position est celle que les dix-neuf vingtimes de notre population voient d'un il d'envie. (P. 52.) , Les tudes faites sur les familles ouvrires du Brabant, du Hainaut et du' pays de Lige, donnent des rsultats moins affligeants, sans doute,, mais, bien loin d'tre satisfaisants. Toujours on trouve que la pauvret est la condition du plus grand nombre. CcUe conclusion ressort videmment, pour la population agricole, des observations de M. le comte Arrivabene et de M. de Slys-Longchamp. Pour les populations industrielles, dans les deux provinces les plus favorises, Lige et le Hainaut, les salaires sont plus levs; mais, en somme, tat de gne n'est pas moins la condition gnrale.

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C'est par la misre qu'a pri l'empire romain, qui fut, par ses classes privilgies, le plus puissant et le plus brillant empire que le monde ait jamais vu. Si l'on considre o en sont venues de grandes nations chrtiennes qui ont laiss s'teindre en elles l'esprit du christianisme ; si, ct du luxe insolent qu'y talent les hautes classes, on scrute la hideuse misre qui dvore les classes infrieures, on peut prdire hardiment qu' moins que ces socits ne reviennent, par un effort hroque, aux murs du christianisme, elles iront, par des voies diffrentes, il est vrai, mais non moins fatales, la ruine o s'est ananti le monde antique. La pauvret n'a pointes dsastreuses consquences. Elle fait souffrir les peuples : mais elle ne les puise ni ne les tue. Elle les laisse capables des vertus qu'exige l vie sociale : elle leur laisse la vigueur ncessaire pour mettre profit les circonstances qui leur permettront de s'lever une condition matrielle meilleure ; et, en tous cas, bien loin deleurter l'aptitude aux grandes choses, elle est souvent la source de l'abngation et de l'nergie qui les accomplissent. Si forte et si bien ordonne que soit une socit, il est difficile qu'elle soit absolument exempte de toute misre. L'infirmit de notre nature est telle,que les carts individuels, dont la misre est la suite, auront toujours dans le monde une place malheureusement trop grande. Mais tant que la misre n'est qu'individuelle, tant qu'elle ne devient pas l'tat normal d'une portion considrable de la socit, elle reste toujours sans doute un mal, mais elle n'est point, pour la socit, un pril. Quand la misre affectera le caractre que nous lui voyons de nos

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jours dans de grandes socits industrielles, quand elle envahira des classes entires, et quand ses envahissements seront continus tellement que nul ne pourra dire s'ils s'arrteront ni o ils s'arrteront; alors la misre sera pour la socit celte maladie mortelle dont nous inarquerons tout l'heure les fatales consquences; alors elle s'appellera d'un nom particulier, nom que les sicles catholiques ne connaissaient pas, et qui est n de la terreur dont l'Angleterre protestante s'est sentie saisie la vue des consquences sociales de ses dfaillances religieuses : la misre s'appellera le pauprisme. IV. La misre procde de l'ordre moral, et, bien qu'elle ait d'invitables effets clans l'ordre matriel et que ce soit par ces effets qu'elle se manifeste au premier abord, elle a ses causes et ses signes, autant, et plus m m e , dans Tordre moral que dans Tordre matriel. C'est une maladie de l'me, et, par cela, elle participe la fois ce qu'il y a d'absolu, de permanent dans la vie morale de l'homme, et ce qu'il y a cle relatif et de variable dans ses affections. Il faut ici tenir compte d'abord des influences qui atteignent le fond mme de Tme et qui communiquent la vie, dans ce qu'elle a d'essentiel et de plus lev, des proccupations et des affections diverses. Puis il faudra tenir compte encore des diversits qui se rencontrent en si grand nombre parmi les faits extrieurs et accessoires de l'existence humaine, et qui exercent, parles habitudes,une action considrable sur les joies et les peines de la vie, en tant que leur source peut tre en ces choses extrieures et accessoires. Il pourra sembler trange plusieurs qu'en traitant

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del misre, au point de vue de la richesse des socits, nous pntrions jusqu'aux plus intimes profondeurs de Ja vie morale de l'homme, et que nous allions toucher aux problmes les plus levs de sa destine. Que l'on fasse attention l'unit qui rgne dans la vie h u m a i n e ; que l'on considre qu'en vertu de cette unit les richesses, avec tout l'ordre matriel, n'existent que pour Tordre moral, qu'elles n'ont et ne peuvent avoir que dans cet ordre suprieur leur raison d'tre ainsi que leur fin : que Ton mesure srieusement la porte de ces vrits, et Ton cessera de s'tonner que, dans la question du bien-tre du grand nombre, nous soyons continuellement et invinciblement ramens aux principes essentiels et premiers de la vie morale. N'est-il pas vident, pour tout observateur attentif, que les privations matrielles auront, sur les individus et les socits, des effets tout diffrents, suivant que les hommes trouveront, dans les proccupations et les joies du monde spirituel, des forces qui les rendront suprieurs ces privations, ou que, livrs aux sens, ils mettront dans les satisfactions matrielles toute leur ambition et toute leur activit? La plus grande misre de l'homme, celle de laquelle toutes les autres drivent, sera toujours la sparation d'avec l'tre qui est pour lui la source de toute vie, de toute force et de toute joie. La misre des poques o Dieu est oubli dpassera touj o u r s , de bien loin, la misre des temps de foi et d'affection aux choses spirituelles. Cette remarque a t faite propos du moyen ge. Dans ces temps, les ressources matrielles taient parfois prcaires et peu dveloppes pour tout ce qui dpasse le ncessaire. La vie tait rude

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et le labeur continu ; mais les hommes, soutenus et consols par la foi, taient moins misrables peut-tre que ne le sont nos classes ouvrires, qui, avec moins de privations matrielles, ont aussi bien moins de cette force et de ces satisfactions intimes que rhomme puise dans la communication habituelle avec le monde suprieur. Nous avons l-dessus le tmoignage de deux crivains minents, dont on ne rcusera pas l'autorit quand il s'agit d'apprcier l'tat social du moyen Age. Les maux dont le monde se plaignait avec raison, dit M. de Montalembert, taient tous physiques, tous matriels. Le corps, la proprit, la libert matrielle, taient exposs, blesss, fouls, plus qu'ils ne le sont aujourd'hui en certains pays, nous le voulons bien; mais l'Aine, mais le cur, mais la conscience taient sains, purs, hors d'atteinte, libres de cette affreuse maladie intrieure qui les ronge de nos jours... Le malheur, la pauvret, l'oppression, qui ne sont pas plus extirps aujourd'hui qu'ils ne l'taient alors, ne se dressaient pas devant l'homme, comme une affreuse fatalit dont il tait l'innocente victime. Il en souffrait, mais il les comprenait; il en pouvait tre cras, mais non pas dsespr; car il lui restait le ciel, et Ton n'avait encore intercept aucune des voies qui conduisaient de la prison de son corps la patrie de son me . En caractrisant les temps d'enfantement social et de lutte qui prcdrent le sicle de saint Louis, M. de Carn dit dans le mme sens : Alors la vie matrielle
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I. Histoire de sainte Elisabeth de Hongrie, introduction.

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tait dure et mal assure : il suffisait du dtournement d'une rivire pour isoler toute une province, de la querelle de deux chtelains pour la ravager. Les famines taient frquentes, les guerres plus frquentes encore. Ces populations malheureuses, adosses aux fosss du manoir ou groupes prs des tourelles du monastre, auraient succomb sous la disette et le servage, si l'imagination humaine, illumine d'en haut, n'avait agrandi cet horizon dsol, et souvent transfigur, par la vision des splendeurs du ciel, cette vie de pauvret et de souffrances *. On a plus d'une fois signal les traits particuliers qui rendent les classes pauvres des pays catholiques si diffrentes des classes pauvres de l'Angleterre. On a compar l'aspect hideux, indcent et vraiment repoussant des mendiants anglais, avec la tenue relativement dcente et l'apparence presque gaie des mendiants de l'Italie, de l'Espagne et du midi de la F r a n c e . La raison de cette diffrence est bien simple : les uns ont conserv, avec la foi et les pratiques du culte catholique, l'habitude des choses d'en haut; les autres, livrs par le protestantisme, sans dfense et sans consolations, aux convoitises terrestres, avec plus de ressources peut-tre que les premiers, endurent plus de souffrances et subissent une dgradation bien plus affligeante. Les premiers, la plupart du temps, ne sont que pauvres, les autres sont misrables, et le sont profondment. A ces pauvres rsigns, dignes et souvent joyeux des pays catholiques,
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1. tudes sur les fondateurs de l'unit nationale. Saint Louis, g X. 2. Celle remarque a t faite par M. Montgut, dans un article de la Revue des Deux-Mondes, anne 1854, 2 srie, tome VIII, p . 487.
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tez leur foi avec ses pompes populaires et ses sacrements consolateurs, faites-en des protestants, et vous verrez ce que deviendront leur gaiet et leur bonne mine. La misre est encore un fait relatif, en ce que le sentiment de la privation sera fort diffrent suivant l'tat des murs et des habitudes de la socit. Des privations qui nous paraissent extrmes, nous accoutums tous les raffinements d'une civilisation avance, seront peu de chose chez les populations dont les murs sont restes primitives et o la richesse a fait peu de progrs. Dans les socits o la pauvret est gnrale, l'habitude de la privation endurcit les mes contre la souffrance, et, loin de les abattre, accrot leur nergie. Mettez, au contraire, le dnuement en regard de la richesse, et le spectacle des jouissances dont on se sent exclu par des obstacles insurmontables aiguillonnera les convoitises; il fera parfois d'un besoin purement factice un tourment insupportable. C'est, en effet, un des caractres propres du pauprisme, et une de ses sources les plus actives, que, dans les socits livres l'industrialisme, les classes ouvrires, alors qu'elles manquent du ncessaire, aient sous les yeux le dploiement d'un luxe insultant pour leur misre.

CHAPITRE

II

Du fait de la misre au temps prsent.

{. La misre s'tend en proportion de l'influence qu'exercent les principes et les murs de l'industrialisme. TI. Nonobstant l e s progrs matriels opres d e puis un sicle, la misre tient encore une large place dans notre vie sociale. I I I . Preuves tires de la condition matrielle dos populations industrielles de la France. IV, Preuves tires de la condition morale de ces populations, V. C'est on Angleterre particulirement qu'il faut aller tudier les consquences de l'industrialisme sur la condition des masses. VI. Tmoignages qui t a blissent, d'une manire gnrale, le fait de la misre en Angleterre. VII. Mien qu'en Angleterre, la diffrence de la France, la misre soit gale dans l'industrie agricole ot dans l'industrie manufacturire, il convient n a n moins d'examiner l'une et l'autre sparment. VIII. Tmoignages qui tablissent, l'tui d'abaissement moral et matriel o les populations industrielles de l'Angleterre sont rduites. IX. Tmoignages qui tablissent le fait de la dgradation morale et du dnuement matriel des ouvriers do l'agriculture en Angleterre. X. Le contraste entre la richesse des classes suprieures et le dnuement des classes infrieures aggrave singulirement la misre en A n gleterre. XI. L'industrialisme impose toutes l e s classes, en Angleterre, le lo poids d'un labeur sans frein et sans relche. X I I . En Angleterre, l'orgueil des richesses creuse, entre le riche et le pauvre, un abme tel, qu'il semble qu'il y ail dans la nalion anglaise, deux nations trangres et ennemies. XIII. Une des causes principales le la misre en Angleterre, c'est que le clerg protestant n'exerce sur les classes ouvrires aucune action. X I V . De l'abandon o l'enfance est laisse en Angleterre. XV. Impuissance o S3 sent l'Angleterre protestante de remdier ces maux,
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I. Malgr toutes les prtentions de notre poque la conqute du bien-tre universel, la misre tient dans nos socits une large place. Son empire s'tend visiblement on proportion de l'influence qu'exercent les principes et les murs de l'industrialisme. A mesure que les con-

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vidions et les habitudes chrtiennes cdent devant les envahissements de ce paganisme des temps modernes, la misre gagne du terrain. La France en ressent les atteintes, mais elle les ressent bien moins que l'Angleterre, parce que, par la nature de son gnie et surtout par l'influence de l'esprit catholique sur ses populations, l'industrialisme ne rgne pas chez elle comme il rgne en Angleterre. Chez les Anglais, l'industrialisme est souverain, et la misre, sa compagne insparable, exerce sur le peuple le plus riche des temps modernes des ravages auxquels rien ne peut tre compar dans l'histoire des nations chrtiennes. II. Qu'il se soit opr depuis un sicle, dans la condition matrielle des populations franaises, un progrs marquant, personne ne le peut contester. Les corruptions qui furent la suite de l'affaiblissement du sentiment chrtien dans la socit au quatorzime et au quinzime sicle, la lutte contre les Anglais, les dissensions religieuses clu seizime sicle, les guerres continuelles de Louis XIV et la centralisation administrative pratique par ce prince et par son successeur, avaient arrt les progrs ma triels de la France et rduit ses populations une condition souvent trs misrable. Ce ne fut que vers le milieu du sicle dernier que cette fcheuse situation commena se modifier. Depuis 1815, la France, ayant vcu d'ordinaire sous un rgime de paix, de libert et de travail, en a recueilli les fruits, et ses ressources se sont accrues dans des proportions considrables .
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1. Ce point est tabli par les crivains qui se sont occups, dans C63 derniers temps, de la condition des classes ouvrires, Voy. M R-

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Est-ce dire que la misre ait disparu du sol de la France, ou que son domaine ait t tellement restreint qu'elle n'y soit plus autre chose que ce tribut que, par suite de la faiblesse physique et morale de l'homme, toutes les socits lui payent? Il y aurait erreur et pril a i e croire. D'abord les amliorations signales sont de l'ordre matriel; pour l'ordre moral, il est certain qu'il y a eu plutt dcadence que progrs. Il est de plus remarquer que ces amliorations ne s'lendent pas galement toutes les parties cle la population ; les classes voues aux travaux de la grande industrie n'y participent en aucune faon; en France, comme en Angleterre, la misre s'appesantit sur elles, avec les caractres les plus affligeants. Enfin, les perfectionnements du travail, qui ont amen une certaine diminution dans le prix des produits, portent sur les objets secondaires de la consommation de l'ouvrier; les aliments, qui sont toujours l'objet principal des dpenses des classes infrieures, sont aujourd'hui des prix, pour ne rien dire de plus, aussi levs qu'il y a cinquante a n s .
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chard, de Vtat du pauprisme en France, chap. i ; M. Modeste, du Pauprisme en France, p. 35 et suiv. ; M. Audigannc, les Populations ouvrires de la France, livre VIII, cli.vr. 1. M. 11. Passy dtermine comme suit la moyenne des prix dos crales, par moyennes dcennales, depuis le commencement du sicle : 19 fr. 87, U fr. 18,18 fr. 36, 19 fr. 01, 18 fr. 74 (Journal des Economistes, 1 srie, tome XXXIV, p. 340). Si l'on tient compte de l'influence de la guerre et de l'invasion de 1814 sur les deux premires priodes, on verra que le prix des denres alimentaires pendant la premire moiti de ce sicle, n*a point subi de diminution. Au nombre des causes du malaise des populations ouvrires, M. Rlanqui place l'abaissement continuel du prix des salaires ou

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En rsum, la condition des classes ouvrires de la France, prises clans leur ensemble, n'atteint pas gnralement l'aisance; elle est misrable pour un trop grand nombre et reste toujours prcaire pour la plupart; en sorte qu'il suffit d'une crise alimentaire ou industrielle, ou d'un branlement politique, pour les plonger dans un tat de misre dont elles sont longtemps se tirer. III. L'tat prcaire et habituellement misrable des travailleurs de l'industrie ressort l'vidence de toutes les enqutes auxquelles ont procd les hommes les plus comptents, sur la condition de ces travailleurs. Sous la monarchie de juillet, M. Villerm comparait, avec toute la rigueur possible, le montant des salaires avec le prix des choses ncessaires l'ouvrier, dans les industries qui travaillent le coton, la laine et la soie, Lille, Roubaix, Saint-Quentin, Rouen, Reims, Tarare, Sedan, Amiens, Lyon et Nmes. La conclusion de cette recherche, dont les lments ont t rassembls
prsence du renchrissement lent mais rgulier du prix des subsistances. (Des Classes ouvrires en France, p . 223.) M. udigannc se prononce dans le mme sens pour la dernire priode dcennale, laquelle s'arrtent les chiffres de M. Passy. ff Un fait important est considrer, dit-il : il s'est opr, de 1850 1860, des changements normes dans l'ordre conomique, par rapport aux prix des articles de consommation usuelle, qui, sous l'influence de causes diverses, a hauss en de trs larges proportions. Les denres alimentaires de toute nature ont t particulirement -affectes par le renchrissement. Il n'y a gure que les articles d'habillement qui soient rests en dehors de la hausse gnrale, encore faut-il excepter les chaussures en cuir. Ajoutons que presque partout dans les villes, et notamment " Paris, les loyers se sont considra.blemcnt levs. (Les Populations ouvrires de la France, tome II, p. 379, 2* dit.).
RICHESSE. II. 18

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sur les lieux mmes, avec les soins les plus scrupuleux, c'est que le salaire est d'ordinaire au-dessous des besoins les plus rigoureux. Une particularit qu'il importe de ne pas oublier, c'est que les observations de M. Villerm ont t faites avant que la loi et apport des limites l'emploi des enfants dans les manufactures et que, dans le salaire des familles, il a compris le salaire de la femme et des enfants; en telle sorte qu'alors mme que l'ouvrier se rsigne livrer sa femme et ses enfants des travaux qui les nervent et souvent les dgradent, il ne peut, mme au prix de ce douloureux sacrifice, se procurer le ncessaire . Quelques annes aprs, en 1846, M. Michel Chevalier disait, dans la chaire du Collge de France : Le problme de faire jouir d'une existence passable la portion des ouvriers qui en est dnue se prsente de nos jours avec non moins d'urgence que du temps de Malthus, et sur des proportions plus grandes; parce que, jusqu'alors confin dans l'enceinte de la Grande-Bretagne, le systme manufacturier auquel il est impossible de ne pas attribuer, pour une bonne part, dans les circonstances prsentes, la multiplication des classes les plus dnues, s'est tendu la plupart des Etats de l'Europe; dj mme il a franchi les mers et il envahit les tats-Unis, avec la rapidit qui caractrise tous les modes d'existence de la race angloamricaine... C'est un triste aveu que la civilisation est force de faire que dans nos tats libres qui se glori1

1, Tableau de l'tat physique et moral des ouvriers. M. Villerm est un des crivains qui ont rclam avec le plus d'nergie l'intervention de la loi pour protger l'enfance contre l'abus que l'industrie fait de ses forces.

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fient tant de leur progrs, il y ait une classe d'hommes dont la condition est voisine de l'abjection; et que cette classe paraisse devoir se propager au del de tout ce qu'on avait vu dans la plupart des socits p a s s e s . Dix ans plus tard, M. Blanqui, charg comme M. Villerm, par l'Acadmie des sciences morales, d'tudier sur les lieux la condition des populations manufacturires, formule des conclusions tout aussi graves; il caractrise comme suit la misre du dpartement du Nord, et ce qu'il dit de ce dpartement s'tend tous les grands centres manufacturiers . Le dpartement du Nord, peupl d'un million d'habitants, prsente le spectacle le plus saisissant des misres cle notre tat social, tel qu'il s'est transform peu peu, depuis un demisicle, sous l'influence du rgime manufacturier cl des vicissitudes industrielles qui en ont t la consquence. Rien n'a pu le sauver des atteintes fatales de cette lpre qui mine, sous le nom de pauprisme, tous les pays de travail organis en grands ateliers : ni la richesse de son sol et la perfection de sa culture, ni la varit de ses industries, ni les progrs merveilleux qu'elles ont faits en tous genres. Nulle part l'industrie agricole n'est plus avance, plus fortement combine avec l'industrie manufacturire, plus intimement lie aux grandes spculations du commerce. Il sufft de citer les sucreries de betteraves, les huileries, les amidonneries, la production et le travail du lin, l'extraction de la houille et
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1. Discours d'ouverture du cours de Vanne 1846-18i7. Cours d'Economie politique, 2 dit,, tome I, p . 137. 2 . Voy. la rponse la 4" question des questions poses par l'Acadmie, des Classes ouvrires en France pendant Vanne 1848, dans les Petits traits de VAcadmie des sciences morales, p. 222.
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la fabrication du fer, pour apprcier sa juste valeur le rle que joue l'lment territorial dans ce vaste atelier de production, plus important que certains royaumes. Le dpartement du Nord est pourtant celui de la France o rgne la plus grande misre ct de la plus brillante opulence, et dans lequel la fortune semble avoir accumul, d'une manire dsesprante, les p r o blmes les plus difficiles du temps o nous vivons; on n'y saurait toucher une industrie, si prospre qu'elle paraisse, qui ne souffre de quelque mal inconnu et qui ne se dbatte contre l'incertitude de sa destine. L'industrie cotonnire y lutte, comme Rouen et dans la Seine-Infrieure, contre l'invasion des grands mtiers, et le travail patriarcal de la filature domestique succombe devant l'insuffisance du salaire. La filature du lin ne s'est tablie sur une grande chelle qu'en immobilisant des capitaux normes dans des usines condamnes travailler sans cesse, sous peine de ruine, et qui se ruinent aussi en travaillant toujours. J'ai interrog avec une sollicitude extrme les principaux chefs de toutes les industries importantes de ce dpartement, et les ouvriers les plus consciencieux; les uns el les autres sont d'accord sur la ralit du mal, et ils ne diffrent d'avis que lorsqu'il s'agit d'en apprcier les vritables causes, et surtout d'en trouver le remde... Le pays le plus riche de France, celui o l'agriculture et l'industrie ont fait le plus de progrs, est celui o la misre est le plus grande, o l'on compte un indigent sur cinq personnes dans la campagne, et un sur trois dans certaines villes ! C'est en vain que le gnie industriel accumule mtiers sur mtiers, perfectionnements

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sur perfectionnements, coles sur coles; c'est en vain que l'Etat aura prodigu ses ressources doter ce beau pays de canaux et de chemins de fer; que la nature lui aura donn les premires mines de houille du territoire et le sol le plus fertile; des villes populeuses pour consommer, presque autant que d'usines pour produire : tout ce magnifique dploiement d'intelligence et de labeur humains n'aurait abouti qu' multiplier le nombre des pauvres, et crer cette misre sans nom qui sige dans les caves de la rue Elaques et de la cour du Sauvage ! Consultons encore un des ouvrages publis sur la misre en France, l'un des plus srieusement tudis, et l'un de ceux o l'auteur, aprs avoir constat le mal, manifeste le plus de foi une amlioration prochaine et assure dans la condition des classes pauvres : le livre de M. Modeste sur le Pauprisme en France. En caractrisant le pauprisme, l'auteur le distingue de la pauvret. Or voici quelle tendue il donne la misre ainsi rigoureusement dfinie et circonscrite : L'espace occup par la misre au sein de notre socit est encore considrable; il ne comprend gure moins d'un dixime de notre population totale : c'est un individu par 15 hectares du territoire et par 5 6 hectares cle terre en culture. Est-il besoin de dire que ce sont les classes vivant du salaire, les classes ouvrires proprement dites, agricoles et industrielles, qui, entre toutes, ont le douloureux privilge de lui composer cet empire? Voulons-nous, prsent, au lieu d'en mesurer a surface, en chercher en quelque sorte la profondeur?
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1 . Des Classes ouvrires et 117.

en France pendant

Vanne 1848, p. 81 18.

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Nous trouvons que sur les G 750000 maisons que nous comptions en 1835, plus ciel 300000 n'avaient que trois ouvertures; plus cle 1800000, que deux ouvertures; 350000, une seule ouverture. Malgr les progrs accomplis, on peut se faire une ide cle ce qui doit tre aujourd'hui encore. Si nous possdions un renseignement qui nous manque, et que nous avons regrett dj, nous aurions sans cloute reconnatre que la superiieie de logement o s'entassent les classes atteintes du pauprisme ne va pas, par famille, un cinquime de la superficie habite par les classes aises, pas un dixime, un vingtime peut-tre, cle celle o s'abritent le bonheur et la sant des familles en possession de la fortune. Pour l'alimentation, nous trouvons que la France, anne commune, produit, nets de semences, de 70 80 millions d'hectolitres de bl. Or, pour tre suffisante, on sait que la consommation du bl doit s'lever, par tte et par an, 5 hectolitres. Il y a donc l une insuffisance d'au moins un tiers. Pour combien cette insuffisante retombe-t-ellc sur les classes plonges dans la misre? On le devine, la richesse, l'aisance commencent par prlever intgralement leur part. Aprs elles, commence un partage ingal, o le dficit va croissant, et se comble clans une mesure de plus en plus insuffisante, par le seigle, le sarrasin, le mas, les lgumes secs, les pommes de terre. La partie non comble du dficit, c'est la vie qui la fait; elle s'teint d'autant et s'puise. Aux dernires couches de la population, les mdecins des pauvres vous diront si la part de l'inanition est norme. Pour la viande, c'est bien autre chose encore. La France est un des pays o il s'en con-

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somme le moins. La part de chaque habitant n'est que de 21 kilogrammes par an. Or, pour les classes riches ou aises, formant environ 6 millions cle personnes, elle ne s'lve certainement pas moins de 60 kilogrammes par tte; il ne reste plus ainsi qu'environ 11 kilogrammes par tte et par an pour !os autres classes, formant 30 millions d'individus. Qu'on juge de ce que doit tre la part des derniers venus, alors une se renouvelle ici dans leur sein ce mme partage ingal dont nous venons de parler pour les crales. Il y a nombre de familles, en France, o l'on ne mange de viande qu'une fois par semaine, une fois par mois, une fois par an. Il en est qui n'en mangent jamais. Mme chose pour la consommation du vin. Les trois cinquimes de notre population y sont trangers. Prendrons-nous les salaires? C'est encore un de ces points sur lesquels il faut venir sonder les profondeurs du pauprisme. De quels salaires s'agit-il? Hlas! il n'est pas besoin de le dire, des plus bas, des plus insuffisants. Or, veut-on en connatre les chiffres? Quand on oublie ce qu'ils ont t jadis, et qu'on les considre en eux-mmes, ils ont quelque chose d'attristant. Le salaire d'un manouvrier agricole est, en moyenne, de 1 fr. 50 c. par jour de travail. Le total des jours de travail ne dpasse pas 200 par an, c'est en tout 300 francs pour le revenu de l'anne, 5 fr. 77 par semaine, 82 centimes par jour vivre. En comptant la dpense et le travail de la femme et des enfants en tat de travailler, ce sera par famille, et par jour de 1 fr. 50 2 francs, et par chaque membre, dans chaque famille, peu prs 35 centimes. Dans l'industrie manufacturire, salaires plus levs,

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mais fatigues bien plus grandes. L, avec des journes de travail de douze seize heures par jour pour les adultes, de six douze heures pour les enfants, nous n'arriverons encore, en moyenne, qu' 2 francs pour les hommes, l franc pour les femmes, 35 centimes pour les enfants. A 300 jours de travail par an, c'est annuellement 600francs,300francs, 105francs; par semaine, M fr. 50; 5 fr. 75, 2 francs; par jour effectif de dpense, 1 fr. 65, 85 centimes, 28 centimes, et tout compt,homme, femme, enfants, par famille et par jour, 3 fr. 00, et 73 centimes par chaque membre dans chaque famille. Encore sont-ce l des chiffres moyens qui s'abaissent d'un quart, d'un tiers pour certaines industries malheureuses, les tisserands, par exemple, les fabricants de bas; qui s'abaissent, dans toutes les professions, pour les ouvriers infrieurs, et surtout pour les femmes. Les brodeuses, dont nous avons parl, ne gagnent que 75 centimes 1 franc avec leurs journes de seize dix-huit heures de travail. Les dentellires, les fileuses, gagnent 50 centimes, 30 centimes, par jour. Certes, malgr les augmentations conquises, ces chiffres sont bien encoredes chiffres de pauprisme. Or, en regard de ces chtives ressources, plaons donc les dpenses ncessaires, imprieuses, invitables, sous peine d'atteinte grave la vie. En face du salaire, toujours seul pour subvenir tout, toujours faible, impuissant, prcaire, plaons les besoins multiples, incessants; plaons le prix des choses. Il faut se loger : plus le loyer est troit, incommode, malsain, mortel, proportion plus il cote, et la progression est norme. Il y a longtemps qu'on Ta remarqu. On sait comment

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l'Assemble constituante, si rserve, si prudente, en tablissait l'chelle rapidement ascendante, dans les bases qu'elle adoptait pour la contribution mobilire. Les caves de Lille ne se louent-elles pas jusqu' 2 francs par semaine? Ainsi en est-il partout. L'achat au dtail tierce les prix de toute denre. Le salaire y succombe, et comment suffirait-il? Nous avons, en moyenne, dans l'industrie, 3 francs de salaire par famille et par jour. Or un kilogramme de basse viande cote 90 centimes; un kilogramme de pain cote, en temps ordinaire, 25 centimes, 30 centimes; en temps de chert, 45 centimes, 50 centimes, et il en faut, non, je me trompe, il en faudrait par jour, avec la fatigue du travail, G 800 gr., en moyenne, par personne, soit pour une valeur de 2 francs 2 fr. 50 par jour. Que dire du bois, qui vaut 12 francs le stre; des vtements, du luminaire? Que dire bien plus encore du vin, qui vaut G centimes le O litre; du sucre, qui coterait 80 centimes le kilogramme; du th, du caf, denres fortifiantes, saines, mais inabordables, et dont l'usage ne vient pas mme la pense? Aussi, le malheureux arrive-t-il des budgets impossibles, comme celui, par exemple, que recueillait Lille m m e , en 184-8, un missionnaire de l'Acadmie des sciences morales et politiques y>
1. JUanqui, Des Classes ouvrires en France. Budget d'un choviiieur de Lille : gain du chef de famille, 2 francs par jour.; de la femme, 10 15 centimes par jour. Les quatre enfants l'cole ou l'asile. Dpense par semaine : 21 kilogrammes de pain bis 22 cent. 1/2, 5 fr. 40; dbris de viande, trois fois par semaine. 75 centimes; beurre pour le chef de famille, 50 centimes; fruits et mlasse pour la femme et les enfants, 80 centimes; pommes de terre et haricots, 1 franc; lait, 35 centimes; loyer de la cave, 1 fr. 50 ; charbon, 1 f r . 35; savon et

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m Aprs cela, jetez, clans une existence pareille, une maladie qui suspend le salaire trente jours, dix jours, deux ou trois jours seulement, un chmage, un enfant de plus; les souffrances d'un hiver plus intense, les angoisses d'une chert de subsistances, les contre-coups d'une rvolution politique. part tout accident, et sur laquelle de ces pauvres existences ne s'en promnc-t-il pas de douloureux! laissez, laissez survenir la vieillesse ; laissez les yeux s'affaiblir et s'teindre, les forces dcrotre, les mains trembler; tout cela refusant ou gtant le travail, el rejetant le malheureux, du haut rang que son habilet avait conquis dans l'atelier, aux grossiers ouvrages, aux demi-salaires, el voyez ce que peut alors devenir la vie a/lrisle, humilie tous les instants, assistant tout entire l'affaiblissement d'organes qui lui chappent jour jour; aux prises avec plus de privations encore, alors qu'elle pouvait bien croire qu'il n'en tait plus d'inconnues, et au moment o l'affaiblissement mme rclamerait plus de soins, moins d'efforts, veux-je dire, el moins de souffrances. Voil pourtant le sort commun des malheureux vous la misre, moins que les privations mmes, les fatigues ou les accidents souvent mortels du travail n'emportent la vie avant ce terme extrme, ou que l'hospice ne leur prte pour un moment, vers la fin, sa triste et humiliante, quoique bienfaisante hospitalit ,
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M. Modeste croit que le pauprisme est un mal qui s'en va. .Nous voudrions le croire avec lui ; mais, comme
clairage, 1 fr. 10 Total de la dpense pour la semaine, 12 fr. 75. Aux recettes s'ajoutaient quelques secours en pain et en vtements. 1. tat actuel du pauprisme, l partie, p. 89 9 i .
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nous voyons les causes qui le produisent, causes qui sont surtout de Tordre moral, grandir et s'implanter de plus en plus clans les masses, nous ne pouvons nous dfendre des plus srieuses apprhensions. M. Modeste nous parat sous l'empire d'un double sentiment : un dsir trs vif de voir le sort des classes souffrantes s'amliorer, et une confiance illimite dans la puissance du progrs purement rationnel de l'humanit. Ces sentiments le portent esprer contre toute esprance. Sans doute, Dieu a fait les nations gurissables; mais c'est la condition qu'elles iront chercher en lui, par le renoncement, le remde leurs maux. Tant que l'homme persistera ne s'appuyer que sur lui-mme, il verra se perptuer et grandir la misre, fruit de l'orgueil et des dsordres qu'il enfante. Quoi qu'il en soit, M. Modeste reconnat la gravit du mal dans le prsent, ainsi que la vivacit des craintes qu'il inspire la socit, et il rsume en ces termes ses apprciations : Nous avons recueilli les proccupations de l'opinion publique l'endroit du pauprisme; nous en avons constat la vivacit, mle d'inquitude et d'effroi, sentiments par malheur trop justifis : justifis plus que jamais, faut-il dire, notre poque, par les consquences terribles que la misre y a revtues. Nous avons remarqu que le motif principal, ce qu'il semble, de cet effroi et de cette inquitude, c'est la pense cache au fond des mes et puise dans la premire apparence des faits, que le mal du pauprisme, mal inconnu, mystrieux, diffrent de tous les autres, rsiste el grandit mme peut-tre sous l'emploi des moyens employs pour le combattre, pour le conjurer

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ou le gurir... Nous avons voulu savoir quel point en sont encore les choses, el nous avons essay d'tablir cet tat prsent du pauprisme avec autant d'exactitude et d'tendue que le comportaient les donnes de la statistique, et surtout les forces de celui qui les consultait ici- Ce tableau, nous l'avons difi avec dtail, d'abord en embrassant l'aspect gnral des faits, puis en y distinguant des parties importantes, des situations tranches : celles du Nord et du Midi, des villes avec l'industrie, des campagnes avec le rgime agricole, celles des enfants et des femmes, situations auxquelles il fallait faire une place part, sous peine de faillir la connaissance d'aperus indispensables. Partout et sous la rserve de diffrences assez profondes, nous avons rencontr, malgr les progrs accomplis, cle grandes douleurs, de grands dangers, d'immenses rdemptions dterminer ou faire, intressant la fois la conscience, l'honneur et la scurit de la socit; et le pauprisme nous est bien apparu dans toute la vrit du mot par lequel nous avions ouvert cette tude; il est bien prsent pour nous une plaie, une plaie qui s'ouvre et qui dvore .
1

Voil pour le ct matriel de la question. IV. Mais, pour le ct moral, qui est le plus important, puisque l est la source du mal, les faits sont plus vidents encore, les aveux plus explicites et plus concordants. L-dessus toutes les opinions se rencontrent; on peut dire qu'il n'y a qu'un cri. Trs communment chez nous, disait M. Villerm, il y a une quarantaine
1 . tat actuel du pauprisme, 1" partie, p. 167 169.

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dans l'tat actuel des choses, les ouvriers des manufactures manquent de sobrit, d'conomie, de prvoyance, de murs, et bien souvent ils ne sont misrables que par leur faute. Ce mal n'est pas nouveau, mais il est plus grand que j a m a i s . M. Villerm conclut avec raison que, si la misre se fait encore dans la vie des populations ouvrires une si large place, malgr les grands progrs accomplis dans la richesse depuis cinquante ans, il faut surtout l'attribuer aux vices qui tiennent ces populations sous leur joug. Le mal dont M. Villerm signale les redoutables progrs n'a fait que grandir depuis quarante ans, et l'on pourra juger de son intensit par l'effroi et le dgot qu'il inspire aux crivains qui ont aprs lui tudi la situation des classes ouvrires. M. Modeste le caractrise en ces termes : Pour l'immoralit, on le comprend, point de statistique; les faits qui la constituent chappent presque tous par leur nature au dnombrement; mais, par malheur, les choses parlent .assez d'elles-mmes. Qui a vu une fois le personnel d'une grande manufacture, par exemple, ne mconnatra, n'oubliera jamais quel point les murs en sont perdues. L, plus de pudeur, plus de rserve d'aucune espce. Non seulement les lois morales sont foules aux pieds, mais souvent elles ne sont mme plus senties. La dpravation gagne jusqu'aux enfants. Elle clate partout en manifestations repoussantes dans les habitudes, les traits, les gestes, la sant, le langage. Combien peu de
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1. Tableau de l'tat des ouvriers,


RICHESSE.

t. II, p. 351.
II. 19

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femmes sont respectes ! Combien peu dignes de respect! Combien d'absolument perdues par la contagieuse corruption des ouvriers, par la complicit, la provocation, ou mme par les odieux abus de pouvoir des contrematres et des matres! Chez combien de ces tres, ns pour une meilleure destine, le sentiment du droit ne s'efface-t-il pas, aprs celui de l'honntet? Combien n'en voit-on pas glisser, de la corruption des murs jusque, et jusque par del l'improbit ! M. Audiganne, qui a observ de prs les classes ouvrires, en diverses rgions, accuse les mmes impressions. P a r rapport aux murs proprement dites, ds qu'on a pu, l'aide d'observations personnelles, voir en quelque sorte s'pancher le fond des mes, et prendre les portraits sur le vif, une premire impression se fait sentir. Ce n'est pas une impression satisfaisante* Non que nous voulussions dire qu'en traant le tableau gnral de la moralit publique, il ft juste de porter sur ce point prcisment les ombres les plus paisses; mais, en ce moment, nous n'avons nous occuper que de celui-l. Le trait qui s'y dessine de la faon la plus marque, c'est l'insouciance pour ce qui concerne les murs. On n'y dcouvre communment aucune rserve*. La pudeur, cet instinct par lequel l'homme se distingue de tous les tres anims, el qui atteste la conscience qu'a l'me des imperfections de la nature humaine,, semble avoir t presque entirement abdique. Des drglements honts sont regards comme des faits Imt simples... Nous ne voudrions ni tendre
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i . tat actuel du pauprisme,

I partie, p-* 106*

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galement ces observations tous les districts manufacturiers, ni les rserver exclusivement pour les localits voues la grande industrie. Contentons-nous de dire qu'elles s'appuient sur des faits positifs assez nombreux pour qu'en prenant l'tat des murs dans son ensemble, on soit oblig de reconnatre qu'il n'a gnralement pas prouv, dans la priode ci-dessus spcifie (1848 1858), des amliorations bien sensibles - Quand les murs sont perverties ce point, quand on est arriv un pareil oubli de toute pudeur et de toute dignit humaine, il est impossible que les vices do toute espce, et les crimes qui en sont la consquence, ne prennent pas des proportions alarmantes. Cette statistique du dsordre et du crime serait longue exposer; nous nous bornerons reproduire le rsum succinct et fidle qu'en a fait M. Dufau dans son excellent Essai sur la science de la misre sociale : Le fait gnral d'une immoralit progressive parmi les classes laborieuses des villes et des localits rurales qui les entourent ne saurait tre contest. Recueillons cet gard quelques tmoignages irrcusables. On comptait en France, clans les premires annes du sicle, environ 42 000 cle ces naissances illgitimes qui attestent l'abandon de la famille, l'oubli des saintes lois du mariage. Le chiffre s'est lev, en 1848, pour un territoire bien moins tendu, 65 625. En vingt annes, le nombre des enfants trouvs s'est accru de 55 769 130 945! L'augmentation des cabarets et cafs, des lieux de
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1. Les Populations

ouvrires,

t. I I , p. 403,2 dit.

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prostitution de bas tage, a march dans des proportions non moins rapides. D'aprs ic rapport de M. de Watteville sur l'tal du pauprisme, on compterait dans ce pays prs de 350 000 cabarets et cafs, o sont consomms en chiffres ronds 11 millions et demi d'hectolitres de vin et 800 000 hectolitres de spiritueux, reprsentant une somme de 320 millions, c'est--dire un peu plus de neuf francs par individu. Mais l'auteur ajoute que, si l'on dfalque les femmes, les enfants et les personnes sobres, la quote-part des individus qui restent doit tre dcuple. Qu'on calcule quelle somme est prleve par cette consommation sur la rtribution du travail, el, par consquent, combien elle doit cruellement peser sur l'existence de la famille laborieuse! Consultons les prcieux comptes rendus de la justice criminelle, qui ont jet tant de jour sur le dveloppement d'une catgorie de laits moraux : nous voyons que, de 1825 1852, les crimes contre les personnes qui prsentent la plus forte augmentation sont prcisment ceux qui accusent le plus ce dplorable progrs de l'immoralit publique, savoir : les attentats la pudeur, notamment ceux dont les enfants gs de moins de seize ans sont les victimes; le nombre des accusations pour ce genre de crimes, qui dnotent tant de perversit, a t, en moyenne, de 1820 1830, de 13(3, et de 595 de 1851 1854, c'est--dire qu'il a plus que tripl. On sait qu'ici la presque totalit des accuss sortent des rangs populaires. ces signes, d'autres encore qu'il serait facile de grouper ici, mais que chaque lecteur peut facilement

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G2t)

recueillir lui-mme, on reconnat donc sous ce rapport une marche descendante . En constatant cet accord des crivains les plus comptents, sur l'tendue et la profondeur de la dmoralisation des classes ouvrires en France, il faut se garder de gnraliser leurs observations. Il y aurait injustice ne pas reconnatre qu'il existe cet gard de grandes diffrences entre les diverses rgions d'abord, puis entre les diverses classes de travailleurs d'une mme rgion. Le Midi est moins gravement atteint que le Nord, et, dans le Nord, les campagnes et l'industrie agricole le sont bien moins que les villes et l'industrie manufacturire. Cette supriorit du Midi sur le Nord, quant la moralit, peut tenir, sans doute en partie, certaines conditions extrieuresdu travail; mais il est vident, pour tout observateur impartial, qu'elle tient surtout ce que, dans le Midi, les croyances religieuses, avec les habitudes de renoncement qui en sont la consquence, ont conserv leur empire sur la vie des masses; tandis que dans le Noard leur salutaire influence a trop souvent cd devant les influences dltres de l'industrialisme. N'est-ce point l aussi la raison de la diffrence qui se remarque dans le Nord entre les villes et les campagnes, celles-ci, plus trangres l'industrie, tant restes plus fidles la foi et aux murs des peuples chrtiens? Cette diffrence que tout le monde reconnat, M. Blanqui la fait particulirement ressortir, en des termes qui constatent une fois de plus l'horrible dmoralisation des populations manufacturires : <(I1 est vident qu'il existe une diff1

I . Chap. n , g 2.

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ronce norme entre la condition des ouvriers du Midi et celle des ouvriers du Nord. On ne saurait contester non plus que, dans la rgion du Nord, les ouvriers des industries mcaniques, et principalement ceux de la filature et du tissage, ne soient plus malheureux que les autres, et, parmi eux, les ouvriers des villes beaucoup plus que ceux des campagnes. C'est dans cette catgorie do travailleurs que les femmes souffrent le plus et courent le plus de dangers; c'est l qu'il est fait le plus funeste abus du travail des enfants, et que la gnration actuelle est attaque sans piti dans sa fleur. C'est danscette rgion industrielle que s'exerceni principalement les ravages de l'immoralit, de l'ivrognerie, des mauvaises passions; c'est l qu'existe en permanence ce dplorable enseignement mutuel de tous les vices, o les vieux corrompent les jeunes, o les deux sexes subissent l'un et l'autre les plus fcheuses influences .
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Le progrs des convoitises de toutes sortes, des convoitises de l'esprit, de l'ambition, cle l'orgueil, de la vanit, et des plus grossires convoitises des sens, accompagne donc le progrs cle l'industrie. L'industrialisme chasse du cur des hommes tout esprit de renoncement cl, par l mme, l'ouvre toutes les convoitises. Le fait confirme ici ce que nous avait rvl l'analyse des facults et des penchants de l'homme. Le triomphe de l'orgueil amne invitablement la tyrannie des sens. Que l'orgueil soit prsentement le c a ractre marquant de la situation morale des classes infrieures, c'est ce dont personne ne doutera parmi
I. Des Classes ouvrires en France, p . 1 9 1 .

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ceux qui ont observ avec quelque attention leurs allures, mme sans pntrer bien avant dans leur vie. Ceux qui se sont donn la mission de scruter les faits intimes de leur existence rendent, sur ce point, des tmoignages qui ne souffrent point de contradiction. dix ans de distance, deux hommes, qui font autorit en pareille matire, ont constat les mmes faits et exprim les mmes apprhensionsEn 1848, M. Blanqui disait : Un sentiment d'orgueil s'est empar des classes ouvrires et les domine leur insu. Elles ont assez d'instruction pour apprcier le ct faible des institutions humaines, et elles n'en ont pas assez pour les rformer d'une manire srieuse et durable. Le prjug funeste de la souverainet absolue de la force les aveugle au point de leur faire croire qu'on peut tout oser, tout tenter, tout refaire, par la seule supriorit du nombre. La rsistance des faits et des lois ternelles les irrite et les exaspre, et elles traitent volontiers en ennemis les hommes clairs qui reprsentent l'opposition froide et svre del raison . En 1858, M. Louis Reybaud formule le mme jugement : < L'ouvrier ne se rsigne plus tre et paratre c ouvrier ; il aspire mieux, vaguement, sans but bien dfini; il a sa chimre, et, quand les dceptions arrivent, il s'en prend au patron, aux riches, au gouvernement, la socit, tout le monde except luimme... 11 a sur l'industrie, sur la politique, sur les vnements, des ides lui qu'il tient exprimer; il ne veut paratre indiffrent rien de ce qui touche les
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1. Des Classes ouvrires

en France, p . 248.

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classes qui lui sont suprieures. C'est toujours le mme sentiment : sortir de sa sphre et viser plus haut. Cette situation est nouvelle, et il vaut mieux la voir en face que la nier; elle explique le trouble des relations qui existe, sur bien des points, entre ceux qui commandent le travail et ceux qui l'excutent, les incompatibilits, les malentendus qui pourraient, un jour donn aboutir de graves dsordres. L'ouvrier, pour se rsumer en un mot, a pris de l'ambition. Cette ambition, d'o lui est-elle venue, et parviendra-t-on l'clairer et la rgler i
iL

Telle est la misre en France, circonscrite, il est vrai, la plupart du temps, dans les contres manufacturires, mais s'lalant dans ces contres sous les traits les plus hideux; mal trs grave assurment dans le prsent, mais qui apparat bien plus grave encore quand on se demande si, par l'invasion incessante des causes morales qui l'engendrent, il ne finira point par gagner les populations restes saines jusqu'aujourd'hui. L'industrie a ses souffrances matrielles, inhrentes la nature mme de ses travaux; elle a ses causes de dmoralisation insparables de sa constitution m m e ; mais ces causes n'ont rien de fatal ni rien d'invincible. La misre qu'engendre l'industrie aurait-elle l'intensit, la profondeur et l'universalit que tout le monde lui reconnat, si les murs appuyes sur la foi trouvaient, dans l'esprit de renoncement, une force de rsistance proportionne aux pernicieuses sollicitations de la vie

1 . De la Condition des ouvriers en soie. Voy. nomistes, 2 srie, t. XIX, p. 225.

Je Journal des Eco*

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industrielle? Otez l'ouvrier l'orgueil et les grossiers apptits des sens qui l'entranent aux dpenses de luxe, l'ivrognerie, aux dsordres de toute espce; donnez-lui l'attachement la famille, l'esprit de travail, de prvoyance, d'conomie qu'inspire la morale chrtienne ; donnez en mme temps aux riches, aux matres qui emploient l'ouvrier, l'esprit de modration et de charit que prche le christianisme; par cette rforme morale des grands, cartez des petits les pernicieux exemples, les coupables provocations et les honteuses exploitations; en un mot, faites disparatre de la vie sociale toutes ces mauvaises passions, tous ces apptits dsordonns, toutes ces cupidits insatiables qui sont le fond de l'industrialisme; et alors le travail, sans doute, pourra tre rude encore et la vie de l'ouvrier assez pauvre, mais la misre aura disparu ou sera rduite ces proportions dans lesquelles elle n'est pas plus h redouter pour les socits que l'inclmence du ciel ou les accidents de la vie physique de l'homme. Supposez, au contraire, que l'esprit de paganisme industriel, qui dvore la plupart de nos villes, envahisse les campagnes, n'y produira-t-il pas, sous des formes diffrentes, des maux semblables? Et, dans bien des cas, ne peut-on pas suivre la trace de ces envahissements et de leurs redoutables consquences? V. La France ne donne pas une ide exacte de ce que peut devenir une socit dans laquelle l'esprit d'industrialisme a envahi toutes les classes. Grce l'action puissante du sacerdoce catholique, grce aux efforts incessants de la charit, et grce aussi ce fond de murs chrtiennes que la France a toujours gard,
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mme au milieu de ses plus graves garements, l'industrialisme n'a fait jusqu'ici que l'effleurer. Que deviendrait-elle si, obissantaux sollicitations devant lesquelles elle semble aujourd'hui faiblir, elle laissait pntrer dans ses murs cet esprit si oppos ses traditions et son gnie? Pour le savoir, il faut considrer ce qu'est la misre dans celle de toutes les socits contemporaines o l'industrialisme s'est le plus fortement im plant, et de laquelle il s'est rpandu sur le reste de l'Europe : dans la socit anglaise. Par le caractre de ses habitants, par la nature de son sol, par sa situation gographique et par la configuration de son territoire, l'Angleterre avait reu de la Providence tous les dons qui rendent les peuples aptes toutes les prosprits de l'ordre matriel. Son gnie politique lui a assur la constitution la plus favorable l'expansion du travail dans toutes ses applications. D'o vient donc que cette nation, qui semblait, entre toutes, la moins faite pour connatre les preuves cle la misre, les subisse plus qu'aucune autre? Pour nous, qui cherchons plus haut que l'ordre purement matriel les faits qui dcident de la destine des peuples, la raison de cette contradiction est facile trouver. L'Angleterre, tout en gardant dans la vie extrieure les habitudes chrtiennes que riulluence de l'glise catholique lui avait donnes, a laiss s'altrer chez elle l'esprit chrtien. Un indomptable orgueil, une passion insatiable pour les jouissances de la matire, l'ardente soif du gain, ont pris dans ses murs la place de la sage modration et de l'activit calme et fconde qu'inspire le christianisme. L'Angleterre protestante a secou

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le joug du renoncement chrtien, et elle porte le joug cent fois plus pesant de la cupidit. De l tous ces maux; de l cet assemblage de la plus tonnante r i chesse avec la plus tonnante misre; assemblagemmstrueux.qu'on avait pu voir au temps des grandes corruptions paennes, mais dont le retour semblait impossible depuis .que l'glise catholique avait rendu au monde la charit avec la jiustioe. VI. A la fin du dix-septime sicle, le clbre Locke, dans un rapport du bureau de commerce dont il tait membre, montrait le pauprisme comme un fardeau-de plus en plus lourd pour le royaume, et il faisait remarquer que le mal ne provenait ni de la raret des denres, ni du manque d'emploi pour les pauvres, puisque la bndiction de Dieu avait rpandu s u r ces temps une abondance non moins grande que SOT les temps antrieurs . Il concluait que la cause de cet accroissement du pauprisme tait dans le relchement de la discipline et la corruption des murs . Un publiciste anglais de notre temps, M. Nicholls, fait une remarque semblable pour la fin du dix-huitime sicle : Nous voyons, dit-il, qu' cette poque le commerce, la richesse et les ressources du pays augmentent plus rapidement encore que la population, et que des progrs notables sont accomplis dans la science, dans la littrature et dans les arts utiles. Et cependant lacondition de la grande masse du peuple ne va point de pair avec ces progrs, puisque le mouvement ascendant du prix des subsistances prcde con1

1. Cit par M. Pashley, Pauperism

and poorlaws,

p. 235.

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LIVRE

Vf.

CHAPITRE

II

tinuellement l'lvation du taux des salaires. Le dficit est combl, pour la grande part, p a r l a taxe des pauvres, qui s'accrot trs rapidement et qui devient un fardeau intolrable pour les contribuables, en mme temps qu'une source de dmoralisation pour la classe ouvrire \ On peut dire avec un des crivains contemporains de l'Angleterre qui ont le plus approfondi l'tat social de leur pays : La misre grandit avec la grandeur mme de l'Angleterre . Ce qui tait vrai de l'Angleterre il y a un sicle l'est encore plus aujourd'hui. Le fait matriel de la misre dans le Royaume-Uni est aussi incontestable, et les causes morales qui l'engendrent plus palpables que jamais. Avant d'en venir aux preuves de dtail, citons deux tmoignages dcisifs : le premier est de Mac Culloch. Cet conomiste, l'un des plus renomms de l'Angleterre, a employ toute sa vie l'tude de l'tat social de son pays, et il n'a jamais pass pour chercher en assombrir la peinture. On verra, par les termes dont il se sert pour constater le mal, quelles apprhensions il en prouve. Il est douteux, dit-il, que la condition de la partie de notre population livre au travail n'ait pas empir depuis vingt-cinq ans. En tout cas, il n'est que trop certain que cette conditionne s'est leve en rien dans la proportion des avantages conquis par les classes qui se trouvent places au-dessus d'elle. Et pourtant^ par cela que les pauvres qui travaillent forment
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1. History of the engli&h por laws, by sir George KichoUs, late poor law cormnissionncr and secretary of the poor law board, II, p . 110. 2. M. Pashley, Poor law, e t c . , p. 188.

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la majorit de la population, leur condition est un objet de la plus haute importance, non seulement par rapport leur propre bien-tre, mais aussi par rapport celui de toutes les autres classes. La misre et l'abjection d'une classe trs nombreuse (of any very* large ciass), surtout lorsqu'elle prsente un contraste frappant avec la puissante richesse et le luxe extravagant d'une partie des classes suprieures, constitue un tat de choses fort peu enviable, et d'o ne peuvent manquer de sortir la dsaffection, la sdition et des troubles de toutes sortes L'autre tmoignage est extrait de la Revue d'Edimbourg : La vrit est que le mal dont souffrent les classes ouvrires est essentiellement un mal moral, et que ce n'est que dans l'ordre des causes morales qu'on peut trouver le moyen de le gurir. Doublez demain le salaire du travail, toutes choses restant les mmes, le mal n'en serait pas diminu, peut-tre mme serait-il aggrav. Nous ne voulons pas dire qu'il n'y ait pas bon nombre de travailleurs pour qui l'existence convenable soit impossible avec les salaires actuels; mais nous affirmons que la source principale de la misre de la classe des travailleurs est dans leur dmoralisation ; et qu'aussi longtemps que cette cause subsistera, quoi qu'on fasse pour amliorer leur condition, soit en levant leurs salaires, soit en abaissant le prix des subsistances, les classes ouvrires rendront vains tous ces efforts, par leurs vices et leur imprvoyance .
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1. ireatise on ihe principles of taxation, 2 . Edinburgh lieview ; Church and State p. 100.

Lonon, 1845, p. 394. ducation, Julv 1850,

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Avant d'aborder les faits particuliers, il est une objection qu'il importe de prvenir. La plupart des conomistes n'tablissent-ils point, p a r l e s chiffres de la statistique, que les salaires des ouvriers anglais sont suprieurs aux salaires des ouvriers du continent, et notamment aux salaires des ouvriers franais? D'abord, quand il en serait ainsi, comme la misre est chose essentiellement relative, qu'elle dpend des habitudes et surtout de la moralit des populations, bien plus que de retendue de leurs ressources matrielles, la question ne pourrait pas tre tranche seulement par les chiffres. En outre, quelle foi faut-il accorder ces chiffres? Que sont ces chiffres, sinon de ces moyennes si chres aux statisticiens et si peu concluantes, bien qu'elles soient propres faire illusion aux esprits inattentifs ou inexpriments? Une moyenne suffisamment leve des salaires ne peut-elle pas rpondre un tat de'choses o un petit nombre d'ouvriers, dous d'une habilet particulire, peroivent des salaires exceptionnels, tandis que la masse ne peroit que des salaires insuffisants? Puis, si les salaires sont levs durant les priodes de grande activit industrielle, jusqu'o descendent-ils durant les priodes de ralentissement ou de chmage? Ne faudrait-il pas, pour tre dans le vrai, prendre la moyenne entre les diverses priodes-? Le seul procd qui conduise, en pareille matire, des conclusions sres, est l'tude de la vie des classes ouvrires prise dans sa ralit, au point de vue moral et au point de vue matriel. C'est le procd qu'ont suivi, dans ces derniers temps,les observateurs les plus expriments et les plus autoriss, notamment M. Villerm

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et M. Le Play, et les rsultats obtenus par ce procd sont les seuls auxquels on puisse accorder quelque confiance .
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VIL Cette difficult carte, venons au fait. En Angleterre, la diffrence du continent, la misre de l'agriculture et des campagnes rivalise avec celle des villes et de l'industrie manufacturire. Il importe toutefois d'examiner part l'une et l'autre, raison des traits particuliers qui les caractrisent. Nous commenceronspar l'industrie manufacturire, concentre la plupart du temps dans les villes. VIII. Il y a ici avant tout une observation gnrale faire, laquelle rsulte de l'ensemble des tmoignages sur l'tat des classes manufacturires : c'est que toutes les villes o s'exerce l'industrie, quelle que soit leur population, sont livres au mme mal, au mme dnuement, la mme corruption. Ce que nous rapporterons de quelques-unes peut donc, sans hsitation,, s'tendre t o u t e s . Un des signes les plus frappants, et un des symptmes -les plus srs de la misre, est le mauvais tat des logements des classes ouvrires en Angleterre. Les logements des classes manufacturires
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1. Un observateur trs sagacc, qui a tudie de prs l'Angleterre, M. Lcmirc, insiste sur ces considrations. (Voy. Coupcfil sur V Anglegleterre, p. 75.) Nous ne connaissons pas de livre qui donne une ide plus vraie et plus complte de la misre en Angleterre; il n'est pas une de ses assertions qui ne se trouve confirme par les documents et les tmoignages anglais les plus irrcusables. Si nous ne le citons pas plus souvent, c'est parce que nous tenons tablir ce quenous avanons surtout par les aveux mmes des Anglais. 2 . Cette remarque a t faite par M. Lon Faucher, qui l'appuie de chiffres dcisifs. Voy. Etudes sur l'Angleterre, l dit., t. I, p. 384,.
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dans les villes prsentent, la fois, tous les caractres du plus affreux dnuement el de l'oubli le plus complet de toute dignit humaine. Nous ne dirons rien de ces garnis (lodging houses), dans lesquels un grand nombre d'ouvriers passent la nuit dans les villes. Ils ont t souvent dcrits, et rien n'gale le dgot qu'inspire la peinture de ces lieux d'infection morale et matrielle . Nous ne parlerons que des ouvriers qui ont une demeure fixe. Dans toutes nos grandes villes, dit M. Kay, et particulirement dans les villes o s'exerce l'industrie manufacturire, il y a, sous les maisons des petits commerants et des artisans, un grand nombre de caves qui sont habites par des masses de pauvres. Chacune de ces caves-maisons contient au plus deux pices, et trs souvenl, habituellement mme dans beaucoup de villes, une seule pice, Vient ensuite une description de l'tat matriel de ces caves, d'aprs un rapport de la commission de la condition sanitaire des villes, qui nous les montre basses, troites, humides, presque entirement prives d'air et de lumire. Mais la disposition matrielle n'est rien ici, en comparaison de l'horrible promiscuit dans laquelle vivent les habitants de ces ftides demeures. < C'est une chose assez ordinaire que deux, trois, c et quelquefois quatre familles vivent et dorment ensemble dans ces caves composes d'une seule pice, sans distinction ni sparation quelconque pour les familles ou pour les sexes. Il est peu de caves o l'on ne trouve deux familles vivant ainsi ensemble comme des brutes.
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1. Kay, The social condition and ducation gland and Europe, vol. I, p . 4 3 0 .

of the people in En-

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Elles ont quelquefois pour lit un matelas, mais souvent elles n'ont que de la paille jete clans le coin cle la cave, sur la pierre humide et froide. L, le pre, la mre, les fils, les filles sont presss les uns contre les autres, dans un tat de dgotante indcence. C'est pis que des chevaux dans une curie. Souvent on trouve un homme dormant avec une femme, quelquefois avec deux femmes, ou avec des jeunes filles. Quelquefois on trouve dans le mme lit des frres et des surs gs de dix-huit, de dix-neuf et vingt a n s ; d'autres fois le mari et la femme partagent leur lit avec tous leurs enfants... Je tiens de quelqu'un, qui avait visit ces sortes cle repaires Londres, qu'il y avait rencontr des hommes et des femmes dormant ensemble, trois ou quatre dans le mme lit; que ces malheureux n'ont pas prouv le moindre trouble ni la moindre honte tre surpris dans une telle situation; qu'au contraire, les remontrances que le visiteur leur adressait n'ont t accueillies que par des clats cle rire et des ricanements... Pour donner une ide du nombre des familles qui habitent des caves, dans plusieurs de nos villes, je dirai qu' Liverpool, en 1844,20 pour 100 des classes ouvrires, Manchester 11 3/4 pour 100, Salford 8 pour 100, ont pour demeures les caves que j'ai dcrites , $ Ce n'est pas seulement dans les caves que se rencontrent ces scnes de dnuement et d'immoralit; on les retrouve partout clans les quartiers habits par les classes ouvrires. Les habitations des pauvres, dans
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1. Kay, The social condition and ducation gland and Europe, vol. I, p. 447 4 5 1 .

of thepeople

in En-

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les rues retires et dans les alles de nos villes, sont aussi misrables qu'abjectes. Les enqutes faites en 1849, durant l'pidmie du cholra, celles faites rcemment par la mission de la Cit, par les correspondants du Morning Chronicle et par des particuliers, nous ont rvl un tat de choses qui dshonorerait un peuple cle b a r b a r e s . M m e dans les villes manufacturires du Nord, o les maisons de la classe ouvrire sont en gnral suprieures aux misrables demeures des pauvres dans les grandes villes du midi de l'Angleterre, l mme, ces habitations sont en grande partie misrables. Un grand nombre n'ont souvent qu'une chambre coucher pour toute la famille, o !c pre, la mre, les frres et les surs dorment ensemble et souvent dans le mme lit... Dans le Lancashirc, magistrats, manufacturiers et ouvriers m'ont galement affirm que les consquences morales de cet tat de choses sont effroyables. Dans nos grandes villes des provinces, aussi bien qu' Londres, c'est une chose assez ordinaire que de trouver deux, trois et mme quatre familles dormant dans la mme chambre, sans que rien spare les lits .
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1. Kay,iftW., p. 453. M . Kay s'tend longuement sur ce sujet et cite un trs grand nombre de faits l'appui cle ses assertion*. On peut voir dans le mme sens un article du Quartery Review : The charifles and the poor of London, n 104, p . 412. M. Pashley nous fait, des habitations de la classe pauvre, d'aprs les documents officiels, un tableau tout semblable celui que trace M. Kay. Voy. Pauperism, e t c . , p. 46 5 2 . M. Eugne Rendu, qui a v i s i t e Londres avec une mission du dpartement de l'instruction publique, et qui ne dit rien qu'il n'ait vu de ses yeux et vrifi par ses informations , rapporte les mmes faits. Voy. De l'Instruction primaire Londres,
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On peut se faire une ide des murs des populations qui habitent ces horribles repaires. Le mal ne fait que crotre, dit M. Kay, et les choses vont de pis m pis. L'entassement et le mlange des sexes dans les chambres coucher vont gagnant toujours, et produisent d'anne en anne de plus grands maux. L'adultre est ce qu'il y a de moindre dans la masse des crimes dont cette habitude est la source. Les magistrats, les ecclsiastiques, les mdecins et les officiers des unions nous ont affirm que les incestes, et d'autres crimes aussi normes, deviennent de plus en plus communs parmi les classes pauvres . s >
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L'ivrognerie est, parmi les classes ouvrires cle l'Angleterre, un vice presque gnral, et s'allie presque toujours des dbauches plus coupables encore. Les habitudes d'ivrognerie, dit M. Kay, envahissent la masse de nos ouvriers et prennent une extension inconnue auparavant dans notre pays. Les loisirs du dimanche et de bien des jours de la semaine se dpensent dans les maisons de plaisir (pleasurc-houses). Les passions socialistes, avec toutes les thories politiques qui peuvent sduire un peuple ignorant, sont l entretenues et surexcites. C'est l a q u e se tiennent les clubs politiques; c'est l que les dmagogues prononcent leurs harangues; c'est l que la moralit publique s'anantit. Gnralement parlant, les ouvriers n'ont pas d'autre rcration ni d'autre amusement que la taverne, et la plupart
p. 6 h 10. M. Lcmirc l s a galement signals, p . 27 31, ainsi quo M. Lon Faucher en divers endroits de ses Etudes sur l'Angleterre. Ce sont des faits acquis. 1. Social condition, etc., p. 474.

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du temps ils sont trop corrompus pour en dsirer d'autres. Dans un grand nombre de tavernes et de cabarets des districts manufacturiers, on entretient des prostitues dans le dessein formel d'y attirer les ouvriers*. Le premier magistrat du comt de Lanark, appel rpondre devant un comit de la chambre des communes en 1838, disait que, sur les 253 000 habitants que comptait alors la ville de Glascow, il y en avait 80 000 aussi paens sous tous les points de vue que les Hottentots d'Afrique. Ils ont entendu dire qu'il existe un dieu, mais la religion n'a jamais eu aucune influence pratique sur leur esprit. Ils n'ont jamais l dans une glise, ni dans aucun endroit o Ton parlt religion ou morale. Je pense que 10 000 hommes de cette ville s'enivrent le samedi soir, restent ivres le dimanche, dans la stupeur le lundi, et retournent au travail le mardi... L'observation force du dimanche a t, mon avis, plus nuisible qu'utile dans les villes manufactun r e s d'Ecosse, parce que le peuple, n'ayant aucun autre moyen de distraction, frquente ce jour-l les plus mauvais lieux .
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1. Kay, Social condition, vol. I, p. 232. Des recherches trs scrupuleuses de M. Porter ont prouv que la contribution que les classes ouvrires s'imposent elles-mmes dans le Royaume-Uni, en gin, en whisky et en rhum, est annuellement de 28 810 208 1, ; en bires de toutes sortes, l'exception de celle consomme dans l'intrieur des familles, 25 383 1M 1. ; en tabac fumer et priser, 7,218 242 1.; ces trois chefs font un total de 53 411 615 1., somme gale la totalit du revenu public annuel du Royaume-Uni. Cit par Fashley, Pauperism, p. 104. Voy. comme confirmation de tous ces faits, ce que disent : M Lemire, cliap. m , et M. Rendu, p. 8 18. 2. First report from the select commiilee on combinations of workmen, etc., ordered by the house of commons ta be printed, 14 June

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La prostitution a pris, en Angleterre, des proportions qui dpassent tout ce qu'on voit dans les autres pays. Un livre publi Londres, en 1857, par un mdecin anglais, fournit la preuve, par son titre seul, des craintes que les esprits srieux en conoivent : The greatest of our social evils, prostitution. L'auteur a pris pour base de son travail un des appendices cle l'ouvrage de M. Parent-Duchtelet o il est trait de la prostitution en Angleterre. Il s'efforce d'attnuer les faits accablants qui sont tablis par l'crivain franais; mais il est, en dfinitive, contraint de les admettre dans leur ensemble. L'auteur anglais fixe le nombre des prostitues de Londres 80 000; ce chiffre, quelque norme qu'il soit, n'a rien d'exagr. L'auteur s'est appuy, pour l'tablir, sur les tmoignages les plus srs. Un inspecteur de police a affirm M. Rendu que Londres ne contenait pas moins de HO 000 de ces misrables . Un autre symptme qui rvle la profondeur de la misre morale du peuple en Angleterre, c'est le progrs effrayant des infanticides. Suivant M. Pashley, il y a tout lieu de craindre que, par suite cle la dgradation et de la misre des classes les plus pauvres, l'infanticide ne soit devenu un mal vraiment gnral . L'auteur cite des cas o, sa connaissance personnelle, ce crime avait t provoqu par le dsir du pre de percevoir la prime accorde par les socits qui ont pour objet de fournir aux frais des funrailles (Burial clubs)* Il
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1838, Q. 2401-2568. Cite par M. Monnier, de l'Action du clerg, II, p. 82. 1. The greatest of our social evils, p. 25 etsuiv. Rendu, de l'Instruction primaire en Angleterre, p. 12, en noie.

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parat avr aujourd'hui, dit-il, que la mortalit des enfants, dans les classes pauvres qui font partie de ces socits, est dcidment plus leve que la mortalit moyenne dos autres enfants, dans les mmes lieux . Une correspondance de Londres, publie par l'Univers, le 15 octobre 1859, donne sur ces atrocits les dtails que voici : Meurtre en gros des petits enfants. Tel est le titre sous lequel sont publies les rvlations et discussions qui ont eu lieu ces jours-ci dans le conseil de paroisse de Mary-le-Bone, Londres. L'attention du conseil de paroisse a t appele sur ce sujet par un rapport de M. Wakley, coroner pour Middlesex. Tl constate que, vu l'imperfection de Ja loi cl les facilits laisses aux familles par les paroisses, des centaines d'enfants dclars comme mort-ns, mais rellement assassins, remplissent les cimetires de la capitale. Le docteur Bachhoffner dclare que c'est l une question publique de la plus haute importance, et que le coroner, en mentionnant des centaines, reste de beaucoup audessous de la ralit. Les enfants lgitimes sont ainsi mis mort par leurs propres parents, maris et pauvres.
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1. Pauperism, p . 938. M. Kay formule les mmes accusations et les appuie d'une srie de preuves qui font frmir. Voy. Social condition, e t c . , p. 433 447. Ces preuves sont tires principalement du rapport de M. Chadwik sur Y tal sanitaire des pauvres. M. ChadAvick est une des plus grandes autorits de l'Angleterre en ces sortes de questions. Voy. aussi les faits rapportes par M. Lcmire et tirs des documents officiels ou des journaux anglais. Coup d'il sur l'Angleterre, chap. iv. M. Lcmire fait voir, galement par des tmoignages analogues, que les funrailles dgnrent ordinairement en orgies, en sorte que, dans les populations abruties de l'Angleterre, les crmonies les plus graves n'ont le don de rveiller d'autres penses que celles des jouissances animales. (P. 50.)

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Mais il y a une autre espce cle meurtre lgalis pour se dfaire des enfants naturels. Ils sont, par leur mre, mis en nourrice chez des femmes appeles dry-nurses (nourrices la main), avec la certitude qu'ils seront bientt morts, les dry-nurses sachant parlailemenl pourquoi ces enfants leur sont livrs. T> Un morceau de papier, sign par n'importe qui, attestant que l'enfant est mort-n, suffit pour faire autoriser son enterrement au modeste prix d'une demicouronne (3 fr.). Cette somme, si modeste qu'elle soit pourtant, est pargne par un grand nombre de familles. Elles envoient le corps au trork-hou&e, sans frais aucuns, et le work-housc, son tour, pour viter les frais, fait mettre le petit corps ct d'un grand, dans le mme cercueil, faisant ainsi double et trs utile emploi. Entre le pre qui tue son enfant pour n'avoir pas supporter les frais de son ducation, ou pour bnficier sur les frais de ses funrailles, et celui qui le livre comme marchandise au premier venu, dans la seule vue d'tre dcharg de l'obligation de le nourrir, la diffrence n'est pas grande. Si le premier de ces forfaits inspire plus d'horreur la nature physique, le second rvolte davantage, peut-tre, le sens moral. Ce trafic des enfants, que nous ne saurions envisager sans horreur, se pratique Londres, sur la place publique. M. Lon Faucher Ta trouv dcrit, avec toutes ses circonstances, dans un document anglais : Entre Spitalfield et Bethnal-Green, sur une route dont l'accroissement de la population a fait une r u e , se tient, les lundis et les mardis, entre six et sept heures du matin, un march aux enfants. C'est un espace ouvert, o les

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enfants des deux sexes, de l'ge de sept ans et audessus, se prsentent pour tre lous la semaine, ou au mois, par toute personne qui peut avoir besoin de leurs services.,, Je saisis l'occasion, dit M. Hickson dans s o n lumineux rapport sur la condition des tisserands, en Angleterre, de visiter ce march aux enfants, afin d'examiner plus en dtail les faits dont j'avais entendu parler. Je trouvai environ soixante-dix enfants r u n i s , la plupart accompagns de leurs parents. peine arriv, je me vis assig de sollicitations. Voulez>vous un garon, monsieur? Une petite fille, mons i e u r , pour le service cle la maison? etc. Parmi les parents, plusieurs ne semblaient pas tre dans la mi sre. La mre d'un de ces (infants qui, bien qu'g de quinze ans, n'avait jamais frquent une cole, tait la femme d'un boutiquier qui jouissait d'une certaine aisance. Un autre enfant, dans le mme cas, a p p a r tenait une famille de tisserands en velours, qui 3> taient occups et qui gagnaient de bons salaires .
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Depuis les turpitudes et les misres de l'esclavage dans l'empire romain, le monde n'avait rien vu de pareil. U faut remonter aux plus mauvais jours du paganisme pour retrouver une telle altration du sens moral. On ne s'tonne pas, aprs cela, que les crivains anglais qui se sont attachs sonder cet abme de souffrances et de vices, laissent chapper des cris d'indignation et de douleur, et que leurs plaintes soient d'autant plus amres que leur dvouement la grandeur et la prosprit de leur noble pays est plus profond.
1. ludes sur VAngleterre, t. I, p. 15, l* clit.
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Sous l'empire de ces sentiments, M. Kay rsume, en ces termes, les misres qui dgradent les populations industrielles de l'Angleterre : Je parle avec rflexion quand je dis que je ne connais pas de spectacle aussi ignoble, et, s'il m'est permis de me servir d'une expression si forte, aussi horrible que les rues retires etles faubourgs de nos villes anglaises et irlandaises, avec leur dgotante population; ces troupes d'enfants demi vtus, sales, grossiers, jouant dans la fange des ruisseaux; ces nombreux palais du gin, remplis de gens dont la figure et les mains attestent que leur chair est, pour ainsi parler, toute pntre de liqueurs fortes, seule consolation qui soit laisse ces pauvres cratures; ces malheureuses jeunes filles, que le manque de religion et d'ducation premire a pousses au plus honteux et au plus misrable de tous les mtiers. Allez, lecteurs, Londres, Manchester, Liverpool, Preston, Norwich, Nottingham, York, Chester, ou dans quelque autre de ces grandes villes manufacturires et commerantes qui accomplissent tant de progrs, et voyez si mes descriptions sont exagres. Une promenade d'une heure dans l'une ou l'autre de ces villes suffira pour vous convaincre de leur affligeante vrit. Jamais maux plus graves n'ont plus compromis la civilisation et la religion que ces grandes cits industrielles, telles qu'elles se sont constitues depuis un sicle. Si vous voulez sauver la civilisation, la religion, avec la moralit et le bonheur des peuples, il faut rformer vos villes *. IX. La rforme des campagnes ne serait pas moins
1. Social condition of the people,
RICHESSE.

I, p . 373 et 374.
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urgente, car l aussi la misre s'tale avec ses caractres les plus alarmants. J'affirme avec tristesse et une certaine honte, dit M. Kay, mais avec une pleine assurance, que nos classes agricoles sont plus ignorantes, plus immorales, moins capables de se c r e r a elles-mmes des ressources, et plus ravages par le pauprisme, que celles d'aucun autre pays de l'Europe, si vous exceptez la Turquie, la Russie, l'Italie mridionale et quelques parties de l'empire autrichien*. Les faits qui tablissent l'exactitude de cette assertion sont nombreux; une correspondance adresse de Londres Y Univers du 16 dcembre 1859, signale cette misre des campagnes de l'Angleterre en remontant une de ses causes principales : Le nouveau mode d'exploitation de la terre a import dans les campagnes l'organisation, les vices et la misre qu'engendre, dans les villes, le travail industriel. Le grand fermier est un capitaliste exploitant des milliers d'acres, jadis diviss en cinquante ou soixante fermes, o rgnait l'esprit de famille, avec les saines habitudes qu'il fait natre. A prsent, le laboureur n'est plus qu'un simple journalier, qui n'est point assur le pain du lendemain, que rien n'attache au sol ni son propritaire. Au temps de la moisson, un spculateur d'un nouveau genre loue les bras de ce laboureur nomade pour les sous-louer bnfice aux entrepreneurs de grande culture. Soixante, quatre-vingts familles sont ainsi menes au march du travail de leurs bras, qui ne leur appartient plus. Leur salaire, ainsi rduit par la spcu1 . Social condition of the people, t. I, p. 350.

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lation, suffit peine aux plus stricts besoins, et comme on dit ici : Js hardly enough to keep body and soiU together : C'est peine assez pour faire tenir ensemble le corps et l'me . * Les tmoignages abondent sur l'tat misrable des classes ouvrires soumises ce rgime. Nous rapporterons les plus caractristiques, et l'on verra ce que l'agriculture manufacturire, comme la nomme M. Lon Faucher, a fait de ces populations rurales, jadis si prospres, de la vieille et joyeuse Angleterre (the old merry England). M. Pashley affirme que la somme de souffrance et de dgradation morale, les atteintes la sant et la rduction cle la dure de la vie, auxquelles le travailleur de l'agriculture et sa famille sont exposs, en tant que ces maux doivent tre attribus des causes dont on peut prvenir l'action, l'emportent sur les misres de mme nature qui ont si fort excit les sympathies publiques en faveur des populations des villes . Ici comme pour les villes, l'tat des habitations de la classe ouvrire est un des signes les plus srs de la misre. Les habitations de la classe agricole offrent, au point de vue physique et au point de vue moral, un aspect aussi dplorable que les habitations de la popula1 2

1. Mac Culloch reconnat que dans les districts agricoles il se consomme peu de viande (Statistical account of the firitish empire, p . 515, 3 edit. London, 1847). L'augmentation qu'il signale dans cette consommation ne se rapporte donc qu'aux villes, cl l encore c'est dans l'alimentation des classes moyennes que ce progrs s'est opr, et tout fait croire que le peuple y est demeur tranger. 2. Voy. le chapitre xiv tout entier de l'ouvrage de M. Paslilcy, Pau* perism and poor laws, dans lequel tous ces faits sont exposs et discutes.

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tion manufacturire. C'est le mme encombrement, le mme mpris cle toute dcence, la mme promiscuit. Nous avons l-dessus encore le tmoignage de M. Kay . Nous citerons aussi comme tmoignage, non point plus autoris, on ne saurait en trouver, mais comme tmoignage plus spcial, celui que rend M. Hammond, dans un travail couronn par une socit d'agriculture, dont l'objet est d'tudier la condition morale et religieuse des travailleurs de l'agriculture. Ses assertions sont de tout point conformes celles de M. Kay et de M. Pashlcy . L'aspect de ces populations rpond entirement la misre de leur condition, et est une preuve de plus de cette misre. Tous ceux qui les ont tudies s'accordent nous les reprsenter comme offrant, par le dsordre de leurs vtements et la malpropret de leur personne, tous les signes de ce dnuement et de cet abandon de soi-mme qui sont les caractres propres de la m i s r e . Si l'on prend pour critrium les charges rsultant de la taxe des pauvres, on verra que le pauprisme des campagnes va de pair avec celui des villes. M. Pashley
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1 . Social condition of thepeople, t. I, p. 472 577. 2 . Farm servants and agricultural labourers : Iheir moral and religions condition, by the rev. Egcrton D. Hammond. Being an essay to wich the prize was awardcd by the sitting boum agricultural association; London, 1856, p. 55 et 56. L'auteur du livre que nous avons cite plus haut, The greatesi of our social evils,prostitution, donne comme un fait gnral, surtout dans les campagnes, l'absence de toute pudeur dans les familles. Il attribue le mal l'habitude, plus gnrale encore dans les campagnes que dans les villes, du lit. commun. Voy. particulirement p. 39 et 45. 3. Voy. pour les dtails Kay, t. , p. 227 et suiv.

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en donne des preuves nombreuses. L'espace nous manquant pour les rapporter en dtail, nous nous bornerons citer ses conclusions. On a dit que les grandes manufactures de l'Angleterre sont des inventions qui ont pour but de crer deux sortes de produits : du coton et des pauvres. M. Pashley affirme que < pour cette ( production de pauprisme l'industrie de l'agriculteur anglais est sans rivale dans le monde . En effet, il tablit par des chiffres que l'agriculture engendre en Angleterre le pauprisme, dans des proportions inconnues chez les autres peuples M l rsume ses recherches en ces termes : En fin de compte, aujourd'hui comme avant l'enqute cle 1833, le pauprisme, qu'il soit ou non la consquence de notre loi des pauvres, pse sur les rgions agricoles d'un poids beaucoup plus lourd que partout ailleurs. M. Pashley parcourt successivement tout l'ordre des faits par lesquels se trahit l'abaissement moral des populations, et partout il constate une dmoralisation qui ne le cde point celle des classes manufacturires, et qui offre un contraste frappant avec l'tat moral des campagnes clans les autres pays de l'Europe. L'ignorance, dans les comts agricoles, est suprieure la moyenne gnrale de l'ignorance en Angleterre; et elle n'est point restreinte aux dernires classes, elle domine galement dans les classes moyennes . Pour l'ivrognerie, les campagnes sont au mme niveau que les villes; l'abrutissement est gal des deux
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1. Pauperism, etc., p. 60 82. 2 . Ibid. p . 88 et 89 96.


y

20.

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1

LIVRE VI. CHAPITRE II

cts . Tandis que, dans le reste de l'Europe, les campagnes ne comptent presque pas de naissances illgitimes, en Angleterre elles s'y rencontrent en grand nombre, quoique dans une proportion moindre pourtant que dans les villes . Chose non moins trange et non moins [significative, les cas d'alination mentale sont beaucoup plus nombreux dans les districts agricoles que dans les districts manufacturiers. C'est le contraire qui arrive dans les autres pays ; et tandis que la France ne compte, dans ses rgions agricoles, qu'un alin pauvre sur 3759 habitants, l'Angleterre en compte un sur 740 . C'est sous l'impression de ces faits que M. Hammond, apprciant d'ensemble la condition morale des campagnes, affirme que la classe des valets de ferme et des travailleurs de l'agriculture, prise en masse, prsente le plus triste tableau. C'est une exprience que nous avons faite regret que, pour tout ce qui concerne les fins srieuses et lgitimes de l'existence humaine, il n'y a pas de classe aussi engourdie, aussi inerte, aussi indiffrente aux intrts de la vie, aussi gnralement prive de toute intelligence des choses de la foi, et de toute esprance dans la vie future... Quand la presse nous reprsente cette classe comme une masse croupissante, livre l'ignorance et l'abjection, et o
2 :

1 . IbifL, p . 99 106. M. Hammond donne sur ce point des d tails trs concluants. Il affirme que la sensualit et Yivrognerie dominent dans les murs des habitants de la campagne. Voy. Farm servants, p. 6 et suiv. 2. Pauperism, p. 120 425.
3. IbiiL, p. 126 et 127.

L MISRE AU TEMPS PRSENT

355

toute vigueur du cur et de l'me a pri, nous ne pouvons qu'acquiescer tristement ce jugement . Un fait plus dcisif encore que tous les autres, parce qu'il est l'expression matrielle de la corruption d'une population, c'est le grand nombre des crimes qui se commettent dans les campagnes, en Angleterre. M. Pashley tablit, par les chiffres de la statistique judiciaire, qu' l'inverse de ce qu'on observe dans tous les autres pays, le nombre des crimes commis dans les comts de l'Angleterre dpasse la proportion gnrale de la criminalit pour la population totale du pays, en telle sorte qu'en Angleterre, les classes agricoles fournissent au crime un contingent plus lev que les classes manufacturires . Avant M. Pashley, M. Kay avait signal le mme fait en ces termes : Un fait remarquable, qui jette une singulire lumire sur les tristes effets* de notre systme moral, c'est que, nonobstant le nombre extraordinaire d'ouvriers entasss dans les villes manufacturires du Lancashire,et nonobstant l'infamie des murs dont ces villes sont infectes, cause de l'affluence des tres dgrads que le besoin y fait arriver, soit des- districts ruraux, soit de l'Irlande, la proportion annuelle des criminels la population est beaucoup moins considrable dans les villes manufacturires du Lancashire que dans grand nombre de nos comts agricoles . Un clbre publiciste amricain, le docteur Brownson, en rapportant ces faits, y ajoute les
1 2 3

t . Farm servants, p. 5. Voy, dans le mme working classes, chap. i. 2. Pauperism, p . 82 8 5 . 3 . Social condition, t. I, p. 383.

sens, Simmons, The

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LIVRE V. CHAPITRE II

rflexions suivantes : Nous ne connaissons aucune autre contre du monde civilis, except peut-tre la Sude protestante, dont on puisse dire, avec vrit, la mme chose. Quand la population agricole d'un pays surpasse, par la dpravation des murs, celle des villes, nous pouvons bien penser que cette nation a rempli jusqu'au fond la coupe de ses iniquits, cl qu'il faudrait un miracle de la puissance divine et de la grce, gal h celui qui a opr la rsurrection de Lazare, pour la tirer de la tombe o elle se dissout dans la pourriture qui la ronge jusqu' la moelle des o s . X. N'est-il pas vrai que, si la puissance et la richesse de l'Angleterre sont tonnantes, sa misre ne l'est pas moins? N'est-il pas tabli, par les tmoignages les plus irrcusables, que M. Pashley avait toute raison d'affirmer qu'en Angleterre la misre marche du mme pas que la richesse? Et c'est ce contraste qui rend la misre plus poignante encore et plus dangereuse pour la socit. De l, chez les hommes qui rflchissent, les terreurs et les remords que nous rvlent des paroles comme celles-ci : Nous voyons, de tous cts, de magnifiques palais auxquels rien dans le monde ne peut se comparer. Les maisons <!e nos riches talent un luxe plus grand qu'en aucun autre pays. Tous les climats sont mis contribution pour les meubler et les orner. Les tapis moelleux, les riches et pais rideaux, les couches somptueuses, les lits de duvet, la vaisselle plate, les nombreux domestiques, les splendidcs quipages, tous ces objets si coteux qui servent la littrature, la science, aux arts, et qui sont entasss dans les
1

1. Brownson's Quaterly

Review> avril 1856, p. 167.

LA MISRE AU TEMPS PRSENT

357

palais de l'Angleterre, ne sont que des dtails clans cet ensemble de raffinements et de magnificences qu'on n'avait jamais rvs, et dont on n'avait jamais approch dans toute la splendeur des anciens empires. Mais regardez derrire tout cet talage cle luxe, que voyezvous? Un peuple accabl cle pauvret et de souffrances. Pour alimenter toute cette vaine ostentation, nous avons dgrad les masses, et nous avons fait natre des maux d'une telle gravit, qu' prsent nous dsesprons d'y trouver jamais un remde . La Revue d'Edimbourg signale nergiquemenl le mme mal, en rapportant les paroles du docteur Cbanning : La condition des basses classes, au temps prsent, est un sombre commentaire des institutions et de la civilisation de l'Angleterre. La multitude est tombe, dans ce pays, un degr d'ignorance, de besoin et de misre qui doit toucher tout cur qui n'est point fait de pierre. Il est, dans le monde civilis, peu de spectacles plus'tristes que le contraste qu'offre prsentement la Grande-Bretagne entre une richesse et un luxe sans bornes et l'tat d'puisement o sont rduits des milliers de pauvres gens, entasss dans des caves et des repaires sans air et sans lumire, en comparaison desquels le wigwam d'un Indien serait un palais. La misre, la famine et la brutale abjection, dans le voisinage et en prsence cle demeures somptueuses, toutes pleines de bruyante gaiet, tout blouissantes cle pourpre et d'intarissables profusions, nous choquent plus qu'aucune autre misre au monde. Ce ne peut pas tre l, ajoute
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1. Social condition of the people, I, p. 452, 453.

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LIVRE VI. CHAPITRE II

l'crivain de la lie me d'Edimbourg, l'tal naturel d'une socit. (( Sous le gouvernement d'une Providence sage et misricordieuse, l'extrme dgradation, l'immoralit et l'ignorance dans les basses classes ne peuvent pas tre l'accompagnement insparable de la moralit, de l'intelligence cl de la richesse dans les classes suprieures. Un pareil tat de choses est destin se modifier de lui-mme d'une faon ou d'une autre, soit par un changement graduel, soil par quelque bouleversement soudain .
1

XL Dans cette socit o, par le fait de l'homme, les biens e l l e s maux sont si ingalement rpartis, il arrive, par une juste dispensation de la Providence, que l'agitation, les ennuis el le poids d'un labeur sans frein et sans relche, accablent les classes riches au moins autant que les pauvres. C'est un joug que tous portent galement. Ce fait, avec ses causes, est signal par un article de la Revue d'Edimbourg. Cet article est d'autant plus significatif qu'il est crit en vue d'attnuer les accusations diriges contre l'ordre social de l'Angleterre dans un remarquable ouvrage que nous citerons plus d'une fois : En gland as it is, par M. Johnston. Pour prouver que les classes infrieures n'ont pas plus souffrir que les classes suprieures, l'auteur cle cet article, dans lequel on reconnat facilement la plume d'un des premiers conomistes de l'Angleterre, nous rvle, en traits frappants, l'existence et les caractres de cette fivre de l'industrialisme qui est une des plus poignantes misres des socits dans lesquelles le renon1. Churck and State ducation, Juy 1850, p . 98.

LA MISRE AU TEMPS PRSENT

350

cernent chrtien a t remplac par les instincts du paganisme. Ce passage est trop remarquable pour que nous ne le citions pas en entier : Les labeurs excessifs qu'exigent presque toutes les professions, les luttes pnibles qui sont la condition de l'existence, cette surexcitation de toutes les facults des hommes obligs de courir la carrire de la vie, dans ce pays et dans ce temps de fbrile ardeur, semblent M. Johnston tout l'oppos de l'ide de progrs. Incontestablement, il y a de ce chef beaucoup rabattre dans nos progrs, et c'est un mal grave ; mais ce mal n'est en aucune faon born aux classes infrieures. Nous tous, dans cette socit, nous sommes contraints un travail prmatur, et en mme temps trop rude et trop prolong. Notre vie s'coule tristement dans une continuelle prcipitation. Notre existence, dans presque tous les rangs, n'est que froissement, lutte et rivalit. Si immense que soit devenu le champ du travail productif, il est encore trop troit pour le nombre de ceux qui s'y pressent. Le mal n'est pas circonscrit au paysan ou l'ouvrier, peut-tre mme n'est-ce pas sur eux qu'il pse e plus durement. L'homme de loi, l'homme d'tat, le savant, l'artiste, tous gmissent sous le joug. Tous ceux qui travaillent sont excds de peine et de fatigue. Certains ont faire plus qu'on ne peut faire sans sacrifier la joie, les agrments et mme les fins les plus leves de la vie. D'autres peuvent peine trouver assez de travail pour gagner de quoi faire tenir ensemble l'me et le corps. Personne ne sent plus profondment que nous tout ce qu'il y a de regrettable dans un tel tat de choses, mais nous doutons que le mal aille croissant; nous

360

LIVRE VI. CHAPITRE II

savons qu'on fait beaucoup d'efforts pour en diminuer l'intensit, que des progrs ont dj t accomplis dans ce sens, et que, tandis que le mal est senti et reconnu, on commence comprendre de quel ct il faut chercher ce remde... Tout progrs ultrieur dans la gurison de ce mal envahissant ne pourra tre accompli que par un retour des habitudes plus simples et plus de modration et de sagesse dans les dsirs ; par une meilleure entente du but de la vie, par une plus juste apprciation des lments du vritable bonheur, par un dveloppement plus nergique de la puissance de la volont dans les individus, et un affranchissement croissant de l'aveugle tyrannie des ncessits de convention. Tour que notre travail devienne moins pnible et moins prolong, Il sufft que nous nous rduisions a u n e vie plus humble et que nous sachions nous contenter moins de frais. Tous, sans distinction, il faut que nous achetions le repos par la frugalit, et que nous sachions trouver le bonheur dans une condition plus modeste et moins ambitieuse que celle laquelle nos impatiences ont aspir jusqu'aujourd'hui. C'est la seule monnaie au prix de laquelle nous puissions acqurir cette perle prcieuse .
1

Qu'est-ce dire, sinon qu'il faut rendre l'Angleterre les vertus chrtiennes que l'orgueil des richesses lui a fait perdre, et retremper ses murs dans l'esprit de r e noncement? XII. C'est cet orgueil des richesses qui entretient en Angleterre un autre mal, non moins profond et non moins fcond en misres : la sparation du riche et d,u
1. Edmburgh Review, avril 185I, p . 324 326.

LA MISRE AU TEMPS PRSENT

361

pauvres qui semblent, suivant l'expression d'un clbre homme d'tat, deux nations en une seule . Cette sparation est un fait nouveau dans l'histoire des socits chrtiennes, et il se trouve attest par les autorits les plus respectables et les plus diverses de caractre et de position politique. Torys et wighs s'accordent ici; les seconds, toutefois, d'assez mauvaise grce, et contraints par l'vidence. M. Johnston caractrise ce mal en ces termes : La sparation entre les riches et les pauvres, les haines de classe classe, la mutuelle rpulsion qu'elles prouvent l'une pour l'autre, nous menacent d'une rvolution violente et prochaine; mais ce qui est particulirement digne d'attention, c'est que, tandis que l'alarme sonne sans cesse aux oreilles de toutes les classes qui lisent, mois par mois, semaine par semaine, et mme jour par jour, la socit ne change en rien de procd. La tendance l'isolement des classes, qui nat des circonstances et des habitudes acquises, est trop prononce pour tre modifie par les essais, les nouvelles, les journaux et les revues. On a fond des institutions pour rpandre par la lecture les connaissances scientifiques et littraires; on a cr des parcs pour l'agrment des classes infrieures ; on a fond des cercles o, pour l'amusement et le luxe, l'on trouve bon march quelque chose qui appproche des cercles aristocratiques. Tous ces efforts restent infructueux... Ce qu'il nous faudrait, c'est une sincre et cordiale condescendance d'un ct, et de l'autre un dvouement galement cordial, mais en mme temps respectueux; mais,
1

1. Sybil ou les Deux Nations,


RICHESSE.

par M. Disraeli.
H, 21

362

LIVRE VI. CHAPITRE iJ


1

en cela, nous n'avons fait aucun progrs - C'est la vue cle ce mal incurable que M. Alison s'crie : II y a, dans l'tat prsent de notre socit, un mal grave et cach qui empoisonne tontes nos prosprits,,et convertit en* pomme de Sodomc les fruits de notre indust r i e . y>
2

La Revue d'Edimbourg, opposant aux jugements svres mais justes de M. Johnston les vues ordinaires du libralisme, est nanmoins oblige de reconnatre le* fait. Le mal existe, mais il n'est, suivant l'crivain whig, que passager; il provient de ce que, des deux cts, on n'a pas encore bien compris les conditions de l'existence nouvelle de la socit. Dsormais les hommes ne doivent plus compter que sur eux-mmes. C'est l'expansion dsordonne de ce sentiment, lgitime en lui-mme, qui cause le mal. Un fier sentiment d'indpendance (self dpendance), une ferme rsolution de devoir tout son bien-tre et tous ses progrs soi-mme et soi seul,, une rpulsion chagrine et mprisante pour toute assistance charitable ou toute direction venant d'en haut, se rpandent rapidement et prennent souvent des formes que nous devrions dplorer, si le principe mme n'en tait d'un prix si inestimable . Attendez que ces sentiments se soient rgls, et la socit reprendra son quilibre, par la seule force de l'esprit d'indpendance et la forte impulsion de l'intrt propre. C'est donc
3

1. England as it is, dit. de Paris, 1851, p. 48. 2. Ibid., p. 5 1 . 3. Avril 1851, p. 331. Sur le danger politique que prsentent ces doctrines, voy. les profondes remarques de M. de Tocqucville, de la Dmocratie en Amrique, t. III, 2e partie, chap. xx.

LA MISRE AU TEMPS PRSENT

303

l'orgueil rationaliste et aux cupidits qu'il engendre que l'industrialisme anglais fait appel; c'est en les contenant et en les modrant qu'il veut en faire sortir l'ordre social nouveau, qui doit l'emporter de si loin sur l'ordre social des peuples chrtiens. Aveugles! qui ne voient point que cet orgueil et ces cupidits, une fois lgitims en principe, ne souffriront plus de limites dans la pratique, et qu'il n'en peut rsulter qu'une aggravation de ce mal de la sparation des classes, dont personne ne saurait nier la ralit. Tous les hommes dont l'industrialisme n'a point rtrci l'esprit el obscurci la vue aperoivent le danger. Parmi les trangers qui ont tudi l'tat social de l'Angleterre, M. Lon Faucher, M. Lemire, M. Rendu, l'ont nergiquement caractris. Parmi les Anglais, nul ne Ta fait ressortir avec plus cle force el avec une plus grande abondance de preuves que M. Pashley. Le chapitre xiv de son livre sur le pauprisme est rempli de faits qui tmoignent du profond abandon o l'indiffrence, et trop souvent l'gosme intress des riches, laisse les classes infrieures . Ce spectacle arrache l'me leve et gnreuse de M. Pashley ce cri d'indignation : La nature humaine a pu se montrer, dans notre ge et dans notre pays, aussi goste et aussi dl

1. Voy. encore les faits rapports dans le mme ouvrage, 91, et 24-7 252. Des renseignements analogues se trouvent article du Qttarterly Revieiv : The charities and the poor of n 194, septembre 1855, p . 446 4 4 8 ; et dans la Revue bourg: On sanilary reform, janvier 1850, p. 227 et 228. Les sions de M. Hammond sont entirement dans le mme sens; servants, p. 92. Voy. aussi, dans la Revue d'Edimdourg, On Chureh and State ducation, july 1850, p. 97 et suiv.

p. 89 dans un London, d'Edimconclu\oy.Farm l'article

364

LIVRE VI. CHAPITRE II

nue du sentiment chrtien que si nous tions encore au milieu des tnbres morales du paganisme! Un pote anglais, qui, au dix-neuvime sicle, suivrait les traces de Virgile ou de Dante, et placerait parmi les ombres coupables les hommes de son temps et de son pays, pourrait nous montrer beaucoup de propritaires anglais partageant les tortures de cette foule de vieux Romains,
Qui divitiis soH incubuerc repertis Ncc partent posuerc suis, qu maxima turba e s t !
1

XIII- Une des causes principales de l'abandon o vivent les classes infrieures en Anglerre et des misres sans nombre qui en sont la consquence, c'est l'absence de toute action srieuse du clerg anglican et des autres clergs hrtiques sur ces classes. On ne peut, dans nos pays catholiques, se faire aucune ide de l'indiffrence et de l'ignorance o le clerg si bien dot de la protestante Angleterre laisse croupir le peuple. M. Kay accuse en termes nergiques l'incapacit du clerg anglican pour le service de la charit et de l'enseignement du pauvre. Nous manquons, dit-il, d'un clerg qui se sente le courage d'entrer chaque jour sans dgot dans les plus infimes repaires, avec qui le pauvre puisse con. verser sans embarras et sans crainte, qui il puisse confier sans difficult ses peines, certain d'tre compris et accueilli avec sympathie. La plus grande partie des pauvres de nos villes ne reoivent jamais la visite des ministres de la religion, ou ils la reoivent si rarement,
l . P. 9 1 .

LA MISRE AU TEMPS PRSENT

365

que ce ministre n'entre chez eux que comme un tranger. Mme quand le pauvre est visit par un ministre, c'est un homme qui, par le rang et le genre de vie, diffre si profondment du pauvre, que celui-ci sent d'instinct que ce ministre de l'Eglise ne pourra rien comprendre aux besoins el aux difficults de sa vie. Le ministre est donc reu avec l'embarras et la contrainte que la visite d'un riche et d'un grand cause toujours dans la demeure des pauvres et des petits. Aussi les ouvriers du Lancashire ont coutume de dire : En Angle terre, il n'y a pas d'glise pour les pauvres, il n'y en a que pour les riches Sur ce point encore tous les tmoignages concordent. La Revue d'Edimbourg tablit pour la ville de Londres une statistique du culte vraiment effrayante: Les glises el les chapelles de la ville de Londres peuvent contenir six cent mille personnes, desquelles jamais plus de quatre cent mille ne se trouvent prsentes au service divin un moment donn. C'est donc tout au plus huit cent mille personnes qui assistent, qui frquentent les glises. La population de Londres est de deux millions et un quart. Il y aurait donc Londres un million et demi d'hommes qui ne rendent Dieu aucun culte public . Le Quarterly Revieiv constate la mme situation. Dans l'article cit plus haut sur la charit et les pauvres cle Londres, nous voyons l'ouvrier retenu le dimanche dans sa pauvre demeure par l'insuffisance des temples d'abord,
2

1. Social condition of the people, t. I, p, 592. 2 . Church and State, july 1850, p. 99.

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LIVRE VI. CHAPITRE II

puis par les soins de la famille, par la fatigue, par la paresse, et par la honte qu'il ressent de l'abjection de sa condition*. Et ce n'est pas Londres seulement qui souffre de ce mal, on peut dire qu'il est gnral en Angleterre, au moins parmi les ouvriers de l'industrie. J'affirme, ditM.Kay, que, parmi les ouvriers des grandes villes, il n'y en a pas un sur dix, et je ne parle ici que d'aprs une longue exprience et de nombreuses investigations, qu'il n'y en a pas un sur dix qui entre jamais dans une glise, et bien moins encore qui assiste rgulirement l'office . XIV. Comme il n'y a que l'influence et le dvouement du prtre et du religieux qui suffisent la tche de l'enseignement du peuple, de l'absence de cette influence et de ce dvouement en Angleterre il rsulte un abandon de l'enfance, qui est un trait des plus marquants de la misre de ce pays, et qui doit tre pour l'avenir un de ses plus vifs sujets d'alarme. La Revue d'Edimbourg caractrise le mal par les chiffres suivants, extraits du recensement de 1851 : Il y avait, au temps du recensement, environ cinq millions d'enfants en ge
a

1. Septembre 1855, p. 445. 2 . Social condition of Ihepcople, t. I, p. 416. Les Ouvriers europens, de M. Le Play, confirment tous ces faits. Dans les quatre monographies relatives aux ouvriers anglais, l'absence d'ducation religieuse et de sentiments religieux est signale. Voy. les monogr. XXII, XXW, XXIV et XXV. Les monographies des Ouvriers des deux mondes donnent les mmes rsultats (voy. n 6 et 8 ) . Un point qui rsulte des faits rapports dans ces monographies, et qui mrite d'tre not, c'est que frquemment, chez l'ouvrier anglais, l'absence cle tout sentiment religieux s'allie avec une certaine distinction et une certaine instruction.
s

LA MISRE AU TEMPS PRSENT

367

de frquenter les coles, c'est--dire entre trois et quinze ans. De ces cinq millions, environ six cent mille taient l'ouvrage, deux millions taient l'cole, el le reste, c'est--dire environ deux millions et un quart, n'taient ni l'cole, ni l'ouvrage'. C'est donc prs cle la moiti des enfants qui se trouvent, en Angleterre, livrs l'oisivet, au vagabondage et tous les vices qui en
sont la consquence. Et les enfants qui frquentent

l'cole, quelle instruction etquelle ducation y reoiventils ? On le peut voir dans le dtail que lord Ashley donnait la Chambre des communes en 1848 % et par ceux que M. Rendu a recueillis Londres quelques annes plus t a r d . On peut le demander encore un crivain qu'on n'accusera pas d'tre port rabaisser son pays, M. Porter, le plus clbre statisticien de l'Angleterre*.
3

Les enfants des classes indigentes en Angleterre, dit

M. Rendu, se trouvent, je ne dirai pas hors la loi, mais hors les murs. Autre chiffre non moins significatif : les jeunes gens de quinze vingt ans forment le dixime de la population de l'Angleterre, cl c'est eux <jue la statistique de la justice criminelle attribue le
1. Octobre 1855, p. 378. Il rsulte d'un tableau prsentant la condition des enfants aux diffrentes priodes, entre 3 et 15 ans, que <lc 7 11 ans il y a au moins un tiers des enfants qui ne sont ni l'ouvrage, ni l'cole; pass 11 ans, il y en a toujours peu prrs un quart dans la mme situation (ibid., p. 384). Si l'on dduit de ces chiffres les enfants appartenant aux classes aises, ou sera pouvant de voir combien le peuple, en Angleterre, reste en gnral tranger toute instruction et toute ducation.. 2. Ces dtails sont rsums par M. Kay, t. I, p. 393 413. 3 . Voy. De VInstruction primaire Londres, par M. Rendu, particulirement le chapitre H . 4. Progress ofthe nation, London, 1847, p. 703 et 70i.

368

LIVRE VI. CHAPITRE II


1

quart des crimes commis dans ce p a y s . L'auteur du livre que nous avons dj ci l sur la prostitution en Angleterre voit dans cet abandon o les parents laissent leurs enfants durant leur premier ge la cause de l'extension effrayante que prend la prostitution dans le Royaume-Uni . XV. Ce n'est pourtant point la connaissance et le sentiment du mal qui font dfaut. Pour le dcrire, nous avons fait appel l'autorit des hommes les plus comptents; tous, quelles que fussent d'ailleurs leurs vues et leur position quant aux questions de la politique gnrale, ont rpondu dans le mme sens. Les particuliers aussi bien que les pouvoirs publics en comprennent le danger. Les revues Jes plus autorises sont remplies, sur ce sujet, d'articles qui tmoignent h a u tement de l'intrt que leurs auteurs et le public y prennent. Mais tous ces efforts restent la plupart du temps striles, parce que la vritable charit fait dfaut du ct des riches, en mme temps que manque, du ct des pauvres, l'esprit de famille, avec la puissance des affections et le sentiment de ce que le pre doit ses enfants. Ajoutez que, dans bien des lieux, le mal a pris de telles proportions, qu'il faudrait, pour le vaincre, une force surhumaine que l'Angleterre protestante ne possde point . Elle sent que cette force lui manque, et elle sent aussi que, sans elle, tous ses soins seront superflus, et que tous ses efforts iront se perdre dans le vide. Celle force, c'est l'esprit de renoncement, et cet
2 3

1. Edinburgh Ilevicw, avril 1853, p. 463. 2. The greatest of our social evils, p. 42. 3. Voy, le livre de M. Rendu, p. 48 cl suiv.

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esprit, trois sicles rte protestantisme el un sicle d'industrialisme Font remplac par un gosme orgueilleux et jaloux, auquel on donne les noms sduisants de self dpendance et de self reliante. L'esprit de charit, l'esprit de modration chrtienne, faute du renoncement qui en est la condition essentielle, ne sont plus, dans la bouche de ceux qui y font encore appel, que des mots retentissants et une vaine ostentation. Parfois, la vue des miracles que l'esprit de renoncement accomplit dans les institutions catholiques, l'Angleterre parat se ressouvenir qu'elle a aussi connu cet esprit dans toute sa puissance, et il semble qu'elle soit prs cle retrouver le secret des merveilles que jadis elle accomplissait par lui . Mais, le plus souvent, tout se borne de gnreuses aspirations. A l'uvre, les volonts affaiblies par l'abus prolong des richesses rejettent le fardeau, trop lourd pour elles, de la vritable abngation chrtienne. Que sortira-t-il de cet oubli si profond et dj si ancien des lois essentielles de la vie morale? En prsence des grandeurs passes de l'Angleterre et de l'clat prsent de ses richesses et de ses institutions politiques, nous hsitons prononcer le mot qu'appelle invinciblement la situation. Un crivain anglais fait remarquer propos de cet tat de misre et de dgradation des classes infrieures de l'Angleterre, que la barbarie des peuples civiliss est sans comparaison plus profonde
1

1. M. Rendu signale ce mouvement de retour vers les institutions catholiques: on en peut trouver l'indice dans diverses publications anglaises, et particulirement dans un passage trs significatif de M. Kay, Social condition, etc., t. I, p . 420. 21.

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LIVRE VI. CHAPITRE I


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que la barbarie des peuplesprimitifs . Cette remarque est particulirement vraie en ce qui concerne l'Angleterre. Elle retourne, par l'abus de la civilisation, la barbarie. Et, en effet, quel autre nom donner la condition de ces populations parmi lesquelles se trouvent un grand nombre d'hommes qui ont peine une vague notion de Dieu, qui ne distinguent que trs imparfaitement le bien du mal, qui ne comprennent plus le respect d la vie humaine, n'ont plus d'entrailles mme pour leurs enfants, leur donnent la mort en vue d'un misrable gain, ou les laissent croupir dans la plus honteuse ignorance et dans les vices les plus dgradants; chez qui la mort mme ne peut rveiller aucune ide srieuse, qui ne connaissent plus le sentiment de la pudeur, et ne se sentent d'attrait que pour les plus grossires jouissances de la matire? De tels hommes ne sont plus mmedes barbares, ce sont des sauvages, et les pires de tous les sauvages. Et quand une nation les porte en grand nombre dans son sein, elle peut s'attendre tous les dsordres et toutes les calamits.
1. Edinburgh Iievicw, n 183, janv. 1850, p. 215 et suiv.

FIN DU TOME DEUXIEME.

APPENDICE

Comme dveloppement des principes que nous avons noncs sur l'usure, au chapitre v du livre V , nous reproduisons ici un travail qui a t insr dans la livraison du mois de janvier 1865, de la Revue d'conomie chrtienne. Les vues que nous avons mises, lorsque nous avons eu l'honneur de dposer devant la commission du conseil d'tat charge, sous la prsidence de M. de Parieu, de l'enqute sur le taux de l'intrt, forment le fond cle ce travail. Nous avons complt notre dposition par l'expos sommaire de la doctrine des thologiens ^'catholiques sur le p r t a intrt.
1

Il est peu de questions qui aient dans tous les temps plus srieusement occup les pouvoirs publics, plus vivement mu l'opinion et adir davantage l'attention des esprits appliqus l'tude des lois de la vie sociale, que la question de l'usure. Les principes de la justice et les
U Tome II, p. 280.

372

APPENDICE

intrts de Vordre matriel y sont galement engags. Au fond des discussions et des systmes qu'elle a fait natre, on retrouve, en ce qu'elle a de plus lev et de plus lgitime, la proccupation du droit des faibles et du pril de l'exploitation de ceux qui travaillent par ceux qui possdent le capital. Mais parfois aussi, on y voit apparatre les prtentions les plus condamnables d'une dmocratie orgueilleuse et cupide, qui voudrait attribuer d'autorit aux masses cette puissance du capital, dont le travail ne saurait se passer sous peine de rester strile, et dont il serait bientt priv, si l'on refusait d'accorder au capitaliste la juste rmunration des sacrifices par lesquels luimme ou ses auteurs ont constitu le capital. Dans ces derniers temps, la controverse sur l'usure, sur le droit qu'a la socit de la rprimer, sur la porte conomique des lois qui limitent le taux de l'intrt, a pris une nouvelle vivacit. Les embarras qu'a prouvs le commerce par suite de la raret temporaire du numraire, l'autorisation accorde la Banque de France d'lever se escomptes un taux suprieur au taux impos au commerce par la loi cle 1807; puis une campagne en rgle contre les lois rpressives de l'usure et en faveur de la complte libert du prt intrt, commence la fin du sicle dernier par l'cole conomique et mene depuis quelques annes avec un redoublement d'insistance, toutes ces difficults et toutes ces influences ont cr une situation qui appelle l'intervention du lgislateur. Quoi que Ton puisse penser des principes mmes qui forment le fond du dbat, il est vident pour tous que les circonstances rendent ncessaire la revision d'une lgislation faite pour un temps o les affaires commerciales laien beaucoup moins tendues et moins compliques qu'ellest ne le sont aujourd'hui. Dans plusieurs pays, le lgislateur s'est laiss entraner par les thories radicales qui rclament la libert absolue en matire de prt. En France, en Allemagne, en Belgique, les pouvoirs publics avisent. Une enqute a t rcemment ouverte par le conseil d'tat sur

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le taux (le l'intrt de l'argent; l'importance qui lui a t donne, et l'tendue du programme qui lui sert de base, tmoignent des srieuses proccupations des hommes minents qui la dirigent. Appel l'honneur d'mettre un avis dans cette enqute, nous y avons expos nos vues, on nous tenant sur le terrain des faits, et nous n'avons abord les doctrines qu'autant qu'il tait ncessaire pour justifier nos conclusions devant des hommes qui ont depuis longtemps pntr, avec toute la supriorit du savoir et de l'exprience des affaires, dans les profondeurs de la question. Ici nous voudrions faire quelque chose de plus : nous voudrions rendre saisissables pour tous les principes qui dominent la matire, et qui nous imposent des convictions diffrentes de celles qui prvalent parmi les crivains qui l'ont traite au point de vue de la science conomique. Nous voudrions encore, avant d'aborder la question dans les termes o elle s'offre prsentement nous, rpondre, au moins en quelques mots, aux attaques qu'on ne manque jamais de diriger contre l'enseignement de l'glise catholique en traitant de l'usure et du prt intrt. Il ne nous sera pas difficile de montrer que l'Eglise n'a jamais port sur cette question aucune dcision qui ft en opposition avec les conditions du progrs lgitime et rgulier des socits; que lorsqu'elle a agi, son action a t bienfaisante et protectrice, parce qu'elle a toujours t proportionne aux ncessits du lemps, et fonde autant sur la justice que sur l'utilit sociale; qu'aujourd'hui mme, rien, dans les principes de l'glise sur l'usure, ne met obstacle ce qu'on apporte la lgislation sur le prt intrt les modifications que rendent ncessaires les changements survenus dans la nature des oprations de l'industrie et des transactions du commerce.

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I
Que l'usure exerce des ravages, qu'elle ait t et qu'elle soit, encore dans certains pays un flau pour les classes infrieures, c'est un fait qu'il est difficile de contester, en prsence des tmoignages qui l'attestent et des abus odieux que presque tous nous avons eu, dans nos relations avec les classes ncessiteuses, l'occasion de constater par nous-mmes. N'est-il pas cerlain qu'aujourd'hui encore la magistrature, qui peut, dans les affaires dont elle est saisie, apercevoir la trace de l'usure, lors mme qu'elle est impuissante la punir, se prononce avec nergie pour le maintien des lois qui la rpriment? On a souvenir encore des faits ports la tribune, dans la discussion de l'Assemble lgislative, sur la proposilion de M. de Saint-Priest, en 1850. Ces faits n'ont pas t srieusement contests, et les adversaires mmes de celte proposition en ont reconnu la gravit . S'il peut y avoir des raisons de modifier, en certains points, les disposions qui rgissent le prt intrt, pour les mettre en harmonie avec les conditions prsentes du mouvement des affaires, il n'y en a pas pour rompre avec l pratique de tous les sicles, et retirer aux viclimes de l'usure la protection que les lois leur ont toujours accorde. Nous ne voulons point faire ici l'histoire de l'usure et des lois qui l'ont rprime. Tout le monde sait le mpris qu'elle inspirait aux Grecs de l'antiquit, el dont les textes d'Aristote et de Plutarque font foi. Tout le monde sait aussi
1

1. Voy. Jcs faits produits par M. Cassai clans la sance de l'Assemble lgislative du 28 juin 1850. M. Aubry (des Vosges), qui combattait la proposition de M. de Saint-Priesfc, a nanmoins reconnu la ralit et la gravit du mal : Je sais, a-t-il dit, que l'usure n'est pas un vain mot dans les campagnes, et qu'il se produit quelquefois des scandales contre lesquels il faut armer la justice.

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ce qu'elle fut Rome, non seulement aux origines, en des temps o la pauvret gnrale, la raret du capital et les embarras du service militaire mettaient le peuple la merci des patriciens durs et avares, mais encore aux plus beaux temps de la libert romaine, sous la rpublique, cl l'poque o la cit reine du monde avait atteint, sous les empereurs, le plus haut point de sa splendeur et de sa puissance.' partir del loi des Douze tables, et, en passant par les dispositions presque brutales des lois licinicmies, jusqu'au lemps de Tacite, nous voyons les lois faire une guerre incessante ce mal invtr dans les murs romaines. Tacite constate celte persistance et cette gravite du mal en des termes o nous retrouvons, avec toute leur nergie, cette hauteur de pense et cette rigide honntet qui ont fait de lui le premier des historiens : <L Sam vtus
urbi fnebre malum, et seditionum discordiarumque creberrima causa; eoque cohibebalur anliquis quoque H minus corruptis moribus... Tum Gracchus prwtor, cui en qustio evencral, imillilurfine priclitant ium' snbactus, rettnlil ad senatum; trepidique patres (neque enim quisquam tali culpa vacuus) reniam a principe peticere *.

On voit que les patriciens de la Rome impriale taient en ceci fidles aux traditions des patriciens de la rpublique. Durant la dcadence de l'empire, alors que chacun s'ingniait h vivre dans l'oisivet par l'exploitation d'autrui, le mal de l'usure ne connut vraiment plus de bornes. M. Troplong nous le dcrit en ces termes : Les habitudes usuraires des lemps passs avaient, pris u n caractre d'autant plus inquitant, qu'elles concidaient avec de grandes misres publiques et une dcadence toujours croissante. Les riches traitaient leurs colons avec une excessive rigueur. On les accablail.de redevances, de travaux insupportables, d'usures qui allaient jusqu' 50 pour 100,
1 r

1. Annales,

liv.

VI, ch.

xvi.

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ainsi que saint Chrysostome nous l'apprend dans une de ses homlies. Si une famille voulait racheter un des siens pris par les Barbares, on profitait de sa dtresse pour lever les usures au plus haut degr. Quand les pres ne payaient pas, on faisait vendre les enfants! Et d'inexorables cranciers s'en prenaient au cadavre de leurs dbiteurs, dont ils empchaient l'inhumation jusqu' ce que leurs parents ou de bonnes cautions les eussent dsintresss *. Voil ce qu'tait l'usure au moment o l'Eglise, par la voix cle ses conciles et de ses docteurs, commence imprimer une direction la socit. Faut-il s'tonner qu'elle la condamne, et qu'elle use de tout ce qu'elle a de puissance sur les consciences pour l'extirper des murs? Le mal qui puisait cette socit l'agonie se rsume en deux mots : la passion du luxe et l'horreur du travail. De l cette exploitation qui s'exerce, par l'impt et les confiscations dans l'ordre des relations publiques, par l'usure dans l'ordre des relations prives. On prte pour vivre, dans l'oisivet, des rapines cle l'usure, et on emprunte, aprs avoir puis son bien par le luxe, pour prolonger une existence et des jouissances qu'on n'a pas le courage de demander au travail. La terre est abandonne et puise; il faut y ramener le travail avec le capital. Que pouvait-on faire de mieux pour y russir que d'interdire aux riches de chercher, dans les spculations habituellement iniques du prt intrt, des profits qui les dispensaient du travail ? Il est dans la vie des peuples, comme dans la vie des individus, des maux extrmes, qui ne peuvent tre guris que par des remdes hroques. C'est suivant ce principe que procdent les docteurs des premiers sicles, quand ils fltrissent et interdisent le prt intrt. Les emprunts, dit saint Basile, sont une occasion cle mensonge, d'ingratitude, de perfidie. Que font ceux qui prtent intrt, sinon s'enrichir de la misre
1. Prface du Contrat du prt.

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d'auirui, tirer avantage de la faim et de la nudit du pauvre, tre inacessibles aux mouvements de l'humanit? Faire l'usure, c'est recueillir o l'on n'a rien sem; c'est une cruaut indigne d'un chrtien, indigne d'un homme. Saint Grgoire de Nazianze n'est pas moins nergique : Voyez cet autre qui souille la terre de ses usures, moissonnant o il n'a rien sem, augmentant ses richesses, non par la culture de la terre, mais par la misre des pauvres Les sages du paganisme ne parlaient pas autrement que les docteurs de l'glise : L'usurier, dit Plutarqiie, se glisse comme le feu qui s'alimente et s'accrot des choses qu'il consume, et de proche en proche envahit tout. L'homme qui une fois s'est laiss envelopper dans les liens du prt y demeure toujours engag, semblable au cheval qui change de cavalier, mais qui subit toujours la servitude du frein. Il ne sortira des mains d'un prteur que pour tomber sous la puissance d'un autre, jusqu' ce que, accabl du poids de l'usure, il soit cras et rduit en pices. Quoi! vous avez des mains, des pieds, une voix; vous tes homme, vous tes susceptible des plus nobles affections, vous tes capable de recevoir et de rendre un bienfait! travaillez donc pour vivre; ce n'est pas la pauvret qui nous pousse aux emprunts, c'est la prodigalit. Si nous nous contentions du ncessaire, il n'y aurait pas plus d'usuriers qu'il n'y a de centaures . Plutarque parlait ainsi dans un temps o le mal n'avait pas encore atteint les proportions qu'il prit l'poque de la dcadence de l'empire. Qu'aurait-il dit s'il avait vu les derniers jours de la socit romaine, alors que l'empire n'tait plus autre chose que l'exploitation organise de ceux qui travaillaient par ceux qui ne travaillaient pas? Durant les premiers sicles de la socit renouvele par les Barbares et reconstitue parle christianisme, l'Eglise,
2

i. Voy. sur ces textes, la prface du Contrat du prt, long. % De vilando re alieno, v xu.

par M. Trop-

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aide cette fois des pouvoirs publics, continue faire l'usure une guerre outrance. C'est qu'il y a un principe que l'glise s'efforcera toujours de faire prvaloir dans les murs, et dans lequel elle ne cessera jamais de voir la rgle suprme de la vie sociale : le principe de la charit fraternelle et de la mutuelle assistance; c'est qu'il y a deux choses contre lesquelles elle atoujours lutt et contre lesquelles elle luttera toujours : la vie oisive et l'exploita tion des faibles par les puissants, des pauvres par les riches. La situation conomique des socits du moyen ge, la raret du capital, la ncessit d'appliquer toutes les forces productives la mise en valeur du sol; le danger qu'aurait prsent, en ces temps o se constituaient les premiers lments de la richesse sociale, les entreprises hasardes qu'aurait pu susciter un grand dveloppement du crdit, toutes ces ncessits du temps, tous ces faits, saisis par l'instinct plutt que par le raisonnement, taient cause que le prt intrt trouvait peu de faveur dans l'opinion. Le concours du travail el du capital s'tablit alors sur des bases nouvelles, mieux appropries l'tat de la socit. L'interdiction du prt k intrt provoqua, entre autres combinaisons, le contrat de constitulion de rente et la socit en commandite, par lesquels le capital pouvait s'appliquer, dans les conditions les plus favorables pour l'poque, l'agriculture et l'industrie, sans donner lieu aux inconvnients du prt intrt. A ces raisons tires de l'utilit sociale, ajoutez les motifs plus levs et plus imprieux encore de moralit et de justice, qui faisaient l'autorit charge des destines de la socit nouvelle un devoir de la prserver des habitudes d'oisivet, de mollesse et d'exploitation dont les socits antiques avaient si gravement souffert. C'est ce qui explique l'accord qui s'tablit si facilement sur ce point entre l'autorit ecclsiastique et l'autorit civile. Dans cette socit demi barbare, les traditions des usuriers romains n'taient point mortes. C'est h la lgislation des Capitulaires, dit

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31. Troplong, qu'il faut arriver pour trouver l'abrogation des lois impriales sur les usures et l'accord de l'Etat ef de l'glise pour en proscrire l'usage. Le capitulaire d'Aixla-Chapelle de 789 interdit les usures tous sans exception... Sous Louis le Dbonnaire, les prohibitions sont ritres. Un capitulaire du sixime concile de Paris, de 819, signale les usures comme le flau des peuples, et atteste queheaucoupde dbiteurs, crass par leur nonnil, ont t obligs de fuir la patrie et d'aller vivre en pays tranger. Le prt intrt devient dsormais un cas d'excommunication, et, h partir de celte poque, et pendant tout le moyen ge, l'Eglise ne se dpartit pas d'une svrit qui atteignait les laques aussi bien que les clercs. Faut-il infrer de ces dispositions rigoureuses de la lgislation canonique que l'Eglise ait condamn absolument le prt h intrt, el qu'elle l'ait interdit dans toutes les circonstances possibles aux fidles soumis sa loi ? Ce serait se tromper trangement et s'arrter une vue trs superficielle de la doctrine de l'glise sur celte question. Nous l'tablirons brivement en tirant nos arguments de renseignement du plus autoris des docteurs de Tglise, de saint Thomas d'Aquin, et d'un acte manant d'un de ses plus illustres pontifes, de l'encyclique Vix pervenit de Benot XIV. Ce n'est pas sans dessein que nous invoquons spcialement ces deux grandes autorits, puisque c'est par leur tmoignage que l'on prtend d'ordinaire tablir que l'Eglise a profess sur celte question des doctrines qui la mettraient en contradiction avec elle-mme et avec les conditions naturelles du dveloppement conomique des socits modernes. Saint Thomas, d'accord avec la jurisprudence et la philosophie de l'antiquit aussi bien que des socits chrtiennes, maintenaitlecaractre essenliellemenlgratuil du mulumn, ou prt proprement dit. Sa doctrine tait en cela conforme celle des jurisconsultes romains, qui voyaient dans le muttium un contrat gratuit de sa nature, et qui le distinguaient du fnus ou prt intrt, lequel tait un contrat

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onreux. C'tait en vertu du mme principe que le droit romain distinguait entre le commodat, ou prt usage, lequel tait gratuit, et le louage, qui tait rang parmi les contrats onreux. Je ne veux pas dire que tous les arguments dont se servit saint Thomas, l'imitation d'Aristotc, pour expliquer ce principe de la gratuit du muiuum lussent d'une justesse rigoureuse; mais il est utile de noter d'abord que ces arguments ne sont que les considrants par lesquels l'illustre docteur justifie le fond de sa doctrine, et qu'ils ne peuvent pas nuire la justesse de cette doctrine en elle-mme. Je crois d'ailleurs qu'on n'a pas toujours envisag sous son vritable aspect cet argument de la strilit de l'argent, par lequel la thologie scolastique expliquait sa doctrine sur le prt. Au fond, ce que rprouvent principalement les thologiens, c'est le fait d'un prteur qui prtend retirer un profit d'un acte qui n'est pas ncessairement productif. Ce que les thologiens ont sans cesse devant les yeux, ce qu'ils repoussent impitoyablement, c'est l'exploitation du travailleur par les capitalistes, qui le prt procurait le moyen de vivre, dans l'oisivet, des sueurs du travail. C'est videmment sous l'empire de cette proccupation que saint Jean Chrysostome reproduit l'argument qu'Aristote tirait de la strilit de l'argent : Quoi de plus draisonnable, dit-il, que de semer sans terre, sans pluie, sans charrue! Aussi tous ceux qui s'adonnent cette damnable agriculture n'en moissonnent que de l'ivraie qui sera jete dans les flammes ternelles. Retranchons donc ces enfantements monstrueux de l'or et de l'argent, touffons cette excrable fcondit. Saint Paul ne nous dit-il point: La pit avec une honnte mdiocrit est un grand gain? II est des cas o le prt doit tre gratuit, en vertu du devoir d'assistance mutuelle qui est une des conditions essentielles de toute sociabilit, et ce sont prcisment ces cas que l'usure exploite. L'argument principal sur lequel saint Thomas tablit que le mutuum doit tre gratuit, l'argument qui touche le fond mme de
y

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la question, est tir de l'obligation o sont les chrtiens de secourir leurs frres dans leurs ncessits. < Percevoir c un intrt de qui que ce soit est chose intrinsquement mauvaise; nous devons voir dans tous les hommes notre prochain et nos frres, surtout sous la loi de l'vangile, laquelle tous les hommes sont appels . Mais cette conception du prt charitable, et par consquent gratuit, n'empche pas le grand docteur de voir et d'enseigner, avec une parfaite nettet, que lorsque le prt entrane un sacrifice pour le prteur, la perception de l'intrt, sous forme de compensation, devient entirement lgitime: Celui qui prte peut, sans pch, stipuler de l'emprunteur la compensation du dommage qui rsulte pour lui de ce qu'il est priv de quelque chose qui lui revient. Ceci n'est plus vendre l'usage de l'argent, mais se garder d'un dommage. Il se peut que celui qui reoit le prt vite par le prt un dommage plus grand que le dommage prouv par celui qui prle. En ce cas celui qui reoit le prt avec avantage pour lui-mme compense la perle qu'prouve le prteur . N'est-ce point l prcisment la raison par laquelle les conomistes justifient la perception de l'intrt? < La lgitimit de l'intrt, dit M. Roscher, repose r sur deux principes incontestables, savoir : la puissance productive du capital, et le sacrifice qu'on s'impose en s'abstenant d'en jouir. Il est vrai que saint Thomas ajoute aussitt :
1 3

1. Accipcre mutuum a quocumpc hominc est simplicitcr mnlurn. Debemuscnimomnem homincm hnbcre quasi proxirnum, et ut fratrcm, prcccipue in stalu Evangclii, ad quod omnes vocantur. Summrt Iheologica, 2 2 , qust. 78, art. 1, ad 2 . 2. Hic qui mutuum dat potcst, absque pcccato, in pactum dcduccrc cum eo qui mutuum accipit, recompcnsationcm dnmni per quod subtrahitur sibi aliquid quod dbet liaberc. Hoc enim non est venderr; usum pecuni, sed daramum vitarc. Et potcst esse quod accipinn;: mutuum majus damnum evitet quam dans ncurrat. Undc accipiens mutuum, cum sua utilitatc damnum altcrius rcompenst. I b i t l . . art. 2, ad priinum.
a ac ,n

3Si

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On ne peut pas stipuler d'indemnit pour le bnfice qu'on ne retire pas de l'argent prt, car on ne doit pas vendre ce que l'on n'a pas encore, et ce que l'on peut tre, par diverses raisons, dans l'impossibilit d'avoir . Mais la question cle savoir si, en prtant, on sera ou non priv d'un bnfice qu'on aurait pu faire si l'on tait rest en possession du capital, est une question de fait. La facilit de tirer parti du capital n'tait point au treizime sicle ce qu'elle est prsentement, et personne ne fait difficult d'admettre que le capitaliste qui prle se trouve habituellement dans le cas de lucrum cessant*. Les principes formuls par saint Thomas nous offrent, en substance, la doctrine dveloppe plus tard par Benot XIV dans la clbre encyclique Vix pervenit adresse aux voques d'Italie. Voici comment s'exprime ce grand pape, qui tait aussi l'un des plus grands thologiens de son temps: (( L'espce de pch qu'on appelle usure, et qui a sa place et son sige propre dans le contrat du mutunm, consiste en ce que quelqu'un veut qu'en vertu du mulnnm mme, qui de sa nature demande seulement qu'on rende autant qu'on a reu, on lui rende plus qu'il n'a reu, et il prtend en consquence qu'outre son capital il lui est d un profit, en vertu du seul mutuum. C'est pourquoi tout profit de cette nature qui est au del du principal est illicite el usuraire. Mais par l on ne nie pas qu'il ne puisse quelquefois se rencontrer accidentellement, avec le contrat de mutuum, certains autres titres, comme on dit, qui ne naissent pas universellement avec le mutuum., qui n'appartiennent pas sa nature, qui ne lui sont pas intrinsques, et en vertu desquels on a une raison trs juste et trs lgitime d'exiger, suivant les formalits ordinaires, quelque chose
1

1. Rccompensalioncm vero damni, quod considcralnr in de pecunia non hicralur, non potesl in pactum deducerc : debet venderc id quod nondum habet, et potest impediri citer ab habendo. Summa thologien, 2 , 2 , quaest. 78,
a a c

hoc quod quia non multipliart. 2 .

DE I/USUHE

de plus au del du principal qui est d cause du mutuum. On ne nie pas non plus qu'il n'y ait d'autres contrats d'une nature entirement diffrente de celle du mutuum, par le moyen desquels chacun peut placer et employer plusieurs fois son argent sans blesser l'quit, soit pour se procurer des revenus annuels, soit pour faire un commerce et un trafic licile et en retirer des profits honntes... Mais il faut observer avec soin qu'on se persuaderait faussement et tmrairement qu'il se trouve toujours et qu'il se prsente partout, ou avec le mutuum d'autres titres lgitimes, ou mme sparment du mutuum d'autres contrats justes, par le moyen desquels titres ou contrats, toutes les fois qu'on confie un autre, quel qu'il soit, de l'argent, du bl, ou quelque autre chose de ce genre, il est toujours permis de recevoir un profil modr au del du principal recouvr et assur en entier. Si quelqu'un pensait ainsi, son opinion serait contraire, non seulement aux divines critures et aux dcisions de l'Eglise catholique sur l'usure, mais encore au sens commun et la raison naturelle. Car personne ne peut au moins ignorer qu'on est tenu en plusieurs cas de secourir son prochain par le mutuum pur et simple, comme Notre-Seigneur Jsus-Christ nous l'enseigne particulirement: Ne rejetez pas celui qui veut emprunter de vous, et que pareillement, dans bien des circonstances, il ne peut y avoir lieu de faire d'autre contrat juste et vrai que celui du mutuum. Quiconque donc veut veiller la sret de sa conscience doit avant toute chose examiner avec soin s'il se rencontre vritablement, avec le mutuum, un autre contrat juste, qui puisse rendre innocent et exempt de toute tache le profit qu'il cherche se procurer. Plus loin, en traant aux prtres la ligne de conduite qu'ils ont tenir dans ces dlicates questions, Benot XIV leurrecommande en ces termes de s'opposer de toutes leurs forces aux abus de l'usure : Montrez, en termes les plus graves, aux peuples qui

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vous sont confis, avec quelle svrit les livres saints condamnent la tache et le vice de l'usure. Faites-leur voir que ce pch se dguise sous diffrentes formes, pour plonger de nouveau dans la perdition les Ames que JsusChrist a rtablies par son sang dans la grce et dans la libert. C'est pourquoi, s'ils veulent placer leur argent, qu'ils prennent bien garde de se laisser entraner par la cupidit, qui est la source de tous les maux. Nous voyons ici l'Eglise maintenir avec une inbranlable fermet, dans les rapports sociaux, le principe de la charit, auquel le rationalisme moderne voudrait substituer, comme rgle unique d'action, le principe de la stricte justice dfinie par la loi. Suivant les docteurs catholiques, le mutuum est un contrat essentiellement gratuit et essentiellement charitable, et, pour que le prt d argent n'ait point ce caractre, il faudra des circonstances extrieures et particulires qui le transformeront en un contrat d'une autre nature. Ces titres qui peuvent se rencontrer accidentellement avec le mutuum, et autoriser la perception d'un intrt, la thologie catholique les a rsumes sous quatre chefs : 4 lucrum cessans, c'est--dire la perte d'un molument qu'on aurait probablement peru si l'on n'avait pas prt l'argent; 2 damnum emergens, c'est--dire le dommage dont le prt est la source directe; 3 periculum sortis, c'est--dire le danger de perdre le fonds prt, raison de l'insolvabilit de l'emprunteur; 4 titulum legis, en vertu duquel, par cela seul que la loi civile autorise la perception d'un intrt raison du prt, celte perception est considre comme lgitime. En admettant le titre de la loi, l'glise considre que l'autorit qui rgit la socit civile est particulirement apte reconnatre ce que rclame l'utilit temporelle de cette socit, et elle admet que par sa dcision il est suffisamment tabli que l'tat gnral des relations commerciales et industrielles est tel, que ceux qui possdent le capital se trouvent le plus souvent dans le cas du lucrum cessans, ce qui rend d'ordinaire lgitime la perception de l'intrt. Mais l'glise

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ne renonce pas pour cela maintenir le prt gratuit comme le type du prt, et en cela elle est inspire par le sentiment le plus lev et le plus sr des conditions de toute sociabilit. C'est la notion du prt charitable que la doctrine catholique persiste dfendre; or elle fait en ceci ce qu'elle a toujours fait, quand il s'est agi de protger le travail contre les exploitations de toutes sortes auxquelles il a toujours t en butte, et d'lever la condition de ceux qui en portent le poids. Sans la charit il n'y a pas de sociabilit vritable. C'est la charit qui conduit au plein accomplissement de la justice; c'est par elle que les murs pures, rectifies et adoucies, ouvrent la voie aux lois qui garantissent dans la socit le rgne de plus en plus parfait de la justice. C'est quand le lgislateur peut contempler cet idal de sociabilit, o le respect du droit de chacun serait port son-plus haut point de perfection par les conseils de la charit, que la loi, secondant et quelquefois devanant les murs, aide ces grandes transformations de la vie sociale qui laissent dans la mmoire des hommes des souvenirs de reconnaissance et d'admiration que le temps n'efface point. L'action de l'glise dans la question de l'usure a t moins comprise, et elle a eu moins d'clat que dans la question de l'affranchissement des classes ouvrires; mais elle n'a pas t moins favorable la libert, la dignit et au bien-tre de ces classes. L'exploitation indfinie des besoins de l'emprunteur fait le fond et le caractre propre de l'usure. Quel moyen plus puissant d'en dtourner les prteurs, que de leur prsenter comme le type de la perfection le prt gratuit et charitable? Plus sera profond le sentiment des devoirs que la charit impose envers les emprunteurs malheureux, plus grande sera la rpulsion pour toutes les transactions dans lesquelles on vise un profil qui aura probablement pour consquence la ruine de l'emprunteur. Si l'on ne se trouve pas dans l'une de ces situations, assez peu frquentes, o le prt de pure charit est une obligaIUCHESSE II. 22

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tion, tout en faisant le prt lucratif, o n se gardera d'y chercher un bnfice qui ne serait pas la compensation rigoureuse du dtriment que l'on supporte, et la juste rmunration du service que .l'on rend; on comprendra qu'il est des cas o, sous l'apparence d'un service rendu dans les limites du strict droit, se cache la plus blmable et la plus dangereuse exploitation. L'extrme droit est presque toujours l'extrme injustice, et cela est vrai en matire d'usure plus qu'en toute autre matire. C'est par l'intelligence des devoirs qu'impose la charit que l'on s'lve la complte intelligence de cette vieille maxime de la jurisprudence : Summum jus, summa injuria. Si on prtend tout ramener au strict droit, tous les modes de l'exploitation des faibles par les puissants auront bientt trouv leur justification, et le droit lui-mme finira par cder sous les exigences des cupidits qui auront envahi la socit. C'est l que nous conduit la doctrine qui n e reconnat d'autre mobile des actions humaines que l'intrt, et qui rduit toute la thorie du mouvement social au libre jeu cle l'offre et cle la demande, sous la seule rgle du droit. Je me garderai bien de dire que tous ceux qui professent les principes cle cette doctrine aperoivent clairement le but o ils tendent; mais je dis qu'ils sont fatalement entrans par la logique des conclusions auxquelles leur honntet rpugnerait s'ils en avaient la pleine conscience. Je suis bien loign cle prtendre que, parmi les dfenseurs du principe cle la libert e n matire de prt intrt, il n'y ait que des utilitaires. J'y vois au contraire des hommes qui se sont acquis un juste renom par leur fermet h dpendre les vrais principes de la vie sociale, mais qui se laissent dominer par une conception errone de la justice dans ses rapports avec la libert. Ce qui est certain, c'est que l'initiative des rclamations en faveur de la libert absolue du prt intrt revient aux utilitaires. C'est Bentham, leur chef, qui a le premier, dans sa Dfense de l\tsure, donn la doctrine sa formule, et c'est en tirant

DE LTSUIIE

les consquences naturelles de la philosophie de l'intrt, qu'il a t conduit rclamer comme un droit naturel celte libert absolue du prt, qui, par la force des choses, sera toujours la libert de l'usure.

II
N'y a-t-il pas dans l'usure une vritable injustice? N'est clic pas, comme la thologie et la jurisprudence l'ont toujours enseign jusqu' prsent, une exploitation coupable du travail par le capital, contre laquelle la socit a le devoir de svir, et que l'intrt des faibles, qu'elle est charge de prolger, lui commande de rprimer? Je me propose de rechercher dans les principes du droit, appuys des donnes de l'conomie politique, la solution de cette question. Aprs avoir tabli que l'usure est un fait coupable et que la socit a, par consquent, le droit de la punir, je me placerai au point de vue de J'ulilil sociale, et je me demanderai s'il convient que la socit use de ce droit. Cette seconde question tant rsolue affirmativement, je rechercherai par quel moyen on peut parvenir rprimer srieusement l'usure. Quelles sont les raisons qui rendent lgitime la perception de l'intrt? Nous les noncions tout l'heure d'aprs M. Roscher. C'est d'abord la puissance productive du capital, puis le sacrifice que s'impose le prteur en s'abstenanl d'en jouir. Notons, avant d'aller plus loin, que dterminer le degr de puissance productive du capital, c'est dterminer le degr de la privation que s'impose le capitaliste en prtant le capital; l'un est corrlatif l'autre. Cela pos, voyons comment se dtermine Ja part de produit qui revient naturellement au capitaliste pour leconcours qu'il prle la production, part qui constitue l'intrt. La puissance productive du capital ne peut jamais

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tre considre que relativement la puissance productive du travail. Ce sont deux choses qui ne se sparent pas; capital et travail vont toujours ensemble. Si le capital produit, c'est parce qu'il est mis en uvre par le travail; si le travail produit, c'est parce que le capital lui fournit les avances ncessaires toute production. De l il rsulte que, pour toute opration productive, il y a toujours une certaine proportion tablir entre la part du travailleur et la part du capitaliste dans les rsultats obtenus par les sacrifices accomplis en commun. La justice exige que cette proportion soit observe. L o elle est mconnue, il y a injustice au dtriment du capitaliste ou au dtriment du travailleur. Pour tablir quelle peut tre, suivant cette proportion, la part lgitime du capitaliste, il iaut prendre en considration le chiffre du profit brut que le travail, employant le capital, peut obtenir dans les conditions ordinaires. Ce chiffre a t fix par la plupart des conomistes 40 pour 400, 42 pour 400 tout au plus. Je sais qu'on pourra m'ohjecler qu'il se fait aujourd'hui dans la grande industrie et dans le grand commerce de trs gros bnfices; mais si parfois il s'y fait de ces bnfices considrables, ils sont bien compenss par les pertes normes auxquelles les producteurs sont souvent exposs. On ne peut ici tablir de calcul que sur des moyennes, et, tout prendre, la moyenne ne dpasse pas 40 pour 400. Au sujet de ces chances auxquelles l'industrie est toujours expose, M. Thiers s'exprime en ces termes, dans son livre sur la Proprit : a; J'ai depuis trente annes suivi fort attentivement la marche de l'industrie en France, par devoir comme homme public, par got comme observateur. Je connais son personnel trs exactement, et j'affirme que les insuccs sont beaucoup plus frquents que les succs; que s'il s'est cr un assez grand nombre de fortunes moyennes, il s'en est trs peu form de considrables, trs peu surtout qui puissent traverser infailliblement de fortes crises. Le capital est donc vou une ruine frquente dans ces petites industries qu'un individu peut diriger, comme

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une filature, une forge, une usine, et une ruine infiniment probable dans les vastes entreprises qui exigent des compagnies nombreuses el puissantes, comme les mines, les canaux, les chemins de fer. Celles mmes qui finissent par prosprer ne prosprent qu'aprs avoir ruin successivement deux ou trois compagnies. Si je voulais citer les principaux tablissements franais, je rduirais sur ce point tout contradicteur au silence. M. Roscher rapporte, dans ses Principes d'conomie politique, l'apprciation d'un industriel franais trs expriment : En gnral, sur 100 entreprises industrielles tentes ou entames, il en est 28 qui croulent avant d'avoir pu s'asseoir ; 50 60 qui vgtent, plus ou moins longtemps, sous le coup d'une ruine imminente, el 10 au plus qui arrivent h une grande prosprit, qui n'est pas mme toujours de longue dure. Supposez qu'il y ait dans celte apprciation un peu de cette exagration qui provient de l'habitude qu'ont les commerants de se plaindre, il en restera nanmoins toujours assez pour justifier le chiffre que nous avons pris pour moyenne. S'il est vrai que le profit brut de l'entrepreneur d'industrie est de 10 pour 100, il estvident que l'intrt, pour tre juste, doit tre dtermin proportionnellement dans cette limite. L'intrt du capital doit tre en rapport avec la part qui revient l'entrepreneur comme rmunration de son travail, sinon il y aura violation du principe de l'galit des contrats, et injustice en faveur du capital au dtriment du travail. Un intrt de 10 ou 15 pour 100, comme celui que peroit l'usurier, absorbe au profit du capital tous les produits du travail, el ne laisse rieu au travailleur pour la rmunration de son labeur. Un contrat form dans de pareilles conditions renferme donc une vritable spoliation, c'est une spculation coupable sur la vie mme des producteurs. On a beau dire que ce contrat sauve l'emprunteur, parce qu'il lui fournit les moyens de continuer son travail, alors qu'il serait oblig de le suspendre et de liquider ses

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affaires sans le secours que lui apporte le prteur, et qu'il doit s'estimer trop heureux de le trouver, mme au prix d'un intrt considrable. Sans doute, un prt fait moyennant un intrt modr peut sauver l'emprunteur, parce qu'il lui laisse le moyen de vivre en continuant son travail; mais un emprunt 10, 15 ou 20 pour 100 d'intrt, qui prend l'emprunteur la totalit du profit normal de l'industrie, l'obligera vivre sur son fonds, quelquefois mme prlever sur ce fonds l'intrt qu'il paye au prteur, et par consquent le conduira presque invitablement la ruine. S'il arrive qu'un prt semblable sauve l'emprunteur, ce sera par une espce de miracle, attendu que ces profils de 15, 20, 25 pour 100 sont des profits extraordinaires, et qu'ils ne sont gure faits par les producteurs qui se Irouvent dans les conditions prcaires, dsespres, o sont placs ceux qui ont recours l'usure. C'est donc vritablement sur la vie de l'emprunteur qu'on prlve un profit par des traits de cette espce; et il y a dans ces traits une offense la justice, un fait vritablement condamnable au point de vue de la conscience et du droit. Bien loin de sauver l'emprunteur par un pax*eil contrat, on le pousse sa perte. Mieux vaudrait, presque toujours, qu'abandonn lui-mme il se dcidt une liquidation immdiate. Cette liquidation, si fcheuse qu'elle ft, serait moins dsastreuse pour lui et pour ses cranciers, que celle k laquelle il sera presque invitablement contraint plus tard par les consquences mmes de l'usure. Mais ce n'est pas assez pour dterminer le point o l'intrt cesse d'tre lgitime, de considrer la puissance productive du travail ; il faut encore considrer les risques que court l'emprunteur. Ces risques peuvent, dit-on, tre els, que le prteur ne trouve une compensation suffisante que dans un intrt trs lev. Mais s'il en est ainsi, c'est que la situation de l'emprunteur est telle, que son travail peut difficilement tre fructueux. Ce n'est donc pas rendre un service a l'emprunteur que de lui prter, moyennant un

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intrt qui le mettra neuf fois sur dix dans l'impossibilit de vivre de son travail, et l'obligera consommer ce qui lui reste de ressources pour satisfaire aux exigences du prteur. Le plus souvent d'ailleurs les risques ne sont qu'un prtexte sous lequel l'usure se cache. L'usurier sait se couvrir habilement contre ces risques qu'il invoque pour lgitimer ses odieuses spculations. Le prteur prend ses srets, ou par une hypothque, ou par mi gage, ou par la forme qu'il donne au contrat; puis il s'autorise des prtendus risques contre lesquels la plupart du temps* il est assez bien gard, pour exiger un intrt hors de toute proportion avec le service qu'il rend. Sans doute, les risques peuvent tre, dans une certaine limite, une raison d'lever le taux de l'intrt sans injustice; mais s'ils dpassent tellement la mesure qu'o ne puisse s'en assurer la compensation qu'en absorbant non seulement le profit, mais encore le fonds mme de l'emprunteur, et qu'en l'exposant une ruine presque invitable, alors le sentiment intime de la justice nous avertit qu'il y a l une spculation que l'honntet rprouve. Quel est l'homme de conscience et de dlicatesse qui consentirait conclure ce march, qui se rsume dans l'alternative, ou de perdre la somme prte, ou de s'approprier la substance du malheureux qui recourt lui dans sa dtresse? L'esprit utilitaire, qui prtend faire mouvoir toute la socit par la puissance de l'intrt, sous la rgle du strict droit, peut s'accommoder de ces procds-l; le sens charitable de nos socits chrtiennes y rpugnera toujours. C'est ce sentiment qui inspire M. Troplong quand il dit: cL'usure est un vice; l'usurier mrite d'tre fltri, parce 'qu'it'manque de cur et d'entrailles. Ni les moralistes ni les philosophes- n'en ont trop dt pour le signaler l'indignation* et au mpris public. C'est le caractre odieux de cette spculation de l'usurier sur les besoins de l'emprunteur,<;qurrvoltait galement l'me profondment honnte de Lon Faucher et lui inspirait ces paroles : Le capitaliste qui spcule sur la dtresse temporaire de l'emprun! 1

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teur, est tout uniment un misrable. On peut le dire, l'honneur de nos socits, malgr les progrs de l'esprit utilitaire, la rpulsion pour ces sortes de transactions, et pour les profits qui en rsultent, est encore gnrale. Et de ce fait nous lirons une conclusion pratique dont nous ferons application plus tard : c'est que pour les prts qui se font dans des conditions usuraires, il n'y a pas, du ct du capital, de concurrence srieuse. Les capitalistes honorables se refusent ces sortes de spculations, et le malheureux emprunteur reste livr sans dfense l'exploitation des usuriers. Si on laisse de ct les abstractions et les conceptions de la pure thorie, on reconnatra qu'en fait c'est ainsi que les choses se passent. A cette doctrine on oppose diverses objections, dans lesquelles se rsument les principes d'o l'on prtend tirer la justification de l'usure, et par consquent l'abrogation de toutes les lois qui la rpriment. On fait d'abord appel au principe de la libert de la proprit. Mais n'estil pas vident que le droit de proprit a des limites ncessaires dans tout tat social, tellement qu'on ne le comprend que limit par les lois? Dans l'espce, il y a ncessit de limiter le droit de proprit du prteur, pour protger contre l'extension indfinie et abusive de ce droit la proprit de l'emprunteur malheureux. Ces principes ont t mis en pleine lumire par M. Paillet, dans la discussion de l'Assemble lgislative sur la proposition de M. de Saint-Priest, en 4850. Nous ne pouvons mieux faire que cle rapporter les paroles mmes du clbre avocat : L'usure est un mal, et un grand mal. Le lgislateur a-t-il le droit d'y pourvoir et d'y porter remde, non pas pour prvenir absolument l'usure, qui pourrait s'en flatter? mais au moins pour en restreindre les ravages? Ceux qui soutiennent la ngative disent une chose vraie : La loi rpressive de l'usure, qui, par consquent, fixe une limite l'intrt conventionnel, est une loi qui porte atteinte au droit de proprit. Cela est vrai : car enfin je suis propritaire d'un sac d'argent, je puis le

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garder, je puis le dtruire, je puis le vendre, je puis le louer; mais tout cela rentre dans le domaine des conventions. C'est parfaitement bien; mais ce qui ne l'est pas moins, c'est qu'il y a une raison qui domine toute cette argumentation : c'est la raison d'utilit gnrale qui se fait sentir partout. Voulez-vous, par exemple, sans quitter la question de proprit, que je rappelle l'action en rescision pour cause de lsion? Je suis propritaire, je vends mon domaine un individu qui il convient de l'acheter; le prix est dbattu entre nous, le prix est fix, je le reois, j'en donne quittance. La loi intervient, elle m'accorde deux ans pour me plaindre, si ce prix n'a pas atteint une certaine limite. Pourquoi cela, encore une fois? Pourquoi? C'est parce que la loi, qui veille tous les intrts, toutes les fois qu'elle reconnat que le consentement a pu n'tre pas absolument libre et volontaire, la loi intervient pour protger le faible contre le fort, et elle dit au propritaire qui a vendu : Sans doute vous tiez sous la pression de circonstances que vous n'avez pas pu matriser, vous tiez aux prises avec des besoins qu'il fallait satisfaire, vous avez rencontr sur votre chemin un homme qui a abus de cette situation, qui vous a offert de votre proprit un prix trop infrieur sa valeur relle; je viens votre secours et je vous arme de l'action en rescision du contrat. Qu'est-ce que cela, aprs tout? c'est une atteinte porte la proprit; oui, mais dans l'intrt de la proprit elle-mme. Si on s'attache aux principes abstraits, on a raison; si on descend dans les faits, dans la pratique, il faut bien reconnatre que le droit de proprit doit capituler, comme les autres, devant l'intrt gnral. On insiste dans ce mme ordre d'ides, et Ton objecte le principe de la libert des transactions. On dit : Dans le contrat de prt, le capitaliste offre son capital avec une pleine libert, il est matre de le cder ou de le retenir. L'emprunteur demande le capital galement avec une pleine libert, et, si les conditions faites par le capitaliste ne lui conviennent pas, il lui est loisible de les refuser. Par

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consquent, chacun agissant ici en vertu de la plnitude de son indpendance personnelle, il n'y a pas lieu pour le pouvoir d'intervenir dans ce contrat fait en vertu du droit naturel. 11 suffira, pour rpondre celte objection, de rappeler en deux mots les principes. La libert naturelle n'est pas un droit absolu, et, pas plus dans les contrats qu'ailleurs, l'homme, dans l'tat de socit, ne jouit d'une libert absolue. Nous avons la libert de faire ce qui est juste, rien de plus, et la volont des contractants ne peut faire loi que lorsqu'elle se dtermine conformment aux principes de moralit qui rglent tous nos actes, Les personnes trangres la science du droit, dit un crivain qui a port dans l'tude des questions sociales un grand sens juridique et une remarquable hauteur de vues, croient aisment que la volont (les parties suffit pour constituer le droit. Cela n'est vrai que si cette volont s'exerce dans une mesure dtermine de droit el de raison. Car le droit ne rsulte pas de notre volont, mais de la conformit de notre volont aux principes qui rglent nos actions . % Je me borne, sur le principe gnral, cette simple observation. Mais sur le fond des choses, j'tablis qu'il n'y a pas libert des deux cts dans le contrat duquel rsulte le prtusuraire. J'ai dit tout l'heure qu'il n'y avait pas galit quant l'objet du contrat; j'ajoute qu'il n'y a pas galit quant la libert des contractants. En effet, l'homme que la dtresse contraint de s'adresser un usurier n'est pas libre. Il a en perspective sa ruine, la ruine de sa famille. 11 voit en face de lui un mal prsent immdiat, et un mal venir. Le mal venir, c'est le gros intrt; le mal immdiat, c'est la liquidation. Entre ces deux maux, les illusions aidant, il choisira celui qui est le plus recul, et se laissera ainsi entraner, presque toujours son insu, domin par cette crainte de la banqueroute qui paralyse son jugement, aux conditions ruineuses que l'usurier lui impo1

I. Voy. les Lgistes, leur influence politique M. Coquille; l vol. in-8. Paris, 1863.

et

religieuse,

par

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sera. Dans une situation pareille, il n'y a donc pas galit, quant la libert des dterminations, entre le prteur cl l'emprunteur. Le prteur qui calcule froidement toutes les consquences de son opration est libre, l'emprunteur ne l'est pas. On peut ici appliquer les nobles et profondes paroles de Napolon I dans la discussion do l'article 167i du Code civil : Supposons que le vendeur ait voulu recevoir une somme de dix mille francs, comme le prix d'une proprit de cent mille. Alors, qui ne se rcrierait contre l'injustice d'un pareil contrat? qui ne verrait avec indignation que le Code civil Ta sanctionn? le Code civil qui doit tre le rsultat le plus exact d e l justice civile! S'il repose sur cette base, il sera ternel. On objecte que, dans les principes de la justice civile, les contrats doivent tre respects. Il n'y a point de contrai de vente lorsqu'on ne reoit pas l'quivalent de ce qu'on donne, quand la sduction des passions ou le besoin ont dcid un propritaire cder sa chose pour rien. Peut-il tre dans les principes de la justice civile de sanctionner un acte par lequel un individu sacrifie, clans un moment de folie, l'hritage de ses pres et le patrimoine de ses enfants l'emportement de sa passion? S'il a cd au besoin, pourquoi la loi ne prendrait-elle pas la dfense du pauvre opprim contre l'homme riche qui, pour le dpouiller, abuse de l'occasion et de sa fortune? Le plus souvent, l'argument tir de la libert naturelle des transactions cherche un point d'appui dans une vrit conomique exagre et mal comprise, dans le principe que l'argent est une marchandise. L'argent, dit-on, doit tre assimil aux autres marchandises, et les transactions auxquelles il donne lieu doivent rester dans Je domaine du droit commun. Les lois qui limitent le taux de l'intrt sont des lois de maximum, qui n'ont pas plus de raison d'tre que toutes les autres. L'argent est-il une marchandise? Oui, sans doute, mais c'est une marchandise qui a un caractre particulier, et qui
e r

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est, raison de ce caractre, trs diffrente des autres marchandises. L'argent est une marchandise qui achte toutes les autres marchandises; quand on possde de l'argent, on possde une valeur relle, que tout le monde est dispos accepter, et l'aide de laquelle on peut obtenir, par change, toute espce de choses. Voil le caractre particulier de l'argent : ce n'est pas telle ou telle richesse, c'est la richesse dans toute son tendue. Je suis bien loin assurment d'accepter les principes de ce qu'on appelle, l'cole mercantile, qui dit que l'argent est la richesse la plus prcieuse, celle qu'il faut conserver par-dessus tout. Je ne vais pas jusque-l; mais je crois que, dans la raction trs lgitime qu'a opre l'conomie politique contre l'cole mercantile, on a dpass la vrit lorsqu'on est all jusqu' considrer l'argent comme une marchandise en tout semblable toutes les autres. C'est une marchandise qui a des caractres particuliers, rsultant de la garantie que l'Etal lui donne, par son empreinte, quant sa valeur intrinsque. L'argent reprsente toutes les choses de la vie, et quand vous transmettez un homme telle ou telle somme d'argent, ce n'est pas tel ou tel objet utile que vous lui transmettez, mais la puissance de se les procurer tous; c'est la vie avec tous ses lments dans l'ordre matriel. Mais ici, en considrant l'argent comme une marchandise possdant des conditions particulires d'emploi et de puissance, il faut faire une distinction qui est capitale dans la question. L'argent peut tre transmis en prt el servir aux oprations du crdit dans des conditions bien diffrentes. Il y a un march de l'argent o les conditions sont d'ordinaire stables, tant du ct de l'offre que du ct de la demande. Ainsi en est-il pour les prts civils, pour les prts hypothcaires, pour les prts faits aux compagnies industrielles sous forme d'obligations, l'Etat sous forme de titres de rente. Mme dans les moments o les perturbations les plus profondes affectent l'ordre commercial, l'quilibre de ce march n'est pas sensiblement troubl. Il faut

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des vnements extraordinaires, qui affectent toutes les relations sociales, pour lui imprimer un mouvement prononc. C'est le taux de l'intrt, tel qu'il est dtermin par le rapport habituel du capital et du travail, qui est h\ rgle constante de ce march. Il en est tout autrement de l'argent qui sert solder les changes du commerce. Sur le march commercial, l'argent subit bien plus compltement la loi de la marchandise, et il est sujet des fluctuations considrables et rapides. Or, il est de fait qu'entre ces deux marchs de l'argent il y a peu de rapports, que les capitaux passent rarement de l'un l'autre, et c'est ce qui explique la diversit des lois qui les rgissent. L ou il y a des transactions commerciales, reprsentes habituellement par l'escompte, invitablement, par la foven des choses, indpendamment de toute Volont humaine, e*i vertu de la loi gnrale qui gouverne l'quilibre du numraire, le march de l'argent a ses rvolutions cl ses accidents souvent dsastreux ; car les capitaux qui servent mettre en rapport les diffrentes parties du monde commercial sont soumis, par suite de la perturbation do l'quilibre sur un point,, une perturbation gnrale qui affecte toutes les nations. Je crois que celle distinction est importante et fonde, et j'en tirerai plus loin des consquences. On a pouss jusqu'au bout l'assimilation de l'argent aux autres marchandises, et l'on a prtendu que le prt d'argent tait, quant au prix de location, dans les mmes conditions que le louage de tout autre objet. L'assertion a t produite par Bcntham, qui compare le prt d'une somme d'argent au louage d'un cheval. Mais en vrit, si Ton va au fond des choses, si on considre la nature de l'objet prt, si on considre les consquences du prt, on reconnat qu'il s'agit l de choses trs diffrentes. Sur quoi porte la convention dans le cas du louage d'un cheval, d'un objet dtermin? Sur un objet qui a un prix de location bien tabli par la situation du march au moment o
RICHESSE. JJ. 23

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le contrai se fait. Pour l'argent, au contraire, le prix dpend souvent de la situation particulire de l'emprunteur, d'un ct, et du prteur, de l'autre. Puis, en louant un cheval, vous livrez un objet qui ne peut servir qu' un usage dtermin et limit, tandis qu'en prtant de l'argent, vous transfrez l'emprunteur mie puissance d'acheter s'appliquant h toutes les choses qui constituent la vie matrielle, el de laquelle peut dpendre son salut ou sa ruine. Pour le louage d'un cheval, le contrat s'tablira avec plus de maturit, avec plus de rflexion ; il n'y a pas l ce besoin pressant de moyens cle vivre qui domine un homme la recherche d'une somme d'argent. De plus, il est. bien plus facile, le cas chant, d'arriver la rparation judiciaire quand il s'agit du louage d'un objet dtermin, que quand il s'agit d'un prt d'argent. Lorsqu'il s'agit d'un objet dtermin, les clments d'apprciation sont beaucoup mieux Jixs. Je n'insisterai pas sur une autre assimilation qu'on a voulu tablir, celle de l'argent avec le bl. Ainsi, on a dit : Vous voulez abaisser le prix du capital par la fixation d'un maximum d'intrt; mais abaissez donc le prix du bl par des mesures du mme genre : car la situation est la mme. S'il y a un besoin pressant de la pari de l'emprunteur, il y a un besoin galement pressant de la part d'un homme qui, dans un moment cle disette, manque de bl. Mais il est remarquer que pour le bl, il y a un march dont les conditions sont tablies au grand jour et, pour tout le monde, un cas de force majeure que la socit tout entire subit, tandis que pour l'argent, ce n'est pas toujours la morne chose. Il y a l parfois une transaction qui se rattache une situation toute spciale l'emprunteur, qui s'accomplit loin cle toute publicit et souvent en l'absence cle toute concurrence. On a dit encore : Les gouvernements empruntent gros intrts : ils empruntent 7, 8, 40 pour 400, et ils provoquent l'usure, que leurs lois punissent ! Mais quelle diffrence entre une situation particulire et les

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ncessites publiques, constates par les pouvoirs publics ! Quelle diffrence entre les marchs passs par les gouvernements et les prteurs, au grand jour de la Bourse, avec pleine concurrence, et les conditions d'obscurit dans lesquelles se conclut un prt usuraire entre particuliers! On a voulu tablir encore une assimilation en ce qui concerne les prts faits aux compagnies sous forme d'obligations. La rponse est la mme. 11 y a l des risques qui sont apprcis, non point par un prteur cupide vis--vis d'un emprunteur isol et courb sous la dtresse, mais par la masse des capitalistes, sous la loi de la concurrence et de la publicit. C'est la thorie, si souvent reproduite depuis un sicle, du liiissez-faire et laissez-passer, qui fait le fond de I o n s les arguments par lesquels ou prtend justifier la libert absolue du prt intrt, en invoquant le principe de la libert naturelle des contrats. Je reconnais que cette thorie a fait durant ces derniers temps de grands progrs dans les esprits, et qu'elle a introduit dans la lgislation et dans la pratique administrative des changements dont il y a lieu de s'applaudir. Je n'ai pas du reste la prtention de traiter ici celte grave question; elle touche aux principes les plus levs de la philosophie politique, et elle embrasse dans ses applications les faits les plus complexes del vie sociale; elle exigerait, pour tre tudie dans toutes ses parties essentielles, de longs dveloppements. Je veux simplement dire, en quelques mots, pourquoi je repousse, en fait d'usure, l'application d'un principe que j'admets de grand cur en beaucoup d'autres matires. S'il ne s'agissait que d'une question de simple utilit, s'il ne s'agissait que de rechercher et de mettre en uvre, dans les limites traces par la justice, les meilleurs moyens de dvelopper le bien-tre de la socit, je n'hsiterais pas dire que, dans les conditions de vie sociale o nous nous trouvons prsentement, ce qu'il y a de mieux faire est de laisser l'intrt propre matre de choisir les meilleurs moyens d'atteindre le but de perfection qu'il poursuit

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dans l'ordre intellectuel cl dans Tordre matriel. Quand les socits sont parvenues un certain degr de progrs scientifique et de culture d'esprit, quand la libert et le sentiment de la responsabilit personnelle y ont pris un certain empire,les hommes peuvent par eux-mmes trouver la voie qui les mne l'utile; leur intrt propre leur donnera, pour discerner ce qui peut les servir ou leur nuire, cl pour raliser leurs conceptions, plus de lumires et d'nergie qu'ils n'en trouveraient dans l'intervention rarement dsintresse des gouvernements. La Providence appelle l'homme accomplir ses fins par la libert; aussi se sent-il bien plus fort, et s'attache-t-il avec bien plus de persistance sou uvre, lorsqu'elle procde, de son initiative et ne relve que de lui-mme, que lorsqu'elle lui est impose d'autorit par le pouvoir. Tout cela est vrai tant que l'homme poursuit sou intrt en se tenant dans les limites de la justice. Mais s'il arrive qu'il le poursuive aux dpens du doil d'autrui, par l'exploitation de ceux que le cours des choses mot sa merci, alors il faudra que le pouvoir intervienne pour prter assistance ceux que le malheur de leur situation expose aux entreprises d'une condamnable cupidit. Il ne s'agit plus, en pareil cas, d'une question de simple utilit, devant laquelle les pouvoirs publics peuvent s'abstenir et souvent ont raison de le faire; il s'agit d'une question de justice dans laquelle ils sont tenus d'intervenir, sous peine de manquer ce grand devoir de la protection du faible et du maintien de la justice pour tous, qui leur est rigoureusement impos. Le principe de la libert pris absolument est destructeur de tout ordre social. Comme l'a dit Montesquieu, la libert ne peut consister qu' pouvoir faire ce que l'on doit vouloir, et n'tre point contraint de faire ce que l'on ne doit pas vouloir. La libert absolue en toute chose ne serait, la plupart du temps, que le plus durci le plus odieux des despolismes, et, bien loin d'assurer le rgne de la justice, elle ne servirait qu' faire triompher l'injustice. Prenons garde que, sous prtexte de donner aux forces sociales, par leur libre

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expansion, la plus grande puissance possible pour l'amlioration de la condition du grand nombre, nous ne finissions par consacrer tout simplement la libert des forts contre les faibles. Les dfenseurs de la doctrine du laissez-faire semblent tenir honneur de rompre avec la tradition ; ils prtendent constituer un monde nouveau sur un principe nouveau. Mais ce divorce avec la sagesse des anctres n'est-il point dj par lui-mme le signe de quelque grande aberration sociale? A moins que Ton ne soutienne, avec les disciples de Hegel, que l'humanit, poursuivant une vrit qui la fuit toujours, change de sicle en sicle de principes, et que la inorale, suivant une expression devenue clbre, est encore faire, comment songer chercher le progrs de la. socit et l'amlioration du sort des masses en dehors de ces rgles ternelles de la justice sur lesquelles toute Ja vie humaine est constitue. Le respect de ces rgles a t dans tous les temps, et sera toujours la condition premire de tous les progrs, el tout ce qu'on laissera faire contre elles tournera rabaissement et l'affaiblissement des socits, et les mnera promptement la dcadence. La forme des relations humaines change, le fond reste le mme. Pas plus aujourd'hui qu'il y a mille ans, il n'est licite de profiler de la dtresse d'aulrui pour s'enrichir. Les modes de l'exploitation des faibles par les forts peuvent tre diffrents, suivant les poques, mais celle exploitation est toujours en elle-mme galement coupable. L'humanit ne possde point cette justice immanente que lui attribue un clbre publiciste de l'cole rvolutionnaire, et l'on ne peut pas esprer qu'en la laissant elle-mme, elle ralisera, par la balance des services, la complte harmonie des intrts et la parfaite justice. Les physiocrates, qui les premiers formulrent le principe du laissez-faire et du laissez-passer, professaient la doctrine de la bont native de l'homme et de l'harmonie naturelle et ncessaire des intrts. Quand on repousse celle extravagante et dangereuse utopie, il faut reconnatre que l'homme, avec le

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principe d'gosme qu'il porle toujours en lui, avec les cupidits qui le sollicitent sans cesse entreprendre sur le droit d'aulrui, a besoin d'tre contenu dans les limites de l'ordre et do la justice par la puissance des lois. Tous les sicles en ont ainsi jug pour l'usure. Aujourd'hui on croit trouver dans la doctrine de la libert absolue une raison d'affranchir l'usure de toute rpression; pour moi, je vois dans les abus odieux et toujours persistants de l'usure une des relisons qui doivent faire repousser celle doctrine. On veut p a r l a libert absolue atteindre au maximum de l'utile dans la vie sociale, mais on semble oublier qu'il n'y a rien de vraiment utile que- ce qui est honnte. La justice est pour les peuples, comme pour les individus, la premire de tontes les utilits. Laissons aux hommes la libert de chercher leur bien comme ils l'entendent, pourvu qu'ils ne prtendent point le trouver, au mpris de la justice, dans le mal d'aulrui. Laissons passer ce qui est juste et honnte, mais Jic laissons jamais passer l'injustice.

Nous venons de monlrer qu'il y a dans l'usure une vritable injustice, une exploitation des faibles cl des pauvres par les forts et les riches, contre laquelle la socit a le droit de svir. Mais convient-il que la socit use de en droit? N'y a-l-il point des raisons d'intrt gnral qui lui commandent au contraire de s'abstenir de toute mesure rpressive contre l'usure, dans la crainte qu'en cherchant k porter remde k un mal, elle n'en suscite un plus grand? Il y a une remarque qu'il importe de faire, avant tout examen de colle partie de la question. Je n'entends en aucune faon rechercher si les lois qui, d'une manire ou d'une autre, limitent le taux de l'intrt, peuvent exercer une action favorable k la production, en ce sens qu'elles

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feraient baisser le taux de l'intrt. Je Ta/ dj dit,je crai^ qu'en pareille matire il faut laisser les choses leur libiv, cours. Le taux de l'intrt est dtermin par des causas gnrales, lesquelles tiennent ce qu'il y a de plus profond dans la situation sociale d'un peuple. La loi peut constater qu' une poque dtermine, l'intrt du capital se trouve lix en moyenne Ici ou tel taux; mais elle est impuissante, en gnral, modifier ce (aux. Lorsque les transactions sur l'argent ne prtent aucun abus et aucune exploitation coupable, il faut les laisser dans le domaine de l'intrt particulier. Nous n'avons pas examiner ici la question d'utilit sociale en elle-mme, c'est une question de justice que nous discutons. Nous ne considrons la question de convenance sociale que pour nous assurer qu'il n'y a, dans les conditions du dveloppement rgulier de la. socit, rien qui puisse empocher l'autorit d'accorder, contre les manuvres de l'usure, aux faibles el aux malheureux, cette protection qui est au nombre de ses devoirs les plus imprieux. Pour tablir qu'il faut s'abstenir de rprimer l'usure, on invoque l'intrt de l'emprunteur d'abord, puis l'inlnH ils la socit tout entire. On dit que le p r t a gros intrt, que nous qualifions de prt usuraire, est un service rendu l'emprunteur. Mais,comme je l'ai dit plus haut, l'intrt usuraire absorbe plus que la part cle produit qui, dans la plupart des cas, peut revenir l'emprunteur. On ne lui rend donc pas service en lui prtant de l'argent dans de telles conditions; au contraire, ou le met, neuf fois sur dix, dans une position pire que celle o il se serait trouv si on lui avait refus le prt. Mieux et valu pour lui la liquidation immdiate; elleeiU t moins dsastreuse que ne lo seront les exigences de l'usure. On dit ensuite (pie l'affranchissement complet du prt, la suppression de toute limite d'intrt cl l'abrogation de toutes les dispositions rpressives de l'usure auraient pour consquence d'abaisser l'intrt, dans le cas o le prt se fait, raison cle la situation difficile de l'emprunteur, a u -

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dessus du taux ordinaire; que les prteurs font payer le risque que la loi actuelle leur fait courir; que, si la loi tait abroge, ils courraient moins de risques et se feraient, par consquent, payer un intrt moindre. Je rpondrai que cela serait vrai s'il y avait un grand nombre de prteurs entre lesquels la concurrence pt s'tablir, mais que jamais, par les raisons que j'ai dites plus haut, les prteurs ne se prsenteront en grand nombre pour les prts de cette espce; qu'en ralit il n'y aura pas de concurrence, et qu'il y aura toujours une sorte de monopole au profit des capitalistes qui spculent sur les besoins de l'emprunteur. Une fois qu'on admet celte ide, que le prt gros intrt est un service rendu , l'emprunteur, on va bientt jusqu' la rhabilitation de l'usure et mme de l'usurier. Les utilitaires, qui sont de forts logiciens, ne reculent pas devant cette consquence de leur doctrine. Nous ne voulons accuser les intentions de personne, et nous comprenons parfaitement que, par les entranements de la logique, les plus honntes gens soient parfois conduits, sous la tyrannie d'un faux principe, des consquences qu'ils rprouveraient si leur vue n'tait obscurcie par les illusions de l'esprit cle systme. Ainsi on vous dira : N'estce pas l'emprunteur qui sollicite le prteur? Des deux, n'est-ce pas, aprs tout, celui-ci qui a ordinairement sujet d'tre inquiet? L'emprunteur n'est pas plus respectable que le prteur; au point de vue de l'intrt social, le prteur doit tre plus protg que l'emprunteur. Le capitaliste reprsente un intrt public, il reprsente le capital. Celui qui garde le capital, celui qui le fait valoir, rend un service considrable la socit, cl il doit nous intresser plus que le dissipateur. ? Bentham a depuis longtemps > dit le dernier mot de cette rhabilitation de l'usurier. Il s'lve contre < la dfaveur, le discrdit, l'ignominie que ( le prjug, qui est la fois la cause et l'effet des lois contre l'usure, a accumuls sur une classe d'hommes non seulement innocents, mais estimables, qui, non moins

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l'avantage de leur voisin malheureux qu'au leur propre, s'aventurent enfreindre les prohibitions lgales a. L'usure n'est donc plus une exploitation, mais un service rendu. Encore un peu, et l'on nous dira que l'usurier qui prle 20 pour 100 fait acte de la charit la plus tendre el la mieux entendue. Il Y a quinze sicles (pic saint Ambroisc rpondait, en ces termes, celle rhabilitation de l'usure cl de l'usurier : Quand vous prtez usure, ne dites-vous pas que vous faites plaisir votre dbiteur? (On voit que l'argument des utilitaires n'est pas neuf.)Dites plutt que vous lui cachez, sous la douceur du miel, le poison que vous lui prsentez boire, que vous le conduisez k la mort par vos enchantements, que vous ruinez sa famille, sous prtexte de la relever. Aprs avoir invoqu l'intrt de l'emprunteur, on invoque l'intrt de la socit. Mais comment l'usure, qui ruine les producteurs, pourrait-elle tre utile la socit et tourner l'avantage de la production? Le bnfice de l'usurier ne compense pas la mine de sa victime. Comment pourrait-on mettre en balance, au point de vue de l'intrt social, pour les compenser l'une par l'autre, la ruine qui est la consquence d'une, coupable exploitation, avec la richesse qui est le fruit'de cette exploitation? D'ailleurs, mme ne considrer que l'intrt purement matriel, il n'y a pas d'avantage pour la socit dans la pratique du prt usuraire. II n'y a d'avantageux pour la socit que le prt productif. Or, le prt gros intrt ne peut pas tre productif, puisqu'il absorbe les profits naturels, et le plus souvent mme le fonds du producteur. N'oublions pas d'ailleurs que le prt usuraire enrichit trs peu celui qui le pratique; c'est un fait constant que le commerce interlope de l'argent ne cre pas de grandes fortunes. L'usurier court aprs les gros bnfices, mais sa dtestable avidit est souvent trompe. Si habile qu'il soit, il ne parvient pas toujours se garantir des risques que lui fait courir l'puisement auquel lui-mme rduit son dbiteur, et, en dfinitive, il ne s'enrichit pas.
23.

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On invoque encore, ce mente point de vue de l'intrt social, le principe de la conservation du capital. Le capital est une des forces ncessaires la vie et au progrs de la socit. Or, dit-on, le capital ne peut se conserver que si le capitaliste a la pleine libert d'en faire tel emploi qu'il juge convenable. Donc vous nuisez gravement l'intrt social en limitant celte libert. Je rponds d'abord qu'il ne s'agit pas ici de conserver le capital en l'appliquant un emploi licite et fructueux, mais de l'accrotre en le faisant servir une exploitation que la justice rprouve. Il y a en prsence deux intrts : l'intrt matriel de la socit, et son intrt moral, l'intrt de la protection qu'elle doit au pauvre, au faible, contre celui qui use de l'avantage que lui donne la possession du capital pour s'enrichir de sa misre. Je sais bien que, d'ordinaire, on fait assez bon march de ces considrations, quand on met en prsence des spculations des grands capitalistes les misrables usuriers qui exercent leurs brigandages dans quelques communes obscures . Mais d'abord, est-il bien sr que ces grands capitalistes, dont on semble identifier l'intrt avec l'intrt de la socit, n'aient pas a se reprocher quelques pchs d'usure? qu'ils n'aient pas sur la. conscience quelques-uns de ces profits dont le travail n'est point la source, qui sont le fruit de cet art, trop bien connu aujourd'hui, de manier l'argent, et qui, au point de vue de la morale comme au point de vue de l'intrt social, peuvent tre mis sur le mme rang que l'usure? D'ailleurs, les victimes obscures des usuriers de bas tage, ne sont-ce pas les pauvres et les petits, qui les pouvoirs publics doivent protection plus qu' personne, et sur qui les socits chrtiennes ont toujours veill avec une sollicitude particulire? J'ajoute, en m'appuyant sur les donnes de l'conomie politique, que cet intrt de la conservation et de l'accroissement du capital ne serait en aucune faon compromis, mme dans le cas o les lois rpressives de l'usure

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feraient baisser le taux de l'intrt. En effet, il suffit, pour assurer la conservation et l'accroissement du capital, d'un intrt trs modr. Los conomistes qui ont observ avec le plus de soin tous les faits relatifs la formation et la. conservation du capital, sont d'accord que, lorsque l'intrt, par le cours gnral des choses dans la socit, baisse, il se fait une accumulation de capital plus grande peuttre que lorsque l'intrt s'lve. Je citerai M. John Stuart Mill, qui a fait celle observation. H y a dans ce cas pour le capitaliste une raison d'autant plus forte de chercher accrotre son capital par l'conomie, que l'intrt s'abaisse davantage, afin de ne pas subir de rduction dans son revenu total. Voil la solution de l'conomie politique sur ce point, et elle rpond l'objection qui s'appuie sur l'intrt de la conservation du capital. D'ailleurs, les lois rpressives de l'usure n'tent pas ncessairement au capital celte libert qu'il est bon qu'il conserve en vue de l'intrt gnral de la socit. Je crois que Ton peut, el je dirai tout l'heure comment, combiner les dispositions des lois contre l'usure de faon rprimer la libert coupable de l'usurier, sans nuire la libert lgitime du capitaliste qui applique srieusement les fonds la production el aux oprations de l'change. Pour rsoudre compltement cette question de l'intrt que peut avoir la socit laisser au prt d'argent une complte libert, il faut remonter jusqu' la notion du crdit, cl rechercher quels sont les vritables avantages qu'il procure la socit. En celte matire, j'avoue que je ne puis admettre toutes les ides qui ont cours aujourd'hui, el je crois qu'il y a ici beaucoup de prjugs. Quand on traite des avantages du crdit, il est essentiel de distinguer. Il y a u n e espce de crdit qui est minemment avantageuse, qui est la source, une des sources principales, des grands progrs que fait la richesse dans nos socits. Il y a une autre espce de crdit qui n'a pas les mmes avantages, el qui, au contraire, ne peut se dvelopper qu'au dtriment des v-

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niables intrts de la socit. La fonction naturelle du crdit, c'est de simplifier les changes, d'conomiser, par les merveilleuses combinaisons auxquelles il se prte, le travail qu'ils ncessitent, de rendre plus facile le mouvement de la richesse gnrale. Mais je crois que le crdit qui consiste seulement transporter le capital, des mains de celui qui ne produit, pas dans les mains de celui qui produit, n'a pas une utilit absolue et gnrale, et que mme, dans certaines circonstances, lorsqu'il s'tend outre mesure, bien loin d'tre utile la socit, il lui est nuisible. Il est nuisible s'il dtourne les hommes du travail. Le travail peut s'exercer dans Tordre moral comme dans l'ordre matriel; mais le travail dans l'ordre matriel est la condition du grand nombre. Il est bon pour la socit que ceux qui possdent le capital cooprent la production; qu'ils accomplissent ainsi, dans toute son tendue, la loi minemment chrtienne du travail, qui fait la force et l'honneur de nos socits. C'est dans ce sens que M. Jaubert disait, dans son rapport sur la loi de 1807 : c II est reconnu que le e taux excessif de l'intrt, par la pernicieuse facilit de procurer des gains considrables, dtourne les citoyens des professions utiles et modestes. Je distingue donc avec soin entre ces deux sortes de crdit. Autant Tun est fcond et bienfaisant, autant l'autre peut tre strile et dangereux. C'est dans les applications fausses et exagres du crdit que se trouve une des principales sources de cette activit fbrile qui envahit par moments nos socits, et qui a pour consquences, dans Tordre matriel, la diminution des forces productives et les souffrances des classes ouvrires, et, dans Tordre moral, l'abaissement et Tcncrvement des caractres. C'est surtout quand les banques, s'cartant de leur rle naturel, qui est de faciliter les changes, livrent leurs capitaux la spculation industrielle, que ces dsordres se produisent. C'est par les abus du crdit que certaines socits contemporaines se trouvent jetes dans cette fivre industrielle qui

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fait dire un conomiste contemporain, M. John S tu art Mill, qu'il ne faut pas considrer comme le modle des socits, une socit o la moiti du genre humain est occupe chasser les dollars, et l'autre moiti lever des chasseurs de dollars. Adam Smith avait le sentiment de ce danger, lorsqu'il crivait ce passage, dans lequel il nous fait voir quelle action la dtermination du taux lgal de l'intrt peut exercer sur la prosprit matrielle de la socil : Il est observer que si le taux lgal doit tre un peu au-dessus du taux courant de la place, il ne faut pas qu'il soit non plus trop au-dessus. Si, par exemple, eu Angleterre le taux lgal de l'intrt tait fix 8 ou 10 pour 100, la plus grande partie de l'argent qui se prterait serait prte des prodigues ou des faiseurs de projets la seule classe de gens qui voulut consentira payer l'argent aussi cher. Les gens sages, qui ne veulent donner pour l'argent qu'une partie du profit qu'ils esprent en retirer, n'iraient pas risquer de se mettre en concurrence avec ceux-l. Ainsi, une grande partie du capital du pays se trouverait, par ce moyen, enleve aux mains les plus propres en faire un usage profitable et avantageux, et jete dans celles qui sont le plus disposes le dissiper et l'anantir. Lorsque, au contraire, le taux lgal n'est fix que trs peu au-dessus du taux courant, les gens sages sont gnralement prfrs, pour les placements, aux prodigues et aux faiseurs de projets. Le capitaliste peut retirer des premiers un intrt peu de chose prs aussi lev que celui qu'il pourrait risquer de demander aux seconds, et son argent se trouve bien plus assur dans les mains de l'une de ces classes de gens que dans celles de l'autre. Par l une grande partie du capital du'pays se verse dans des mains dont on a plus de raisons d'esprer qu'elles l'emploieront d'une manire avantageuse. C'est l'association des capitaux qui donne l'industrie moderne sa vritable force, bien plus que le crdit. Les tablissements industriels qui demandent au crdit des

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banques une partie des capitaux qu'ils emploient sont toujours faibles, et leur situation est toujours, prcaire. Le seul crdit dont l'industrie puisse user avec avantage, c'esl le crdit long terme, tel que celui qui s'accorde sous forme d'obligations; mais ici, comme nous l'avons dj dit, l'usure avec ses caractres odieux ne se rencontre pas. D'ailleurs, dans cet ordre de placements,l'intrt a, comme nous l'avons fait voir, un caractre de' fixit qui permet d'en dterminer sans inconvnient le taux par la loi. C'est daitt Tordre du crdit appliqu aux changes que les grandes fluctuations de l'intrt se produisent, et l, il peut y avoir lieu introduire des exceptions. De tout ceci je conclus que l'intrt de la socit ne met point obstacle ce que la loi donne satisfaction aux exigences de la justice en rprimant les rapines des usuriers, et qu'il n'est point craindre qu'en cherchant mettre des bornes au mal trs rel et souvent trs grave de l'usure, ou donne naissance des maux plus grands.

IV

Parvenu ce poinl, j'ai rsoudre une dernire question : Comment la socit doit-elle user du droit qu'elle a de rprimer l'usure ? Pourra-t-elle parvenir exercer cette rpression sans fixer un taux lgal pour l'intrt, et, en admettant que la dtermination du taux lgal soit un des lments indispensables de la rpression du dlit d'usure, comment pourra-t-on, dans l'application, mettre ce principe en harmonie avec les exigences des affaires industrielles cl commerciales, telles qu'elles se font aujourd'hui ? Le meilleur procd pour parvenir la solution de la premire partie de cette question, sera d'examiner les

I)li L T S l iii

: Il

systmes qui ont t proposs pour In rpression de l'usure, en dehors de la dtermination d'un taux lgal. Un premier systme prend pour point de dpart le taux de l'intrt fix par la .loi pour les cas o le juge a prononcer en l'absence de toute convention des parties. D'aprs ce systme, toutes les fois que l'on stipulera un intrt suprieur au taux lgal, il y aura dlit d'usure s'il est prouv que le prteur a abus de l'ignorance, des faiblesses ou des passions de l'emprunteur. Quelquefois aussi, dans ce mme ordre d'ides, on a dit qu'il suffirait, de garantir les mineurs, par l'article 40(1 du Gode pnal, contre les industries coupables qui exploitent leur ignorance, leurs passions ou leurs faiblesses; de contenir les prodigues par les dispositions de l'article 513 du Code civil, ol de protger les majeurs par les dispositions gnrales du Code civil sur l'erreur, Je dol, la fraude et la violence dans les contrats. Dans ces diverses conceptions, on carte de la dfinition du dlit d'usure l'abus des besoins de l'emprunteur, et, pourtant, en ralit, cet abus des besoins de l'emprunteur est, comme nous l'avons dit plus haut, un des principaux caractres de l'usure. L'usure la plus pernicieuse, celle qui appelle particulirement les svrits du lgislateur, raison de l'intrt que mritent ses victimes, c'est prcisment l'usure qui exploite les besoins de l'emprunteur. Aussi, ceux qui entendent maintenir le principe del, rpression de l'usure, tout en renonant . prendre comme le caractre propre du dlit Je fait d'avoir prt au-dessus du taux dtermine p a r l a loi, insistent-ils vivement sur la ncessit de punir l'abus des besoins de l'emprunteur .
J

1. C'est sur ce point qu'a roul ln discussion engage la Chambre des reprsentants de Belgique, en 1800, propos du projet de revision du Code pnal. A la rdaction adopte par la section centrale de la Chambre, qui ne punissait que l'abus de l'ignorance, des faiblesses et des passions do l'emprunteur, un dput de la gauche, M. Guillery, proposa d'ajouter l'abus des besoins de l'emprunteur. Cette proposition fut nergiquement soutenue par les principaux orateurs de la droite, notamment par MM. de Thcux, Dnmortier, INolhomb,

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Mais je crois que dans ces divers systmes il sera fort difficile d'arriver une rpression srieuse de l'usure. Je crois que cela sera difficile, non seulement dans le cas o l'on se renfermerait dans les dispositions gnrales de nos codes, que les ruses des usuriers luderont sans peine, mais que cela serait difficile encore lors mme qu'on prciserait davantage les garanties accordes aux emprunteurs, par des dispositions rpressives du genre de celles que nous venons de, rapporter. Comment tablir l'abus des besoins, de l'ignorance, des faiblesses, des passions de l'emprunteur? C'est une chose relative que l'ignorance : il y a des gens, trs ignorants en gnral, qui ne sont pas ignorants en ce qui concerne leurs intrts. 11 y a aussi des gens intelligents et qui sont lgers et ignorants en matire d'intrt. L'abus des passions, comment l'tablir? Ou bien c'esl le ministre public qui poursuivra l'usurier, et alors de quel droit ira-t-il pntrer dans la vie prive de l'emprunteur, dvoiler ses faiblesses, ses turpitudes ? Comment une pareille investigation pourra if-ellc tre faite h l'gard d'un homme qui n'est prvenu d'aucun dlit? Ou bien c'esl l'emprunteur qui se plaindra; maison n'est pas cru devant la justice quand on allgue sa propre turpitude. Quant aux besoins, la difficult n'est pas moindre. En effet, lorsque des prts se font aux taux de 15, de 20 pour 100, l'usurier s'arrange toujours de manire se faire longtemps prier par l'emprunteur. Ces par cette manuvre qu'il arrive ses fins. Si vous voulez l'couter, il vous prouvera que c'esl l'emprunteur qui a abus de sa bont. Il dira h l'emprunteur : Vous tes venu m'exposer vos besoins, vous m'avez suppli au nom de vos besoins; j'ai couru des risques pour venir en aide vos besoins. De quoi donc vous plaignez-vous, et en quoi siiis-je coupable? Dans celle situation, il sera bien
rte llacrnc, qui insistrent sur le caractre d'injustice qui se rencontre dans Vabns des besoins de l'emprunteur, et sur la ncessit de le rprimer. Malgr leurs efforts, elle n'a pas prvalu.

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difficile aux tribunaux de prononcer une condamnation. Un autre systme a t propos : il consisterait laisser aux particuliers la libert de fixer par leurs conventions l'intrt au cours du jour, et donner au juge la facult de rduire l'intrt qui serait excessif, en tenant compte des risques. 11 y aurait l une, trs grande latitude accorde au juge, qui l'on attribuerait une sorte de pouvoir discrtionnaire. Les tribunaux, au lieu d'appliquer les principes fixes de la loi, jugeraient en quit. Mais ne serait-il pas craindre que, par une mesure de celle nature, on ne rendt trs frquentes les contestations et qu'on ne multiplit les procs du chef d'usure. D'ailleurs, comment dterminer le cours du jour? Ce cours n'est pas le mme pour toutes les transactions, il dpendra des circonstances spciales aux diverses espces de prt. Il y aura donc pour le juge une grande difficult de prononcer, faute d'lments positifs sur lesquels il puisse asseoir son jugement. En pareil cas, ou bien le juge, usant d'une svrit excessive, rduira habituellement l'intrt, au taux fix par la loi pour les cas o il n'y a pas de stipulation des parties, ou bien, suivant une voie tout oppose, il lgitimera tous les contrats, quelque considrable que soit l'intrt, parce qu'il ne se trouvera pas assez clair sur les circonstances qui pourraient faire considrer le prt comme usuraire. Une pareille mesure atteindrait donc difficilement son but quant aux rparations civiles. Quant . la rpression pnale, il ne faudrait pas songer l'tablir sur un principe de cette nature; l'application des peines rclame des dfinitions et des limites rigoureuses, sans lesquelles la libert des citoyens ne serait pas suffisamment garantie. En tout cas, pour la rpression pnale comme pour la rparation civile, mais surtout pour la rpression pnale, le juge serait la plupart du lemps rduit l'impuissance, par l'impossibilit de se procurer les lments positifs d'un jugement. El pourtant l'usure a tous les caractres d'un vritable dlit que l'intrt social commande de rprimer. Je crois donc qu'il faut renoncer trouver, en dehors

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du principe gnral consacr par la loi (le 1807, un moyeu do rprimer srieusement l'usure. Mais, d'un autre ct, il est incontestable que, dans l'tat prsent des relations commerciales, les rgles absolues de cette loi donnent lieu . des difficults relles et crent au commerce des embarras srieux. iYesl-il pas possible, loulou maintenant le principe del loi de 1807, d'en modifier les applications, de faon , le concilie]' avec les conditions conomiques do notre socit? Je crois que cela se peut faire. Je ne \eux ici ni discuter ni dvelopper; je me contenterai de dire en quelques mots, qui renfermeront la conclusion pratique des principes que je viens d'exposer, comment je comprends que Ton puisse rprimer l'usure par la fixation d'un taux lgal d'intrt, tout en laissant aux transactions lgitimes sur l'argent la latitude que rclame la situation prsente des affaires. D'abord n'y a-l-il pas des raisons d'lever le taux lgal de l'intrt fix par la loi de 1807? Il est certain que l'intrt est aujourd'hui beaucoup plus lev qu'il y a cinquante ans, par suite des changements survenus dans notre ordre conomique. Les travaux publics oui absorb beaucoup de capitaux; le perfectionnement des machines, les inventions nouvelles on exigent aussi beaucoup. Mais les capitaux ne s'accroissent pas dans la proportion exacte des progrs et des besoins nouveaux. Il ne faut pas perdre de vue que le luxe, les dpenses improductives, se sont accrus, et que leur accroissement a ralenti l'accumulation du capital. II es! certain qu'au moment o la loi de 1807 a t porte, la plupart des prts hypothcaires se faisaient 4 ou 4 1/2 pour J00 tout au plus, el qu'aujourd'hui ils se font, dans beaucoup de contres, habituellement 5 pour 100. Quelques-uns ont propos de porter le taux lgal de l'intrt 5 1/2 pour 100, d'autres G pour 100. Peut-tre ce dernier chiffre n'aurait-il rien d'exagr: car de mme qu'il importe, comme le fait remarquer Adam Smith, que

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le faux lgal ne soit jamais fort suprieur au laux courant, il importe aussi qu'il ne se trouve jamais au-dessous de ce taux, afin de ne pas enlever aux transactions sur l'argent cette libert lgitime qui leur est indispensable. Une fois le laux lgal dtermin, une autre difficult se prsente.