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MARX ET SA CONCEPTION DFLATIONNISTE DE LA PHILOSOPHIE

Emmanuel Renault P.U.F. | Actuel Marx


2009/2 - n 46 pages 137 149

ISSN 0994-4524

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Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Renault Emmanuel , Marx et sa conception dflationniste de la philosophie , Actuel Marx, 2009/2 n 46, p. 137-149. DOI : 10.3917/amx.046.0435

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Marx et sa concePtion dFlationniste de la PhilosoPhie


Par Emmanuel RENAULT

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Actuel Marx /

no46 / 2009 : Partis/mouvements

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quelles sont les consquences de lintervention thorique et politique de Marx sur la philosophie ? dans lhistoire du marxisme, cette question fut longtemps pose sous une forme qui dpendait du projet darticulation entre syndicalisme et parti de masse autour dune vision du monde quil revenait la philosophie de fonder. tout aussi dterminante tait lambition de diriger le mouvement ouvrier au moyen dune science de lhistoire (le matrialisme), dont la philosophie devait se charger de montrer la supriorit sur tout autre savoir positif de la socit, de la politique et de lhistoire. aujourdhui, pour diffrentes raisons qui tiennent notamment la crise des institutions du mouvement ouvrier, la diversification des luttes contre la domination et au dveloppement des savoirs spcialiss sur la socit, cette division du travail, qui rserve la philosophie la tche de fonder une conception du monde et de dfendre la supriorit dune science matrialiste de lhistoire sur tout autre savoir, ne peut apparatre quanachronique. le dbat sur la philosophie sen trouve dplac. Plutt que dorchestrer les thmes de lalliance de la philosophie et du proltariat (Annales Franco-Allemandes), et de lunit de la philosophie avec les sciences positives (Manuscrits de 1844), on est port retenir la manire dont le thme de la sortie de la philosophie (Idologie allemande) exige de celle-ci quelle se recentre sur sa fonction critique et quelle abandonne ses prtentions lautonomie, tout en sinstruisant auprs des savoirs positifs de lhistoire et de la socit et en prolongeant de faon rflexive les luttes orientes vers lmancipation. nous commencerons par rappeler les termes classiques du problme de la philosophie chez Marx, avant de soumettre un examen critique quelques interprtations traditionnelles et, enfin, de plaider en faveur dune conception dflationniste de la philosophie (ou dune philosophie expurge de ses prtentions excessives) dont lintrt et les enjeux apparaissent plus facilement aujourdhui que par le pass.

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1. Cest en ce sens que Gramsci, par exemple, entendait lide de philosophie. Voir notamment A. Gramsci, Textes, Paris, ditions Sociales, 1983, pp. 107-119. 2. F. Engels, Ludwig Feuerbach et la fin de la philosophie classique allemande (1886), Paris, ditions sociales, 1979 ; G. Plkhanov, Essai sur le dveloppement de la conception moniste de lhistoire (1895), ditions en langues trangres, Moscou, 1956 ; K. Korsch, Karl Marx, Paris, Champ Libre (1938), 1971 ; G. Lukcs, Le Jeune Marx. Son volution philosophique de 1840 1844 (1955), Paris, Les ditions de la passion, 2002 ; H. Marcuse, Raison et rvolution. Hegel et la naissance de la thorie sociale moderne (1954), Paris, Minuit, 1968 ; M. Henry, Marx, Paris, Gallimard, 2 vol., 1976.

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Marx est-il PhilosoPhe ? cette question nave engage immdiatement un problme de priodisation. Marx a indniablement commenc sa carrire intellectuelle par lcriture dune thse de philosophie portant sur La diffrence des systmes de Dmocrite et picure (1841), dans lespoir dobtenir un poste de professeur de philosophie. Jusqu LIdologie allemande (18451846), il a rdig un grand nombre de textes qui sont indniablement de facture philosophique. Mais, dans ce dernier ouvrage, il a form le projet dune sortie de la philosophie et il sest consacr, par la suite, une critique de lconomie politique , dont il na presque rien dit des prsuppositions et des consquences philosophiques. si lon se contentait dentendre par philosophie un type dcriture thorique reconnaissable des critres gnraux tels que lautorflexion, lanalyse abstraite et systmatique, lvaluation des principes et des mthodes du savoir, la recherche des proprits gnrales des objets de la connaissance, la rponse serait claire : Marx aurait cess dtre philosophe pour devenir ce que nous appellons aujourdhui un thoricien des sciences sociales (sciences conomiques, sciences politiques et histoire). Mais les choses ne sont videmment pas si simples, dune part, parce quil est possible que le Marx de la maturit ait tent de formuler, voire dapprofondir ses intuitions philosophiques de jeunesse par dautres types dcriture et, dautre part, parce quil est lgitime de parler de philosophie , en gnral, pour dsigner les prsuppositions et les implications fondamentales de textes non philosophiques (voire pour parler des principes sur lesquels reposent des visions du monde1). Puisquil est donc impossible dexclure que la question de la philosophie de Marx concerne lintgralit de luvre, une premire alternative se dessine. selon une premire interprtation, que lon dira continuiste, la philosophie de Marx serait chercher dans les textes philosophiques de jeunesse, le reste de luvre ne faisant quappliquer diffrents objets les principes et les mthodes qui y sont dfinis. cest linterprtation qui fut le plus souvent privilgie dans le marxisme (et que lon pourrait retrouver chez des auteurs aussi diffrents quengels, Plkhanov, korsch, lukcs, Marcuse et henry2) : les crits de jeunesse tendent alors tre prsents comme un parcours au cours duquel Marx accde progressivement sa position philosophique dfinitive en combinant diffrentes influences philosophiques (principalement

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3. L. Althusser, Pour Marx, Paris, Maspro, 1965. 4. L. Althusser, E. Balibar, r. Establet, P. Macherey, J. rancire, Lire le Capital (1965), Paris, PUF, 1996. 5. La dmarche consistant interprter la teneur philosophique du propos marxien partir de lide de sortie de la philosophie a t emprunte notamment par G. Labica, Le statut marxiste de la philosophie, Bruxelles, Complexe, 1976, D. Brudney, Marxs Attempt to Leave Philosophy, Harvard, Harvard University Press, 1998 et G. Bensussan, Marx le sortant. Une pense en excs, Paris, Hermann, 2007.

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hegel, Feuerbach, le matrialisme franais et les lumires cossaises). selon une seconde interprtation, que lon dira discontinuiste, les uvres de la maturit se caractriseraient par une vritable rupture avec les principes et les mthodes labors dans la priode de jeunesse, et ce serait prcisment dans cette rupture avec la philosophie quil faudrait chercher la grandeur philosophique de luvre de Marx. cette seconde interprtation est reste associe au nom dalthusser et sa thse dune coupure entre le jeune Marx et le Marx de la maturit3. alors que la premire interprtation identifie la philosophie de Marx ce qui, dans les textes de Marx, est reconnaissable comme philosophique, la seconde se tourne au contraire vers la philosophie implicite de ce qui, dans ces textes, nest pas reconnaissable comme philosophique, voire comme ce qui rcuse explicitement le style philosophique (do le projet dune lecture symptmale du Capital4). ces deux options prsentent des dfauts symtriques. la premire tend sous-estimer les mthodes et les problmatiques des textes de la maturit, en les rabattant abstraitement sous des principes invariables (la critique de lalination, la mthode dialectique, le matrialisme et le fondement pratique) et en reconduisant parfois une image traditionnelle de la philosophie que le jeune Marx dj avait rcuse. la seconde sefforce, au contraire, de rendre compte de la spcificit de luvre de maturit, mais en la dtachant si radicalement des formulations philosophiques de jeunesse, et de leurs rsurgences occasionnelles, quelle rend hautement improbable que Marx et pu reconnatre comme la sienne propre la philosophie qui lui est attribue par reconstruction. seule ladoption dune perspective contextualiste et gntique peut permettre dviter ces cueils. il convient en effet de commencer par reconstruire le contexte des interventions philosophiques de jeunesse pour dterminer lide que Marx se faisait alors de la philosophie. il faut ensuite retracer ses efforts constants en vue de transformer et de refonder les pratiques philosophiques pour identifier les raisons, le sens et les consquences du projet dune sortie de la philosophie . lanalyse de ce projet, qui constitue galement le point dinflexion entre les crits de jeunesse et de maturit, est certainement le seul moyen disponible pour identifier ce que Marx considrait comme dfinitivement prim dans les pratiques traditionnelles de la philosophie et ce qui, au contraire, devait en tre conserv5.

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6. G. Plkhanov, Essai sur le dveloppement de la conception moniste de lhistoire, op. cit. ; A. Labriola, Essais sur la conception matrialiste de lhistoire (1895-1899), Paris/Londres, Gordon and Breach, 1970. 7. K. Korsch, Marxisme et philosophie (1923), Paris, Minuit, 1964. 8. Voir, par exemple, T. W. Adorno, quoi sert encore la philosophie ? (1963), in Modles critiques, Paris, Payot, 1984. 9. G. Lukcs, Histoire et conscience de classe (1922), Paris, Minuit, 1960 ; A. Gramsci, Cahiers de prison (1927-1937), Paris, Gallimard, 1978-1992 ; E. Bloch, Le principe esprance (1954-1959), Paris, Gallimard, 1976-1991. 10. Voir notamment H. Marcuse, La philosophie et la thorie critique (1937), in Culture et socit, Paris, Minuit, 1970. 11. L. Althusser, Lnine et la philosophie, Paris, Maspro, 1972.

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nouvelle PhilosoPhie ou nouvelle Pratique de la PhilosoPhie ? quelle est la philosophie de Marx ? cette question peut tre entendue en deux sens diffrents : elle concerne tout la fois le statut philosophique de sa thorie et la nature de son positionnement philosophique. sagissant du statut de la philosophie, la question est de savoir si Marx a conserv tellement peu de choses de la philosophie quil en a, en fait, propos une liquidation ou si, au contraire, il a propos une nouvelle pratique de la philosophie, voire une nouvelle philosophie. cette question a t pose sous bien des formes dans le marxisme. les premires interprtations de la thorie marxienne comme une nouvelle philosophie appartiennent lpoque de la diffusion et de la systmatisation du marxisme chez des auteurs comme g. Phlkanov et a. labriola6. chez kautsky notamment, se dveloppa une tendance oppose, inspire de certaines formulations dengels, consistant rduire la philosophie une rflexion sur les rsultats des sciences. cest en raction contre le scientisme de la seconde internationale et le quitisme politique qui laccompagnait que k. korsch sest efforc de rhabiliter la fonction critique attribue par Marx la philosophie7 ; cest ensuite contre sa liquidation par le diamat de la troisime internationale quun auteur comme adorno dfendra la philosophie8. Bientt, des auteurs comme g. lukcs, a. gramsci ou e. Bloch9 allaient chercher expliciter tous les enjeux des ides de Marx en laborant des positions philosophiques originales. selon une troisime ligne dinterprtation, trace par les fondateurs de lcole de Francfort10 et althusser11, lintervention thorique de Marx a contribu dfinir une nouvelle pratique de la philosophie plutt quune nouvelle philosophie, une rduction la mthodologie ou encore une liquidation de la philosophie. il nest pas tonnant que les modalits de la division du travail intellectuel aient le plus souvent conduit les philosophes croire que leur tche spcifique tait de dfendre la valeur philosophique de luvre de Marx en linterprtant comme une philosophie aussi profonde quoriginale. lalternative est alors la suivante : chercher identifier pour elle-mme le cur dune innovation philosophique, ou bien mesurer son loriginalit par comparaison avec dautres figures philosophiques. dans les deux cas, les conflits dinterprtation sont lgion. selon certains, la grandeur

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12. On pourrait faire remonter cette option linterprtation de lhistoire de la philosophie comme opposant un camp idaliste et un camp matrialiste dans le Ludwig Feuerbach dEngels, puis la manire dont Plkhanov et Lnine (Matrialisme et empiriocriticisme, 1908, ditions sociales, 1973) se sont efforcs de prciser la nature du matrialisme de Marx. Pour des dfenses rcentes du matrialisme de Marx, voir Y. Quiniou, Problmes du matrialisme, Paris, Mridiens Klincksiek, 1987. 13. On peut faire remonter linterprtation du marxisme comme philosophie de la praxis A. Labriola et A. Gramsci. Le Sartre de la Critique de la raison dialectique (Paris, Gallimard, 1960), Lukcs et E. Bloch constituent dautres sources dinspiration pour les auteurs qui se rclament aujourdhui dune philosophie de la praxis. Pour une illustration rcente de cette interprtation, voir M. Lwy, La thorie de la rvolution chez le Jeune Marx, Paris, ditions sociales, 1997 . Prcisons que les notions de matrialisme et de philosophie de la praxis peuvent galement tre entendus au sens dflationniste dune nouvelle pratique de la philosophie. 14. Engels stait efforc dexpliciter le cadre dialectique des thories marxiennes, tout en llargissant la philosophie de la nature (dans les textes publis de faon posthume sous le titre de Dialectique de la nature en 1935). Des interprtations dialectiques ont ressurgi chez les critiques du scientisme de la Seconde Internationale comme Lukcs et Korsch. Pour des interprtations dialectiques rcentes, voir B. Ollman et L. Sve (dir.), Dialectiques, aujourdhui, Paris, Syllepse, 2007. 15. Althusser et Della Volpe (La logique comme science historique, 1969, Bruxelles, Complexe, 1977) comptent sans doute parmi ceux des interprtes majeurs de Marx qui ont donn le plus dimportance la question de lpistmologie marxienne. Parmi les tudes rcentes sur la thorie de la connaissance et sur le rationalisme de Marx, mentionnons D. Collin, La Thorie de la connaissance chez Marx, Paris, LHarmattan, 1996 ; I. Garo, Marx : une critique de la philosophie, Paris, Seuil, 2000 et A. Tosel, Pratique marxienne de la philosophie, raison et tiers symbolique , Actuel Marx, n44, 2008. 16. Linterprtation spinoziste de Marx a t dveloppe par Althusser et ses lves dans une polmique avec les interprtations hgliennes (voir par exemple P. Macherey, Hegel ou Spinoza, Paris, Maspro, 1979) ou feuerbachiennes de Marx (voir par exemple la prsentation substantielle de J.-P. Osier sa traduction de L. Feuerbach, LEssence du Christianisme, Paris, Maspro, 1968). Elle a rcemment t reformule dans le cadre dune rflexion sur lontologie de lagir qui traverse lidalisme allemand (voir F. Fischbach, La production des hommes : Marx avec Spinoza, Paris, PUF, 2005) et dune rinterprtation biopolitique du capitalisme contemporain (voir M. Hardt, A. Negri, Multitude. Guerre et dmocratie lge de lempire, Paris, La Dcouverte, 2004). 17. Les premires interprtations kantiennes de Marx se sont dveloppes au tournant du xIxe et du xxe dans lorbite du nokantisme, chez des auteurs comme Bernstein et Adler (voir le recueil dirig H.-J. Sandkhler et r. de la Vega, Marxismus und Ethik : Texte zum neukantianischen Sozialismus, Francfort, Suhrkamp, 1974). Elles ont retrouv une actualit dans lcole de Della Volpe et dans le dbat anglo-saxon sur le problme de la morale chez Marx (voir ce propos, thique et politique , Actuel Marx, n10, 1991). 18. Les interprtations hgliennes de Marx sont attaches principalement au marxisme critique de Lukcs et Korsch, ainsi qu leur prolongement dans lcole de Francfort (voir notamment H. Marcuse, Raison et rvolution, Hegel et la naissance de la thorie sociale, op. cit.). 19. Voir M. Frank, Der unendliche Mangel am Sein. Schellings Hegelkritik und die Anfnge der Marxschen Dialektik, Munich, Wilhelm Fink Verlag, 1992, et La critique schellingienne de Hegel et les dbuts de la dialectique de Marx , in G. Seel, Marx et les Sciences humaines, Lausanne, Lge dhomme, 1987.

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philosophique de Marx tiendrait sa redfinition du matrialisme12 ou linvention dune philosophie de la praxis 13, alors que dautres lui attribuent plutt le mrite davoir invent une nouvelle dialectique14, dautres encore clbrent loriginalit de son pistmologie (sa redfinition sociohistorique de la connaissance et de la science, voire de la raison)15. Par ailleurs, de nombreux auteurs ont tent dexpliciter les intuitions fondamentales de Marx en procdant des comparaisons avec dautres grandes figures philosophiques. ainsi, pour certains, la philosophie de Marx serait fondamentalement spinoziste16, alors que pour dautres, cest plutt vers kant17, hegel18 ou schelling19 quil conviendrait de se tourner. interprtation matrialiste, praxique, dialectique ou pistmologique ? entre ces quatre orientations, les conflits sont dautant plus indcidables que chacune est aussi fconde philosophiquement que problmatique historiographiquement. deux raisons semblent relativiser la pertinence des interprtations dialectiques : lide de dialectique est assez rare dans les textes de jeunesse et, dans ses quelques occurrences lpoque de la maturit, elle reste soit assez vague ou ambigu, soit principalement programmatique ; la plupart des interprtations dialectiques de Marx reviennent postuler une conception ultrieure de la dialectique (provenant de engels

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20. Pour un examen plus approfondi de ce dossier complexe, voir E. renault, Quy a-t-il au juste de dialectique dans Le Capital ? , in F. Fischbach (dir.), La Logique du Capital, Paris, PUF, 2009. 21. K. Marx, Les Manuscrits de 1844, Paris, GF, 1996, pp. 152, 170. 22. Nous nous permettons de renvoyer sur ce point notre commentaire des Thses sur Feuerbach dans G. Dumnil, M. Lwy, E. renault, Lire Marx, Paris, PUF, 2009.

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ou des rinterprtations hgliennes de Marx chez des auteurs comme lukcs, korsch ou lnine), pour ensuite les projeter rtrospectivement sur hegel lui-mme et sur linterprtation quen donne Marx. quel que soit lintrt des rsultats ainsi obtenus, ils relvent de la lecture rtrospective et en partagent les dfauts. il est certes indniable que Marx a emprunt de nombreux schmes hegel, et ce jusque dans Le Capital. Mais la question se pose nanmoins de savoir si le concept de dialectique permet de rendre compte adquatement de la nature et de la fonction de ces emprunts20. lide que la philosophie de Marx serait organise par un principe matrialiste nest pas moins contestable. il est clair que Marx a pens laborer une conception matrialiste de lhistoire (mme si le terme provient de engels), mais il na pas analys systmatiquement ce qui fait delle un matrialisme. remarquons, en outre, que les textes de jeunesse nhsitent pas dnoncer lunilatralit des formes classiques de matrialisme (en dnonant lopposition du matrialisme et du spiritualisme ou du matrialisme et de lidalisme21), et qualors que lide de matrialisme est classiquement dfinie par lidentification de ltre la matire, la conception matrialiste de lhistoire fait lconomie de toute rfrence ltre et de toute thorie de la matire. en dfinitive, une lecture attentive des Thses sur Feuerbach (qui promeuvent un nouveau matrialisme ) et des dveloppements plus tardifs relatifs la mthode matrialiste ou la dialectique matrialiste conduit la conclusion que le concept de matrialisme remplit chez Marx une fonction de critique de lidalisme plutt quune fonction de principe philosophique de substitution22. linterprtation posant que la philosophie de Marx est essentiellement une philosophie de la praxis pose le mme genre de problme. les Thses sur Feuerbach font bien de la pratique un principe sur le plan de la thorie sociale et de lpistmologie, mais elles en proposent une conception qui reste extrmement indtermine sur la question, pourtant fondamentale, des dterminants naturels et socio-historiques de lagir humain. il est indniable que Marx analysera toujours le monde historique et lactivit thorique du point de vue des dynamiques de la pratique sociale, mais lorsquil dveloppera sa thorie de lhistoire, lagir socialis apparatra sous des formes trop diffrencies pour que lide de pratique puisse conserver la simplicit et lantriorit qui reviennent habituellement aux principes philosophiques. sur ce point encore, les

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considrations philologiques sont dcisives dans la mesure o la traduction, consacre dans le marxisme, du terme allemand Praxis par praxis induit un biais dinterprtation. ce terme allemand dsigne en effet la pratique au sens ordinaire du terme cest le terme utilis par kant dans son opuscule, Sur le lieu commun : il se peut que cela soit vrai en thorie, mais en pratique cela ne vaut point et la traduction par praxis plutt que par pratique voque des analogies trompeuses avec lopposition aristotlicienne de la praxis et de la poiesis, en donnant un terme ordinaire lapparence dun principe philosophique profond dsignant une pratique authentique ou vritable. tout au contraire, les Thses font de la pratique largument dune dmystification et dun retour la ralit prosaque ( terrestre , thse 2) de laction ordinaire. les remarques pistmologiques qui maillent la critique de lconomie politique soulvent plus de difficults encore. la nature de lpistmologie marxienne est difficilement identifiable pour des raisons qui tiennent non seulement la raret et labsence de systmaticit des dveloppements explicites, mais aussi au fait que la dfinition marxienne de la scientificit combine des lments pistmologiquement htrognes : des thmes empiristes avec des thses rationalistes, des lments de relativisation historique et sociale avec une affirmation de la valeur suprieure de la connaissance scientifique, des rfrences la science comme modle avec un vitement de la question des critres gnraux de scientificit, sans compter les apories lies au double modle de la science empirique et de la mthode dialectique. il est bien possible que la combinaison de ces lments htrognes fasse tout lintrt du propos philosophique marxien, mais la nature dune telle combinaison reste problmatique chez Marx. spinoza, kant, hegel ou schelling ? ici encore, les interprtes ont tir Marx dans des directions opposes. la critique de lidalisme hglien a t interprte par certains comme une critique spinoziste ou schellingienne mettant en avant la productivit de ltre, par dautres comme une critique kantienne des limites de la raison et comme une affirmation du primat de la raison pratique. les interprtations dialectiques nont jamais cess de ressurgir pour contester ce quelles interprtent comme un aplatissement matrialiste ou comme un rvisionnisme kantien et pour mettre en valeur ce que Marx doit hegel. ces diffrentes interprtations ont pour dfaut de postuler une univocit de la position philosophique de Marx, qui convient mal la diversit et au caractre aportique de son uvre. on a pu soutenir, au

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23. E. Balibar, La philosophie de Marx, Paris, La Dcouverte, 1993. 24. Cest particulirement clair lpoque des Manuscrits de 1844 ; voir, ce propos, E. renault (dir.), Lire les Manuscrits de 1844, Paris, PUF, 2008. 25. Pour une analyse des diffrents effets de distorsion induits par la non-prise en compte des conditions dcriture des textes de Marx, voir P. Loraux, Les sous-mains de Marx, Paris, Hachette littrature, 1986.

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contraire, quil ny a pas une, mais des philosophies de Marx, et quune grande part de lintrt philosophique de son uvre tient ses apories et aux multiples interprtations quelle rend possibles23. sans doute faut-il adopter une voie mdiane en partant du constat que lvolution philosophique de Marx procde de la critique dadversaires qui taient ses allis ou ses collaborateurs dans la priode qui prcde (Bauer est critiqu dans les Annales Franco-Allemandes, diriges avec ruge, ruge est critiqu lpoque des Manuscrits de 1844, fortement influencs par Feuerbach via hess, Feuerbach et hess sont critiqus dans les Thses sur Feuerbach et LIdologie allemande). dune certaine manire, lvolution philosophique de Marx peut donc tre interprte comme une autocritique, de sorte quelle offre elle-mme un principe de reconstruction des diffrentes positions philosophiques qui sy succdent. cest sans doute dans cette trajectoire que se joue le sens et loriginalit de la pratique marxienne de la philosophie. ces interprtations ont galement pour dfaut de perdre de vue le contexte spcifique dans lequel intervient Marx lorsquil labore ses rflexions explicitement philosophiques : celui du Jeune-hglianisme. en effet, ses interlocuteurs effectifs ou symboliques ne sont pas les spinoza, kant, schelling et hegel, qutudient aujourdhui les historiens de la philosophie en raison de leur position dans la division du travail intellectuel, mais un kant mdiatis par un Fichte relu par des jeunes hgliens comme a. von cieskowski, Fr. koppen ou M. hess ; un spinoza mdiatis par un schelling lui-mme mdiatis par des hgliens de droite et certains jeunes hgliens (comme Feuerbach) ; un hegel mdiatis par les diffrents conflits qui traversaient lcole hglienne. cest en tant que Jeune-hglien que Marx sapproprie des thses, des concepts et des mthodes dallure spinoziste, kantienne, schellingienne ou hglienne, et cest dans la dynamique qui le conduit sortir du Jeune-hglianisme quil en vient les reformuler de diffrentes manires24. nous touchons ainsi un problme gnral : la lecture des textes philosophiques de Marx se heurte une double difficult. la premire tient leur caractre exploratoire. limportance attribue Marx comme fondateur du marxisme a conduit attribuer la valeur dun livre fondamental ce qui est connu aujourdhui sous le nom de Manuscrits de 1844, alors quil ne sagit que dun ensemble de notes de lecture et de remarques personnelles sur des sujets divers25. une deuxime difficult tient au caractre conjoncturel de la plupart de ses interventions explicitement

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entre PragMatisMe et thorie critique ? luvre de Marx est diverse et aportique, au point que de multiples approches en sont permises. de clbres interprtations matrialistes, dialectiques ou rationalistes, spinozistes, kantiennes, schellingiennes ou hgliennes ont, du reste, fait la preuve de leur fcondit. il est nanmoins lgitime de se demander si ces diffrentes interprtations ne manquent pas une caractristique fondamentale de lintervention thorique de Marx, mise en avant notamment par linterprtation derridenne en termes de dissmination du logos philosophique27 : la mise en question des formes mmes de lactivit philosophique. ces interprtations ne postulent-elles pas htivement, ne serait-ce quimplicitement, que la philosophie de Marx est conforme limage classique dun systme reposant
26. Nous avons mis en uvre ce principe dinterprtation dans notre contribution G. Dumnil, M. Lwy, E. renault, Lire Marx, op. cit. 27. J. Derrida, Spectres de Marx, Paris, Galile, 1993 ; Marx & Sons, Paris, PUF/Galile, 2002.

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philosophiques et aux difficults prouves par le lecteur pour identifier les rfrences implicites et le contexte des dbats o il prend parti. cest la raison pour laquelle toute rflexion sur le contenu philosophique de lintervention marxienne doit partir du contexte Jeune-hglien. cest en effet du Jeune-hglianisme que Marx tire lide de la philosophie quil commence par postuler avant den interroger de diffrentes manires les insuffisances, de mme que cest dans les dbats du Jeune-hglianisme quil situe ses interventions philosophiques jusqu LIdologie allemande. Pour navoir postuler ni une image de la philosophie que Marx aurait rcuse, ni un ensemble de principes philosophiques quil naurait pu reconnatre comme siens, il convient donc de partir de la priode explicitement philosophique de Marx et des questions quil a explicitement adresses la philosophie : comment la thorie peut-elle contribuer faire prendre conscience ses contemporains de leurs propres intrts ? comment peut-elle contribuer critiquer la ralit qui empche ces intrts dtre satisfaits ? comment doit-elle critiquer les formes de conscience inadquates qui sopposent la transformation de cette ralit ? il convient ensuite de prciser la manire dont il a cru que la philosophie tait en mesure de rpondre ces questions et pourquoi il en est finalement venu penser quun exercice non philosophique de la thorie permettait dy rpondre de faon plus pertinente26. adopter cette perspective gntique et contextualisatrice incite penser que Marx a t conduit dfinir une nouvelle pratique de la philosophie plutt quune nouvelle philosophie, une nouvelle pratique de la philosophie qui est encore luvre dans les interventions politiques de la priode de la maturit aussi bien que dans la critique de lconomie politique.

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28. K. Marx, Les Manuscrits de 1844, op. cit., pp. 153-154.

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sur un principe fondamental et quen sa teneur propre, elle se contente dapprofondir les dcisions philosophiques de spinoza, kant, schelling ou hegel ? en cherchant identifier cette teneur philosophique partir dune conception classique de lactivit philosophique, de mme quen se concentrant sur lopposition philosophie/coupure avec la philosophie, ces interprtations ne prennent pas assez au srieux lhypothse selon laquelle la critique marxienne de la philosophie se serait dveloppe au nom dune conception dflationniste de la philosophie. alors que Marx avait commenc par prsupposer une conception maximaliste de la philosophie comme science (sous inspiration hglienne) et quil avait revendiqu encore dans les Manuscrits de 1844 le projet traditionnellement philosophique dun savoir englobant et unifiant philosophie et science (sous inspiration feuerbachienne)28, il rcuse finalement la prtention de la philosophie lautonomie et ne retient delle que les instruments spcifiques de lautorflexion, de la synthse et de lanalyse critique en les faisant oprer sur dautres discours (principalement celui de lconomie politique) et mme les dynamiques pratiques de la lutte des classes. abandonner les prtentions illusoires de la philosophie se constituer en savoir hgmonique, transformer cette dernire afin dviter les consquences nfastes du maximalisme philosophique sur la comprhension du monde et lorganisation des luttes pratiques et, enfin, rduire la philosophie ses oprations thoriques fondamentales (autorflexion mthodologique, synthse des connaissances gnrales et fonction critique) tout en les associant troitement aux dynamiques de la science positive et de la pratique sociale : ces oprations relvent dune conception dflationniste de la philosophie. elles peuvent, en ce sens, tre rapproches des transformations de la philosophie qui furent proposes par dewey (sous le concept de reconstruction de la philosophie ) et par les fondateurs de lcole de Francfort (sous le concept de thorie critique ). contrairement dautres conceptions dflationnistes de la philosophie (comme celles qui sinspirent de wittgenstein), elles ne se sont pas contentes dattribuer la philosophie une conception thrapeutique (ou de critique de la philosophie et, plus gnralement, des obstacles la connaissance et laction) ; elles lui ont galement confr une fonction de gnralisation et dintervention pratique. en rapprochant Marx de dewey et des Francfortois, il ne sagit ici ni de chercher le cur de la philosophie du premier chez les seconds, ni daffirmer une conformit gnrale des projets thoriques des uns et des autres, mais seulement dexpliciter les enjeux dun certain type de pratique de la philosophie. nombreux sont les points communs qui permettent de rapprocher

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29. Voir, par exemple, J. Dewey, Reconstruction en philosophie, Pau/Paris, Farrago/Lo Scheer, 2003, pp. 32, 126. Dans LArt comme exprience (Pau, Farrago, 2005, chap. 2), Dewey met explicitement la distinction entre beaux-arts et arts utilitaires, ainsi que la distinction entre art et travail, en rapport avec des prjugs de classe. La premire interprtation pragmatiste de Marx remonte aux contributions du jeune S. Hook (http://www.marxists.org/history/etol/writers/hook/) et son Pour comprendre Marx, Paris, Gallimard, 1937 ; voir ce propos Ch. Phelbs, Young Sidney Hook : Marxist and Pragmatist, Ithaca, Cornel University Press, 1997). 30. Cest le thme gnral de Reconstruction de la philosophie, op. cit. 31. Voir par exemple J. Dewey, The influence of Darwin on Philosophy , in The Influence of Darwin on Philosophy and other Essays, New York, Henry Holt and Company, 1910, p. 17 : La philosophie doit devenir une mthode de localisation et dinterprtation des conflits les plus srieux qui se produisent dans la vie, une mthode conduisant proposer des manires de nous comporter leur gard : une mthode de diagnostiques et de pronostiques moraux et politiques . Voir galement Reconstruction en philosophie, Pau, Farrago/Lo Scheer, chap. VIII. 32. J. Dewey, Experience and nature, New-York, George Allen Unwin, 1929. 33. J. Dewey, Dmocratie et ducation, Paris, Armand Colin, 1875, chap. VIII. 34. J. Dewey, The Social as a Category , Monist, xxxVIII, avril 1928. 35. J. Dewey, Reconstruction en philosophie, op. cit., pp. 159-160. 36. Voir J. Dewey, Reconstruction en philosophie, op. cit., chap. VIII. 37. T. W. Adorno, Thorie esthtique, Paris, Klincksieck, 1989, p. 427. Les dveloppements rcents de la Thorie critique se sont, quant eux, explicitement appuys sur le pragmatisme de Pierce, Dewey et Mead ; voir J. Habermas, Connaissance et intrt, Paris, Gallimard, 1976 ; J. Habermas, Thorie de lagir communicationnel, Paris, Fayard, 1987 ; A. Honneth, La lutte pour la reconnaissance, Paris, Cerf, 2000. Sur le double horizon marxiste et pragmatiste de ce dernier, voir J. Ph. Deranty, Beyond Communication. A Critical Study of Axel Honneths Social Philosophy, Leiden, Brill, 2009.

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lorientation philosophique de Marx et le pragmatisme de dewey. chez ce dernier, le terme de pragmatisme en est venu dsigner une tentative visant lutter contre les dualismes philosophiques au nom du primat de la pratique (tout en suspectant que ces dualismes expriment une division de classe)29. dewey exige, dune part, que la philosophie ne conserve plus de ses ambitions traditionnelles que ce qui reste tenable la lumire du progrs des sciences de la nature, des transformations de la culture et de la socit30 et, dautre part, quelle intervienne activement dans les conflits pratiques afin de contribuer efficacement au progrs social31. de mme que dewey se fonde sur une anthropologie proche de celle de Marx lorsquil dfinit son point de vue comme naturaliste et humaniste32, de mme, il interprte fondamentalement la pratique comme un processus dauto-transformation et de transformation de lenvironnement33 et exige, tout comme Marx, que la philosophie adopte le principe du primat du social34, allant jusqu faire de la capacit dune thorie lutter efficacement contre les formes de domination de classe et de genre un critre de pertinence35. le point de vue normatif de ces deux auteurs pourrait, lui aussi, tre compar, dans la mesure o dewey soutient que la politique prime la morale et o il apprcie la valeur des institutions en fonction de leur capacit satisfaire les intrts fondamentaux et librer les tendances entraves dans laction36, en un sens qui nest pas sans voquer lhorizon spinoziste de certains noncs marxiens. il pourrait sembler hasardeux de rapprocher dewey et la thorie critique, compte tenu des apprciations trs dfavorables dhorkheimer ou Marcuse. Mais il semble vident que ces dernires saccompagnent dune relative ignorance de la position spcifique de dewey, quadorno nhsitera pas appeler le seul et vraiment libre 37. la thorie critique,

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38. Voir J. Dewey, Le public et ses problmes, Pau, Farrago/Lo Scheer, 2003. 39. M. Horkheimer, Thorie traditionnelle et thorie critique, op. cit. 40. M. Horkheimer, La situation actuelle de la philosophie sociale et les tches dun institut de recherche sociale , in M. Horkheimer, Thorie critique : Essais, Paris, Payot, 1978. Pour une dfense de lide de philosophie sociale, voir F. Fischbach, Vers la philosophie sociale, Paris, La Dcouverte, 2009. Pour une illustration de la fcondit des approches interdisciplinaires pour la philosophie sociale, voir S. Haber, LAlination. Vie sociale et exprience de la dpossession, Paris, PUF, 2007. 41. Voir notamment, T. W. Adorno, K. Popper, De Vienne Francfort. La querelle allemande des sciences sociales, Bruxelles, Complexes, 1979. 42. Pour une dfense de ce type dinterprtation de Marx, voir M. Postone, Thorie critique et rflexivit historique , in F. Fischbach, La logique du Capital, op. cit.

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tout comme le pragmatisme de dewey, a dfendu une conception dflationniste de la philosophie en tirant arguments des savoirs positifs, ainsi que de lorigine sociale et de la fonction pratique de la thorie. elle ne sest pas contente de dnoncer les consquences thoriques et pratiques des conceptions traditionnelles de la philosophie, elle a galement mis en question lautonomie de la philosophie en exigeant quelle explicite les intrts sociaux qui sexpriment en elle et quelle assume sous des formes conscientes et appropries le dveloppement de sciences sociales et psychologiques indpendantes. cest dailleurs principalement sur ce point que la thorie critique se distingue de la reconstruction de la philosophie . l o dewey se contentait dexiger de la philosophie quelle participe activement lenqute sociale sur la nature, les causes et les remdes des problmes sociaux et quelle critique toutes les conceptions inadquates qui font obstacle leur rsolution pratique38, les auteurs francfortois proposent une rforme plus profonde de la philosophie. la manire dont horkheimer oppose la thorie critique la thorie traditionnelle implique que le philosophe doive rflchir la position sociale quil occupe et aux effets politiques de son discours39, et que les procdures spcifiquement philosophiques doivent tre transformes afin de pouvoir tre combines avec les enqutes spcialises des sciences humaines (conomie, sociologie et psychologie) dans le cadre dun projet interdisciplinaire. le projet dune thorie critique de la socit suppose alors que la philosophie politique se transforme en une philosophie sociale 40 pour parvenir sintgrer ce projet interdisciplinaire, une philosophie sociale qui se dploie son tour sur les deux versants indissociables dune thorie sociale et dune pistmologie des sciences humaines41. sans doute est-ce le projet de thorie critique de la socit qui permet le mieux dexpliciter les enjeux de la nouvelle pratique de la philosophie qui est inscrite dans la critique marxienne de lconomie politique42. chez Marx, le versant thrapeutique de la critique de la philosophie, de la religion et de la politique est en effet indissociable dun effort visant engager des oprateurs philosophiques dans le domaine spcialis de lconomie politique, tout en justifiant cette intervention dun point de vue pistmologique (dans le cadre dune rflexion sur la mthode de

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lconomie politique ) et du point de vue dune thorie des principes de lvolution sociale (telle quelle est fixe par les principes de la conception matrialiste de lhistoire). Bien loin de reconduire limprialisme philosophique sous la forme dune nouvelle philosophie de lhistoire, cette thorie se prsente comme un fil conducteur pour la recherche empirique43, et elle se conoit comme un instrument permettant au mouvement communiste de rflchir sur les orientations de sa pratique politique par reconstruction de son contexte historique dmergence44. que gagne-t-on substituer une telle conception dflationniste une conception maximaliste de la philosophie ? on permet la philosophie dhonorer ses ambitions de rationalit : pour continuer valoir comme une forme de discours rationnel, elle doit cesser de croire quelle incarne la forme de rationalit la plus haute et redfinir ses propres pratiques la lumire du dveloppement de formes de rationalit diffrencies dans les sciences spcialises et dans les pratiques sociales. ainsi, on permet galement la philosophie dhonorer les promesses critiques de la rationalit sous la forme de ce que Brecht appelait la pense intervenante45 : au lieu de se concevoir comme la fondation dun cadre thorique dfinitif, elle peut en effet se donner pour tche de mobiliser des oprateurs thoriques pour contribuer lautorflexion de savoirs indpendants et de pratiques prises dans des transformations historiques continuelles. Plus gnralement, on parvient dfinir une pratique de la philosophie compatible avec lexigence dapprhender la politique par le bas et dans la perspective de lauto-mancipation. tout cela suppose que le philosophe renonce connatre le monde social indpendamment dune confrontation critique avec les savoirs spcialiss qui le prennent pour objet (comme lconomie politique, mais aussi la sociologie, lhistoire, la psychologie sociale et lanthropologie). cela suppose galement quil renonce noncer ce qui doit tre indpendamment des multiples rsistances la domination et des diffrentes dynamiques revendicatives qui irriguent les mouvements sociaux. autant de pistes qui ont souvent t dfendues par principe, mais qui, jusqu prsent, sont restes relativement inexplores par les pratiques philosophiques. n

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43. K. Marx, Philosophie (Prface de la Contribution la critique de lconomie politique), Paris, Gallimard, p. 488. 44. Cest sans doute A. Labriola qui a le mieux insist sur ces points ; voir ses Essais sur la conception matrialiste de lhistoire, op. cit. 45. B. Brecht, ber eingreifendes Denken , in Gesammelte Werke, t. 8, Francfort, Suhrkamp, 1967, pp. 714-735.

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