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HISTOIRE

SAINT ANTOINE DE PADOUE


D'aprs les Sources hagiographiques du XIII , XIV et XV sicle
FAR
e a e

le R. P. AT, prtre du Sacr-Cur


Gloriosissimus Pater. S. Aatonlus de Padna, non* de electis sociif S. Frauitisci.
OJber mirsculorum. Apui BoJJauJ., up. I

O proies HipanB Pavor intidclium Nova lux Itali Nobile depostum Urbis paduame !
{Ulurgiu f a n r b n a i n c rfu Mil* sicle. Antienne du Ua^iiilcjt. f "* vdpref.

DEUXIME DITION

PARIS
LOUIS VIVES, LIBRAIRE-EDITEUR
13, R U E DEL, A M B R E , 13

1895

Biblio!que Saint Libre


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HISTOIRE
DE

SAINT ANTOINE DE PADOUE

PRFACE

Le treizime sicle de l're chrtienne est la merveille da "moyen-ge ; peut-tre n'en trouverait-on pas, dans toute l'histoire de l'Eglise, un autre qui lui soit comparable sous plusieurs rapports. Il est dans la srie de ces sicles heureux, qui relvent ['humanit ses propres yeux, et la consolent des erreurs dans lesquelles elle tombe, des crimes qu'elle commet et des ruines qu'elle entasse. Dieu nous.les dispense d'une mai avare; en les distribuant, de grands intervalles,le long du chemin que nous parcourons ; il a voulu, ce semble, nous manifester sa puissance et nous empcher de dsesprer tout k fait de nos destines. Le treizime sicle est d'autant plus admirable,qu'il ne descend pas logiquement de ceux qui le prcdent. Ceux-ci portent le nom d'ge de fer : ils tirent leur clbrit de l'ignorance dans laquelle les intelligences taient plonges, de la corruptioa des murs, des abus de la force, et des luttes sanglantes qui dchiraient le sein d'une socit sans organisation. A peine si

II

dans cette nuit somDre,on voit luire quelques flambeaux pour clairer les passages les plus difficiles ; peine si l'on entend quelques voix magnanimes, qui proclament le droit des faibles et interrompent la prescription d'une tyrannie sans frein. Les papes et les moines se partagent la gloire de cette mission civilisatrice. Saint Bernard qui est le moniteur des papes et le lgislateur des moines, les domine tous, et rsume l'influence de l'Eglise sur les temps malheureux. Il est l'aurore d'un avenir meilleur. Le treizime sicle naquit d'un regard d'amour que Jsus-Christ laissa tomber sur les douleurs de l'Eglise son pouse. 11 sortit des misres de l'Europe fodale comme un lys sort de la fange. Alors les pontifes de Rome s'appellent Innocent III, Honorius III, Grgoire IX, Innocent IV, Alexandre IV, Grgoire X. Grce leur gnie et la supriorit de leur caractre, la Papaut atteint le plus haut point de son prestige ; elle devient une magistrature universelle, partout accepte parce qu'elle tait ncessaire. Non contente de prsider la vie des mes, elle dirige les intrts politiques de tous les peuples baptiss ; elle rend des services que la haine des sectaires, seule, a os mconnatre. Tous les rois ne se ressemblent pas : tandis que Frdric II dsolait la chrtient, Saint Louis la parfumait de ses vertus et la protgeait de sa vaillante pe. Les rois normands opprimaient l'Angleterre et n'pargnaient pas l'Eglise; mais la mme heure, Guillaume d'Ecosse, Eric de Sude, Haquin de Norwge, Waldemar-le-Victorieux de Danemark, Hedwige de Pologne, Jacques-le-Conqurant en Aragon, Alphonse-le-Bref et Saint Ferdinand en Castille, taient les porte-tendard du Christ. Rodolphe de Habsbourg succde la dynastie fatale des Hauhenstaufen et reprend le rle de Charlemagne. Cependant le gnie se rveille et la science jette un clat in-

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connu auparavant. Les Universits se multiplient ; elles attirent dans leur sein une jeunesse innombrable, avide d'entendre des matres tels que Roger Bacon, Alexandre de Haies, Duns Scot, .Saint Bonaventure, Vincent de Beauvais, Albert-leGrand et Saint Thomas d'Aquin. Depuis Pierre Lombard, la Scolastique avait produit des esprits remarquables : Abailard, Hugues de Saint Victor, Gilbert de la Pore, Guillaume de Champeaux, avaient acquis dans l'cole une gloire qui, pour quelques-uns, n'tait pas sans mlange : elle devait plir devant la gloire plus haute et plus pure des nouveaux docteurs qui montaient dans les chaires d'o ils taient descendus. Tandis que les thologiens et les philosophes dirigeaient les esprits dans la connaissance de la vrit ; les fondateurs monastiques tiraient de leur cur inspir des milices toutes jeunes, qui venaient prendre rang dans l'arme du Seigneur. L'Ordre bndictin vivait encore : sa sve n'tait pas puise, parce que sa mission n'tait pas finie. Aprs avoir ombrag de ses rameaux les gnrations barbares,il continuait dfricher le sol et les mes ; il restait, au milieu d'une poque guerrire, l'asile des opprims, le paradis des natures contemplatives, et la ppinire de tous les dvouements. Mais le monde allait faire un pas : des besoins nouveaux devaient natre des circonstances. Alors Franois d'Assise et Dominique de Guzman entrent en scne, et organisent les Mineurs et les Prcheurs : deux Ordres fraternels, un peu diffrents par le gnie, semblables par le but qu'ils poursuivent ; qui unissent la vie active la vie contemplative, et s'arrachent sans regret aux extases du clotre, pour aller promener la croix travers les champs de bataille, et porter jusqu'aux extrmits du monde le doux nom de Jsus-Christ. Les Pres de la Merci marchent sur leurs traces ayec une sainte mulation; ils leui

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laissent l'honneur de dlivrer les mes do la tyrannie du dmon et du pch : ils gardent pour eux celui d'aller consoler les chrtiens esclaves au pays des Maures; heureux de porter leurs chanes, et de mourir, quand il le faut, pour les rendre la libert et la patrie. Un sicle qui avaitde pareils hommes, devait faire de grandeschoses. Le treizime sicle manifesta sa force par les conciles cumniques et par les croisades. Les conciles taient dirigs contre les hrsies, contre la dcadence des murs e t les excs des empereurs d'Allemagne. Les croisades faisaient face aux insurrections des Albigeois au dedans, et aux me* naces de l'Islamisme au dehors. Si elles ne russirent pas toujours humilier l'orgueil des ennemis de la chrtient ; elles eurent d'autres avantages que les esprits impartiaux savent apprcier; en tout cas, elles laissrent derrire elles un sillon lumineux de foi, d'amour et de vaillance, que les fils des preux ne regardent jamais sans une sainte fiert, et sans ressentir le dsir d'imiter leurs anctres. L'art n'est que l'ornement des sicles : il a cependant une relle valeur, parce qu'il a une haute signification. La preuve, c'est que les grands sicles enfantent toujours un art, qui demeure attach leur front comme un diadme ; mas les bas sicles ne savent que gter l'art que d'autres leur ont transmis : moins qu'ils ne soient tout fait improductifs. C'est l'art religieux qui obtint au treizime sicle les plus beaux; dveloppements. Pouvait-il en tre autrement une poquedont l'Evangile tait l'unique inspiration ? D'ailleurs l'art religieux l'emporte sur tous les autres par ses magnificences, parce qu'il traduit les attributs de Dieu et les esprances d e l'homme. Alors la cathdrale gothique se dressa cot de l a basilique, fdle des catacombes, sans la dtrner. L art byzantin lui avait prpar les voies, en levant les cintres et l e s

arcs de vote du style roman : il y avait peu faire pour achever une ide commence. La cathdrale continua suivre la ligne verticale ; quand elle eut jet dans les airs ses tours lgres et ses flches gracieuses, il sembla qua la prire avait pris un corps pour se rendre sensible ; la cathdrale avait des ailes comme la colombe qui dans l'Ecriture est le symbole de l'Eglise ; dans son essort, elle emportait les penses, les larmes et l'amour de l'humanit jusqu'au pied du trne de l'Eternel. Cependant la statuaire, encore timide, bauchait de saintes images pour peupler ses niches et embellir ses contre-forts, La peinture naissait dans l'Ombrie avec Cimabu et Giotto, qui excutaient leurs fresques sur les mu-* railles froides du nouveau temple, pour rjouir les yeux et attendrir le cur : douces esquisses dont le charme naf assurait l'immortalit, et que la science du dessin, dont la renaissance se glorifie juste droit, ne devait par faire oublier. La musique, fidle au rendez-vous, vint rejoindre la sculpture et la peinture ses surs : elle entonna ses pieuses mlodies en s'accompagnant des cent voix de l'orgue triomphant. Le gnie chrtien avait trouv une formule qui galait sa conception. Tandis que, au fond des clotres, des moines sublimes mettaient la main leurs Sommes, qui rsumaient les connaissances du temps, et qui, malgr leurs lacunes, devaient tonner les savants des ges futurs ; un obscur maon btissait la cathdrale, cette Somme de pierres, ce splendide abrg des deux TesLaments,o le Ciel et la terre se rencontrent et s'embrassent. La cathdrale est le plus souvent anonyme ; il le fallait bien. Quelle signature mettre au fond d'une uvre qui s'appelle de tous les noms, parce qu'elle est tout le monde? Aucune gloire n'a manqu au treizime sicle : je n'ai pas dit encore la plus belle. Ce sicle prdestin qui avait p i u d u i t dus

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papes hors ligne, des rois qui se donnaient eux-mmes comme les sergents du Christ, des jurisconsultes profonds, des capitaines magnanimes, des philosophes minents et des artistes faire envie l'antiquit grecque et romaine ; ce mme sicle devait enfanter beaucoup de saints. II est digne de remarque que la plupart de ses grands hommes sont dans les rangs de ces humbles serviteurs de Dieu, qui fuyaient l'admiration du monde sans pouvoir y chapper. Je plains ceux qu'une pareille concidence surprendrait. Les chrtien* qui connaissent le mystre des choses, savent que le gnie et la grce ne sont pas incompatibles ; quand ils les dcouvrent unis dans une mme personnalit, ils applaudissent; mais ils ne demandent pas comment cela a pu se faire. La saintet : tel est donc le caractre exceptionnel de l'poque que nous analysons. C'est par ce ct que je la prends. Je laisse de plus habiles l'aimable passe-temps de secouer la poussire de ses chartes, de dcrire ses castels firement assis sur les collines, de dessiner le vitrail des absides, les lampes des sanctuaires, les chsses des cryptes sombres, les enluminures des manuscrits, les dtails de l'orfvrerie,la forme des boucliers et des lances, et les cottes dmailles que portaient les chevaliers. Moi je veux remuer des cendres vnrables;je veux dcrire des vertus, pour difier ceux qui me liront. Seulement j'arrive un peu tard. D'autres m'ont prcd dans la carrire ; et les travaux qu'ils nous ont lgus provoquent la fois l'admiration et le dcouragement. Mais dans le champ de Booz la rcolte tait si riche, qu'avec les pis de bl chapps la faucille des moissonneurs Huth se composa une gerbe opulente. A la suite des crivains qui ont exploit le treizime sicle,on peut encore glaner.Ilyalessaintsquiforment comme la premire ligne de la scne. A part la mention qu'ils ont obtenue dans le martyrologe catholique et dans les

vu annales de l'Eglise, presque tous ont eu, notre poque, un* historien qui a rvis leur lgende, et ajout aux louanges que les anciens hagiographes leur avaient dcernes. L'Allemagne protestante a veng les papes du moyen-ge des injures que le philosophisme voltairicn, aid des prjugs de Pcole gallicane, ne leur avait pas pargnes. Yoigt a dfendu avec courage Saint Grgoire VII, si impopulaire, surtout dans sa patrie. Quoique Innocent III ne soit pas canonis, j'prouve le besoin de nommer ici Hurter qui, dans des pages consciencieuses, a rendu ce grand pontife la physionomie que la passion lui avait vole. Nous possdons la Vie de Saint Dominique par Lacordaire, la Vie de Saint Franois d'Assise pai Chavin de Malan. Nous devons Montalembert la dlicieuseHistoire de Sainte Elisabeth de Hongrie ; M. Henri Wallon, de l'Institut, a rdig la Vie de Saint Louis roi de France. Sainte Claire, Saint Bonaventure, Saint Thomas d'Aquin ont trouv parmi nos contemporains des historiens dignes de leur mmoire. L'uvre est faite et bien faite ; il ne nous reste qu'fr remercier les auteurs et passer outre.
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Or,il y a dans le treizime sicle les saints de la seconde ligne. Je ne veux pas dire que ceux-ci le cdent aux premiers par leur grandeur intime : l'il humain ne saurait pntrer & cette profondeur ; Dieu seul peut dresser la classification de ses serviteurs selon leur mrite. Mais ils sont rests, dans la socit chrtienne, un rang plus modeste, envelopps dans la pnombre des pyramides qui les dominent : ils n'ont pas gouvern l'Eglise ; ils ne sont pas les patriarches des Familles monastiques dans lesquelles ils ont fleuri ; ils n'ont attach leur nom aucune uvre monumentale. A des poques moins fcondes, ils auraient eu toute leur taille ; l'heure o Dieu les fit natre, ils ne viennent qu'aprs les autres. Ce serait
L'abb Bazeilio.

une injustice de ne pas les dgager des gloires parallles qui nous les cachent ; le monde ne les connatrait pas assez, et ce serait un malheur ; car s'il s'agit de leons de vertu lui donner et de beaux modles lui fournir, on peut dire qu'il n'y en a jamais trop. Je ne veux pas venger ces saints de l'oubli; ils n'ont pas besoin de mes services : les sicles savent leur nom. Mais s'ils n'occupent pas dans les uvres de l'hagiographie moderne la place qui leur est duo ; j'ai bien le droit d'exhumer leur Vie des sacrs dyptiques et des travaux de mes devanciers, pour en rafrachir les lignes, et la jeter dans le mouvement de notre littrature. Saint Antoine de Padoue est sur le plan que je viens de tracer. Cependant il n'est pas obscur : il a joui sur la terre d'une immense popularit dont nous tudierons les causes ; cette popularit l'a suivi dans l'histoire ; sa Vie est crite dans toutes les langues de l'Europe. Nanmoins je n'outragerai personne, en avanant, qu'en France, cette vie n'existe pas, au moins telle qu'il la faut de nos jours pour qu'elle soit lue. Une main patiente en a recueilli les matriaux avec soin ; il s'agit de les mettre en uvre. Saint Antoine de Padoue est un sujet d'tude rempli du plus vif intrt. D'abord il remonte aux origines franciscaines. Or nous aimons tout ce qui commence: une fleur qui vient d'clore a des parfums plus doux ; le berceau d'une insitution qui reoit les premiers rayons de la grce nous attache toujours. Cette circonstance donne Saint Antoine quelque chose de la dignit de l'anctre, qui contraste aveu sa jeunesse dont l'clat devait durer autant que lui. Ensuite il a avec Sain* Franois des analogies frappantes. Le Sraphin d'Assise devait
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* M. l'abb G u yard, vicaire gnral de Montauban : Saint Antoine de Padoue Sa vie, ses uvres et son temps*

avoir une postrit nombreuse comme les toiles du firmament ; mais de tous les fils qui lui natront dans l'avenir, aucun n'hritera de son gnie autant que notre Saint. A peine a le Sraphin a-t-il t prendre son rang devant le trne de a Diei;, que sa place dans la vnration et l'enthousiasme des peuples est occupe par celui que tous proclamaient son premier-n, Saint Antoine de Padoue, clbre comme son tt pre spirituel par cet empire sur la nature qui lui valut le surnom de Thaumaturge \ On trouve la preuve de ce fait dans la strophe suivante de l'Hymne de vpres dans l'office du Saint : Parfait imitateur de Saint Franois son pre, il s'identifie tellement avec lui, que, semblable au ruisseau s'chappant de sa source, il porte partout les eaux de la v i e . On lit encore dans les Fioretti de Saint Franois qu'un jeune homme noble et dlicat ayant t admis dans l'Ordre, prit l'habit en abomination et rsolut de quitter le couvent. Mais ayant t ravi en esprit, il vit venir une multitude de saints rangs en procession deux deux. Ils taient couverts de riches vtements; leurs visages et leurs mains resplendissaient comme le soleil ; et ils allaient en chantant, accompagns de la musique des anges. Dans le nombre il y n avait deux plus richement vtus que les autres. Ceux qui fermaient la procession dirent au moine tent de dcouragement, qu'ils taient tous Frres Mineur^ et que les deux plus clatants que les autres taient Saint Franois et Saint Antoine , On sait que Saint Franois avait, le premier, autoris
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* Montalembert : Histoire de Sainte Elisabeth. Introduction. * Fraucisd patrie semulus Sic iili se contemperat Ut fonte uiaoans rivulus Aquas vitse circutnferat. (Liturgie franciscaine du xui siclp
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* Pioretti, chap. xu

un rapprochement si glorieux pour son disciple, en l'appelant son evque . Un autre charme de Saint Antoine de Padoue, c'est qu'il n'est achev que par un ct. L'aptre a eu son plein dveloppement : sa carrire fut courte mais bien remplie. Or il y avait chez lui l'toffe d'un grand docteur : par ce ct, il est demeur l'tat d'bauche. Il vcut dans la premire partie du treizime sicle,pendant laquelle les lments de la socit nouvelle se dgagent laborieusement des tnbres grossires de la priode prcdente, et qui n'est en ralit qu'une de ces transitions, si frquentes dans l'histoire, o les contraires se heurtent, en attendant de s'harmoniser dans le plan providentiel du lendemain. Dans ces milieux, les hommes participent de l'indcision des choses : ils sont des prcurseurs tourns vers l'avenir, et destins semer le grain afin que d'autres recueillent l'pi. De plus, Saint Antoine de Padoue a le rang de fondateur dans l'Ordre franciscain. Les fondateurs sont des natures d'lite, choisis de Dieu entre mille pour un grand dessein. Mais ils se couchent sous les bases de l'difice, pour en supporter le poids et lui donner de la solidit. Je poserai, dit Isae, dans les fondements de Sion, une pierre prouve, angulaire, prcieuse, et qui deviendra un appui inbranlable*. C'est l'histoire prophtique de tous les fondateurs ; force cache et raison dernire de l'quilibre de leur uvre, ils n'apparaissent pas tels qu'ils sont ou qu'ils auraient pu i tre.
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Cependant l'humilit de Saint Antoine de Padoue et les conditions particulires dans lesquelles il se trouva plac au
Sanctus Franciscus eum suam episcopum vocare solebat. (Joan. Trithemius : Catal. script. eceles.J * Isae ; mm, 16*

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dbut de sa vocation religieuse, n'empchrent pas son zle de se dployer. L'influence qu'il exera directement sur lsmes, et indirectement sur les affaires de son temps, fut profonde. La trace ineffaable qu'il a laisse dans la mmoire des gnrations ; les faits historiques auxquels il a t ml dans l'Eglise et dans l'Etat, non seulement en Italie mais encore dans d'autres contres de l'Europe, nous avertissent suffisamment que nous sommes en prsence d'un homme apostolique plus qu'ordinaire. Il partagea avec ses frres, ns la mme heure du mme souffle de TEsprit-Saint, l'honneur de sauver la socit chrtienne, dans une crise o elle pouvait sombrer ; il tait un des plus illustres parmi les vaillants d'Isral. Les magnifiques loges que les crivains ecclsiastiques dcernent Saint Antoine sont une preuve surabondante de sa supriorit. Les historiens de sa vie ne sont pas les seuls qui l'exaltent : les annalistes, les prdicateurs, les asctiques clbrent l'envi sa mmoire. Jacques de Bergame, de l'Ordre des Ermites de Saint Augustin, parlant de sa science, dit Qu'il tait une lumire, non-seulement parmi les reli gieux de son temps, mais encore quand on le compare avec l e s plus grands gnies de l'antiquit . Jrme Platus dcrit avec complaisance son talent oratoire, et les succs qu'il obtenait auprs des foules ; ensuite il s'crie : o Est-ce que Dmosthne, ou quelqu'un des beaux diseurs vants < dans le monde, en firent jamais autant*? ThomasBosio, t de la Congrgation de l'Oratoire, dit : II serait trop long de raconter en dtail toutes les uvres merveilleuses et vrai ment divines qu'il accomplit pendant sa vie et aprs sa
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> Lib. XIII, Suppl. Chron. ad ann. D. 1231. * Lib. II : de Bono status relig. C. 32.

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< mort ; mais les moins verss dans la connaissance des . lgendes sacres, n'ignorent pas les gestes d'un si grand h o m m e . Henri Villot, dos Frres Mineurs, Ne sait ce ne qu'il doit admirer le plus, de la saintet de sa vie, ou de (. son rudition, ou de son loquence . Franois Haer,Henri Sdnlius, Suint Autonin, le P. Passvino, sont ses pangyristes \ Franois Maure, des Frres Mineurs, le compare, dans dos vers lgants, Saint Bernardin de Sienne '.Mais nul n'gale Saint Bonaventure prchant sur les vertus de SaintAntoine.il tait boa juge, car il a crit la Vie de Saint Franois ; il tait d'ailleurs le contemporain de celui qu'il glorifie : on peut s'en rapporter lui. Le Seigneur, dit-il dans un de ses Sermons, a marqu le bienheureux Antoine de trois signes clatants :1e premier est l'excellence de la saintet qui embrasait Pinte* M rieur de son me ; le second est le mpris du monde et l'amour de l'abjection qui brillaient au dehors dans tous les actes de sa vie ; le troisime est la clbrit qui entoure son nom et qui l'a rendu fameux chez tous les peuples. Ces trois choses runies ralisent Pidal de la perfection. Dans un autre Sermon, il enchrit, si c'est possible, sur ces louanges. Le bienheureux Antoine, dit-il, possda lui seul toute la science des anciens. Il avait la science des Anges qui con siste remplir des ministres divins, celle des Patriarches qui est la sagesse des voyageurs, celle des Prophtes dont le rle est de prvoir et d'annoncer l'avenir, celle des Aptres qui n'est pas sans analogie avec la sagesse des marchands, car, leur manire, ils achtent le royaume des d e u x ; celle des Martyrs qui se rapproche de la sagesse des guer1 2

* Lib. VII : de Sig. Eecl. cap.i. In Athenis, de S. Antonio. 3 Yifca anonynia ; Elogia S. Antonii. * Historia S. Fronesci. lib. II,
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XIII

rcrs, celle des Confesseurs ou des Docteurs qui fait les mai trs, enfin celle des Yierges, qui est l'art de fuir le pch el d'viter le commerce des hommes . A part les mmentes qualits que Saint Antoine dploya dans le cours de son apostolat ; il exera le ministre de la parole dans des circonstances qui donnent sou histoire un intrt de plus. Il assista la dcadence de la fodalit dont la vigoureuse organisation rsista encore des sicles aux assauts que lui livra l'esprit moderne ; mais qui ne recouvra jamais son ancienne puissance : il y a dans l'humanit des transformations fatales que rien n'arrte. Il fut ml au rveil des communes qui revendiquaient des droits trop longtemps mconnus. Ce mouvement lgitime en lui-mme, et qui produisit d'heui'eux rsultats, fut gt par les invitables violences qui accompagnent toujours les changementsde rgime. C'tait d'ailleurs un mouvement des masses; or les masses ne se remuent pas comme de purs esprits : on les entend; et surtout on les sent. Saint Antoine ne contribua pas mdiocrement contenir dans les limites de la justice et do la charit une dmocratie turbulente, dont les dfauts naturels taient d'autant plus redoutables qu'elle tait plus prs de son berceau. Aujourd'hui nous aimons l'actualit ; nous la cherchons jusque dans le pass, avec le secret dsir d'y trouver la justification des ides qui nous sont quelquefois trop chres, parce qu'elles ne sont pas suffisamment exactes. Ce got n'esl pas entirement mauvais; condition qu'il ne dgnre pas en systme : l est le pril. Le rapprochement que j'tablis ici entre le treizime sicle et le ntre, est appuy sur les faits : j ' e n veux le bnfice. Saint Antoine apprendra notre pays tourment ce que c'est qu'une dmocratie chrtienne ;
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Sermo 1,2 de S. Antonio.

et au clerg qui travaille rgler la libert,par quels moyens on peut en prvenir les carts ou en gurir les excs. Puisque j'en suis signaler les analogies que prsentent ces deux poques, n'oublions pas que Saint Antoine eut affaire aux socits secrtes, qui taient alors la forme la plus redoutable de l'hrsie manichenne. Il avait rfuter les doctrines perverses qu'elles rpandaient dans le peuple ; il devait ensuite chapper aux piges qu'elles lui tendaient, et dont plus d'une fois il faillit tre victime. De nos jours, la Franc-Maonnerie est le pril social : elle est l'incarnation la plus parfaite de la Rvolution ; c'est elle qui bouillonne comme un volcan sous nos pieds ; c'est elle qui fait irruption par les calamits priodiques qui nous pouvantent. La Franc-Maonnerie descend en droite ligne du Manichisme. Dans la lutte cruelle que nous soutenons contre elle, Saint Antoine pourra nous servir de patron. Pour achever de faire connaissance avec Saint Antoine de Padoue, avant mme que de franchir le seuil de sa vie, il n'y a plus qu'un dtail ajouter : il a t le missionnaire de la France. Il est pass sur nos rivages ; il y sema le Verbe de Dieu ; il y opra des miracles ; il y btit des monastres : encore maintenant la vieille terre des Gaules rpte son nom avec amour. La dure de sa gloire n'est pas le moindre signe de la popularit qu'il avait acquise chez nous : c'est un droit de plus que Saint Antoine a sur nos curs. Un saint n'est tranger nulle part, parce que l'Eglise est la patrie des mes ; mais quand il a vers une goutte de sueur ou de sang sur le coin du monde que nous habitons, il est deux fois notre frre ; et nous trouvons dans son histoire une saveur particulire. Tel est le personnage qui sera l'objet de cette tude. L'tude des saints nous tente toujours. Cet attrait s'explique

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aisment ; car les saints sont des chefs-d'uvre. La nature en fournit de temps en temps la matire premire ; la grce en demeure la raison dernire : pour les former elle emploie les milieux. Les saints sont des intelligences sublimes, mme quand ils sont ignorants des sciences humaines; ils sont des caractres suprieurs, car ils ont vaincu le monde ; Us sont des curs forts et tendres, que l'amour et la haine dvorent la fois, que le Ciel et la terre visitent la mme heure : ils adorent le Ciel, ils protgent la terre : ils sont d'insignes bienfaiteurs du genre humain. Leur charit est sans rivale ; leur direction est infaillible; les uvres immortelles qu'ils laissent aprs eux en sont la preuve. Si les saints ne prsentaient pas l'observation de si belles lignes ; si seulement on pouvait dire d'eux : Ils ne sont pas comme les autres hommes que nous connaissons, qui nous dgotent, ou qui nous nuisent; cette grandeur ngative les mettrait encore part dans l'histoire de notre race. C'est pourquoi les saints sont chers l'Eglise dont ils sont l'orgueil et l'esprance ; ils sont chers aux enfants de l'Eglise qui trouvent en eux une dmonstration clatante de leur foi. Puisqu'on ne peut pas les rvoquer en doute, il faut les expliquer ; et qui dira d'o ils sortent, si on nie la vertu du baptme? C'est en vain qu'on s'efforce d'obscurcir le nimbe qui encadre leur visage vnrable ?aire des saints des grande hommes, et les placer au Panthon: c'est souvent une habilet; au fond, c'est un hommage involontaire que des cri vains honntes, et quelquefois artistes, rendent aux hros du catholicisme. Ainsi s'explique la jouissance intime que nous gotons en lisant la Vie des saints. Cette jouissance augmente encore pour ceux qui se dcident l'crire : elle dcoule de la contemplation de la beaut morale dont les saints sont l'idal, el

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des dcouvertes qu'o opre dans leurs mes profondes, mesure que l'analyse y pntre plus avant. Mais elle a une autre source : en prsence des saints, la critique perd ses droits. La critique peut s'exercer sur la date de leur naissance et de leur mort, sur l'ordre chronologique des faits qui forment la trame de leur histoire, sur l'authenticit de certains dtails souvent envelopps dans la brunie des lgendes. S'agit-il de leur mrite? Ici il n'y a de place que pour l'admiration. L'annaliste qui cite son tribunal les illustrations du pass, prouve une satisfaction intellectuelle les discuter : il n'est pas fch de leur arracher le masque qui drobait leur vritable physionomie aux yeux de leurs contemporains, et de les frapper d'un verdict qui fixe l'opinion de la postritTel n'est pas le rle des hagiographes. Il est beau de faire justice des histrions qui ont abus de leur popularit: il est doux de venger la vertu souvent incomprise, et de trahir le mystre dans lequel elle s'tait ensevelie. Ceux que la Providence condamne vivre aux poques de dcadence, ont des raisons particulires d'aimer le commerce des saints. En ce temps l, le monde devient inhabitable : Les vrits s amoindrissent*\ les sophismes se rpandent partout : on les respire comme l'air. La simplicit fait sourire ; la sincrit est une maladresse ; la conviction est un bagage incommode ; la fidlit est morte ; la flamme du dvouement s'teint dans les curs ; les hommes sont petits, quand ils ne sont pas pervers. Malheur nous, si nous avons gard notre christianisme, et un peu de ce vieil honneur qui tait la seconde religion de la patrie ! Incompris de nos contemporains, proscrits des milieux o se meuvent les ressorts de la vie sociale, crass oar l'ooinion, mme ouand elle nous tolre; si
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nous chappons la perscution, nous succombons la tristesse qui nous inonde : il n'y a pas de place pour nous au soleil d'une civilisation athe et corrompue. Dans des cas semblables, nos pres fuyaient le sicle ; ils couraient demander aux solitudes une paix dont elles seules avaient le secret. Cette tradition s'est conserve : encore maintenant les grands chrtiens nous quittent pour aller prier et pleurer au dsert. JHas nous qui ne pouvons pas les suivre, o trouverons-nous un abri? Cherchons-le dans l'histoire ; cachons-nous sous le manteau des saints. On a dit de certaines personnalits d'lite qu'elles rconcilient avec l'humanit. Les saints produisent cet effet : ils sont l'idal de la nature humaine, gurie, restaure, exalte par la lumire de l'Evangile et par le-sang de Jsus-Christ. Nous rencontrons chez eux, la foi, l'abngation, l'amour, la fiert noble, la douceur triomphante, les pardons magnanimes et les sublimes trpas. Us ralisent toutes nos aspirations ; ils les dpassent mme. A. leurs pieds, nous sentirons ce qui nous manque : mais notre dfaite sera notre consolation. Il est doux d'tudier les saints : il est moins facile de l e s rendre ; la main qui essaie tremble de respect et d'motion. Angelico de Fisole peignait genoux. C'est le setil moyen d'expliquer les ttes de ses vierges, dont le type n'est pas de ce monde ; fleurs closes au souffle du gnie et de la pit, o l'art est nglig, et dont l'inspiration mystique est la raison dernire. Celui qui veut crire la Yie d'un saint, doit se mettre genoux, et demander a Dieu de ne pas gter l'uvre de sa grce. Heureusement, ici il n'y a rien inventer : les faits se chargent de manifester le miracle. Chacun de ces faits est comme une ligne du dessin tracer : quand le dernier est racont, la figure se dgage toute seule. Saint Antoine de Padoue a eu beaucoup d'historiens : il n'a pas besoin de celui qui vient lui consacrer sa plume. Mais si

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la gloire du Bienheureux peut se passer de ses travaux ; lui a quelque intrt redire sa pieuse Lgende; Le saint du Baptme est un ange gardien, qui nous donne son nom pour nous honorer, et sa main pour nous conduire ; il a droit un culte rserr : c'est le culte de souvenirs autant que celui de l foi. Le saint du baptme nous est fidle, mme quand nous l'oublions ; ses bienfaits jalonnent nos annes ; ils adoucissent ls sentiers de notre rude plerinage. A certaines heures del vie,pius pesantes que d'autres, nous savons mieux encore ce que nous lui devons. Avant de mourir, un serviteur de Saint Antoine lui ddie ce modeste opuscule, depuis longtemps conu par son amour; et aujourd'hui ralis par sa reconnais-*
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rase;
ffe&tauUn, lS'juin~187(r;78te de Sfcfct BtOiirt-dePaddue.

LES

SOURCES

En indiquant les Sources de l'Histoire do Saint Antoine de Padoue, je ne me propose pas seulement d'imiter la plupart des crivains, qui veulent ainsi donner aux lecteurs le moyen de vrifier leur rcit. Je n'ai pas le dessein de fournir des matriaux ceux qui s'occuperont aprs moi de cette mme Histoire : je n'apporte ici aucune dcouverte. Simple collectionn e r de monuments connus de tout le monde, je n'ai d'autre Abrite que de les grouper dans un tableau synoptique plus tattplet (fse ceux qu'on avait dresss jusqu' prsent. Le travail des Bollandistes ne laisse rien dsirer sous ce rapport. Peut-tre a-t-on le droit de s'tonner de ne pas y trouver plus de richesse critiqu touchat les OEtivrefc de S^int Antoine de Paf&e, dont il parut au dix-septime sicle une dition que, dans le stecle suivant, le P. Azzoguiddi devait augmenter. Dans ma pense, les Sources que je vais- mentionner seront la preuve te la grandeur morale de Saint Antoine de Padoue, de l'influence au'il rc.\ dans l'glise, par son gnie, par sesvf-

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lus, par ses miracles; et de la place qu'il n'a pas cess d'occuper, depuis sa mort, dans la mmoire des gnrations chrtiennes. Peu de saints ont eu une fcondit hagiographique comparable la sienne. Son apostolat ne dura que dix ans; il en vcut peinetrente six : on pouvait croire que l'oubli ensevelirait, bientt son nom. Or voil six sicles que la littrature s'exerce sur ce pauvre moine, avec une complaisance qui indique de quelle tendresse il est l'objet, et avec une persvrance qui accuse suffisamment la beaut de sa vie et la valeur de ses services. Les liturgistes, les potes, les historiens, les prdicateurs, les asctiques, les collectionneurs de miracles, les politiques, les antiquaires, les archologues, les sculpteurs et les peintres, ne se lassent pas de nous entretenir de Saint Antoine, sous des formes diverses et toujours loquentes. C'est pourquoi celui qui l'a lou dans ce livre peut se tenir tranquille : il est l'abri du reproche qu'on fait souvent aux historiographes d'exagrer leur hros. Je suivrai dans cette exposition l'ordre chronologique.

MONUMENTS PRIMITIFS

Sous ce titre, il faut ranger les monuments sans date pr eise, ordinairement sans nom d'auteur, et dont on ne peut affirmer que la haute antiquit. Quelques-uns sont l'uvre d'crivains contemporains, suffisamment connus. I* Fioretti ou les Petites Fleurs de Saint Franois d'Assise. Comme son nom l'indique, cette Lgende est consacre aux fleurs de saintet qui ornrent le berceau de l'Ordre sraphique. D'aprs Wadding, dit l'abb Riche qui nous devons une excellente traduction franaise, l'auteur serait un contempo-

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rain de Saint Franois, nomm Ugoln de Mont Sainte-Marie: mais cette opinion n'est pas admissible. D'aprs Ozanam, des indices incontestables fout reconnatre dans ce livre la premire moiti du xiv sicle; cependant on n'a que de faibles conjectures pour y souponner la main de Jean de Saint Laurent, de la noble famille florentine de Marignolles, que son savoir et sa vertu firent lever en 1353 au sige piscopal de Bisignano. On sait que les Fioretti font une assez belle part Saint Antoine de Padoue : on y trouve, relats tout au long, les deux grands miracles oprs par le Thaumaturge au Consistoire et Rimini. Il est digne de remarque que ces mmes faits sont contenus presque mot mot dans le Liber miraculoram de Wadding; ce qui prouve que les Fioretti, malgr leur couleur lgendaire, ont une valeur historique qui donna du prix leur tmoignage.
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2 Legenda seu Liber

miraculorum.

Le titre de cette compilation indique son antiquit : ifss. eriitus. Wadding en tira les lments des parchemins, et les insra dans sa Chronique de l'Ordre sraphique : C/ironieis Ordinis oliminsertus; il n'en est donc pas l'auteur. Du reste, on en trouve des fragments dans les monuments historiques qu'il cite ici. 3 Le Manuscrit tfAncne. Ce Manuscrit dpos la bibliothque du couvent des Franciscains d'Ancne, contient les miracles qui servirent au procs de canonisation de Saint Antoine. D'aprs les Bollandistes, ce Manuscrit porte la date du mois de novembre (621. Us ajoutent : Ipsam vero ollectionem distributionemque in lectiones, antiquam omnino esse. L'autorit de leur tmoignage est corrobore par le fait mme de la distribution des

xxn matires en leons : on sait que les Lgendes avec les incipit et les desinit, sont particulires au moyen-ge. L'exorde, par sa simplicit pieuse, prsente encore un caractre frappant d'antiquit : Ad laudem et gloriam Dei^Patris et Filii et Spiritus Sancti) etgloriosee virginis Mari, et Sancti Antona. Miracula qa coram etc. La conclusion n'est pas moins touchante : Hc igitur supradicta, etpleraque alia mrtutum sig?ia, Dominas majestatis per servitm suum Antoniam operari dignatus est etc. Cette manire d'ouvrir et de terminer un rcit est oerdue chez les modernes. 4 Vita anonyma auctore valde anliquo.

C'est ici la pice matresse, celle qu'on peut appeler la vraie Source de la Vie de Saint Antoine de Padoue : elle est courte tincomplte; mais cela ne lui enlve rien de son importance. Le gnie du Saint est l : l est aussi la couleur locale, qui permet de donner sa physionomie un peu d'originalit. Nous possdons trois Vies anonymes de Saint Antoine de Padoue : 1 celle des Bollandistes ; 2 celle qu'on trouve dans les OEuvres de Saint Franois et de Saint A?itoine,et qui est un peu plus dveloppe que la prcdente ; 3 celle de Snrius. Les deux premires Vies sont identiques pour le fond et pour la forme, comme on peut s'en convaincre la simple lecture : elles ne diffrent que par l'tendue des dtails Celle de Surius n'est que la reproduction de la Vita anonyma, avec des additions assez considrables, et des changements sensibles dans le style. aHanc Vitam plerumqueverbotenm traiiscripsisse vide<itur, qui stylo prolixiori elnonnutlis subinde anctis,composait <r Vitam a Laurentio Surio editam, quam stylo primigenio nec<idumpotuimus tnvenire. (Bolland:) L'antiquit de la Vita anonyma est bien tablie. Le Manus-

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crit que les Bollandistes curent sous la main datait de 250 ans : scripto ab annis circiter CCL : la Chronique pouvait tre encore plus ancienne. Du reste un certain nombre de caractres intrinsques le prouvent surabondamment. La Vitaanonyma fut compose avant la premire translation des reliques du Saint, car elle n'en parle pas : tout ce qui suit la description des funrailles, dans la Vie tire des uvres de Saint 'Franois et de Saint Antoine, est d'un autre chroniqueur. La Vita anonyma n'a pas de chronologie : les faits sont distribus sans ordre et sans date. L'auteur s'arrte la peinture des vertus du Saint : il semble se plaire ce travail, parce qu'il n'a pas d'autre but que l'dification des mes: alors les faits sont pour lui des matriaux qu'il emploie comme un artiste se sert des couleurs qui sont sur sa palette. Pour le dire en passant, c'est l une des causes des nombreuses difficults ,jue rencontre l'historien de Saint Antoine, et des controverses agites entre les crivains. Nous ne comprenons plus un rcit sans chronologie, parce que nous avons fait de l'histoire une science exacte et positive : les annalistes du moyen-ge entendaient les choses autrement. La Vita anonyma se distingue par un usage frquent de l'criture. Le texte sacr devient le condiment de l'expos des faits : les faits s'y incarnent, et s'y dilatent l'aise ; ils ne sont pas presss de faire place d'autres qui viendront a leur tour. Le temps consacr dvelopper une pense mystique, en l'appuyant sur l'Ancien ou le Nouveau Testament, ne parait pas l'auteur un temps perdu. Ce mlange d'lments divins et humains produit une littrature part, pleine d'onction et de senteurs spirituelles : elle est encore une grande posie. Un autre charme de la Vita anonyma rside dans la simplicit du ton. L'absence d'art et d mthode est complte ; aucun mot n'est cherch ; aucune tournure n'est travaille; le chroniqueur parle comme il pense et

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comme il sent. C'est une fontaine gui sort doucement du miLieu des broussailles. Ajoutez ces traits, l'accent d'un religieux enthousiasme, et les cris de pit qui s'chappent de partout, et vous aurez une ide de la Vita anonyma. Elle est crite dans un latin dont il n'est pas ais de rendre les nuances : la traduction la plus soigne l'affaiblit encore. C'est c& qui m'a dcid placer le texte original dans des notes abondantes, qui ne nuisent pas au mouvement du rcit historique, Ot qui sans doute trouveront grce devant mes lecteurs. Sans que je le dise, on voit dj la parent de cette Chronique avec la Lgende de Saint Franois par Saint Buuavenfure. Saint Bonaventure est a peu prs inimitable : l'Auteur anonyme de la Vie de Saint Antoine ne l'gale pas; cependant il a avec lui des analogies de genre que je devais signaler. On peut encore rapprocher la Vita anonyma,do F Histoire de Sainte Elizabeth de Hongrie par Thodoric de Thuringe, de l'Ordre des Frres Prcheurs. On sait avec quel bonheur Montalembert a exploit cette Chronique. Il n'est pas donn au premier venu de suivre, mme de loin, l'minent crivain : mais on n'a pas toujours sur la main de pareilles richesses l gendaires, 3 Brve Elogium S. Antonii, insertum Libro Epilogorum t a Gesla Sanctorum : Bartholomei de Tridcnto. Barthlmy do Trente, de l'Ordre des Frres prcheurs, est un historien contemporain : Anctor vero omnino cvus. 11 dit lui-mme dans l'loge qu'il nous a laiss de notre Saint : Antonius quem ipse vidi et cognovL 11 crivit vers l'an 1240. 6 Pierre Rodolphe Tossiano, vque de Sinigaglia, qui a insr un abrg de la Vie de Saint Antoine dans son Histoire de Ordre sraphique conclut son travail en ces termes :
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Scripserunt de Vita ejus, Pechanns, archicpiscopus can tuariensis; FR. Joannes Cremonensis, minister provincim <t S. Antonii; F. Matthas Pedelarius lector provincise Boit tioni; FR. Ragmimdinus, lector Padu; FR. Bartholo meus Tridentinus, Ordinis Praedicatorum. D'aprs les Bollandistes, ces crivains seraient contemporains du Saint; tout au plus si Ton peut reculer la date de leur existence jusqu'au sicle suivant. Jean Pechano mourut en 1292: Barthlmy de Trente est de la premire moiti du xiu sicle ; les autres sont inconnus, et l'on ne trouve nulle part leur Chronique. // serait trs-possible\ ajoutent les Bollandistes, que l'un deux fut t auteur de la Vie anonyme que nous donnons d'aprs un Manuscrit qui remonte 250 ans.
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7 Le Firmamentum Trium Ordinum parle d'une Vie anonyme de Saint Antoine, crite par ordre de Jrme d'Ascoli, ministre gnral de l'Ordre sraphique en 1274, et plus tard pape sous le nom de Nicolas IV : De mandato istias generalis, quidam magister, multum famosus, magn sufficientise et virtutis, < Vitam B. Antonii Patavinimiro stylo compostt. c 8 D'aprs Pierre Rodolphe Tossiano, Tan 1316 u n Auteur anonyme crivit la Vie de Saint Antoine, qui fut approuve par F. Jacques,ministre de la Province de Padoue, parle Chapitre de Vrone, et recommande tous les fils de Saint Franois. Ces Vies anonymes ont-elles pri? Ne sont-elles en ralit, avecdes Variantes, que la Vitaanonyma que nous possdons? La question n'est pas rsolue. 10 Il faut ranger encore parmi les moments primitifs de la Vie de Saint Antoine, Deux Sermons de Saint Bonaventure, et la Liturgie franciscaine du x m sicle. Je n'entre ici dans
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-aucun dtail sur ces pices intressantes, parce qu'elles sonl cites au long, et apprcies dans le cours de mon ouvrage.
XV SICLE
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1* Epitome Vit S. Antonii, sub finem sseculi xv dita B Bartholomspo Pisano, in libro Conformitatum vit B. Francisci ad vitam D. N. Jesit Christi. 2 Sicco Polentoni, littrateur n vers la fin du xiv sicle, Padoue, eut pour instituteur le clbre Jean de Ravenne, qui lui fit faire de rapides progrs dans ses tudes : il fut nomm chancelier du snat en 1413, et fut tmoin de la dcouverte du tombeau qu'on crut tre celui de Tite-Live. Son ouvrage sur Sain* Antoine est intitul : Vita sive Legenda mira' bilis Sancti Antonii de Padua, confessons Christi. II fut imprim Padoue en 1476. 3 Jean Trithme, n en J 462 aux environs de Trves, mort en 1516, a consacr Saint Antoine une page dans un ouvrage intitul : Catalogus Scrintorum ecclesiasticorum.
XVI SICLE
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1 Surius (Laurent) chartreux, n Lubeck en 1522, mort en 1578, auteur des Vies des Saints. 2 Valerius Poydorus Patavinus, Conventualis : auctor Me' .moriarum sacrarum, ecclesiam gloriosi sancti Antonii attinenr tium, Yenetiis editarum anno 1590. 3 Hippolyte de Ponte, Mineur Conventuel, crivit une "Vie -de Saint Antoine, en langue italienne, Tan 1552. 4 Bellarmin : Liber de Scriptoribus ecclesiasticis. ad ann. 1220.

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5 Ribadeneira (Pierre), Jsuite, n Tolde en 1527, auteur de la Fleur des Vies des Saints, dans le genre lgendaire. 6 Sedulius, Recollet, n Clves, en 1547, a crit le livre intitul : Imagines religiosae Ordinis. S* Francisez.

XVII SICLE

1* Wadding : Annales Ordinis Minorum. 2 Michel Pacheco, rgulier de l'Ordre de N.-S. Jsus-Christ, et administrateur de l'Hpital royal, fond par les Portugais, sous le titre de Saint Antoine : Epitome S. Antonii, Castellano idiomate scripta, Madriti vulgata anno 16473 Damen Comegio, annaliste gnral de l'Ordre des Obcervantins, insra la Vie de Saint Antoine dans sa Chronica seraphica, anno 1684 vulgata. 4 Opra omnia S. Antonii Paduani, Ordinis Minorum : quibus accesserunt Vita ejus et Elogia. Opra et labore. R. P. FR. Joannis de La Haye. Lugduni 1653. 5 Acta SS. ApudBollan.d 13 junii. 6 S. Antonii Patavini, Ordinis Minorum confessoris, evaiir gelic veritatis prsedicatoris eximii, Vita. Opra R. P. FR. Sanctos Saccensis Burdegati, ejusdem Ordinis lectoris generalis. Patavii. 1663. 7* Thsaurus Urbis Paduanas expositus a Petro Saviolo, ex urbis ipsius tabulario 1682. 8* Relazionidi S. Antonio di Padova, di Lelio Mancini. in Padova. 1654,

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COLLECTIONNEURS DES MIRACLES DE SAINT ANTOINE

i Cortusiorum duorum Guillelmi et Albrigctti, Novitatibus Padita? et Lombardise. Venetiis 1336. 2 Gonzaga; Historia seraphica. 3 Collectio eximpresso Florentine*. 1678. 4 Collectio Patavii impressa. 1687.
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Ilistoriade

5 Joannes Paulinus : Vita P. Bernardi Colnagi. Soc. Jesu. 1662. 6 Bernardinus Genovesius, siculus, tertii Ordinis. S. Francisci professor. 1606. 7 Thomas Vandini. Bononiensis, Minor Conventualis. 1647. 8 FR. Josephrs Pasqueti, minister provincialis Minorum Conventualium 1687. 9 Collectio belgica Joannis Van der Borcht. 1676. 10 FR. Ludovicus Micoii de Gemona. 1661.

XVIII SICLE

1 Azzoguiddi (Antoine Marie), Mineur Conventuel de l'Ordre de Saint Franois, n Bologne en 1697, mort en 1770. Il se distingua dans la prdication et fut bibliothcaire de sou couvent. Il fit paratre, en 1757, les Sermons de Saint Antoine sur les psaumes, d'aprs un manuscrit autographe, croit-on, avec une prface et des notes. Le volume est intitul : S. Antonii Ulyssipo?iensis cognomento Patavini, Sermones in psalmos, ex autographo nunc primum in lucem ediii ; Bononiss* 2 Angelico daVicenza 1748. 3 Luigi de Missaglia 1776.
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4 Grazie et Miracoli del gran Santo di Padova, in Padova 1715. 5 Emmanuele Azevedo Lusitano : Fasti AntonianL Venetiis. 1786. 6 Emmanuele zzevedo : Vita del Taumaturgo Portoghese sauf Antonio di Padova. Bologna 1790. 7 ChVjppe : Vie de Saint Franois d'Assise. 1720.
XIX SICLE
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1 Le P. Servais Dirhs : Vie de Saint Antoine de Padoue. Gand 1854. 2 Guyard, vicaire-gnral de Montauban : Saint Antoine de Padoue. Sa vie, ses uvres et son temps, 1868. 3 L'abb Bonnely, cur de Saint Saturnin, de Brive-laGaillarde, a crit la Vie de Saint Antoine en 1876. Les loges que cet ouvrage a reus me font regretter de ne l'avoir pas connu avant de livrer mon travail l'impression. Ou peut consulter encore parmi les historiens du xix sicle qui ont parl de Saint Antoine, directement ou indirectement. Montalembert : Histoire de Sainte Elisabeth de Hongrie; et Csar Cantu : Histoire universelle.

On trouve dans les Elogia S. Antonii placs en tt de la Vita anonyma, dans l'dition du R. P. Delaliaye, un certain nombre de sermonaires et d'historiens, assez peu connus, qui Ont clbr les vertus et les miracles de Saint Antoine : voici leurs noms : 1 Robertus a Licio, Aquinato episcopi: Sermo de S. Antonio. 2 Guillelmus Pipinus, doctor parisiensis,

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3 Palbertus Themesnarius, Ordinta Minorum : Sermo S. Antonio. 4 Franciscus Mendosius. Soc. Jesu. S Jacobus Bergomensis. Ordinis Eremitarum. 6 Petrus de Natalitiis. episc : Vita S. Antonii. 7 Platus. Soc. Jesu.: de Bono status 7*eligiosi. 8 Franciscus H*reus : Vita S.. Antonii.
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HISTOIRE
DE

SAINT ANTOINE DE PADOUE


CHAPITRE I
Naissance th saint Antoine de Padoue. Sa patrie. Sa famille. Prsager. Son baptme. Son ducation Vcole des Chanoines de la cathdrale de Lisbonne. Domine, prvenisLi eum in benedictionibus dulcediuis. Psal. xx, 4. Hic ille natus ultiinas Togi qui ad undas, nobli Doiuo, paierais commodis Mendicitates prtulit. (Hymne de saint Antoine de Padoue : WADDIIG : Annales Miaorum. tora. II,)

la fin du douzime sicle de l're chrtienne, l'an 1195, un enfant naissait, qui tait destin tre un des plus grands thaumaturges de son temps. II s'appela d'abord Fernandez de Bouillon : le monda devait le connatre sous le nom d'Antoine de Padoue. Le Portugal fut sa patrie. C'est l'antique Lusitanie,sur la plage occidentale de la Pninsule hispanique,encadre par l'Ocan,par leDuro.etles chanes de montagnes qui la sparent de l'Andalousie et de l'Eslramadure. Elle tait chre aux Romains pour m beaut de sa topographie, la puret de son ciel, la richesse de son sol,et la douceur de ses fruits. Ils y fondrent des tablissements quidurrentautant que leur gloire. Aprs eux d'autres conqurants s'en emparrent : elle tait trop potique,pour rester sans amants. Les Maures en furent longtemps les matres. Les rois de Castille et de Lon la leur disputrent ; maisaa

HISTOIRE DE SAINT ANTOINE DE PADOUE.

Milieu du onzime sice,ils n'avaient pasencorerussila leur ar-Tacher. L'an 1060 Henri de Bourgogne petit-fils de Robert I* due <de Bourgogne, et neveu d'Henri I roi de France, parut sur la scne. C'tait, selon quelques historiens, un prince dont la pit galait la bravoure ; d'autres lui donnent le sobriquet d'aventurier ; mais cette poque l'aventurier tait un chevalier errant qui cherchait l'occasion d'acqurir ,/e la gloire, en rendant des services. Les croisades avaient dvelopp un mouvement d'enthousiasme auquel les caractres intrpides ne rsistaient pas. Le Sarrasin tait l'ennemi de la chrtien t; le Maure partageait sa haine; on allait attaquer le premier en Orient : on donnait la chasse au second dans les plaines de la Castille et de l'Andalousie. Le Cid vivait encore : le bruit de ses exploits avait retenti par-del les Pyrennes.Endevenantlefrre d'armes du hros lgendaire,Henri de Bourgogne s'imposait au respect de la postrit. 11 s'attacha Ferdinand et Alphonse VI de Castille ; il remporta sur les Maures des avantages clatants, qui lui valurent la souverainet de la province de Porto, et la main de Thrse fille d'Alphonse VI. 11 fut la tige de la maison qui devait gouverner pendant tant de sicles un tat, petit par son territoire, mais fameux par ses gestes; qui a trac l'Europe la voie du nouveau monde et qui, jusqu' maintenant, a gard des deux cts de l'Atlantique des positions que des nations plus puissantes ne lui ont pas enleves. Henri de Bourgogne avait le gnie del race franque, prdestine porter partout le gonfalon de Jsus-Christ et le flambeau de la civilisation ; il donnait le signal au royaume chrtien de Jrusalem qui allait natre, et l'empire latin de Constantinople qui devait venir plus tard. L'uvre de Godeh-oy de Bouillon fut phmre ; celle de Baudoin de Flandre dura peu : la fondation d'Henri de Bourgogne est encore debout. Du reste il sut tre modeste dans son bonheur. Content du titre de comte de Porto qu'il conserva toute 5 a vie, il laissa son fils la gloire d'achever la conqute, et de s'asseoir sur un trne dfinitivement bti, sous le nom d'Alphonse I . Le vainqueur de Castro-Verde fit hommage de ses Etats l'Eglise Romaine : quand il mourut en 1185, Sanche I lui succda.
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HISTOIRE DE SAINT ANTOINE DE PADOUE.

La dixime anne de son rgne, Fernandez de Bouillon naissait Lisbonne, ville situe sur la rive droite du Tage, et une faible distance de son embouchure *. 11 eut pour pre Martin de Bouillon, et pour mre Marie-Thrse Tavera, tandis qu'ils taient encore dans la fleur de l'ge . Tous les dtails que les historiens nous fournissent sur cette illustre famille ne sont pas galement dmontrs. A la distance des vnements o la plupart taient placs; ayant crire moins sur les actes publics des personnages dont ils s'occupent, que sur leurs vertus intimes qui se drobent toujours un peu aux regards de l'opinion ; obligs d'ailleurs de chercher la vrit travers les dcombres d'une poque bouleverse par des guerres frquentes; il n'est pas surprenant de les voir quelquefois recourir la conjecture et deviner, pour ainsi dire, ce que les monuments n'tablissent pas avec une certitude suffisante. Cependant on est d'accord pour admettre ieminente pit des Bouillon. La part qu'ils prirent tous les combats livrs contre les Maures, suppose autant de foi que de vaillance. C'est l'honneur des chrtiens de ce temps d'avoir crit leur symbole sur les champs de bataille avee la pointe de leur pe. On sait encore que la noblesse des Bouillon tait des plus illustres . Marie-Thrse Tavera descendait d'une ancienne maison qui avait rgn dans les Asturies au huitime sicle . Martin de Bouillon tait de la ligne de Godefroy de Bouillon, chef de la premire croisade et premier roi franc de Jrusalem *. Sur ce point les historiens sont unanimes. Henri de Bourgogne n'tait pas venu tout seul en Espagne pour prendre du service contre les Maures. II
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Est in Lusitani regno, ad plagain occidentalem, iu extremis orbia finibus, urbs qudam : incol Ulys bonam vocant, quod ab Ulysse fut auntj bene sit condita. fVita anonyma. cap. i.) Pater ejus, Martin us nomine, mater ejus Maria... ex illis, in ipso juventutis flore, procreatus est B. Antonius. (Vita anonyma. cap. i.) Paciecus Martinum Bullones, patrem ; matrem, Teresiam Taveram nominat (Vita anonyma. apud Bolland. cap. i.) Annotata. {h) Pater ejus vir fuit... nobilis; mater ejus non infimo gnre fait. (Vita ano nyma. cap. i.) * Azevedo : Genealogia di. S. Antonio. Gornegiu3 suspicatur genus ex Belgio ducere, et nomen a BuUiono Cas* teilo et titulo celebris GodeMdi-Bullionii. ('Vita anonyma apud Bolland. cap i . Annotata ib).
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HISTOIRE DE SAINT ANTOINE DE PADOUE.

Otiiit suivi de plusieurs gentilshommes du royaume de France, jaloux de partager avec lui le pril et la gloire. Supposer que parmi ces volontaires il y avait des Bonillon, n'est pas chose invraisemblable. L'hroque anctre de cette race avait donn l'exemple ses neveux : ils devaient le suivre. En matire de gnalogie les noms ont une importance eousidrable. La similitude absolue de nom entre des hommes dont le genre tait le mme, dans deux pays, spars peine par une chane de montagnes, dans un sicle o les circonstances politiques de l'Europe dplaaient frquemment les* peuples qui se prcipitaient les uns contre les autres, favorise le sentiment gnral des historiens. L'aeul de notre Saint s'appelait Vincent de Bouillon. Sa vie est peuconnue.il parat cependant qu'il fut nomm gouverneur de Lisbonne, quand cette ville eut t conquise sur les Maures, et qu'elle devint la capitale du Portugal . Alors on n'arrivait pas une pareille dignit sans avoir accompli quelque haut fait-d'armes. Martin de Bouillon hrita de la fortune de son pre, et soutint l'clat de son saug. L'crivain anonyme en l'appelant soldat du roi Alphonse , nous dit assez avec sa belle concision, la part qu'il pritdansla guerre de la dlivrance., et quel rang il se plaa dans l'opinion de ses contemporainsMais sa principale gloire lui vint du fils que Dieu lui donna.
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Fernandez naquit le 15 aot, jour de l'Assomption de la Saint Vierge*. On ne sait pas s'il fut le premier-n de la famille de Bouillon ; mais il est certain qu'il n'en fut pas le fils unique. IL avait une sur appele Dona Maria, une ravissante crature sur
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' Cardosus ex fundatione ipsius Martini ndical anniversarium a Capitula Ullyssiponensi faciendum xiv kal. febr. pvo anima Vincentii Martini dicti BulAew;unde intelligitur avo Vicentii noraen fuisse. (Vita anonyma.apud Bolland. cap. i.) Monstrantur autem in arce Ullyssiponensi sedes patris, tanquam ejus aliquando prsefecti, quod de avo forte commodius intelligeretur. Ita Coroegius. (ibidem.) * Miles Alphonsi rgis. (Vita anonyma, cap. i.) * Les Bollandistes crivent : diem natalem nusquam invenio notatum. (loco citato.) Azevedo dit expressment qu'Antoine naquit le 15 aot (Vita di. S. Antonio lib. I.) * L'Auteur anonyme semble peneber vers l'affirmative en disant que ses. parents taient in ipso juventuds flore, quand il vnt au monde <wp. i.)

HISTOIRE DE SAINT ANTOINE DE PADOUE.

la quelle la nature et la grce avaient puis leurs faveurs, et dont le monde n'tait pas digne, car elle s'envola bientt dans la solitude, et prit l'habit des Chanoines es Rgulires, au couvent de Saint-Michel. Un rayon de la lumire sainte qui enveloppa son frre, ds cette vie, devait tomber sur elle : une nave lgende porte que celui-ci lui apparut au moment de la mort, avec son Patriarche, pour la bnir et lui fermer les yeux. Il est encore parl d'une autre sur du nom de Dona Fliciana, dont on raconte aussi de douces merveilles, frquentes cette poque o la foi ouvrait le ciel chaque quart d'heure : mais ceci est moins prouv .
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Aucun prsage extraordinaire ne marqua la naissance du jeune Fernandez. Les colombes ne vinrent pas se reposer sur les tours de son chteau; les abeilles ne dposrent pas leur miel sur ses lvres; on ne vit pas d'toile briller dans l'ombre; sa mre ne fut pas trouble par des son ges.Cependant c'tait un enfant de miracle que celuil. Mais les signes ne sont pas ncessaires pour prparer une grande destine. Dieu se plat quelquefois ensevelir ses desseins dans le mystre, pour en tirer des effets plus puissants. Celui qui en s'inlinant sur le berceau de Fernandez aurait dit qu'il serait un jour un gentilhomme digne de ses anctres, ne se serait pas beaucoup risqu : l'honneur et la bravoure passent avec le sang d'une gnration aune autre, aussi longtemps que les races sont fidles la devise de leur blason. Celui qui aurait annonc qu'il serait un ^rand chrtien, avait beaucoup de chances de ne pas se tromper. "Fernandez tait le fils des hros ; il lait encore le fils des saints. Marie Thrse de Tavera tait aussi remarquable par sa vertu que par sa beaut. La vertu se transmet avec le lait et les caresses : Je -cur d'une mre est un vase tres-pur que le Saint-Esprit remplit de ses bndictions, et qui en s'panchant dans l'me d'un enfant, l'enrichit des dons clestes. Une mre pieuse qui donne la patrie
Hoc nonadeo certo constat quam quod habnerit Sanctussororem aliam inconveatu S, Midiaelis professam ; quae moriens teslata sit constiicere se. SS. rheotonium (alii S. Franciscum) et Antoniurn ; et cujus nomen in obituario monasteri sic uolatur : xm kal. Martii obiit D. Maria Martini, soror S. Antonii, Canonica S. Vincentii. anno 1240. Ita Cardosus. (Liber miraciilor^m, cap, V, Aunotatu (c) : aoud Bolland. 13 iuuiij
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HISTOIRE DE SAINT ANTOINE DE PADOUE.

un mauvais citoyen et l'glise un contempteur de ses dogmes, c'est un phnomne qui se rencontre; le contraire arrive plus souvent encore ; et on seplait penser que c'est l une des lois de la-vie surnaturelle. D'ailleurs Fernandez de Bouillon venait au monde le jour bienheureux de l'Assomption de la Vierge. Cette mre du Ciel plus tendre que celles de la terre, prit possession de son me : elle se plaa comme un sceau sur ses facults; elleydposa les germes d'une dvotion que le temps devait augmenter, et qui jusqu' la dernire heure, se traduira par des explosions d'amour demeures un des traits particuliers de sa physionomie. 11 n'tait pas aussi ais d'annoncer que Fernandez remuerait l'Europe par l'loquence de sa parole, et les miracles qu'il smerait sur ses pas. Mais ce qui dfiait toute conjecture, c'tait que ce descendant des rois, qui naissait dans un palais, au milieu des splendeurs de l'opulence, serait plus tard le disciple passionnn du Mendiant d'Assise, et qu' sa suite, il promnerait partout les livres austres de la Pauvret. Les historiens des Bouillon signalent une circonstance indiffrente en elle-mme, et dont on ne tiendrait aucun compte dans la vie d'un enfant ordinaire ; mais qui offre un certain intrt dans celle d'un enfant prdestin. Il y avait Lisbonne une glise trsremarquable par ses proportions et par la beaut de ses ornements; elle tait ddie la Vierge Marie, mre de Dieu. C'est dans cette glise que reposaient les prcieuses reliques de Saint Vincent, diacre et martyr de Sarragosse. Le palais des Bouillon tait bti l'occident de cette glise, et trs-prs de ses portes . Le hasard ne fait pas tout dans ce monde.La Providence divine trahit quelquefois son dessein par les moindres dtails. En tout cas, il est touchant de voir un saint qui sera un jour un ascte sublime, qui cherchera une cellule silencieuse ou le creux des rochers pour mieux vaquer la contemplation, natre, pour ainsi dire, l'ombre de l'autel;
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* la ea (Ulysbona) templum mira magnitudinis extructum est, in honorera matris Dei et perptua? Virginia Marie ; m quo Beati Vincentii martyris sacrum corpus nononflce asservatur. Ad ejus templi partem occiduam, relies B. Antonii parentes nonestum habuere domiuiiuni, ipsis templi foribus valde propinquuin. fVita anonyma. cap. i.)

HISTOIRE DE SAINT ANTOINE DE PADOUE.

mystique tourterelle qui mprisait, ds la premire heure, la maison paternelle pour btir soti nid auprs des tabernacles du Seigneur. Tous ces signes encore vagues et dont l'interprtation tait difficile, acquirent une certaine dtermination par le baptme. Le baptme en effet est une seconde cration, plus belle et plus fconde que la premire. C'est l que se forme l homme nouveau f homme selon l'esprit . L est le point de dpart et la cause vritable de toutes les manifestations de saintet qui ont lieu dan? l'histoire. L'Ecrivain anonyme mentionne le baptme de l'enfant de Martin de Bouillon et de Marie-Thrse de Tavera,en ces termes : Lorsqu'il fut purifi de la tache originelle dans les eaux salu taires du sacr baptme, on lui donna le nom de Fernandez . * C'tait l'usage de la noblesse portugaise de ne prsenter les nou veaux-ns l'glise que le huitime jour aprs leur naissance. Fernandez fut donc baptis le jour de l'Octave de l'Assomption . On dploya pour cette crmonie une grande pompe qui s'explique autant par la foi des Bouillon, que par l'clat de leur position sociale. La joie fut universelle Lisbonne o elle prit les proportions d'une fte publique. A l'estime dont on entourait une vieille race, se mlait peut-tre le pressentiment de la gloire que Fernandez allait faire rejaillir sur son pays. Les cits sont comme les mres : elles sont fires de leurs enfants.
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Franois Mendoza, clbre thologien jsuite, chante la naissance d'Antoine en ces termes : < Heureuse et trois fois heureuse c Lusitanie ! Et toi aussi, Lisbonne, tu es heureuse pour bien des raisons! Mais parmi les cits les plus florissantes, aucune peut tre n'a got une flicit comparable la tienne, Coimbre ! De peur qu'il ne manqut quelque chose aux faveurs dont la nature vous a combles, voil qu' la fertilit de votre sol, la puret salubre de votre climat, la scurit de vos ports, vient s'ajouter un nouveau bienfait qui met le comble votre prosprit et ras'Ephes. iv, 24. Cuui sacri baptismatis salutaribus expiaretur undis, Ferdinandi nomen *ccepit. (Vita anonyma. cap. i.) * Azevedo : Vita di. S. Antonio lib. I, c. 1.
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HISTOIRE DE SAINT ANTOINE DE PADOUE.

sasie vos dsirs. Ce langage surprendra sans doute ceux qui m' cotent, et rveillera en eux une curiosit bien lgitime. Pourquoi, me dites-vous, parler de bonne fortune, quand la patrie est par terre et qu'elle est presque couche dans sa tombe? Dans une si tuation aussi grave et comme dsespre, y a-t-il autre chose que des sujets de larmes? Quelle esprance reste-t-il nos maux? Quelle consolation peut relever nos mes abattues? Quel avenir peut nous sauver? Aprs des coups si cruels du sort, pourquoi nous parler de bonheur? Aprs une ruine si complte de notre grandeur,pourquoi parler de gloire? O hros del Lusitanie! Vous tes la fois l'enfant et le gardien de votre patrie ! Vous lui rendez ce qu'elle vous donna. Ce hros c'est Antoine. Antoine c c couronn des vertus les plus magui/iques, est l'honneur de Coim bre, et la joie de Lisbonne : il projette sur toute la Lusitanie un clat qui est sa gloire la plus pure .
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A la mme heure, une autre cit dut tressaillir d'une allgresse dont elle ne devinait pas le principe. Padoue qui sera un jour la patrie adoptive de notre Saint, aurait pu s'crier : Espagne, a rjouis-toi ; car c'est de tes rivages qu'est sorti le hros dont les vertus minentes et les actions sublimes illustreront l'Italie'. L'avenir se chargea de justifier toutes ces esprances. On conserve avec respect le berceau des rois et celui dans lequel a dormi un homme historique. Les deux berceaux de Fernandez de Bouillon sont rests des reliques <|iie les sicles chrtiens ont enveloppes d'amour. Le palais de si. ; neutres, aprs avoir t le sige < des Comices de Lisbonne, est devr^n la somptueuse glise de SaintAntoine. On a eu le soin d'enchuc-or dans le monument la place de * Vita anonyma : Elogia
S. Antonii.

* Alumno felix inclyto Congaudeat Hispania Ex cujus tota uierito, Fil celebris Italia. (Liturgie franciscaine 2 vpresj
M

du xiii* sicle : hymne dei

HISTOIRE DE SAINT ANTOINE DE PADOUE.


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la chambre o naquit l'aptre franciscain : vritable perle,plus prcieuse que l'or et le marbre dont elle tait orne ! Les fonts baptismaux sur lesquels il reut l'eau sainte de la rgnration, ont chapp aux ravages du temps. Ils sont l tout entiers, attestant avec une loquence irrsistible la puissance de la grce et le parti qu'en peut tirer une me qui sait en profiter'.Ceux qui vont prier dans la cathdrale de Lisbonne, y font encore des plerinages ; ils appuyent leur tte contre cette piscine qui fait penser; ils ressuscitent dans leur me les germes divins que le baptme y sema ; ils versent des larmes en souvenir de leurs pchs, et ils se relvent meilleurs et consols. A quelques pas de l,dans la mme enceinte, leurs yeux se reposent avec motion sur un degr en pierre, plac l'entre du chur. II a gard la trace d'une croix miraculeuse que le jeune Fernandez traa de son doigt pour dissiper la vision du diable qui lui tait apparu sous une forme horrible . Six sicles sont passs sur cette croix; et ils ne l'ont efface ni sur la pierre ni dans le cur des pieux chrtiens qui lui ont vou un culte de vnration. C'est ainsi que Dieu prend soin de ses serviteurs : il veille su?* leurs ossements, et il ne permet pas qu'un seul prisse*. Il veille mieux encore sur leur mmoire, et il carte d'elle les ombres de l'oubli.
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Pacieco rapportant l'pitaphe de Marie-Thrse Taveradit:hic situm est cadaver matrU D. Antonii, qui in eadeui domo fuit in lueeni editus in qua nunc urbis Comitia genintur. (Vita anonyma. apud Bolland. cap. i. Annotata (b.) On Ut dans ces mmes Annotata fa) : e regione vero consistit ecclesia S. Antonii, in quani conversa parentum ejus domus. Pacieco ajoute : portam etiam domus patern per quam eiatus ad baptismaiu fuit, hodiedum servari in ecclesia ipsius S. Antonii, nec nisi semel die illius feslo aperiri. (Annotata. (d) * Addit Paciecus fontem baptismalem ad bue servari eundem. majorique iu veneratione haberi, quia in eo baptizatus Sauctus sit. Idem confirmt Cardosus. (Annotata (d.) Addit Cardosus in eadem catbedrali gradua lapideos, qui ducunt ad chorum, dvote spectaffi ; quia eorum uni impressa ipsius Sancti digito crux ceroitur. (Annotata (d.) Cardoso ne dit rien de l'apparition diabolique qui fut l'occasion du mira* le. (Azevedo. lib. I, cup. i j * Psal. xxxui, 21.
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HISTOIRE DE SAINT ANTOINE DE PADOUE.

La premire enfance de Fernandez s'coula sous les yeux de sa mre. Ds lors on vit se dvelopper en lui des instincts merveilleux, a A peine sorti des langes, il tait dj remarquable par la. dlica tesse de sa conscience, et la puret de ses murs. Tandis qu' ce! ge, les enfants ont coutume de se montrer lgers et courent avec avidit aprs les bagatelles et les folies du monde ; lui tak rempli d'une sagesse prcoce, et il imitait les exemples de ses pieux parents. Il visitait frquemment les glises et les monast res. Volontiers il tendait ses petites mains vers les pauvres, afin 9 de soulager leur misre : on pouvait lui appliquer ces paroles que le bienheureux Job dit de lui-mme : la compassion envers les malheureux tait ne avec moi, elle croissait avec mes an nes . Il avait un gout naturel pour la prire: la pense de Dieu provoquait son recueillement sans efiort. Les noms de Jsus et de Marie furent les premiers que ses lvres prononcrent en se dliant. Sa mre lui faisait rciter frquemment la salutation anglique et il profilait admirablement de ses pieuses leons. Il donnait dj Dieu de prcieux gages : mais ils devaient tre suivis de plus riches offrandes . De graves crivains nous assurent qu' cinq ans, Antoine, marchant sur la trace de plusieurs autres saints, prit une dtermination importante qui aurait t une tmrit, si l'inspiration surnaturelle n'en avait pas t la raison dernire. Un jour, en contemplant une image de la Vierge Marie, il se sentit pris de ses charmes; et jaloux de l'imiter, il pronona le vu perptuel de virginit . Peut-tre faut-il voir une allusion ce fait difiant dans ces paroles tires de Vhymne des joies de SaintAntoine qu'on trouve parmi d'anciens monuments : Antoine, ser viteur du Christ, rjouissez-vous ; car ds votre plus tendre en1 2 3
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Qui deinde ab ipsis prope incunabulis, multa fuit moruin probitate et integritate ; nec sicut tenera puerorum solet ta&, mundi lasciviam et vanitatem comolexus est ; sed bonorum pareutum sedulus imitator, ecclesiarum et monasteriorum crebro terebat limina ; manusque suas libenter extendebat t*l pauperes ut illorum inopiam subeveret, et ut posset in illum quoque i;onii>etere quod desebeatissimus Job dixit: ao infantia crevit mecwn miseratio. [Win anonyma. can. \.) ajlissaglia : Fasti Antoniani. pag, 7# * Angelico da Vicenza. cap. i.

HISTOIRE DE SAINT ANTOINE DE PADOUE.


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fance, la grce du Seigneur dont vous tiez rempli vous fit prendre la ronte du Ciel , Quand le moment fat venu de lui donner une ducation digne de son rang et de sa destine, on songea le confier des matres. Les Chanoines de la cathdrale de Lisbonne avaient ouvert un collge que la confiance des grandes familles du pays rendit bien vite florissant ; et qui continuait prparer des gnrations fortes, capables de dfendre les droits de Dieu, et d'assurer l'ordre dans la socit europenne encore incertaine de ses voies. Lorsque le jeune Fernandez eut atteint l'ge de raison, il fut plac par ses parents m l'cole de l'glise de la bienbeureuse Mre de Dieu, pour y ap prendre les lettres humaines et pour y tre form la vertu, sous la direction des ministres du Christ dont un jour il devait tre le hrault. Ainsi son enfance s'coula comme celle du Patriarche Jacob, loin du brnit et dans la paix de l'innocence*. Jacob habitait sous les tentes dn dsert : lui vcut cach dans le secret de la face dn Seigneur. Les historiens sont d'accord pour reconnatre que Fernandez tait dou de facults suprieures, et que ses progrs dans l'tude tarent trs-rapides. Les enfants des princes sont exposs aux louanges de l'opinion ; il est sage souvent d'en rabattre. Celui-ci a fait ses preuves ; il a donn raison ses pangyristes. Mais ne l'oublions pas : chez les saints, le gnie n'est qu'un accessoire ; ils se rvlent par d'autres cts. Le jeune Fernandez tonna ses matres 1 ses condisciples par des qualits nui n'taient pas de son ge, et qu'il faut placer bien haut au-dessus du gnie. Il ralisa cette vieillesse vnrable dont parle le Sage, gui ne se mesure pas au
* Gaude, Antoni, serve Ghristi Quod tate tenera Fienus gratia fuistf Ut ires ad tbera. (Chavin de Malan : Histoire de S. Franois d'Assise. Notes et monuments. s Cum autem puer esset r&tionis capax, a pareniibus in ea quam diximus Beatissimae mal ri s Dei ecclesia, litteris traditus est mbnendus simul et edueandus a ministris Cbristi, cujus erat prco futurus. Ita pueriti tatem, instar Patriarchae Jacob, domi simpttciter exegit. fVita anooyma. cap. u.y

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HISTOIIIE DE SAINT ANTOINE DE PADOUE.

nombre blancs]

des

annes \ chez

qui

la prudence tache lient

remplace lieu

les

cheveux
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et laquelle

une vie tans

de majest .

Il

n'est pas facile d'expliquer comment les fleurs et les fruits se mlent sur un faible arbrisseau qui tremble aux souffles de la vie. La philosophie humaine qui n'admet pas le travail de la grce, ne saurait comprendre ce miracle. Un des historiens de Saint Antoine, Lelio Mancini Poliziano, nous a laiss un tableau de ses murs, tandis qu'il faisait ses tudes : en voici les principaux traits. Le nouvel colier de la cathdrale avait une gravit charmante ; il n'aimait pas les jeux biuyanls; il ne prononait pas de parole inutile; il avait pour le silence un certain got qui est ordinairement le signe d'une me leye au-dessus de la terre et trs-unie Dieu. Il ne riait jamais aux clats ; cet ge tendre, il avait de la vie une science prcoce ; on aurait dit qu'avec le Sage, ilrputait le rire un erreur, et qu'il souponnait la joie de se changer vite en dception amre*. Humble ses propres yeux, il ne se doutait pas des mrites dont il tait rempli. Doux envers ses amis, dlicat en matire de charit, il ne commettait jamais de jugement tmraire, cette tentation ordinaire des esprits pntrants. Il avait pour ses matres un respect religieux ; le Saint-Esprit lui avait enseign que f insens se moque
i'xs conseils de son pre ; et qu'en en mprise son me .11
3

secouant

le joug

de la

discipline

tendait ce respect toutes les cratures sur lesquelles il voyait luire un rayon de la divine lumire : les pres, les prtres, les rois, les vieillards furent l'objet de ses pieuses dfrences. Mais Dieu avait ds lors la principale part dans le cur de cet enfant, vritable autel des parfums sur lequel s'offrait le sacrifice du matin qui lui est plus agrable que celui du soir. Pour trouver Dieu, Fernandez se retirait l'cart; et l, seul avec son Bienaim, il coutait sa voix et lui disait ses secrets. On constatait chez lui un attrait marqu pour la liturgie catholique : les hymnes sacres, les pompes du culte, la beaut des autels le ravissaient. Sous toutes ces formes, c'est Dieu qu'il cherchait qu'il dcouvrait et
* Sagesse, iv, 8-9. * Eccles. u, 2. Prov. xv. 5-32.

IIISTUIHE

DE S A I N T

ANTOINE DE

PADOUE.

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qu'il embrassait avec dlices. Le Dieu crucifi surtout le passionnait : ceci est le cachet particulier des saints. II devait le suivre jusqu'au sommet du Calvaire, et mourir pour lui et avec lui dans une immolation volontaire. En attendant, il s'essayait prendre cet essort sublime en contemplant la croix. Il mortifiait sa chair par des abstinences frquentes et de? *enes rigoureux : ainsi il s'accoutumait aux austrits hroques qu'il devait pratiquer plus tard*. Un pareil dbut tait la prophtie d'un lendemain plus magnifique encore. Dieu prpare dans l'ombre, par un travail lent mais continu, les hommes auxquels il destine un grand rle. Fernandez de Bouillon venait de recevoir la premire faon. Sa famille lui a transmis, avec un sang historique, des traditions de gloire que le monde exploite au profit de la vanit, mais d*o la grce tire souvent des rsultats plus srieux. Le baptme a dpos dans son me des germes gnreux qui dj commencent lever. L'cole, en dirigeant la sve de ses facults, les a ornes des trsors de la science. L'lu de Dieu est arm. Le voil cette heure solennelle qui dcide de tout: elle n'est pas le sommet de la vie ; elle est le point d'o on le contemple. 11 y a alors des mirages qui troublent les regards les plus fermes. Cette heure est douce et cruelle la fois : elle est douce parce qu'on espre ; elle est cruelle parce qu'on doute. Les ambitieux qui veulent faire la conqute de l'univers, ont besoin d'tre rassurs ; les saints qui interrogent l'horizon,ne sont pas l'abri de la tristesse, car ils portent dans leur me les tourments des natures suprieures.Mais l'esprit d'en haut qui les inspire et les pousse,leur donne des directions sres. Ils savent o ils vont, pare qu'ils s'abandonnent. Les nations ne souponnent pas le mystre : elles ne savent pas le nom de celui qui s avance ; elles n'entendent gure le bruit de ses pas. Mais quand inondes des rayons de sa doctrine, accables de ses bienfaits, et captives de ses charmes, elles demandent d'o leur vient ce bonheur ; alors elles apprennent de quel rivage est parti l'obscur ouvrier qui leur apporte la rdemption. Lorsqu'un vaisseau est achev, qu'il a ses mts, ses voiles, ses
* Lelio Mancini Poliziano : Relationi di S. Antonio di Padova.

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WSTOIRB DB SAINT ANTOINE DE PADOUE.

ancres et sa cargaison, on le lance la mer. Les flots tressaillent et s'cartent pour le laisser passer. Il traversera les temptes ; mais si Dieu l'accompagne, il ne sombrera pas. Fernandez de Bouillon
est un navire qui part dun rivage lointain^ pour apporter aux amies le pain de la vrit \ O noble enfant, sortez de la retraite

qui abrita vos jeunes annes. Montrez-vous votre sicle incertain entre la barbarie violente qui semble avoir prescrit et la civilisation chrtienne dont les lignes ne sont qu'indiques. Vos anctre? ont combattu les Maures ; vous, vous combattrez les tnbres <k l'hrsie, et les passions monstrueuses. Voe anctres vivront jamais dans la mmoire de l'Espagne dlivre ; vos cendres immortelles monteront sur l'autel : vous vivrez dans la reconnaissance de l'humanit transfigure par vos travaux.
' Prov. xxxi, 14.

CHAPITRE II

Jeunesse de Saint Antoine. Sa premire vocation : Il entre chez les Chanoines Rguliers de Saint-Augustin. Couvent de Saint'Fin cent. It se retire au couvent de Sainte-Croix de Coimbre. Sa vie religieuse,
Trahe nos : post te curremus n odorem nguentorum tuoram. Can. i, 3. Adolescens mstitntnm Canonicorum Regularium suscepit. (Brviaire Romain.)

Nous sommes en 1310. Fernandez de Bouillon a quinze ans. Il est au seuil de la jeunesse, ge aimable et terrible, qui embellit quel* quefois une vertu naissante, mas qui la dvore plus souvent encore. Il joignait une intelligence leve une imagination brillante et un cur de feu. Ces qualits font les hros et les orateurs ; malheureusement elles causent des carts qui aboutissent l'abme. Sous le ciel espagnol, azur, profond et radieux ; en face d'une nature o FOrient et l'Occident mlent leurs parfums dans les panouissements d'une vgtation luxuriante ; sur les bords duTage, cher aux potes, et qui roule de l'or et des rves, le pril augmente encore. Lisbonne avait la rputation d'tre une cit voluptueuse. Elle n'tait pas cette poque la capitale du Portugal ; osais son port tait ouvert au commerce du monde entier. Les trangers y taient attirs par le plaisir au moins autant que par l'intrt ; ils y versaient les produits de l'Afrique et des Iles, et ils

IG

HISTOIRE

DE SAINT ANTOINE

DE

PADOUE.

se ddommageaient des fatigues de la navigation, en se plongeant dans l'ivresse des ftes . Fernandez avait pass brusquement de l'atmosphre tranquille de l'cole dans ce milieu o il ne rencontrait que des sductions. Le monde caresse l'adolescent qui arrive et qui ignore les sentiers qu'il parcourt. L'hritier des Bouillon avait de quoi lui plaire. Les historiens de sa vie tmoignent qu'il avait reu en partage non pas la beaut, mais ce quelque chose qui la supple avantageusement, la grce rpandue sur toute sa personne, et combine avec une grande expression qui trahissait une me royale . Sa taille n'tait ni leve ni svelte ; son teint tait brun ; sa figure tait maigre ; sous ses traits enfantins transpirait une douce gravit. Son front tait large ; le gnie et la sagacit brillaient dans ses yeux ; les lignes de son nez taient fines et allonges ; ses lvres taient chaudes et fortement colores . Mais ce qui lui assurait, plus encore que sa physionomie, le succs facile que cherche la jeunesse, c'est sa fortune. La fortune est l'instrument qui donne saL_faction tous les caprices ; elle touche les curs ; elle branle les convictions ; elle nerve les vertus les mieux trompes ; elle achte toutes les complaisances : l'univers devient son tributaire. Fernandez de Bouillon en possdait une immense qu'il ne partageait pas avec d'autres. Il avait tous les bonheurs. Cependant il devint orphelin de bonne heure*. Ce deuil qui se r pandit sur sa jeunesse comme un nuage,tait bien capable de l'assombrir. Mais s'il avait t un dbutant vulgaire, l'indpendance prcoce que ce malheur lui donnait aurait t pour lui une consolation.
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Ce fut le miracle de'Dieu que cet adolescent, si bien dou, et


Lelio Mancini : Relation! di S. Antonio. Neque id mirum, quandoquMem tanta illum Dominus gratid perfuderat...(VHa anonyma. cap. xm.} - Cardosus eum describit crasso quidem corpore, sed vultu maoilentmn, grandi naso, oculis vividis, or; rubiconde, idquc ex iis quas in Lusitania ba~ beri ait, antiquissimis picturis. Existimo ego in hujusmodi descriptione priniam fidetn deberi Patavinis... Secundum eam quam etiam bodie servant idi-aii), amseno ac pene juvenili vultu, nec inacilento, gravi tatneu. (Vita anonytnu, apud Bolland. cap. m. Annotata (e) * Jam diem parentes obieraut. {Sicco Poleutoui: Vita S. Antonii pag. 19J
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HISTOIRE DE SAINT ANTOINE DE PADODE.

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tant expos aux tentations du sicle, traverst la priode critique de la vie, sans jeter son me l'orage. Rien n'indique qu'il ait oubli, mme un instant, les leons du foyer, les habitudes srieuses de l*cole, et les joies intimes qu'il avait gotes dans son commerce avec Jsus-Christ. Cependant il ressentit au-dedans de lui-mme des motions que le rveil des sens n'pargne pas aux plus chastes *. Mais pour croire sa prservation, il n'est pas ncessaire d'admettre qu'il jout d'une paix parfaite. La lutte sauve ceux que le mal tourmente, quand elle est vaillamment soutenue ; la vertu n'est .jamais si belle que lorsqu'elle cote beaucoup ceux qui la pratiquent. Le silence des contemporains a ici une grande signification. Fernandez avait au collge des Chanoines de la cathdrale, une telle renomme de pit, que les moindres carts, son entre dans le monde, auraient fait sensation : sa chute ne pouvait passer inaperue. D'ailleurs le nom qu'il portait et le rang distingu qu'il occupait dans la cit de Lisbonne, lui aurait enlev le bnfice de l'obscurit, alors mme que, brisant la tradition des gens de sa qualit, il n'aurait pas donn ses vices des proportions princires. Mais sur ce point nous n'en sommes pas rduits aux conjectures. L'Auteur anonyme dit positivement : Il ne cda jamais aux passions dsordonnes de la chair, cette servante imp rieuse de l'me ; bien loin de lcher les rnes la concupiscence, il les tint d'une main ferme ; s'efforant de soumettre le corps au joug glorieux de l'esprit *. Plusieurs saints ont mesur toute l'chelle des grandeurs et des misres le l'humanit. Ils tonnrent leur temps par leurs faiblesses, avant de l'tonner par leur hrosme. Dieu se sert de tout pour nous instruire ; et le spectacle de ces mes ardentes qui descendent pour mieux monter, est toujours loquent. Fernandez de Bouillon n'est pas de ceux-l. La grce d'origine l'accompagne partout. Au milieu des flammes impures
Cum autem, accedentibus annis, sentiret improbos corporis motus, de tarais corruptione nascentes. (Vita anonyma.. cap. ir.) * Nequaquam cessit petulantis ancill pravis cupiditatibus, nec libidini frna laxavit : sed strinxit habenas, corpusque in servitutem spiritus rdigera conabatur. (Ibidem.)
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HISTOIRE DE SAINT ANTOINE DE PADOUE.

de la civilisation, il entonne, comme les enfants de la fournaise, le cantique de la victoire. Heureux les immaculs qui passent ici-bas sans se souiller la poussire du chemin 1 A cette poque, sa premire vocation commena se dessiner.il devenait chaque jour plus vident qu'il tait appel un tat suprieur celui du commun des chrtiens. La solitude qu'il s'tait faite dans son cur, au milieu du hruit du monde ; l'indiffrence qu'il prouvait pour ses faux biens ; la mle rsistance qu'il opposait aux excitations du pch, en taient la preuve, a De jour en c jonr ce bas monde devenait plus mprisable ses jeux ; et e peur que la poussire des plaisirs terrestres ne s'attacht ses <T pieds, et qu'elle ne devnt un obstacle au mouvement rapide qui emportait sou me vers Dieu ; il se retira des embarras et des p rils de la vie, tandis qu'il n'en avait pas encore franchi tout fait L'entre . L'tat religieux lui parut tre ce qu'il est en ralit, la forme la plus leve de l'vangile dont il rsume la beaut austre, les devoirs redoutables, et les joies qui ne sont dpasses que par celles du Paradis. Il comprit que c'tait l le rendes vous des mes qui planent au-dessus des niveaux vulgaires, de celles que JsusGhrista blesses d'un trait d'amour,etqui 2e suivent tire-d'aile dans laarglons surnaturelles d'o elles se reviennent pas. Un jour Fernandez de Bouillon se sentit atteint de ce mal qu'un regard de Jsus cause ceux qu'il prfre. Une mlancolie tranquille et m enthousiasme contenu se dvelopprent en lui. Il exprimenta
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que le verbe divin est vivant et efficace ; qu'il perce de part en part tomme une pe d deux tranchants ; et qu'il pntre jusque dans les replis de Came et de r esprit dans les jointures et dans les moelles *. K
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tait comme divis dans le fond de sou tre. Une moiti de lui* mme penchait encom vers le pass ; une autre s'lanait vers l'avenir* Il pensait une dernire fois ce qu'il laissait ; il considrait * VUescebai ex ia diea mundus iie ; et ne pulvia terrea felicitatia pedibua adhreret; animoqne i a via Domiai currenti offeadiculo foret ; retraxit eos, cum needusa totos illo ia ipso mundi primo aditu posai!. (Vita anoayma. cap* ii.)
s Hebr, ir, 12. 34

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de loin ce qu'il allait prendre. Ce balancement produit par le double travail de la nature et de la grce, ne fut pas exempt dedouleur ; mais il ne semble pas qu'il ait dur beaucoup. En tout cas, l'histoire qui se glisse dans les coulisses des vnements lesplus cachs, s'arrte sur le seuil des mes o s'accomplit le m y s tre de la vocation : elle n'enregistre que les rsultats. Fernandez. mrit son dessein dans la prire ; il prit conseil des hommes sages qui avaient dirig son enfance ; et sa rsolution suprme s'arrta sur TOrdre des Chanoines Rguliers de Saint-Vincent. Aprs cela, il se renferma dans une rserve sans contrainte ; il se prpara surprendre ses amis et ses proches ; et attendit, avec une sainte impatience, le moment favorable pour s'envoler dans la solitudeaprs laquelle il soupirait.
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V esprit de Dieu souffle oh il veut; on ne sait pas d ou il vient, ni ou il' va . Cet esprit qui explique le sacrifice de Fernandez de Bouillon,ex* plique encore pourquoi il s'enrla dans la Religion de Saint-Augustin. Cependant les causes secondes peuvent exercer ici une certaine influence.Au commencementdu treizime sicle,l'Ordre de Saint-Benot tait le plus rpandu dansl'Europe.Son antiquit,ses services,lesminentspersonnagessortisdesonsein, lui assuraient la prminence. Les Chanoines Rguliers, sans galer son prestige, venaient en bon rang parmi les milices qui, en confondant leur gnie et leurs couleurs, composent l'Eglise un manteau plein de varit. Les deux Or dres nouveaux de Saint-Dominique et de Saint-Franois naissaient peine : leur nom n'tait pas encore trs-clbre dans les pays loin tains. Ensuite les Chanoines Rguliers taient aux portes de Lisbonne : un bon voisinage dcide souvent des plus graves entreprises*, il y avait d'autres raisons. Le couvent de Saint-Vincent jetait alors an grand clat en Portugal ; il tait une gloire nationale, car il tait destin perptuer de grands souvenirs. Il avait t fond par Alphonse I", prince vaillant et pieux, qui par ses exploits et *es succs, mrita d'tre regard comme le pre de la patrie. Aprs
rjoan. m, 8. * Est autem, extra urbis Ulysbon muros, monasterivm AugustinianoruiB.* juo Cauonicus Regulare vocant. (Vita anonyme cap. u.)

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avoir chass les Maures de ses terres, il songea relever les ruines faites par les infidles ; les intrts de la Religion furent l'objet principal de sa sollicitude. Au lendemain de la bataille de CastroVerd, Tan 1139, il dclara en prsence des vques runis de tous les points du royaume, que la veille de l'action Jsus-Christ lui tait apparu et lui avait promis la victoire. Il n'oublia pas cette grce miraculeuse. En 1145, les circonstances tant favorables, il convoqua les Etats Lemago, pour se faire confirmer dans sa dignit souveraine. Quand l'archevque de Bragance eut plac la couronne sur sa tte, Alphonse leva vers le ciel son pe nue, et il s'cria avec un accent qui mt profondment tous les assistants ; Bni soit Dieu qui m'a toujours protg, quand je vous ai dli vrs de vos ennemis, avec cette pe que je porte pour votre dfi fense. Ces paroles solennelles furent le programme de sa vie. Il btit beaucoup d'glises et de monastres ; il les dota trs-richement : le tout pour la gloire de Dieu et pour le salut de son me. Cependant Lisbonne rsista encore longtemps ses armes. Elle ne se rendit qu'en 1147, aprs un sige opinitre- Cette mme anne, Alphonse fonda le couvent de Saint-Vincent, qui est demeur le monument de sa foi et de sa reconnaissance .
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Les Chanoines Rguliers avaient rpondu l'esprance de l'Eglise et de la patrie. A la gloire que le couvent de Saint-Vincent tirait de sa royale origine, ils avaient ajout la gloire plus prcieuse et plus rare de leur vie fervente et mortifie. Thotone qui s'assit un des premiers sur le sige abbatial, avait gouvern avec sagesse ; il avait rpandu autour de lui le parfum de toutes les vertus religieuses ; sa mmoire chre sa postrit, tait demeure en bndiction . Il eut des successeurs dignes de lui, qui continurent son uvre, et maintinrent le respect des institutions parmi les Frres. A l'poque de Fernandez de Bouillon, l'Auteur
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* Conventum S. Vincentii appellant, qui est Canonicorum Regularium S. Augustini, fundatus ab Alphonso I, post captam de Mauris Ulyssipponem. an. ii47. (Vita anunyma apud Bolland. Cap. i. annotata (e.) Vita S. Theotonii. 18 febr. obiit Prior S. Crucis Conimbricae. an. 1166. (Ibidem. Annotata (.)

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anonyme crivait des Chanoines Rguliers < qu'ils taient des r hommes trs-recommandables parleur p i t I l s taient alors prsids parle cinquime abb, depuis les jours de Saint ThotoneC'tait Pelage, selon les uns ; d'autres veulent que ce fut son successeur, dont le nom est inconnu, et qu'un historien appelle Gonzalve Mendez'. Fernandez se sentit attir vers les fils de Saint Augustin, dont la rputation tait si bien tablie. Un jour du mois d'aot 1210, il sortit de Lisbonne, et disant adieu, sans regret, tous les plaisirs du monde, il se dirigea vers le couvent de Saint-Vincent*. Plusieurs fois dj il avait visit ces lieux chers sa pit naissante ; mais jamais ils n'avaient eu pour lui tant d'loquence. A la vue des froides murailles qui seront dsormais la frontire de ses penses et de ses affections, il tressaillit. La maison du Seigneur devenait le lieu de son repos ; son autel allait rjouir sa jeunesse. Quand le noble postulant, prostern aux pieds de l'abb, eut obtenu la grce d'tre admis au nombre des Frres, il se releva bienheureux. Son pre et sa mre l'avaient quitt : le Seigneur le recueillait dans son amour ; il avait laiss le manoir de ses aeuls : il entrait en possession de l'hritage des saints ; il avait donn aux pauvres les richesses de la terre : il tait combl des biens spirituels qui valent davantage. Quelles joies tranges, mon Dieu, que celles qui, de temps en temps, clatent chez une me dtache ! joies que le monde ne comprendra jamais ; qui lui arrachent un sourire, quand elles ne lui font pas pousser un cri de scepticisme ; joies relles pourtant, et que pourraient raconter, tout seuls, ceux qui les ont gotes. Les joies du nGtiveau venu taient partages par
la communaut qui lui ouvrait son sein. La mre qui enfante, dit

< lu quo (monasieri) viri spectat religionis degunt. (Vita anonyma. cap. ii.) * In primo loco (conventu S. Vincentii) cum illuc an. 1210 Sanctus appult, quintus prselatus numerabatur Pelagius, qui putatur illum excepisse, aut saltem ejufl euccessor anonymus (Taoiecus), sed quem Cardosus Gonzalvum Mendez appellat. Vita anonyma apud Bolland. cap. i. Annotata (eJ * Ad quos vir Dei, spretis mundi oblectamentis, se contulit. (Vita anonyma cap. u.)

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l'Evangile,

est triste parce qu'elfe sent que la doulew elte est remplie d'allgresse, parce

approche ; quand a dans la

elle a enfant,

qu'il y

*. La communaut de Saint-Vincent comptait dans ses rang un moine de plus ; elle savait sa distinction : elle pressentait sa future grandeur. Seulement ce moine ne lui cotait pas une larme : son bonheur tait sans mlange. Fernandez de Bouillon apporta au noviciat de la vie religieuse 1a condition qui en assure le mieux le succs : la bonne volont. Il fut fervent ds le dbut. Il n'eut pas traverser les preuves de la voie purgative : il tait depuis longtemps plong dans la lumire divine; il s'tait familiaris avec les unions intimes du saint amour : mais il pouvait progresser encore. Il n'eut aucune habitude mauvaise dtruire ; pour tonner ses condiciples par sa rgularit, Use contenta de continuer le genre de vie qu'il menait l'cole des Chanoines de la cathdrale de Lisbonne. Le milieu o il tait plac dveloppa bien vite les admirables dispositions dont il tait dou : bientt il devint la merveille du monastre.
socit un homme de plus

Cependant le moment tait arriv de prendre l'habit de religion. Ternandez s'y prpara par un recueillement plus profond. Il tait impatient de quitter les livres du sicle, comme il avait renonc ses volupts, pour se revtir de Jsus-Christ. Il reut,dit l'Auteur anonyme, l'habit des Chanoines Rguliers,avec humilit et dvoie tion . C'est tout ce que nous savons sur l'actesolennel qui marqua le premier pas de Fernandez dans la carrire de l'abngation, qu'il parcourut avec tant de magnanimit. Mais les quelques mots de l'histoire sont riches dans leur concision mme. Ils rsument les dispositions du jeune candidat. Devant l'autel du sacrifice, il jeta aux pieds du matre qu'il prfrait, le. vains ornements du sicle; en change, le matre donna au disciple la robe blanche des Chanoines Rguliers, le cordon qu'ils portent autour des reins, le surplis, et l'aumusse qui couvre leurs paules . C'taient de terribles prsents qu'il lui faisait. C'taient encore des armes spirituelles
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* Joan. xvi, 20. * Illorum habitum induit humiliter ac dvote. (Vita anonyma. cap. n.) * Helyut : Histoire des ordres religieux : toni. II, pag. 183.

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qu'il mettait dans ses mains, pour combattre le monde, le dmon et la chair. Fernandez les reut avec courage, trs-dcid en faire un bon usage ; quand il se releva, il tait transfigur. La
latitude avait des tressaillements inaccoutums; elle venait de fleurir comme un lys *.

L'preuve suivit de prs la fte de la prise d'habit. Deux annes ne s'taient pas encore, coules depuis l'entre de Fernandez au couvent de Saint-Vincent, que le malaise commena le gagner. Dj quand il s'tait chapp de Lisbonne, on avait jug diversement sa dtermination. Les uns la louaient : le plus grand nombre s'tonnait. Le monde est ainsi fait qu'il n'aime pas qu'on le quitte rmais les saints savent se placer au-dessus de l'opinion plus changeante que le vent. Fernandez sut mpriser la sagesse du monde qui ne mrite pas ce nom. Il prfra, en suivant M les lois de la prudence surnaturelle, procurer la gloire de son s Pre Cleste *. L'amiti est une tentation plus prilleuse que la dtraction. Fernandez qui avait si bien rsist aux morsures de l'une, craignit de succomber sous les caresses de l'autre. Saint Vincent il tait frquemment visit par ses connaissances. Ce com merce avec les sculiers, qui a coutume de devenir trs-importun aux mes contemplatives, parce qu'elles ont besoin de converser avec Dieu, drangea tous ses plans de recueillement*. Son malaise avait probablement une autre cause. Quoique les historiens de sa vie n'en disent rien, il est permis de croire que son humilit s'alarma des marques de confiance qu'on lui donnait, en venant solliciter ses conseils et ses prires. 11 tait trop prs de Lisbonne:
* Isale xxxv, 1. Qui dum sapientiam Sculi calcavit, Prudens summi gloriam Patris exaltavit. (Liturgie franciscaine du x m sicle. Antienne des i vpres.)
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* Sed cum biennio illo quo apud eos mansit. amicorum crebra visione qu solet piis metitibua non parum importuna videri, interpelltes fuisset... (Vita anonyma. cao. iu)

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il perdait peu peu la libert qu'il avait cherche dans le silence du clotre. En consquence ail se dcida abandonner le sol natal, a afin d'carter toutes les occasions de distraction qui s'offraient lui, et qu'il ne pouvait que difficilement viter. Il esprait trouci ver en pays tranger des conditions de vie qui lui permissent de vaquer au service de Dieu avec plus de calme et de libert d'esprit *. La grce qui l'avait conduite Saint-Vincent, lui fit faire une tape de plus. Une voix lu' disait; sors de ta patrie ; spare toi de ta race, et viens dans la terre Que je te montrerai K II alla donc trouver l'abb du couvent, et lui demanda la permission de se retirer Sainte-Croix de Coimbre. L'abb avait dj apprci les mrites deFernandez.il le regardait comme le plusbel ornement de sa communaut ; et il fondait sur lui de grandes esprances. Il est crit qu'un pre se glorifie de la sagesse de son fils. Notre a Bienheureux tait la preuve de la vrit decettemaxime . Cependant l'abb fit taire le cri de sa tendresse ; et aprs de longues hsitations, il permit son disciple bien-aim de suivre son inclination. Du reste, il ne le perdait pas tout fait, puisqu'il demeurait dans la fomille religieuse de Saint Augustin.
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Le couvent de Sainte-Croix avait t fond par Alphonse I en 1134, c'est--dire treize ans avant celui de Saint-Vincent . A cette poque, Coimbre tait le sjour des rois de Portugal. Ceci explique l'antriorit du couvent de cette ville, et l'importance qu'il obtint
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Ut orcnes ejusmodi occasiones sibi prcideret, natale somm deserere decrevit, ut apud exteros Domino trouquillius et liberius vueare posset. (Vita anonyma. cap. u.) * Gnes, xn, 1. * Sapiente ftlio Pater gloriatur ; Hoc et in Antonio Digne commendatur. (Liturgie franciscaine du xui sicle : Antienne des l vpres.J * Impetrata igitur, sed gre, discedendi copia a superiore, non vit institutum sed locum mutavit. (Vita anonyma. cap. \u) De mooasterio S. Crucis Conimbric, quod eumdem Alphonsum I fundatorem agnoscit, fuse egimus. (Vita anonyma apud BoUand. cap. i, Annotata (f.)
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dans l'Ordre des Chanoines Rguliers. Oi . ait en effet qu'il eu devint la maison-mre, et qu'il fut, de droit, la rsidence du ministre gnral. Quand Fernandez partit pour s'y fixer, il cdait lafer< veur dont son me tait embrase ; il n'aspirait qu' vivre sous * a un rgime plus austre, et dans un plus profond recueillement . Malgr la distance qui sparait Coimbre de Lisbonne, sa rputation s'tait tendue jusque l : il reut un accueil bienveillant de la part de ses frres, impatients de connatre un religieux dont on racontait des merveilles.
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En changeant de lieu, Fernandez n'avait pas fait comme d'autres, auxquels l'inconstance donne des fantaisies. Au fond, il ne souhaitait que de changer dvie; l'vnement prouva que tel avait t son mobile. On n'est pas digne de louange, dit Saint Jrme, parce qu'on a fait le plerinage de Jrusalem ;mais parce qu' Jrusalem, on a vcu d'une vie vraiment chrtienne. Fernandez donna de tels exemples, qu'il fut certain pour les plus dliants, qu'il avait cherch un sjour plus propice, afin de s'lancer plus vile vers le sommet de la perfection . Les Chanoines Rguliers menaient la vie contemplative ; ils partageaient leur temps entre la prire et l'tude. Seulement ils avaient conserv la tradition apostolique; et, l'exemple des anciens Pres, ils se reposaient de leurs mditations par le travail des mains. Le choeur, la cellule, et le jardin furent les trois thtres sur lesquels brilla la vertu de Fernandez. Scrupuleux ooservateur de la rgle, il quittait tout au premier son de la cloche, qui tait pour lui la voix de Dieu. Mais il ressentait une douceur particulire l'heure de la prire. Pendant le sommeil il veillait encore ; une soif myst2

Ad monasterium S. Crucs de Commbria ferventi spiritu commigrans, idque zulo severioris disciplinas et studio me; tris quietis. (Vita anonyma. cap. uJ Quam autem ille non locum, sed moruin mutationem et expetiisset et fecisset, satis declarabat vitaejus solito ferventior. Et quoniam, teste D. Hieronymo, non Jerosolymis fuisse, sed Jeerosolymis bene vixisse laudaudum est, taletn se moribus exhibuit, ut omnibus perspicuum esset, loci opportuuitatem majorent ideirco illum appetiisse, ut ad -vit perfectionem faeilius posset pertigere. flbidem.)
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rieuse le consumait, et le faisait soupirer aprs le saint temple. Le silence de la nuit favorisait l'essort de ses penses; et la psalmodie lait pour lui pleine de charmes. Dans l'ardeur de l'amour qui Le dvorait, Dieu, Antoine vous cherchait ds le matin ; vous tie* pour lui la source intarissable ou il se dsaltrait, la lumire qui luisait ses yeux et dirigeait ses pas . Tandis qu'il ornait son me de vertus, Fernandez ne ngligeai! pas de cultiver son intelligence, il avait suivi l'cole de la cathdrale de Lisbonne les cours de grammaire et de littrature ; il tail vers dans la connaissance de l'antiquit paenne. Mais cette connaissance n'est que la parure de l'esprit humain : pour le rendre puissant, il faut autre chose. Fernandez le savait ; aussi ni la nuit <i ni le jour, il ne s'accordait aucun repos ; autant que les circons lances le lui permettaient, il tait sans cesse occup de la science divine ; exerant son esprit dans de saintes penses, et dans les mditations clestes . L'criture Sainte tait son tude de prdilection. Non content d'interprter le sens littral de la vrit historique,qui n'en est que l'corcc, il cherchait le sens plus sublime de l'allgorie ; et en s'enfoncant dans ses suaves profondeurs, il y trouvait un aliment pour sa foi. Il ne s'arrtait pas en si bon chemin : en mme temps que l'criture tait la lumire de son gnie, elle devenait la rgle de ses actions, et le foyer o s'allumait la flamme de sa tendresse pour Dieu. Il arrivait jusqu'aux moelles du texte sacr, avec une curiosit religieuse que rien ne pouvait ni lasser ni amoindrir ; il en dgageait une belle philosophie qu'il conservait comme un trsor. D* lors, soit qu'il s'en doutt, soit
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Totus in te sitiens, Deus, ad te vgilans, Exstitit de luce. Tu rons indeficiens Tu lux lU rutHans Qui sitis in cruce. (Liturgie franciscaine du xin sicle. Antiennes de Laudes.) > Neque \ero mediocri studio semper excolebat ingenium ; nec diebus ne noctibus, pro tempo ris ratioue, a leclione divina cessans, auinium sancUs cogitatiouibus et meditationibus exercens. (Vita anonyma. cap. u.)

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qu'il demeurt inconscient sous l'opration de la grce qui le poussait ses fins, il travaillait pour l'avenir. Le futur controversiste s'armait de pied en cap dans l'arsenal du Saint-Esprit: il faisait provision de maximes, qu'il opposera plus tard aux erreurs des Manichens avec un plein succs, et qui le rendront redoutable aux ennemis de l'glise. l'tude de l'criture Sainte il joignait celle des Pres de l'glise. Les monuments de leur loquence, taient constamment dans ses mains ; il les parcourait avec attention et en tirait un grand profit. Sa mmoire tait prodigieuse ; il retenait tout -ce qu'il lisait. C'est ce qui explique pourquoi en peu de temps il fut si vers dans la science sacre Le couvent de Sainte-Croix comptait alors des matres distingus qui valaient Coimbre la rputation de ville savante. Ils furent les prcurseurs de la clbre Universit qui y fat fonde en i292, et dont la gloire a rivalis pendant plusieurs sicles, avec les plus vantes de la chrtient. Us devinrent dans Fernandez le futur missionnaire qui remuerait les multitudes, et le commentateur profond qui suivrait de prs Saint Bernard, et ouvrirait la voie l'exgse, dans laquelle tant d'autres devaient exceller aprs lui. L'histoire nous a conserv le tmoignage authentique de l'admiration que leur inspirait le talent de leur jeune disciple. On lit dans tes archives du couvent de Sainte-Croix ces paroles magnifiques, qui suffisent, malgr leur concision, pour consacrer sa mmoire: Fernandez de Bouillon tait un homme fameux autant par sa science que par sa pit ; il avait beaucoup de littrature ; mais il tait plus remarquable encore par les vertus qu'il avait acquises \ II faut remuer la poussire des parchemins, pour y
Solebat autem legendo historie veritatis textum, allegorica comparatione confirmare fldem ; et rursus ipsis Scriptur verbs conformare mores, et affectum inflammare. Scrutabatur relgiosa curiositate profunda sermonum Oei ; et coutra errorum foveas, divinae Scriptur senteutiis iutellectum couinuniebat ; simul etiam Sanctorum Patron monumenta seduia lectone evolvens ; denique lecta tenaci memoria complectens, pneter omnium expectatiooem,magnam Scriptur divinae est eognitionem adeptes. fVita anonyma c s p . u j * Vir utique famosus, doetus et plus, magna Utteratara ornatus, et glosia meritorum stipatus. (Azevedo : Vita S. Antonii, lib. I, cap. u.)
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dcouvrir les titres de gloire des saints. Ils travaillaient plus encore se faire oublier qu' s'instruire ; et nous ne les connatrions pas, si la Providence ne se plaisait trahir leur modestie. Qui se douterait que celui dont j'cris la vie, a jet tant d'clat sur les bancs de l'cole ? Quand on cherche la p.ace qu'il occupe parmi les savants, on trouve qu'elle ne correspond pas aux esprances que ses dbuts Crent natre. Il ne faut pas cependant conclure contre la beaut de son intelligence : ce serait une erreur de croire qu'il la laissa en route. Disons plutt qu'il en lit un meilleur emploi ; et que les rsultats dpassrent ceux qu'il aurait produits en restant un pur scholastique. Mais parce que la science enfle, le jeune tudiant de Sainte-Croix en chercha le correctif dans l'accomplissement des devoirs de la vie monastique. Il savait que la charit qui difie, prserve encore l'me de la scheresse,compagne invitable de l'tude.G'est pourquoi il saisissait avec empressement toutes les occasions qui s'offraient de l'exercer. Il tait admirable au chevet de ses frres malades ; il leur prodiguait des soins dlicats dont les dispositions de son cux doublaient le prix. L il oubliait les livres, mettant au dessus de toutes les spculations l'honneur de soulager les membres souffrants de Jsus-Christ. Un jour, il reut la rcompense de son dvouement. Tandis qu'il assistait un Frre, il comprit pendant une crise plu grave qu' l'ordinaire, qu'il n'tait pas tourmente d'une infirmit corporelle, mais qu'il tait agit par le dmon. Aussitt il se dpouilla de l'aumusse qu'il portait sur ses paules, comme tous les Chanoines Rguliers, et il la jeta sur le pauvre patient, qui fut instantanment dlivr . Dieu qui autrefois attacha au manteau d'Eliela puissance de diviser les eaux du Jourdain, et l'ombre des vtements de Pierre la vertu de gurir les malades, permit que l'habit de son serviteur Fernandez oprt ce miracle ; en attendant
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tCornegius, allegata chronica dicti conveutus recentiori, qudain Sancti ibidem mirabilia memorat... quod fratrie cujusdam aegri custodiae appositus, eumque a dsemone agitari cognoscens, eumdem liberaverit, jacta super ipsum Epimode, Canonicorum Regularium te^umento humerali. (Vita anonyma apud Bolland cap. i. Annotata (f.j

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que les multitudes enthousiastes se suspendissent aux plis de sa robe de bure ; et que le miracle de Sainte-Croix de Coimbre se continut, le long des chemins de l'Europe, sur les intelligences fascines par l'erreur, et sur les consciences dshonores par le pch. Fernandez opposait encore aux prilleux labeurs de la pense le travail des mains,que la rgle prescrivait tous les religieux. Use soumettait avec joie cette obligation ; il laissait la plume pour prendre la bche; il passait sans effort de /amditation des principes la culture du potager. Son humilit trouvait son compte dans une occupation dvolue ordinairement aux illettrs du couvent. Il n'tait pas fch de mortifier sa chair, en la courbant vers la terre, et en la condamnante l'arroser de ses sueurs. La grce le poursuivait partout. Les anciens auteurs racontent qu'un jour, tandis qu'il se livrait quelque modeste travail, aux environs de l'glise, il entendit le signal de l'lvation de la messe. Selon son habitude, il se prosterna le front dans la poussire, pour adorer la sainte victime; mais la muraille de l'glise s'entr'ouvrit; et le Bienheureux pt son aise contempler l'hostie sacre dans les mains du prHre 0 Seigneur, c'est ainsi que vous traitez ceux qui vous aiment 1 A ceux qui quittent tout, vous vous donnez vousmme : ainsi vous leur composez des flicits sans proportion avec les sacrifices qu'ils s'imposent. Fernandez de Bouillon croissait en ge, en science et en vertu. Cette me bienheureuse tait comme un bel arbre plant sur le bord d'un ruisseau. 11 se dilatait dans le courant des eaux clestes, afin de porter son fruit l'heure marque par la Providence 11 tait la gloire de son Ordre, la joie de ses condisciples et l'orgueil
< Quod ministerio cuidam hutnili intentas, dato ad elevatonem sub misaa ftigno, per aperto3 divnitus monasterii parietes, conspexit et adoravit, quandoque, sacram hostiam. (Vita anonym, apud Bolland. cap. i, Annotata (f.) > Quasi aecus alveum Rivuli plantatus Fructum temporaneum Ddit hic Beau. (Liturgie frauciscaine du xjnt sicle : Antiennes

des Matines.}

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flISTOIRS

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de ses matres. Cependant il leur prparait une dception amre. Le dessein de Dieu tait encore dans l'ombre ; mais l'heure de sa manifestation approchait. Les chroniques du monastre d'Assise rapportent que tandis que le Bienheureux tait l'autel SainteCroix, il fut favoris d'une vision miraculeuse. 11 vit l'me d'un religieux franciscain, qui venait de mourir dans un hospice voisin de Coimbre, monter au ciel, porte sur une nue d'une clarU blouissante . C'tait pour lui le signe d'un avenir nouveau.
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* La question de savoir si Saint Antoine fut ordonn prtre chez lesAugus tins ou chez les Franciscains, est controverse entre les auteurs. La premire opinion est la plus commune, et celle qui offre le moins de difficults; * Angelico da Vicenza : Vita di S. Antonio,

CHAPITRE III

Wenxime vocation de Fernandezde /JouitIon. Saint Franois d'Assise* Les Martyrs du Maroc. Perplexits de Fernandez. Couvent de Saint-Antoine-des-Oliviers. Fernandez revoit l'habit des Mineurs. Douleur des Augus'Jus de Sainte-Croix. Dpart de Fernandez pour Saint-Antoine-des-0liciers.

Au^ustini primitus Reculas subjectus Sub Francisco penitus Muudo fit abjcctus. (Liturgie franciscaine du xiu sicle. Autieanes de Matines.) Le vnrable Bernard, frapp de cet exemple* se dchausse le premier; il court un si doux bonheur, et il se reproche d'y avoir couru si tord. 0 richesse inconnue! O bien fcond! gidese dchausse ; Sylvestre se dchausse, la suite de l'poux, tant l'pouse a des charmes! Ce pre, ce matre sVn va avec cette pouse, et la famille qui se liait le "orps avec un humble cor don... le nombre de ces pauvres religieux continua de s'augirenter : leur vie fut si admirable que la gloire du ciel, seule pourrait la chanter. (DAKTE : Paradis, chant. XI.)

Tandis que les aimables vertus de Fernandez de. Bouillon parfumaient les solitudes de Sainte-Croix de Coimbre ; au fond de l'OmBri, Franois d'Assise commenait tonner le monde par les merveilles de sa saintet. Fils d'un noble marchand, il avait quitt tongoce, pour obir un attrait irrsistible qui le poussait pratiquer l'vangile des parfaits. C'etaitThommeleplus extraordinaire qui et para dans l'Eglise depuis les aptres : il ne devait pas tre

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surpass. 11 tait sorti du ct entr'ouvert de Jsus crucifi, teint de sou sang et embras de sa charit. Les racines de son me ne cessrent jamais de plonger dans ces profondeurs bnies o la vie vritable rside ; il s'enroula autour de la croix comme une vigne qui allait enivrer la terre. L'amour divin l'avait rendu fou : il ne pouvait pas contenir dans sa poitrine l'incendie qui le dvorait. Il courait comme hors de lui-mme, poussant la nuit et le jour des plaintes passionnes, dont les forts et lis collines renvoyaient l'cho jusqu'au ciel. Il cherchait partout Celui dont il sentait les charmes. Comme l'Epouse des Cantiques, iHnlerrogeait les sentinelles de la Cit qu'habite le grand Roi. L'amour l'avait fait pote : il invitait les astres, les fleuves, la mer, les montagnes, les valles, les prairies, les animaux, les hommes et les anges louer leur crateur; et il demeurait au centre de ce concert, comme un musicien inspir, rsumant toutes ses harmonies dans son me pieuse *. Aprs Dieu, il aima par-dessus toute chose la sainte Pauvret. Elle devint pour lui l'idal et le type de la perfection. El l'appelait des noms les plus doux : elle tait sa mre, sa sur, son pouse, la Dame de ses penses*. Il prit sa livre ; il la promena avec orgueil travers le monde; il la dfendait des outrages de l'opinion ; et quand elle n'tait pa* assez honore, il adressait Dieu pour elle cette prire : Seigneur ayez piti de moi et de madame la Pauvret . Il s'en allait les pieds nus, vtu d'une robe grossire, une corde autour des reins ; il habitait une cabane faite avec des branches d'arbre ; il couchait sur la terre dure ; il jenait chaque jour ; il prolongeait ses veilles ; il se roulait dans la neige et dans les pines pour teindre les ardeurs de la chair. Il se reposait de ses
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Exultabat in cunctis operibus manuum Domini; et perjucunditatis spcula, iu vivificain consurgebat rationem et causau. Contemplabatur in pulchris pulcherrimuin ; et per impressa rbus vestigia prosequebatur unique Dilectum, de omnibus sibi scalam faciens in eum qui est desiderabilis totus.(Saint Bonaventure : Lgende de Saint Franois, chap. x.) 2 In privilegio Paupertatis quam modo matrem, modo sponsam, modo Dominam nominare solebat. (Ibid. chap. vn.^ s Vie des trois disciples.

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fatigues hroques dans les extases de la foi, entre la crche et la :roix de Jsus-Christ, les deux mystres qui remuaient le plus doucement son cur. Ce pnitent, si cruel pour lui-mme, et qui paraissait destin pouvanter la nature et l'humanit, n'avait pour elles que des tendresses ; sa voix les appelait, son regard les caressait, sa main les gurissait. Le souveni r de l'innocence originelle le remplissait d'une sympathie universelle pour toutes les cratures. Les plus humbles taient ses prfres : elles taient pour lui des frres et des surs . 11 parlait aux oiseaux ; il rpondait au chant des rossignols ; il donnait asile dans les plis de sa robe aux livres et aux faisans poursuivis par les chasseurs. Plus d'une fois, il racheta de petits agneaux qu'on portait la boucherie ; les loups perdaient leur frocit son approchent lchaient les sandales de ce nouvel Orphe qui domptait la sauvagerie du sicle aux accents de sa charit. Celui qui traitait ainsi les tres sans raison, avait dans son cur une place rserve pour les intelligences faites l'image de leur crateur. Il montait jusqu' Dieu sur les ailes de la dvotion; il se penchait vers Jsus-Christ avec une mlancolie sublime ; il descendait jusqu'au prochain par les condescendances de son zle : ainsi il parcourait toute l'chelle du monde moral, enveloppant dans une mme treinte toutes les extrmits . Il avait le don des larmes; celles qu'il ne versait pas dans la prire, tombaient sur les malbeureux : pour mieux les consoler,il se faisait semblable eux.Il adopta te costume rustique des ptres de l'Ombrie ; V mendiait son pain de porte en porte; il lavait les pieds des malades dans les hpitaux; il gurissait les lpreux, en baisant leurs ulcres; il attendrissait par sa bont les larrons homicides; il songeait principalement la conversion des pcheurs.
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* Considrations primse originis omnium, abundantiori pietate repletus, creaturas quantumlibet parvas, fratris vel sororis appellabat nominibus. (Saint JBonaventure : Lgende de Saint Franois, chap. vm.) * Pietas qu ipsura per devotionem sursum agebat ia Deum, per compassionem transformabat in Christum,* per condescensionem inclinabat ad proximum,et per universalem conciUntioaem a d singula, refigurabat ad inuocentiae atatuui. (Ibidem, c h . p . vm-J

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Dieu n'avait pas tir en vain de son cnr ce germe bni: il allait susciter autour de lui de nombreux rejetons qui le couronneront de leur ombre. Quand Franois d'Assise eut trois disciples, il courut ttome acmander au pape de les bnir. Quand il en eut douze, il s'tablit dans la valle de Spolete, s u t les bords du lUvo-Torto, et bientt autour de la Portioncule qui est demeure le centre de son uvre, comme elle en a t le berceau. Quand il en eut cent, il envoya des missionnaires dans les campagnes de l'Italie,en France, en Espagne et jusqu'en Allemagne. Dix ans plus tard, Tan 1219, il tint le fameux Chapitre des Nattes, le second. dans l'histoire de l'Ordre,et o l'on compta cinq mille religieux. C'est alors qu'il songea excuter le dessein qui consumait son cur, u F. Sylvestre tait d'une * telle saintet, que s'il demandait Dieu quelque chose, il i'obte nait, et souvent il s'entretenait avec Dieu. C'est pourquoi Saint Franois l'avait en grande dvotion. C'est ce mme F. Sylvestre qui avait vu sortir de la bouche de Saint Franois, une croix d'or, laquelle s'levait jusqu'au ciel et s'tendait jusqu'aux extrmits du monde . Saint Franois fut fidle aux avertissements du ciel. U envoya des missionnaires dans tout l'univers, pour dilater les frontires du doux royaume du Christ. 11 se rserva la Syrie et l'Egypte, dans l'esprance d'y trouver le martyre. Enfin il dirigea vers le Maroc cinq ouvriers apostoliques, Brard, Othon, Pierre, Adjute et Accurse dont les destines nous intressent davantage, parce qu'elles se rapportent notre sujet, comme on va le voir.
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Ces hommes admirables prirent le chemin des Espagnes pour se cendre au Maroc. A Coimbre la reine Uraque leur fit uu accueil tra-honorable. Ils partirent ensuite pour Sville, dans le pays des Maures, o aprs avoir essay de prcher l'Evangile aux infidles, avoirsouflertla prison et s'tre exposs la mort, ils furent en voysen Afrique par le roi qui avait refus de se convertir : Dieu se servant de
Le premier fut tenu eu 13.6, selon Wadding. ;ChaIippe : Vie de Saint Franois t o I . i, pag. 208, note 2 ) * Fioretti, chap. xvu Saint Bonaventure ; Lgende de Saint Franois, chap. iu
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sa fureur pour favoriser l'entreprise de ses aptres. Arrivs sur lethtre que l'obissance leur avait assign, ils donnrent un libre cours au zle dont ils taient dvors. Au souffle de l'Esprit-Saint qui reprouve la prudence de chair, ils commirent de sublimes tmrits, de celles qui sauvent le monde, mme quand elles semblent tout compromettre et qu'elles aboutissent des checs momentans. Ils traitrent Mnlvmet comme il le mritait : ils prenaient partie sa honteuse religion, dans les mosques, sur les places publiques, et dans les carrefours. Ils s'adressaient au peuple ; ils bravaient la majest du roi Miramolin : le^r courage reut bientt sa rcompense. Aprs diverses pripties dont je n'ai pas dcrire les dtails, ils furent pris, jets dans les fers, et tourments cruellement par divers supplices. Enfin un jour que Miramolin les pressait de renoncer leur foi et d'embrasser le culte plus commode du Prophte, en leur montrant du doigt des esclaves d'une beaut remarquable, qu'il leur destinait ; ils confessrent le nom du Christ bni avant tant d'amour; ils opposrent aux sductions du roi des ddains si magnanimes, que Miramolin saisissant son cimeterre Ht rouler leurs ttes ses pieds. Ainsi ils furent doublement glorifis, par la mort qu'ils enduraient, et par le bourreau couronn qui la leur donnait. C'taient les premiers soldats de l'arme des Pauvres d'Assise qni tombaient. Le sang n'avait pas attendu jusqu' cette heure pour couler parmi eux . Franois versait le sien a large flots ; il en rougissait les ronces de l'Ombrie, qui se couvraient deroses Celle fois le sang de ses enfants est rpandu par dcret, dans un palais chang en prtoire. La libation est plus solennelle; elle sera fconde. Salut, fleurs des martyrs, qui ornez de pourpre .teberceau de votre race! La terre ne boit votre vie que pour la multiplier. Dormez en poix dans la poussire: sur votre tombe l'avenir se lve dj!
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Frre Electc, compagnon de Frre Gilles, fut le premier martyr de l'Ordrc. s Chalippe : Vie de Saint Franois, vol. II, pag. 56. Cum autem reUquias Sanctorum Martyrum quinque Fratrum Ordinis 9. Itaocisci Dominus Petrua infans, Serenissirn Lusitan're legis films primogenitus, a Marrochio adduxisset. fVita anonyma. Cap. m.)

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On jeta hors du palais les troncs mutils des cinq FrresMineurs La populace les trana dans les rues, horriblement souills : elle essaya mais en vain, de les brler. Cependant l'Infant de Portugal, Don Pedro, les fit recueillir par des chrtiens, et les cacha dans sa maison. Il chercha l'occasion favorable de les soustraire de nouvelles profanations ; et aprs les avoir placs dans deux chasses d'argent, il les accompagna avec pit en Espagne, d'o on pt aisment les transporter en Portugal. Quelques mois auparavant, Coimbre les avait vus passer, jeunes et vaillants, tandis qu'ils allaient au combat. Maintenant la cit royale ouvre ses portes leurs dpouilles. Us sont morts ; mais ces morts triomphants sou* lvent les multitudes qui accourent pour chanter leurs louanges, et profiter des grces qu'ils sment sur leur chemin. En effet, les miracles clataient de toute part : je vais raconter le plus grand. Par ordre de la Cour, les reliques des Frres Mineurs furent dposes dans le couvent des Chanoines Rguliers de Sainte-Croix.Le sang des martyrs, dit Tertullien, est une semence de chrtiens; mais cette semence ne produit pas toujours des fruits galement prcieux. Ds que notre Bienheureux fut en prsence des corps des saints aptres ; apprenant les prodiges qu'ils opraient, il fut saisi par une ide nouvelle qui ne lui laissait pas de repos. Il com mena brler intrieurement du dsir de les imiter, et de boire, pour l'amour de Jsus-Christ, le calice du martyre. Alors s'le vant au-dessus de lui-mme, il toula aux pieds toute crainte ; el % protg contre sa faiblesse par l'impntrable bouclier de la grce divine, il disait dans le silence de la rflexion : que je souhaite rais d'tre jug digne parle Seigneur de participer la couronne de ses martyrs 1 Que je voudrais qu'il me ft donn de ployer les genoux, et de recevoir pour Jsus-Christ le coup de glaive du bourreau ! La Variante des Bollandistes dit: a Alors pareil
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Christi servus Fernandus audiens mira qu per illos flebant, multo cpi flagrare desiderio, instar illorum, pro Chriato hauriend martyrii calicem ; factusque seipso robustior, humano calcato timor, divin gratis vaUdisBimt proteclus clypeo, dicebat apud se : utinam coron martyrum suorum partici pecn me facere dignetur Deus ! utinam lceat pro Christi nomine, flexo popli* te, carnicis ictum exciperei (Vita anonyma. Cap. nu)
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l'lphant que la vue du sang excite au combat, il se passion nait dans l'ardeur de sa foi ; son cur s'attendrissait, ses entrailles tressaillaient devant l'outrage fait a u Christ et le meurtre de ses martyrs ; il croyait n'avoir rien fait pour cette cause glo rieuse, tant qu'il n'aurait pas brav la fermet du tyran, et qu'A n'aurait pas cueilli D o u r le Christ la palme que les Frres Mineurs portaient dans leur main . Heureux enfant qui ne cranad pas la mort, et que le fer del perscution n'pouvante pasl En se dvouant un trpas qu'il ne devait pas obtenir, il s'lance dans une voie qui le conduira une gloire encore plus belle . L'action de Dieu sur une grande me est quelquefois mystrieuse; Tantt cette action est prompte comme la foudre. Alors elle respecte toutjustelalibert humaine: elle laisse peude place la dlibration jelledissipe toute hsitation, quand elle ne la pr vient pas tout fait ; elle enlve sa proie comme l'aigle; etelle l'emporte sur les sommets solitaires o les bruits du monde n'arrivent pas,et d'o l'on ne revient gure. Tantt l'action de Dieu suit un procd diffrent. Elle produit des ttonnements ; elle communique des mouvements d'avant et d'arrire qui paraissent contradictoires. On est tent de prendre ces phnomnes pour un signe d'inconstance. Mais il vient une heure o les prludes font place l'vnement dcisif, lentement prpar. Alors le doute cesse ; et l'action de Dieu qu'il faut adorer, mme quand on ne la comprend pas, devient saisissante. C'est le cas de Fernandez de Bouillon. Il languit dans le sicle. Il est mal l'aise Saint-Vincent de LUbonne. Ses anciens tourments le reprennent Sainte-Croix; une main invisible le pousse en sortir. Mais ici encore son exode fut laborieuse. Il cacha son mal sans pouvoir le vaincre. Nuit et jour la sainte vision du mar1 8
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(Vita anonyma. apud Bolland, cap. i.) * Flix quem non gladft Terret, sed in melius Mutt iniquorum. (Liturgie franciscaine du xin* sicle : Rpons do 1er nocturne.^

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lyre se dployait devant ses yeux. Il interrogeait le ciel dans la a prire avec instance ; il conjurait le Seigneur de visiter son me, et de lui inspirer ce qui serait plus conforme s a volont, plus fait vorable son propre salut,et plus opportun pour Futilit et l'difice cation du prochain . A une autre poque de sa vie, il eut choisir entre le bien et le mal qui sollicitaient sa jeunesse par des attractions opposes ; maintenant il s e dbat entre deux formes ingales du bien. Le souvenir ou bonheur qu'il a got chez les Chanoines Rguliers l'attendrit. L'autel qui a reu ses premiers serments a une loquence qui la remue profondment. 'D'autre part, l'humilit t i c s Mineurs et la perspective des glorieux combats qui l'attendent, exercent sur son me une influence qui la fait pencher de ce ct. Cependant ses inquitudes ne s'apaisaient pas. Un jour, tandis que retir l'cart pour mieux cacher ses frres son secret, il versait d'abondantes larmes, sans pouvoir sortir de ses perplexits; Saint Franois,qui tait en Italie, lui apparut dans une vision miraculeuse, rapporte par tous les historiens ; et il lui annona, de la part de Dieu, qu'il devait entrer dans la Religion des Fires Mineurs. En mme temps, il souleva devant ses regards un coin du voile de l'avenir: lui faisant ainsi connatre les bndictions qui taient rserves son apostolat . Cet avertissement rafrachit son me consumme par de gnreux dsirs ; car il sou1 2

pirait aprs la sainte Pauvret, comme le cerf altr aprs les sources d'eau vive. 11 n'attendit plus que l'occasion d'excuter son dessein : elle ne tarda pas s'offrir. A une petite distance de Coimbre, les Frres Mineurs possdaient un tablissement appel Saint- Antoine-des-Oliviers,parce qu'il tait sous le patronage du Fre des anachortes, et qu'il tait bti dans un site dlicieux, au milieu d'un bois d'oliviers. Ce couvent, de date
Intrim nocte ac die rogabat altentissime Dominum, ut menti ipsius ad spiraret quod eL illius voluntati gratius, et sue saluti conducibilius, et proximorum utilitati atque ditication opportunius esset. (Vita anonyma. cap.
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m.)
Cornegius asserit huicinterno impulsui accessise aliumab ipsomet S.Fran cisco qui, Assisi dpgens, ipsi Ulyssipone apparuent. (Vita anonyma apud Bolland. cao. i. Annotata (i.)
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rcente, leur avait t donn, quand Ms furent obligs de quitter l'Espagne ou Saint Franois les avait envoys pour prcher aux Maures. La reine Uraque,femme d'Alphonse II qui rgnait alors, princesse trs-pieuse et trs-compatissante, ayant fait examiner leur institut par des gens savants ; et s'tant assure de la saintet de leur vie, obtint du roi qu'ils fussent reus dans ses tats, avec la permission d'y fonder des maisons. Tels lurent les commencements 4e la Chapelle Saint-Antoine, en Tanne 1216 *. Ces excellents religieux partageaient leur temps entre la prire et l'exercice de la charit. Ils n'taient pas verss dans les connaissances humaines; mais ils prenaient la lettre la morale de l'Evangile, qui tait impri me dans leur vie et dans les vertus dont ils taient ornes . Ils ne possdaient rien en propre. Aussi on les voyait passer, la besace sur le dos, mendiants volontaires, qui ne rougissaient pas -d'aller de porte en porte demander aux riches du monde leur pain quotidien. Le convert de Sainte-Croix n'tait pas soumis la mme discipline. L, comme ailleurs, le temps avait form une fortune territoriale considrable qui profitait toute la contre. Les Frres -de Saint-Antoine y venaient rgulirement prlever leur part. Un jour donc, s'tant prsents pour faire la qute, Fernandez qui piait l'heure de leur arrive, les prit en particulier, et leur fit la confidence de la rsolution que Dieu lui inspirait. 11 leur dit entre autres choses : Mes frres bien-aims, je dsire de toute l'ardeur de mon me, prendre le saint habit de votre Ordre. J'y mets une < condition, c'est qu'aprs m'avoir revtu de votre livre, vous m'enr verrez dans le pays des Sarrassins, afin qu' la suite de vos saints marlyrs.je mrite moi aussi de verser mon sang pour la foi, et de participer ainsi leur couronne . Les Frres Mineurs qui sa<
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* Chalppe : Vie de S. Franois, vol. I, pag. 275. Uni Fratres erant insJluto et professsione Franciscans, litteras qtridem nesci entes, sed vim et virtutem litterse, vita et virtutibus exprimentes. (Vita anonyma. cap. m.) * Inter caetera ait ad illos : Ordinis vestri habitum, fratres carissmi, ardenti aninio cupio accipere; modo id mihipolliceri velitis, simulatque ffluminduero, missuros vos me ad regiones Saracenorum, ut cum S. martyribus, merear, ego quoque suuguineui fundere, et esse corons illorum particeps. (Ibidem.)
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valent le mrite du postulant, parce qu'ils vivaient ses cts, se rjouirent dans leur cur de la recrue que la Providence leur amenait. Ils promirent de revenir le lendemain, pour apporter le saint habit leur condisciple. Tout se passa comme on l'avait convenu Fernandez de Bouillon quitta la livre de Saint Augustin dont il s'tait revtu au pied de l'autel, en un jour bienheureux de sa vie, pour prendre celle de Franois d'Assise. La blanche tunique de lin disparut sous la bure grossire et cendre, qui symbolisait mieux encore la mort mystique daos laquelle il descendait plus avant. Cette scne s'accomplit dans un coin du monastre, sans pompe et sans tmoins. Dieu continuait conduire son Serviteui par la voie de l'humilit. De l sortent les grands effets qui tonnent le monde et en renouvellent la face *. Cependant Fernandez de Bouillon n'avait pas attendu jusque-lit pour faire part de ses projets l'abb de Sainte-Croix. Ce ne fut pas sans peine que celui-ci lui accorda la permission de changer d'tat. La douleur qu'il ressentit et la violence qu'il se fit pour la vaincre, sont la mesure de l'estime dont Fernandez tait entour dans la communaut. Les regrets furent universels ; les larmes coulaienft de tous les yeux, quand on vit s'loigner un homme si remarquable qu'on esprait placer bientt la tte du couvent. On vit mme dans cette circonstance le dpit se mler la tristesse. Les familles religieuses ressemblent un peu aux mres qui la ten~ dresse fait pardonner la jalousie dont elles s>nt parfois atteintes; comme si ces deux dispositions ne pouvaient pas se sparer. Au moment des derniers adieux, un Chanoine dit ironiquement au transfuge : Allez, allez, mon Frre : puisque vous ne pouvez pas faire votre salut au milieu de nous, peut-tre deviendrez-vous un saint ailleurs. A ces mots, Fernandez de Bouillon se retourna doucement vers son censeur et il lui dit : Quand vous apprendrez

* I1U his auditis, non mediocriter tant! vin sermonibus exhilarati, diem crastioura ejus explendo desdero dsignant... Fratres francfecani non iminemores pollicitations suae, mane redeum, habitum suae professionis illi tradunt. (Yita anonyma. cap. nu)

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ma canonisation,certainement vous louerez le Seigneur. Sa modestie l'empchait de croire ce qu'il avanait : il prophtisa sans le savoir . Les Chanoines de Sainte-Croix manqurent dans cette occasion de gnrosit et mme de justice. Ils accusaient sans doute les Frres Mineurs de captation : les vrais coupables, c'taient les martyrs du Maroc, qui dn fond de leurs chsses ensanglantes, avaient exerc sur Fernandez de Bouillon une fascination cleste, et lui avaient parl l'oreille du cur une langue que tout le monde n'entend pas, mais laquelle nul ne saurait rsister, parce qu'elle est la voix de Dieu. La querelle s'envenima et prit des proportions imprvues. Les Chanoines Rguliers de Sainte-Croix taient la partie lse ; Tinfluence du nombre et de la richesse tait de leur ct. Les pauvres Mineurs payrent cher leur conqute. Il fallut Tinterlocution du Pape Grgoire IX pour les dfendre contre les mauvais traitements dont ils taient l'objet . Mais tous les brefs du pape, qui pouvaient contenir la lutte dans de certaines limites et prvenir les abus les plus graves, taient impuissants pour rapprocher des mes aigries. Dieu rservait celte gloire son serviteur Fernandez de Bouillon. La prdiction qu'il avait faite en se jouant, se vrifia. Quand ses ossements furent placs sur l'autel, on vit les Chanoines de Sainte-Croix et les Frres Mineurs de Saint-Antoinedes-OIiviers, se rencontrer sous le regard de leur disciple transfigur, et oublier leurs divisions au souvenir de ses vertus. Chaque anne, un Chanoine de Sainte-Croix allait prcher son pangyrique SaintAntoine-des-Oliviers. 11 gardait toute la journe la prsidence dans le couvent; pour rappeler aux jeunes gnrations que le Bienheureux sortit de Sainte-Croix ; et que les Frres Mi1 2

Possumus ex bis collinere quani gratus ille fratribus suis fuerit, oui nec Prlatus nisi admodun; diffiruHer discedendi voluit facere potestateiu...Puto eojuidem non absque multo dolore et lachrymis, talem a se virum illos dimisse, quem sui monasterii idoneum sese prfectum brevi habituros sperarent. Quidam ex canonicis monasterii ejus, acerbo animo dixit ad eum : eas, eas : forsitan sanctus eris. Ad quem ille conversus humili voce dixit : cum ma kl sanctos relatum audieris, profecto Deum laudabs. (Vita anonyma. cap. m.) > Vita anonyma apud Boliand. cap. i. Annotata (k) Azzoguidi : note 18.

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ncurs lui devaient le beau gnie dont les rayons se projetaient sur leur Ordre et sur l'Eglise . Touchante tradition qui dure encore, et qui semble tre le monument de foi et d'amour, lev par Dieu et par les hommes au point d'intersection des deux chemins que parcourut cette me si belle et si docile, qui allait toujours o la poussait le souffle de l'iernit. A Saint-Antoioe-des-01iviers,Ie nouveau Franciscain fut reu par ses frres avec des dmonstrations de tendresse. Il tait meurtri de la lutte intrieure qu'il avait endure, et de la tempte dont il avait t la cause innocente. Il ne regarda pas derrire lui pour regretter ce qu'il avait quitt ; mais il s'tait arrach des lieux aims; il avait bris ses premiers liens monastiques qui le rattachaient des hommes remplis de l'esprit de Saint Augustin. Il n'avait pas de remords; mais il prouvait une tristesse mystrieuse qui d'ordinaire se dveloppe l'heure des sparations. Dans le fond de son tre, il gotait une paix parfaite: aprs dix annes, il avait enfin trouv sa voie. Le temps qu'il passa Saint-Antoine-des-Oliviers .fut court. Il fut marqu par un fait assez considrable, et sur lequel tous les historiens sont d'accord. Il laissa le nom qu'il avait port jusque-l en religion, pour prendre celui d'Antoine. Plusieurs motifs le dcidrent. Avant tout il voulait chapper au regard des hommes, et vivie cach . Il n'avait rien nglig pour se faire oublier. Aprs uvoir renonc au monde, il avait fui de solitude en solitude. Depuis il n'avait pas eu de vie publique; il pouvait se croire l'abri de la vaine gloire. Mais il avait la passion de l'humilit; et il trouva que la couche l'ombre qui le couvrait n'tait pas encore assez paisse. En outre, le vocabie de riiermilnge des Oliviers lui donna une grande dvotion envers Saint Antoine. Il voulut honorer le Patriarche de la vie cnobitique, et se baptiser dans ses vertus en adopiant son nom . Il devait ajouter quelque chose ce nom dj
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Btbadeneira : Vie des Saints, tara. VI. 2 Yeiiit erqo uni simoHcium fr&trum congregatio morabatur, nui videlicet lcKU3 S. An to ni us dtcebatur ; juxta quod nomen, Antouiuui se deincepa ap.pcUan rogaoat; ut et sic requixenUum ipsum soiUcitudinem pia cautela delu-

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fameux. L'ancien Antoine distribuait, l'ge de quinze ans, ses biens aux pauvres ; il s'enfonait dans lesdserls de la Haute Egypte, o il ne tardait pas devenir le lgislateur d'un peuple d'lus; il touchait sur le sable ; il vivait de pain et de sel ; il faisait des paniers d'osier en chantant les cantiques sacrs. Cette colonne de l'glise, l'ami de Paul qui l'avait fait hritier de son manteau, et dont il clbra les funrailles avec l'aide des lions; qui recevait de? billets du grand Constantin ; qui sortait de sa laure pour assister tes confesseurs dans les amphithtres d'Alexandrie, et rentrait chez lui pour se mesurer avec le diable acharn sa perte; cet homme vnrable, que la prire, les jenes et les veilles avaient transfigur, est demeur dans la mmoire des sicles eharg de bndictions. A ct de celte belle figure, on verra se dessiner celle du second Antoine, dont la vie commence dans une cellule de moine, se droula travers les multitudes troubles par l'hrsie ; qui, sans cesser d'tre l'homme de la prire, fut surtout l'homme de l'action ; qui passa sur la terre en semant la vrit et les miracles; qui dompta la nature; qui consola l'humanit, et s'arrta, en pleine jeunesse, pour mourir en chantant une hymne d la Vierge Alarie. Les deux Antoine brilleront comme deux astres au firmament du monde ; et jusqu' la lin, les mes se balanceront de l'un l'autre, en les confondant dans un mme culte d'amour. Des lors Saint Franois comptait un disciple de plus. C'tait le .printemps de l'Ordre sraphique. Une sve abondante circulait dan? ze jardin bni : les germes poussaient de toute part, et s'panouisbaient avec magnificence. Les premiers qui apparurent forment un groupe charmant, plein de posie, d'originalit et de contrastes, a D'abord, il faut considrer que le glorieux Saint Franois, dans tous les actes de sa vie, fut conforme au Christ bni. Comme le Christ au commencement de sa prdication, appela douze p trs mpriser toute chose de ce monde,et le suivre dans la pauc vret et dans les autres vrins ; ainsi Saint Franois, ds le comderet, eorumque importuxritates, sub igiioto facilius Domine dcclinaret (Vita anonyma apud Bolland, cap 1, Annotata (1.)

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M men-:einent de son Ordre, se choisit douze compagnons, posses* seurs de Ja sublime Pauvret Gomme les Saints Aptres parurent IA tout ie monde merveilleux de saintet, d'humilit, it pleins du Saint-Esprit; ainsi les trs-pieux compagnons de Saint Franois furent tels, que, depuis le temps des Aptres jus' qu' nous, le monde; ne vit pas d'hommes si merveilleux et si saints . C'est Bernard de Quintavalle, ronverti une nuit par lessonpirsde Franois*, et qui parla pntration de son intelli gencej s'levait d'un seul vol jusqu' la lumire de la science * divine, comme l'aigle, figure de Saint Jean l'vangelisle . C'est le Frre Pacifique appel dans le monde le Roi des Vers, qui avait mrit la couronne potique, dcerne plus tard Ptrarque et au Tasse ; et qui abandonna les lettres profanes, pour tomber aux pieds du bienheureux Pre. lien reut l'habit et le nom qui lui est rest, parce qu'il le voyait converti de l'inquitude du monde la paix du Christ . C'est Pierre de Catane, chanoine de Saint Ruffin, qui est la cathdrale d'Assise : il prit l'habit le mme jour que Frre Bernard, et mrita dans la suite d'tre choisi pour gouverner l'Ordre, avec le titre de vicaire. Voici Frre Gilles, homme simple et sans lettres, passionn pour le travail des mains, qui, chaque matin, aprs avoir entendu la messe, allait chercher du bois dans la fort voisine . Un jour qu'il disputait sur la virginit de Marie, il prit la terre tmoin ; et la frappant trois fois de son bton, il enfitsorlir trois lis .Voici Frre Lon que Saint Franois aimait, et qu'il appelait La petite brebis du bon Dieu . Frre Masso recevait les confidences de son matre sur les charmes de la sainte Pauvret . Frre Elie de Cortone gtait son gnie par l'orgueil ; il devait coter bien des larmes son pre . Claire avait
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Fioretti, chap. i. * Ibidem, chap. u. Ibidem cUap. i, Fleury ; Histoire ecclsiastique, vol. xti, pag. 292. Oeanam : Les Potes Franciscains. * Saint Bonaventurc : Lgende de S. Franois, chap. IY. Wadding. an. 1242. 5 Weurv . Histoire ecclsiastique, vol. xvi, pag. 485. Ibidem. ' Fioretti : enap. vm. * Ibid.: chap. xm. * OtiaKppe : Yie de Saint Franois, vol. i, pag. 253.
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dj recula tonsureet le voile Sainte-Marie-des-Anges, et dirigeait avec sagesse le second Ordre au monastre de Saint-Damieu *. A la mme heure,Elisabeth de Hongrie tait la premire fleur du TiersOrdre naissant . Des mes si pures, si douces, et cependant si fortes, prparaient un grand avenir l'glise. Serres autour du Gonfalonier du Christ, mues, gnreuses, avides d'amour et de sacrifices, elles se lanaient dj sur le monde comme une nouvelle Chevalerie . C'est dans leurs rangs qu'Antoine vient prendre place. Bni soit celui qui vient au nom du Seigneur,
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* Chalippe : Vie de Saint Franois pag. 143 et suiv. s Montalembert : Histoire de Sainte Elisabeth.

* Ozaua ; Les Potes Franciscains.

ciiprraE i v

Dpart d'Antoine pour l'Afrique. Il tombe malade. Il retourne en Espagne. La tempte le jette sur tes ctes de Sicile. La trace de son passage dans cette le. Chapitre gnral de l'Ordre, tenu Assise. Il s'y rend. Lvs preuves qu'il y rencontre. Comment il les supporte. Baptismo habeo baptizari, et qaomodo coarctor usque dum perficiatur. Luc. i n , 50. S. Antoni, martyr desdero. (Antiques litanies de Saint Antoine J Fervet ad martyrium Dum rex terr svit ; Sed boc deideriuui Suum non impie vit; De qno rex regnantium Aliud decrevit. (Liturgie franciscaine du xui" sicle: Rpons du 1er nocturne.)

Cependent Antoine n'avait pas oubli la promesse qu'on lui avait faite, quand il reut l'habit de Frre Mineur. En consquence il demanda de partir pour l'Afrique, afin d'y travailler ta conversion des infidles. Parce que les saints sont mus par l'action secrte de l'esprit deDifl, ils accomplissent un dessein suprieur, alors mme qu'ils semblent obir des inspirations personnelles. Le dsir d'Antoines'adapUitparfaitementunedeBgraodesidesdeSaintFranois. Cet homme extraordinaire, abm dans les extases de l'amour, et mort eu apparence aux choses d'ici-bas, avait t'suscit

IISTOIBE DE SAINT ANTOINE DE PADOUE.

jour porter secours la chrtient, une heure critique, aussi il descendait sans eort des sommets de l'oraison ; et il dployait un sens pratique trs-remarquable dans l'organisation du nouvel apostolat. Il regardait faire les papes et les rois qui s'unis3aient, dans un effort vaillant, contre les Sarrasins, ces ennemis de Jsus-Christ et de la civilisation qu'il avait fonde grand prix. Il repassait dans sa mmoire les exploits de Louis-le-Jeune, de Philippe-Auguste, de Richard-Cur-de-Lion, de Godefroy de Bouillon, de Simon-de-Mont-Fort; et il songeait marcher sur leurs traces, en employant les armes spirituelles, les seules que ses mains bnies osassent porter. Il avait pouss avec enthousiasme, le cri de Pierre THermite : Dieu le veut. Des lgions de moines avaient rpondu son appel; et aprs les avoir passs en revue sous les murs de Sainte-Marie-des-Anges,il leur avait donn la Croix, et les avait dirigs sur les tous points menacs de la chrtient. Aprs le Chapitre de 1216, il avait envoy en Espagne Bernard de Quinlavalle qui avait tabli deux couvents, l'un Tolde, l'autre Corron de Los-Conds dans le royaume de Lon ; c'taient comme les avant-postes des forces qui allaentse porter contre les Maures *. Aprs le clbre Chapitre des Nattes, en Tanne 1219, il envoya chez les Sarrasins d'Afrique le Frre Gilles et Electe, avec plusieurs autres dont l'histoire ne nous a pas conserv le nom. Jean Parent la tte de dix compagnons, eut Tordre de s'en aller en Espagne, o il arriva avant la fte de l'Assomption, et reut un accueil trsbienveillant dans les provinces gouvernes par des princes catholiques . En mme temps, les aptres du Maroc s'embarquaient en Portugal, et ne tardaient pas tomber sous le cimeterre de Miratnolin Saint Franois donnait l'exemple de l'hrosme ses soldats, et allait visiter la Syrie, o il essayait de convertir le Soudan de Babylone.* Les Frres Mineurs taient rangs en bataille en Europe, en Afrique et en Asie, presque au lendemain de leur appari1

i Chalippe : Vie de Saint Franois. Vol. i, pag. 275. s Ibidem. Chap. m. * Fleury : Histoire ecclsiastique vol. xvi, pag. 488.
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niSOlttE

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tint) dans n i y lise. On n'avait jamais vu une pareille fcondit; les mouvements qu'excutait cette jeuue milice n'taient pas moins dignes d'admiration. Saint Franois faisait ses croisades, parallle ment celles que les princes avaient entreprises. Antoine voulah partager les travaux de ses frres : il tait impatient de descendre dans l'arne. L'amour de la gloire, combin avec uti certain got des aventures, a coutume d'enivrer les natures ardenIpviui mprisent lesfatigues,et regardentsans plir les prils qui les y ttendent.Cette passion,belle quelques gards,fait les hros selon le uiocde.L'aptreobit des mobilesplus levs. Le zle qui le dvore est une flamme sainte, allume au cur mme de Dieu, ce foyerrle toutes les inspirations sublimes. Son zle se compos-e de deux ntnours, qui n'en font qu'un au fond, et qui embrassent JsusChikt et l'humanit. L'amour de Jsus-Christ lui fait souhaiter que son rgne s'tablisse sur les esprits, sur les volonts, sur les murs su r les lois et les destines des nations ; il s'emploie ce dessein : il en prpare le succs.L'amour de l'humanit lui fait rver son bonheur: il s'efforce de l'arracher ses prjugs, ses vices, au despotisme de l'opinion, et de la jeter,repentanteet mue, dans les bras de son Rdempteur. Ces deux amours se mlaient dans l'me profonde d'Antoine. A la vue des rivages de l'Afrique, autrefois fameuse par ses glises, par ses docteurs, par ses vierges et par ses martyrs, o Terlullien avait crit son Apologtique, o Saint Augustin avait expos les dogmes de la foi avec tant de supriorit, et cras si victorieusement les hrsies; o Saint Fulgence avait brill d'un si doux clat; o Sainte Flicit et Sainte Perptue avaient vers leur sang magnanime ; et que l'impur Sarrasin tenait maintenant courbe sous son joug; Antoine prouvait une dsolation intrieure qui se traduisait par des sanglots et par des larmes. Il avait, dit l'Auteur anonyme, des tressaillements irrsistibles;il s'lanait par la pense travers la Mditerrane; il attaquait de front l'orgueil de l'Islam ; il relevait le courage des chrtiens abattus ; il brisait les fers des esclaves ; et il replantait la Croix sur cette terre o elle avait rgn pendant six sicles. Au bout de sa mission, il entrevoyait le martyre; il se couchait dans le sillon qu'il aurait

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creus; et il s'endormait dans le Seigneur, en se rputantun serviteur inutile . Aprs avoir obtenu de ses suprieurs la permission de suivre ses dsirs, il ne songea qu'aux prparatifs de sou dpart . Il entrait peine dans l'Ordre des Frres Mineurs. D'aprs la Rgle, il aurait d commencer son noviciat, pour acqurir l'esprit particulier cette Religion. Mais le temps des prludes tait pass pour lui : l'heure de l'action avait sonn.Il avait pris l'habit vers le milieu de l'anne 4220 ; d'aprs l'opinion la plus commune,on nepeutpas placer plus loin que le mois de novembre de cette mme anne, l'poque de son embarquement; d'o il faut conclure qu'il fut dispens des preuves auxquelles les aspirants la vie monastique sont partout soumis. Jamais dispense ne fut mieux justifie. Les besoins de l'Ordre taient grands, puisqu'il tait en plein travail de dilatation, et qu'il tendait ses ailes jusqu'aux extrmits du monde connu ; mais les vertus acquises d'Antoine taient encore plus grandes. Entre la perfection du Chanoine Rgulier et celle du Frre Mineur, il n'y avait qu'une question de form : ce n'tait donc pas une tmrit de charger la grce, qui avait dj opr des merveilles dans cette me, du soin de la rsoudre. Cependant les mmes historiens qui admettent l'exception dont Antoine fut l'objet, soutiennent qu'il pronona ses vux, avant de quitter le monastre *. Cette opinion est assez probable.
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Antoine s'lana dans la nouvelle carrire que Dieu ouvrait devant lui, avec un saint enthousiasme. Il avait quitt sans regret la maison de ses pres ; maintenant il dit un dernier adieu sa patrie qu'il ne devait plus revoir . Tandis que le navire s'loignait, il te0

Paulatim autem crescebat in eo titis martyrii et zelus fidei magis ac ma-gis eum exstimulabat, nec eum quiescere patiebatur. (Vita anonyma. cap.
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IT.)

Itaque quemadmodum se factures receperunt Fratres franciscain, fecerunt ei copiam ad Sarracenos proficisce&d; nec iUe sibi moras nectendas putans, celeriter abiit. (Ibidem.) Azevedo. * (Ibidem.) Le fait d'un retour miraculeux d'Antoine en Portugal pour plaider la cause de son pre accus d'au crime, est rvoqu en doute par Azzoguidi, et
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liait ses yeux fixs sur d'autres rivages qu'il ne dcouvrait pas encore, et o sou cur habitait dj, parce qu'il y avait dress Tautel de son sacrifice. Mais ses esprances allaient tce dues une fois de plus. A peine arriv sur le thtre de son apostolat, il tomba malade ; sa sant branle par la mortification et par les veilles, succomba tout fait sous l'influence du climat africain On ne mentionne pas un seul acte qui prouve le plus timide essai de son zle, fl n'alla dans aucune mosque opposer la loi du Christ bni l'impur Coran du Prophte. 11 ne s'adressa ni aux multitudes, ni aux princes du pays. Son impuissance fut son martyre. A la fin de l'hiver de 1221, la prudence l'obligea de regagner l'Espagne, pour rtabir ses forces, et se mettre la disposition de ses suprieurs". A ce propos, l'Auteur anonyme fait cette belle rflexion : Ainsi ce grand homme, vraiment digne de l'admiration et des louanges du monde entier, eut le dsir de mourir pour le Christ ; et il ne tint pas lui que ce dsir hroque ne se ralist. Mais la divine Providence avait sur lui d'autres desseins, comme l'avenir le dmontra amplement. Elle se servit de son gnie et de son zle pour procurer le salut d'un grand nombre d'mes, qu'il retira, dans diffrentes provinces, de l'impur limon du pch ; et qu'il amena une conversion sincre, accompagne des fruits salu* taires de la pnitence .
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En attendant, ceux qui furent tents de croire qu'Antoine avait fait un voyage inutile, taient dans une trange erreur. Le jeune missionnaire tait au service d'un Dieu qui rcompense les dsirs A l'gal des actions. Si sa parole avait converti les peuples des ctes
par tous les historiens qui admettent qu'il tait orphelin, quand il entra au eouvent des Chanoines Rguliers de Saint Vincent de Lisbonne. Je me range & cet avis. * Sed preepotens De us hac in re illius propositum plane retardavit, totius iiyemis spatio gravi eum morbo affligens. (Vita anonyma. cap. iy.) Quare compulsus ille, ad natale solum, ob corporis curandam valetudinem se recepit. (Ibidem.) * Habuit ergo pro Christo moriendi et desderium et conatum vir omnium ore merito celebrandus : sed divina Providentia, ut post ipsa res docuit, plurmorum saluti eum servavit, quos ille in diversis regionibus, e fcibus peccatorum revocavit ad salutaris ncenitentiee fructus. (Ibidem.)
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africaines, depuis les sables de la Lybie jusqu'au Sahara et la Se* ngambie ; il aurait plus de gloire devant les hommes : celte immense conqute n'aurait pas ajouter un pouce sa taille aux yeux de Dieu. Ceci soit dit pour la consolation des hrosmes malheureux. A un autre point de vue, le voyage d'Antoine ne fui pas strile en rsultats. Tandis que sa parole tait retenue cajtive dans l'infirmit, son me tendre poussait des gmissements ineffables qui montaient jusqu'au trne de Dieu, et y sollicitaient pour ceux qui taient assis dans les ombres de la mort, et pour les aptres qui viendraient aprs lui leur rapporter le flambeau de la vrit, des grces capables de raliser tous ses rves. A l'automne de cette mme anne, sept Frres Mineurs, nomms Daniel, ministre de la province de Calahre, Samuel, Domnole,. Ange, Lon, Nicolas et Hugolin, s'embarqurent dans un port de Toscane ; et en passant par Tarragone, ils arrivrent Ceuta, la premire ville de la Mauritanie dans le dtroit. Aprs avoir prch l'Evangile aux marchands europens qui logeaient en dehors des remparts, ils pntrrent dans l'enceinte rserve aux Sarrasins, avec de la cendre sur la tte, disant haute voix qu'il n'y avait de salut qu'en Jsus-Christ. Les Sarrasins provoqus par une profession de foi si courageuse, les accablrent d'outrages et de coups, et les jetrent en prison comme des fous dangereux. Huit jours apfs, le roi les fit comparatre en sa prsence ; et aprs diverses tentatives pour les contraindre renoncer la religion de leur baptme, il les condamna avoir la tte tranche. Les sept victimes marchrent la mort en chantant des cantiques. Leurs restes vnrables furent recueillis par les marchands chrtiens du faubourg. Ils restrent ensevelis dans cette terre d'Afrique, infidle et ingrate, comme les pierres d'attente de l'difice que l'avenir devait reconstruire, et dont les premires lignes se dessinent dj . Qui oserait dire que les prires et les larmes d'Antoine ne furent pour rien dans les vnements que je viens de raconter? L'ordre surnaturel a des mystres plus profonds que ceux de la nature. Ici
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* Fleury, Histoire ecclsiastique, tom. XVI, pag. 52t.

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encore aucune force ne se perd. Les soupirs d'un saint peuvent sauver un monde. Antoine revenait du Maroc, peu prs comme Saint Franois tait rentr de Syrie. Ils avaient dbut dans l'apostolat de la mme manire. L'Ecrivain anonyme de la vie de Saint Antoine, et saint Bonaventure dans la Lgende de Saint Franois, donnant le mmes raisons, dans des termes presque identiques.Antoine choue dans son entreprise parce que ses forces trahissent son courage. Saint Franois ne russit pas dans la sienne, tantt parce que les vents contraires l'empchent de partir; tantt parce qu'il tombe malade en Espagne ; enfin parce que le Soudan rsiste ses exhortations. Tous les deux sont contraints de revenir leur point de dpart; tous les deux sont rservs pour de plus grandes choses; tous les deux chappent au martyr ; et ils en ont le mrite, parce qu'ils l'ont ardemment dsir. On peut appliquer Antoine les belles paroles par lesquelles Saint Bonaventure termine le rcit si touchant de la mission de Saint Franois de Syrie: 0 mortel trois fois heureux, qui le glaive du bourreau n'enlevait pas la vie; et qui remporta cependant la palme du martyre ! En entrant dans la carrire, Antoine marche dj sur les traces de son glorieux Patriarche. Je viens de signaler cette premire similitude : ce n'est pas la dernire.
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Antoine faisait route vers l'Espagne, quand une violente tempte *'leva, qui changea la direction du navire, en le menaant d'un terrible naufrage. Dans ce pril, notre Bienheureux invoqua le secours du ciel pour les passagers perdus ; il commanda au vent et la mer, avec cette autorit qu'il devait si souvent exercer sur les lments . Il aborda en Sicile , Tauromine, ancienne ville piscopale de la province de Messine. Pendant les deux mois qu'il
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0 vere, ac plene beatum, cujus animam etst gladiua perscutons non abstulit, palmam tara en martyrii non amisit. (Saint Bonaventure : Lgende de Saint Franois, chap. ix.) Sicco Polentone : Vita S. Antonii. Sed eu m navigando ad Hispanise littora nautos appulsuros speraret, ad Silictaui, veutorum impulsu, delatum se sensit. (Vita anonyma. cap. iv.)
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passa dans l'ile, il ne resta pas oisif. Sa convalescence ne lui permit probablement pas de se livrer aux travaux de l'apostolat ; mais une tradition constante rapporte qu'il fonda quatre couvents de Frres Mineurs Nous sommes surpris de voir uu jeune religieux qui n'a que quelques mois de profession, semer sur ses pas des couvents comme on sme du bl. Nous serions ports relguer ce rcit parmi les pieuses lgendes. C'est parce que nous n'avons plus une ide exacte de l'esprit de libert qui rgnait au moyen-ge, mme chez les saints ; et de l'exubrauce de vie surnaturelle dont les mes taient remplies. Il n'y a aucune exagration comparer les commencements de l'Ordre des Mineurs aux temps de la primitive Eglise. Les Aptres taient soumis Saint Pierre ; cependant chacun allait de son ct, fondant des chrtients pour son compte, si l'on peut ainsi s'exprimer ; mais tous restaient dans l'unit, parce qu'ils emportaient avec eux le rayon du Cnacle qui leur enseignait toute vrit. Les fils de Saint Franois avaient le mme procd, simple et fcond, inspir et sans mthode. Le gnie du Patriarche les animait tous ; c'est lui qui prsidait toutes leurs entreprises. Les grandes choses ne dbutent pas autrement. Les sicles n'ont pas effac la trace du passage d'Autoine en Sicile. Cette trace resta dans le cur des Frres qu'il s'tait donns, et dont il btit les modestes demeures. Chaque gnration conserva le culte de sa mmoire; encore aujourd'hui, son nom est entour d'un respect hrditaire. Les lieux sont souvent plus fidles que les hommes. On montre Tauromine des Cyprs qu'on dit tre ses contemporains . A Messine on admire un puits qu'il fit creuser, et un citronnier qu'il avait plant de ses mains *. Lee* saints sont des sources d'eau vive o les mes viennent se dsaltrer. Leurs lvres sont des fleuves de vrit, qui rejaillissent jusqu' la vie ternelle :
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i Ibi quaedam extruxit monasteria, velut locorum traditio et Fratrum fert fama. (Surius. apnd Bolland. 13 junn.) * CephaLudi?... ubi ultra treceato anno* perpetuo virait cupre&sus, ejusmanibus plantata. (Ibidem.) > Ajzoguidl : Notea 21-22.

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ne fontaine est un touchant symbole, qui atteste les bienfaits de leur charit. Les arbres sont encore des monuments dignes d'eux. Les rois difient grands frais des pyramides qui n'chappent pas toujours aux ravages du temps. Sans le vouloir, les saints se dcernent des pyramides qui trahissent leur humilit. Celles-ci sont animes ; chaque printemps renouvelle leur jeunesse. Les fleur qui les courounentrappelent les vertus dont les saints taient orns : les fruits qui font plier leurs branches, expriment, avecune loquence pleine de charmes, les efFets merveilleux qu'ils produisirent dans l'Eglise. Elles ne cotent rien personne ; car c'est l'amour qui le? arrose ; et c'est Dieu qui leur donne l'accroissement. Elles n'ont fait couler d'autres larmes que celles de la pnitence : il n'y a dans leur histoire que le sang des hros auxquels elles sont consacres. Presque la mme heure o Antoine plantait son citronnier Messine, Dominique de Guzman plantait son oranger SainteSabine, sur le mont Aventin : cet oranger est encore debout. Les plerins de la Yille ternelle vont y cueillir des feuilles embaumes. Celui-ci parat dou d'intelligence; et il pousse des rejetons vigoureux, quand l'Ordre des Frres Prcheurs produit quelque moine sublime*. Le citronnier d'Antoine, et l'oranger de Dominique s'lvent comme deux colonnes sur le berceau des deux Ordres fraternels. Antoine et Dominique font penser aux deux oliviers, et aux deux candlabres allums dans la maison du Seigneur .
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Cependant le Chapitre gnral de l'Ordre devait s'ouvrir Sainte-Marie-des-Anges le 30 mai 1221. Antoine rsolut de s'y rendte. Le dsir de voir Saint Franois, et de se mler la socit de ses frres qu'il ne connaissait pas encore, lui fit braver les fatigues insparables d'un long voyage, et que l'tat de sa sant rendait plus redoutables ; il partit accompagn de Frre Philippin, jeune laque de Castille qui l'aimait beaucoup. Le Chapitre gnral de 1221 n'a pas dans les annales franciscaines, la rputation
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LacoPdaire : Vie de S. Dominique. *ApocaI. H, 4. Id ubi Mess anse ex Fratribus vir Dei rescivit, seipsum confirmans, eo, ticet ' debilis et affecta valetudine, profeotua est. (Vita anonyma. cap. v.)
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du Chapitre des Nattes, tenu en 1219. Celui-ci empruntait aux circonstances un clat qu'il n'a pas perdu depuis. Cela prouve que ce merveilleux spectacle avait cess de surprendre, parce qu'il tait devenu priodique. H ne faut pas en conclure que le Chapitre de 1221 tait infrieur aux prcdents par le nombre de Frres qu'on y compta, et par la belle discipline qui y rgna. La Rgle obiigeaiI tous les gardiens s'y rendre ; et parce que les accroissements de l'Ordre taient trs-nu i ides, on ne saurait douter que leurs rangs ne fussent plus presss que deux annes auparavant. Aucun vnement particulier ne se produisit dans cette imposante et sainte assemble. Saint Franois la prsidait : il donna ses disciples des instructions qu'il tirait du trsor de son cur; et il continua les difier par ses exemples, en restant la seconde place qu'il avail prise volontairement. Pierre de Catane dcourag par les difficults qu'il avait prouves dans le gouvernement, se dmit de sa charge de Vicaire gnral. Il eut pour successeur, le Frre Elie qui avait dj rempli cette fonction ,
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En som me, le fait capital du Chapitre de 4 221,c'est la prsence d'Antoine. U tait en extase devant le saintPatriarche,aux traits amaigris, au regard doux et tendre, et dont la pauvret sublime tait un objet d'admiration pour Dieu, pour les anges et pour les hommes. Il ne se lassait pas de le considrer, tandis que, assis par terre, aux pieds de son Vicaire,il se faisait petit comme le dernier d'entre les frres. Il demeurait suspendu ses lvres, lors qu'il parlait du royaume des cieux, dans une langue simple et ardente, que lui seul possdait. En mme temps il tait ravi hors de lui-mme, en contemplant les disciples d'un pareil matre, distribus en groupes harmonieux autour de Sainte-Marie-des-Anges. Ils taient venus des provinces les plus lointaines ; ils portaient les stigmates glorieux de la pnitence ; plusieurs taient couverts des cicatrices du combat ; tous brillaient de cette lumire particulire, qu'on ne trouve que sur le visage des saints, et qui est un rayon tomb du front de Dieu sur ses humbles serviteurs. Antoine se rputait indigne d'une telle so* Chalppe : Vie de Saint Franois. Vol. I, pag. 359.

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cit; et dans son cur il s'criait : Jacob que tes tentes sont beliesl que tes tabernacles sont magnifiques, Isral 1 Mais voici le prodige. Antoine tait au milieu de ses frres un trsor cach dont personne ne souponnait le prix. Saint Franois qui tait dou, un trs-haut degr, du don de discernement, et qui, la lumire divine dans laquelle il tait plong, lisait dans les esprits, ainsi que le racontent les historiens de sa vie ; ne parat pas avoir fait la moindre avance au fils que Dieu lui avait donn, et qui tait venu des lointains rivages pour entrer dans sa Religion. Il y a quelquefois entre deux mes,faites l'une pour l'autre, des attractions mystrieuses qui s'exercent de grandes distances, et produisent un commerce dlicieux qui n'a pas de tmoin. Ces mes se voient ; elle s'aiment ; elles se parlent. Un jour elles se rencontrent au dtour d'un chemin ; et, sans se connatre, elles s'embrassent, en se disant mutuellement : vous tes ma sur . Saint Franois et Antoine n'taient pas trangers l'un pourl'au re. Saint Franois tait apparu Antoine Sainte-Croix de Coimbre,
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Num. xxiv, 5. Mira certe in viro Dei spiritus prophtie; virtus, qua non solum fluiurorum prcognoscebat evenlum, sed etam conscientiarum scrutaretur arcanum. (Saint Bonaventure : Lgende de Saint Franois, chap. xi.) Saint Louis, roi de France, alla par le monde en plerinage visiter les sanctuaires ; et ayant entendu louer la grande saintet de Frre Gilles, qui avait t des premiers compagnons dp Saint Franois, le dsir lui vint et il rsolut d'aller le visiter en personne. C'est pourquoi il se rendit Perousse, o demeurait alors Frre Gilles. Il arriva la porte du couvent, comme un. pauvre plerin inconnu, avec peu de compagnons,et demanda avec grande instance Frre Gilles, ne disant pas au portier qu'il tait celui qui le d&man dait. Le portier va aonc Frre Gilles et il lui dit qu' la porte est un plerin qui le demande : il lui fat inspir et rvl de Dieu que c'tait le roi de France. Alors, avec une grande ferveur, il sortit prcipitamment de sa cellule ; il couwst la porte, et sans autres questions, sans qu'ils se fussent vus jamais, tous deux se jetrent genoux, s'embrassrent et se baisrent avec une grande dvotion et une grande familiarit, comme si depuis longtemps ils eussant * entretenu une extrme amiti! Or, dans tout cela,ils ne se parlaient ni l'un ni Vautre, mais ils se tenaient embrasss en silence, avec tous les signes de * Vamour spirituel. Ils restrent ainsi pendant un grand espace de temps, sans se dire aucune parole ; puis ils se quittrent : Saint Louis s'en alla continuer son voyage, et Frre Gilles retourna sa cellule. (Fioretti, chap. XXMV.)
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pour clairer ses'Idoutes, et dcider sa vocation. Maintenant qu'ils sont en prsence Sainte-Marie-des-Anges, on s'attend voir le matre et le disciple se saluer avec effusion ; le matre s'crier : mon fils! le disciple rpondre : mon pre ! Mais les choses ne se passent pas ainsi . Peut-tre que Saint Franois contint sa tendresse, pour prouver le nouveau-venu. Peut-tre Dieu lui refusa-t-il la grce du quart d'heure : ces clypses ne sont pas rares chez les saints. Quoiqu'il]en soit, Antoine resta solitaire au milieu des siens, incompris du plus grand nombre, et repouss de plusieurs. Quel dbut dans l'Ordre des Mineurs, qu'il avait prfr celui des Chanoines Rguliersl Ses premiers suprieurs ne lui pardonnrent jamais sa sortie ; leur dpit tait presque justifi par le gnie, par les vertus, et la distinction de celui qu'ils perdaient. Il tait le mme ; et cependant on le dlaisse. Dieu ne traite ainsi que ceux qu'il prdestine une haute mission. Antoine savourait en secret les joies de l'humiliation. La crainte de la vaine gloire l'avait loign de son pays ; il se rjouissait de n'tre plus expos cette prilleuse tentation. A mesure que les hommes s'cartaient, Dieu se rapprochait davantage : Antoine s'enfonait dans son cur, comme d a n 3 un spulcre o il vivait de la vie vritable.
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Quand le Chapitre fut fini, on distribua les emplois; on assigna les rsidences ; et les Frres furent renvoys dans leurs couvents. Mais le ministre gnral ne s'occupa pas d'Antoine. Parce qu'il tait inconnu tout le monde, on le prenait pour un homme peu utile, qui on ne supposait pas la moindre aptitude : aussi aucun gardien ne proposa de le prendre ; et seul, parmi tous ses frres, il demeura entre les mains du ministre gnral*. Survint le Frre Gratien, ministre de la province de l'Emilie ou de la Romagne. D'aprs certains auteurs, il cherchait un religieux
L'opinion que Saint Franois tait bien fix sur les mrites d'Antoine, tuais que son avis ne fut pas partag par les gardiens, manque de vraisemblance, parce qu'elle amoindrit l'autorit du Patriarche laquelle on ne rsistait gure. * Solus Aotonius a nemtne expetebatur ; quippe qui ut ignotus, ita parum utilis aut idoneus exislimaretur ; atque ita soius in ministri generalis mani bus relictus est. (Vita anonyma. cap. v.)
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prtre qui pt dire la messe quelques Frres appliqus la vie contemplative. Il rencontra Antoine par hasard; et lui ayant demand s'il tait revtu du sacerdoce : sur sa rponse affirmative, il se ft autoriser l'amener avec lui. L'Ecrivain anonyme, que je suis de prfrence, ne relate pa? cette circonstance ; mais son rcit quoique un peudiffrent, n'en est pasmoins digne d'intrt. Leservi teur de Dieu, Antoine, alla trouver secrtement le Frre Gratien ; et il le pria de l'amener avec lui, du consentement du ministre gnral, afin d'apprendre,sous sa direction, les devoirs de ladisci pline rgulire. Il ne lui dit pas un mot de ses connaissances lilt raires ; il ne se vanta pas de la profonde rudition qu'il avait ac quisedanslesmatieresecclesiastiques.il rduisait son intelligence en servitude ; il mettait tout son savoir aux pieds de Jsus-Christ crucifi, rptant sans cesse qu'il avait soif de Jsus-Christ, et qu'il souhaitait ardemment de le connatre pour s'unir lui de plus en plus. Le Frre Gratien le couvrit de baisers, en admirant sa merveilleuse dvotion ; et cdant ses vux, il partit avec lui pour l'Emilie Le Frre Phillipin qui l'avait suivi de Sicile, se joignit lui. 11 fut envoy Citta-di-Castello et de l Colombario, en Toscane,o il mourut saintement . Antoine tait sur le seuil de sa destine. Les hommes sont impuissants empcher ce que Dieu veut.
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* Accito autem Fratre Gratiano qui tum in Emilia sive Romandiola Fratrum minister erat, secreto euin rogavit Servus Dei, ut a ministro generali ipsum acceptum in iEmiliam perduceret, Mscipliiiis regularibus illum erudiendum. Nullam vero litteraturae mentioncm faciens, nihil ecclesiasticam exercitationem jactitans : sed intellectum et scientiam captivans in obsequium Christi, illum solnm crucifixum se sitire,se nosse, se complecti velle proclam abat. Frater autem Onitianus miram ejus devotionem exosculans, votis ejus assensit, secumque in iEmiliam abduxit. (Vita anonyma cap. v.) Chalippe : Vie de Saint Franois. Vol. I, pag. 366.
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CHAPITRE V

intoine arrive ermitage du Mont Saint-Paul. s'adonne ta vie contemplative. Ordination des Frres Mineurs For IL Premier sermon dAntoine. Rvlation de son talent.

Au-dessus de toutes les grces et de Ions lei dons de l'Esprit Saint que le Christ accorde i ses amis, est celui de se vaincre soi-mme ; et, pour l'amour du Christ, de soutenir volontiers les peines, les injures, les opprobres et les mesaises. (Paroles de Saint Franois du Frre Lon. Fioretti, chap. vin. ) Pauperum collegio Pauper in principio Spiritu, probatns, Verbi ministerio, Non injectu proprio Datus, sed vocatus. (Liturgie francifcaine du xiu sicle; Rpons du 2 nocturne.
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Erumpet quasi mane lumen tuum. Isaie. LVUI, 8.)

Il y avait dans l'Emilie, un ermitage, appel le Mont Saint Paul, situ dans un lieu retir. Antoine obtint la permission d'y rsider avec ses Frres, esprant y goter le repos de l'esprit et du t cur Il avait vingt-sept ans; il tait ce moment heureux de la jeunesse, o les facults en pleine sve ne demandent qu' s'UM venia impetrata, ad eremum Monti-Pauli secessit, quictem animi et conscientiee caotare volens. (Vita anonyma. cap. v.)
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HISTOIRE DE SAINT ANTOINE DE PADOUE.

panouir, pour exhaler leurs parfums et dployer leurs couleurs. Mais il n'prouvait aucune impatience de se produire. On pouvait dire qu'il combattait son inclination naturelle : ce triomphe remport sur lui-mme ne fut pas le moindre de ses mrites. 11 ressentait un attrait irrsistible pour l'apostolat. Sa campagne chez les Maures.loin de le dcourager, avait allum dans son cur une passion plus forte pour la gloire du Christ bni et le salut des mes. Cependant rien ne trahissait les ardeurs qui le dvoraient Vainqueur de la nature, maintenant il est vainqueur de la grce elle-mme. Il pratiquait une sorte de passivit qui aurait paru voisine de l'indiffrence un regard peu exerc; c'tait au fond, l'tat sublime o l'me arrive quand elle est morte au monde, et que les matres de la vie spirituelle appellent le sommet de la perfection. Il portait le poids de son gnie sans le sentir : il comprimait les mouvements imptueux de son zle sans souffrir. L'Evangile ne veut pas qu'on mette sous le boisseau la lumire destine tre pose sur le chandelier ; mais il ne dfend pas de l'y placer pour un temps, afin qu'elle jette ensuite une clart plu? vive ; en tout cas, lorsque la lumire se cache volontairement, er attendant les ordres de la Providence,il ne lui en ft jamais un crime Ainsi, dit l'Ecrivain anonyme, d'aprs la Variante des Bollandis tes, l'homme de Dieu, Antoine, quoiqu'il fut rempli du don de science, resta longtemps simple au milieu des simples. L'humilit a de son cur lui faisait viter le faste de l'orgueil ; et sous l'appa rence d'un ignorant,il cachait la lumire de la grce divine. Quoi qu'il fut dvor du zle de la maison Je Dieu, comme on Ta vu plus haut; nanmoins n'ayant pas ralis, par la permission du ciel, ses dsirs gnreux, il ne voulait pas s'ingrer de lui-mme dans des entreprises capables de lui procurer quelque gloire de vantles hommes . Cette mme pense est contenue tout entire
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Matth. v, 15. * Sic igitur vir Dei Antonius, cum dono sapientiee plenus esset, multo tem pore simplicem inter simplices vitam duxit ; sic arrogantiae fastum humil corde declinans, sub iudocti specie tantum divinae gratiae lumen abscondit icet enim,ut ex praemissis patet, ferveatissimum douma Oomini zelum habe-

AISTIRE

DE SAINT ANTOINE DE PADOUE.

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dans la liturgie franciscaine, sans qu'on paisse dire lequel des deux textes est la source de l'autre. Mais cet accord touchant de FEglise et de l'histoire, n'tablit que mieux ia certitude du rcit * Antoine tait sollicit la fois, par la vie contemplative, et par la vie active : mais parce que la vie contemplative est la plus leve, il penchait de ce ct*. Aa Mont Saint-Paul tout favorisait son inclination. Un Frre s'tait construit dans une grotte une petite t cellule trs-commode pour faire oraison ; et il s'y retirait afin Me jouir plus librement de la prsence de Dieu. Ds que notre Bienheureux l'eut dcouverte, il conjura le Frre de la lui cder a Celui-ci ne refusa pas ; et l'homme de Dieu, s'y rendait chaque nuit, aprs matines , a Une voix sortait de l qui lui disait:
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Viens, colombe chrie, dans les trous de la pierre, tuosits de la caverne*.

dans les

anfrac-

La tradition qui a donn Antoine les noms les plus doux de la langue chrtienne, l'appelle quelque part colombe trs-simple ; peut-tre par allusion sa retraite dans la grotte du Mont Saint-Paul.
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ret, tamen a suo desiderio jam semel diviuo nutu fraudatus, a semetipso itrant terren sibi glori pondus assumere non prsuuopsit. (Vita auonyina. Apud Bolland. cap. 1.) Dono sapientiae Plenus, arrogautiae Fastum qui timebat, Sub indocti facie Tantum divinaa grati Lumen abscondebat : A se pondus glorio Sibi temerarie Sumere nolebat.
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(Liturgie franciscaine du xiu* sicle : R* pnns du 2 nocturne.) s S. Antoni, contemplatione sublimU. (Antiques litanies de Saint Antoine.) Frater quidam cellulam precaticui aptam in quadam crypta sibi condidit, at illic liberius Deo vacaret. Eam ut vidit vir Beatus, a Fratre illo sibi ejns copiant fieri precibus contenait. Non negavit ille ; et vir Dei, persoluto quotidie oocturnarum precum officio, ad eam cellam secedebat. (Vita anonyma, ^ap. v.) * Can. ii. 14. S. Antoni, coluuiba simplicissima. (Antiques lifeoiea de Saint Antoine.}
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U15T01RE

DE S A I N T ANTOINE DK

l'ADO^E.

Antoine accomplissait pour lui ce qui parait tre une loi dans l'histoire des grands serviteurs de Dieu. L'agneau dominateur de
la terre t envoy de la pierre du dsert la montagne de la fille

de S ion \ Avant Jsus-Christ, Elie, Elise, Jean-Baptiste ; aprs Jsus-Christ, Pierre et Paul, et les chrtiens des catacombes ; Pacme, Macaire, Hilarion, dans les laures de l'Egypte ; Benoit Suhiaco, Norbert Prmontr, Bernard Clairvaux, Franois d'Assi?e sur les bords du Rivo-Torto : tous ces messagers de Dieu sortent des grottes, et ils y rentrent avec joie ds que leur mission e^ remplie. Les grottes sont les sources de la vie surnaturelle qui s'panche sur l'humanit et fertilise les mes. En rappelant aux peuples chrtiens les bienfaits des aptres qui les ont baptiss et civiliss, on peut leur dire bon droit : Souvenez-vous du rocher
d'o vous avez t extraits, fants
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et de la grotte profonde

qui

vous a

en-

La grotte du Mont Saint-Paul fut pour Antoine le thtre troit el obscur de merveilles que les anges pourraient seuls raconter, parce qu'ils en furent les seuls tmoins ; et dont l'histoire n'a conserv que des parcelles chappes l'humilit de l'hroque pnitent. Il prenait un morceau de pain et un peu d'eau dans un vase : et il s'efforait de soumettre la chair l'esprit . Il n'avait pas expier les pchs de sa jeunesse ; nous avons vu qu'elle s'coula loin des orages du monde. Mais il avait prvenir des carts toujours possibles chez l'homme voyageur ; il avait encore rprimer des rvoltes que la tyrannie des sens rend peu prs invitables ; et que Dieu n'pargne pas ses amis parce qu'il a fait de l'preuve le chemin de la gloire. Il portait d'ailleurs dans sa pense un idal qui ne lui laissait pas de trve, el qui provoquait toujours davantage les ascensions de son cur gnreux. Jsus-Christ lui apparaissait tel que le Prophte l'a dcrit, orn d'une beaut sanglante. Il s'enivrait de cette vision, et il achevait sur lui la rdemption commence au calvaire ; en attendant de l'appliquer aux mul3

' Isuie, xvi, 1. * Ibidem, u, 1. 3 ?umptaque secum exgua panis particula, et in vase aqua, cogebat carnem parre spiritui. (Vita anonyma, cap. v.)

HISTOIRE DE SAINT ANTOINE DE PADOUE.

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litudespar la parole et par les sacrements. Aussi longtemps que u l'obissance le lui permettait, il menait la vie solitaire ; il nourc rissait son esprit de penses saintes ; il cherchait dans la mditait tiou la force ncessaire pour rsister aux tentations ; et il s'abitt mait toujours plus avant dans les dlices de l'amour divin. U reste tait ainsi seul, pendant de longues heures de la nuit, sans se a lasser de prier.Tl s'abandonnait sans rserve l'action de la grce, jetant dans le sein de Dieu, comme dans une mer profonde, l'an cre de son inbranlable esprance. Il n'tait pas l'abri des da mous qui lui faisaient subir de frquentes attaques, afin de le troubler et de le dtourner de l'exercice de la sainte oraison . Hais de peur que le silence et les veilles ne fissent pas assez vite leur uvre, il leur donnait pour auxiliaires des jenes rigoureux fit prolongs, qui tarissaient dans sa source la vie infrieure de l'organisme, pour faire triompher sur ses ruines la vie de l'esprit. Sou front ple, ses lvres blmies, ses joues creuses tmoignaient de l'hrosme de la lutte qu'il soutenait contre lui-mme. La pnitence avait sculpt sa chair ; travers les brches qu'elle y avait pratiques, on apercevait son me moiti dtache de l'argile. Les privations qu'il s'imposait l'avaient tellement afiaibli que, d'aprs le tmoignage de ceux qui l'avaient vu de leurs yeux, quand il rentrait dans la communaut, l'heure des repas, ses pieds chancellaient ; il avait besoin quelquefois de s'appuyer sur le bras d'un Frre, pour ne pas tomber en chemin . Aprs cela ne soyons pas surpris si l'antiquit ravie l'appela un lys en fleur et un miroir de chastet .
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Solitariamque illic, quantum licuit, vitam ducens,sancti cogitatiouihus et meditatiouibus spiritum adversus tentatione corn in urne bat, et divino amore <te conrmabat; perstabat illic soius noctumis noria in precibus ; totumque 6 divin moderationi permitteus et commendans, in clestibus spei su anchoram solidisaime defigebut.Nec deerant illi crebrte iufestationes damionum, volentium eum in sauctae orationis studio perturbare. (Vita anonyma. cap.v.) * Tanta autem se inedia niaceravit, ut quemadmodum testantur ii qui id viderant,hora refectionis ad Fratres rediturus, nutante prae nimia imbecillitate gressu, seipsum interdum sustentare non posset. (Ibidem.,) S. Antoni, lilium germinans castitatis exemplum. (Antiques litanies de Saint Antoine.)

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HISTOIRE DE SAINT ANTOINE DE PADOUE.

Le royaume des deux est semblable au grain de snev qu'un homme sme dans son champ.Le snev est la plus petite de toutes les semences, mais quand il monte, il est plus haut que les autres vgtaux ; il devient un arbre, et les oiseaux habitent dans ses branches . Au fond de la grotte du Mont Saint-Paul, Antoine tait un grain en terre. Il si cachait, il s'anantissait : il ne souhaitait que de mourir oubli de tous. Il mourut en effet, mais Dieu le ressuscita : Il ne voulut p n s qu'il restt toujours cach : il permit que son mrite clatt au grand jour,et qu'il ft apprci de ses frres . Voici quelle occasion. L'an 1222, et trs-probablement aux quatre-temps du Carme, qui tombaient cette anne le 19 Mars, veille du dimanche de 1> Passion, les Frres du couvent du Mont Saint-Paul, s'taient rendus Forli, en compagnie de plusieurs religieux de Saint-Dominique, pour y recevoir les ordres sacrs. Antoine les suivit. Or il lait d'usage qu'avant l'ordination, l'vque adresst une exhortation aux jeunes clercs, pour leur faire comprendre la gravit de leur dmarche, la sublimit de leur lat et les devoirs qu'il leur impose. Ce jour-l, l'vque, voulant sans doute .honorer les enfants de Saint-Franois, choisit le gardien du Mont Saint-Paul pour porter la parole devant l'assemble. Dans le cas o il ne pourrait pas s'en charger lui-mme,il le pria de dsigner un de ses Frres pour remplir cette fonction. Le gardien empch, ou ne sait pour quelle cause, s'adressa avec beaucoup de courtoisie plusieurs dominicains, et leur demanda de prononcer le discours : mais tous s'excusrent. Il n'eut pas plus de succs auprs des siens, auxquels la prudence ne lui permettait pas d'imposer une lche qui tait audessus des forces du plus grand nombre. Alors le Saint-Esprit le tira d'embarras. 11 fut saisi d'uue inspiration soudaine ; et se tournant vers Antoine qui personne ne pensait un instant auparavant, et lui moins que tout autre, il lui enjoignit au nom de la sainte obissance de se lever, et de parler aux ordinands. L'crivain
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iMatth. xui, 31.

s Sed non est passus Deus.seinper. Jateifteum ; volait aliquando illum innolescere simpUwbusJr^tribus. (YUa anonyma. cap, yi.J

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ftnonyme entre ici dans des dtails vraiment mouvants. Le*pre a ministre qui le pressait, ne pensait pas qu'il st un mot d'Ecriture Sainte, ni qu'il et jamais lu autre chose que son brviaire.- Cec pendant il avmt quelque espoir qu'il se tirerait d'affaire;,parce e a que, dans de trs-rares circonstances, il l'avait entends- exposer a son avis en bons termes, quand il y tait contraint. Chose tioffr** nante! Ce grand'homme qui la mmoire tenait Heu de biblioc thque, et qui tait merveilleusement dou pour exposer la thol o g i e mystique, passait parmi ses frres pour un religieux qui saa vail mieux laver les ustensiles de la cuisine, que dvelopper les mystres de l'Ecriture. Lui-mme avait conjur son gardien de lui accorder la faveur de laver les assiettes la cuisine, et de balayer chaque jour les cellules de ses frres ; confessant qu'il n'tait pas bon autre chose ; tandis qu'en ralit il tait an vase d'lection orn des plus riches dons du Saint-Esprit. E consquence, il lavait chaque jour avec beaucoup de dvotion et une profonde humilit, les instruments de l cuisine ; il * mettait de Tordre dans les cellules de ses frres ;[-.donnant ainsi un rare exemple d'humilit, et de mpris de lui-mme. L'Auteur anonyme lire de son rcit cette belle moralit-: Ce n'est pas ainsi que se comportent la plupart des hommes, qui veulent tre matres avant d'tre de bons disciples ; et qui ne craignent pas de s'ingrer dans le ministre de la prdication, quand ils ne sont pas capables de le remplir. Antoine au contraire quoique consomm dans les divines critures, prfrait vivre au milie-de simples laques, ignorants et grossiers, que prendre rang parmi les savants et les docteurs de son sicle; il gotait plus de bonheur dans les dtails abjects d'une cuisine, que dans les fonctions cla tantes de l'enseignement vanglique .
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Non putabat eum quidquain scirede scripturis divlni, at letfisse aliquid nisi forte quae ad ecclesiasticum oflcium pertinereht ; spem tamen nonnul tan ei adferebat quod audierat illum, necessitate cognte, idque perraro, tttquid titterato dixiese. Et ce rte cum tantus ille esset, ut tnmoria pro codi'cibu uterelur, et mystici eloquii gratia mire afflueret; peritior tameu apud * fratres babebatur abluendorum enfin uttisiliuni'6;tftfnl acritur acra 'mys*

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Surpris par un commandement si peu attendu, Antoine se trou* bla d'abord, et essaya de s'excuser. Il tait pourtant assoupli au Joug de la discipline : il n'avait pas repris sa volont depuis le jour o il l'avait offerte en holocauste, au pied de l'autel. Mais son humilit s'tonnait de l'honneur qu'on lui faisait. L'excessive dfiance de ses forces tait la raison dernire de ses hsitations. Dans ce combat, o Dieu paraissait tre aux prises avec lui-mme, parce qu'il se montrait des deux cts, la grce l'emporta encore sur la nature; et Antoine esclave du devoir, se dirigea vers la chaire, aprsavoir reu labndiction de l'vque ; priant Dieu dans son cur de supplera son insuffisance.Il faisait ses dbuts dans le redoutable ministre de la prdication. Il est crit qu'il y a un temps pour se taire, et un temps pour parler ; il avait longtemps pratiqu la loi du silence qui creuse les penses et fconde les sentiments ; il ne souhaitait rien tant que de s'y condamner perptuit ; heureux de s'entretenir avec son crateur dans l'oraison, et satisfait d'tre loquent par ses gmissements et par ses larmes qui n'attirent pas les applaudissements de l'opinion* Mais l'heure tait venue de laisser clater au dehors les trsors amasss dans son cur, comme dans un grenier d'abondance, par la prire et par l'tude. Ordinairement c'est pour d'autres que Dieu nous rserve; nous ne nous appartenons pas.
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Antoine reut sur-le-champ la rcompense de son abngation. Dans ce cnacle de Forli o l'Esprit Saint planait sur un essaim d'mes trs-pures, il vit se vrifier son profit cet oracle vanglique : Ne cherchez pas arrter d'avance ce que vous direz, ni comment vous le direz ; ce que vous devez dire vous sera inspir sur place car ce n'est pas vous qui parlez ; c'est l'esprit de votre Pre cleste qui parle en vous*. Il prit pour texte de son discours ces paroles de l'Aptre :
teria explicand. Prfeetum enim BUUUJ supplex rogaverat ut magni beneficii loco ipsi permittere vellet cluere coquin vasa et verrere quotidie fratrum domicilia ; nulli alii rei aptum et utilem se confitens ; cum esset rvera vai electum et Spiritus Sancti gratia multivaria ornatum etc. fVita anonyma. cap. vi.; i Eccle. m, 5. * Mfttth. i, 19.

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Le Christ s'est rendu obissant pour nous jusqu' la mort : Elles s'appliquaient trs-exactement sa situation personnelle. IL paria comme s'il avait vieilli dans le mtier, a Anim de la crainte de Dieu, il s'exprima d'abord avec simplicit ; mais mesure qu'il avanait dans le dveloppement de son sujet, il employa un lan* gage si brillant, il s'leva une telle hauteur, dans l'exposition des doctrines mystiques, qu'il plongea tout son auditoire dans l'admiration, autant cause de son loquence qui tait une sur* prise, qu' cause de sa parfaite charit dont on resta trs-diti. On avouait tout fort qu'on n'avait jamais entendu un pareil dis cours. Au milieu de l'enthousiasme gnral, les curs taient remplis de consolation. A partir de ce moment, les Frres enfout rrent de vnration celui dans lequel ils venaient de dcouvrir, comme par miracle, la lumire de la divine sagesse, qui se con cilait chez lui avec une si remarquable humilit .
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Cet vnement qu'on pourrait appeler fortuit, si nous ne savions pas que Dieu prside aux moindres dtails des destines humaines, et qu'il tire les grands effets des petites causes, exercera une influence dcisive sur l'avenir d'Antoine. Le gardien du Mont SaintPaul se hta d'crire au frre Gratien, provincial de la Romagne, pour lui annoncer ce qui s'tait pass Forli. Celui-ci se souvenant du pauvre petit religieux qui avait implor sa piti aprs le Chapitre d'Assise, cria au prodige, en apprenant les merveilles qu'on racontait ; et il remercia Dieu qui envoyait son Ordre un ouvrier si utile. Aprs avoir averti Saint Franois et pris ses instructions, il informa Antoine qu'il devait se prparer au ministre de la prdication. L'amant du dsert fut envoy pour prcher le verbe de Dieu.ll tait digne d'un pareil ministre ; car malgr les richesses dont la divine sagesse avait rempli son me, il ne s'ingra pas, comme d'autres tmraires. Dans le collge des pauvres, il avait pratiqu la pauvret d'esprit ; et avant d'annoncer l'Evangile aux
... Cum timor Domini primo orsus est simpliciter ad eos dicere ; sed... n orationis progressu tanto verborum splendore, tanta mysticarum sentealarum altitudine usus est, ut in summam admiratiouem adjducerentur etc. Vita anonvma. cao. vi.)
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peuples il avait attendu qu'on l'y invitt. La vocation d'Antoinerapostolattaitdivinersavieet samort en sont deux preuves clatantes. L'amour de l'abjection, la simplicit, l'innocence et l'ob servance de la discipline monastique rendirent sa vie recomman dahle : le zle, la charit dont il tait accompagn, la vrit des maximes, la sincrit de l'accent, et la modestie du cur disaient le prix de sa doctrine. Ici encore le texte de la liturgie se trouve fondu dans la narration historique. Aprs bien des dtours, Antoine se trouvait enfin en face de sa vraie vocation. Il tait trs-jeune encore ; et cependant il arrivait tard, si l'on considre qu'il devait tomber de bonne heure sur le - champ de bataille o il va descendre. Dans cette si vie courte, la ^prface est plus longue que l'action. Heureusement l'importance d'un apostolat ne se mesure pas au nombre des annes, mais plutt la profondeur du sillon qu'il creuse en passant travers l'humanit, et la dure des rsultats qu'il produit. Antoine tait de ceux qui vivent beaucoup en peu de temps.
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* Cultor eremi missus est ad praedicandum verbum Dei ; dignus quidem tali ministerio, quod ipse, licet pollens divina sapieatia, sibi impudenter non usurpasset ; sed in collegio pauperum/vere pauperem spiritu se declarasset etc. {.Vita anonyma cap. vu.) s Vitam probant vlitas, Simplex innocentia, Cura discipline ; Zelo juncta charitas Veritas, modestia Testes suut doctrinae. (Liturgie franciscaine du xin sicle; 3 nocturne.)

Rpons du

CHAPITRE VI

/Puissance apostolique d'Antoine. Son loquence. Son courage. Ses qualits de directeur des mes. Portrait de sa saintet. Don des miracles. Ignitum eloquium tuum vehementer. (Psal. 140.) Hic singulari praditus Linguse eloquentis munere Quacumque adivit urbum Mores fugavit improbos. (Hymne saint Antoine de Padoue. Annales Minorum, tom. II.
WADDMG :

Les historiens placent ici le tableau abrg des qualits apostoliques d'Antoine, afin de ne pas omettre des dtails intressants, et pour ne pas tomber dans des rptitions invitables . Je suivrai la mme marche pour les mmes motifs. J'emprunterai l'Ecrivain anonyme les principaux traits de ce dessin. Antoine ft comme Isae qui il avait t dit : Crie bien haut, et ne te lasse pas * que ta voix retentisse comme une trompette ; annonce mon peuple les crimes dont il est couvert. Fort de l'autorit de Dieu qui lui avait donn sa mission; il quitta les douceurs du dsert, o il n'avait qu' cultiver son me, pour devenir le hrault du ciel. Il ne fut par ngligent dans l'uvre sainte laquelle il se dvoua.
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Quae cum non possint omnia singulatim referr, paocis dicemus quemadtmodum veritatein indiscriminatim omnibus annunciavit. (Vita anonyma. * cap. VH.J

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Pour y russir, il avait d'abord l'loquence. L'loquence, c'est le vent qui passe en courbant au loin la cime des grands aibres, et tombe au fond de l'horizon. L'loquence,c'est l'clair qui sort de la nue et disparait avec rapidit. Ceux qui cherchent le vent ou l'clair ne les trouvent plus : ils ne voient que les efets qu'ils oDt produits. Le temps n'a pas dvor tout fait l'loquence d'Autoinc ; nous en tudierons plus loin le^ prcieux restes. Mais le tmoignage des contemporains joint l'enthousiasme populaire dont l'histoire rpte encore les vibrations, peuvent nous consoler de ce qui est perdu. Quand Antoine prchait, ce n'tait pas un homme, mais un ange descendu du ciel pour convertir les mes. Dieu avait r pandu sur sa personne une grce merveilleuse ; il lui avait donn une langue pleine de faconde, une voix au timbre argentin, qui a retentissait au loin comme une trompette ; ce qui lui permettait de se faire entendre et comprendre de tous ses auditeurs. Quoiqu'il ft n dans un pays tranger,et qu'il y et pass tout le temps de son ducation,il parlait l'italien avec autant de correction et d'l gance que s'il n'avait jamais mis le pied en dehors de l'Italie .
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Mais le gnie n'tait pas le seul lment de son loquence : le caractre en tait le trait distincl if. Ici Antoine se rapproche des plus beaux typesdel'anliquit juive et chrtienne. Il taitardent dans Faction ;pourprocurer le salutdes mesildployaitunevigueurindompla" he. Quand il prchait, il tait d'une rare impartialit. Il s'adressait aux grands comme aux petits: il les transperait tous indistinctement des flches de la vrit. Il argumentait avec les incrdules ; et il les crasait sous les coups de sa logique. Il exhortait les bons ; avec eux, il devenait tendre et suppliant. Il admonestait les impies, et les faisait rougir de leur conduite. Ainsi il distribuait les avertiStabant... perinde au si non homa, sed au gel vis lapsus e summo clo ad fllos concionaretur. Neque id inirum, quandoquidem tanta illum Doiuiuus gratta perfuderat, ut liugua facundissima, voce clarisitna, sua verba instar tubae cujusdam exproinen, ab omnibus et audiretur et inteHigeretur. Nec id aduiiratione vacat, cum in longinqua reglone natus et educatus multo teinpore fuisset, quod italico idiomate adeo polite potuit quse voluit prommciare. ac si extra Italiam nunuuam nosuisset pedem. (Vita anonyma. can. xinJ
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semenls avec une parfaite convenance, accommodant son discours selon les circonstances et les personnes ; de telle sorte que la doctrine du salut tait servie aux auditoires, comme le pain sur la table d'un banquet. Celui qui tait all en Afrique pour y chercher la mort, ne craignait pas de s'y exposer quand il le fallait. Pour rien au mondeil n'aurait trahi la vrit. II protestait intrpidement contre la tyrannie qu'on faisait peser sur le pauvre peuple ; et le regard courrouss des rois ne l'pouvantait pas. Une cdait aucuneconsidration personnelle. La flatterie ne Tamolissait pas ; la popularit ne le sduisait pas ; l'opinion ne le troublait pas. Quand les puissants de son poque taient en faute, il leur adressait de si vertes rprimandes, que les plus clbres prdicateurs, en l'entendant, tremblaient de tant de courage et de tan,t de fermet, jusqu' cacher le visage dans leurs mains pour couvrir la rougeur que leur lchet y faisait monter. C'tait un autre Elie enflamm du zle de la gloire de Dieu. Il mettait dans sa parole le feu de l'Esprit-Saint dont il tait consum intrieurement ; ce feu rchauffait les tides, il excitait ceux qui dormaient, il ranimait ceux qui taient ensevelis sous tes glaces de la mort .
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Antoine avait encore, dans un degr minent, tontes les qualits d'un bon directeur. Sa parole qui planait aisment dans les hautes spculations du dogme, tait surtout pratique. Il n'exposait les grandes vrits du salut, que pour toucher les curs, et provoquer les larmes du repentir. 11 attendait au confessionnal ceux, qu'il avait branls en chaire; l, tremp de sueur, bris de fatigue, U
. . . Sive magnis sive parvis loqueretur, veritatis jaculis indiffeienter omnes feriret. Arguebat incredulos, ohsecrabat pios, impios objurgabat... qui nim jam aute, ut supra dictum est, passionis callcem tanlo opre coucupierat, nullius magnitudini, etiamsi mortisimpenderet discrimen, pro veritateeedebal ; sed mirabili streuuitate etiam polentium tyrannidi sese opponebat ; nulla prorsus flectebatur personarutn acceptione ; nul!a adulatione moUiebatur; non popularis trausversum rapiebat favor et opinio... personas quasdam sublimes, reprehensione dignas, tanta nonnunquam severitate objurgavit, ut plerique alii clbres concionatores illum audientes, ad intrepidam illius constantiam trepidarent, vultusque suos, quodam puaUlanimitatis rubore parloi, btigerent. (, Vitt anonyma cap vu.)
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donnait les restes de sa voix et de ses forces ; ajoutent la nuit au jour, pour prolonger son sublime labeur, et rpondre aux besoins des multitudes qui l'entouraient. Il dployait dans cet obscur ministre des vertus rares, et qui n'tant pas clatantes, n'ont que plus de prix aux yeux de Dieu. 11 avait la mansutude d'un agneau; il conservait un calme imperturbable; consomm en prudence, il usait dans les questions dlicates d'une admirable circonscription ; fort et tendre la fois, il avait une charit souple qui se mettait au niveau de toutes les misres, pourles soulager toutes en les plongeant dans le sang du Christ bni . A ce prix, il achevait par la parole intime le nien qu'il avait commenc par la parole publique. 11 s'insinuait dans les mes par ses conseils, par ses exhortations, et par ses larmes. Ce vaillac' pionnier s'avanait sans dfaillance dans les galeries sombres des consciences ; donnant son temps et sa peine qui en voulait, sans acception de personnes ; et ne s'pargnant pas pour retirer lespcheursde leur triste tat. Tant qu'il vcut, on n'invoqua jamais en vain son secours ; aprs sa mort,il continua rendre des services aux mes, comme le prouvent plusieurs faits indiscutables .
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Sous toutes ces formes, c'est la saintet d'Antoine qui apparaissait. La saintet fut en effet sa grande force : elle explique mieux que tout le reste l'action profonde de cet ouvrier vanglique. L'crivain anonyme en trace ce dlicieux tableau qu'il faut reproduire mot mot de peur de le gter : En vrit on peut dire de ce Bienheu reux ce que le patriarche Isaac disait de son fils Jacob : Le parfum
qui s*xhale des vtements la bndiction de mon //s, est semblable d'herbes odorifi antes
y

celui

qu'on

u respire dans un champ descendue

rempli

sur lequel est

Il tait inond de la grce des faveurs clestes ; il tait orn merveilleusement des fleurs embau mes de toutes les vertus. Il tait remarquable par son humilit; il tait clbre par sa sagesse ; le miel dcoulait de ses lvres
de Dieu. S. Antoni, ovis mansuetissima roitisanimo circumspeete prudentia fnlcite temporentia ebaritate fervide bolocaustum amoris actione oitilis. (Antiques litanies de Saint Antoine.) Vita anonyma. cap. xm.
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loquentes ; sa charit tait un foyer toujours allum ; il possdait un trs-haut degr l'esprit de pauvret ; il tait renomm pour l'lgance et le charme de ses manires ; il tait hors de pair pour la dignit et la droiture de son caractre ; sa conversation tait tranquille ; sftn commerce tait doux et facile : par l il tait agrable Dieu et aux hommes. Rien n'galait sa discrtion, qu'on peut appeler la mre des vertus, parce que sans elle, les vertus se tournent en vices. Cette qualit brilla principalement dans ses discours, dans les conseils qu'il donnait, dans l'exercice de la confession ; en un mot dans ses paroles et dans ses actes ; tout ce qu'il fesait tait frappe au coin d'une sainte modrait don . <Le miracle qui est ordinairement la manifestation de la saintet, Accompagna celle d'Antoine, et acheva de la rendre triomphante. Pieu qui exalte les humbles, afin de confondre les forts, a coutume d'accorder ce don ses serviteurs, pour les placer si haut dans l'estime des hommes, que leur mission demeure indiscutable. Ainsi il les fait enlrer en participation de ses attributs. Parce qu'ils consentent imprimer sa saintet dans leur chair mortelle, en sanglants caractres ; il se plait a; laisser resplendir en eux un rayon de la royaut qu'il exerce sur toute crature. Parce qu'ils rsuscitent dans leur vie hroque l'homme primitif, orn de la justice originelle et tel qu'il tait sorti des mains de son auteur, il leur rend l'empire qu'aux jours de l'antique innocence, la nature subissait Avec joie.Dans la restauration de son plan bris, Dieu n'omet aucune pice importante. Or, dans son dessein, le miracle ne se rapporte
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Potest de beato viro non absurde dici quod de flio suo Jacob dxit Isaac patriarcha : ecce odor filii mei, sic ut ortor ayrt pleni, cui benedixit Dominus. Adeo enim clestis benediotionis gratia pertusu erat, et virtutum odoriferis floribus miritice ornatus, ut esset huinilitale pracipuus, sapientia t'Iarissimus, loqueutia mellitis^iniua, caritate ferventisoumis, paupertate iu^ignis, omni iporum elegautiu illustrissimus, honestate praecelsus, sermoue plaeidus, conversation c bumauissirnus ; denique in omnibus et Deo et botxnibus gratus. tfoderatione autem sive diacretione, quai est virtutum omnium parens, sine qua vrtutes abeunt la vitia, preclare imprima u&us est in concionibus, in daadis consiliis, in excipiendis confessi^mbus^ dwique in dictis, factis et rbus omnjbus, Yila anonyma cap \my

*G

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pas uniquement la gloire de ses serviteurs : il est encore un moyen trs-efficace pour convertir le monde. Le miracle est en effet le signe du surnaturel; il dmontre la religion ; il accrdite ses aptres ; il rfute tous les sophismes de l'esprit et de la volont ; il rduit les plus rebelles. L'homme miracles n'a pas besoin d'autre loquence; il commande aux lments, et il en est obi. Aussitt les peuples tombent ses genoux. Antoine est un des plus fameux thaumaturges de l'histoire. Depuis les temps apostoliques, il n'est gure surpass que par Saint Franois qui semble lui avoir transmis en hritage, avec ses vertus, les merveilleux privilges dont il tait dou. Les annales de l'Ordre sraphique sont remplies de faits qui forment une dmonstration opulente de la puissance surnaturelle qu'il exera pendant sa vie et aprs sa mort *. Sa prdication tait accompagne de phnomnes qui faisaient revivre les belles scnes de la Bible,quand autour de Jsus, les aveugles voyaient, les sourds entendaient, les paralytiques marchaient, et les morts sortaient de leur tombeau. Le sicle d'Antoine n'tait pas comme ceux qui l'avaient prcd : il tait une renaissance catholique ; et parce que le procd divin est toujours le mme, on comprend que les miracles se soient multiplis par-de-l les lois ordinaires, une poque qui ne vt pas naitre un nouvel vangile, mais qui assista aune nouvelle volution de l'vangile. Maintenant l'influence de l'apostolat d'Antoine ne peut plus tre rvoque en doute. Ceux qui souponneraient les crivains qui nous l'attestent d'exagration, n'ont qu' se souvenir du gnie des peuples auxquels il s'adressait. Les peuples du moyen ge n'taient, pas parfaits. Tandis qu'une certaine cole les a calomnis plaisir,
Liber mraculorum, apud Bolland. 13 junii. Outre les miracles du liber miracuiorum, les Bollandistes donnent ceux qui sont contenus dans le manuscrit du couvent d'Ancone, et dans les Ana 4ecta de Valre Polvdore de Padoue. On trouve encore dans le mme recuei a collection italienne de Bernardin Genoyesius et de Thomas Vandinii,la collection anonyme d'nr conventuel de Venise ; la collection belge de Jean Vauder Borcbt ; la collection iU'lie?i?ie du F. Ludovic Micoli de Gemona; enfin la colle ion esjiagnale de Daxuifcn Cornegio.
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une autre les a dfendus sans mesure. Ainsi ces peuples taient violents, querelleurs et mme corrompus ; ils avaient tous les dfauts des races jeuues ; du moins ils en avaient les qualits. Le trait qui les caractrise le mieux, c'est la foi ; une foi robuste que lo surnaturel ne dconcertait pas, et plus porte la superstition qu'au scepticisme ; une foi qui ne pouvait pas se passer d'extraordinaire ; qui inventait des fables quand les miracles authentiques lui fesaient dfaut; et qui se fabriquait des reliques, quand les ossements des martyrs n'taient pas assez abondants pour dcorer les cathdrales. La foi ne va jamais seule ; elle est la mre de l'inspiration. Les peuples du moyen ge avaient du souffle : l'imagination et le cur tait deux sources de vie presque intarissables, qui se mariaient bien avec les dogmes du symbole, et dont le mlange produisait des effets grandioses, quand un homme apostolique donnait une direction sre aux explosions de l'enthousiasme. Les auditoires de ce temps taient des instruments de musique, profonds et sonores. Plus d'une fois les tribuns en abusrent, en faisant appel aux passions dont les clameurs discordantes et sauvages pouvantent encore six sicles de distance. La main des saints en se promenant sur le mme clavier, en tirait des concerts immenses dont quelques notes sont arrives jusqu' nous. Antoine ft un de ces artistes divins qui connaissaient l'me populaire, et en faisaient sonner toutes les facults, l'aide de la parole sacre. Vritable Orphe chrlien,il fut suscit au milieu des tnbres barbares de son sicle, pour apprivoiser des races froces, et adoucir des murs violentes, plus capables de dtruire une socit fonde, que d'en tablir une qui n'existait pas encore. On le retrouve sous les traits des hommes providentiels dont le Saint Esprit a dessin la physionomie longtemps l'avance. Son humilit ne le sauva pas de la gloire qui le couronna de rayons. Grand par ses vertus, orn de prudence malgr sa jeunesse, il fut un roi parmi ses contemporain: la magnificence de sa parole le fit honorer l'gal des prophtes, tyatre des mes, il leur enseigna ld doctrine du salutdans une langue inspire. Use plaisait comme les antiques civilisateurs, dans les accords de la musique, c'est--dire dans la hicrar

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chic des droits, et dans l'harmonie des curs. L'Ecriture pas*a su: ses lvres comme un cantique de foi et d'amour: en mourant, i! avait enrichi ce cantique des accents de son zle. Ainsi il contribua la beaut de la cit de Dieu dont il tait jaloux ; il laissa la paix assise ses portes. Il n'est pas surprenant qu'il ait pris place parmi ceux qui se sont acquis dans les nations la gloire la plus pure, el qui n'a rien craindre des ravages du temps *. Tous les dons que je viens d'numrer constituent la gicedo l'apostolat. Chez notre Bienheureux cette grce dbordait. Elles'tait amasse lentement dans la solitude du clotre, au milieu des pres jouissances del mortification, et dans les ravissements del prire. Mais plus elle avait l contenue, plus elle fut puissantequand vint l'heure ou elle devait s'pancher. C'est ainsi que Dieu rcompense l'abngation des hommesapostoliques; quand ils ont fait le vide dans leur me, il la remplit. On sent bien vite que quelqu'un opre leur place. Ils le sentent mieux que personne : ils sont des sducteurs inconscients ; ils assistent des phnomnes dont ils croient tre les tmoins plutt que les auteurs. La chose est s! extraordinaire, qu'aucun spectateur n'ose les contredire. En concurrence avec la saintet, les procds humains servent de peu. Ni l'autorit du rang, ni la phrase, ni la diplomatie, ni la violence ne l'galent. Il est vrai : la grce a ses caprices ; elle passe par les canaux les plus indignes d'elle, pour mieux prouver que nul n'est ncessaire ses oprations. Mais c'est la' saintet qu'elle choisit de prfrence pour instruiront de ses desseins. Il est crit: Je perdrai la sagesse des sages; je rprouverai ta prudence des prudents. Ou sont tes sages ? oit sont les scribesl o les savants qui creusent le mystre de Vnivers * ? Tous s'vanouissent devant un pauvre moine du treizime sicle, qui s'avance travers l'Europe, les pieds nus, et la corde'aux* relus ; et secoue les viftes et les bourgades, en parlant une langue barbare.
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Antoine fit ses dbuts comme missionnaire dans les principales villes de la Lombtttdte et dtt'k1tdittign Les dtails manquent sur
' Eccli. xur, 2-7. ~ I dbr. , 20/

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PADOUi:.

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jette partie de sa vie apostolique qui du reste tut courte, puisque 'est en 1222 qu'il commena prcher J'v.in^ilc ; et que Tanne suivante 1223, nous le trouvons appliqu u n e autre fonction. On =ait cependant qu'il remua pronfondment ces provinces, et qu'il recueillit des fruits abondants de salut. Ds lors son avenir commena se dessiner. Les foules lcetrisces par son loquence lui donnrent le surnom de trompette van.u'iiquo . Cette glorieuse appellation lui est reste : le -gnrations chrtiennes la rptent encore avec amour.En suivant les pasderaptn^eten assistant aux uvres merveilleuses qu'il accomplira, il n o u s s c i a facile de voir qu'elle est justifie. O Antoine, vos pieds sont dchirs par es ronces, et couverts parla poussire du chemin ! Et cependant qu'ils sont beaux, tandis que vous gravissez les collines des deux cts de l'Appenin, annonant la paix et la donnant ceux qui la veulent! Il nous est doux de vous entendre prcher la loi sainte, sur la montagne de Sion, avec le talent que le pre de famille vous confi . Nous vous suivrons tandis que vous prparerez le salut d'Isral, et que vous vous crierez : Voici le rgne du Christ bni.
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1 S. Antoni, Evangelii tuba. (Ant'ques litanies de Saint Antoine., * Monte Sion prdicat Domni prceptum Et talenturn duplicat Clitus aoceptuui. (Liturgie franciscaine du tienne du 1 nocturne.)

xxofi

sicle.

An-

CHAPITRE VII

Lettre de
Ordre.

Saint

Franois.

Antoine

est institue'premier Bologne. clat

matre

de son

// enseigne la thologie

de ses leons.

Est auruni et multitudo gemmaruin et vas pretiosuni labia scieuti. Prov. xx, 15. Tibi oero S. Antonium inter sapientes eruditissimum, serapliici Miuorum Ordinis lumen clarissimuii); et Ecdesiae doctorem eximiuin. (Opra S. Antonii. praefatio.,)

Un instant on pt croire que la carrire apostolique d'Antoine allait tre interrompue. Il tait accoutum aux contradictions apparentes del Providence; car il n'avait men terme aucune de ses entreprises : il commenait toujours. Mais il s'tait assoupli sous sa main toute puissante, obissant tous les mouvements qu'elle lui communiquait, sans discuter le mystre, quelquefois cruel, dans lequel il tait envelopp : vritable enfant do Dieu, il tait la merci de tons les souffles de son esprit. Eh ! que lui importait par quels chemins il passait, pourvu qu'il arrivt au Royaume des cieux, unique objet de ses dsirs? Antoine venait de faire l'essai de ses forces dans le ministre de la parole, et de goter les premires joies du dvouement, quand il reut de Saint Franois l'ordre de s'appliquer l'enseignement de la thologie. Voici la lettre : A mon trs cher frre Antoine, frre Franois, salut en notre Seigneur Jsus-Christ.
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u Je trouve bon que vous enseigniez la sainte thologie nos Frres ; mais ayez soin de veiller ce que l'esprit d'oraison ne s'teigne ni en vous, ni dans les autres. Je tiens beaucoup ce dernier point, conformment la rgle dont nous faisons professe sion. Adieu . Cette lettre si ordinaire par sa teneur, si simple dans sa forme, tait un vnement : c'est surtout la signature qui la rend frappante. Saint Franois n'tait pas un savant . Dans sa jeunesse il s'tait livr au commerce : quand il quitta le monde, il s'enfona dans les bois de l'Ombrie, o sa vie n'tait qu'une extase. A la vrit, il tait pote et il composa des vers . Mais l'amour est pote ; il l'est sans effort et sans tude: il ne sait rien, si ce n'est aimer; ce qui n'est pas un art. Tel ft le secret des Cantiques que Saint Franois lgua la postrit, probablement sans le vouloir. Jusque l pas de surprise. Ce qui en tonne plus d'un, c'est de voir Saint Franois encourager la science, et l'imposer d'office un de ses disciples. Cet tonnement a sa racine dans un prjug qui se dissipe avec un peu de rflexion.
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Comme tous les saints, Franois ti'Assise portait dans sa pense, au moins l'tat implicite, l'harmonie des choses, je veux dire les
* Charissimo meo fratri Antonio, frater Franciscus, in Christo salutem. Placet milii, quod sanct theologi litteras fratribus interpreteris, ita tamen ut neque in te, neque in cteris (quod vehementer cupio) extinguatur sanctae orationis spiritus juxta regulam quam profitemur. Vale.(Wadding. Annales Miuorum, t. II.) * Le jeune Franois confi de bonne heure aux prtres de l'glise de Saint-Georges, avait reu d'eux les premiers lments des sciences humaines. On Ta trop souvent reprsent tel qu'il se dpeignait lui-mme, comme un homme sans culture et sans savoir. Il lui resta de ses courtes tudes assez de latin pour entendre facile"vnt les livres saints, et un singulier respect pour les lettres... Toutefois IVilueation de Saint Franois se fit moins parles tudes classiques, auxquelles il donna peu de temps, que par la langue franaise dj considre en Italie comme la plus dlectable de toutes (Ozanam ; Les Potes franciscains, pag. 50-51.J s Barthlmy de Pise nous a conserv te Cantique du Soleil, uvre authentique de Saint Franois. Saint Bernardin de Sienne rapporte le Cantique de VAmour compos par le Saint sur le Mont Alvernia, dans le ravissement ou il reut les sacrs stigmates. (Ozanam ; Les Potes franciscains, pag. 73-74.;

83 rapports ncessaires qui existent entre toutes les ides, et qui, en se rencontrant dans les intelligences suprieures, se fondent dans l'unit d'une splendide synthse. Chez Saint Franois, cette synthse tait dans le cur plutt que dans la tte, parce que l'inspiration tait la source de ses connaissances ; mais le cur et la tte sont $eux vases communicants qui ne se trahissent pas, surtout quand Dieu les habite. On a peine comprendre, en effet, un homme tronqu, dans une personnalit sublime par un autre bout. Outre que l'uvre de la grce ne serait pas tout fait belle, la vocation que certaines mes ont reue, serait assez souvent compromise. Quand donc les historiens relatent des discours ou des lettres de Saint Franois dans lesquels la science est malmene ; il faut interprter certains passages comme on interprte l'Aptre dans sa premire pitre aux Corinthiens. Saint Franois prfrait la science humaine la science divine ; appelant de ce nom non pas tant la science des vrits releves, que celle qu'on acquiert dans l'oraison t non pas dans les livres. Il tait l'ennemi de la science vaine, fastueuse et sans dvotion, et surtout de celle qui s'lve contre l'enseignement de l'Eglise. Il avait coutume de parler avec mpris de la science devant les simples Frres, vous par tat au travail des mains dans les couvents de son Ordre. Mais il ne prtendait pas encourager la paresse et l'ignorance chez ceux qui taient appliqus la prdication, et qui avaient besoin d'apprendre pour sauver les mes. Saint Bonaventure tablit qu'il n'y a pas de religieux plus engags par leur profession prcher que les Frres Mineurs. Il joute que comme Saint Franois leur enjoint d'avoir de l'exactitude -dans leurs discours ; on voit clairement qu'ils sont obligs par l jnme d'tudier, puisque sans tude on ne saurait tre exact*.
HISTOIRE DE SAINT ANTOINE DE P A D O U E .
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Saint Bonaventure : Exposition du chapitre ix de la Rgle des Frres Mi-

neurs.
On connat la clbre dispute de l'abb de Ranc rformateur des Cisterciens, avec le P. Mabillon. Ranc exagrait au profit de sa thse l'ignorance 4 e Saint Franois. Le P. Mabillon en dfendant son Trait des tudes monas* tiques contre les attaques de l'abb de ln Trappe, prouve victorieusement que Saint Franois, loin d'interdire lVtnde a -es religieux, la leur impose oomOM un devoir. (Chaliuue ; Vie de Saint Franois, vol. u , pag. 372. Note 1.)

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Je n'insiste pas d'avantage sur une question trangre mon sujet. Ceux qui l'ont traite citent la lettre de Saint Franois notre Bienheureux comme dcisive sur la matire. En effet, celte lettre fonda la premire cole de l'Ordre des Mineurs, et lui donna son premier matre. C'est le sentiment de l'Ecrivain anonyme qui s'exprime en termes formels : Il est trs-certain que le bienheureux Antoine fut le premier dans son Ordre qui donna des leons publie ques . Telle est la puissance des hommes providentiels : avec r quatre mots il fondent une race, et dcident de son gnie pour des. sicles. C'est l'honneur de Saint Franois d'avoir fix la forme de l'esprit scientifique dans son Ordre: celui du bienheureux Antoine consiste a avoir t l'instrument de cette cration. La pense du. sraphique Patriarche s'est transmise fidlement sa postrit o la science conserve un cachet particulier, qui est comme un trait de famille. On le saisit mieux par comparaison avec un autre genre qui se dveloppait, la mme heure, dans l'Eglise. Pour prendre les choses leur source, il faut dire que Saint Franois et Saint Dominique taient les fils de la mme mre, deux jumeaux de la grce divine : mais ils ne se ressemblaient pas entirement. On ose peine promener le scalpel de l'analyse sur ces deux figures vnrables, de peur de les gter. Cependant, autant qu'on peut en juger par les reflets qu'elles projettent dans l'histoire,, et par l'impression que leur souvenir produit sur nous, Saint Franois tait plus simple, et Saint Dominique plus magistral. Chez Saint Franois, la simplicit avait je ne sats quelle candeur nave
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Les Bollandistes s'appuyent sur l'autorit de Waddng pour disputer Saint Antoine le titre de premier matre de son Ordre. D'aprs l'annaliste des Mineurs, l'Ordre avait ouvert des coles en Angleterre et Bologne, avant son apparition. Le titre de premier matre appartient plutt h Alexandre de Haies, qui prit l'habit de Saint Franois en 1222. (Liber miraculorum cap. m, Annotata (t) apud Bolland.) Mais ces raisons ne sont pas premptoires. Les grandes choses sont toujours prcdes par des essais qui ne sont pas leur vritable date. Les hommes qui fondent l'avenir ont des prcurseurs qui prparent tout et n'achvent rien. Il est certain d'autre pat que la lettre de Saint Franois au bienheureux Antoine, est antrieure rentre d'Alexandre de Haies chez les Frres Mineurs. (Chalippe : Vie de S. Franois, vol. Il, pag. 50-51.;

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qui faisait d'un homme un petit enfant, avec les charmes et les uardiesses de cet ge. Chez Saint Dominique, la mme vertu avait plus de gravit et de mesure. Chez Saint Franois, l'amour dbordait : il clatait sans rgle. Saint Dominique mlait au sien un peu de raison. La pauvret de Saint Franois tait insense : celle de Saint Dominique tait correcte. Saint Franois se plaisait au milieu des ignorants et des paysans grossiers. Saint Dominique tait moins exclusif; il s'adressait aux grands comme aux multitudes. Qu'on me pardonne la tmrit de ce jugement ; s'il n'est pas absolument vrai, la doctrine reste intacte ;car la grce est multiforme dans ses manifestations ; elle imite la nature qui aime la varit dans l'unit. Gomme il n'y a pas deux feuilles gales sur un arbre, ainsi il n'y a pas deux saints identiques dans le Martyrologe* Le Frre Mineur et le Frre Prcheur prsentent dans leur allure les mmes contrastes. Ns au mme moment, et destins une uvre commune, ils prennent position dans la lutte ; et s'ils employent des armes peu prs pareilles, ils s'en servent d'une manire diffrente. Le Mineur est dechaux ; sa robe est un sac informe ; son capuce est taill sans grce. Le Prcheur a plus de got dans sa tenue. Le Mineur habite des monastres troits ; il est sobre d'ornements jusque dans ses temples. Le Prcheur se bti* des monastres grandioses, et des temples monumentaux. Le Mineur parle les patois des bourgades; il court les foires et les marchs : il est plbien. Le Prcheur est aussi apostolique, mais un peu plus aristocrate, malgr son penchant pour les liberts communales, et son courage pour revendiquer les droits des faibles opprims. Le Mineur semble brouill avec l'art ; le Prcheur le cultive volontiers: il en fait une religion *. Le Mineur tudie : le Pr* Si l'on s'tonnait de voir des artistes, et mme de grands artistes, parmi les Frres Prcheurs, on n'aurait pas de l'art l'ide religieuse qui lui convient. L'art n'tant, comme la parole et l'criture, que l'expression du vrai el du beau, a droit d'tre cultiv par tojs ceux qui s'occupent d'lever l'me de leurs semblables la contemplation de l'invisible ; et Dieu lui-mme, en mme temps qu'il donnait Mose les tables de la loi, lui montrait sur le Siaa la forme du tabernacle et de l'arche sainte (Lacordaire : Mmoire pour te riablissemeut eu France de l'Ordre des Frres Prcheurs, chap. v, pag.89.J

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cheur pense davantage. A part un petit nombre d'individualits remarquables qu'on rencontre de chaque ct, le Mineur a plus de foi que de raisonnement, plus d'onction que de science acquise, plus d'inspiration que de rflexion. Chez le Prcheur, ces qualits se mlent aussi ; mais l'lment philosophique s'accuse dans une plus grande proportion. Du reste le gnie des deux Ordres se dessine des leur berceau.. Ils eurent l'un et l'autre leur ge hroque ; mais le tableau que l'histoire et la posie nous en ont trac, prsente deux teintes qui ne permettent pas de les confondre. Les premiers disciples de Saint Franois sont inimitables : on ne trouve nulle part un frre Giles, un frre Lon, un frre Pacifique. Pierre Cellani, Thomas, Saint Hyacinthe, le bienheureux Ceslas, Rginal, Jourdain de Saxe qui se groupent autour de Saint Dominique, sont d'autres types. Le surnaturel est le caractre qui accompagne tous les dveloppements de l'Ordre des Prcheurs. Il semble tre plus abondant dans l'Ordre des Mineurs ; du moins il se produit sous des formes plus touchantes. La nature est plus familire avec ces derniers. A leur approche, les oiseaux cessent leur chant et viennent se reposer sur leur main ; les agneaux les caressent ; les poissons les coutent ; les loups les respectent ; les fleurs poussent sous leurs pieds. La nature est le livre des simples, qui ne comprennent pas la langue des savants ; c'est peut-tre pour ce motif qu'elle se mettait au service des Pauvres de la valle d'Assise. Avec les Prcheurs, elle est plus rserve. L'imagination des peuples cre la lgende, qui s'enroule autour de l'histoire comme une guir lande de lierre autour des vieux arbres. Mais la lgende ne pousse pas partout, parce qu'elle ne vient pas de rien : ^lle embellit des ralits prexistantes. Les petites fleurs de Saint Franois sont la lgende de l'Ordre des Mineurs : elles attestent avec la facult potique du moyen-ge, la gracieuse et sainte originalit de leurs origines. Chez les Frres Prcheurs rien de pareil. Les petites fleursde Saint Dominique taient impossibles, l o le surnaturel avait une forme plus prcise et plus positive. Maintenant on ne sera Das sumris aue dans les deux Ordre*

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l'esprit scientifique n'ait pas prsent les mmes caractres. Si on veut le personnifier par Saint Bonaventure et par Saint Thomas, on a de suite la diffrence. Rien n'est plus incontest que le mcrrite thologique deSaint Bonaventure, regard par Gerson comme u le plus excellent matre qui et paru dans l'Universit de Paris* .Mais on ne sait pas assez que ce beau gnie, qui s'enfona avec tant de courage dans la poussire de* luttes scholastiques, ne a perdit rien de sa grce et de son celai. Si la philosophie de Saint Thomas d'Aquin, faonne aux procds logiques d'Aristote, rK duite un dogmatisme exact, tait faite pour l'Ordre de Saint K Dominique, qui s'adressait particulirement aux classes lettres ; rde mme laphilosophie de Saint Bonaventure, toute pntre des trait ditions de Platon, toute brlante de mysticisme, convenait l'Or* dre de Saint Franois, charg de remuer, non pas le petit nombre a des savants, mais la foule, moins par la raison que par la charit Antoine, devenu professeur, se conforma religieusement aux instructions contenues dans la lettre de Saint Franois. Il s'appliqua S l'tude, en prenant ses prcautions pour ne pas teindre dans son fcme l'esprit d'oraison. C'est l en effet le pril de l'tude, et peu d'hommes y chappent entirement. On dirait qu'une facult ne peut s'exercer qu'au dtriment de l'autre, et que le cur perd tout ce que la tte gagne. Antoine prvint cette rupture d'quilibre, en alimentant la fois tous les foyers de sa vie intrieure : ainsi il ralisa la pense de son Patriarche. Il donna la science ce cachet
* Ozanam : Les Potes franciscains, pag. 95. Tandis que l'amour qui dvorait et absorbait l'me de Saint Franois lai a valu de tout temps dans l'Eglise le nom de Sraphin d'Assise, il ne serait peut-tre pas tmraire d'attribuer avec e Dante Saint Dominique, la force t la lumire des Ghrubins. ^eurs enfants se montrrent fidles a cette tendance distincte, qui aboutissait la mme ternelle unit ; et, tout en tenant eompte de quelques exceptions clatantes, on peut dire que, dater de cette poque, dans l'histoire de l'Eglise le rle plus spcialement chu l'Ordre serapbique, a t de disttlWr et de rpandre grands flots les trsors de l'amour, les mystrieuses joies du sacrifice ; tandis que celui des Prcheurs tait, comme leur nom mme l'indique, de propager la science de la vrit, de la dfendre et de l'enraciner (Montalembert : Histoire de Sainte Elisabeth. Introduction.)

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mystique qu'elle devait conserver toujours dans son Ordre, et donl Saint Bonaventure est rest l'idal. Sa mission fut d'abord assez modeste. Il tait charg d'enseignei les lments de la thologie aux jeunes religieux du couvent de Bologne *. Ce couvent avait t fond peu de temps auparavant, d'une manire merveilleuse et particulire aux compagnons de Saint Franois. En voici l'aimable lgende : Il advint que dans le commencement de l'Ordre, Saint Franois envoya frreBernard Bologne, afin d'y faire, selon In grce que Dieu lui avait donne, de bons fruits pour le ciel. Or l'i re Bernard, se munissant du si gne de la trs-sainte Croix, au uum de la sainte obissance, partit et arriva Boogne; et les enfants le voyant vtu d'une manire trange et misrable, lui faisaient beaucoup d'affront**, etbeaucoup d'injures, comme on ferait un fou. Or frre Bernard, avec pa tience et allgresse, supportait toutes ces choses pour l'amour du Christ. Bien plus, afin d'tre mieux tourment, il se mit toutex prs sur la place de la viKe, o s'tant assis, il vit s'attrouper aua tour de lui beaucoup d'enfants et d'hommes ; ils lui tiraient le ca puchon, qui derrire, qui devant ; l'un lui jetait de la poussire, l'autre des pierres, et on le poussait qui de', qui del ; et frre Bernard, toujours avec la mme patience, d'un mme air et d'un visage joyeux, demeurait calme et sans se plaindre. Or pendant plusieurs jours, il revint au mme lieu, afin d'avoir soutenir de pareils traitements ; et, comme la patience est une uvre de per fection et une preuve de vertu, un savant docteur-es-lois, voyant tant de constance et de vertu dans le frre Bernard, que depuis tant de jours aucun outrage ni aucuneinjure n'avait pu troubler... s'approcha de lui et lui demanda: Qui es-tu ? et qu'es-tu venu a faire ici? Frre Bernard pour toute rponse, mit la main dans son sein, en tira la rgle de Saint Franois, et la lui donna pour qu'il la lt... Le docteur l'ayant lue, il dit Bernard : si vous voulez tablir un couvent o vous puissiez convenablement servir i Coosentiente beatissimo ptre Francisco, institutus est Bononi, ut presset suis in theologica facultate. (Vita anonyma. cap. ix.)

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Dieu, moi je vous le donnerai volontiers pour le salut de mon ftme; a et frre Bernard rpondit : Seigneur, je crois que ceci vous est ins* pire par notre Seigneur Jsus-Christ, et pour son honneur, j'ac* cepte volontiers votre offre... Frre Bernard, par la saintet de sa vie, commena tre fort honor du peuple... Mais lui, comme a un vritable disciple du Christ et de l'humble Franois, craignait que l'honneur du monde ne nuisit la paix et au salut de son me. 11 partit un jour, retourna prs de Saint Franois et lui parla ainsi : Pre, le couvent de la ville de Bologne est fond ; en* voyez-y des Frres qui le conservent et y demeurent, car je n'y fe* rais plus de profit ;et mme parle trop grand honneur qu'on m'y < rend, je crains d'y perdre plus que je n'y gagnerais. Or Saint Fran c aois, entendant toute la suite des choses que Dieu avait opres par frre Bernard, rendit grce Dieu qui avait commenc tendre les pauvres disciples del CrOix. Alors il envoya de ses compagnons Bologne . Ainsi le couvent de Bologne tait une plante bnie ; l'humble Bernard l'avait fait pousser miraculeusement, prfrant la tirer de ses larmes et de ses prires que de l'loquence de sa parole. Il aurait p dployer son talent, car il expliquait la Sainte Ecriture avec une trs-grande profondeur : il aima mieux, aprs avoir pass pour fou, quitter son uvre, et regagner la valle d'Assise. .Antoine qui vient prendre sa place, est son frre par l'humilit comme par la science. Mais moins heureux que lui, il va recueillir une gloire qu'il a p viter. Du moins il ne la cherche pas. Les premires leons d'Antoine ne s'adressrent d'abord qu'aux scholastiques de l'Ordre. Elles charmrent sans tonner ; car d'aprs l'Auteur anonyme : Antoine avait t dsign par ses frres au choix de Saint Franois, comme plus capable que tous les autres d'enseigner avec distinction la thologie Mais le bruit de son mrite se rpandk bientt dans la cit ; et le cloitre fut impuissant
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Fioretti, chap. v. * Ibidem, chap. t.' * Placuitque fratribus Antonium tanquam pr teris idoneum illic px<t> lectorem constituere. (Vita anonyma. cap. tx.)

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pour empcher le concours des tudiants de l'Universit. En ce temps l, il y avait dans la chrtient, et en Italie en particulier , un mouvement intellectuel trs-considrable. L'esprit humain qui avait sommeill pendant des sicles, se rveillait et semblait vouloir rparer par une ardeur nouvelle, la honteuse paresse dans laquelle il n'avait que trop croupi. Les universits s'organisaient par tout, encourages parles papes, par les rois et par l'opinion publique sans laquelle on ne fait rien. Aprs l'Universit de Paris, alors sans rivale, et qui voyait accourir autour de ses matres justement renomms la jeunesse de l'Europe entire, l'Universit de Bologne occupait un rang trs-distingu. Elle tait clbre par son antiquit laquelle la vanit des Bolonais ajoutait encore ;se montrant en cela maladroite, puisqu'elle concluait une chronologie ridicule. Les fables dont on a voulu entourer les origines de cette Universit, n'empchent pas qu'elle n'ait jet au moyen-Age un vif clat, et qu'elle ne soit digne de sa rputation. L'tude du droit Romain, du droit canon, de la mdecine et des lettres y tait porte une trs-grande hauteur. Elle possda plusieurs hommes de gnie, qui ont contribu par leurs travaux immortaliser son nom. C'est l que Gratien rdigea son dcret, simple compilation qui tait un phnomne pour cette poque de confusion et de bouleversement. Accurse y composa ses gloses dont la vaste rudition ft l'tonnement de l'Eurdpe. Salicet y ft des dcouvertes prcieuses dans l'art de gurir, et devint le premier mdecin de son temps. Un bel avenir tait assur une Universit qui produisait de pareils matres. Aussi les papes la protgrent : Grgoire IX, Boniface VIII et Jean XXIII, non contents de lui accorder des privilges, lui ddirent leurs livres.
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Que venait faire parmi les princes de la pense, travers les bibliothques et les laboratoires de la cit savante, un pauvre moine que rien ne prcdait, et qui avait le soin de cacher son origine et ses talents, de peur qu'ils ne lui donnassent quelque prestige?
1n eismontana etenim regione, tam temporis potisahnum,florebantstudia litteraruui. (Viia anonyma cap ix.J
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Assurment il pouvait compter sur les sympathies publiques. L'accueil fait frre Bernard qui, en quelques heures, btit un couvent, permettait Antoine de croire qu'il tait le bien-veuu. S'il vient pour prier dans sa cellule solitaire ; s'il songe vangliser les pauvres des faubourgs et des campagnes voisines, il sera bni de tous. Quand il passera dans les carrefours pour mendier son pain, selon la rgle de son Ordre, tous les curs et toutes les mains s'ouvriront pour aider sa sainte indigence. Mais nul ne pensa, en le voyant, qu'il allait attirer autour de sa parole de brillants auditoires : il y pensait moins que personne. Cependant c'est ce qui Arriva. Au treizime sicle, la foi donnait l'ide exacte de la science. On en connaissait la dignit : on n'avait pas encore appris l'exagrer aux dpens de la Rvlation et de sa propre gloire. La thologie^ tait la matresse des sciences humaines ; en respectant. leur autonomie, elle exerait sur elles un contrle qui ne nuisait pas leur essort, et leur pargnait beaucoup d'carts. Voil pourquoi cette poque, les coliers laissaient Cicron et Horace, les Pandectes et les Aphorismes d'Hyppocrate, pour aller couter une leon de dogme ou d'Ecriture Sainte. On n'avait pas encore spar ce que Dieu a uni par des liens indissolubles. Ceci explique le succs extraordinaire que les professeurs de la science sacre obtenaient toujours, quand la sublimit de leur doctrine tait encore releve par les charmes de l'art de bien dire. C'est un des secrets du concours de la jeunesse bolonaise autour de la chaire d'Antoine. Dieu fit sans doute le reste ; car l'humble moine n'avait pas eu le temps de prparer longuement son cours. 11 avait obi au commandement de Saint Franois ; et l'obissance si souvent rcompense dans ce monde, ft des miracles une fois de plus. D'ailleurs les fortes tudes qu'il avait poursuivies pendant onze ans Saint Vincent et Sainte-Croix de Coimbre, dans le silence de la retraite, n'taient pas perdues. Sa science, captive sous le voile de la discrtion, se manifesta tout d'un coup, par des jets magnifiques. Hermann Scheydel, historien de Nuremberg dit qu'il professa la thologie Toulouse, Bologne,

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ot Padoue avec une grande supriorit . Jean Trthme est encore plus explicite dans le tmoignage qu'il rend son savoir, et son influence. Il enseigna, dit-il, la thologie, Toulouse, Bologne et Padoue ; et ses doctes leons lui valurent une im mense rputation : il forma des disciples illustres, qui firent durer sa gloire aprs sa mort . Mais pourquoi chercher si loin l'explication de la supriorit qu'il dploya dans l'enseignement de la science sacre? Les saints ont une manire d'apprendre qui leur est propre. Ce que les hommes ordinaires demandent la spculation, les saints vont le puiser dans la prire. Ils entrent dans la lumire du ciel entr'ouvert par l'amour ; et quand ils retirent leur tte-du sein de Dieu dans lequel ils l'ont plonge ; cette tte porte un nimbe dont les scintillations clairent les plus profondes tnbres.
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Cum Tolos, Bouoniae et Patavii diu theologiam docuisset egregie. (Harthmanus Scheydel.) ' Multo tempore gloriose docuit, et discipulos post sejnsignea reliquit. {Joan. Trithemius : Catal script, eccl.)

CHAPITRE VIII

Mntoine prche le carme VerceiL H ressuscite un mort. Ses rapports avec Vabb de Saint-Andr de VerceiL La thologie mystique. Saint Denys Aropagite. Supriorit d'Antoine dans ces sublimes sujets. Quant* tRqus magis sibi unitus et interiu aimplificatus fuert, tanto plura et altiora Bina labore intelligit ; quia desuper lumen intelli genti accipit. (Imit. christ, lib. I, c. 3.) O soin insens des mortels ! Combien sont dfectueux les syllogismes qui leur font diriger les ailes en bas.
(Dante

; Paradis, chant xi.}

Cependant Antoine n'abandonna pas le ministre de la prdication. La carrire de l'enseignement qui s'ouvrait peine devant Lui, allait se fermer bientt aprs ; elle ne fut dans sa vie qu'une sourte parenthse. Sa vraie vocation, c'tait l'apostolat. Seulement quand les circonstances l'exigeaient, il tait de taille mener tout ie front. En 1224, il prcha le carme VerceiL Cette mission lui avait t offerte par l'Evque Hugues qui gouvernait le diocse ; ii s'en acquitta avec son zle accoutum ; et les rsultats dpassrent ce qu'on attendait de lui. D'aprs le tmoignage des historiens, l'glise de Saint Eusbe, dont les proportions taient considrables, ne demeurait amais vide : nuit et jour le peuple s'y pressait, impa-

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tient d'entendre la parole de l'homme apostolique que la Providence lui avait envoy. Un vnement extraordinaire vint encore augmenter le mouvement de conversion que la grce avait dj produit. Un matin, tandis que Finfaliguahie missionnaire prchait devant une nombreuse assistance, on entendit des sanglots et des cris dchirants qui part M <nt d'une des chapelles latrales de la basilique: on clbrait le* funrailles d'un jeune homme que la mort avait ravi la tendresse de sa famille. Les proches et les amis en proie la plus vive douleur, inondaient le cercueil de leurs larmes, en dplorant la perte qu'ils avaient faite. Cette scne mut ceux qui taient prsents ; et bientt l'glise retentit des gmissements qui sortaient de toutes les poitrines. Antoine participa l'motion gnrale, et interrompit son discours. Il leva les yeux au ciel, et parut comme absorb dans une ardente prire. Quand H reprit la parole, ce fut pour s'adresser au mort qu'on allait porter en terre : il lui ordonna au nom de Jsus-Christ qui avait ressuscit le fils de la veuve deNam, derevenirla vie, et de sortir de son cercueil. A la voix de l'aptre qui n'tait pas ses dbuts dans le mtier de thaumaturge, le jeune homme se leva, et il marcha, rayonnant de sant, devant sa famille transporte d'tonnement et de bonheur. L'effet de ce prodige fut immense : aussitt on rendit Dieu de solennelles actions de grce. Mais le bnfice le plus net fut pour l'entreprise vanglique d'Antoine qui, ds ce moment, pt peine suffire la tache, tant la moisson devint abondante *. Le sjour d'Antoine Verceil fut marqu par un autre fait, qui pour tre moins populaire, mrite cependant de fixer notre attention. La place qu'il occupe dans sa vie, est trs-propre nous faire pntrer toujours plus ayant dans son me qui n est qu'entr'ouverte, que les annales de l'histoire ont laisse moiti dans l'ombre, et dont il faut deviner le reste. Eu ce temps l, il y avait au monastre de Saint-Andr, un abb i "Wadding : Annales Minornm, tom. II. Angelco da Viceuza, lib. I, cap. vmj

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ctbre par ses vertus et par sa science ; il passait pour le premier thologien de son sicle. On croit que c'tait le docteur Thomas,
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Liber miraculorum apud Bolland. cap. m, Annotata (h) Chalippe : Vie de Saint Franois vol. n, pag. 49. Montalembert insinue que l'abb de Verceil pourrait bien tre le clbre Gersen. Eufiu comment oublier parmi les merveilles du sicle d'Elisabeth, < cet ouvmgt- que tous- 1rs hcIcs ont reconnu sans rival, VImitation de JsusChrist, dont le glorieux anonyme n'a point ett compltement lev, et dont Vautour preum, Jean Gersen abb de Verceil, vivait & cette poque, avec laquelle, du reste, l'esprit de ce divin volume se trouve parfaitement d'accord. .JliFtoire de Sainte Elisabeth, introduction.) L'abb Duds, archiviste du dpartement de la Haute-Savoie, dans une excellente dissertation sur l'Auteur du Trait de Clmitntion de Jsus-Christ (Annecy. S 7 C , ) qui me parat rsoudre dfinitivement la question agite depuis plusieurs sicles, fait du doute mis timidement par Mootalembert, une certitude absolue. 11 ne nie pas l'existence de l'abb Thomas Gallo, ni son arrive Verceil pour y fonder un monastre de son Ordre, n son enseignement l'Universit de cette ville. Mais, d'aprs lui, c'est Jean Gersen, le vritable auteur de l'Imitation de Jsus-Christ, qui a t le matre de Saint Antoine, avec lequel U s'entretenait de Saint Denys l'Aropagite. Je me suis plusieurs fois surpris dsirer que cette opinion put tre dmontre : on voit de suite ce qu'y gagnerait le Saint dont j'cris la vie. L'ami li de l'auteur de VImitation donnerait sa mmoire dj si populaire, une nouvelle conscration. Mais en matire d'histoire, il ne faut pas mettre le sentiment la place des faits. L'opinion de l'abb Ducis, n'est qu'une induction. En 1215 Saint Franois fonda un couvent Verceil. Jean Gersen tait alors probablement mettre des novices Saiut-tienne. Saint Franois avait apprci dans Jeau Gersen le religieux et le professeur. Lors de la dcadence de l'Universit de Padoue, il envoyait ses religieux h celle de Verceil: donc parmi ces religieux, on comptait Saint Antoine de Padoue. A la vrit l'abb Ducis dit que les Annales des Mineurs de Wadding, citent le portugais Antoine et l'anglais Adam Marx, parmi les disciples de Jean Gersen. C'est le seul tmoignage positif produit en faveur de sa thse. Malheureusement le mme Wadding dans le librr miraculorum (cap. m) dit que les deux Franciscains se mirent sous lu direction de l'abb dv Saint Andr de Verceil clbre par sa science thologique. L'abb Ducis distingue avec tout le monde l'abbaye de Saint-Andr de l'abbaye de Saint-Etienne o fiorasaft alors Jeau Gersen. Les Bollandistes qui ont annot le passage du liber miraculorutn, ajoutent : C'est une erreur de prtendre que le monastre des Chanoines Rgu liers fond cette poque, tait un tablissement bndictin, et que l'abb qui le gouvernait tait un fils de Saint Benot... Nous partageons l'avis de l'auteur de VHistoire chronologique du Pimont, qui assigne la date 22i la fondation dudit.monastre lequel eut pour premier abb, Thomas, des Cha~
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de l'Ordre des Chanoines Rguliers de Saint Augustin, qui aprs avoir difi l'abbaye de Saint-Victor de Paris, et avoir profess avec distinction l'Universit de cette ville, avait t jplac par ses suprieurs la tte de l'abbaye de Saint-Andr de Verceil, fonde en 1220. On ne sait pas quelle fut l'occasion des rapports qui s'tablirent entre l'abb de Saint Andr et le bienheureux Antoine .
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s noines Rgulier de Saint Victor de Paris, docteur insigne, qui avait cornet pos des ouvrages trs-savants, et e n particulier u n commentaire sur les livres de Saint Deuys l'Aropagite (Bollaud. 13 Junii). A cette autoiit vient se joindre celle de la Vita anonyma, insre dans les uvres de Saint Franois et de Sai?it Antoine, et qui tablit l'identit de l'abb de Verceil guri miraculeusement par Saint Antoine, avec Thomas Gallo, de Saint Victor de
Paris (cap. xxv.J

Ceci admis par respect pour les lois de la critique, j e puis me rapprocher de l'opinion de l'abb Ducis, et croire aux rapports de Saint Antoine de Padoue aver. Jean Gersen, l'auteur d Chmtntion de Jsus-Christ* On convient, en effet, que Jean Gersen enseignait l'Universit d e Verceil e u 1219 ou 1221, quand Thomas Gallo vint y fondre son monastre. On convient que l'abb Thomas succda Jean Gersen sur une des chaires de ladite Universit. Ces deux grands hommes taient Verceil quand Saint Antoine de Padoue, y vint, pour prcher selon les uns, pour tudier selon les autres. U est donc plac entre ces deux matres mnents ; e t parce qu'il appartient l'cole mystique dont ils taient les plus illustres reprsentants cette poque, le commerce du jeune Frauciscain avec eux me parat hors de doute. Aussi je ne fais pas difficult d'appliquer avec Vabb Ducis Saint Antoine de Padoue qui. d'aprs lui, serait vis dans l'Imitation de Jsus-Christ, ce passage du livr. m, cfcap. XLIII, 4 : Nam quidam amando me intime, didicit divina et IQ~

quebatar mirabilia. Plus proficit in relinquendo omnia quam in studendo subtilia.


Ainsi Saint Antoine de Padoue est pour quelque chose dans le Pome mystique du moyen-ge, le plus beau livre sorti de la main des hommes, aprs l'vangile qui n'en sort pas. Son historien ne peut que s'en rjouir. On a soutenu, en s'appuyunt sur un passage d'une lettre de l'abb de S a i n t Andr, que Saint Franois avait voulu qu'avant de se livrer au ministre des missions, Antoine tudit la thologie sous ce matre clbre. C'est l'opinion de Wadding : elle est partage par les Bollandistes. Malgr l'autorit de ces tmoignages, d'autres auteurs out soutenu le contraire avec plus de vraisemblance. Tous les anciens crivains de la vie de Saint Antoine sont d'accord pour dire qu'au sortir de l'hermitage du Mont Saint-Paul, il fut appliqu l'uvre de la prdication. Tous conviennent que le sermon qu'il pronona l'ordination de Forli, fut une rvlation de sou talent et de sa science ; et que ce fut le motif des dterminations du provincial son gard. Si maintenant o n considre qu'Antoine tait dj mur quand il entra dans l'Ordre ; qu'il commena un peu tard a prcher ; que la'premire partie de son apos1

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Mais Kattraction naturelle qui existe entre des hommes semblables et capables de se comprendre, les explique suffisamment. Ils taient tous les deux verss dans la science sacre ; ils taient deux mes trs-pures et remplies de l'Esprit Saint. Pouvaient-ils habiter vue heure dans la mme ville sans se rencontrer, pour goter les douceurs d'un commerce dont Dieu n'tait pas jaloux, parce qu'il en tait le trait d'union? Le souvenir des annes qu'Antoine avait passes chez les Chanoines Rguliers ne fut peut-tre pas tranger ce rapprochement. Sans se connatre., ils avaient port le mme habit, et pratiqu la mme rgle. Saint Augustin, qui un instant fut leur pre commun, jeta dans les bras l'un de l'autre ces deux frres que la nouvelle vocation d'Antoine n'avait pas brouills. Quoiqu'il en soit, ils confrrent souvent sur des sujets qui leur taient familiers ; un de ces sujets prfrs tait la thologie mystique. C'tait bien l en efTet le gnie d'Antoine. Mais il faut dvelopper un peu longuement ce que j'ai peine indiqu plus haut. Il y avait dans les coles du moyen-ge deux sortes de matres : ceux qui enseignaient la thologie positive, et ceux qui enseignaient la thologie mystique. Au fond, ils exposaient la mme -science, tire de l'Ecriture et de la Tradition, ces deux sources ncessaires de toute vrit rvle; mais ils diffraient par le procd, *et par le but qu'ils voulaient atteindre. Les premiers ne s'appuyaient que sur les textes ; ils employaient le raisonnement pur ; ils taient fertiles en distinctions, en divisions et en subdivisions. De l une rigidit qui tait assez souvent voisine de la scheresse. D'ailleurs ils ne visaient qu' convaincre l'esprit ; ils s'arrtaient -satisfaits, quand la conclusion tait bien dduite des prmisses Ce sont ces docteurs que les asctiques maltraitent assez souvent 'dans leurs morales, quand ils disent qu'il vaut mieux avoir la
tolat en Italie fut courte, puisqu'il partit bientt pour la France, et que cet apostolat fut encore interrompu par le temps qu'il consacra la thologie, Bologne. Alors mme que l'humilit de Saint Franois expliquerait pourquoi U confia un de ses disciples un matre tranger, on est port croire que ie second scholasticat d'Antoine n'est pas justifi.

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contrition qu'en savoir la dfinition ; quand ils demandent ave< dsenchantement quoi servent les disputes subtiles sur les ques, lions difficiles et obscures, qu'on peut ignorer sans craindre d'a voir en rendre compte au jugement dernier; quand ils ajoutent qu'il est inutile de se donner tant de mal touchant les Genres et a les Espces, lorsqu'il suffit d'couter le verbe ternel dans l'oraison, pour se dgager de toutes les pines des controverses *. Les autres matres avaient le mme point de dpart ; seulement leurs vues allaient,plus loin et.plus haut ; ils ne suivaient pas les mmes chemins. Leur mthode ressemble au plerinage de l'Es Cantiques, qui coart aprs son Bien-aim travers les oinbr.s de la nuit : et qui l'ayant trouv, le presse dans ses bras, et $ asseoit ses cls ,pour le savourer comme un fruit dlicieux . Le premier lment de la mthode mystique tait la contemplation. Par l il faut entendre le regard de l'intelligence dirig vers les choses ternelles, et appelant son aide les clarts de la foi, par opposition la spculation purement rationnelle, qui aspire la dcouverte de la vrit par les seules forces de la nature. La contemplation des Mystiques n'tait pas nanmoins exclusive ; en mme temps qu'elle invoquait les textes et les axiomes philosophiques, elle s'attachait l'idal. Elle cherchait raliser l'harmonie de la raison et de la foi, du visible et de l'invisible; ramenant ainsi toute chose l'unit, ce r#e du gnie, que le gnie ne trouve pas toujours, parce qu'il la cherche loin de Dieu, centre ncessaire o tout converge, et qui demeure la seule vivante unit capable de satisfaire les aspirations de l'esprit humain. Arrivs l les Mystiques dployaient librement leur vol, et se balanaient dans l'infini sans s'garer, j>arce qu'ils lestaient entre les lignes de l'orthodoxie.
f 2 (

A l'emploi de l'idal, les Mystiques ajoutaient certaines dispositions morales et mme surnaturelles, qu'ils regardaient justement comme des moyens trs-propres conduire l'intelligence humaine la vrit. Parmi ces moyens, ils rangeaient la pratique du bien
Imitation, chap, i, 3, * Cant, m, 4, '4.

ESTIB D 2 S A W T A3T0I5J5 DE VA DO U S .

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en gnral. Hugues de Saint Victor mettait ce principe : Laqunn* tt de vrit que chaque me peut percevoir, se mesure sa vertu . La prire, source de grce, tait juge indispensable par l'homme d'tude. Richard de' Saint Victor disait : Notre puissance est en pro portion de notre capacit recevoir ; pins vous avez de grce, -et plus vous possdez de puissance . Parla les Mystiques se montraient de grands connaisseurs de l'me, qui est simple et dans laquelle tout se tient. Ils reproduisaient, en la perfectionnant, 'la manire des anciens philosophes qui soumettaient leurs disciples une svre discipline. Pythagore exigeait des siens un silenro 'de plusieurs annes ; il'les obligeait une vie frugale et leur th> endait l'usage de la viande. Socrate t Platon recommandaient la vertu comme le chemin qui mne la dcouverte "du vrai: voil pourquoi ces'hommes sont appel 'des sages et non pas des savants. Mais il manqua leur gloire de pratiquer la morale qu'il* enseignaient aux autres. Les mystiques chrtiens mritent mieux le nom de sages. Au moyen-ge, Saint Bonaventure donna leur thorie la forme suprme: a Quiconque veut s'lever Dieu, doit, vitant le pch qui dforme la nature, exercer les facults a de Fme, par la prire, la grce qui rforme ; dans la sainte conversation, ia justice qui purifie ; 'dans la mditation, la science qui illumine ; dans la contemplation, la sagesse qui sano^ tifie. Ainsi comme*nul n'arrive la sagesse, sinon par la grce, la justice et la science ; nul n'arrive la contemplation, sinon par la mditation claire, la conversation sainte t l'oraison dvole Donc comme la grce est le fondement de la volont droite, d l'illunri nation pure de la raison, nous devons prier d'abord, ensuite vivre saintement, et tendre enn avec effort aux spectacles ravissants de la vrit ; et monter graduellement jusqu' ce que nous soyons arrivs en prsence de Dieu, sur la montagne leve de Sion' . L'amour tait un autre lment de la mthode desIMyslrqus.
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'l'Tantum de veritate quiaque potest videre quantum ipse e$t. ; iTantum postnmusjqaanium posae aceepimus;,quantum hatoa-grati ktam habee, potenit. * Saint Bonaventure ; ttintaire do Mme vere^ieufcfeap,u

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Us professaient cette maxime que Dieu n'est connu qu'autant qu'il est aim. L'amour tait d'abord pour eux un moyen d'investigation. N'en soyons pas surpris, car la vrit en gnral et la vrit religieuse en particulier, passent aussi aisment par le cur que par la tte. On Ta cru dans tous les sicles ; l'inspiration soudaine, qui a prsid tant de dcouvertes, est un clair qui jailli! du sentiment pWs encore que de la rflexion, et illumine dans un instant les plus mystrieuses profondeurs de l'ordre intellectuel. L'amour tait ensuite pour les Mystiques le moyen de profiler de la vrit dcouverte. Arrivs au bout du syllogisme, la plume chappait de leur main, et ils tombaient en extase. La vrit leur apparaissait belle, radieuse, telle que Dieu l'engendre dans son sein avant l'aurore . Ils la regardaient, ils l'admiraient, ils l'adoraient ; et ce face face silencieux devenait pour eux une source de jouissances saintes. Mais ils ne s'arrtaient pas l : l'extase succdait l'union. Je veux dire qu'ils s'attachaient la vrit dcouverte ; ils la gotaient avec les lvres de l'me; ils la faisaient passer par une sorte de digestion, de l'intelligence dans la volont, et de la volont dans les actes. Quand ils quittaient leur Thabor, ils emportaient avec eux les conclusions de l'tude, et ils les appliquaient leur vie. Aussi leur science devenait pratique, et les vertus qu'elle faisait natre taient comme les rayons du diadme dont elle se couronnait*
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Telle tait la thologie mystique, ou la science des Saints. Elle sortait de la poussire des coles, et s'levait, comme l'chelle de Jacob, jusque dans les inaccessibles hauteurs qui prparent la vision batifique. C'est le long de cette chelle que les Mystiques dr moyen-ge montaient toujours et ne descendaient jamais. Saint Bonaventure dcrit magistralement cette science, a Ces pourquoi j'invite le lecteur au gmissement de l'oraison, par le Christ crucifi dont le sang lave les souillures du pch. Qu'il m croie pas que la lecture suffise sans l'onction, la mditation sans la dvotion,la recherche sans l'admiration,l'attention sans la joie le talent sans la pit, la science sans La charit, l'intelligence -t Psaume en*
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t sans l'humiU, le zle sans la grce divine, le miroir sans la sa* a gesse divinement inspire. C'est pourquoi aux humbles, prvenus par la grce divine, aux mes pieuses et contrites, ointes de l'huile de la joie cleste, prises de la divine sagesse, et en* flammes du dsir de glorifier, d'aimer et de savourer Dieu, je c propose ces mditations, affirmant que la lumire extrieure est peu,ou n'est rien, sans la puret du miroir de notre me. Homme de Dieu, exercez-vous donc d'abord la componction, avant d'lever vos regards vers les rayons de la sagesse, qui reluisent dans le miroir de l'me ; de peur qu'aveugl par les clarts a blouissantes, vous ne tombiez dans des tnbres plus profondes encore Antoine excellait dans l'art sublime de la thologie mystique* L'hitoire a enregistr le bel loge que lui a adress l'abb de Saint-Andr. Il est ainsi conu : * Souvent l'amour pntre o la science des choses de la nature ne saurait atteindre... j'en ai fait moi-mme l'exprience, dans la personne du trs-saint frre Antoine de l'Ordre des Frres Mineurs, avec lequel j'ai eu des rapports trs-intimes. Il tait moins vers que d'autres dans les lettres profanes ; mais il avait une telle puret d'me ; il tait dou d'une si grande tendresse de cur, que tout l'effort de ses facults se tourna vers la thologie mys tique. Aussi aprs avoir cherch cette science avec passion, il y lit bientt des progrs merveilleux. Je puis dire de lui ce que l'E vangile a crit de Jean-Baptiste : il tait une lampe ardente et brillante. En uedansil brlait du feu de l'amour : ait dehors il proie jettait les rayons de la lumire surnaturelle . Le tmoignage d'un juge si comptent dans la matire, indique trs-videmment quels
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* Itinraire : Prologue. * Frquenter amor pntrt nbi conitio physica fors stat... qnod ego in aancto fratre Antonio, de Ordine Fratrum Minorum peculiari familiaritate expertus sum. Qui cum esset minus imbutus litteris secularibus ; animi puritate et mentis ardore succensus, mysticam theoogiam captu mentis et ferventer desideravit et abundanter hausit ; ut possim dicere de eo quod scribitur de Joanne Baptista ; ipse erat lucerna ardens et lucens ; quia enim amore ardebat interius, lueebat exterius. (Liber miraculorum, apud Bolland.)

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Antoine portait dans ses facults. L'idal qui claire et Famuur qui brle taient bien le fond de sa nature. Peur Lien comprendre le seDs de l'loge que l'abb de SaintAndr adressait son saint ami, il faut savoir qu'il faisait allusion, t a particulier, la supriorit avec laquelle il interprtait les livres de Saint Denya l'Aropagiste. Le moyen ge dont le gnie ternira et profond tait tourn vers le symbolisme, avait dvotion ces livres auxquels il accordait justement une valeur indpendante des disputes que devait soulever plus tard la question de leur authenticit. Depuis que les conciles et plusieurs grands personnages cle l'Orien. les avaient cits avec respect \ et qu'Hilduin, obb de Saint-Denis, les avait vulgariss en Occident en 814, en prouvant qu'ils taient l'uvre de l'Aropagite qu'il ne distingue pas Saint-Denys de Paris, il taient dans les coles l'objet de srieuses tudes. Un de ces livres est intitul : De La Thologie mystique. Si nous ne savions pas par les historiens de sa vie , avec quel attrait Antoine en parcourait les pages inspires, ou resterait convaincu qu'il en tait ainsi, la simple lecture de la prire qui leur sert de prface: Trinit supressentielle et supercleste, superexrcellente institutrice de la divine sagesse, dirigez-nous vers les sommets suprinconnus, superradieux et supersublimes des ora des mystiques, o les mystres simples, absolus et immuables de -la thologie se dcouvrent dans la nue superlumineuse du sice lence qui enseigne les choses ineffables, dans les tnbres o tout reluit dans les splendeurs des saints, lesquelles remplissent les intelligences invisibles. Et l'ami pour qui ces choses sont crites, disons avec le mme : mais vous, mon ami, dans les mystiques contemplations, abandonnez les sens et le9 oprations intellectuelles, les objets sensibles, ce qui est et ce qui n'est pas; pour que vous vous leviez sans dmonstration rationnelle l'unionde Celui qui est au-dessus de toute essence et de toute
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II fut question pour la premire fois des Areopagitzca dans la confrence 'tenue Constantinople. en 351, entre les catholique? et les Monophysites. .Maxime et plusieurs crivains des sicles solvants s'en servirent. * Azzo^uidi, note 34.

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seience.Que votre me se dtache de la chair et monte librement, absolument,purement,vers le rayon superessentiel des divinestnbres . Quelle distance entre la mystique de l'Aropagite, et les procds de la simple dialectique ! La mystique vole : la dialectique se trane terre terre. Aller la vrit en commenant parle sommet des choses, qui est Dieu; chercher la lumire travers les tnbres, la vie dans la mort, et le verbe <laos le silence: vit-on* jamais pareille philosophie! Antoine se baignait dans cette doctrine cleste, comme un aigle dans l'azur du firmament : il s'y mouvait sans effort* Ah ! pour russir dans cette sublime science, le gnie ne sufft pas. Ici l'amour fait presque tout.
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C'est surtout dans l'exposition du livre de la Hirarchie cleste qu'Antoine devenait loquent, et qu'il mettait l'abb de Saint-Andr dans le ravissement. Parlant du livre de la Hirarchie cleste dont Antoine donnait l'explication, il disait qu'il parcourait le? divers Ordres des Bienheureux Esprits avec une si grande nettet de conception et une pntration si surprenante, qu'on eut dit v qu'ils taient devant ses yeux *. J On sait que Saint Denys traite > des neuf Churs des Anges, et des fonctions qu'ils remplissent dans le Paradis : la plus glorieuse consiste louer Dieu, en rptant nuit et jour l'immortel Trisagon. Antoine si vers dans l'Ecriture Sainte, montait, sur les ailes de l'inspiration, jusqu' ces rgions sereines o la vie divine se manifeste dcouvert. Yrai sraphin de la terre, il parcourait les groupes radieux des Esprits qui les habitent; il se mlait letirs processions; avec eux, il se prosternait devant le trne de Dieu, en chantant le mme cantique. Aussi il parlait admirablement d'un monde dont il tait dj citoyen. Heureux ceux qui ont le cur pur 1 Du sein des temptes qu'ils traversent, ils aperoivent dj luire les cimes des montagnes ternelles ; et pour nous consoler, ils ont une langue qui nous dit quelque chose des merveilles que notre il n'a pas vues, que notre
* Saint Denys l'Aropagite : Thologie mystique. * Chalippe : Vie de Saint Franois, roi. II, pag. 50

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oreille n'a pas entendues, et que notre pense infirme est impuissante concevoir. Ici Antoine nous donne une leon bonne recueillir. Il enseigne aux petits de ce monde ne pas trop s'affliger d'ignorer la nature des choses, le cours des toiles et les ressorts secrets des vnements de l'histoire; car la science de l'me est au-dessus de la science profane. Celle-d ne sert de rien ceux qui la cultivent ; celle-l est utile pour le temps et pour l'ternit : elle est d'ailleurs accessible tous les hommes de bonne volont. Il avertit les doctes, ceux du sanctuaire comme ceux du sicle, de ne pas mettre toute leur confiance dans les lumires de la raison, toujours courte par quelque endroit ; et en tout cas, de ne pas s'arrter ses conclusions logiques, qui sont striles pour eux et pour les autres, si la pit ne les fconde pas, et si elles ne deviennent les prolgomnesd'une vie vertueuse. L'anne mme o Antoine se rvlait Verceil dans ses confrences avec l'abb de Saint Andr, Alexandre de Haies entrait dan& l'Ordre des Frres Mineurs, lui apportant pour dot la gloire qu'il avait dj acquise, et celle qui lui'tait rserve dans l'avenirC'tait le plus fameux professeur de l'Universit de Paris; on l'avait surnomm le docteur irrfragable. Devenu l'humble fils de Saint Franois, il continua ses grands travaux* Il fut l'auteur de la premire somme thologique qui devait servir de modle tant d'autres. Il la composa par ordre d'InnocentIV; et Alexandre IV l'appela un fleuve sorti des sources du Paradis. Cet homme eut le terrible honneur d'avoir son cole Saint Bonaventure, et, selon plusieurs, Saint Thomas d'Aquin. Le matre fut surpass par ses disciples : c'est un chec qu'on peut avouer sans confusion. D'aprs l'histoire, Alexandre de Haies fut la conqute d'un pauvre Frre quttiur, qui le pria, pour l'amour de Dieu et de la Sainte Vierge sa mre d'entrer dans l'Ordre des Mineurs . Dieu se sert d^s ignorants pour diriger les savants. Mais si les esprits s'engendraient, l'hypothse ne rpugne pas quand la grce s'en mle, on serait
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t Chalippe : Vie de Saint Franois pag. 51, 52, 52,

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port croire, que la glorieuse recrue que le Ciel envoyait aux Mineurs, tait le fruit de l'humilit d'Antoine qui brillait regret sur sa chaire de Bologne. Alexandre de Haies commence la dynastie des gnies qui apparatront dans son Ordre. Aprs lui, Saint Bonaventure, Jean de La Rochelle, Duns Scot, Roger Bacon, soutiendront la tradition de la science sacre, et feront des excursions hardies dans le champ encore inexplor des connaissances naturelles. Plus tard Nicolas IV, Alexandre Y le pauvre mendiant de Candie, Sixte IV le fils d'un pcheur, Sixte V le ptre de Montalto, et Clment XIV cacheront sous la tiare leur front resplendissant des rayons de la pense. En voyant monter ce rameau bni qui se charge de si belles fleurs travers les sicles, et sur lequel vient se reposer l'esprit de sagesse t de pit, on songe au sraphique Patriarche qui mrita, force de mpris pour la vaine science, d'avoir une postrit d'esprits suprieurs, qui sont rest; l'orgueil de l'glise et de l'Europe chrtienne. Mais Antoine est le premier matre de sa race. A ce titre, il a le droit d'tre regard comme le Jess de ses frres. Tandis qu'ils remplissent le monde de leur renomme, c'est lui qui s'panouit en restant sous leurs pieds.

CHAPITRE IX

Antoine est envoy en France. Situation politique et religieuse dei provinces mridionales de ce pays. Il professe ta thologie au couvent de Montpellier. En mme temps il exerce le ministhe apostolique. Il est surnomm le Marteau 'des hrtiques. Son arrive Toulouse. Raymond VU. Miracle de la mule. Le martyrologe dUsuard sur VAssomption de la Sainte Vierge
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Fimdata manu Piiiliatheum.

tulit,

et processit advenu*

I Reg. svii, 40. Combattez d'une main puissante contre dee hrtiques qui sont plus mchants que de* Sarrasins. (Lettre d'IriKOCm m, au roi de France.)

Aprs le premier Chapitre gnral de l'Ordre, en 1216, Saint Frar> fois avait tabli la mission de France. Il avait pris pour lui cette portion de la vigne du Seigneur. L'admirable serviteur et discir pie du Christ, voulutse conformer parfaitement et en toute chose au Christ qui, selon l'vangile, envoya ses disciples, deux deux, dans toutes les villes et les bourgades o il devait aller. Ainsi, lorsqu' l'imitation du Sauveur, il eut runi douze compagnons, il les envoya prcher par le monde, deux deux. Puis, pour leur donner l'exemple de la vritable obissance, il commena par <i aller lui-mme, comme l Sauveur qui commena par agir avant d'aaseigaer. Donc, ayant assign ses. frres les autres parties du

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monde, et choisissant frre Masso pour compagnon, il prit le ((chemin de ia province de France . L'historien de sa vie dit qu'il voulut vangliser la France, cause de l'affection naturelle qu'il avait pour cette nation, dont il aimait la langue qu'il savait bien ; et qu'il se dirigea vers Paris, prfrant cette ville toutes les autres, parce qu'il avait appris que la dvotion envers le Saint Sacrement y tait trs-florissante On sait comment le cardinal Hugolin, lgat du pape Florence, le dissuada de son voyage, et lui fit reprendre le chemin de Spolte . Mais ses enfants avancrent avec rsolution. JeanBonelli florentin, avec trente compagnons, dbarque en Provence. Le frre Pacifique s'tablit dans la France proprement dite. Ange de Pise fut le premier gardien du couvent de Paris. D'autres furent envoys par le frre Pacifique, ministre provincial de la mission de France, sur divers points du royaume* A la mme heure, le frre Christophe et ses compagnons travaillaient avec succs en Guienne. lis fondrent un couvent Mi** repoix, dans le duch de Foix, par la protection des seigneurs de l'illustre maison des Lvis *.
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Telle tait la situation des Frres Mineurs en France, quand en 1224, Saint Franois toujours inspir de Dieu, se dcida y envoyer Antoine a la perle de son Ordre . Le choix d'un pareil ouvrier s'explique par l'tat malheureux o se trouvaient rduites les provinces mridionales de ce pays. Mon sujet m'amne en tracer une rapide esquisse. Depuis cent ans, l'hrsie semblait s'tre naturalise dans la rgion qui s'tend des Alpes la Garonne et des Pyrennes aux montagnes d'Auvergne.Elle ne succombait quepour renatre sous une autre forme, en gardant le mme gnie. Dans la premire moiti du douzime sicle, Pierre de Bruys, et son disciple Henry, tous les deux moines dfroqus, agitrent le Dauphin et le Languedoc. Eugne III envoya Saint Bernard pour combattre ces ennemis
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* Fioretti : chap. u n . * Chalippe : Vie de Saint Franois, vol. i, pag. 211. Ibidem pag. 218, 219, 220. * Ibidem pag. 209, 283, 284, 287. * S. Antoni, gemma confessorum. (Antiques litanies de Saint Antoine.)

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de la fol et de la paix publique. L'abb de Clairvaux leur porta des coups auxquels ils ne devaient pas survivre. Les Vaudois prirent leur place. Ceux-ci hritrent de quelques unes de leurs ides, et surtout de leur fanatisme; ils continurent, sur une plus gtane chelle, les ravages qu'il avaient commencs. Ils furent attaqus avec vigueur; .t quand, crass par le nombre, ils se replirent dans les montagnes des Cvennes et du Pimont, les Albigeois occuprent le premier plan de la scne. Les Albigeois taient l'expresssion la plus complte des erreurs .que les sectes prcdentes charriaient comme un limon impur. A l'instar de toutes les coles payennes ou anti-chrtiennes, ils avaient deux doctrines : une doctrine mtaphysique,professe en secret pour une petit nombre d'initis; et une doctrine populaire, destine aux simples et aux ignorants. Leur mtaphysique n'tait autre que le manichisme, vieille hrsie qui avait travers les sicles l'tat de socit secrte, le seul moyen pour elle d'chapper aux vindictes de l'opinion humaine; et qui apparaissait a et l & de longs intervalles comme ces monstres qui suivent au fond < de l'Ocan des routes ignores, et qui quelquefois lvent leur tte sculaire au-dessus des flots . * La doctrine populaire con> sistait refuser le baptme aux enfants avant l'ge de raison ; ne
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Lacordaire : Vie d? Saint Dominique, chap. i. C'taient des gens qui ne prchaient pas, mais qui parlaient & l'oreille, qui se cachaient dans les coins, et qui murmuraient plutt en secret qu'ils n'expliquaient leur doctrine. C'tait un des attraits de la secte; on trouvait je ne sais quelle douceur dans CP secret impntrable qu'on y observait, et comme disait le Sage : Ces taux qu'on butait furtivement paraissaient plus agrables. (Prov. ix, 17.) Saint Bernard qui connaissait m'en ces hrtiques, y remarque ce caractre particulier (Sermon LXV sur les Cantiques,) qu'an lieu que les autres hrtiques, pousss par l'esprit d'orgueil, ne cherchaient qu' se faire connatre ; ceux-ci au contraire ne travaillaient qu' se cacher ; les autres voulaient vaincre : ceux-ci plus malins ne voulaient que nuire, et se coulaient sous l'herbe pour inspirer plus srement leur venin par une secrte morsure. C'est que leur erreur dcouverte tait moiti vaincue par sa propre absurdit. C'est pourquoi ils s'attachaient des ignorants, des gens de mtier, des femmelettes, des paysans, et ne leur recommandaient rien tant que ce secret mystrieux! (Bossuet : Histoire des variations. Liv. x.)

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permettre ni autels niglises; dfendre d'adorerlarroix, oblige; de la fouler aux pieds; nier la prsence relle, et dtendre de clbrer la messe ; enn rejeter les prires et les bonnes uvres pour les morts . La morale des Albigeois tait conforme leur symbole. Tartan t de cette ide que le mal est ternel comme le Dieu, et par consquent Dieu comme lui, ils aboutissaient logiquement au fatalisme qui dtruit la responsabilit de la conscience, en niant sa libert, et autorise tous les dsordres. De l un sensualisme effrn, pire que celui que Mahomet professe dans le Coran, et que ses fidles font passer dans leurs murs. En attaquant le mariage quls appelaient une fornication, ils avaient l'air d'tre les aptres de la chastet ; tandis que sur les dbris de l'institution conjugale,-ils tablissaient un honteux'libertinage, dans les mystres de leurs conciliabules *. Mais les Albigeois taient plus qu'une cole. Il taient une socit qui, en restant moiti sous terre pour cacher sa laideur, avait fait irruption dans le monde extrieur, et avait pris place an soleil de l'Europe chrtienne, malgr l'glise et malgr les lois des tats. Non contents de vulgariser leurs dogmes, ils les pratiquaient en attaquant par le fer et le feu des populations paisibles, qui entendaient tre matresses chez elles, et rester en possession de leur foi et des droits politiques et civils qui en dcoulaient cette poque. Saint Bernard crivait : Les glises sont vides, les peuples sans prtres, les sacrements sans honneur. Le peuple meurt sans secours religieux, sans pnitence, sans conversion. * En 1177, le vieux Raymond, comte de Toulouse, disait au Chapitre gnral de l'Ordre de Citeaux: Ces hrsies ont tellement prvalu qu'elles
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* Rohrbacher : Histoire de l'glise* itom* X1U. pag. A 6 3 . ~ Pierre de VaukCeraay : Histoire des Albigeois, cluip. u. Saint Augustin et Saint Bernard leur font voir que leur vertu N'tait qu'une vaine ostentation. Pottseer l'abstinence des viandes jusqu' dire qu'elles sont immondes et.manvaiaea, de, laur nature, et la continence jusqu' la condamnation du mariage ; c'est d'un cdt s'attaquenau.Crateurjet de l'autre lcher la. bride aux. mauveia .dsirs, BN^kNS*nL*NS,ra/n&3. * (Bassact : Histoire des variations, livr. z Saint Bernard : Sermon uy^LXVI>tur its Cantiques.)
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divisent le mari et la femme, le pure et le fils. Les prtres eux mmes sont sduits; les glises sont abandonnes et tombent en ruines ; on ne baptise plus mme les enfants. Je suis trop faible pour rien entreprendre contre ce flau ; car les premiers d'entre mes vassaux sont entrans et entranent aprs eux la masse du a peuple; les censures ecclsiastiques sont vaines dsormais; il n'y a de remde pie dans le bras sculier et par le glaive de l'Etat. J'invoquerai le secours du roi de France, et je le seconderai jus qu' la dernire goutte de mon sang pour extirper cette di'-plo rable hrsie . Le moyen-ge qui n'pargnait pas l'erreur pure, ne devait pas faire grce Terreur arme et fratricide. En consquence les papes et les rois se ligurent contre les Albigeois, comme il s'taient ligus contre les Sarrasins. Alexandre III les excommunia au troisime concile de Latran, Tan 1179. Innocent II organisa contre eux la premire croisade qui s'ouvrit en 1204, et se termina en 1215. Simon de Montfort la dirigea. Il prit Bziers et Garcassonne qui taient deux forteresses redoutables. Il battit les hrtiques Muret, ou Pierre d'Aragon trouva la mort. Alors Raymond VI, comte de Toulouse, fut dpouill de ses tats qui devinrent la rcompense de la gloire de son vainqueur. Honorius III prpara la seconde croisade contre les Albigeois. Celle-ci fnt conduite par Louis VIII, roi de France, qui mourut au milieu de ses succs, et n'assista pas au triomphe de la cause catholique, qui tait cependant en bonne voie en 1226, quand Avignon et succomb. Maintenant quelle est la part des Frres Prcheurs et des Frres Mineurs dans ces deux expditions, dont le caractre est la fois politique et religieux? Pendant la premire expdition, la part principale revient sans contredit aux Frres Prcbeurs. 31s naquirent sur le champ de bataille, et tout exprs pour marcher contre les nouveaux Manichens avec le glaive de la parole. Tandis que Saint Franois se recueillait avec ses enfants sous des cabanes de feuillage, dresses au fond du val d'Assise, Saint Dominique tirait
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t lzoc : Histoire de l'Eglise tom. U, pag. 377.

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de son cur une nouvelle milice qui campait firement sous les murs de Toulouse. C'tait Toulouse qu'il devait s'attacher de prfrence, l'imitation des premiers aptres, qui loin de fuir le mal, allrent toujours le chercher au centre de sa puissance. Saint Pierre avait d'abord pos son sige Antioche la reine de l'Orient, et il avait envoy son disciple Saint Marc Alexandrie l'une des plus commerantes et des plus riches cits du monde. Saint Paul hum ta longtemps Corinthe, renomme entre les villes grecques par la splendeur de sa corruption; tous deux, sans s'tre donn rendez-vous, vinrent mourir Rome. C'tait donc Tou* louse, le foyer et le phare de toutes les erreurs, qu'il convenait Dominique de planter sa tente, quelle que fut la face des allaires . Aussi aucune figure ne se dessine dans ce drame, qui clipse la sienne. Il est l'me des ngociations ouvertes par les lgats apostoliques et les veques, pour arriver extirper l'hrsie sans effusion de sang, Il prie dans les glises, tandisque les arme? combattent dans la plaine. Il fait la guerre sa faon, le rosaire la main, enrlant sous les couleurs de la Vierge Marie, les chrtiens qu'il veut prserver de la contagion. Montfort fut le soldat de la croisade : Saint Dominique en fut le prtre.
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O sont les Frres Mineurs? A coup sr ils taient engags dans action. Le bruit du combat tait arriv jusqu'aux oreilles de Saint Franois, dont l'uvre sublime embrassait l'univers entier, et qui ne demeurait tranger, ni aux douleurs ni aux joies de l'glise. Quand le cardinal Hugolin lui conseillait Florence de ne pas exposer ses religieux de si grands voyages et tant de maux, il luirpondil dans un esprit prophtique : Vous croyez que Dieu n'a fait cet insli tut que pour ces pays-ci; et moi je vous dis en vrit qu'il l'a form pour le bien de l'univers . Ses religieux n'arrivrent en France qu'au lendemain de la premire croisade. Il ne faut donc pas les chercher ct de Saint Dominique avant 1216. Mais partir de cette date, ils comptent parmi les missionnaires qui disputent pied
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* Lacordaire : Vie de Saint Dominique chap. vi, pag. 246. Chalippe ; Yie de Saint Franois, vol. i, pag. 219.

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pied le terrain aux infidles. Ils btissent des couvents qui sont les citadelles de la foi. C'est-l qu'ils prparent les succs des armes d'Isral par la prire et par la mortification. C'est de l qu'ils sortent pour prcher l'Evangile aux foules sduites, au pril de leur vie. D'abord ils ne font par sensation: ce sont d'obscurs sol dats de la vrit, qu'aucun fait clatant ne met en vidence. Mais pendant la seconde croisade tout change. Saint Dominique meurt en 1221 ; laissant derrire lui sa vaillante troupe qui continue, l'ombre de son tendard, l'entreprise commence. Trois ans plus tard, Anloine entre en ligne; et avec lui, le rle des Frres Mineurs se dessine davantage. A son arrive en France, la guerre s'allumait de nouveau avec plus d'acharnement que jamais. Elle succdait une paix qui n'avait t qu'un armistice, parce que les hrtiques vaincus n'taient pas convertis. Le 14 dcembre 1223, Honorius III crivait Louis VIII, roi de France : Gomme les rois et les princes chr tiens sont obligs de rendre compte Dieu touchant l'Eglise, leur mre, de laquelle ils sont ns spirituellement, et que le Christ leur a donn dfendre et seconder ; vous devez tre sensiblement af fiig de voir dans l'enceinte de votre royaume, dans l'Albigeois, les hrtiques attaquer ouvertement et insolemment l'Eglise, ruiner la foi chrtienne et dchirer Jsus-Christ lui-mme... Ornous voyons e avec douleur que les efforts faits jusqu'ici pour touffer cette hr sie, sont devenus presqu'inutiles ; qu'elle s'tend de plus en plus; et qu'il est craindre qu'elle n'infecte votre royaume, fond et af fermi dans la foi plus que tous les autres, par une bndiction sp ciale de Dieu ; et qu'ainsi, la partie principale tant branle, une nouvelle perscution ne soit excite contre l'Eglise entire. C'est pourquoi nous vous exhortons et vous conjurons, par notre Sei gneur, comme prince catholique et successeur des princes calholi ques, d'offrir Dieu les prmisses de votre rgne, en embrassant en cette occasion la cause du Christ ; assur que vous tes du se* .cours non-seulement spirituel, mais mme temporel* de l'Eglise Romaine .
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Duchne, tom. V, pag. 853

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Donc rien n'tait fini. Les hros de la premire croisade, Innocent m, Pierre de Gastelnau, Simon de Montfort,et Saint-Dominique se reposaient dans le tombeau de leurs nobles fatigues. Raymond VI, le fauteur dloyal des rebelles, aprs une vie ma] employe et une mort qui la rpara peine, avait rendu ses comptes au tribunal de Dieu. D'autres acteurs entrent en scne. Honorius III donne le signal de l'attaque. Louis VIII met au service de la cause l'pe de la France et son cur de lion. En attendant qu'il gagne les bords du Rhne, Antoine descend les Alpes pour combattre le mme combat avec d'autres armes. Louis VIII fera cette campagne en chevalier ; Antoine la fera en aptre. Peur que rien ne manque l'exactitude des rapprochements, Raymond VII reprendra le triste rle de son pre. Antoine apportait dans la lutte de merveilleux lments, capables de rendre son action trs-puissanie. Au zle dont il tait dvor pour l'honneur de l'Eglise et le salut des peuples, il joignait un remarquable talent de controversiste, dont les Albigeois allaient sentir la pointe. Cette Ame tendre et contemplative, qui ne paraissait se plaire que dans l'oraison ; et qui poussait sans cesse vers le ciel des gmissements d'amour, avait, quand il le fallait, la trempe hroque. Il sortait des trous de la pierre o il se cachait ; et, debout sur les murailles de la sainte Cit, il y plantait avec magnanimit l'tendard du Christ. Il connaissait fond le ct mtaphysique de la religion manichenne, parce qu'il tait familiaris avec les anciens systmes philosophiques. Les tnbres dans lesquelles se rfugiait un dualisme doublement condamnable, parce qu'il tait absurde et impie, ne le sauveront pas de ses raisonnements inexorables. Nous le verrons aux prises avec l'hrsie la mode. Il se mesurera avec ses tenants les plus accrdits ; il les confondra par sa parole : il achvera de les craser par les miracles, si sa; parole'ne suffit pas. U tait si bien arm, dit l'Auteur anonyme, de textes dcisifs, emprunts l'Ecriture Sainte; ses preuves taient si solides et si videntes, que les malheureux adeptes de l'erreur, n'osaient ni paratre en sa prsence, ni ouvrir la bouche pour luirpondre. On

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* pouvait lui appliquer en toute vrit, les paroles de Jsus Christ a s e s disciples : Je vous donnerai des lvres loquentes, et une sagesse laquelle vos ennemis ne pourront pas rsister, et qu'ils se carderont de contredire. Il excellait dans l'art de dcouvrir les fraudes et les ruses des hrtiques ; il savait entraver leurs projets ; il mettait * nu leurs doctrines infmes, et il leur imprimait le stigmate de s a parole. Il n'avait pas son pareil dans toute la chrtient : il avouait lui-mme publiquement qu'il ne connaissait personne qui poursuivi vit les hrtiques avec tant de vigueur et tant de constance. Voil pourquoi on l'appelait universellement l'infatigable Marteau des hrtiques. Les travaux de cet homme apostolique ne furent pas sans fruit. La plupart des hrtiques et ceux qui les favorisaient, <* revenaient la vrit, et se soumettaient l'autorit de la Sainte Mre l'Eglise . Son apostolat s'tendit partout o la foi tait en pril ; il dcriait une ligne qui tait le primtre du champ de bataille. Le long *de cette frontire, et jusque dans le cur du pays ravag par l'hrsie, il prit position, pour mieux arrter les progrs du mal. Les crivains anciens lui attribuent la fondation de la plupart des couvents de son Ordre, qui s'levrent rapidement dans cette contre. 11 est cependant probable que quelques-uns existaient avant lui. Ses frres l'avaient prcd en Provence, en France, et en Guyenne. On nomme des couvents ds l'initiative du frre Pacifique, minis1

Adeo enim instructus erat et efficacibus Scriptnrae divinae sententiie, et aolidi ac perspicuis rationibus, ut qui nefanda essent bresi imbuti, coratu illo consistere, aut os aperire non auderent : ita u* aa illum quoque pertinere videretur quod Dominus prooaisit discipulis suis : Ego dabo vobis os et sapientiam cui non poterunt resistere et ^contradicere omnes adversarii vestri. Detegebat mirum in niodum hsereticorum fraudes et versutias, conatus retardabat, errores abominandos cum multa vituperatione traducebat ; oec facile quernquain ea tempestate uspiam invenire ticuieset, quod ipse quoque publie fatebatur, qui tam acriter et perpetuo illos insectaretur, tam-que continuam persecutionis procellam illis excitaret. Unde factum est ut passim ab omnibus indefessus hzreticorum Maliens diceretur. Nec sine fructu fuit labor viri Dei ; plerisque h*TPticis, oum ipsorum i'autoribus, ad veritatem et ohedientiam sanctae Maoris Eccleai reverteotibu. (YiU anoayma. cap. wv.J

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tre provincial de la mission. L'importance des villes de Montpellier et de Toulouse permet de croire que les Frres Mineurs s'y taient dj fixs. L'obdience qu'Antoine reut de Saint Franois pour Montpellier, et ce qui se passa Toulouse, quand il vint y prcher l'Evangile, confirment ce sentiment. Mais on est d'accord pour reconnatre qu'il donna toutes ces uvres naissantes une vive impulsion. Il avait le coup d'il du slratgiste qui fortie avec grand soin les points menacs, pour prolonger plus longtemps la rsistance, et pour porter l'attaque sur un plus vaste rayon. Il avait la* grce des saints qui fcondent le dsert, en le foulant pie leurs pieds nus. Vers la fin de Tanne 1224, il fut charg d'enseigner la tholoJogie Montpellier. On ne dit rien de particulier sur ses leons, dans lesquelles il dploya la mme supriorit qu' Bologne, et qui du reste, ne se prolongrent pas au-del de quelques mois. On sait seulement que ce fut cette poque qu'il composa son Commentaire sur les psaumes. Il mit ce travail une application particulire, cause de l'usage frquent qu'il faisait de cette partie de la SainteEcriture. Ce commentaire devint le rpertoire o il puisait la ma tire des confrences qu'il adressait ses frres dans l'intrieur d couvent, soit pour les initier la science de l'exgse, soit pou* nourrir leur pit naissante, et les faire progresser dans les voie? de la perfection. C'est de l encore qu'il tirait les plans des instructions qu'il prchait devant le peuple, dans les glises de la ville et de la campagne. Il avait bien le droit d'aimer l'instrument des victoires qu'il remportait chaque jour sur l'erreur et sur le vice. Mais Dieu voulut prouver sa vertu. Voici le rcit de Wadding, tir du Liber miraculorum : Pendant qu'il professait la thologie aux Frres, dans la <T ville de Montpellier; il arriva qu'un novice quitta l'Ordre, et mET porta furtivement, pendantla nuit, un Commentaire des psaumes, d'une trs-grande valeur, dont le serviteur de Dieu faisait usage pour ses instructions. A cette nouvelle, l'homme de Dieu ressentit une profonde douleur. Il se mit aussitt en prire ; et par une per mission pr9lSW9 09 1 Pmi4e&,l dMfl arm d'une hache.

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alla la rencontre du novice fugitif, tandis qu'il se prparait passer un pont. Il lui dit d'une voix terrible : Retourne vers le serviteur de Dieu, Antoine; rentre dans l'Ordre que tu as dsert, avec le Psautier que tu as vol ; autrement, au nom de Dieu, je vais te tuer, et je te jetterai dans la rivire. Le novice pouvant de meura comme frapp de stupeur. Mais comme il rsistait encore, l'instant le diable devint d'une taille gigantesque ; son visage tait si noir et ses traits si horribles,que le novice saisi d'une terreur di vine, reprit aussitt le chemin du couvent. Il alla trouver l'homme de Dieu ; il lui rendit son Commentaire ; et, confessant humble* ment son pch, il demanda avec d'abondantes larmes de rester dans l'Ordre .
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A Montpellier comme Bologne, Antoine sut concilier les devoirs du matre avec les travaux de l'aptre. Il prchait frquemment, se faisant tout tous,selon le conseil de Saint Paul, pour les gagner tous Jsus-Christ. Savant avec les Manichens, simple avec le pauvre peuple, il rpondait tous les besoins de la situation. En ce temps-l, ilarriva un vnement qui rendit sa saintet clatante,auprsdes plus prvenus. Tandis qu'il tait en chaire,unjour degrande fte, en prsence de tout le clerg de la ville, au milieu d'un immense concours de peuple ; en commenant son sermon, il se souvint qu'il avait remplir dans son couvent un office pour lequel il avait omis, par mgarde, de se faire remplacer. C'tait la rgle qu'aux principales solennits, deux Frres, des plus considrables
Cum autem apud Montem Pessulanum Fralribus legeret theologam, accidifc quemdam novitium ab Ordine recessisse, et secum uocte psalterium glossaMim, magni valoris, cum quo famulus Domini docebat, furtive nihilominus 4etui5se. Hoc autem audiens vir Dei, nimis doluit; et tune oratione et divna virtute procurante, diabolus eum securi, novitio per quemdam pontem fugieuti et transeunt, obviavit terribiliter, dicens ei : Bevertere ad servum Dei Antonium, et ad Ordinem tuum cum Psalterio : alioquin, de mandato Dei, te interficiam. et in fluvium te proipitabo. Treraefactus ac stupefactua est novilius. Sed adhuc aliquantulum resistens, in tantum ad horam crevit jdiabolus, procerae magnitudinis factus, nec non teter et horridus, ut novitius mox terrore divino correptus, reverteretur ad virum Dei, olferens Psalterium, cognopeens culpam, Ordinem lachrymabiliter petiturus. (Liber aiiraeulorum. Apud Bolland.J
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3e la communaut, chantaient au chur pendant la messe con^en tuelle. Ce jour-l le serviteur de Dieu tait dsign pour ce rle. Cette pense lui causa un vif chagrin. Alors on le vit s'incliner dans ut chaire, comme s'il succombait au sommeil, la tte couverte de son zapuce. Mais prodige! au mme instant, l'homme de Dieu parut dans l'glise des Frres Mineurs, o il chanta l'alleluia, tandis que l'immense auditoire de la cathdrale le considrait immobile et silencieux dans sa chaire. Ce spectacle dura une grosse heure. Mais le miracle fut bientt dcouvert . Le Dieu tout-puissant, ajoute l'Annaliste des Frres Mineurs, qui avait voulu que le sublime el trs-pieux docteur Saint Ambroise fut transport Tours pour a assister aux funrailles du bienheureux Martin ; et qui avait per mis que notre bienheureux pre Saint-Franois apparut au milieu du Chapitre provincial d'Arles, tandis qu'Antoine prchait sur c l'inscription de la Croix ; ce mme Dieu accomplit en laveur de ce vnrable aptre le miracle que je viens de raconter, afin de dmontrer qu'il tait gal en mrite aux saints dont il partageait les privilges. A peine l'homme de Dieu et-il rempli avec dili gence son office, qu'il revnt lui ; et il continua avec une lo* quence incomparable le sermon qu'il avait commenc'.
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Ceci doit nous apprendre ne pas ngliger les petites choses, puisque Dieu les* rcompense si magnifiquement. C'est la preuve qu'elles contiennent une valeur cache, quand elles sont pratiques avec amour. Dieu ne fera pas des miracles pour nous ; mais il nous donnera son Paradis qui surpasse tous les miracles. Dieu en rvlant les mrites de son serviteur, avait un autre dessein : c'tait de confondre la secte impure contre laquelle il l'avait envoy. Dans des temps si mls, o toutes les extrmits du bien et du mal se touchaientda le mme milieu social, lsmes taient
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Ea tempore quo apud tfontem Pespulanum Vir sauctus praelegebat, quo dam solemni die concionabatur... mors illic erat, ut in prcipuis Dei solemnitatibus, duo insignes Fratres* sub summo sacrificio, aleluia cantarent, quod officum tum incumbebat viro Dei. Itaque magno quodam mrore affectus, in pulpitum eaput cucullo operiens sese reclinabat etc. (Vita anonyma. cap. xv.)

* Liber miraculorum,. Apud Bolland.

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neuves ; et si elles taient capables de se laisser surprendre par Terreur, du moins beaucoup avaient conserv des restes de sincrit, qu'on ne trouve plus dans les sicles plus avancs. Le sophisme ne leur avait pas fait un temprament anti-chrtien. Aussi la parole d'Antoine trouvait cho dans les masses, au sein de la bataille qui se livrait entre l'Eglise et les nouveaux Manichens. Cependant le disciple n'tait pas de meilleure condition que le matre. Il rencontrait des rsistances obstines que rien ne pouvait vaincre. Il s'en consolait en faisant sentir l'empire du Christ bni aux grenouilles importunes d'un tang situ non loin de son couvent, qui drangeaient par leurs croassements les moines occups Ttude ou la prire . Hlas! les grenouilles obissantes se taisaient la voix du thaumaturge. Les hrtiques continuaient rpter sur les places et le long des chemins leur symbole, sans charme parce qu'il tait sans harmonie, et qui attristait les oreilles des anges, comme il choquait la foi des chrtiens.
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Pendant Tt de 1225, Antoine arriva Toulouse. Cette Tille avait conserv son ancienne importance qu'aucune vicissitude politique n'avait pu lui ravir entirement. Pendant l'indpendance des Gaules, elle avait dj son autonomie et son rle. Aprs avoir t successivement capitale de province sous les Romains, capitale de royaume sous les Yisigoths, sous les Ducs d'Aquitaine, et sons ses Comtes; elle tait devenue la capitale de Terreur manichenne. Ainsi elle n'ajoutait rien sa gloire ; elle aurait d se contenter de celle qui lui venait de ses antiques traditions, et que soutenaient si bien ses troubadours et son Collge du Gai-Savoir. Ses Comtes projetaient depuis trois sicles jir son histoire l'clat de leur gnie, de leur bravoure et de leur pit. Mais au commencement du treizime sicle, cette belle dynastie tait reprsente par des princes indignes de leur sang. Toulouse, trop fidle la croix de leur blason, aprs les avoir suivis enPalestinepour combattre les Sarrasins, leur donnait son or et lafleurde ses chevaliers,pour rsister aux ordres du Pape, et l'arme charge de les faire excuter. Retranche derAzevedo

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rire ses murailles et ses tours crneles, dfendue par les coteau \ qui la couronnent et par le fleuve qui la baigne ; elle avait soutenu, avec un succs digne d'une meilleure cause, un sige qui cota l'arme catholique la vie de son grand capitaine. Quand Antoine y entra, elle continuait sa scandaleuse opposition. Raymond Vil avait succd son pre et ses prtentions, en 1222. Il apportait au gouvernement les qualits de ses anctres. 11 ne parat pas qu'il et hfVit, au moins tout fait, des vices monstrueux de Raymond VI. On ne parle ni de sa cruaut, ni de son libertinage; ce qui prouve que si ses murs ne furent pas sans tache, il n'afficha pas dans l'Occident le sensualisme de Mahomet. Il avait pass une partie de sa jeunesse la cour de Rome. Le Pape Innocent III l'avait recueilli, aprs que le concile de Latran, tenu en 1215, eut excommuni son pre, et investi Simon de Montfort de tous ses droits sur le Comt de Toulouse. Touch de ses malheurs, il lui avait donn d'excellents conseils ; et, pour lui assurer un avenir, il avait tenu en rserve les places du Duch de Provence que les croiss n'avaient pas conquises, et qui ne tombaient pas sous le dcret du concile . Mais Raymond fut ingrat de bonne heure envers l'Eglise qu'il aurait d aimer comme sa mre. Aprs s'tre fait reconnatre en Provence, du vivant de son pre ; il attaqua les croiss, et outragea le lgat du Pape . C'tait un mauvais dbut, qui mettait en relief le principal dfaut de son caractre : la versatilit dloyale. Trs pris de son rang, inconsolable d'avoir perdu l'hritage de ses anctres, il mlait la foi du chrtien avec les ruses de la diplomatie. Non content de tenir tte Amaury, les armes la main ; il le poursuivait de concile en concile, Montpellier et Bourges ; reitrant devant le lgat et les vques de magnifiques promesses qu'il n'accomplissait pas ; ce qui lui valait l'excommunication au concile de Paris, deux ans plus tard. Souvent frapp et jamais cras, il se relevait avec souplesse. Il se rconciliait avec l'Eglise, et avec son suzerain, peut-tre par intrt plus que par
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* Pierre de Vaulx-Cernay : Histoire des Albigeois, chap. ucxxuu * Fleury ; Histoire ecclsiastiaue, tom. XVI, pag. 440.

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conviction* Il favorisait les hrtiques ; au besoin, il rendait contre eux des ordonnances qui lui faisaient regagner un peu du terrain perdu. Tandis que son pre tait souponn d'avoir command le meurtre de Pierre de Castelnau ; lui faisait pendre les assassins des inquisiteurs d'Avignonet. Equivoque jusqu'au bout, il passa travers les dfiances de la chrtient, et les sympathies dguises des Albigeois. Mais il st bien finir une vie mai engage. Sa foi le 3 a u v a du dernier naufrage ; et prpara sa mmoire un jugement moins svre de la postrit .
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A Toulouse, Antoine trouva les Albigeois en possession de toutes leurs liberts, grce la protection de Raymond VII, toujours matre de cette place. Il avait propos au concile de Montpellier de garder la foi catholique qu'enseigne l'Eglise Romaine, et de la faire garder dans toutes ses terres ; de les purger d'hrtiques, au jugement de l'Eglise, par confiscation debiens et punition cor porelle ; de faire rgner la paix dans ses terres et d'en chasser les routiers ; de restituer l'Eglise tous ses droits, et de lui conserver * ses liberts ;et pourrparation des dommages qu'elle avait soufferts, de lui donner vingt mille marcs d'argent . Il est vrai qu'il y mettait pour condition d'tre dcharg de la prtention du Comte de Monlfort sur ses terres. Mais le dcret du concile de Latran tait toujours en vigueur ; c'est pourquoi les vques gardrent une attitude expectante. Dans ces conditions, Raymond n'inquitait pas ies Albigeois ; il ne gnait pas davantage l'action apostolique. Antoine pt donc se livrer, sonaise, tout son zle pour ramener les esprits gars dans le giron de la vrit. Il disputait nuit et jour avec les hrtiques ; il exposait en leur prsence les dogmes catholiques avec une grande clart ; il rfutait victorieusement leurs prjugs, dployant une science qui les frappait d'admiration, c une charit qui s'insinuait dans leurs curs et les convertissait de temps en temps.
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C'est Toulouse que, selon

le sentiment de la plupart

* Fleury: Histoire ecclsiastique. pag. 572, 596, * Ibidem, pag. 572, 596.

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des historiens , Antoine opra le fameux miracle, connu sous le nom de miracle de la mule. On n'a pas oubli que parmi les erreurs professes par les Albigeois, on comptait la ngation del prsence relle de Jsus-Christ dans le Sacrement de l'autel. Or un jour, Antoine soutint sur cet article de la foi catholique une longue dispute avec un hrtique obstin et influent dans la cit . Press par les raisons solides et lumineuses de l'aptre, l'hrtique semblait branl, et sur le point de rendre hommage la vrit : mais il s'arrta en si bon chemin. Comme les juifs, ces ternels modles de l'aveuglement intellectuel, il demanda des signes. a Prouvez
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Wadding soutient dans le Liber mirmcuovum que ce miracle eut Heu d Toulouse : son opinion est d'une grande autorit. Elle correspond la tradition toulousaine que quelques-uns voudraient appuyer sur le nom de la rue Saint Antoine du T. On sait en effet que Saint Franois faisait crire ses lettres par le frre Lon, et qu'il se contentait d'y mettre sa signature, en l'accompagnant du Tkau qui dans zchiel est le symbole de la Croix. Mais le nom de la dite rue pourrait bien signifier Saint Antoine de la Bquille, par allusion au signe distinctif que les Frres Hospitaliers de Saint Antoine le Grand portaient quand Boniface VIII les institua en Ordre religieux. (Fleury : Histoire ecclsiastique, tom. XVIII, pag. 617.; Le premire hypothse fut elle vraie, la preuve qu'on veut en tirer ne serait pas dcisive; mais elle formeraitune probabilit respectable. L'Ecrivain anonyme place, comme Wadding, le miracle a Toulouse, (cap* siv.) Chalippe prtend qu'il s'accomplit Bourges. (Vie de Saint Franois tom. h pag. 174J. Il est senlde son avis. Azzoguidi ne nie pas qu'il ait t accompli Toulouse ; mais il soutient qu'il se reproduisit Rimini. Les Bollandistes disent que c'est Forli [Liber miraculorum, cap. i, Annotata (c). Leur opinion est abandonne. Ce qui pourrait expliquer pourquoi les divers historiens placent le miracle de la mule tantt Toulouse, tantt Bourges, tantt Rimini ; c'est que dans ces trois villes, Antoine convertit trois fameux hrtiques, Guiald Bourges, Bonvillo Rimini : celui de Toulouse n'est pas nomm. De plus, dans deux cas ou moins, Toulouse et Bourges le dogme de l'Eucharistie tait l'objet de la dispute. Cette circonstance a pu produire la confusion dans laquelle sont tombs les auteurs; aprs tout, une rptition du miracle n'est pas impossible. Cum Vir sanctus adversus quemdam hreticum perfidissimum de saluti fero Eucharisti sacramento fortissimo disputaret, (Liber miraculorum. Apud Bollanu.)
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moi, dit-il, par un miracle public, que Jsus-Christ est rellement prsent dans l'Eucharistie, ainsi que vous vous tes efforc de l' tablir par vos syllogismes. Je vous jure que je renoncerai aussitt mes doctrines, pour me soumettre humblement celles que vous prchez. Le dfi tait solennel: un autre aurait hsit le relever. Antoine, toujours inspir par l'Esprit-Saint, rpondit avec tranquillit qu'il l'acceptait. Alors l'hrtique lui dit: Je possde une mule : pendant trois jours j e la laisserai enferme dans mon table et prive de toute nourriture. Aprs ce temps coul, je l'a* mnerai sur la place, devant toute la multitude runie et je lui offrirai manger. De votre ct, vous porterez l'hostie consacre net vous la prsenterez ma mule. Si, malgr la faim dont elle sera dvore, elle se dtourne du foin et de l'avoine que je lui offrirai, pour se prosterner deux genoux devant votre Sacrement, je rest e r a i convaincn, et je me dclarerai catholique. Antoine donna *>n consentement cette proposition et se retira. Il se prpara par la prire venger Jsus-Christ des outrages que lui infligeait l'impit manichenne. En se reconnaissant indigne d'tre l'instrument de la grce qu'il esprait, il demandait Dieu d'arracher de l'esclavage de l'erreur tant d'mes simples et droites que le torrent de l'opinion triomphante entranait loin de son glise. Le jour de l'preuve tant venu, l'hrtique se rendit sur la place, suivi d'une troupe immense d'adeptes, qui croyaient jouir de la confusion de l'aptre franciscain. Il conduisait sa mule par la bride, et portait avec lui la nourriture qu'il savait lui tre plus agrable.. Cependant Antoine clbrait la messe dans une chapelle voisine, avec une ferveur plus grande qu' l'ordinaire. Quand il eut fini, 3 3e recommanda aux anges du sanctuaire ; et calme, maigre l'motion qui remplissait son cur, il se dirigea vers le thtre ou la puissance du ciel allait se manifester. Il tenait dans ses mains l'ostensoir d'or, au milieu duquel reposait l'Agneau qui efface les pchs du monde. Sa tte penche, ses yeux voils de modestie, son front resplendissant d'une lumire surnaturelle, sa dmarche qui rahissait sa saintet : tout cela tait dj un spectacle imposant. Derrire lui marchaient de nombreux fidles, qui rcitaient def

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hymnes, et taient impatients de savoir ce qui allait arriver. Lorsque Antoine fut en prsence de ses adversaires, il s'arrta ; il se recueillit un instant ; ensuite il imposa silence la foule, et se tournant vers la mule, il lui parla ainsi : Au nom de ton Crateur que je porte vritablement dans mes mains, malgr mon indi gnit ; je te dis, o animal priv de raison, et je t'ordonne de venir sur-le-champ avec humilit lui faire la rvrence que tu lui dois ; afin qu' ce signe, les hrtiques pervertis reconnaissent que toute crature doit se soumettre son Crateur, que le sacer doce touche chaque jour sur l'autel Au mme instant le matre de la mule lui donna manger. Mais, 6 prodige t cette bte qui tait depuis trois jours garde vue, et condamne un jene rigoureux, se dtourna de la nourriture qu'on lui prsentait ; et, docile la voix du thaumaturge, elle se prosterna sur le sol deux genoux, et ae tint immobile dans cette attitude. Le peuple qui respirait peine,ne put pas contenir son enthousiasme ; aussitt des cris d'allgresse s'chapprent de toutes les poitrines. Les hrtiques taient battus sur le terrain mme o ils s'taient placs. Ils se htrent de s'effacer sans bruit, pour aller ensevelir dans le silence leur dconvenue et leur parti pris. Cependant le serviteur de Dieu n'avait pas perdu son temps. L'hrtique qui avait provoqu le miracle, se jeta ses pieds ; et il adora, haute voix, l'auguste Mystre, qu'un instant auparavant il appelait une superstition. L ne se horna pas la victoire. Le converti, devenu aptre son tour, ramena la vrit toute sa famille. U ft construire ses frais une glise qu'il ddia Saint Pierre, sans doute pour honorer en lui la prrogative de la foi orthodoxe. Ses descendants ajoutrent sa reconnaissance ; et pour perptuer le souvenir du miracle, ils btirent une chapelle, sur le
* Imperato silentio dixit ad mulum : in virtute ac nomine Creatoris tuif quem in manibus, Ucet infligmie. veraciter teneo ; tibi dico, animal, et praeeipio, ut oonfestim humiiiter veniens, dbitant reverentiam facias ; quatenus ex hac noscat hretica pravHas, quod omnis creatura suo subjicitur Greatori, quem sacerdotalis digaitas tractt jugiter m altari. (Liber miraculomm. Apud Bolland.)

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lieu mme o il s'tait accompli, avec une inscription en vers destine en perptuer le souvenir Au milieu des fatigues de sa laborieuse mission, Antoine tait prvenu de faveurs clestes qui descendaient sur son me comme la rose sur l'herbe dessche par le soleil. Celle que Dieu lui accorda Toulouse fut la rcompense de sa tendre dvotion envers la Vierge Marie. Cette dvotion tait pour lui un instinct du cur, avant d'tre une tradition de famille. En entrant en religion, il la trouva trs-florissante parmi ses frres ; et il s'abandonna sans peine ce courant d'amourLes Prcheurs et les Mineurs se reconnaissaient comme les enfants del Vierge. Pendantque Saint Dominique sollicitait l'approbation de son Ordre auprs d'Honorius III, il rencontra des difficults qu'il dsesprait de vaincre. Mais un jour qu'il priait dans l'glise de Saint Pierre, il vit le fils de Dieu assis & la droite de son pre, qui se leva fort irrit contre les pcheurs, et tenait trois dards la main pour exterminer les superbes, les avares et les voluptueux. Alors la Vierge sa mre se jeta ses pieds et demanda misricorde, en disant qu'elle avait des gens qui remdieraient au mal. En mme temps elle prsenta Dominique et Franois comme tant trs-propres rformer la chrtient et rtablir la religion; ^e qui apaisa Jsus-Christ. Saint Franois eut une vision semolable . Une pareille origine explique le saint enthousiasme que les deux Ordres ont toujours profess pour leur commune protecs

* Sacris tandem se fontbus ipsum Et natos jubet, et pariter cum conjuge natus Lustrari : totauique domum servire Tonauti. Sumptibus iniiuensis Petro sublimia templa Condidit, sethercas tangunt qu vertice nubes. Non procul hinc templum exiguum posuere neptes, Et celso statu re loco spirantia signa. In foribus btat equus, supplex ante ora dicati Corporis effigies cultus monumenta verendi Illi spreta fero calathis portatur avena. (Wadding : Annales Minonim.J t Chalippe ; Vie de Saint Franois, TOL i, pag. 215, 216.

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trice. Dans la croisade contre les Albigeois, c'est sa bannire qu'il* dployrent pour arrter les progrs de l'erreur, et sauver l'Europe chrtienne. Ils avaient raison; car la Vierge, qui ds le principe a cras la tte du serpent, a tu dans la suite des sicles toutes les hrsies. Cette fois l'hrsie tait plus redoutable puisqu'on obscurcissant les intelligences, elle menaait les murs de son cume impure; nouveau motif pour lui opposer la beaut de la Vierge sans tche. La thologie de la Vierge s'est dveloppe dans l'Eglise nomme un trbinthe qui tend au loin ses rameaux *. Les Prcheurs et les Mineurs contriburent ce magnifique panouissement doctrinal, d'abord dans l'cole, par la science ; ensuite dans l'esprit des peuples par la prdication . Peut-tre y eut-il dan* l'influence des Mineurs quelque chose de plus hardi et de plus tendre. Sainte Marie des Anges taitle nid o Dieu les fitclore : c'est \k qu'ils se runissaient de toutes les parties du monde, pour tenir leurs Chapitres. Ce sanctuaire bni leur est demeur cher: ils semblent en avoir emport un parfum qui s'est ml leur apostolat. Ds 1219, au Chapitre des Nattes, ils statuaient que l'on clbrerait tous les samedis une messe solennelle en l'honneur de l'Immacule Conception. Ils recueillirent dans leur cur la tradition parse de cette glorieuse prrogative de la Vierge, et s'en dclarrent les champions rsolus. C'est Jean Duns Scot, un des leurs, qui fit triompher cette doctrine, encore incertaine, devant l'Universit de Paris. Tandis qu'il allait disputer contre des docteurs opposants,ilfitsaprire devant une madone ;lamadone,ditrhistoire,baissa miraculeusement la tte pour l'assurer de compter sur son secours*.
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* Eccli. xxv, 22. * Ces deux grands Ordres qui peuplaient le ciel enremuant la terreuse rencontraient, malgr la diversit de leurs caractres et de leurs moyens d'action, dans une tendance commune, dans l'amour et le culte de Marie... Si, ds le sicle prcdent, Saint Bernard avait donn la dvotion du peuple pour la Sainte Vierge le mme lan qu'il avait imprim tous les nobles instincts de la chrtient ; ce furent les deux grands Ordres mendiants qui portrent ce culte l'apoge d'clat et de puissance dont il ne devait plus descendre. (Montalembert : Histoire de Sainte Elisabeth. Introduction.} a ChalipD : Vie de Saint Franois, vol. i, pag. 260-261,

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Saint Bonaventure avait dj donn la dvotion envers Marie une vive impulsion, en composant le Psautier de la Vierge, et en contribuant rtablissement de la fte del Visitation . Un antre franciscain, Jacopone de Todi, composa le Stabat Mater Dolorosa. c Celte uvre incomparable suffirait la gloire de Jacopone. Mais en mme temps que le stabat du Calvaire, il avait voulu compo ser le stabat de la Crche, o paraissait la Vierge Marie dans foute la joie de l'enfantement. Il l'crivit sur les mmes mesures et sur les mmes rimes; tellement qu'on pourrait douter un mo ment lequel fut le premier, du chant de douleur ou du chant d'allgresse. Cependant la postrit a fait un choix entre ces deux perles semblables . Antoine se montra digne de ses frres, en dfendant avec nn amour jaloux les privilges del Vierge. son poque la doctrine de l'Assomption del Vierge en corps et en me, n'tait pas encore incontestable. Saint Bernard la donnait, dans le sicle prcdent, comme une croyance reue : les monuments historiques ne manquaient pas pour tablir que l'antiquit l'avait en honneur '. Malgr ces preuves, l'opinion contraire avait des partisans qui n'taient pas inquits. Mais Antoine, bien inspir par sa foi, devinait l'esprit de l'glise, mme quand l'glise ne parlait pas. Il partait de ce principe, que Jean Duns Scot invoquera plus tard pour dmontrer l'Immacule Conception, savoir qu'il faut admettre pour
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i Alzoc : Histoire universelle de l'Eglise, vol. u, pag. 599. Ozanam : Les Potes Franciscains, chap. v. Saint Bernard : Lettre aux chanoines de Lyon. Le Pape Lon IV avait institu au ix sicle l'octave de VAssomption de la Sainte Vierge. (Fleury : Histoire ecclsiastique : tom. x, pag. 598.J La fresque dcouverte e nos jours daus la crypte de l'glise Saint-Clment, par le chevalier Rossi, confirme la tradition chrtienne. La Sainte Vierge y est reprsente au-dessus de la tte des Aptres, sortant de son spulcre, les braa tendus dans l'attitude des Orantes : le Pape Lon IV est un des personnages de la scDe. (Darras : Histoire gnrale de l'Eglise, tom. xix, pag. 4770 Quoiqu'il en soit, au commencement du xm sicle le sentiment populaire s'tait depuis longtemps prononc en faveur de cette doctrine. La Lgende Dore de Jacques de Voragme, l'tablt suffisamment. On peut voir encore trois sermons du mme auteur sur l'Assomption de la Sainte Vierge (Mariale aus 3

reum.j

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la Vierge Marie les plus beaux dons qu'une crature puisse recevoir de Dieu, quand l'Ecriture ou l'autorit des SS. Pres n'y contredisent pas. De l il concluait en faveur de l'Assomption de la Vierge dans le Ciel en corps et en me. Il tait de l'avis de son Ordre . Cependant au couvent de Toulouse, on lisait au chur le Martyrologe d'Usuard qui, en annonant la fte de la mort de la Mre de Dieu, ajoute par rapport au jugement de l'glise sur son Assomption, les paroles suivantes : L'glise, dans sa sage rserve, prfre une pieuse ignorance l'enseignement d'une croyance vaine et apocryphe . Antoine ne pouvait pas se rsoudre lire cette leon qui blessait les convictions et les dlicatesses de son me. Pour chapper cette preuve, il se dcida s'absenter du chur . Mais ce moyen avait l'inconvnient de le faire pcher contre la rgle. Tandis qu'il se dbattait dans ces perplexits, il eut une vision qui le consola. La Vierge lui apparut pour rassurer sa conscience, et lui rvler qu'aprs tre reste trois jours dans le tombeau, l'abri de la corruption, elle tait monte au ciel, vivante et entire, porte sur les ailes des anges ; et que depuis ce jour bienheureux, elle tait assise dans la gloire, la droite de Jsus son fils . Antoine fut inond de dlices, en contemplant la clart blouissante qui enveloppait la Vierge Marie, et en entendant sa voix, plus douce son oreille que le concert le plus mlodieux. Il sentit son cur se creuser, comme pour faire place un amour qui n'tait pas nouveau, mais qui se dilatait. Ce n'tait pas la premire fois que des rvlations venaient au secours de la doc1 8 8 4

Saint Franois faisait chaque anne un jene qu'il commenait le lendemain de la fte de Saint Pierre et de Saint Paul, et qu'il prolongeait jusqu' l'Assomption. (Chalippe : Histoire de Saint Franois vol. u, pag. 227.j * Plus eligat sobrietas Ecclesiae nescire, quam aliquid frivolum aut apocryphum inde tenere. (Baronius : Annotations au Martyrologe Romain. 15 aot.) Les Bollandistes disent qu'Antoine quitta le chur, pour se dispenser de lire la leon de Saint Jrme, touchant l'Assomption de la Vierge. (Vita anonyma : cap. m, Annotata fi). La premire circonstance du fait est peu importante ; pour la seconde, Baronius dclare apocryphe l'crit qui porte le nom de Saint Jrme. (Loco citato.j * Azevedo : Vita S. Antonii, lib, I, cap. m.
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HISTOIRE O S S A I N T ANTOINE D E PADOUE;

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trine en voie d dveloppement. Fortifi par la visite de la. Vierge, Antoine proclamera partout ses grandeurs-. Gomme les chevaliers errants qui *e souvenaient de leur dame, pour demeurer fermes; au milieu des prils ; il bravera toutes les fatigues* de i'apostolat,, en chantant quelquefois le long 4 % chemins, les louange^ de la

CHAPITRE X

Antoine est nomm gardien au couvent du Puy-en^Velay. r Sagesse de son gouvernement. Ses succs auprs des poputalions. Son esprit prophtique. // fonde le couvent de Brive en Limousin. U continue son apostolat dans le Veiay. Il accomplit de nombreux vnralcs. Il va combattre les Albigeois dans IcBerry. Con* die de Bourges. Simon de Souliac, archevque de cette ville. Antoine lui adresse des reproches en pxiblic. // prche en plein air une procession solennelle. Il y opb*e un nouveau miracle.
t

Hic homo multa signa facit. Joaa. xj, 47. Orci fugavit agmtna Manda, et gris artnbns Salubreerohnr indidifc; Pacetaque in orbem retulit.
(HyaineSaint Autoine de. Padoue. WADDING : Annalc* Minorum, t. II.)

S. Antoni prophetis compar.


(Antiques litanies de Saint Antoine.)

/Aurmois deaqptanibrede d'anne >i225, Antoine quittait Toulouse, pour se rendre au couvent du Puy^en-Velay, dont il avait t nomm gardien. C'est ainsi qu'il marchait grandes tapes, raserstla chrtient : partout oiil^arlait,il faisait beaueeqp en peu de temps. Il traait les lignes principales de l'uvre apostolique, assez profondment pour qu'elles ne s'aasserit pas derrire lui; et il laissait ses.jxrc&.Jfi loiod'adi^ax. IfaiWblejgf

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ant de zle, il bondissait dans sa rapide carrire, pour atteindre toutes les extrmits du mal qu'il combattait. Il tait appel pour la premire fois gouverner une maison de l'Ordre. Ici encore il fut l'homme de la Providence ; car il venait gurir de grands maux ; il apportait dans sa nouvelle mission des qualits matresses. Au milieu des magnifiques dveloppements de l'Ordre des Frres Mineurs, il y avait place pourles misres humaines. Saint Franois assista des abus auxquels il ne put pas porter remde ; ce fut l une des causes qui le dterminrent dposer les pouvoirs de ministre gnral. Plus d'une fois il laissa chapper sa douleur devant ses religieux, avec une loquence pathtique; comme on peut s'en convaincre en lisant une des confrences que l'histoire nous a conserves . La plus cruelle amertume lui vint d'un certain nombre de ministres provinciaux et de gardiens qui c se relchaient en matire de pauvret; qui s'arrogeaient la do mination des provinces comme un bien hrditaire, et prten daient s'y perptuer ; en sorte qu'on ne pouvait les rduire la condition d'infrieurs, sans les chagriner beaucoup, et sans leur donner lieu de causer du trouble*. Ces dsordres fournirent Saint Franois l'occasion d'exposer c qu'il voulait des ministres provinciaux, et de tous ceux qui partageaient leur charge: Je voudrais, mes frres, que les ministres provinciaux fussent affa< bles envers leurs infrieurs, et qu'ils leur tmoignassent tant de bienveillance, que les coupables eux-mmes ne craignissent pas de leur confier leurs fautes. Je voudrais qu'ils fussent modrs dans a le commandement, et misricordieux devant les faiblesses de la a nature ; qu'ils supportassent avec patience les mauvais religieux, plutt que de les blesser par leurs rprimandes; qu'ils fussent les ennemis du pch, et les mdecins des pcheurs : je voudrais c enfin que leur vie fut pour les autres un parfait spectacle de r gularit*.
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Dans cette situation, Antoine joua un rle de rformateur,


l Opuscula B. Francisco tom. III, collt, xxv. s Chalippe : Vie de Saint Franois, tom. II, pag. 350.

? Opuscula B, Frauisi, tom. 111, collt, xxv,

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peine indiqu en quelques lignes par Surius et par l'Ecrivain anonyme ; mais qui suffisent pour en faire saisir la porte. La dcadence de l'Ordre des Mineurs est tablie en ces termes par l'Ecrivain anonyme: Le Bienheureux illustra plusieurs couvents considra* bles de son Ordre, par ses leons, par ses disputes thologiques et par ses exhortations. En cela il tiit anim du zle de la foi et chrtienne, et de l'amour des mes qu'il tait jaloux d'amener la loi du Christ. En mme temps il voulait affermir ses frres dans l'esprit de leur vocation ; et il s'efforait de rformer son * Institut qui tait tomb cette poque dans un grand discidit, caus par le mauvais gouvernement des suprieurs . D'aprs Surius, Antoine ralisa au couvent duPuy, le gardien selon le cur de Saint Franois. Dans son administration il se distingua, par une trs-grande douceur, qui s'tendait tous ses frres indistinctement, et qui lui valut la confiance gnrale. Il n'y apporta pas une prudence moindre. Il gardait un juste milieu entre ia svrit rigble, et la complaisance molle. Ennemi du relchement, il dfendait la rgle avec vigueur contre les tides, toujours nombreux, et contre les dogmatiseurs pris de leur sagesse. 11 savait corriger et gurir, II ne cessait d'exhorter ses frres l'amour del discipline et la pratique des vertus vangliques. Mais son principal instrument de succs fut l'exemple qu'il sut toujours donner ses infrieurs. Dieu bnit la rude entreprise du saint homme ; a il vit la pit refleurir dans sa communaut ; et la vie simple et mortifie remise en honneur comme aux jours anti ques . Antoine tait de la race de ces hommes que Dieu jette dans les fondements de ses uvres quand il veut qu'elles durent. La maison btie par Antoine, et soutenue par le Seigneur, subsis1 1

Multa vero insignia Ordinis sui monasteria, prlegendo, disputando, concionando illustravit et ornavit; idque tum zelo fidei et fervore Christo animas adducendi, tum studio fratres instituent, tum quoque desiderio cohonestandi Institutum sive Ordinem suum, qui per :d tempus, propter imperitiam apud plero?que in contemptu erat. (Vita auonyma. cap. x.) * Factus tuuc guardianus Podiensis sive Aniciensis in Gallia, summa humanitate et prudentia fratres rexit ; et proximos continua predicatione miroque exemplo ad frugalem vitam reduxit. fSuriue. Apud Bolland, 13 iunii.)

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lera : elle ne pourra lre branle ni par les vagues de la mer, < ni par le dbordement des fleuves . La ville du Puy et le pays d'alentour connurent bientt l'aptre dont la renomme tait arrive jusque l* Par sa situation gographique, le Velay n'avait pas pu chapper l'invasion de l'hrsie manichenne* Les Yaudois talent sortis de Lyon. Pierre de B.-uys et Henri son disciple avaient agit le Dauphin. Les Albig ois s'taient rpandus dans la Provence et dans le Languedoc. Le Velay devait invitablement se ressentir d'un pareil voisinage. Ses gorges profondes et ses montagnes sauvages taient pour lui des lignes naturelles de dfense. Mais quand les novateurs, battus par les croiss, furent contraints de quitter les plaines de la Mditerrane, ils se retranchrent dans la rgion accidente, o ils trouvrent des forteresses inexpugnables. Ainsi les populations qui taient loin du thtre de la guerre, virent leur tour leur foimenace. Antoine dcouvrit bien vite les ravages de l'erreur : Je mal n'tait pas aussi grand qu'en Languedoc; mais il tait dj considrable. La proccupation principale de l'homme de Dieu., et son effort le plus persvrant, consista poursuivre la permet cieuse espce des renards qui dvastent la vigne du Seigneur ; je veux dire les hrtiques, hommes pestilentiels, et leurs fausses doctrines. Il employait toute son nergie les combattre, jus qu' ce qu'il les eut dtruits fond, et qu'il les eut extirps radicalement*. Il dnona leurs \ u-es aux mes naves qui s'taient
* Domus ab Antonio Supra petram Dominum Posita perstabit, Quem maris elatio Fluctus seu vox fluminum Ultra non turbabit. (jLiturgie franciscaine du- XIII" sicle, Antienne de Laudes.) * Fut autem vir Dei id prcipuum semper studium, et conatus perpetuus /ut perniciosissimas vulpeculas qu demoliuntur viueam Domini sabaoth. nempe hereticos pestilentes, et falsas doctrines eorum, pro viribus oppugua et, funditus destrueret; et radiertus exttrparet. (Vita anonyma, cap. xivJ

HISTOIRE" 3E SAINT' ANTOINE DB PADOUE.

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laiss surprendre; et il sauva de leurs embches celles qui avaient rsist jusque-l. A ses accents, la vraie religion se rveilla dans le o u r des bons montagnards qui accouraient en foule pour entendre sa prdication. Parmi les faits les plus clbres qui marqurent l'apostolat d'Antoine dans le Velay, on cite le changement miraculeux qui s'opra chez un personnage assez considrable, et qui rvla l'esprit prophtique dont Dieu favorisait son serviteur. il y avait au Puy un notaire qui menait une vie drgle, au scandale de toute la cit. Or, chaque fois' qu i passait de* vant Antoine, celui-ci se dcouvrait respectueusement et se mettait genoux ses pieds. Le notaire prit ces procdes pour une moquerie: il s'irritait intrieurement d tels outrages, et il vitait avec soin celui qui les l'ai prodiguait. Malgr ses prcautions, Dieu permit qu'il se trouvt encore une fois en face de son prtendu insulteur qui, en l'apercevant, se prosterna selon son habitude. Le notaire obissant toujours son ide 8xe, s'emporta dans un accs de colre ; et s'adressant Antoine, il lui dit: Que me voulez-vous? Et que signifie le ridicule crmonial que vous suivez mon gard?'SI je ne craignais pas ls jugements de Dieu l'instant je vous transpercerais dmon pe. Antoine lui rpondit avec tranquillit : J'ai toute ma vie souhait de mourir martyr pour l'amour de notre-Signeur Jsus-Christ. Mes dsirs n'ont pas t exaucs ; mais il m'a t rvl que vous rendriez tmoignage notre sainte religion, et que vous scelleriez ses enseignements de votre sang. Quand donc l'heure de votre mort sera venue, je vous prie de vous souvenir de celui qui vous l'annonce aujourd'hui. En entendant ces paroles, le notaire se mit rirepar incrdulit, et il continua son chemin. Or, peu de temps aprfc, l'vque du Puy rsolut de s'embarquer pour Jrusalem, afin d'honorer les saints lieux, et de prcher la fbi anx Sarrasins. Le notaire ayant appris la dtermination de l'vque, se sentit tout coup chang en un homme nouveau ; et aprs avoir vendu tous ses biens et en avoir distribu le prix aux pauvres, ilse mit la suite de son pasteur. C'tait le temps ou lbschrtiens faisaient de lointains plerinages, pour expier leurs pchs, autant que pour satisfaire leur
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dvotion envers te tombeau de Jsus-Christ. Arriv eu Orient, le notaire se montra enflamm d'un zle tout apostolique. U ne craignit pas de prcher publiquement que Jsus-Christ tait le vrai Dieu, et que Mahomet n'tait qu'un imposteur et un fils de satan. Devant ces provocations, les infidles exasprs le saisirent; ef pendant trois jours ik> lui firent subir les plus cruelles tortures. Au moment d'expirer, il se souvint de l'aptre franciscain, et dclara ses bourreaux qu'il lui avait prdit sa fin plusieurs annes auparavant .. Un autre jour, une dame e qualit, tant sur le point de devenir mre, vint se recommander aux prires d'Antoine, qui lui promit de se souvenir d'elle dans le saint sacrifice. Cette dame se prsenta de nouveau bientt aprs, et lui fit la mme demande. Alors l'homme de Dien se tourna vers elle, et il lui dit: Ayez bon espoir,, et rjouissez-vous ; car le Seigneur vous donnera un fils qui sera grand dans son Eglise ; il deviendra Frre Mineur, et il mourra martyr. Mais auparavant il procurera cette gloire bien d'autres, en les exhortant par ses paroles demeurer fermes dans la foi de Jsus-Christ. En effet, cette dame mit an mond# un fils, qui fut appel Philippe : son histoire trouve sa place naturelle dans celle d'Antoine, cause de l'clat qu'elle projette sur lui. Philippe entra dans l'Ordre des Frres Mineurs ; et aprs avoir fait de rapides progrs dans la perfection, il se sentit inspir de Dieu, et il traversa la mer, pour aller travailler la conversion des infidles. Le camp retranch que les croiss occupaient du ct d'Azoto en Palestine, ayant t livr par trahison aux Sarrasins, tons les chrtiens, au nombre de prs de deux mille, tombrent entre les mains des barbares, et furent tous condamns mort. Le Frre Philippe qui tait parmi les prisonniers, obtint d'tre dcapit le dernier, afin de fortifier ses compagnons, et de les gagner tous Jsus-Christ. Anims par ses paroles, ils furent interrogs pour savoir s'ils voulaient renier leur foi afin d'chapper la mort ; ou s'ils prfraient garder leur religion et subir les supplices. Ils
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* Wadding : Annales Minorum Vita anonyma, cap.iz.

HISTOIRE DB SAINT ANTOINE DB fADOUff.

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rpondirent l'unanimit qu'ils voulaient rester dans la voie que le Frre Philippe leur montrait. Alors celui-ci les flicita, et il leur adressa une exhortation nergique, bien capable de leur donner du courage. 11 leur dit : Frres bien-aims, demeurez fermes dan? la foi; car cette nuit le Seigneur m'a rvl qu'en subissant le martyre, j'entrerai dans la gloire du Paradis, la tte de mille triomphateurs. Il continua les* animer de la sorte ; il entendit leur confession ; aprs quoi tous s'crirent qu'ils taient dcids souffrir la mort pour la foi de Jsus-Christ. Tandis que ceshommes admirables taient dcapits en rendant tmoignage l'Evangile, le Frre Philippe continuait prcher afin de les aider dans leur sacrifice. Alors le Soudan irrit ordonna qu'on lui coupt toutes lesphalanges des doigts. Comme il allait toujours, il fut corch vif jusqu'au milieu du corps. Il ne s arrta pas encore : alors ou lui coupa la langue .Mais parce qu'il tait enflamm d'un zle extraordinaire, cela ne l'empcha pas de parler, jusqu' ce que le glaive du bourreau eut achev son uvre. Alors Philippe se prsenta aprs tous les autres : il releva son capuce avec beaucoup de dvotion ; et sa tte roula par terre. C'est ainsi qu'il remporta la palme du martyre, L'Auteur de cette relation ajoute : Ceci est la preuve de la clart divine dont le bienheureux Antoine tait illumin, puisque l'vnement vrifia si exactement sa prophtie .
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Les faits que je viens de raconter produisirent une impression profonde dans tout le pays d'alentour. La tradition en a gard fidlement le souvenir. On en trouve l'cho dans une hymne de l'antique liturgie qui adresse notre Saint cette fiicitation : O An toine, rjouissez-vous d'avoir possd, un si haut degr, la don de prophtie 1 Vous prdisiez l'avenir avec assurance, parce que vous tiez rempli des rayons de l'Esprit D i v i n
* Ex quibus liquido claret quanta certitudine viguit jam complta B. Antonii prophetia. (Liber miraculornm. Apud Bolland.) Gaude quod prophetizandi Dona plene possedistl Et futura pradixisti Dono Spiritus prsegrandi,
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(Chavin de Malan : Histoire de Saint Franois Monuments historiques.}

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Vers la mme poque, un habitant de Brive, en Limousin, rsolut de btir quelques pas de la ville, un couvent qu'il destinail aux Frres Mineur s. 11 choisit un vallon spar du bassin de la Corrza par une faible ondulation du sol, qui semblait destine lui servir de clture L'horizon, born de tout ct par des collines, ajoutait encore sa solitude ; tandis que les forts de cbnes et de chalaigners qui, au treizime sicle, couvraient la France, lui donnaient un aspect sauvage et religieux. Le site n'tait peut-tre pas heureux pour la perspective ; mais il prtait sir^ulirement la mditation, en favorisant le recueillement. Le Saint-Esprit qui pouspe les grandes natures vers le dsert, avait rserv Antoine un lieu de dlices dans ce coin de terre qui n'avait pas de nom dans la langue des hommes ; mais sur lequel le Ciel allait mettre ses complaisances et verser ses faveurs. Quand le pieux habitant de Brive eut achev l'difice matriel, entrepris sur des proportions modestes, comme il convenait pour les enfants du Pauvre d'Assise ; Antoine vient y habiter quelques mois \ et il y btit l'difice spirituel, construit avec des pierres vivantes et tailles sur le modle de Jsus-Christ. Il tait un de ces semeurs puissants, dont la main est pleine de germes, et qui passent en enrichissant les sillons de l'humanit. Non content de rpandre des ides, il laissait derrire lui des institutions. Ce couvent de Frres Mineurs qu'il organisa au fond du Limousin, fut une source de vie pour toute la contre. L'homme de Dieu prit sa part du bienfait qu'il procurait aux autres. 11 se construisit, dit Wadding, une cellule dans une grotte carte du couvent; il creusa dans le roc vif un petit rservoir pour recevoir les eaux qui coulaient le long'de la paroi qui foramait un des cts de la grotte. L, il se condamna d'effrayantes a austrits ; il menait la vie ermitique ; et il gotait les dlices de la contemplation*. Il s'abmait dans l'extase du. saint amour.
i Cum vero Sanctus vensset Birnam, Lempvicensia dicesis ; ibi primo locum tfratrum Miaorum accepit. (Liber miraculorum. Apud Bolland.) s lu qnadam crypta a loco reniota, cellam aibi construens, et u lapide fouem excuvans qui defluentes e rupe recipit stiUas ; ibi in magna austeritate vit, solilarius contemplationi vacahat. (Ibidem.;

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Les nuits taient trop courtes son gr; le soleil en se levant semblait l'importuner : comme si ses rayons lui ravissaient les rayons du Soleil de justice. C'est ainsi que le couvent de Brive fut pour lui une tape sur le rude chemin de l'apostolat* Aprs avoir rafrachi *3U me, et retremp ses forces, il prit de nouveau le bton de plerin pour courir aprs les brebis gares dn troupeau du Christ ben. Le temps a emport l'uvre d'Antoine. Du couvent des Frres Mineurs, il ne reste que la place dsole. Les vieux lierres qui enlacent ses ruines, sont chargs par la Providence de l'indiquer au voyageur. Cepend'.at le temps n'a pas tout dtruit. La grotte sacre est toujours l: elle rpte les gmissements de l'apv tre franciscain. La source coule encore, comme pour rappeler les larmes et les prires qu'il y versa. Si la nature est reste fidle sa mmoire, les hommes ne l'ont pas tout fait oublie. Encore -maintenant ces lieux s'appellent Saint Antoine. Les noms sont plus forts que la haine de l'impit; ils survivent aux ravages qu'elle a commis : ils sont comme la protestation des peuples contre las jrimes des poques affoles Aprs avoir pris possession du couvent de Brive, au nom de son Ordre, et y avoir install ses frres, Antoine se dirigea de nouveau vers le thtre do son apostolat. Les signes et les prodiges qui l'avaient accompagn jusque-l, continurent clater autour de lui. Jl se mesurait avec toutes les puissances ennemies ; et il remportait sur elles des victoires journalires. A mesure qu'on avance dans sa vie, les annales sont comme encombres par les phnomnes surnaturels qu'il accomplit de tout ct: au milieu d'une pareille abondance, nous sommes obligs de choisir. Un certain jour de grande fte, le Saint homme prchait. Une < dame de noble extraction l'coutait et semblait boire ses paroles. * M Ce que voyant, l'impur satan voulut lui ravir le fruit d'une si excellente instruction. En consquence il se transforma en cour* rier ; et se dirigeant vers cette dame avec des lettres la main, il lui annona que son fils, aprs avoir t fait prisonnier de
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Les PP. Franciscains ont rachet le couvant de Brive.

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guerre, avait t mis mort par l'ennemi. Alors l*homme de Dieu dcouvrit par rvlation les ruses de l'esprit malin. Quoiqu'il n'eut pas aperu le fantme qui s'tait gliss dans l'auditoire ; il s'adressa la malheureuse mre du haut de la chaire; et en prsence de toute l'assemble, il lui dit: Ne craignez pas, ma sur ; votre fils vit encore, et il jouit d'une bonne sant : ce cour* c rier, c'est le diable. A ces mots le prtendu courrier s'vanouil a comme une fume lgre Les maux les plus cruels ne rsistaient pas plus que les dmons la puissance d'Antoine. Un jour, tandis qu'il tait occup doute ner une instruction au peuple, un fou qui tait dans l'auditoire, se leva et troubla tout le monde. L'homme de Dieu le pria avec douceur de se taire : le fou lui rpondit qu'il ne lui obirait que lorsque il lui aurait donn sa corde. Aussitt il dnoua le cordon a qu'il portait autour des reins, et il le lui donna. Le pauvre fou le saisit avec empressement : il se mit le presser sur son cur et le couvrir de baisers : mais il recouvra subitement l'usage de <xsa raison. Alors il se prosterna aux pieds de l'homme de Dieu, au milieu de l'admiration gnrale ; rendant grces cause de la gurison miraculeuse qu'il venait d'obtenir; et invitant l'as semble glorifier le Seigneur, qui se servait de son aptre pour de si grandes choses *. Les parfums verss sur la tte d'Aaron, se rpandaient sur sa poitrine, et venaient imprgner la bordure de son vtement. La vertu de Dieu habitait dans l'me d'Antoine; elle se rpandait ju>que dans les plis de sa robe de bure. Ce n'est pas impunment qu'on s'approchait de lui : ceux qui le touchaient taient guris.
Nihil timeas, domina ; filius tuus et vtvtt et recte valet. Cursor autem iste, diabolus est, Ad quas vocea, iratar fumi ille egregius curaor evamiit. (Vita anonyma. Gap. iix.) Monitus autem per Sanctum dulciter ut taceret, respondit quod non faceret, donec sibi traderet cordam auam. Sanctus vero solvens funiculum, ddit illi. Quem stultus amplezans et deosculans, sensum recuperavit et usum rationis. (Liber miraculorum. Apud Bolland.) Saint Bonaventure rapporte plusieurs miracles oprs par la corde de Saint Franois. (Lgende de Saint Franois, chap. zn.J
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Dans le mme paysde France, il y avait, dit V Auteur anonyme, une femme qui dsirait ardemment suivre l'homme de Dieu,tandis qu'il sortait de la ville, pour aller prcher dans le voisinage. Mais son mari, qui tait mal dispos, s'y opposa. Cette dfense la molesta beaucoup ; et pour se consoler de ne pouvoir pas assister la prdication, elle monta sur la terrasse de sa maison. L se met tant la fentre, elle tourna ses regards vers l'endroit ou le sermon devait se faire, afin de donnera son cur un commence ment de satisfaction. Alors il arriva un fait merveilleux. Quoi que le thtre de la prdication fut une distance de deux milles, o elle entendit trs-distinctement la voix d'Antoine. Ses accents taient si suaves ; elle gotait en les coutant une dlectation si cleste, qu'elle resta trop longtemps la fentre. Son mari s'im patienta, et lui adressa dedurs reproches; mais elle rpondit sans se troubler qu'elle coutait le sermon du Pre Antoine. Aces mots, le mari clata de rire et dit que sa femme tait folle. Celle- c i soutint sa thse, et affirma qu'elle entendait rellement la voix de l'homme de Dieu. Le mari voulant s'en convaincre, monta et se mit la fentre. Les mrites de sa fidle compagne lui valurent d'entendre trs-distinctement le prdicateur. A parce tir de ce jour, on vit les deux poux assister tous les sermons du ft Pre Antoine ,
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Par tous ces prodiges, Antoine portait au Manichisme albigeois des coups mortels. Selon le langage de sa liturgie Il brisait les dents de l'hrsie qui dilatait sa gueule teinte de sang, cherchant dchirer l'pouse du Christ . Pouvait-il mieux faire, cette poque couverte des tnbres de l'ignorance, au milieu des pauvres habitants des montagnes, trangers aux lments de la science hu
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* Vita anonyma. cap. xvii.


* Gonterit miraculia Peccatorum dents Sponsam Christi patnls Rictibua mordentes. (Litnrgiu franciscaine dli xnw sicle. Antienne

dul nocturne.)

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maine, et accoutums marcher aux clarts da leur foi traditionnelle? Le Gnosticisme tait un systme difficile saisir : il y avait danger l'exposer, mme pour le rfuter. D'ailleurs celte besogne se faisait dans les coles, avec un plein succs. Antoine suivait le conseil de l'Aptre qui, en parlant de la mme erreur, dfendait ses disciples de s'occuper de fables impures, et de gnalogies interminables, questions oiseuses, et plus propres engendrer des disputes, qui. produire Pdification . Aussi ce dispensateur fidle et prudent se contentait de prcher les vrits du salut, pour affermir les convictions chancelantes de quelques-uns. Quand il rencontrait des oppositions obstine, le miracle tait sa dernire ressource : Si on ne le lui demandait pas, il le demandait lui-mme Dieu. Les foules entranes, mais sincres jusque dans leur erreur, se rendaient ordinairement devant cet argument sans rplique . Il employait encore une autre mthode qui lui russissait assez souvent. Pour mieux convaincre les esprits, il commenait par remuer les curs. La vrit religieuse prend volontiers cette route, plus courte et plus sre que celle de la discussion. Antoine tait un con vertisseur. Dans sa main, le miracle n'tait pas un tour de force spculatif, bon tout au plus tenir an chec les coryphes du Manichisme. Il s-en servait, comme Mose se servait de son bton, pour fendre les rochers et en faire jaillir les larmesde la pnitence. Un peuple qui pleure est Dieu.
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Antoine ensevelissait ses victoires dans le silence de l'humilit : mais l'histoire devait lui ravir ses secrets. A mesure .qu'il s'loignait des iieuxqu'il avait vangliss,il en sortait des voix rvlatrices. Les unes disaient: Jsus, vritable jsoleil des intelligences*
1 I Tim. i, 4.

* Loquens magnis, parvulis Veritatis jaculis Pot?oi%nm<NUI6


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fiituigie-inuieiscaiue du xm sicle. Rpons ixtcu*<soctui'ue.)
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levez-vous sur nos ttes, comme une brillante aurore ; vous qui m avez resplendi dans les ombres paisses des sicles barbares, travers les miracles qu'Antoine votre serviteur semait sar son chemin . D'autres s'criaient: Antoine rjouissez-vous, eai n le don des miracles dont le Ciel vous avait orn, vous a envelopp de gloire. Les curs que vous avez convertis restent autour de votre mmoire comme une nue de tmoins qui vous accompa gnent dans la postrit . Ces voix, en s'uuissant, mlrent leur? Allgresses et leur reconnaissance. Ainsi se forma le cantique des mes, qui a retenti dans les ges chrtiens, et que nous rptons encore aujourd'hui. Antoine quitta bientt aprs leVelay. Vers la fin de Tanne 1225, il fut envoy Bourges ou l'hrsie manichenne avait gagn beaucoup de terrain. Il la combattit de front, avec son zle ordinaire, et avec des avantages dont les annales du temps font menton'. Le jour de la Saint Andr, on tint dans cette ville un concile que diverses circonstances ont rendu clbre, et dans lequel Antoine joua un rle qui mrite d'tre rapport. Le concile fut prsid par le Cardinal Saint Ange, lgat du Pape. On y appela le roi de France, les vques, les abbs et les chapitres de tout le royaume. On y compta six archevques, ies vques suffragants de neuf provinces, au nombre de cent environ ; avec les abbs, les f rieurs et les dputs des-chapUres prts entendre les aedres du
1 s

i Jesu, lux -vera -mentium Nos illustra dilocnlo Tt sigais per Autoulum Opaco fulgens sseculo. fLiturgie franciscaine daxnt" sicle.-Hymne de Laudes.; i Grade quod -mtntcalorum Folges vtrtote pnecetea ; Hoc testantur perveraorum Corda oiim per te conversa. (Chavin de Malan : Histoire de SantTr-nois d'Assise. Monuments historiques^
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Axzoguidi, note 3*.

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Saint-Sige. Raymond comte de Toulouse, et maury de Artntfort se prsentrent, afin d'obtenir des prlats un jugement qu mit fin leurs contestations . Malgr le rang considiable des personnages qui composaient le concile, et la gravit dsintrts qu'or y agita, Antoine s'leva plus haut que tout le monde, par le courage apostolique qu'il dploya en cette rencontre, et l'effet merveilleux qu'il produisit. En ce temps-l le diocse de Bourges tait gouvern par un archevque qui s'appelait Simon de Souiiac. Ce prlat ressemblait bien d'autres qui, loin de servir l'glise dans la position difficile o elle se trouvait, affaiblissaient la dfense en s'exposant au mpris des hrtiques. Dans la premire moiti du douzime sicle. Saint Bernard avait adress de svres avertissements aux vques. aux abbs et aux clercs, tombs dans un profond relchement. I] ivait fait monter le cri de sa douleur jusqu'au trne de Pierre. L'loquence toute seule ne lui aurait pas donn le droit d'aller si loin ni si haut. Sa saintet fut son bouclier : mais elle ne le sauva pas de la haine de tous ceux qu'il censurait. Cependant il fit rougir tes dsordres les plus honteux, et il commena une rforme qui se continua aprs sa mort. Ce travail de rgnration n'tait pas fini, quand Antoine vint prcher en France. La lettre de l'abb de Clairvaux Henry, archevque de Sens, tait encore une peinture exacte des maux qui dshonoraient un certain nombre d'glises en Occident. La simonie, l'ambition, le luxe et l'avance n'y taient pas rares : la discipline se ressentait de pareilles influences. Des vques et des abbs se distinguaient par la recherche des habillements, par le faste des quipages, et parla splendeur des difices, plus que par la rgularit des murs, par la constante application aux exercices de la vie spirituelle, et par leurs bonnes uvres. Des prtres taient plus occups de leur mise que des devoirs de leur profession. Ils mritaient d'tre compars des femmes qui empruntent des ornements pour plaire aux hommes. L'esprit sculier tait encore la mode. On entendait dans les clotres des
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* Fleury ; JUstQire tt^iWtique, tgai, YJ| pag, 598

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meutes de chiens qui aboyaient, et des chevaux qui hennissaient *. Simon de Souliac rprsentait les traditions de l'ge prcdent : Il tait rest mondain en pleine rforme. Antoine arrivait Bourges quand le concile s'ouvrit; il ne connaissait pas le prlat; le bruit de l'opinion n'avait pas encore port ses oreilles les scandales de sa vie. Mais il apprit par rvlation divine qu'il manquait aux obligations de sa charge, qu'il chancelait dans la foi, et qu'il commenait se laisser gagner par les novateurs. U se sentit enflamm d'un saint zle pour la gloire de Dieu, et l'honneur de son Eglise : l'occasion de le manifester lui fut fournie, quandi 1 reut la mission de prononcer le discours d'ouverture du concile. Il aurait pu s'crier avec Saint Bernard: Quelle indignation je vais exciter ! Un simple religieux oser juger l'piscopat? Mais il ajoutait avec le mme Pre : Eh I plut au ciel que je fusse sans yeux pour ne pas voir ce qu'on dfend ma bouche de censu rer l Mais pour n'tre qu'une petite brebis, verrai-je sans effroi les loups dvorants fondre sur le pasteur du troupeau ? Quand je fermerais la bouche, empcher ai-je l'Eglise tout entire de reci tentir du cri d'alarme ? Je serais sans voix : n'y en aura-t-il plus au fond des consciences ? a Antoine tait une me magnanime sur laquelle le respect humain n'avait pas de prise. Il s'aban donna au mouvement de son zle ; et dirigeant sa voix vers l'ar chevque, il lui dit : Homme mitre, c'est vous que je m'adresse. Alors il se mita attaquer certains vices secrets qui tourmentaient la conscience du prlat et dshonoraient sa vie. Il fut si ardent dans ses invectives ; il cita des passages de l'Ecriture si clairs et si dmonstratifs, que le prlat sentit la componction se rveiller t dans son me. Il versa d'abondantes larmes ; et il tmoigna une pit laquelle on n'tait plus accoutum depuis longtemps. Quand le concile fut fini, il prit Antoine part, et lui dcouvrit avec une grande humilit les plaies de sa conscience. Ds lors il
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Lettre de Saint Bernard Henry archevque de Sens* s Ibidem. 10

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< fat plus fidle Dieu, et plus dvou aux Frres Mineurs : il s'ac donna aux exercices spirituels H vec une rgularit singulire . Tel tait le rle du moine au moyen-ge. Ceux qui en seraient -surpris, ont une fausse ide de l'autorit; ils oublient qu'il y a icibas deux hirarchies : celle du rang et celle de la saintet. Dieu les cra toutes les deux; et il voulut que la saintet fut le moniteur de la puissance. Dans l'Ancien Testament, les prophtes avertissent les rois d'Isral et de Juda dont ils sont les sujets. Dans les sicles chrtiens, les anges du dsert portent au pied des trnes de courageuses remontrances ; au besoin, ils les dposent sur les degrs du sanctuaire ou sigent les pontifes. Ainsi ils sauvent les peuples et les glises, en apaisant les protestations des victimes, et en arrtant les desseins de leur colre qui les conseille toujours mal. S'il y a des poques o ces interventions de la saintet cessent, ce n'est pas un motif pour leur refuser l'admiration qu'elles mritent. Louer chez autrui ce qu'on ne sait plus faire soi-mme, c'est la marque des grands curs. La belle conduite d'Antoine au concile dveloppa singulirement sa rputation et son influence. Bientt le concours du peuple fut ri considrable autour de sa chaire, qu'il n'y eut pas dans la ville une glise, ou mme une place, capable de contenir les auditoires. Il fallut songer prcher en plein air. Un jour donc, l'vque et le chapitre organisrent une immense procession, qui se dirigea vers un enclos voisin de la ville. C'tait pendant Tt, et le temps tait magnifique. Antoine monta sur un tertre lev, pour mieux se faire entendre, o Or tandis qu'il prchait avec une loquence c extraordinaire, et que ses paroles plus douces que le miel excio taient vivement l'attention du peuple suspendu ses lvres; le ciel se chargea de nuages, d'o sortaient de sinistres clairs; le tonnerre gronda, et une pluie abondante commena tomber. * Le peuple pouvant par l'orage, s'branla aussitt ; et cdant la peur, il allait se retirer. Mais l'homme de Dieu rassura ses auCum semel Bituris in synodo prdicaret, ad archiepiscopum verbum dirigens, fervore spiritas dlxit : TSbi loquor, Cornefce etc. (Liber miraculorum. Apud Bolland.J
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a diteurs d'une voix caressante, et leur dit : Ne bougez pas, et que a la pluie ne vous inspire aucune crainte. J'espre en Celui qui ne trompe jamais la confiance qu'on met en lui: je vous promets que pas une goutte d'eau ne tombera sur vous. Le peuple acquiesa aux paroles de l'homme de Dieu, et il ne fut pas du dans son attente. Celui qui enchane les eaux dans les nues, a suspendit la pluie sur sa te ; et tandis que tout autour de la c ville l'orage avait form des torrents ; pas une goutte d'eau ne K tomba sur le peuple qui recueillait avec avidit les prceptes de la loi sainte. la fin du sermon, le peuple tonn de voir que la terre tait inonde, tandis que la place qu'il occupait tait sche, glorifia Dieu dont la puissance se manifestait par la vertu de son s e r v i t e u r u Gdon l'ami de Dieu et le ministre de ses volonts, ayant tendu sur son aire une toison de brebis, demanda que la rose de la nuit tombt sur la toison, et qu'autour d'elle la terre restt aride : sa prire fut exauce. Il demanda ensuite que la rose de la nuit descendit sur la terre, et que la toison ne fut pas trempe : ses voeux furent combls encore. A ce signe, Gdon reconnut que Dieu lui donnerait la victoire sur les Philistins . Antoine promit au peuple que les eaux de l'orage inonderaient le so), en respectant les agneaux du Christ groups autour de la houlette de leur pasteur: l'vnement justifia sa prdiction. Dans son cur, il dsira que la rose de la grce, en les pntrant, les dispost la conversion; les fruits de son apostolat taient la preuve que son esprance n'avait pas t vaine. Aprs les dfaites qu'il avait fait subir aux en* nemis de l'vangile, il avait un signe de celles qu'il devait leur infliger le lendemain. 11 y avait dans la ville de Bourges, un homme dou d'une intel3

* Dum vero Sanctus, in fervore maximo praadicana, populum verbis melU uis ad attentius udiendum mente sutpenderet; aubito cperunt audiri toni* trua, ignitee coruacationes videri, et pluvia cpit spagi... vir Dei eos blande confortans ait : Non moveatis TOS, nec de pluvia in aliquo timeati ; quia spero in eo cujus spes non confondit, quod modo nobis pluvia nn nocebiU {Liber Miramlornm. Apud BollaucL) * Juges : ebap. yi, 36-10,

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ligence suprieure, et qui exerait sur les esprits une action considrable : il s'appelait Guiald. Cet homme n'tait pas un sectaire banal, pris aux piges de l'erreur, et suivant aveuglement l'impulsion qu'on lui donnait. Il est qualifi d'hrsiarque par les historiens du temps. C'tait lui qui dirigeait les Manichens del contre, et qui tenait tte aux auathmes de l'Eglise comme aux assauts des priuces chrtiens. Cette conqute tait d'un grand prix : la cause de la foi pouvait en retirer beaucoup de profit. Guiald ayant entendu parler des merveilles qu'accomplissait l'aptre franciscain, voulut le voir de plus prs ; soit que le doigt de Dieu lui montrt dj le chemin de la vrit ; soit qu'il ne songet qu' satisfaire sa curiosit. Quand il fut en sa prsence, il engagea immdiatement la discussion. Ses doutes portaient sur plusieurs points essentiels du symbole : mais l'Eucharistie tait le dogme qu'il repoussait le plus nergiquement. Le tour de parler tant venu pour Antoine, il se livra, sans aucune prparation, un expos de la doctrine catholique. L'exactitude, la clart, la force et l'onction qui taient ses qualits matresses, n'avaient peut-tre jamais clat en lui un pareil degr. Son zle tait provoqu par la puissance sociale de son adversaire, et par la gravit des intrts engags. Il n'tait pas facile de rpondre ses raisons. Mais quand L'orgueil humain est bout de logique, il ne se rend pas toujours : il se renferme en lui-mme, et il attend avec obstination d'tre forc dans ses derniers retranchements. Il parait que tel fut le cas de Guiald. Alors Antoine employa sa mthode ordinaire : il accomplit sous ses yeux un miracle de premier ordre qui lui ft tomber les armes des mains. Guiald foudroy par la lumire surnaturelle, reconnut publiquement la divinit de la foi catholique, et il fut jusqu' la mort un enfant soumis de la Sainte Eglise . On a remarqu que les hrsiarques se convertissent rarement. Quand leurs partisans les abandonnent, ils demeurent solitaires dans leurs garements. Le monde les regarde, et il leur en cote plus qu'aux autres d'avouer qu'ils se sont tromps. Guiald n'tait pas une no1

Chalippe : Vie de Saint Franois. Vol. n pag. 174*

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labilit dans cette triste dynastie : mais il tait de cette race. Son retour a la vrit attesta la grandeur apostolique d'Antoine, et l'ef ficacit de la grce divine qui le suivait partout. Ce fait couronna ses travaux dans le Berry. Comme toujours, il passa vite : il semblait press de quitter la terre sur laquelle il avait rpandu ses sueurs, et qui lui rendait tant d'amour. Ce grand ou vrier craignait la reconnaissance des peuples. Il se souvenait de la parole de l'Evangile qui veut qu'on donne gratuitement les biens gratuits de la Providence
On montre encore a Chteauroux, dans un ancien courent franciscain>1a gellule qu'habitait Saint Antoine.

CHPITttB XI

Antoine assiste au Chapitre provincial d'Jrles. Pendant qu'il prche sur la Croix, Saint Franois apparat. // est nomm gardien au couvent de Limoges. Il y dlivre un jeune novice dune tentation* // sjourne quelque temps au couvent de Brive, Il y opre un prodige. Ses missions dans le pays Limousin. Suite de ses miracles. L'Enfant Jsus se repose dans ses bras. Mort de Saint Franois. Dpart d?Antoine pour f Italie. Le miracle arriv en Provence. Situation des Albigeois dans le Midi de la France* Popularit d Antoine* Hic stigmatum qui bajolo Patri natus innititur Dum praedicat de Titulo Coufixus ille ecrnitur. (liturgie franciscaiue du xui sicle. Hymne des ir* vpres.) Videront ocnli mei salutare tuimu Luc. ii, 30. Esse cum Jesa dulcis paradisua. (fuiU. vin, 2.)

L'anne 1226 tait dj avance, lorsqu'Antoine reut de ses prieurs Tordre de se rendre Arles pour assister au Chapitre provincial qui ip'i convoqu pour le mois de septembre. Il y rencontra ses frres, venus en grand nombre des couvents du midi ; et il eut de tous l'accueil le plus flatteur. Ses travaux apostoliques faisaient du bruit. Ceux qui ne le connaissaient pas dsiraient depuis longtemps voir cet homme extraordinaire, plus grand encore par

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ses vertus, que par son loquence, et par les miracles qu'il oprait. Son humilit fut mal l'aise au milieu des louanges qui ne se dguisaient pas assez. Mais plus il s'abaissait dans sa propre estime, plus il montait dans celle de ses frres. On s'entretenait de sa science dont il avait dj donn des preuves dans les coles; des combats qu'il livrait chaque jour l'hrsie manichenne, et des effets merveilleux qu'il produisait partout. Il ne pouvait pas rester inaperu ; et malgr ses efforts pour se drober la gloire, il ne parvint pas chapper un rle clatant. L'orateur du concile de Bourges tait naturellement dsign pour tre l'orateur du Chapitre. En consquence il fut charg de prononcer les discours usits en pareil cas. Ce choix obtint l'approbation unanime des Frres. peine eut-il commenc exercer son ministre, que Dieu se plt manifester les mrites de son serviteur, et confirmer sa doctrine par un prodige trs-extraordinaire. Le 14 septembre, jour de la fte de l'Exaltation de la Sainte Croix, tandis qu'Antoine tait en chaire, il arriva un vnement dont Saint Bonaventure est rest l'historien le plus mouvant. Voici en quels termes il nous Ta transmis. Quoique Saint Franois ne pt pas assister en perte sonne aux Chapitres des provinces ; nanmoins il est vrai de dire que les rglements qu'il avait prescrits pour ces assembles, les a prires ferventes qu'il adressait au ciel pour leur succs, et la b ndiction qu'i' leur envoyait, le rendaient pour ainsi dire pr sent partout. Quelquefois mme Dieu, par sa puissance, l'ame nait miraculeusement au milieu de ses enfants. C'est ce qui eut t lieu Arles, pendant que l'excellent prdicateur Antoine, le bril lant confasseur du Christ, parlait aux Frres sur la Passion du Sauveur, et sur l'inscription de sa Croix ainsi conue: Jsus de Nazareth, roi des Juifs. Un des religieux nomm Monald, d'une vertu prouve, se sentit pouss par l'inspiration divine re garder vers la porte du Chapitre. Il vit alors le bienheureux Franois lev en l'air, les bras tendus en croix, et bnissant l'assemble. Les Frres se trouvrent tous remplis d'unesi grande consolation spirituelle, que ce tmoignage intrieur les assura de

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la prsence de leur pre, en confirmant la vision de Monald: le fait devint encore plus certain par l'aveu de Saint Frauois lui mme. Il faut donc le croire : le Seigneur qui, par sa vertu et sa puissance, conduisit Saint Ambroise aux obsques du glorieux pontife Saint Martin, voulut aussi que les vrits annonces par Antoine, son prdicateur, et spcialement celles qui regardaient la Passion de Jsus-Christ, reussent une nouvelle approbation de son serviteur Franois qui savait si bien porter la croix et la prcher aux autres . Les paroles de Saint Bonaventure indiquent une des causes de l'apparition de Saint Franois au Chapitre d'Arles. Cet homme divin, si conforme Jsus crucifi par les dispositions de son cur, et dont il portait l'image jusque dans sa chair, n'avait jamais eu d'autre science que celle de la croix. La croix fut tout son gnie, son inspiration et sa fcondit, lien tira l'Ordre des Frres Mineurs ; il y puisa la rgle qu'il lui dicta. Pendant sa vie, il la donna comme un idal a ses disciples : en mourant, il ne leur laissa pas d'autre hritage. La croix exerait sur Saint Franois une attraction irrsistible : elle dgageait des parfums qui enivraient cet amant de la douleur, et le faisaient courir comme un insens aprs je* dlices qui en pouvantaient tant d'autres. En assistant au Chapitre d'Arles, tandis qu'il entendait un de ses fils les plus illustres prcher sur la Croix, il encourageait sa sublime doctrine, il devenait l'cho de son loquence; et dans son silence il semblait dire tous : Ecoutez-le . Mais sa prsence miraculeuse avait une autre cause. Il allait quitter la terre. Dj il tait affranchi moiti des misres 3e notre humanit. Son corps avait, par anticipation, les qualits
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* Saint Bonaventure : Lgende de Saint Franois, chap. iv. * Cette pense est confirme pir l'Ecrivain anonyme, d'aprs la Variante des Bolnndistes, en ces termes : Fralribus ad Capitulum in Provncia corigregatis, Sanctus hic de titulo Crusis dulcUque Jesu Pas*ionis suppliciis, dulri modulo prsedicavit ; cum beats*imus pater Franciscus eo tempore corporaliter adhuc vivens, sed in alia regione tune longius remotus, se in aere filiis... praescntavit. Nam ac si approoando vir Dei sermonem, quid audicntibus imilandum foret ostenderet... arucU eo? signaculo cousignavit. [Vita anonyma. Apud Bolland. cap. u.)

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des corps ressuscites : il n'tait plus qu'une me qui se jouait dans l'espace, et ne gardait de sa condition ancienne qu'une forme radieuse. Le Patriarche voulut consoler ainsi cens qui n'assisteraient pas son trpas* En les bnissant, il jeta sur eux un dernier regard d'amour ; et il se coucha comme un soleil qui en disparaissant, ne devait pas cesser d'illuminer l'glise. Quoique Saint Bonaventure n'en dise rien, il nous laisse le soin de deviner que son regard chercha surtout Antoine auquel il pouvait sans injustice accorder une tendresse de prfrence. Cinq ans auparavant, il n'avait fait aucune avance ce jeune tranger, dbarqu la veille de Sicile pour assister au Ghapitre d'Assise. Maintenant il se trouvait devant la merveille de son Ordre : il pouvait lui dire les paroles que la liturgie lui adressera un jour : Yous tes la gloire de J rusalem, la joie d'Isral, et l'honneur de votre peuple . Il contint son admiration ; mais dans son cceur, il remercia Dieu de lui avoir donn cet enfant hroque. Le vieux Jacob s'endormit en paix aprs avoir vu la face de Joseph. Saint Franois gota la mme joie, aprs avoir contempl les traits d'Antoine ; et connue Jacob prophtisa les accroissements de Joseph, dont la beaut victorieuse attirerait les filles des hommes ; Saint Franois qui surprenait Antoine au milieu de sa carrire apostolique, dans tout l'clat de sa renomme) prdit les succs qui l'attendaient encore, et les services qu'il rendrait l'glise.
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Aprs le Ghapitre d'Arles, Antoine fut nomm gardien du couvent de Limoges. Son apostolat dj si riche en fruits de salut, et en vnements extraordinaires, devint encore plus merveilleux. Il sembla que la grce de Saint Franois se traduisit immdiatement dans l'me d'Antoine par des jets plus abondants de lumire; et dans sa parole, par une vertu qui surpassait tout ce qu'on avait vu jusque-l. Le surnaturel passe l'tat d'habitude et forme comme un temprament chez les saints, si par l on entend une union intime avee Dieu, et un commerce d'amour qui ne cesse ja* S. Antoni, gioria Jrusalem, Ititia Isral, honorificentia populi. fAntiquee litanies us Saint Antoine^

PADOUE 155 mais, et qui se change peu peu en loi de la vie. Si l'on appelle surnaturel le don de faire des choses miraculeuses l'extrieur, ce privilge est intermittent chez les plus favoriss. Mais Antoine tait une exception cette rgle. Il semblait tre dj un citoyen dn monde invisible ; il marchait sur les sommets du monde infrieur; Il pntrait les secrets des consciences : il en modifiait les mouvements son gr; il dconcertait les dmons en prvenant leurs piges ; il menait la nature en laisse; il prdisait l'avenir ; le Christ descendait du ciel pour le caresser. C'tait l'homme nouveau dont parle Saint Paul, l'homme rachet, et remis en possession des droits que nous avait confrs la justie originelle. Ds qu'Antoine arriva Limoges, un jeune novice, de grande t esprance, appel Frre Pierre, tait en proie une violente tentation de dcouragement, et dj il songeait quitter l'Ordre. L'homme de Dieu en fut averti par une rvlation divine. Mais c parce qu'il tait rempli de la plus tendre sollicitude pour le troue c peau confi sa garde, il fut mu de compassion la vue de cette e petite brebis qui s'garait. Enflamm d'un zle tout cleste, il fit venir le novice, et lui ouvrant la bouche avec sa main,il lui fit une insufflation, en lui disant : Reois le Saint-Esprit. A peine le jeune homme eut-il senti le souffle du vnrable Pre circuler K dans sa poitrine, qu'il tomba subitement terre, et resta comme mort. Cependant les Frres accoururent an bruit de sa chute ; et tandis qu'Antoine le saisissait pour le relever, aussitt il recoutt vra l'usage de ses sens. Alors il se mit raconter que pendant son vanouissement il avait t ravi en extase; et que transport parmi les churs des anges, il avait contempl des spectacles que la terre ne connat pas. Il allait essayer de redire sa vision, quand Antoine, attribuant la puissance de Dieu et non ses * propres mrites le mirac' ^ qui venait de s'accomplir, lui dit de ne pas parler davantage de la gree dont il avait t favoris, Depuis ce moment, le jeune novice ne ressentit plus la tentation qui l'avait si violemment tourment : il avoua plus tard que les flches du dmon semblaient s'tre mousses contre son me* Revtu de la vertu d'en haut, il persvra dans le saint tat qu'il
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a avait embrass ; il marcha grands pas dans le chemin de la per a fection ; et il servit d'exemple tous ses frres A quelque temps de l, Antoine se trouvait au couvent de Brivc qui lui tait particulirement cher, parce qu'il en tait le pre; el sans doute cause des douceurs spirituelles dont il avait t prvenu dans la grotte sauvage sur laquelle il tait bti. Dans cette rencontre, il donna une grande preuve de sa foi en la Providence, et du crdit dont il jouissait auprs d'elle. Un jour le couvent se trouva en dtresse. L'heure du repas tait venu, et on n'avait rien servir aux Frres. A cet ge hroque de l'Ordre des Mineurs, le cas n'tait pas rare. Des hommes qui avaient pris la lettre les conseils vangliques, n'taient pas fchs de connatre les privations de la sainte pauvret. Au couvent de Brive la crise ne fut pas longue, parce qu'Antoine tait l. Comme le cuisinier n'avait pas ce de quoi prparer le repas de la communaut, il fit part de son 4t embarras une dame pieuse qui lui tait trs-attache ; et il la pria de lui envoyer des lgumes de son jardin, pour l'entretien <e des Frres soumis son autorit. En ce moment il tombait une pluie torrentielle. La dame appela sa servante ; et avec des pte rles douces et insinuantes, elle lui dit d'aller tout de suite au jarut din, et d'en rapporter les lgumes ncessaires pour la cuisine ce des Frres. La servante vivement contrarie par cette commisse sion, s'excusa, en allguant la pluie diluvienne qui inondait les rues. Gependant elle se laissa vaincre par les instances de sa malce tresse ; elle prit le chemin du jardin ; elle ramassa ce qu'il fallait pour la cuisine des Frres, et revint au couvent qui tait trsce loign de la campagne. Cependant quoique la pluie n'eut pas c cess un seul instant, elle ne reut pas sur son corps aine seule a goutte d'eau ; pas un fil de ses vtements ne fut mouill. Elle rentra donc chez sa matresse avec sa robe entirement sche; et elle lui raconta comment la pluie qui tombait contnuelle* Tune vir Dei, divina revelatione instructus, de grege sibi cretlito sollicitai!) curam gerens, viscerosius compatiens oviculs oberranti; diviuo inflammatas spiritu, in os dicti novtii insufflavit, apertis sua manu faucibus, dicens : Accipe Sniritum, etc. {Liber miraculorum. Aoud Bolland.1

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ment, ne l'avait pas atteinte elle-mme. Pierre de Brive, fils de la dame en question, et qui fut plus tard chanoine de la collgiale de Saint Lonard, racontait souvent ce miracle qu'il tenait de sa mre, la plus grande gloire de Saint Antoine : il ne le faisait pas sans ressentir des transports de j o i e . La banalit des dtails n'empchait pas que l'vnement n'eut des proportions considrables. 11 rvlait une fois de plus la puis-* sance du thaumaturge que le Limousin connaissait dj; il prparait les nouveaux triomphes qu'il allait remporter sur les ennemis de l'Evangile.
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A celte poque, il plut Dieu de renouveler le prodige dont il avait favoris son humble serviteur Montpellier, Tandis que a Saint Antoine, tait gardien de Limoges; pendant la se~ maine sainte, la nuit de la cne, dans une glise de la ville, appele Saint Pierre des Quatre Chemins, avant l'aurore, il semait la parole de vie dans les mes groupes autour a de sa chaire. A la mme heure, vers minuit environ, les Frres Mineurs chantaient dans leur couvent les matines de l'office du jour. Or le gardien, Saint Antoine, tait dsign pour lire une leon de matines. Dj les Frres taient arrivs la leon que Saint Antoine devait lire; quand tout coup il apparut au milieu du chur, et se mit chanter la leon d'une voix so lennelle. Tous les Frres prsents furent frapps d'tonnement, et non sans raison; car ils savaient qu' cette heure, il tait oc cup dans un faubourg de la ville, prcher au peuple. La vertu de Dieu fit qu'au mme instant, il tait avec ses frres, au chur, o il chantait une leon ; et dans l'glise Saint Pierre, au milieu de la foule sur laquelle il rpandait les semences de vie .
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Pendant les missions qu'Antoine prcha sur le territoire de Limoges et de Brive, il eut affaire, plus qu'ailleurs, aux dmons ja Cum vero coquinarius non haberet quod pro coquina Fratribus prsepararet; signiflcavit Sanctus cuidam domina) sibi dvots, rogando ut sibi de horto SQO olera mitteret, quibus Fratres sibi subditos recrearet etc. (Liber miraculorum. Apud Bolland.) * Ibidem.

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loux de ses succs. A toutes les poques, les dmons se sont pris au srieux, parce qu'ils sont une force vritable, quoique invisible, et qu'ils jouent un rle dans le drame de l'histoire. Au moyenge, quand la foi des mes tait nave et profonde, leur action physique sur la nature et sur l'humanit tait peut-tre plus sensibles. Depuis que le sens des choses surnaturelles a diminu dans les esprits, au souffle de.* systmes rationalistes, ils n'ont pas quitt la scne : des phnomnes nombreux et indiscutables le dmontrent suffisamment ; mais ils oprent d'aprs une autre mthode; c'est de la tactique : ce n'est pas une abdication. Dans l'Evangile, nous les voyons aux prises avec Jsus-Christ. Ils lui demandent : Qu'y a-t-il de commun entre nous et toi, o Nazaren? Es-tu venu par hasard pour ruiner notre empire ? Je te connais ; je sais gui tu es : tu es le Saint de Dieu*. Parce que les aptres sont sur la terre les continuateurs de l'uvre de Jsus, les dmons les connaissent. Antoine s'tait acquis auprs d'eux une grande rputation. Il portait un nom terrible, qui leur rappelait les dfaites qu'autrefois, dans les dserts de l'Egypte, un autre Antoine leur avait infliges. Celui-ci avait hrit de sa puissance ; et malgr sa jeunesse, il leur avait dj fait beaucoup de mal. Il drangeait, depuis cinq ans, leurs intrts dans les provinces mridionales de la France, en rfutant les Albigeois manichens, et en leur arrachant, avec des chefs illustres, les multitudes sduites qui avaient embrass leur religion. Ainsi s'explique la rage des dmons, et leurs elforts pour traverser ses entreprises, toujours bnies du ciel. De son ct, Antoine acceptait la lutte qu'ils lui offraient Ordinairement l'avantage lui restait, ainsi qu'on va le voir par les faits que Je vais raconter. Un jour que le bienheureux Pre s'en allait, sous la garde de Dieu, l'abbaye de Solignac, dans le diocse de Limoges ; un moine de ce monastre tait depuis longtemps en proie aux ob sessions du dmon de la chair. 11 employait pour les vaincre les jenes, les veilles, l'oraison, t des jnacratkMi rptes : mais
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ces moyens ne lui avaient pas procur la paix. Dieu rservait Antoine d'appliquer le remde ce mal terrible. Le malheureux religieux qui avait une haute ide de la saintet de l'aptre, s'a dressa lui. Il lui fit l'humble aveu de ses pchs; il lui dcou< vrit avec confiance la tentation dont il tait tourment, le conjur raut avec larmes de prier pour'lui Le saint homme prit le reli gieux part ; et se dpouillant devant lui de ta tunique qu'il por tait, il lui dit de s'en revli. fin de conjurer le pril. A peine le religieux eut-il cd au dsii d'Antoine, qu'une vertu se dga gea des plis de la pauvre tunique : c'tait comme une manation de la chastet d'me et de corps de celui qui elle appartenait, a L'effet ne se fit pas attendre. L'orage des sens s'apaisa aussitt chez le religieux qui ne ressentit plus de pareilles secousses, ainsi qu'il le dclara devant plusieurs tmoins*, Mais de mme que les dmons de l'Evangile, bannis du corps d'un possd, allaient se loger chez un antre, ainsi il arriva que le dmon se vengea d'Antoine, en cherchant troubler le couvent qu'il habitait Un jour, comme les Frres, aprs le chant de cornplies, se prparaient vaquer l'oraison ; le Frre qui venait de
* Eo tempore,cum Pater beatas, Deo duce, ad abhatiam de-Solenmiaco, Leniovicensis dicesia, declinaret ; quidam monachus ejuadem monasterii, de carnis lubrico tentatiooem fuerat passus diutinam ; contra cujus vexationem et improbuni impulsum, quamvis jejunis, vigiliis, et orationibus corpus attereret, refrigerium non habebat. Dans nempe ejus auram et renoedium B. Antonio reservabat. Cum ergo 4ictus monachus saoctitatem B. Antonii perpendisset; accedens ad eum, et in confessione omnia peccata sua et dictam tentationem detegens fidenter, ejus suffragium supplicter et humiliter postulant. At Yir sanctus et pios motaaebDoa in partem trahens, ettunicam de dorso proprio esnens, ipa&m t periclitanti bomini tradidit induendam. Qua induta, veluL vi quadam infossa in tunica et a corde et corpore castissimo drivata, tanlo puritatis ac mundtiae pondre stus ille lbidnis est repressns, ut ex tune motus curais diclunx oaachum minime infestrent. fLiber miraculorutn. Apud Boiland.) * Les historiens ne dterminent pas avec assez de prcision, si c'tait la couvent de Brive ou celui de Limoges. Comme ils insinuent qu'Antoine tait gardien au couvent dans lequel s'accomplit le miracle, il faut admettre qu'il s'agit du couvent de Limoges. Il n W pas probable en effet qu'Antoine ait t gardien des deux couvents la fois ; ni qu'il les ait gouverns successive* meut dans le peu de temps qu'il passa en Limousin.
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sonner cet exercice, vit plusieurs malfaiteurs occups dvaster 1 moisson d'un des principaux amis du couvent. Il courut aussitt en avertir Antoine. Mais celui-ci, au lieu de s'mouvoir, dit ses frres avec tranquillit : Allez au chur, et faites votre oraison, selon les prescriptions de la rgle, sans vous occuper du prtendu dommage qu'on cause notre voisin. Ces malfaiteurs sont des dmons qui voudraient, par ce stratagme, vous ravir un temps prcieux, et vous priver des consolations de la prsence de Dieu. Gardez-vous bien de donner dans le pige, sous prtexte de charit. Sachez que la puissance des dmons est limite. Dieu ne leur a pas permis de dtruire le bl de ces champs : vous en serez convaincus demain matin, en les considrant aussi beaux et aussi riches qu'il? le sont maintenant. Ce discours rassura les religieux. Sur la parole d'Antoine, ils allrent avec recueillement o la cloche les appelait. Bientt ils reconnurent qu'on leur avait donn une fausse alerte, et que le Frre sonneur avait t illusionn par l'ange de tnfr bres . Les dmons dconcerts par la pntration d'Antoine, ne se tinrent pas pour battus. Ils tournrent contre sa personne mme leurs dtestables machinations. Il tait invit prcher dans une ville de la contre ; or le concours du peuple tait tel, qu'Antoine vit tout de suite qu'il ne pourrait pas contenir dans l'glise. En consquence, il se dcida donner son sermon sur la place publique. 11 fit dresser une estrade, sur laquelle il devait se placer, avec le clerg, les magistrats, et les notables du lieu. Au moment de prendre la parole, il connut par une inspiration intrieure que les dmons chercheraient troubler la crmonie, mais qu'aucun accident grave n'arriverait. 11 commena par avertir son auditoire ; et l'ayant ainsi prmuni contre les surprises, il entra dans son sujet.
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Liber miraculorum. Apud Bolland. Le nom de cette ville est perdu : Apud S. Juvanum. Du reste l'impossibilit de fixer exactement les dates et les lieux des faits exposs dans ce rcit, n est pas trs-regrettable. On sait que ces faits sont arrivs en Limousin, entre le Chapitre d'Arles, tenu au mois de septembre 1226, et le dpart d'Antoine pour l'Italie, au commencement de l'anne 1227. Dans aucua cas, Terreur n* saurait tre considrable.
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J n'tait pas encore au milieu de son sermon, que les dmons renversrent l'estrade qui s'croula avec un horrible fracas. On s'effraya d'abord ; mais le souvenir des avertissements d'Antoine calma aussitt l'motion publique. Ni le prdicateur, ni ceux qui l'entouraient ne reurent la moindre blessure. On improvisa une chaire, et Antoine put continuer son sermon, au milieu d'un silence par fait. On admira son esprit prophtique plus encore que son loquence : son prestige grandit, quand il semblait avoir atteint son apoge. La partie tait perdue pour les dmons : ils avaient travaill pour leur ennemi. A travers les fatigues de son ministre, Antoine se dlassait avec les mes fidles Jsus-Christ : elles n'taient pas rares en ce temps-l, malgr les ravages de l'hrsie. Les mres et les petits enfants composaient une clientelle moins entame que d'autres catgories de la socit. Les mres, chrtiennes par instinct, alors mme qu'elles ne Ttaient pas assez par leur vie, taient sympathiques l'aptre franciscain. Elles le suivaient dans ses courses; cJJes rpondaient ses appels ; elles le dfendaient contre les calomnies des Albigeois; elles secouraient sa pauvret, en lui offrant le pain de chaque jour. Quelquefois, quand le soir tait venu, elles abritaient sous le chaume de leurs demeures ce plerin du Bon Dieu, qui n'avait o reposer sa tte. De son ct, Antoine tait leur service : sa charit ne se dmentait jamais : il coutait leurs confidences; il consolait leurs tristesses; il encourageait leurs dfaillances. Les petits enfants avaient des droits particuliers sur son cur. Il aimait les caresser et les bnir. Il voyait en eux le modle du chrtien. Le spectacle de leur innocence le ddommageait des amertumes que lui causaient les passions humaines : aussi il les laissait venir lui. Il opra sur eux plusieurs miracles. Un jour, comme le bienheureux Antoine arrivait dans un vil lage pour prcher, une femme tenait dans ses bras son petit en fant, tout prs de la chaudire o elle prparait de l'eau pour lui donner un bain. Le dsir d'entendre l'aptre lui fit perdre la tte; et dans sa prcipitation elle plongea son enfant dans la chau dire, croyant le dposer dans le bassin. Aprs le sermon, elle re*
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gagnait sa demeure, lorsque les voisins lui demandrent ce qu'elle a avait de son enfant. A ces mots, elle se souvint qu'elle l'a vait laiss prs du feu; et pressentant un malheur, elle s'arracha les cheveux, elle se dchira le visage, disant tout haut quelle tait une misrable. Elle vola vers sa maison, accompagne d'un grand nombre de personnes : mats quel ne fut pas son ctonne ment de trouver son enfant qui badinait, en souriant, dans l'eau ic bouillante! On le retira de la chaudire, et on constata qu'il n'a vait pas la plus lgre lsion. Tous les assistants poussrent un. h cri de joie, en rendant grce Dieu, et son saint aptre. Une autre fois, une mre, rentrant du sermon, trouva son enci faot mort au fond de son berceau. Dans sa dsolation, elle rc tourna vers le bienheureux Antoine, et lui raconta avec d'nhou dantes larmes, le malheur dont elle venait d'tre frappe. Anc toine s'mut en coutant ce rcit, et il lui dit voix basse ju= qu' deux et trois fois : Allez, le Seigneur aura piti de vou--.. < Pleine de confiance dans la parole du Bienheureux, elle rentra chez elle, et trouva son enfant .plein de vie, jouant avec de petits. cailloux qu'il n'avait jas auparavant dans les mains*. C'est ainsi que le Bienheureux passait en faisant le b i e n , consolant toute douleur, et gurissant toute infirmit. Sa campagne ontre l'hrsie manichenne avait t merveilleuse dans tout le midi de la France, et principalement dans la province du Limousin. Partout il s'tait montr le champion dp la justice et. l'ennemi irrconciliable du vice . Il avait coul comme un a fleuve d'eau vive dans cette rgion que le souffie de la mort avait dessche. Sa parole tait tombe sur les mes comme une rose * cleste, et avait ranim chez elles, la foi teinte et la charit re froidie . *-Ubr minaculorum, Apud Bolland. * S. Antoni, prseco, justifia? hostU vitiorum. ('Antiques litanies de Saint
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'Antoine.) isLouge latoque difiluit SiUque mortis uridos Verbo satutis imfautt

Dasuvanesacro mdee.
(UtUBfc franciscaine du

xui sicle, ijjmaa des

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Tant de travaux, couronns de *i beaux succs, ne devaient pas ester sans rcompense. Ordinairement Dieu fait attendre ses serviteurs : il ajourne la gloire qu'il leur rserve, afin que le dsintressement ajoute encore leurs mrites. 11 lit une exception en faveur de son vaillant aptre dont le zle lui rendait ce que rhraielui avait enlev. Tandis qu'il tait encore exil dans cette valle de larme?, soupirant pris une flicit dont il avait le pressenti ment, il reut des arrhes de la gloire d u Paradis, en contemplant * t Eu f a u t Jcus de ses yeux,et eu le portant dans ses bras . Aa'oine qui n'avait pour t o u t trsor que l'Evangile, vivait la maixvts apostolique. Il croyait que tout ouvrier est digne de son suaire. En consquence, il mangeait,ce qu'on lui offrait ; et quand anc porte s'ouvrait devant lui, il entrait eu disant : Que la paix du Seigneur habite en ces lieux. Or un jour, dans un bourg du L i mousin, un propritaire riche et pioux, lui offrit l'hospitalit dans ion manoir. Antoine l'accepta avec empressement, dan* l'esprance E i c t r 4 1 u v e r a u f o n 4 l . d e *eUe desaeuire loigue de tout bruit, un repos ncessaire son aue, cl un peu de silence ^qui favorist on levtiun vers.Dieu. Il .ne souponnait gure ht grce dont il Allait jouir. Le bourgeois lui avait, assign une chambre spare du reste te du logis,talin qu'il et plus de libert pour.-iaikmner aux dou ceurs de la contemplation. Or tandis.que le bienheureux Antoine t priait tout .seul dans sa chambre, Le .baurgoois .allait et venait dans les dpendances de son manoir. A un moment, sa sollii tude et sa dvotion pour le Saint lui firent jeter les yeux vers la* chambre o il priait;- et icaver&lafentre, il vit tans Aes bras du 'bienheureux *Antoiue 'un enfant d'une grande beaut qui remlmissn'it'nvecleTrdresse. De s.on ct, le Saint lui rendait les caresses et les baisers : Il .ne dtachait pas. un instant ses rqgaiods littKUTavi&sante figure, lue bourgeois ple 'd'jimoUen^t^ettuaae
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< Antoni, vir egregie " i$n taq:nEm"pr8enirm*as,


ehrrStnwyiflea3, *acr.(PCTA. .
J

(Liturgie franciscaine du un sicle. Hymne de Matines.)

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n hors de lui-mme la vue de la beaut de cet enfant, se deman dait d'o tait venu le charmant petit t r e . Il n'tait pas le jouet d'une illusion : le spectacle qui s'offrait lui tait une ralit. Le bienheureux Antoine tait en tte tte avec Jsus-Christ le fils de Dieu et de la Vierge, descendu du Ciel tout exprs pour le consoler. Le seul nom de Jsus faisait tressaillir son cur : sa pense toujours prsente sa mmoire, tait l'invisible aliment de sa vie. Maintenant il converse avec lui, face face, comme avec un ami, dans une familiarit touchante. Il n'avait jamais pntr si profondment dans l'intime de l'amour divin. Jamais il n'avait got de joie comparable cette joie suprme qui fut pour lui le premier quart d'heure du Ciel. Ce coin obscur du Limousin, rest sans nom dans les annales du monde, fut le Thabor d'Antoine. Dans son humilit, il paraissait embarrass du miracle qui venait de s'accomplir. 11 ne put pas cependant le cacher son hte; car le Saint Enfant Jsus rvla o lui-mme au bienheureux Antoine que le bourgeois le regardait. C'est pourquoi le bienheureux Antoine, aprs tre rest long temps en oraison, appela le bourgeois; et quand le divin Enfant eut disparu, il lui dfendit de rvler ce qu'il avait vu, tant que lui serait dans ce monde. Mais aprs la mort du bienheureux Pre, le bougeois divulgua la vision qui vient d'tre raconte. Il fit sa dposition en versant des torrents de saintes larmes .
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* Beato autem Antonio solo orante in camra, discurrebat burgensis per domos suas : iatuitus autem sollicite ex devotione locum ubi orabat Antonius, Tidit, per fenestram, amplectentem latenter auemdam puerum, in brachiis sancti Antonii, puleherriinuni et jucuhdum, quem Sanctus ampiexabatur et osculabatur, indesinenter e*us faciem contemplando. Burgensis vero, stupefactus et alteratus de pulchritudine pueri illius intra se unde venisset ille tam gratus parvulus cogitabat. (Liber miraculorum. Apud HoUund.) * Ille autem puer Dominus Jsus, quod ab lilo burgensi videbatur, B. Antonio revelavit: ideo B, Antonius, post longam orationem, vocans burgensem, probibuit ei, post recessum pueri, quamdiu ipse Sanctus viveret, quai viderat revelarn. Tamen post mortem sancti Patris, aiciam vaionem idem burgensis sacrosanctis cum Iacbrymis revelavit. (Liber miraculorum cap. m. Apud Bol*

kad.)

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Les prcautions d'Antoine ne russirent pas empcher la vision de l'Enfant Jsus d'arriver la lumire de la publicit. La peinture et la sculpture qui se sont tant exerces dans toute l'Europe, sur les motifs emprunts l'histoiredeSaint Antoine,ont choisi cette vision pour sa principale caractristique. On reprsente notre Saint avec nne bible dans son bras gauche, en mmoire du bel loge que le Pape Grgoire IX fit de sa science des critures. D'autres fois, il porte un poisson tendu sur un livre, pour rappeler le miracle de Rimini, et par allusion la bague prcieuse retrouve dans le ventre d'un saumon. Tantt il tient un calice surmont d'une hostie, ou un ostensoir, qu'il lve sur la tte d'une mule prosterne dans l'altitude de l'adoration, en l'honneur du miracle de Toulouse* Tantt il a dans la main droite une branche de lis, charge de fleurs, symbole de la virginit qu'il conserva toute sa vie. Enfin on le trouve avec un volume sur lequel repose un cur enflamm; probablement afin de rappeler son zle pour la propagation de la doctrine vanglique, et pour la conversion des pcheurs. Mais l'art chrtien se plat surtout le reprsenter avec un livre la main en signe de sa science, et sur ce livre l'Enfant Jsus qui ouvre ses bras ponr l'embrasser \ Cette forme, de beaucoup la plus usite, sert le distinguer dans la famille des bienheureux. Au milieu des galeries clbres o les chefs-d'uvre des matres se donnent rendez-vous; dans les fresques immortelles qui dcorent les monastres et les murailles des basiliques; au sommet des clochetons, dan? les niches de pierre, et sur les flancs des tours ariennes, comme dans la chaumire enfume des ptres, Antoine apparat, triomphant dans sa modestie, charg de son prcieux fardeau qu'il semble offrir ceux qui le contemplent, en leur disant ; Voyez et gotez combien Jsus est doux. Une ancienne lgende raconte que, sous le pontilicat de Nicolas IV,

Hinc passim imago piugitur tenentis manu librum, lu sigaum doctrinal ai! super eo puermn Jesu m brachia ad amplexus pandentem. (Liber miraculorum, cap. m, Annotata (i) Apud Boltond.) Murillo a laiss uu clbre tableau sur ce sujet.

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des peintres en mosaque, occups rparer la tribune de Saint Jeao de Latran, placrent Saint Franois et Saint Antoine au milieu des figures des douze Aptres. Boniface VIII jugeant celle composition peu convenable, ordonna aux artistes d'effacer l'image de Sainl Antoine, et de la remplacer par celle de Saint Grgoire. Mais au premier coup de marteau, une force irrsistible repoussa rudement l'ouvrier et ne lui permit pas de poursuivre une action qui semblait sacrilge Si Ja lgende dit vrai, il faut chercher l'excuse du Pontife dans les infmtions dont il tait anim. Mais s'il ne put pas chasser l'image de Saint Antoine de la vote d'un temple, il serait bien plus difficile de la bannir des traditions de l'art et du culte que les peuples lui ont vou. Cependant Saint Franois tait mort Sainte-Marie-des-Anges le 4 octobre 4226. Le Frre Elie qui tait vicaire-gnral, et gouvernait sa place, adressa tous les provinciaux une lettre circulaire, pour leur annoncer son glorieux trpas. L'exemplaire que reut le provincial de France, porte cette suscription : A mon bien-aim frre en Jsus-Ciirist, le Frre Grgoire, ministre ce des Frres qui sont en France, et tous ses frres et les ntres. Eie, pcheur, salut. Le vicaire-gnral exprime d'abord sa douleur d'une manire trs-vive, et en marquant la perte que l'Ordre vient de faire; il donne une haute ide de la saintet du Pre commun avec des expressions tires de l'criture, dont il fait une application fort juste. Aprs avoir rendu compte du miracle des stigmates et de l'tat surprenant du saint corps du Patriarche, il exhorte les provinciaux et tous les religieux rendre' gloire Dieu pour une si grande merveille. 11 ajoute : Celui qui nous consolait dans nos peines n'est plus parmi nous ; il nous a t enlev. Nous sommes maintenant des orphelins ; nous n'avons < plus de pre. Mais puisqu'il est crit que le pauvre dlaiss de * tout le monde est abandonn aux soins du Seigneur, et que a l'orphelin trouve en Dieu de l'assistance, adressons-nous lui. mes trs-chers frres, et prions-le de nous donner un autre chef,
' l i b e r miraculorum. Apud Bolland.

UHTOIftE DE SAINT ANTOINE DE PADOUE.

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semblable Macchabe, qui nous conduise et combatte notre tte *. Or, la rgle de Suint Franois tablissait qu' la mort du ministre-gnral de l'Ordre, tous les provinciaux et tous les gardiens devaient se runir en congrgation, pour nommer son successeur. L'lection ne pouvait se faire qu'au grand Chapitre, qui, cette poque, tait fix la fte de la Pentecte . Antoine tant -gardien du couvent de Limoges, se trouvait dans le cas prvu par la rgle. Il dut donc songer rentrer en Italie. Comme le lieu o se tiendrait le Chapitre, n'tait pas encore dsign; il se dcida lier directement Rome qu'il ne connaissait pas. Depuis longtemps il dsirait faire un plerinage dans la Tille ternelle, pour voir le successeur de Pierre, et dposer ses pieds l'hommage de sa foi et de sa pit filiale. Dans cette rencontre, il avait cur de -s'inspirer de sa pense, touchant la future lection. L'obissance l'aida encore satisfaire sa dvotion, lorsqu'il reut de son provincial, qui apprciait sa sagesse dans les ngociations, l'ordre d'aller consulter le Saint-Sige sur certaines affaires relatives la province de France *.
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Antoine quitta Limoges au commencement de Tanne 1227 ; et il s'achemina vers l'Italie avec un de ses frres. En traversant la Provence, ils passrent dans un petit bourg, o une femme, mue de compassion la vue de leur dtresse, leur donna, pour l'amour de Dieu, l'hospitalit dans sa maison. Or donc cette femme, vr table Marthe par la sollicitude qu'elle leur tmoignait, mit sur la table du pain et du vin, et courut chez sa voisine emprunter un vase de verre. Mais Dieu voulant tirer le bien du ma), permit que cette femme, aprs avoir tir du vin de son tonneau,pour le ser vir aux Frres, laisst par inadvertance le robinetdu tonneau oue vert, et que tout le vin se rpandt par terre. Pour comble de malheur, le compagnon du bienheureux Antoine prit le vase do
' Chatippe : Histoire de Saint Franois. Vol, u,pag. 213. 'Wadding : Annales Minorum tom. II. Postea vero, privato quodam negotio urgente, a ministro Ordinis lomam us est. (Vita anonyma, cap. vmj
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mSTOIKE DE SAIBT ANTOINE DE PADOUE.

verre si maladroitement, qu'il le cassa contre la table, de telle sorte que le pied roula d'un ct, tandis que la coupe s'en allait de l'autre. Vers la tin du repas, la bonne femme voulut encore servir boire aux Frres ; mais en entrant dans son cellier, elle vit tout son vin^rpandu sur le pav. Elle revint vers les Frres, pleurant amrecent, et dsole de la perte qu'elle venait de faire* Quand elle l'eut annonce au bienheureux Antoine, le Saint fut touch de sa tristesse ; il appuya ses coudes sur la table; il cacha sa tte dans ses mains, et il se mit prier avec ferveur. Or a pendant que la bonne femme contemplait le Bienheureux absorb dans son oraison, il arriva une chose extraordinaire : ledit vase de verre qui tait au bout de la table, se plaa sur le pied qui tait l'autre bout, de son propre mouvement, ou plutt obis sant une impulsion divine. A ce spectacle, la bonne femme stupfaite prit aussitt le vase, et le secouant avec force, elle constata qu'il avait t racommod par la vertu de la prire. Elle eut alors la conviction que la vertu qui avait restaur le vase, pouvait lui rendre le vin qu'elle avait perdu. En consquence, elle courut avec rapidit vers son cellier, et elle trouva sou tonc neau, un instant auparavant moiti vide, tellement plein, que le vin arrivait jusqu' l'ouverture du tonneau, d'o il jaillissait a en bouillonnant comme s'il coulait du pressoir. Ce que voyant, la bonne femme fut remplie d'une joie inexprimable, et demeura t comme hors d'elle-mme. Mais quand Saint Antoine sentit que sa prire tait exauce; en disciple du Christ, rempli de la vritable humilit, il se hta de quitter le bourg, de peur de recevoir des louanges .
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Antoine ne s'loigna pas sans regret des rivages de France. Cette patrie de ses anctres tait devenue un peu la sienne, <tt[>ui$ qu'il l'avait arrose de ses sueurs et fconde de sa parole. Il lui devait le nom qu'il portait et le sang qui coulait dans ses veines. Il avait
* Cum par provnciam Provincial transiret, in quodam loco parvo quaedara nulier eis fam afDictis compatiens, psoa Dei amure in amun hospitium iutroduxit. Illa ergo mulier, quasi altra M.irthu solicita, pauem et vinum mensaa apposuit, etc. (Liber miraculorum. Apud Bollond.)

HISTOIRE DE SAINT ANTOINE DE PADOUE.

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pay sa dette cette terre fameuse,par les bienfaits de son apostolat : il l'emportait dans son me ardente,en la recommandant Dieu. A la douleur de la sparation, venait s'ajouter celle que lui causait l'tat de l'glise dans le pays dont il cessait d'tre l'aptre; l'uvre laquelle il s'tait dvou tait bien avance : elle n'tait pas finie. Le zle dont il tait dvor lui donnait des tressaillements gnreux, la vue des ravages que l'hrsie exerait encore. Le Frres Prcheurs et les Frres Mineurs lui disputaient le terrain avec succs : ils continuaient la lutte sans dfaillance. Au point de vue politique, les Albigeois avaient reu des coups mortels dont ils ne s'taient pas relevs. Cependant ils occupaient encore un cerlain nombre de places qu'il n'tait pas facile de leur enlever. Tandis qu'A m au ry de Mont fort, l'hritier du vainqueur de Bziers,de Carcassonne et de Muret, poursuivait Raymond VII de ses revendications obstines ; des vnements considrables s'taient accomplis en faveur des intrts catholiques. Quand le 8 janvier 1226, le concile de Paris, prsid par le lgat du pape, en prsence du roi Louis VIII, eut excommuni Raymond VII ; Amaury et son oncle Guy firent cession au roi de France de tous leurs droits sur les terres du Comte de Toulouse. Le 30 janvier de la mme anne, le roi reut la croix des mains du lgat; le 20 mars, il donna rendezvous Bourges tous les hommes valides qui lui devaient le service de guerre ; et il s'avana par la valle du Rhne jusqu'en Provence, o les Albigeois taient en force. Il mit le sige devant Avignon, qui capitula Je 15 aot, jour de la fte de l'Assomption, Cette premire victoire fut suivie de plusieurs autres. Les principales vilfes du Languedoc, les chteaux et les fortbiesses cdrent ses armes, jusqu' quatre lieues de Toulouse. Aprs son dpart, il laissa, pour commander la croisade, Imbert de Beaujeu. Celui-ci, encourag par le concile de Narbonne, tenu dans le carme de l'anne suivante 1227, et par la reine Blanche qui gouvernait pendant (a minorit de Louis IX, son fils, marcha vers Toulouse, et sut b contraindre faire la paix avec le lgat du pape .
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* Fleury : Histoire ecclsiastique : vol. xvi, pag. 623.

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HISTOIRE DE SAISIT ANTOINE. DE PADOUE*

Les choses en taient l,au moment o Antoine s'embarqua pour l'Italie. U n'assista pas la chute de Toulouse, ce boulevard, rput inexpugnable, de l'hrsie manichenne. Mais le bruit des avantages remports par les croiss, arriva jusqu' lui et rjouit son cur. Il ne devait pas voir sur la terre la fin de cette guerre cruelle. Pendant seize ans le sang coula encore, quoique l'arne fut bien restreinte. Quand la prise du chteau de Muntsegur, au diocse de Toulouse, marqua la dernire scne du drame , Antoine tait au Ciel. U pouvait se consoler de n'avoir pas termin cette conqute, par la pense qu'il avait contribu ses plus magnifiques dveloppements. En s'en allant, il ne regarda pas derrire lui : il oublia ses travaux, et se rputa un serviteur inutile. Mais l'histoire qui n'est pas toujours ingrate, et l'Eglise qui ne l'est jamais, ont consacr, par un mme culte d'admiration,les noms des hros qui offrirent leur pe la cause de l'Evangile, et ceux des aptres qui lui donnrent leur loquence. La mmoire de Dominique de Gusman et d'Antoine de Padoue, est indissolublement lie l'pope chrtienne du treizime sicle.
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Antoine s'tait acquis en France, sans la chercher, une gloire particulire, laquelle les plus grands n'arrivent pas toujours : je venx dire la popularit. Il avait t l'homme des masses ; il s'tait ml tous leurs mouvements; il avait parl leur langue ; il avait soulag leurs misres; il avait plus fait auprs d'elles par l'action que par les discours; enfin il tait thaumaturge : ce caractre lui assurait un prestige sans gal. On peut mesurer sa popularit dans les provinces qu'il parcourut, aux monastres qu'il fit germer sons ses pas, aux glises qu'on lui a ddies, aux oratoires placs sous son vocable, aux confrries qui l'ont pris pour patron, aux statues et aux images qui l'ont reprsent dans les diffrentes circonstances de sa vie, et surtout la familiarit des mes avec son nom. Beaucoup. de saints ne sont connus que dans la liturgie et dans les coles. Antoine est rest chez nous une vieille et chre connaissance des bonnes gens. Sept cents ans sont passs sur sa gloire, et cette gloire
* Fleury : Histoire ecclsiastique : vol.
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pag. 285.

HISTOIRE DE SAINT ANTOINE DE PADOUE.

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toujours jeune, excite encore l'attention des fidles. Les grand'mres racontent ses miracles leurs petits enfants; elles leur apprennent a grce spciale qu'on obtient de Dieu par son inldcession. Ces signes rvlent assez la trace profonde que l'apostolat d'Antoine avait imprime dans le cur de nos anctres. La popularit qu'il avait obtenue en France, ne sera surpasse que par celle dont l'Italie va maintenant l'entourer.

CHAPITRE XII

Antoine arrive Rome. Le Pape Honorius IIL Sa morte El* tion du cardinal Hugolin sous le nom de Grgoire IX* Ses dispositions envers Antoine. Prdications d'Antoine, Il institue les fraternits de pnitence. Son loge par Grgoire IX. Il est charg de prcher l'indulgence paschale. Immense concours de plerins* Miracle du jour de Pques, Antoine part pour Assise. Sa manire de voyager, Son sentiment religieux de la nature* Deinde post annoa trs, veni...videre Pctrum ; et mansi apud eum. Galat. i, 28. Gaude quod in sapieutia Tune eras taqti momenti, Ut a papa dicereris Arca novi testament!. (GHAvm DK MALAN : Histoire de Saint Franois. Monuments historiques.)

Antoine arriva Rome au commencement du printemps. H s'tait rjoui intrieurement, quand on lui avait dit de diriger ses pas vers la Cit sainte. Son me se promenait souvent travers ses palais et ses basiliques. Mais quand ses pieds touchrent ce sol sacr, ils y jetrent aussitt des racines. Il y venait aprs bien d'autres ; car toutes les tribus de la terre semblent s'y tre donn rendez-vous, pour honorer la royaut du Christ bni, en laissant clater l'aise les allgresses de leur fou U y respira le parfum des saints qui y vcurent; il se retrempa dans le souvenir dm

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HISTOIRE DE SAINT ANTOINE DE PADOUE.

martyrs qui dorment en paix dans les cryptes vnrables, aprs 1rs avoir teintes de leur sang. Le tombeau des Saints Aplres fut ; < m >> lui un lieu plein de dlices. La Chaire de l'autorit toujours viv.mi* qui gouverne leur place, attira tous ses respects, et provoqua su pieuse tendresse. BoDorius H rgnait encore. Ce grand Pape, le digne surrcscur T d'Innocent IJ7, continuait' glorieusement ses entreprises. Il tenait tte aux Sarrasins toujours menaants, en excitant le zle les princes chrtiens auxquels il fournissait des subsides et des lances. II dfendait les droits de l'JSglise contre-les prtentions desUysaatins, et la tyrannie du Csar germanique. C'est lui,qui avait organis la seconde croisade contre les Albigeois Jl-avait soutenu Simon de Montfprt, attaqu par le roi d'Afagon atavait recommand sa tause & Philippe-Auguste- ILavait crit^unedfettra Louis VIII, roi AeeFrance, pour le presser d>atller combattre le9hrthjues-dumuli. Altamme heure, il envoyait -le lgat Saint-Ange dans les provinces, pour encourager les efforts des croiss . Antoine tait un soldat qui revenait du champ de bataille o deux symboles et deux civilisations taientiaux prises.'Son visage portait la trace des fatigues qu'il avait endures; sa robe de bure tait couverte d'une poussire qui ea relevait da pauvret. En le voyant, le vieux Pontife le fliditadff ses* travaux ? son cur rayonna sur ce champion de la foi, redoutable .l'erreur, aux dmons et aux mchants, et gui,.de bonna heure, avaitre.mpH-rEnrppe de sa renomme. C'tait la dernire joie que Dion hvserwiy&omnlieu des luttes ardentes qui avaient rempli sa vie. 11 avait favoris les premiers dveloppenents.de rOdre.des.Minenrs..'estiai, juiivsitvflooerd * Saint Etanois rinduigenee..deda( portioncule %el.qui eaavah.fix le jour aaiendemaiadeiAftttedeSaifitrPieiva^SrJnena^qBaBdle Patriarche tait venu lui dmontceryAve&jdesTesftubianah et songes, cmeilUes sur un boisson au mois dq janvier.', fuatalie ttait) J& volont <de Jsus-Christ. C'est eaoaralau jiLavait-' oonirm} par mue huila la
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icgle de l'Ordre dicte par le Saint-Esprit . Maintenant il voyait devant lui un des fruits les plus merveilleux de l'arbre qu'il avait plant. Il semblait attendre Antoine pour mourir. 11 mourut en effet le 18 mars. Le lendemain les cardinaux s'assemblrent, et lurent sa place le cardinal llugolin, voque d'Oslic.qtii prit le nom d Giv^oire IX. 'C'tait un pape tout franciscain. Il lait l'ami personnel de Saint Franois. Il l'avait aid vaincre les difuYiilts qu'il rencontra dans ses dbut , quand il vint Rome solliciter, auprs d'Innocent III, la premire approbation de sa rgle. Depuis il fut nomm par son oncle protecteur de l'Ordre : il assista au fameux Chapitre dus Nattes. En montant sur le trne poniihVnl, o il dploya les qualits suprieures, hrditaires dans sa famillf, il verili.nl une prophtie de Saint Franois qui lui avait crit une lettre .-tvec rctto $u?cription : a A mon rvrend pre et seigneur Uugolin, ijui doit tre un jour l'vque du monde entier et Je pre de toutes les nations . Ce que l'humilit du saint fondateur n'avait pu ni prvoir ni prdire, c'est que ce mme pape le canoniserait aprs sa mort ; et qu'il certifierait par un diplme la ralit des stigmates qu'un sraphin devait lui imprimer au sommet de l'Alverne . Quand Antoine commena exercer Rome le ministre van glique, Grgoire IX pleurait encore son vieil ami. Il sentait davantage la perte qu'il avait faite, au moment o il allait prsider a u x destines de l'Eglise, une poque difficile pour la chrtient. 11 regrettait les services que ce vaillant athlte lui aurait rendus; mais il se consolait en songeaal que son me habitait sa po-tent, et qu'il la conduirait au combat, eomtneau temps o il tait <I;IMH ce monde. Il ne so trompait pas, puisqu'il avait sous la main rlui i j u e Saint Franois appelait, sou vicaire * , et qui tait <! Hlel ciipaoie, par ses talents,; par ses vertus, et, par les grc*-.- urt-irtileii$cs dont il tait rempli, de rappeler l'Ordre des Mineurs et aux Pontifes de l'Eglise, l'homme divin qui vcjaitde s'envoler au Paradi-.
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* Chalippe:Ve de Saint Pran$oii:V<>I.ir,pa!?.8. Ibidem, toni:I, pa^.223. a Fleury : Histoire ecclsiastique. Veb XVH, pag.: 135. * Fioretti, chap. xxxix.

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Grgoire IX et Antoine reprsentaient les extrmits des choses : l'un tait pape et l'autre moine; l'un brillait, sous la tiare, du double clat de la puissance spirituelle et temporelle; l'autre n'avait pas ici-bas un pouce de terre sur laquelle il pt faire reconnatre on autorit; l'un avait une parole souveraine devant laquelle les l nu pics et les rois s'inclinaient; l'autre n'avait que son loquence, p.nulc conteste mme quand elle est incontestable, et qui ne Irioinphe des rsistances, qu'en versant la persuasion dans les curs. Ajoutez tous ces contrastes celui des annes qui les spai aient. Grgoire IX, g de prs d'un sicle, semblait tre aux portes du tombeau. Antoine, dans la fleur de sa jeunesse, faisait penser l'avenir. Cependant ces deux hommes si ingaux, se rapprocheront dans une action commune. La grande lutte contre l'hrsie manichenne n'tait pas termine : il n'y avait de chang que les positions sur lesquelles on va la poursuivre. Grgoire IX prend dsormais le commandement : Antoine servira sous ses ordres. La mort de Saiut Franois dtermina une crise dans sa famille spirituelle : nous les verrons se rencontrer dans des ngociations laborieuses, et prvenir des dchirements lamentables. L'orgueil de l'empereur d'Allemagne ne connaissait plus de bornes : Grgoire IX et Antoine s'opposeront, chacun sa faon, et par les armes dont il disposera, aux abus criants d'un despotisme qui, en pleine civilisation chrtienne, rappelait l'Europe les plus mauvais jours du rgime paen. Le Pontife centenaire restera le dernier la peine; debout dans l'arne sanglante, il ramassera les morts et il ensevelira, de ses mains vnrables, le bienheureux Antoine, moissonn avant l'heure : il placera ses ossements sur l'autel et son nom dans l'immortalit. La rputation dont Antoine jouissait en Italie, et qui avait grandi en France, l'avait prcd Rome. Honorius III l'avait charg de prcher le carme; il s'acquitta de sa mission avec un succs prodigieux. Son me apostolique, qui tait monte un diapason si lev, trouva des accents de zle encore plus mus; comme si le voisinage de la Chaire de Pierre, source de toute vrit, ajoutait son loquence naturelle. On accourait de toutes Darts,

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pour entendre sa prdication; on venait des quartiers les plus loigns do la ville. Les ptres de la Sabine et de la campagne romaine laissaient leurs troupeaux, attirs par le charme cleste de sa voix. Les glises taient trop troites pour contenir d'immenses auditoires qui carnpaiont sur les places publiques, attendant avec impatience l'heure o les portes s'ouvriraient. Antoine parlait selon les exi gences des choses et des situations. Il savait rpandre dans ses discours une grce parfaite, et y mler le solde la sagesse, je veux a dire une mesure qui en achevait le mrite. Il se montrait tour tour doux et svre; aussi sa parole attendrissait l'auditoire, quand il ne le frappait pas de terreur. Les gens lettrs admiraient la pntration de son gnie et de son loquence incomparable; l'art avec lequel il pesait ses penses, et avec quelle prudence et quel tact il les proportionnait aux besoins de tous. Les plus avan ces dans les voies de la perfection considraient avec ravissement comment il exposait les enseignements spirituels avec le langage de l'esprit; les simples chrtiens taient charms de ses instructions morales, avec lesquelles il coupait, jusque dans leur racine, les causes et les occasions des vices, pour semer la place, avec o beaucoup d'habilet, les germes des vertus et des bonnes murs. Enfin tout le monde, sans distinction d'ge, de rang ou de con dition, tait dans l'allgresse de recevoir de sa bouche des ensei gnements appropris chaque intelligence, et de se soumettre des pratiques d'o on retirait le plus grand fruit .
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Aprs cela on comprend pourquoi l'esprit de pnitence dpassa chez le peuple romain les limites ordinaires. Aux mortifications volontaires, aux jenes et aux veilles prolonges, on joignit des flagellations hroques qui allaient jusqu' l'effusion du sang. Cette dernire coutume n'tait pas une nouveaut : une tradition plusieurs fois sculaire la proposait l'imitation des mes ardentes, et au respect de celles qui n'avaient pas le courage d'aller si loin .
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* Vita anonyma, cap. vin. * Depuis que Jsus-Christ est devenu l'idal vers lequel tous les regavO? sont tourns ; chaque trait de sa divine physionomie, et chaque dtail c\e sa vie sont demeurs le principe d'un mouvemeut d'amour et l'objet d.'uu d-

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HISTOIRE

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PADOUE

Mais Antoine profitant des dispositions publiques, fit de cette coutume une institution, en fondant la confrrie des Uagellanls qui avait pour but d'honorer la Passion de Jsus-Chriet, et d'expier les pches du monde. Alors pour la premire fois les hommes comte mencrent faire des processions, en se donnant la discipline, el en chantant trs-dvotement de pieux cantiques. Cette louable coutume, due Finilialive d'un matre si minent, prit des ac croissements successifs; si bien qu'aujourd'hui elle est pratique n dans presque toutes les provinces de l'Italie L'abus qu'on en fit dans la suite, ne lui enleva rien de la saintet de son origine, de la beaut de son dessein, ni de Futilit de ses rsultats .
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ration spciale. Ainsi l'Eglise a reproduit Jsus Christ dans son histoire, Venvi sa gant tantt sous un aspect, tantt sous un autre, selon les temps et les ncessits des mes. Le moyen ge eut principalement la dvotion la Passion du Sauveur : les croisades en sont la preuve. La Passion renferme l'ensemble de l'asctisme chrtien : cependant l'ide de la douleur et de l'expiation qu'elle engendre, semble dominer tout le reste. C'est par l que la dvotion la Passion s'harmonisait mieux qu'une autre, avec les natures fortes et, sensuelles de cette poque. C'est pourquoi l'on vit de bonne heure les saints se plaire chtier leur corps pour le rduire en servitude. Il est parl de la flagellation volontaire dans la rgle de Saint Goloban. (Fleury : Histoire ecclsiastique, vol. vin, pag. ib.J Saint Dominique le Cuirass la pratiquait aussi. (Ibid. vol. xm, pag. 105.) Saint Pierre Damien, non content de se l'infliger lui-mme, la prchait aux autres, et la dfendait contre les accusations dont elle tait l'objet. (Ibidem.) Dans le sicle d'Antoine, Sainte Elisabeth de Hongrie donnait ce bel exemple au milieu des dlicatesses de la vie de cour. (Montalembert : Histoire de Sainte Elisabeth, vol. i, pag. 258J. Plus tard Gcrson crivit un trait contre l'usage de la flagellation ; il adressa mme une lettre Saint Vincent Ferrier qui, selon lui, le favorisait trop. Mais le clbre chancelier ne blmait que les pieuses exagrations; il tait d'ailleurs partisau de la flagellation discrte. (Fleury : vol. xxi, pag. 443.) Caeperunt tum primum homines catervatim aese Terberando, et pia cantica dvote depromendo, procedere ; atque ea laudabilis consuetudo, a tanto auctore profecta, deincep suis est aucta incrementis ; ita ut in omnibus fere (taliae locis, accuratissime hodieque observetur. (Vita anonyma, cap. xm.) * On sait comment la flagellation qui tait d'abord une pnitence salutaire, dgnra en superstition, en Italie d'abord, la fin du treizime sicle ; et dans les sicles suivants, en Allemagne, o elle fut adopte par des sectaires qui se rvoltrent contre l'autorit de l'Eglise. .Les tagellante, orgueilleux et corrompu^ disparurent toufEs dans- le : ridicule : l'usage 4 e la flagellation iiitroGuU par les saints, a survcu aux scandales -dont il fut le prtexte. (AXzoc : Histoire universelle de l'Eglise, tom.II> pag. 615.J
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ANTOINE

DE PADOOE.

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Cependant le bruit des merveilles qu'Antoine oprait par sa prdication, tait arriv jusqu' la cour romaine. Il se concilia si bien l'estime des princes de l'glise, que le Souverain Pontife t tous les cardinaux couraient ses sermons, avec un zle extraor* dinaire et une dvotion qu'on ne saurait rendre . Quand Grgoire IX eut une fois got la parole d'Antoine, il ne sut pas se priver de cette manne cleste, et devint un de ses auditeurs assidus. Il admirait sa science des Saintes critures ; comment il en possdait la lettre et le sens, et avec quel rare bonheur il en faisait des applications aux mes. Il contemplait cette abeille mystique qui parcourait, en se jouant, les prairies embaumes de la Rvlation sur lesquelles le Saint-Esprit a vers tant de parfums et rpandu tant de couleurs ; se reposant tantt sur la Loi, tantt sur les Prophtes ; prenant un peu partout les matriaux de ses admirables instructions. 11 tait sublime dans ses expositions, dit l'crivain anonyme ; il avait une abondance de diction, une magnificence de forme singulire, tandis qu'il dveloppait les mystres cachs de l'criture Sainte . C'est dans ces mmorables circonstances que Grgoire IX ravi d'admiration, lui donna le glorieux surnom d'Arche du Testament. C'tait, ajoute l'Anonyme, une singulire faveur ; rarement un homme avait mrit un pareil loge de la la part du Vicaire de Jsus-Chrit. 11 est rest le plus beau titre du bienheureux Antoine.
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Mais cet loge n'tait pas exagr. Voici comment s'exprime l'An tenr anonyme, contemporain d'Antoine : Ce n'est pas sans raison que le Souverain Pontife lui donna le nom d'Arche du Testament; le texte des deux Testaments tait en effet A profondment grav dans sa mmoire, qu' l'exemple d'Esdras, il tait capable, avec ses seuls souvenirs, de rtablir intgralement les Ecritures, en
Ubi tantam principum Ecclesiae erga se benevolentiam expertus est, ut et b ipso Pontifice Maximo, et ceeteris omnibus, concio ilius incredibili studio 3t devotione auscultata sit. ('Vita anonyma, cap. vin.) * Tarn enim snblimiter, facoudo ore Scriptuive mysteria depromebat. (Ibidem J Ut Pontifex Maximum ungulari quadam prorogative, eum rcam Testamenti aopellaret. (IbidenW
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supposant que toutes les copies eussent pri. C'est ce dont tmoi. guent tous les hommes qui ont longtemps vcu dans son com merce, et qui l'ont vu de plus prs. En outre, il possdait un mer* veilleux talent pour interprter les divines critures, et pour en exposer avec clart et solidit les divers sens. Il n'y avait pas dans 4t la bible un seul livre qui lui fut tranger La Concordance morale de l'Ecriture Sainte, et Le Commentaire mystique sur l'Ancien Testament, dans lequel il ne laisse pas un seul passage sans l'accompagner de remarques pleines d'rudition et de pit,sontla preuve qu'Antoine n'avait pas usurp sa rputation *. Les ftes de Pques approchaient. Le Pape fit promulguer ln grande indulgence qui attirait dans la Ville ternelle un concours immense d'trangers, venus de tous les points de la chrtient . L'anne o Antoine prcha le carme, les foules accourues taient innombrables. Elle se pressaient avec avidit autour de l'apotre: chacun tait jaloux de le voir et de l'entendre. Pour plusieurs, il n'tait pas un inconnu. Ils l'avaient rencontren Italie etenFrance;
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i Ns immerito illi tributum fuit a Pontifies ut rca Testamenti diceretur ; ita enim utriusque Testamenti paginas memori plane afflixas h abc bat, ut, instar Esdr, potuerit, si sic res postulasset, omnes Scripturas divinas in iutegrum de sua memoria, etiam codicibus omnibus proraus aboutis, restituera Testantur hoc qui ejus quotdiano convictu et familiari consuetudne diu usi fuere ; nec ei defuisaet facilitas, si res poposci&set, omnia Scripta divina luculenter et multiplici ratione exponendi et interpretandi. (Vita anonyma, cap. * Id Concordia moralis quam in Sacram Scripturam composuit, convncit constat (etiam) ex ejus Commentario mystico in Vtus Testamentum, in quo nihil fere intactum nisi erudte relinquit. (Opra. S. Antoaiiprfatio.J S Cette indulgence n'tait pas accorde sous forme de jubil. Le jubil ne fut tabli qu'en 1300, par Boniface VIII, dont la bulle d'institution porte : m Selon le rapport fidle aes anciens, il y a de grandes indulgences accordes H h ceux qui visitent l'glise du prince des Aptres : nous les confirmons etc. Ces paroles prouvent que l'indulgence paschale n'tait pas une fable et qu'elle 3 servi de prliminaire l'tablissement du jubil qui en fut le dveloppement et la rglementation. Le succs de cette indulgence s'explique une poque qui mit les plerinages la mode, et qui en fit un des moyens les plus usits pour obtenir la rmission des pchs. On allait Jrusalem, et Saint Jacques de Compostelle, Borne avait un prestige encore plus considrable l'indulgence ne pouvait manquer ue trouver cho dans les mes, surtout au temps de Pques. (Fleury ; Histoire ecclsiastique, vol. XYiu, pag. 651.)

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le souvenir de son loquence et de ses miracles augmentait encore chez eux l'enthousiasme gnral dont ils taient les tmoins. Antoine tait plac au centre de cette petite humanit dans laquelle toutes les nations taient reprsentes. Il les portait toutes dans son cur ; il les levait toutes jusqu' la vrit et jusqu' Dieu. Ainsi ce vase d'lection qui avait t prdestin pour annoncer le nom du Christ hni aux peuples et aux rois, tait devenu Rome un vase catholique selon la belle expression dont l'antiquit s'est servie, pour exprimer l'tendue de son zle, la profondeur de ses vues, et l'universalit de sa gloire. Le Pape te chargea d'expliquer aux plerins la nature des faveurs spiritueLes dont il avait ouvert le trsor, le prix inestimable qu'ils devaient y attacher et les conditions auxquelles ils pourraient les obtenir. Antoine obit cet ordre suprme; et le jour de la Rsurrection, sa prdication fut accompagn d'un miracle qui rappela celui qui s'accomplit Jrusalem, au jour de la Pentecte, et dont nous trouvons le rcit aux Actes des Aptres. Le voici tel qu'il est rapport dans Les Petites fleurs de Saint Franois. Cette nave narration ajoute l'authenticit du fait historique tous les charmes de la lgende. Le mer veilleux vaisseau du Saint Esprit, Saint Antoine de Padoue, un des disciples et compagnons que Saint Franois s'tait choisis, et celui qu'il nommait son vicaire, prchait une fois devant le Pape et les cardinaux au consistoire, o taient des hommes de diver ses nations, grecs, latins, franais, allemands, slaves, anglais, et a d'autres diverses langues. Il fut enflamm de l'Esprit Saint et annona la parole de Dieu d'une manire si efficace, si dvote, si pntrante, si douce, si claire et si intelligente, que tous ceux qui taient prsents, quoiqu'ils fussent de diverses langues, en< tendirent toutes ses paroles clairement, distinctement, comme a s'il avait parl le langage de chacun d'eux, et tous restrent stu<t pfaits. Il sembla que l'on vit se renouveler l'antique miracle des Aptres au temps de la Pentecte, lorsque, par la vertu de l'Es prit Saint, ils parlaient toutes les langues ; et les cardinaux se s
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* S. Autoni, vas athoficum. ^Antiques litanies de S. Antoine.^

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disaient Tan l'autre : N'est-il pas venu d'Espagne celui qui pr* che? Et comment donc entendons-nous tous dans son langage le c }angage de notre pays? Le Pape rflchissait comme les autres, et s'merveillait de la profondeur de cette prdication, il s'cria : En vrit, celui-ci est l'Arche du Testament, et le trsor de l'crit ture Sainte *. C'est ainsi que Dieu se plaisait glorifier son ser viteur devant toutes les tribus de la terre. Par l il mrita d'tre compar aux Aptres, parce qu'il avait reu, comme eux, le don des langues * Aprs le carme, Antoine songea continuer sa route vers Assise. Son sjour Rome n'avait t qu'une halte. Il y avait trait les affaires dont sou provincial l'avait charg, son dpart de France. Il n'avait pas prvu alors qu'il y exercerait le ministre vanglique : mais il ne laissait chapper aucune occasion de travailler au salut des mes. Il avait fait ce qu'il devait faire. II se croyait dsormais inutile dans la Ville ternelle; et malgr la joie qu'il y gotait, il tait invisiblement pouss la quitter : l'obissance l'appelait ailleurs. En parfait disciple de la croix, il pratiquait srieusement l'oubli de lui-mme ; prfrante toutes les jouissances, celle qu'il trouvait dans le sacrifice. Du reste, il tait attir par une autre sduction. Le Chapitre auquel il allait assister n'tait indiqu que pour le lendemain de la Pentecte. Il avait devant lui plus de temps qu'il ne lui eu fallait; mais il tait impatient de revoir les lieux qui taient remplis pour lui des plus doux souvenirs. Un lien tendre et fort le rattachait la valle d'Assise, la patrie de son cur ; et si loin qu'il fut, il ne faisait que tourner autour de ce centre o son zle infatiguahie trouvait son point d'appui. D'ailleurs en quittant le pays o l'hrsie exerait sa fatale influence, il lui tardait de revoir les cabanes de feuillage bties le long du RivoTorto, o ses frres conservaient la virginit de leur foi et protgeaient celle des populations naves dont ils taient entours. Enfin il se promettait en arrivant Assise, de prolonger davantage sa
* Fioretti ,chap. xxxix. Liber miraculorum. Apud Bolland. 9 S. Antoni, apostolus linguamm dono. (Antiques litanies de Saint Antoine.

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recollection, et de se retremper aux sources de la vie hroque qu'il levait embrasse, et dont il remplissait avec tant de ferveur les austres devoirs. Tous ces motifs donnaient des ailes son me, el ne lui permettaient pas de diffrer plus longtemps son dpart. Ilalla donc se prosterner une fois de plus aux pieds de Grgoire IX et aprs avoir obtenu son agrment, il se dirigea vers Assise, ea< compagnie du Frre Luc. Les historiens racontent qu'Antoine imitait la manire de voyager de Saint Franois. Rien n'tait vanglique, et rien n'tait pittoresque comme les voyages de ce pauvre sublime qui s'en allait*, les pieds nus, et sans provisions; se confiant la Providence, se* mant en route le bon grain de la parole de Bien, et celui non moin* prcieux de ses exemples, tandis qu'il exposait Frre Lon quelles choses font la joie parfaite ; et qu'il partageait avec Frre Masso le pain qu'ils avaient recueilli de porte en porte *. Pour se dlasser de la fatigue, il entrait dans les glises o il entonnait une hymne en l'honneur de madame la Pauvret . Il parlait la naturec sa marche tait une marche triomphale travers la cration subja gae par sa vertu;
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Quelque chose de pareil se passait pour Antoine, le disciple qui a le plus ressembl an matre. Lui aussi affectait un dnuement magnanime que sa foi empchait d'tre une tmrit. L'absence de tout souci pour le lendemain, se peignait dans la srnit de son visage. Il chantait haute voix des cantiques en l'honneur de Jsus et de Marie. S'il rencontrait des laboureurs ou des ptres, il s'arrtait avec eux; il consolait leurs tristesses; il ne les laissait pas sans leur rappeler la saintet de leur vocation, et sans les exhorter ne pas la compromettre par leurs pchs. L'Eucharistie tait son viatique; il l'adorait dans les temples des bout* gades qu'il traversait ; quand il pouvait, il la prenait l'autel o il clbrait la messe. Il tait l'aptre de l'Eucharistie : il l'avait v e n ge plusieurs fois, par ses sermons et par ses miracles, des outrages de l'hrsie manichenne ; l'Eucharistie lui payait ses services par *
Fxoretti, chap. vm. * Ibidem, chap. XUL * Ibidem.

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les douceurs dont elle inondait son me. Elie fuyant la fureur des rois, se reconfortait l'ombre d'un genvrier avec un paiu cuit sous la cendre, et une amphore remplie de vin : Elie ne mangeait qu'un symbole. Antoine plerin dans la campagne romaine et dans les gorges de FOmbrie, gotait la vrit du don cleste. Le pain des anges remplaait souvent pour lui le pain matriel qui lui manquait. Comme Saint Franois, il avait un trs haut degr le sentiment de la nature. Ce n'tait pas un sentiment d'artiste, qui lui faisait saisir l'harmonie des lignes, la profondeur des horizons, la beaut des paysages, et les teintes chaudes de la lumire, dans ce pays privilgi. Il s'levait jusqu' la thologie du spectacle qui se droulait sous ses regards. La nature tait pour lui un vaste emblme qui exprimait les attributs de Dieu. La puissance, l'immensit, la sagesse, la bont, la majest du Crateur; l'unit de sa substance et la trinit de ses personnes ; toutes ces magnificences dogmatiques lui taient "racontes par les lments qui se dployaient sur sa tte et sous tes pieds. Il tait aid dans cette interprtation mystique, par la connaissance parfaite qu'il avait des Psaumes : de toutes les parties de l'criture Sainte, aucune ne met plus frquement en scne les merveilles de la nature. La nature est comme la lyre dix cordes que le Prophte royal tient entre ses mains, et sur laquelle il excuta ses mlodies, tour tour graves, joyeuses, mlancoliques, tendres, et quelquefois terribles. Les vents, les flots, les astres, les neiges, les frimas, les fontaines, les collines, les forts y mlent leurs voix, pour composer une hymne d'adoration et de reconnaissance qui arrive jusqu'au trne de l'invisible matre de l'univers. Toutes les mes ont emprunt David ses cantiques pour traduire leur amour. Antoine les savait par cur ; et en cheminant avec son compagnon, il les rptait avec une sainte allgresse, invitant toutes les cratures louer, glorifier, et bnir le Seigneur. Ainsi la pense de Dieu ne le quittait pas. Ce Dieu tait sa passion, sa lumire et sa vie. Il s'levait jusqu' lui par les mmes moyens qui ont quelquefois la triste vertu de nous en dtourner. Comme le c bonheur, dit Saint Bonaventure, n'est autre chose que la posses-

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a sion du souverain bien, et que le souverain bien est au-dessus de nous ; nul ne peut tre heureux, s'il ne s'lve au-dessus de lui mme, non corporellement, mais mentalement... Selon les condi lions et les puissances de notre me, l'univers nous est comme une chelle pour monter Dieu. Il y a dans la cration un vesti ge et une image du Crateur ; un vestige matriel et prissable qui est hors de nous ; une image spirituelle et immortelle qui est en nous. Or pour parvenir au premier principe spirituel et ternel qui est au-dessus de nous, il nous faut passer par le vestige ma triel et temporel qui est hors de nous ; ainsi on est mis dans le w sentier de Dieu... Heureux, ajouta le pieux docteur, heureux, A mon Dieu, l'homme qui a mis en vous son esprance, et qui, en cette valle de larmes, a plac dans son cur des degrs par les quels il s'lve jusqu' vous *. En crivant cette page si profonde et si suave, o le gnie et l'amour se fondent dans un dlicieux mlange, Saint Bonaventure se souvenait de son sraphique Patriarche, et de l'apostolique Antoine qui avait hrit de sa grce comme de ses vertus.
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Saint Bonaventure : Itinraire chap. r.

CHAPITRE XIII

Antoine arrive Saintc-Marie-des- Anges, Le tombeau de Saint Franois, Ouverture du Chapitre gnral* lection du florentin Jean Parent. Le Chapitre adresse Grgoire IX une lettre, pour demander la canonisation de Saint Franois. Antoine dpose sa charge de gardien de Limoges. Il est nomm provincial des A H magnes. II visite ses frres. Il va en mission a Rimini. Les Cathares. Antoine prche aux poissons. // opre de nombreuses conversions. Les hrtiques cherchent ^empoisonner. Comment il chappe la mort.
Si mortiferum quod bberint, non eis nocebit. Mare, XYI, 18. Gaude quod zelo succensna Juatitiae, redarguebaa Omnes, et propter hoc eraa Multis Yilio&is offensus.
(CHVIIT DE MALAK

: Histoire de saint Franois Monuments

historiques.) Dominamini piscibus maria et volucribus cH. Gen. i, 28.

De retour Assise, Antoine employa ses loisirs satisfaire sa foi et sa pit filiale. II visita d'abord Sainte-Marie-des-Anges. L'homme de Dieu, Saint Franois, crit Saint Bonaventure, voyant a cette pauvre glise abandonne; parce qu'il avait une trs-tenv dre dvotion envers la Reine du monde, il commena y sjourt ner frquemment pour en entreprendre la rparation. Compre nant par le vocable mme de cette glise, appele depuis des si cles Sainte-Marie-des-Anges, qu'Ua recevait habituellement des

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visites angliques; il y fixa ses pas cause de son respect poui les anges, et surtout cause de sou amour envers la Mro du Christ. Ce lieu devint plus cher au saint homme qu'aucune au tre partie du monde. C'est l en effet qu'il dbuta avec humilit dans sa profession ; c'est l qu'il lit dans les vertus des progrs rapides ; l enfin qu'il s'endormit heureusement dans le Seigneur . Aussi en mourant il le recommanda ses frres comme trs-fao voris de la Vierge Marie *. Le testament d'amour que le sraphique Patriarche avait laiss ses enfants, fut fidlement excut. Antoine s'y conforma plus que personne. Au Chapitre des Nattes, il n'avait fait que passer. Il ne pt pas goter son aise les charmes de ce lieu bni. Maintenant il tait plus heureux : il lui tait donn d'y fixer ses pas pour quelques jours. Sainte Marie-des-Anges tait remplie pour lui de dlicieux souvenirs : son me mue les rveillait, et les savourait. En mme temps, il saisissait mieux son harmonie avec 3e gnie et les destines de l'Ordre des Frres Mineurs. La langue de terre si bien appele Portioncule, sur laquelle elle tait btie, exprimait parfaitement l'humilit des origines de l'Ordre, et l'abngation de eeux qui l'avaient embrass. Elle tait l cette chtive chapelle comme une relique prcieuse de cette pauvret dont Saint Franois tait, selon Bossuet, l'amateur dsespr . Le nom de la Vierge laquelle elle tait ddie, en rappelant la Rdemption dont Marie avait t le bienheureux instrument, disait assez haut que
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Hune locum vir sanctus amavit prae esteris totus mundi ; hic eJenim ntztniliter coepit ; hic virtuose profecit : hic fliciter consummavit; hune in morte (ratribus tanquam Virgini carissimum commendavit. (Saint Bonaventure : Lgende de Saint Franois, chap. it.) *Videte filii, ne unquam hune locum relinquatis. Si ab una parte foras ex* pellimini, per aliam reintrate. Nam locus iste sanctus est, et habitatio Christs, et Virginia znatris ejus. Hic cum pauci essemus, augmentavit nos Dominus altissimus. Hic luce sapientia sua? illumina vit animas pauperum suorum. Hic ign ani amorls nostras voluntates accendit. Hic qui oraverit corde devoto, quod petierit obtinebit : offendens gravius punietur. Propter quod, o filii, ha hete hune locum omni reverentia et honore dignissimum. (Opuscula S. Francisei, tom. III, collt, xxvm.) 3 Montalembert : Histoire de Sainte Elisabeth. Introduction.

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Saint Franois avait t suscit de Dieu pour racheter par ses larmes et par le sang de ses missionnaires, un sicle corrompu avant d'tre civilis. Enfin depuis le dpart d'Antoine, Sainte-Marie-des-Anges avait t enrichie de l'indulgence de la Portioncule, la plus prcieuse, aprs celles que l'Eglise accordait aux plerins de la TerreSainte. Cette grce nouvelle ajoutait encore sa gloire, et achevait de dterminer le symbolisme que le mystique aptre y dcouvrait . En sortant de Sainte Marie-des-Anges, Antoine monta la villo d'Assise, et alla se prosterner devant le tombeau de Saint Franois. 11 tait absent quand le sraphique Patriarche avait quitt la terre : il n'avait pas recueilli ses suprmes paroles; il n'avait pas rcusa dernire bndiction. Son regret s'adoucissait, tandis qu'il priait sur sa cendre peine refroidie. Il ressuscitait ce grand mort dans sa tendresse ; il contemplait son visage amaigri par la pnitence et sillonn par les larmes de l'amour; il coutait sa voix, hier si persuasive, quand elle prchait la doctrine de la croix; et maintenant plus loquente encore, parce qu'elle sortait du fond du tombeau, pour dire la mme chose. L'glise de Saint-Georges lui tait dj chre ; car c'est l que Saint Franois, petit enfant, avait commenc ses tudes, et l aussi qu'il avait prch pour la premire fois. Depuis que cette glise tait devenue le lieu de sou repos, Antoine l'aimait davantage ; il s'en dgageait une vertu qui augmentait chez lui l'esprit religieux dont il tait rempli*. Il considrait dans une mditation silencieuse, comment Dieu avait rcompens le pauvre Franois, qui pendant sa vie tait mort au monde et lui-mme ; et qui aprs sa mort avait fleuri comme le palmier du dsert, et s'tait multipli comme le cdre du Liban. 11 s'enivrait au torrent de dlices qui coulait de son tombeau ; il s'encourageait mourir chaque jour, pour revivre dans les mes, en y engendrant le Christ bni.
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Cependant le Chapitre gnral s'assembla la date indique . Les circonstances lui donnrent une grande impor3

Chalippe : Histoire de Saint Franois. Vol. u, pag. 14, 16,57, 59. * Chalippe : Histoire de Saint Franois, voi, h, pag. 213. s L'opiaion qui place la tenue du Chapitre A Rome, le 6 juin, veille de la

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tance, et attirrent un nombre trs-considrable de ministres provinciaux et de gardiens. Pendant les dernires annes de Saint Franois, l'Ordre avait t gouvern par un vicaire, parce que personne n'avait consenti remplacer entirement le fondateur vivant, et prendre le titre de ministre gnral. Le moment tait venu de procder, selon la rgle, l'lection de son successeur. Un homme que nous retrouverons bientt dans cette histoire, pouvait rendre cette lection difficile : c'tait le Frre Elie, qui avait t le premier vicaire de Saint Franois ; et qui avait dans l'Ordre de nombreux partisans. Nanmoins il fut cart . Le choix tomba sur Jean Parent, de Florence. Dans le monde, il tait un jurisconsulte minent, et il exerait la magistrature Fescennia. Converti Dieu par la crainte de ne pas faire son salut dans la profession qu'il avait embrasse, il entra en religion, o il ne tarda pas briller de l'clat de tontes les -vertus. Il tait ministre de la province d'Espagne, quand il fut lu gnral de son Ordre : il ne dmentit pas les esprances qu'il avait fait concevoir ses frres*. Le suffrage d'Antoine tait acquis un personnage aussi mritant. Ami de la rgle, passionn pour la prosprit de la Famille sraphique, il se rangea immdiatement derrire celui qui tait capable de remdier aux abus, et qui essaya en effet de restaurer la discipline, branle sur quelques points.
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Aprs l'lection de Jean Parent, l'acte principal du Chapitre fut la supplique qu'il adressa Grgoire IX, l'effet d'obtenir la canonisation de Saint Franois. En attendant les honneurs que l'Eglise allait lui dcerner, le vnrable Patriarche recevait ceux que ses enfants lui votaient. C'tait sa premire canonisation. On pouvait peut-tre souponner les siens d'tre aveugls par leur tendresse ; mais ils taient bons juges ; car aprs avoir t les tmoins de tous les miracles que Saint Franois avait accomplis pendant sa vie, ils assistaient chaque jour ceux qui clataient sur son tomPentecte, est rfute par la date de la fte de Pques qui, cette anne, tombait le 11 avril. * Chalippe : Histoire de Saint Franois, vol. i, pag. 295.

* Wadding : Annales Minoram gzogoidi, note 26.

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nenu. La voix des Frres Mineurs tait bien la voix de Dieu. Elle trouva cho dans le cur de Grgoire IX, qui accueillit avec joie leur demande, et leur donna satisfaction Tanne suivante. A la fin du Chapitre, Antoine fut dcharg de sou emploi de gardien de Limoges. Il tait toujours heureux quand il s'agissait de dposer le fardeau du pouvoir ; non pas par amour du repo?, mais par un got dcid pour la vie humble et cache. Cependant il ne gagna rien son abdication ; car on lui donna immdiatement le titre de provincial de la Romagne. Une fois de plus, il vit par lui-mme que ceux qui s'abaissent leurs propres yeux, sont levs devant les hommes ; car Dieu se plait prendre les instruments de sa grce dans leurs rangs. Il avait alors trente deux ans. Antoine qui pesait tout au poids du sanctuaire, considra dans ses nouvelles fonctions les devoirs qu'il avait remplir, plutt que les droits dont il tait investi. En consquence, il se hta de visiter sa province. Il apporta ses frres les rsolutions prises au Chapitre. Il leur recommanda la pratique des vertus religieuses, et il les encouragea par ses exhortations et par ses exemples. La ferveur qui anima ds lors les couvents de l'Emilie et de la Romagne, fut le fruit de son zle. Pendant plusieurs annes, il fut ministre de ses frres dans la province d'Emilie, avec un succs qui lui valait l'approbation gnrale. Quoiqu'il ft sans rival, en Italie, pour la doctrine et l'loquence ; nanmoins dans l'exercice de ses fonctions, il se montrait merveilleusement facile et compatis sant *. A l'extrieur, le zle d'Antoine ne fut pas moins remarquable qu'auparavant. Ds qu'il et rgl les affaires de sa province, il reprit la croix, et courut aprs les populations que l'hrsie travaillait dans la pninsule italienne, comme en France et en Allemagne. Les Cathares ou Patarins taient trs-nombreux dans la Romagne et dans l'Emilie. Les Circoncis dominaient en Lombardie. Idem autem ipse etiam in provincia ^Emiliae, multis annis fratrum minister cum iaude fuit. Etsi vero doc tri n a et varbo in Italia vix quemquam parent habcret, at nihilominus in sua praefectnra, -vel miniatri functione, mire cotmoduoi et humanum se praebebat. (Vita anonyma, cap, a.)
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HISTOIRE DE SAINT ANTOINE DE PADOUE.

Les Vaudois s'taient principalement retranchs dans le Milanais et dans les montagnes du Pimont. Ces sectes, partout un peu mles, n'taient que des varits d'une mme hrsie laquelle se rattachaient les Albigeois qui dsolaient le midi de la France. Elles prsentaient plusieurs points communs, qui taient comme des traits de famille. Ainsi toutes prenaient leur origine dans la Gnose, ce systme confus qui remontait au premier sicle de l'Eglise, et dans lequel les doctrines juives, chrtiennes et payennes se combinaient ?ous des formes bizarres et peine intelligibles. Toutes professaient le Manichisme, o la doctrine des deux principes, avec les consquences logiques qui en dcoulaient. Toutes, en altrant les dogmes fondamentaux du catholicisme, en voulaient l'Eglise en tant qu'institution, et lui disputaient les biens temporels qu'elle possdait, et la puissance politique qu'elle exerait. Toutes menaaient plus ou moins les pouvoirs publics, et la socit elle-mme, en niant la proprit et le mariage. Mais la secte albigeoise tait la seule qui et une arme : en Italie il n'y avait que des prdicants. Les Cathares et les Circoncis qu'Antoine rencontra dans son apostolat, taient spars par certaines nuances dogmatiques et par des pratiques particulires. Les Cathares professaient le Doctisme qui consistait ne considrer que comme une apparence tout ce qui tait corporel en Jsus-Christ : ils rejetaient l'Ancien Testament. Les Circoncis au contraire taient Ebionites : c'est--dire qu'ils reconnaissaient la ralit de la mission du Messie, restreinte aux proportions d'une mission purement humaine. Ils soutenaient l'existence permanente des crmonies et des lois judaques. Parmi les jongleries que les Cathares avaient substitues aux sacrements de l'Eglise, on comptait ce qu'ils appelaient la consolation, ou l'imposition des mains. C'tait une manire de remettre les pchs, d'autant plus commode qu'elle n'exigeait pas l'aveu des fautes commises, pas mme la contrition. Seulement l'initi, admis au rang des parfaits, s'engageait mener une vie austre et exempte de ton le mouillure. Qui pouvait sans tmrit faire une pareille professe? ^ scandales du lendemain ne tardrent pas rendre suspecte la corna, _: .on des Cathares : aussi ils prirent le parti de ne
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l'accorder qu' ceux qui allaient mourir. Ils ne trouvrent pas d'autre moyen de persvrance * Antoine, fidle son ancienne mthode, commena par protger le pauvre peuple contre la sduction des nouveauts manichennes. Les petits lui taient chers. Ils taient pour lui les agneaux du Christ bni. Il les dirigeait vers les pturages de la vraie foi ; il les abreuvait aux sources ocres qui jaillissent du ct entrouvert du Sauveur. Mais comme le bon pasteur, il ne prit pas la fuite la vue des loups qui rdaient autour du troupeau. Il alla vers eux, et il essaya d'adoucir leur frocit. C'tait toujours la partie difficile de l'apostolat d'Antoine. Les multitudes ne sont gure qu'entranes : la faveur de leur ignorance, et en flattant leurs passions, on les prcipite dans l'erreur, et dans des excs redoutables. Il suffit quelquefois de les dtromper, et de les apaiser, pour avoir raison de leur rsistance. Mais les sectaires sont orgueilleux et obstins. Antoine se mit l'uvre, en laissant Dieu le soin d'achever ce qu'il allait commencer. Rimini tait devenu le camp retranch des Cathares, sur le versant oriental des Appenins. Cette ville qui avait t d'autres poques hospitalire envers l'hrsie*, travaillait conserver sa vieille rputation. Elle tait soumise, comme les autres villes de la PentapoIe, la juridiction des papes. Cette circonstance qui devait favoriser son orthodoxie, ne la sauvait pas de la propagande malsaine des ennemis de l'Evangile. Elle tait par temprament querelleuse et rebelle; son port tait accessible au commerce de toutes les nations ; son gnie tait ouvert toutes les importations de la pense humaine. Un homme moins rsolu qu'Antoine aurait hsit : lui entra dans la place, dcid annoncer la parole de vrit, insister temps et contre temps, convaincre d'erreur et de perfidie les sectaires effronts, les dpeindre tels qu'ils taient devant les simples surpris par leurs menes tnbreuses, les menacer des jugements de Dieu ; et, en dernire ressource, dispos
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Alzoc : Histoire universelle de l'Effli?<>. vol, i, chap. v, vol, n, chap.

ni.

* Les Ariens tinrent h Itiminx un concile tristement clbre, en 359.


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HISTOIRE

DE SAINT ANTOINE DE

PADOUE.

se mettre leurs genoux, pour les conjuger de ne pas affliger l'Eglise du Christ, en arrachant de son sein les mes qu'elle engenre dans la douleur et dans l'amour. Il ouvrit des prdications publiques, dans lesquelles il vengea les dogmes catholiques des attaques dont ils taient l'objet. Il attaqua son tour les doctrines la mode, les superstitions honteuses, renouveles des payens, qu'on accrditait un peu partout; il n'pargna pas les pratiques clandestines des initiations. Mais son loquence, ordinairement si attrayante par son allure franche et courageuse, ne produisit aucun effet. Les Cathares irrits du zle qu'il dployait contre eux, ne cdrent mme pas la curiosit de l'entendre. Ils restrent plus durs que des pierres; non contents de ne pas se rendre l'vidence de ses raisonnements, ils le laissrent prcher dans le dsert .
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Antoine bout de moyens ne se dcouragea pas. Il tourna ses regards vers le ciel : il rpandit dans l'oraison des larmes abondantes, jusqu' ce que l'inspiration de la grce vint le tirer d'embarras. Il s'arrta la pense de changer d'auditoire, et d'aller vangliser la mer, puisque la terre rpondait si mal aux appels de sa charit. En conduisant ainsi les hommes l'cole ds tres privs d'intelligence, il voulut leur donner une leon solennelh ; il espra enlever aux Cathares tout prestige sur le peuple, en supposant qu'ils ne se rendissent pas devant la vrit manifeste. Dieu ne trahit pas la foi de son aptre. Le miracle des poissons occupe, flans les annales des Frres Mineurs, le mme rang que le miracle des oiseaux. Le premier appartient Antoine; le second Saint Franois. J'ai indiqu comme un des caractres de l'histoire d'Antoine, un certain paralllisme justifi par les faits; et qui, sans effacer la distance qui spare le Patriarche de son disciple, cre au profit de ce dernier, un intrt trs-vif, et une gloire qu'il ne partage avec aucun de ses frres. Comme cette ide reviendra quelr
* Cum S. Antonius rimini prcediearet, ubi haereticorum magna copia morabatur ; contra eorum errores disputans, cupiebat eos ad lumen reducere vertatis. lpsi vero facti lapides per obstinatioc^m, illius sanctis eJoquiis non solum non acquiescere, sed ipsa audire totaliter contempserunt. {Liber miraculorum. Apud Bolland.;

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quefois dans le cours de mon rcit ; pour ce motif, je me dcide reproduire ici le miracle des oiseaux ; ainsi il ne sera pas un horsd'uvre. Saint Franois partit et arriva entre Gannaio et Bava^gna. Et c comme il passait outre, il leva les yeux, et vit ct de la route quelques arbres sur lesquels tait une multitude presque in finie d'oiseaux ; de quoi il s'merveilla, et il dit ses compa gnons : Vous m'attendrez ici sur le chemin, et j'irai prcher aux oiseaux. Il entra donc dans le champ, et se mit a prcher H aux oiseaux qui taient a terre. Aussitt ceux qui taient sur les arbres s'en viennent lui ; et tous ensemble restrent tranquilles, jusqu' ce que Saint Franois eut fini de prcher; et alors mme ils ne partirent qu'aprs qu'il leur eut donn sa bndic<t tion. Et, selon ce que raconta dans la suite Frre Masseo Frre Jacques de Massa,.... la substance de la prdication de Saint < Franois fut celle-ci : a Mes oiseaux, vous tes extrmement c obligs Dieu,.votre crateur ; et toujours et en tous lieux vous le devez louer, parce qu'il vous a donn la libert de voler par tout, et qu'il vous a encore donn un double et triple vtement ; ensuite, parce qu'il a rserv votre espce dans l'arche de No, afiu que votre race ne vint pas manquer : vous lui tes encore obligs pour l'lment de l'air qu'il vous a dparti. Outre cela, vous ne semez ni ne moissonnez, et Dieu vous nourrit et vous donne les fleuves et les fontaines pour vous abreuver; il vous donne les montagnes et les valles pour votre refuge, et lies < grands arbres pour y faire vos nids ; et parce que vous ne savez * ni iiler ni coudre, Dieu prend soin de vous vtir, vous et vos peM tits ; en sorte que votre Crateur vous aime beaucoup, puisqu'il vous accorde tant de bienfaits. Gardez-vous donc du pch d'in gratitude, et toujours tudiez vous louer Dieu. Saint c Franois leur ayant dit ces paroles, les oiseaux, tous tant qu'ils u taient, commencrent ouvrir le bec et les ailes, tendant le cou, et inclinant la tte jusqu' terre ; et par leurs mouvements et par leurs chants, il montraient que le Saint leur causait un trs-grand plaisir. Et Saint Franois se rjouissait avec eux ; il c

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HISTOIRE DE SAINT ANTOINE DB PADOUE.

(( tait charm et s'merveillait beaucoup d'une telle multitude d'oiseaux, de leur admirable varit, et aussi de leur attention et de leur familiarit ; et pour cette raison il trouvait sujet en eux de louer dvotement le Crateur. Finalement, la prdica tion termine, Saint Franois leur fit le signe de la croix, et leur a donna licence de partir. Alors tous les oiseaux s'levrent dans l'air avec des chants merveilleux . C'est une scne du paradis. Les oiseaux obissent la parole de Saint Franois, comme les animaux dfilaient en silence devant Adam qui imposait un nom chacun *. Rien ne gte la beaut du tableau : Saint Franois n'avait personne convertir. A Rimini la situation est un peu diffrente. La foi et l'hrsie sont en prsence, se disputant l'empire des mes. Le contraste est saisissant ; la lutte est mouvante : un grand triomphe se prpare pour Jsus-Christ et pour son aptre. Le Christ bni voulut montrer, par le moyen des animaux sans raison, la grande saintet de son trs fidle serviteur Saint Antoine, et comment on devait couter dvotement sa prdica0 tion et sa doctrine sainte. Une fois entre autres, il se servit des poissons pour rprimander la folie des infidles hrtiques, de la mme manire que jadis, dans le vieux Testament, il avait rprimand, par la voix de l'nesse, l'ignorance de Bte laam. Saint Antoine se trouvant donc Rimini, o tait une a grande multitude d'hrtiques, et voulant les ramener la lu* mire de la vritable foi et au chemin de la vertu ; il les prcha pendant plusieurs jours et disputa avec eux de la foi du Christ et de la Sainte Ecriture ; mais eux, non seulement ne se rendaient pas ses saintes paroles, mais demeuraient endurcis et obstins ne vouloir pas l'couter. Saint Antoine, un jour, par une di vine inspiration, s'en alla vers la plage o le fleuve se jette dans c la mer ; et, s'tant ainsi plac entre le fleuve et la mer, il coml

Fioretti chap. vn

Chalippe : Histoire de Saint Franois. Vol. n pag.


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399. Liber miraculorum. Apud Bolland. ' Geaes. JI, 19.

HISTOIHE DE SAINT-ANTOINE DB PADOUE.

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mena parler comme s'il prchait de la part de Dieu, aux K poissons, et il dit : Ecoutez la parole de Dieu, vous, poissons de la mer et du fleuve, puisque les infidles hrtiques ddaignent de l'entendre . Et ds qu'il et parl, aussitt accourut vers le bord o il tait, une telle multitude de poissons, grands, petits et moyens, que jamais dans cette mer et dans ce fleuve on n'en avait vu une si grande quantit : tous tenaient leurs ttes hors de l'eau, et tous semblaient regarder la face de Saint-Antoine, tous dans le plus grand ordre et une grande paix. Car sur le devant et le plus prs de la rive, se tenaient les petits poissons ; aprs eux venaient les moyens ; et derrire, o l'eau tait plus profonde, se tenaient les plus gros. Les poissons tant donc rangs dans cet ordre, Saint Antoine se mit prcher solennellement et dire : Mes frres les poissons, vous tes fort obligs, selon votre pou voir, de rendre grce notre Crateur qui vous a donn un aussi <t noble lment pour votre habitation : car, selon qu'il vous platt, n vous avez des eaux douces et des eaux sales. Il vous a mnag beaucoup de refuges pour chapper aux temptes ; il vous a ente core pipar un lment clair et transparent, et nue nourriture dont vous vivez. Dieu, votre Crateur libral et bon, quand il u vous fit natre, vous commanda de crotre et de multiplier, et vous donna sa bndiction. Quand le dluge universel arriva, quand tous les autres animaux moururent, Dieu vous rserva seuls sans dommage. Ensuite il vous a donn des nageoires pour courir o il vous plat. A vous il vous fut accord, par le commandement de Dieu, de garder le prophte Jonas, et aprs trois jours, de le rejeter terre sain et sauf. C'est vous qui don<t ntes le cens pour Notre-Seigneur Jsus-Christ, qui, en sa quarlit de pauvre, n'avait pas de quoi le payer. Par un mystre sin gulier, vous servtes de nourriture au roi ternel Jsus-Christ, avant et aprs sa rsurrection. A cause de toutes ces choses, vous tes extrmement obligs de louer et de bnir Dieu, qui vous a dparti tant et de tels bienfaits de plus qu'aux autres cratures. A ces paroles et aux autres enseignements que Saint Antoine ajouta, les poissons commencrent ouvrir la

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gueule, incliner la tte, et avec ces signes et d'autres marques de respect, selon leur manire et leur pouvoir, ils louaient Dieu* a Alors Saint Antoine, voyant tout le respect des poissons pour Dieu leur Crateur, se rjouit en esprit, et dit haute voix : Bni soit le Dieu ternel, parce que les poissons de l'eau l'ho norent mieux que ne font les hommes hrtiques, et les animaux sans raison coutent mieux sa parole que les hommes infid les. )) Or plus Saint Antoine prchait, et plus la multitude des poissons augmentait, et aucun d'eux ne quittait la place qu'il avait choisie. A ce miracle, le peuple de la cit commena d'accourir, et, dans ce nombre, les hrtiques dont on a parl plus haut ; lesquels, voyant un miracle si merveilleux et si ma nifeste, furent mus dans leur cur, et tous se jetrent aux pieds de Saint Antoine, pour entendre sa parole. Alors Saint Antoine se mit prcher la foi catholique : il prcha d'une manire si leve, que tous les hrtiques se convertirent et revinrent la < vraie foi du Christ ; et tous les fidles demeurrent consols avec ( une grande allgresse, et se fortifirent dans la foi. Cela fait, Saint Antoine congdia les poissons avec la bndiction de Dieu; et tous partirent en donnant des marques extraordinaires de joie et le peuple de mme Ensuite Saint Antoine resta Rimini piu sieurs jours, prchant et recueillant beaucoup de fruits spirituels dans les mes .
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.L'effet de ce miracle fut immense : il tait si extraordinaire ; il avait t accompli devant un si grand nombre de tmoins ; les circonstances lui donnaient si bien le caractre d'un dfi lanc aux hrtiques, qu'il avait passionn les esprits les plus calmes. A partir de ce moment, la parole d'Antoine recouvra toute sa puissance. Le Liber miraculorum qui traduit mot mot la lgende des Fiorett et lui donne le cachet historique, dit : Le Saint resta encore plu sieurs jours Rimini, occup annoncer la parole de Dieu ; le a nombre des hrtiques qui se convertit fut trs-considrable :
' Fioretti chap. I L . Le Gnerchin a immortalis ce miracle dans le au* perbe tableau qu'on voit au palais Borghese, Rome.

HISTOIRE DE SAINT ANTOINE DE PADflUE,


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ainsi il recueillit le prcieux fruit de sachante . L'Ecrivain anonyme confirme Wadding en ces termes : Ses discours pn* traient bien avant dans les mes ; la doctrine du salut qu'il d veloppait jeta chez elles de si profondes racines, qu'aprs avoir extermin les noires erreurs des Cathares, il ramena la foi bon nombre d'hommes qui s'en taient carts *. Cependant il y avait des rsistances ; rarement le miracle a raison de tout le monde. Quand il n'claire pas les esprits .prvenus, il acheva de les aveugler : ce terrible tat est le chtiment de leur orgueil. Les Cathares qu'Antoine n'avait pas ramens, s'irritrent de leur dfaite ; et r-* solurent de se dbarrasser au plutt de lui, pour sauver le reste de leur popularit et de leur clientle. Il arriva nn jour qu'An* toine fut invit dner par les hrtiques, dans une province d'Italie . Le Saint accepta leur invitation, afin d'avoir l'occasion; a.de les retirer des tnbres de Terreur, l'exemple de Jsns* Christ qui, pour le mme motif, mangeait avec les pubhcains et .les pcheurs. Mais parce que une conscience trouble s'arrte .naturellement des penses cruelles ; les hrtiques qu'il can* fondait frquemment dans ses discours, formrent contre lui un projet funeste ; et lui prsentrent un plat empoisonn, ca* a pahle de lui donner la mort sur le champ. Immdiatement 1A Saint-Esprit lui rvla l'infernale .trame. Alors le Saint leur re. procha la malice de leurs sentiments ; et .leur adressa .de pieuse, et pacifiques exhortations. Mais les hrtiques grands artisans de mensonge, imitant en cela le diable qui est le pre du men songe, lui rpondirent qu'en agissant ainsi, ils avaient simple ment voulu exprimenter la vrit de cette parole de l'Evangile i a S'ils boivent un poison mortel, il sera pour eux inoffensif* Alors
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* Sanctus autem ibidem per dies plurimos, prdicondo, haereticos couver tendo, maximum frnctum fecit. (Liber miraculorum, Apud Bolland.) * Eas autem in anditorum pectoribus ?ificax sermo et doetrma ealutari* Bxit radies, ut profligatis tetris erroribus, non pauci ad fdei integritatem sint reducti. (Vita anonyma, cap. vu.) Quoique Wadding ne dsigne pas la ville ou ce miracle s'accomplit, l'opinion commune le place A Rimini.
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< ils se mirent lui persuader qu'il devait manger le plat qu'on lui c avait offert ; avec promesse, s'il ne lui causait aucun mal, d'em brasser pour toujours la foi de l'Evangile : ils ajoutaient que s'il craignait d'en manger, ils concluraient de l que la parole de l'Evangile tait fausse. Mais Saint Antoine fit avec intrpidit le signe de la croix sur le plat ; et le prenant dans ses mains, il leur dit : Je vais faire ce que vous voulez ; non pas pour tenter Dieu, mais pour vous prouver combien j ai cur votre salut et le triomphe de notre Evangile, et comment je ne recule devant aucun pril pour ces deux grands intrts. Il mangea donc du < plat empoisonn ; mais il n'prouva aucune indisposition. Ce que voyant, les hrtiques se convertirent la foi catholique .
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Parmi les conqutes du bienheureux Antoine, on comptait un personnage de marque appel Bonvillo. Celui-ci porte dans l'histoire le nom d'hrsiarque ; ce qui indique suffisamment qu'il tait le chef de 1k secte cathare. Depuis trente ans il tait enfonc dans les tnbres de l'erreur ; et son aveuglement tait si profond, telle tait son obstination dfendre des doctrines pernicieuses, qu'on dsesprait de le ramener dans le sein de l'Eglise : mais la grce triompha de son orgueil par les mrites et par l'ardente foi du Bienheureux. Bonvillo revenu de meilleurs sentiments, se montra dans la suite un disciple trs-fidle du Christ ; et persvra jusqu' sa mort dans son obissance Ainsi se termina la courte mais brillante mission du bienheureux Antoine Rimini. Les conversions extraordinaires qu'il avait opres, suffisaient pour perptuer la mmoire de son passage. Il parait cependant qu'on ne s'en tint pas l. Dans sa reconnaissance, la
At S. Antonhis intrepidus, super cibum signura crucU edidit ; escamque manbus sumens, dixit eis : Hoc facam, non ut Dei teotator ; sed ut salutf vestrae et rostre fidei evaogelic constana et intrepidus aemulator. Cibo ergo sumpto sanus apparuit, nec sensit ia corpore eliquid nocumeati : quod vi* dents hretici ad fidem catholicam sunt conversi. (Liber miraculorum Apud BoUand.) * In luibus etiam Donovfllum hreaiarcham, quem triginta annis etrorum tenebr obccaverant, ad sanitatem revomvit, effecitque ut usque ad morlem Ecclesia? maudatia devotus steterit. (Vita aaonvma. can. vnJ
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cit leva l'embouchure de la Marrechia, prs de l'endroit ou les poissons, dociles la voix de F aptre, avaient si bien cout son sermon, une petite chapelle ddie la gloire de Dieu : elle semblait se la ddier elle-mme, autant qu'au Bienheureux ; puisqu'elle btissait de ses propres mains nn monument destin rappeler la postrit son pch et sa pnitence. La mer s'est retire depuis plusieurs milles du rivage. Elle a laiss debout le modeste difice, si loquent dans son silence; mais en s'en allant, la mer ne fut pas ingrate : elle se chargea, sa faon, de redire le glorieux miracle dont elle avait t tmoin. Un auteur du quinzime sicle rapporte, d'aprs une tradition digne de foi, que pen* dant longtemps, aucun pcheur ne jeta ses filets sur ce point de la cote, le jour de la fte de Saint Antoine, sans se convaincre qu'il travaillait inutilement prendre le plus petit fretin. Dieu rcompensait ainsi la pit des innocents poissons qui avaient donn eux hommes des leons admirables ; et avaient tant contribu changer leur cur *.
Ad os Marisi flurainU, ubi etiamnum ad re memorain exstructum Mcellum pse vidi an. 1660. Addit Cardosus, ex fide dignorum relatione haberi, neminem istuc pscatum nune prodire, in festo. S. Antonii, quin experienlift docuerit tune frustra laborari ibi piscando. (Liber miraftulorum, cap. ! Annotata (b; apud Bolland.)

CHAPITRE XIV

Situation politique de P Italie. Luttes ardentes

des factions.

ttih

social des Mineurs et des Prcheur** La part d'Antoine* In tempore iracundiae, factus est reconefliatio Eccli.
XLIV,

17.

Hais apprends moi, ai tu le sais, comment finiront les divisions de ta patrie. Renferme-t-elle au moi ns quelquejuste ? Apprends-moi la cause des dissensions qui l'ont assaillie. (Dante : Enfer, chant bellinus est, at chrlstianus, at civis, at proximus. (Lettre de Grgoire X aux Florentins.)

Au moment o l'apostolat du bienheureux Antoine jetait le pins vif clat, l'Italie tait dans une volution historique dont il importe de connatre les traits principaux, si l'on veut mesurer exac* tement l'influence qu'il exera sur ses destines. Le treizime sicle qui fut si remarquable dans toute la chrtient, ne fut nulle part plus merveilleux qu'en Italie. Parce que:1a papaut tait le centre d'o partait le mouvement civilisateur ; 'il tait naturel que son action fut plus puissante sur la terre immdiatement soumise sa juridiction. Or, dans les meilleurs sicles, tes choses-sont mles. Tandis que d'une 'part l'humanit tonne par la beaut de ses aspirations, et la fcondit des rsultats qu'elle obtient; de l'autre elle attriste par les misres auxquelles 'elle s'a-

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HISTOIRE DE SAINT ANTOINE DE PADOl'E.

bnndonne, et qui gtent sa gloire, en empoisonnant sa flicit. Telle est la vie des peuples comme celle des individus. A l'poque dont je parle, l'Italie tait remplie d'une sve abondante, qui dbordait de tout ct. La science, l'art et la saintet marchaient d'un pas gal. C'est alors que les coles produisent les plus grands mai* trs ; que les basiliques sortent du sol comme par enchantement, belles comme des fiances ; et que les ange semblent tre descendus sur la terre, tant l'oraison est en honneur; tant la pnitence est pratique ; tant sont ardents les soupirs qui sortent des grottes profondes, et des forts sombres. Mais ce printemps charg de fleurs s'panouit au sein d'une tempte politique.
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La ligue lombarde laquelle Alexandre III a attach son nom, et celle des cits toscanes dont Innocent III prit l'initiative, avaient profit la patrie italienne. La bataille de Legnano, en humiliant les armes de Frdric Barberousse, avait rduit ses prtentions, et bris le joug de fer qui pesait sur la papaut et sur la pninsule. Mais cette victoire qui avait veng la dignit des Italiens, ne leur avait pas donn la paix. Aprs comme avant, ils taient diviss en deux factions rivales qui ont laiss dans leurs annales des traces sanglantes. L'Italie entire est divise confusment en deux par ties : l'une qui suit dans les faits du monde la Sainte Eglise, se Ion la principaut qu'elle tient de Dieu et de son saint empire ici bas ; ceux-l sont nomms Guelfes,c'est--dire Gardes-foi; l'autre partie suit l'empire, qu'il soit fidle ou non, dans les choses du monde, la Sainte Eglise ; et on les appelle Gibelins ce qui qui vaut Guides-guerre, ou conducteurs de batailles; se conformant ce nom dans la ralit ; car ils sont orgueilleux par-dessus tout, cause de leur titre imprial, et promoteurs de querelles et de guerres. Comme ces deux factions sont extrmement puissantes, chacune d'elles veut avoir la suprmatie ; mais cela tant impossi ble, l'une domine ici, l'autre l ; bien que tons jouissent de la li bert, et se gouvernent populairement et en communes .
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Les Guelfes et les Gibelins taient reprsents dans chaque cit Villaai.

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et dans chaque bourgade. On les distinguait, selon les lieux, tan 161 par le nom de deux familles considrables, qui avaient la direction de chaque parti, et qui cachaient souvent derrire leurs opinions politiques de mesquines jalousies et des haines hrditaires; tantt par les couleurs de la bannire qu'ils avaient adopte, ou parcelles des plumes qu'ils portaient la tte ; tantt par des fleurs qu'ils avaient sur l'oreille, et qu'ils plaaient droite ou gauche. Evidemment le droit n'tait pas gal des deux cts. Les Guelfes avaient un tendre dvouement envers l'glise Romaine, qui avait abattu le csarisme paen, et qui l'empchait de renatre, en tenant tte l'empereur germanique. Us avaient un patriotisme ardent, peut-tre exagr, en supposant qu'un pareil sentiment puisse l'tre ; surtout ils avaient la passion de la libert, qu'ils avaient achete cher, et qui leur paraissait d'autant plus douce, qu'ils commenaient peine la goter. De pareils mobiles donnaient beaucoup d'exaltation un peuple naturellement enthousiaste. Les Gibelins subissaient, sans s'en douter, l'influence des souvenirs de l'ancienne Rome. Les frquents essais que les tribuns italiens tentrent pendant le moyen-age, pour dtrner les papes et rtablir la rpublique, avec ses comices et son snat, prouvent que ces traditions grandioses, malgr les hontes dont elles taient couvertes, n'avaient pas cess tout fait de fasciner un certain nombre d'esprits. L'empereur germanique, avec son titre de roi des Romains, et l'apparat guerrier qu'il dployait de temps en temps, rveillait ce pass, et lui rendait une portion de son prestige. Mais les Gibelins n'avouaient pas ces dispositions intimes, dont ils n'avaient pas une conscience trs-claire : au fond, l'Empire reprsentait pour eux l'ordre social. Avides de paix, fatigus des luttes intestines qui dsolaient les cits italiennes, ils se tournaient vers celui qui, leurs yeux, tait seul capable de dompter les passions frmissantes, et de contenir dans l'unit des esprits ardents, dont tes entreprises morcellaient la patrie, et craient des antagonismes irrconciliables. Mais je n'ai ici qu' indiquer les deux termes de la lutte. Quand les Italiens se sentirent affranchis des prtentions les plus

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exhorbitantes de l'empereur, ils tournrent contre eux-mmes l'activit qui les dvorait; ainsi ils devinrent les artisans de leur ruine. Le mouvement des communes avait commenc chez eux d'assez bonne heure : ils avaient toujours sur les autres peuples un certain droit d'anesse, dont ils semblaient user en marchant en avant avec rsolution. Ln fodalit expirante et la libert son rveil avaient mis en prsence des intrts opposs,et provoqu une raction violente des parvenus du lendemain contre les-matres de la veille. Les nobles, les bourgeois et les plbiens occupaient l'chiquier politique ; se disputant avec acharnement le pouvoir, trs-convoit depuis qu'il tait la porte de lous.G'est principalement entre les nobles et les bourgeois que l'mulation tait chaude et les dfiances enracines, parce qu'ils taient deux forces presque gales : les uns avaient pour eux ce que donne une longue possession de l'autorit et de la fortune ; les autres avaient en leur faveur l'intelligence, et la vitalit des races jeunes et conqurantes. Tous cherchaient les masses plbiennes, pour s'en faire un point d'appui. Les villes s'affranchirent vite des privilges fodaux qui pesaient depuis des sicles sur leur-tte. Les campagnes furent plus lentes accomplir l'uvre de leur mancipation. Les seigneurs retranchs dans leurs forteresses, ayant des hommes d'armes leur service, matres d'ailleurs du territoire, avaient tous les moyens de faire durer leur suprmatie. Mais quand les mcontents se furent rfugis dans les murs des cits indpendantes, la lutte s'tablit entre ces cits dmocratises, jalouses d'agrandir leur juridiction et leurs ressources, et les seigneurs obstins qui ne voulaient pas reconnatre le droit nouveau. Quand les ngociations ne russissaient pas, on en venait aux mains. Le lendemain de la victoire, la rpublique abolissait les juridictions fodales, et envoyait des administrateurs chargs de gouverner en son nom. La forme des institutions adoptes presque partout ne contribua pas peu acclrer la marche des choses, et attiser le feu de la discorde. Le rgime lectif avait prvalu : on l'avait pouss ses ^dernires extrmits. Le pouvoir qui sortait des scrutins fivreux,

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tiADOUE.

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el le plus souvent pleins d'orages, tait un pouvoir faible; nonseulement parce qu'il tait trs-limit dans sa dure, mais encore parce qu'il tait trop prs des sujets ; ce qui le rendait phmre, et le faisait passer rapidement de main en main. Les vaincus pensaient moins obir, pour fortifier les bases de la patrie, qu' demander l'intrigue, quand ce n'tait pas des conspirations formelles, les moyens de prvaloir la future lection. Les vengeances administratives taient Tordre du jour ; et si la mort n'tait pas la rcompense d'un succs souvent lgitime ; l'exil tait l'invitable sanction de la dfaite. Le proscrit est une des figures qu'on rencontre le plus frquemment dans l'histoire des rpubliques italiennes. Cet orphelin qui erre sur la plage trangre, maudissant une cit ingrate, quand il n'a pas la magnanimit* du pardon que ia vertu, seule, donne, est un des plus mouvants symboles de cette poque charmante et terrible la fois. Une autre cause de la situation complique que je dcris, rsidait dans le nombre d'tats indpendants qui se partageaient l'Italie. Leur tendue ne dpassait pas, dans certaines rgions, celle iles diocses. Chaque ville de quelque importance, avait son autonomie, ses institutions, son- podestat et son territoire. Rome, Florence, Milan, Gnesj Modne, Bologne, Pise, Lucques, Sienne, Orvieto, Vrone; Plaisance etc, taient de petites reines qui se regardaient avec envie. Le gnie des races, la langue, l'art, tes murs, variaient un peu partout. De toutes les nations de l'Europe, formes d'lments latins et barbares, l'Italie semblait tre la moins prdestine l'unit ; en tout cas, elle avait plus faire que ls autres pour la raliser et la- conserver. Quand les citoyens d'une rpublique n'avaient rien dmler entre eux, ils cherchaient querelle leurs voisins. De l les contestations sans cesse renaissantes qui remplissent l'histoire du treizime sicle. L'empire avait intrt les entretenir ; quand il n'employait pas la violence pour opprimer, il usait habilement de la sduction pour corrompre ; ds lors fidle ce principe immoral, qui devait tre plus tard formul par Machiavel : Diviser pour rgner. La consquence naturelle de cet tat des esprits, c taitla guerre.
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Les Italiens avaient fini par s'y accoutumer ; ils y mettaient u entrain qui indiquait suffisamment qu'ils trouvaient ce passe-temps agrable. Bouillants d'orgueil et d'envie, ces passions fivreuses a du midi, ils repoussaient l'avis le plus sage, ds qu'il tait proie pos par le parti contraire, C'taient chaque instant des conspi rations secrtes, des familles dsunies, parce que le pre et les a enfants ou les frres "rivaient des bannires diffrentes ; et, la plus lgre occasion, ou en venait aux dernires extrmits^ comme entre ennemis acharns. Le parti plbien se soulevait-il en tumulte? On sonnait le tocsin ; on barricadait les rues, p o u a intercepter le passage aux chevaux, cette force principale de la noblesse ; on attaquait les palais fortifis ; on en escaladait les tours. Les gentilshommes chasss de position en position, ne par venaient qu'avec effort s'ouvrir un passage ; puis les vainqueurs couraient au temple du Dieu de paix entonner des hymnes de triomphe, pour clbrer une victoire remporte sur des frres Mais peine se trouvaient-ils en rase campagne, que les nobles reprenaient l'avantage, attendu que leur cavalerie pouvait s'j mouvoir librement. Les vaincus avaient souvent recours aux set gneurs des chteaux voisins on aux autres villes de leur faction; ou bien ils entranaient les cits rivales dclarer la guerre aux vainqueurs; ils assigeaient alors leur patrie, la dsolaient par c la famine, et la contraignaient les recevoir de nouveau. Parfois on les y voit rentrer la suite d'un trait, et s'engager par srie ment conserver la paix durant de longues annes. D'autrefois ils dmolissaient les maisons de leurs ennemis, dont les dbris restent sur le sol ; dplorable trophe des inimitis fraternelles, c Ceux-ci reprennent-ils le dessus? Ils en font autant ; et ees c chaffoures journalires se renouvellent l'infini *. Au milieu de ces convulsions sociales, le clerg et les moines remplissaient le rle que l'vangile prescrit ses ministres : ils prchaient la paix et travaillaient la procurer la malheureuse Italie. Us se croyaient permis d'avoir une opinion en politique : ils i Csar Cantu : Histoire universelle! tom* XI, pag. 37, 38

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taient Guelfes. Etroitement unis la papaut, ils travaillaient pour sa prpondrance : ils lui assuraient l'opinion nationale dont ils taient les guides. Par l, ils contribuaient l'indpendance de l'Eglise, toujours menace par le csarisme germain ; ainsi ils prparaient le triomphe dfinitif du droit chrtien, plus favorable la dignit des nations et aux intrts des faibles. Frdric II comptait avec eux ; il avouait qu'ils taient l'obstacle le plus srieux ses desseins. Pierre des Vignes son premier ministre s'criak, en parlant du dveloppement rapide des nouveaux Ordres : Les Frres Mineurs et les Frres Prcheurs s'levrent contre nous avec haine ; rprouvrent publiquement notre vie et notre cooser vation ; brisrent nos droits et nous rduisirent rien... Or, voil que pour nous affaiblir plus encore et nous enlever rattachement ds peuples, ils ont cr deux nouvelles confrries qui embrassent hommes et femmes en totalit ; peine en trouve-t-on un ou une < qui ne soit agrg celle-ci ou celle-l .Les exceptions, quand x il y en avait, se rencontraient dans les rangs du clerg sculier que l'ambition faisait quelquefois incliner vers la puissance civile. La -querelle des investitures, toujours pendante, tait de celles qui ne peuvent pas tre rsolues. La prtention de l'empereur de connatre des nominations aux vchs, lui valait des partisans parmi ceux qui aspiraient a i e s obtenir: ce mal est irrmdiable. Les moines taient d'autres hommes. Dpouills de tout, et ne dsirant rien ; ils avaient en face de l'Etat l'indpendance que donne le dtachement des choses de ce monde : on n'en conoit pas de plus grande. Ils taient d'institution pontificale. L'Etat n'avait rien voir chez eux : ils n'taient exposs qu'aux hommages des princes, quand ceux-ci venaient baiser leurs mains et demander leurs prires. Fidles la papaut qui avait bni leur berceau et qui protgeait leur existence; ils descendaient dans l'arne avec intrpidit, portant haut et ferme le gonfalon de Saint Pierre, en disanl la vrit tous, avec une autorit laquelle on ne rsistait gure. Mais la fermet de leurs doctrines politiques ne les rendait pas
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> Pierre des Vignes, lettre 37. 44

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exclusifs. Dvous avant tout leur mission de paix et de charit,, ils ne voyaient que des frres dans les deux armes qui taient aux prises ; aussi ils se jetaient entre les lances, pour arrter l'effusion du sang. Leur intervention tait la seule qui russit cette poque de violence et de haine. Ils avaient pour cela tout ce qu'il fallait : ils reprsentaient la religion dont la voix tait coute des Gibelins comme des Guelfes, Milan et Florence autant qu' Venise et Borne. De plus, ils taient populaires. La pauvret de leurs vtements, leurs pieds nus, leurs courses travers les places publiques pour mendier leur pain, les rendaient chers ceux qui souffrent, et qui sont par tout le plus grand nombre. L'loquence de leur misre tait encore augmente parcelle de leur parole. Quand ils paraissaient dans la cit, l'heure sombre des d i s s e n t i o n 3 intestines, ils opraient des miracles, et pargnaient aux familles des deuils inconsolables. Lorsque les haines taient devenues plus en* venimes, et que tous les moyens taient puiss ; la religion in< tervenait, ce remde universel dans toutes les calamits du temps ; r < au milieu des guerres prives, travers les rangs des combattants c elle envoyait sa milice dsarme, pour enjoindre, au nom du Seigneur, de mettre un terme aux discordes fraternelles. Nousc l'avons dj vue proclamer la trve de Dieu ,
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Dans cette croisade d'amour, les deux Ordres des Prcheurs et aes Mineurs se distingurent parmi tous les autres. Ils vinrent propos pour aider l'Italie traverser une des crises les plus redoutables de son histoire. Avant leur apparition, la lutte tait commence ; mais l'affranchissement des communes et le rveil de l'esprit dmocratique, lui donnrent desproportions nouvelles. Ilss'occu pent surtout de vaincre les passions du paganisme dans le cur des nations chrtiennes; ils se rpandent sur l'Italie dchire de tant de discordes, essayant de rconcilier partout les partis, de draciner les erreurs, se posant comme les arbitres suprmes, ne jugeant que d'aprs la seule loi de l'amour. On les voit, en 1233, parcourir toute la pninsule avec des croix, de l'encens, des brans Csar CdOt s Histoire uwyerselje, W, W,f*fr 3*i * t

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ches d'olivier, chantant et prchant la paix ; reprochant sux a villes, aux princes, aux chefs de l'Eglise, leurs fautes et leurs ressentiments. Les peuples, au moins pour un temps, s'inclinent, devant cette mdiation sublime . Saint Franois qui, pendant sa vie, avait servi de modle: ses enfants, dbuta dans l'apostolat en oprant des rconciliations, clatantes. Il est digne de remarquer qu'il voulut que son Ordre vangelisat d'abord l'Italie. Les crivains en donnent plusieurs rai* sons : premirement il voulut imiter Jsus-Christ,qui prcha d'abord en Isral, avant de lancer son Eglise dans l'univers. Ensuite il voulut essayer sa milice, en la dployant sur un champ restreint* Mais l'tat de l'Italie fut pour quelque chose dans la rsolution du sage fondateur. Il est racont que s'tant rendu Arezzo, dans TOmbrie, il trouva cette ville extrmement tourmente par des divisions intrieures, qui la mettaient deux doigts de sa ruine. Franois,clair d'une lumire suprieure, vit, du faubourg o il avait reu l'hospitalit, un dmon qui paraissait rempli d'une joie infernale, et qui poussait les citoyens s'entr'egorger. Aussitt il appela le Frre Sylvestre, et il lui dit : Allez-vous-en devant la porte de la ville ; l de la part du Dieu Tout-Puissant, commandez au dmon, en vertu de l'obissance, de se retirer incessamment. Sylvestre obit aux ordres de son bienheureux Pre ; il cria de toutes ses forces : Va-t-en d'ici, au nom du Dieu Tout-Puisaant, et de la part de son serviteur Franois. Au mme moment, les citoyens qui taient sur le point d'en venir aux mains, cessrent leurs* contestations: la paix se rtablit dans la cit*. C'tait le dmon de la discorde que Saint Franois avait aperu. Il exorcisa par sa prire la cit d'Arezzo : ses tils devaient continuer son uvre, et exorciser, leur tour, les petites rpubliques italiennes qui se dvoraient.
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L'homme de Dieu, Antoine, qui suivit de si prs son sraphique Patriarche en toute chose, semblait avoir reu en hritage son es1 3

Montalembert : Histoire de Sainte Elisabeth. Introduction* Chalippe : .Vie de Saint Franois, vol. n, pag. 137.

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prit de rconciliation. Parce que le rle d'initiateur faisait partie de sa vocation ; un des premiers, parmi ses frres, il entra dans cette voie, dans laquelle tant d'autres devaient marcher sa suite, durant deux ou trois sicles. Nous le verrons, pendant son apostolat, courir aprs les mes, pour les retirer de l'erreur et du pch ; prfrer les campagnes aux cits cultives, par une tendresse spciale envers les paysans et les ouvriers sur qui pesaient encore les chanes du servage. Mais son humilit ne le sauvera pas d'une destine plus brillante. Ce pauvre moine passera travers l'Italie en pacificateur ; les cits le choisiront pour arbitre ; il portera devant les trnes les dolances du peuple ; il ngociera des traits entre les cits rivales ; il plaidera les droits des misrables devant des cranciers sans entrailles ; il prservera les vaincus des rigueurs de la force triomphante. Les hommes d'Etat lui porteront envie, sans pouvoir galer son influence : ils choueront l o il russira. La patrie ne lui devra pas de moindres services que l'Eglise ; un long cri d'enthousiasme s'lvera des Alpes jusqu' Rome, et de l'Adriatique la Mditranne, pour saluer le missionnaire magnanime qui, en sauvant les mes, sauvait les cits. Saint Franois d'As sise fit conclure un grand nombre de paix, de mme que Saint Antoine de Padoue son disciple . & Un autre historien dj cit lui rend un pareil tmoignage : Aprs avoir difi la France et a la Sicile, il passe ses dernires annes prcher la paix et l'union aux villes lombardes, obtient des Padouans le privilge de la cession des biens pour les dbiteurs malheureux, ose seul repro cher au farouche Ezzelin sa tyrannie Le rcit dtaill de son apostolat en Italie prouvera que ces loges ne sont pas exagrs.'
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Ce simple expos de l'tat des choses dans la pninsule italique, au treizime sicle, prouve l'opportunit de l'apparition des Frres Prcheurs et des Frres Mineurs. Evidemment ce n'est pasle hasard qui les suscita ; ils n'taient pas le rsultat de la force plastique que certaines gens dcouvrent chaque matin, empilement, dans
> Csar Gantu : Histoire universelle, vol. XI, [ug. 4J, 41.

* Moutalembert ; Histoire de Sainte Elisabeth, introduction

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les entrailles de l'humanit. Gomment seraient-ils ns de la civilisation barbare dont ils venaient combattre les passions? L'histoire est remplie de mystres qui ne s'expliquent que par les interventions priodiques de Dieu dans les affaires humaines. Sa Providence gouverne le monde ; c'est-elle qui sauve les nations de leurs folies, quelquefois malgr elles. Cette philosophie n'humilie personne : elle a l'avantage d'clairer nos regards, quand nous les tournons vers le pass, et de rassurer nos curs, quand nous mesurons les chances de l'avenir. Il n'est pas moins digne de remarque, que l'Eglise est l'instrument prdestin dont Dieu se sert pour diriger la marche des vnements. Cette Eglise qui semble planer entre le ciel et la terre, et s'occuper plus de Fternit que du temps ; qui dbite des dogmes abstraits et se lient de prfrence sur les sommets des intrts moraux ; cette Eglise est en ralit faite pour la socit. Elle est figure par le ferment que la femme de l'Evangile mle trois boisseaux de farine, afin qu'en se dilatant il soulve toute la masse*. L'Eglise entre en combinaison avec la socit dont elle est Tme ; elle exerce sur tous ses lments une action ncessaire : les lois, les sciences, les arts, la famille, les murs, rien ne lui chappe. Pourquoi le regretter?Elle donne atout ce qu'elle touche une valeur qui ne peut venir que d'elle. Elle ne blesse aucun droit ; elle n'arrte aucun progrs; en revanche elle prvient beaucoup de maux ; elle en gurit de plus grands encore. Pour* quoi donc la traiter comme si elle tait un danger? Quand l'entourer d'un faux respect, et la mettre en dehors de la vie sociale ; ce n'est ni plus juste ni plus sage. Le monde ne se passe pas impunment de l'Eglise. Au moyen-ge, quand les dbris de l'empire romain et les races nouvelles, venues du nord, se rencontrrent dans un choc formidable ; c'en tait fait de l'Europe, si l'Eglise n'avait pas t l, et si elle n'avait pas dploy les ailes de son gnie sur ce chaos humain, pour en coordonner les matriaux, pour rgler leurs mouvements, et en tirer une harmonie relative,
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Matth. u n , 33*

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d'o la guerre ne fut pas entirement bannie ; mais qui ne fut pas sans beaut ni sans grandeur. Ce serait une illusion de croire qu' l'heure qu'il est la socit europenne, assise sur des bases inbranlables, n'a plus besoin de sa pdagogie : ce serait une noire ingratitude d'oublier ses bienfaits. Les moines sont le bras avec lequel l'Eglise remue l'humanit. Ils sont la forme la plus parfaite de l ' e s p r i t de l'Evangile: ils en possdent toutes les saintes nergies; la foi, l'enthousiasme et la discipline en font des soldats d'avant-poste, redoutables au monde qui est l'ennemi de Jsus-Christ et de son Eglise. Ils naquirent de bonne heure ; ils se dployrent en vastes units, remplissant l'espace et traversant les sicles ; rendant aux mes des services signals: ils ne devaient plus disparatre. Ils ne furent pas l'abri des dcadences ; mais quand une institution tombait, use par la lutte et souvent par le succs, une autre prenait sa place ; peu prs comme on voit dans les forts un chne vermoulu qui ne peutpas mourir tout fait, et qui pousse un vigoureux rejeton, tandis qu'il abandonne ses branches la tempte. Ainsi les moines succdent auxmoines,pour rpondre aux besoins des peuples et les aidera vivre.Au treizime sicle,c'tait le tour des Frres Prcheurs et des Frres Mineurs. Ils sont encore debout, jeunes malgr leur ge, et vaillants comme aux jours hroques de Saint Dominique et de Saint Franois : leur histoire leur fera sans doute trouver grce devant les prjugs de nos contemporains.

CHAPITRE XV

Antoine vangiise uile, Goriiz, Udine. Gmona, Conigliano 21 btit le Couvent de Ge'mona Il ressuscite un mort Padoue Antoine y prche le Carme Merveilles qui accompagnent sa pr~ dication La bienheureuse Hine Ensimelti Lue Belludi, Cpit ex hoc vinea Christi germinare ger- men odoris Donrim ; et productis ex se floribus suavitatis, honoris et honestats, uberes fructus afferre. fSaint Bonaventure ; Lgende de Saint Franois.) Sed Paduana pot\as In laudem surge civitas Per hune instructa pleniue Rectas tenete aemftas. fLiturgie franciscaine du xm sicle. Hymne oe9 2" vpres.)
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Aprs la mission de Rimini, Antoine s'embarqua dans le port de cette ville, pour continuer le cours de ses travaux apostoliques.il traversa l'Adriatique, en laissant sa gauche Ravenne, les bouches du P, et les lagunes de Venise ; il aborda sur les ctes de l'IUyrie. 11 commena par vangliser Aquile ; de l il visita successivement Goritz, Udine, Gmona et Congliano, en dcrivant une courbe tout autour du golfe de Trieste. Au douzime sicle, cette province avait t infeste par les Patarins, qui depuis s'taient rpandus un peu partout en Italie. Antoine y trouva les restes de es sectaires. Mais surtout, il y rencontra des pcheurs qui s'abandonnaient des excs graves, en conservant la foi de leur baptme*

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Il dploya contre eux son zle ordinaire ; il annona la parole de Dieu avec force ; et quoique les historiens nous fournissent peu de circonstances particulires sur cette priode de son apostolat ; ils sont d'accord pour dire qu'il obtint de grands succs. Ils sont plus explicites sur les dveloppements que l'homme de Dieu donna son Ordre, tandis qu'il travaillait au salut des peuples. L'Esprit Saint qui souffle o il veut, inspira cette poque plusieurs jeunes hommes qui assistaient aux prdications du Bienheureux, la pense de le suivre, afin de ne pas se sparer de lui et de jouir des charmes de son commerce. Dieu a mis dans ses saints une puissance magntique qui se dgage tandis qu'ils passent le long des chemins : leur regard fait aux mes des blessures d'amour que rien ne peut cicatriser. Ces mes enthousiastes s'crient: Vous nous avez attires ; nous courrons aprs vous, l'odeur des vertus dont vous donnez le spectacle au monde : nous irons partout o vous irez. Les mres cachaient leurs enfants dans leurs maisons, quand elles voyaient venir ces sublimes sducteurs. Antoine taitde cette race. Ce pauvre moine, vtu d'une bure grossire, qui marchait pieds nus, qui vivait d'aumnes, tait un talisman. Depuis la mort de Saint Franois, les Frres Mineurs, dj si nombreux, avaient encore pris de nouveaux dveloppements. Du fond de son tombeau, le sraphique Patriarche portait bonheur sa postrit ; mais l'influence d'Antoine n'tait pas trangre ce phnomne. 11 faisait bon accueil aux recrues que le Seigneur lui envoyait. U ne leur dissimulait pas les preuves qui les attendaient dans la religion ; mais il les encourageait, en leur montrant les rcompenses qui leur taient rserves au Ciel. Parce que la grce est un clair rapide qu'il faut saisir au passage ; il profita sur place des dispositions de ses convertis ; il btit dans la rgion qu'il vanglisait, plusieurs couvents, o l'on vit accourir de gnreux novices, impatients de prendre la livre de la sainte pauvret. Ces couvents furent les monuments du zle d'Antoine ; ils perpturent sa gloire; ils ne contriburent pas mdiocrement entretenir l'esprit chrtien parmi les populations qu'il avait retires de leurs drglements

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II est fait une mention particulire de la fondation du couvent de Gmona, petite ville situe sur le Tagliamento, quelques lieues d'Udine *. Cette fondation est clbre par le miracle qu'Antoine y opra : voici quelle occasion. Tandis qu'il dirigeait les travaux du btiment, ml aux ouvriers, remuant les pierres et le mortier comme l'un d'eux; un paysan passa prs du chantier avec une charrette trane par des bufs. Il le pria de lui prter un moment sa charrette, pour transporter d'un lieu voisin une certaine quantit jde briques qui devaient entrer dans la construction du couvent. Le paysan qui n'tait pas d'humeur obliger le Bienheureux, dguisa ses sentiments; il j e fusa le service qu'il lui demandait, sous prtexte qu'il portait un mort. Or ce prtendu mort n'tait autre que e fils du paysan, qui dormait tendu sur la charrette. A ces mots, le Bienheureux n'insista pas ; et il se retira, tandis que le paysan, souriant avec malice, rveillait le jeune homme, pour lui raconter la ruse dont le moine maon avait t la dupe. Mais ses efforts furent inutiles : sans s'en douter, il avait dit vrai en rpondant qu'il portait un mort. A ce spectacle, il fut saisi de frayeur, et il poussa des cris de dtresse. 11 laissa sa charrette, et courut vers le Bienheureux, pour le conjurer, en versant des torrents de larmes, de lui rendre son enfant. Le Bienheureux fut mu de compassion devant une douleur si profonde, accompagne d'une foi si vive. Il se dirigea vers la charrette funbre ; et, faisant sur le cadavre le signe de la croix, il tendit la main l'adolescent qui se leva plein de vie. C'est ainsi que les saints se vengent des outrages qu'on leur adresse .
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Ce miracle termina les travaux d'Antoine pendant l'anne 4227* Au commencement de l'anne suivante, nous le trouvons Trevise et Venise qu'il ne fait que traverser. Il tait en route pour Pa~
Incertain autem est, an in itinere Galliam venus, an vero in reditu, ini~ tium dederit conventui Glemon, quod propterea ab eo nomen accepit. (Su* rius. Apud Bolland 13 Junii ) Gerte mortuus istic ab eo resnscitatua diclur, cum exstraeretur conventuS* (Vita anonyma. Apud Bolland : Embolismus.J * Wadding : Annales Minorum tom. III.
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doue o il prcha le carme : le jour des cendres tombait le 9 fvrier. C'est le moment le plus solennel de la vie du Bienheureux. Le sentier des justes, dit le Sage, est semblable la lumire qui augmente toujours, jusque ce qu'elle arrive son midi. Nous avons vu dans cette histoire la vrification de ces paroles. Antoine parti un peu tard, ne s'arrta pas dans sa course. Du couvent des Oliviers aux rivages d'Afrique, de l Assise, Forli, Bologne, en France, Rome, Rimini, il suit une marche ascendante : il projette des clarts de plus en plus vives. Mais on dirait que ce n'est l que la prface de son existence ; tant ce qui me reste dire est magnifique. Padoue est le thtre sur lequel Dieu va manifester avec le plus de richesse, les trsors de grce qu'il avait verss dans l'me de son serviteur. Je ne sais pas si en cheminant dans la plaine luxuriante au milieu de laquelle Padoue est situe ; tandis qu'il apercevait l'horizon ses murailles fortifies, et les flches hardies de ses temples, Antoine eut le pressentiment de son avenir. Les saints ont assez souvent le pressentiment des tribulations qui les attendent: Dieu ne leur cache pas cette terrible vision,parce qu'il les rend capables de la regarder avec tranquillit. Ils ont encore celui du bien qu'il y a faire; en considrant une situation,ils n'oublient qu'une chose : la gloire qui poussera sous leurs pas, et dont l'humilit leur drobe la prilleuse et trop humaine perspective. Il est donc permis de croire qu'Antoine ne souponna pas ce que Padoue lui rservait. Il rendra cette malheureuse cit le vritable Evangile, obscurci par l'hrsie ; il fera refleurir la puret de ses murs; il rtablira la paix parmi les citoyens diviss ; il exercera une influence salutaire sur ses destines politiques, et la prservera des maux prts fondre sur elle : aprs avoir t son aptre, il deviendra le plus illustre de ses enfants. Padoue portera son nom dans les fastes de l'Ordre des Frres Mineurs .Padoue lui donnera le sien: c'est avee
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i La province de Padoue est appele dans l'Ordre des Frres Mineurs, et chez les historiens : provincia S. Antonii

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ce baptme de reconnaissance et d'amour que sa mmoire arrivera jusqu' la postrit la plus recule Enfin il aura sa tombe ct de son second berceau ; mort, il vivra dans la gloire que lui assurera sa patrie adoptive *. Mais Antoine n'avait pas de pareilles proccupations. En regardant Padoue, il songeait aux ravages que les sectaires avaient produits dans son sein. Alors ses entrailles tressaillirent ; son cur se dploya sur elle, comme pour ramasser ses enfants gars et les rchauffer au foyer de la charit de JsusChrist. I franchit ses portes avec simplicit; le moment venu, il L ouvrit sa station, en priant le Ciel de la bnir. Le mouvement ne se fit pas longtemps attendre ; ds le dbut le Bienheureux fascina son auditoire. Le concours tait immense ; on venait de tout ct avec empressement; et on recueillait avec avidit sa parole loquente. Chose digne d'admiration, crit l'Au teur anonyme ; dans les rangs de ces masses humaines entasses dans le temple, on n'entendait pas uoe seule plainte; aucune trace de dissipation, aucun clat de rire, aucun propos inconvenant ne * gtait la beaut de la scne. Les petits enfants faisaient comme tout le monde ; ils retenaient leurs vagissements, pour ne pas in terrompre le prdicateur. On dressait l'oreille ; on attachait les regards sur l'homme de Dieu ; on ne ressentait aucune lassitude; tant tait grande la dvotion avec laquelle on le suivait , La
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Pierre Rodolphe Tussiano la dsigne sous ce titre dans son Histoire sraphique. Barthlmy de Pise en fait autant dans son livre Des Conformits du B.Franovt ave* la vie de AT. Seigneur Jsus-Christ. Les Bollandistes qui rapportent ces tmoignages, les confirment en ajoutant : In nomenclatura provinciarum Or*Unis,ea qu alias Veneta dici potuerat, S. Antonii nomeu habet apud Frauuiscanos. fCominentorius histor. descript. Apud Bolland. 13 junii.} * Padua... coguomen, fidelibus christiania ubique notissimum, S. Antonio prtitulato dedit,propter frequentem illuc peregrinorum coacursam. (Ibidem.) * Dans une dition du martyrologe d'Usuard, imprime Venise en 1498 et rimprime Paris en 15&l,la fte de Saint Antoine tait annonce en ces termes : In civitate Padua, natale B. Antonii, HlustriB confessons etc.. C'est Aine manire dlicate et touchante de dire que Saint Antoine avait deux pairies, Lisbonne et Padoue. (Ibidem.) * Vita anonyma. cap. xni.

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parole d'Antoine sortait de sa bouche comme d'une fournaise ardente. C'tait une merveille de voir comment il remuait ses auditeurs. Il pntrait jusque dans ia moelle des mes ; il produisait chez elles une motion profonde, accompagne de regret et de haine pour les faiblesses et les crimes de leur vie. A cette poque de foi nave, les pcheurs donnaient un libre cours aux sentiments dont ils taient agits intrieurement. Ils se tournaient vers leurs voisins, et ifs disaient haute voix, en poussant des gmiasements: Malheureux que je suis! jusqu' ce jour, je n'avais o pas compris la laideur du pch. Si je l'avais connue, coup sur <i jamais je ne l'aurais commis. Alors ils s'exhortaient mutuelle ment faire une bonne confession, entreprendre des plerinages par esprit de religion, s'imposer des jenes rigoureux, jours fixes, en l'honneur de la Mre de Dieu, et accomplir d'auties uvres de pit. En mme temps, ils versaient des torrents de c larmes; ils poussaient de longs soupirs; ils frappaient leurs poitrines coups redoubls, avec une componction dont aucun rcit ne saurait donner l'ide ceux qui n'en furent pas les t* moins . Du reste ces dmonstrations taient sincres, car elles taient suivies des conversions les plus clatantes. A la voix de l'aptre, les haines hrditaires se calmaient ; les citoyens diviss par les opinions politiques et par les prjugs de secte, se rconciliaient, en se donnant le baiser de,paix; les portes des prisons s'ouvraient ; les malheureuses victimes de la loi ou des vengeances, que l'esprit de parti rendaient alors si frquentes, recouvraient leur libert. Les usuriers restituaient le bien mal acquis. Les cranciers renvoyaient les gages dont ils taient les dtenteurs; ils remettaient les dettes de la veuve et de l'orphelin. Dans tous ces arrangements, l'homme de Dieu tait pris pour arbitre. Chacun s'en rapportait son avis, avec une confiance illimite, dont il profitait pour le bonheur gnral de la cit. Cependant les femmes de
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* Ita ut plerumque elter alteri diceret : heu, me mserum I qui manquant antehac isthuc putarim esse peccatum ; quod si scivissem, nunquam illud admisissem ; mutuoque se hortabantur ad faciendam confessionem etc. (Surius. Apud Bolland.13 junii.)

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mauvaise vie rougissaient de leurs dsordres ; les roncubnaires rgularisaient leur position ; les lieux de plaisir taient dserts. D'insignes voleurs et des brigands de grand chemin, laissaient leur abominable mtier . C'est cette poque qu'Antoine convertit les douze brigands, dont l'histoire est raconte comme il suit dans le lber miraculorum de Wadding. L'an du Seigneur 1292,un vieillard rapporta un Frre Mineur, qu'il avait connu le bienheureux Autoine.J*tais,dit-il,brigand de profession. Je faisais partie d'une bande de douze brigands comme moi ; nous habitions dans les bois, et nous dtroussions tous les voyageurs qui passaient prs de nous. Mais ayant enten du parler de la rputation que le bienheureux Antoine s'tait * acquise dans ses prdications; nous rsolmes, tous les douze, de nous rendre au sermon, un certain jour, cachs sous un vtement tranger. Nous ne pouvions pas croire aux rcits, selon nous exagrs, des effets qu'il produisait ; car on le comparait une torche ardente et on l'appelait un nouvel Eiie. Un soir donc qu'il m devait annoncer la parole de Dieu, nous nous mimes en route pour m l'entendre ; mais tandis que nous prtions l'oreille aux accents qui sortaient de son me enflamme, nous sentmes le regret de t nos crimes s'veiller dans nos curs. A la fin du discours, notre componction tait profonde : les souvenirs de notre vie souille m de forfaits nous bouleversaient. Quand le bienheureux Pre nous eut entendus l'un aprs l'autre en confession, it nous dfen dit de continuer nos dsordres. Il promit ceux qui y reuonce raient les joies du paradis ; il menaa ceux qui y persvreraient des supplices de l'enfer. Plusieurs violrent leurs serments, et finirentmal, comme le Bienheureux le leur avait prdit. Ceux qui furent fidles leurs engagements, s'endormirent dans la paix
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O quot ille tum oda inexpiabilia, et ImplacabUes immctias ad pacem et ad concordiam revocavit ! quam multos, diuturaa captivitate miseras, libertati leslituit! quot ille res per usuras et nefariam vim ereptas, restituendas curavH ! reddebantur pignora ; remittebantur dbita ; in rariis negotiis consilia a wo ei expetebautur, et promittebant omnes se slaturs arbitrio llius; corn
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pescebantur scorta aflagttioiocoacubitu-etc. fVita anonyma, cap* un.)

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.0 du Seigneur.Le vieillard ajouta: Le bienheureux Antoine nous avait donn pour pnitence de faire douze fois le plerinage du tombeau des Saints Aptres. C'est le douxime que j'accomplis aujourd'hui. Tandis qu'il avanaitdans ce touchant reit,des lor rents de larmes coulaient de ses yeux. 11 attendait, selon la pro messe que le Bienheureux lui avait faite, la paix de la vie tero nelle, aprs avoir achev le cours de sa vie mortelle *. Les succs qu'Antoine obtenait en chaire, amenrent au sacr tribunal une multitude norme de pnitents de tout sexe, impatients de confesser leurs pchs. Il avait de la peine suflir une pareille besogne. Il tait aid par les Frres Mineurs, et par les prtres sculiers ; mais tous ensemble ils succombaient la tche. Plusieurs, parmi ceux qui se prsentaient pour obtenir le pardon, a dclaraient qu'ils avaient reu des avertissements divins; qu'ils * avaient l'ordre de s'adresser Antoine et de se soumettre en tout ses conseilsD'autres n'hsitaient pas d'affirmer que pendant leur sommeil, l'homme de Dieu leur avait apparu et qu'il leur avait dit : Levez-vona^ Martin, levez-vous Agns ; allez trouver tel Frre, et confessez-lui le pch que vous avez commis dans tel u endroit, et que personne ne connat, except Dieu . b Cependant Dieu ne laissait pas les travaux de son serviteur sans rcompense. A part les consolations intimes dont il inondait son me, il faisait clater des miracles jnsque dans le ministre obscur et sans cho du confessionnal, a Un jour le Bienheureux avait t plus loquent encore qu' rordinaire. Un homme de l'auditoire,. fut boulevers par sa parole; quand il se prsenta pour accuser. ses pchs, conformment au conseil qu'on lui avait donn; il
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Liber nraeulorani. Apud Bollnd. L'histoire de la couversion des douze brigands de Saint Antoine, n'est pas sans analogie avec celle de la conversion des trois brigands de Saint Franois, telle qu'eue est rapport dans,les Fioretti, chap. xxvi. * Dicebant autem qui ad ageadam pniteutiam venebant, divino jussu admonitoa et ad Antonium remisses, sic. (Vita anonyma, cap. xun.J Solebant nonnulb'-.. pro oarto affirmais, ipais in lecto jacentbus apparu isae eum, et dixisse : *urge, Martine; surge Agnes : ahi ad illum Fratrem, et boc vel illad peccauun i conflUne ,e|c (Surius. Apud BoJland, 13 jnnii.j
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poussa des soupirs si profonds ; il avait dans la voix de tels san glots, qu'il fut dans l'impuissance de profrer un seul mot. Alors le Bienheureux lui dit de mettre ses pchs par crit, afin c qu'il put en prendre connaissance la lecture. Le pnitent fit ce qu'on lui ordonnait: mais quand l'homme de Dieu eut le papier entre ses mains, l'criture avait disparu ; elle tait aussi efface que si jamais on n'y avait trac aucun caractre *. Ce phnomne avait une trs-haute et trs-douce signification. K tait pour l le pnitent plor la preuve que ses pchs lui taient pardonnes au ciel. U avertissait l'aptre que sa peine n'tait pas inutile, puisqu'il dterminait par sa parole des repentirs si efficaces. Mais l'esprit du mal tait jaloux de tant de merveilles, parce qu'elles affaiblissaient son empire. Ennemi irrconciliable de toutes les bonnes entreprises, il essaya de dtourner le saint homme Antoine de ses pieux desseins, dont le succs tait dj si avanc, en le tourmentant par des illusions nocturnes. Ce que je vais raconte ter, crit l'Auteur anonyme, n'est pas une fable : l'homme de Dieu le confia lui-mme un Frre, pepdant sa vie. Donc, une nuit, pendant la sainte quarantaine, au commencement des tra vaux apostoliques auxquels nous avons vu que l'homme de Dieu s'tait consacr; pour restaurer ses membres briss de fatigue, il cherchait un peu de repos dans quelques instants .de sommeil. Mais voil que tout coup l'impur satan envahit sa cellule ; et le saisissant la gorge, il le serrait avee ' tant de violence, que si une force divine ne l'avait pas arrt, Antoine aurait l trs certainement trangl. Aussitt le Bienheureux invoqua le nom do la Mre de Dien ; et traant sur son front le signe de la croix r demptrice, il entonna haute voix l'hymne : O Gloriosa Domina. Ainsi il mit en fuite l'esprit de tnbres ; aussitt il se sentit d livr de ses embches. Gomme il dsirait jouir de la honte de sa dfaite, et qu'il le cherchait des yeux; il aperut une clart cleste

. . . . sed cum chartulam vir Dei acciperet, ita scriptnram omnem abolitam et promis obtitevatsja iavepjti 6 si pronui ih souplum XaisseL (Vita ano nyxua, cap. xm.)

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rpandue dans sa pauvre cellule, qui la faisait resplendir comme le vestibule du Paradis Aprs ce combat d'o il tait sorti victorieux,* l'intrpide aptre continua de s'appliquer au rude labeur de la prdication, avec une nergie qui ne connaissait pas de dfaillance, Les efforts de l'enfer pour traverser son uvre, produisaient des effets tout contraires. Le peuple devenait de jour en jour plus avide de l'entendre. Il s'tait tabli dans la ville une sainte mulation ; c'tait qui courrait plus vite ppur recueillir les enseignements qui tombaient d'une bouche si loquente. L'afffuence fut bientt si considrable, qu'il fallut instituer des stations quotidiennes dans chaque glise en particulier, tour de rle : mais cette mesure ne rsolut pas la difficult. A un moment, l'espace manqua tout fait. Aucune enceinte ne pouvait contenir les foules qui se pressaient, et dont le flot envahissant montait sans cesse. Les places publiques ellesmmes se trouvrent trop troites ; alors le Bienheureux songea sortir hors des murs, pour s'installer en rase campagne; afin, dit l'Auteur anonyme, que la rose de la doctrine du salut qui coulait de l'abondance de son cur, rafrachit la terre, en ferti lisant son sein * Il dsigne sous cette touchante image, les mes qui avaient soif de la vrit et de la justice, et auxquelles le Bienheureux allait ouvrir les sources sacres, pour les dsaltrer. Alors on vit nn spectacle admirable, qui s'est reproduit plus d'une fois dans les annales de l'Eglise;mais qui rarement a t surpass. La rgion dont Padoue tait la capitale, s'branla en entier. Des villes voisines, des chteaux, des bourgades, des multitudes innombrables se rendaient sur le thtre o l'homme de Dieu, Antoine, dployait son zle,avec l'esprance fonde que la doctrine de sa parole les mettrait sur le chemin du salut. Ces braves gens qui appart . . . . Nocte quadara sacre quadragesim... fessa laborlbus membra somni beneficio non nhil recreare volebat : ecce autem impurus satan adestj etc. (Vita anonyma. cap. su.) Compulaus est ad patentes sese campos transferre, atque ita salutariB doctrines pluvia de spiritus abundantia irrigare Bitibundos. flbidem.)

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tenaient toutes les classes de la socit, se levaient an milieu de la nuit : ils marchaient par des sentiers difficiles ; et ils cherchaient a se devancer les uns les autres. Pour clairer les tnbres profondes, ils portaient la main des flambeaux allums; ils s'a* vnnaient grands pas, afin de prendre place,les premiers, autour de la chaire de l'homme de Dieu. On voyait accourir des soldats et des dames de la plus haute noblesse,qui ne craignaient pas de s'aventurer au milieu de la nuit. Tandis qu'autrefois elles avaient coutume d'attendre le plein jour pour se lever ; maintenant elles avaient oubli leur dlicatesse ; il ne leur en cotait rien de s'habiller avant l'aurore, et d'attendre pendant plusieurs heures que le sermon comment. Leur ferveur se manifestait par d'autres signes encore plus clatants. Elles s'taient dpouilles volontairement de leur toilette ; elles avaient renonc toute recherche et tous les ornements qui auraient paru viser l'effet. Elles taient vtues de robes de bure ; leur tenue, on les aurait prises pour des religieuses .
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Il parait cependant que la victoire de la grce sur les instincts vaniteux de leur sexe, n'tait pas complte chez toutes ; du moins au commencement du carme. Mais Dieu qui tire le bien du mal, voulant augmenter toujours davantage le prestige de son aptre, lui fournit l'occasion d'accomplir un nouveau miracle. Une trs grande dame, dit l'Auteur anonyme, se trouvait dans l'immense multitude de peuple qui suivit le Saint, quand il sortit de Padoue pour aller prcher dans les champs. Elle partageait l'admiration universelle pour ses talents et ses vertus; aussi avait-elle hte d'arriver sur le lieu de la prdication. Or en traversant une pe tite place trs-troite, elle tomba dans un affreux bourbier, avec
Confluxit autem eo ex vicinis urbibus, cas tris pagis, mnumera prope bomiaum multitudo, salutem suam in illius doctrina, spe non dubia, collocans. Surgcbant intempesta nocte, et alii alios nitebuntur antevertere.... Ceruer illic erat milites, matronas nobiles mediia noctis tenebris adcurrere ; et qu in multam lucem prius stertere consueverant, absque ullo tdio vel molestia concionaturum vigiles expectabant. Deponebant autem omnes cultiorem babitum, et qua ad omnium spectare videbantur ; utebanturque vestibus religiosis. (Yita anonyma, cap. xu.)
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la magnifique parure qu'elle portait. Dans son malheur, elle se recommanda Dieu et au saint homme; alors elle sortit sans tache de l'abme fangeuxdans le quel elle tait descendue. A ce spciale cle,tous les assistants bnirent Dieu et comblrent de louanges son fidle serviteur Dans ces circonstances mmorables, Tevque de Padoue donnait l'exemple son troupeau. 11 assistait, la tte de son clerg,aux instructions du Bienheureux, avec une humilit trs-difante. Sa prsence ne contribuait pas peu attirer les foules et soutenir leur courage, au milieu des fatigues insparables d'un pareil dvouement. Quand Antoine prchait, on comptait jusqu' trente mille mes autour de lui. L'attention qu'on lui prtait tait si vive de tous les points de cette immense assemble, qu'on n'entendait pas un murmure ni le plus lger bruit. Ces jours l les marchands fermaient leurs boutiques ; Us ne consentaient pas vendre avant la iin du sermon ; tant tait ardent le dsir qu'ils avaient de l'entendre. Les femmes se distinguaient parmi tous les auditeurs, par les pieuses indiscrtions auxquelles elles s'abandonnaient. Elles avaient le soin de venir munies de leurs ciseaux; et elles coupaient dvotement des parcelles de la robe du Saint, pour en faire des reliques. Celles qui russissaient toucher la frange de ce pauvre vtement, s'estimaient trs-heureuses. Les tmoignages de respect et d'amour se multipliaient autour d'Antoine. Quand il avait fini de parler, on se prcipitait sur lui : il avait toute la peine du monde se dfendre des caresses populaires, qui n'taient pas sans quelque danger pour sa vie. Il eut besoin de se faire suivre d'hommes robustes qui formaient comme un rempart devant sa personne. D'autres fois il employait des ruses innocentes pour se drober aux ovations qu'onluidcernait; ou bien il attendait que la foule se fut coule. Alors il avait la libert de se retirer sans tre importun .
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Vita anonyma cap. XTII. * .... Itaqoe viro Dei loquente, tanto ab omnibus studio attndebatur, ut in triginta vel eo amplius hominum millibus, vix nxuBmur. aliquod sentire-

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Mais il ne jouissait pas toujours de la tranquilit qu'il cherchait. Un jour, tandis qu'il rentrait Patloue par des sentiers solitaires, afin d'viter les applaudissements del foule lectrise par son loquence; une femme, prenant des chemins de traverse, se mit -courir aprs lui, respirant peine, tant sa marche tait prcipite. Elle portait dans ses bras son petit enfant qui tait perclu des bras et des jambes, depuis sa naissance. Ds qu'elle fut en prsence du Bienheureux, elle se jeta ses pieds, le conjurant avec des gmissements et des larmes d'avoir piti d'une mre malheureuse, et tle daigner faire le signe de la croix sur son enfant. Elie esprait que le petit malade recouvrerait une sant parfaite par la vertu de cette bndiction. Comme le serviteur du Christ, par un sentiment d'humilit profonde, refusait d'exaucer sa prire, elle redoubla ses sanglots; elle ritra ses supplications, en criant; Pre Antoine, ayez piti de moi. Le saint homme touch de compassion la vue de la douleur de la mre et de l'infirmit de l'enfant; press d'ailleurs par les exhortations de son compagnon de route dont la pit tait clbre, se dcida tracer le signe de la croix sur l'enfant, le bnissant au nom et par la puissance de Jsus-Christ. O prodige ! l'enfant se redressa aussitt parfaitement guri. Tandis que auparavant sa mre dsole le portait appuy sur son sein; elle le ramena rtabli dans sa maison,en le tenant par la main. L'homme de Dieu ne rapporta pas la grce obtenue ses mrites, mais la loi de celte femme. En la quittant, il lui recommanda de ne la rvler personne avant sa mort .
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Padoue tait transforme. L'hrsie confondue se retranchait dans le silence qui tait devenu son dernier asile ; le vice ne levait plus la tte ; la discorde n'agitait plus ses serpents dans les eurs ; la vrit avait recouvr ses droits; la vertu triomphante dployait
Tabernas suas mercatores non volebant patere... faeminee ex pietate et devotione pnecidebant forficibus participas e tunica ejus, pro reliquiis eas habiturae... Ab bominum irruentium vi defendi vix potuit, nisi fortium virorum septus praesidiis ; vel fugae opportunitatem callide exploraret ; vel turbis tandem recedentibus, citra molestiam ipsi quoque abke liceret (Vita anonyma cap. xii.; * Ibidem, cap. svn3

tur...

n i S T O I E E D E S A I N T ANTOINE DB

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Ions ses ^rmcs. Selon a pense de Saint Bonaventure, exprime dans une langue rui selante de posie et d'onction : La vigne da Seigneur tait en pleine sve ; des germes foondss'panouissaient le lonar de ses branches : ces germes taient embaums; ifsexha iaient la bonne odeur de Jsus-Christ. C'taient plus que des esprances: c'taient des fleurs dlicieuses, fleurs d'amour, de dignit et do chastet, qui portaient dj des fruits abondants et prcieux. Celait l'Italie, toujours aime de Dieu, mme quand elle tait ingrate; l'Italie, que les sectaires avaient ravage, que les tribuns avaient dchire, que les guerres avaient ensanglante; qui semblait avoir perdu pour jamais sa beaut et son bonheur ; et qui sortait de ses ruines, orne des dons de la grce, prte poursuivre le cours de ses brillantes destines, et faire envie toutes les nations. C'est Antoine qui avait fait ce miracle par sa partie, par ses prires, et par ses larmes : ainsi il tait digne d'tre plac au rang des plus illustres restaurateurs de cette infortune patrie.
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Parmi toutes les mes que Dieu donna au Bienheureux pendant cette fameuse mission, il en est deux qui ont perc les tnbres de l'histoire; et dont les noms sont parvenus jusqu' nous, avec ies doux souvenirs qu'ils rappellent. La premire est la bienheureuse Hlne Ensimelli ou Enselmini, comme d'autres la nomment. C'tait une fleur de l'Ordre de la sainte Pauvret encore au berceau. Dieu avait trait le sraphique Franois comme les anciens patriarches : il lui avait suscit des fils et des filles, afin que l'humanit fut reprsente dans la restauration religieuse et morale de son sicle. De bonne heure, les viersres conduites par l'esprit d'en haut et sduites par les charmes austres de la pnitence, taient venues se grouper autour de la Portioncule, pour y pousser des gmissements d'amour. A leur tte, dit Saint Bonaventure, marchait la vierge Claire, chrie du Seigneur. C'tait la plus prcoce des petites plan tes semes dans cette terre bnie ; semblable une fleur du prince temps, elle tait toute blanche, et le parfum qu'elle exhalait tait dlicieux. Comme l'toile du matin qui se lve avant les aslic&,clle rpandit une clart plus pure. Elle tait la fille dans le Christ de

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notre pre Saint Franois, l'amant de la Pauvret. Elle devint ensuite la mre des Pauvres Dames . Glaire ne resta pas longtemps solitaire. Par un merveilleux effet de la grce divine, elle vit accourir autour de sa bannire des vierges hroques qui venaient de partout, des palais des rois et des derniers rangs du peuple. C'taient Elisabeth de Hongrie, Agns de Bohme, Isabelle de France sur de Saint Louis, la reine Marguerite sa veuve, les deux filles de Saint Ferdinand de Castille, Hlne sur du roi de Portugal, la bienheureuse Salom reine de Galicie, Sainte Gungonde duchesse de Pologne, Sainte Elisabeth reine de Portugal, Sainte Marguerite de Gortone, Sainte Rose de Viterbe etc. Comme Saint Franois dans Sainte Claire, Saint Antoine de Padoue trouva dans la bienheureuse Hlne Ensimelli une amie et une sur *. Il fonda Padoue un couvent de Pauvres Dames. Or parmi les postulantes qui se prsentrent tait cette Hlne qui devait vivre sans clat parmi ses surs; et que nous ne connatrions pas, si Antoine ne lui avait pas assur l'immortalit en attachant sa mmoire la sienne.Issue d'une des plus illustres familles de Padoue, elle tait la fille d'un pre aussi distingu par son caractre que par ses vertus, et qui dfendait vaillamment les droits de l'Italie contre la tyrannie de Frdric II. Ds sa plus tendre enfance, Hlne avait ressenti un profond dtachement des choses humaines: elle ne gotait quelque joie qu'aux pieds des autels. Elle tait dj bien prs de Dieu ; mais la parole d'Antoine lui fit faire un pas de plus sur la route royale de la perfection. L'aptre et la noble vierge se comprirent en se voyant. Ils taient destins l'un pour l'autre* Une fois de plus, le Ciel forma entre ces deux mes fraternelles un mariage mystique, dans lequel le respect et la tendresse se mlaient.
Convertebantur etiam virgines ad perpetuum clibatam ; inter quas virgo Deo ch&rU&iina Clara, ipsarum plantala prima; tanquam flos vernans et candidus o do rein ddit ; et tanquam etella praefulgida radiavit... quae fllia fuit in Christo Sancti Patris Franeisci pauperculi, et mater Pauperum Dominarum. /'Saint Bonaventure : Lgende de Saint Franois, chap. iv.) * Montalembert : Histoire de Sainte Elisabeth. Introduction.
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Hlne mit sa main dans celle du matre qu'elle avait dcouvert. Elle l'introduisit dans le plus intime de ses penses ; elle lui permit de compter les battements de son cur et de prendre note de ses gmissements. Humble et douce comme un enfant, elle coutait sa voix et imitait ses exemples. A sa suite, elle s'envola sur les plus hautes cimes de l'amour. Quand elle eut pris l'habit des Pauvres Dames, elle tait devenue la sur de celui qu'elle appelait son pre : ce lien nouveau l'unit lui encore plus troitement. Aprs avoir difi le monde, elle tonna le clotre : Antoine l'y suivit pour ouvrir devant elle les pres sentiers du calvaire. Dieu lui avait confi sa petite brebis ; il tait jaloux del porter sur ses paules jusqu' la montagne d'Horeb. Hlnefut un modle de rgularit,de ferveur et demortification.De peur que les macrations volontaires auxquelles elle se condamnait,ne fissent pasmrirassez vitece fruitbni; elle fut atteinte d'une maladie cruelle qui la cloua, pendant plusieurs annes, sur son lit de douleur. Quand elle eut achev son martyre elle fut invite aux noces de l'Agneau. Antoine l'y avait prcde Elle vcut assez pour assister la gloire que l'glise et l'humanit lui dcernrent. Elle alla partager avec lui celle dont il jouissait au pied du trne de Dieu. Le bienheureux Luc Belludi est le second fils spirituel d'Antoine, dont il soit fait mention dans les annales des Frres Mineurs. Autour de cette figure, il y a encore plus d'ombre et de silence qu'autour de la bienheureuse Hlne. Il passa sa vie fuir le regard des hommes : force de discrtion et d'humilit, il y parvint peu prs. Il semble regretter aprs sa mort qu'on parle de lui sur la terre : s'il pouvait protester, il le ferait. Mais les saints ne sont paa les matres de leur gloire : Dieu la manifeste quand il veut. Luc Bellni appartenait dj l'Ordre sraphique, quand Antoine vint Padoue. 11 avait eu le bonheur de recevoir l'habit de religion des mains de Saint Franois ; depuis, il avait correspondu avec fidlit l'esprit de son tat. Quand il vit Antoine de prs, il fut sub. jug par son loquence et entran par ses vertus. Il s'attacha lui; maisnepouvant pas galer l'clat de son apostolat; n'aspirant pas d'ailleurs un rle qui aurait pouvant sa modestie ; il se lit sua

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compagnon de ronte : il prchait par l'exemple, tandis que son matre dployait toutes les ressources de son talent. Il se tenait ses cts dans nne grande rserve : il n'en sortait que pour obtenir de lui des miracles,s'il hsitait les accorder aux malheureux.G'est lui qui le dcida gurir le petit enfant perdu, lorsqu'il rentrait Padoue, aprs son sermon. Wadding qui rapporte Le fait, ne le nomme pas ; il dit seulement qu'Antoine cda aux instances de u son compagnon,homme clbre par sa vertu. L'Auteur anonyme le dsigne plus clairement : Antoine, dit-il, se laissa flchir par les prire du Frre Luc, son perptuel compagnon, minent en science* et en saintet V Ces deux mots d'un historien contemporain, sont dj un beau pangyrique. Ils suffisent pour nous rvler les trsors cachs dans cette me, et pour nous faire mesurer le mrite de son abngation. D'autres ont rpt cette louange travers les> sicles. Le bienheureux Frre Luc est vant par les crivains de son Ordre pour sa saintet et pour sa science ; ainsi s'est forme nne tradition de famille qui, sans attacher son nom le prestige d'une grande rputation,l'a cependant sauv de l'oubli. Gomme la bienheureuse Hlne Ensimelli, il vcutplus qu'Antoine. Il avait hrit de ses vertus ; il hrita aussi de sa puissance surnaturelle. Le manteau du nouvel Elie, en tombant sur ses paules, lui fit faire des miracles. Fils de Padoue, il en devint le pre. Il vcut entour de l'estime de ses concitoyens : sa mort, la patrie l'ensevelit avec honneur, et lui dcerna un culte que l'Eglise ne parait pas luiavoii accord.
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La bienheureuse Hlne Ensimelli et le Frre Luc Belludi sont les satellites d'Antoine. Ces trois mes sont insparables. Il passrent ensemble sur la terre, partageant la croix du Sauveur qui faisait leurs dlices ; et rpandant dans l'Eglise des germes de vie qui ont
i Exhortante nihilominns soco, vro bonitate famoso. (Liber miraculorum. Apud Bolland.) s Tuai etiam flexus precibus socii sui, Fratris Luc, ejus perpetui comitis, scentia et sanctitate pneclari. (Vita anonyma, cap. xvn.) * Hujus Luc virtus et doctrina laudantur a scriptoribus Ordinis. (Liber miraculorum, cap. iy. Apud Bolland. Annotata, (f).)

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port leur fruit. La mort qui nous divise, a respect leur alliance. Tandis qu'au Ciel ils gotent ensemble la flicit des lus ; ici-bas leurs cendres reposent dans la mme cit, comme dans un mme reliquaire. Le voyageur chrtien qui traverse Padoue, va se prosterner dans la magnifique basilique de Saint Antoine, line la quitte pas sans prier un instant devant un tombeau form d'une pierre carre, plac dans la chapelle du Saint, et sur lequel on offre le Saint Sacrifice *. C'est l que repose, dans la paix du Seigneur, le bienheureux Frre Luc. A Sainte Sophie, la bienheureuse Hlne dort sous l'autel, dans l'or et le porphyre. Son corps prserv de la corruption, prche encore l'amour et le sacrifice. Ces trois mes partout unies, le sont aussi dans le culte de la postrit. Quand on prononce le nom de Saint Antoine, la bienheureuse Hlne et l'humble Luc Belludi se rveillent dans tous les curs. Ils semblent dire : Nous voici.
Dicitur in ipsius S. Antonii sacello conditus ; super cujus tum alum, lapide quadrato exstructum, missa celebratur.( Liber miraculorum cap. nr, Apud Bolland. Annotata (f).)
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CHAPITRE XVI

Le clerg et le notable de Padoue vont fliciter Antoine. Its le prient de rdiger les sermons de sa station. Il y consent. Eccelin III. Sa politique et son caractre. Ses cruauts en* vers les habitants de Vrone. Terreur de Padoue. Antoine re proche ses crimes Eccelin. Il lui inspire des sentiments de repentir. Il chappe ses piges et gagne son estime, en refusant ses prsents. Contra vrum sangunum Clamt et dolosum Quod hoc genus hominum Deo sit exosum. (Liturgie franciscaine du xni sicle. Antienne du 2 nocturne.)
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Dans cette partio de la coupable Italie, situ* entre le Rialto et les sources de la Brenta el de la Piavej s lve une petite colline d'o descendit le flau qui dsola cette contre. (Dante : Paradis, chap. ix.)

Aprs le carme, le clerg et les citoyens les plus notables dePa doue, vinrent solennellement auprs du bienheureux Antoine, pour le remercier, au nom de la cit, du bien qu'il avait fait aux mea et des services qu'il avait rendus la chose publique. L'homme de Dieu ne recherchait pas les applaudissements ; il se passait trs-volontiers des dmonstrations de reconnaissance : mais il y tait ex** pos, et il ne pouvait pas aisment s'y drober. Dans cette rencontre, il ferma son cur tout sentiment de complaisance; il

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renvoya au Seigneur, source de tout bien, la gloire qu'on lui attribuait. Son humilit fut soumise une autre preuve. Ses sermons avaient provoqu une telle admiration, qu'aprs les avoir entendus, on voulait les lire. Mais parce que l'loquent aptre avait coutume de s'abandonner l'inspiration, et qu'il n'apportait en chaire qu'un canevas trs-sommaire ; on le pria de les nediger, afin que ses enfants eussent de lui ce souvenir; et que par ce moyen, il put continuer dans les esprits l'uvre de sanctification qu'il avait commence. 11 est ^probable que ce dernier motif toucha son cur ; car, malgr ses rpugnances pour la publicit, il se dcida faire ce qu'on lui demandait. En consquence, il se fixa pour quelque temps Padoue, la grande joie de tous les habitants qui craignaient de voir s'loigner trop lot l'homme de Dieu ; et qui allaient jouir encore, contre toute attente, de sa chre prsence. Il y fut entour des tmoignages de la plus grande vnration et de l'affection la plus tendre. On faisait des plerinages ses pieds : tout vivant, il tait trait comme s'il tait dj sur les autels Cependant il mt la main l'uvre : il arrta, dans un travail rapide, les principaux traits des sermons qu'il avait prches pendant le carme. Il profita de cette occasion pour pousser plus loin cette entreprise : il rdigea les sermons qui, dans ses uvres compltes, portent le nom de Sermon* du temps, par opposition aux Sermons des saints. Ces sermons sont nombreux; plusieurs sont d'une tendue assez considrable . Si l'on songe que l'anne tait dj avance, quand le Bienheureux en commena la rdaction, et qu'il eut bientt aprs se dplacer pour remplir une mission importante; on est tent de douter qu'il ait pu mener terme
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. . . . Cursum ad civitatem Paduanam direxlt, ub jam pridem sinceram populi devotionem, dum opusculum quoddam sermonum dominicalium compila* ret, fuerat expertue. (Vita anonyma. Apud Bolland. cap. m.) 2 Les Sermons du temps, renferment les sermons pour les dimanches de l'Avent ; pour l'Octave de la NoSl et l'Octave de l'Epiphanie ; pour les dimanches aprs l'Epiphanie ; pour la Septuagsime, la Sexagsime, la Quinquagsime ; pour les fris et dimanches du Carme ; pour les dimanches aprs Pques et les dimanches aprs la Pentecte. (Opra, S. Autonii.;

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aussi promptement une pareille besogne. Mais nous ne levons pas mesurer les saints notre aune. Tout est surnaturel chez eux. Dieu qui les inspire quand ils parlent devant les multitudes, et qui accomplit par leur humilit des miracles clatants, est encore avec eux quand ils tiennent la plume. Cette plume est alors semblable celle du scribe du Psalmiste, qui courait avec agilit sur le parchemin. Ainsi nous ont t conserves les esquisses que le bienheureux Antoine composait avec ses souvenirs, entre les fatigues de son apostolat. Il s'en dgage des parfums qui consolent de l'absence de l'art ; on y trouve des lignes qui nous aident suivre ressort de son gnie et de sa saintet ; peu prs comme avee les fragments d'un vase bris on rtablit sa forme primitive ; mme quand on ne peut pas lui rendre toute la grce de son dessin et le charme de ses moulures Tandis que le Bienheureux tait Padoue, les vnements politiques de l'Italie vinrent l'arracher ses douces occupations, ponr le prcipiter de nouveau dans la mle. Il tait destin l'action ; Dieu qui l'avait arm de toute pice pour combattre le saint combat, ne lui laissait gure de trve. Ici il va nous apparatre sous un jour particulier. Nous avons vu l'aptre l'uvre : maintenant nous allons voir le citoyen. Toujours soutenu par sa charit, il va prendre un rle qui en aurait pouvant d'autres. Seul, entre les victimes et le bourreau, il conjurera des maux effroyables ; il arrtera ceux qu'il n'aura pas pu empcher entirement. En ce temps-l, la Marche Trvisane tait sous la domination d'Eccelin de Romano. Ce prince tait le troisime de nom de la maison des Seigneurs de Romano qui depuis un sicle prenaient une large part aux luttes qui dchiraient l'Italie. Assez ordinairement du ct des victorieux, ils se faisaient payer leur bravoure par des agrandissements de territoire. EccenlII avait ajout l'hritage paternel les villes de Vrone, de Vicence, de Brescia et de Padoue. Il avait gagn ces places importantes en embrassant la ' Les oeuvres de Saint Antoine rat plus loin le sujet Tan chapitre spcial.

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cause de l'empereur; il lui tait rest fidle, parce qu'il y trouvai son compte. Le csar germanique tait alors Frdric II. Ce monarque tristement clbre dans les annales de l'Eglise, taitun r.-utu monstrueux de tous les vices de la civilisation et de la barbarie. Dvor d'ambition, il rvait une nouvelle organisation de l'empire d'Occident; non pas pour continuer la pense de Charlemagne, en mettant son pe au service de l'Eglise ; mais la faon payenne, en soumettant la souverainet ecclsiastique ses lois. Pour atteindre son but, il employait successivement la violence et la ruse: ce dernier moyen allait bien son gnie. Le serment ne lui cotait rien, car le serment ne l'embarrassait pas. Dvot envers le pape, parce qu'il craignait les princes chrtiens et surtout l'me de ses peuples; il lui prodiguait des hommages sans sincrit ; il lui offrait des secours qu'il ne voulait pas lui accorder. Matre pass dans le mtier de lgiste ; aid dans la recherche des formules quivoques par l'habilet de son compre Pierre des Vignes, il faisait fleurir chez les races latines l'esprit bizanlin qui deshonorait l'Orient, en rendant sa chute chaque jour plus prochaine. Quand il parlait pour la Palestine, il ne songeait gure dlivrer le Saint Spulcre ; mais il voulait se faire couronner roi de Jrusalem. Il avait pour les Sarrasins de secrtes sympathies, qui s'expliquent peut-tre par les murs abominables dont il donnait le spectacle dans ses Etats. Frdric II, qui tait l'opprobre de sa race et l'effroi de la chrtient, ne rencontra qu'un homme pour lui tenir tte et lui disputer l'empire du monde : c'tait Grgoire IX. Ce pape presque nonagnaire le comparait la bte de l'apocalypse qui sort de la mer, charge c de noms de blasphme ; bte froce qui a lespieds d'un ours, la c tte d'un lion ; et ressemble pour le reste du corps un lopard; c qui n'ouvre la gueule que pour vomir des blasphmes contre le nom de Dieu et lancer ses flches contre son tabernacle et conc tre les saints qui habitent dans le Ciel . Non content de stigl

* Ascendit de mari bestia blasphemi plena nominibus, qu pedibua ursi et leonis ore desviens, ac membrs formata cteris aient pardus, os suum

IIIST0IR3 DE SAINT ANTOINE DE PADOUE*

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ma User le tyran par un pareil langage, l'intrpide pontife le frappait d'anathme. C'est ainsi qu'il sauvait l'glise et qu'il vengeait la chrtient opprime. Dans la Marche Trvisane, Frdric II pouvait compter sur Eccelin III, sou lieutenant naturel. Mais pour mieux s'assurer son concours, il en avait fait son gendre, en lui donnant la main d'une de ses filles btardes. ce prix, il lui avait inocul les deux pas-' sions qui dvoraient son me : la haine de l'indpendance de l'Italie et la jalousie de la suprmatie pontificale. Eccelin tait l'incarnation vivante et arme de l'esprit gibelin : cependant il ne dominait pas sans conteste. Azze d'Est tait le champion de la cause nationale et Tardent dfenseur des droits du pape. Il groupait autour de son gonfalon tous les Guelfes du territoire dont il portait le nom, de Montagnana, Badia, Rovigo et la Polsine du Sud. Il avait de plus des intelligences dans les places de son ennemi ; tous les patriotes faisaient des vux pour son triomphe. Il remporta sur Eccelin des avantages signals : mais tt ou tard l'appui de l'empereur devait faire pencher la balance du ct de ce dernier *. Dans cet tat de choses, la rsistance devenait difficile; les faibles n'avaient d'esprance que du ct du ciel. Antoine, soldat de Dieu et du pape, devenait l'homme de la situation. Son zle apostoiqne le mit la hauteur des circonstances. Eccelin dj redoutable par sa puissance, tait la terreur des populations cause de sa cruaut. Il touffait dans le sang les moindres rvoltes contre son autorit *. Par son ordre, a on tuait les chevaliers et les notables citoyens par grandes troupes, dans * les places publique; puis on mettait les corps en pices et on les rassemblait pour les brler. Les amis, les parents, les frres se 11 vraient l'un l'autre ou s'entretuaient de leurs propres mains :
n blasphemias divin', nomins aperit, tabernaculum ejus et sanctos qui in clis habitant, similibus mpetere jaculia non omittit. (Epistola Gregorii IX. Apud Mansi.) Csar Cantu : Histoire universelle tom. II, pa?. 1RS. * Erat vir quidam potens sed crudelissimus tyrannus, nomme Eccellinus de ftomano.Padu et locis circumstantibus tyrannizans. (Liber miraculorum. Auud Bolland.)
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HISTOIRE DE SAINT ANTOINE SB PADOUE.

croyant gagner les bonnes grces du tyran qui, peu de jours aprs,Ies faisait mourir eux-mmes. Il faisait aveugler les enfante des nobles, puis les laissait mourir de faim dans ses prisons ou prissaient aussi quantit de dames et de filles nobles.Chaque *a jour on faisait mourir des personnes dans les tourments ; et on entendait jour et nuit leurs cris lamentables. Toutefois aucun n'osait se plaindre publiquement de tant de maux ; il fallait a louer Eccelin, le traiter de juste, de sage, de conservateur de la patrie, lui souhaiter la vie et la victoire : encore ne gagnait-on rien par ces flatteries. Toujours galement impitoyable, il n'par> gnait ni ge, ni sexe, ni profession. Il traitait le clerg comme le peuple, les religieux comme les sculiers. Il prenait les biens des vchs, des abbayes, et des autres bnfices; et s'en servait pour commettre plus facilement ses crimes. Il n'y avait plus ni prdite cation, ni confession, ni visite des saints lieux, ni autre pratique * extrieure de dvotion . "Vrone fut une des cits italiennes sur lesquelles Eccelin exera les plus cruelles vengeances. Prise d'assaut, elle fut livre une soldatesque furieuse. Les horreurs du massacre rappelrent ceque l'histoire raconte du massacre de Thssalonique.
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A cette nouvelle, Padoue craignit le mme sort : la panique fui' universelle. Alors l'homme de Dieu, Antoine, que la charit rendait intrpide, rsolut de se porter de sa personne auprs du tyran, pour lui reprocher son crime et tcher d'arrter ses projets sanguinaires, en le menaant des jugements de Dieu. Comme le danger tait imminent, il se hta de se mettre en route, aux applaudissements de toute la cit qui le saluait d'avance comme un sauveur, et faisait des vux pour le succs de sa dmarche. Peu de jour? aprs, le Bienheureux arrivait V r o n e e t allait frapper avec tranquillit aux portes du palais du terrible Eccelin. Ds qu'il fut introduit en sa prsence, l'esprit de Dieu lui inspira une grande
Fleury : Histoire ecclsiastique, tom. XVI, pag. 490. * Le Liber miraculorum met Bologne au lieu de Vrone. L'opinion
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gnrale

est que la scne se passa Vrone.

HISTOIRE DE SAINT ANTQWE DE B&QUE.


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magnanimit ; sans calculer les chances q,u!il courait, il lui paria avec une libert apostolique : a O ennemi de Dieu s'cria-t-il, ly ran cruei,chien enrag I Jusque quand continuerez-vous de verser le sang innocent des chrtiens? Du moins sachez que vous n' chapperez pas aux chtiments que Dieu vous rserve : ils seront proportionns vos forfaits . Il continua son discours sur le mme ton, en lui adressant les plu* durs reproches qu'il eut jamais entendus. Eccelin tait en ce momtMit entour de ses gardes qui coutaient avec stupfaction les t^atribes du saint homme. Comme ils connaissaient l'humeur de leur matre, ils ne doutaient pas qu'il ne leur donnt l'ordre de le mettre mort sur place ; ils n'attendaient que le signal pour l'excuter. Mais Dieu qui tient dans ses mains le cur des rois, en disposa tout autrement. Au grand tonnement des gardes, le tyran fut touch par le discours si vif et si a hardi du Bienheureux. Il prouva le regret des excs auxquels il s'tait abandonn; et dposant tout coup sa frocit naturelle, do* venu plus doux qu'un agneau,il suspendit son baudrier son cou. II se prosterna aux pieds de l'homme de Dieu ;et au milieu de la surprise de tous les assistants, il avoua humblement ses pchs; il promit de s'en corriger, conformment au dsir qu'on venait de lui exprimer. Ds qu'Eccelin se fut relev,ilse tourna vers ses sbires, et il lut dans leurs yeux le dpit que sa conduite leur avait caus. Alors il leur rvla ce qui lui tait arriv, tandis qu'il coutait la harangue d'Antoine. Chers compagnons d'armes, leur dit-il, ne soyez ni surpris ni indigns. Je vous le distrs-sinc rement, et je suis sr que c'est la vrit : j'ai vu une lumire di vine sortir du visage de ce Pre,tandis qu'il me parlait ; alors j'ai. t tellement pouvant en regardant cette terrible vision, que j'ai cru tre prcipit au plus profond de l'enfer .
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S. Antoni, justitia miroite fortitudne conatans. (Antiques litanies de Saint Antoine.) * 0 inimice Dei, tyranne svissime, et rabide canis : quousque sanguinem Christianorum innoxium effundere non cessabs? Ecce manet aententia Dei super te, durissima et horrenda. (Liber miraculorum. Apud Bolland.) Idem tyrannus, ad viri hujus verba coinpuactua,, atque omni feritate animi deposita, ut mansuetissimus agnus effectua, ad collum eioguio. xaox ap
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Huit sicles auparavant, Attila, le flau de Dieu, aprs avoir rduit Aquile et plusieurs villes du littoral de l'Adriatique, s'avanait vers Rome. Saint Lon alla au-devant de lui, pour essayer de t'arrter. Il le rencontra sur les bords du Mincio ; et il lui demanda d'pargner la cit qui, aprs avoir t la reine du monde, tait devenue le sige du Vicaire de Jsus-Christ. Il le menaa des flaux le la vengeance divine, ' 'il ne renonait pas d'en faire la conqute. Le barbare dont les lgions les mieux disciplines n'avaient pas o dtourner ia marche, se rendit devant l'loquence du pontife dsarm : car tandis que Saint Lon parlait, Saint Pierre et Saint Paul lui taient apparus, agitant dans leurs mains aes pes flamooyantes. Les deux miracles de Peschiera et de Vrone se valent. Des deux cts, la force brutale cde devant la force morale. Des deux cts, Dieu se montre pour sauver des cits malheureuses. A Peschiera, il employa un pape, matre de Rome, et roi spirituel des mes, clbre par ses vertus et par sa science. A Vrone, il se sert d'un pauvre petit moine qui n'a d'autre prestige que celui de sa saintet. A Peschiera,le triomphe est magnifique : il balance dans l'histoire celui d'Aelius aux champs catalauniens; Vrone, le triomphe,pour tre moins clbre, n'en est pas moins remarquable. Aprs la scne que je viens de raconter, Eccelin eut Antoine en grande dvotion. Tant que le Saint vcut, il vita de faire ses peuples autant de mal qu'autrefois, en considration de ses mrites et des engagements qu'il avait pris publiquement. Il ne parait pas cependant qu'il fut tout fait converti. Le mauvais gnie de l'empereur dont il favorisait la politique, et le fond de son naturel qu'il n'avait pas p changer en un moment, le poussaient toujours vers les mesures cruelles; force de verser le sang et d'en respirer l'odeur, il avait contract une espce de monomanie homicide.
penso, coram viro De prostratus, non sine omnium stupore qui aderant, culpan) suam humiliter dixit ; emendationem juxta beneplacitum repromittens. Potea suis complcibus stupentibus dixit : Viri commilitones, ne ex hoc mireiniui ; nam verissime dico vobis, quod vidi quemdam fulgorem divinum ex hujus Patris vultu procedere, qui me adeo terruit, ut ad ipsius visioneni terribileni, in profundum infrai putaiem subito me demergi. (Liber miraculo-

rum. Apud Bolland.)

HISTOIRE DE SAINT ANTOINE DE PADOUB.

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Nous en avons la preuve dans les sorties frquentes du saint homme contre son gouvernement. Il dnonait sa tyrannie du haut de la chaire ; il lanait des protestations hardies contre sa cruaut. 11 est digne de remarque qu'Eccelin n'usa jamais de vio-r lence envers lui. Peut-tre respectait-il sa popularit: peut-tre ne* pouvait-il pas se dfendre de voir sur son visage ce rayon divin qui avait produit sur lui un effet si surprenant. En ralit, il n'tait pas sincre; il cherchait s'en dbarrasser en lui tendant des piges. Un jour, il voulut prouver sa droiture et son amour de la justice : il lui envoya donc un beau prsent, avec beaucoup de solennit. Il mit sur pied tous les serviteurs de son palais; il leur donna les instructions suivantes : Vous prsenterez de ma part ce prsent au Frre Antoine, avec toute la dfrence et la pit dont vous serez capables; s'il l'accepte, vous regorgerez immdiatement ; si au contraire il le repousse avec indignation, supportez patiemment.ses rudesses et ses emportements : rentrez au palais sans lui faire aucun .mal. Les serviteurs excutrent la lettre lesordres qu'ils avaient reus. Ministres hypocrites d'un prince plein d'iastuce et de fourberie* ils se prsentrent devant l'homme deDieu ; et aprs des dmonstrations ritres du plus profond respect, ils lui dirent,: Votre fils, Eccelin de Romano, se recommande .vos prires ; il voua supplie d'accepter ce petit prsent qu'il vous envoy comme un gage de son dvouement, et d'offrir Dieu pour la salut de son me vos ferventes oraisons. Mais le bienheureux Amtoine ne tomba pas dans les embches qu'on lui dressait : il repoussa avec indignation le prsent, en accablant de ses rprimandes ceux qai le lui apportaient Ailes, leur,rpondit-il ; je ne veuxpaa gartager avec votre matre les dpouilles du pauvre peuple. Tons vos trsors priront e t voua avec eux. H lirez-vous auplusttdfc devant' mes yeux ; ne Bouillespas piusdon gtemps ce lien de vatrepr* fftnce. A ces mots, les serviteurs furent couverts^coafusion; ils tOiUXiirent.vers le tyran auqijelils lui remontrent ce qnieurtait arriv. Glui^itseeontentaid'ajonter: Antoine; est l'hraunede'Dieii,; laissez-le tranquille-; mainievanttfqti'lttlise de-moi ce-qufilvoudwuf: * Sanctus aulem Antonius, cum magna indignatione, dicendo eis jmprope>
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HISTOIRE DE SAINT ANTOINE DE PADOUE.

Les annales des Frres Mineurs contiennent de touchants rcits sur la vertu qu'avait Saint Franois de dompter les btes froces. Saint Bonaventure raconte en particulier la conversion du loup de Greccio prs de Riti, conversion que l'homme de Dieu dtermina, aprs avoir amen celle des habitants du pays. Il y eut comme un pacte entre le loup et la ville de Greccio : le loup le respecta ; il pargna les personnes et les troupeaux, aussi longtemps que la loi de Dieu fut respecte dans la ville . Le pieux historien ajoute : Ceci peut nous servir apprcier la pit de ce bienheureux Pti triarche, rempli d'une si merveilleuse douceur et d'une puissance si admirable, qu'il domptait les animaux froces, qu'il apprivoi sait ceux qui taient sauvages, qu'il instruisait ceux qui venaient o la main ; et soumettait son obissance leur nature, rebelle la voix de l'homme depuis le pch * Le bienheureux Antoine continuait exercer cet empire surnaturel. Sa mission semblait plus difficile ; car au lieu de s'adresser aux btes, il avait affaire avec un tyran sanguinaire, plus mchant que les loups. Cependant parce que les citoyens de Padoue avaient abjur leurs erreurs el confess leurs pchs pendant le carme ; Dieu fit la grce au saint aptre de toucher le cur d'Eccelin, et de prserver leur ville des horreurs qui avaient pouvant Vrone. Quand il rentra au milieu d'eux, apportant la nouvelle des dispositions plus humaines du prince, la joie fut universelle : l'esprance revint dans le? curs. Mais ce bonheur ne devait pas durer toujours. Padoue maintenant chrtienne, oubliera son Seigneur et violera sa loi. Alors
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ra, totum exenium repulit ; de rapina hominum se nihil velle recipere asserens ; sed quod omnia eoruni essent in perditione, et quod statim recdrent, ne domus eorum pollueretur prsesentia, exclamavit. llli vero confusi, reyersi sunt ad tyrannum ; cui cum omnia quffi contigerant enarrassent, dixit eis : Homo Dei est; dimittas eum : dicat de ctero quod videtur sibi. (Liber miraculorum. Apud Bolland.) Saint Bonaventure : Lgende de Saint Franois, chap. vin. La lgende du loup de Gubbio qu'on lit dans les foretti chap. xxi, n'est que le dveloppement de ce fait historique. Il n'y a de chang que le ton du rcit et le lieu de la scne : moins que Gubbio et Greccio ne soient deux noms diffrents de la mme ville.
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s Ibidem

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les maux suspendus sur sa tte, et conjurs par une main puissante, fondront sur elle. Ses murs seront emports. Ses enfants seront crass de taxes, chargs de fers et disperss dans l'exil* Les plus illotres patriciens seront gorgs comme des agneaux sur les pC.es publiques. Antoine ne sera plus l pour dfendre sa patrie adoptive. Mais du fond de sa tombe, il se souviendra de son peuple. Sa cendre sera assez poissante pour Juj procurer une se- onde rdemption .
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} Ceci arriva en 1237

CHAPITRE XVII

Antoine part pour Bologne, Son sjour Ferrare. Il y opre un miracle. d la prire de ses frres, il laisse Bologne ses sermons tirs des psaumes,Il est dsign pour prcher lavent et le carme de l'anne suivante Florence. Succs d son apostolat. Le miracle de l'usurier. Aprs Pques, il visite sa province, il va Milan et Verceil* Il fonde le monastre de Varse. Le monastre de Saint-Pierre prs Brcscia. // passe par Vrone, par le lac de Garde et Mantoue.

Bencdicite Deo Domino de fontbus Isral. fPsal.


LXVH,

27.)

Lans perfecta profluit Ex lactentis ore In quo Christus destrui Hostem cum ultore. (Liturgie franciscaine du nocturne.;
XIII*

sicle. Antienne du 2

Le sjour du Bienheureux Padoue, aprs samissionde Vrone, ne fut pas de longue dure. Quand il eut mis la dernire main la rdaction de ses sermons et satisfait la pit des fidles pour lesquels sa prsence tait une fte, il se dirigea versBologne. Les motifs de son voyage ne sont pas indiqus ; mais on sait assez que dans toutes ses actions, il n'avait qu'un motif: la gloire de Dieu et le salut des mes. Dvor par son zle, ce grand ouvrier ne savait pas se reposer. Il s'arrta quelques temps Ferrare qui tait sur son chemin. Cette ville tait alors la capitale du territoire des ducs d'Est, ouiv

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avaient fix leur rsidence. Nous avons vu plus haut que le duc Azzo d'Est tait le chef des Guelfes de toute la rgion, et qu'il tenait tte, dans la mesure de ses forces, aux envahissements de Frdric II et de son lieutenant Eccelin de Romano. Il est permis de supposer, dans le silence des annales du temps, que le duc d'Est dsira voir de prs le vaillant aptre qui dfendait, la croix la main, la came ^ laquelle il avait consacr son pe. Quoiqu'il en soit, lepeuple deFerrare tait voisin du thtre sur lequel le Bienheureux oprait tant de merveilles par la parole et par la prire. Il comptait dans ses rangs de nombreux tmoins des scnes dont le retentissement s'tait rpandu partout; naturellement ce peuple tait impatient de possder dans ses murs l'homme extraordinaire qui remuait toute l'Italie. La grce qui accompagnait Antoine partout, ne l'abandonna pas dans cette cit ; il y accomplit un miracle de premier ordre. Une femme tait accuse d'un grand crime que les auteurs ne caractrisent pas. Innocente, elle tait aux prises avec une intrigue infernale dont la sagacit des magistrats ne savait pas dnouer la trame. La malheureuse prvenue n'avait pour elle que sa conscience. Cela ne suffisait pas devant les hommes ; elle tait donc expose perdre l'honneur et la vie. Au milieu de ses angoisses, elle eut recours au Bienheureux qui semblait tre envoy du Ciel, exprs pour la tirer d'embarras. Celui-ci apercevant dans les bras de cette femme le petit enfant qu'elle allaitait, fut inspir d'invoquer son tmoignage par le Dieu qui fait entendre les sourds, et qui rend loquente 2a langue des petits la mamelle. 11 l'interrogea en effet; aussitt la langue de Tendant fut dlie : il proclama l'innocence de sa mre, devant unefoulcimmense;.donnant ainsi la vie celle dont il l'avait reue C'est ce miracle qu'il est fait allusion dans la liturgie franciscaine, l'office du Saint, o on lit ces paroles : L'innocence est proclame par la bouche de l'en fant la mamelle ; par lui le Seigneur touffe la jalousie et l'esprit de vengeance*.
i Luigi da Missaglia. On pourrait peut-tre soutenir

que

eette antienne se rapporte

au fait di>

HISTOIRE DB SAINT ANTOINE DB PADOUE.

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Le Bienheureux laissa clater Ferrare sa tendre dvotion envers la Vierge Marie. Soit que les circonstances favorisassent plus qu'ailleurs ces manifestations; soit qu'il cdt de plus en plus, mesure qu'il avanait dans sa carrire, ce sentiment qui est un des traits dislinctifsde sa physionomie mystique ; ceci est rest le principal souvenir de son passage Ferrare. Quand il ne clbrait pas les prrogatives de sa Dame du haut del chaire; il avait coutume de chanter ses louanges. L'hymne de \enantius Fortunat : O gloriosa Domina, semblait lui appartenir. Cet lan d'amour filial tait, dit un historien, le souffle de son me; aussi souvent que l'air vital s'exhalait de ses lvres, aussi souvent cette hymne s'exhalait de son cur . Il la rptait dans toute rencontre; il la rendait avec des accents de tendresse et de confiance qui en faisaient une loquente prdication. Il parait que c'est dans l'Eglise de Sainte Marie dei vado que le Bienheureux allait se prosterner frquemment, pour s'y livrer son aise au lyrisme de son cur* C'est ainsi que cette glise est devenue clbre. Encore aujourd'hui, elle rveille la mmoire du chantre de la Vierge ; quand on prie sous ses votes antiques, on croit entendre retentir l'hymne sacre du pote poitevin, comme l'poque o Antoine l'entonnait .
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On ne peut pas s'empcher de porter envie l'enfancedessicles, quand les mes sont croyantes, naves et inspires. L'enthousiasme est la facult qui domine chez el'es : il les fait vibrer comme des harpes. Il ne nuit ni l'exercice de la raison, ni la vigueur du caractre ; mais en s'ajoutant ces qualits, il les achve et les rapproche de l'idal. Plu s tard la foi, sans rien gagner, perd ces charmes. Elle devient positive et correcte : elle ne se prserve pas toujours de la scheresse. L'antique simplicit provoque l'tonnement, quand ce n'est pas le sourire du ddain. Nous nous croyons suprieurs
petit enfant gorg & Lisbonne et ressuscit par Antoine, pour qu'U dclart qu'il n'avait pas t mis mort par les parents du Saint, comme on les en accusait. Mais le systme historique adopt ici n'admet pas cette intervention du Saint en Portugal, parce qu'il suppose qu'U fut orphelin de bonne heure. i Dissertation, n 47. s Gaume : Les Trois Homes.

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DOS pres; et nousavonsenmoinslapuissancederamour. Mais quand le monde est vieux, peut-on esprer pour loi une nouvelle jeunesse? J N o s mes fatigues retrouveront-ellesunjourlanotesublimedel'enIhousiasme qui semble teint pour jamais? A Bologue,le Bienheureux visita ses frres qui occupaient le couvent fond par le saint Frre Bernard, Cinq annes s'taient coutes depuisqu'ilavait quiUcetteville.G'estlqu'ilavaitcommenc enseigner ; c'est l an "il avait fait en mme temps les premiers essais de son apostolat. Aujourd'hui Dieu le ramenait au berceau de sa gloire. Mais aucune pense humaine ne traversa son esprit. Il tait trop mort lui-mme ; il tait trop dtache des choses d'icibas et des faveurs de l'opinion, en particulier, pour se complaire dans ce souvenir. S'il prouva une motion, elle dut tre d'un ordre plus lev. Les saints se permettent d'aimer les lieux qu'ils ont parcourus et surtout lsmes qu'ils ont vanglises ; la condition que la vanit n'y aura pas de part. Les Frres Mineurs prodigurent au Bienheureux les marques de respect et de tendresse. Ils prouvrent une douce joie de possder au milieu d'eux cet homme extraordinaire, l'honneur de leur Ordre et la consolation de l'glise ; qui revenait des pays tranger?, avec le prestige des grands travaux qu'il avait accomplis et des succs ^u'il avait obtenus. Tant qu'ils jouirent de sa prsence, ils s'difirent au spectacle de ses vertus ; ils purent se convaincre que su rputation n'tait pas usurpe. Ils auraient souhait le conserver longtemps ; mais l'homme de Dieu tait esclave de l'obissance : il avait hte d'arriver sa destination. Cependant les Frres voulurent avoir un souvenir de son passage. Ils lui demandrent les sermons qu'il avait composs sur les psaumes, afin de les garder comme une relique. C'tait le fameux manuscrit dont il a t -parl au commencement de cette histoire, et qu'un novice fugitif lui avait drob. On sait la douleur que cet vnement lui causa, et les ifrais que fit la Providence pour lui rendre l'objet perdu . A lologne, il n'opposa aucune rsistance au dsir de ses frres : il
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* Chap. vu,

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leur remit sur-le-champ ses sermons. Depuis Montpellier, il avait n sans cloute le temps de les apprendre par cur, force de s'en servir dans ses courses apostoliques. Maintenant qu'ils taient imprims dans sa mmoire, il avait moins de peine les cder, parce qu'en les donnant il les gardait. Ces sermonsavaient converti beaucoup de pcheurs : ils pouvaient encore en convertir bien d'autres. Mais le temps qui lui restait vivre tait court ; sans dposer les armes, puisqu'il allait vers de nouveaux combats, il oprait ce dpouillement graduel de lui-mme, par lequel les saints se prparent leur transformation en Dieu. Ainsi l'aigle abaisse son vol, et laisse tomber les plumes te ses ailes, pour faire place d'autres qui le porteront plus loin et plus haut *. Le ministre gnral Jean Parent, natif de Florence, avait voulu tre agrable sa patrie, en lui donnant pour missionnaire le plus illustre de ses fils. Antoine arriva dan3 cette ville la fin de novembre 1223.11 la trouva, comme la plupart des autres communes de la Pninsule, en proie aux agitations de la guerre civile. Florence gracieuse et aimable, dj clbre par son got pour les arts, avait un pass glorieux. Aprs s'tre affranchie de la tyrannie des seigneurs et avoir fond ses liberts ; elle s'tait range du ct du pontife romain, et dfendait avec intrpidit l'indpendance nationale; elletait le boulevard du parti guelfe. Tant qu'elle fut unie, elie fut heureuse et prospre. Mais l'inimiti prive de deux familles puissants, les Buondelmonti et les Amdi, y dveloppa le germe fatal des factions guelfe et gibeline, dont chacune son tour expulsait* a ses adversaires et faisait alliance soit avec d'autres villes, soit avec les chtelains de la mme opinion . Le gnie de ses habitants, extrmement impressionable, et les institutions dmocratiques qu'elle s'tait donnes, taient d'autres causes des discordes qui rgnaient dans ses murs.
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Le bienheureux Antoine avait un vaste champ ouvert son zle. Pendant plus de quatre mois qu'il y sjourna, il attaqua les passions
Azzoguidi croit avoir dcouvert, au dernier sicle, dans la bibliothque du couvent de Bologne, ee prcieux manuscrit. 3 Csar Cantu: Histoire unrvemeiie taxa.;II, pag. 230.
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dominantes avec sa vigueur accoutume. Toujours puissant par la parole, infatigable dans Faction, trouvant des forces dpenser mme quand la nature pousse bout demandait grce, il exert, une influence profonde. Les grands effets taient dsormais insparables de son ministre. Contrairement leur habitude, les historiens del vie du Bienheureux rapportent peu de traits remarquables de sa mission Florence. Us cilent cependant le miracle suivant qui permet d'en supposer bien d'autres uont le rcit n'est pas arriv jusqu' nous, a Un joui l'homme de Dieu devait parler aux funrailles d'un usurier noie toire. 11 prit pour sujet de son discours ce texte de l'vangile: L oit est votre fmor, l est votre cur. Dans le dveloppement 0 de sa pense, il dit entre autres choses : Ce riche est mort et il a t enseveli dans l'enfer. Allez visiter son coffre, et vous y trouce verez son cur, tandis que son cadavre est dj enterr.Lespte rents et les amis du mort ouvrirent en effet le coffre ; et ils apte perurent le cur de l'usurier au milieu des pices d'or et d'ar geut : il tait encore tout chaud Malgr l'obscurit du latin du moyen-ge, on peut reconnatre la trace de ce miracle dans celte antienne de l'office du Saint : Le cur qui poursuit des choses vaines et s'attache aux bagatelles, s'appesantit. Mais Antoine nous enseigne le chemin de la vie vritable . Le Bienheureux soutenu par des grces si clatantes, prchait la paix aux familles rivales. Il assoupit des haines qui devaient s'allumer encore et faire de Florence une arne sanglante. Si la voix des saints tait toujours coute, les destines des peuples seraient moins cruelles.
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Aprs le carme, le bienheureux Antoine qui menait tout de


1 YiU anonyma, cap. xiz. > Grave cor qurentium Nugas vanitatem Discit per Antonium Vit veritatem. (Liturgie franciscaine du xm sicle. Antienne du 2 nocturne.)

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front, s'appliqua aux devoirs de sa charge. Toujours dvou aux lrts de son Ordre et jaloux d'en augmenter la gloire afin de .nieux procurer celle de Dieu, il se mit en route pour visiter sa province. On tait alors au printemps de l'anne 4229. 11 passa par Milan o il s'arrta pour prcher l'Evangile. Nous avons dj v u que les sectes manichennes taient mles un peu partout dans l'Italie. Milan tait le point centra des Vaudois qui occupaient principalement une partie de la Lombardie et les montagnes du Pimont. Deux circonstances avaient favoris leur progrs. D'abord ils taient les moins loigns de la doctrine catholique ; car au dbut, au lieu de dogmatiser, ils se contentaient 3e dclamer contre les abus du clerg ; ils prchaient la pauvret ; ils se conformaient, au moins en apparence, leur austre morale: leur vie pnitente tait un pige de plus tendu la foi des faibles. Ensuite ils avaient obtenu l'appui de l'empereur qui, dans la grande lutte soutenue contre l'Eglise, s'appuyRt sur les hrtiques, comme le pape s'appuyait sur les Ordres religieux. Frdric Barberousse avait compris e bonne heure le parti qu'il pouvait en tirer; aussi il les couvrait de son glaive dans tous les pays soumis sa domination. Frdric II ne fut pas plus scrupuleux. Celui qui ne craignait pas d'ouvrir les portes de l'Italie aux bandes Sarrasines pour arriver ses fins, n'hsita pas enrler les Vaudois dans sa croisade contre l'Eglise. Ceux-ci servaient d'autant plus volontiers un tel matre, qu'il les sauvait des chtiments de la loi sociale de l'poque, s'il ne pouvait pas leur pargner les anath* mes du pontife romain. Le Bienheureux ne laissa pas chapper une si belle occasion de proclamer les saintes vrits de la foi, et de les dgager de toutes les altrations qu'on leur avait fait subir. Il arracha, d'une main vengeresse, la peau de brebis sous laquelle les hrtiques se cachaient ; alors les loups semontrrentnu, tels que l'orgueil et la corruption du cur les avaient faits. Rarement le Bienheureux quittait le terrain, sans laisser derrire lui quelque conqute. Du moins il avait dissip les quivoques, et rvl le pril au pauvre peuple: le service n'tait pas mdiocre.
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* Chan. xi.

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De Milan, le Bienheureux se dirigea sur Verceil. D'aprs l'opinion la plus commune S l'abb de Saint Andr vivait encore* il eut Je bonheur de revoir cet homme vnrable dont le souvenu l'avait accompagn partout. Les deux amis se rencontraient de nouveau sur cette terre : ils avaient grandi tous les deux. L'un avait continu, dans le silence de la solitude, creuser les mystres de la science sacre, en exhalant le parfum de toutes vertus monastiques; Tautre avait parcouru l'Italie et la France, la croix la main ; et en se jetant, sans s'pargner, dans les luttes ardentes de l'apostolat, il avait acquis plus encore qu'il n'avait donn aux mes. Le bruit de ses succs et des miracles qu'il accomplissait tant arriv jusqu' l'abb de Saint Andr, celui-ci voyait toutes ses prvisions vrifies par les vnements ; au fond de son cur, il se rjouissait du bien qu'Antoine faisait dans l'Eglise. Ces deux hommes entre lesquels l'esprit de Dieu avait form des liens si forts et si doux, durent reprendre leur conversation interrompue cinq ans auparavant. Us s'levrent encore une fois jusqu'aux clestes hirarchies ; ils se plongrent dans la lumire idale qu'ils habitaient depuis longtemps. La splendeur de leur sagesse s'tait dveloppe.; la srnit de leur me avait augment ; leur regard, dj si pntrant, plongeait plus avant dans l'infini. Arrivs aux frontires de la vie, et penchs sur le monde invisible dont ils taient les citoyens anticips, ils se communiquaient leurs motions ; jusqu' ce que ravis en extase, ils ne parirent plus : ils coutaient ensemble une autre voix qui leur disait quelque ehose des saintes joies du Paradis. Les heures qui s'coulaient leur parurent courtes. L'abh de Saint Andr aurait voulu retenir toujours Antoine auprs de lui ; Antoine gotait du charme dans le commerce de celui qu'il appelait son matre ; mais la volont de Dieu les arracha l'un l'autre : ils taient de ceux qui ne savent pas rsister cette volont souveraine, quand elle est manifeste. Us s'adressrent de touchants adieux; ils se donnrent rendez-vous dans le Ciel, o le Bienheureux Antoine devait entrer le premier. * Missaglia Azevedo.

IHSTOIHE DK SAINT ANTOINE DIS PADOUE.

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A cette poque, le Bienheureux fonda dans la. petite ville de arse un couvent de Frre Mineurs. Toutes ses uvres avaient des dbuta modestes, parce qu'il voulait donner toutes le cachet de Thumilit ; car il savait par exprience qu'elles ne prosprent pas d'autres conditions. Il avait toujours devant les yeux la pauvre cabane abandonne ct de la ville d'Assise, dans la quelle l'homme de Dieu, Franois, s'tait retir avec ses compa gnons ; o ils vcurent selon la forme de la sainte Pauvret occups au travail et contents de peu ; cherchant leur rfection a beaucoup plus dans le pain des larmes, que dans les dlices de ia table . Il acheta une maison de chtive' apparence, ou il appela un certain nombre de religieux. Il prsida lui-mme leur installation ; il s'assura, avant de les quitter, qu'ils avaient dans leur pauvre couvent les choses les plus indispensables : il ne a ai* gnait pas de descendre jusqu'aux plus petits dtails. C'tait un dispensateur fidle et prudent que le Seigneur avait tabli pour gouverner sa maison, afin qu'il lui donnt, en temps opportun la mesure de froment ncessaire. Il fit creuser un puits au milieu d la oour: aussitt les eaux en jaillirent en abondance. On peut, en tou te vrit, comparer le serviteur de Dieu Mose qui conduisait le peuple d'Isral dans le dsert, et faisait sortir du rocher des eaux rafrachissantes. Gomme Mose adoucit par la vertu du bois qui tait le symbole de la croix, les eaux amres dont le peuple ne pouvait pas boire ; ainsi le Bienheureux, en bnissant les eaux du couvent de Varse, et en formant sur elles le signo de la cruix, leur communiqua la proprit surnaturelle de gurir les fivres malignes* Bientt les malades du pays accoururent de toute part: leur foi tait rcompense par le retour la sant.
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Cependant les habitants de Verceil, informs par la renomme du bienfait que l'homme e Dieu avait accord Varse, relam' Recolligit itaque se vir Dei cuiu ester** socis, in quodam tugurio dereUcto juxla civitatem Assisii, in quo secuadum sanct Puupertaty foraora in kbere mnUo et iaopa victitfcbant,raaj^ladiryinaraniqujiindetieinram parafent refict setagentee* (Saint Bonaveatee: Lgende de Suint franco,

chap. iv.)

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rent leur part de grce. Ils envoyrent des dlgus vers lui, pour le prier de retourner dans leur ville, afin de bnir les eaux de ieuprineipale citerne. II se prta avec complaisance leur dsir. tant revenu sur ses pas, il arriva Verceil qu'il avait quitt depuis peu de temps ; il se rendit sur la place publique ; et devant le peuple asscmW, il donna sa bndiction la citerne dont les eaux devinrent l'instant mdicinales. Le puits de Varse et Ja citerne de Verceil conservrent longtemps la vertu que le Bienheureux leur avait communique : des auteurs prtendent qu'ils la possdaient encore dans le dernier sicle Ainsi entre les mains d'Antoine, les eaux taient devenues une espce de sacrement : elles chassaient les maux du corps, comme dans le baptme elles effacent le pch de l'me. A l'exemple de Saint Franois, a il fai sait alliance avec toutes les cratures : sa pit avait une puis sant sans bornes ; car elle avait les promesses du temps de l' ternit . L'anne touchait sa fin. Le Bienheureux prit quelques joursderepos;ensuiteilcontinualecoursde ses travaux ma?" finies. Au commencement de 4230, il s'avana jusqu' B rescia ; u fonda dans le Val de Bregna un couvent qu'il ddia Saint Pierre ; il s'y fixa lui-mme, pendant plusieurs semaines ; et il fut le modle de ses frres par le spectacle difiant de sa vie. Non content d'observer la rgle comme le dernier religieux, il se livrait des austrits que la prudence de la chair lui interdisait, mais que l'amour divin lui faisait embrasser avec dlices. Son oraison tait continuelle ; son sommeil tait court ; encore mme le prenait-il sur une pierre dure, qui est reste comme le monument de son passage au Val de Bregna et le tmoin de son effrayante vertu : si les hommes pouvaient oublier la grandeur des saints, les pierres s'animeraient pour la proclamer.
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De l le Bienheureux gagna Vrone o il s'tablit. Eccelin, un instant touch par sa parole, s'tait abandonn de nouveau ses
* Azzognidi. * Vere hc est fpietas) qu omnes creaturas sibi confderans, valet ad omoia, promissioncm habens vit qu nnrv- est et futurae. tSaiut Bonaven i ture ; Lgende de Saint F* nois, chap. y m.)

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instincts de frocit : il tyrannisait ses sujets comme auparavant. Rien n'indique que le Bienheureux ait tent aucune dmarche auprs de lui : on ne sait pas davantage s'il exera le ministre dans Vrone. Mais celte cit lui tait chre cause de ses malheurs; il lui tait doux de la trouver sur son passage, aQn de verser des larmes sur elle et de prier Dieu de la sauver des mains cruelles qui la dchiraient. Ensuite il alla au lac de Garde, o les Frres Mineurs avaient un couvent: ici il se mit prcher une mission qui donna de beaux rsultats. Il eut affaire avec les Yaudois qui taient nombreux et influents dans cette contre ; en combattant leurs.doctrines, il attaquait surtout les passions de leur cur ; plus jaloux de les convertir que de les convaincre, il leur montrait l'Eglise qu'ils avaient abandonne, et qu'ils poursuivaient de leur haine, comme une mre dont les bras s'ouvraient pour les recevoir et les pardonner. Il eut le bonheur d'en ramener un trs-grand nombre, qui abjurrent publiquement l'hrsie et restrent fidles leurs promes ses. Mantoue fut la dernire tape du voyage apostolique du Bienheureux. Ce voyage avait dur plus d'un an: il avait t fcond en entreprises magnifiques, partout couronnes de succs. Tout cela cotait cher au vaillant apotre ; il avait endur de longues fatigues ; mais au milieu de ses travaux, il surabondait de joie. La pense qu'il se dvouait la gloire de Dieu et la dilatation de son Ordre, soutenait son ardeur. Il disait avec Saint Paul : Jsus . Christ est ma vie : la mort me sera un gain
iPhilHp. *, XXI.

CHAPITRE XVIII

Convocation des Frres Mineurs Assise* Dpart du bienheureux Antoine. Lettre de Grgoire IX au ministre gnral, et aux Frres runis en chapitre. Solennit de ta translation du corps de Saint Franois. Tenue du Chapitre gnerai. Discussion sur quelques points de la rgle, et sur le testament de Saint Franois. Jean Parent dpose sa charge de ministre gnral. Le Frre Eiie est lu sa place. Le Chapitre divis dcide de soumettre les questions controverses l'autorit du Saint-Sige. Le bienheureux Antoine est au nombre des dputs envoys Rome. Il fait sa dmission de provincial. Il est autoris prcher o il voudra. II est accueilli avec faveur par Grgoire IX. Sa part dans l'tude et la solution des difficults proposes. Rponse du pape. Ut glorificetis Deum, et Beatum Franciscum oignis laudibus preconisetis. (Lettre de Grgoire IX au Chapitre gnral des Frres Mineurs Assise.) Ad, hanc ecclesiam propter potiorem priacipalitatew, necesse est omnem convenire ecclesiam, hoc est eos qui sunt undique fidles. (Saint Irene.J

Le ministre gnral de l'Ordre des Mineurs avait adress des lettres de convocation aux Frres rpandus dans toute l'Europe, ainsi qu'aux princes chrtiens, pour k} translation solennelle du corps du bienheureux Franois, rcemment inscrit sur le catalogue des saints, dans la nouvelle glise ddie sa mmoire, La crypte 47

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PADOUE.

de cette glise, destine recevoir ce prcieux trsor et le dfendre contre les assauts que pourrait lui livrer une dvotion indiscrte, tait termine. On l'avait fortifie avec soin sur toutes ses faces : en ce temps l, ces prcautions n'taient pas inutiles. Les lettres de convocation portaient encore qu'on tiendrait Assise le Chapitre gnral, dans lequel on devait s'occuper d'affaires graves, touchant le bon gouvernement de l'Ordre. Elles annonaient enfin qu'on avait l'esprance de voir le souverain pontife prsider la crmonie. De si puissants motifs attirrent de tous les points de la chrtient un concours immense. On compta Assise plus de deux mille Frres. La multitude du peuple, compose d'hommes de tous les ges et de toutes les conditions, tait si considrable, que les murs de la ville ne purent pas la contenir. Il fallut la distribuer dans la banlieue et les campagnes environnantes, par troupes, qui logeaient sous des tentes, et se procuraient comme elles pouvaient les aliments devenus rares. Quand le bienheureux Antoine eut reu l'ordre de se rendre Assise avec ses frres, il laissa les travaux entrepris en Yntie et il se hta de partir. Il tait pouss par l'esprit de parfaite obissance dont il tait anime, et par sa tendresse de cur envers son saint Patriarche dont les ossements allaient tre exalts sur la terre, comme son me avait t glorifie dans le Paradis. Deux ans auparavant, il n'avait pas p assister la fte de sa canonisation, qui fut clbre Assise par un effet providentiel des circonstances ; et dans laquelle, on avait dploy un clat extraordinaire *. Le son des trompettes sacres annonant l'univers le triomphe du pauvre Franois, tait arriv jusqu' lui et l'avait fait tressaillir. Mais toujours occup des intrts de Dieu, il tait rest sur le champ de bataille, absent de corps et prsent d'esprit aux rjouissances de ses frres. Aujourd'hui il tait trait avec moins de rigueur : il n'tait pas exil des solennits de sa famille; aussi il courait prendre sa part au banquet dress pour tous. Tandis qu'on se prparait recevoir Grgoire IX qui s'tait oft Saint onaTCture : Xgeod* 4e Saint Franois, etap. xv.

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fort, on vit arriver une magnifique ambassade charge d'annon* -cer que, vu la gravit de la situation dans laquelle se trouvait TE* glise et les embarras toujours plus grands que lui suscitait l'empereur d'Allemagne, le souverain pontife n'avait pas cr prudent d'abandonner Rom*. En mme temps l'ambassade apportait de superbes prsents, pour rehausser la fte de la translation du corps du bienheureux Patriarche, et orner l'glise qui allait en devenir le tabernacle. C'taient une croix d'or, de grande dimension, garnie de pierres prcieuses et contenant une relique insigne de la Traie Croix ; des coupes d'argent et des vases sacrs en or, des ornements sacerdotaux trs-riches, un antipendium du plus haut prix, avec une somme considrable pour fournir aux frais de construction de l'glise. Ces prsents taient accompagns d'une lettre de Grgoire IX pourrie ministre gnral et pour les Frres qui -composaient le Chapitre gnral de l'Ordre : elle renfermait d touchantes preuves de la foi de ce pontife, et de la vieille amiti qu'il avait voue de Saint Franois. Aprs avoir t sa lumire et le protecteur de son uvre encore au berceau, il avait t choisi -de Dieu pour lui dcerner les suprmes honneurs de la canonisation. Maintenant c'est son corps qu'il entoure d'hommages, en adressant sa mmoire un nouveau: tmoignagne d'admiration. Cette pice est sa place dans eette histoire. Grgoire, vque, serviteur des serviteurs de Dieu, au ministre et aux Frres de l'Ordre, runis en Chapitre gnral. Le Seigneur, en manifestant ses misricordes qui surpassent toutes les uvres de ses mains, afin de renouveler la jeunesse de son unique Epouse comme celle de l'aigle, multiplie les si* gnes et suscite des prodiges qui sont des clairs au firmament des mes, et prcdent l'effusion de la grce salutaire ; tandis qu'il couronne de flicit dans le Ciel les fils de l'Eglise qui com battent ici-bas ; et qu' l'heure o il accorde leurs foies l'im mortalit bienheureuse dans la patrie, sur la terre il glorifie < leurs ossements par l'tat des miracles ; comblant ainsi d'allc * gresse cette mre des lus, en l'inondant d'une* rose qui la rend fconde. Par l, en effet, la fat de* l'Eglise est corrobore ; sou

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u esprance est soutenue, et sa charit se ranime ; ainsi la malice u de l'hrsie est confondue ; les chutes des faibles deviennent plus rares ; la conversion des pcheurs est prpare. Pour Nous, au milieu des perscutions sans nombre, et des angoisses infi nies que Nous pouvons mieux supporter que rapporter, Nous Nous sentons consol et rjoui,et Nuus ofrons au divin Ildemp teursNos louange el Nos actions de grce; parce qu'aprs avoir < prvenu des grces les plus merveilleuses le bienheureux Franr pis, notre pre et le vtre et peut-tre plus encore le ntre que le vtre, tandis qu'il vivait dans la chair ; maintenant qu'il ra gne avec lui dans le Ciel, il l'entoure des rayons d'une gloire in comparable. Sans parler des miracles dont il a t l'instrument pendant sa vie, dernirement encore, en Allemagne, un mort est ressuscit par son intercession, ainsi que Nous l'ont attest des personnages dignes de foi.C'est pourquoi Notre amour envers ce grand Saint, s'enflamme chaque jour davantage; et Nous trou> vous une douceur spciale clbrer ses louanges. Nous avons a la confiance que celui qui Nous a tant aims, pendant qu'il tait dans ce monde comme n'y tant pas, nous presse d'autant plus sur son cur, qu'il est plus prs de Celui qui est la charit essen tielle. Nous esprons aussi que vous, qu'il a engendrs Jsusc Christ et qu'il a fait hritiers des richesses de son extrme paue vret, vous que Nous portons dans les entrailles de Notre charit, avec l'ardent dsir de procurer le bien de votre Ordre, vous ne K cesserez de prier le Seigneur, afin qu'il fasse servir Notre salut a les maux qui Nous accablent. Mais afin qu'en marchant glorieusea ment sur les traces de votre Pre, vous mritiez d'arriver au terme o il est parvenu ; Nous vous prions tous et Nous vous con jurons par Jsus-Christ notre Seigneur, conformment aux ina tructions que vous a laisses votre bienheureux Pre, de por ter dans votre chair la mortification de Jsus, afin que la vie de u Jsus se manifeste en vous; comme aussi Nous vous exhortons a pratiquer l'humilit qui est une source de gloire, la patience qui c sera pour vous une armure impntrable, et surtout l'obissancee a Qui est la rei?e des vertus mogasiqaes ; sans oublier vos saintes

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< rgles qui sont l'hritage de votre Pre, et auxquelles vous devez * une inviolable fidlit, puisque vous tes devenus un spectacle <t pour le monde, pour les anges et pour les hommes. Vous devez vivre si saintement, qu'en faisant le bien vous rduisiez au si lence l'ignorance des mchants ; et qu'en ne prsentant leurs regards que des uvres irrprochables, vous glorifiez Dieu et vous prconisiez le bienheureux Franois, en lui attirant les bndictions de toutes les bouches. Du reste, parce que vous d* sirez transfrer ses glorieux ossements dans l'glise qu'on a d die sa mmoire, Nous accueillons votre dessein avec toute la o faveur dont il est digne ; et afin que Nous remercions sur cette terre celui que Dieu comble d'honneur dans le Ciel ; par la mis ricorde de Notre Seigneur Jsus-Christ et l'autorit de ses bien heureux Aptres Pierre et Paul, Nous accordons tous ceux qui assisteront dvotement la solennit de sa translation, ou qui a visiteront son glise jusqu' la prochaine fte de la Nativit del glorieuse Vierge Marie, aprs trois ans pour ceux qui voyagent sur mer, deux pour ceux qui sont par del les Alpes, et un pour tous les autres ; comme aussi ceux qui se rendront Assise pour l'anniversaire de la translation et jusqu'au jour de l'octave; tous ceux que Nous venons d'numrer, Nous accordons misricor dieusement la rmission d'une anne de la pnitence totale qui leur avait t impose. Donn au palais de Latran, le dix-septime < des calendes de juin, la quatrime anne de Notre pontificat. c Grgoire IX adressa d'autres lettres au ministre gnral des Frres Mineurs, et aux religieux runis Assise ; il y renouvela les louanges du Saint ; et accorda des privilges considrables son glise btie sur la montagne du paradis. Aprs ces prludes, tous les prparatifs tant termins, la translation du corps de Saint Franois eut lien le vingt-cinquime jour de mai, veille de la Pentecte. Le cercueil de bois qui le renfermait dans l'glise Saint George, fut lev de terre an bruit des trompettes et d'autres instruments de musique ; il fut plac sur un trs beau chariot dcor d'ornements magnifiques, et tran par des bufs couverts d'carlate : son extrme pesanteur avait rendn ce moyen

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ncessaire. Le ministre gnral, et d'antres Pres considrables de l'Ordre avaient t nomms par le pape commissaires de la translation, avec de pleins pouvoirs pour agir en son nom et avec son autorit : mais il ne leur fut pas possible de remplir leurs fonctions Les magistrats d'Assise qui avaient mis beaucoup de gens sous les armes, s'emparrent par violence du saint corps ; ils ne souffrirent pas que d'autres s'en approchassent, craignant sans doute qu'on ne l'enlevt, ou qu'on n'en drobt quelque .partie. Quand on ft arriv l'glise, ils s'opposrent au dsir que tous les assistants prouvaient de contempler le saint corps ; ils eurent la hardiesse de le prendre eux-mmes, au milieu du tumulte, touchant le sacr dpt de leurs mains profanes pour le placer dans le lieu qui lui tait destin, sans permettre aux Frres de vnrer le corps de leur Patriarche. Ils causrent ainsi un trouble et une confusion indescriptibles. Ces faits sont consigns jdans une lettre que Grgoire IX adressa aux vques de Prouse et de Spolte, dans laquelle il blme svrement les magistrats d'Assise et demande une rparation pour les outrages faits sa dignit. Ce rcit est emprunt mot mot au continuateur de la vie deSaint Franois par Saint Bonaventure . II nous offre une image fidle du gnie du moyen-ge qui mlait trop souvent la violence . l'amour ; et dshonorait par dfaut de got ses plus belles manifestations. Les scnes comme celle que je viens de raconter n'taient pas rares ; mais la foi en faisait tous les frais. On se battait autour du tombeau d'un saint ; on se disputait avec fureur le droit de contempler ses traits ou de baiser ses restes ; alors le fond l'emportait sur la forme. Il est difficile de remuer ces souvenirs sans quelque respect ; je ne leur rconcilierai pas les esprits prvenus ; mais chacun est libre de prfrer les lattes de la dvotion celles de l'orgueil, et les voleurs de reliques aux voleurs de royaumes. Le soir mme de la fte, les Frres prsents Assise se runirent en chapitre, et mirent en dlibration des questions capitales,
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i Lgende de Saint Franois cap, xvm. C'est bien Assise et non pas Rome que se tnt ce Chapitre, contrairement l'ooinion de auekrues historiens, fIbidem ; chap. xvu.)

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d'o dpendait Farenir de l'Ordre. Tant que Saint Franois vcut, ses enfants furent d'accord sur l'observation de la rgle, parce que le Patriarche tait une rgle vivante qui rendait inutile toute interprtation de texte. Aprs sa mort, la crise, contenue jusque l, clata et devint un instant menaante. La destine des instituteurs monastiques ressemble quelquefois celle des grands capitaines qui ont fond des empires avec la pointe de leur pe. Alexandre vainqueur de rOrient, laissa aprs lui des gnraux qui brisrent -son uvre, en la partageant. Saint Franois subit la mme preuve : mais Dieu sauva sa race, parce qu'elle tait la fleur de son humilit. La premire difficult porta sur l'usage de l'interprtation elle-mme, dont on contestait la lgitimit. Jean Parent, ministre 'gnral, se ft le dfenseur de ce sentiment. Il soutint que la rgle tait suffisamment claire ; qu'elle avait t la lumire de l'Ordre depuis le commencement ; qu'il fallait l'interprter avec simplicit, selon le sens naturel des paroles, et conformment la tradition tablie ; en vitant avec soin tout esprit de subtilit et de raffinement, plus propre embrouiller les textes qu' les expliquer, et qui aurait pour effet de troubler les consciences, au lieu de les rassurer. A 1 appui de sa thse, il cita le testament de Saint Franois qui a dfend, en vertu de l'obissance, au ministre gnral, aux provinciaux et aux gardiens, de rien ajouter ou de rien retran cher la rgle; et tous les Frres, clercs ou laques, de faire des gloses sur cette rgle, et de dire : Ces paroles doivent tre tt entendues ainsi . Mais cette citation fut la matire d'une nouvelle difficult : on demanda jusqu' quel point on tait tenu d'observer le testament de Saint Franois. A mesure que le champ de la discussion se dilatait, les esprits s'animaient davantage; la division augmentait dans les rangs des Frres. Les anciens ne se souvenaient pas d'avoir assist un Chapitre plus orageux. Le ministre gnral fit de grands efforts, pour arrter la dlibration sur la pente prilleuse o elle tait place, et ramener l'assemble au sentiment de la modration : il ne put pas se rendre matre du * Oouscula S. Francisco tom. I.
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mouvement. Alors sentant son impuissance faire plus longtemps le bien, il dposa sa charge entre les mains de ses frres, avec une parfaite humilit ; trs dispos obir celui qui serait lu sa place. On songea immdiatement lui donner nn successeur : la majorit des voix fut acquise au Frre Elie qui avait t dj vicaire gnral de Saint Franois. Aprs l'lection, les dbats recommencrent. Les doutes portaient sur les points suivants : il s'agissait de savoir si les Frres Mineurs taient tenus d'observer tous les conseils vangliques ou seulement ceux que contenait la rgle ; si la dfense faite par la rgle aux Frres de recevoir de l'argent, soit par eux-mmes soit par d'autres, ne leur permettait pas de se procurer le ncessaire par les bons offices des amis de l'Ordre ; et de recourir eux, sans aucun esprit de proprit ; - si malgr l'article o il est dit que les Frres ne s'approprieront rien, et qu'ils n'auront ni mais on ni chose quelconque ; on ne pouvait pas admettre que la proprit mobilire appartenait l'Ordre entier ; si l'obligation de dclarer les pchs aux provinciaux devait s'entendre des pchs publics on des pchs secrets ; si le ministre gnral ne pourrait pas nommer des Frres capables, l'effet d'examiner, approuver et dlguer ceux qui seraient chargs de prcher; si les vicaires dsigns par les provinciaux pour gouverner leur place pendant la tenue du Chapitre, pourraient admettre de* novices; si tous les gardiens d'une province taient obligs de se rendre au Chapitre de la Pentecte, pour l'lection du ministre gnral ; ou s'il suffisait que chaque province envoyt uu reprsentant'; si la prohibition faite aux Frres d'entrer dans les couvents de religieuses sans la permission spciale du Saint-Sige, devait s'entendre seulement des couvents de Surs franciscaines ; ou bien de tous les couvents de femmes en gnral; enfin si les Frres devaient en conscience prendre la lettre le testament de Saint-Franois. Mais les divergeances qui s'taient dessines au dbut des dlibrations, devinrent plus profondes ; on s'opinitra de part et d'autre : ds lors il tait vident que le Chapitre perdait son temps et sa peine . * Wadding : Annales Miuorum.
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En ce moment, le ministre gnral proposa de soumettre les doutes au Saint-Sige : tous les membres de l'assemble se rangrent cet avis sans rserve. La tempte s'appaisa aussitt ; l'unit des mes, brise par le libre examen, se recomposa doucement par la vertu de la sainte obisance. Comme toutes les familles monastiques, les Frres Mineurs professaient pour l'glise romaine le plus inviolable attachement. Us avaient hrit de l'esprit minemment catholique du bienheureux Patriarche. Ils avaient toujours prsente leur mmoire une clbre confrence qu'il leur adressait pendant sa vie : Mes frres, la mre de toutes les glises, c'est l'glise romaine : elle est aussi c la matresse de toutes les religions. J'irai Rome, et je recom manderai mes frres la sainte Eglise, afin que le sceptre de sa m puissance frappe les mauvais religieux, et que sous sa protection, les enfants de Dieu destins augmenter le nombre des lus, jouissent partout d'une pleine libert. Que tous mes enfants re connaissent les doux bienfaits de cette mre ; et qu'anims envers elle d'une dvotion spciale, ils marchent sa lumire, en baisant la trace de ses pas. A son ombre, notre Ordre sera prserv de m tout mal ; aucun fils de Blial ne passera dans la vigne du Sei gueur, sans recevoir son chtiment. La sainte glise surveillera avec jalousie notre glorieuse pauvret ; elle ne permettra pas que les brouillards de l'orgueil obscurcissent le nimbe de notre humilit ; elle entretiendra parmi nous les liens de la charit et de la paix : elle crasera sous ses anathmes tous les dissidents. Sous son regard, la pratique du pur Evangile fleurira, et la m bonne odeur de notre vie ne cessera pas de se rpandre un seul instant. Saint Franois tait un nouvel anneau dans la chane de la tradition catholique. Il tait un vritable enfant de Dieu; il ne pouvait qu'tre un disciple docile de l'glise. Ds qu'il eut trois compagnons, il prit le chemin de Rome. L'instinct de la saintet lui indiquait que l est le sige de la vrit, le principe de l'autorit et la source de la vie. Il croyait que ce que Rome hnit, prospre;
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* Opuscule S.tfrancisci,tom. IIL collt xx.

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qne ce qu'elle maudt, prit tt ou tard. L'histoire lui enseignait d'ailleurs que l'union l'glise mre, fut partout et toujours la mesure de la force que les institutions religieuses dployrent et des rsultats qu'elles obtinrent. En consquence, il vint se ranger avec les siens sous sa bannire. Il prit ainsi sa place de combat ; et 3e ce centre immuable, il rayonna partout l'univers ; affirmant par ta voix de ses enfants, les prrogatives de l'glise romaine qui, de son temps, n'taient contestes que par les hrtiques. Les Frres Mineurs devaient rester fidles aux leons de leur Pre. A l'heure des obscurcissements dogmatiques et des dfaillances de l'amour j. au milieu des crises qu'ils traverseront, ils pourront payer, comme bien d'autres, le tribut l'humaine misre ; mais le lendemain, lo vieil esprit de Saint-Franois se rveillera dans leurs entrailles : et en les verra encore marcher au premier rang parmi les dfenseurs obstins des droits de l'glise romaine, qui, pour tous les catholiques sincres, sont les droits de Dieu. Dans ce mmorable Chapitre, le bienheureux Antoine joua un rle principal. Quoiqu'il faille interprter l'histoire qui, dans cette circonstance, semble encore s'tre faite la complice de son humilit, en lui prtant les voiles de son silence ; on ne signale pas un autre Frre dont le prestige galt alors le sien : du moins on n'en trouva pas la trace dans les annales de l'Ordre. Seul, le Frre Elie te dominait par la position : il tait son second pour tout le reste. L'autorit morale qu'Antoine avait acquise sur ses frres, par ses travaux apostoliques et par le succs dont ils taient accompagns, donnait sa parole un poids qui manquait celle des vieillards. Du reste on ne sait pas de quel ct il s'tait mis dans les questions agites au Chapitre. On peut d'autant moins le dire, qu'on ignore si la lutte s'taix tablie entre les fervents et les relchs ; ou bien entre les ardents qui trouvaient qu'on n'en fait jamais assez pour pratiquer les conseils du pur Evangile, et les sages qui cherchaient concilier la dvotion et la prudence. L'expos des matires permet de supposer que, dans le doute, chacun garda sa libert ; et qu'il y avait de belles mes dans les deux camps. Mais le double esprit qui devait causer de si grands troubles, s'accusait dj.

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Cependant ici nous ne sommes pas entirement rduits la conjecture. Un simple fait en dit souvent plus long que les procsverbaux les plus dtaills. Quand le Chapitre eut dcid que les questions restes pendantes seraient soumises au Saint-Sige; dn procda la nomination des dlgus qui devaient se rendre Rome, pour poursuivre la solution de l'aflaire. Parmi ces dlgus, on ne mentionne que le Frre Elie. et le bienheureux Antoine : les antres sont inconnus. Elie tait naturellement dsign parla charge qu'il remplissait ; Antoine par sa science et sa saintet. Ici la science servait de peu. U s'agissait de dterminer le sens de la rgle ; l'homme sur lequel l'esprit de Saint Franois s'tait repos, tait le plus propre l'indiquer : cet homme c'tait Antoine. Il tait d'ailleurs trs-chri de Grgoire IX qui Pavait vu l'uvre, pendant qu'il prchait le carme Rome. Cette considration rendait encore meilleur le choix qu'on avait fait de sa personne. Mais le souvenir du Bienheureux est demeur attach l'histoire du Chapitre gnral de 1230. d'une autre manire. Les saints vont l'immortalit par des chemins qui semblent les en loigner : c'est un des rares cas dans lesquels ils se trompent. Leur erreur est sublime ; Dieu les y pousse pour sa gloire et pour l'instruction du monde. Avant de prendre le chemin de Rome, Antoine se dmit de sa charge de ministre provincial. Chez les enfants de SaintFranois, les bons exemples taient contagieux, l'origine de l'Ordre. Jean Parent avait rsign ses fonctions de ministre gnral avec une admirable abngation : le bienheureux Antoine l'imita. l descendait plus volontiers qu'il ne montait. Dj il avait donn le spectacle de son dtachement : mais au Chapitre de 1227, il perdt au change, puisqu'il cessa d'tre gardien pour devenir provincial* Plus heureux cette fois, il rentrait dans les rangs des simples Frrek dont il n'tait sorti qu' regret ; il acqurait la libert de continuer ^apostolat qui fut toujours la passion de sa vie ; en mme temps, il pourrait vaquer plus aisment l'oraison, et cultiver son me djA mre, en la portant plus prs de Bien. Les vux les plus chers du
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* Chapitre n .

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sainthomme taientexaucs.Ccpendanton l'honora encoreen le dpouillant de tout honneur; car tandis que les prdicateurs soumise l'autorit des provinciaux, ne pouvaient pas annoncer l'Evangile en dehors du champ qu'on leur dterminait; par un privilge spcial, on lui permit d'exercer son ministre partout o il voudrait . On lui confrait ainsi une juridiction universelle, qui le mettait part dans l'Ordre. On savait qu'il tait le tabernacle vivant de l'Esprit-Saint ; aussi on l'abandonnait ses inspirations, avec la certitude qu'il n'userait de sa libert que pour le salut des mes et l'avantage de l'Eglise : nous verrons bientt que les pressentiments de ses suprieurs taient justes. Rome, le Bienheureux reut de Grgoire IX l'accueil le plu .bienveillant. Le vieux pontife n'avait pas oubli le moine aux lvres ardentes et la doctrine profonde, qui, trois ans auparavant, avait remu la Ville ternelle et lui avait arrach des cris d'admiration. Il le revoyait avec un prestige augment : les cits italiennes qu'il avait vang Uses, lui faisaient cortge ses yeux : en le pressant sur son cur, il embrassait la pninsule apaise et rgnre. Grgoire IX apporta l'examen des doutes qui lui taient soumis par les dlgus du Chapitre gnral, le soin le plus scrupuleux. A part la grce d'tat attache au sige de Pierre pour juger les diffrents qui s'lvent dans l'Eglise, il avait t l'ami de SaintFranois ; il connaissait sa pense intime, parce qu'il avait reu ses confidences : mieux que personne, il pouvait fixer le sens de sa rgle et rtablir la concorde parmi ses enfants diviss. Mais parce qu'il savait quel trsor il avait sous la main, il n'eut garde d n* gliger de s'en servir. Malgr la prsence du ministre gnral Borne, c'est Antoine qu'il consultait dans des entretiens frquents et prolongs. Il prfrait l'esprit de Dieu l'esprit de l'homme, parce qu'il dirige plus srement : surtout quand il s'agit de tracer les lignes de la thologie mystique et les voies de la per1

.... Ab omni fratrum reghnfne prorsus absolatus est B. Antonius, factaque ei est generalis potestas verbum Dei ubicumqu* vellet praedicandi. (Vita anonyma, cap. z i . )

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fection religieuse. Antoine tait a un vrai fils de lumire . Celle belle dnomination que l'antiquit lui a donne, tait justifie nonseulement par la lumire de grce dont il tait rempli, et qui se traduisait au dehors par des uvres de vie et de charit ; mais encore par la lumire qui inondait son intelligence et qui, en se communiquant aux mes, rpandait dans l'Eglise des clarts salutaires. A ce moment critique, il laissa tomber sur son Ordre un rayon de son cur; par l il exera sur ses destines incertaines une influence considrable. Un de ses historiens les plus autoriss affirme, sans tre contredit par personne, qu'il eut la principale part dans le dcisions qui furent rendues par le Saint-Sige sur les questions proposes. Il lui attribue mme la rdaction de la constitution dans laquelle elles sont contenues : ainsi Antoine se plaait par ses services ct de Saint Franois, qui ne partage pas avec un autre la gloire de lgislateur de l'Ordre sraphique. Le matre avait formul au pied de la croix des maximes sublimes, qui pouvaient par leur beaut mme troubler sa postrit, en pouvantant la faiblesse du plus grand nombre. Le disciple expliquait, sous la garde du pontife romain, la doctrine de l'amour et du sacrifice; en vitant toutes les extrmits, il ramenait les dissidents ; il rassurait les pusillanimes ; il arrtait les imprudents ; recomposant ainsi l'unit de sa famille monastique, un instant compromise. Plus tard Saint Bonaventure, devenu ministre gnral, crira son Exposition sur la rgle des Mineurs qp\ demeurera classique et dirigera pendant des sicles les destines de l'Ordre. En ralit il mettra en uvre les matriaux laisss par le gnie pieux d'Antoine, dont le mrite ira ainsi s'engloutir dans le travail immortel d'un de ses frres. Il ne faut pas craindre les rptitions, quand on veut placer en relief le trait distinctif d'une physionomie de saint. La vocation d'Antoine tait de demeurer obscur en faisant de grandes choses. Ce qu'on raconte de lui n'est pas la moiti de ce qu'il a accompli. U est enseveli comme une pierre prcieuse dans le champ du pre de
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S. Antoni,fililucis. (Antiques litanies de Salut Antoine.) * Azzoguidi note 35

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femille. Chaque fois que l'annaliste remue ce sol sacr, i commet des indiscrtions, en mettant au jour quelque aspect nouveau de eette me bienheureuse. - Grgoire IX donna une constitution, qui est date d*Anagni,le4 des calendes d'octobre, *a quatrime anne de son pontificat : elle est adresse au ministre gnral, aux provinciaux, anx gardiens et aux autres Frres de l'Ordre des Mineurs U suffira, d'en exposer ici la substance. . Le pape dclare < que les Frres ne sont pas tenus, en vertu de v largle, d'autres conseils vangliques que ceux qu'ils ont t solennellement promis de suivre, en s'ofirant Dieu en ho* locauste, et en jurant de mpriser tontes les. vanits du monde. En matire de pauvret, Si les Frres veulent se procurer un 9 objet ncessaire ou payer le prix de ce qu'ils ont achet, ils pour t ront se servir, cette fin, o d'un employ du vendeur, ou d'une autre personne qui se rendra auprs de ceux qui veulent leur faire l'aumne; moins que ces derniers ne prfrent apporter eux-mmes leur offrande ou l'envoyer par des commissaires de leur choix... Cet envoy doit payer sur-le-champ, et ne-rien garder 4e ce qu'il a touch. S'il est charg de quter pour les besoins F, urgents de l'Ordre, il peut, aussi bien que celui qui donne, dposer les aumnes chez un ami des Frres, lequel sera antoris, en. temps et lieu, les employer. Les religieux seront en droit, dans % les cas pressants, de recourir ce dlgu ; surtout s'il tait n* H gligent ou qu'il ignort leur position. a Les Mineurs ne doivent avoir aucune proprit, ni commune ni prive ; ils ont tout simplement l'usage des ustensiles, des IL* * vres et des autres objets autoris par la rgle ; ils ne peuvent s'en servir que de la manire prescrite par le minisire gnral et les provinciaux... On ne doit ni les vendre, ni les changer, .ni les aliner sans permission. L'obligation prescrite tous les religieux de dclarer les pchs aux ministres provinciaux, ne doit s'entendre que des pchs pu- blics. Quant aux pchs secrets, le ministre gnral dsignera

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dans chaque province des prtres expriments et prudents, pour les entendre en confession; moins <[ue les Frres ne prfrent s'adresser aux provinciaux ou aux gordiens. * Le ministre gnral ne peuteoniier personne le soin d'exmt ner, d'approuver et de dlguer prdicateurs de l'Ordre, On lui enverra ceux qu'on jugera cap* M es d'tre examins : quanta ceux qui n'ont pas besoin de l'tie, n les autorisera prcher sens autre formalit, Pendant la tenue du Ghapitre, et en l'absence des provinciaux, leurs vicaires n'etnt pas le droit d'ml mettre des novices. Ge droit est rserv aux seuls provinciaux. Quand il s'agit de l'lection du ministre gnral, au Chapitre de ia Pentecte, il n'est pas nees .i.re que tous les gardiens se rendent ce Chapitre ; il suffit que chaque province nomme qnei ques dlgus. La dfense faite aux Frres d'entrer dans ls couvents de religieuses, s'tend . tous les couvents de femmes soins excejfc tion. Quant l'obligation d'observer le testament de Saint Fran;ois, qui interdit aux Frres de faire des gloses sur les paroles de la rgle et de demander des lettres au Saint Sige ; cette obliga tion n'existe pas; parce que le testament a t fiait sans l'appio* bation des Frres et surtout des ministres ; et qu'en autre, le . bienheureux Franois ne pouvait lier ainsi tous set succs seurs. . La constitution de Grgoire IX fixa pour jamais la doctrine de la. pauvret vanglique, telle que les Frres Mineurs devaient la pratiquer. Elle fut une digue galement paissante contr les entreprises les plus opposes. Elle servit rfuter Guillaume de SaintAmour el Girard d'Abbeville qui poursuivirent les Mineurs de leurs, critiques acerbes. Elle fut la condamnation des FratricUes dont la, rigidit orgueilleuse dpassa les bornes de l'orthodoxie. Elle fut confirme par Nicolas III et Nicolas IV. Les dcftales de Jean XXII
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* Wadding : Annales MUarasu

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qu'on voulu mettre en contradiction avec ses prdcesseurs, ne faisaient qu'en dterminer l'esprit avec plus de nettet, en y insrant de lgres variantes que certaines erreurs thologiques 6| les abus qui s'taient introduits, rendaient ncessaires . Cette constitution contint ensuite nne grave leon, bonne recueillir. En annulant certaines clauses du testament de Saint Franois, elle nous enseigne qne l'esprit de Dieu permet qu'il resta quelques lacunes dans les mes les plus favorises ; comme s'il tait utile que l'humanit apparut chez elles, aussi longtemps qu'elkf sont dans cette vie mortelle ; alors mme qne leurs mrites augmentent sans cesse, parce qu'ils ont leur principe dans les intentions et non pas dans les uvres. La misre qui se rencontre chez les grands serviteurs de Dieu, doit nous avertir de la ntre, toujours plus profonde; et nous inspirer un vif sentiment d'humilit qui deviendra le germe des vertus qui nous manquent. Le mme fait historique prouve encore que dans l'Eglise tout est soumis l'autorit du pontife romain. La saintet n'chappe pas cette juridiction qui va de la terre au ciel. D'o il suit que l'obissance est nne rgle plus sre que l'admiration la plus lgitime. Les dcrets de l'autorit infaillible sont clairs par eux-mmes : les exemples de l'hrosme chrtien ont besoin d'tre interprts et quelquefois corrigs. Grgoire IX qui connaissait depuis longtemps les qualits apostoliques du bienheureux Antoine, avait pu mesurer dans cette circonstance solennelle les srieuses aptitudes dont il tait dou pou le gouvernement. C'est pourquoi il rsolnt de l'attacher sa personne.avec l'esprance d'en tirer de prcieux services.il tait vieux; les temps taient difficiles ; il tait aux prises avec des passions presque indomptables; toujours expos quitter Rome que l'astuce et la violence lui disputaient tour tour ; ce n'tait pas trop d'avoii autour de lui des hommes de talent et de caractre, pour soutenu la situation. Antoine en tait un ; mais il refusa les offres sduisantes du pontife. Un autre aurait t probablement plus docile :
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* Fleury : Histoire e c j J ^ U W , Km. XYJJ-XYW.

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les raisons ne manquaient pas pour les accepter. En imposant silence la voix de l'ambition, on pouvait envisager le bien qu'il y avait faire dansdes fonctionsministrielles dont l'influence s'tend tout l'univers. Les prils qui en taient alors insparables, en pro* voquant les gnrosit du cur, achevaient de rassurer une conscience dlicate. La cour pontificale, malgr l'clat qui l'entourait, ne pouvait pas tre compare a la cour des princes sculiers : la saintet n'tait pas trop mal l'aise sous ses lambris dors.Mais Antoine avait un essor qui passait par-dessus cette honnte thologie. Il ne lui suffisait pas de servir l'Eglise : il avait encore besoin le la servir sans profit pour sa gloire. Un irrsistible attrait l'emportait loin des dignits ecclsiastiques et du bruit des affaires Bless au cur d'une flche d'amour divin, il cherchait le silence de la solitude, les motions de la prire et les joies austres du sacrifice. Il tait comme exil de Dieu et de lui-mme, au milieu des assembles publiques : moins qu'elles ne fussent composes de paysans et de pcheurs venus pour entendre la parole vanglique. Oh 1 que l'me des saints est grande, en s'levant au-dessus de toutes les grandeurs ! Que leurs aspirations diffrent des ntres 1 Pour nous ta vie se passe en des calculs mesquins, afin d'ajouter un ponce motre taille : nous n'y russissons pas toujours. Leur vie est un effort continu pour mettre le monde sous leurs pieds, en se mettant eux-mmes sous les pieds de tout le monde : ils triomphent en Rabaissant. Ge spectacle est salutaire. En condamnant notre vanit, il nous prpare au dtachement des choses d'ici-bas auquel hlas I nous n'arrivons jamais tout fait. Si le bienheureux Antoine fut admirable par son dsintressement, Grgoire IX ne le fut pas moins par le respect dont il entoura les dispositions de l'humble moine. Il n'avait qu'un mot dire pour vaincre ses rpugnances, et le mettre ses genoux dans l'attitude d'un enfant qui coute son pre. Ce mot, le pontife ne le pronona pas. U tait dou de ce sens suprieur que Jsus-Christ donne son Vicaire ; et l'aide duquel il discerne l'action de la grce dans une me, et le dessein providentiel dans la direction des intrts de l'Eglise. Grgoire XI comprit qu'un sain, exerce une

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influence plus profonde qu'un savant ou un homme d'Etat. Il considrait d'ailleurs qu'on peut trouver un savant et former un homme d'tat, mais qu'on n'invente pas un saint. Il bnit donc avec tendresse l'aimable Antoine qui, en clairant les dlibrations du palais de ses conseils, avait embaum Rome du parfum de ses vertus ; et il lcha la colombe du Seigneur, qni ayant retrouv ses iles, s'envola sur les sommets de l'Alvernia, pour s'y reposer et poussera son aise des gmissements d'amour*.
Antoniuu autein hortatue est ut excolendaa * u a doctrin totus incuniberet... rogans ut apud se manere vellet in cura. Ille vero curiae honorera et turbas declinans, secesst in Alverni montem, ubi cnm apostolica bcn<sjitione aliquando mowtus est. (Surius. Apud Boliand. 13 junii.)
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CHAPITRE XIX

VAlvernia. Souvenirs. Retraite d'Antoine, -u. H revient Padout. il rfute ta Caftiares et tes Patarins. // crit les Sermons des sainls. / / prche: Dcor Carmeli et Saron vidcbunt gloriam DomnL (Isac w w , 2.) Post Iaborea multimodos perductus est ht locum excesuni seorsum, qui dfefttt*itfous rVewe. (SaftM bnntfebture : Lgende de Saint Ffanoi* chap. xm.j L'amour dvu est extatique, lui sous l'em pire duquel celui qui aime n'est plus soi, mats ee qui est aint. (Saint Denys rjtr&vpagffe : Des Ntotttt Divine, cfcfcfr. iv, xwr.)

Salnons rAIvtetni, la ntitttagfie des prodige, aime des fils deSaint fr-ancdis, et qnr n'est trangre ucune me chrtienne^ L rinhuittix Aritofn n'a pas fa*t toas tes fra-i* de sa gloire ^ i l partage Vc d"atftf* ei mrite ; tuais il a laiss sa trace surs* cime; equ jtetifle tttdtei/I <ju j'insre dans cette b i s ~ ^Alvt^rrtftsiftfeWff ehtu cfe J*ppevin toscan, est le point te plus lev de la chane dans cette rgion. C'estTOIvaste plateau, couronn de htres sculaires, environn de rochers escarps d'ingale hauteur, et d'affreux.prcipices. De trois cots, ses flancs sont inaccessibles : ils sont si droits et si unis qu'on ls pr'rfdraitpour des muraille*. La ftjftdfe a^Wrtafc* difc rtfee me aatoet*

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qu'on nous permettra de reproduire: Tandis que Saint Franois considrait de sa cellule la disposition de la montagne, et contem plat avec tonnement les larges fentes et les grandes ouvertures des normes rochers qui l'environnent ; il lui fut rvl de Dieu que ces fentes s'taient ouvertes miraculeusement l'heure de la Passion du Christ,au moment o,selon ce que rapporte l'Evangile, a les pierres se fendirent *. Ou ne parvient son sommet qu'aprs plusieurs heures de marche, par *MI sentier troit et pnible qui offre quelque pril. De l on jouit d'un ravissant spectacle. L'il embrasse les deux versants de l'Appenin. On voit l'Arno et le Tibre qui s'chappent de la montagne comme d'un vase de granit, et courent avec imptuosit travers les plaines de l'Ombrie. A certains jours, quand l'air est transparent, on aperoit droite et gauche l'Adriatique et la Mditerrane qui terminent l'immense horizon. Saint Franois se rendant sur l'Alvernia voulut se re poser un peu sous un grand chne qui se trouvait sur le chemin; et del il contemplait le magnifique paysage qui se droulait sous ses yeux .
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La nature a beaucoup fait pour l'Alvernia ; la grce encore davantage : elle y descendit quand la saintet y monta. Pierre Rodolphe, vque de Sinigaglia, auteur d'une Histoire de l'Ordre seraphique, a eu l'heureuse pense de comparer l'Alvernia aux montagnes de Juda et d'Isral, que Dieu visitait, que les prophtes habitaient; et qui sont restes couronnes des plus beaux souvenirs, illumines des clarts clestes et ruisselantes de vie. Oreh, le Sinal, le Carmel, le Tator, Hermon, Sion, et surtout le Calvaire, passent successivement devant lui, tandis qu'il clbre la montagne toscane, il emprunte au Psalmiste ses accents inspirs : il l'appelle g une montagne grasse et fertile... une montagne que Dieu a choi sie pour y tablir sa demeure, et o, en effet, le Seigneur se plait fixer ses pas*.

J Fioretti : Considrations sur les sacrs stigmates, pag. 168. * Ibidem, pag. 180.

a Chalippe ; Vie de gfjat F r ^ i s , voL w, pag. i l *

271 Saint Franois, tout seul, se chargeait de l'immortaliser. Quand il fut parvenu au pied du rocher, il arriva de divers point, une c multitude d'oiseaux qui tmoignaient leur joie par leurs chant; et leurs battements d'ailes : ils voltigeaient tous autour du Saint; les uns se posaient sur sa tte, les autres sur ses paules et d'au trs sur ses bras, snr sa poitrine et sur ses pieds . Le miracle ne faisait que commencer: il se continua sur le plateau. Tandis qu'il luttait contre les dmons et qu'il vaquait la prire, soumis* des jeunes rigoureux, un faucon lui servait de rveille-matin et lui indiquait l'heure de rciter matines. Pour consoler son Ame trouble, il entendait l'harmonie des esprits bienheureux, & l'ombre d'un htre pais, partag en trois branches, symbole de la Sainte Trinit. Il priait encore, quand soudain, environn de splendeur, lui apparut un ange tenant une viole la mai* gauche et un ar chet la droite ; et pendant qu'il l Regardait tout saisi d'tonnement, l'envoy des cieux laissa tomber l'archet sur la viole; et une mlodie si suave se fit entendre, que son me en tait enivre e t qu'il demeurait priv de sensation corporelle*. Un autre jour, Saint Franois pouss vers 1'abime par un dmon acharn sa perte, se retourne avec prcipitation, lreint un ro cher de tous ses membres, se recommande Dieu et cher che, en ttonnant, quelque saillie de rocher o il puisse s'accrocher. En ce moment le rocher se creusa miraculeu sment sous le corps du Saint qui s'y enfona comme dans une cire molle, en y imprimant la forme de son visage et de ses mains Tous ces prludes prparaient la venue du sraphin aux six ailes de feu, qui lui fit, aux pieds, aux mains et au ct, des blessures glorieuses qui resplendissaient jusque dans sa chair *. C'est dans ce mme lien que le soldat dn Christ, frapp par le dard cleste, entonna son Cantique dtamour comme une rponse l'amour qui l'avait
HIST0IBE

DE SAINT ANTOINE DB PADOUE.

* Fioretti, pag. 160. * Ibidem pag. 170 Chalippe, vol. m, pag. tt* a Ibidem pag. 168 Wadding.

* gaint Bonaventure : Lgende de Saint Franois, chap. xn^

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HISTOIRE DE S A I N T A N T O I N E

D E I>ADOCE-

visit . Depuis les jours des propliles, jamais le monde n'avait en tendu de pareils accent?. Aprs cela, l'Alvernia ne pouvait pas plus tre oublie que Saint Franois. Alexandre IV, crivant aux Frres Mineurs, l'exalte dan6 un langage magnifique : Nous affectionnons de tout notre cur la clbre et florissante montagne d'Alvernia ; nous ressouvenant que c'est le lieu o l'amour dont le cur de Saint Franois tait embras, s'enflammant encore davantage la vue du sraphiq, et clatant au dehors ; il reut ces merveilleuses plaies qui le rent paratre crucifi . Guillaume,vque d'Arezzo, rivaitla mmepoque : Le Seigneur ayant voulu relever par une merveille -*^xv > dessus de toutes les autres montagnes,le mont AlveraJa 9 province ; il nous parait juste d'af feclionner et de r ^ singulirement ce saint lieu *. La nature entendit cette invitation 5 et elle se mit changer ses lois ; car tandis qu'auparavant l'Alvernia tait le pic des temptes, d'o descendaient des tourbillons chargs de grle qui ravageaient les moissons de la valle ; dsormais ce flau cessa, la grande admiration des habitants qui expliquaient par les manifestations clestes et la vertu des stigmates de Saint Franois, la srnit inaccoutume de l'air qu'ils respiraient . L'humanit chrtienne entendit aussi la Voix des pontifes de Rome ; alors il s'tablit vers l'Alvernia un couvrant de pit tendre, qui amena sur ses hauteurs des empereurs, des rois, des princes et des princesses. Ce mouvement dure encore aujourd'hui . Les fils de Saint Franois ne furent pas les derniers au rendezvous. Aprs Sainte-Marie-des-Anges, c'est l'Alvernia qui eut leurs prfrences : elle tait la seconde religion de leur cur. Parmi tous les plerins dchausss qui y sont venus la suite de leur si-aphique Pre, pour baiser le vestige de ses pas; l'histoire en nomme deux ou trois, qui forment un groupe partdans la famille
s P a o r d i u a i r e a u u i e s t d a n s Q o l r e e c t e r 4 8

J Opuscula S. Francisci, topa. II, pag. 58. a Chalippe vol. nu pag. 102. Ibidem pag. 104. * Saint Bonaventure : Lgende de Saint Franois, chap. xia * Chalippe ; Me de Saint Franois vol. w, pag. 110.

HISTOIRE DE SAINT ANTOIHB DU PADOUE.

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<tes Frres Mineurs, et que je ne veux pas sparer ici, au hasard de faire un hors-d'uvre. C'est d'abord Jean d'AWernia, qui a mrit de porter le nom delasaiole montagne qu'il avait tant aimepen* <!ant sa vie ; et sur laquelle, le Dieu qui se plait avec les simples et les humbles de cur, l'avait inond de ses plus douces bndictions^ C'est cet aimable Frre Jean que Jsus abandonnait, qu'il caressait et qu'il fuyait encore, et qui il faisait ressentir toutes les torturs de l'amour, en se refusante son treinte. A la fin cependant il lui permit de baiser ses pieds, ses trs-saintes mains et sa poitrine brlante ; de son ct, il l'embrassa avec une tendresse inexprima* ble; tandis qu'un parfum dlicieux s'exhalait de sa personne et remplissait toute la fort. C'est ce Frre Jean qui tudiait la thr> logie dans des visions ; qui expliquait l'Ecriture Sainte et les traits les plus profonds sur les mystres, devant les rois, les cardinaux et le pape. C'est ce Frre Jean qui ne pouvait pas prononcer l'autel les paroles de la conscration,.tantl'image de Jsus-Christ tait in> tense et pntrante devant ses yeux ; qui s'vanouissait en disant la messe, et qu'on emportait comme mort, tandis qu'il vivait de la vie vritable. Une fois surtout, la flamme du divin amour em> hrasa son cur avec une ardeur extrme, et cet tat dora trois e ans entiers. Son cur alors se trouvait inond de consolations , consum par l'amour de Jsus-Christ, et livr presque continuel* lement aux extases et aux apparitions divines. Ge miracle eut lieu sur la sainte montagne de l'Alvernia Encore maintenant, on y montre l'oratoire o il conversait familirement avee Jsns* C'est le seul coin du monde qui se souvienne de lui.
3

Saint Bonaventure vient aprs Jean d'Alveraia dans Tordre des temps. Hritier de l'esprit de Saint Franois comme de son auto* rite, il ne pouvait pas manquer d'aller sur la montagne des stigmates : son passage ne devait jamais s'effacer. C'est une chose digne d'attention que ce gnie si profond et si tendre, qui contenait plus d'amour encore qne de lumire, et qui a port si haut Ist .spculation del foi, trouva sur l'Alvernia la dernire formule de la
* Fioretti,

chao. xuv et sain

280

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science mystique. Il nous a livr lui-mme ce secret dans les lignes suivantes : a Or il arriva, par la volont divine, que la trente * troisime anne aprs le passage de ce bienheureux Pre, je me retirai sur le Mont Alvernia, comme vers un lieu de repos, dans a le dsir de trouver la paix de l'esprit. L, tandis que je mditais quelque lvation mentale, je me rappelai, entre autres miracles, c la vision que le bienheureux Franois eut dans ce mme lieu : je veux dire la vision dn sraphin crucifi qui avait des ailes. 11 me sembla qu'elle figurait notre bienheureux Pre, ravi en extase, etla voie qu'il faut suivre pour arrivera la contemplation intime ce de la vrit. Car par les six ailes du sraphin, on peut entendre c les six degrs de lumire par lesquels l'me s'lve jusqu'aux ravissements de la sagesse chrtienne Ainsi donc les six ailes du sraphin reprsentent les six illuminations progressives qui commencent au monde sensible et conduisent Dieu vers qui l'on ce n'arrive que par Jsus crucifi Selon les six irradiations de la lumire, il y a six degrs des puissances de l'me, par lesquels * nous noua levons des choses infinies aux choses suprieures; des choses extrieures aux intimes ; des choses temporelles aux choses a ternelles, savoir : les sens, l'imagination, la raison, l'intelligence infrieure etla disposition morale.Ces facults, formes en nous par t la nature, dformes par le pch, rformes par la grce,doivent tre purifies par la justice, exerces par la science, perfection nes par la sagesse Telle est la division de f Itinraire de tme vers Dieu, ce trait si court et si complet de la connaissance, qui est toute la philosophie. Une philosophie base sur six ailes d'ange : cela surprendrait les esprits superficiels. Ceux qui liront jusqu'au bout VItinraire seront d'un autre avis. Au point de vue de cette histoire, je me contente de signaler dans les faits que je rapporte, l'alliance de la foi et de science, de l'amour et de la raison, qui constitue toute la science mystique. L'Alvernia fut le temple o se clbre ce mariage qui devait tre si fcond. Ainsi il demeure tabli que c'est de l'Alvernia que les Frres Mineurs ont reu tous les dons par Saint Bonaventure Itinraire de l'me vers Dieu pag.
2, 4 , 1 6 , 1 7 .

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faits, e testament de leur pre, ses leons sublimes, ses stigmates, la posie, la science, et l'amour qui surpasse tous les dons, en lesachevant tous. En esquissant la physionomie des plus illustres plerins de l'Ai** vernia, je n'ai pas suivi l'ordre chronologique : j'ai franchi le bien heureux Antoine pour revenir lui. Je n'ai pas voulu le dtacher u cortge qui l'accompagne dans l'hisloire, pour lui laisser le bnfice de tous ces voisinages et le couronner des rayons qui en sortent. Si l'on calcule les dates des vnements de l'anne 1230, on serange sans peine l'avis des crivains qui soutiennent que le bienheureux Antoine, son retour de Rome, se relira sur l'Alvernia, environ l'approche du sixime anniversaire de la stigmatisation de Saint Franois : on sait qu'elle arriva le jour de l'Exaltation de la Sainte-Croix, 14 septembre de l'anne 1224. Sa dvotion pour te Graphique Patriarche et pour les plaies dont il avait t honor augmenta encore tandis qu'il gravissait h montagne o le prodige s'tait accompli ; aune heure qui en rsuscitait le souvenir tout rcent. Il se prosterna deux genoux, et il inonda de ses larmes, il couvrit de ses baisers, ce lieu chri o le Christ avait visit son ser viteur. Il n'eut pas besoin, pour imiter Mose devant le buisson ardent, de tirer sa chaussure ; car ses pieds taient nus. Mais il se dpouilla parfaitement de lui-mme ; pour s'abandonner l'action de la grce qui le sollicitait plus vivement que de coutume. Pendant les jours qu'il passa sur l'Alvernia, il entra dans un recueillement profond : il oublia le monde ; il se rapprocha du Ciel, et il gota, entre les fatigues de la veille et celle du lendemain, les dlices de la sainte oraison. Plusieurs fois, dans le cours de ce rcit, nous avons admir le parfait quilibre qu'il entretenait dans ses facults ; comment il se suspendait aux mamelles divines, pour alimenter sa vie intrieure dont les trsors se rpandaient en abondance sur son apostolat* Mas il penchait vers la contemplation : ce n'tait pas le moindre signe de sa saintet. U ne la quittait que par la charit et par obissance, pour la reprendre aprs avoir fait son devoir. Les clotres de

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Saint Vincent et de Saint Antoine des Oliviers ; les grottes de Forli et de Brive, tmoins de ses extases,, rptent encore ses gmissements : sur l'Alvernia, il se dpassa lui-mme. Anim par le seufe de son sraphique Pre, il s'leva jusqu' la plus sublime oraison. Semblable un fruit mr qui fait ployer sa branche, et se rapproche toujours plus du sein de la terre qui l'a produit; le bienheureux Antoine, encore jeune, avait la vieillesse de la vertu ; il tendait s'absorber en Dieu, son principe et sa fin, avec une vitesse qui augmentait, mesure qu'il tait plus prs du terme. Dans Part de l'oraison, il avait eu deux matres : Saint Denys l'Aropagite et le Saint-Esprit. L'Aropagite, dont il possdait la doctrine, lui avait appris que L'oraison est une chane lumineuse qui pend du faite des cieux et descend jusqu' terre; et que lorsque nous croyons, en la prenant toujours en avant tantt d'une main et * tantt de l'autre, la tirer nous ; en ralit nous ne l'entranons ((pas du tout ; car, prsente en haut et en bas, c'est nous qui mon tons vers les brillantes clarts de son radieux sommet . Le SaintEsprit, non content de lui montrer la chane, l'avait port s'en servir-; il le poussait vers des ascensions toujours plus leves, ne lui permettant pas de s'arrter en si bon chemin. Le dialogue du bienheureux Antoine avec Jsus-Christ, sur le sommet silencieux de l'Alvernia, est rest un mystre. L'me des saints est nn jardin ferm o Jsus-Christ pntre tout seul. Les saints ne rptent pas ce qu'ils ont dit Jsus-Christ : l'humilit scelle leurs lvres; ils ne trahissent pas les paroles de Jsus-Christ : leurs lvres sont impuissantes. L'histoire s'arrte devant les intimes unions de l'amour.
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Quelquefois Dieu ordonne ses serviteurs d'annoncer anx hommes ee qu'ils ont entendu. Alors nous recueillons les miettes cfui tombent de la table o ils se sont rassasis. Ou bien il veut que l'amour qui embrase leur intrieur, se rflchisse dans leur chair et la fasse resplendir. Rien de pareil n'arriva pour le bienheureux Antoine. L'Alvernia nous dit quelque chose du passage du Frre JeanetdeSaintBonaventmre;ilnousasurtoutapprisles miraclesdont
i Saint Denys

l'Arooagife : Des Noms Divins, chap. m, pag. 158.

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il fut tmoin, quand Saint Franois le visita. S'agit-il d'Antoine? i l nous dit seulement qu'il l'a vu. Son nom n'est grav sur aucune pierre : aucun arbre n'est plant l'endroit o il pria. Ses stigmates, comme ceux de l'Aptre, sont rests invisibles ; ils ne sont traduits au dehors que par les ravages que l'apostolat laisss sur ses membres briss avant l'heure Sous le voile qui le couvre, nous devinons sa beaut intrieure ; et nous bnissons le Dieu qui inonde .-ses amis de dlices, en les cachant dans le secret de sa face. Gela n'empche pas la mmoire du bienheureux Antoine d'tre vivante sur l'Alvernia. L, il n'est nulle part, parce qu'il est partout. Il quitta - regret la sainte montagne d'o il avait touch le Ciel avec la -main : il sentait qu'il faisait bon au-dessus des orages de la vie. Volontiers il y aurait creus sa tombe, pour attendre la rsurrection. Ses services lui donnaient le droit d'aspirer au repos : mais le temps n'tait pas encore venu. Dieu qui le rservait pour des choses importantes, l'avait conduit l'Alvernia afin qu'il s'y remplit de l'esprit de Saint Franois, et qu'il y puist la force de dfendre son Ordre en pril. U en descendit, tremp pour les suprmes luttes. Nous verrons bientt le courage qu'il dploya et les fruits merveilleux de sa victoire. Aprs sa retraite, il reprit le chemin de Padoue. Usant de la libert qu'on lui avait donne au Chapitre gnral d'aller prcher o il voudrait, il se dirigea vers cette ville qui tait reste chre son cur. Il n'avait pas oublie le bon accueil qu'on lui avait fait, aprs le carme de 1228, tandis qu'il tait occup rdiger les Sermons du temps. Sans aucune complaisance humaine, il y revenait encore ; suivant en cela la pente de son me et le secret mouvement de la grce . Il y avait en effet du bien faire. Depuis deux ans le mal avait repris son empire : la foi du peuple tait de nouveau menace. La prdication du bienheureux Antoine avait forc l'hrsie manichenne se taire et se cacher. Cependant l'hrsie
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> Clat. v i , 1 7 1 Cor. i x , 2. Primum itaque libertatis hujusmodi cursum ad eivitatem Paduanam dlrexit, ubi jam prklera sinceram populi devotionem, dum opusculum quoddam enuouum dominicalium compilaret, exportas. (Vita anonyma. Apud Bolland. eau. in.)
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n'tait pas morte : elle avait pouss des racines trop profondes dans le champ de l'Eglise. L'homme de Dieu lui avait port des coups terribles ; mais en ravageant sa vgtation malsaine, il n'avait pas pu l'extirper entirement. A la vue du terrain qu'elle avait gagn en son absence, il se mit la combattre. II se fit professeur de thologie une fois de plus. Il donna des le* ons publiques, dans lesquelles il exposa la doctrine chrtienne avee la supriorit qu'il apportait en celte matire. Il rfuta les sophfemes des Vaudois, des Cathares et des Patarins, secrtement encourags la rsistance par la politique de l'empereur d'Allemagne. Il n'eut pas de peine attirer autour de sa chaire un auditoire considrable, dans lequel les hrtiques coudoyaient les enfants soumis de l'Evangile, S'il ne convertit pas tousses adversaires, il empcha du moins leur honteux symbole de prescrire contre Renseignement de l'Eglise. Tandis qu'il s'adonnait cet apostolat, moins retentissant mai* aussi utile que celui qu'il exerait auprs des foules, partageant son temps entre la prire et l'tude ; survint Padoue l'vque d'Ostie, dont le nom n'est pas arriv jusqu' nous. Ce prlat attir par la rputation du bienheureux Antoine, se mit en rapport avec luietl'honora de toute son amiti. U avait sans doute lu les Sermons du temps, crits deux ans auparavant, et livrs depuis la publicit; car il lui demanda avec instance de rdiger les Sermons des saints Ces sermons taient destins, comme les premiers, sauver de l'oubli quelques fragments d'une loquence qui avait remu l'Europe, et dont le monde ne devait dsormais entendre que les derniers accents. Ils pouvaient difier lsmes et consoler celles qui n'avaient pas eu le bonheur de les recueillir tout brlants de la bouche du grand missionnaire Antoine qui n'avait pas plus de gout pour le bruit qu'autrefois, mais qni s'avanait toujours davantage dans la pratique de l'humilit, fit encore violence ses inclinations et H cda aux dsirs de l'vque. Il employa ce travail une partie de
Jam nunc ad instantiam Dominl Ostiensis epiteopi, festivales etiam sanetorum sermones prfato operi connexurua, expiera hoc potissimum in eaden civitate dUposuit (Vita anonyma. Apud Bollaud. cap. m.>
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l'hiver, ne s'interrompant que pour donner a et l quelques prdications auxquelles il ne savait pa renoncer entirement . Les Sermons des saints existent, tels que le bienheureux Antoine nous les a laisss. Prches sur tous les rivages, on peut dire cependant qu'ils sont ns Padoue ; parce que c'est l qu'ils ont pris leur forme dfinitive, et que c'est de l qu'ils sont dats. Nous les devons la prire d'un vque inconnu, qui a rendu, peut-tre sans le croire, un service signal la postrit. On se dispute avec dvotion les lambeaux de la robe dchire des saints : les fragments de leurs penses sont des reliques plus prcieuses encore. Bnissons la mmoire du pontife d'o nous vient ce bienfait. S'il n'a pas reu sa rcompense sur la terre, que Dieu la lui accorde en son doux Paradis. L'anne 1230 touchait sa fin. Quoiqu'elle fut bien remplie, elle vit se produire un vnement de premier ordre, qui occupe une place considrable dans la vie du bienheureux Antoine. Les historiens sont peu prs d'accord sur le fond de l'affaire : ils sont diviss seulement sur certaines circonstances accessoires etsurda date laquelle il faut la rapporter. Mais ils nous fournissent des dtails d'un grand prix, pour leur prcision et pour le vif intrt qu'ils prsentent. Je vais les raconter d'aprs Surius et Wadding. (Vita anonyma. Apud Bolland. cap. m.)

CHAPITRE X I

Situation de VOrdre des Mineurs. U Frre Elie.-U mcontente U religieux fervents. Le bienncurewc Antoine et Adam de Marisco font appel Home. Discussion entre le Frre Elie et le bienheureux Antoine en prsence du pape. Grgoire IX dpose le Frre Elie. Le bienheureux Antoine prche le carme Padoue en 123t. Le 'bien qu'il opre. Nouveaux miracles. Non snmus nclUs flli, sed liber; qua libertate Christua nos libersvit. (Galat. iv, 31.) Antonius Lustanus a Padoa dictn,et Admr de Marisco anglus, restiterunt homini- P faciem viriliter. (Surius. Apud Rolland.)

Les moyen-ge fut une qoquede libert, en prenant ce mol dans son sens lgitime, celui que Dieu lui a donn, que le christianisme a confirm, et qni n'est autre que le respect du droit. Au mi* lieu de tyrannies multiples, qui taient des faits et non pas un principe, le municipe se dgageait des entraves de la force brutale, avec son systme lectif dont on ne peut nier ni la gnrosit ni les prils. Le moyen-ge abusa quelquefois de ses institutions. En face du municipe, le monastre florissait avec une organisation qui, en plongeant ses racines dans le surnaturel, se modelait l'extrieur sur le gnie du temps. Le moine tait toqt ensemble an esclave et un homme libre ; esclave de la rgle qu/ea face de l'autel, il jurait d'observer jusqu' son dernier soupir : tik via

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vis de ses suprieurs, qu'il choisissait, et dont il acceptait les commandements mais non pas les caprices; qu'il suivait avec la docilit d'un enfant, tandis qu'ils procuraient la prosprit de l'Ordre ; et qu il dsertait avec indignation quand ils tournaient leur autorit contre sa discipline. La rgle tait tout pour lui : elle tait son supplice et sa flicit. S'il ne /a recevait pas de la bouche des saints, il la votait lui-mme; et aprs que l'Eglise y avait appos son sceau, il n'y avait pas de puissance au monde capable de la lui arracher. Il la dfendait vaillamment contre toutes les entreprises, d'o qu'elles vinssent. Le bienheureux Antoine s'est dj rvl nous comme un aptre loquent et un citoyen magnanime. Maintenant il va nous apparatre tel qu'il tait dans la vie claustrale, malgr l'humilit de ses sentiments et la modestie de ses formes : un grand moine* L'Ordre des Mineurs avait t favoris ds son berceau debndictious singulires. Dieu lui avait donn un rapide accroissement et une vertu de proslytisme qui avait produit dans la chrtient des effets merveilleux. Tant de bonheur ne le sanva pas de l'preuve, qui'est'ici-bas la condition de tout dveloppement normal et de tout succs durable, pour les socits comme pour les individus. L'preuve du dehors ne lui manque pas : il eut des martyrs de ^onne heure; mais de leur sang il sortit des lgions de moines qui venaient .prendre la place de ceux qui taient morts pour JsusChrist. L'preuve du dedans suivit de prs la premire. Celle-ci branle les institutions les mieux fondes, quand elle ne les tue pas enivrement : aussi elle est plus terrible. De son vivant, Saint Franois, qui tait dou du don de prophtie, et qui d'ailleurs Bien n'pargnait aucune torture afin de lui tmoigner son amour, avait eu la prvision des maux qui dsoleraient sa famille monastique. U disait un jour : U viendra un temps o les mauvais exemples des mauvais Frres couvriront d'opprobre notre Ordre tant aim du Seigneur ; ce point qk* n'oserons pas nous montrer en public. AJors ceux qui ^i'i-*"ODt nous pour prendre l'habit de notre Religion, ne

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seront pousss que par l'inspiration du Saint Esprit: la chair et le sang n'auront aucune part dans leur dmarche,et ne laisse ront aucune souillure dans leur me : aussi il seront en butte de terribles perscutions. Malheur ceux qui ne prennent de leur saint tat que les apparences et les formes, et qui y cherchent un a motif de vaine g l o i r e ; qui se confiant dans leur sagesse et leur science, restent ilans la paresse spirituelle ; ngligeant de s'exer cer dans la vertu, sans s'avancer sur le chemin royal de la croix et de la pnitence, pour ne pas s'lever jusqu' l'observation du pur Evangile, alors que leur profession les y oblige purement et simplement ! Les sombres prdictions du vnrable P . i = n r che se sont vrifies plusieurs fois : de son vivant, elles commencrent s'accomplir.
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Un homme se rencontra dans l'Ordre des Mineurs, qui semblait destin lui rendre d'minents services, et projeter sur-lui l'clat de sa grande rputation. Saint Franois partagea un instant l'esprance de tout le monde: mais son illusion se dissipa bientt. Celui qui pouvait tant pour l'avenir de l'uvre naissante, en fut le mauvais gnie et la mit deux doigts de sa ruine. Cet homme s'appelait Frre Elie. 11 tait n Cortone ; c'est l que Saint Franois l'avait admis au nombre de ses disciples. Il tait dou de qualits suprieures : Il tait si rempli de la science du monde, * que la nature paraissait l'avoir prdestin faire de grandes choses : il n'avait pas son pareil en Italie. Aussi il tait aim de de tous les princes qui l'avaient en haute estime . Mais quoi sert le talent, quand il n'est pas accompagn de l'esprit de Dieu ? Il est un pril pour celui qui le possde et pour ceux qui l'encouragent : c'est un serpent que la religion rchauffe sur son sein. Le Frre Elie en fut une preuve nouvelle, ajouter toutes celles que' nous fournissent les annales de l'glise. De bonne heure, il obtint des charges importantes dans l'Ordre. Ds lors son orgueil, son got pour le gouvernement, et un certain penchant pour la vie
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* Opuscula S. Franoisci, tom. III, collatio zxu * Ibidem, propaetia xy.

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douce et commode, commencrent transpirer. Au lieu de se metire au ton gnral, il prfra tre une exception, pour jouer un rle. U avait tout ce qu'il faut pour tre un chef de parti : il ne tar4a pas le devenir. c U s'aperut que le bienheureux Pre traitait avec beaucoup d'gardsquelques Frres modestesetsimplesqui taient de passage, et qu'il les faisait asseoir table ses rles. II s'tonna qu'on leur donnt le pas sur d'autres qui taient remarquables par leur doctrine et leur prudence ; et s'abandonnant son dpit, dvo rant en silence sa mauvaise humeur, il disait : Pauvre' Franois, homme simple et illettr, pourquoi as-tu si peu de connaissance et de discernement? Tu laisses de ct les sujets les plus distingus de l'Ordre; ceux qui sont les colonnes de notre Religion : avec ta niaiserie tu compromettras tout. Aussitt le bienheureux Pre entendit le secret murmure de son cur et il lui rpondit : C'est a plutt vous, Frre Ele, qui vous perdrez, vous et l'Ordre tout entier, avec votre croyance et la prudence de la chair dont vous tes l'esclave. Vous, et tons ceux qui vous ressemblent, vous conc duirez notre oeuvre l'abme. Mais vous, malheureux, vous n'aurez pas la consolation de mouriravecl'habit de votre profession . Elie continua dmarcher dans cette voie, jusqu' ce qu'il fut le chef plus ou moins avou des modrs, qui mritaient plutt le nom de relchs. Au Chapitre des Nattes o les Frres Mineurs donnrent tant d'exemples d'dification, qu'ils taient plutt semblables des anges qu' des hommes, F.lie sollicitait le cardinal Ugolin, ami de Saint Franois, pour qu'il obtint de lui l'adoucissement de certains points de la rgle .
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Malgr ses dfauts, il fut choisi pour tre vicaire gnral de FOrdre, pendant le voyage que le bienheureux Pre entreprenait en Syrie. H profita de son pouvoir pour introduire des reformes contraires l'esprit de la rgle. U en voulait surtout la sainte jpauvret, qui mortifiait son got dcid pour le confortable. Au
* (Wscula. S. Francisco, tom.ni, collatio xvi. *Ci:iJ:npe : Vie de Saint Franois, yol. i, pag. 253.

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retour de Saint Franois, les plaintes clatrent de toute part contre son administration prvaricatrice. Il osa se prsenter devant les Frres runis, avec un habit particulier dont l'toffe tait plus fine, le capuce plus long et les manches plus larges ; ainsi costum, il se donnait dans sa dmarche certains airs qui ne convenaient pas son tat. Saint Franois d S i m u l a son motion et il lui dit; Prtez-moi votre habit. Elie n'osa pas rsister ; il se dpouilla de son habit et l l'apporta Saint Franois. Alors celui-ci le mit par-dessus le sien ; il l'accommoda, en ramenant les plis autour de la ceinture ; il releva le capuce sur sa tte avec fiert ; et marchant avec une gravit affecte, la tte haute, la poitrine en avant, il fit trois ou quatre fois le tour de la compagnie, en disant d'une voix forte : Dieu vous garde, bonnes gens. Ensuite ilta l'habit avec indignation ; il le jeta loin de lui par mpris; et se retournant vers Elie : Yoil, dit-il, comment marcheront les Frres btards de notre Religion *. La leon tait sanglante ; mais elle ne convertit pas le Frre Elie. "Dpos au Chapitre de 1220, il tait nomm de nouveau, au Chapitre de 1221, la charge de vicaire gnral qu'il garda jusqu' la mort de Saint Franois. Trois ans plus tard, au Chapitre de 1230, il fut lu ministre gnral de l'Ordre, la place de Jean Parent de Florence, qui il n'avait pas rendu le gouvernement facile, et qui tait contraint de donner sa dmission. Cet homme avait toutes les chances : il semblait avoir fait un pacte avec la fortune. Il avait dans l'Ordre le prestige que donne le talent ; il flattait adroitement les passions publiques : surtout il tait habile diplomate. Il possdait fond l'art de manier les multitudes, de former et de dissoudreson gr les majorits . Mais son bonheur ne devait pas durer toujours: le succs fut sou cueil. Arriv au premier rang, il oublia le titre de ministre de ses frres, pour devenir leur matre: au lieu de servir, il opprima. Il prit le silence qui rgnait autour de lui pour un signe
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Chalippe : Vie de Saint Franois, vol. i, pag. 328. On lit dans la pr<Wn''*ie XV de Saint Franois, dj cite : Ut ad magna negotia perasenda videretur ab ipaa natura esse progenitus : ce qui signifie le aavoir-fuire.
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de popularit ; quand une voix sortit de ce silence pour l'accuse*.* C'tait la voix du bienheureux Antoine. Le rcit des principales phases de la vie du Frre Elie, indique suffisamment quelles furent les causes loignes du conflit qui clata dans l'Ordre des Mineurs. Quant l'occasion particulire cl prochaine de cet vnement, elle est moins clairement indiquedans les historiens que je suis. Surius, qui crit d'aprs Waddinj et que je ne ferai gure que traduire ici, dit que le Frre Elie avait bless les religieux fervents, par les miligations qu'il avait introduites dans l'observation de la rgle ; et par les privilges qu'il avait obtenus du Saint-Sige, relativement l'argent que les Frres pouvaient recevoir au moyen de personnes interposes. D'aprs l'avis des opposants, ces privilges auraient t extorqus d'une manire subreptice. La bulle de Grgoire IX avait rgl cette question : nous avons vu la part qui revient Antoine dans la prparation et dans la rdaction de ce grave document. 11 est donc probable que le Frre Elie tait sorti des limites traces par la bulle, en l'interprtant sa faon ; ou qu'il avait sollicit des dispenses par desexposs peu exacts. Il se dgage de ces dtails tirs des annalesfranciscaines, une odeur de falsification, crite ou verbale, que le lecteur le moins exerc saisit bien vite *. Les plaidoyers de Frre Elie et du bienheureux Antoine en prsence du pape, prouvent que les dpenses exagres faites pour la construction de l'glise de Saint Franois, ne furent pas trangres ce qui arriva. Quoiqu'il en soit, le mcontentement qui fermentait depuis longtempsdansl'Ordre,fitexplosion ; leshommeslesplusrecommandable^ protestrent. Tous ceux qui taient anims de l'esprit de Saint Franois et qui avaient cur de marcher sur ses traces, se troublrent devant les fausses et pernicieuses maximes qu'on cherchait persuaderetqu'on persuadait en effet aux esprits faibles.En consquence/ ils tinrent une runion secrte daus laquelle ils dlibrrent sur les moyensprendre pour conjurer les maux dont l'Ordre tait menac, ils
* Obtinendo qudam privilgia contra genuinam regul&eobservniitiam,prflecipue circa res pecuniarias... extorta vel fallnritei* aut subreplitie obtenta a h ipso pontifice... (Surius. Apud Bollaud. 13 juuii.J

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n'osaient pas manifester publiquement leur opinion. Ils craignaient le Frre Elie qui, part les avantages de sa position, avait encore pour tenir ses sujets en respect, un caractre irascible et violent. Ils taient d'ailleurs arrts par le nombre considrable de partisans que le ministre gnral tenait sous la main. Les uns avaient accueilli avec satisfaction les privilges qui adoucissaient la rigueur de la rgle ; plusieurs avaient cd la peur ; d'autres taient nafs; quelques-uns ne savaient pas mme l'tat de la question *. Au milieu de cette prostration universelle, deux hommes galement distingus se levreut. Foulant aux pieds la prudence de la chair, ils osrent rsister en face au tout-puissant ministre gnrai, et lui reprocher avec un vigueur surnaturelle d'introduire des coutumes qui tendaient la ruine de l'Ordre et au renversement del vie vanglique. L'un tait le bienheureux Antoine : l'autre s'appelait Adam de Marisco, anglais de nation. Ils taient les porte-drapeau de l'arme du Seigneur range en bataille pour combattre le relchement : mais ils n'taient pas seuls. Il taient appuys par d'autres religieux trs recommandables, parmi lesquels on nomme Albert de Pise et Jean llonelli de Florence ; le premier tait ministre en Angleterre; le second en Provence. C'est ce dernier qui prsidait le Chapitre d'Arles, quand Saint Franois apparut la porte de la salle capitulaire, et qu'il bnit les Frres assembls, pendant une prdication du bienheureux Antoine. Cependant ces deux personnages n'osrent pas se mettre ouvertement contre le Frre Elie : il re resta donc en ralit sur le terrain de la lutte que le bienheurs.ix Antoine et Adam de Marisco. Quand on songe que l'Ordre des Mineurs comptait cette poque plus de vingt mille religieux ; en dfalquant de ce chiffre tous les Frres -disperss sur le globe, pour ne prendre que ceux qui taient prsents en Italie au moment du conflit; on ne peut pas s'empcher
* Intra se clanculum inierant consilium ; neque enim in publicum audebant prorumpere, timeutes hominis indignabundam potestatem, et copiosum eoTum nuiuerum qui ei adhserunt et in admittendis relaxationis privilegiis conseuserunt, partial ex timor, partira ex simplicitate-et iguorantia. (Surus. Apud Bolland. 13 junii.)

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d'admirer deux pauvres moines, assez vaillants pour penser et agir autrement que tout le monde. La faiblesse numrique de leur parti ne faisait que mieux resplendir la majest du droit. Naturellement ils expirent leur courage. Us s'taient placs sonsles verges de leurs confrres qui ne leur pargnrent aucun mauvais traitement. Les complices du Frre Elie supportaient avec peine ces contradicteurs importuns qui drangeaient leur plan de vie commode. Ils rclamaient contre eux des chtiments exemplaires, capables d'arrter leurs sourdes menes. U parat que des mesures disciplinaires furent en effet prises contre eux ; car voyant que leurs efforts taient inutiles, et qu'ils taient impuissants prvenir la chute de l'Ordre ; ils en appelrent au Saint-Sige dea sentences svres dont ils avaient t frapps . Malgr cet appel qui les rendait inviolables, d'aprs les saints canons, le Frre Elie rsolut de les mettre en prison. II aurait certainement excut ce cruel dessein, si la Providence qui confond l'habilet des mchants, n'avait pas permis qu'il se rencontrt, l'heure mme, nn gnois plein de prudence, qui tait pnitencier apostolique et confesseur du pape. Ce personnage dont on ne connat pas le nom, et dont Surins dit qu'il tait trs-zl pour l'observation de la rgle, sana ajouter s'il tait de l'Ordre des Frres Mineurs, prit les deux appelants sous sa protection. Grce l'adresse qu'il dploya, il les arracha des mains de leurs perscuteurs ; et il les amena avec lui Rome, pour les prsenter au souverain pontife.
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Quand le Frre Elie apprit leur fuite, il commena souponner leur projet. Il devina les plaintes qu'ils dposeraient aux pieds du pape; et parce que sa conscience ne le rassurait pas entirement,il conut sur l'issue de l'affaire des craintes d'autant plus srieuses, qne l'appel tait appuy par le confesseur du pape qui avait pous la cause des opposants. Toujours confiant dans les moyens humains qui lui avaient russi jusque-l, il lana aussitt des couriers rapides
Complices Elia> senserunt molesto* contradictores ; qui tanquam in schismaticos et Ordinis divisorea enmadvertendum contendebant Videntes ergo li nihil se proficere, et Religioni imminere detrimentum, contra quasdam sententias severe in se latas, appellationem ad Sanctam Sedem interposueunt 'Surus. Aoud Bolland. 13 iuniU
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dans toutes les directions,avec des lettres par lesquelles il ordonnait qu'on arrtt les transfages,ou qu'au moins on les dtournt de continuer leur chemin. Mais les appelants se doutant des piges qu'on voulait leur tendre, laissrent la route commune et se jetrent dans les traverses. Ainsi ils chapprent au pril ; et ils s'avancrent grandes journes vers le juge suprme dontils attendaient le salut : leur esprance n'tait pas vaine. Le pape leur fit un excellent accueil: il connaissait leur science et leur vertu depuis longtemps; le mrite dn bienheureux Antoine qu'il avait vu l'uvre, n'avait pas pu s'effacer sitt de sa mmoire. U couta l'expos de leurs griefs avec une grande douceur; gmissant de voir que presqueau lendemain del mort du pieux fondateur, son Ordre ressentait de si profondes secousses, tandis que ses enfants diviss entretenaient des luttes intestines trs-regrettables. Aussitt il envoya un messager, porteur d'un rescrit qui citait le Frre Elie ministre gnral comparatre, dans le plus bref dlai, devant son tribunal*. Le Frre Elie se rendit Rome en grande diligence. Au jour fix, il fut admis l'audience; la mme heure o le bienheureux Antoine et Adam de Marisco taient introduits. Quand les parties furent en prsence', le pape ordonna aux appelants de parler les premiers. Ceux-ci exposrent avec courage la conduite du ministre gnral: ils lui reprochrent de mener une vie somptueuse; de se servir d'un beau cheval richement harnach ; d'avoir plusieurs domiciles; de manger en particulier des mets dlicats ; enfin ils l'accusrent d'avoir us de privilges qu'il avait extorqus au pontife romain, fallacieusement et d'une manire subreptice*. Alors le Frre Elie fut ir vite rpondre pour se justifier. Il se leva et il pronona le discours suivant : Trs Saint Pre, quand * aprs la mort de notre vnrable fondateur, j'ai t lu ministre c gnral de tout l'Ordre, je n'ai pas voulu accepter le fardeau qu'on
Snrias dit que tout le Chapitre d'Assise fut convoqu avec le ministre gnral. Azzoguidi a dmontr que c'est une erreur. > Intrpide multa illi objecerunt duo ilU... vitam lautam, equum bene habituai, plares domiceUos, privatum victum, et p r * omnibus extorta* vel falla- citer aut subreptitie obtenta, ab ipso nontiflc orivileia. (Ibidem.)
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m'imposait. J'ai moliv mon refus, en faisant considrer mes frres que j'avais une sant dlicate, qui ne me permettait pas d'aller pied pour visiter les provinces, ni de me soumettre stric tement aux rigueurs de la vie commune. Les lecteurs insistrent pour me dcider devenir leur chef ; ajoutant que, si c'tait ncessaire, ils me permettaient de manger de l'or etd'avoirun cheval. Ds que j'eus cd leurs supplications,un cheval m'taitindispen sable; il me fallait un palefrenier pour le soigner; j'avais en suite besoin d'un domestique pour m'aider dans les occupations multiples de ma charge et pour m'accompagner dans mes courses. Mais comment me serais-je procur un cheval, un palefrenier et un < domestique, si je n'avais pas eu ma disposition de l'argent pour .les nourrir? La ncessit d'une part, le consentement de mes frres de l'autre, suffisaient rassurer ma conscience. Cependant .pour calmer mes scrupules, j'eus recours Votre Saintet qui .m'accorda toutes les permissions que jelui demandais.On m'attaque encore relativement la construction de l'glise leve As sise sur la montagnedu paradis. Mais j'ai dj fait connatre quelle tait, en cette matire, la volont de Saint Franois ; car je reus ses confidences. Votre Saintet qui en savait quelque chose, est tmoin que je dis la vrit. Ne fallait-il pas que la basilique que j'ai entreprise fut digne d'un si grand homme et de ses reliques, qui sont pour nous et pour l'Eglise d'un prix inestimable? Mais videmment un pareil travail ne pouvait pas tre men bonne fin sans des sommes considrables que j'tais contraint de prle ver sur tous les couvents de l'Ordre. Il parla longtemps sur ce ton, passant en r e v u e tous les chefs d'accusation qu'on portait contre lui et les renversant l'un aprs l'autre. Son style tait si sdursant ; il avait le don de prsenter si bien les motifs de sa thse, que l'auditoire parut convaincn: on disait dj que l'accusation tait injuste . Mais il n'avait obtenn qu'un succs de sophiste. Son dis-* cours enguirland, et an fond peu solide, ne rsista pas la r1

Et sic per siogula tanto eloquent oroatu et apparenti rationum pondre respondit, ut audientibus injuste videretur accusatus. (Surus. Apud Bolland. 13 junii )

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plque du bienheureux Antoine dont la parole loyale lit sortir le serpent cach sous les fleurs. Trs Saint Pre, s'cria le jeune moine avec motion, si, pour employer une expression vulgaire, on a permis notre ministre gnral de manger de l'or, on n'a pas prtendu par l l'autoriser amasser de l'or avec avi dite; si on a tolr l'usage d'un cheval, on ne s'atten dait pas voir un fils de Saint Franois l'entretenir avec luxe, la faon des gentilshommes : ce qui est vritable scan dale. Il pouvait bien recueillir dans nos couvents de modestes of frandes pour construire l'glise destine notre vnr fondau teur;mais il a eu le tort d'exploiter et de ranonnerimpitoyable ment l'Ordre tout entier. S'il s'tait* content de subvenir ses c besoins personnels, en gardant les convenances de sa profession, personne n'aurait trouv redire une pareille conduite : mais il fait le prince ; il mne la vie grandes guides ; ses exemples t sont pernicieux et introduisent le relchement dans nos rangs. Trs Saint Pre, j'ai trac le tableau exact des habitudes de notre ministre gnral. Le Frre Elie, diplomate exerc, se donnait des airs de douceur et de modration : en ralit, il ne possdait ses vertus que lorsqu'on ne le chagrinait pas. Le discours du bienheureux Antoine remua sa bile et fit clater sa colre. Il ne sut pas se contenir, lui qui un instant auparavant avait parl avec une modestie affecte et une mesure de parade ; il blessa les rgles des convenances ; et ou* bJiant qu'il tait en prsence du souverain pontife, il se tourna vers le bienheureux Antoine, et il lui dit : Vous tes un menteur . Cette violence de langage choqua Grgoire IX qui imposa silence aux deux parties.il entra lui-mme dans un profond recueillement; et durant une demi-heure il ne pronona pas un mot. Pendant ce temps, il tirait de sa poitrine de longs soupirs; il levait vers le ciel ses yeux remplis de larmes. Tout coup il clata, en s'criant : O Seigneur, monarque trs-sublime, vous aviez prvu de toute
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* Intumuit choiera et bile Elias, ne se potuit continere, quin ultra omnem urbanitatemcoramDontifice dicereteum mentiri.fSuriun. Aond BoUand.43 iunii. *

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ternit, d u haut du Ciel, les vnements qui s'aecomplieraleut dans la Religion des Frres Mineurs, chaque priode de son Us toire. Vous les aviez rvls votre serviteur Franois, sous la figure d'une statue merveilleuse de beaut et pleine de mystres; et vous avez daign lui donner la signification de chacune de ses parties. Je crains bien que ces terribles mystres ne commencent dj se dessiner, et que la tte d'or de la statue, qui tait d'une si belle couleur, ne devienne semblable a un plomb vil. Le chef de l'Ordre que Nous avons approuv Nous-mme, est dgnr d e la vertu du saint fondateur. Nous avions la confiance qu'il se rait au gr de tous ses frres, cause des rapports troits et de a la douce familiarit qu'il avait eus avec le bienheureux Franois; a mais Notre attente a t trompe. Bien loin d e procurer le bien de l'Ordre, confi sa sollicitude, il le ruine ; il le rapproche chaque jour de sa fin. C'est pourquoi,de Notre autorit apostoli qne, Nous le dpouillons de sa charge d e ministre gnral ; et a Nous ordonnons qu'on choisisse u n autre Frre pour gouverner ('Ordre sa place. Sance t e n a n t e , Grgoire IX dclara injustes les censures dont le bienheureux Antoine et Adam d e Marisco avaient t frapps par le Frre Elie, du consentement et aux applaudissements de tous ses fauteurs. Pour leur procurer une rparation solennelle, autant que pour lever tous les doutes, il leur en donna lui-mme l'absolution. Aprs cela il flicita les deux appelants du courage qu'ils avaient dploy dans la lutte ; il les bnit avec effusion pour le service qu'ils avait rendu leur Ordre, dont ils avaient empch la chute *. Ainsi finit ce drame, si mouvant par les intrts qui taient e s jeu, par le caractre des homme* qui combattaient armes ingales, et par le dnouement tragique auquel il aboutit. Le Frre Elie en sortit bless mort : mais il ne mourut pas tout fait ni sur l e champ. Nous le voyons se dbattre encore sous la main de Dieu
Antonium vero lusitanum et socium Adamum injuste ab Elia censurU nnodatos declaravit ; et ad majorera cautelam ab esdem absolvit ; gratias addens qood ee ctrenne opposuerint Ordinis imminenti ruin.(Surius.Apud Bolland. 13 junfi.}
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cherchant se relever devant les hommes de l'chec qu'il avait subi. Il chemina sous terre, demandant l'intrigue des moyens de succs qu'il ne pouvait pas tirer d'ailleurs. Ce qu'il y a de plus trange c'est que les Frre Mineurs ne se dgotrent pas de ce chef fltri par le Saint-Sige. Selon Wadding, il fut rlu ministre gnral en 4236 et dpos une seconde fois en 1239. Ce jour l, il laissa tomber le masque qu'il avait si bien port toute sa vie. L'ambitieux du devint l'ennemi du pape et apostat : il s'attacha la fortune de Frdric II et servit sa dtestable politique. En 1244, probablement aprs quelque simmacre de conversion, il brigua la premire charge de l'Ordre et mrita d'tre anathmatis par Innocent IV. Il revint son premier matre ; enfin il mourut Cortone sa patrie en 1253, reconcili, croit-on, avec l'Eglise. Ce n'est pas impunment qu'on rsiste au Saint-Sige : ceux qui essayent de ce triste mtier finissent mal Tandis que le Frre Elie, toujours superbe, restait inconverti mais encore habile; le bienheureux Antoine dont la lutte n'avait pas troubl la paix intrieure, et que la victoire avait laiss humble, partit pour Padoue, afin de s'y consacrer de rechef aux travaux de l'apostolat. Selon l'Auteur anonyme, qui passe sous silence l'affaire de l'appel en cour de Rome, il interrompit la rdaction commence des Sermons des saints, l'approche dn saint temps du carme. Ce temps de grce et de salut, qui favorise l'action de Dieu dans les mes, lui parut d'un trop grand pris pour tre employ une autre occupation, quelle que fut son importance. C'est pourquoi il s'adonna la prdication avec son zle ordinaire. Le peuple toujours avide d'entendre sa parole, qui tait pour lui un pain'substantiel et une eau rafrachissante, accourait en foule ses sermons. Il prcha chaque jour du carme ; il provoqua la mme admiration que pendant sa premire station, en 1228. On peut dire que l'enthousiasme public allait grandissant, mesure que les forces du saint homme s'affaiblissaient. U avait un .embonpoint naturel qui ne supposait pas une sant trs-florissante; c'tait plutt le signe d'un mal cach et, en tout cas, la sonne
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Wadding : Annales Minorom.

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d' lr-frque:tes indispositions. Mais il vivait par l'me autant que par Je corps : Je corps lait ses ordres, et il ne le mnageait pas. L-i charit dont il lait embras le rendait infatiguahle:il prchait, il instruisait, il exhortait, il entendait les pcheurs en confession : trsouvent il restait jeun jusqu'au coucher du soleil Dieu soutenait le courage de son serviteur, en faisant clater autour de lui des miracles qui, par le nombre et la grandeur, rappellent ceux que j'ai raconts propos du carme de 1228*. Une petite fille, ge de quatre ans, tait prive de l'usage de ses pieds, et ne pouvait se mouvoir qu'en rampant (a manire des serpents. Elle tait encore atteinte du mal caduc; trs souvent elle entrait en convulsions; alors sa bouche cumait ; elle tombait terre et s'y meurtrissait le visage. Un jour son pre, r du nom de Pierre, la portait dans ses bras ; quand par hasard et sans s'y attendre, il vit venir vers lui le bienheu reux Antoine, an retour d'une prdication. Il le conjura avec une grande dvotion et une confiance trs-vive, de faire le signe de la croix sur sa fille malade. Le bienheureux touch de la sincrit de sa foi, exaua sa prire. Il traa sur la petite fille une croix qui allait des pieds la tte ; accompagnant ce rite d'une invocation la trs-Sainte Trinit. A peine avait-il fini, que la puissance de Dieu se manifesta par un merveilleux prodige : les pieds chancelants de la jeune infirme se fortifirent si bien, qu'elle se mit mar cher librement et sans le secours de personne. Le mal caduc s'vanouit la mme heure, pour ne plus reparatre . La Liber miraculorum rapporte un autre miracle arriv Padoue pendant la prdication du bienheureux Antoine. Il est un peuplas
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Erat enim natura corpulentus, et ea causa perpetuo laborabat incommoda valetudine. Attamen prae infatigabili animarum zelo, prdicando, docendo, confeasiones auscultando, spissme usque ad solis occuhitum, jejunus permanebat. Vita anonyma, cap. x i . ) * II est certain que ces miracles comme les prcdents se sont accomplis a Padoue : il est moins facile de dterminer si c'est pendant le carme de 1228 ou celui de 1231. * Liber miraculorum. Apud Bolland. Vita anonyma, cap. xvn.

HISTOIRE DB SAINT ANTOINE DE PADOUE.

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extraordinaire que le premier ; il n'a pas en sa faveur la vrnUrniblunce humaine : mais ce qui serait impossible aujourd'hui, l*UA beaucoup moins au moyen-ge. Donc, un jour, un citoyen de Pte doue, appel Lonard, vint trouver l'homme de Dieu pour lut faire sa confession. Entre autres pchs, il s'accusa d'avoir donn un coup de pied sa mre, avec tant de violence que la pauvro femme fut renverse jusqu' terre. En coutant cet aveu, l'homme de Dieu fut saisi d'horreur; et obissant l'motion de son me, il lui adressa de svres reproches, en ajoutant : Le pied qui a frapp son pre ou sa mre, mriterait d'tre coup. Dans sa sim plicit, le pauvre Lonard ne saisit pas la pense de son directe teur ; le remords de son crime et la colre du Saint l'avaient plong dans une amre tristesse. Egar par sa douleur, il rentra dans F a maison ; et prenant la lettre ce qu'il lui avait dit, il se coupa le a pied. Le bruit de cette pnitence hroque, si elle n'avait pas t contre nature, se rpandit bientt dans toute la ville et arriva a jusqu'aux oreilles de la mre de Lonard. Celle-ci courut en toute hte; et apercevant son fils horriblement mutil, elle demanda la cause de ce malheur, On lui raconta ce qui s'tait pass; l'instant elle alla trouver le Frre Antoine, en poussant des cris et des menaces. Elle adressa au Bienheureux de sanglants repro ches, et l'accusa d'tre la cause de la mort de son fils. L'homme de Dieu excusa sa douleur, et se dfenditlui-mme du crime qu'on lui imputait. En mme temps, il se transporta auprs du pauvre mutil; il adressa Dieu une prire,, avec une tendre dvotion et une sollicitude anxieuse ; ensuite il prit le pied coup et il l'ajusta < la jambe, en traant le signe de la croix, et en faisant sur le c membre des onctions avec ses mains vnrables. Il continua quela ques instants ; alors le pied s'adapta la jambe, et y demeura uni avec sa solidit naturelle. Le bon Lonard se leva avec pres tesse ; et tout heureux de sa gurison, il s'abandonnait h di>s tran ports de joie, louant Dieu de la protection dont il l'avait au tour .
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i Liber miraculorum, Apud Bolland,

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a C'est ainsi,dit l'Auteur anonyme, d'aprs la Variante des Bolan distes, que le serviteur de Dieu, Antoine, parcourut la carrire de la sainte quadragsime, semant les germes de salut et de vie, pour recueillir une ample mission d'mes qu'il offrit au Sei gneur. C'est ainsi que de son ct,le Seigneur se plaisait mani fester les mrites de celui rue bientt aprs il devait glorifier la face de tout son peuple; afin que la dvotion dont il serait * l'objet, fut d'autant plus grande, qu'auparavant les signes de sa c saintet auraient clat avec plus de magnificence . A la vue de l'ardeur que le bienheureux Antoine dployait,etde l'action considrable qu'il exerait dans l'Eglise, on ne pouvait pas souponner que cet ouvrier, encore jeune, tait au bout de sa course. Il n'eut pas de dcadence. Il va mourir; cependant il rpandra encore la lumire de sa parole et les flots de sa tendresse sur la cit qu'il a tant aime. Heureuse Padoue! c'est dans tes murs que la la voix puissante de ton aptre retentira pour la dernire fois : en attendant qu'il te soit donn de possder ses prcieux osse ments *. i>
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< Sic salutifera vit semina Jacens, quadragnta dierum spata percurrit, et copioaam Domino messem fidelium congregovit. Sic demum servi sui mrita dvulgare Dominus in populo voluit quem in brevi palam cunctis gloriticare dispoauit ; ut tauto hune postmodum ampliori devotione recolerent, enjus jam antea sanctitatis insignia cognovissent. (Vita anonyma.Apud Bullaud. eap. ui.J * 0 nostra felix civitas, In qua supremis vocibus Confessor almus claruit, Et sancta membre condidit ! (Hymne de Saint Antoine de Padoue : "Wadding : Annalesttinoxum,tom. U.)

CHAPITRE I X !

Prdication oVAntoine dans les campagnes de Padoue jusqu' la Pentecte. // demandait son provincial la permission de se retirer dans la solitude. Miracle de la lettre, Dmarche d'Antoine au prs d Eccelin en faveur des Padouans. H connat par rvlation que sa mort approche. Il bnit Padoue du haut d'une colline. il se retire au bourg de Campietro. Le Seigneur du lieu nomm Tisso, lui fait un excellent accueil. Sa retraite dans les branches d'un noyer en compagnie du Fr.e Luc Betludi et du Frre Roger. Les moines et les oiseaux
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Donec superest habitua in me.


(Job. XXYII, 3.J

Passer invertit sibi domum et turtur nidum. (Psal.


LXXXIII, 4.J

Transtult se ad qnemdam locum remotmn qui campus diciLur S. Ptri. (Liber miraculorum. Apud Bolland.)

Aprs le carme, le Bienheureux jaloux de donner Dieu et l'Eglise les restes de sa vie, parcourut les campagnes qui entourent Padoue, prchant dans les bourgs et les villages qu'il rencontrait sur sa route. Il prolongea les saint exercices de sa mission jusqu' I fte de la Pentecte. U lut contraint de s'arrter, parce que Fpo* f M de la moisson approchait, et que les paysans, occups recueillir les fruits de la terre, taient dans l'impossibilit de suivre ses instructions. Malgr la puret d'intention, qui prsidait A tontes, les cruvres de son apostolat, il tait fatigu de ses frquents rapports avec les s-

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culiers. C'est pourquoi il songea quitter la ville pour se retirer dans la solitude, afin de vaquer avec plus de libert l'oraison et l'tude de l'criture Sainte. 11 crivit une lettre son provincial pour lui demander la permission de suivre son attrait. Quand il eut ferm sa lettre, il la laissa sur sa table et sortit pour aller demander, avec beaucop d'humilit, au gardien du couvent de lui procurer un courrier qui put la porter destination. Quand on l'eut trouv, le serviteur de Dieu revint dans sa cellule pour prendre la lettre; mais aprs l'avoir cherche avec beaucoup de soin, il ne la dcouvrit plus l'endroit o elle tait un instant auparavant. lise figura que peut-tre ce n'tait pas la volont de Dieu qu'il s'loignt du couvent o il tait pour aller dans la solitude, et que telle tait la cause de la disparition de la lettre. Tout rempli de cette pense, il abandonna son premier projet ; et il dit au gardien de ne pas se donner plus d'inquitude pour l'expdition de la lettre. Mais prodige! quand il se fut coul autant de jours qu'il en aurait fallu au courrier pour aller porter la lettre et rentrer au couvent, le bienheureux Antoine reut du provincial une rponse la demande qu'il lui adressait. Le provincial lui permettait de se retirer dans le lieu qu'il lui avait dsign, en lui souhaitant de goter beaucoup de consolations spirituelles. Il est raisonnable de a croire, ajoute le Liber niraculorum, qu'un ange, cach sous la a forme d'un courrier, porta la lettre au provincial, afin de donner satisfaction aux pieux dsirs d'Antoine; et pour prouver par un miracle que sa demande tait agrable Dieu *. Avant de partir il voulut rendre un dernier service aux habitants de Padoue : il ne laissait chapper aucune occasion de leur tmoigner son dvouement. Eccelin continuait de dsoler Padoue et tout le territoire soumis sa juridiction. Pour mieux vaincre ses rsistances, il amena Vrone des otages, choisis parmi les citoyens les plus distingus ; et il leur fit subir de cruels traitements, en
* Credendum est rationabiliter aliquem angeluin, in specie famuli, litteram llam ministro detulisse, ut B. Antonio satisfareret, et ejus petitionem e&e Beo acceptant tali miraculo demonstraret. (Liber miraculorum. Apud Boland.)

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les menaant d'un sort plus terrible encore. Les magistrats de la cit mus de cette situation ^sollicits d'ailleurs par les familles des vie* times, avaient eu recours aux moyens ordinaires; mais sans succs. Ils se souvinrent de la dmarche que le bienheureux Antoine avait faite auprs d'Eceelin, trois ans auparavant, aprs le massacre de Vrone; et de l'impression surnaturelle qu'il avait produite sur lui par la libert de son langage. Us espraient que son prestige n'tant pas amoindri, il pourrait encore toucher le cur du froce tyran. Ils vinrent donc le trouver pour le supplier de s'interposer une fois de plus et de plaider la cause de Padoue. Le bienheureux Antoine tait toujours prt faire du bien; il partit donc quoiqu'il fut dj accabl par la maladie. Quand il fut en prsence d'Eceelin, il fit valoir de son mieux les motifs d'humanit capables de l'attendrir et de dsarmer sa colre. U est probable qu'il ne fut pas moins loquent qu'autrefois : c'tait le dernier discours qu'il prononait sur cette terre ; il l'adressait un prince, afin de dlivrer une malheureuse cit des maux qui pesaient sur elle : cependant il choua. Eccelin <jni avait eu autrefois une vraie dvotion envers lui; sans lui retirer cette heure son estime, resta inexorable devant ses supplications et ses larmes: c'tait pent-tre la premire dfaite du bienheureux Antoine. Il savait que l'homme est impuissant, malgr ses facults, quand le Ciel ne vient pas son aide: Dieu sembla lui rappeler cette vrit, en permettant que sa parole fut sans effet l o autrefois elle avait remport une magnifique victoire* Le Bienheureux se retira du palais d'Eceelin, en souhaitant que ce prince se dgaget des liens del faction gibeline dont il tait l'esclave. Dans son cur, il pria Dieu de couvrir e sa protection la cit de Padoue, et de consoler par sa grce les preuves qu'elle traversait .
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Depuis longtemps dj le serviteur de Dieu connaissait l'heure de sa mort : elle tait prochaine ; mais pour ne pas plonger ses frres dans la tristesse, il ne voulut pas la leur rvler*. L'AnAzzoguid. * Et ipse quidem obitum suum longe ante prsescivit : sed ne fratres mrore afficerentur, illis indicare noluit (Vita anonyma, cap. xxui.J
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leur anonyme, d'aprs la Variante des Bollandistes, donne, commeune preuve de la prescience qu'il avait de sa future glorification, un fait touchant qui tablit une analogie de plus entre Saint Franois et le bienheureux Antoine. De mme que Saint Franois mourant avait bni Assise, le bienheureux Antoine voulut bnir Padoue. Lorsque le sraphique Patriarche, atteint de sa dernire maladie, tait transport du palais de l'vque d'Assise au couvent de Sainte-Marie-des-Anges ; arriv dans la plaine qui se droule au pied de la colline, d'o il pouvait facilement voir Assise; il ordonna aux porteurs de s'arrter, et voulut qu'on tournt la civire vers la ville. Tandis qu'il la contemplait avec amour, il versa des larmes ; ensuite il lui donna sa bndiction, en s'criant: Sois jamais bnie, cit fidle Dieu ; car par toi et en toi beaucoup d'mes seront sauves. Le Trs-Haut comptera dans tes murs des essains de serviteurs et de servantes : de ton sein fcond sortiront des lus nombreux comme les toiles, qui iront peupler le P a r a d i s a Environ quinze jours avant sa mort, le bienheureux Antoine, assis sur une colline, regardait la plaine pare cette saison de tous les charmes du printemps. Il jeta les yeux sur Padoue qui s'panouissait son centre et semblait sortir d'un bouquet de fleurs. Alors il ressentit un tressaillement intrieur ; il se mit la fliciter de la beaut de son site et de la couronne que Dieu* avait attache son front. Ensuite il se tourna vers son compao gnon de route, et il prophtisa la gloire dont elle serait bientt a comble. Mais il ne dit pas quelle serait cette gloire ; encore moinsa de qui elle lui viendrait . L'vnement se chargeait d'claircir06 mystre. Au lendemain de la mort du bienheureux Antoine, Padoue recueillera les bnfices des paroles qu'il lui adressa en la quit9 1

OpuaculaS. Francieci, ton. IR, pag. 86. * Decimo quiato fere an te mariera suant die, eam e qaodam coUe contemplaretur amsenam Paduee planitiem, exsultans spiritu situm urbis ejus mirs evebebat laudibus. Versus deinde ad fratrem itineris sui comitem, multo honore civitatem illam brevi affectum iri prdaxi ; non taiaen axpthneng cajusmodi iUe bouor futur us esMt. i Vita anonyma ap. u u . )

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tant. Alors commencera la procession des peuples, qui viendront de tous cts la visiter: ses murs seront trop troits pour contenir les multitudes. Nuit et jour elle retentira des louanges de son incomparable aptre; elle succombera sous le poids et la magnificence des prsents dont on ornera ses temples ; elle sera inonde des miracles qui s'accompliront dans son sein, autour de Tautel o reposera son trsor. Le nom d'Antoine sera son plus beau titre; par lui elle sera la consolation de tous les malheureux. O a Padoue, cilchriede Dieu, autrefois si heureuse aux jours immor tels d'Antoine! Tu as raison de te livrer l'allgresse i te laisser ( clater tes transports. Sois toujours digne de la bndiction de ton Antoine, qui t'a valu un magnifique patrimoine de gloire; garde jusqu' la fin avec jalousie le dpt que le Ciel t'a con fi !
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Cependant l'homme de Dieu, Antoine, songea profiter de laper missiou qu'il avait obtenue de sou provincial : il partit pour Cam~ pitro, petit bourg au nord de Padoue, dans une rgion trs-retire et trs-paisible. L vivait un noble seigneur appel Tisso, qui avait eu une existence orageuse, dans les camps en temps de guerre, et durant la paix dans les pays o il continuait lemtier des armes. Mais il sut rparer tous ses dsordres par une vie, exemplaire : Dieu se servit du bienheureux Antoine pour le ramener lui. Touch par sa parole, il renona la milice et aux honneurs ou sicle; il se mit corps et biens la disposition dn saint homme, pour suivre en tout ses conseils. Il entra dans le tiers-Ordre de Saint. Franois ; et il fut jusqu'au bout le modle de toutes les vertus. * L'arrive de son pre spirituel lui causa une joie difficile dcrire : il luitfit un accueil o le respect se mlait la tendresse ; il l'entoura de prvenances et de soins. Il avait sur son domaine un bosquet,, situ une petite distance du couvent des Frres, dans lequel se trouvait un noyer gigantesque dont le tronc donnait naissance
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* Flix qnondam in omnibus* Padoa, non immerito gaudeas et- exultes;ac digna benedictione ejus, unde tam gloriose ditata es, usque in finem ttulum rei serves. (Vita anonyma. Apud Bolland, ca#. m.) s Ibidem. Annotata (g).

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six branches qui, en s'levant et en runissant leur feuillage, formaient une espce de couronne impntrable aux rayons du soleil. la vue de ce noyer, l'homme de Dieu dsira qu'on lui btit une cellule entre les branches; parce que ce lieu lui semblait trs-propre favoriser le recueillement et la tranquillit de l'me. Ds que le bon Tisso eut appris de la bouche des Frn-o : ? pieux dsir du saint * homme; il se mita construire sur le noyer trois petites cellules, une pour le Bienheureux, les deux autres pour le Frre Luc et le Frre Roger, ses compagnons de voyage. 11 fit celle besogne avec une grande dvotion : quand elle fut termine, les trois solitaires s'installrent dans leur couvent arien. Le bienheureux Antoine ralisait la lettre les paroles du Prophte royal qui se comparait au passereau chapp aux filets du chasseur. Depuis que l'Orient avait eu ses stylites, l'Occident ne pouvait pas trop s'tonner de voir des moines se retirer sur les arbres dont ils partageaient l'hospitalit avec les oiseaux. A part la posie du tableau, si plein de navet et de grce, et que la foi da moyen-ge pouvait seule produire ; n'y a-t-ilpas l un peu de philosophie chrtienne facile dgager? Les moines et les oiseaux sont frres. Les alouettes et les perdrix aimaient Saint Franois : il est probable, quoique les Fiorettn'en parlent pas, que les rossignols ne quittrent pas le noyer de Campietro, quand Antoine y monta Les moines et les oiseaux sont pauvres : ils se confient la Providence, qui jette aux uns les miettes de la charit, et aux autres les graines lgres que le vent emporte dans l'espace; qui fait aux premiers un vtement glorieux avec l'or de leurs vertus, et aux seconds une parure avec la varit de leur plumage. Les moines et les oiseaux sont les chantres de l'humanit. Les oiseaux chantent
Saint Antoine a un beau parallle entre les oiseaux et les Ames vierges, voues la contemplation ; a Volucres iu superiori parte arcce, significant virgines et contemplativos, qui permis virtutum in aera elevati contemplanM tur Regem In dcore suo. Isti, non dco in corpore sed mente, rapiuntur in contemplatione usque ad tertum clum, Trinitats gloriam spiritus aubtilig tate contemplantes. Ubi audiunt ore cordis ea qu verhfe non possunt ex primere nefitiammente omprebeaUere, (Serao in omica Seiageeima.)
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les louanges de Dieu le jour, au milieu des merveilles de la nature : les moines leur font cho la nuit, dan* les clotres silencieux, tandis que le monde dort et que son adoration semble suspendue. Les moines et les oiseaux habitent la frontire de la terre ; mais leur mouvement est dirig vere le Ciel. Les moines s'lvent vers lui par leurs avuratums ; les oiseaux avec leurs ailes. Avec tous ces traits de famiHe, ils peuvent "ivre, sous la mme feuille. Le chrtien qui les regarde n'est pas' seulement charm ; il retire de ce spectacle d'utiles Jetons. Au fond de sa cellule verdoyante, le bienheureux Antoine me nat la vie ermitique c il gotait d'ineffables dlices. Il se nour rissait des suc? embaums de l'criture Sainte ; il s'adonnait a frquemment la contemplation. Le noyer de Campietrofut sa dernire demeure, tant qu'il vcut parmi les hommes. L, spar a de3 foules tumultueuses, et du bruit des vnements du monde, il c pensait lui, sans cesse occup de saintes mditations, et aba sorbe dans de ferventes prires. Ainsi il s'levait toujours plus haut au-dessus dos choses prissables ; il purifiait son cur de toutes les souillures qu<> la vie a coutume de faire contracter aux ntres* Sublima pri ton" qui n'avait expierque son innocence, il re cherchait avec soin >s grains de poussire que le commerce des sculiers aurait pu dposer sur lui. Quand il croyait avoir dcouvert quelque lgre imperfection, il versait en abondance des larmes de componction; vritable baptme qui ne trouvant pas de taches laver, faisait resplendir son me de tout l'clat des pierreries. On sentait bien qu'il tait la porte du Ciel, et qu'il allait entrer en possession de la flicit des lus . U ne parait pas cependantque sa solitude ait t absolue jusqu'en
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* In ea igtur cellua vir Dei vitam degens aoHtariam, instar apis sedolao, lectioni Scriptur Sacra et contemplationi vacabat. Atque hase inter mortalei illius extrema fuit habtatio. Jaxn igtur separatus ab hominum turbis, vivebat sib, sanctis meditationibus et ferventibus precibus intentas ; ut spiritum ab omni rerum terrenarum contagione repurgaret ; et si qui pulveres ex ho* minuta cuJarium convictu et consuetudine fut solet) illi aliqua ex parte inhsissenl, cos lachrymis compunctionis et capillis sanct contemolationis

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bout. Un crivain rapporte que la multitude ayant apris son sjour Gampietro, accourut des bourg voisins pourvoir le saint homme et jouir encore de sa parole. Quoique ce fait ne repose que sur un seul tmoignage, il est cependant vraisemblable, aprs ce que j'ai racont de l'apostolat d'Antoine et des merveilles qu'il produisait. Le moyen de se cacher, quand on est ainsi dans tous les curs et sur toutes les lvres ! quand on a une main tendue sur l'Eglise et l'autre sur la patrie ; et qu'en levant les bras, on emporte son sicle tout entier ! Le bienheureux ne s'appartenait plus ; il avait sduit les mes : les mes le poursuivaient partout. Il pardonnait leurs indiscrtions ; et, comme le divin matre au dsert, il ne les renvoyait pas jeun, de peur qu'elles ne tombassent en dfaillance sur le chemin. Alors le noyer de Campietro cessait d'tre une cellule pour devenir une chaire. Du haut de cette chaire, l'loquent aptre prchait son auditoire le royaume des cieux. Le sermon de la montagne put devenir le sermon du noyer. Lesbatitudes, qui rsument toute la morale chrtienne, et auxquelles Jsus-Christ communiqu tant de charme, furent plus pathtiques encore en tombant d'une bouche qui allait se fermer. Le soir venu, tandis que le soleil descendait l'horizon, les fidles ravis reprenaient le chemin de leurs demeures. Un jour le bienheureux Antoine descendit de son noyer: c'tait pour mourir.
abstergeret, clests patries propediem civibus feliciseime conjungendua (Vita anonyma, cap. xxiv.J * Scardeonius : Vita anonyma. Apud BoUand. Gap. iu, Annotata (h)

CHAPITRE XXII

Dernire maladie du bienheureux Antoine* Il H fait transporter prs du couvent des Pauvres Dames. Sa mort. Il apparat l'abb de Verceil et te gurit d'un mal de gorge. On se dispute son corps. Le miracle de PArcella. Ses funrailles. Mortuus est Pater sanctua. (Vita anonyma. cap. xxri.) Gaudeat ecclesia Uuam in defunctorum Sponsus ornt gloria Matrem filiorum. (liturgie franciscaine du xm sicle. An. tienne des 1> vpres.)

Le bienheureux Antoine retir Gampietro, ct d'un couvenl -de son Ordre, ne donnait Ja contemplation que les heures libres* Mais son amour pour la rgularit ne lui permettait pas de se dispenser des exercices de la communaut. Il quitta donc sa retraite selon son habitude, et il revint vers ses frres, afin de prendre avec eux sa rfection. C'est alors que la main de Dieu le toucha pour lui donner le signal du dpart* A peine tait-il assis table, queses forces l'abandonnrent : toutcoup il s'affaissa sur lui-mme. Cependant le malaise qu'il prouvait augmentait de plus en plus; il fut contraint de se lever; et appuy sur les bras de ses frres, il essaya de marcher. Mais il lutta en vain contre sa dfaillance : il

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ne put pas soutenir le poids de ses membres ; et il s'tendit sur un lit de paille. Alors il sentit que la dissolution de son corps tait proche;- il appela un de ses compagnons, le Frre Roger, et il lui dit : Si vous le trouvez bon, mon cher frre, pour pargner au couvent o je suis des embarras, je me ferai transporter Pa doue,chez nos Frres de Sainte-Marie. Le Frre Roger y consentit; aussitt il fit prparer un char pour y dposer le bienheureux, malgr la rsistance des Frres de Campietro, qui le conjuraient avec larmes de ne pas leur ravir un si prcieux trsor. Mais ils ne purent pas changer les rsolutions du pieux malade; c'est pourquoi ils se dcidrent, malgr les protestations de leur tendresse, le laisser partir. Dj le char approchait des portes de Padoue; quand un Frre qui tait en route pour aller visiter le bienheureux Antoine Campietro, vint sa rencontre. Ds qu'il le vit tendu et presque sans vie, il lui conseilla de ne pas avancer; car en entrant dans la ville pour gagner le couvent de Sainte-Marie, il s'exposait tre arrt et tourment par le peupleque le spectacle de son mal ne manquerait pas d'mouvoir. Le parti le plus sage tait, selon lui, de se retirer chez les Frres qui rsidaient prs du monastre des Pauvres Dames, dont ils taient les directeurs spirituels. Le Bienheureux gota cet avis ; et il se fit conduire en ce lieu. Il y tait peine arriv, que sa maladie, aggrave probablement par la fatigue du voyage, prit une tournure alarmante : il fut rduit bientt la dernire extrmit. Use reposa quelques instants pour donner ses forces puises le temps de renatre ; ensuite il fit la confession de ses fautes, avec des sentiments de l'humilit la plus profonde. L'absolution qu'il reut, en augmentant sa vie surnaturelle, surexcita pour un moment sa vie organique ; il se mit entonner d'une voix claire l'hymne : O gloriosa Domina* C'tait le chant du cygne. Combien de fois, aux jours hroques de son apostolat, n'avait-il pas fait retentir les temples de son cantique chri? Maintenant qu'il va mourir*, il le rpte avec un accent particulier d'amour. C'tait, dit un historien, la rcompense de. sa tendre dvotion envers les mys tres de la Vierge, principalement envers sa trs-glorieuse As-

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somptiou'* Alors il leva les yeux vers le Ciel, et il y tint longtemps son regard attach. Comme on lui demandait ce qu'il apercevait ; il rpondit : Je vois mon Dieu Cependant les Frres qui l'assistaient, comprenant que son bienheureux trpas tait proche, songrent lui donner l'extrme-onc lion. Ds que le saint homme aperut le Frre qui portait, selon la coutume de l'glise, l'huile des infirmes, il le regarda fixement e< il lui dit : Je possde cette onction au-dedans de moi-mme. Mai* quoiqu'il ne doit pas ncessaire que vous me la fassiez extrieure ment ; je la recevrai nanmoins avec plaisir, parce qu'elle sera a utile mon m e . Il reut donc l'onction sacre ; ensuite ayant tendu ses mains encore humides, il rcita avec les Frres le* psaumes de la pnitence. Une demi-heure aprs, il expira doucement, comme un homme qui s'endort, entre les bras ^e ses frres Ainsi cette me trs-sainte, affranchie de la prison de sa chair, s'abma dans l'ocan des splendeurs ternelles. Son corps semblai' endormi ; ses mains dessches par la fivre et noircies par l'air, devinrent blanches comme la neige et colores comme dans sa premire jeunesse ; tous ses membres demeurrent flexibles et prenaient la disposition qu'on voulait lui donner. Ceci arriva l'an de l'Incarnation du Christ 1231 ; le treizime jour du mois de juin *.
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Le bienheureux Antoine sembla regretter de quitter ce monde sans dire adieu ceux qu'il avait aims. Tandis qu'il passait pour aller au Ciel, il leur donna une dernire preuve de dilection. Parmi ceux auxquels il s'attacha le plus, il faut compter le clbre abb
* Paciecus. Vita anonyma. Apud Bolland. cap. m, Annotata (y. * Deinde aublatis oculis aliquaodiu sursuui diligentissime intentos tanuit. Cum autem interrogaretur ecquidnam ita aspiceret, reapondit : Video Dominum meum. (Vita anonyma, cap. niv.J Haoc unutionem ego habeo intra me : tamen extrinsecus mihi dhibita utilis est. (Ibidem.) * ... inter nianus adstantium, dormienti similis, leniter eipiravit ; et anima illa sanctissima, carnis ergastuJo absoluta, n abyssum tero claritatis absorpta est. Corpus plane dormire videbatur, manibns in candorero et colorem pristinum mutatis. (Ibidem.)
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de Verceil, dont il a t plusieurs fois question dans cette histoire. Le jour mme du trpas du Bienheureux, l'abb tait seul dans sa chambre, occup tudier l'Ecriture Sainte, et vaquant la mditation des choses divines. L'homme de Dieu entra ; et aprs avoir chang avec lui les salutations d'usage, il lui dit : Seigneur s abb, je vous annonce que j'ai laiss mon ne Padoue ; j'ai hte de partir pour ma patrie L'ai-N? souffrait d'un mal de gorge trs-cruel ; mais l'homme de Dieu le toucha lgrement l'endroit endolori : aussitt son affection disparut radicalement. Comme il ignorait qu'Antoine tait mort, il crut en effet qu'il partait pour le Portugal qui tait le lieu de sa naissance. Il sortit de sa chambre, fort surpris de ne plus le voir ; il demanda aux serviteurs du monastre o tait le Frre Antoine; ceux-ci trs-tonns de la question de l'abb, lui rpondirent qu'ils n'en savaient rien. Cependant l'abb dclarait qu'il tait certain de l'avoir vu, car il tait dans sa chambre un instant auparavant. On envoya auprs des religieux pour s'informer s'ils avaient eu connaissance de l'arrive du Frre Antoine ; l'envoy revint, annonant que les Frres n'en savaient rien. Alors l'abb rentra en lui-mme, et il comprit, ne pouvoir pas en douter, qu'Antoine tait parti pour le Paradis. Il prit note du moment auquel il avait reu sa visite; et plus tard il constata que le Bienheureux tait mort le mme jour et la mme heure o il lui tait apparu dans sa chambre. U raconta le fait ses frres, en versant des larmes d'attendrissement. Cependant les Frres de l'Arcella voulaient tenir secret le trpas 4XL Bienheureux, de peur que le peuple ne se soulevt cette nouvelle, et qu'il ne se portt en masse et tumultueusement au couvent. Mais ils firent d'inutiles efforts. Les petits enfants de Padoue, comme s'ils taient anims de l'esprit prophtique, furent les preuers connatre l'vnement ; ils parcoururent la ville par bandes, en criant : Il est mort le Pre saint : il est mort Saint Antoine *.
: Kcce, Domine abbas, refccto asello apud Paduam, feslinus ad patriam proficiscor. (Vita Anonyma cap. xxv.J * Pueri enim, nemine sciente quidquam de ejus morte, per urbeni caterva

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Leurs louanges taient l'cho des cantiques que les anges chantaient dans le Ciel, en voyant monter son me glorieuse ; elles taient le prlude de celles .que l'Eglise devait bientt lui dcerner. Ds que le bruit de ce malheur se fut rpandu, le peuple laissa ses occupations ; et, sans se mettre en peine de gagner sa journe pour vivre,il vola comme un essaim d'abeilles vers le couvent des Frres qu'il enveloppa aussitt, et qu'il mit, pour ainsi dire, en tat de sige \ Les habitants du quartier alors appel Tte-du-Pont, se distingurent par leur ardeur se rendre ; ils avaient un intrt particulier dfendre le corps du Bienheureux, parce qu'il tait chez eux. En consquence, ils armrent tous les jeunes gens, et ils les placrent en sentinelles autour du couvent, pour en dfendre rentre. Au milieu de cette confusion, on n'entendait que des lamentations et des gmissements. C'tait un peuple d'orphelins qui pleuraient la perte de leur pre *. Mais la douleur des Pauvres Dames surpassait toutes les autres. Elles taient inconsolables d'tre privs de l'appui d'un si grand homme dont les lumires clairaient leurs doutes, et dont les vertus encourageaient leur faiblesse. Elles firent mme des dmarches auprs des citoyens les plus considrables de Padoue, l'effet d'obtenir la faveur de conserver dans leur monastre le corps du Saint. Malheureusement pour elles, les Frres de Sainte-Marie levaient des prtentions contraires leurs pieux dsirs. Us soutenaient que la volont du saint homme tait d'tre enseveli dans leur couvent ; ils invoquaient le tmoignage d'un Frre qui il avait recommand, en mourant, de ne rien ngliger pour que son corps fut ( *nsport l'glise Sainte Marie. Aussi ils insistaient vivement pour obtenir satisfaction : dj ils se prparaient enlever le saint corps. Mais les habitants de la
tim incedentes clamabant : mortuos est Pater eanctus ; inortuus est S Antonus. (Vita anonyma, cap. xxvi.) Populus certatim, neglectis laboribva quibus se suosque alebat, instar apnm advolat ad domum fratrum, eamque circumdat undique. (Ibidem.) 3 Omnium ib lamentabiles voces et gemitus audiuntur, lugentium orbitatem m m . (IbidemJ

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Telc-dn Pont leur opposrent une vigoureuse rsistance ; ils ne leur permirent pas mme de le toucher. En mme temps ils doublrent les postes des gens arms, qui veillaient nuit et jour, de peur que par surprise on ne leur ravit le prcieux trsor. Alors les Frres ne sachant quel parti prendre, allrent trouver l'vque de Padoue, et remirent 1 affaire entre ses mains. L'voque ayant convoqu ses chanoines, demanda chacun son avis ; plusieurs opinrent pour qu'on laissai le corps du saint homme dans l'glise des Pauvres Dames. Mais l'vque frapp des raisons que faisaient valoir les Frres, se pronona en leur faveur ; il donna l'ordre aux magistrats de Padoue de leur prter main-forte, pour transporter le saint corps dans leur glise. Pendant ces ngociations, une partie de la Tte-du-Pont s'enflamma, et rsolut de procder immdiatement aux funrailles du Bienheureux . Les chefs du mouvement ne tinrent aucun compte des magistrats; leur emportement augmentait mesure qu'ils rencontraient plus d'obstacles. Pour mieux en triompher, ils appelrent leurs amis au secours : les vieillards eux-mmes furent mis contribution. Ils formrent tous ensemble une ligue ; ils jurrent de tout risquer et d'exposer leur vie, s'il le fallait, plutt que de consentir ce qu'on enlevt le corps du saint homme du lieu o il tait.
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Il arriva alors une chose assez tonnante : les conjurs taient si exalts et si rsolus, que pour mieux assurer le succs de leur entreprise, plusieurs parmi eux dposrent de vieilles haines, et firent trve aux luttes intestines qu'ils entretenaient depuis longt e m p s ^ se rconciliant et en s'accordant un mutuel pardon. Us ne faisaient qu'une condition : celle de rester unis jusqu'au bout pour retenir le saint corps dans leur quartier. Mais comme ils craignaient des piges; de peur qu'on ne le leur ravt, ils tinrent unconPro te digna, du m moreria, Natorum fit commotio, Hargaritffi non funeris Cujus fias possessio. (Liturgie franciscaine du XIII* sicle, Hymne de Matines.^
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geil secret dans lequel ils dcidrent de l'enlever eux-mmes *. Cependant les Frtres de l'Arcella ayant eu vent de leur projet, allrent trouver les plus graves d'entre eux par l'gft et par le bon sens, pour les prier de surseoir son excution jusqu' ce que le ministre provincial, qui tait absent,fut de retour; car il convenait de lui laisser le dernier mot dans une affaire aussi dlicate. Les conjurs leur firent bon accueil, et ils se rangrent leur avis qui leur parut sage. La nuit venue, les Frres renvoyrent la foule et fermrent les portes du couvent qu'ils eurent soin de fortifier, en mettant les verroux et au moyen de barres de fer transversales. Or avant l'aurore une immense clameur s'leva dans les airs. Le peuple tait revenu, dvor d'un dsir de voir le corps du Saint, qui paraissait irrsistible. En effet, les plus presss se jetrent avec violence sur les porte* et les enfoncrent. Aprs cela, ils essayrent trois fois d'entrerdans lecouvent: maistrois fois uneforce invisible les empcha d'en franchir le seuil. Ils avourent eux-mmes qu'ils ne savaient qu'en penser; car ils taient, rests comme ptrifis devant les portes ouvertes; tandis que l'intrieur du couvent tait resplendissant de lumire, ils n'avaient pas pu trouver le chemin qui y conduisait*. Le lendemain matin, le quartier de la Tele-du-Pont prsentait un spectacle trs-diliant, qui faisait couler de tous les yeux des larmes de joie. On vit accourir de la ville, des chteaux et des bourgades du voisinage, des multitudes innombrables d'hommes, de femmes et d'enfants, qui venaient vnrer le saint corps, et qui s'estimaient trs-heureux de le toucher de quelque manire que ce
* Inter se unanimiter statuunt se suaque omnia in praesens mortis et excidii discrmen conjicere, potius quam sinant ex eo loco tolli corpus viri Dei; et quod mirum videri queat, adeo in hac re fervebant, ut quidam odium inveteratum et bella intestina quibus inter se multo tempore saevieraut, plane ex animis abjecisse viderentur. (Vita anonyma, cap. xxvi.) Itaque ostia perfringunt ; sed cum jara tertio id fecissent, nulla ratione in domum ingredi potuerunt ; stabantque, ut ipsimet fassi "it, aperlis ostiis stupefacti ; et cum domus plena esset luminibus, adilum videre non potuerunt. f Ibidem J ~
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ft. Ceux qui ne pouvaient pas percer u travers les U M S F C S qui obstruaient toutes les avenues du couvent, prsentaient par l > <* portes et par les fentres des ceintures, des anneaux, des collier**, des clefs, des bracelets et d'autres ornements prcieux qu'on ap]>r*> chait du saint corps ; quand ils avaient t consacrs son coutact, ils les conservaient comme des reliques*. Tandis qu'on tait fnu en suspens pour les dernires rsolution* prendre par l'absence du ministre provincial ; les Frres craignant que la chaleur de Ja saison ne htt la dcomposition du sainf corps, le renfermrent dans une caisse en bois qu'ils dposrent au fond d'une fosse provisoire, en la couvrant d'une lgre couche de terre. Bientt le bruit se rpandit parmi le peuple que le saint corps avait t vol, Alors des bandes de furieux coururent vers le couvent des Frres, arms de btons et de glaives : ils renversrent les barrires; ils enfoncrent les portes; ils se dirigrent prcipitamment vers l'endroit o tait le saint corps; et ils n'eurent ni trve ni repos qu'ils n'eussent dcouvert la caisse de bois qui le con tenait. En vain les Frres leur donnrent l'assurance qu'il y tait rellement : leur dfiance tait extrme. Enfin on annona l'arrive du ministre provincial que toute la ville attendait avec anxit. Aussitt les habitants de la Tte-dnPont vinrent lui demander avec insistance de leur laisser le corps dn saint homme. Ils accompagnrent leur requte de menaces, afin de faire peur aux Frres, dclarant qu'ils taient prts braver tous les prils plutt que de cder de leurs prtentions. Le ministre provincial, voyant qu'il avait affaire des cervels, leur tint a langage plein de prudence et de modration : a Mes chers amis, u leur dit-il, vous ne pouvez faire valoir aucun droit absolu : si vous faites appel notre complaisance, c'est diffrent. Dans ce * cas, je consulterai mes frres, et je prendrai le parti que Dieo c m'inspirera. En attendant, et pour chasser de votre esprit tout soupon de fraude, je vous permets de garder le eosQui autem pne turba tangere non poterant, xonaa, annulos, monilia, efta ves et estera ornementa per fenestraa et ostia paasa porrigebaat, ut ea tactu sanctissimi corpors sanctificata reciperent. (Vita anonyma. cap XKVI.J
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vent dans lequel repose le corps du bienheureux Pre. Le lendemain matin le ministre provincial alla trouver le podestat, pour le prier de convoquer le snat, dont les lumires et l'autorit pourraient le tirer d'embarras. Le podestat, de l'avis unanime de tous ses conseillers, plaa des gardes sur le lieu o reposait le saint corps ; et il dfendit, sous peine de cent livres d'amende, de faire violence aux Frres de l'rcella, ou de s'approcher du couvent avec des armes, jusqu' ce que l'vque et son clerg eussent dcid ce qu'il y avait faire. Le jour suivant, l'vque s'occupa trs-activement de la question. Aprs avoir mrement rflchi et avoir entendu les deux parties, il dcida que tout restait soumis la volont du ministre provincial. En mme temps,5il statua que le clerg et le peuple se runiraient de grand matin pour assister la translation du saint corps; il ordonna encore au podestat de prendre des mesures pour mettre les Frres l'abri de tout mauvais traitement. Le podestat se chargea d'excuter les ordres de l'vque : il ft jeter sur la rivire, l'endroit o elle baigne le couvent des Frres, un pont de bateaux relis par des madriers ; afin d surprendre les habitants de la Tte-du-Pont, et de prvenir tout soulvement, tandis qu'on emporterait le saint corps par un autre chemin. Mais la rapidit de l'opration n'empcha pas qu'ils ne s'en aperussent. Aussitt ils devinrent furieux, et ils renversrent le p<ont qu'on venait de construire. Ce coup de main, malgr le succs qu'il avait obtenu, exaspra les esprits dans toute la ville ; chacun se sentait bless par des procds aussi audacieux. Alors les habitant de l'autre rive prirent les armes, et marchrent contre les perturbateurs de la Tte-duPont: ceux-ci en firent autant, et attendirent de pied ferme le combat qu'on venait leur offrir, sans crainte du pril auquel ils s'exposaient. La situation devenait grave ; les esprits sages taient pleins de sombres pressentiments : les Pauvres Dames de l'Arcella n'taient pas les moins pouvantes; d'autant qu'elles s'accusaient d'tre la cause des maux qui menaaient la ville. Cependant le podestat ne voufot pas capituler devant l'meute triomphante; il fit convoquer parie braiilt publie tara les citoyens'

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dans le palais du municipe* Les habitants de la Tte-du-Pont s'y tendirent comme les autres; mais le podestat les retint prisonniers, en leur interdisant, sous les peines les plus svres, de passer l'eau pour rentrer dans leur quartier. L'expdient eut son plein effet ; la sdition tait vaincue ; alors on put faire les prparatifs de la crmonie de la translation du saint corps. Pendant que ces scnes, terribles et touchantes la fois, se droulaient dans Padoue, le bienheureux Antoine, endormi dans son cercueil, payait aux Pauvres Dames l'hospitalit qu'elles lui avait donne avec tant de dvotion. Puisqu'elles taient condamnes se sparer de lui, it voulut leur laisser, en partant, un souvenir qui ft une consolation. Lorsque l'Arche d'alliance s'avanait par tapes du dsert vers la montagne de Sion, elie s'arrta dans la maison d'Obededon ; elle porta bonheur Obededon et toute sa famille. Celui que Grgoire IX avait appel l'arche du testa ment s'en allait lui aussi vers son temple; chemin faisant, il bnissait ceux qui allaient au de.ant de lui. Un jour, tandis que son saint corps tait expos la vnration des fidles, une sur converse de l'Ordre des Pauvres Dames, s'approcha avec respect: et couvrant ses mains de baisers, elle le conjura d'obtenir de Dieu, par ses mrites, qu'il lui envoyt dans ce monde toutes les peines dont ses pchs taient dignes ; afin d'tre dispense des chtiments expiatoires de l'ternit. Quand elle eut fini sa prire, elle se leva pour rentrer au monastre; mais elle fut saisie sur-le-champ de douleurs atroces qui parcouraient tout son corps. L'intensit de ses souffrances ne lui oermit pas de faire un pas de plus : ses cris mirent l'moi dans la maison ; et les Surs accoururent pour la secourir. Le repos de la nuit lui rendit un peu de calme. Le lendemain elle se rendit la drobe au rfectoire avec la communaut; mais a peine tait-elle assise table, que ses douleurs recommencrent; au lieu de manger comme les autres,elle se roulait terre,en poussant des plaintes lamentables. Alors la mre abbesse la fit emporter l'infirmerie. La pauvre patiente n'y tenant plus, fut contrainte de changer sa prire : elle qui la veille avait demand au Bienheureux de lui obtenir la grce

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-de beaucoup souffrir ; maintenant elle le suppliait de lui accorder sa gurison. Elle se souvint qu'elle avait quelque part un morceau de sa robe : on alla lui chercher cette relique; et aprs l'avoir proi mene sur ses membres meurtris, elle sentit que son mal avait entirement disparu *. A la mme heure, l'vque, la tte de son clerg, se dirigeait vers le couvent des Frres de l'Arcella, Il tait suivi des magistrats de la cit qu'escortaienX des soldats en armes, et d'une multitude innombrable de peuple. Cette immense procession, dont chaque anneau tait une ville ou une bourgade, faisait retentir les airs d'hymnes sacres et de cantiques spirituels, avec une allgresse qui enlevait la mort ses couleurs sombres . Pour revenir l'glise Sainte-Marie, le cortge traversa le quartier de la Tte-du-Pont; et sa marche vraiment triomphale remplit tous les curs des plus douces motions. Le corps du Bienheureux tait port sur les paules des citoyens les plus illustres de Padoue; les magistrats partageaient avec eux cet honneur; ils s'estimaient trs-heureux de pouvoir toucher le cercueil seulement du bout du doigt. On alluma tous les cierges qu'on pt trouver chez les marchands et chez les particuliers : chaque assistant en tenait un la main. 11 y en avait une quantit si prodigieuse, que toute la ville semblait -tre en feu . Quand on fut arriv l'glise Sainte-Marie, l'vque clbra la messe ; aprs les dernires prires, on dposa le saint corps dans une sarcophage fait d'une pierre trs-extraordinaire et d'une couleur insaisissable, qu'on dcouvrit miraculeusement le jour des funrailles : on croit qu'il tait l'uvre des Quatre-Gou8 3

i Soror quaedam servitialis,de Ordine Pauperum Dominarum, Oliva no mi ne, cum ad line Patris sanctissimi corpus existeret insepultum, accessit supplex et deosculaos manus ejus : inter caetera autem quse rogavit etc. (Ex MS. conventus aconitani. Apud Bolland.) s Cum hymnis et canticis spiritualibus, per mdium capitis pontis ad ecclesiam sanctissimae Matris Dei, idem beatissimi viri corpus, mira omnium exultatione, transferunt (Vita anonyma, cap, xxvn.) Quotquot autem ccreos habere potuerunt, eos accensos manibus ferebant, -quorum tanta erat copia, ut eorum iumine quasi tota urbs inflammata videretur. (Ibidem.)
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ronns, martyriss sous l'empereur Diocttien C'tait le cinquime jour aprs le trpas du Bienheureux. L'humble Antoine se trouvait bien sans donte dans le coin obscur qu'il occupait: mais il ne devait pas y rester toujours. Bientt Padoue le tirera de sa modeste tombe, pour l'ensevelir dans un temple magnifique, lev l'envi par la reconnaissance de la terre et par les miracles du Ciel. Dormez en paix, sous le regard de Dieu, entre les ailes des anges, vaillant athlte du Christ, mule du sraphique Franois, flau des hrtiques, amant de la Pauvret, pre des mes, serviteur de la Vierge, contemplateur sublime, olivier fertile , d'o dcoulait rhuile de la consolation ;vigne magnifique , panouie dans l'Eglise, et dont le fruit rjouissait les peuples en les enivrant de l'EspritSaint lumire des pontifes, vengeur des opprims, effroi des tyrans, zlateur de la discipline, champion intrpide du bon droit. Votre apostolat fut court, mais bien rempli ; les traces qu'il a hisses sont immortelles : le monde marchera toujours rdeur de votre mmoire. Aimable plerin, qui avez foul les rivages du sicle; maintenant vous habitez les tabernacles ternels. Rendez-nous propice le Dieu qui a rassasi vos dsirs, en vous donnant la vie vritable. Conduisez-nous jusqu'au sommet de la a sainte montagne; accordez-nous, bienheureux Antoine, d'tre un jour runis Celui qui est la fois Bien et homme, dans le saint c Paradis o il se montre dcouvert . A la louange et fa
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* ... Condit reliquie in arca sngularissimi lapids, vagi coloris, aub mortels ejua drrinitus inventa etc. (Aaaleeta. Apad Beliand. 13 junii.) Les BoUandistes rvoquent eu doute que ce sarcophage fut l'uvre des. Quatre Couronns. * fi. Antoni, oliva IPACIOTA. (Anl&VEB- litanies de S. Antoine.) * S. AakaiB>VILB SPECMA. {Biidem.) * Gaude quondam 88?cuH Txansiens viator, Summi tabernacuU Hune inhabitator. Nbbs fao propitum A qno reeepisti Ourdis deaiderium Vitam quam petistf,

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gloire du Dieu un et trine, qui vit et rgne dans les sicles de sicles. Ainsi soit-il.
Duc in roontem Domini, Ora nos, Antoni, Junctos Deo homini, Loco sancto poni. (Liturgir franciscain* dn tiennes du nocturi;-.)
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CHAPITRE XXIII

Concours du peuple autour du tombeau du Bienheureux. Lu habitants de ta Tte-du-Pont viennent faire amende honorable. Processions de Padoue Miracles. La coupe de crystal infrangi* ble, Le sarment qui fleurit et fructifie. Le clerc incrdule chti. Plerinages europens. Influence catholique de la saintet du Bienheureux. Les Padouans demandent sa canonisation Grgoire IX. Commissaires nomms. Seconde dputt ton des Padouans. Opposition d'un cardinal. Une vision le convertit. Solennit de la canonisation. Bulles de Grgoire IX. Tressaillement surnaturel de Lisbonne. Ouf olim degens in saeculo magnis poliebat mentis, aune vivens in clo,mul lis coruscat miraculis, ut ejue sanctitas certis indiciia comprobetur. (Seconde bulle de Grgoire TX.) Qui tuo quondam populo Vit fundebat pocula, Quo sit insignis titulo Dclart per miracula. (Liturgie franciscaine du ziu des 2 " vpres.)
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sicle. Hymne-

Les funrailles du bienheureux Antoine apaisrent les discordes civiles, sans teindre la flamme de la pit publique. L'glise Sainte-Marie devint le rendez-vous de toute la cit, et comme le centre de la religion. Les habitants de la Tte-du-Pont ouvrirent la srie des manifestations dont Padoue fut le thtre. Ils n'avaient pas oubli les

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extravagances qu'ils avaient commises les jours prcdents, et les prils qu'ils avaient fait courir leurs concitoyens. Ils comprenaient que leur zle n'tait pas selon la science, et qu'il n'avait pas d plaire celui qu'ils voulaient honorer. Ils vinrent donc au tombeau du Bienheureux, pour rparer l'outrage fait sa mmoire. Us taient prcds du clerg, avec la croix et la bannire ; ils versaient beaucoup de larmes ; ils poussaient de profonds gmissements, et frappaient leur poitrine. Arrivs l'glise Sainte-Marie, ils quittrent leurs chaussures ; ils s'ammcrenit vers le tombeau avec tant de respect et de tels sentiments de componction, qu' ce spectacle, toute l'assistance fut attendrie. Pour mettre un peu d'ordre dans le mouvement qui s'oprait dans l'glise Sainte-Marie, et qui aurait amen une confusion invitable, on organisa des processions par quartier et par paroisse : on assigna chacune son jour et son heure. Ds lors elles se succdrent rgulirement, avec un crmonial qui tait peu prs le mme pour toutes, et dont ia dvotion envers le Bienheureux faisait les frais. Tous les ges, toutes les conditions 6t tous les sexes se mlaient dans les rangs presss des visiteurs. On y voyait des soldats qui avaient chang leurs habitudes, et qui ne craignaient pas de se dranger pour donner satisfaction leur foi. A ct, on apercevait de nobles dames dont la dlicatesse bravait la fatigue, souvent trs-grande, qu'il faut supporter au sein des vastes agglomrations de peuple* La terre o reposait le corps du Bienheureux, tait devenue une terre sacre. On laissait les chaussures la porte; et l'on s'avanait, pieds nus, afin de mieux tmoigner le respect dont on tait rempli. Les religieux eurent leur tour ; on les vit prosterns devant le tombeau du Bienheureux qui, en tant on serviteur de Dieu, tait encore l'orgueil, de l'tat monastique, dont U demeurait pour tous un trs-parfait modle. L'vque de Padoue, suivi de tout son clerg, y vint en grande pompe. Les matres de l'Universit, la tte de leurs lves, les magistrats et 4es citoyens les plua illustres, escorts par la milice, les professeurs des arts et mtiers, dfilaient les. uns aprs les autres, conformment au orogramme qui avait t trac. Ils s'avanaient, pieds nus,

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tenant des cierges la main, avec une modestie et un recueillement admirables L'Auteur anonyme, que je traduis, entre ici dans des dtails tellement pittoresques, que je ne rsiste pas au plaisir de les reproduire. Ils sont pleins de couleur locale : ils peignent bien le moyen-ge, et l'Italie en particulier, avec sa foi nave et son imagination de feu. Chaque procession qui venait au tombeau du bienheureux An* toine, tait prcde de cierges allums qui mesuraient plusieurs pieds. Souvent on ne pouvait pas les faire passer sous les portes de l'glise Sainte-Marie ; alors on tait oblig de les rduire sur place. Ces cierges n'taient pas moins remarquables par la beaut de leur forme, et la varit des sujets qu'on avait dessins < leur surface. Plusieurs taient d'un poids si considrable, qu'il e fallait les porter sur les paules, ou les traner sur des chars. Comme la foule qui assigeait l'glise tait immense, et qu'elle ne diminuait jamais ; ceux qui ne pouvaient pas pntrer dans l'intrieur, tablissaient leurs cierges sur la place publique, et les laissaient brler en plein air ; d'autres les allumaient sur les mu railles et les toits des maisons. Ils veillaient dans les rues et les carrefours; ils se privaient de sommeil; ils enduraient joyeuse ment les chaleurs de l't et le froid de l'hiver. Rien ne pouvait dcourager leur dvotion, ni les arracher aux douces motions d'une fte qui ne finissait que pour recommencer .
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Ce tableau d'un peuple ivre d'amour, qui avait oubli ses foyers et ses travaux, qui ne mangeait pas, qui ne buvait pas, qui ne dor
' Vita anonyma. cap. zxvm. * Erant autem cerei qui ante singulos adventantium ctus portabantur, ea lougitudine,ut non, niai aliqua prcisa parte, intraUemBeatissimdeMatri&Dei inferri possent ; multa etiam formarum inter se varietate artificiose distinct!. Quidam etiam prae suo pondre humeris portabantur ; nonuulli curribus vehebantur. Cum non possent autem pr nimia multitudine ad ecclesi vaivas accedere, cereos inplatea circatempli ostia statuebant; nec deerant qui super muros lomiiia coUocarent, et io platets excubias pprpetira agerent ; iique nec stivis ardoribus, nec hybernis algoribus ab> ejusmodi pietatis studiis arceri se patiebaatur. flbidem.)

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mait pas, est ravissant : on dirait un fragment de l'Apocalypse ofr Saint Jean dcrit la vie des lus. C'tait la ralisation des paroles du Bienheureux qui avait prdit la gloire de Padoue. L'Auteur anonyme continue par ces belles rflexions : Les jours et les nuits se suivaient sans interrompre ces saintes occupations; tandis qu'ils se succdaient, les louanges et les actions de grces se rp~ < talent et montaient vers le Ciel. Padoue tait dans l'allgresse ; c elle tait orne de lumire? comme un temple; elle resplendissait du double clat des torches et des mes qui brlaient comme des lampes. Les tnbres semblaient s'tre dissipes jamais : la nuit avait perdu ses droits Cependant les miracles se multipliaient de tout ct. Le nombre auquel ils s'levaient devenait un nouveau miracle. Acette mme poque, quand la tempte qui avait agit Padoue se fut apaise, aies miracles brillrent comme des clairs dans un ciel sans nuage Au contact du tombeau de l'homme de Dieu, les malades recou vraient la sant, quelle que ft l'infirmit dont ils taient affli gs. Ceux qui ne pouvaient pas l'atteindre, cause de la foule qui l'assigeait nuit et jour, taient guris sur les places, en pr sence de tout le peuple. Alors, comme dit le Prophte, les yeux des aveugles s'ouvraient ; les sourds entendaient ; le boiteux a sautait comme un cerf; la langue des muets se dliait, pour louer le Seigneur avec transport . Je ne saurais reproduire tous ces faits : ceux que je vais rapporter s'accomplirent en faveur de trois esprits prvenus contre le Bienheureux. L'incrdulit est une maladie terrible: la gurison n'en est que plu remarquable.
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Un soldat nomm Aleardino, du bourg de Salvatira, peu zl pour la foi catholique qu'il avait abjure, entendait parler de tout ct des grands miracles qui s'opraient au tombeau du bienheureux Antoine; mais il refusait obstinment d'y croire. Sur ces enJungebantur cum noctibus dies; et aliis post alios succedentibus,siuc ulla intermissione Deo laudes gratesque asebantur. Ltabatur Padua, tants ornata luminibus, tants illustrata fulgoribus, nec allas noctium sensit caligines. (Vita anonyma. cap. xxvni.) * Ibidem.
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trefales, il vint Padoue; et, comme dans l'htellerie o il tait log, les trangers commentaient, table, les merveilles qu'o racontait en ville; il dit : J'ai la foi dure : avant de croire vos u propos, je vais jeter cette coupe de verre contre le pav de la salle; si le thaumaturge dont vous tes enthousiastes l'empche de se casser, je me rendrai l'vidence. A l'instant mme, il prit la coupe, et il la lana de toute la force de son bras contre les dalles de pierre de la salle. Or, tandis qu'il aurait suffi de la laisser tomber par m garde pour qu'elle volt en clats; ce jour-l, elle rebondit comme si elle tait lastique, et resta entire. A la vue du prodige, Aleardino se rangea l'avis de l'assemble ; il proclama la saintet d'Antoine et la vrit de la foi catholique. Depuis il se purifia de ses fautes par une bonue confession; non content de se soumettre docilement aux lois de l'Eglise, il prchait partout la puissance du Bienheureux, dont il tait la preuve vivante; portant la main la coupe, dsormais fameuse, dont Dieu s'tait servi pour lui ouvrir les yeux *. Un autre jour, dans une runion assez nombreuse, on parlait des miracles en gnral. Un des assistants vanta beaucoup les miracles du bienheureux Anloine ; il cita en exemple le miracle de la coupe de verre que le soldat incrdule avait lance, de toute sa hauteur, contre les dalles de la salle, et qui ne s'tait pas casse. Alors un esprit fort qui coutait ce rcit, voulut faire une plaisanterie; prenant d'une main une coupe vide et de l'autre des sarments desschs, il dit : Si le bienheureux Antoine fait natre des raisins sur ces sarments, en assez grande quantit pour qu'en les exprimant je remplisse cette coupe de vin ; je crierai au mi racle, et j'ajouterai foi celui que vous venez de rapporter. * Gho?e merveilleuse I il avait peine Uni de parler, que les sar* Haereticum lux fidci Signo purgat, dum jacitur Ab alto vasis : vu>ei Fragilitas non frangitur. (Liturgie franciscaine du xm sicle. Hymne de Laudes) Vita anonyma. cap, xxix.

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ments commencrent verdir; ils se couvrirent de feuilles comme au printemps ; enfin on vit naitre des raisins, qui fleurirent d'abord, et arrivrent bientt leur pleine maturit ; quand on les pressa dans la main, le vin qui en coula remplit a coupe de verre jusqu'au bord. Ce prodige rendit les tmoins stupfaits : ceux qui se moquaient du Saint devinrent ses pangyristes *. Pendant sa vie, Saint Franois avait bni la vigne de Riti,ravage par le peuple qui courait aprs lui; la vigne qui ne donnait que douze mesures de vin, en produisit vingt cette anne-l. Aprs sa mort, le bienheureux Antoine fconda par son intercession des sarments arides; galant ainsi la puissance de celui dont il avait imit les vertus. Par ces prodiges, Dieu donnait entendre... que le peuple chrtien, frapp de strilit p a r l e pch, rapportait nanmoins les fruits de pnitence les plus abondants et les plus a prcieux, par les mrites et les enseignements de Saint Franois . Cette rflexion des Fioretti s'applique aussi Saint Antoine. A peu prs vers cette mme poque, un clerc, du nom de Guidolto, du village d'Anguillara, qui tait attach la maison de l'vque de Padoue, se permettait de sourire en secret des miracles du saint homme, tandis qu'il assistait, en prsence des commissaires nomms par l'vque, aux dpositions des tmoins invits venir affirmer juridiquement les faveurs qu'ils avaient obtenues, ou celles auxquelles ils avaient assist. Mais ses plaisanteries ne restrent pas impunies. Il fut subitement atteint d'un tremblement nerveux qui agitait tous ses membres; et lui causai des douleurs si poignantes, qu'il poussait des cris affreux, en confessant que Dieu le traitait seY>n ses mrites. Il fit appeler sa mre aaurs de lui, et il lui dit : Je me sens indigne de paratre devant le Biecheureux; a mais vous, ma mre,allez prier son tombeau, et demandez-lui pardon pour mon crime. Promettez-lui, au nom de votre fils, une
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Mrabile dictu ! subito vtes ill vlrescunt, et vireoiibus foliis adornantur : demum uv nascuntur, florent et maturantur : tandem ex eis vinum comprimitur et vitreum vas totallter impletur. (Liber miraculorum. Apud Bol1

* Fioretti. ebap. xix.

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pnitence proportionne la faute que j'ai commise. La pauvre mre courut Sainte-Marie ou elle pria longtemps. Le Bienheureux *e laissa flchir par ses supplications et par ses larmes : aussitt le -crime du clerc railleur lui fut remis, et son supplice cessa. Il n'oublia jamais le souvenir de ce bienfait; il se montra dsormais trs-zl pour procurer la gloire du saint homme, et hter l'heure de sa canonisation Cependant le bruit des miracles qui s'opraient, se rpandait au loin. L'enthousiasme des Padouans gagnait peu peu les villes voisines et les pays trangers. Bientt toutes les nations de l'Europe s'branlrent, et organisrent des plerinages au tombeau du Bienheureux. On partait pour Padoue, comme on partait pour -Jru<j!em, pour Rome, et pour Saint Jacques en Galice. On vit aiwitrir des Vnitiens, des Manceaux, des habitants de Vicence, des . omhards, des Esclavons, des gens d'Aquile, des Allemands, <le? Hongrois, des Espagnols, des Franais, etc. En voyant de leurs propres yeux les miracles de premier ordre qui se renouvelaient chnque jour, ils n'avaient pas assez d'une langue pour clbrer la .puissance de Dieu qui se manifestait d'une manire si clatante. Trs-souvent la grce touchait leur cur ; et ils confessaient leurs .pchs aux Frres Mineurs, qui suffisaient peine u n e pareille tache, Chose digne d'attention : les malades qui venaient Paie doue solliciter la gurison de leurs infirmits, n'taient jamais exaucs, quand ils refusaient de se confesser. Ceux au contraire qui consentaient s'approcher du sacr tribunal, et qui prte naient la sincre rsolution de vivre selon l'Evangile, se reti raient toujours soulags, ainsi que l'attestrent ceux qui avaient t tmoins du prodige *
* Irrisor lucs gratte Signorum, languet clericus : Post votum surgen?, glorlae Sancti fit teatis publieus. (liturgie {rancUeame du xuP iielo Hymne deXaudes.J * Si qui vero cotation causaa Teniasent, nec sua relient peccata confie, nihil obtinebant : facta autem confessione, et correcttua yvendi coacepto

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Ceci tait le prolongement de l'apostolat du bienheureux Antoine. Du fond de son tombeau, il continuait de servir la grande cause laquelle il avait sacrifi sa vie. Au milieu du concours immense qui remplissait les murs de Padoue, La foi catholique tait exalte ; Terreur, aveugle en pleine lumire, prouvait de la confusion ; les dents cruelles des hrtiques ne pouvaient plus mordre; les ennemis de l'Epouse du Christ taient impuissants l'agiter par leurs calomnies ; les ombres de l'incrdulit se dissi paient devant les splendides irradiations qui sortaient des mirait cles Un mois s'tait peine coul depuis la mort du Bienheureux; et dj le clerg et le peuple demandaient sa canonisation. L'vque de Padoue avait ordonn une enqute sur ses miracles, mesure qu'ils se produisaient. Ce premier procs fut apport Grgoire IX par des dputs choisis parmi les personnages les plus considrables en dignit, et les plus estims pour leur sagesse. Ils exposrent la cause de leur voyage la cour romaine qui leur fit l'accueil le plus bienveillant. Les prlats coutaient avec ravissement les merveilles qu'ils racontaient : ils taient stupfaits de la rapidit des manifestations surnaturelles dont Padoue tait le thtre. Aprs avoir mrement dlibr, on dcida qu'on procderait une nouvelle enqute sur l'authenticit des miracles du Bienheureux. On confia cet examen Jacques Corrado, vque de Padoue, auquel on adjoignit les prieurs de Saint Benot et de Saint Augustin, Jourdain Fozzati et Jean de Vieence, tous les deux de l'Ordre des Frres Prcheurs. Les dputs revinrent Padoue, remplis de joie; ils divulgurent aussitt les instructions qu'ils avaient, reues du Saint-Sige. Alors tous ceux qui avaient obtenu quelque grce au tombeau du
proposito, cunctis videntibus, mox misericordiam experiebantur. (Vita anonyma. cap. X I V I I I . ) Intrim exaltabatur catholica fides ; pudefiebat cca perfdia ; mordaces hardi co ru m dents conterebantur ; Christi sponsam calumniis exagitare conantium, caligo incredulitatis miraculorum/splendoribus profligabatur. (Ibidem.1
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Bienheureux, hommes et femmes, accouraient de tout ct pour rendre tmoignage la vrit. On dsigna le lieu o les dpositions seraient faites; on entendit les tmoins; on employa toutes les prcautions que la prudence prescrit en pareille occurence; et on rdigea le procs-verbal de tous les miracles qui rsistrent une srieuse critique. Quand ce travail fut fini, on nomma, une seconde dputation, charge d'aller poursuivre en cour de Rome la cause introduite, et d'en presser l'excution. L'vque avec le clerg dlgurent deux chanoines del cathdrale, et deux Frres Mineurs; les magistrats de la cit et le rnupicipe choisirent un gal nombre de nobles chevaliers, accompagns d'une brillante escorte; le corps des professeurs de l'Universit rdigea une lettre collective, dans laquelle il demandait la canonisation du bienheureux Antoine. Mais les envoys emportrent une recommandation plus puissante encore. En ce temps-la, il y avait Padoue deux illustres cardinaux de la sainte glise romaine : c'taient Othon Bianchi Alezano, de la maison des marquis de Montferat et Casai, diacre du titre de Saint Nicolas in earcere ; et Jacques de Pecoraria, de Pavie, de l'Ordre des Cisterciens, ancien abb du monastre de? S.S. Vincent et Anastase, prs des eaux Salviennes, alors vque de Preneste. Ces personnages allaient dans le Milanais comme ambassadeurs de Grgoire IX, pour rconcilier les Lombards, ennemis de l'empire, avec Frdric II qui faisait mine de vouloir traiter de la paix avec le pape. Ils arrivrent Padoue an moment o Ton songeait envoyer la dputation au pontife romain. Ils-furent tmoins des nombreux miracles qui s'opraient au tombeau de l'homme de Dieu; 3t, aprs avoir vrifi par eux-mmes, avec beaucoup de soin, toutes les circonstances; ils remirent aux dputs des lettres pour le souverain pontife, dans lesquelles ils rendaient hommage la vrit. Quand Grgoire IX eut entendu la nouvelle supplique que lui adressaient le clerg et le peuple de Padoue ; il convoqua une seconde fois le collge des cardinaux; et il ordonna que les miracles dont il venait de recevoir les procs-verbaux, et qui taient tablis sur des dpositions authentigues, fussent soumis un antre exa-

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men. Parmi les commissaires nomms pour tudier la cause, le plus distingu tait Jean d'Abbeville, franais de nation, du diocse <f Amiens, moine de Cluny, qui avait t abb du monastre de Saint Pierre d'Abbeville, qui fut plus tard archevque de Besanon, et enfin vque cardinal de Sabine. Il ne fit pas traner Paffaiie en longueur; mais sur les instances des dputs de Padoue, il prit vite des conclusions favorables. La rgularit de- l'information admise; la. vrit des miracles tablie; il n'y avait qu' procder la canonisation du Bienheueux, laquelle rien ne s'opposait. Mais parmi les cardinaux, plusieurs furent d'un avis contraire : il leur paraissait qu'on se pressait trop. Il y en eut un qui parlait avec pins de vivacit que les autres contre la prcipitation qu'on apportait une affaire si capi* taie : un songe le tira de Terreur Une nuit,il crut voir trs-clairement le pontife romain, tandis qu'il consacrait une basilique. Il tait entour de cardinaux revtus des ornements sacrs, qui t'assistaient dans cette auguste fonction. Arriv la conscration de l'autel, le pontife demanda des reliques pour les placer, selon le rite, dans le tombeau de la pierre sacre ; on n'en trouva pas. Alors il aperut an milieu du temple un cadavre couvert d'un voile, qu'on venait d'apporter ; il donna l'ordre de prendre l les ossements qa-on cherchait en vain ailleurs. Mais les cardinaux n'osaient pas y toucher,, de peur de dcouvrit l'horrible travail de 1 mort Le pontife leur dit d'approcher sans crainte ; ils soulevrent donc le voile; ils touchrent le cadavre ; et ils respirrent avee volupt la suave odeur qui s'en chappait Bientt ils reconnurent le corps du Bienheureux; et ils le mirent en pice pour en faire des reliques, en proclamant la saintet d'Antoine. Le cardinal opGaude, felix Padua, QIUK tfcaaaurom posaides. Cujua im altario Digoum fore loculum VfsfozBonstnvrt
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(Liturgie franciscaine du XuV ^tdftt


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posant se rveilla ; et il vint raconter ses intimes la vision dont il avait t favoris; trs-convaincu qae Dieu la lai avait envoye pour lui mire comprendre qu'Antoine tait digne d'tre inscrit sur le catalogue des saints. Gomme il tait sur le seuil de la porte, prt sortir de sa maison, il rencontra les postulateurs de Padoue qui venaient essayer de vaincre, tout le moins d'adoucir sa rsistance; il leur dit : Vos dmarches sont inutiles : je suis un aucr tre homme ; je crois qu'Antoine est un saint, et qu'il est digne d'tre compt parmi les heureux habitants du Ciel. Dsormais je ne penserai pas autrement que les autres : je consens sa cano nisation. Il tint parole, car il employa son influence pouramener les autres cardinaux partager le sentiment de la majorit. Le jour de la canonisation, les opposants se joignirent ceux qui s'taient montrs favorables la cause; et entrautres choses, ils dirent au souverain pontife : Ce serait un crime pour nous, de dis puter aux mrites du trs-bienheureux Pre Antoine la vnraa tion dont ils sont dignes sur la terre ; puisque le Seigneur de ma~ jesl a voulu le couronner de gloire et d'honneur dans le Ciel. De mme que c'est une perfidie de refuser sa foi des miracles' < dont la vrit est prouve ; ainsi c'est une espce de pch d'enr (( vie de ne pas accorder aux mrites des saints les louanges qui leur sont dues. L'an de l'Incarnation de notre Seigneur 1232, et la sixime anne du pontificat de Grgoire IX, le 30 mai, jour de la fte de la Pentecte, au milieu d'un immense concours d'hommes venus de toutes les parties de l'Europe, dans la ville de Spolte, on lut devant tout le peuple assembl, du haut de l'ambon de l'glise cathdrale, les miracles qui prouvaient la saintet d'Antoine, et justifiaient les honneurs qu'on allait lui dcerner. Ces miracles sont an jombre de quarante-cinq ou cinquante. Il serait trop long de les, rapporter ici : d'ailleurs.plusieurs ont t dj raconts dans cette, ojstoire. L'Auteur anonyme, d'aprs la Variante des Bollandistes, sn donne ce rsum : On comptait dix-neuf estropis redresss, cinq paralytiques solidifis, autant de bossus dbarrasss de leur difformit, trois sourds qui entendaient, autant de muets qui par

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laient; deux pileptiqaes guris, deux fivreux soulags! et deux morts ressuscites. Plusieurs autres miracles n'ont pas pu trouver place dans cette formule gnrale, je vais donc les raconter ici brivement . La plupart de ces miracles'se trouvent dans le Manuscrit du couvent d'ncne, qui commence par ces belles paroles: a A la louange et la gloire du Dieu tout-puissant, Pre Fils et Saint-Esprit, de la glorieuse Vierge Marie et de Saint Antoine. Miracles lus devant le seigneur pape Grgoire IX, en prsence de tout le peuple (au Latran?.) Aprs en avoir dmontr la vrit, nous avons cru devoir les narrer ici, pour exciter la dvotion des fidles*. Voici la conclusion de ce pieux recueil : Tels sont les miracles que le Seigneur de majest a daign ac complir par son serviteur Antoine. Il y en a bien d'autres qui ue sont pas consigns dans ce livre. Au milieu d'une si grande abondance, j'ai choisi ceux que je viens de raconter, pour four nir des matriaux aux crivains qui voudront travailler & aug monter la gloire du saint homme : je n'ai pris que les princi paux, et je les ai narrs dans un discours concis, pour qu'on les lt avec plaisir. Si un historien racontait tous les miracles de Saint Antoine, il serait craindre que leur nombre ne caust de la lassitude aux lecteurs ; leur grandeur engendrerait des scruc paies et des doutes chez les esprits faibles *.
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Aprs la lecture des miracles de l'homme de Dieu, au milieu des acclamations du peuple, qui ne pouvait pas contenir ses transports et saluait le premier sa saintet; le pontife romain, pasteur su* Vita anonyma. Apud Bolland. cap. v. * Ad laudem et gtoriam omnipotentis Dei, Patrs et Filii et Spiritus Sancti, c i glorios Virginia Mari et S. Antonii : miracula qu coram Domino Gregorio Papa nono, audiente universo populo (lateranensi?), recitata sunt. * HBEC igtur supradicta, et pleraque alia virtutum signa, Dominus majestatis per aervum suum Antonium operari dignatus est qu non sunt scripta in libro hoc. De multis tamen nc pauca decerpendo conacripsi, ut et laudi ejus adjicere cupientibus occasionem glorte ministrarem, ac brevitate styli legendi stodium provocarem. Si enimper singula* criberentur signa ejus, timeo ne aient irultitudo fastidium, ita etiam magnitudo operum dessueta infirmorum mentibus dubictatis perapulum geaeraret (Ex MS. couventus anconltanf. Apud Bolland.)

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prme du troupeau du Christ, se tint debout sur sou trne; et levant ses mains vers le Ciel, en invoquant le nom de Trinit deifique ; il dclara que le trs-bienheureux prtre et confesseur, Antoine, tait inscrit sur le catalogue des saints. En mme temps il fixa sa fte au jour de sa mort dont on n'avait pas. encore clbr le premier anniversaire ; il accorda tous ceux qui, tant contrits et confesss, visiteraient son tombeau, le jour de sa fte ou un des jours de l'octave, la rmission d'une anne de pnitence. Aussitt les prlats assistants entonnrent l'hymne d'action de grces; ensuite le pontife romain, levant la voix,s'cria : O doc teur sublime, lumire de la sainte Eglise, bienheureux Antoine, qui avait tant comment et si parfaitement observ ia loi cleste, u priez pour nous le Fils de Dieu. Celui qui avait appel Antoine arche du testament, arsenal des Saintes critures a lui dcerne maintenant le titre de docteur. Ainsi il voulut reconnatre et consigner dans le procs verbal de sa canonisation, la profonde science dont il avait fait preuve dans l'cole, et les flots de lumire qu'il avait rpandus sur les mes, par son apostolat. Mais cette antienne, qu'on lit dans l'office des saints docteurs, n'a pas t insre dans la liturgie de Saint Antoine. Lui qui a inspir tant de docteurs au dedans et en dehors de son Ordre, n'est pas compris dans cette glorieuse phalange. Le titre de simple confesseur s'harmonise mieux avec sa destine, dont l'humilit fut le principal caractre. Cependant, Spolte,le pontife romain trouva cho chez les cardinaux et les prlats, qui chantrent avec ensemble l'antienne sacre : il termina la crmonie par la rcitation du verset et de l'oraison du Saint. Peu de temps aprs, Grgoire IX fit expdier une premire bulle de canonisation au clerg et aux fidles de Padoue. Grgoire, serviteur des serviteurs de Dieu, nos vnrables a frres, les archevque et voques; et nos chers fils, le podes tat et le peuple de Padoue: salut et bndiction apostolique. Nous avons reu avec une affection toute paternelle les lettre a que votre dvotion Nous a adresses par les dputs de votre cit, Nos chers fils, le P. prieur de Sainte-Marie du Calvaire, 23

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l'archidiacre Grard, le chanoine Spnabello, les comtes Schi mla et Robert, et les nobles citoyens Pascal et Charles ; en mme temps, Nous avons apport l'a Mention la plus srieuse aux de mandes contenues dans ces lettres, et celles que vos dputs Nous ont soumises en votre n o m . Elles consistaient Nous sup plier humblement d'inscrire au catalogue des saints le bienheu reux Antoine, dont Dieu se plat glorifier la mmoire, en mul tipliant sur son tombeau d'clatants miracles qui dmontrent les vertus qu'il a pratiques sur la terre, et le bonheur dont il jouit dans le Ciel ; car il ne convient pas d'attendre davantage pour s implorer un si puissant intercesseur. Pour Nous, quoique l'glise romaine, dans une affaire de cette importance, n'ait pas coutume de procder avec prcipitation, mais au contraire avec beaucoup de lenteur et de maturit; nanmoins, prenant en considration la sincrit de votre foi, le zle et la dvotion dont vous tes anims envers Notre personne et envers le Sige apostolique; d sireux d'ailleurs de confondre la perversit des hrtiques et d'encourager la foi des chrtiens : sur le conseil de Nos frres, les cardinaux et des prlats de Notre cour; Nous avons cru devoir ins crire le bienheureux Antoine sur le catalogue des saints. C'est pour quoi, voulant que la noble cit de Padoue soit comme u n flam* beau plac sur le chandelier, afin que les cits voisines marchent sa lumire : Nous vous prions, Nous vous avertissons, Nous vous exhortons, et Nous vous enjoignons, afin que vous obteniez la rmission de vos pchs, de rester inbranlables dans la crainte du nom de Dieu, et dans l'amour et la dvotion envers le Sige apostolique. De Notre ct, Nous souvenant que Nous vous en gendrons dans les entrailles de notre Seigneur Jsus-Christ; Nous sommes prt, avec l'aide de Dieu, faire tout ce que Nous pourrons pour procurer votre avantage spirituel et temporel. Donn Spolte, le jour des calendes de juin, la sixime anne de Notre pontificat .
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Le 3 des nones du mme mois, il adressa une antre bulle l'Eglise universelle. Elle est plus tendue et plus intressante. * Appendix de canonizatioM. Apod Bolland*

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Grgoire, serviteur des serviteurs de Dieu, nos vnrables * frres, les archevques et vques ; nos chers fils, les abbs, prieurs et autres prlats des glises qui liront les prsentes let trs : salut et bndiction apostolique. Puisque le Seigneur dit car le Prophte : Je ferai si bien que
tous les peuples clbreront gloire et d'honneur ; vos louanges, et vous couronneront de

parce qu'il promet que les jmtes brilleront comme le soleil devant la face de Dieu; c'est une chose pieuse et juste que sur la terre nous entourions de notre vnration, et que nous comblions de louanges et d'honneurs, les mes hroques dont Dieu couronne et honore la saintet dans le Ciel ; en effet : c'est Dieu lui-mme qui est lou et glorifi dans ses saints; car il est crit qu'ii est digne de louange et de gloire dans les sicles des sicles, surtout dans ses saints. Pour manifester sa puissance par des moyens merveilleux, et afin de nous fournir, dans sa misria corde, un instrument de salut; ce grand Dieu honore trs-souvent sur la terre ceux de ses enfants qu'il couronne toujours dans le Ciel. A cette fin, il multiplie les signes et les prodiges auprs de leurs tombeaux. Ainsi il confond la malice des hrtiques; il for tifie la foi chrtienne; il secoue la torpeur des mes assoupies et les excite l'accomplissement des bonnes uvres. Alors les hr tiques sortent des tnbres dans lesquelles ils taient gisants; et, quittant les sentiers de la perdition, ils reprennent le chemin du salut. Les Juifs et les payens sont clairs par la lumire vrita ble; ils courent vers le Christ qui est la lumire, la voie, la < vrit et la vie. C'est pourquoi, frres bien-aims, nous rendons t Celui qui est l'auteur de tout bien, des actions de grces sans proportion avec les faveurs reues, mais qui sont la mesure de notre fragilit ; de ce que, en ces jours troubls, pour fortifier la foi catholique et confondre la malice hrtique, il renouvelle les signes et les prodiges qu'autrefois sa puissance avait suscits, en dployant l'clat des miracles autour de la cendre des hros qui dfendirent la foi catholique, non-seulement par l'ardeur de leurs convictions, mais encore par l'loquence de leur parole et la beaut de leur vie. Parmi ces vaillants, il faut ranger le bien-

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heureux Antoine, de sainte mmoire, de l'Ordre des Frres Mi neurs. Tandis qu'il tait sur la terre, il tait orn des plus belles * vertus ; maintenant qu'il est dans le Ciel, il brille de l'clat d'inanombrables miracles; de telle sorte que sa saintet est dmon tre par les marques les plus certaines. Dernirement, notre vnrable frre, l'voque de Padoue, noe bien-aims fils, le podestat de cette grande cit et les membre?* du municipe, Nous envoyrent des dputes avec des lettres remit plies d'humbles supplications, par lesquelles ils Nous reprsen taient que puisque le Seigneur accordait une gloire si clatante son vaillant soldat; et, qu'en preuve des vertus qu'il avait pra tiques sur ta terre et de l'immortalit dont il jouissait dans le Ciel, il oprait tant et de si magnifiques miracles sur son toma beau ; il ne convenait pas de diffrer plus longtemps de le ranger parmi les saints dont on invoque les suffrages. En consquence, ils Nous demandaient d'ordonner l'examen public de ses mirait des. Mais ils ne considraient pas assez que, si pour tre un saint auprs de Dieu dans l'glise triomphante, il sufft d'avoir obtenu la persvrance finale, conformment ce passage de o l'Ecriture : Sois fidle jusqu' la mort et je te donnerai la cou ronne de vie; pour tre un saint auprs des hommes, dans l'glise militante, deux choses sont ncessaires : la vertu de la conduite et la vrit des signes, en d'autres termes, les mrites et les miracles. Il faut que ces deux choses se prtent un mutuel appui; car ni les mrites sans les miracles, ni les miracles sans a les mrites, ne suffisent pleinement pour tre auprs des hommes la preuve de la saintet. Mais lorsque des mrites vrais prca dent, et que des miracles clatants les suivent ; alors ils consti tuent un tmoignage irrfragable de saintet ; ils nous dcile dent accorder notre vnration celui que Dieu lui-mme dclare vnrable par les mrites prcdents et par les miracles subsquents ; ainsi qu'on peut le dduire aisment de ce passage a de l'Ecriture, qui dit tout cela en peu de mots : Les Aptres se
lancrent et ils prchrent partout la vrit, arec la coopration de Qieu9 qui confirmait leur doctrine par les signes surnaturels dont li

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< raccompagnait. Conformment ces maximes, Nous trouvmes c bon de confier l'vque de Padoue, et nos chers fils, le Frre Jourdain et le Frre Jean, prieurs des couvents de Saint Benot <t et de Saint Augustin, dans la mme ville, tous les deux de l'Ordre des Frres Prcheurs, le mandat de recevoir les dposii lions des tmoins, touchant les miracles a u bienheureux Antoine. Or nagure, aprs avoir acquis, par le rapport de l'vque et des prieurs dj nomms, et par les dpositions des tmoins entena dus, la certitude de ses vertus et des miracles dont Dieu les a couronnes; ayant d'ailleurs apprci autrefois par Nous-mme la saintet de sa vie et les merveilles de son ministre, puisqu'il l'avait quelque temps exerc de la faon la plus louable sous Nos yeux; quand l'vque de Padoue,le podestat et le municipe Nou? eurent envoy une seconde fois une ambassade solennelle, avec des lettres par lesquelles ils Nous suppliaient d'inscrire le bien-* heureux Frre Antoine au catalogue des saints; voulant que par Notre autorit apostolique, comme Tordre ecclsiastique l'exige, on honort sur la terre celui dont des signes clatants et de? preuves videntes tablissaient la gloire dans le Ciel; de peur que le saint homme qui, dlivr de la prison de sa chair, a mrit d'tre avec le Christ dans le Ciel,ne part frustr par Notre faute de l'honneur et de la gloire qui lui sont ds, si, tandis que le Sei gneur le glorifie, Nous le laissions plus longtemps priv des homtc mages de la dvotion catholique ; aprs avoir pris conseil de Nos frres, les cardinaux, et de tous les prlats qui entourent le Saint-Sige; Nous avons trouv bon de l'inscrire au catalogue des saints.
Personne, les habitants

dit l'Evangile,
de la maison

n'allume voient

une lampe pour la placer

sous

le boisseau : c'est plutt pour la mettre sur le chandelier, sa lumire.

afin que tous

Or le bienheureux t( Antoine est devenu dans ce monde un flambeau si brillant, que, par la grce de Dieu, il a mrit d'tre plac, non pas sous le bois* seau, mas sur le chandelier immortel de l'Eglise. C'est pourquoi Nous vous prions tous, Nous vous avertissons, Nous vous exhor tons, et, par les prsentes lettres apostoliques, Nous vous ordon-.

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PADOUE.

nons d'exciter la dvotion des fidles, et de les porter la vnra" tion de ce Bienheureux. Vous clbrerez chaque anne sa fte, le t jour des ides de juin; et vous aurez le soin de la iaire clbrer avec beaucoup de solennit; afin qne le Seigneur, touch par ses prires, nous accorde sa grce dans le temps et sa gloire dans l'ternit. Pour Nous, dsireux de voir le tombeau d'un confesseur si illustre, qui, par l'clat de ses miracles, illumine l'Eglise nniver selle, frquent et honor autant qu'il le mrite; Nous appuyant sur la misricorde du Dieu tout-puissant, et sur l'autorit des bienheureux Pierre et Paul, ses aptres ; Nous accordons misri cordieusement la rmission d'une anne de pnitence tous ceux qui, tant vraiment contrits et confesss, visiteront une fois par an, avec respect et religion, le tombeau du Saint, le jour de sa * fte, ou un des jours de l'octave. Donn Spolte, le 3 des nones de juin, la sixime anne de Notre pontificat Une anne ne s'tait pas encore coule djepuis la mort de l'homme de Dieu, Antoine : et dj il tait plac sur les autels. C'tait un fait sans exemple dans l'histoire des canonisations, depuis l'tablissement des formes rgulires auxquelles elles taient dsormais soumises : Saint Franois lui-mme avait t moins favoris. Cette circonstance n'est pas le moindre des miracles oprs par le Saint. Mais tout est miracle dans cette existence extraordinaire. Le continuateur de l'Auteur anonyme a pu mettre la suite de la bulle de Grgoire IX ces belles paroles : On ne peut t pas compter, on ne saurait assez admirer les merveilles que Dieu a accomplies pour glorifier son serviteur. Les miracles d'Antoine sont si frquents et si continus, qu'il constituent tous ensemble un seul et mme miracle qui dure toujours : le miracle serait, a non pas qu'il continut de faire des miracles, mais qu'il cesst d'en produire. Ses uvres sont si magnifiques ; elles l'ont rendu si fameux devant les peuples, que de temps en temps, on est tent de croire que Dieu le traite comme son pre Saint Franois, et qu'il lui accorde le don de faire des miracles, non pas tant pour i
Vita anonyma. cap. xxix.

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les besoins des mes, que pour le plaisir de earesser sa gloire et de


rjouir le monde *. En cette matire, la narration n'est jama finie : en tournant la page, on constate qu'elle recommence. Le jour o l'homme de Dieu, Antoine, fut mis au nombre des saints, il arriva Lisbonne un vnement qui confirme ce que je viens de dire. Les hommes et les femmes, saisis d'une soudaine inspiration dont personne ne souponnait la cause, sortirent la mme heure de leurs maisons; et, se rpandant sur les places publiques, ils se mirent chanter, danser et trpigner. Toutes le* cloches de la ville sonnrent la fois et excutrent de joyeux carillons, sans qu'aucune main leur imprimt le mouvement Elles taient jalouses, dit le Liber miraculorum, de la gloire d'un si grand homme, et elles la disputaient ses concitoyens. An milieu de ce concert mlodieux, les habitants de Lisbonne ne pouvaient pas se contenir ; ils continuaient danser et se livrer l'allgresse. Tandis qne chacun cherchait deviner d'o venait an pareil phnomne, des Frres nouvellement dbarqus, qui venaient d'Italie, annoncrent que le jour o avait clat une joie si extraordinaire, le trs-bienheureux Antoine avait t inscrit sur le catalogue des saints * Quelque chose de ce pieux enthousiasme a pass dans la liturgie de Saint Antoine : elle semble crite sous la dicte des peuples ravis et hors d'eux-mmes. Chaque antienne de Laudes est an transport d'amour; il y rgne un lyrisme qui se communique an lecteur six sicles de distance :
* Innumera et magna sunt mirabilia qaibus Deus Sanctum voluit gloriaro; adeo frequentia et perptua ubique Antonii miracula, ut in uno perptue hrere miraculo videantur ; nrbiliusque in Ulo foret a miraculis cessait quaui operari. Rbus mirifict, gestis, adeo nobilitatus est, ut interdum non ad necessitatem sed ad jucundtatem fut de sancto viro ptre B. Francisco quidan? aixi) prsens Dei auxilium ai oblatum videatur. (Vita anonyma. cap* x m . ] * Nam et viri et fmin extra domos in plateas cantabant et tripudiabant j et campanse omnes totius civtatis, nullo eas movente, concrepabant egrege; nec poterant se homines cohibere quin seltitiae et tripudiis darent.flbidem.' Tpsa tintinnabula ejusdem urbis, nullo puisante, per seipsa sonitum danta, ut ita loquar, tanti Patris gloriam sois civibus tollebant. (Liber miraculorum. Apud BoUand.)

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Maintenant Antoine triomphe, mon Dieu ! Il chante le canti que d'allgresse dans votre Paradis o il est entr. O lumire ternelle! en l'inondant de vos rayons, vous le rendez semblable vous ; et vous demeurez sa flicit et sa vie. Cieux azurs, terre fconde, ocans immenses, dites toutes les cratures qui s'agitent dans vos espaces, de bnir le Seigneur, qui,en multipliant les miracles d'Antoine, augmente dans l'esprit des fidles l'esprance de la vie future. u O mon cur, bnis le Seigneur qui a donn Antoine son Eglise; emprunte la trompette ses mles accents; appelle ton secours le tambourin et la harpe, le psalterion et les cymbales ; c mle dans une mme harmonie les instruments corde et les ins truments vent, pour mieux traduire ta mystique jubila tion . Mais les faits sont plus loquents que les mots. Voyons comment les peuples rpondirent la voix du pontife romain qui venait de proclamer la saintet d'Antoine.
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* Lsetus tuo jubilt In-conspectu, Domine, Quo jam introivit. Lumen quod es similt Uunc tibi, qui lamine Fruitur quo vivit. Cli, terne, marium, Benedicant Doniiuum Cunctaa creatura ; Qui tt, per Antomum, Sgnis auget hoimaam "Vitifi spem futur. Sono tubct. tympano, Cithara, psalterio, Cymbalisque, Deum ChorOj chordis, organo Laudet in Antonio MyBtice cor meum. (Liturgie franciscaine du xm* sicle. Antiennes de Laudes.)

CHAPITRE XXIV

Le tombeau de Saint

Antoine.

Erit sepulchrum ejus glorioBum. (Isale.) Padoue est, comme Assise, un de ces lieux qu'une seule pense remplit, qui vivent d'une tradition, d'un tombeau* Sans douta cette cit savante n'a oubli ni son fondateur Antenor, n' Tite-Live qu'elle vit natre, ni son Universit vieille de six cents ans. Mas ce qui semble dater d'hier, ce qui fait l'orgueil du peuple, c'est le souvenir de Saint Antoine, le disciple bieu-aim de Saint Franois. (Ozanam : les Potes Franciscains, chap. m, pag. 127.)

A Padoue, la joie ne fut pas moins grande qu' Lisbonne. Le peuple qui avait fait l'homme de Dieu, Antoine, des funrailles magnifiques ; qui avait pouss les dmonstrations de son amour envers lni, jusqu' compromettre la paix publique, devanant ainsi le jugement du pontife romain par l'inspiration de son cur qui a aussi son infaillibilit, ne pouvait yas rester froid la nouvelle des solennits de Spolte. Il clata, en effet, en transports d'allgresse ; les scnes qui se passrent alors rappelaient celles de l'anne prcdente. Mais cette fois la pit eut de la mesure ; comme si la canonisation de Saint Antoine,sans diminuer la tendresse,avait augment le respect. On s'arrtait dans les rues ; on se flicitait hante voix; on s'embrassait avec motion.Padoue tait une famille, heu-

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reuse de son succs ; elle partageait entre tous ses enfants la bndiction que lui valait l'aptre dont elle avait adopt la gloire et recueilli les cendres . Le concours dj si considrable qui se faisait au tombeau du Saint, augmenta dans des proportions prodigieuses. Dieu tait devenu le complice de l'Eglise et du peuple, en y multipliant dplus en plus les grces miraculeuses. * Selon le tmoignage d'un histoo rien, il sortait de l'arche qui contenait le saint corps, une odeur trs-suave, semblable l'odeur du baume : tous ceux qui s'en approchaient pour prier, et qui l'embrassaient par dvotion, ne manquaient jamais de la ressentir. Moi-mme, continue l'Auteur des Bollandistes, je l'ai prouv en 1660. Aucune cause naturelle connue ne peut expliquer ce phnomne . Ce parfum tait le symbole des vertus que Saint Antoine avait pratiques pendant sa vie, et des effets merveilleux qu'il produisait dans les mes et sur les corps aprs sa mort. L'enthousiasme des habitants de Padoue ne tarda pas porter son fruit. L'ide d'lever un temple au Saint, l'endroit mme oil reposait, germa dan3touslescurset obtint touslessuffrages.L'glisa des Frres Mineurs de Padoue tait btie sur les ruines d'un antique difice que les payens avaient ddi Junon, et qui devint, dans les sicles chrtiens,le principal sanctuaire de la cit ; en 1229 Jacques Corrado, vque de Padoue, le consacra Sainte-Marie mre de Dieu. C'est sans doute la raison pour laquelle Saint Antoine, mourant au monastre de l'Arcella, avait exprim le dsir d'tre enseveli dans ce lieu ; afin de dormir aux pieds de Celle qu'il avait tant aime, et de continuer lui rendre, jusque dans sa tombe, le culte qu'il lui avait vou. Or cette glise devait changer de nom une seconde fois, et s'appeler par antonomase {glise du Saint
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* Angelico da Vicenza, lib. m . * Asserit Paciecus, et ipsemet anno 1680 expertus snm, ab eadem area, proprius accedentibus et veneratons causa exosculantibus, afflari perpetuo suavem quemdam odorem, balsami odori simillimum ; qui odor prsesuinitur esse miraculosus, dum alia nulla ejus causa naturalis apparet. (Analecta.. Apod Bolland. 13 iuniU

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On dirait qne la Vierge voulut faire acte de courtoisie envers son serviteur, en s'effacant son approche pour lui cder la place. Les travaux de construction furent commencs en 1232, et pousss trsactivement jusqu'en 1237. A cette poque,ils furent interrompus par les malheurs de la patrie, pour ne reprendre qu'en 1269 Aprs une nouvelle suspension, cause par la pnurie des ressources, on se mit l'uvre e n 1307 : le dme qui couvre le chur ne fut construit qu'en 1424. Ainsi deux sicles s'coulrent pendant qu'un peuple, cherchant galer son hommage sa tendresse, jetait dans les airs des magnificences d'architecture, destines orner u n tombeau.
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L'glise de Saint Antoine est un monument de style composite, ogival jusqu'aux deux tiers de sa hauteur, et oriental pour tout le reste. Ce double caractre lui enlve l'unit, sans lui faire perdre sou charme. Ceci s'explique par l'influence des deux poques auxquelles il correspond : il fut commenc au treizime sicle, en pleine floraison de l'art gothique ; il fut termin au quinzime sicle, quand la renaissance remplaait partout les vieilles formes ; et que le commerce de Venise avec Je Levant mettait la mode le gnie bysantin, dont la chute de Constantinople acheva la prpondrance. Valre Polydore, conventuel de Padoue, qui crivait la fin du seizime sicle, nous a laiss une description, rapporte par Wadding, dont le temps n'a pas chang l'exactitude substantielle. Son patriotisme lui faisait prfrer l'glise de Saint Antoine aux plus belles cathdrales de l'Europe. 11 faut lui pardonner son hyperbole ; et reconnatre cependant que son admiration est justifie. Mas il se trompe quand il avance que cette glise se compose de deux parties, l'une, ancienne qui avait t le temple de Juuon, l'autre rcente e t btie par la pit des habitants de Padoue. Le regard le moins exerc saisit vite qu'il n'y a pas trace de l'ancien btiment; si Ton en excepte les substructions ensevelies dans le sol .
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dem, necessario pataret oculis intuentum (diftV rentiaj eamque ipsimet lapides loquerentur : in quibus tamen nuua nuuc ap* Inter unam alleramque Daret notabuis diversitas. (Analecta. Auud BeUand.1

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L'Eglise mesure 280 pieds de long, sur 131 de large, et 110 de haut. A l'extrieur, elle est dessine sur le modle de Saint Marc de Venise. On sait, en effet, par le tmoignage des Bollandistes, qu'on avait voulu imiter Sainte Sophie de Constantinople, qui a servi de type tous les temples bysantins de l'Occident Elle est couronne de six grandes coupoles, ajoures, et portant une croix leur sommet. Des angles du chur partent quatre belles tours polygonales, plusieurs tages, perces de fentres, et surmontes de flches hardies. La plus grosse de ces tours est termine par une lanterne a jour, sur laquelle se dresse un ange gigantesque, aux ailes dployes, qui sonne de la trompette ; et qui, en pivotant sur son pied, selon la direction des vents, devient une splendide girouette. Sur la ligne qui correspond au transept, de chaque ct du faitage, on aperoit deux campaniles octogones, avec des ouvertures sur chaque face; vrais petits chefs-d'uvre de lgret et de grce, d'autant plus admirables qu'ils reposent sur les votes. D'aprs les Bollandistes, le campanile de droite serait un morceau de l'ancienne glise des Mineurs, conserv par respect pour la cloche qui, du vivant de Saint Antoine, servait appeler le peuple ses sermons, et les tudiants aux leons qu'il donnait dans l'cole du couvent. *. Le grand dme du chur occupe le centre du systme. A une extrmit du grand axe,le chevet dploieses absides circulaires; l'autre, la faade offre au regard son tympan orn d'une rosace et de qua* tre baies ingales, sa galerie forme d'arceaux que supportent de dlicieuses colonnettes, et un portique aux larges proportions. Les deux faces longitudinales, tournes vers le nord et le midi, sont coupes par des arcs-boutans, entre lesquels sont construites les chapelles dont les murs prsentent des fentres gmines, tantt Sur un, tantt sur deux tages. Au nord, la porte latrale est bien
' Intrim exteriorem hanc ecclesi formam considrons, omnino assentie* tor dicentbus fabricatam esse ad aliquam constantinopolitanaruui imitationem, fornicbus majoribus omnibus fastigiatia intrullos seu tholos. (Analecta Apud BoUand.j * Minor turricula, ex veteri de reservata videtur, propter campanulan? qu, vivente Sancto, ad ejus, vel conciones populum, vel lectiones convocabat scholam. (Ibidem.)
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dcore. Elle a une ouverture en forme de croix au tympan ; de haut en bas, les murs ont des fentres allonges qui alternent avec des il-de-buf. u midi, est bti le couvent des Frres Mineurs, avec le clotre, l'oratoire de Saint Georges et le lieu appel Scuola dei Santo. La basilique de Saint Antoine, dj si remarquable l'extrieur, Test bien davantage l'intrieur. Le chur renierme plusieurs uvres d'art justement clbres. Les stalles, au nombre de quatre vingt huit, sont faites de bois de diverses couleurs ; elles sont merveilleusement sculptes, avec des incrustations qui reprsentent diffrents sujets : le tout est ravissant. L'autel majeur repose sur des colonnes de marbre, ornes de figurines et accompagnes de statues d'rain. Le tabernacle en pierre prcieuse, entour de statues ciseles, est plac au milieu de l'autel dont il occupe le sommet; il est, dit Valre Polydore, le symbole de l'autorif et de la majest du Dieu qui l'habite *. Ce travail cota dix mille cus d'or, somme norme pour l'poque. A ct de l'autel, on admire le candlabre de bronze, haut de iO pieds, sur lequel on a cisel cent quatre figurines d'une rare beaut : il est l'objet de l'admiration de tous les voyageurs. Les historiens de la rpublique de Padoue l'ont clbr dans leurs annales. L'pitaphe de l'artiste dont le tombeau est creus tout au prs, est un cho des louanges que son talent lui a mrites. Le chur est entour d'une belle grille rseau, avec des portes en for poses aux frais d'Erasme Gattamelata. La galerie suprieure est orne de vingt-cinq statues en pierre, et de vingt candlabres. La partie extrieure est revtue de douze plaques de bronze extrmement remarquables.Elles sont distribues droite et gauche de la grande porte. Ces plaques sont autant de bas-reliefs qui reprsentent des sujeb pris dans l'Ancien Testament la mort d'Holopherne ; la translation de l'Arche de la maison d'Obededon dans la cit de David ; le meurtre d'bel par Gain ; le sacrifice
* In suxnmi altaris medio, autoritatem et majeatatei ezprimens. (Anale c ta. Apud Bolland.)

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d'Abraham; Joseph vendu par ses frres; Pharaon enseveli dans la mer rouge; l'adoration du veau d'or; l'exaltation du serpent d'rain au dsert ; Samson renversant les eolonnes du temple de Dagon ; le combat de David et de Goliath ; le jugement de Salomon : Jonas jet la mer. Outre ces bas-reliefs, on a distribu beaucoup d'ornements, des colonnes, des niches, des statues de bronze, et un superbe crucifix, qni achvent la magnificence du pourtour extrieur. Sur Tare triomphal du sanctuaire, on montre une pierre qu'on croit avoir servi d'oreiller Saint Antoine. Eu avant dn chur, de chaque ct de l'entre principale, on voit deux tribunes d'une belle facture, sur lesquelles on a tabli deux orgues munies de jeux trs-puissants. Dans cette merveille que nous venons de dcrire, il y en a nne antre qui remporte sur la premire, non pas par les proportions, mais parla richesse et la dlicatesse des dtails ; je veux parler de la chapelle du Saint. Elle occupe le ct nord de la basilique, gauche d'un des orgues dj mentionnes. Elle a 40 pieds de long sur 25 de large : elle ne fut commence qu'en 1532. u Elle est si grandiose, dit YalrePlydore ; telle est la splendeur de ses mat riaux et de ses formes, qu'on peut la comparer aux premiers sano tuaires de l'Italie . Le frontispice est tout entier en marbre. En partant du pav de la basilique, on voit sur un gradin quatre superbes colonnes de marbre blanc, et deux pilastres situs aux deux extrmits de la galerie, qui supportent cinq arcades plein-cintre, dont les archivoltes sont ornes de rinceaux. Entre les courbures extrieures de ces arcades,et au-dessus du point o elles se rencontrent, on a sculpt quatre mdaillons qui reprsentent les quatre Evanglistes.Plus haut, rgne une corniche,avec nne frise charge d'ornements. Sur le plan suprieur, on voit deux antres frises, dont la principale est divise en cinq panneaux par six pilastres chargs de sculptures. Quatre de ces panneaux portent leur centre de pe tits ornements de forme circulaire et lozange : sur le panneau du
l

* Tanta est majesUa et spfaader tom la materia quam in opre, ut primia Italiae sacellis possit comparari. (Analecta. Apud Bolland.

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milieu, on Ht cette inscription :


IIP. PA. PO. A Saint Antoine

Divo Antonio

confessorL

confesseur.

La rpublique

Au fronton, on voit une belle galerie transversale qui a toute la largeur le la chapelle. Elie se compose de seize beaux pilastres de forme ingale, distribus par groupes ternaires en-dedans, et par groupes binaires aux deux bouts. Entre les groupes de pilastres, ri y a cinq niches pratiques dans l'paisseur du mur, avec cinq grandes statues. Saint Antoine occupe la niche centrale; droite et gauche, c'est Sainte Justine et Saint Prosdocimo, premier vque de Padoue ; aux deux extrmits, Saint Jean Baptiste et Saint Daniello martyr. A l'intrieur, la chapelle est orne de onze arceaux qui se droutent autour de l'autel, ports sur des colonnes du plus grand prix ; et de neuf bas-reliefs carrs, en marbre, reprsentant les principaux miracles de Saint Antoine. Ces bas-reliefs renferment plus de cent trois ttes humaines trs-lgamment sculptes. Heureux les morts qui meurent dans Je Seigueur,car leurs uvres les suivent. Les uvres du Saint formrent son cortge,quand il monta au Ciel ; elles sont son aurole dans la basilique que Padoue lui a consacre. Sur le premier bas-relief, gauche, le Saint prend l'habit de Frre Mineur; sur le second, il fait repousser les cheveux d'une femme maltraite par son mari, cause de son dvouement envers les enfants de Saint Franois; sur le troisime, il dlivre son pre accus faussement d'homicide ; sur le quatrime, il ressuscita nne jeune fille noye; sur le cinquime, il retire vivant des flots de la mer un petit enfant qui tait mort ; sur ^ sixime, on voit le cur de l'avare retrouv au milieu de ses pices d'or ; sur le septime, on a sculpt le miracle du pied rendu au jeune homme qui s'tait emput, pour expier le crime d'avoir frapp sa mre ; sur le huitime, le miracle de la
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L'exactitude de la description demande qu'o fasse mention de la scne sculpte sur le troisime bas-relief, quoique l'authenticit du fait ne soit pas admise ici, malgr le tmoignage de quelques crivains, en particulier de l'auteur de la Vita anonyma. Les miracles de l'enfant retir vivant du fond de la mer, de la jeune filla re9uscite, et de la femme maltraite par aon mari, ne sont pas raconts dans cette histoire, parce qu'il fallait se borner.

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coupe d'Aleardino; sur le neuvime, la scne du petit enfant de Ferrare dont la langue se dlia pour proclamer l'innocence de sa mre accuse d'adultre. La chapelle se termine par un dme majestueux, revtu intrieurement de gypse et de terres cuites. Sur la paroi du dme, on lit ce vers fameux, emprunt l'office du Saint, d'aprs la liturgie franciscaine du treizime sicle : Gaude, felix Jadua, quae thesaurum possides. Au milieu de la chapelle,,l'arche en pierre prcieuse dcrite an chapitre prcdent, renferme le corps du Saint. Cette arche, dispose en forme d'autel, est port sur quatre colonnes. On y arrive par un escalier en marbre, compos d3 sept degrs, et bord de balustrades de la mme matire. Ces balustrades s'tendent de chaque ct jusqu'aux angles de l'autel : les colonnettes dont elles sont ornes, et les quatre anges dresss aux quatre coins, leur donnent un trs-beau caratre. Sur le gradin de l'autel, on a rpt les statues de Saint Antoine et de Saint Prosdocime elles sont accompagnes de celle de Saint Louis, voque de Toulouse. L'entre de ce sanctuaire est ferme par deux portes de bronze. La monographie proprement dite de Val re Polydore s'arrte la. Elle est exacte ; mais le travail des sicles Ta rendue incomplte. Le voyageur qui visite aujourd'hui la basilique de Saint Antoine, admire beaucoup de dtails qui ne sont pas mentionns ici. Valero Polydore nous donne encore l'inventaire du trsor form avec 1 < offrandes desfidles.A cette poque, le trsor tait dans la sacrWtx il contenait de trs-prcieuses reliques,avec un mobilier magnifique comme peu d'glises en possdent. On y comptait dix croix en m gent, seize statues de saints, cinquante calices, dont un en or qui valait cinq cent vingt cus d'or, trois grands tabernacles en argent, trente autres plus petits qui servaient de chsses pour les saintes reliques, dix candlabres, des lampes en quantit, parmi lesquelles une avait des proportions colospales, quatre statues trs-leves, trente neuf autres de moindre dimension, sept plaques d'argent, un navire avec tous ses agrs, la statue de la ville de Padoue, et beaucoup d'autres ri$bst$es.

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L'ouvrage de Valre Polydore, auquel Wadding emprunte ses notes, en les abrgeant, parut en 1590. L'Anonyme de Padoue qui se proposa de continuer la monographie de la basilique de Saint Antoine, en dcrivant les travaux ajouts aprs la mort de Valre Polydore, et que les Bollandistes prsument tre Pasqueti, nous a laiss un second inventaire du trsor, tel qu'il existait en 1684. A cette poque, le conseil d'administration, compos de sculiers et de rguliers, qui tait charg de l'emploi des offrandes faites pour augmenter la maguiiicence de la basilique, dploya un grand zle et entreprit des choses considrables. Alors on fabriqua la croix de l'autel majeur, du poids de trois mille onces, avec six candlabres du mme mtal, chacun du poids de cent quarante onces: le tout cota plus de douze mille ducats. On pava la sacristie en marbre blanc ; on plaa d'lgantes armoiresen noyer, sur lesquelles on disposa, entre des colonnes, des bas-reliefs reprsentant les miracles plus rcents de Saint Antoine. On orna l'autel majeur d'un anlipendium en argent, brod en bosse ; on relia en argent le livre des sermons du Saint, annots de sa main . On acheta de belles tentures en tissu de soie, qu'on dployait le longdes stalles dans les jours de grande solennit. On fit sculpter sur un vaste panneau l'arbre gnalogique de l'Ordre des Mineurs, destin embellir le clotre attenant la basilique. On termina les statues du tabernacle de la chapelle du Samt Sacrement. Cette mme anne, il y avait des uvres trs-belles qui taient encore sur le mtier : en particulier un superbe chandelier, pour servir dpendant celui qui tait dj dans la chapelle du Saint .
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Je n'ai dcrit encore que la gloire extrieure de la basilique de Saint Antoine ; elle en a une autre plus pure et plus solide, quia commenc le jour des funrailles du bienheureux thaumaturge, et qui n'est pas encore unie : cette gloire c'est son histoire. Cette basilique est une ide: elle rsume, pour Padoue, la religion, l'art, la science et les destines de la patrie.
* L'authenticit de ce prtendu manuscrit t t&ttrtat&S. Analecta. Apud Bollaud.

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Tout le mouvement religieux, si large cette poque, se porta de prfrence sur ce thtre rempli de prodiges. Un tombeau tait devenu un vangile. Lsmes allaient Dieu, elles croyaient, elles spraient, elles aimaient, elles pleuraient leurs pchs, elles craignaient le jugement et les peines de l'enfer, par Saint Antoine. La pit publique ne tarda pas se transformer en institutions qui sont encore debout ; et qui attestent aussi Yloquemment que les beauts de l'architecture; l'influence du Saint sur son pays. On tablit dans la basilique deux confrries qui devinrent trs-nombreuses en peu de temps. Ce fut d'abord la confrrie de la Conception de la Vierge Marie, dont la gloire se dployait comme une vigne mystique partout o se faisait sentir l'action de l'aptre qui l'avait si souvent clbre devant les peuples. Plus tard on rigea la confrrie du cordon de Saint Franois et celle de Saint Antoine Du reste, le mouvement ne se borna pas au territoire de la rpublique, ou seulement l'Italie : l'Occident tont entier y prit part. L'historien Cantu avance que Le pape Alexandre IV convia < toute la chrtient t\ participer la construction de la basilique de c Sainte Antoine *. * Quoiqu'il en soit de ce fait, le tombeau du Saint fut class parmi les plerinages les plus frquents du monde. Il se trouvait sur le chemin de Rome ; les chrtiens d'au-del les monts, qui allaient visiter le tombeau des S. S. Aptres, ne manquaient pas d'honorer en passant 4elui du Saint de Padoue. Les miracles qui s'y opraient ne contribuaient pas peu entretenir le courant. Parmi tous les faits raconts pas les historiens, en voici un assez clbre. L'an 1350, qui tait * ne anne jubilaire, la ville de Rome put peine contenir les multitudes accourues de tous les points de l'Europe, pour gagner l'indulgence. Les Alpes s'tonnrent en voyant des hommes, des femmes, des enfants, des princes et des plbiens, franchir allgrement leurs cols encore couverts de neige. Au nombre de ces vaillants voyageurs qui allaient la conqute d'une absolu* Vita anonyma. cap. xxx. Csar Cantu ; Histoire universelle, tom. XI, pag. 205.

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lion, il y avait an polonais, illustre par sa naissance, qui commandait les armes de sa nation sous le roi Casimir. Etant all Padoue, il lui arriva une aventure qui se trouve tout au long dans les annalistes de la cit : L'an du Seigneur 1350, un chef polonais qui allait Rome, s'arrta Padoue pour visiter les glises de Saint Prosdocime et de Sainte Justine. Il fut frapp de la beaut de la basilique de Saint Antoine, confesseur ; et ayant demand quelle tait cette glise, on lui rpondit qu'elle tait ddie au Pre del patrie. Dans la suite du chef polonais, quelqu'un se mit plaisanter sur le nom du Saint; il dit ironiquement : Est-ce le Saint Antoine en l'honneur duquel on suspend de petites clo chettes au cou des porcs ? A peine avait-il prononc ces mots, que la justice de Dieu le chtia cruellement. Sa main droite, qu'il te nat tendue vrs la basilique en profrant son indcente raillerie, fut entirement paralyse ; sa bouche s'largit jusqu'aux oreilles et demeura bante. A ce spectacle, le chef polonais fut stupfait ; il cherchait la cause d'un pareil phnomne ; tandis que son c fils lui exposait comment les choses s'taient passes. Alors le chef se mit rflchir pour voir ce qu'il y avait faire. Il fut clair d'une lumire surnaturelle, et il s'cria : Qu'on implore le < secours de celui qui a si durement trait le coupable. Aussitt il ( prit lui-mme son compagnon par le bras, et il le prsenta devant le tombeau du bienheureux Antoine, confesseur. Le malheureux < qui avait eu trs-vite la contrition de son pch, versades torrents c * de larmes, et se mit prier avec beaucoup de dvotion. Il pria tant et si bien, que Saint Antoine recueillant ses supplications, les fit pntrer dans le Ciel ; il devint son intercesseur aprs avoir t < son bourreau ; par sa charit,le malade recouvra une sant parfaite. ( Le chef poLonais, ravi d'admiration, prouvai! une joie immense: toute la ville partagea son bonheur. Aussitt on accourut au tombeau du Saint : on lui offrit des prsents ; et on lui adressa des actions de grces. Honneur et gloire au bienheureux Antoine, dans les sicles des sicles. Ceci se passa le 10 avril .
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Liber miraculorum. Apud Bllang,

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L'art est la splendeur humaine de la religion : il ne pouvait pae manquer de s'panouir sur le tombeau de Saint Antoine. Assise et Padoue sont deux cits surs, qui s'appellent dans l'histoire, parce qu'elles partagent une mme gloire. Assise fut le berceau de l'cole ombrienne, qui commence avec Cimabue, et meurt en donnant au monde Raphal. On sentait confusment qu'on entrait dans une re nouvelle. Le sjour que Cimabue avait fait Assise commen ait porter se? fruits ; ou plutt il les avait dj portes dans les Ouvrages antrieurement excuts par lui Non seulement les lgendes de Saint Dominique et de Saint Franois avaient pris < possesssion de la mmoire du peuple et de l'imagination des peinc trs ; mais c'tait pour leur glorification, et, pour ainsi dire, sous leurs auspices, que s'excutaient les ouvrages les plus importants . A son tour, Padoue fut le berceau de l'cole vnitienne, qui jeta son plus vif clat quand dj celui de l'cole ombrienne plissait. A Padoue tait rserve une mission plus belle encore, celle de a devenir, la fin du xv sicle,le vritable berceau de l'cole v nitienne proprement dite, telle qu'elle apparut l'poque o les coles rivales se doutaient peine de son existence . Quant au principe d'o sortit cette magnifique renaissance, les mmes historiens qui le trouvent dans le tombeau de Saint Franois pour Assise, lui assignent celui de Saint Antoine pour Padoue. Le Saint ce est le seul nom sous lequel le dsigne Padoue,o les arts parurent u renatre pour parer Tenvi le temple lev en son honneur . * L'inspiration sortie du tombeau de Saint Antoine ne sut se con tenir ni dans l'glise qu'elle avait leve, ni dans ses dpendances. Elle dborda pour ainsi dire dans la ville entire ; elle y attira te Giotto pour peindre la charmante glise de Santa Maria deU'arena, la mieux conserve et peut-tre le plus complet ouvrage de ce matre. Elle lui forma cette cole de deux cents lves, qui ornent de leurs fresques le baptistre, l'glise des Er1 e 9 3

i Rio : de l'Art Chrtien, tom. I, pag. 236, 237 * Ibidem, tom. IV, pag. 18.

Csar Cantu : Histoire unveraUe, tog. tf, pag.

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mites, et jusqu' la vote immense du palais communal : Mais les faits encore subsistants, au moins en partie, parlent plus haut que tous les aperus. La basilique de Saint Antoine fut construite par Nicolas de Pise : elle fut dcore par une srie de peintres, de sculpteurs, de graveurs, qui sont rests ia gloire des coles italiennes. Giotto qui avait couvert de fresques les deux glises de Saint Franois Assise, y laissa des pages que le vandalisme na pas respectes . Donatello sculpta les statues et les colonnes de l'autel majeur, le crucifix de l'abside intrieure, et le bas-relief de l'avare sans cur, dans la chapelle du Saint. Sansovino est l'auteur du bas-relief qui reprsente la rsurrection d'une jeune fille tire d'une mare. Tullio Lombardo et Antonio Lombardo ont attach leur nom, le premier au miracle du pied coup et remis au jeune homme qui avait frapp sa mre ; le second au miracle du petit enfant qui parle pour sauver la vie de sa mre injustement accuse. La prise d'habit de Saint Antoine est de Minello. La dlivrance du pre du bienheureux en Portugal, le tabernacle de l'autel majeur avec les statues de bronze qui l'entourent, sont de Jrme Gampagna, de Vrone, et de Csare Franco, de Padoue. On doit les stalles du chur Laurent de Landenara ; le merveilleux candlabre Andr Ricci qui fondit encore la mort d'ilolopherne et la translation de l'Arche. Les autres bas-reliefs qui rgnent l'extrieur du chur sont attribus Bellano, de Padoue. Tiliano Aspetto a fait les portes de bronze de lVscalier de la chapelle du Saint, les colonnes, les statues, les tribunes et les niches qu'on voit autour du chur. Alticbierijde Vrone, et Jacopo Avanzi, excutrent les fresques qu'on admire encore aujourd'hui sur les murs de la chapelle de Saint Flix. Les mmes artistes peignirent l'oratoire de Saint Georges attenant la basilique Les fresques lgendaires de la chapelle des
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' Ozanam : Les Potes Franciscains, pag. 128. a Pour apprcier le rare gnie de Giotto, il faut visiter Assise, Florence et Padoue. Ce sont celles ou les Franciscains ont bti les trois temples les plus magnifiques ; et ces trois temples furent galement dcors de la main le Giotto. (Rio : de l'Art Chrtien, tom. I, pa. 243.) Ibidem, tom. IV, pag. 20, 21.

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Conti, sont de Giusto. Etienne, de Ferme, avait excut des peintures tellement merveilleuses, qu'un crivain contemporain, Michel Savonarole, doutait qu'il fut possible d'en trouver de pareilles V Lippe peignit un couronnement de la Vierge; Bellini excuta les victoires de Gattamelata dans une chapelle. Le Titien dcora le lieu dit Scuola del Sancto, pour la confrrie de Saint Antoine : ses fresques son* encore assez conserves pour qu'on puisse juger de son talent djtns le style lgendaire. Devant tant de merveilles, ralises par le gnie et par l'amour,, on comprend la puissance d'un tombeau o dort une cendre bnie. La maison des impies sera dtruite ; les tabernacles des justes germeront *. La science ne se spara pas de l'art l'ombre de la basilique deSaint Antoine. Pendant sa vie, le Bienheureux donnait des leons de science sacre la jeunesse de Padoue, ct.de l'glise Sainte Marie, maintenant devenue la sienne, dans le couvent de ses frres prposs la garde de ce sanctuaire. Nous avons vu prcdent ment que son enseignement n'avait pas eu moins de succs que ses homlies populaires. 11 ne fit que passer ; cependant il laissa aprs lui des semences de doctrine d'o sortirent des matres illustre < et des disciples innombrables. La Scuola del Sancto demeura une acadmie o les Frres Mineurs firent des cours publics pour la thologie et les arts libraux. A l'poque de Valre Polydore, elle tait trs-prospre : elle projetait un grand clat sur l'Universit de Padoue Cette Universit fut toujours fidle la mmoire du Saint. Elle vnrait en lui l'homme de Dieu, et un des principaux promoteurs de la science mystique, telle que le moyen-ge la comprenait, ainsi que je l'ai expos eu un autre endroi l de cet ouvrage . Elle voulut apporter sa pierre pour la construction si grandiose et si difficile de sa basilique. Quand, aprs une longue inter4

* Rio : de l'Art Chrtien, tom. III, pag. 397. - - * Prov. xiv, i l . Adnexum monasterium Patrmn Conventualium gratissmum est, in quo ultra ceatum commorsntur, et pubUcam retnent academiam liberalium aitiuuk et theologi. fVHa anonyma. cap. zxx.) * Chapitre vu.
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ruption, on songea reprendre les travaux, en 1307, l'Universit vota un subside annuel de quatre mille livres, qui permit de mener l'entreprise jusqu'au bout. On trouve consign dans ses annales un souvenir encore plus glorieux, et qui dmontre de quelle dvotion elle tait anime envers le Saint. n 1435, Michel Quarantattro, professeur de droit romain, et doyen du collge des lgistes,, dcida que tous les docteurs de la facult assisteraient aux prires publiques que la cit clbrait chaque anne dans la basilique ; qu'ils s'y rendraient en corps, revtus des insignes de leur Ordre, avec des cierges allums la main, chacun tant accompagn de rleux Frres Mineurs. Plus tard les facults de philosophie et de mdecine imitrent ce bel exemple .
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La rpublique ne voulut pas se laisser dpasser par ses enfants. La statue de Padoue, que nous avons trouve dans le trsor du Saint, tait plus qu'un prsent : elle tait un ex voto national. La rpublique n'avait pas oubli les services que le bienheureux An* toine lui avait rendus ; en particulier, quand il la sauva de la fureur d'Eccelin prt marcher contre elle.La reconnaissance,autant quela foi, lui inspira.de lui btir un temple : elle allait avoir besoin de celui qui elle le ddiait. Aprs la mort de Frdric II, Eccelin se considrant comme seigneur indpendant, avait touff dans le sang toute plainte contre sa domination farouche. Il laissait a ses ennemis expirer et pourrir dans les horribles cachots de P doue; ou s'il les en tirait,c'tait pour les envoyer par bandes aa> supplice, afin d'apprendre l'obissance aux autres. A ses yeux,. non-seulement l'anciennet de la race, l'opulence, la valeur, la clricature, taient des crimes dignes de mort ; mais encore la pit, la beaut, et tout ce qui distinguant un homme de la foule,. lui attirait la considration, et ds lors le faisait craindre du ty ran*. L'preuve fut longue pour Padoue. Mais en 1256, unenuit, tandis que le bienheureux LucBelludi, autrefois compagnon du Saint, et Barthlmy Corradino, gardien du couvent, veillaient * Vita anonyma. cap. xxx.
Csar Cantu ; Histoire universelle, tom. ZI, pag. 205.

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auprs du tombeau de l'homme de Dieu, versant des torrents de larmes, et conjurant le Ciel d'avoir piti de leur patrie et de lui rendre sa libert ; une voix se fit entendre qui pronona trs-clairement ces paroles: Frre Barthlmy, ne crains rien, et ne t'aban donne pas ainsi la tristesse ; car pendant l'octave de ma fte, Pair doue sera conquise par les croizs ; et elle jouira de nouveau de ses immunits et de sa gloire. L'oracle ne fat pas menteur. Cette mme anne, l'arme qu'Innocent IV avait leve au nom de Dieu, pour combattre le Nron de la Vntie, marcha contre Padoue, sous la conduite dn lgat Philippe, archevque de Ravenne ; le 19 juin, four de l'octave de Saint Antoine, elle s'emparait des faubourgs de la ville qui ne tarda pas capituler. Pour perptuer la mmoire de cette heureuse dlivrance, le snat de la rpublique rendit, en 1257, un dcret solennel, qui nommait le bienheureux Antoine patron de Padoue, et ordonnait qu'on lui offrit une statue en or reprsentant la cit. De plus, le dcret portait que chaque anne le trsor public fournirait quatre mille livres, jusqu' ce que la basilique fut acheve;qu'on clbrerait l'an* niversaire de la victoire des croizs sur Eccelin, aux vpres de la fte du Saint; que ce jour-l le snat, l'Universit, les Ordres religieux, les sculiers de tout rang et toutes les fraternits, se rendraient son tombeau, o l'on offrirait des prsents, de l'argent, des cierges, et de l'huile pour l'entretien des lampes qui brlent en son honneur. Or la pit des Padouans ne s'arrta pas l.Bn 1265,1e snat dcida que l'octave de Saint Antoine serait clbre avec la mme solennit que sa fte, en mmoire de la dlivrance de la ville, obtenue ce jour l. U ordonna l'rection de deux statues sur la place de la basilique, Tune en l'honneur de Saint Antoine, l'autre en l'honneur de-Saint Prosdocisme, disciple de Saint Pierre et premier voque de Padoue. Enfin il institua une grande foire qui devait se tenir sur la place appele Saint Antojne, huit jours avant et huit jours aprs sa fte. L'an 1275, il tablit que la veille de la fte du Saint, la nuit durant et pendant la solennit, la ville enverrait un commandant militaire avec vingt hommes en armes et en tenue, pour

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monter la garde devant son tombeau ; qu'on ferait dans la basilique des prires publiques d'actions de grces, auxquelles taient convis, l'vque avec tout son clerg, le podestat de la ville avec tous les magistrats civils, les fraternits et les corporations ouvrires : tout le monde devait porter la main des cierges allums. Cette mme anne, le snat voulant encore ajouter la pompe de la fte et augmenter l'allgresse du peuple, tablit, le jour de l'octave du Saint, des courses publiques, avec distributions de prix pour les vainqueurs de l'hyppodrome ; le mme jour, le podestat, entour des principaux citoyens, devait aller entendre une messe solennelle la basilique dn Saint, et offrir des prsents, afin de rendre au Ciel de dignes actions de grces, pour la dlivrance de Padoue .
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On le voit : chaque pierre de la basilique de Saint Antoine est une page de l'histoire de Padoue. Cette basilique fut le centre de la vie nationale : elle rappelait les dfaites e t les victoires ; elle consolait des premires, en rendant l'esprance aux mes ; elle prparait les secondes, par des effusions de grce qui avaient leur source dans le tombeau dont elle tait le splendide dveloppement Le palais communal, on le snat tenait ses sances, o le podestat dirigeait l'administration publique, semblait clips. La basilique du Saint tait devenue le vritable capitole de la rpublique. Au commencement du quinzime sicle, Padoue dchire par les factions au-dedans, toujours en guerre avec ses voisins, perdit son autonomie, et fut annexe au territoire de Venise. Dans ce mariage forc, elle apporta son heureuse rivale deux magnifiques prsents : son Universit, ds lors trs-clbre, et capable de le devenir encore davantage ; son glorieux patron, Antoine, dont l'influence ne connaissait pas de frontire. Saint Antoine prit une part active aux destines de sa nouvelle patrie. Venise vint son tour se prosterner devant son tombeau. Venise et Padoue, toujours jalouses, ne vivaient en paix que l ; parce que l elles taient gales. Les hros de la rpublique qui combattirent les Turcs sur terre et sur
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HISTOIRE DB SAINT ANTOINE, DX PADOUE.

mer,dposrent leurs trophesaux pieds del'humble thaumaturgejet quand la rpublique songea payer leurs services, en immortalisant leur nom ; c'est encore dans sa basilique qu'elle abrita lem gloire, afin qu'elle arrivt plus belle la postrit. La statue questre de Gattamelata, excute par Donatello, fut dresse sur la place Saint Antoine, et tourne vers la basilique : ses victoires furent peintes fresque dans l'intrieur du temple. Alexandre Contarini, doge de la rpublique et grand amiral de la flotte vnitienne, fameux par les combats qu'il livra aux forces ottomanes et les suo cs qu'il remporta sur elles, repose prs du tombeau du Saint;, plus honor par un pareil voisinage, que par la magnificence de son mausole et la pompe de l'pitaphe qu'on lui a dcerne. Il est l entre le pape Saint Flix II, le cardinal Pierre Bembo, illustre par sa science, Raineri, l'minent juriconsulte, Barthole, le docte professeur, et de nombreux patriciens de Venise et de Padoue. Tous ensemble, ils forment la couronne terrestre da Saint: ils continuent dans la mort le culte commenc pendant leur vie. Us reprsentent toutes les forces vives de la socit : la science, la religion, l'autorit, la paix, la guerre, le succs, le malheur. Immobiles et silencieux, ils traduisent mieux encore l'opinion nationale : ilsdcernent an bienheureux Antoine le titre de Pre de la patrie. J'ai dit plus haut quel tait le rayonnement du nom de Saint Antoine dans toute la chrtient, au treizime et au quatorzime sicle. Ce ne fut pas une vogue comme les saints en obtiennent quelquefois, par la permission de Dieu qui les oppose un mal passager, et qui cesse quand le but est atteint. Le prestige de Saint Antoine dura. Le continutes de l'Anonyme crit ce qui suit: Le a temps n'enlve rien la majest et la splendeur de la basilique du a Saint : il lui donne au contraire chaque jour un nouveau lustre. Ce n'est que justice, tant sont nombreux et considrables les miracles qui, jusqu' maintenant, se reproduisent, par les mrites et par l'in tercession du trs-bienheureux Antoine que Dieu se plait ainsi glorifier. Le bruit de ces merveilles s'est rpandu par tonte la terre ; et si l'on met nart l'immacule Ymm Marie mre de

HTSTOIBE DE SAINT ANTOINE DB PADOUE.

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Dieu, on peut dire que la religion chrtienne a peu de patrons qui soient au-dessus du bienheureux Antoine pour le culte qu'on leur rend, qui Ton offre des prsents plus magnifiques, et qu'on invoque plus souvent et avec plus de dvotion dans les dangers. C'est la raison de la beaut du temple qu'on lui a lev, temple si admirable qu'il occupe un rang distingu parmi les plus fa meux. Tellf est la vnration dont la mmoire du bienheureux thaumaturge est entoure, non-seulement Padoue mais encore dans les pays trangers, qu'on accourt de toutes les Espagnes, de la ville de Lisbonne, du royaume de Portugal, de la France et de la Germanie, pour visiter la basilique du saint homme, et v nrer ses reliques . Ceci fut crit au dix-septime sicle, prs de quatre cents ans aprs la mort de Saint Antoine. Ce tmoignage tablit dj le caractre d'universalit que son culte avait obtenu dans l'Eglise. Cequi me reste dire le prouvera mieux encore.
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* Vita anonyma. jop. xxx.

CHAPITRE XXV

Phnomnes de

la

vie glorifie de Saint Antoine ou son apostolat posthume.

dans thistoire %

Ludens in orbe terrarum. (Prov. v w , Si.) Animadverte sermonem et intellige Yisio&exn. (Dan. ix, 23.)

La mission des hommes ordinaires s achve avec leur vie. L'immortalit de leur nom, quand ils parviennent l'imposer la postrit, ne les sauve pas de l'impuissance o ils sont d'exercer dsormais une action quelconque sur les destines du monde. Un trspetit nombre parmi eux s'assurent une influence, parles ides qu'ils ont semes et par les disciples qu'ils laissent : mme alore, ils n'ont pas nn rle actif et personnel. La mort les a jets en dehors de la scne. II n'en est pas ainsi pour les saints. Parce qu*ils nous ont quitts, on les croit anantis : mais leurs mes sont en paix . La paix qu'ils gotent n'est pas le repos absolu. Le Dieu qu'ils contemplent face face, est un Dieu qui opre toujours; ils sont son service : il* vont o il les envoie. L'Eglise dont ils sont les fils glorifis,
i
;

Sap ut, 3 t

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HISTOIRE DE SAINT ANTOINE DE PADOUE.

est militante. Ils n'oublient pas cette mre qui les a engendrs la grce et la gloire : ils prennent part ses combats ; ils l'aident a recueillir les lus aux quatre coins de l'univers. Autrefois ils Ini fournirent la ferveur de leurs prires, l'hrosme de leurs pnitences et l'loquence de leur parole; aujourd'hui ils lui prtent leurs intercessions toutes-puissantes, la vertu de leurs ossements et les effets miraculeux de leurs interventions. Us passent travers les peuples ; on les voit, on les eatend ; et tandis qu'ils glissent comme de purs esprit, ils provoquent des mouvements heureux. Ceux qui reoivent leurs visites, dclarent avec amour qu'ils ont t favoriss de la vision des anges . Ainsi les saints ont deux histoires : la premire va de leur berceau leur tombe : la seconde commence au jour de leur spulture et dure des sicles.
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L'apostolat de Saint Antoine fut court sur la terre : mais cet infatiguable ouvrier fit beaucoup en peu d'annes. Nous avons vu que, non oosAent <ie travailler au salut des mes pendant le jour, il employait encore ses nuits secouer l'indiffrence des pcheurs . <l mourut avec le regret de n'avoir pas pouss plus loin ses conqutes : il se ddommagea en continuant du haut du Ciel l'uvre laquelle il s'tait consacr. Peu de saints ont un apostolat posthume CQBaparable au sien. Du treizime au dix-huitime-sicle, ses volumineuses annales sont encombres de faits qui sont la preuve de ce que j'avance. A parties miracle obtenus par l'intercession du Saint, A son tombeau, devant ses images, ou avec l'huile de ses lampes; les Bollandistes rapportent jusqu' trente apparitions tires des recueils italiens, portugais, espagnols, belges etc. Ces apparitions portent des dates anciennes et modernes; elles se produisent sur les thtres les plus divers, et quelquefois spars par de grandes distances ; plusieurs, parmi les plus considrables, arrivrent dans la patrie du Saint; comme s'il avait voulu la ddommager des grces qu'il ne lui avait pas accordes pendant sa carrire mortelle, et dsarmer sa jalousie vis--vis des nations qu'il semblait lui avoir prfres. Assez souvent Saint. Antoine accompagne Saint Franois ; ce
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i Luc. xxiv, 23. drap* xm.

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qui explique pourquoi ils ont joui, au- moyen-ge, d'une gale popularit. Quelquefois Saint Antoine est la suite de la Vierge Marie, la servant avec humilit, l'invoquant au profit des malheureux qui l'invoquent lui-mme, pour lui laisser la gloire du bienfait accord. Certaines lgendes le font apparatre ct d'autres serviteurs de Dieu: par exemple avec S :nt Franois de Paule. Quand Saint Antoine ne se nomme pas, il se laisse reconnatre ses caractristiques : il porte l'Enfant Jsus sur un livre ; il tient un lys la main; ou bien il parle le portugais dans le pays o cette langue est inconnue ; moins qu'il ne pousse la discrtion jusqu' s'vanouir sans bruit, aprs avoir fait son uvre. Maintenant je citerai quelques traits de sa vie glorifie dans l'Eglise ; sans prtendre puiser une si riche matire dont il suffit d'indiquer ici les sources.
Comment Saint Antoine apparut une dame prte mourir dans te dsespoir, et C amena se confesser pour l'introduire dans la gloire cleste.

C'est le titre du manuscrit auquel Wadding emprunte l'pisode suivant, dont je respecterai la couleur locale. Ceci soit dit pour tous tes cas semblables. n II y avait en Portugal,dans un Heu appel Lhinhares, une dame trs-riche qui avait pour chambrire un dmon dguis eu femme. <t A son instigation, elle tait devenue trs-mchante ; et elle avait commis toute sorte de grands pchs. A quoi bon en dire davan<t tage? Quoiqu'elle eut beaucoup de dvotion envers Saint Fran pis et Saint Antoine, quand elle vit approcher sa dernire heure, elle tomba dans un sombre dsespoir cause de la multitude de x ses crimes dont le souvenir l'pouvantait; et elle n'eut nul souci <t du salut de son me. En vain l'exhortait-on faire une confes sion gnrale : elle s'y refusait obstinment. Or tandis qu'elle tait tendue sur son lit de douleur, en proie la tristesse et x l'abattement, deux Frres Mineurs entrrent dans sa chambre, et ils se mirent la reconforter, en l'exhortant faire pnitence < et se confesser. Mais elle rsista leurs conseils, allguant que ( ses fautes taient trop normes, et qu'aucune pnitence ne serait

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c capable de flchir la justice de Dieu et d'eu obtenir misricorde. Alors le Frre qui paraissait plus vieux que l'autre lui dit : Si vous voulez faire l'aveu de vos pchs avec une contrition sincre, .je prends tout sur moi ; je partagerai avec vous mon bonheur; par la vertu de la Passion de notre Seigneur, je vous promets la vie ternelle. Ce discours toucha la dame, et prpara sa conver siou : elle sentt natre dans son cur un ardent dsir de pni tence.La louve change en agneau se repentit de ses garements, adontellefitl'aveu en rpandantdes torrents de larmes. Elle demanda l'habit des Frres Mineurs ; et en ayant t revtue des mains du Frre qui l'avait exhorte, elle s'endormit doucement dans le a Seigneur : aussitt les deux Frres disparurent. On ne douta pas a que ces deux religieux ne fussent Saint Franois et Saint Au* toine, envers lesquels elle avait une tendre dvotion, et qu'elle avait coutume d'invoquer assiduement dans toutes ses ncessits. Le corps de Lupa fut enseveli au couvent de la Guardia \ Sous le mme rubrique Des mes dsespres, Wadding place encore cette lgende intressante : Dans un bourg du Portugal, appel Bertha, vivait une femme, du nom de Sera, qui avait une dvotion trs-particulire envers les trs-bienheureux Franois et Antoine. Son mari tait un homme libertin et impie. Non content d'abandonner bon pouse t lgitime, pour mener une vie scandaleuse avec ses concubines, il nourrissait envers elle des sentiments de haine qui le poussaient <t la frapper durement, et lui causer des douleurs de tout genre. Cette malheureuse se laissa gagner par le chagrin ; et bientt, u gare par son dsespoir, elle caressa la pense de se pendre, pour o mettre un terme une vie devenue insuportable. Une nuit, en t l'absence de son mari, tandis que les gens del maison dormaient,
Ac de lapa in agnam conversa, de peccatis conteritur et cum magnis lachrymis cofitetur ; et post, ipsa habitum Fratrum Minoruin petlit ; et per oianuio illiua Fratris accipieiu, in Domino fliciter obdormiyit. (Liber Miraculorum. Apud Bollaod. cap. vu) Annotata (b). Proinde salvata fuit mulier illa non tain ex vi confessioais q u e defectu idonei ministri sacramentalie non fuit, quam intern et perfect coo*iUouis.
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HISTOIRE DE SAINT ANTOINE DE PADOUE.

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elle disposa une corde dans la chambre ; et, pousse par le dia: ble, elle allaitpassersa tte dans le nud, pour s'trangler; quand < 3 quelqu'un branla fortement la porte du logis en jetant un cri. . Alors Sera se hta de cacher la corde, et s'avana pour voir qui < tait l. En ouvrant, elle aperut deux Frres Mineurs qui la a prirent humblement de les recevoir pour l'amour de Dieu. Elle leur demanda d'o ils taient et comment ils s'appelaient. Les Frres lui rpondirent qu'ils taient d'un pays bien loign, et ; que l'un s'appelait Franois, l'autre Antoine. Alors elle leur dit : < t< Entrez, pour l'amour de Saint Franois et de Saint Antoine. Elle s les fit asseoir table ; et tandis qu'ils mangeaient, ils donnaient : leur htesse Je pain de l'me par des discours pieux et forti< a fiants. En les coutant, Sera se sentit change; par respect pour ces saints personnages, elle rsolut de ne pas excuter, cette K nuit, son funeste projet. Cependant les Frres gagnrent l'appar tement qu'elle leur avait prpar pour y prendre leur sommeil. De son ct, elle alla se coucher. Or, cette heure mme, les deux Frres Mineurs, apparurent son mari, et lui parlrent ainsi : < Nous sommes Saint Franois et Saint Antoine; Dieu nous envoie * pour t'annoncer que si tu ne renonces pas ta vie drgle, et si tune quittes pas tes concubines,pour resterfidle ton pouselgi time, qui est si dvote envers nous ; dans trois jours tu mourras, et tu seras enseveli dans les sombres abmes de l'enfer. Cette nuit, a ton pouse, dsespre des mauvais traitements quetuluifais en durer, a t sur le point de se pendre ; et elle l'aurait fait, si nous n'tions pas venus lui demander l'hospitalit. Rentre donc dans ta maison ; si tu veux un signe de la vrit de nos paroles, de mande ta victime la corde dont elle allait se servir.A ces mots, AI le libertin rempli de terreur se mit dtester ses pchs ; c il se leva de bon matin, et il se dirigea vers sa maison. Son e pouse tait dj sur pied. Elle alla vers les Frres ; mais elle ne les trouva pas : seulement leur lit tait tout prt, comme si per sonne ne s'y tait couch ; ce qui lui causa un grand tonnement. Elle ne savait par o ils taient sortis, car toutes les portes taient fermes. En ce moment, son mari entra ; et la saluant avec 24

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une bont inaccoutume : Ma chre amie, lui dit-il, o est la corde avec laquelle tu as voulu te pendre cette nuit? cette ques tion, elle resta sans parole et comme foudroye. Je sais parfaire tetement, ajouta le mari, la grce que t'ont value Saint Franois et Saint Antoine qui tu as donn l'hospitalit la nuit dernire ; et comment, toi et moi, nous avons t sauvs, par leur interven tion,delamort du corpsetde l'me.Sera se voyant dcouverte, lai avoua tout; de son ct, le mari fitpart son pouse de la vice sion dont il avait t favoris : il lui demanda pardon de sa via passe. Depuis ce jour, ils vcurent dans nne parfaite union, et dans la pratique de toutes les vertus. Jusqu' leur mort,i!s ne cesce srent de clbrer les louanges de Saint Franois et de Saint An toine
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Comment Saint Antoine aidait ta Tierce Marie - fonder de nouvellescommunauts. On sait gnralement que l'Ordre de la Conception fut fond Tolde par Batrix de Sylva, d'une noble famille de Portugal ; et qu'il fut approuv par Innocent VIII,. en 1484 *. On sait moins comment Saint Antoine est ml . cette affaire* En. i44t, Jean II roi de Castille avait pous Elisabeth, nice d'Edouard roi de Portugal. La jeune reine prit avec elle Batrix de Sylva, laquelle elle tait unie par les liens du sang,et qu'elle aimait trs-tendrement : elle lui donnait le premier rang parmi sas dames d'honneur. Batrix tait remarquable-par sa beaut ; aussi elle eut bientt de nombreux courtisan?. Elle eut le mater heur de plaire au roi Jean, beaueouppkia qme la reine ne l'aurait souhait. Sans le vouloir,, elle alluma des jalousies terribles entra las gentilshommes qui sa disputaient ses faveurs : plus d'une fois, elle fut la cause de duel qui ensanglantrent la cour. Tant de et succs exasprrent laxeine, qui la fit enfermer dans une troite < Liber miraculorum. Apud Bolland. s Fleury : Histoire ecckiwstiq**,, tom. XXIU, pcg. 825*

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prison, o elle ne vivait que de pain et d'eau. Batrix, semblable Jonas dans le ventre d'une baleine, adressait au ciel de fervents tes prires du fond de son tnbreux rduit. Elle avait conscience <t du pril qui la menaait ; pour le conjurer, elle voua Dieu sa virginit, sous les auspices de sa Mre; esprant qu'elle lui serait propice au milieu de? angoisses dans lesquelles elle tait plonge. La nuit suivante, la Vierge lui apparut, vtue d'unerobe blanche, portant un manteau bleu sur ses paules ; elle lui promit que dans -s trois jours elle recouvrerait la libert: l'vnement vrifia la pr diction. Batrix, pour se soustraire la colre de la reine et chap per aux dangers de la cour, prit la fuite et gagna la ville de To ldo. Tandis qu'elle cheminait, tout coup, et sans s'y attendre, elle vit venir elle deux Franciscains qui lui dirent, en langue portugaise, de persvrer dans son pieux dessein ; et lui annonce crent qu'un jour elle serait la mre d'un grand nombre de vierges du Seigneur. Un instant aprs, ils s'vanouirent. Batrix dclara plus tard, qu'au langage et d'autres signes, elle avait reconnu que l'un des deux Frres tait Saint Antoine .
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homment Saint Antoine travaillait /a propagation de la foi dan le* Indes Orientales et au Bengale en particulier.

Quand les Portugais eurent dcouvert la routa des Indes, et occup de vastes territoires en Afrique eten Asie; les rois trs-fidlesde cette nation sanctifirent leurs conqutes, en les soumettant aux doux sceptrede Jsus-Christ. A la suite des Diaz,des Vascode Gaina, des Albuberque, ils envoyrent des missionnaires chargs d'clairer leurs nouveaux sujets des lumires de l'Evangile. Saint An. . . Ad haec ita doltt regiia, ut adoleacertfulam angust conduseritlooulo,. et cii>o potuque mulclavecii. tfia, velut aller Jonas ex ceti viseeribus, ab illa caliginc preces funditans, perculum redemptura, castitatem Deo voTt su Getdtricis auspiciis, si in tantis perieulis probaret tutelarem. Proxima nocte Beata Virgo se visendam exhibait, candHfr vaste) erwlto ptflfe cixcvmamictaoi: oppigneratam Iibcrtatis fidem, trntai-sveliito; exsoivi^ etc., fAnalecta. Apud Bolland. 13 j u a i i j
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HISTOIRE DE SAINT ANTOINE DE PADOUE.

toine a le droit d'tre compt parmi ces hroques convertisseurs. c Vers la fin du xvn sicle, un clerc qui avait les vertus de son tat, alla du Bengale sur les ctes de Goromandei pour recevoir les saints Ordres. U se destinait une mission difficile et lointaine, dans laquelle les hommes apostoliques n'avaient pas encore p ntr. Voici qu'elle fut l'origine de cette glise naissante. Le chef de ce pays idoltre avait t fait prisonnier de guerre par les Por lugais, vingt ans auparavant. Pendant longtemps il demeura u obstinment attach ses dogmes superstitieux. Les raisons les plus fortes qui lui taient exposes par les missionnaires, et prince cipalement par les Pres de la compagnie de Jsus, ne purent pas a le dcider embrasser la religion catholique. Cependant le jour de la grce arriva pour lui. Il fut branl par un songe, ou plutt par une vision, dans laquelle Saint Antoine lui apparut. Le Saint voulant donner des marques de sa tendresse paternelle au prince obstin dans Terreur, lui administra un vigoureux soufflet, dont aujourd'hui encore il garde la trace sur sa joue. A l'heure mme, a il lui persuada de renoncer ses idoles, pour embrasser la vraie foi, et se consacrer la conversion de sa patrie. Le prince ne voulut pas diffrer davantage l'excution de son dessein ; il demanda tre purifi dans les eaux salutaires du' baptme. Il prit le nom d'Antoine ; de plus, il voulut qu'on donnt ce mme nom la mission qu'il allait fonder, et qui depuis n'est connue vulct gairement que sous le titre de mission Saint Antoine. Le nouvel aptre se dvoua corps et biens la conversion de son peuple. Il se mit l'instruire par ses discours et par ses exemples, avec un zle admirable qui fut couronn des plus magnifiques rsul tats
B

Vers la mme poque, les monuments historiques racontent la conversion miraculeuse d'un jeune indien du royaume de Bengale.
i . . . Tandem ex eo animum adjecit, excitatus salutari, (somnio dicam an vi-

sione ?) per quam S. Antonias Paduensis se ipsi conspicuum ddit ; amantemque imitatus patrem, validum obstinato colaphum infregit, cujus hodiedum vefttigium in facie circumfert, etc. /Analecta. Apud BollandJ

HISTOIEE DE SAINT ANTOINE DE PADOUE.

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C'tait un esclave que les Pres de Saint Angustin, tabli dans ces parages, avaient achet. Ils mirent tous leurs soins lui ap prendre les vrits du salut ; mais ils ne purent pas venir bout * de vaincre l'obstination du petit payen, trs-prs du culte de ses anctres. Or, un jour, tandis qu'il tait seul dans une chambre o se trouvait l'image de Saint Antoine de Padoue, ou l'entendit pousser des cris perants. Les Pres accoururent aussitt ; et aux questions qu'ils lui adressrent pour savoir ce qui lui tait arriv, * il rpondit que le Saint dont l'image tait suspendue la muet raille, avait dnou la corde qu'il portait autour des reins : et qu'il lui avait donn une rude discipline, en lui commandant d'embrasser ia religion de Jsus-Christ. C'est ce qu'il fit peu de jours aprs. Non content d'tre chrtien, il prit l'habit religieux ; et il commena prcher l'Evangile. Les succs qu'il obtint fu rent tels, qu'en peu de temps il convertit jusqu' vingt mille payens. Les Pres de Saint Augustin, ne pouvant pas, eux seuls, baptiser et catchiser convenablement un si grand nombre de a nophytes, firent appel aux missionnaires les plus voisins. Geux ci rpondirent leur invitation ; et ils mirent la faulx dans cette moisson dj jaunissante. Dieu bnissait leurs travaux ; aussi le nombre des nouveaux chrtiens semultipliaavecuneraniditmer veilleuse *.
Comment Saint Antoine dlivrait les obsds,

e An bourg de Castagnti, situ dans le territoire de Vicence, un homme appel Jean, de la famille des Pozzi, une des plus illus trs du pays, avait dans ses domaines une vieille tour. Des ncro manciers tant venus la visiter, y dcouvrirent par les procds de l'art magique un trsor cach, et U partirent. Un serviteur c tant entr aprs eux dans ia tour, aperut des animaux de toute espce, des oiseaux, des reptiles, des quadrupdes, tous d'une
i . . . Accarrunt illuc Patres, audiuntque hominem asserentem quod Sancfus hte sue quo prcingebatur fune acriter eum flagellark, ubens ut ad fidem Cfarsti converteretur, etc. (Analecta. Apud Bolland.)

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HISTOIRE DE SAINT ANTOINE DE ADOCE.

< forme terrible. Il remarqua particulirement trois chevaux d'une c a taille norme, qui avaient des cornes, et qui jetaient des flammes par toutes les parties de leurs corps. Us taient monts par trois e < cavaliers gigantesques, affreux voir, dont le visage tait tourn c vers la queue des chevaux et qui taient arms de btons. ce <c spectacle, le jeune homme essaya de fuir, en faisant le signe de ce la croix; mais il ne put pas y parvenir. Alors il se recommanda la Vierge mre de Dieu et Saint Antoine ; leur adressant dans son cur une prire qu'il ne pouvait pas exprimer avec ses lvres. Malgr ce recours, il tomba dans un tat trs-grave ; il sentit qu'il tait aveugle et muet. Quelques jours s'coulrent sang qu'il survint aucun changement dans sa situation. Bientt aprs, a il eut une vision : Saint Antoine lui apparut, portant la main une croix blouissante de lumire,etillui dit: Courage, mon fils, ayez confiance en la bont divine. Il se rveilla ausssitt; et se levant, il fit signe aux gens de la maison de le porter Padoue, au tombeau de Saint Antoine. Ou se conforma ses dsirs. A peine eut-il t dpos dans l'glise, qu'il recouvra la vue et la a parole; aprs quoi il revint dans son logis, en bnissant Dieu, ce et en rendant grces son serviteur Antoine . Ceci arriva en 1278.
1

Comment Saint Antoine prchait restituer

le dcaloguc;

et forait

les voleurs

le bien mal

acquis.

L'an 1674, un africain qui avait t achet un marchand d'esclaves, tait au service d'un chevalier, dans lavilledeNaples. u Ayant eu l'occasion de s'emparer d'une somme d'argent considv rable, il l'emporta furtivement. Il mit dans le complot un autre a domestique du logis ; et l'entranant dans sa fuite, il s'embarqua a avec lui sur un navire qui faisait voile vers la Sicile. Us taient a sur le point d'entrer au port; quand une violente tempte s'tanf o leve, son compagnon fut renvers par le vent et enseveli an * Analecta. Apud Bolland.

HISTOIHE DE SAINT ANTOINE DE PADOUE.

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(( fond de la mer. Le maure craignit un pareil sort ; mais il senti' tout coup la main de Saint Antoine qui le saisissait par les cheveux, en lui criant : Rend ce que tu as vol ; ou bien tu vas mourir. En disant ces mots, le Saint le ramena dans Naples ou il rencontra son matre. Celui-ci avait fait dire un certain nombre de messes en l'honneur du Saint ; et il cherchait dcouvrir la trace de son serviteur fugitif. L'esclave ne pouvant pas viter sa prsence, tomba ses pieds; et lui demanda pardon pour l'offense qu'il avait commise envers lui. Il obtint sa grce sans peine; aprs cela,ayant dpos l'argent qu'il avait drob,!! le restitua son mai tre, selon l'ordre qu'il en avait reu du Saint.Tout fut profit poux lui : il chappa une mort certaine ; et il racheta son me du a pch et de l'enfer, en recevant le baptme qui le mit au rang des fidles du Seigneur

Comment

Saint Antoine dlierait les prisonniers vait du dernier supplice.

innocents,

et ies Wb>

L'an 1673, Cracovie mtropole du royaume de Pologne, on avait mis en prison un homme qui avait nue dvotion trs parti culire envers le Saint. On l'accusait d'homicide ; et parce qu'il y avait quelques apparences contre lui, on le soumit la question. Il n'eut pas la force de supporter la douleur ; mais plutt que d'en durer plusieurs morts, il prfra mourir une fois pour tout de bon, en faisant l'aveu du crime qu'il n'avait pas commis. Hiuf en effet condamn lapeine capitale ; alors il se disposa bienfinir cette vie misrable, pour s'en prparer une meilleure dans l'ter ni t. A cette fin, i) distribua aux pauvres de larges aumnes; il fit un legs pour qu'on acquitftt des messes l'autel du Thauma turge de Padoue. Mais la nuit qui prcdait le jour fatal, le Saint lui apparut dans son cachot; il brisa ses fers; il arracha le pieu auquel il tait attach ; et, ouvrant la porte deux battants, il <i lui dit : Va trouver les juges ; prsente-leur ces chanes, et dis*
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Analecta. Apud Bollan*

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HISTOIRE HE SAINT ANTOINE DE PADOUE.

leur: Sarot Antoine de Padoue m'envoie vers vous, afin que vous a reveniez sur la sentence que vous avez rendue contre moi. Le captif obit, et il fournt aux juges la preuve de son innocence. Quand il eut recouvr sa libert, toute la cit clbra la gloire du Saint. On suspendit devant son autel les chanes du martyr aiusi que ses menottes. Elles y sont encore aujourd'hui, comme nous l'ont attest des Frres Conveutuels qui revenaient de ce pays .
!

Comment Saint Antoine calmait les temptes et sauvait un navire du


naufrage,

a En 1630, un navire, charg de tissus prcieux, allait des ctes de Galabre Naples. U fut assailli en route par une tempte si terrible, que les matelots ne pouvant pas lui tenir tte crurent a qu'ils allaient tre engloutis dans les flots. Mais l'un d'eux se souvint de son saint patron, et il leur dit: Mes amis, puisque tout est perdu, ayons recours Saint Antoine ; abandonnons le navire aux caprices du vent, et faisons une petite prire en l'hon neur du grand Thaumaturge. A peine avaient-ils fini leurs invo cations, qu'ils virent, debout sur la poupe, un religieux franciscain qui leur dit : N'ayez pas peur ; laissez le navire suivre son cours ; a je serai avec vous. A ces mots, il disparut ; le cur revint aux matelots, et la colre de la mer tomba l'instant. Ds que les matelots arrivrent Naples, ils n'eurent rien de plus empress que d'aller rendre grces celui qui les avait sauvs d'un pril si imminent * Comment Saint Antoine visita un petit enfant malade, et lui rendit la sant, L'an 1663, Nicolas Grassi, prsident de la chambre royale, fut envoy en mission dans TEtrurie par le vice-roi de Naples. A son retour, il s'arrta Home, avec toute sa suite, pour vnrer les
i Analecta. Apud Bolland. * Ibidem.

HISTOIRE DE SAINT ANTOINE DE PADOUE*

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sanctuaires de cette ville. On tait la fin du carnaval, quand son fils unique tomba malade ; il fut bientt rduit la dernire extrmit ; si bien que les mdecins l'abandonnrent. Sa mre tait au dsespoir; mais parce qu'elle tait trs dvote Sain! Antoine, elle lui adressa de ferventes prires. Le mardi avant les Cendres, environ vers trois heures du matin, elle entendit son enfant, qui s'appelait Philippe, prononcer doucement le nom de Saint Antoine : elle courut aussitt vers le lit du pauvre agonisant, et lui demanda ce qu'il voulait. L'enfant se contenta de remuer sa petite main ; il semblait lui dire de s'carter, comme si elle tait un obstacle au soulagement qu'il attendait. La mre a s'loigna en effet: mais elle l'entendit rpter, avec plus de jota encore, le nom de Saint Antoine. Comme elle lui demanda ce que signifiait cette appellation ritre du Saint, l'enfant lui rpondit: J'ai vu un petit Frre, qui portait une robe grise : ce Frre tatt Saint Antoine. Il tenait la main quelques fleurs blanches ef u rouges, avec un livre sur lequel tait assis un petit enfant qw brillait comme s'il tait tout en argent. 11 ne sut pas en dire davantage; cependantii donna entendre par ses signes qu'il avait vu autre chose. Bientt aprs il entra en convalescence ; et le qua trimejour du mois de mars suivant, il tait compltement guri. Quelque temps aprs, on le porta dans une glise ou Ton vnrait * l'image de Saint Antoine. En l'apercevant, il se tourna vers sa mre, et il s'cria : Yoil, ma mre, commenttait le petit Frre qui m'a guri. Chaque fois qu'il rencontrait un Mineur conven tuel, il rptait : L'habit que portait le petit Frre ressemblait celui-l. Quand le prsident fut rentr Naples avec sa femme et son enfant,il alla rendre grces l'glise Saint Laurent : depuis il ne cessait de publier partout la grce insigne dont il avai' t l'objet .
* Respondit puer : Vidi Fraterculum cujus habitas erat coloris subnigri, ipsum scilicet B. Antonium, qui manibua tenebat quosdam flores rubicundos efl candidos, cum libro atque infautulo supra ipsum sedente, et erat, hic spleadidus totus instar argenti... delatus deinde ad quamdau ecclesiam, ubi era* imago Sancti, conversusque ad matrem : Talis omnino, inquit, o Domina Ma ter, erat Fraterculu qui me saaavit. (Analecta. Apud Boltend.)

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SISTQOB DE SAINT AKT01XB DB KADOOB

Comment

Saint Antoine

protgea

une jeune fiite dont l'honneur

tait

menac.

H y avait Naples une dame de noble extraction, mais pauvre, qui avait une fille d'une grande beaut. Cette mre dnature prfrait vendre une vertu confie sa garde, qu'endurer une indigence honteuse pour sa famille. Elle fit part de son dessein sa fille dont la pudeur s'alarma aussitt, et qui le repoussa avec indignation. Aprs de vives et longues altercations, la chaste jeune fille s'en alla un soir au couvent de Saint Laurent, et con* jura Saint Antoine, en versant des torrents de larmes, de venir son secours. Elle fut exauce. A ce moment, l'image du Saint < tendant son bras lui remit nne cedule, en lui ordonnant de ia porter un riche marchand qu'elle lui dsigna. Sur la cedule taient crits ces mots : Tu donneras la femme qui te remettra ee papier, une dot, en bonne monnaie d'argent, qui psera autant a que lui. Adieu.Sign: Frre Antoine.La jeune fille,sans perdre du temps, se hta d'aller o on l'envoyait : elle remit la cedule, en disant de quelle part, et dans quel lieu la scne s'tait passe. Le marchand la regarda ; il fut frapp de sa beaut, et ne savait trop qne croire: il souponna qu'il avait affaire unefilleperdue qui cherchait lui extorquer de l'argent. Cependant il lui rponse dit: Ou bien celui qui veut vous pouser avec une dot aussi modique est un libertin ; ou bien il vous aime la folie. Qeoi* qu'il en soit, je veux faire, en l'honneur de Saint Antoine, tout ee que vous me demandez en son nom. Alors il prit la oedule ; il la jeta dans un plateau de la balance, tandis qu'il posait sur l'autre quelques petites pice* d'argent; mais ces pices ne furent pas suffisantes pour enlever la cedule; il fut oblig d'y verser jusqu' quatre cents cus. A la vue de ce prodige, le marchand se souvint qu'il avait fait vu d'offrir au Saint une lampe an argent, d'un prix gal cette somme. U comprit que le Saint t commuait cette obligation en nne aumnequivaiente ; et aussitt compta les quatre cents cus la jeanaUe. iGelle-ci ea fit s a

HISTOIflE DE SAINT ANTOINE DE PADOUE.

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< bon usage: elle se procura un tablissement convenable pour sa ( condition ; et elle soulagea l'indigence de sa mre * Je n'ai racont qu'un petit nombre d'apparitions de Saint Antoine: il y en a d'autres qu'on peut vrifier aux sources indiques plus haut* Ainsi, il se jouait dans l'espace et les sicles ; toujours aptre, comme si les joies du Paradis ne lui suffisaient pas, aussi longtemps qu'il y avait sur la terre des infirmits soulager, des larmes lcher, des mes sauver, des patries restaurer, et l'Eglise dont il fallait prparer les triomphes. Il va sans dire que toutes les apparitions de Saint Antoine ne sont pas consignes dans l'histoire. Tant qu'un astre est sur l'horizon, on peut, la faveur des rayons qu'il projette, prciser le point qu'il occupe, dcrire son mouvement, et mesurer par approximation les effets qu'il produit. Mais quand il quitte notre sphre borne,pour s'enfoncer dans l'immensit des cieux ; qui peut le suivre? Qui dira o il va, et quel monde nouveau il claire? Cependant personne ne doute qu'aprs nous avoir visits, il n'aille en rjouir d'autres auxquels il apporte les mmes bienfaits. Les saints se meuvent au firmament des mes : ils se meuvent ncessairement, parce qu'ils font partie dn systme que la Providence dploy autour de nous, pour nous rendre captifs de sa grce. Seulement toutes les mes ne parlent pas; si elles parlent, -c'est dans le silence d'un amour contenu ; ainsi le monde n'entend pas leurs cantiques. Eh I qu'importe le mystre pour ceux qui croient en Dieu et aux saints? Dans ce vaste ensemble de forces occultes, dont les foyers sont dans l'ombre et les rsultats partout, il faut placer les saints ; sous peine de crer une grande lacune, et de se trouver en face de phnomnes inexplicables. Quand les saints meurent, la terre devrait moins les pleurer, car ils ne meurent pas ; ils ne laissent pas derrire eux des orphelins ; car ils font pour leurs amis, en les quittant, plus qu'ils ne faisaient tandis qu'ils taient au milieu d'eux. C'est ainsi que Dieu se plat glorifier ses serviteurs ; en mme temps qu'il oblige ceux de ses enfants qui combattent encore sur la terre
* Analecta. Apud Bolland,

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HISTOIRE DE SAINT ANTOINE DE PADOUE.

Saint Antoine resta aprs son trpas une grande puissance. Le jsuite Franois Mendoza, dj cit dans cette Histoire, clbrant les gloires du Saint, avec un peu d'emphase andalouse, compare son empire celui des hros, et celui de Portugal en particulier Tous ces empires sont borns, troits : celui de Saint Antoine n'a pas de limites. Antoine a toute la terre sous ses pieds : il dompte la fureur de la mer laquelle l'homme ne saurait imposer ur frein ; l'air, qui chappe par sa fluidit toute coaction, est ses ordres ; il arrte le feu et il l'empche de dvorer ce qu'i touche ; toutes les rgions sublunaires reconnaissent son auto rite, et lui obissent s'il fait un signe Ainsi Antoine domine la terre, la mer, le ciel et le feu; son empire rsume tous les autres. 0 illustre vainqueur du monde ! Heureuse Comhre! Heu reuse Lisbonne 1 0 fortune Lusitanie, dont le nom propag dan* tout l'univers par les exploits de tes navigateurs, retentit mainte nant dans l'espace infini, au-dessus des sphres que le soleil parti court et inonde de ses feux, grce aux vertus d'Antoine I *. Mais ces flicitations ne sont pas seulement pour le Portugal : il faut les adresser toutes les nations dont Saiut Antoine est devenu .e patron et le protecteur.
* Vita anonyma : Elogia S. Antonii.

CHAPITRE XIV

l& diverses translations des reitques de Saint Antoine.


Asportate ossa mea de loco isto. (Gen. L, 24.) Ange in nobia, Domine, rsurrection! fidem, qui in sanctorum tuorum reliquiis mtrobilia operars ; et fac nos mmojrtalis glorice participes, cujus in eorum cineribus pgnora veneramur. (Brev. Rom.)

Tftndis que l'me de Saint Antoine se promenait A travers les nations, faisant le bien partout o elle passait ; son corps vnrable reposait dans le tombeau provisoire qu'on lui avait lev. U n'y tait pas sans honneur; les plerins qui le visitaient nuit et jour, le couronnaient de fleurs et de lumire ; ils le couvraient de baisers; ils l'inondaient de larmes ; ils l'importunaient de leurs supplications. Mais Padoue voulait faire davantage. Elle se souvenait que de ce tombeau tait sorti le signal de sa dlivrance : affectueuse et reconnaissante, elle avait cur de payer sa dette, en mettant son grand Thaumaturge en possession du temple qu'elle lui avait ddi. Nous avons vu que les malheurs de la rpublique avaient arrt les travaux de la construction. Quand des jours plus heureux se levrent pour elle, ils furent repris avec une nouvelle ardeur; on ne

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s'arrta que lorsqu'on eut termin la partie de la basilique comprise entre le vestibule et le chur. A partir de ce moment, commence la srie des translations des reliques de Saint Antoine. Ce* translations correspondent a u x dveloppements successifs de la basilique; elles se mlent aux vnements de l'histoire nationale, sur lesquels elles exercent quelquefois une influence. Elles sout comme autant de rsurrections opres par l'Eglise, la gloire du Saint qui provoque un nouvel enthousiasme chaque fois qu'il change de spulcre ; et ne se couche jamais sans rpondre par des bienfaits l'amour qui l'acclame: La premire translation fut dcrte par le snat de Padoue, qui la fixa au jour de l'octave de Pques, 8 avril 1263. En ce temps-l, Saint -BonavenVure gouvernait l'Ordrades* Frres Mineurs: c'est lui qui fut charg d'excuter le dcret. Il remplit cette pieuse mission avec des sentiments d'une religion profonde, et une tendresse de cur qui s'explique par la dvotion dont il tait anim envers le serviteur de Dieu. Il n'avait pas connu le bienheureux Antoine : mais c'tait pour lui un jeune anctre qu'il touchait de la main, et dont il avait respir la bonne odeur, encore toute vivante dans l'Ordre quand il j entra. L'historien si onctueux de Saint Franois avait dj laiss clater son admiration pour son plus illustre disciple dans plusieurs circonstances. On devine avec quelle motion il s'approcha de l'arche du Saint ; il ne souponnait pas que Dieu l'avait choisi pour tre le premier tmoin d'un prodige bien capable d'augmenter sa pit envers lui. Trente deux ans s'taient couls depuis qu'on n'avait pas remu la terre qui couvrait le corps sacr, Quand on Peut lev, on trouva toutes les chairs consumes ; mais- la langue tait aussi frache, aussi rouge et aussi belle qne si le bienheureux Pre fat * mort une heure auparavant. Alors Frre Bonaventure, homme vnrable, ministre gnral des Mineurs, qui fut plus tard cardinal et vque d'Albano, assistait la fte (fla translation. H reut cette langue dans ses mains,avec beaucoup de rvrence ; et, aprs l'avoir arrose de Iarmes,ilse mt lui adresser un discours, en prs e n c e du peuple assembl, en ces termes cWvoCiemxrO langue bnie,

HISTOIRE DE SAINT ANTOINE DE PADOUE.

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qui avez si souvent bni le seigneur, et qui l'avez fait bnir par tant d'autres ! Maintenant nous voyons quel est le trsor de mrites que vous avez amass devant Dieu! En disant ces mots, il lai fai sait de doux et affectueux baisers. Aprs cela,il ordonna qu'on lui rendit des honneurs particuliers, en la plaant dans un reliquaire spcial. Le plus ardent pangyriste de Saint Antoine, le jsuite Franois Mendoza, a comment l'apostrophe de Saint Bonaventure la faon de son temps, c'est--dire avec une originalit presque singulire , mais qui n'exclnt ni la vrit des choses, ni l'dification des mes : Quand j'aurais cent langues et cent bouches, comme dit le Pote de Mantoue ; si toutes les parties de mon corps se changeaient en langues, selon l'expression de Saint]Jrme ; si, comme l'Aptre,. je parlais la langue des hommes et des anges ; je serais encore impuissant louer convenablement la langue trs sainte d'Antoine Quand cette langue se tait, elle parle encore ; si elle meurt, elle est vivante; si on l'ensevelit, elle ressuscite ; lorsqu'on crot. qu'elle est rduite en cendres, elle apparat avec tonte la beaut de la jeunesse .
1 s

Aprs avoir longuement dissert sur la langue comme instrument de pch, et sur le chtiment du pch, qui est la corruption; il prouve que la langue de Saint Antoine devait tre incorruptible ; et cela pour trois raisons : la premire, parce que cette langue a toujours bni le Seigneur; la seconde, parce qu'elle a prch la vrit : or, la vrit est ternelle; la troisime, parce qu'elle tait
< ... Inventa est lngua ejus adeo recens, rubicunda et pulchra... quasi eadem hora Pater sanctissimus decessisset. Quam veuerabilis vir, frater Bona* ventura, in manibus reverenter accipiens, irrigatus profiuvio lachrytnarum, affari eam cmpU devoUasime verbis hujusmodi coram multis : O hngua beoedicta, quae semper Dominuiu benedUisti, et aiios benedicere fecisti ! Nunc manifeste apparet quanti existis menti apud Deum ! Et inBgeua ei dulcia oscilla et devota, jussit eam aeorsum honorifice collocari. (Liber miraculorum. Apud Bolland.) * ... Nullam partem consequi potero earum laudum quae debeutur sacrosanctae linguae Antonii; quae cum tacet Ioquitur; cum obit, vivit; cum sepelitur, resurgit ; cum abire in cineres putatuiy vitalem redire in pulchritudi* nem videtur. (Vita anonyma : KUgi&& anuniiji

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FA relie d'alliance, la verge d'Aaron, le glaive de David, le trne dp Dieu,la clefdu ciel, le jardin des aromates, le Rational du jugement, elle gage d'une protection qui ne devait pas avoir de fin. La langue deSaint Antoine tait l'Arche d'alliance ; car, comme elle,elle rendait des oracles : or, l'Arche d'alliance tait faite de bois incorruptible. Elle tait la verge'd'Aaron ; car de mme que cette verge, en frappant les rochers, en faisait jaillir des eaux ; ainsi cette langue, en transperant les curs, y provoquait les larmes du repentir : or, la verge d'Aaron fleurit, aprs avoir t spare de l'arbre qui l'avait porte. Elle tait le glaive de David, parce qu'elle avait terrass le diable, comme le glaive de David avait coup la tte de Goliath : or, ce glaive demeura dans le tabernacle pour en tre l'ornement. Elle est appele le trne de Dieu, parce qu'elle le bnissait nuit et jottr: or, le trne de Dieu ne saurait se corrompre. Elle tait la ciel du riel,parce que, comme la langue d'Elie ouvrait et fermait le ciel, celle-ci suspendait les nues dans les airs, quand elle n'attirait pas buose sur la terre dessche. Elle tait le jardin des aromates, parce que sa parole, nourrie de la Sainte Ecriture, se prserva de l'erreur, comme les aromates prservent les corps de la dissolution. Elle rappelait le Rationaldu grand prtre, parce qu'elle ne formulait que la doctrine et la vrit. Enfin elle tait le gage d'une perptuelle protection, parce qu'elle est le canal des prires que le Saint adresse Dieu pour sa patrie et pour l'glise universelle La langue de Saint Antoine, qui, plus de trois sicles aprs sa dcouverte, inspirait aux crivains catholiques des pages si dithyrambiques, fut conserve comme un trsor inestimable. Tandis que ses ossements, dposs dans une nouvelle arche, taient mis dans m monument plus somptueux, un endroit de la basilique qui divise les auteurs, mais qui tait, selon l'opinion la plus probable, celui ou plus tard on btit la chapelle du Saint ' ; la langue fut enferme dans un vaisseau de cristal qu'on plaa la sacristie. Vita anonyma : Elogia S. Antonii. * Appendix de Translationibus. Apud Bolland*

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Barthlmy de Pise qui vivait la fia du quinzime sicle, raconte quelle occasion. Il parait qu'un gnral des Frres Mineurs, qu'il ne nomme pas, tenta d'enlever cette vnrable relique, pour l'emporter loin de Padoue. ?!nis quand il voulut sortir de la basilique, il ne trouva pas la porte : il fut contraint de la cacher sous un autel. Ayant fait la confidence de son aventure un Frre, celui-ci garda le silence pendant trente quatre ans. Quand il fut au moment de mourir, il avertit la communaut qui se hta de mettre la relique l'abri d'une nouvelle surprise *. Quoiqu'il en soit de cette anecdote qu'on ne trouve pas dans d'autres auteurs; on n'a aucune donne prcise sur le vaisseau en crystal dont parle Barthlmy de Pise : on connat mieux le vaisseau en argent qui le remplaa. Malgr les doutes qu'on lve sur la date de son excution, et sur les noms de ceux qui y prsidrent ; on sait ses dimensions et ses caractres; il fait encore aujourd'hui partie du trsor de la basilique de Padoue : sa clbrit me dispense d'en dire davantage. Nous tous qui l'avons vu, nous n'oublierons jamais l'admiration que nous causa cette merveille d'art. Nous oublierons encore moins l'motion pieuse que nous ressentmes, en contemplant la langue du Saint, telle que les annalistes l'ont dcrite, respecte par les sicles et vnre par l'univers. Les paroles de Saint Bonaventure montaient toutes seules nos lvres; tandis que les larmes coulaient de nos yeux. La seconde translation du corps de Saint Antoine eut lieu en 1310. Pour comprendre tous les dplacements dont il fut l'objet, et qui auraient dgnr en irrvrence s'ils n'avaient pas t justifis; il faut suivre paralllement les modifications successives que subit la banlique. En 1307 Padoue avait vot des fonds pour continuer les travaux. En 1310 la premire partie de l'difice, dj bauche en 1263 lors de la translation laquelle prsida Saint Bonaventure, avait t probablement orne avec plus de soin. On se dcida y placer le tombeau du Saint, qui tait provisoirement dpos l'endroit o l'on a bti depuis sa chapelle. Selon une opinion trs * Appendix de Transltitionibus. Apud Bolland

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vraisemblable, on commena cette poque jeter les fondements de la dite chapelle, dans l'aile gauche de la basilique: telle serait la raison de la translation de 1310. Elle fut faite par le Frre Gonzalve, ministre gnral des Mineurs. Il tait venu Padoue pour la tenue du Chapitre de l'Ordre, qui se runissait,d'aprs la coutume franciscaine, la fte de la Pentecte ; il eut le bonheur d'accompagner le corps du Saint au milieu de la grande nef, o il devait passer quarante ans. Ainsi il lui fit accomplir la seconde tape de son glorieux plerinage . La troisime translation est de l'an 1350 : Guy de Montfort y a attach son nom. C'tait un trs illustre personnage fils du comte de Boulogne-sur-mer, et descendant par sa mre de Saint Louis roi de France. Aprs avoir occup le sige piscopal de Tournay, ensui le celui de Cambrai, il fut promu l'archevch de Lyon. Devenu cardinal et vque de Porto, il remplit sous plusieurs papes les fonctions de lgat avec beaucoup d'habilet. Il parat que dans un de ses nombreux voyages, il avait couru un grand pril pour sa via ; et qu'il n'avait d son salut qu' la protection visible de Saint Antoine. Etant venu Padoue en action de grces, il y fut reu avec pompe par le clerg et par las magistrats de la cit : il descendit avec ses quipages, qui taient de trois cents chevaux, et toute sa suite, au palais communal. La translation du corps de Saint Antoine s'effectua le 14 fvrier. On le leva du milieu de la basilique, ppur le placer sous l'autel de la chapelle qui porta depuis son nom. Ce petit difice, que j'ai dcrit ailleurs, n'acquit que peu peu la splendeur dont il brille aujourd'hui. En 1532 on y fit des incrustations en marbre : en 1587 on y ajoutait de nouveaux ornements.Ceci prouve qu' l'poque de Guy de Montfort, il n'y avait d'excut que la grosse maonnerie. Le cardinal clbra la messe sur l'arche du. Saint, en prsence d'un nombre considrable d'archevques et d'vques Aprs avoir satisfait sa pit, il voulut laisser la basilique des monuments de sa reconnaissance. Wadding soutient qu'il offrit une arche en argent, pour remplacer celle de marbre dans
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s ppeaoix de Translatioaibiu.. Apud Bolland,-

HISTOIRE SE SAINT ANTOINE DE PADOUE.

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laquelle le Saint reposait depuis le jour de sa mort: ce point est coutest. Mais on est d'accord pour lui attribuer le fameux reliquaire, en forme de tte humaine inscrite dans un cercle enrichi de pierreries et d'maux, et appuy sur un socle dont le plan suprieur reprsente des paules arrondies. Ce vaisseau, dont le de3sin authentique est coaarrv, renfermait la mchoire infrieure' du Saint, que Frre Bonaventure avait t oblig de sparer des autres ossements, pour extraire la langue miraculeusement prserve de la corruption : on y plaa en mme temps nne portion d'un bras. Ce furent les seules parties qui demeurrent libres : tout le reste fut scell dans l'arche. Au milieu des magnifiques dcorations qui couvraient ce reliquaire, on voyait les armes de Guy de Montfort, avec cette tonchante inscription qui lui fait plus d'honneur que toute la noblesse de sa race : Douce toile, suspendue par le a Seigneur au ciel de l'Espagne ! Perle de pauvret, Antoine; vous. ftes un abme de science et un idal de chastet 1 Maintenant vous tes devenu la lumire de l'Italie et le docteur de la vrit ; les miracles clatants qui s'oprent votre tombeau, vous* ont rendu le soleil de Padoue .
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Du reste, les ossements du Saint ne furent pas les seules reliques qu'on vnra dans la basilique de Padoue. Tout ce qui lui avait appartenu, tout ce qu'il avait touch, tout ce qui rappelait ses vertus, ou un fait particulier de sa vie, fut conserv avec amour dans des vaisseaux prcieux. Nous trouvons dans YAppendix de sest diverses translations, un catalogue des objets sacrs qu'on gardait' ans la sacristie. Ce catalogue est de 1687 ; il contient : la mchoire .nfrieure du Saint avec ses dents, une poition du bras gauche,
O sidus Hispani, Gemma pauperlatis; Antoni, pater scientiee Forma puritatis ! Tu lumen IUlia, Doctor veritatig, Ut sol nites Padu Signis claritatis. (Appendx de TranslationUras. Apud BoHand.)
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la coupe d'Alardino, une statue du Saint avec un de ses doigts son cilice, la peau de sa tte avec des cheveux, sa couronne clricale, une de ses dents, sa tunique, sa statue faite avec le noyer de Gampietro, une croix de la mme matire, enfin le volume de ses sermons, revtu de soie et d'argent. A part les statues, tous les ohjels quej'ai numrs sont renferms dans de riches vaisseaux en argent dor En 1745, le 20 juin, jour de l'octave de Saint Antoine, qui cette anne tombait un dimanche, le trsor compos d'une partie du mobilier dont j'ai donn plus haut l'inventaire, et des objets que je viens de mentionner, fut transport trs solennellement dans la chapelle absidale de lu basilique, o on le montre encore aujourd'hui : aprs la chapelle du Saint, c'est celle qui offre le plus d'intrt aux visiteurs. Le cardinal Rezzonico, archevque de Padoue, devenu plus tard pape sous le nom de Clment XIII, prsida cette imposante crmonie. Outre les translations dont j'ai crit l'histoire, il y en a d'autres, d'un caractre diffrent, mais non moins glorieuses pour les reliques de Saint Antoine. Celles-ci sont extrieures: elles seraient mieux, nommes des distributions ; car le monde entier disputait Padoue son trsor. En 1579 Sbastien, roi de Portugal, demanda une relique de Saint Antoine* De tous les souverains de la chrtient, c'tait celui dont les droits taient les plus incontestables ; il obtint sans peine la faveur qu'il sollicitait. La procdure qu'on suivit dans cette circonstance est digne d'attention. A cette date, le territoire de Padoue n'est plus qu'une province de la rpublique de Venise : ds lors les ossements du Saint sont devenus une proprit nationale^ Padoue qui a gard ses liberts municipales, veille avec jalousie sur le sacr dpt ; mais le snat de Venise en connatra dsormais, comme de toute affaire ayant trait la chose publique. En 1599 le doge intervint pour appuyer la supplique du roi Sbastien ; il adressa un ordre crit, qui ressemble par sa forme un mandement d'vque, et qu'il vaut la peine de reproduire ici ; ' ppe<Ji* de Trauslattonibua. Apud Bollaud.

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u Nicolas da Ponte, par la grce de Dieu doge de Yeniso etc, aux nobles et sages hommes, Louis Juslunam, par sa volont podestat de Padoue, etFranois Cornelio, capitaine de la milice, trs-fidles < ettrs-aims, salut et affection. ( Sur l'instance qui lui a t faite par le Srnissime roi de Por tugal, par l'intermdiaire du trs-cher et trs-noble Mathieu Zani, son ambassadeur auprs de sa majest, l'effet d'acqurir une parcelle des reliques de Saint Antoine, envers lequel il a une particulire dvotion ; le priant de daigner obtenir pour lui cette grce de la cit de Padoue, aprs en avoir pralablement confr avec l'vque du lieu : ordonne qu'ils s'entendent avec les Magnifiques administrateurs du tombeau, pour prendre parmi les reliques qui n'y sont pas renfermes, la parcelle qu'ils jugeront convenable, d'accord avec leur vque, afin de l'offrir sa < majest, le roi Srnissime *. c En 1580 l'impratrice d'Autriche adressa une pareille demande! par le ministre de l'ambassadeur de la rpublique auprs de l'empereur Mathias, En 15H i'archiduc Ferdinand en fit autant On trouve dans les actes publics du temps, recueillis par Pierre Saviolo, un des historiens de Saint Antoine, les lettres, plus courtes mais non moins formelles, adresses par le doge aux magistrats de Padoue*. En 1G09 Marguerite d'Autriche, femme de Philippe III roi des Espagnes et de Portugal que son pre Philippe II avait soumis sa couronne, obtint une relique de Saint Antoine. On dploya dans cette ngociation un luxe de formalits et une pompe de langage dont les actes font foi, et 4m attestent trs loquemment le prestige du Saint au dix-septime sicle, plus encore que l'influence des deux plus puissantes cours de l'Europe. Le doge de Venise, Lonard Donato, expdia ses ordres aux magistrats de Padoue, dans le style accoutum. On assembla le snat des Magnifiques seigneurs dans le lieu ordinaire de ses dlibrations. On introduisit une dputation des Rvrends et Magnifiques administrateurs du
Apendix de Translationibus Apud Bolland. * Ibidem.
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tombeau du Saint : ceux-ci exposrent la teneur des lettres du doge, et demandrent l'avis du Magnifique snat. Aprs avoir tout pes et tout examin, le snat Magnifique donna un avis conforme, pour l'excution des lettres ducales : il dcida que les Magnifiques administrateurs du tombeau, en observant les solennits et les crmonies prescrites, enverraient Venise, au Srnissime doge, nne parcelle de la peau de la tte du glorieux Saint Antoine, qui se trouvait parmi les reliques libres en dehors du tombeau; que cette parcelle serait porte sa destination par deux Magnifiques dlgus, choisis par le Magnifique conseil, .et par les reprsentants des Magnifiques administrateurs. On dressa procs-verbal de cette dlibration ; tous les membres prsents le signrent. A la suite de ces faits, on trouve dans les actes l'instrument de donation et de translation de la sainte relique. U est rdig en latin, et commence par ces mots : Au nom du Christ, ainsi soit-il. A tous et chacun de ceux qui verront, qui liront, o qui entendront lire les prsentes etc. II contient l'historique dtaill de la ngociation, les dates prcises, les personnages qui y ont pris part, la description de la relique concde, le crmonial qu'on a suivi pour l'extraire, le nom de l'vque qui a fait la fonction, la forme et la matire du vaisseau dans lequel on la plaa etc. Ne dirait-on pas que la Srnissime rpublique venait de signer un trait de paix ou de guerre, une acquisition ou une concession de territoire, un tarif de douanes, un rglement de navigation, ou une loi d'ordre intrieur ? Cependant il ne s'agit que d'une parcelle de la peau d'un pauvre moine, mort depuis trois sicles. Mais ce moine tait unsaint. La Srnissime rpublique tmoignait ainsi de sa foi en sa puissance et en sa protection ; elle ne croyait pas moins faire en honorant ses reliques, qu'en dfendant ses lagunes contre les incursions des Turcs. Quoique ce genre soit pass de mode, il faut dire que la Srnissime rpublique avait raison. La divine Providence lui mnagea une occasion de laisser clater mieux encore sa pit envers Saint Antoine. En 1652 la patrie tait en danger. Venise tait engage dans la guerre de Candie : cette lie tait le dernier dbris de ses possessions

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ea Orient. Aprs avoir perdu successivement les les de l'archipel, Ngrepont, plusieurs places de la More, Chypre, les Cyclades, elle tait la veille de perdre Candie. Les prodiges de valeur de Morosini, qui commandait la flotte chrtienne, ne l'empchaient pas de subir de temps en temps des droutes. Dans son malheur, Venise tourna ses regards vers Saint Antoine, devenu un saint national. A la date du 2 fvrier 1652, nous trouvons dans les actes du temps la lettre suivante adresse par le doge Franois Molino Padoue : Franois Molino, par la grce de Dieu dogede Venise, aux no bles et sages hommes, Andr Pisano, par sa volont podestat de Fadoue, et Sbastien Justiniano, capitaine de la milice,fidleset aims, salut et dilection. Dans la situation pleine de prils que nous ont cr les dip cultes de l'heure prsente, le snat, pour continuer ses traditions de pit et de religion envers Dieu, a dcrt, dans l'ardeur de son zle et de son admirable dvotion, d'riger dans l'glise de Santa Maria dlia Salute, de rcente fondation, un autel consacr au glorieux Saint Antoine de Padoue ; afin de l'invoquer dans ce lieu comme son patron auprs du Dieu des misricordes. Il espre que, par la plnitude de ses mrites, nos prires monteront jusqu'au Ciel ; et que notre esprance en la protection divine, au mo ment o toute notre puissance humaine est impuissante, ne sera pas vaine. En consquence, d'accord avec le snat, nous voulons que vous fassiez connatre notre dessein aux administrateurs du a tombeau du Saint, et anx reprsentants de la cit, en choisissant le mode le plus convenable que votre prudence vous suggrera En mme temps vous leur exposerez que nous dsirons trs-vive ment obtenir une parcelle des reliques du Saint qui sont en de hors du tombeau, afin de la placer et de la conserver avec bon c neur sur l'autel projet, etc. Le 11 mars de cette mme anne, le gardien du couvent de Saint Antoine et le procureur du provincial, assists de deux administrateurs du tombeau, se prsentrent devant le podestat et le Magnifique conseil des Seize, dans le lieu accoutum de ses dlibra* tions. Ils dclarrent qu'ils consentaient accorder nne parcelle dn

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bras qui tait avec la mchoire infrieure du trs-glorieux Saint. Le Magnifique conseil rendit un avis conforme, avec la clause qu' l'avenir on veillerait sur la relique;et qu'il n'en serait extrait aucune parcelle, alors mme que les postulateurs seraient des princes, Par un rescrit en date du 13 mars, le doge flicitait le conseil de ses rsolutions, et lui annonait que le snat tait dcid rendre une loi pour empcher toute alination de la sainte relique, en faveur d'une personne quelconque, fut-elle de diguit royale. Le programme des ftes de la translation de la sainte relique fut l'objet de longues et minutieuses ngociations. Le 6 juin les administrateurs de Santa Maria dlia Salute prsentrent un projet qui obtint l'approbation du gouvernement : le doge le transmit le mme jour aux autorits de Padoue. Par le mme rescrit, il fixait au 13 juin l'excution du snatus-consulte du 29 fvrier ; il indiquait encore les moyens prendre pour aborder les quais de Venise. Le dtail du programme sera donn ici par la description des ftes. Alors donc, au nom de notre rdempteur Jsus-Christ, l'an de sa bienheureuse Nativit 1652, indiction cinquime, le samedi 8 ojuin, Padoue, dans la sacristie des R.R.P. P. de Saint Antoine, se trouvrent l'Illustrissime et Rvrendissime seigneur Georges a Cornero, trs-digne vque de cette ville : Ieslllustrissimes et Exc cellentissimes S. S. Andr Pisani, podestat, et Sbastien Justiniani, e capitaine de la milice: en prsence des N. N. gardien et provinc cial du couvent, et des N. N. dlgus de la cit ; le seigneur e vque, ouvrant de ses propres mains, le reliquaire de la m choire infrieure du Saint, qui contenait aussi l'os du bras, en tira l'os tout entier ; il en coupa avec une scie la parcelle qui tait destine Sa Srnit le doge, et qu'on devait transfrer solen nellement Venise. Il replaa le reste dans le reliquaire, et y a apposa son sceau. Tous les tmoins signrent au procs-ver bal. La sainte parcelle fut mise dans un reliquaire de grand prix, envoy de Venise par le doge. Elle partit accompagne d'un certain nombre de religieux du couvent, de deux administrateurs du tombeau, et de deux dlgus de la cit. Quand on fut arriv aux la-

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gunes, on l'embarqua sur une gondole d'honneur,prpare d'avance, dans laquelle on avait dress un autel couvert de cierges allums. Le suprieur du couvent avec quelques anciens de l'Ordre se rangrent autour de cet autel : les deux administrateurs du tombeau et les deux dlgus de Padoue en firent autant. Une seconde gondole venait la suite, portant le reste du cortge, compos principalement de religieux franciscains. Cependant le Rvrendissime primicier de la basilique patriarcbale, debout sur la rive de la Piazzeta, revtu de ses ornements pontificaux, et entour de son chapitre et des chantres de sa cathdrale, attendait dans un pieux recueillement que la gondole abordt. Alors il reut la prcieuse relique dont elle tait charge, et il l'accompagna trs-religieusement jusqu' l'glise de Saint Marc, protecteur de Venise. Il la dposa dans le trsor o elle resta jusqu'au 13 juin, jour choisi pour la translation solennelle dans l'glise de Santa Maria dlia Sa* lute. On dploya alors une pompe extraordinaire. On plaa la sainte relique sous un baldaquin magnifique: ensuite on se mit en marche vers l'glise laquelle elle tait destine. La procession se droula lentement le long du rivage. On y voyait tous les Ordres du clerg tant sculier que rgulier, les coles universitaires, les deux sminaires, les chanoines de la chapelle ducale et de la cathdrale, le Srnissime doge revtu d'un manteau dor, les ambassadeurs des princes, accrdits auprs de la rpublique, tout le snat en robes rouges. Le commandant de l'arsenal avait jet sur le grand canal un pont, comme on a coutume de le faire chaque anne au mois de novembre, pour la fte de Santa Maria dlia Sainte ; c'est sur cet arc de triomphe qu'on gagna la rive oppose. Le rvrendissime primicier clbra la messe, et rcita les prires prescrites par la liturgie dans une pareille fonction ; la sainte relique demeura expose sur l'autel provisoire qu'on avait dress. Pendant toute la journe, il se fit un immense concours de fidles, qui venaient de tous les points de la cit implorer la protection du glorieux Saint Antoine auprs de Dieu, afin qu'il vint au secours de la rpublique, dans les redoutables preuves qu'elle traversait. Le soir, le Rvrendis-

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sime pritnicier revint avec le mme apparat l'glise de Santa Maria dlia Sainte. Il reut la sainte relique an milieu d'une place voisine ; ensuite ill'acccompagna de nouveau l'glise patriarchale de Saint Marc,et la renferma dans le trsor d'o il l'avait tire. Elle y resta jusqu' l'achvement de l'autel qu'on lui avait ddi Sonia Maria dlia SaluteK Ainsi se termina cette journe fameuse, qui est une date dans les annales de la rpublique, et un des plus beaux pisodes de l'histoire de Saint Antoine. Depuis les funrailles pins qne royales que Padoue avait clbres en son honneur, le Bienheureux n'avait pas eu une pareille ovation. Depuis que Venise avait reu les reliques de Saint Marc, apportes d'Alexandrie par des marchands du neuvime sicle, elle n'avait "fait autant de frais pour aucun de ses grands hommes. En voyant arriver le lion ail, qui devait tre son symbole et prsider ses brillantes destines, elle s'cria dans son enthousiasme : Paix toi, Marc, mon Evangliste. En recevant les reliques de Saint Antoine, l'Adriatique murmura la vieille devise, qui ne devait pas figurer sur la monnaie nationale, mais demeurer grave dans tous les curs : Paix tei, Antoine, mon Aptrenrfr.
i Appelais de Iran&latiombas. Apud Bolland.

CHAPITRE XXVII

le cuite de Saint Antoine. 5a liturgie*

frodicator egregie, ora pro nobis, Anton! beatissime. (Liturgie de Saint Antoine.^ Sasetos colamus, statuas ipsis et visibilea imagines erigamus : imo ipsi, virtutibus, eorum statuse atque imagine simus. (S* Joan. Damasceuus : de fide orthodoxa.J

En traitant de la basilique de Saint Antoine et des translations de ses reliques, j'ai dj donn un grand chapitre de l'histoire de son culte. Mais ce sujet n'est pas puis. Le dcret de canonisation qui introduisit le nom de Saint Antoine dans le calendrier catholique, assura l'universalit et la perptnlit de son culte. L'Eglise s'en tient l ; elle laisse l'inspiration des peuples le soin de faire le reste. C'est cette inspiration qui donne au culte de quelques saints des dveloppements qui les placent dans une lumire particulire ; et leur assurent snr la terr , nne clientelle que d'autres ne possdent pas. Le culte de Saint Antoine devint, de trs-bonne heure, clbre dans toute la chrtient. Robert Licio, vque d'Aquin, en rend ce tmoignage, dans un sermon consacr clbrer les louanges du
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Bienheureux: Presque tous tes hommes qui sout revtus du sacr caractre du baptme,honorent et vnrent avec une ardente dvotion Saint Antoine de Padoue, qui ne refuse sa protection aucun de ceux qui l'invoquent. Nul ne quitte cette fontaine d'o d coule tant de douceur, sans tre rafrachi. Il est toujours prt consoler les mes dont il entend la *oix suppliante *. n Padoue, sans faire le monopole de son Saint, tint honneur de ne se laisser surpasser par aucune autre ville. Non contente de lui ddier un sanctuaire, o nuitet jour brlent trente-six lampes d'argent, remarquables parleur volume et par leur forment qui sont des prsents des rois ; elle fonda les anniversaires et les ftes dont il a t question dj. Elle y ajouta d'autres institutions, capables d'entrenir dans les mes la dvotion envers son saint protecteur, et qui sont encore aujourd'hui toutes vivantes. La confrrie de Saint Antoine n'a pas cess pendant six sicles de se recruter dans tous les rangs de la socit. Chaque vendredi de l'anne, on honore dans la basilique le trpas du Bienheureux, pour obtenir, par son intercession, ia grce d'une bonne mort*. Florence n'oublia pas qu'il avait t son missionnaire. Le souvenir de son loquence et des effets merveilleux qu'elle avait produits, suffisait pour assurer son culte dans cette ville. Mais la peste se chargeade l'entourer d'un grand clat. Le flau qui se dchana sur les bords de l'Arno, une poque qui n'est pas dtermine par les historiens, et qui est peut-tre celle de la peste noire au quinzime sicle, tourna les regards et les supplications des victimes vers Saint Antoine dont la puissance arrta les progrs du mal. Florence reconnaissante se porta, avec plus de dvotion encore qu'auparavant, l'glise Santa Croce, leve par les Frres Mineurs la gloire de Saint Franois, et couverte des fresques de Giotto.
Cunrt fere mortales, qui baptismal! charactere sunt insgniti, bcatuni Au touium Paduamim devotione ardentissima colunt ac venerantur; nec ipse patrocioium suum invocantibus negt. Nullus a fonte su dulcedins sitibundus abscedit : omnibus ipaum iavocantibus praesto est. (Vita anonyma Elogia B. Antonii.) * Voir le manuel des prires rcites cet exercice,
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Saint Antoine y avait dj son autel: mais alors il se chargea d'ex-voto de tout genre : on se disputait les messes qu'on y clbrait toute la matine. Saint Franois partagea sans jalousie son temple avec le disciple n de son gnie et de sa tendresse . Naples marcha sur les traces des autres cits italiennes. Le Saint y opra de nombreux miracles, qui dterminrent un mouvement trs-remarquable de pit envers lui. On le choisit pour patron ; on lui ddia une statue en argent qui fut place dans la chapelle des saints prolecteurs de la patrie. On ne s'en tint pas l. En 1G33 on institua dans l'glise de Saint Laurent, desservie par les Conventuels, une confrrie qui porta son nom. Elle comptait plus de trois mille associs, parmi lesquels beaucoup de princes et de nobles personnages de l'un et de l'autre sexe. Elle fut inaugure trs-solennellement, en prsence de l'archevque, du vice-roi, de l'aristocratie, et au milieu d'un immense concours de peuple, attir par les riches indulgences qu'on avait obtenus de Rome, On btit une nouvelle chapelle laquelle on consacra des sommes importantes. On assura tous les associs une part dans les prires et les bonnes uvres de l'Ordre franciscain. Les pauvres recevaient des secours dans leurs maladies : en cas de mort, la confrrie supportait les frais de leurs funrailles. Enfin chaque associ avait droit cinquante messes pour le repos de son me .
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Le Portugal et l'Espagne se distingurent parmi toutes le3 autres nations, par leur pit envers Saint Antoine. Peu de de jours aprs sa canonisation, qui fut connue miraculeusement, Lisbonne lui consacra l'autel majeur de la cathdrale*. Plus tard elle rigea sous son vocable une magnifique glise, btie sur l'emplacement de sa maison paternelle\ Elle clbra chaque anne sa fte, selon le rit de seconde classe, avec vigile et octave, procession matin et soir, et cessation des uvres serviles: le tout avec l'approbation du Saint-Sige .
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Analecta. Apud Bolland. 13 junii. * Ibidem. Liber miraculorum. Apud Bolland* * Vita anonyma. Apud Bolland. cap. i, Annotata fa). * Liber miraculorum. Apud Bolland. cap, v, Annotata fa/.'
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PADOUE.

Le Liber miraculorum contient une lgende que Wadding emprunteunauteurdutreizimesicle,etquejeciterai ici, parce qu'elle prouve quel culte on rendait ds lors Saint Antoine. Il y avait autrefois en Portugal, non loin de Torres-Novas, dans un bourg appel Elbron,une femme marie qui s'en allait au moulin pour moudre son bl, le jour de la fte de Saint Antoine. Or, tandis qu'elle cheminait d'lbron vers Torres-Novas,en compagnie d'une jeune fille, unwcoup de vent trs-imptueux se dchana contre elle, qui la prenant de face, renversa le sac rempli de bl qu'elle portait sur la tte, et la jeta elle-mme par terre o elle resta tendue sur ses paules. Au mme instant, survint un jeune homme d'une grande beaut, qui prit son me, comme si elle avait t spare de son corps,et l'emporta dans des rgions loino taines et mystrieuses. 11 la conduisit d'abord travers une vaste plaine, au bout de laquelle ils trouvrent un puits horrible voir. Ce puits tait envelopp d'paisses tnbres; de sa bouche s'chap paient des flammes effrayantes, qui semblaient monter jusqu'au ciel : elles taient mles de tourbillons de fume paisse, noire st ftide. A l'intrieur, on entendait des rugissements et des cris perants, qui indiquaient que les bourreaux et les victimes taient aux prises. Des plaintes, des pleurs, des hurlements retentissaient la fois au fond de l'abme. La femme s'approcha en tremblant <i u bord du puits ; et elle aperut des hommes de diffrentes qua lits, que les dmons tourmentaient selon les pchs qu'ils avaient commis dans leur profession respective.Les marchands qui avaient fraud dans le ngoce portaient des bourses de feu suspendues leur cou ; les usuriers mangeaient de la monnaie enflamme dont les dmons leur remplissaient la bouche ; les ravisseurs, les adula lres, les homicides, les faux tmoins, les juges prvaricateurs, eft les pcheurs de tout genre, taient torturs par des supplices analoges leurs crimes. Alors la femme interrogea le jeune homme qui la conduisait,en lui disant : Quel est donc ce lieu ?Il lui rpondit: Ceci est le puits de Fenfer. Ce qui la surprit le plus, ce fut de voir dans la socit des dmons, en proie a u tourments de la ghenne, plusieurs citoyens de Lisbonne et de Santarena,

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dont elle disait les noms haute voix, quoiqu'elle ne ft jamais alle dans ces deux villes. Que personne ne soit suffis, si dans une vision les choses venir paraissent tre comme si elles taient dj. Ensuite la femme fut conduite dans une lgion d'un aspect bien diffrent. Tout ce qui frappait ses regards tait plein d'agr ment et de charme. La terre tait couverte de belles prairies ; elle tait maille de fleurs dont les nuances variaient l'infini ; tan disque les arbres taient chargs de fruits dlicieux. u milieu de ce paysage enchanteur, eile aperut une grande tente, trs-leve, d'o sortaient des hommes clatants de lumire, revtus d'orne* ments magnifiques et varis. Ils avaient des couronnes sur la tte ; et ils s'avanaient deux deux, formant ainsi une immense procession. Le dfil se terminait par un personnage, beau comme un fianc au jour de ses noces, qui portait une couronne royale, et en l'honneur duquel la procession paraissait tre or ganise. La femme se tourna alors vers son jeune guide, en lui ix disant : O sommes-nous? Quels sont ceux qui passent devant nous avec tant de pompe et dans un si bel ordre?Le jeune homme lui rpondit : Nous sommes dans la patrie des mes; c'est ici qu'elles se reposent aprs les combats de la vie. Ceux qui mar> client devant nous, ce sont les lut; le dernier, qui s'avance avec tant de majest, c'est Saint Antoine dont les bienheureux cl brent aujourd'hui la fte en Paradis, comme on la clbre sur la terre : mais avec plus d'clat encore. Ils en font autant pour cha que saint du calendrier. Maintenant, ajouta le jeune homme, sache pourquoi je t'ai conduite iei, et pourquoi je f ai montr le tableau qui t'a ravie: j'ai voulu t'apprendre ne pas travaillei dans les solennits des saints, et leur rendre le culte qui leur est d, surtout en vitant le pch .
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L'Espagne ne se spara, pas du Portugal dans le culte de Saint Antoine. Nous avons vu comment ht reine Marguerite d'Autriche,
Liber miraculorum. Apud Bolland. Cette vision n'est pas sans anaiogi&aiva celte du, votera oomverU Franois. (Fioretti. chap. ixyi.)
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par Saint

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marchant sur les traces du roi Sbastien, avait sollicit et obtenu une relique du Saint. C'tait dj un beau tmoignage de sa dvotion et de celle de ses catholiques sujets. D'aprs un historien, elle l'offrit l'glise qu'on avait btie, Lisbonne, la place de la maison paternelle du Saint . Cette gracieuset, en lui conciliant le cur des Portugais encore peu accoutums au joug de l'Espagne, contribua beaucoup augmenter dans toute la pninsule la religion envers Saint Antoine. Mais les populations n'avaient pas attendu jusque l pour l'honorer. Elles se souvenaient qu'il avait t leur concitoyen, avant d'tre l'ami de Dieu et l'aptre de l'Italie: le patriotisme venait chez elles au secours de la foi. De trs-bonne heure, on lui ddia des glises et des monastres. Les pauvres pcheurs de l'Ocan et de la Mditerrane placrent son image sur leur barque, et mirent la voile en l'invoquant. Les grands navigateurs du quinzime sicle le mlrent leurs entreprises ; ils partagrent avec lui la gloire des conqutes, en leur donnant son nom. Le Cap-Vert eut son le Saint Antoine. Les pointes de Cuba, de Rio, de LaPlata, de la Terre de Feu, et des Etats-Unis, devinrent autant de caps Saint Antoine. Au Texas, au Mexique, au Brsil et dans la rpublique de l'Equateur, plusieurs, villes s'appelrent Saint Antoine. Les rivires elles-mmes reurent ce baptme. Ainsi les colonies taient l'cho de la Mtropole : des deux cts de l'Atlantique il y avait une noble mulation pour dilater le culte de l'aptre de Padoue. La France et la Belgique nous ont lgu moins de monuments crits, pour tablir le culte qu'elles rendirent Saint Antoine. Cependant la Belgique a fourni la Collection gnrale des Bolandistes, un prcieux fascicule, plusieurs fois cit dans cette histoire, et qui demeure la preuve authentique des dveloppements que le culte du Saint avait pris chez elle *, La France a peu crit : mais elle a fait autant que les autres. Le souvenir que Saint Antoine a laiss dans ses annales ne s'est jamais effac.
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i Appendix de Tranalationibua. Apud Bolland, s Analecta. Apud Bolland,

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Le culte de Saint Antoine offre des dtails d'un trs vif intrt, qui ne lui sont pas prcisment particuliers, puisqu'on les trouve dans la Lgende de plusieurs autres serviteurs de Dieu ; mais qui ont rarement obtenu chez eux la mme importance et produit les mmes effets. Je veux parler d'abord du rle que jouent les images du Saint dans les miracles innombrables qu'il a oprs apr3 sa mort. Elles gurissaient les malades par attouchement; ellesconsolaient ceux qui les invoquaient ; mais dplus, elles taient vivantes t agissantes ; elles parlaient, elles pleuraient, elles frappaient, quelquefois assez rudement, ceux qui rsistaient leurs ordres . Dieu voulait qu'elles fussent des sources de vie ; aussi il leur communiquait quelques-unes des vertus qu'il accorde plus ordinairement aux ossements de ses saints.
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Un grand seigneur d'illyrie, appel Carlo Giotti, trs-dvot Saint Antoine, raconte qu'en 1680 il voulut clbrer sa fte avec clat. En consquence, il fit orner magnifiquement la chapelle de son palais. Il plaa dans la main de la statue du Saint un lys rcemment arrach, qui, ayant perdu sa bulbe, n'en conserva pas moins ses feuilles fraches jusqu' la vigile de la fte de l'anne suivante ; on aurait dit que ces feuilles taient des dcoupures de soie blanche : les tamines jaunes qui s'lanaient du fond du calice, avaient toute leur vigueur. En 1681 il dploya encore plus de pompe. Sa servante mit un autre lys la main du Saint ;ce lys demeura expos l'air, et aux rayons du soleil qui pntraient par la fentre; pendant l't, il donna deux fleurs magnifiques : l'une atteignit bientt tout son dveloppement ; l'autre continua de pousser, quoique la tige parut dessche. Les tmoins de ce prodige furent merveills. Le pieux Carlo Giotti concluait del que l'image du Saint tait dispose accorder ceux qui l'invoqueraient des grces d'un ordre bien plus lev . Carlo Giotti avait raison. Les fleurs du lys miraculeux n'taient que le symbole des effets intellectuels et moraux que l'image du Saint produisait dans les mes. Aprs les fleurs, les fruits.
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Cha. u n i . Analecta. Apud Bolland.


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En 1677 un calviniste converti publia Venise un trait sur l'art d'arriver la connaissance de la vritable Eglise,par la simple lumire du raisonnement. Comme il ne voulait pas laisser croire ses lecteurs que le raisonnement suffisait pour conduire la foi ; il exposa les moyens dont Dieu se sert pour convertir les gars : il raconta sa propre histoire l'appui de la thse. a Les motifs de crdibilit que je viens d'numerer, et d'autres semblables, avaient dj form en moi une conviction touchant la religion catholique. Sur ces entrefaites, je quittai Rome; et aprs avoir pass quelques semaines Tenise, j'arrivai Padoue. Etant ail visiter l'glise de Saint Antoine, je priai, selon ma coutume,. la divineMajest,avec toute la dvotion dont je fus capable ; quand l'image du.Saint, peinte sur une murailles frappmes regards et produisit sur moi une impression extraordinaire ; ce point que j'tais comme uay dans un torrent de penses mystiques qui naissaient spontanment dans mes facults. Mon motion gran dit eowe. tandis que j'tais prostern devant le tombeau du Ssiot, et que je parcourais, les bas-reliefs en marbre sur lesquels sont sculpts ses- miracles. M*is elle fut son comble, lorsque tant entr dans faScuofo dei Santo qui est contigue l'glise, j e considrais les peintures qui reprsentent ses miracles, surtout la fresque de la mole qui se prosterne devant le trs-saint sacrece ment de l'Eucharistie. Cette vue dtermina en moi une illumina tion si vive, et une persuasion intrieure si irrsistible de la foi catholique, qu^ le lendemain, au matin, ayant quitt Padoue jw>ur continuer.m& route par la.Lombardie; jusqi ce que je fns^ arriv Milan, je ne pu3paa penser antre chose, l'avais comme .une ide fixe qu'enfin mes prires avaient t exauces; je ne urne laasais pas d'admirer le* moyens plastiques dont Dieu s'tait M*vi pour m appele A la vritable foi, par la mdiation de son glorieux Antoine, ce ajo4. saint dont je m'tais moqu, tandis que j'tais encore dans les tnbres de l'erreur. A cet endroit,. j'avais une conviction si forte et si inbranlable, que j'tais prt endurer la pauvret ettoutleamaa&do monde, s'iiravait fallu,
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pour devenir le disciple de notre Seigneur Jsus-Christ, dans le sein de l'glise catholique romaine . Dans la Collection italienne de 1684, on trouve, Tanne 4684, an autre fait qui prsente des circonstances encore plus curieuses. Henri Hintz, originaire dn Mechlembourg, de la secte des Luthriens, retenu Bentheim par ses affaires, logeait dans la maison d'une famille catholique. Il occupait une chambre dans laquelle on avait plac, au dessus d'une table, une image de Saint Antoine d'un modeste format, et dont le cadre tait plus modeste encore. Le hasard voulut que cette image fut suspendue la muraille rebours; de telle sorte que le Saint avait la tte en bas et les pieds en haut. Henri Hintzne s'en tait pas aperu ; quand un jour quelquesuns de ses amis, qui taient catholiques, entrrent dans sa chambre ; Inn deux voyant que l'image tait renverse, la plaa convenablement, en disant Henri : C'est un grand pch de manquer ainsi de respect envers les saints. Henri s'excusa ; et il rpondit ; Je n'ysuispour rien. Son accusateur insista, en ajoutant : a Je suis tonn que Dieu supporte l'outrage adress son fidle serviteur. Alors Henri dissimulant sa colre, dit sur un ton d'ironie : Vouliez-vous par hasard, ce qui n'est pas dans l'ordre a des choses possibles, que cette image se redresst toute seule? Pasdeplaisanterie, rpliqua son ami ; car Dieu quia opr tant de miracles par ses saints, pourrait bien faire celui-ci. Ces propos firent rire Henri, qui saisit de nouveau l'image; et, malgr l'avis contraire desesamis, la mit la tte en bas; jurant que si elle revenait son tat normal d'elle-mme, il se ferait catholique sur le-champ. Alors il fit vacuer la chambre ; et sortant le dernier, il ; en emporta la cl. Peu de temps aprs, il rentra chez lui ; mais il avait l'esprit rempli de ses affaires ; dj il avait oubli ce qui s'tait pass. Or, en ouvrant la porte, il vit la 3ABTE image scrr la table, debout sur ses pieds : ce spectacle, il demeura honteux et comme foudroy. Il sortit pour se distraire, sans dire un mot de son.
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* Analecta. Apud BolUuvL,

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aventure, de peur d'tre tourn en ridicule. Le soir, il rentra le plus tard possible : il tait agit; dans son effroi, il n'osait ni regarder ni toucher la sainte image ; pour se dbarrasser d'un objet aussi importun, il la donna en prsent une jeune fille. Mais la terrible vision le poursuivait partout : alors il se dcida quitter la maison qu'il habitait et mme la ville. Il prit du service dans la marine hollandaise ; et, aprs avoir navigu jusqu' Smyrne, il rentra par l'Italie pour regagner ses foyers. Aprs quelque temps de repos, il revint en Italie; il visita Rome avec plusieurs sanctuaires clbres. A Florence, il s'enrla dans les armes de Corne III, duc de Toscane, et fut envoy en garnison Porto Ferrajo: c*est-l que la sainte image acheva son uvre. L'vque de Massa tant venu visiter l'Ile, Henri abjura entre ses mains l'hrsie luthrienne pour embrasser la religion catholique. Ilnes'arrta pas en si bon chemin : il quitta la milice ; bientt aprs, il se retira Sienne, dans le couvent des Frres Mineurs Conventuels, ou il prit l'habit des Franciscains. Il voulut s'appeler Frre Antoine .
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Le culte de Saint Antoine, tudi d'aprs les sources, prsente quelques caractres, d'abord un peu singuliers, avec lesquels on ne tarde pas se rconcilier: je veux dire l'enthousiasme et la familiarit. Pendant sa vie, Saint Antoine tait populaire, accessible tous : il inspirait plus d'affection que de crainte. Aprs sa mort, rien n'est chang: tout se passe dans ses sanctuaires comme s'il tait vivant ; il donne des audiences ; on lui parle, et il rpond. Ceci est surtout le cachet de la dvotion italienne. A propos d'un des plus grands serviteurs du Saint, on lit dans les Analecta : On ne savait qu'admirer le plus, ou de la confiance filiale de Colnago envers son cleste ami, ou de la simplicit de ce dernier envers un faible mortel : ils semblaient tre en famille. Colnago a racont que plusieurs fois Saint Antoine lui tait apparu, plus beau que la langue des hommes ne saurait l'exprimer, entour d'un nimbe de lumire ; et que s'tant approch de lui, il l'avait Arrta, Apud Boiiand,

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embrass, le gardant plusieurs instants press contre son cur... De son ct, il en tait aux petites attentions envers son cleste ami. Aussi souvent qu'il le pouvait, il allait visiter avec pit son tombeau et vnrer ses reliques ; il clbrait ses louanges en vers, afin de lui gagner les mes et d'augmenter sa gloire ; il n'entre prenait aucun voyage sans aller le saluer trs-tendrement dans ses temples ; il lui portait des bouquets de fleurs ; il versait ses chagrins et ses larmes dans son sein ; il poussait des plaintes ses < pieds. Il avait toujours sur lui des feuilles de papier, pour rdi( ger les suppliques qu'il lui adressait en son nom, ou au nom de ceux qui venaient rclamer sa protection. IL tait devenu comme le postulatenr des causes de ses concitoyens, et le secrtaire des commandements de Saint Antoine .
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Colnago se fchait quelquefois contre son cleste ami. Un jour, comme il tardait lui accorder une grce, il envoya un petit clerc dans son glise, en lui mettant une pierre dans la main. Va, lui dit-il, chez Saint Antoine, et parle lui ainsi : Le P. Bernard, Bienheureux, prtend que vous avez le cur plus dur que cette pierre, car vous no lui avez pas encore accord le bienfait qu'il a attend de vous. L'amour se prouvepar les uvres : pourquoi donc un si cruel dlai, alors que le secours presse? Tandis que le pe tit enfant s'acquittait de la commissipn, et qu'aprs avoir dpos la pierre sur l'autel, comme on le lui avait ordonn, il faisait quel* a ques pas vers un confesseur prostern ses cts, il vit au-dessus du tabernacle un Franciscain qui souriait, avec une gravit tem pre par quelque chose de caressant ; ce Fransiscain lui dit r Voil ta pierre : reviens vers le P. Bernard ; et dclare lui de ma part qu'il a une pierre la place du cur; car aprs l'exprience qu'il a faite de ma bienveillance,il n'a pas p se persuader que la grce qu'il sollicite est dj accorde depuis longtemps. Colnago ayant reu cet avis, demanda pardon au Saint, et s'accusa d'avoir une foi trop tardive : mais les rapports entre les deux amis n'en furent que meilleurs ' Analecta. Apud Bolland* * Ibidem.

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HISTOIRE DE SAINT ANTOINE DE PADOUE.

Un autre jour, Colnago, non content de se fcher,en vnt aux menaces. Un malheureux qui avait perdu quelque chose, tant venu prendre conseil auprs de lui ; il ordonna son fils d'aller l'glise de Saint Antoine ; et, aprs l'avoir salu de sa part trs-religieusement, de le conjurer de vouloir bien indiquer le lieu o son pre avait perdu l'objet prcieux qu'il pleurait, sous peine de voir ses lampes prives d'huile pendant nlnsieurs jours. Le jeune homme, plein de candeur et de droiture, pnt la lettre le conseil en, apparence impie et t