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SAINTES FEMMES

LES DES PLUS ILLUSTRES TEMPS A P O S T O L I Q U E S


QUI

I>AR L E U R VrK, PAR L E U R S DISCOURS E T LEURS ACTIONS OU l'AH L E U R U N R K U X MARTYRK ONT R E N D U TMOIGNAGE A JSUS-CHRIST

L E U R S MONOGRAPHIES

SONT PRCDES

DE

L'HISTOIRE

DE
DU

LA

SAINTE

VIERGE

MRE

CIIhlST

Par M. l'Abb MAISTRE


Chanoine honoraire, Doyen de Dampierrc, au diocse de Troycs (Aube) ; prcdemment Professeur d'Ecriture-Sainte et de nologie ; Examinateur gnral des Confrences ecclsiastiques diocsaines, ulc.

La Femme immacule sera plus estime que tous les trsors.


(EccJi. X L , -10.)

Un grand nombre de femmes nobles embrassrent la foi. (Act. xvu. A, -12.) Plusieurs saintes femmes suivaient le Christ et l'assistaient. (S. Marc, xv, Al.) Beaucoup de monde croyait en lui, sur le tmoignage que rendait la femme convertie. (S. Jean, iv, 59.) Comme les autres Disciples, les ' femmes se laissaient traner en prison plutt que de renoncer Jsus-Christ. (Act. vin, 3.)

PARIS
F. WATTELIER
19,

ET

C ,

I E

LIBRAIRES
19

BUE E SVRES,

1874

Biblio!que Saint Libre


http://www.liberius.net Bibliothque Saint Libre 2008. Toute reproduction but non lucratif est autorise.

GRANDE CHMSTOLOGIE

SECONDE

PARTIE

L E S T E M O I N S DU C H R I S T
SIXIME CLASSE DE TMOINS

LES

SAINTES

FEMMES

CONTEMPORAINES ET DISCIPLES DU CHRIST ET DES APOTRES.

CHAUMONT. IMPRIMERIE DE C. CA.VANIOL.

A MADAME

HENRIETTE-LISABETH-MA-RIE-JOSPHINE

M . . . DE L A BUSSIRE DE L FERT
MADAME ET Tits-cnitE SOEUR,

Le souvenir de votre pit claire m'engage vous offrir comme un public monument de parfaite estime et de respectueux attachement ce nouvel ouvrage concernant les Saintes Femmes, qui furent les contemporaines des Grands Aptres et les Disciples mmes du Messie. J'ai la confiance que vous aurez pour agrable cet hommage, et que, hritire de l'esprit chrtien et de la foi ardente de vos glorieux anctres, vous accepterez volontiers ce Livre crit pour mettre en lumire la gloire de la Souveraine du Ciel et de ses nobles compagnes, composant sa Cour d'honneur. A quelle personne, plus amie de ces premiers Tmoins du Christ, pouvais-je prsenter LES FEMMES ILLUSTBES DE H PRIMITIVE EGLISE? Vous ne pourrez qu'aimer de plus en plus Celles dont vous avez, ds vos jeunes annes, fidlement retrac en en votre vicies beaux exemples. Vous vous rjouirez de voir se rvler au grand jour ces Ames gnreuses et sublimes qui, conjointement avec les Hommes Apostoliques, ont efficacement contribu fonder les premires chrtients de la terre. Si l'excution de l'entreprise est au-dessous de la grandeur du sujet, vous accueillerez nanmoins ces laborieuses investigations, ces trsors antiques de l'Eglise, demeurs longtemps enfouis, mais appels, je l'espre, fructifier abondamment dans ces temps d'universelle anxit, de transformation et de rnovation religieuse, o s'agite notre Socit moderne. Veuillez, je vous prie, agrer, etc. Ce 2 fvrier 1874, jour de la Chandeleur.
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LES SAINTES FEMMES


QONTEMI'O HAINES HT M S C I P U S D E J S U S KT D E S APOTRES

La femme peut et doit, comme l'homme, rendre tmoignage la vrit. Si elle n'est pas appele le faire par la voie del prdication ou de l'enseignement public, elle accomplit ce devoir par divers autres moyens : par exemple, par une vie conforme la doctrine da Christ; par un langage constamment chrtien; par une profession publique de la foi; par l'enseignement de famille, et, au besoin, par le tmoignage du sang, lequel parle plus haut que l'loquence mme des grands prdicateurs, et plus efficacement que la sagesse des docteurs et des philosophes. Les femmes illustres et saintes de la primitive Eglise sont au nombre de plusieurs milliers; elles ont, dans leur temps, rendu Jsus-Christ ces diffrentes sortes de tmoignages, et trs-souvent le dernier. Celles dont les noms figurent dans les Annales Ecclsiastiques, Historiques, et, en particulier, dans ces Notices ont t remarquables par leur foi ardente, par

leur force et par leur hrosme surhumains, par les plus pures vertus. L e tmoignage qui rsulte de leur courageux, de leur intrpide dvouemenl, a, consquemmenl, une valeur dmonstrative en faveur de la vrit chrtienne.

La Sainte Vierge, Mre de Jsus, figure la premire la tte des saintes vierges et des saintes femmes du sicle apostolique, comme le Christ apparat la tte de ses Aptres et de tous les saints hommes, ses disciples. Elle prsente au Fils de Dieu tout le sexe qui s'est gnreusement consacr et dvou son service, comme le Christ prsente son Pre cleste l'Eglise, son pouse hien-aime, qu'il s'est acquise au prix de ses souffrances et de son sang. Nous placerons ici le tableau des Femmes Illustres de

l'Evangile, qui furent les tmoins, soit des faits et des circonstances de l'Incarnation, soit de la prdication et des miracles do Jsus-Christ et des Aptres, et qui leur rendirent tmoignage, de vive voix, par leur vie chrtienne, dvouement. par leur

S ANNE Fille de PHANCEL,

l e

S " ANNE

PROPHTBSSl EN ISRAL.
MARIE, fille de JACOB, . mre de SALOM, more des Aptres
S. JACQUES et S. J E A N . S" MA RI 15, de CLOPHAS,

MARIE
LA VIERGE IMMACULE
LA GLORIEUSE

. MItK UE LA SAINTE VIERGE.


SOB mre de S - ELISABETH, pouse de ZACRARIB, mre du Prcurseur. MARIE S A L O M ,

mre des quatre frres, Jacques, Jude, Simon et Jos, appels LES l'UKKBS DE JiiKIJS. S" SALOM, surnomme ESTIIEK, samr des quatre frres prcdents. SVRONIQUE ou SRAPIIIA, pouse de SIRAC, dignitaire de Jrusalem. S" J E A N N E CHTJSA, pouse de CHUSA, intendant du roi Ilrode. S
,E

tllO l'OllSTKTMX.
fi' MA R I 15, fille de CLOPHAS. surnomme TIIAMAR, parente de la SAINTE-VIERGE, et sur des quatre frres de Jsus. S" SUZANNE, illustre dame de Jrusalem. (S.Luc, vin, 3.) S'" MIRIAM, comme de la SAINTE-VIERGE, la fiance de Cana.
L E S TROIS SUIVANTES de la SAINTE-VIERGE.
0

MRE D E DIEU
Psaume prophtique X L I V , 12-18 ADDUCENTUR (CHRISTO) R E G I VIRGINES POST EAM (Scilicet,

MARIE DE J R U S A L E M , mre de MARC.

S" B R N I C E ou l'IImorrosse de PEvangile. La vierge RHOD ou ROSE, dont il est parl dans les Actes, xu, 13.
La SAINTE MRE

post B .

V . MAHIAM.)

La chtelaine de Blhanie ou S" MARTHE, vierge, sur de LAZARE. La chtelaine de Maerlalum ou S MAGDELEINE, sur des prcdents. S" MARIE D'HLI. (Dans Brentano et dans Cazals. p. 335.)
te

des disciples ALEXANDRE etRurus gui travailla beaucoup Rome pour le service de l'Eglise. (Rom. xvi, 13.)
Les SAINTES FEMMES D'ISRAL

v 13. Ecoutez, Vierge, ma fille, dit le Roi Prophte, voyez et prtez l'oreille : Oubliez votre peuple (d'Isral) et la maison de votre pre. Donnez-vous au Seigneur. i 14. Alors le Roi (Messie) sera pris de votre beaut spirituelle ; car il est le Seigneur votre Dieu, qu'on adorera : et concupiscet Rex (Christus) decorem tuum ; quoniam ipse est Dominus Deus tuus, et adorabunt eum.

LA

VEUVE

DE NAM,

qui suivaient et pleuraient Jsus montant au Calvaire. S" PTRONILLE, vierge, fille de S. PIERRE. S " MARIANNE, sur de S. PHILIPPE, aptre ; S " EOTYOHIA et S" HERM10NE , prophlesses el thaumaturges, avec leur mre et une autre sur. PROCULA-CLAUDIA, femme de PONTIUS-PILATUS.
1

appele MARONI, (Dans certains auteurs ) S" PERPTUE, femme de S. PIERRE, martyre, avec sa mre de Capharnaum.
LES SAINTES VIERGES D'EPIISE,

diriges et prsides par MARIE.


LES SAINTES FEMMES ET FILLES D'ISRAL,

15. Les filles de Tyr, de toute la Gentilit, viendront vous avec des prsents, et tous les riches du peuple brigueront Venvi votre faveur. t 16. Toute la gloire de cette fille du Roi (c'est--dire du Roi Cleste, car il est le Seigneur notre Dieu) est au dedans; elle est d'une beaut parfaite ; elle est pare de franges d'or, ses vtements sont parsems d'or, sont enrichis de broderies, symbole de ses vertus. v 17. Des Vierges nombreuses seront prsentes au Roi de gloire aprs Bile ; et les compagnes de cette Vierge par excellence, vous seront amenes avec Elle, Roi-Messie ! y 18. Elles seront amenes (avec Elle) au milieu des transports de joie et des chants d'allgresse ; elles seront introduites (avec Elle) dans le palais du Roi Cleste. V 19. 0 Vierge, la place de vos Pres, les anciens Patriarches, des fils vous natront, qui deviendront les Aptres ou les nouveaux Patriarches du Peuple de Dieu ; vous les tablirez Princes sur toute la terre (c'est--dire dans tout l'Univers.) y 20. IU se souviendront de votre nom dans toutes les gnrations, pour en clbrer les louanges. y 21. Et c'est pour cela que les peuples vous'loueront dans tous les sicles et jamais.

exhortes elsanclifies par MARIE, dans la maison de Sion. S" TABITHA, pieuse veuve de Palestine. 8- F L I C U L A , vierge romaine, martyre. S" LYDIA, riche marchande de pourpre, plus riche en vertus et en mrites. S THODORA, illustre dame romaine, martyre. S" BALBINE, vierge et martyre.
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L E S QUATRE FILLES

du diacre S . PHILIPPE, prophlesses. S" CANDIDA, napolitaine, disciple de S . PIERRE. S " PLATJTILLA, femme consulaire, disciple de S . PAUL. S" E X U P K R E , dame chrtienne. S " PRISCILLA. illustre matrone de Rome.

1 " sicle.
S"BASILISSA et S" ANASTASIA, nobles dames romaines, martyres, au milieu du premier sicle. Les S'" F L A VIA DOM1TILLA, dames romaines, proches parentes de l'empereur DOMITIUN. S" PIL/EB, diaconesse de l'glise de Cenchre. (Rom. xvi, 1.) S" M A R I E , qui travailla beaucoup Rome pour les Chrtiens, (Rom. xvi.) S" T R Y P H N A , qui travailla Rome pour le service du Seigneur. (Ibid., xu.) S' P E R S I D E , qui se dvoua pareillement au service du Seigneur. (Ibid., xu.) S" J U L I A . (Ibid., xv.)
L'ILLUSTRE SOEUR DE S. N R E .

sicle.

S THCLA, s vierge et martyre. S' IPHIGNIE, vierge, de race royale, avec deux cents autres vierges, ses compagnes. La noble dame S' APPTA, (t'i episl. ad Vhilemon, v. 2.) S" P R A X D E S et S " PUDE1S TIENNE, nobles vierges romaines, filles du snateur PUDENS, ami et disciple de S. PIERRE. S " PRICILLA, femme CZ'AQUILA, coopraleur
de S . PAUL.
8

C'est ainsi que le prophte David avait annonc, dix sicles d'avance, que sa noble fille, Marie, la Vierge des Vierges, se prsenterait un jour devant le Messie, le Roi de gloire, accompagne d'un nombreux cortge d'mes fidles, et principalement de Vierges au front anglique, destines tre ternellement les Epouses du Fils de Dieu.

(Rom. xvi. Act. 18. 2-26.) S" TRYPIIOSE, qui travailla Rome pour le service de, l'Eglise. (Ibid., xu.) S" JUSTA, la Cananenne. S" PHOTINA, la Samaritaine,
ET SES TROIS SOEURS.

(Ibid., xv.) S" J U S T I N E , vierge et martyre. S'" SABINA et S" SRAPIIIA, martyres sous l'empereur ADRIEN. Etc., etc.

Cette uvre a commenc dans Marie et par Marie. Elle a port d'heureux fruits pendant dix-huit sicles. Elle se poursuit

encore aujourd'hui par Marie avec un progrs plus, clatant que Aprs les Aptres, les autres ouvriers vangliques ont, de sicle en sicle, prsent JsusChrist une infinit d'mes saintes et particulirement de vierges dvoues Dieu, consacres au service du Seigneur. jamais.

S" SYMPITOROSE, avec ses sept fils, martyrs. S CONSTANTIA-BARBA, S POLIXNE, S - E V O D I E , S " ARTADN, S" E U P H M I A , S DOROTHE, une autre S TI1CLE, S" ERASME, vierges martyres. S PRIFCA, noble vierge romaine, martyre. Etc., etc.
u K w

Ainsi s'accomplit de plus en plus, dans le cours des ges, l'oracle prophtique du psaume 44 , relatif la grande Reine, la Vierge
e

par excellence.

Chacun des prands Aptres tt des soixante-douze Disciples a amen Jsus-Christ une multitude de vierges de la Gentilit.

HISTOIRE
DE LA TUES-SAINTE ET TRS-GLORIEUSE

VIERGE
MRE
D I V I S E E N

MARIE
DE
CINQ

DIEU
P O Q U E S

La Naissance miraculeuse de Marie, sa Prsentation au temple, son Mariage S . Joseph, la visite qu'elle fit S
t e

Elisabeth, pouse du grand-prtre Zacharie; son Enfante-

ment virginal Bethlem, sa Purification, son sjour en Egypte, Nazareth, les diffrents traits de sa vie, son A s somption, sont rapportes sommairement au second Livre de la Christologie et i extenso dans plusieurs histoires particulires de la sainte Vierge, crites par plusieurs auteurs, anciens et modernes. Bien que nous puissions y renvoyer le lecteur, nous prfrons toutefois exposer ici avec leurs preuves, les principaux faits de l'Histoire son
1

de la sainte Vierge, parce que Marie est : fils;

Le premier tmoin des miracles et de la divinit de Jsus,

Voyez, dans la Christologie, t. n, c. 5, la tradition primitive, touchant la naissance de Marie, son ducation dam le Temple, sou Mariage avec S. Joseph, sa Virginit et son divin Enfantement, son Voyage on Egypte et son Retour, les circonstances de sa vie pendant les douze premires annes de VEnfance du Sauveur (Ibid. I. m, c. 14); Enfin sa glorieuse Assomption en corps et en me dans les cieux (Ibid., I. ix, c. S ) .

G
Le principal instrument dont s'est servi l'Homme-Dieu pour l'uvre de la rdemption du genre humain; La plus fidle observatrice des prceptes et des conseils cvangcliques ; Celle qui a le plus souffert pour Jsus-Christ. Son tmoignage nous a t transmis par la tradition : il explique et confirme admirablement tous les faits cvangcliques. tlle fut consullo par tous les historiographes primitifs du christianisme, et, en particulier, comme on le rapporte, par S . Luc, sur divers dtails de sa famille, de sa descendance de David, sur l'enfance de Jsus, et sur d'autres points, qui concordaient parfaitement avec la tradition orale et scripturale. Nous partageons cette Histoire de la Vierge en cinq poques Figures

principales, de la manire suivante : I poque. Marie dans les Oracles et dans les prophtiques de l'Ancien Testament. I I poque. Conception immacule de Marie. S a nativit. Sa prsentation. Son enfance. Son ducation dans le temple. 111 poque. Marie, depuis l'Annonciation, jusqu' la Passion de Jsus-Christ, et Esprit. IV V
e e e

la descente du Saint-

poque. Marie, aprs l'Ascension de Jsus-Christ. poque, finale et dfinitive Rgne et gloire immor-

telle de Marie dans les cieux et sur la terre.

PREMIRE POQUE
ou
MARIE DANS ANNONCE DURANT QUATRE CENTS A N S , l'HOl'IlKTIOUKS

L E S ORACLES DE

ET DANS L'ANCIEN

L E S EIGUIIES TESTAMENT.

Dieu, dans ses desseins ternels, avait prdestin Mario concourir avec le Christ la rdemption du genre humain.

11 avait rsolu d'accomplir par Elle et par son Fils bien-aim, ses volonts misricordieuses l'gard des hommes. C'est pourquoi, ds l'origine, en annonant au monde la dlivrance universelle, il annona en mme temps la Vierge excellente, qui devait tre un jour l'instrument de notre salut. Il la prophtisa, il la figura h l'avance, comme la rconciliatrice du ciel avec la terre, comme la plus noble et la premire de toutes les cratures, commn le plus parfait modelo do saintet qui put tre prsent l'univers, comme le vase le plus clatant de la grce et de la gloire, comme la reine et la souveraine de l'humanit reconquise. La sainte Mre du Messie a donc t l'objet de prophties verbales ou proprement personnelles, ou dites, et de prophties figuratives, symboliques.

I. PROPHTIES VERBALES. Prophties verbales. Aprs la chute primordiale, Dieu, dans le Paradis terrestre, promit nos premiers parents que un jour la Vierge, mre du Librateur, dtruirait du Tentateur, et ruinerait l'uvre partout l'empire du Dmon. Cette

solennelle promesse fit natre l'esprance dans le

cur

d'Adam et d'Eve, et les consola dans leur profonde affliction. L'attente de la Femme par excellence, qui devait craser la tte du Serpent-sducteur, fut commune chez toutes les nations de la terre. Mose la consigna au livre do la Gense (I *5.'i0 ans avant Jsus-Christ). Les divers Prophtes, dans le cours des sicles, ont annonc do diverses manires que l'incarnation du Messie serait l'cllcl d'une opration surnalurcllo cl tonte cleste; que la gnration temporelle du Christ ne serait point semblable celle des autres hommes ; qu'une vierge devait l'enfanter par un prodige tout nouveau et tout particulier. Le prophte Isae, vu, 1, reut l'ordre du Seigneur d'aller re nouveler publiquement devant le roi Achaz et sa cour la promesse relative la Vierge prdite, future mre du Dieu Messie. Ecoutez, dit-il, maison de David : Voici que la Vierge (VHalmah) concevra un fils, dont le nom sera Emmanuel, avec nous. qui apparsera du le Prince sera un enfant ne' pour nous, et enfantera Dieu c'est--dire, un

Il ajoute, un peu aprs, que cet Emmanuel, tient la terre de Juda, appel l'Admirable, sicle futur, jamais. Ainsi, Yllalmah, du Dieu avec nous. le Dieu fort et puissant,

et qu'il s'assira sur le trne de David tout n irapSsvos (selon les Septante), c'est-Roi-Messie,

dire la jeune Vierge prdite, sera la mre mme du

2 . L e mme Isae, dpeint plus loin le Messie que les nations attendent, sur lequel se reposera Y Esprit du Seigneur, qui du glaive de sa parole frappera le Dmon, l'Impie par excellence, et qui fera rgner sur la terre la paix universelle; puis il dit, en parlant de son extraction temporelle : Il sortira un rejeton de la racine de Jess, s'lvera une fleur. Suivant l'interprtation gnrale des Pres, la racine, c'est et sur sa tige

9 Jess, chef de la race de David ; le rejeton, c'est Marie ; et la fleur que produira la Vierge Marie, c'est le Christ, sauveur des peuples. 3 . Au chap. 53, v. 2, le mme Prophte dit en parant de la virginit de la Mre du Messie : Il s'lvera (le Messie), comme un jeune arbrisseau qui sort d'une (erre strile. La virginit do sa Mro est annonco par ces paroles, disent les docteurs. Sa Mre est justement compare pour sa virginit une terre strile, improductive par elle-mme, mais qui cependant produira le Juste par excellence, parce qu'elle sera fconde par une rose cleste, miraculeuse. 4. Voil pourquoi les patriarches, sachant que ce Juste devait natre miraculeusement de la Vierge, s'criaient : Cieux, distillez d'en haut votre rose, et que les nues fassent descendre le Juste; le Sauveur, Seigneur germinet que la terre,qui est par elle-mme Salvatorem... nubes pluant Jusstrile, s'ouvre sous cette influence d'en Haut, et qu'elle germe turn; et que la Justice naisse en mme temps; c'est moi le

qui l'ai cr, ce Sauveur. Les anciens, comme

on le voit, connaissaient que la semence ou le germe qui devait produire le Sauveur, descendrait d'en Haut sur la terre. Si le Messie eut d natre, non par l'opration du SaintEsprit, mais par un commerce humain, ils n'eussent pas demand que le Juste-Sauveur descendt du ciel, ni que les nues et que l'ombre du Trs-Haut l'apportassent la terre. Ils rendaient hommage au trs-pur et trs-sublime mystre de l'incarnation du Verbe dans le sein de la Vierge prdite. 5. David, au psaume 74 , v. 6-7, exprimait la mme attente, lorsque 300 ans auparavant, il disait : Le Roi (Messie) qui apportera la paix et la justice nations, celui qui durera autant que le soleil, avant la lune, dans les sicles des sicles, descendra aux cl qui existe comme
e

une pluie sur une toison, et comme une rose qui descend

10 sur la terre; descendet sicut pluvia in vellus, et sicui licidia stillantia stil-

super terram. Ainsi, le Messie devra des-

cendre d'en Haut, comme une douce rose qui fcondera le lieu o elle descendra. Sa naissance sera l'uvre du TrsHaut, et non point l'uvre de l'homme terrestre. 6. C'est dans le mme sens que s'entendent communment ces paroles du Psaume '109 : Ex utero ante te parviendra de mon sein avant l'toile du matin. Les Prophtes admiraient, adoraient longtemps d'avance le mystre de la conception du Messie dans le sein de la Vierge; ils le contemplaient comme un prodige nouveau, e x traordinaire. L e Seigneur, dit Jrmie, x x x i , 22, crera un son sein l'Homme par excellence, le tout puissant. l'incarnation crature prodige dans nouveau sur la terre : La femme par excellence portera Luciferum tibi ros nativitatis : c'est--dire la rose de la naissance

Nos Pres, dit M . Drach, les Hbreux qui vivaient avant du fils de Dieu, attendaient un Messie qui, devait venir d'ailleurs que les autres nouvelle,

hommes. Sans pre sur la terre, il devait tre la rose qui descend d'en haut. Une femme, unique, que les rabbins appellent nouveau, et demeurer elle-mme la Mre cleste, devait l'envelopper par un miracle dans ses chastes entrailles,

pure et intacte, jusqu' sa bienheureuse mort, comme le mem ferm qui (commence et) termine son nom. 7. On entend communment de la Vierge Marie, les paroles suivantes du Cantique des Cantiques
1

: naissante, pi?gre-

Quelle est celle qui s'avance comme l'aurore comme une arme en bataille? Quce est isla qum

belle comme la lune, clatante comme le soleil, et formidable dilur quasi aurora consurgens, pulchra ut luna, electa ut sol, terribilis ut\castrorum acies ordinala !
' Cantic., v, a.

l l -

On attribue ces paroles aux Anges et aux Puissances clestes. Ces princes du ciel, en voyant dans la lumire prophtique et divine, la Vierge Marie paratre dans le monde, furent ravis de l'clat qu'elle jetait au milieu des tnbres dont tait couverte la surface de la terre. Frapps des rayons de grce dont clic tait environne, ils la compareront l'auroro resplendissant, la lune remarquable par sa blancheur, an soleil distingu par sa splendeur. Etonnes de la grandeur de ses destines et de la magnifique puissance dont elle disposerait un jour, ils la considrrent comme une arme range en bataille, et formidable aux Puissances Infernales. Les esprits clestes prouvrent des transports de jo'ie, lorsqu'ils connurent parla, que l'empire des tnbres allait tre dtruit, et que l'instrument de cetle grande merveille serait une fille d'Adam, qui non-sculcmcnt naissait sans la tache originelle, mais qui effaait toutes les cratures par sa saintet et parles autres grces dont elle tait orne. Ils offrirent Dieu leurs actions de grces, et rendirent un tribut de louanges la nouvelle humain. Eve que le Tout-Puissant accordait au genre

II. PROPHTIES

F I G U R A T I V E S , PERSONNELLES.

Si Noire-Seigneur Jsus-Chris'l a t prophtiquement prfigur par les Patriarches et les Prophtes, sa sainte Mre, la vierge Marie, l'a t semblablement par quelques saintes femmes des sicles anciens. Ces figures prophtiques peuvent tre prsentes comme preuves, parce qu'elles sont des prophties d'une certitude absolue. Marie s'est trouve reprsente en partie dans celles qui regardent le Messie ; elle l'est, de plus, dans plusieurs autres qui la concernent tout spcialement et personnellement. Nous les examinerons succinctement.

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4. Eve est la figure inverse de la sainte

Vierge.

Nous tablirons ici, l'exemple de S . Paul, un parallle d'opposition entre l'Ancienne Eve et la Nouvelle E v e , comme il a t tabli par l'Aptre entre Adam et Jsus-Christ, le nouvel Adam. L'ouvrage do notre corruption commence ' par E v o ; l'ouvrage de la Rparation par Marie. La parole de mort est porte Eve ; la parole de vie la sainte Vierge. Eve tait vierge encore, et Marie tait vierge. Eve, encore vierge, avait son poux, et Marie, la Vierge des vierges, avait son poux. L a maldiction est donne Eve, la bndiction Marie : vous tes bnie entre toutes les femmes 1 Un ange des tnbres s'adresse Eve ; un ange de lumire parle Marie. L'Ange des tnbres veut lever Eve une fausse grandeur, en lui faisant affecter la divinit: vous serez comme des dieux 1 lui dit-il ; l'Ange de lumire tablit Marie dans la vritable grandeur par une sainte socit avec Dieu : Le Seigneur avec vous I lui dit Gabriel. L'Ange des tnbres, parlant Eve, lui inspire un dessein de rbellion : Pourquoi est-ce que dieu vous a dfendu de manger de ce fruit si beau ? L'Ange de lumire parlant Marie, lui persuade l'obissance : N e craignez point, lui-dil il, et : Rien n'est impossible Dieu. Eve croit au Serpent, et Marie l'Ange : De cette sorte, dit Tertullien une foi pieuse efface la cause d'une tm raire crdulit, et Marie rpare en croyant en Dieu, ce qu'Eve a ruin en croyant au diable.
' Tort., de Carne Clirisli, n. 17.

est

Marie,

13

Enfin, pour achever le mystre, Eve, sduite par le dmon, est contrainte de fuir devant la face de Dieu ; Marie, instruite par l'Ange, est rendue digne de porter Dieu. Eve, nous avant prsent le fruit de mort, Marie nous prsente le fruit de yie, afiD, dit S. Irne ft l'avocate de la vierge E v e . S . Chrysostme m e t en opposition Adam avec Jsus-Christ, Eve avec Mario, le Serpent avec Gabriel : Mors per Adam, vita per Cliristum ; vam Serpens se duxit, Maria Gabrieli consentit ; sed seductio Evac atlulit mortem, consensus Mariai peperit Saculo Salvatorem. R e s tauratur per Mariam, quod per Evam perierat: per Christum redimitur, quod per Adam fuerat caplivatum ; per Gabrie lem promittitur, quod per Diabolum fuerat desperatum. Le mme S . Docteur, dans l'homlie de Incrnatione, p. 422, dcouvre un rapport qui rhabilite la femme et l'lve l'gal de l'homme : . Dans l'origine, dit-il, le Verbe a form Adam d'une terre vierge, et d'Adam il a form la femme sans femme. De mme qu'Adam a produit la femme sans femme, de mme aujourd'hui la Vierge a enfant l'Homme par excellence sans homme. Comme donc l'espce fminine tait redevable d'une grce aux hommes, parce qu'Adam avait produit la femme sans la participation d'aucune femme : C'est pour cela qu'aujourd'hui une vierge enfante sans avoir eu commerce avec aucun homme, payant pour Eve aux hommes la dette de son espce. Car, afin qu'Adam ne s'enorgueillisse pas d'avoir produit seul une femme, la Vierge seule enfante un homme, pour montrer par un mme prodige que son espce jouit du mme privilge. Dieu a priv Adam d'une cte sans faire tort Adam ; ainsi il s'est form un temple vivant dans le sein d'une Vierge sans
s

que la Vierge Marie

S. lrn., adv. hier., I. v, c. 19. Bossuet, Sermon.


8 N

. Clirys., iwm. de interdiclione Arboris, 1.1.

14

porter atteinte sa virginit. Adam est rest sain et entier mme aprs qu'on l'eut priv d'une cte; la Vierge est reste pure et chaste mme aprs avoir mis au monde un enfant. Aux rapports qui prcdent, ajoutons les suivants : Le mauvais ange, dit le vnrable Bdc, vint Eve pour perdre par elle le genre humain ; l'ange Gabriel vint Marie pour sauver par elle le monde. Kvc, encore vierge, a dtach la mort du bois, et, l'unissant son sang, elle a transmis, aussi bien que son poux, le principe mortel toute sa prosprit. Une autre Eve viendra, galement vierge, qui, tirant de son propre sang le salut des hommes, l'attachera au bois, et toute sa race adoplive y puisera la vie. La femme a commenc le pch, et son sexe dut se courber sous un nouvel anathme ; au bannissement du paradis terrestre se joignit pour elle une continuelle humiliation dans l'ordre de la socit. Mais, lorsque dans la plnitude des temps, la nouvelle Eve aura donn la terre Y Agneau sans tache qui efface les pchs du monde, la femme, runie la communion des Saints, sera rtablie dans la plnitude de ses droits comme compagne de l'homme. Les enfants de l'glise du Rdempteur, tous membres de Jsus-Christ au mme titre, ne serontplusdistingus en hommes-matres et en femmes esclaves. Non est masculus, ncque fmina; omnes enim unum eslis in Christo Jesu. (GA.L. m . 2 8 ) . Eve fut appele la mre des vivants, c'est--dire de ceux qui vivent de la vie temporelle et mortelle, de celle vie corporelle et corruptible (GEN. m . 20) ; Marie a t nomme la nouvelle mre des vivants, c'est--dire, de tous ceux qui possdent la vie surnaturelle de la grce, le principe de la glorieuse immortalit de l'me. (S. Jean x i x , 27). La guerre du Serpent contre les deux mres du genre humain prsente pareillement un contraste remarquable. L'inimiti qui a t mise entre le serpent et la femme, entre la race du serpent cl celle d'Eve, provient d'une horreur toute

15

naturelle, qui porte l'homme har et craser ce funeste animal, et le serpent se venger de l'homme par les piges adroits qu'il tend son implacable ennemi. (GEN. m . 15). Aux justes de l'ancienne loi, il est dit : Vous foulerez aux pieds [le serpent) l'aspic et le basilic, vous broyerez le lion et le dragon : Super aspidem et basiliscum ambulabis, et conculcabis leoncm et draconem (Ps. 9 0 ) . Jpsa content caput luum : Elle et sa race te briseront la t$tc. Mais dans celle guerre naturelle du serpent contre la femme et sa race, tait prophtiquement prfigure une autre lutte spirituelle, plus formidable, la guerre de Satan contre Marie, la nouvelle Eve et ses enfants. L'inimiti ternelle qui existe entre Satan, ses anges des tnbres, et tous les impies, ses enfants, d'une part ; et Marie, son fils Jsus-Christ, et tous les fidles, ses enfants, d'autre part, consiste dans une haine surnaturelle, dans une lutte acharne, incessante; force du ct de Marie et de ses enfants, qui renverse le rgne de Satan ; et piges, ruse et mensonges, du ct du dmon et de sa race,- qui tendent tuer les mes des fidles par le secret poison de l'erreur et du pch. Aux enfants de Marie et du Christ il a t dit : Je vous ai donne' le pouvoir de fouler aux pieds les serpents et les scorpions, et toute la puissance de l'Ennemi; rien ne pourra vous nuire... tes, et super scorpiones, sub pedibus vestris
1

et

Les esprits impurs vous seront inimici. Satanam

soumis : Ecce dedi vobis potcslatm calcandi super serpenet super omnem virtulem ( S . L u c , x . 1 9 ; et Rom. xvi. 20) : Deus conterai !

Qu'on ne soit pas tent avec les incrdules du dernier sicle et notamment avec Dupuis, de ne voir dans cette inimiti de la femme contre le serpent, qu'une antipathie naturelle, et dans le reste du rcit qu'une fable purile ; les prtendus philosophes ont commis ici une lourde erreur. L e dmon est manifeste1

Ita, S. Epiph., heodorel, S. Aug., ltuperl, Bede, etc.

16

ment figure sous le nom du serpent. On le sait: naturellement un serpent n'et point parl Eve pour la tromper. Cet animal rus, dont parle la Gense, n'est donc pas autre que Satan, qui sans cesse dresse des piges l'homme. C'est ce mme Satan qui tenta J o b par de si rudes preuves, et que ce saint homme appelle le Serpent ou la Couleuvre Job le nomme encore Y Orgueilleux
!

tortueuse,

chasse

du paradis par la main de Dieu, vers l'poque do la cration. frapp par la Sagesse de Dieu (ou le Verbe de Dieu). Or, ce dmon, dguis sous le nom et sous la forme du serpent, n'a point vu sa force brise, ni son empire renvers, qu'au temps o la Vierge, la femme par excellence, eut enfant le Sauveur. Ce fut alors seulement que sa tte a t crase, sa puissance enchane, son culte dtruit, lui-mme et ses anges impurs, chasss dehors. Ds lors, les possessions devinrent plus rares, les magiciens et les oracles des fausses divinits gardrent le silence, et, ce qui est plus considrable, la porte do la foi et du salut fut ouverte tous les peuples du monde. Les nations furent tires des tnbres et des chanes de Satan, o elles avaient t jetes parla faute d'Adam et par la jalousie du dmon cach sous la forme du Serpent. L'Ancien Testament le dclare expressment. C'est par l'envie du diable que la mort est entre dans le monde . C'est donc du jour et par suite de la tentation de nos premiers parents par le dmon, quo la mort atteignit Adam et Eve et toute leur postrit. Donc, la blessure capitale, que, selon la promesse divine (Gcn. m , 15), la femme devait porter au Serpent, signifie bien autre chose que l'extermination naturelle de ce reptile. Elle figure et prophtise la victoire importante de la Vierge sur Satan et la guerre interminable de cet esprit immonde contre les enfants du Christ et de la Vierge. L'histoire de ce combat est dcrite aux x u et x m chapitres de l ' A e e J

' Job, xxvi, 13.


1

Sap., H, 24.

17

pocalypse. On y voit la Femme par excellence, devant laquelle se tient le grand dragon. Combattu et vaincu par Michel et ses anges, puis chass, ce dragon, cet ancien Serpent qui s'appelle Diable, et Satan, poursuit qui sduit tout l'univers, est prcipit sur des nations, la terre et tous ses anges avec lui. S e voyant exclu du ciel, il la femme qui a enfant le Dominateur v. 5., vomit contre elle les flots de sa rage; la femme se drobe sa colre, et alors le dragon irrit va faire la guerre ses autres enfants qui gardent les commandements de Dieu et qui confessent Jsus-Christ: Iratus in mulicrem, cere pmlium pent. Mais la Mre des fidles, des vritables vivants, n'abandonne point ses eufants dans la lutte qu'ils ont soutenir contre le dmon. Aprs avoir dtruit le pch originel par son fils, elle continue de combattre Satan, elle renverse ses efforts, djoue ses projets, confond surtout les hrsies qui sont comme les ttes du Serpent infernal. C'est parce qu'Elle est de la sorte Irs-fatale au dnaon, que l'glise aime lui appliquer ces paroles prophtiques du cantique des cantiques, vi, 3 : Vous tes redoutable comme une arme range en bataille cim reliquis de semine ejus, qui abiit facustodiunt

Mandata Dei. Evidemment le dmon est figur dans le ser-

2 . Nomi, figure de Marie,

mre des

douleurs.

Ruth la Moabite, Ruth l'idoltre, qui ne veut plus se sparer de Nomi, la mre de son poux dfunt, est une figure remarquable de l'Eglise chrtienne, qui, compose de la Gentilit, a renonc l'idoltrie, pour s'attacher insparablement au Messie, son chef et son poux cleste. De son ct, Nomi,
1

c'est--dire,

la belle, la pleine de

On peut voir plusieurs autres rapports 'figuratifs dans le Livre des ligures prophtiques, dans celle d'Adam et de Jsus-Christ. 2

18

grce, la mre de l'poux bien-aim, la mre adoptive de Ruth la Moabite, de l'Etrangre, pouse de son fils ; Nomi, l'afflige, la femme abreuve d'amertume, l'occasion de la mort de son fils chri, Nomi, vers qui se rfugie l'idoltre convertie, l'pouse de son fils, c'est Marie, la vierge pleine do beaut et de grce, la mre de Jsus-Christ, l'poux des mes ; c'est Marie, la mre adoptive de tous les fidles, de tous les Gentils convertis Jsus-Christ; c'est Marie, qui, lors do la mort de son Fils, fut abreuve de douleurs amres ; c'est notre mre, pleine de tendresse, vers qui se rfugient toutes les mes fidles, sorties de la Gentilil. , Nomi, l'illustre aeule du Christ, retournant dans son pays, aprs avoir perdu son mari et ses fils, disait aux femmes de Bethlem : Ne m'appelez plus Nomi, c'est- dire la Belle ; mais appelez-moi Mara, c'est--dire Amre, parce que le ToutPuissant m'inonde d'angoisses. Marie peut dire semblablement : Ne m'appelez plus matresse, DOMINAM, ni mre du S e i gneur ; mais appelez-moi mre des douleurs'

3. Marie,

sur de Mose, figure de la sainte

Vierge.

Marie, sur de Mose, est galement un type d'une ressemblance frappante. M o s e , le Rdempteur de l'ancien Peuple, tait expos sur les eaux du Nil, et devait prir, par les ordres d'un roi que la crainte de perdre son trne rendait ombrageux et cruel. Marie, la sur du futur Sauveur d'Isral, fut assez prudente et assez courageuse, pour le soustraire la fureur du tyran. O r , une autre vierge Marie, presque du mme ge, saura un jour soustraire pareillement le futur Rdempteur des hommes au glaive d'un autre tyran nomme Hrode, galement ombrageux et barbare, galement inquiet pour son trne. Les deux rdempteurs devront leur salut, le premier

19

Marie, fille d'Amram et de Jocabeth ; le second, Marie, fille de Joachim et d'Anne. Plus tard, la sur de Mose, devenue la compagne de ce frre bien-aim, runira autour d'elle les filles d'Isral, et chantera un magnifique cantique la gloire de Dieu et en actions do grces pour la rdemption de son peuple ; ollo mritera aussi le beau titre de Prophctesse, et reprsentera par l la vritable Marie, mre du Sauveur, prononant devant le grand-prtre Zachario le cantique prophtique du Magnificat, et plus tard accompagnant le Rdempteur dans ses courses vangliques. Toutefois, l'ombre demeurera, ici comme ailleurs, de beaucoup infrieure la ralit. 4 . Dbora et Jahel, figures de la Vierge

rdemptrice. Dbora a t choisie par Dieu pour tirer son peuple de la servitude de Chanaan. A cette occasion, elle composa un chant triomphal, un chant d'actions de grces, qui rappelle celui de Marie, mre du Messie. Jahel, pouse de Habert-le-Cinen, tua Sisara, gnral des armes de Jabin, roi de Chanaan, et ennemi dclar du peuple de Dieu. Cette courageuse femme brisa la tte de ce chef des ennemis d'Isral, et dlivra ainsi sa patrie. Sisara figurait l'antique Serpent qui sans cesse se dchanait contre les serviteurs de Dieu, et dont un jour la tte devait tre brise par la Nouvelle E v e . Or, Marie, par le moyen de Jsus, son fils, a bris la tte de cet irrconciliable Ennemi, et a, par ce grand coup, dlivre le genre humain. Dans son cantique, la prophtesse Dbora dit Jahel : Benedicta inter mulieres Jahel, uxor Haber Cinmi .'
1

Elle la proclame bnie entre toutes les femmes.


1

Judic, iv, v.

20 L a prophlesse sainte Elisabeth adresse les mmes flicitations Marie, pouse de Joseph : Benedita tu in mulieribus! 5 . Anne, mre de Samuel, mre de Jsus. figure de Marie,

Anne tait strile, cl elle conut miraculeusement. Marie tait vierge, et elle conut par la miraculeuse opration du Saint-Esprit. Anne devint mre de Samuel, le Nazaren, le Prophte fidle, consacr Dieu avant sa naissance ; de Samuel, le Restaurateur du culte et de la nation; le tuteur des rois, le fondateur des dynasties en Isral, le Juste par excellence de son sicle, et par l mme l'Image prophtique du Messie Jsus. Anne prsenta au Seigneur parles mains du grand prtre Hcli son fils unique, Samuel, le huitime jour aprs sa naiss a n c e ; Marie, le huitime jour aprs la naissance de son Fils unique, le prsenta Dieu par les mains du grand-prtre Simon. Le. fils d'Anne fut prophte, roi et pontife. Jsus, fils de Marie, est le Prophte, le Roi, et le Pontife par excellence. Samuel n'tait pas de la famille sacerdotale, il n'avait pas mme de gnalogie ; de cette manire, il reprsentait JsusChrist, qui tait, non pas de la famille d'Aaron, mais de la tribu de Juda, et qui se trouvait sans gnalogie temporelle. La mre de Jsus a prononc en action de grces le cantique Magnificat ; la mre de Samuel avait chant d'avance, aussi en actions de grces, un hymne qui contient les mmes penses et les mmes sentiments. 1. Mon cur, s'cria-t-elle, a tressailli d'allgresse dans le Seigneur et le Seigneur a relev ma gloire. Ma bouche s'est

21

ouverte pour rpondre mes ennemis, parce que j'ai sujet de me rjouir dans votre salut, mon Dieu ! 2 . Nul n'est Saint, 3. Cessez comme l'est le Seigneur, nul n'est semblable Vous, et nul n'est puissant cessez votre ancien toute connaissance, force. 5. Ceux qui taient auparavant de la faim ont t rassasis. mre de beaucoup d'enfants, s'est trouve seule. 6. Le Seigneur 7. Le Seigneur lve. 8 . Il tire, quand il veut, le pauvre de la poussire et l'indigent du fumier pour le faire asseoir parmi tiennent les fondements sur eux le monde. 9. Il guidera les pas de ses Saints ; et les impies seront rduits au silence dans leurs tnbres, parce que avec toute sa force, ne sera que faiblesse devant lui. 1 0 . Les ennemis du Seigneur nera sur eux du haut des deux. qu'aux nues l'empire de son trembleront, lorsqu'il tonLe Seigneur jugera toute la l'homme, les princes et qu'apparlui donner un trne de gloire. C'est au Seigneur te et donne la vie, quand il lui plat ; il conduit au tombeau et il en retire. fait le pauvre et le riche ; il abaisse et il combls de biens, se sont faits esclaves pour avoir du pain, et ceux qui taient presss Celle qui tait strile est devenue et la mre de beaucoup d'enfants langage; comme notre Dieu. de

de vous glorifier avec des paroles le Seigneur

insolentes :

est le Dieu

il pntre les penses les plus secrtes.

i . L'arc des forts a cl bris et les faibles ont t arms de

de la terre, et c'est lui qui a pos

terre, il fera rgner celui qu'il a tabli roi, cl il lvera jusChrist. Il est facile de remarquer les rapports de similitude prophtique qui existent entre les deux cantiques d'Anne et de Marie prononcs pour exprimer leurs sentiments de gratitude et d'allgresse, l'occasion de leur maternit surnaturelle. On

22 voit que Anne (dont le nom veut dire Grce), tait, en effet, pleine de grce, comme la mre de Jsus. 6. Judith, Judith figure de Marie, triomphatrice du Dmon.

tait une veuve distingue par sa naissance et sa

beaut, et plus encore par ses vertus et sa pit. Elle vivait dans l'humilit, dans la chastet, dans la simplicit. Ce fut elle quo Dieu choisit pour dlivrer son peuple. Elle accomplit cette mission en coupant la tte Holopherne, gnral de la formidable arme des Chaldens, et dont le dessein, aprs avoir dj subjugu quantit de rois, tait de soumettre son empire tout l'univers. Judith se dvoua pour sauver le peuple de Dieu et le venger de son Ennemi. Lorsqu'elle apparut devant Isral, portant dans ses mains le monument de sa victoire, tous, d'une commune voix, la bnissaient, en disant Vous tes la gloire de Jrusalem, est une action hroque, serez bnie ternellement. vous tes la joie
1

d'Ismle vous

ral, vous tes la gloire de notre peuple l car votre action votre cur s'est anim d'un C'est pourquoi courage, et vous avez aim la chastet...

Alors Judith chanta au Seigneur un cantique de reconnaissance, pour le remercier de cette victoire. Marie, issue de la royale famille de David, tait orne de toutes les vertus. Elle fut lue de Dieu pour craser la tte de l'Ennemi des hommes, de ce Dragon infernal, qui exerait son empire sur presque toutes les nations. Arme de la puissance et de la grce du Christ, son fils, elle a dlivr le genre humain, le nouveau peuple de Dieu, de la tyn^nique domination de Satan. C'est pourquoi l'Eglise la reprsente foulant ses pieds la tte du Serpent, et adresse notre nouvelle et vritable Judith ces paroles : Tu gloria Jrusalem, Isral, tu honorificentia
1

tu Imlitia

populinostril

Judith., xv, 10,11.

23 7. Esther, figure de Marie, triomphatrice Dans une vision du Dmon.

Mardoche contempla Esther sous l'emgrand aprs

blme d'une petite fontaine qui devint ensuite un fleuve, et fconda la terre de ses eaux abondantes,

avoir dissipe la tempte formidable qui menaait la nation. L'histoire prophtique de Marie renferme- une figure peu prs semblable *. Esther, cetle vierge ravissante de beaut, trouva grce aux yeux du roi ssuerus, et, lorsque l'impie Aman voulait excuter le dessein qu'il avait form d'exterminer la nation sainte, elle intercda auprs du roi, obtint la rvocation de l'dit de mort, et fit attacher Aman au gibet, destin au juste Mardoche. C'est ainsi qu'elle employa son titre de reine pour procurer le salut de son peuple. La divine Marie avait trouv grce devant le Seigneur, qui se nomme le Roi des rois : invenisti minum. enim gratiam apud DoElle lui offrit ses prires pour nous ; elle mrita de

faire rvoquer la sentence de condamnation porte contre tous les enfants d'Adam, el en mme temps de faire enchaner pour toujours notre mortel ennemi au gibet de la Croix , o a t momentanment attach Jsus-Christ, son fils. Mardoche n'a pas t attach rellement la Croix, parce qu'il n'tait que la figure. Mais Jsus-Christ a t crucifi rellement, parce qu'il tait la ralit. Pour bien entendre le sens figuratif de cet vnement, il faut se rappeler que JsusChrist, ayant revtu l'image de l'homme de pch, dinem camis peccati, similituc'est cet homme de pch qui a t

attach la Croix pour que le pch fut dtruit. Et, en ralit, c'est Satan, notre Ennemi, qui a t enchan et bris par la Croix, sur laquelle il avait voulu faire prir le Fils de Marie.
1

Esth. xi, 10.

" iv, Reg. xviii, -42.

24

En effet, dit S . Paul, lorsque vous tiez morts dans vos pchs, Jsus-Christ tait contraire, vous a fait revivre avec lui, en vous parnous il a entirement la croix, aboli le dcret de affigens illud en triomphe, condamnaCruci. Et des la face de c'est-donnant tous vos pchs : Il a effac la cdule qui tion en l'attachant

ayant par l dsarm les Principauts Enfers, // les n menes hautement

et les Puissances

tout le monde, aprs les avoir vaincues en lui-mme, dire par le triomphe de la Croix

I I I . S Y M B O L E S ou M Y S T R E S F I G U R A T I F S PROPHTIQUES. 1. Le Buisson ardent, figure de la virginit de Marie.

L e peuple d'Isral supportait, depuis quatre sicles, le joug de la dure servitude d'Egypte. Dieu suscita enfin un rdempteur dans la personne de Mose. Pendant que celui-ci paissait son troupeau sur le mont Horeb, le Seigneur lui apparut au milieu d'un buisson tout enflamm, qui ne se consumait point. A cette vue, Mose s'cria : Je vais voir cette grande merveille, comment il se fait que le buisson ardent. Or, l'appela dit : Mose, n'allez sainte. Je suis, pas plus loin; tez la chaussure de vos pieds, parce que le lieu sur lequel vous marchez est une terre ajouta-t-il, le Dieu de votre pre, le Dieu Jacob. d'Abraham, gards vers le
1

ne se consume le voyant du buisson

point

au milieu pour

du

feu

le Seigneur, du milieu

approcher

regarder,

o il se manifestait, et lui

le Dieu d'Isaac, le Dieu de Seigneur.

Alors Mose se voila le visage, n osant plus porter ses re-

Coloss., ii, 13-18.

Suivant le sentiment commun des anciens Pres de l'Eglise, et mme des Docteurs de la Synagogue , le Seigneur qui se manifesta alors au milieu de ce Buisson, qui brlait sans se consumer, sans subir aucune altration, sans prouver aucune fltrissure ni de ses feuilles ni de ses fleurs, est le Verbe ternel, le chef et le conducteur cleste d'Isral, le mme qui devait un jour, dans le liul. de se manifester ostensiblement Isral, s'incarner dans le sein d'une Vierge, ilcvenuo mre sans prouver aucune fltrissure, en demeurant intacte et immacule, et en conservant intgralement sa virginit. Cette prophtie, cette Qgnre clatante de la virginit de Marie, l'Eglise catholique la chante solennellement dans les termes suivants : Rubum agnovimus quem viderat Moyses incombustum, conservalam tuam laudabilem virginitalem, sancta Dci geni1

trix. Dans le Buisson trable virginit,

que Mose avait vu brler sans se \

consumer, nous avons reconnu la conservation de votre inalsainte Mre de Dieu

2. La verge d'Aaron, virginit

autre figure prophtique de la fconde de Marie.

Au livre des Nombres, c. 17, il est rapport que de toutes les verges des enfants d'Isral, celle d'Aaron fut la seule qui fleurit et produisit des branches. La verge d'Aaron ayant pouss des boutons, il en tait sorti des fleurs, d'o, aprs que ,les feuilles s'taient ouvertes, il s'tait form des amandes. S. Justin, Kpol., 2; Euseb., Hist., t. I , c. 2 ; S. Hilaire, de Trin., t. IV et v; S. Basil., Contra Eunom., 1.1 et n; Theodor., 9, 5, in Exod.; Midrasch Rabba ; 2 Lettre de M. Drach, p. 168 et Harmonie entre l'Eglise et la Synag.; le protestant Michalis pense de mme. Voyez aussi Rupert, S. Greg. de Nysse, Orat., deJ.-C. Nativ.; S. Bern., in c. xu, Apoc; Corn, a Lapide, in h. locum; S. Lo, de Naliv. Christi, etc. Brev. Rom., et sacra Liturgia, in circum. Dni.
1 1

26 Sans avoir reu aucun suc extrieur de la terre, par la seule puissance de Dieu, la verge d'Aaron a fleuri : elle a produit son fruit, agrable et salutaire, sans racine, sans semence, contrairement toutes les lois ordinaires de la nature. Ce beau fruit a t form dans un bois strile et aride, et il est n par la seule opration du Tout-Puissant. N'est-ce pas l, videmment, le Christ, cet excellent fruit do l'humanit, qui nat d'une Vierge par la seule vertu du Trs-Haut ? La Vierge Marie n'est-elle pas cette verge mystrieuse d'Aaron? Elle est devenue mre de l'Homme-Dieu, sans aucune alliance humaine, contrairement toutes les lois ordinaires de la nature. Que si les Juifs nous demandent : comment cela a-t-il pu se faire ainsi ? nous leur demanderons notre tour : comment u s e verge, dessche et strile, a-t-elle pu concevoir, fleurir et porter du fruit ? et comment Eve a-t-elle pu tre forme et natre du ct d'Adam? S'ils nous rpondent que la fcondit de la verge d'Aaron et que la formation d'Eve ont eu lieu par miracle, nous leur ferons la mme rponse au sujet de la fcondit de la virginit de Marie, et au sujet de la conception et de la formation du Christ dans le sein d'une Vierge. La Toute-Puissance divine se passe, quand elle veut, du secours et des lois de la nature L e savant abb Rupert, aprs avoir rapport le rcit de l'Ecriture, s'exprime ainsi :
1

C'est l la prophtie et l'image de la divine Marie, qui, seule, et par l'effet de la seule puissance divine, a produit le fruit de vie. Obombrc par la vertu du Trs-Haut, comme la verge d'Aaron "devant l'Arche du Seigneur, ce noble Rejeton de la tige de Jess a produit de lui-mme sa fleur et son fruit. Marie a t choisie entre toutes les vierges par le Seigneur lui-mme, comme la tribu Lvitique entre
k

Sic S. Aug., Rupert, Galatinus, et alii, passim.

27 toutes les tribus, comme la famille d'Aaron entre toutes les familles de la tribu Lvitique ; elle a t honore du mme privilge, de la fcondit dans la virginit, comme la verge d'Aaron, de la floraison dans l'aridit. Semblable cette verge merveilleuse qui fut montre Isral, et replace ensuite dans l'Arche d'alliance, Marie a t montre au monde, puis place par Dieu dans le Temple cleste, comme un grand signe miraculeux comme l'Arche mme de noire Dieu et Sauveur Jsus-Christ.

3. L'Arche d'alliance, figure da la divine ) de la sainte Vierge.

maternit

L'Arche d'alliance tait un coffre de bois prcieux et incorruptible, revtu de lames d'or au-dedans et au dehors. Le couvercle, nomm Propitiatoire, tait aussi recouvert d'une table d'or trs-pur, ayant tout autour un rebord travaill en forme de couronne. Il tait surmont de deux chrubins d'or, tourns face face, tendant leurs ailes de manire envelopper l'arche par derrire et au-dessus. Lorsque le Seigneur parlait Mose, la voix se faisait entendre sur le Propitiatoire entre les deux chrubins. L'arche contenait les Tables de la Loi, le vase rempli de manne, et la verge fleurie d'Aaron. Qu'annonait celte Arche sainte ? Outre le Tabernacle sacr qui renferme dans la divine Eucharistie le Saint des Saints, elle prfigurait encore Marie, qui est appele dans l ' A pocalypse, x i , 19, l'Arche d'alliance; Marie, qui l'Eglise adresse celte publique et solennelle invocation : Fderis arca, Arche d'alliance, priez pour nous I Marie, vnre et assiste par les Anges, qui forment autour d'elle un cortge d'honneur ; Marie, dont la vertu fui toujours plus prcieuse et plus pure que l'or le plus pur ;
1

A p o c , xi, 19, et xii, l .

28 Marie, dont ]a saintet surpasse toute autre saintet, comme l'or surpasse en valeur tout autre mtal prcieux ; Marie, qui renferma dans son sein virginal Celui qui est la Loi, la Grce, la Puissance, le Pain de vie descendu des cieux ; Marie, qui fut 1'inlcrmcdiuirc vivante et volontaire de la vritable alliance entre Dieu et les hommes. 4 . La Toison de Gdon, figure de la virginit et de la divine maternit de Marie.

Il est ainsi parl de ce signe au vi livre des J u g e s , v. 36 et 40 ; Gdon dit Dieu : Si vous voulez vous servir de ma main pour sauver Isral, comme vous me l'avez dit, permettez-moi de vous demander un signe qui en assure mes frres et qui leur donne de la confiance en moi. Voici quel est le signe que j e vous demande : 37. Je mettrai dans l'aire cette toison ; et, si toute la toison, main, de ma Isral. terre demeurant sche, la rose ne tombe que sur la je reconnatrai par l que vous vous servirez selon que vous me l'avez promis, pour dlivrer 38. Ce que Gdon rose qui en sortit. 39. Gdon s'allume dit encore Dieu : Que votre colre ne si je fais encore une fois une Je de la avait un second signe dans la toison. que toute la terre soit trempe pas contre moi,

avait propos arriva ; car s'tant lev

de grand matin, il pressa la toison, et remplit un vase de la

preuve en demandant vous prie, Seigneur,

rose, et que la toison seule demeure sche. 40. Le Seigneur fit cette nuit mme ce que Gdon demeura sche. demand. La rose tomba sur toute la terre, et la toison seule Cette toison est un signe figuratif et prophtique, comme le dmontrent les oracles suivants. Le prophte David dit, en faisant allusion au signe miraculeux de Gdon, que, au

29 temps o il viendra sur la terre, le Sauveur une rose sur la toison, in vellus, et sicut stillicidia stillantia descendra comme

P s . X L X I : Descendet sicut pluvia super terram. Isae,

(XLV, 8) rpte cette prophtie et dit dans le mme sens et presque dans les mmes termes : Rorate, cli, desuper, et nubes pluant Juste, Justum : que les nues fassent descendre le le Christ, comme une rose... Que la terre, qui jus-

qu'alors a t strile, s'ouvre enfin par l'eiel de celte roso cleste, et qu'elle germe et lasse natre le Sauveur, et germinet Salvalorem. Le signe prcdent' regarde donc manifestement la naissance toute surnaturelle du Messie. Cv, voici comment nous expliquons ce symbole prophtique. 1
0

La rose du ciel a pntr doucement et sans bruit toute

la toison de Gdon, pendant que toute la terre l'entour tait demeure sche : c'est un prodige qui annonce que dans toute la terre il n'y a qu'une seule vierge fconde, la sainte mre du Sauveur, et cela par une merveille, par une faveur toute spciale d'en Haut. 2 La rose a mouill ensuite toute la terre , tandis que la blanche Toison seule demeurait sche. C'est un nouveau prodige contraire, qui marque que, dans toute la terre, la seule mre du Sauveur demeurera, malgr sa divine fcondit, toujours vierge, toujours pure, toujours immacule, et cela par une faveur miraculeuse du ciel, par un privilge absolument exceptionnel. Celte interprtation est celle de S . Jrme, de Procope, de S . Jean Chrysostme, de S . Bernard, de la plupart des Docteurs et de l'Eglise catholique elle-mme, laquelle, dans sa es ineffabiliter ex Virgine, tune imut hturgie sacre, adresse Jsus-Christ les paroles suivantes : Quando natus plelai sunt
1

Scriptur

: sicut pluvia in vellus descendisti,

C'est celle de l'Ancienne Synagogue elle-mme, comme on le voit dans le Targum, v, i.

30 Salvum ter ,
l

faceres genus

humanum les Ecritures la pluie

; te laudamus,

Dens nosvous

c'est--dire : Lorsque par un miracle ineffable,

tes n d'une vierge, tes descendu comme genre humain,

ont t accomplies : vous

sur la toison, pour sauver le

S. Autre figure prophtique

de la virginit

de Marie.

La Porte close dont parle Ezcliiel au chap. XLIV, 1-2, de ses oracles, prfigure la virginit do la Mre du Christ. L'Ange, dit ce Prophte, me fit ensuite retourner extrieur, laquelle ferme. ouverte, Dieu figure ferme. vers le regar-

chemin de la porte du sanctuaire dait vers l'Orient : cl elle tait Et le Seigneur et nul homme me dit : Celte porte demeurera n'y

ferme; elle ne sera point parce que le Seigneur

passera,

d'Isral est entr par cette porte ; et elle demeurera

Dans la vision prophtique, cette porte tait une

mystique ; car il n'exista jamais de porte semblable : la porte Orientale tait, elle surtout, ouverte aux prtres, aux lvites et tout le peuple, dans les temps postrieurs Ezc h i e l * . D'o il faut conclure, que cette porte prophtique doit ncessairement s'entendre dans un sens allgorique et spirituel, comme l'onfentendu, du reste, les anciens rdacteurs du Talmud . Le temple marque donc l'Eglise catholique, noire sainte Mre et l'assemble de ses prtres; et la sainte porte close reprsente prophtiquement la virginit de Marie, cette Halma immacule, et par excellence, par laquelle nul n'est entr, sinon le Seigneur, le Dieu de gloire, revtu de notre humaBrev. Rom., et offle, in circum. Dni. - V. Jrme de Sainte-Foi. Au trait de Sanhdrin, in cap. Col. Isral, et in Sucha, cap. Lulaf Vaarba ; les ltahbins Abha et Salomon, de Lyra, apud Hierom, de S. fide, 1.1, c. 49.
3 1 a

31 nit. Celte virginit sacre sera inviolable clans la conception, inviolable dans l'enfantement et aprs l'enfantement, et demeurera inviolable dans tous les sicles, parce que par elle le Seigneur est entr dans ce monde. Dicitur ter clausa porta hsec, quaa matrem Messise Yirginem significabat, quia ipsa virgo ante partum, in partu et post partum futura esset . Sunt illa verba de gloriosa Maria? virginitate hoc modo intclligenda : Porta hc clausa erit in conceptione, non aperietur in partu. Et vir non transibit per eam post partum, quoniam Dominus Deus Israelis, Dei filius, Patri coseternus, ingressus est per eam, et erit clausa usque in finem saeculorum : quae quidem omnia satis sunt intelligentibus clara, quod non nisi a cordis duritia languentibus et csecitate, negari possunt \ S . Thomas d'Aquin , dans sa Somme Thologique, vantes de S . Augustin : Quid est Porta in domo Domini Clausa, semper erit intacta? Et quid est : Dominus solus intrat et egreditur per eam, nisi quod Spirilus Sanctus imprsegnabit eam, et Angelorum Dominus nascetur per eam ? Et quid est : Clausa tum * ? 0. Autre figure prophtique analogue. erit in lernum, nisi quod Maria Virgo est ante partum, et Virgo in partu, et Virgo post parnisi quod Maria
3 l

con-

firme cette interprtation, et produit l'appui les paroles sui-

La mme ide prophtique et la mme figure sont exprimes au livre des Cantiques, v, 12, lorsque le Messie, s'adressant la Vierge immacule, lui dit :
1

Galatinus, t. vu, c. 17.

* Hicron., de S. fide, 1.1, c. 49. S. Thom., de Incarn. Qaast., 28, art. 5.


3
1

Cette figure prophtique

est frquemment

reprsente dans les

32 Ilorlus le..., conclusus, soror mea sponsa, la source Liban. Hortus conclusus, scelqui

fons signatus... jaillissent

Vous tes le Jardin

ferme', la fontaine des eaux vives

la fontaine des jardins, avec imptuosit du

La plupart des Pres, ces paroles, ont reconnu la Vierge prdite, et l'Eglise elle-mme lui en fait l'application dans ses offices. 7. Diverses autres figures relatives Marie.

Les Interprtes ont galement vu la sainte Vierge prdite ou prfigure: 1 Dans le petit nuage du Carmel, qui, d'abord semblable l'empreinte d'un pied d'homme, devient ensuite une nue immense, extrmement bienfaisante par la fcondit qu'elle procura la terre ; 2 dans le Temple Salomonique, qui, au jour de sa ddicace, fut tout rempli de la prsence sensible du Verbe Divin, comme d'un nuage resplendissant; 3 dans ce Trne d'ivoire, enrichi de l'or le plus.pur, surmont d'une riche couronne de pierreries, entour de deux lions et de douze lionceaux, destin recevoir le Roi pacifique, le Sage par excellence, image du Christ ; 4 dans la Tour de David, cette citadelle inexpugnable, o les enfants d'Isral trouvaient un refuge assur; et dans plusieurs autres personnages et symboles prophtiques, depuis la cration du monde jusque vers l'poque de l'avnement du Messie. C'est ainsi que la divine Mre du Christ a t prophtise, en mme temps que son fils. Dans le cours des quarante sicles qui prcdrent son apparition dans le monde, elle a t glises catholiques. (On la voit notamment reproduite dans les anciens vitraux de la belle glise de Bar-sur-Seine, au diocse de Troyes. Tous les Pres et Docteurs de l'Eglise l'ont reconnue comme une prophtie de la Sainte Vierge. V. S. Hieronym., in Ezecli.; S. Aug., Serm. Il, de Nativ. J.-C; S. Epiph., de laud. B. M.; S. Chrys., hom. deB.Joan; Ambr., de Firg.,c.Q; Ruffin, de Symb.; S. Damasc, de fie ortlwd., t. iv, c. 15 ; Orig., hom. 14. in Ezech.; S. Maxim., hom 2, de Nativ. Dom.; Hesych., de B. M.; etc.

33

montre aux Prophtes et aux justes, dans des figures, dans des images, dans des ombres, devenues aujourd'hui transparentes et lumineuses. Tracs l'avance par la main divine, les traits de notre Rdemptrice sont dsormais manifestes tous les regards. Observons que, si plusieurs saints personnages ont t sanctifis et appels ds le sein de leur mre, Marie seule a l'honneur insigne non-seulement d'avoir t lue cl sanctifie, mais encore d'avoir t prdite et prfigure.

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DEUXIME POQUE
CONCEPTION SA I M M A C U L E DK M M l l E . SON ENFANCE. L E TEMPLE. SA. N A T I V I T . SON EDUCATION

PUSKNTATION.

DANS

CHAPITRE

PREMIER

Do l'Immacule Conception do ia Sainte Vierge.

La Mre du Christ, fils de Dieu, ne pouvait natre dans les conditions ordinaires des autres enfants d'Adam. Celle que Dieu avait prdestine et prpare dans ses conseils ternels pour tre le tabernacle du Saint des Saints; celle qu'il avait prvue et prdite comme l'aurore de la rdemption universelle des hommes; celle qui devait donner au monde un DieuSauveur, et qui devait ne jamais avoir de semblable ni d'gale, devait faire son entre dans le monde d'une manire exceptionnelle. Elle ne pouvait tre assujettie la loi gnrale du pch originel, se trouver, ft-ce un instant, dans la disgrce du Pre qui la choisissait et du Fils qui l'acceptait pour mre. C'est pourquoi la tradition catholique, fonde sur la parole divine cl sur do fortes raisons de convenance, nous enseigne que par une grce antrieure la naissance de Marie, accorde en prvision divine des mrites du futur Rdempteur, cette et Vierge a t prserve de toute tache originelle,

qu'ainsi elle a t immacule dans sa conception. Celte doctrine, laisse l'tat d'opinion jusqu'en 1854, a t nanmoins, do tout lemps ol partout, la croyance commune des pasteurs et des fidles.

35 Tous les dodours do l'Egliso, soil en Orient, soit eu Occident, tous les conciles, toutes les liturgies, sans exception, ont constamment qualifi Marie du nom 'illibata, exempte de toute souillure. sainimmaabsolue, la demeure qui veut dire

Origne l'appelle un temple d'honneur, rempli d'une tet surabondante, d'une justice cule de l'Epoux qui rgne dans les deux;

et plus loin :

lu trs-digne Vierge, mre de celui qui est au-dessus de toute dignit, la Mre immacule du Saint immacul, une de celui Telle tait la foi qui est un, unique de Celui qui est unique.

primordiale de l'Eglise. L'honneur que nous devons .JsusChrist, et noire respect pour Marie, portaient les fidles attribuer la sainte Vierge un privilge que semble exiger sa puret sans tache. S . Augustin l'exceptait, toutes les fois qu'il parlait, soit du pch actuel, soit du pch originel : Lorsque nous parlons des pchs, disait-il, nous ne voulons point qu'il soit mme question de la sainte Vierge Marie; car il est de foi qu'elle a reu des grces proportionnes sa mission sublime de mre du Rdempteur. Mais, la Vierge excepte, les plus grands saints du pcheurs *. S. Ambroise, S . Jrme, S . Proclus, el les docteurs contemporains tiennent un langage analogue. S . Fulgence tranche la question qui fut longtemps dbattue dans les coles de thologie, et dit que l'Ange, en appelant Marie pleine de grce, fait bien voir que la sentence de colre est suspendue pour elle . Au i x
e 2

paradis avoueront qu'ils ont t

sicle, quelques doclcurs avanaient qu'elle avait

t sanctifie au sein de sa mre : ce qui supposait qu'elle n'tait pas sainte originellement, puisqu'elle avait eu besoin

S. Aug., de nat. et gratia, 42.


S. Fulgent., Serm. de laud. B. M.

36 d'tre purifie. Mais, dans le mme sicle, d'autres proclamaient la saine doctrine, qui prvalait partout : La grce divine vous a t donne, Mre de Dieu ; toute crature vous adresse l'Ave anglique, Nymphe divine; car vous tes seule pure, Mre prlue du Fils, disait Thopliane, abb do Grand-Champ. Nous enseignons, nous, disait Jean Scot, que Marie n'a c jamais t dans la haine de Dieu, pas plus cause du poch originel que du pch actuel. La Sorbonno admit cet enseignement, de mme que les universits des divers royaumes, les ordres de S . Augustin, de Cluni, de Cteaux, de Prmontr, les Franciscains, les Chartreux, les Carmes, etc., l'exception des Dominicains. E n 1439, le concile de Ble, (sess. 36), dclare que la croyance de l'Immacule Conception tait conforme la doctrine et la dvotion de l'glise, la foi catholique, la droite raison, l'Ecriture Sainte, et qu'elle devait tre tenue par tous les catholiques. En 1560, le concile de Trente, dans son dcret sur le pch originel, dclara que son intention n'tait point de comprendre la Bienheureuse et immacule Vierge Marie, et ordonna de suivre le dcret de Sixte I V , sur ce point. Ce pape, en 1479, accorda des indulgences ceux qui assisteraient l'office et la messe de la fte de la Conception Immacule. Les papes Pie V , Paul V , Grgoire X V , Alexandre V I I , etc., dfendirent de soutenir publiquement que Marie avait t conue dans le pch originel. Ils favorisrent la'dvotion l'immacule Conception. Parmi les docteurs, qui la plupart partageaient ce sentiment, Bossuct fut l'un des premiers l'appuyer thologiquement : Si le grand aptre, dit-il, ne veut pas qu'on excepte personne de la loi commune du pch, la maternit glorieuso de Marie, cette alliance ternelle qu'elle a contracte avec Dieu, la met dans un rang tout singulier, qui ne souffre aucune compa-

37 raison. Montrez-moi une autre Mre de Dieu, une autre Vierge fconde, faites-moi voir ailleurs cette plnitude de grces, cet assemblage de vertus divines... E l puis, dites que l'exception que j'apporte une loi gnrale en faveur d'une personne si extraordinaire a des consquences fcheuses... ( I sur la Conception.) Enfin, le S dcembre 18.')/i-, le souverain Pontife Pic I X , considrant que la pieuso croyance tait universelle, que los mes dvoues Marie dsiraient voir disparatre toute nouvelle discussion, toute incertitude; el que d'ailleurs les plus importantes glises demandaient tre autorises clbrer la fle de l'Immacule Conception, consulta tous les prlats du monde chrtien, prescrivit des prires publiques, et, aprs avoir reu de partout des rponses favorables, tant environn d'une magnifique assemble d'vques, d'archevques, de cardinaux et de pontifes de tous les points de la terre, promulgua le dcret dogmatique de l'Immacule Conception de la Vierge Marie. Dans l'expos des motifs qui prcdent celle solennelle dfinition, Pic I X rsume toute la tradilion sur ce point, les oracles divins, l'enseignement universel et constant de l'Eglise, celui des souverains pontifes, ses prdcesseurs, celui des docteurs de l'Eglise, des abbs, des voques, des conciles nationaux et des conciles gnraux; celui des pres, des monuments sacrs de l'orient el de l'occident, etc. La doctrine et les penses de cette plre pontificale sont si belles, si leves, et en mme temps si prcises et si lumineuses, que l'on aimera la lire el la relire pour l'dification personnelle. La voici reproduite ici en grande partie.
e r

sermon

38 LETTRE APOSTOUQDE ET DCRET SOLENNEL


D E NOTiiE S A I N T T R E L E PAPE PIE I X

Sur l a dfinition dogmatique de l'Immacule Conception de la V i e r g e , Mre de Dieu.

PTE,

V E O U E ,

Serviteur des sorvilours <lo Uiou,

Pour qu'il en soil toujours mmoire.

Dieu qui est ineffable, dont les voies sont la misricorde et la vrit, dont la volont est la toute-puissance mme, dont la sagesse atteint d'une extrmit jusqu' l'autre irrsistiblement, et dispose avec douceur toutes choses, voyant dans sa prescience, de toute ternit, la ruine lamentable de tout le genre humain, suite de la transgrcssiond'Adam.etayant, danslemystre cach ds l'origine des sicles, dcrt que, par le sacrement plus mystrieux encore de l'incarnation du Verbe, il accomplirait l'uvre primitive de sa bont, afin que l'homme, pouss dans le mal par la perfidie de l'iniquit diabolique, ne pril pas contre le dessein de sa misricorde, et que ce qui devait tomber dans le premier Adam ft relev dans le second par un bonheur plus grand que cette infortune, choisit et prpara, ds le commencement el avant les sicles, une mre son Fils Unique, pour que d'elle fait chair il naqut dans l'heureuse plnitude des temps; el il l'aima entre toutes les cratures d'un tel amour, qu'il mil en elle seule, par une souveraine prdilection, toutes ses complaisances. L'levant incomparablement au-dessus de Ions les Esprits angeliques et de tous les saints, il la combla de l'abondance des dons clestes, pris au trsor de la divinit, d'une manire si merveilleuse, que toujours et entirement pure de toute tache du pch, toute belle et toute parfaite, elle avait en elle la plnitude d'innocence el de saintet la plus grande que l'on puisse concevoir au-dessous de Dieu, el telle que, sauf Dieu, personne ne peut la comprendre. Et certes, il tait tout fait convenable qu'elle brillt toujours des splendeurs de la saintet la plus parfaite, et qu'entirement exempte del tache mme de la faute originelle, elle remportt le plus complet triomphe sur l'antique Serpent, cette mre si vnrable qui Dieu le Pre a voulu donner son Fils unique, engendr de son cur, gal lui, et qu'il aime comme luimme, el le donner de telle sorte qu'il est naturellement un

39'

seul et mme et commun Fils de Dieu le Pre et de la Vierge, elle que le Fils lui-mme a choisie pour tre substantiellement sa mre, elle de laquelle le Saint-Esprit a voulu que, par son opration, fut conu et naquit celui de qui lui-mme procde. Celle innocence" originelle de l'auguste Vierge, si parfaitement en harmonie avec son admirable saintet el avec la dignit sublime de mre de Dieu, l'Eglise catholique qui, toujours enseigne par le Saint-Esprit, est la colonne et l'appui de la vrit, agissant comme malrossc do la doctrine divinomoiil. reue et contenue dans le dpt de la rvlation cleslo, n'a jamais cess de l'expliquer, de la proposer, do la favoriser tous les jours de plus en plus par tontes les voies et par des actes clatants. Cette doctrine, en vigueur depuis les temps les plus anciens, profondment grave dans les mes des fidles, et propage d'une manire merveilleuse dans tout l'univers catholique par les soins cl les efforts des pontifes sacrs, cette doctrine, l'Eglise elle-mme l'a en effet trs-clairement enseigne, lorsqu'elle n'a pas hsit proposer la conception de la Vierge la vnration e t a u c u l l e public des fidles. Par cet acte solennel, elle l'a prsente pour tre honore comme extraordinaire, admirable, pleinement diffrente des commencements du reste des hommes et tout fait sainte ; car l'Eglise ne clbre par des jours de fte que ce qui est saint. Et c'est pourquoi elle a coutume d'employer, soit dans les offices ecclsiastiques, soit dans la liturgie sacre, les termes mmes des divines Ecritures parlantde la Sagesse incre,el reprsentant ses origines ternelles, el d'en faire I'ap;-licalion aux commencements de celle Vierge qui, parun seul et mme dcret, furent dtermins avec l'incarnation de la Sagesse divine. Toutes ces choses connues partout des fidles montrent suffisamment avec quel soin l'Eglise Romaine, mre et matresse de toutes les Eglises, s'est, applique propager celte doctrine de l'immacule conception de la Vierge; mais celte Eglise, centre de la vrit et de l'unit catholique, dans laquelle seule la religion a t inviolablement garde, et de laquelle il faut que toutes les autres Eglises empruntent la tradition de la foi, a une dignit et une autorit telles qu'il convient d'en rappeler les actes en dtail. Elle n'eut jamais rien plus cur que do soutenir, de protger, de promouvoir et de dfendre par les voies les plus clatantes l'immacule conception de la Vierge, son culte et sa doctrine. C'est ce qu'attestent et proclament tant d'actes solennels des pontifes romains nos prdcesseurs, qui, dans la personne du prince des aptres, Notre-Seigneur Jsus-Christ a lui-mme divinement confi la charge et le

40 pouvoir suprme de patre les agneaux et les brebis, de confirmer leurs frres, de rgir et de gouverner l'Eglise universelle. Pic I X ajoute que l'Eglise Romaine et les souverains pontifes ont de tous temps par des acles clatants protg, favoris, promu la doctrine de l'immacule conception dans les villes, dans les provinces, dans les royaumes ; ils en ont augment le culte par des indulgences, par des offices propres, par la rfuialion des cireurs opposes ce dogme. Il cile le dcret du pape Sixle I V , puis la constitution d'Alexandre VII, du 8 dcembre 1GGI, et donlvoici les termes : Considrant que la sainte Eglise Romaine clbre solennellement la fte de la Conception de Marie sans tache et toujours Vierge, cl qu'autrefois elle avait ordonn une office propre silice myslre, selon la pieuse et dvote disposition de notre prdcesseur Sixte IV ; voulant notre tour favoriser celte louable dvotion, ainsi que la fte et le culte qui en est l'expression, lequel n'a jamais chang dans l'Eglise Romaine depuis qu'il a t institu; et dsirant, l'exemple des pontifes romains nos prdcesseurs, protger et favoriser celte pit et celle dvotion qui consistent honorer et clbrer la bienheureuse Vierge comme ayant t, par l'action du Saint-Esprit, prserve du pch originel ; enfin, pour conserver le troupeau du Christ dans l'unit d'esprit et dans le lien de la paix, pour teindre les dissensions et faire disparatre les scandales; sur les instances cl les prires des vques susnomms, unis aux chapitres de leurs glises, ainsi que sur les instances et les prires du roi Philippe et de ses royaumes, nous renouvelons les constitutions et dcrois que les pontifes romains, nos prdcesseurs, et spcialement Sixte I V , Paul V et Grgoire X V , ont ports en faveur du sentiment qui affirme que la bienheureuse Vierge Marie, dans sa cration et dans son union avec le corps, a t pourvue de la grce du Saint Esprit, et prserve du pch originel ; et aussi en faveur de la fte et du culte de la conception de la mme Vierge, mre de Dieu, lesquels lui sont offerts, comme il est dit plus haut, dans le sens de celle doctrine ; et nous commandons que l'on garde lesdiles constitutions et dcrets sous les peines et censures qui y sont spcifies. La mme doctrine a t propose, soutenue et dfendue par les Ordres Religieux les plus illustres, par les Acadmies de thologie les plus clbres, et par les,. Docteurs les plus verss dans la science sacre. Tout le monde sail galement combien les vques ont toujours t jaloux, et mme dans les assembles ecclsiastiques, de dclarer ouvertement et publiquement que la Trs-Sainte Mre de Dieu, la Vierge Marie, par les

41 mrites du Rdempteur Jsus-Christ, n'a jamais t soumise au pch originel ; mais qu'elle a t entirement prserve de la souillure originelle, et de la sorte, rachete d'une faon plus admirable... Le pontife poursuit son expos : De clbres monuments de la vcucrable antiquit, tant de l'Eglise orientale que de l'Eglise occidentale, prouvent en effet avec vidence que celle doctrine de l'immacule conception de la Irs-bicnheurcuso Vierge Marie, qui a l d'une manire si clatante explique, dclare et confirme chaque jour davantage, qui s'est propage d'une faon merveilleuse chez tous les peuples et parmi toutes les nations du monde catholique, avec le ferme assentiment de l'Eglise, par son enseignement, son zle, sa 'science et sa sagesse, a toujours l professe dans l'Eglise comme reue de main en main de nos pres, et revtue du caractre de doctrine rvle. Car l'Eglise du Christ, vigilante gardienne cl prolectrice des dogmes qui lui sont confis, n'y change rien, n'en diminue rien, n'y ajoute rien ; mais traitant avec une attention scrupuleuse, avec fidlit et avec sagesse les choses anciennes, s'il en est que l'antiquit ait bauches et que la Foi des Pres ail indiques, elle s'tudie les dgager, les mellre en lumire, de telle sorte que ces antiques dogmes de la doclrine cleste prennent l'vidence, l'clat, la nettet, tout en gardant leur plnitude, leur intgrit, leur proprit, et qu'ils se dveloppent, mais seulement dans leur propre nature, c'est-dire en conservant l'identit du dogme, du sens, de la doclrine. Les Pres et. les crivains de l'Eglise, instruits par les oracles clestes, n'ont rien eu plus cur, dans les livres qu'ils ont composs pour expliquer les Ecritures, pour dfendre les dogmes, pour instruire les fidles, que de clbrer l'envi et d'exaller de mille manires admirables la souveraine saintet de la Vierge, sa dignit, son intgrit de toute tache du pch, et son clatante victoire sur le cruel ennemi du genre humain. C'est pourquoi, lorsqu'ils rapportent les paroles par lesquelles Dieu, dans les commencements du monde, annonant les remdes prpars dans sa misricorde peur rgnrer les mortels, confondit l'audacedu Serpent sducteur et releva merveilleusement l'esprance de noire race, en disant: ,1e mettrai l'inimiti entre toi et la femme, entre ta race et la sienne, les Pres enseignent que, par cet oracle, a l clairement cl ouvertement annonc le misricordieux lfcdempleur du genre 'humain, le Christ Jsus, Fils unique de Dieu, et que sa bienheureuse mre la Vierge Marie y est aussi dsigne; que l'itii-

miti du fils el de la mre contre le dmon y est galement et formellement exprime. C'est pourquoi, de mme que le Christ, mdiateur de Dieu et des hommes, ayant pris la nature humaine, efface le sceau de la sentence qui tait contre nous, et triomphant l'allachc la croix ; le mme la trs-sainte Vierge, unie lui par un lien lroit et indissoluble, avec lui et par lui exerant des hostilits ternelles contre le Serpent venimeux et triomphant pleinement de cet ennemi, a cras sa tte de son pied immacul. Ce triomphe unique et glorieux de la A icrgc, son innocence trs-excellente, sa puret, sa saintet, son intgrit prserve de toute souillure du pch, son ineffable richesse de toutes les grces clestes, de tontes les vertus, de tous les privilges, sa grandeur, les mmes Pres en ont vu l'image, tantt dans cette Arche de IN oc, qui, aprs avoir t tablie de Dieu, chappa pleinement saine et sauve au commun naufrage du monde entier ; tantt dans cette Echelle que Jacob vit s'lever do la terre au ciel; sur les degrs de laquelle les anges de Dieu montaient et descendaient, tandis que Dieu lui-mme s'appuyait sur le sommet; tantt dans ce Buisson que Mose vit tout en feu dans le lieu saint, et qui, au milieu des flammes ptillantes, loin de se consumer ou de souffrir la diminution mme la plus lgre, verdissait merveilleusement et se couvrait de fleurs ; tantt dans cette Tour inexpugnable en face de l'ennemi, laquelle sont suspendus mille boucliers, el l'armure complte des forts ; tantt dans le Jardin ferm, qui ne saurait tre viol, et o aucune ruse ne peut introduire la corruption ; tantt dans cette clatante Cit de Dieu, qui a ses fondements dans les montagnes saintes ; tantt dans ce 1resauguste Temple de Dieu, qui, brillant des splendeurs divines, est plein de la gloire du Seigneur ; tantt dans une foule d'autres symboles de mme nature par lesquels, selon la tradition des Pres, la dignit sublime de la Mre de Dieu, son innocence sans lche, el sa saintet prserve de toute atleinle, avaient l admirablement figures et prdites.
r

Pour dcrire ce mme ensemble, ou, pour ainsi parler, cetle totalit de dons divins el celte intgrit originelle de la Vierge, de qui est n Jsus, ces mmes Pres, se servant des paroles des Prophtes, ont clbr l'auguste Vierge elle-mme comme la Colombe pure, la sainte Jrusalem, le Trne sublime de Dieu, l'Arche de sanctification el la Maison que la Sagesse Eternelle s'est btie; comme cette reine qui, remplie de dlices el appuye sur son bien-aim, sortit de la bouche du Trs-Haut toute parfaite, toute belle, toute chre Dieu. Et

43 considrant dans leur cur et leur esprit que la bienheureuse Vierge Marie a t au nom de Dieu et par son ordre appele pleine de grce par l'ange Gabriel lorsqu'il lui annona son incomparable dignit de mre de Dieu; les pres et les crivains ecclsiastiques ont enseign que par celle singulire et solennelle salutation dont il n'y a pas d'autre exemple, il est dclar que la mre de Dieu est le sige de joules les grces, qu'elle a t orne de tous les dons du Saint-Esprit ; bien plus, qu'elle est comme le trsor infini el l'ahurie inpuisable de ces dons; de sorte qu'elle n'a jamais t atteinte par la maldiction, el que participant, en union avec son fils, la bndictionternelle, elle a mrit d'entendre de la bouche d'Elisabeth, inspire par le Saint-Esprit: Vous tes bnie entre toutes les femmes, et le fruit de vos entrailles est bni I . . . Ils l'ont souvent compare Eve vierge, innocente et pure, avant qu'elle ft tombe dans les piges du Serpent. Ils l'ont dclare bien suprieure. Eve, en effet, en obissant misrablement au Serpent, perdit l'innocence originelle et devint son esclave ; mais Marie, augmentant sans cesse ses dons d'origine, loin de prter jamais l'oreille au Serpent, dtruisit entirement, parla vertu divine qu'elle avait reue, la force el la puissance de Satan. C'est pourquoi ils n'ont jamais cess d'appeler la mre do Dieu ; Lis parmi les pines; Terre entirement intacte, virginale, sans tache, immacule, toujours bnie et libre de toute contagion du pch, dont a t form le nouvel Adam ; Paradis tout brillant, tout agrable, tout parfait d'innocence, d'immortalit cl. de dlices, tabli par Dieu mme et dfendu contre toutes les embches du Serpent venimeux; Bois incorruptible que le ver du pch n'a jamais gt ; Fontaine toujours claire, scelle par la vertu de l'Espril-Saint ; Temple divin, trsor de l'immortalit, seule et unique fille non de la mort, mais do la vie ; rejeton do grce, et non de colre, qui, par une providence spciale de D i e u , s'clcvanl verdoyante d'une racine infecte el corrompue, a toujours fleuri en dehors des lois tablies et communes. Et comme si ces choses, malgr leur splendeur, taient insuffisantes, ils ont dclar par des paroles expresses et prcises que, lorsqu'il s'agit du pch, il ne saurait tre en aucune faon question de la sainte Vierge Marie, qui a t donne une surabondance de grces pour le vaincre entirement. Ils ont profess que la trs-glorieuse Vierge a t la rparatrice de sa race el une source de vie pour le genre humain; qu'elle iail lue avant les sicles ; qu'elle a t soustraite aux traits enflamms du malin Esprit;


que semblable une nature toute belle et sans aucune tache, elle a rpandu sur le monde, au moment de sa conception immacule, tous les feux d'une brillante aurore. Aussi, des les temps anciens, les Pontifes, les membres du Clerg, les Ordres religieux, les Empereurs mme et les Rois, ont demand ce Sige Apostolique de dfinir l'Immacule Conception del Irs-sainle More de Dieu comme dogme de la. foi catholique. Ces demandes ont t renouveles de nos j o u r s ; elles oui. t adresses surtout, notre prdcesseur
Grgoire X V I , d'heureuse mmoire, et nous-mnio, suit par

les Evoques, soit par le Clerg sculier, soit par les Ordres religieux, soit par les Souverains et par les Peuples fidles. C'est pourquoi, suivant les traces glorieuses de nos prdcesseurs, et dsirant procder conformment aux rgles tablies, nous avons ensuite convoqu et tenu un consistoire o, aprs avoir parl nos vnrables frres les cardinaux de la sainte Eglise romaine, nous avons eu l'extrme joie de tes entendre nous demander de vouloir bien mettre une dfinition dogmatique au sujet de l'immacule conception de la Vierge mre de, Dieu. Plein de confiance en Dieu, et persuad que le moment opportun tait venu de dfinir l'immacule conception de la trs-sainte, Vierge mre de Dieu, qu'attestent el mettent merveilleusement eu lumire les oracles divins, la vnrable tradition, le sentiment permanent de l'Eglise, l'accord admirable des pasteurs catholiques et des fidles, les actes clatants et les constitutions de nos prdcesseurs; aprs avoir examin tontes choses avec le plus grand soin, et offert Dieu des prires assidues el ferventes, il nous a paru que nous ne devions plus diffrer de sauelionner el de dfinir par noire jugement suprme l'immacule conception de la Vierge, el de satisfaire ainsi au trs-pieux dsir du monde catholique et noire propre dvotion envers la trs-sainte Vierge, afin d'honorer le plus en plus son fils unique Noire-Soigneur J . - C , puisque (oui ce qu'on rend d'honneur el de louange la mre retourne la gloire du fils. C'est pourquoi, n'ayant jamais cess d'offrir, dans l'humilit el le jene, nos prires particulires el les prires publiques de l'Eglise Dieu le Pre par son Fils, pour qu'il daignt diriger et fortifier noire me par la vertu de l'Espril-Saint, aprs avoir encore implor l'assistance de toute la cour cleste, et appel par nos gmissements l'Esprit consolateur, agissant aujourd'hui sous son inspiration, pour l'honneur de la sainte el indivisible Trinit, pour la glorification de la Vierge

45 mre d e D i e u , pour l'exaltation do la foi catholique el pour l'accroissement de la religion chrtienne, par l'autorit de Noire-Seigneur J . - C , des bienheureux aplres Pierre et Paul, et par la ntre, nou; d.'clarons, prononons el dfinissons que la doctrine selon laquelle la bienheureuse Vierge Marie fut ds le premier instant de sa conception, par une grce et un privilge spcial de Dieu tout-puissanl, en vue des rnriles de J . - C , sauveur du genre humain, prserve et exemple de toute souillure de la l'auto originelle, est rvle de Dieu, et
s

que pur consquent elle doit cire c r u e fermement el. roiisluni-

mcnl par tous les lidles. Si donc quelques-uns, ce qu' Dieu ne plaise, avaient la prsomption de penser dans leur cur autrement qu'il n'a l dfini par nous, qu'ils apprennent et sachent que, condamns par leur propre jugement, ils ont fait naufrage hors do la foi et quitt l'unit d" l ' l i s e ; et de plus que si, par la parole, par l'criture ou par tout autre voie extrieure, ils osaient exprimer ces sentiments de leur cur, ils encourraient ipso faclo les peines portes par le droit. Nos lvres s'ouvrent dans la joie et noire langue parle dans l'allgresse ! Nous rendons el nous ne cesserons jamais do rendre les plus humbles et les plus ardentes actions de grces au Christ Jsus Notre-Seigneur qui, malgr notre indignit, nous a l'ait la faveur singulire d'offrir et de dcerner cet honneur, cotte gloire et cetle louange sa trs-sainte More. Et nous nous reposons avec une confiance entire el absolue dans la certitude do nos esprances : la bienheureuse Vierge qui, toute belle et immacule, a bris la tte venimeuse du cruel Serpent et a apport le salut au monde ; qui est la louange des prophtes el des aplres, l'honneur des martyrs, la joie el la couronne de tous les saints; qui, refuge assur et auxilialricc invincible de quiconque est en pril, mdiatrice et conciliatrice toute-puissance de la terre auprs de son fils unique, gloire, splendeur et sauvegarde do la sainte Eglise, a toujours dtruit toutes les hrsies ; qui a arrach aux calamits les plus grandes et aux maux de toute espce les peuples fidles et les nations, et qui nous a dlivr nous-mme des prils sans nombre dont nous tions assailli, la bienheureuse Vierge fera, par son puissant patronage, que, tous les obstacles tant carts, foules les erreurs vaincues, la sainte Eglise catholique notre mre se fortifie cl fleurisse chaque jour davantage chez tous les peuples et dans toutes les contres, d'une mer l'autre, des rives du fleuve aux extrmits de la terre, qu'elle jouisse pleinement de la paix, de la tranquillit, de la libert, afin que les coupables obtiennent le pardon, les ma

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lades le remde, les faibles la force de l'me, les affligs la consolation, ceux qui sont en pril le secours ; afin que tous ceux qui errent, vo) ant se dissiper les tnbres de leur esprit, reviennent au sentier de la vrit et de la justice, et qu'il n'y ail qu'un troupeau et qu'un pasteur. Que tous nos bien aims lils de l'Eglise catholique entendent nos paroles; qu'ils persvrent, et avec une ardeur encore plus vive de pit, de religion et d'amour, honorer, invoquer et prier la bienheureuse Vierge Mario, mre de Dieu, conue sans taehe originelle et qu'ils aient recours avec une entire confiance cette douce mre de grce etdc misricorde dans tous leurs dangers, leurs angoisses, leurs ncessits, leurs craintes et leurs frayeurs. Il n'y a rien craindre , il n'y a jamais lieu de dsesprer quand ou marche sous la conduite, sous les auspices, sous le patronage et sous la protection de Celle qui, ayant pour nous un cur de mre et se chargeant do l'affaire de notre salut, tend sa sollicitude tout le genre humain. Etablie par le Seigneur reine du ciel et de la terre, exalte au-dessus de. tous les churs des anges et de tous les ordres des saints, assise la droite de son lils unique NoireSeigneur J . - C ; ses prires maternelles ont une force toutcpuissanle: ce qu'elle veut, elle l'obtient ;.elle ne peut demander en vain. Enfin, pour que cette dfinition de l'immacule conception de la bienheureuse Vierge Marie parvienne la connaissance de toute l'Eglise, nous avons voulu publier cette lettre apostolique qui eu conservera jamais la mmoire: ordonnant que les copies ou exemplaires, mme imprims de celle Ietlr3, s'ils sont souscrits par un notaire public ou munis du sceau d'une personne constitue en dignit occlsiasliquo, fassent foi pour tons, comme si l'original mme tait produit. Qu'il ne soil donc permis aucun homme d'enfreindre le texte de notre dclaration, dcision et dfinition, ou par une audace tmraire de la contredire et de s'y opposer. Si quelqu'un ne craint pas de commettre cet attentat, qu'il sache qu'il encourra l'indignation de Dieu tout-puissant et de ses bienheureux aptres Pierre et Paul. Donn Rome, prs Saint-Pierre, l'an do l'Incarnation de Noire-Seigneur mil huit cent cinquante-quatre, le six des ides de dcembre de l'anne M D C C C L I V , de noire pontificat l'an neuvime. P I U S I X , pape.
r

47 Cette dfinition a rempli de joie le cur des chrtiens fervents ; elle a t accueillie partout avec enthousiasme, comme on salue la lumire du soleil qui dissipe les tnbres d'une longue nuit. On savait que ce dogme tait contenu implicitement dans la Rvlation divine, dans les Prophtes et dans les crits des Aptres, dans ceux des Docteurs et dans toute la Tradition. Mais on s'est rjoui de le voir, dgag de ses ombres, se produire avec clat, la gloiro de la Reine des Cieux. CHAPITRE II
Parents de la Sainte Vierge. Sa conception miraculeuse. Sa naissance. Rjouissance. Cantique de S Anne.
1 0

Le pre de la vierge Marie s'appelait Illi et Joachim, seul mot, Hli-loachim, llliachim, ou Eliacim.

ou,

selon la manire des anciens Hbreux, en ne faisant qu'un Les saints Pres rapportent que c'tait un homme honorable, craignant Dieu, et d'une grande pit. Il tait riche cl notable dans Isral. C'est lui, cet Hli, lorsqu'il dit : llli, qui fui fils dont S . Luc dcrit la gnalogie, et fils d'Abraqui fui fils de Malhat, qui fut fils de Moi, de David par Nathan

ham par les Patriarches Isaac, Jacob, Judas et Aminnbad. Si Joachim tait issu du sang royal de David, Anne, son pouse, avait la mme origine. Mais elle descendait du Roi-Prophto par une antre branche, celle de Salomon. Avec Marie et Sobe, elle tait fille do Malhan, prtre de Bethlem ; elle avait un frre nomm Jacob, qui fut pre do Cle'ophas cl do S . sabeth. Ces deux poux de race illustre vivaient, justes et irrprochables, dans la ville de Nazareth, en Galile. Ils partageaient, disent les traditions primitives, le revenu de leurs biens, en trois portions gales : ils dpensaient la premire pour le Joseph. Sob devint mre de Salom, el Marie, mre de sainte E l i -

48 Temple du Seigneur ; ils distribuaient la seconde aux pauvres cl aux trangers, et ils rservaient la troisime pour leurs besoins et pour ceux des membres de leur famille. Ainsi, chris de Dieu et des hommes, il y avait prs de vingt ans qu'ils vivaient dans une chaste union sans avoir d'enfants. Ils lirait vu, si Dieu leur en accordait un, do le consacrer au service du Seigneur; et c'tait dans cette intention qu' chaque lele de l'anne ils avaient coutume do se rendre au Temple du Seigneur. Mais Dieu diffrait d'exaucer leurs vux. Ils n'avaient plus d'esprance, lorsqu'un jour de fte de la Ddicace, Joachim monta Jrusalem avec quelques hommes de la tribu, pour y offrir ses dons. Un prtre, nomm Ruben, l'ayant aperu parmi les autres Isralites, le mprisa et ddaigna son offrande, en prsence de ses amis, disant que, tant strile, et ayant encouru la maldiction de la Loi, il avait bien de la prsomption do se prsenter dans la compagnie des fils d'Isral ; car il est crit, ajoutait-il : Maudit soit celui qui n'a point engendr de mle en Isral I Que Joachim commence par se laver de cette tache, el il viendra ensuite prsenter ses offrandes ! Profondment centriste et pntr de confusion, en entendant ce reproche outrageant, Joachim se retira sur la montagne o taient ses bergers et ses troupeaux ; il ne voulut pas revenir en sa maison, de peur de se voir humili par ceux de sa tribu qui lui auraient sans doute rpt les mmes paroles de reproche. 11 rsolut de pratiquer un long jeune dans le dsert, disant en lui-mme : J e ne prendrai ni aliment ni boisson, jusqu' ce que le Seigneur ait jet sur moi un regard de compassion. La prire sera ma nourriture. Anne, de son ct, sachant ce qui tait arriv son mari, et ne le voyant point reparatre aprs plusieurs jours d'attente, fut en proie une double angoisse et versa d'abondantes larmes : J e pleure, disait-elle, ma viduit et ma strilit.

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Le jour solonnel d'uno fte tant arrive, sa servante lui dit: Jusques quand vous affligerez-vous de la sorte? C'est le grand jour du Seigneur : il ne vous est pas permis d'tre dans le deuil et dans les "pleurs raison Ces paroles augmentrent la tristesse d'Anne. Elle s'enfuit au fond de son jardin, pour rpandre sa prire et sa douleur devant le Seigneur. Ce fut alors que, levant les yeux vers le ciel, elle aperut, sur les branches d'un laurier, un nid de passereaux. A cette vue, elle s'cria dans l'amertume de son me : Infortune que je suis ! Hlas 1 qui peut-on me comparer ? Quel est donc le sein qui m'a porte, pour que je sois ainsi maudite aux yeux des enfants d'Isral ? J e suis l'objet de leurs reproches et de leurs railleries dans le Temple du Seigneur mon Dieu. Dlasl qui suis-je devenue semblable ? J e ne puis tre compare aux oiseaux ; car, Seigneur, vous leur avez donn la fcondit. LTlas ! qui peut-on m'assimiler? J e ne puis tre compare aux animaux de la terre ; car eux aussi ont reu de vous la fcondit. O trouver ma semblable? me comparcrai-je aux eaux de la mer? Mais elles, aussi, sont fcondes devant vous. Malheureuse que je suis I qui peut-on m'assimiler? J e ne puis l'tre avec la terre; car elle produit des fruits, et elle vous bnit, mon Dieu I Elle exhalait ainsi douloureusement son chagrin lorsqu'un ange apparut et lui dit : Anne, Dieu a exauc votre prire ; vous concevrez et vous enfanterez, et l'enfant que vous mettrez au monde sera clbre dans l'univers entier. Anne rpondit : J e jure par le Seigneur mon Dieu, que si je mets au monde un enfant, soit du sexe fminin, soit du sexe masculin,
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Si le Sei-

gnour vous a rendue strile, c'est sans doute pour une juste

50 j e l'offrirai comme une offrande sacre au Seigneur, notre Dieu, et il le servira dans le Temple tous les jours de sa vie. Alors deux anges arrivrent et lui dirent : Joachim, votre poux, est avec ses troupeaux. Ce saint patriarche, ayant pass quelque temps sur la montagne dans le jene et dans la prire, l'Ange du Seigneur lui apparut aussi au sein d'une immense lumire. Cette vision le troubla, mais le messager cleste le rassura et lui dit : Ne craignez pas, Joachim, et ne vous troublez point de ma prsence; car je suis l'Ange du Seigneur; il m'a envoy prs de vous, pour vous annoncer que vos prires sont exauces, et que vos aumnes sont montes jusqu' son trne. Car il a vu votre confusion et il a entendu le reproche de strilit qui vous a t adress injustement. O r , Dieu puuit le pch et non la nature; c'est pourquoi, lorsqu'il rend quelqu'un strile, ce n'est que pour faire clater ensuite ses merveilles et montrer que l'enfant qui nat est un don de Dieu. Car Sara, la premire mre de voire nation, n'a-t-elle pas l strile jusqu' l'ge de quatre-vingts ans? Abraham tait centenaire, la mme poque. Et cependant, au dernier ge de la vieillesse, Sara a engendr Isaac, auquel la bndiction de toutes les nations tait promise. De mme, Hachel, si agrable au Seigneur, et si forl aime du saint homme Jacob, ne fut elle pas longtemps strile, et cependant elle engendra Joseph, qui devint le matre de l'Egypte et le librateur de plusieurs nations qui taient prs de mourir do faim. Et parmi vos chefs, qui a t plus fort que Samson, ou plus saint que Samuel ? Et cependant n'eurent-ils pas tous les deux des mres striles? S i donc la raison ne vous persuade point par mes paroles, croyez la force des exemples qui montrent que les conceptions longtemps diffres et les accouchements de personnes striles, n'en sont d'ordinaire que plus merveilleux. Ainsi, Anne, votre

51 pouse, mettra au monde une fille et vous la nommerez Marie, et vous la consacrerez au Seigneur des son enfance, comme vous en avez fait le vu, et elle sera remplie du Saint-Esprit ds le sein de s a l i r e . Elle ne mangera ni ne boira rien d'impur; elle n'aura aucune socit avec la foule du peuple au dehors ; mais clic demeurera dans le Temple du Seigneur, de peur qu'on ne puisse souponner ou diro d'elle quelque choso de dsavantageux, (l'est pourquoi, en avanant en ge, comme elle mme doit natre d'une mre strile, de mme cette Vierge incomparable engendrera le Fils du Trs-Haut, qui sera appel Jsus et sera le Sauveur de toutes les nations, comme l'indique son nom. E l voici le signe que vous aurez de la vrit des choses que je vous annonce. Lorsque vous arriverez la porte Dore, qui est Jrusalem, vous y rencon trerez Anne, votre pouse, Anne, qui viendra au-devant de vous ; elle aura autant de joie de vous revoir, qu'elle avait eu d'inquitude au sujet de votre.absence. Aprs ces paroles, l'Ange s'loigna de lui. Anne et Joachim se conformrent donc au commandement de l'Ange, el tous deux, parlant du lieu o ils se trouvaient, montrent Jrusalem, et, lorsqu'ils furent arrivs l'endroit indiqu par le messager cleste, ils se rencontrrent l'un l'autre. Alors, joyeux de se revoir mutuellement, et rassurs par la certitude de l'accomplissement de la promesse qui leur avait t faite, ils rendirent grces, comme ils le devaient, au Seigneur qui lve les humbles. Joachim offrit de riches dons l'autel, et, tous deux, ayant remerci cl ador le Seigneur, ils s'en retournrent leur maison de Nazareth, o ils attendirent avec confiance et avec joie l'effet de la promesse divine. Lorsque les neuf mois furent accomplis, Anne accoucha, et elle dit: Le Seigneur m'a comble d'un grand bienfait. Au jour prescrit, elle se purifia, et elle allaitait son enfant, et

elle lui donna le nom de Marie, de l'Ange.

suivant le commandement

L a jeune fille se fortifiait de jour en jour. Lorsqu'elle eut atteint ses six mois, sa mre la dposa terre, pour voir si elle se tiendrait debout ; et l'enfant fit sept pas en avant, et revint dans les bras de sa mre. Anne, ds lors, regarda sa coucbo comme un sanctuaire. Elle s'appliqua loigner d'elle tout ce qui tait impur ou profane, et elle appela-les filles les plus chastes dos Hbreux pour lui donner lours soins. Lorsque la jeune fille eut atteint sa premire anne, Joachim fit un grand festin, l'exemple d'Abraham qui en avait fait un au jour o Isaac avait l sevr. (GE^. X X I ) . I l invita les Princes des Prtres, les Docteurs, les Snateurs, et le peuple d'Isral. Dans celle circonstance, il prsenta sa fille aux Princes des Prlres, et ils la bnirent, en disant: Dieu de nos Pres, bnissez cet enfant, el donnez-lui un nom clbre, qui dure dans toutes les gnrations. Le peuple rpondit : Qu'ainsi soit 1 Qu'ainsi soit fait I Amen. Alors Joachim la prsenta aux Prlres, et ceux ci la bnirent, en disant : Dieu Trs-Haut, regardez favorablement celte jeune fille, et bnissez-la d'une bndiction qui dure tout jamais 1 Anne reprit sa (ille, et l'allaita (pour la dernire fois), puis elle pronona un cantique d'action de grces devant le Seigneur, en disant : J e chanterai un cantique de louange au Seigneur mon Dieu, parce qu'il m'a (visite dans sa misricorde) et qu'il a enlev l'opprobre dont me couvraient mes ennemis. II a multipli mon gard les effets de sa bont (infinie). Qui annoncera aux enfants de Ruben, qu'Anne est devenue mre en Isral ? Que les douze tribus d'Isral apprennent qu'Anne allaite (un enfaut, et que le Seigneur a jet sur elle des renards dis bont].

A.nne replaa ensuite sa fille dans son berceau ; puis elle revint, et elle servait ses htes. L e festin termin, ils se retirrent, remplis de joie et rendant gloire au Dieu d'Isral.

CHAPITRE III
l'rsoiilaliuu de la Sainte. Viorne.

Or, la jeune fille croissait en ge. Lorsque la troisimo anne fut accomplie, ses parents se souvinrent de leur vu, et la conduisirent au Temple du Seigneur avec des offrandes. Plusieurs jeunes filles des plus vertueuses dans Isral accomgnaient l'enfant et tenaient un flambeau la main. On rapporte que la jeune Vierge Marie monta seule avec facilit et allgresse, comme une personne adulte, les quinze degrs qu'il fallait franchir pour aller l'htel des holocaustes. Le Seigneur, ds l'entance de la Vierge, oprait dj en elle de grandes choses, et montrait d'avanca par cette merveille qu'elle serait un jour le prodige le plus clatant de sa Toute-Puissance. L e prtre l'accueillit, et lui dit : Marie, le Seigneur Dieu a rendu grand votre nom dans toutes les gnrations; et, dans les derniers jours, le Seigneur manifestera en vous le prix de la rdemption, qu'il doit oprer pour les enfants d'Isral. Dieu rpandit sur elle sa grce, et elle tressaillit d'une joie cleste qui se rvlait dans sa physionomie et dans ses gestes. Toute la maison d'Isral la chrit. Ses parents clbrrent le sacrifice, selon la coutume prescrite par la loi, ils accomplirent leur vu ; ils placrent leur enfant dans l'intrieur du Temple, pour y tre leve avec les autres Aimas ou Vierges; puis ils s'en retournrent remplis d'admiration et bnissant Dieu. C'est en mmoire de celte Prsentation de la sainte Vierge, que l'Eglise a institu une fte qui se clbre le 21 novembre,

en Orient et en Occident. Les Latins et les Grecs clbraient galement dans les premiers sicles, et clbrent encore avec une grande solennit la fte "de la Nativit Marie. de

CHAPITRE IV
Caractru hisloriquo ot corliliul do tous les f.iits rjui prcdont.

Les traditions que nous venons de reproduire, ont t fixes ds la plus haute antiquit : elles sont confirmes par les Pres et les Docteurs de l'Eglise, et consacres par des monuments trs-anciens et trs nombreux, ainsi que par leur entire conformit aux doctrines et aux usnges des Hbreux et des contemporains. D'abord, les Pres affirment qu'un messager cleste vint annoncer Anne et Joachim, que leurs vux taient exaucs, et que Dieu leur accorderait une fille qui serait un jour la mro du Rdempteur promis. Qui pourrait supposer, dit ce sujet Baronius, que Samson, Samuel, Jrmie, J e a n Baptiste ont t annoncs la terre par des Anges, el que la mre de Dieu a t prive d'un pareil honneur? Loin de nous ces troites el mesquines penses 1 Qui pourrail croire que l'ambassade cleste qui annona Marie, n'ait pas cl au contraire (dus auguste et plus solennelle ? Que ce qui a t accord au serviteur, n'ait t donn surabondamment la Mre, et que l'ami de l'poux reoive des faveurs dont l'pouse ellemme n'aurait pas reu les prmices et la plnitude? Le nom de sainte Anne signifie h gracieuse grces, et celui de saint Joachim, ou la comble de l'homme lev par le Sei-

gneur. O r , ces deux noms, qui ont t prophtiquement donns ces deux poux, ont t publiquement honors dans l'Eglise, ds les premiers sicles. On construisit une grande basilique sur l'emplacement de la maison habite par saint

55 Joachim et sainte Anne, pendant leur sjour Jrusalem. Elle tait accompagne d'un hospice qui comptait plusieurs milliers de malades, de deux monastres, l'un de moiues trsnombreux, l'autre de religieuses aux cellules innombrables. L'glise Sainte Anne, clbre aux V et V I sicles, tait btie, depuis longtemps auparavant, prs de la Piscine Probatique. Les nations s'en disputaient la possession, lorsqu'elle a t rendue la Franco en 1856. L'empereur .lustinien I fit lever Constantinople une superbe glise sous l'invocation de sainte Anne, vers 5 5 0 ; et l'empereur Justinien I I en fonda une autre sous le mme vocable en 705. L e corps de cette sainte fut apport de la Palestine Constantinople en 7-10 ; et c'est depuis cette poque surtout que plusieurs glises d'Occident ont t enrichies de quelques portions de ses reliques, el ont vu, cet occasion, s'oprer un grand nombre de miracles. On en trouve l'histoire dans le Recueil des Bollandistcs, au 6 juillet.
e e e r

De mme, une glise de la Prsentation a l construite sur le lieu mme du temple o la jeune Vierge Marie avait l offerte Dieu le jour de son entre dans la Maison du Seigneur. S . Sabas lui l'un des premiers promoteurs de celte uvre. S . Cyrille en parle en ces termes : On voit J r u s a lem un temple lev la Mre de Dieu, auquel nul autre n'est comparable. Les dtails prcdents touchant la naissance et la prsentation de Marie, son association aux churs des Aimas ou Vierges, consacres au Seigneur, vivant dans le temple de Jrusalem, sonl des faits attests, non-seulement par les traditions primitives, mais encore unanimement proclams par la vnrable antiquit, par Origne, dans son commentaire sur le chapitre x x n i de S . Mathieu, par S . Evodius, qui crivait dans les temps apostoliques, sous les yeux d'une foule de parents de la sainte Vierge et de S . Joseph, des Aptres et des Disciples de Notre-Seigneur, el qui rapporte dans son ptre
0

56

intitule Lumen, ces particularits glorieuses de l'enfance de la sainte Mre de D i e u ; par S . Cyrille d'Alexandrie , par S . Jrme * qui
3 l

vivait

sur les lieux

mmes de la

Rdemption ; par S . Grgoire de Naziance, S . Grgoire de Nysse , par S . Germain, archevque de Constantinople, par S . Jean Damascne, S . Georges de Nicomdie, par S . E p i phano, Thophylacto, par S . Andr do Crte, cl autres. Le Coran et la plupart des Docteurs qui ont expliqu le Coran, ont recueilli dans l'Arabie et dans tout l'Orient ces mmes traditions, qu'ils affirment tre historiques, et qu'ils commentent comme des faits certains el surnalurels : Parle de Marie, dit le Coran, raconte de quelle manire elle quitta ses parents, comme elle alla vers l'orient du Temple, et se couvrit d'un (chap. x i x , v. 1 6 ) . Mahomet fait mention des parents de Marie, de sa naissance, de son ducation dans le Temple. Il rapporte qu'elle y fut leve par Zacharie; qu'elle fut visite el nourrie par les Anges : Toutes les fois, dit-il, que Zacharie entrait dans le Temple auprs de sa jeune parente, il trouvait des aliments dans le lieu o elle demeurait. Zacharie lui dit : D'o cela vous vient-il, Marie? De Dieu, lui mesure. (Alcoran, Sura n i ) . Les Pres attestent les mmes faits, et en particulier la visite des Anges. S . Ambroise lui-mme en rend tmoignage, et l'antique et universelle tradition est en rapport avec les Lois de Mose, les murs de la nation et les exemples du pass.
S. Cyr, adv. Eulrop., c. 27. ' S. Jcrm., de libr. nativ. B. M. V.
' S. Greg. Nyss.; S . Gcrman. C. P.; S . Joan.- Damasc; S . Georg. Nicomed.; S. Andr., in Iwm. de nativ. vel Preesent. Maria.
1

plusieurs

voile qui la droba leurs regards.

rpondit-elle;

car il donne des aliments qui il veut, libralement et sans

57

Selon S . Germain de Constantinople et Georges de Nicomdie, ce fut le prtre Zacharie, qui reut solennellement la fdle de Joachim au nombre des lmas, ou jeunes vierges qu'on levait dans le Temple, c'est--dire dans de vastes btiments extrieurs, adosss au Temple et dpendants de cet difice. Suivant Origne, Zacharie encourut la haine des Juifs, pour avoir voulu, mme aprs la naissance du Christ, admettre Mario dans le lieu rserv aux. Vierges du Temple. Il est parl de ces Vierges renfermes dans la Maison du Seigneur, au deuxime livre des Maccabes m , '19. De ce nombre ont t Josabeth, femme de Joda (iv. Rcg. x i . 2), et Anne la prophtesse, fille de Phanuel (Luc, n. 37). Les Livres de Mose font dj mention de certaines diaconesses, vivant dans le Temple qui, au rapport de Josphe, taient en assez grand nombre, et servaient le Seigneur devant la porte du Tabernacle, aprs s'tre consacres lui par le vu de chastet [Exod. x x x v m . 8) ; Jud. n, 39 ; (livre des Rois, I I , 2 3 ) . Chaque Ephmride, ou chaque tour de semaine avait Jrusalem sa runion de prlres, de lvites el d'Anciens qui, reprsentant tout le peuple d'Isral devant le Seigneur, formaient une association de prires, ou comme une confrrie spirituelle. Ils jenaient quatre jours dans la semaine, toutes les fois que leur tour de service revenait. C'est au milieu de cet eniourage quo fut leve la mre de notre Divin Sauveur. Le Rabbin Azarias, dans son ouvrage intitul Imreh Binah, c. 60, mentionne des femmes employes au service du Temple, qui restaient vierges et vivaient en communaut. Du reste, les Hbreux n'taient pasle seul peuple, qui et des vierges consacres au culte, du Seigneur. Nous retrouvons la mme institution chez presque tous les peuples de l'antiquit. Les Romains avaient leurs Vestales, les Grecs et les Egyptiens leurs Pythies et leurs Prtresses d'Isis ; les I n diens leurs Dvadsis, qui taient leves ds la jeunesse dans

58 les temples ; les Germains leurs Prtresses, qui taient en mme temps Prophtesses ou Sybilles . CHAPITRE V
Marie flans le Temple. Sa conscration au Seigneur. Son vu le Virginit. Ses occupations. Sa science et sa vertu. Son portrait.
1

Marie ayant t prsente au Seigneur dans le Temple, s'offrit elle-mme Dieu, se dvoua lui sans rserve, sans retour; elle le choisit pour poux , et lui consacra par un vu sa virginit. Ce vu tait extraordinaire parmi la nation d'Isral ; le Temple l'entendit prononcer pour la premire fois. Celle qui se consacrait ainsi pour toujours au service de la Majest Divine et de sa Maison Sainte, tait claire du Saint-Esprit : la premire elle levait l'tendard glorieux de la Virginit devant Isral et devant les nations de la terre. Une multitude immense d'mes gnreuses el privilgies la suivront avec allgresse dans celte voie nouvelle. A sa suite, dit le Prophte royal, ps. i i , viendront d'autres vierges en nombre infini ; G Roi cleste, les compagnes de votre Epotise par excellence, vous seront prsentes aprs elle. Par cet acte, la Vierge renonait l'esprance qui tait dans le cur de toutes les filles de J u d a ; celles-ci aspiraient au bonheur d'tre mres, dans la pense de donner au monde le Dsir des Nations. D'aprs les Prophties, l'avnement du Sauveur tait trs-prochain. L'admirable Enfant a donc fait le plus grand sacrifice qu'on pt attendre d'une noble fille de la Tribu de .luda el de la famille de David, d'o devait natre le Messie. Le ciel a contempl avec joie ce renoncement courageux, que la Vierge se dispose consommer ; il a admir ce dvouement la chastet virginale, accompli dans la vue de plaire davantage au Seigneur.
1

Voir le docteur Sepp, Vie de J.-C,

1.1, p. 168.

59 Marie observait parfaitement les Lois de Mose et se conformait exactement aux coutumes du Peuple de Dieu. S . Jrme, dans son ptre Hliodore, dit que les exercices de la Trs-Sainte Vierge taient rgls de la manire suivante : depuis le commencement de la matine jusqu' environ le milieu, elle vaquait l'oraison ; le reste de la matine, jusqu' midi, elle travaillait quelque ouvrage conforme sa condition et son ge. S . Epiphane nous apprend qu'elle excellait dans la broderie et dans l'art do travailler la laine, la pourpre et l'or ou l'argent. Parmi ses compagnes, nulle ne savait aussi bien mettre en uvre le lin, la soie, l'hyacinthe. C'est en mmoire de son adresse employer le fin lin de P luse, que les Chrtiens ont appel fils de la Vierge, ces rseaux d'une clatante blancheur et d'une contexture excessivement tenue, qui planent sur les campages humides pendant les matines d'automne. C'est en souvenir des ouvrages admirables de la Reine des Anges, que, plus tard, dans la suite des sicles, les fabricateurs frandes .
1

d'toffes prcieuses, de brocart

d'or et d'argent, lui consacreront de riches et magnifiques of-

Aprs ses modestes repas et l'hymne d'actions de grces, la jeune Vierge se livrait la pieuse et consolante tude de la Loi el des Prophtes. Selon S . Ambroise el S . Anselme, elle avait une parfaite intelligence des Livres Sacrs, figures, histoires, prophties, promesses, toute la doctrine des Saintes Ecritures, en un mot, faisait tout la fois l'objet de son apDans le moyen-ge, les tisserands s'taient rangs sous la bannire de VAnnonciation ; lus fabricants de brocart d'or et d'toffes de soie avaient pour patronne Notrc-Dame-la-liWic, et portaient son image sur leur bannire, lourde de magnifiques broderies. (Alex Moule il, Vie des Franais des divers Etats, M. Orsini, ta Vierge, p. 565.) Les fiances des premiers fidles ne manquaient jamais d'offrir Notre-Dame une quenouille entoure de bandelettes de pourpre et charge d'une laine sans tache. Cet usage subsiste encore dans quelques hameaux du nord et de l'ouest de la France.
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plicalion et la matire de ses plus ravissants entretiens. Le cantique Magnificat montre que Marie n'tait pas une femme mdiocre : son esprit s'levait aux plus nobles inspirations du gnie, comme son cur brlait du plus pur amour de son Dieu. Ses talents rpondaient la grandeur de ses vertus. S . Epiphano, cit par Nicpborc, nous a trac un boau portrait de la Vierge, d'aprs les traditions apostoliques; le voici : L a gravit et la plus parfaite convenance prsidaient tou les ses actions. Elle parlait peu, et toujours propos. Elle tait de facile accs, d'un doux abord, accordant cha cun la bienveillance ou les gards qui lui taient dus Sa taille tait moyenne, peut-tre plutt en dessus qu'en dessous de la moyenne. Elle usait toujours d'une grande franchise envers chacun, mais sans offenser personne. La couleur de son visage tait celle du froment, sa chevelure blonde, son regard pntrant ; la pupille de ses yeux tait lgrement jaune, tirant sur l'olive, ses sourcils peu arqus, presque noirs ; son nez, d'une perfection remarquable, tait aquilin; ses lvres roses; le timbre de sa voix plein de suavit. Son visage n'tait ni rond ni anguleux, mais d'un bel ovale ; ses mains et ses doigts taient allongs. Elle se vtissail sans recherche, avec simplicit, sans penser faire ressortir sa beaut ni contenter la mollesse. Tout annonait en elle une modestie profonde et vraie. Elle se contentait de la couleur naturelle et ordinaire des toffes pour ses vtements, comme on peut en j u ger encore par le saint voile de sa tte. Tout en elle tait marqu au cachet de la simplicit et de la grce.

L'exactitude de ce tableau est confirme par l'image de Marie que S . Luc nous a laisse ; par la vue des saints vtements de la Vierge qui nous ont t transmis ; par les dtails que nous a donns S . mbroise, et que nous allons rappor-

61 1er; par ceux que nous fournissent S . Jean Damascnc et S . Andr de Crte, relativement sa taille ; ils donnent Marie une stature de trois coudes ou quatre pieds et demi. Suivant les plus antiques traditions, il y avait une grande ressemblance entre le Sauveur et sa divine Mre. Il n'tait pas non plus d'une grande taille, et il en perdait mme une parlie, parce que, comme elle, il penchait un peu la lte. C'est, en clet, la pose d'un grand nombre des plus antiques images de Marie. Tous les Pres conviennent l'envi de l'admirable beaut de la Vierge : S . Denis l'Aropagile, dcnl le tmoignage est du plus grand poids, puisqu'il avait vu la divine Marie, nous assure qu'Elle tait belle blouir, et qu'il l'et adore comme une desse, s'il n'avait pas su qu'il n'y a qu'un seul Dieu. Mais ce n'tait pas cet assemblage de perfections physiques que Marie devait la puissance de sa beaul ; elle manait d'une source plus leve. C'est, du reste, ce que nous apprend S . Ambroise , vque de Milan, dans le portrait traditionnel de la Vierge qu'il nous a laiss et qui se trouve conforme au prcdent.
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Son me, dit-il, tait aussi vierge que son corps, parce que aucun sentiment ou aucune pense dsavouable n'en avait jamais altr la sainlel. Humble de cur, grave dans ses discours, prudente dans ses rsolutions, parlant peu, lisant beaucoup, plus confiante dans le succs de la prire d'un cur humble que dans les richesses passagres du monde, applique au travail, fuyant les entretiens inutiles, estimant plus l'approbation de Dieu que celle des hommes ; n'offenser personne, tre bienveillante envers tous, pleine de dfrence pour les vieillards, ne pas se prfrer ses gaux, viter l'os1

S. Ambr. de Virgin., 1.2.

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tentation, suivre la droite raison, chrir la vertu : telle fut Marie sous le rapport des qualits de l'me. Quant son extrieur, il tait le reflet de ses beauts intellectuelles et morales : Son regard, ajoute le mme Pre, tait doux, sa parle suave, son geste gracieux, sa dmarche aise, son tiralire harmonieux ; tout son extrieur reproduisait la beaut de son unie, cl sou visage tait le miroir de sa vertu Elle tait elle-mme sa meilleure sauvegarde; sa dmarche et son abord, elle apparaissait si vnrable, que chacun de ses pas ressemblait plus la dmarche d'un ange qu'aux mouvements d'une mortelle.

En considrant ce portrait trac, non par l'imagination, mais par l'histoire et par la ralit, on admire la vrit des oracles prophtiques, qui disent en parlant de la mre du Messie, Ps. M , v. H : Omnis gloria ejus film Rgis ab inlus : Toute la beaut de celle fille des rois provient de ses qualits intrieures. Marie, disent les saints Pres, tait la premire dans 'les veilles, la plus exacte accomplir la Loi divine, la plus profonde en humilit, la plus parfaite dans chaque vertu ; on se smiait plus pur, plus fervent auprs d'elle, car sa prsence calme el douce semblait sanctifier lout_ ce qui l'entourait, et sa vue dtachait l'esprit des choses de la terre. L'ascendant, que sa douceur, sa patience, sa gnreuse et tendre charit lui donnaient sur ses compagnes, elle n'eu profitait que pour les lever Dieu. Ses jeunes taient frquents et rigoureux : ils commenaient au lever du soleil et ne finissaient qu' son coucher. Durant ce temps de mortification, Marie s'abstenait de tout ce qui pouvait flatter ses gols, elle s'imposait le travail le plus rude et les uvres de misricorde les plus difficiles, dormait sur la dure, se contentait d'un lger repas compos de pain cuit sous la cendre, do lgumes amers, et d'une coupe d'eau de la fontaine voisine.

63 Elle reprenait le soir ses oraisons ; et sa prire tait si recueillie, si profonde, qu'elle tait entirement absorbe en Dieu. Jamais personne, dit S . Ambroise, ne fut dou d'un plus sublime don de contemplation; son esprit, toujours d'accord avec son cur, ne perdait jamais de vue Celui - qu'elle aimait plus ardemment que tous les Sraphins en semble ; toute sa vie ne fut qu'un exercice continuel du plus pur amour do son Dieu, et lorsque le sommeil venait appesantir ses paupires, son cur veillait el priait encore. [De Virg. I. 2.) Elle aimait surtout redire la belle prire publique que le peuple de Dieu adressait au Seigneur u.:.'is les solennits de l'anne : 0 Dieu 1 que votre nom soit glorifi et sanctifi dans ce monde, que vous avez cr selon votre bon plaisir, /ailes rgner voire rgne : que la rdemption fleurisse, et que le Messie vienne promptetnent ' . Dieu, ayant rsolu de faire de Marie le chef-d'uvre de ses mains, avait runi en Elle toutes les prrogatives : la pil et la grandeur, la grce et les talents, la saintet et la noblesse surminenle, la pinilude de tous les dons naturels el surnaturels. La Vierge divine est devenue la merveille incomparable de tous les sicles.

CHAPITRE VI
Bienhi ureuso mort des parents Oe la Sainte Vierge.

Suivant la Tradition, sainte Anne et S . Joachim retournrent Nazareth, aprs la prsentation de Marie au Temple, et y sjournrent encore quelques annes avant de s'tablira Jru1

Prideaux, Basnage, t. S, p. 514; M. Orsini, p. 81 el 562.

64 salem. De celte cit, Joachim faisait valoir les hritages de ses aeux et jouissait du revenu de son patrimoine et de celui de sainte Anne, son pouse. Dans la suite, les Chrtiens ont bti des glises Sphoris, Nazareth, Jrusalem, sur des siles qui faisaient partie des proprits de ce saint Patriarche. Le pre de la sainte Vierge tait un hbreu inviolablement attach la Loi mosaque, il se rendait rgulirement au Temple (oues les l'los solennelles avec sa femme et uno partie do sa parent, suivant la coutume des Isralites ; il y accomplissait, avec une sincre pit, ses devoirs religieux. Le dsir de voir leur fille chrie augmentait naturellement l'attrait des deux poux pour les parvis du Temple o lait renferm ce qu'ils avaient de plus prcieux au monde. Dans ces jours de fles, une multitude innombrable d'Hbreux et d'trangers taient venus des rives du Nil, de l'Euphralo et du Tibre, et de toutes les nations qui sont sous le ciel, pour adorer le vrai Dieu au Temple de Jrusalem. Au milieu de ce concours immense, Anne, qui priait avec ferveur, ne relevait qu'un instant la tte, c'tait lorsque Marie et ses jeunes compagnes passaient, blanches et voiles, avec des lampes la main, comme les Vierges sages de l ' E vangile. La fte termine, les deux poux, aprs avoir bni et embrass Marie, reprenaient le chemin des montagnes, et se tenaient loigns do Jrusalem. Mais, lorsque les annes avances ne permirent plus Joachim de s'occuper personnellement do l'exploitation de ses proprits, il songea se rapprocher de sa fille ; les deux poux quittrent la BasseGalile et vinrent sjourner Jrusalem dans un quartier voisin du Temple. Ils auraient pu racheter ieur enfant, abrger la dure de leur sparation, et la runir avec eux, puisque la Loi de Mose acceptait des compensations ; mais ils ne le voulurent pas ; guids par un profond sentiment de gratitude envers Celui qui leur avait donn celle Vierge miraculeuse, ils

65 la donnrent de nouveau au Seigneur, et pour toujours. Dieu agra leur offrande, pleine et parfaite, et, avant leur mort, il leur fit connatre que Marie avait t choisie pour tre la mre du Messie, ce qui les remplit d'une immense consolation. Joachim-lc-Juste rendit des actions de grces Dieu ; et, dans sa dernycre maladie, oubliant les douleurs de la-mort, il se rjouissait do voir bientt son Sauveur el de porter l'houreuse nouvelle de la prochaine Itdeinplion ses anctres el. aux mes saintes des Limbes. Co saint Patriarche mourant, vit en esprit les rgions fortunes o il allait reposer avec Abraham. Il pronona des paroles semblables celles de Jacob, devant ses amis et ses proches: une joie cleste clairait sa face vnrable. Lorsqu'il eut donn sa fille sa bndiction paternelle, il mourut paisiblement dans le Seigneur, l'ge d'environ soixante-dix ans, neuf ou dix ans aprs l'entre de Marie dans le Temple. Les obsques de l'aeul du Christ furent faites suivant le rit mosaque, avec le crmonial qui convenait un personnage notable, un descendant des rois de Juda. Plusieurs grands de Jrusalem y assistrent. Aprs les sept jours de deuil, Anne fit allumer des lampes dans la Synagogue, o elle demanda des prires pour l'me de son poux, et elle y joignit des aumnes proportionnes sa fortune. De son ct, Mario dovenue orpheline, jena chaque semaine el pria soir et matin pour son pre. Elle venait d'atteindre ses douze ans lorsque le Seigneur lui fil connatre que la fin de la vie de sa mre Anne approchait. Elle se hta d'aller lui demander sa bndiction, lui prodiguer ses soins, la fortifier de ses consolantes paroles et l'embrasser pour la dernire fois. Sa prudente mre ne lui dcouvrit pas le mystre du choix qui avait t fait d'elle pour tre la mre du Messie attendu. Elle l'exhorta ne pas sortir du Temple avant d'avoir embrass un tal, ne le faire qu'avec le consentement des prtres du Seigneur, et, si c'tait la volont de Dieu qu'elle se marit, prendre son poux dans la 5

66 tribu de Juda et dans la descendance de David. Elle lui recommanda de faire part de ses biens aux pauvres, et de demander incessamment au Tout-Puissant la venue du ChristRdempteur. Sainte Anne avait un cur magnanime, une intelligence leve, une taille mdiocre, un peu au-dessous de celle de sa fille Marie, le visage rond, la couleur blanche et vermeille et les manires toujours gales Elle mourut entre les bras de sa fille unique Marie, qu'elle avait mise au monde aprs vingt ans do mariage.

CHAPITRE VII
Mariage de la Sainte Vierge.

Avant leur dcs, Aune et Joachim avaient plac leur fille bien-aimo sous la protection spciale du sacerdoce de Jrusalem. Les diffrentes traditions primitives nous fondent croire que les soins de la tutelle furent particulirement confis au prtre Zacharie, poux de sainte Elisabeth, la parente de la jeune Orpheline, et proche parent lui-mme de sa pupille. L a visite que, deux ou trois ans plus lard, Marie fit la mre de S . Jeau-Baptiste, pour lui offrir ses flicitations, et son sjour prolong dans le sein de cette famille, indiquent en effet des rapports de parent et de protection lgale. Prive de ceux qu'elle aimait le plus sur la terre, la fille de sainte Anne s'abandonna la Providence divine, et continua dans le Temple sa vie humble et paisible, se vouant de nouveau au service du Seigneur, le choisissant pour son unique hritage. Elle souhaitait d'habiter tous les jours de sa vie dans la Maison de Dieu, o la dernire place lui paraissait mille fois prfrable la premire dans les palais des pcheurs. Elle renouvelait son vu de perptuelle vl.ginit. Mais ce vu et
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Marie d'Agr6da,

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ces dsirs devenaient nuls en prsence de la Loi. Lorsque les vierges consacres au service des autels avaient atteint leur quinzime anne, le Pontife les renvoyait au sein de leur famille, pour leur faire accomplir l'obligation rigoureuse du mariage, que le senlimcnl national imposait toutes les filles d'Isral. Un trs-ancien auteur, cit par S . Grgoire de Nysse, rapporte que, quand les prlres cl le conseil do famille curent fait connatre les rglements Marie, elle se dfendit longtemps, avec beaucoup de modestie, d'accder au vu qu'on lui intimait, et demanda comme une grce qu'on consentt ce qu'elle vct devant Dieu dans l'tat de virginit. Mais son instante demande, qui devanait son sicle et heurtait les antiques prjugs de sa nation, ne fut ni accueillie, ni comprise. Elle se soumit, ds-lors, aux volonts suprieures du sacerdoce et du conseil de la famille Davidique, comptant sur le secours du Ciel pour concilier son vu avec ce devoir. Son esprance ne fut pas trompe. Ses tuteurs, les prtres du Temple, considrant le vu et la position exceptionnelle de Marie, firent des prires spciales afin de rgler avec l'assistance divine le sort do celle Yierge. Dieu leur inspira de faire prendre chacun des prtendants un rameau dessch, de le dposer sur l'autel du Seigneur, cl de demander Dieu de manifester sa volont. Or, il n'y eut aucun signe divin dans la premire runion, o S . Joseph faisait dfaut. Ce saint homme s'lail abstenu d'y paratre, cause de l'ge dj avanc auquel il tait parvenu, et de la famille adoptive que, suivant plusieurs anciens Pres, il s'tait dj cre. Mais, sur le commandement des Pontifes, il se trouya la seconde convocation ; el l'on vit fleurir le rameau de Joseph, comme autrefois le peuple hbreu avait vu fleurir la verge d'Aaron ; de plus, comme l'ajoute la tradition, une blanche colombe, d'une splendeur admirable, vola au-dessus de la tte du Juste. Sur celte dclaration du Ciel, les prlres

68 n'hsitrent pas donner la trs-sainte Vierge pour pouse S . Joseph; ils se dchargrent aussitt entre ses mains des devoirs de la tutelle, en l'investissant de tous les droits et pouvoirs qui leur avaient t confis par la Loi pour protger l'Orpheline. C'est donc en qualit de tuteur de Marie que Joseph doit nous apparatre d'abord. Comme, ensuite, la Vierge ne pouvait confier qu' une personne intime le soin de sauvegarder sa jeunesse el de protger sa vertu, ce n'tait qu'en qualit d'poux qu'il pouvait, au sortir du Temple, introduire Marie dans le foyer domestique, devenir l'ami et le protecteur de cette sainte pupille, que son ge, le nom et le sang qui leur tait commun devait lui rendre chre. C'est avec celte suave douceur que la Sagesse divine conduit toutes choses ses fins. Confie ce double titre Joseph, Marie est dsormais l'abri des imporlunits des jeunes Hbreux, elle est protge au jour de l'adversit ; elle est drobe aux investigations malveillantes d'un monde pervers; le mystre de l'Incarnation est soustrait aux conjectures calomnieuses. Marie et Joseph, connaissant leurs intentions rciproques, admirrent l'uvre du Seigneur dans la conformit de leurs sentiments, et promirent d'tre comme frre et sur dans le mariage, et de s'eutr' aider rciproquement. Celait dans celte pense que Joseph, vu sa nombreuse famille el son ge avanc, avait consenti celle alliance ; comme les prlres, il l'avait reconnue ncessaire dans l'intrt de sa parente. Le mariage fut donc clbr Jrusalem avec tout le crmonial usit dans les belles circonstances . L'Eglise latine en solennise
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Vanneau nuptial de Joseph et de la trs-sainte Vierge. Les Bol-

landistes nous ont fourni quelques dtails sur ces prcieuses reliques. Nous croyons faire plaisir nos lecteurs en les leur communiquant. Tout ce qui a appartenu a la sainte famille nous est cher par dessus tout. L'anneau nuptial de Marie immacule tait form d'une pierre d'amthyste (symbole de virginale fidlit). Il fut apport au neuvime sicle,

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la fte commmorative le 23 janvier et la nomme festum Desponsaionis B. M. V. cum S. Joseph.

Marie tait dans sa quinzime anne. Elle tait rayonnante d'une splendeur toute divine; elle paraissait environne d'une majest qui inspirait de plus en plus son poux une crainte respectueuse. Aprs la clbration des noces, Joseph et Marie, accompagns de plusieurs parcnls, reprirent le chomin de la Galile, et arrivrent bientt Nazareth, la ville nalalo de la Vierge, le berceau du Christ. L , ils partagrent l'hritage que S . Joachim et S ' Anne leur avait laiss ; ils en offrirent une partie au Temple, l'autre fut rserve pour les
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pauvres ; ils gardrent la troisime pour leur entretien. S . Joseph continua la respectable
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profession de char-

pentier qu'il avait apprise et exerce dans sa jeunesse.

en Italie, par un juif de Jrusalem, qui le vendit avec d'autres bijoux, la comtesse Judith, pouse d'un noble et puissant seigneur, nomm Hugues. Le juiflivra l'anneau de Marie avec les autres joyaux, Rainicr, de Clusium, intendant de la comtesse. Mais celui-ci ne remit point cette relique Judith, il la garda comme un objet prcieux, sans lui rendre d'honneurs. Dix annes aprs, son fils unique lui fut enlev par une maladie soudaine. Au moment o on allait le descendre au tombeau, se rveillant comme d'un profond assoupissement au milieu de la foule tonne, il se leva, raconta la faute de son porc, et rvla l'existence du trsor qu'il recelait. Quand il eut achev cette accusation terrible, il s'enveloppa de son linceul, se recoucha dans sa bire, et s'endormit du sommeil des morts. Le malheureux Rainicr, hors de lui-mme, ananti, avoua son crime, il remit le dpt sacr, qui devint, ds-lors, la richesse de Clusium et l'objet de la vnration des fidles. Quelques annes aprs, on dit qu'une princesse du sang royal, nomme Veldrade, eut la tmrit d'essayer irrespectueusement l'anneau bni de la Vierge. En retirant son doigt, il se trouva dessch, et nul remde ne put jamais lui en rendre l'usage. Plus tard, l'anneau nuptial de saint Joseph passa en la possession des habitants de Prouse, auxquels, aprs de longs et sanglants dbats, il fut enfin solennellement octroy par le pape Innocent VIII, en l'an i486. (Voir le Mmorial catholique, lame XXI, p. 252.) Les artisans jouissent encore dans la Jude de beaucoup de considration. En Palestine el en Syrie, dit Burkardt, les corporations d'artisans sont presque aussi respectes qu'elles le furent dans le moyenge en France et en Allemagne. Un matre artisan y gale entirement,
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TROISIME POQUE
MARIE, DEPUIS I,'ANNONCIATION DE JUSQI''A LA PASSION

JSDS-CHUIST.

CHAPITRE

PREMIER

I/Annoncialion de la Sainte Vierge et l'Incarnation du Verbe.

Les oracles des Prophtes vont enfin s'accomplir. Le Juste par excellence, le Sauveur du monde allait descendre des Cieux et se revtir de notre nature, afin d'oprer par elle la rdemption du genre humain dchu. En prenant dans le sein d'une Vierge un corps et une me semblables aux autres, le Fils de Dieu pousera notre humanit, deviendra enfant d'Adam et notre frre selon la chair. Il nous instruira lui-mme en personne, non plus par les Prophtes comme autrefois sous l'Ancienne Alliance. En immolant ce corps mortel comme victime d'expiation sainte, pure et sans tache, il effacera tous les pchs du monde, il satisfera compltement la Justice Divine, il rtablira la paix entre le Crateur et les cratures coupables. Or, c'est Marie, la Yierge immacule, qui est choisie pour donner une naissance temporelle, une seconde naissance, Celui qui est ternellement engendr do Dieu le Pre.
pour le rang et la considration, un ngociant de la deuxime classe ; il peut prendre une Temme dans les familles respectables de la ville, et a ordinairement plus d'influence dans son quartier qu'un ngociant dont la fortune vaut trois fois la sienne. {Vogage en Arabie, t. 2, p.

ii); M. Orsini, lu Vierge.)

28. L'archange Gabriel, l'un des sept principaux qui se tiennent devant la face de Dieu, fut envoy par Dieu mme Marie, demeurant Nazareth, ville de Galile, descendante de la race royale de D a v i d , marie, depuis quelque temps Joseph, galement de la famille de David et de la tribu de Juda. 11 fallait, dit S . Grgoire, que la plus grande de toutes les nouvelles ft annonce par le premier do la hirarchie cleste. Gabriel, dit une pieuse chronique, aprs en avoir recule commandement immdiatement de Dieu, descendit de l'Empire dans une forme visible, accompagn d'une multitude d'Anges d'un ordre infrieur. Son visage tait d'une rare beaut, ses vtements d'une admirable splendeur.
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Suivant les traditions des premiers sicles, l'poque de la dputation de l'Archange, Marie tait occupe une uvre qui lui avait l confie par le grand prtre : elle tait charge de renouveler un voile prcieux, destin servir aux grandes solennits, de disposer la pourpre et l'or dans ce travail honorable et sainl. Un peu avant l'arrive du messager cleste, elle avait pos terre une amphore qui avait t remplie la belle fontaine, situe prs de sa maison de Nazareth. Elle tait rentre dans son oratoire o elle se tenait habituellement, et dans ce moment elle tait absorbe dans une sublime contemplation, relative une lecture" qu'elle venait de faire dans le vii chapitre des oracles d'Isae, o il est parl de l'avnement et de la naissance du Christ; elle demandait, conformment la recommandation de sainte Anne, l'accomplissement des promesses divines.
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29. VAnge tant entr alors mme au lieu o elle tait, s'humilia devant elle, et, contemplant dj en elle la Mre de Dieu, la Souveraine du ciel et de la terre, lui dit en inclinant sa tte radieuse : Je vous salue, pleine grce ! le Seigneur
' S. Luc, 1, 28-38.

est avec

vous, vous tes bnie entre toutes les femmes. L'ambassadeur de Dieu traite Marie avec une distinction, dont jamais le ciel n'avait us l'gard mme des plus saints Patriarches et des plus grands Prophtes. I l lui annonce que le Seigneur est avec elle, non-seulement par sa puissance et son immensit, nonseulement par sa grce sanctifiante et par sa protection spciale, mais encore par la ralit de sa Personne Divine, mais encore par le mystre d'une iniraciileuso incarnation, en vertu de laquelle le Verbe Eternel rsidera dans la Vierge avec sa divinit et son humanit. L'attitude soumise de l'Ange et le magnifique loge qu'il lui adressa, dconcertrent l'humilit de Marie. Elle ne savait comment expliquer ces paroles, qu'elle serait bnie de toxUes les nations de la terre d'ge en ge, et dans toutes les gnrations ; qu'elle allait tre le centre o aboutiraient toutes les bndictions, toutes les promesses faites Abraham et ses descendants. 29. C'est pourquoi, ayant entendu ces paroles, elle fut trouble, el elle pensait en elle-mme quelle pouvait tre cette salutation. Sous divers points de vue, des paroles aussi flatteuses taient capables d'exciter ses alarmes. L'ange, qui s'aperut de son trouble, lui dit avec bont: 30. Ne craignez point, Marie, car vous avez trouv grce devant Dieu. 31. Vous concevrez dans votre sein, el vous enfanterez un fils qui vous donnerez le nom de Jsus. 32. // sera grand, cl sera appel le Fils du Tris-Haut ; le Seigneur 'Dieu lui donnera le trne de David, son pre ; il rgnera ternellement sur la maison de Jacob ; 33. Et son rgne n'aura point de fin. 34. Marie, comprenant, d'une part, que la volont de Dieu tait qu'elle lut leve la gloire de la maternit divine, et ne pouvant, d'autre part, concilier dans son esprit la qualit de mre de Dieu avec son vu de virginit, dit l'Ange : '

73 Comment cela se fera-t-il? d'homme. Marie n'et pas parl de la sorte, remarque S . Augustin, si elie ne se ft lie auparavant par le vu de virginit. 35. L'Ange lui rpondit cesser d'tre Vierge : Le Saint-Esprit surviendra en vous, cl la vertu du Trs-Haut vous couvrira de son ombre. C'est pourquoi le fruit saint, qui natra de vous, sera appel le Fils de Dieu. 36. Comme Dieu a coutume de donner des signes miraculeux ceux qui croient en lui, afin de confirmer la vrit de ses paroles et de fortifier la foi des fidles, l'ange fit connatre Marie la fcondit miraculeuse d'une femme reconnue pour strile, et lui donna ainsi la preuve, que par un prodige nouveau sa virginit serait galement fconde, tout en conservant sa parfaite intgrit : Sachez, dit-il, qu'Elisabeth, votre cousine, a conu aussi elle-mme un fils dans sa vieillesse, et voici le sixime mois de la grossesse de celle qui est appele strile. 37. Car il n'y a rien d'impossible Dieu ; il est le matre de l'ordre surnaturel comme de l'ordre naturel ; il donne la fcondit qui il lui plat. 38. Alors Marie dit au messager cleste, en adorant le dcret de Dieu : Voici la servante du Seigneur, qu'il me soit fait selon votre parole.A ces mots, l'Ange se spara d'Elle et disparut. Aprs cette humble acceptation, le mystre de l'Incarnation s'accomplit dans le sein de la Vierge prdite. Elle conut par l'opration surnaturelle du Saint-Esprit, le Fils de Dieu, l'Emmanuel, le Dieu avec nous, le Roi universel des peuples, fils de David, selon la chair. Cet vnement, le plus grand sous tous les rapports, qui et jamais eu lieu dans l'univers, arriva le 25 mars, comme le prouve l'antique et universelle qu'elle concevra par l'opration miraculeuse du Saint-Esprit, et qu'elle deviendra mre sans car je ne connais point

74 tradition. L'autorit de l'Eglise, confirmant les traditions primordiales, enseigne que le Christ a t conu le vin des calendes d'avril, pareil jour o il devait mourir, dit S . Augustin. En effet, les Menes des Grecs, les calendriers Cophtes, Syriens, Chaldcens, tous les martyrologes de l'Occident, placent et ont toujours plac au 25 mars ce grand vnement. Les conciles uirumiiiques el les papos en ont constamment prescrit la clbration. Tous les Pres el les Docteurs rvrent en Marie la Nouvelle Eve, qui a trait l'affaire de notre salut avec l'Archange de lumire, comme l'Ancienne Eve avait dtermin ' notre perte en consentant aux paroles de l'Archange des tnbres. Par son adhsion pleine et entire la parole du Seigneur, Marie a rpar le dsastre qu'avait caus l'incrdulit d'Eve pcheresse. Ce fut alors que s'accomplit une uvre plus importante que celle de la cration du monde, et o l'on doit remarquer galement le concours simultan des Trois Personnes Divines : du Pre qui dcrte l'Incarnation de son Verbe et donne son Fils unique pour le salut du monde ; du Fils de Dieu, qui s'unil la nature humaine de la manire la plus intime ; du Saint-Esprit, qui opre ce prodige profond, incomprhensible. L'institution de Y Anglus est le mmorial consolant el populaire du rtablissement do l'alliance entre le ciel et la terre, entre la Divinit el l'Humanit. Au premier livre de la Chrislologie, nous avons dmontr l'exactitude de la gnalogie de la Sainte Vierge et du Christ, son fils ; nous avons vu comment elle remonte tous les saints Patriarches, qui Dieu avait promis qu'ils seraient les aeux et les pres du Messie, selon la chair. Nous avons rapport galement, comment le lieu o s'accomplit le fait divin de l'Incarnation, a t, dans tous les sicles, l'objet de la vnration universelle des peuples. Une remarquable glise enferme dans son enceinte tout l'emplacement, le lieu o l'archange annona la bonne nouvelle la

75 Vierge, la cellule dans laquelle la Mre du Messie rsidait habituellement, la petite Chambre de l'Annonciation, entirement obscure aujourd'hui, dans laquelle le Christ Notre-Seigneur habita, dit-on, depuis son retour d'Egypte jusqu' la Dcollation de S . Jean-Baptiste. Au fond de la chapelle souterraine o tait construite la maison de la Sainte-Vierge, est un autel lev sur remplacement mmo o s'opra le mystre de l'Incarnation ; au-dessous, sur le marbre blanc du pav, on lit ces mots :
VERBUM HIC CARO FACTUM EST.

[C'est ici que le Verbe s'est fait chair.) Ce lieu est clair de plusieurs lampes d'argent. Quant la maison elle-mme de la Sainte-Vierge, on sait qu'elle n'est plus Nazareth, mais en Italie, Lorette, o les Papes l'ont enclose dans une superbe basilique ; o les Princes et les Rois de l'Europe l'ont embellie des plus riches offrandes, et o des millions de fidles sont venus de tous les points de l'Univers et viennent encore pour la visiter.

C H A P I T R E II
La Visitation.

Par le mystre de l'Incarnation, un Dieu s'tait fait homme et une crature tait devenue la mre du Crateur. La Vierge, qui se voyait leve celte sublime dignit, cachait son bonheur, bien qu'elle fut transporte de joie et de reconnaissance. Dans son humilit profonde, elle adorait le Seigneur, elle lui exprimait intrieurement les sentiments d'amour et de gratitude dont tait pntre son me. Une circonstance particulire nous a rvl la sublimit et la saintet des affections dont brlait le cur de Marie l'gard de son Dieu. L'Archange lui avait dit qu'Elisabeth, sa vnrable parente, avait conu

70 miraculeusement, et mme qu'elle tait au sixime mois de sa grossesse. Inspire par le Saint-Esprit, la Sainte-Vierge rsolut d'aller fliciter la mre du Prcurseur du Messie. Elle partit donc peu de jours aprs, et s'en alla en diligence au pays des montagnes, en une ville de la tribu de Juda, dans les environs d'Hbron, ville sacerdotale, situe dans la partie occidentale de la Jude. Or, voici comment S . l.uc rapporte le miracle accompli six mois auparavant en faveur d'Elisabeth, 1, 5-2ii. II y avait, dit-il, sous le rgne d'Hrode, roi de Jude, un prtre nomm Zacharie* de la famille sacerdotale d'Abia, l'une de celles qui servaient dans le Temple chacune en leur rang ; et sa femme tait aussi de la race d'Aaron, et s'appelait Elisabeth. Ils taient tous deux justes devant Dieu, et ils marchaient dans tous les commandements et les ordonnances du Seigneur d'une manire irrprhensible. Ils n'avaient point de fils parce qu'Elisabeth tait strile, et qu'ils taient dj tous deux avancs en ge. Or, Zacharie remplissant sa fonction de prtre devant Dieu, dans le rang de sa famille, il arriva par le sort (ce qui s'observait entre les prtres), que ce fut lui entrer dans le temple du Seigneur, pour y offrir les parfums. Cependant, toute la multitude tait dehors, faisant sa prire l'heure o l'on offrait les parfums. Alors, l'Ange du Seigneur lui apparut, se tenant debout la droite de l'autel des parfums. Zacharie le voyant, en fut tout troubl, et la frayeur le saisit. Mais l'Ange lui dit : Ne craignez pttint, Zacharie, parce que votre prire <i a t exauce. Elisabeth, votre pouse, vous donnera un fils, auquel vous imposerez le nom de Jean. Vous en serez dans la joie el dans le ravissement, et beaucoup de per sonnes se rjouiront de sa naissance; car il sera grand de vant le Seigneur. Il ne boira point de vin ni de liqueur enivrante, et sera rempli du Saint-Esprit ds le sein de sa

77 mre. 11 ramnera un grand nombre des fils d'Isral au Seigneur leur Dieu, et il LE prcdera avec l'esprit et la vertu d'Elie, afin de regagner les curs des pres leurs fils, de ramener les incrdules la sagesse des justes, et de prparer au Seigneur un peuple parfait. Mais Zacharie rpondit l'Ange : Comment le croirai-je? car je suis vieux et ma femme est trs-avance en ge. L'Ange lui rpondit : . J e suis Gabriel, qui suis toujours prsent devant Dieu ; j ' a i t envoy pour vous parler et pour vous annon cer celte heureuse nouvelle. Eh bie:: ! ti::ns ce moment vous aller devenir muet, et vous ne pourrez plus parler jusqu'au jour o ceci arrivera ; parce que vous n'avez point cru mes paroles qui s'accompliront en leur temps. Cependant, le peuple attendait Zacharie, et s'lonnail de ce qu'il demeurait si longtemps dans le Temple. Mais lorsqu'il sortit, il ne pouvait leur parler ; et comme il leur faisait des signes pour se faire entendre, ils reconnurent qu'il avait eu une vision dans le Temple, et il demeura muet. Quand les jours de son ministre furent accomplis, il s'en retourna sa maison. Quelque temps aprs, Elisabeth, sa femme, conut. Elle cacha sa grossesse durant cinq mois, en disant : Enfin, le Seigneur vient de jeter sur moi un regard de misri corde, pour me tirer de l'opprobre o j'tais devant les hommes. Or, c'est dans le sixime mois aprs cet vnement, que le mme archange Gabriel avait l dput de Dieu Nazareth de Galile, vers la sainte Vierge Marie. 11 lui avait annonc, outre l'incarnation du Verbe, le sixime mois de la grossesse de sa cousine Elisabeth. Et Marie tait partie de Nazareth accompagne de S . Joseph, comme on le croit communment. Elle se dirigea vers les montagnes de la Jude o tait la de-

meure de Zacharie ; elle traversa la Galile, la Samarie, les terres de Juda, de temps en temps, des lieux escarps, des torrents, des dserts, des villes et des bourgades. Enfin, elle arriva, non loin d'Hbron, dans une petite ville sacerdotale nomme Ain ou Acn, deux lieues au sud-ouest de Jrusalem. Aprs quatre journes de marche, elle se trouvait au terme de son voyage, et, pendant que Joseph parlait avec ceux de la maison de Zacharie, 1.1 Vierge, tant entre dans la demeure, salua Elisabeth par ces paroles : Le Seigneur soit avec vous / - i l . Aussitt qu'Elisabeth eut entendu la voix de Marie quila saluait la premire, son enfant tressaillit dans son sein, et Elisabeth (ut remplie du Saint-Esprit.
1

42. Alors, levant la voix, elle s'cria : Vous tes bnie entre toutes les femmes et le fruit de vos entrailles est bni ! 43. El d'o me vient ce bonheur que la mre de mon Seigneur vienne mot? 44. En effet, ds que le son de vos paroles a retenti mes oreilles, lorsque vous m'avez salue, mon enfant a tressailli d'allgresse dans mon sein. 45. Puis, faisant allusion l'incrdulit du grand prtre Zacharie, qui se trouvait encore sous le poids de son chtiment, elle ajouta : Vous tes bien heureuse d'avoir cru, car les promesses que le Seigneur vous a faites s'accompliront. Jean le Prcurseur tait sanctifi ds le ventre de sa mre et venait d'inaugurer son office de hraut du Christ. Elisabeth avait prophtis el proclam la divinit et l'incarnation du Verbe ternel dans le sein de Marie. La sainte Vierge, claire semblablemcnt par la lumire cleste, annona en mme temps l'accomplissement actuel des anciens oracles des P r o 1

s. Luc, 1, 40.

79 phtes et la ralisation prsente des promesses faites par Dieu aux saints Patriarches de l'ancienne Alliance ; elle prdit la future, ternelle et universelle proclamation de son propre bonheur dans tous les sicles et chez tous les peuples ; la chute dos superbes Pharisiens et des Sadducens, ces appuis de la Synagogue infidle ; celle des Princes, des Puissants du sicle et des Dominateurs du monde, ces dfenseurs du Paganisme, c'est -dire du rgne de Satan ; la prochaine exaltation des humilies et des justes, la diffusion prochaine dos grces do justification et de salut parmi toutes les nations de la terre et dans toutes les gnrations. Cette immense transformation de l'Univers, cette bndiction gnrale des ;;ations dans le Messie et par le Messie, promise Abraham et ses descendants les Patriarches, dans le cours des ges, est son aurore. La Yierge prdite et prophtesse, considrant que Dieu va accomplir par elle cette grande uvre, est transporte do joie, de reconnaissance et d'amour pour Dieu son Sauveur. Dans son extase prophtique, elle prononce le cantique Magnificat, le plus beau et le plus sublime du nouveau Testament : 46. Mon me glorifie le Seigneur, 47. El mon esprit est ravi de joie en Dieu mon veur ; Sau-

48. Parce qu'il a regard la bassesse de sa servante ; car dsormais je serai appele bienheureuse dans la suite de tous les sicles ; 49. Parce qu'il a fait en moi de grandes choses, lui qui est tout puissant et de qui le nom est saint. 50. Sa misricorde se rpand d'ge en ge sur ceux qui le craignent. 51. Il a dploy la force de son bras. Il a dissip ceux qui s'levaient d'orgueil dans les penses de leur cur. 52. Il a renvers les Grands de leur trne, et il a lev les petits.

80 53. Il a rempli de biens ceux qui taient affams, et il a renvoy vides ceux qui taient riches. 54. Il s'est souvenu de sa misricorde, et il a pris en sa protection Isral son serviteur, 55. Selon la promesse qu'il a faite nos Pres, Abraham et sa race pour toujours. C'est ainsi quo la Vierge rsumait toutes les promesses de l'Ancien Testament, consignes dans les Livres saints, en faisant entrevoir l'accomplissement. Elle sjourna environ trois mois, dit S . Luc, dans la maison de Zacharie. Ce Pontife hbreu habitait principalement sa villa prs d'n, bien qu'il et une maison Ilbron. L'abondance rgnait dans cette famille opulente. Marie nanmoins demeurait toujours frugale par une habitude de temprance qu'elle avait contracte ds son enfance. Que ses entretiens avec Elisabeth taient saints et pleins de religion I Jeune, nave et ignorante du mal, comme Eve au sortir des mains du Crateur, elle entourait d'attentions prvenantes et dlicates, sa vnrable parente, avance en ge et riche d'une longue exprience des choses de la vie. P r o fondment pieuses toutes deux el l'objet des complaisances de Dieu, l'une portait dans son sein, si longtemps strile, un fils qui devait tre le Prophte du Christ et le plus grand des enfants des hommes ; l'autre, le germo bni du Trs-Haut, le Chef et le Librateur d'Isral. Elles parlaient du royaume du Ciel qui allait tre tabli sur toute la terre : de leurs lvres dcoulaient les louanges de Dieu, les bndictions de son saint nom, de continuelles actions de grces. La famille sacerdotale se montrait affectueuse pour l'aimable Vierge, elle l'aimait paternellement et lui tmoignait depuis la premire entrevue o ses grandeurs s'taient si merveilleusement rvles, un sentiment d'admiration ml de respect que Marie s'efforait humblemeut d'carter, mais qu'elle ne parvenait point dtruire. De son ct, par sa prsence, Marie attira sur cette patriarcale famille les bndictions et les bienfaits du ciel.

81 Origne, S. mbroise, et plusieurs graves auteurs, tant anciens que modernes, affirment que Marie tait encore prsente lors des couches de sa parente. Lorsque S . Jean fut n, elle partagea la joie de la famille, prit dans ses bras le Prcurseur du Messie, et elle lui donna une bndiction spciale. Les grces qu'elle avait demandes Dieu pour ses parents continurent descendre sur celte sainte maison. En effet : Los voisins et les parents d'Elisabeth apprirent que le Seigneur-avait signal sa misricorde son gard, et ils s'en rjouissaient avec elle. Il arriva qu'au huitime jour, tant venus pour la circoncision de l'Enfant, ils l'appelaient Zacharie, du nom de son pre. Mais sa mre, prenant la parole, leur dit : JN on ; mais il sera nomm Jean. Ils lui rpondirent : Il n'y a personne dans votre famille qui porte ce nom. Et en mme temps ils demandaient par signe au pre de l'Enfant comment il voulait qu'on le nommt. Zacharie, s'lant fait apporter des tablettes, crivit dessus : Jean est son nom I Et tous furent remplis d'tonnemeul. Au mme instant sa bouche s'ouvrit, sa langue se dlia, el il parla en bnissant Dieu. Tous ceux qui demeuraient dans lesJicux voisins furent saisis de crainte, el le bruit de ces merveilles se rpandit dans tout le pays des montagnes de Jude. ICI tous ceux qui les entendirent les conservrent dans leur cur, et ils disaient entre eux :
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Que pensez-vous que sera un jour col Enfant "? Car la main du Seigneur tait avec lui. Alors Zacharie, son pre, tant rempli du Saint-Esprit, prophtisa comme Marie ; el comme elle, il profra un cantique prophtique, o il rend d'abord des actions de grces Dieu 6

82 de ce qu'il nous a visites en personne, et de ce qu'il a opr la Rdemption de son peuple, en suscitant en notre faveur un puissant Sauveur, dans la maison, non pas d'Aaron, mais de David. Ensuite, dveloppant sa prophtie, il annonce que les promesses laites aux anciens Patriarches vont s'accomplir ; que les fidles vont tre affranchis des oppresseurs do l'humanit, c'est--dire des Puissances Infernales cl des Princes de ce monde, fauteurs de leur rgne idollriquo.... Il nonce, en troisime lieu, le sublime ministre que son fils Jean aura remplir : il sera le prophte du Trs-Haut, le prcurseur de son Dieu, de celui qui est appel l'Orient ou Soleil-Levant, Soleil de Justice, lequel descendra des cieux, clairera de ses rayons tous ceux qui sont dans les tnbres de la mort et du pch, et les rconciliera avec Dieu. Bni soit le Seigneur, le Dieu d'Isral, dit-il, car il a visit son peuple, il a opr l'uvre de sa rdemption : il nous a suscit un puissant Sauveur dans la maison de son serviteur David ; selon qu'il avait fait la promesse par la bouche de ses saints prophtes, qui ont t dans les sicles passs, de nous dlivrer do nos ennemis et des mains de tous ceux qui nous hassent ; pour exercer sa misri corde envers nos pres, et se souvenir de son Alliance sainte; selon qu'il a jur Abraham, noire pre, qu'il nous ferait celte grce ; que, tant dlivrs des mains de nos ennemis, nous le servirons sans crainte, dans la saintet et dans la justice, marchant en sa prsence tous les jours de notre vie. Puis, aprs avoir prdit la Rdemption el le rgne de l'Evangile, il s'adresse son fils, et continue : Et vous, petit enfant, vous serez appel le Prophte du Trs-Haut; car vous marcherez devant la face du Seigneur, pour lui prparer ses voies ; pour donner son peuple la connaissance du salut, afin qu'il obtienne la rmission de ses pchs ; par les entrailles de la misricorde de notre

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Dieu, qui a fait que ce Soleil-Levant est venu nous visiter d'en Haut, pour clairer ceux qui sont assis dans les tnbres et dans l'ombre de la mort, et pour conduire nos pieds dans le chemin de la paix. Or, l'enfant croissait et se fortifiait en esprit; et il demeura dans le dsert jusqu'au jour o il devait se manifester devant Isral. Nous indiquerons ultrieurement la causo do son sjour dans le dsert. La sainte Vierge partit pour Nazareth aprs la naissance de S. Jean-Baptiste. S . Joseph, qui l'avait amene chez son ancien tuteur et protecteur, revint l'poque fixe, et l'accompagna de nouveau dans son retour en Galile. La ville d'Ain, de la Tribu de Juda, au pays appel La Montagne, est 27 lieues de Nazareth, et porta plus tard et jusqu'aujourd'hui le nom de Saint-Jcan-de-la-Montagne, d'un autre village, appel Saint-Jean-du-Dsert, en mmoire de la naissance du Prcurseur, et pour le distinguer une lieue plus l'Occident, o il passa sa jeunesse. La maison de Zacharie tait construite dans un bel emplacement. Les premiers Chrtiens la montraient aux plerins, et ils y btirent, en l'honneur de S . Jean-Baptiste, une superbe basilique, qui, de nos joui's n'est plus qu'un amas de ruines . 11 y existe toutefois un monastre d la munificence du roi Louis X I V , et habit par les Pres de la Terre-Sainte. Pour visiter la chambre o naquit S . Jean-Baptiste, il faut aujourd'hui descendre par un escalier jusqu' une espce de-caveau creus dans le rocher ; les ruines entasses par les rvolutions successives ont exhauss les terrains et obstru la porte d'entre. Six lampes brlent continuellement dans le souterrain, autour d'un autel revtu de marbre, et au bas duquel, sur le pav, on lit cette inscription :
Voyages de Jsus-Christ, p. 4; P. Valverdc, Vie de Jsus-Christ ; Orsini, Vie de la Vierge; Lecanu, Vie de la sainte Vierge.
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Hic Prsecursor Domini natus est. Ici est n le Prcurseur du Seigneur.

Plus au midi, 500 pas, tait la villa de Zacharie. Le lieu se nomme Mar-Sakaria, la maison de Zacharie. Elle tait situe au fond d'une belle et fertile valle. On y avait construit anciennement, au temps de sainte Hlne, en l'honneur de la Visitation, un temple magnifique, dont aujourd'hui il ne reste malheureusement plus q u e les dcombres. (L'est ici que se trouvait sainte Elisabeth, lorsque Marie vint la saluer. Auprs de cette maison des champs, coule une fontaine abondante, qui arrose et fconde toute la valle. Au temps de Josu, elle portail le nom de Nephtoa ; aujourd'hui elle porte celui de Mario. La partie infrieure de la maison est encore conserve; au fond d'une chambre basse est un autel o les Pres de la Terre-Sainte viennent clbrer la messe le jour de la Visitation. Les plerins que la pit amne vers ces lieux saints, versent des larmes do douleur la vue des ruines qui s'talent leurs yeux. Ils s'en retournent en formant des vux pour la reconstruction el la rparation dcente de ces sanctuaires vnrs.

CHAPITRE III
Trouble de Joseph.

De retour Nazareth, Marie rentra sans effort dans sa vie ordinaire et dans les humbles occupations de sa maison. C e pendant, dit l'Evangile ', elle fut reconnue grosse, ayant
s. Maltli. l, 18-2:;.

85 conu dans son sein, par l'opration du Saint-Esprit, avant qu'ils eussent t ensemble. Or Joseph, son poux, fut assailli par toutes sortes d'inquitudes et de doutes; car il ne connaissait pas l'ambassade de l'Ange prs de Marie ; et la Vierge, dans sa timide humilit, avait gard le silence, se reposant sur Dieu qui saurait la justifier aux yeux du Patriarche. Comme Joseph, d'une part, tait plein de trouble et d'anxit, el qu'il .savait que, selon la loi, il ne lui tait pas permis d'habiter avec uno pouso dont l'infidlit paraissait si manifeste, el, comme d'autre part, il ne voulait pas, par une contestation juridique, dshonorer une personne d'une si sincre el si parfaite saintet, il rsolut de la renvoyer secrtement. Mais lorsqu'il roulait ces penses dans son esprit, le mme messager du Seigneur, l'Archange Gabriel, lui apparut en songe et lui dit : Joseph, fils de David, ne craignez point de prendre avec vous Marie voire pouse; car ce qui esl n dans elle a cli form par le Saint-Esprit : Elle enfantera un fils qui vous donnerez le nom de Jsus, c'est--dire Sauveur ; parce que ce sera lui qui sauvera son peuple, en le dli vrant de ses pchs. Or tout cela se fil pour accomplir ce que le Seigneur avait dit par le Prophte, en ces termes : La Vierge concevra et elle enfantera un (ils, qui on donnera le nom 'Emma nuel, c'est--dire Dieu avec nous. Joseph s'lant donc veill, fit ce que l'Ange du Seigneur lui avait ordonn, et prit sa femme avec lui. El il ne l'avait point connue, quand elle enfanta son (ils premier-n, qui il donna le nom de Jsus. Celte conduite de la Providence, dit S . Jean-Chrysostme, a t infiniment sage, puisqu'elle a servi faire voir l'excellence de la vertu de Joseph, et rendre l'histoire vanglique plus croyable en le reprsentant agit des mmes

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mouvements dont tout homme et t susceptible e n pareille rencontre.

CHAPITRE IV
Marie, mre du Messie.

S i x mois aprs le retour de la Vierge Nazareth, le roi Hrode publia, au nom de l'empereur Csar-Auguste, un dit qui ordonnait tous les habitants de la* Jude de se faire inscrire, chacun dans sa tribu ou dans la ville de ses pres, afin que l'on pt tablir le nombre exact de la population du royaume. Csar-Auguste avait dj fait un premier dnombrement ; mais celui-ci devait tre plus complet, il devait comprendre tous les peuples de l'univers soumis son sceptre. On en tait arriv au recensement de la Jude. Comme le peuple juif tait class par tribus et par familles, Hrode convoquait Bethlem tous les descendants qui restaient encore de la famille royale de David. On sait que David tait n Bethlem. Comme Joseph et Marie taient de la tribu et de la famille du roi David, ils se virent obligs de partir pour Bethlem, mme dans une saison rigoureuse. Aprs plusieurs jours d'une marche pnible, ils arrivrent la cit des rois de Juda. Celle jolie ville, assise sur une hauteur, au milieu de riants coteaux plants de vignobles, de bois d'oliviers et de bouquets de chnes verts, tait dj encombre par une foule d'Hbreux arrivs les jours prcdents : les htelleries taient envahies par les voyageurs. Les deux poux ne trouvrent point d'asile dans la cit do leurs aeux, et la ncessit les fora de se retirer dans une caverne creuse dans le rocher, situe dans la partie mridionale de Bethlem, mais ayant sa porte d'entre vers le nord : cette grotte servait d'table commune aux habitants du pays, et aux pasteurs dans les temps orageux.

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Ce fut l que Marie mit au monde le Messie, annonc d e puis tant de sicles par les prophtes. Elle enveloppa de langes le petit enfant et le coucha dans une crche. C'est ainsi que le Christ, le fils de Dieu, le Rdempteur du monde, le Roi des sicles, fit son entre dans cet univers. Une table, o sont attachs le buf et l'ne, telle est sa demeure. Qui osera se plaindre de n'tre pas mieux trait quo lui 1 Or, des pasteurs taient dans les environs, qui passaient la nuit dans les champs, et qui veillaient tour tour sur leurs troupeaux. Et voici que l'Ange du Seigneur parut auprs d'eux, et la clart de Dieu les environna, et ils furent saisis d'une grande crainte. L'Ange leur dit : Ne craignez point, car voici que je vous annonce une grande joie, laquelle sera pour tout le peuple : c'est qu'aujourd'hui, dans la ville de David, il nous est n un Sauveur, qui est le Christ. Et voici le signe auquel vous le reconnatrez: vous trouverez un enfantenmaillot el couch dans une crche. Au mme instant, il se joignit l'Ange une grande multitude de l'Arme cleste, qui louait Dieu et disait : Gloire Dieu au plus haut des cieux, et paix sur la terre aux hommes de bonne volont! Joignons-nous la multitude innombrable des Armes clestes, levons jusqu'au ciel nos voix et nos curs pour chanter avec toute l'Eglise : Gloria in excelsis Deo ! Toutes les fois qu'on entonne ce cantique ajnglique, entrons dans la musique des Anges par le concert el l'accord de tous nos dsirs. S o u venons-nous de la naissance de Noire-Seigneur qui a fait natre ce chant Aprs que les Anges se furent retirs dans le ciel, les pasteurs dirent entre eux : Allons jusqu' Bethlem, cl voyons ce qui est arriv, ce que le Seigneur nous a manifest. Et ils vinrent en hte, et ils trouvrent Marie et Joseph, et l'Enfant couch dans la crche. A celte vue, ils reconnurent la vrit Bossuet, Elevt.

88 de ce qui leur avait t dit. Et tous ceux qui les entendirent, admirrent ce qui leur tait rapport par les pasteurs. Or, Marie conservait toutes ces paroles, les comparant et les mditant dans son cur. Alors les bergers s'en retournrent, glorifiant et louant Dieu de tout ce qu'ils avaient entendu et vu, selon qu'il leur avait t d i t . Heureux pasteurs le lletlilem I Ils paissaient leurs brebis dans les mmes champs o Jacob, o David paissaient antrefois Iour troupeau. Ils se rappelaient sans doute que, dans son temps, Jacob leur pre, endurait comme eux la chaleur du jour et le froid de la nuit, sans laisser dormir ses paupires. Us chantaient peut-tre, dans leurs longues veilles, quelques cantiques de leur compatriote et roi David. Heureux pasteurs I Comme ils n'taient pas loin de la ville de Zacharie, ils auront entendu, sur la naissance de son fils et sur la prochaine venue du Rdempteur, les rcits merveilleux qui s'taient rpandus dans toutes les montagnes de la Jude. Peut-tre s'entrelenaient-ils en ce moment de celle bonne nouvelle, de ce fils de David, de ce grand Pasteur d'Isral qui devait bientt paratre. Heureux pasteurs ! Les premiers ils sont appels sa crche ! Us le sont avant les Mages, avant les rois, avant les savants. Ce n'est pas une toile, c'est l'Ange mme du Seigneur qui les instruit. Et Marie ne disait rien, el Marie coulait, et Marie admirait : elle retenait soigneusement toutes ces paroles, toutes ces choses; elle les comparait dans son cur avec ce qu'elle avait entendu, avec ce qu'elle savait elle-mme cl elle seule ; elle les comparait avec les paroles des Prophtes. E l cette, contemplation produisait dans son me quelque chose do si ineffable, qu'il ne lui restait que le silence et l'admiration. El lorsque s'accomplirent les huit jours o devait tre circoncis l'Enfant, son nom fut appel Jsus, comme il avait
s. Luc, 2, 15-20.
2

89 t appel par l'Ange avant qu'il et t conu dans le sein de sa Mre. Dans ces mmes jours, des Mages vinrent de l'Orient J r u salem, disant : O est Celui qui vient de natre Roi des Juifs? Car nous avons vu sou Etoile en Orient, et nous sommes venus l'adorer. Les princes des prtres, el les docteurs, runis par Tlrodc, leur indiqurent Bethlem d e l Trilm de Jnda, comme tant le lieu o, d'aprs les Prophtes, le Messie devait natre. Los rois partirent donc pour celle ville. L'toile miraculeuse s'tant arrte au-dessus du lieu o tait l'Enfant, ils entrrent dans la maison, ils y trouvrent l'Enfant avec Marie, sa Mre, et, se prosternant, ils l'adorrent. Puis ayant ouvert leurs trsors, ils lui offrirent des prsents symboliques : de l'or comme uu Roi, de l'encens comme un Dieu, de la myrrhe comme un homme mortel. Ces princes taient les prmices des nations el des rois qui devaient se convertir au vrai Dieu et son Christ. Marie, d'aprs la tradition, fit don aux Orientaux de quelques objets Dieu incarn. qui avaient touch le Christ; el ils s'en retournrent heureux d'avoir offert leurs hommages ce grand

CHAPITRE V
La Puriiication.

Quand les jours de la Purification de Marie furent accomplis, selon la Loi de Mose, ils portrent l'Enfant J r u salem, pour le prsenter au Seigneur, comme il est crit en la Loi du Seigneur : que tout mle premier-n sera consacr Jhova, et pour offrir, selon qu'il esl prescrit en la Loi, deux tourterelles ou deux petits de c o l o m b e s .
1

S. Luc, 2, 22-24.

90 Et Yoil qu'un homme tait en Jrusalem , qui avait nom Simon, et cet homme, tait juste et craignant Dieu, attendant la consolation d'Isral, et le Saint-Esprit tait en lui, et il avait t averti par l'Esprit-Saint, qu'il ne verrait point la mort qu'il n'et vu le Christ du Seigneur. Conduit par l'Esprit il vint dans le Temple; et comme le pre et la mre apportaient Jsus, afin de remplir pour lui la coutume de la L o i , il le prit lui-mme entre ses bras, il bnit Dieu et il dit : C'est maintenant, Seigneur, que vous laisserez aller votre serviteur en paix, selon votre parole. Car mes yeux ont vu votre salut, le salut que vous avez prpar devant la face de tous les peuples, comme la Lumire qui clairera les nations et la Gloire de votre peuple Isral. La prophlessc Anne, fille de Phanuel, de la tribu d'Aser, tant survenue la mme heure que Simon, se mit glorifier Dieu, fliciter la Sainte Vierge el parler du Christ tous ceux qui attendaient la rdemption d'Isral. E l le pre et la mre de l'Enfant taient en admiration de ce qui se disait de lui. Pourquoi celle admiration ? Ils en savaient pins que tous ceux qui leur en parlaient. Il est vrai que l'Ange ne leur avait pas encore annonc la vocation des Gentils. Marie n'avait ou parler que du Irne de David et de la maison de Jacob. Elle avait senti toutefois, par u n instinct manifestement prophtique el sans limitation, que toutes les gnrations, toutes les races et tous les temps la publieront bienheureuse : ce qui semblait comprendre tous les peuples comme tous les ges ; et l'adoration des Mages tait un prsage de la conversion des Gentils. Quoiqu'il en soit, Simon esl le premier qui paraisse l'avoir annonce; et c'tait un grand sujet d'admiration. Cette merveille venant s'ajouter aux merveilles que Marie et Joseph connaissaient dj, leur me tonne, pntre, surmonte de la grandeur, de la magnificence, de la majest de toutes ces choses, demeurait en silence

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devant Dieu, sans pouvoir dire un seul mot, si ce n'est peuttre avec David, qui s'crie : Le silence seul est votre louange Et Simon les bnit et dit Marie, la mre de l'Enfant : Voil que celui-ci est tabli pour la ruine et pour la rsurrection de plusieurs en Isral, et pour tre un signe de contradiction; et votre me vous-mme sera transperce d'un glaive, afin que soient dcouvertes les penses de plusieurs, caches au fond de leur cur. Voil de nouveaux et d'tranges tonnements pour Marie. Ce fils du Trs-Haut, qui est venu pour sauver son peuple Isral, sera une occasion de ruine pour plusieurs en Isral. Ce fils, lou, bni jusqu'alors par les anges et les hommes, ador par les bergers elles rois, sera en butte des contradictions de tout genre : contradictions sur sa personne, contradictions sur sa doctrine ; contradictions si violentes qu'elles perceront d'un glaive de douleur le cur de sa sainte Mre ; contradictions qui mettront dcouvert le fond des curs, et l'on verra qui tait vraiment juste et pieux, ou qui l'tait seulement en apparence. Marie prsenta, dvoua au Pre ternel la grande Victime, le divin Agneau qui devait effacer un jour par sa mort les pchs de tous les hommes. En entendant Simon, cllo dcouvrit dans l'avenir toutes les douleurs qui feraient de son cur maternel comme un abme d'amertume. Elle renouvela l'acte de rsignation qu'elle avait dj fait. L a loi de la purification ne la regardait pas comme les autres mres : toujours vierge, toujours pure, toujours immacule , avant, pendant et aprs le divin enfantement, il n'y avait point eu en elle la moindre souillure. Elle tait le Temple de la Divinit, le vritable Saint des Saints. Mais, comme son fils s'tait soumis la circoncision, elle veut sacrifier son humilit et son obissance la gloire de sa
1

Ps. 64, 2, selon l'hbreu.

92 puret inaltrable ; elle immole une loi qui ne la concernait pas, les droits et les privilges de sa divine maternit.

CHAPITRE V I
La fuite en Egypte.

Apres le dpart des Mages et la Prsentation au Temple, voici qu'un ange du Seigneur apparut en songe Joseph disant : Levez-vous, prenez l'enfant et sa mre, et fuyez en Egypte, et soyez l jusqu' ce que je vous le dise ; car il arrivera qu'flrode cherchera l'enfant pour le faire prir. Joseph s'tant lev, prit l'enfant et sa mre durant la nuit et se retira en Egypte. Et il y demeura jusqu' la mort d'Hrode ; afin que ft accompli ce que le Seigneur avait annonc par le Prophte, disant : J ' a i rappel mon fils de l'Egypte La prophtie du saint vieillard Simon ne tarda pas s'accomplir : l'me de Marie sera transperce du glaive de la douleur; ce glaive, ds ce moment, s'enfona dans son cur maternel; et cette mre dsole le porta toujours et partout avec elle. Toujours el partout, les souffrances qui devaient marquer la vie de Jsus, taient prsentes sa pense, la seule vue de ce cher et divin enfant remplissait son me d'amertume. Vous le baisiez tendrement, Vierge sainte, et aussitt. le baiser de Judas, comme un trait pntrant, vous perait le cur ; vous contempliez avec ravissement la beaut de son visage, el aussitt il vous semblait le voir meurtri de coups, dchir de plaies, couvert de crachats ; lorsque ses petites, mains pressaient vos mains maternelles, il vous semblait aussitt les voir cloues la croix. En attendant que ces douloureuses penses se ralisent, Marie boira sans cesse dans le calice de
S. Matth. 2,15-15.

93 la tribulation. Dj elle est oblige de fuir la perscution d'un cruel tyran, pour le soustraire sa fureur. Les augustes exils dans leurs pnibles voyages, dans des dserts arides et durant des nuits, souffrent toutes les privations, toutes les rigueurs del saison dans une terre trangre. Alors Hrode, voyant qu'il avait t jou par les Mages, entra dans une grande colre, et il envoya tuer tous les enfants qui taient dans Bethlem el. dans tout le pays d'alentour, do deux ans et au-dessous. Alors s'accomplit ce qui avait t annonc par le prophte Jrmie, disant : Une voix a t entendue dans Rama, des pleurs, de grands gmissements, des cris lamentables; Rachcl pleurant ses enfants, el elle ri a pas voulu recevoir de consolation, parce qu'ils ne sont plus .
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Autrefois, le tyran Pharaon faisait noyer tous les enfants mles des Hbreux ; un de ces enfants est sauv du Nil par !u fdle du Prince, el c'est le Sauveur de tout son peuple. Aujourd'hui le cruel tyran Hrode fait prir tous les enfants des environs de Bethlem, et le seul enfant, qui est sauv par la fdle de David, c'est le Sauveur d'Isral et du monde entier. Le vieux Toldos des Juifs, ainsi que de graves historiens arabes, attcsleul que Hrode le Grand cl son fils eurent une guerre soutenir contre une tribu du dserl qui adorait l'image de Jsus el de Marie, sa mre, reprsente alors mme, ou un peu aprs, sur une des colonnes les plus proches de la porte de la Caaba. La vierge Marie, tenant sur ses genoux le jeune Asa (Jsus), y apparaissait comme une divinit . Les Juifs euxmmes plaant cet vnement pendant la vie d'IIrode, celle guerre a d tre molive par le massacre des Saints Innocents. La dvotion de ces Arabes pour la Vierge, mre de Jsus, ne
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1

S. Matin. 2, 2G-18.

Burokhardt, Voy. en Arabie, t. i, p. 221 ; M. Orsini, p. ;>90.

94 peut se rattacher qu' la.connaissance des miracles de la Nativit du Christ, de la venue des Mages, etc. L a vaillante tribu, en se levant ainsi toute entire, et en poussant un long cri de vengeance contre le tyran, quoique protg des Romains, faisait profession le croire, comme les Mages, en ce que Hrode perscutait avec impit. M . Orsini est un des premiers qui ont relev ce tmoignage de la Gentilit en faveur du rcit vanglique. l'eu aprs avoir commis ces crimes, le vieil Hrode prit de la mort la plus horrible, comme nous l'avons racont prcdemment, d'aprs Flavius Josphe, historien juif. Nous ne rappellerons point ici les circonstances de la fuite en Egypte, le voyage de la sainte famille travers les dserts, la rencontre des larrons, des btes fauves, etc.; les prodiges divers qui ont sauv les saints voyageurs de plusieurs prils ; l'branlement des idoles d'Egypte, leur chute miraculeuse, opre par la prsence de Jsus, l a commotion gnrale que cet vnement produisit dans tout le pays ; les diverses stations que la sainte famille fit Hliopolis, Memphis, Matara. Nous avons fait mention de ces faits dans les rcils traditionnels, relatifs l'Enfance du Sauveur. Depuis longtemps dj, la sainte Vierge el S . Joseph supportaient les rigueurs de l'exil, lorsque l'ange Gabriel apparut au saint patriarche et lui dit : Joseph, levez-vous, prenez l'enfant et sa mre, e t r e tournez dans la terre d'Isral ; car ceux qui en voulaient la vie de l'enfant sont morts. Joseph, s'tant lev, prit l'enfant et sa mre pour revenir dans la terre d'Isral, leur patrie. Aussitt, Joseph prit la route de Memphis, de Pluse, et se dirigea vers Gaza. L, apprenant que Archelas rgnait en Jude, la place d'Hrode, son pre, il craignit d'y aller ; el, averti en songe, il se retira en Galile. Ils revinrent ha biler leur ville appele Nazareth, afin que cette parole des

95 Et

Prophtes fut accomplie : Il sera appel Nazaren.

ainsi se vrifia cette autre parole prophtique : J'ai rappel mon fils d'Egypte.
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D'aprs une foule d'auteurs g r a v e s et de bonnes autorits, qui ont pour eux la Tradition, la sainte famillo tait demeuro sept ans en Egypte et y avait laiss des vestiges de son sjour, entre autres : la fontaine o Marie allait laver les langes do l'Enfant ,
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fontaine miraculeuse, situ Malarich, la seule

Vide Trombel, in vila Deiparse; Jachariam, in diss. ad hisl. ecc, S. Anselm. Cantuar.; Eusebium, S . Thomam ; M. Orsini, etc. Cette fontaine s'appelle encore Fontaine de Marie; une ancienne tradition porte que la sainte Vierge y baignai l'enfant Jsus. Ds les premiers temps du Christianisme, les fidles btirent en ce lieu une glise ; plus tard, les Musulmans y construisirent une mosque, et tes Disciples des detix croyances venaient demander la fontaine do-Marie la gurison de leurs maux. La fontaine est encore la ; les plerinages continuent, mais il no reste plus de vestiges ni de l'Eglise, ni de la mosque. (Savary, t. i, p. 122. Corresp. d'Or., I. G, P. 3") Voici, ce sujet, une des lgendes apportes des pays d'Outre-mer, par un de nos vieux barons franais, le seigneur d'Englurc ; nous la donnons avec toute sa grce nave des anciens temps : Quand Notre-Dame, mre de Dieu, eut pass les dserts et qu'elle vint en ce dit lieu, elle mit Notrc-Seigneur a terre et alla cherchant eauc par la campagne, mais point n'en pust tiner (trouver) ; si s'en retourna moult dolente son cher enfant qui gizait estendu sur le sable, lequel avait fru (frapp) des talons en terre, tant qu'il eu sourdil une fontaine d'eauc moult bonne et douce ; si fust Notre-Dame moult joyeuse de ce, et en remercia Noire-Seigneur ; illec recoucha NotreDame son cher enfant, et lava les drapclcts de Notre-Seigneur dans l'eaue d'icellc fontaine, et puis estendit iceux drapelets pardessus la terre pour les essuyer et de l'eaue qui dgouttait d'iccux drapelets, ainsi comme ils essuyaient, par chaque goutte naissait un petit arbrisseau, lesquels arbrisseaux portent le baume, etc.
!

Non loin de la fontaine, les Musulmans montrent un enclos plant d'arbres, et notamment un sycomore, prs duquel ils s'arrtent, en disant : Voil l'arbre de Jsus el de Marie. Yansleb, cur de Fontainebleau, rapporte que l'ancien sycomore tait tomb do vieillesse en 1853 ; les Pres cordeliers du Caire conservaient pieusement dans leur sacristie les derniers dbris de cet arbre ; il ne restait dans le jardin qu'une souche d'o, est venu sans doute l'arbre que nous avons vu. Le gnral Klber, aprs sa victoire d'Hliopolis, voulut visiter en plerin l'arbre del sainte famille; il avait crit son nom sur l'corce d'une des branches ; ce nom a disparu depuis, effac par le temps ou par une main jalouse. (Corresp. d'Or., t. 6, lettre Ui.)

96 fontaine d'eau douce qui soit en Egypte, le tertre buissonneux o la Vierge schait les linges au soleil, le sycomore, l'ombre duquel elle aimait s'asseoir avec son Fils sur les genoux. Ces monumenls sont l depuis dix-huit sicles ; les plerins d'Europe et d'Asie en connaissent la route, et les descendants des Pharaons en font les honneurs. Les fidles et les infidles les vnrent galement.

C H A P I T R E VII
Retour Nazareth. Douleur de Marie lorsqu'elle perdit Jsus l'ge de douze ans.

Aprs une absence si longue, la sainte famille aimait rentrer dans ses humbles foyers, au milieu des flicitations, des lonnements et des questions empresses de ses proches qui, tous l'envi, la flrent. Cependant, le jeune enfant croissait et se fortifiait ; il tait rempli de sagesse, el la grce de Dieu tait en lui. Son pre et sa mre allaient tous les ans Jrusalem la fte de Pques. Et, lorsqu'il eut douze ans, ils y montrent, selon qu'ils avaient coutume, au temps de la fte. Les jours do la solennit passs, lorsqu'ils s'en retournrent, l'enfant Jsus demeura dans Jrusalem, sans que sou pre ni sa mre s'en aperussent. Pensant qu'il tait avec leurs compagnons, ils marchrent une journe et ils le cherchaient ensuite parmi leurs parents el ceux de leur connaissance. Mais, ne l'ayant pas trouv, ils retournrent Jrusalem pour l'y chercher. A quelles prouves le Seigneur ne met-il pas quelquefois les mes qui lui sont les plus chres I Quelle tristesse profonde pour Marie 1 Quelles inquitudes, quelles alarmes, ou plutt quelles angoisses pour le cur d'une mre, lorsque, pendant trois jours et trois nuits, elle chercha partout son divin Fils, sans pouvoir le trouver I Elle le demandait tous

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ceux qu'elle rencontrait, sans qu'on pt lui apprendre o il tait ; elle l'appelait sans cesse, et elle n'entendait pas sa voix I Qui pourrait comprendre ce que son me souffrit alors I Que de penses affligeantes, comme autant de traits aigus, peraient son cur I 0 mon Fils, qu'tes-vous devenu? Pourrai-je encore vous donner le doux nom de fds ? Ah I sans doute, mon amour pour vous n'tait pas assez vif ; sans doute, je n'ai point correspondu assez fidlement aux grces dont vous avez combl votre servante, lllas I combien ce court espace de trois jours dut lui paratre long I Or, il arriva qu'aprs ces trois jours, ils le trouvrent au Temple, assis au milieu des docteurs, les coutant et les interrogeant. Et tous ceux qui l'entendaient, taient tonns de sa prudence et de ses rponses. Lors donc qu'ils le virent, ils furent frapps d'tonnement ; alors sa mre, s'approchant avec l'expression d'une tendresse extrme qui se teignait pour ainsi dire des derniers reflets du chagrin, lui dit: Mon en fant, pourquoi en avez-vous us ainsi avec nous? Voil que nous vous cherchions, votre pre et moi, tant tout affli gs. Et l'enfant leur dit : Pourquoi est-ce que vous me cherchiez ? Ne saviez-vous pas qu'il faut que je sois occup de ce qui regarde mon Pre ? Mais ils ne comprirent point la parole qu'il leur disait. Et il descendit avec eux, et il vint en Nazareth, et il leur tait soumis. E l sa mre conservait toutes ces choses en son cur. Et Jsus croissait en sagesse et en ge et en grce devant Dieu et devant les hommes. La soustraction de Jsus, qui chappe sa sainte mre, n'est point une punition, mais un exercice, une humiliation, une preuve. Les parents ne l'avaient point perdu par ngligence. L e Messie qui durant toute son enfance leur fut soumis, fit connatre alors que sa soumission ne venait pas de l'infirmit et de l'incapacit d'un ge ignorant, mais d'un ordre plus profond. Il choisit, pour accomplir ce mystre, l'ge de douze
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98 ans, o l'on commence lre capable de raisonnement et de rflexions plus solides, afin de ne point paratre forcer la nature, mais plutt progrs. Et ils ne comprirent pas ce qu'il leur disait. Ne raffinons point mal propos sur le texte de l'Evangile. Ou dit non-seulement de Joseph, mais do Marie mme, qu'ils tic conurent pas ce que voulait dire Jsus. Marie concevait sans doute ce qu'il disait de Dieu, son l're, puisque l'Auge lui en avait appris le mystre ; ce qu'elle ne conut pas aussi profondment qu'il le mritait, c'taient ces affaires de son Pre, dont il fallait qu'il ft occup. Apprenons que ce n'est pas dans la science, mais dans la soumission, que consiste la perfection. Pour nous empcher d'en douter, Marie mme nous est reprsente comme ignorant le mystre dont lut parlait ce cher fils. Elle ne fut point curieuse, elle demeura soumise ; c'est ce qui vaut mieux que la science. Laissons Jsus-Christ agir en Dieu, faire et dire des choses hautes et impntrables ; regardons-les, comme fil Marie, avec un saint tonnement ; conservons-les dans noire cur, pour les mditer el les tourner de tous cts en nous-mmes, et les entendre, quand Dieu le voudra, autant qu'il voudra '. Mort du Juste Joseph. Lorsque le Fils Divin et la mre admirable dont Dieu l'avait rendu le pre adoplif et le tuteur sur la terre, n'eurent plus besoin de sa vigilance et de sa protection, il s'endormit dans leurs bras, arriv au terme d'une longue carrire et bien mritant de Dieu ; Jsus-Christ n'avait pas encore commenc son ministre public, et jusqu'alors il avait travaill l'atelier de son pre, diffrents ouvrages utiles. A sa Passion, il laissa sa mre en garde son Disciple bien-aim, qui le reut dans sa maison ; ce qu'il n'aurait pas fait, si Joseph son poux et t en vie. Ds le commencement
' Bossuet, clivt.

vouloir

en suivre

le cours et le

99 de son ministre, on voit Marie convie aux noces de Cana avec Jsus : on ne parle point de Joseph. Un peu aprs, on le voit aller apharnam, lui, sa mre, ses frres et ses disciples. Joseph ne parat pas dans un dnombrement si exact. Marie parat souvent ailleurs ; mais, depuis ce qui est crit de son ducation sous S . Joseph, on n'entend plus parler de ce saint homme. Kl. c'est pourquoi, au commencement du ministre de Jsus-Christ, lorsqu'il vint prcher dans sa patrie, on disait : N'est-ce pas l ce charpentier, fils de Marie! Comme celui, n'en rougissons pas, qu'on avait vu, pour ainsi parler, tenir la boutique, soutenir par son travail une mre veuve et entretenir le petit commerce d'un mtier qui les faisait subsister tous deux. Sa mre ne s'appelle-t-elle pas Marie! N'avons-nous pas parmi nous ses frres Jacques et Jos, et Simon et Jude, et ses surs! On ne parle point de son pre : on en conclut qu'il l'avait perdu ; Jsus-Christ l'avait servi dans sa dernire maladie. Heureux pre, qui un tel lils a ferm les yeux! Vraiment, il est mort entre les bras et comme dans le baiser du Seigneur. Jsus resta sa mre pour la consoler, pour la servir : ce fut l tout son exercice.

CHAPITRE VIII
Gnalogie de la Sainte Vierge. Elle assiste Jsus, durant son ministre vanglique. Elle parat aux noces de dana. Monument.

Lorsque Jsus-Christ fut baptis, Dieu le Pre rendit un solennel tmoignage sa gnration ternelle cl divine, par ces paroles : Tu es mon Fils bien-aim, en qui je me complais. S . L u c y ajoute aussitt sa gnalogie temporelle et humaine, qui remonte encore jusqu' Dieu. Jsus, dit-il, avait alors environ trente ans commencs, tant, comme on le croyait, fils de Joseph, qui fut d'flli, qui

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fut de Malhat, qui fut de Lvi, qui fut de Melchi, qui fut de J a u n e . . . , qui fut de Zorobabel, qui fut de Salathiel, qui fut deNri, ... qui fut de Nathan, qui fut de David, qui fut de Jess, qui fut d'Obel, qui fut de Booz, qui fut de Salmon, qui fut de Naasson, qui fut . . . d'Abraham, qui fut de Thar, qui fut de Seth, qui fut d'Adam, qui fut de Dieu. Dans cette gnalogie, dresse par S . Luc, Ilcli, par o elle commence, est le pre do la Sainte-Vierge. On en trouve la preuve jusque dans le Taltnud des Juifs o Marie est appele fdle d'Hli. Hli, Hliachim, ou Hlioachim, Joachim, sont synonymes en hbreu. Ces mots de S. Luc, qui fut d'Hli peuvent, dans le texte original, s'entendre de Joseph et de Jsus : de Joseph comme tant son gendre ou son fds par alliance; de Jsus, comme tant son fils ou petit-fds par Marie. Ces mots, qui fut d'Hli, surtout dans le grec, n'indiquent point, par eux-mmes, une filiation propre et directe, comme on le voit par ce qui est dit d'Adam, qui (ut de Dieu. On pourrait traduire le grec d'une manire peut-tre encore plus littrale en celte sorte; ce Jsus, rput fils de Joseph, l'tait d'Hli, de Malhat, de Zorobabel, de Nathan, de David, de Juda, de Jacob, d'Abraham, de Noe, de Seth, d'Adam, de Dieu. La gnalogie de Marie remonte David par son fils Nathan, tandis quo celle de Joseph y remonte par son fils Salomon. Mais ces deux branches s'tant runies en Salathiel et Zorobabel, il s'ensuit que la sainte Famille, Jsus, Marie, J o seph, descend la fois de David et par Nathan et par Salomon. Jsus descend de David par les deux gnalogies de S . Matlhieu et de S . Luc, par Marie, sa mre, et par Joseph, l'poux de Marie. Telle tait la sainte Famille, l'poque o Jsus, g de trente ans, commena son ministre public de Messie. Ds
1

...

Taltnud Ilicros.; cap.

Kagigah.

101

lors, Marie se trouva la lle d'une association de pieuses amies, Marie de Clophas, Salom, mre des fds de Zbde, Jeanne, femme de Chusa, intendant d'Hrode, Marie-Madeleine, Marthe, sur de Lazare, et beaucoup d'autres, dit l ' E vangliste, lesquelles s'adjoignirent aux; Disciples, afin de contribuer de leurs richesses l'uvre de la Prdication vanglique du Christ. Marie connaissait les desseins de son Fils, elle no resta trangre rien do co qu'il devait accomplir : elle voulut concourir au succs de sa divine mission ; ce fut elle qui l'introduisit en scne, comme le montre l'vnement suivant. Peu de temps aprs le baptme du Christ, il se ft des noces en Cana de Galile : Et la mre de Jsus y tait. Jsus fut aussi convi aux noces avec ses Disciples. Et le vin venant manquer, la mre de Jsus lui dit: Ils n'ont point do vin l Jsus lui rpondit: Femme, qu'y a-t-il entre vous et moi ? mon heure n'est pas^encore venue. Alors sa mre dit ceux qui servaient : Faites tout ce qu'il vous dira. Or, il y avait l six grands vases do pierre pour servir aux purifications en usage parmi les Juifs, qui tenaient chacun de deux trois mesures. Jsus leur dit : Emplissez d'eau les vases; el ils les emplirent jusqu'au haut. Jsus ajouta: Puisez mainlenant, et portez-en au matre du festin ; et ils lui en portrent. Quand donc le matre du festin eut got l'eau qui avait t change en vin, ne sachant pas d'o venait ce vin (ce que savaient bien les serviteurs qui avaient puis l'eau), il appela l'poux, et lui dit : Tout homme sert le bon vin d'abord ; et, aprs qu'on a beaucoup bu, il sert alors celui qui est infrieur ; mais vous avez rserv le bon vin jusqu' cette heure. Ce fut l le premier des miracles de Jsus, qui fut fait en

Cana de (ialilo; el il manifesta sa gloire (par lui-mme). Et ses Disciples crurent en - l u i ; non plus seulement par le tmoignage de S . Jean-Baptisle, mais par lui-mme et par les effets miraculeux de son Pouvoir Divin. Il y a dans tout ceci un grand mystre de pit. C'est la voix de Marie (pic le Fils de Dieu s'incarne dans ses chastes entrailles pour racheter les hommes. C'est la voix de Marie, quo sainte Elisahelh devient prophtesse, et quo son enfant tressaille de joio dans son sein el devient plus que prophte. C'est la charit el aux prires de Marie que se doit ce grand miracle qui manifeste la gloire de Jsus, qui fonde la foi de ses aplres, qui affermit ces futures colonnes de l'Eglise. Mre de noire Chef selon la chair, dit S . Augustin ce sujet, elle est, suivant l'esprit, la Mre de tous ses membres, en cooprant par sa charit, la naissance spirituelle des enfants de Dieu. Jsus semble d'abord l'avoir refuse ; il fait nanmoins ce qu'elle lui demande. Que ne peut donc point obtenir une telle mre qui son fds accorde tout, lors mme qu'il semble qu'il la traite le plus rudement? Et que ne lui donnerat-il pas quand l'heure sera venue de la glorifier avec lui par toute la terre, puisqu'il avance en sa faveur, comme dit S . Jean Chrysostme, l'heure qu'il avait rsolue? Mais qui n'admirera quo Jsus n'ait voulu faire .son premier miracle qu' la prire de la sainle Vierge? miracle pour une chose non ncessaire. Quelle grande ncessit qu'il y et du vin dans ce banquet ? Marie le dsire, c'est assez. Invoquons la donc avec confiance. Mais coulons aussi comme elle parle ceux pour lesquels elle a pri : Faites ce que mon fils vous ordonnera. J'ai pri, j ' a i intercd; mais faites ce qu'il vous dira : c'est celle condition que vous verrez le miracle et les effets do mes prires. Ainsi, attendons tout do Marie, si nous sommes bien rsolus de faire ce que Jsus nous commandera : C'est la loi qu'elle nous prescrit elle-mme.
1

S. Jean, H,

i-ii.

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La villo do Cana, o le miracle s'accomplit la demande do Marie, est une lieue au nord-ouest de Sphoris, deux au nord de Nazareth. Une grande et belle glise fut construite sur le lieu, ds les temps les plus anciens; ses ruines subsistent ; des colonnes brises marquent la place o le miracle s'opra. Les plerins du moyen ge parlent d'un couvent, appel ArchilricUnium, fonde au mme lieu. Le moine Antonin trouva encore Cana deux des urnes miraculeuses: De Neocsare, dit-il, nous allmes Cana, o le Seigneur assista aux noces, et nous y passmes la nuit. Cana est trois milles de Neocsare. J e remplis d'eau l'une des deux urnes qui y sont restes, et j'en relirai du vin. J e la soulevai pleine sur mon paule, el j ' e n offris l'htel. Il y a a u s s i une source laquelle nous fmes nos oblalions, pour nous sanctifier. Neocsare est l'ancienne Sphoris ' . Au V H P sicle, S . Willcbaud ne trouva plus qu'une de ces urnes. On se servit au saint sacrifice du vin qui y fut puis, et le pieux plerin en communia ainsi que ses compagnons. Ce miracle insigne inaugura pour Marie une nouvelle carrire. Elle quitta ds lors pour de longs intervalles les modestes et habituelles occrpalions du paisible domicile de Nazareth o elle venait de passer dix-huit annes en compagnie de Jsus el des fils adoplifs que Joseph lui avait lgus. Les amies gnreuses qui s'adjoignirent au collge des Disciples ne pouvaient se substituer la mre de .Jsus, et d'ailleurs elles ne communiquaient point avec lui. Quant au Sauveur luimme, il ne parat pas s'tre occup un seul instant de soins temporels. On voit ds lors quelle part la Divine Marie dt prendre l'uvre de son fils . Elle tait l comme la mre" de
V. M. Lccanu, Hist. de la sainte Vicrg, p. 257. - Ipse iter faciebat per civitates et castclla pradicans et evangelizaus regnum Dci, et Duodccim cum illo, et muliercs aliqu Maria qu vocatur Magdalene, et Joanna, uxor Ghusx procuratoris Herodis, et Suzanna, et ali.x muIUe, qu ministrabant ci de facultatibus suis (S. Luc, vm, i).
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famille, dont les soins et la vigilance pourvoyaient toutes choses. Nous venons de parler du collge apostolique ; c'est Marie elle-mme qui prsida sa formation, nous disent les Pres du concile d'Ephcse : Salut, Marie, Mre de Disu ; c'est par votre entremise que lo Seigneur a lu le glorieux collge des Aptres, acclamait, la sance de clture, S . Cyrille d'Alexandrie, qui prsidait par dlgation du chef le l'Hgliso, el les Pres rpondaient : Salut I Un pareil tmoignage, qui sans doute ne ligure pas l comme article de foi, mrite cependant une grande attenlion.

CHAPITRE I X
Marie dans la Synagogue de Nazareth. Prdication de Jsus.

Ds le dbut de la prdication du Christ, Marie eut supporter la plus terrible angoisse, au sein mme de sa patrie. Le jour du sabbat, elle se rendit avec Marie de Clophas la S y nagogue de Nazareth, o son fils devait apparatre comme prdicateur. Un grand concours de peuple s'y tait rassembl pour voir et entendre Jsus. Les Docteurs le regardaient avec un tonnement ml d'envie : Pourquoi, se disaient-ils, cet homme du peuple se mlc-t-il d'enseigner? Cependant, le Prsident de l'assemble n'avait os refuser le Livre des Oracles du Prophte Isaie. On le prsenta Jsus qui l'ouvrit et tomba sur l'endroit o ces paroles taient crites : L'Esprit du Seigneur s'est repos sur moi ; c'est pourquoi il m'a consacr par son onction ; il m'a envoy pour vangliscr les pauvres, pour gurir ceux qui ont le cur bris; pour annoncer aux captifs leur dlivrance et aux aveugles le recouvrement de la vue ; pour affranchir les op' S.
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Luc, i.

405 prims; pour publier l'anne de grce-du Scignmr el le jour de sa justice. Ayant ferm le Livre, il le rendit au ministre et s'assit. Tout le monde, dans la Synagogue, avait les yeux arrts sur lui. Mais la plupart, bien qu'ils sentissent dj que cet oracle le concernait, taient nanmoins disposs fermer les yeux la lumire qui leur tait offerte, et ils se scandalisaient d'avance de ce qu'il allait dire et faire : ils attendaient avec une impatience jalouse qu'il s'expliqut. La Vierge, assise avec sa parente dans un lieu loign, dsirait entendre les paroles du Sauveur. Jsus, avec un air de grandeur bienveillante, commena ainsi : La parole de l'Ecriture, que vous venez d'entendre, est maintenant accomplie. Et poursuivant son discours, il ft sentir l'assemble la ncessit d'couter et de suivre cet envoy du Trs-Haut, si clairement annonc par Isae et par les merveilles qu'il oprait. Comme il savait qu'ils dsiraient voir des prodiges semblables ceux oprs Capharnaiim, il leur dit que leur incrdulit les en rendait indignes. Comme ils murmuraient au sujet de son humble extraction et condition, il ajouta : Nul prophte n'est sans honneur que dans son pays. Mais, comme ils comptaient sur leur qualit d'Isralites, Jsus voulut les dsabuser, en leur faisant entendre que Dieu transmettrait leurs privilges d'autres peuples qui'seraient plus fidles, \ il leur cita pour exemples la veuve de Sarepta et le syrien Naaman, qui mritrent les grces de Dieu, de prfrence au peuple hbreu. A ces dernires paroles, les Nazarens se sentirent profondment blesss dans leur orgueil; tous ceux de la Synagogue furent remplis de fureur, et profrrent des cris de mort. Ils se levrent en tumulte, dit S . Luc, ils le chassrent hors de leur ville et le menrent jusque sur la pointe de la montagne o elle tait btie, pour le prcipiter. L, le rocher coup pic formait une espce de prcipice.

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Au moment de l'orage, les femmes effrayes taient sorties en foule. Marie de Clophas avait essay d'entraner la sainte Vierge. Mais elle avait voulu rester jusqu' la fin, pensant pouvoir dfendre le Sauveur, lorsque Jacques et Jude s'lancrent vers Elle, et, l'emmenant de force avec leur mre, ils les conduisirent loin de la Synagogue o le bruit retentissait de plus en plus. La Vierge, arrive dans la maison do Marie de Clophas, s'aperoit que le bruit se passe maintenant au milieu do la ville, cl qu'il monte peu peu vers le sommet escarp de la colline. Elle ne devine (pie trop l'intention des Nazarens ; elle s'arrache aux treintes de sa parente pour partager le pril de son fils. Elle le voit sur le bord de l'affreux prcipice : des Juifs acharns se jettent sur lui, mille bras s'efforcent de le faire rouler dans l'abme. A cette vue, ses genoux se drobent sous elle, un nuage s'tend sur ses yeux, sa voix expire en un gmissement douloureux ; elle tombe brise sous l'impression de la frayeur. Cependant, l'heure de la mort du Fils de l'homme n'tait pas encore arrive ; il frappe d'aveuglement la foule homicide, passe, plein de calme cl de douceur, au milieu de ses ennemis, el vient consoler la Vierge au sein des cruelles alarmes que lui avait causes son dvouement maternel. Au lieu oii Marie succomba sous le poids de sa douleur, les fidles rigrent, ds les premiers sicles chrtiens, S J U S le titre de Notre-Dame-de-l'EITroi, ou Notre-Dame del tremore, une belle glise, dont il reste encore quelques ruines. Entre la montagne escarpe o les Juifs avaient form le dessein de prcipiter Jsus-Christ, et la ville de Nazareth, on aperoit moiti chemin, dit le F . Gramb, les ruines d'un monastre jadis habit par des religieux, et celles d'une fort belle glise, ddie la Sainte-Vierge, et btie l'endroit mme o, saisie d'effroi, elle n'avait pu aller plus loin. Aprs une pareille rsistance la vrit, voyant que la pa rle vanglique n'aurait plus d'effet Nazareth, Jsus permit,

407 ds le soif mme, un artisan pauvre d'occuper dsormais l'atelier qu'il avait sanctifi par sa prsence. Puis le lendemain, laissant la maison de ses anctres, il quitta pour jamais Nazareth et alla habiter Capharnaiim avec sa mre, ses frres et ses Disciples. Celte ville devint ainsi son principal sjour, le thtre de ses miracles, le centre de ses missions. C'est pourquoi l'Evangile l'appelle Sa Ville. Bientt Marie de Clcophas et ses enfants, Jacques, Simon, Jos el Jude, et deux tilles, quittrent galement Nazareth cl vinrent s'tablir avec la sainte Vierge Capharnaiim, dont ils firent leur rsidence habituelle. Pour suivre Jsus et ses Aplres, dans sa mission rgnratrice, Marie n'lail point isole; clic tait accompagne de sa parente, dj mentionne, de Salom, mre de Jacques et de Jean, de la femme de l'intendant du Tclrarque, d'une autre Marie, et de quelques autres Galilennos opulentes, qui assistaient de leurs biens le Collge Apostolique, et communiquaient, en place des Aptres, avec les autres femmes. Avec ce cortge, Marie travailla efficacement l'uvre de l'Evangile. Elle n'tait pas seulement une vierge pure, immacule, minemment sainte, elle tait galement une femme forte, laborieuse, que' le Seigneur se plaisail placer tour lour dans toutes les situations de la v i e , mme les plus diiliciles, afin de donner aux filles-d'Eve un exemple suivre, un modle parfait imiter. Un jour, des Docteurs de la Loi cl des Pharisiens taient venus de toutes les villes environnantes pour confrer avec Jsus-Christ. La maison de Capharnaiim tait pleine ; et Mario, aprs avoir reu cette runion nombreuse, s'tait retire seule sur le toit de sa demeure. L, elle priait Dieu d'clairer et de loucher les mes dures et orgueilleuses de ceux qui s'entretenaient avec son fils. La foule immense, accourue pour couter le savant entrelien des matres d'Isral, avait encombr toutes les avenues de la maison. Mais voici qu'elle aperoit un pauvre

108 infirme, port sur son lit par quelques hommes, faisant inutilement de grands efforts pour pntrer prs du Christ. Elle rflchit un instant pour chercher ce qu'il faut faire : sa charit l'clair ! Le malade verra Jsus, et il sera guri. A l'instant, elle descend l'escalier extrieur de sa maison, et fait monter ceux qui portaient le malade, et le fait descendre par une large ouverture aux pieds de Jsus, qui, voyant sa foi, lui pardonne ses pchs, eL lui accorde une gurison entire .
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Elle prsenta, en diverses occasions, une foule de pauvres malades, et leur obtint une complte gurison, corporelle el spirituelle, avec de grandes consolations.

CHAPITRE X
Marie, devant l'incrdulit do sa nation et celle de sa parent.

La Sainte Vierge voyait sans cesse s'accomplir l'oracle du prophte Simon, au sujet du Messie et de sa mre : Ce sera un signe en butte aux contradictions. Un glaive de douleur transpercera votre me, Marie I . . . En effet, si, d'une part, elle tait tmoin des excellentes dispositions des Isralites en gnral, qui admiraient sa doctrine, qui le considraient comme le Rdempteur d'Isral et des nations, qui voulaient l'lever la Royaut ; d'autre part, elle remarquait la haine et la jalousie des Docteurs et des Pharisiens, qui cherchaient les moindres occasions de l'accuser, qui lui reprochaient de violer le sabbat, d'tre l'ami des pcheurs, d'tre pcheur lui-mme, d'oprer des miracles par la puissance du dmon, etc. Elle so trouvait ainsi dans des craintes perptuelles : elle tait souverainement afflige, et des prils que courait son fils, et de la rsistance invincible des Juifs
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Arsnius, serviteur du Christ.

109 ses salutaires enseignements, et de l'ingratitude qu'ils opposaient ses bienfaits, et de leur endurcissement et ccit volontaire. Elle demandait avec larmes la conversion de ceux qui calomniaient le Messie. Mais une douleur trs-sensible attristait particulirement son me : plusieurs de ses parents, qu'elle aimait avec tendresse, no croyaient pas en son fils. Us ne pouvaient s imaginer comment Celui qu'ils avaient vu grandir sous leurs yeux, dans le silence cl le travail, tait tout--coup devenu un docteur sublime, un bomme miracles, ni comment, surtout, il osait s'opposer seul tous les Grands de sa nation. Les rumeurs populaires, exciles parles Pharisiens, et qui volaient de bouche en bouche, les avaient pntrs de crainte ; car ils se disaient que tt ou tard Jsus serait accabl par ses puissants ennemis, et qu'eux-mmes, cause de Lui, seraient perscuts leur lour. Celle crainte, le souvenir de la simplicit de Jsus, au milieu des travaux de sa vie obscure, leur impuissance comprendre les paroles et les actions de sa vie publique, leur faisaient penser et dire qu'il n'tait point en son bon sens. Dans cette persuasion, si injurieuse a l'Homme-Dieu, ses parents, ou ses frres, comme dit la sainte Ecriture, rsolurent d'aller le saisir, et de le ramener parmi eux, afin de lui faire reprendre les travaux de sa vie passe. Mais comment le dcidera les suivre? Pour faire russir leur entreprise, ils pensrent emmener avec eux Marie, esprant que l'amour filial le dciderait revenir en son pays. Us lui proposrent de les suivre dans le lieu o se trouvait Jsus, parce qu'eux aussi voulaient aller l'couter. Elle y consentit facilement, 'heureuse de les voir commencer croire en Lui ; et dans peu de temps, elle arriva avec eux dans la ville o Jsus enseignait. La maison o il se trouvait alors, tait entoure d'une foule nombreuse ; el la Vierge voulait attendre, pour lui parler, que

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la fin du jour et dispers ses auditeurs, et qu'il restt seul peu prs avec ses Aptres. Mais sa famille impatiente, sans attacher d'importance ses reprsentations, pria ceux qu'elle pouvait approcher, de faire dire Jsus que sa mre et ses frres le demandaient. Aussitt, une rumeur confuse se fait au sein de la foule, el interrompt le discours du Sauveur ; toutes les ttes se retournent : On veut voir et connatre la famille d'un si grand Prophte. La modestie de la Vierge souffre et gmit de cette attention gnrale, qui flatte la vanit de ses parents : et se rappelant les noces de Cana, Elle se dit que le Fils de Dieu va les punir de leur hardiesse indiscrte. En effet, de bouche en bouche, leur demande est arrive jusqu' Jsus, qui, pour continuer son discours, attend avec douceur la fin de ce mou-/ vement. Mais peine a-t-on prononc ces mots: Votre mre et vos frres sont l qui vous demandent ; qu'il se retourne vers ses Disciples : Qui est ma mre ? et qui sont mes frres ? leur demande-t-il. Puis se rpondant . lui-mme : Ceux qui coutent la parole de Dieu, el qui la pratiquent, voil, ditil, ma mre, mes frres et mes surs .
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Cette parole, rpte avec acclamation, excite l'enthousiasme de la multitude : non, ces liens du sang si chers tous les hommes, ne sont rien pour l'Envoy de Dieu auprs de ceux par lesquels il s'unit aux curs droits qui font la volont de son Pre I Ainsi, tous les curs qui le veulent avec sincrit, peuvent avoir avec Lui des nuds plus troits que les liens forms par la nature. En mme temps, les parents du Sauveur sont couverts de confusion. Cette humiliation les irrite; ils veulent se retirer, et emmener Marie avec eux ; mais elle refuse de les suivre. Elle attendra que Jsus ait termin l'exercice de son saint ministre, que la foule se soit coule, bien sre qu'alors elle sera assez heureuse pour le voir et l'entre1

S . Marc, m, 31-35.

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tenir. Elle le sait, Jsus ne mprise pas les liens de la famille, puisque lui-mme les a forms ; mais il ne veut pas que la sienne s'autorise des humiliations de sa vie cache pour dprcier sa mission divine ; ni qu'elle cherche faire retomber sur elle-mme la gloire de ses miracles el de sa prdication. La Trs-Sainte Vierge attendit donc, derrire la foule, que les tnbres de la nuit vinssent apporter quelque repos au Sauveur. En voyant cette femme si simple et si modeste, qui, les yeux, baisss, demi cache par son voile, coulait dans un profond recueillement tout ce qu'elle pouvait saisir des paroles du Sauveur, on se demandait qui cl.'j pouvait tre. Mais bientt, la douce srnit de ses traits, qui retraait d'une manire frappante la divine beaut du Sauveur, rvlait qu'elle tait sa mre. Alors on contemplait Marie avec une profonde admiration, sans oser lui rien dire, car il tait clair qu'elle voulait passer inaperue. Ce fut alors que Madeleine s'approcha timidement. Marie l'apercevant, lui lendit ses mains maternelles, en lui disant avec affection : Madeleine, ma fille, venez moi, ne craignez point. Plusieurs autres femmes pieuses laient heureuses de la servir et de la vnrer, aprs avoir servi et ador l'Homme-Dieu. Le Sauveur vint aussitt aprs sa prdication, dit S . Chrysostme, rendre Marie l'honneur qu'un fils doit sa mre. Suivant une trs-ancienne tradition, Marie assista quelque temps aprs la miraculeuse multiplication des cinq pains et des cinq poissons, dans le dsert de Tibriade. C'est Elle quo les Aptres vinrent prsenter les douze corbeilles remplies 'des fragments de pain, restes sur la montagne aprs que la multitude affame de cinq mille hommes eut t rassasie. Une autre tradition nous montre la mre du Christ accompagnant son fils mme dans ses plus longs voyages, et notamment dans ceux qu'il fit aux pays maritimes de Tyr et de

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Sidon. Wildebrand d'Oldembourg fait mention d'une glise ddie Marie dans la ville de Saint-Jean-d'Acre, en souvenir du passage de la Divine Vierge en cette ville. Un jour que les habitants en avaient refus l'entre au Sauveur et ses Disciples, Mario y alla elle mme acheter ce qui tait ncessaire pour le repas de la famille apostolique; el l'glise avait t ddie au lieu o elle s'arrta. On le voit, les traditions do l'Orient nous l'ont voir Marie perptuellement dans la compagnie de Jsus, pour l'aider dans sa mission vanglique. Plusieurs femmes taient-avec Elle, el l'assistaient do leurs richesses, elles formaient la cour de la femme par excellence, comme les aptres formaient celle de l'Hommc-Dieu ; et Marie tait l'intermdiaire entre l'une et l'autre.

CHAPITRE X I
Marie assiste la Passion du Christ.

La haine des Pharisiens el des Princes des Prtres avait grandi avec la rputation de Jsus ; et en mme temps les inquitudes et les angoisses de Marie. Elle savait qu'ils avaient voulu arrter son fils, o le lapider dans l'enceinte mme du Temple. I l est vrai qu'il avait rompu leurs complots ; mais allait venir le jour o, dpouill en apparence de sa toutepuissance, il serait livr comme un jouet la rage de ses perscuteurs. Les honneurs mmes qui taient rendus au Sauveur, rveillaient les frayeurs maternelles de Marie ; car ils excitaient de plus en plus la jalouse fureur des premiers de la nation. La rsurrection de Lazare, enseveli depuis quatre jours au sein de la tombe et l'enthousiasme que ce miracle avait produit parmi le peuple, les avaient dcids rsoudre la mort du Sauveur. Elle n'ignorait pas les larmes que l'Homme-Dieu

-113 avait verses sur Jrusalem, ni les annonces qu'il avait faites de sa mort prochaine, ni les noires penses de Judas Iscarioth, ni la mobilit d'un peuple inconstant qui passe en peu de temps des acclamations d'amour aux cris de mort. Elle tait dans une grande anxit, lorsque Jsus lui rvla pleinement les circonstances principales de sa Passion et lui prdit en particulier tout ce qui devait lui arriver pendant cette heure do la puissance des tnbres. La Vierge, pntre d'une douleur inexprimable, rejoignit nanmoins les saintes femmes avec un grand calme, sans leur faire part d'abord de la prdiction du Sauveur. Par la pense elle suivit son fils au Cnacle, au lavement des pieds, dans l'institution du sacrement de l'Eucharistie, dans le jardin des Oliviers, o elle le voyait bris par la tristesse, tendu la face contre terre, ple, sanglant, dfigur, en proie aux angoisses de la plus terrible agonie. Elle aurait voulu tre prs de lui.pour le consoler el partager ses peines. Mais il ne l'a pas voulu I . . . mais du moins elle peut se rapprocher de lui. Elle se lve donc, s'enveloppe tout entire dans son manteau, et accompagne des saintes femmes, notamment de Marie d'AIphe, elle traverse Sion, passe le Cdron el se dirige vers Gethsmani. L, prs de la clture du jardin des Oliviers, elle le vit non loin de la grotte, luttant contre le courroux divin, sans consolation ni de la terre ni du ciel ; les trois aptres les plus chers taient plongs dans un sommeil d'accablement et de tristesse. A celte vue, elle supplie Dieu le Pre ! et le prince des anges vient consoler l'Homme de douleur, qui parat, ds lors, soulag dans-les angoisses de sa douleur infinie. Marie retourne au Cnacle avec ses compagnes, parmi lesquelles tait Marie Madeleine, qui prenait vivement part l'affliction de la sainte Vierge. A peine tait-elle rentre, que S . Jean vint les avertir que Jsus tait saisi par ses ennemis, et abandonn de tous ses amis. Le lendemain, aprs que Jsus et t tran de tribunaux 8

en tribunaux, Marie se fit conduire par S. Jean vers le lieu mme de la Passion du Sauveur, afin d'y prendre part toutes ses douleurs. Au moment o elle arriva, Pilate montrait Jsus au peuple Juif, en disant: Voil l'Homme 111 II a t flagell d'une manire horrible, son corps est tout meurtri, sa tte est ensanglante, son visage est livide, ses membres sont couverts de sang et do blessures. Il a l profondment humili. Etesvous satisfaits enfin du chtiment immense qu'il a subi N o n , non, s'crirent les Juifs, ce n'est pas assez: il faut qu'il meure de la mort la plus cruelle et la plus honteuse: tcz-le! crucifiez-lel crucifiez-le I . . . Marie entendait ces cris de la populace, elle voyait cette multitude hideuse de chiens affams, altrs du sang du Juste, empchant le Gouverneur paen de dlivrer Jsus, et criant : Que son sang retombe sur nous\... Ce peuple, qui nagure chantait YHosanna sur le passage du Christ, pousse maintenant contre lui des clameurs froces, des cris de mort en le conduisant au lieu du supplice. La vierge est l, prsente ce spectacle. La tradition indique encore aujourd'hui la place o celte Mre de douleur parvint rejoindre Jsus succombant sous le poids de la Croix qu'il porte sur ses paules, et qu'il doit traner au sommet du Calvaire, llepousse par les bourreaux, elle ne put s'approcher de son fils pour lui parler ou pour entendre une parole de sa bouche. Une femme, nomme Vronique, mue de compassion, voulut par un dernier effort, prouver au Sauveur son dvouement. Malgr les soldats qui la repoussent et l'injurient, elle pntre jusqu' J s u s ; en pleurant, elle essuie avec un voile sa Face Divine, dont les traits sont miraculeusement empreints sur le voile. C'est la Sainte Face, que l'on montre encore aujourd'hui Rome. Cependant, Marie tait alle en avant du fatal corlge, sur la voie qui vient de. Hamas, attendant le passage de son Fils. L, elle cnend le bruit de la foule, le son de la trompette et la

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-ioix duhraul criant le jugement au coin des rues. Tremblante et gmissante, elle voit l'inscription de la Croix, les clous, le 'marteau et tout le formidable appareil du supplice de Jsus. Elle voit enfin son fils pli sous le fardeau de sa Croix, penchant sur son paule sa tte couronne d'pines. Jsus la regarde, et, en passant, lui donne le salut conserv par les anciennes traditions, el mentionn par les saints Pres : Salve Mater I Mre, je voux salue! Puis il succombe sous sa-Croix, cl Marie, de nouveau spare de son fils par les soldats, repousse par les bourreaux, ne put lui tmoigner sa compassion que par sa dsolation muette. Et la divine Marie succomba sa douleur. C'est ce lieu de la Voie Douloureuse, que consacrrent les souvenirs du peuple fidle en y levant le sanctuaire de NotreDame du Spasme. Dans cette belle glise, btie par Constantin, ou montrait et on vnre encore aujourd'hui la pierre sur laquelle l'aptre S . Jean avait aid la sainte Vierge se reposer ct de la voie, pour laisser passer la foule. Au milieu de cette mer de douleurs, Marie, comme son fils, ne profre aucune plainte. Rsigne comme lui, comme lui pleine de misricorde envers les pcheurs, elle sent dans son cur, mesure que grandissent les outrages et les tortures, une charit plus grande, une compassion plus vive pour les hommes que le Christ aime si ardemment et pour lesquels il souffre et meurt dans de tels supplices. Si les forces de la Vierge dfaillirent en celte circonstance, sou courage hroque ne tarda pas les relever. Elle se retrouve quelques instants aprs, sur le Calvaire ; elle assiste au crucifiement. Elle est tmoin des flots de sang qui jaillissent des pieds et des mains du Christ attach Ja croix, des cris et des blasphmes donl l'air retentit. Elle reste au pied de la Croix pour rendre son fils les derniers devoirs dans ses souffrances et dans ses humiliations profondes.
Slabat Mater dolorosa, Juxta Crucem lacrymosa, Dum pendebat Filins.

116 Vous vous teniez debout, Vierge trs-patiente, douleurs, mais calme et rsigne. Son cur maternel tait bris, mais sans abaissement, dit son tour le savant Benot X I V ; ses entrailles maternelles cruellement dchires, mais sans prjudice de la srnit de l'me ; chacune des blessures infliges au fils, tait ressentie par la Mre, mais supporte avec le calme do l'hrosme. Le lieu o Marie se tenait pendant les terribles apprts du crucifiement est enferm dans une petite chapelle, appele Notre-Damc-dcs-Douleurs, Spulcre. Cependant, le sacrifice s'achve, la terre a trembl, les tnbres couvrent la face de l'univers. Du haut de la croix, le Seigneur voyant sa mre et prs d'EUe le Disciple qu'il aimait, dit sa mre ; Femme, voil voire fils l Aprs, il dit au Disciple: Voil votre Mre ! Et, depuis cette heure-l, le Disciple la reut avec lui. Les saints Pres ont observ que tous les enfants de l'Eglise taient ici figurs par S . Jean, et qu'en la personne de cet unique reprsentant des fidles et des aptres, Marie fut alors tablie la mre de tous les fidles. Ainsi, elle est devenue la vritable Eve, la nouvelle mre des vivants, notre mre dans le moment le plus douloureux de sa vie ; elle nous a enfants spirituellement au pied do la croix. Elle a recouvr JsusChrist, mais sans pour cela nous retirer son affection ; elle n'a pas oubli qu'il nous a substitus sa place et qu'il a voulu qu'elle nous chrit comme d'autres lui-mme. En lui montrant en esprit chacun de ses Disciples, Jsus lui a dit : Voil votre Fils ! C'est moi qui vous le donne ; ils sont le prix de mon sang, qui est aussi le vtre. Ils vous cotent trop cher, pour ne pas vous appartenir; chrissez-les, comme vous m'avez chri moi-mme. Mais prenons aussi pour nous les paroles de Jsus saint et adosse l'Eglise du Saintdit

S . Anselme, inonde de vos larmes, abme dans un Ocan de

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Jean : Et vous, mes Disciples, voil

votre mre I J e vous

substitue tous mes droits auprs d'elle ; recourez son amour dans vos besoins. Si ses entrailles ne vous ont pas ports, son cur vous enfante en ce moment : Elle vous aime comme ses enfants, comme les enfants de sa douleur. Nous avons bnir Dieu de nous avoir si intimement unis Marie, que nous pouvons l'appeler vritablement notre mre et que nous sommes rellement les frres et les cohritiers de Jsus-Christ, sou /Ils. C'est avec le sang do ce Fils unique, qui lui est commun avec Dieu le l're, qu'elle a coopr notre rgnration. Elle a droit notre confiance et notre affection toute particulire. Marie ne quitta point Notre-Seigneur, ni lorsqu'il fut lev sur la croix midi, ni lorsqu'il fut dtach, six heures. Elle s'employa avec deux des amis les plus dvous de son fils, Nicodme et Joseph d'Arimalhie, prparer les moyens d'un ensevelissement immdiat, rendu ncessaire par l'approche du grand Sabbat, qui allait commencer; car les corps des supplicis ne devaient point rester la croix au jour solennel de la Pque. Lorsque les Disciple^ eurent descendu de la croix le corps de Jsus expir, elle le reut dans ses bras maternels. Et tandis qu'on disposait les parfums destins l'embaumer, elle soutint sur ses genoux les paules de son fils, el sur son sein la tte de la grande Victime, qui venait d'tre immole pour les pchs du monde. Quel spectacle pour une tendre mre de contempler les restes inanims de son divin Fils expir I Que de larmes elle rpand, au contact de ces membres froids, roidis par la mort I Que de plaintes elle exhale, cette divine Mre des douleurs ! La tradition a marqu la place o se trouvait alors la sainte Vierge ; celle o elle voit l'entre du tombeau, et celle o elle attendit l'heure de la Rsurrection. La pit des fidles a conserv la Pierre de l'Onction, sur laquelle le corps sacr fut em-

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baume. Un empereur de Constantinople la fit enchsser d'or et recouvrir d'une table de marbre qui la protge contre les dgradations d'une pit indiscrte. Plus tard, cette pierre fut surmonte d'une petite chapelle ddie Marie.

CHAPITRE X I I .
Marie, la Rsurrection du Messie.

Lorsque les Disciples demeuraient scandaliss de la mort ignominieuse de Jsus, de son ensevelissement et de sa spulture, les saintes femmes, la tte desquelles tait toujours la sainte Vierge, se montraient animes d'une plus grande foi et d'un plus grand dvouement. Marie, se fondant sur ses paroles de son fils :je ressusciterai le troisime jour, tait remplie d'une esprance certaine; elle agissait en cette circonstance, non-seulement avec le cur d'une mre, mais encore avec l'intelligence et la science d'une prophtesse, et avec l'hrosme d'une martyre, pleine de sagesse et d'intrpidit. Aux abords du tombeau, elle attend srement Celui qui a promis de revenir la lumire et la vie au bout de trois jours. A son exemple, les saintes femmes ne se laissent intimider par aucune puissance, ni arrter par aucun obstacle. Aprs avoir pass le sabbat dans les larmes et dans la prire, elles se htent de se procurer quantit de parfums prcieux ; elles sortent la nuit des murs de Jrusalem et se dirigent vers le ro-, cher dans lequel est taill le spulcre. Elles ne s'inquitent que d'une chose : c'est de savoir qui leur tera la grande pierre du spulcre ? Dj la nuit avait repli ses voiles, et le soleil s'tait lev plein de majest. Un bien-tre mystrieux pntrait les saintes femmes : elles s'tonnaient de ne plus ressentir de tristesse, et d'entendre comme les suaves^chants du cantique des cantiques.

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Arrives au Tombeau, elles voient la grande pierre rejele au loin; elles sont saisies de frayeur la vue d'un beau jeune homme vtu d'une rabe blanche, et dont le visage lincelait comme l'clair; assis au ct droit, il leur dit : Filles de Jrusalem, ne craignez point : Celui que vous cherchez est ressuscit ! Jsus de Nazareth, qui a l crucifi, n'est point ici : voici le lieu o on l'avait mis; mais allez dire ses Disciples et Pierre, qu'il s'en va devant eux en Galile, et c'est l que vous le verrez, selon sa promesse. L'Ange dit et remonta vers les cieux, laissant dsormais la garde des nations ce saint Spulcre, souvenir de la Rdemption universelle. Depuis celte heure solennelle, les gnrations ont succd aux gnrations, les empires aux empires, les sicles aux sicles, et le Tombeau de Jsus-Christ est toujours l, attendant la glorification dernire et ternelle. Cependant, la mre de Jsus tait reste sa demeure, dans Patiente de l'accomplissement des promesses du Sauveur. Pendant le plerinage des Saintes Femmes, elle priait son fils avec ardeur : <' 0 vous, qui Oies mon bonheur et ma gloire, ne diffrez pas votre retour la vie ; mou me n'aura de repos que quand j'aurai contempl de nouveau votre face. Vous avez dit: Je ressusciterai le troisime jour. Nous y sommes arrivs. Relevez-vous du Tombeau ! que la joie de votre Rsurrection me console des douleurs de votre mort. Venez au plus tt, Jsus, mon esprance, mon fils I Pendant que la Vierge rpandait ses larmes avec celte prire, soudain le Seigneur Jsus, environn d'un manteau plus blanc que la neige, le visage serein, plein de beaut et de splendeur, se tint ses cts et lui dit : J e vous salue, Sainte Mre ! Est-ce vous, mon Fils, s'cria la divine Marie? et se j e tant ses pieds, elle l'adorait.

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C'est moi, ma mre ; je suis ressuscit,.et me voici encore avec vous. E n disant ces mots, Jsus la releva. Marie, versant alors des larmes de joie, se prcipita dans ses bras, et embrassa son visage radieux. Son fils n'empcha point l'effusion de sa tendresse maternelle. Lorsqu'ils furent assis, la Vierge considra attentivement les vestiges de ses plaies ; elle les touchait comme pour s'assurer qu'elles n'taient plus douloureuses. Jsus, rpondant ce sentiment de touchaute sollicitude, lui dit : Excellente Mre, la douleur s'est loigne de moi ; j ' a i vaincu la mort et ses angoisses; je suis dsormais l'abri de leur atteinte. Bni soit votre Pre cleste, s'cria Marie ; il vous a rendu mon amour. Que son nom soit glorifi dans tous les sicles I Alors le Sauveur apprit sa Trs-Sainte Mre sa Descente aux Limbes, la dlivrance des mes des Justes. I l lui dit qu'il serait encore sur la terre durant quarante jours, pour se manifester ses Aptres et leur dmontrer sa Rsurrection ; qu'ensuite il remonterait au ciel. Le lieu o Marie s'entretint avec son Fils est renferm dans une chapelle, qui se nomme la Chapelle de l'Apparition. Celui o il apparut Madeleine est peu de distance et s'appelle : ISoli me tangere, de la parole mme adresse par Jsus cette sainte amie. Celui-ci est douze pas du SaintSpulcre, vers le nord, le premier est plus loign. Que ce soit sa Trs-Sainte Mre, la premire, que NotreSeigneur apparut aprs sa Rsurrection, c'est une tradition fonde, non-seulement sur les convenances, qui sont dj toutefois assez puissantes, mais encore sur les tmoignages des S S . Pres el de plusieurs Rvlations approuves dans l ' E Voir S. Ambroise; le pote Scdulius ; les historiens arabes, Ismal, fils d'Ali, etc.; Euthym., inc. 17 Matlk.; Georg. Nicomed., de mst, S. M. ad sepulc; Niccpli., 1, 32 ; Christus Patiens ; Greg. d'Antioche,
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glise. Ces traditions ont t depuis consacres par des processions et des crmonies commmoratives, tablies sur les lieux mmes ds les premiers temps du Christianisme, comme nous l'apprend S . Cyrille, patriarche de Jrusalem Cependant, les pieuses Galilennes taient sorties du Spulcre, pleines d'tonnement et de joie, pour aller annoncer aux Disciples la Rsurrection du Sauveur ; elles descendent en toute hte vers Jrusalem ; mais dj la nouvelle de ce miraculeux vnement y est rpandue. Pilate est averti : les gardes des Princes des Prtres et des Pharisiens ont t lmoins de la gloire du Christ, et c'est en vain qu'on essaie d'" cheler leur silence el de dissimuler le prodige qu'ils ont vu. Les Disciples seuls sont plus lents croire ; ils refusent d'ajouter foi la Rsurrection du Seigneur. Les paroles des saintes femmes sont impuissantes les convaincre, et sont traites de paroles de dlire. Ils ne croiront que quand ils auront vu Jsus ; l'un d'eux ne sera satisfait qu'aprs avoir touch ses mains, ses pieds et son ct transpercs. Ces vux ne tarderont pas tre accomplis ; Jsus paratra devant eux, et ils s'crieront transports de joie et d'admiration : Noire Seigneur et notre Dieu ! Ce fut peu aprs l'entretien du Christ ressuscit, avec sa Sainte Mre, que Madeleine et les saintes femmes arrivrent et rejoignirent Marie, lui racontant ce qu'elles avaient vu et entendu. Pendant les quarante jours qui s'coulrent depuis la premire Pque de la Loi nouvelle, jusqu' l'Ascension du Sauveur, Jsus revint souvent visiter sa Mre et les Saintes femmes qui habitaient avec elle. Selon S . Bonaventure, plu-

Eudox., Iiemeroccnt., S. Auselm., de Excell. Virg.\ Rupert, de div. 0/fic. 7 , 2 b ; S. Bonav., de Vita J . C; Spond., ad an. 54; M. Lecanu, HUl. de la sainte Vierge, p. 275 ; Dom Gucrangcr, Disserl.; M. Gurin, Mmorial calh., etc. S. Cyr., catech. 12.
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sieurs des Justes de l'Ancien Testament et des Patriarches, ressuscites avec lui et par lui, et particulirement Abraham et David, qui les promesses de la Rdemption avaient t faites plus solennellement, l'accompagnaient alors. Us venaient visiter l'heureuse fille, sortie de leur race, qui avait trouv grce aux yeux du Seigneur, et qu'un Dieu avait daign choisir pour sa Mre. Avec quelle joie ils la considraient vivant humblement sur la terre, Kilo qu'un trne de gloire au-dessus de toutes les hirarchies attendait dans les cieux 1

CHAPITRE XIII.
Marie, l'Ascension et la Pentecte.

Enfin, le jour de la triomphante Ascension du Fils de Dieu tait arriv. Jsus voulut encore-distribuer une dernire fois ses Aptres le Pain mystrieux de l'Eucharistie. I l apparut tout coup dans le Cnacle, au milieu de leur assemble, et, ayant pris place parmi eux, il bnit le pain, le rompit et le partagea entre eux. Marie le reut pareillement, et, sachant que Jsus se prparait retourner auprs de son Pre cleste, elle lui tmoigna le dsir qu'elle avait de le suivre. Le Sauveur lui dit, qu'c//e n'et point s'affliger de son dpart, qu'il tait ncessaire qu'il retournt son Pre; que, pour demeurt encore quelque temps en dans la foi, pour les elle, il tait utile qu'elle consoler et les protger. Jsus dit aussi aux Disciples et aux saintes femmes qui craignaient de se voir abandonns pour toujours : Non, je ne vous laisserai point orphelins. J e m'en vais et je reviens vous, pour demeurer perptuellement avec vous. Puis, il leur ordonna d'aller l'attendre sur la montagne des Oliviers.

ce monde pour confirmer les Disciples

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La vierge Marie et les saintes femmes s'y rendirent les premires. Quand elles furent montes, elles prirent avec ferveur. Diffrents groupes de Disciples se formrent sur plusieurs points de la montagne ; les Aptres s'approchrent et salurent Marie. Au mme instant, Jsus parut au milieu d'eux; il leur promit de nouveau la force el la conso-, lation d'In-Haut, avec les lumires et les dons du SaintEsprit. Pendant qu'il leur parlait, le Christ commenait s'lever par sa toute-puissance vers les Cieux ; son visage tait resplendissant de lumire, sa tte couronne d'un diadme de gloire. Sa main droite bnissait le monde et ses Aptres prosterns. Us le suivirent des yeux jusqu' ce qu'une nue le drobt leurs regards. L a sainte Vierge restait debout, les yeux fixs au ciel. Comme les Disciples continuaient regarder, des Anges, vtus de blanc, se prsentrent eux et leur dirent : Hommes de Galile, pourquoi restez-vous ainsi regarder en haut? Ce Jsus, que vous avez vu monter au ciel en descendra un jour de la mme manire que vous l'avez vu monter. Ils dirent et disparurent aussitt. Quelle fut la joie de Marie, lorsqu'elle vit Jsus monter au ciel, pour y commencer ce rgne bienheureux qui n'aura point de fin. Depuis ce jour, son cur tait tout entier dans les cieux, press du dsir d'tre runie son fils. Aprs avoir bais les vestiges des pieds du Sauveur, rests imprims sur la pierre o il s'tait arrt, les Aptres, les Disciples et les saintes femmes reprirent le chemin de la ville et se renfermrent dans le Cnacle, afin d'y attendre l'effet des promesses de Jsus-Christ. Cette sainte assemble tait prside par Marie ; elle se livrait avec ferveur l'exercice de la mditation et de la prire, appelant l'Esprit divin qui devait par eux rgnrer le monde. Marie elle-mme, qui, plus

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qu'aucun des Aptres, devait contribuer l'tablissement de l'Eglise, se prpara tout spcialement la nouvelle rception des grces clestes pour accomplir le ministre que lui avait confi son (ils, en la dclarant le centre, la force et la protection de son Eglise. L'exemple de sa pit vive et ardente tait comme Kilo. Enfin, le jour tant dsir arriva L e Ciel s'ouvrit, un vent imptueux annona la venue de ce Dieu qui allait renouveler la face de la terre. Il descendit en langues de feu sur chacun des Disciples assembls, il les embrasa des flammes de l'amour divin et les changea en des hommes nouveaux. Quelle fut l'abondance des grces que reut Marie en ce jour solennel de la Pentecte I mais, en mme temps, quelle fut sa joie en contemplant les admirables effets du Saint-Esprit dans tous ces curs si bien prpars. Ds lors, et dans le but de remplir sa grande mission, Marie tendit son amour maternel sur toute l'Eglise naissante; elle suivait les Aptres, ses enfants adoplifs, dans leurs courses apostoliques, elle encourageait leurs travaux, elle fortifiait, par ses prires, le courage des martyrs, elle sollicitait auprs de son fils la persvrance des nophytes qui embrassaient l'Evangile. Les Aptres commencent prcher hautement la divinit de Jsus au peuple qui l'a crucifi. Pierre, le premier, jette le filet de l'Evangile sur la multitude de Jrusalem, et trois mille hommes sont baptiss au nom de Jsus-Christ. Les autres Disciples le suivent dans celte pche miraculeuse. Suivant une respectable tradition, avant de se partager le monde, les Aptres se runirent prs de la divine Vierge, dont la prsence leur rappelait celle du Seigneur. Ce fut l qu'ils dcidrent de rsumer, dans un symbole commun, toutes les vrils principales dont ils taient charges de porter la bonne un baume divin rpandu dans l'assemble. Tous et souhaitaient tre bnis par la vnraient profondment

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nouvelle aux. quatre coins de l'univers. Comme reine du Collge apostolique [Regina postolorum), Marie consacra par son adhsion l'expression simple et prcise de la foi des chrtiens. Ce symbole, dont chacun des Aptres, suivant la tradition, formula un article, est devenu la pierre contre laquelle toutes les erreurs se sont brises. Prsidant l'assemble solennelle qui le composa, Marie commenait mriter l'loge que l'Eglise lui a dcern comme celle qui a port lo coup mortel toutes les hrsies. Un docte crivain catholique dit ce sujet : Depuis le jour o le Saint-Esprit descendit sur Marie au Cnacle, afin qu'elle comment exercer sur l'Eglise militante son pouvoir de Reine, jusqu'aux dernires heures de la dure de ce monde, qui pourrait numrer toutes les occasions dans lesquelles Elle a signal el signalera son action prolectrice sur l'hritage de son Fils. Les hrsies se sont leves tour tour pleines de rage, appuyes sur J e bras des puissants de la terre ; il semblait qu'elles allaient dvorer la race des fidles ; tour tour elles sont tombes les unes sur les autres, atteintes d'un coup mortel, et la sainle Eglise nous rvle que c'est le bras de Marie qui, chaque fois, a frapp ce coup. Gaude, Maria Virgo; cunctas hreses sola interemisli in universo mundo .
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Aprs que les A poires se furent distribu les provinces qu'ils devaient vangliser, et qu'ils furent partis chacun dans les contres qui leur avaient l assignes, Marie suivait par sa sollicitude les progrs de l'Evangile. Elle se plaisait voir et seconder de toutes ses forces l'extension du royaume spirituel de son fils. Les nouveaux disciples que les Aptres conquraient l ' E vangile venaient la saluer comme leur reine. Elle tait comme l'Evangile vivant de l'Eglise naissante. Le disciple S . Luc

Dom Guranger, Anne liturgiq. t. % p. G5'.

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s'attacha plus particulirement Elle. Il crivit son Evangile prs de Marie, et l'antiquit rapporte qu'il tenait de sa b o u che les dtails plus tendus qu'il nous a laisss s u r la naissance du Sauveur. Tous les chrtiens voulaient voir sur la terre Celle que Jsus en avait tablie la souveraine. Marie tait la mre des chrtients nouvelles. On se redisait avec empressement ot bonheur les prodiges de sa vie, son anglique saintet, la misricordieuse bont avec laquelle elle aimait consoler toutes les douleurs. Son nom, son souvenir, allaient jusqu'aux extrmits du monde, avec les Aptres; elle bnissait les peuples qu'ils arrachaient aux autels des idoles pour les amener au culte du Dieu vivant.

QUATRIME POQUE
MARIE, APRS I.'ASCENSION DE JSUS-CHRIST.

CHAPITRE PREMIER
Marie fixe son habitation Sion. Nombreuses visites qu'elle reoit. Fontaine qui porte son nom. Ses plerinages. Elle assiste au martyre de S. Etienne. Elle part pour Eplise. Elle va au secours de S. Jacques-le-Majeur, en Espagne. Cet Aptre passe par l'Asie, afin de visiter S. Jean, son frre, et de remercier la Mre du Christ.

Suivant les traditions les plus antiques, les plus constantes et les plus universelles, Marie habitait la Maison du Cnacle, situe sur la montagne de Sion, o avait t clbre la premire Cne, o tait descendu le Saint-Esprit avec un clat solennel au jour de la Pentecte. Celte clbre maison, si chre aux: Aplres et aux premiers fidles, raison des grands mystres qui s'y taient accomplis, leur devint plus chre encore par la prsence de la mre du Messie. C'est l que l'aptre S. Jean, obissant la dernire volont du Seigneur, reut Marie en qualit de mre, contractant ainsi l'honorable devoir de la respecter, de la protger et de l'aimer comme un fils. Celte sainte demeure est le premier temple chrtien de l'univers ; l, les Aptres se rassemblaient pour la prire, la dlibration et les lonctions d'ordre qu'ils avaient remplir. Marie devint ainsi, la place de son fils, le centre du ralliement des nouveaux fidles. Ceux-ci, remplis de ferveur

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pour la foi de Jsus remont aux cieux, taient, en mme temps, pleins de respect, de vnration et d'amour pour la mre de Jsus, compagne de ses travaux dans l'uvre de la Rdemption, l, prsente au milieu d'eux, tmoignage vivant de l'Evangile qui leur tait annonc, dpositaire des secrets les plus intimes de ce mme Evangile. Le mont de Sion, o tait l'habitation de Marie, s'lve brusquement au-dessus de la vallo d'Hinnou et domine J rusalem, dont il est spar par la valle de Tyropon, jadis beaucoup plus profonde. Le Cnacle en occupait le point le plus avanc vers le midi. Ce saint difice, la maison de Marie et celle de l'Evangliste S . Jean qui lui taient conligus, durent tre des premiers relevs de leurs ruines au moment o la paix fut rendue l'Eglise par Constantin. u septime sicle, suivant les tmoignages de S . Andr de Crte et de S . Arculphe, ils taient en tat de conservation et formaient l'ensemble d'une belle Eglise, environne d'un trs-nombreux monastre. Les souvenirs des runions apostoliques, du sjour et de la mort de Marie, de la dernire Cne et de la descente du Saint-Esprit en taient insparables. Au treizime sicle, la maison de la Vierge tait spare du reste des difices, environne d'une belle grille en fer, et convertie en une chapelle dont la vote reposait sur deux gros piliers de maonnerie. Ces piliers et celte vote existent encore aujourd'hui, portant le style de leur poque. A peu de distance subsiste un autre monument de la Vierge, que les Musulmans eux-mmes ont en grande vnration et auprs duquel ils vont accomplir leurs dvotions : c'est la fontaine de Marie, ainsi nomme ds les temps les plus anciens. C'est une source profonde, recouverte d'une vote sombre et au niveau de laquelle on descend par deux rampes, l'une de dix-huit, l'autre de quatorze degrs ; l'eau s'chappe de son bassin par des canaux souterrains,'et va former, de l'autre

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ct de l'adns du mont Moriah, environ trente-cinq mtres de distance, dans la valle de Tyropon, la fontaine Cdron. Suivant le rcit traditionnel, les plus chers dlassements de la Vierge, en attendant le jour o il plairait son fils de la rappeler Lui, consistaient accomplir de pieux et commmoralifs plerinages aux lieux o s'taient consomms les mystres auxquels elle avait pris une si grande part, savoir : Bethlem et le jardin des Oliviers, la montagne du Calvaire, les Stations de la Voie douloureuse, de la Flagellation, de la Prison de Jsus, du Crucifiement, du Saint-Spulcre, la montagne de l'Ascension et au bas le jardin de Gethsmani, o l'on voit encore huit oliviers trs-antiques, lesquels, selon l'opinion gnrale des Mahomtans, aussi bien que des chrtiens, ont t tmoins des mystres de la Rdemption. Arross des larmes de Jsus, honors des visites de Marie, et devenus, ds lors, les objets d'un culte constant pour les Chrtiens d-e toutes les communions et pour les Musulmans euxmmes, ils sont entretenus avec un soin merveilleux dans un pays o il n'y a de souci ni de vigilance pour rien. Les naturalistes les premiers les considrent avec admiration et sont obligs de convenir du nombre prodigieux de leurs annes ' . Le tronc prsente une circonfrence de vingt-cinq pieds, les branches ont t plus d'une fois rajeunies; celles qui, par suite de vtust, se dtachrent, ont t remplaces par djeunes pousses sorties de la mme tige. Suivant la tradition de Jrusalem, Marie revenait un jour de son plerinage accoutum au mont des Oliviers, lorsque les Juifs lapidaient le diacre S . Etienne. Car la perscution commena pour l'Eglise chrtienne peu aprs les jours do la Pentecte; S . Pierre et S . Jean avaient t enferms dans les caY. M . l'abb Lccanu, llist. de la sainte Vierge, p. 278-9. Deshayes, Voyage ; H. Gornil, Souvenirs d'Orient. 9
1

de

Silo, qui sort fleur de terre, et s'coule dans le lit du

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chots ds le commencement de leur prdication, cause do la gurison du paralytique. A dater de celte poque, elle ne cessa presque pas. Marie fut lmoin du combat du premier des martyrs. Elle resta place une faible distance, de l'autre ct du torrent de Cdroo. Elle aida S . Etienne par sa fervente prire. L'on montre au penchant de la montagne le rocher peu lev sur lequel elle demeura eu prire. Celle pierre esl en grande vnration ; de temps immmorial les plerins ont coutume d'en dtacher des fragments, el au seizime sicle on y voyait encore les restes d'une antique chapelle dont la date tait inconnue, quoique l'on sut parfaitement qu'elle tait ddie la sainte Vierge ' . Mais cette premire effusion du sang chrtien devait tre suivie d'une violente perscution Jrusalem. Les fidles, nous dit S . L u c , c. 8, se dispersrent dans toule la Jude et dans la Samarie, l'exception dos Aplres. Marie conserva donc encore autour d'elle sa famille d'lection, et elle demeura dans le Cnacle, Jrusalem, mais elle en sortit avant que la terrible perscution clatt contre les Chrtiens, l'an 44 de Jsus-Christ. Ce fut alors que le roi Hrode- A grippa fit mourir par le glaive S . Jacques-le-Majeur et fit jeter S . Pierre dans la prison de la forteresse. Dlivr la nuit par l'Ange, le Prince des Aplres se rendit en la maison de Jean-Marc, o il trouva l'Eglise runie et priant pour lui. Or celte maison de Jean-Marc esl, selon toute apparence, la mme que celle du Cnacle et, par consquent, de la divine Vierge. On rapporte que l'aptre S . Jean vendit ses proprits de Galile pour acheter la maison du Cnacle ou du moins une portion des btiments composant celle importante rsidence. C'est pourquoi il a l dit avec exactitude que Marie avait reu chez lui, in propria, le fils adoplif de sa mre adoptive V

Voir Ibid., et Lorin, in Jet.

7, 58.

Accepil eam Discipidus in sua. S. Jean, lu, 26.

m
Pierre el les autres Aptres quittrent donc Jrusalem devant le feu de la perscution. S . Jean l'aptre, qui Jsus avait confi le soin spcial de.sa mre, avait dj emmen Marie Ephse, centre de ses prdications parmi les Gentils. Ils s'taient lis au pied do la Croix par des chanes sacres que la mort seule parvint rompre, et qui se sont renoues dans les
cinti\.

Les diverses circonstances du sjour do Marie dans la grande ville d'Ephse el dans les autres cits de l'Asie-Mineure, ne nous ont pas t transmises par les crivains des temps apostoliques ; cette disette de documents historiques s'explique aisment par les proccupations de l'poque. Aprs la rsurrection du Christ, les Aplres, uniquement occups de la propagation de la foi, mirent au rang des choses secondaires tout ce qui ne rentrait pas, d'une manire directe et saillante, dans cet absorbant ministre. Pleins de leur haute mission, tout entiers au salut des mes, ils s'oublirent euxmmes si profondment, qu' peine nous ont-ils laiss un petit nombre de documents incomplets sur les travaux vangliques qui changrent la face du globe. Que la mre de Jsus ait partag le sort des Aptres, cela se conoit ; les dernires annes de sa vie s'lanl coules loin de Jrusalem, dans une contre trangre, o sou sjour ne fut signal par aucun fait extrieur marquant, n'offrent qu'une surface qui n'a pas laiss d'empreinte durable dans la mmoire fugitive des hommes. Toutefois, l'tat florissant de l'Eglise d'Ephse et les loges que S . Paul donne sa pit, indiquent suffisamment les soins fructueux de la Vierge el les bndictions divines qui la suivaient partout o elle se trouvait. L a rose de Jess laissa un peu de son parfum dans l'air, et ce veslige, si lger qu'il soit, est une rvlation prcieuse de son passage. On rapporte que des vierges, que des femmes et des matrones d'Ephse venaient la visiter, la saluer et entendre de su

432 bouche des paroles d'encouragement et de consolation. Un certain nombre mme se mirent sous sa direction el se runirent autour d'elle, afin de vivre d'une manire plus conforme la saintet vanglique. D'autres venaient apprendre auprs de la Mre du Sauveur diffrents prance. Ce fut encore durant le sjour d'phse que l'aptre S. Jean s'entretint avec Marie des grands travaux, presque infructueux, qu'accomplissait alors mme en Espagne son frre Jacques-le-Majcur avec ses compagnons. Touche de ce rcit, ' la Vierge divine rsolut d'aider les efforts laborieux de l'Aptre dcl'Ibrie. E n mme temps, usant du pouvoir que Dieu lut avait remis entre les mains, elle se transporta d'Ephse en Espagne et, se plaant au-dessus de la colonne clbre qui domine les bords de la rivire o priait avec ardeur l'aptre S. Jacques, elle se manifesta lui au sein d'une vive splendeur, lui adressa des paroles de consolation, lui promit cours et sa protection particulire tre que la noble nation ment et constamment son sepour lui et pour le peuple profondpoints de la doctrine chrtienne, el s'en retournaient remplies de lumire et d'es-

qu'il vanglisait ; et, lui rvlant l'avenir, elle lui fit connaespagnole serait un jour chrtienne ; qn' son tour elle porterait une souveraine vnration

la foi aux extrmits de la terre, et qu'au sein de sa gloire et de sa prosprit elle professerait pour son premier Aptre. Elle dit, et elle retourna incontinent Ephse, laissant le frre du Disciple bien-aim, plein d'esprance, de joie et de force. L a prdiction de Marie ne tarda pas se raliser. S . Jacques el ses sept compagnons propagrent, en peu de temps, le rgne du Christ dans les Espagnes ; de sorte que cet Aptre, voyant sa mission acheve, et voulant retourner Jrusalem, passa par ['Asie-Mineure, afin de visiter son frre Jean l'Evangliste, et surtout de remercier la sainte Vierge du secours favorable qu'elle lui avait accord et du succs qu'elle lui avait

33 fait obtenir au milieu d'une nation au courage indomptable. S . Jean fut rjoui de revoir son frre. Celui-ci alla immdiatement se prosterner aux. pieds de la sainte Yierge en la remerciant avec larmes et avec bonheur des faveurs inestimables qu'il en avait reues pour son ministre apostolique. La divine Marie le releva de terre, en l'avertissant qu'il tait prtre, qu'elle n'tait qu'une servante. L'aptre S . Jacques resta quelques jours avec la sainte Vierge el son frre S . Jean, cl leur raconta tout ce qu'il avait fait en Espagne. Au moment de son dpart, la Mre du Christ lui dit: que les derniers jours de sa vie taient arrivs ; qu'aprs avoir rendu Jsus-Christ par sa prdication, tmoignage gloire dans il allait lui rendre

par son martyre, mais qu'elle continuerait de l'assister

cet acte suprme de son amour pour Dieu. S . Jacques partit, fortifi par ses paroles de vie ternelle, et brlant du dsir de verser son sang pour le Fils de Dieu, qui le premier avait sacrifi sa vie pour lui. Feu de temps aprs, S . Jacques, aprs avoir fortement combattu llermognes et Phille, les deux coryphes de l'impit Juive, et aprs avoir opr quantit d'uvres miraculeuses, recul la couronne du martyre, dans la perscution d'IIrodc-Agrippa, comme nous l'avons dil ailleurs. Marie, selon sa promesse, l'assista dans ce triomphe. Cependant, lorsque le tyran Hrode eut, quelques jours aprs, reu le chtiment surnaturel et horrible que mritaient ses crimes, et qu'il eut par sa triste fin apport un ralentissement la perscution, la Vierge de Nazareth souhaita revoir le pays de la Palestine et les fidles de Jrusalem. Elle quitta donc la terre d'Asie, qu'elle avait fait fructifier abondamment, en cooprant la Grce divine, et en se servant du ministre de l'vanglisle S . Jean. Elle y laissait l'exemple de ses hroques vertus, les bienfaits de guerisons spirituelles et corporelles, qu'Elle avait rpandus dans les villes circonvoisines.

m
Elle y avait surtout triomphe de l'empire et de la puissance de Satan ; elle l'avait expuls de ces lieux ; il tait irrit contre Elle et contre tous ceux qui gardent les commandements de Dieu; il leur faisait une guerre opinitre. Elle seule tait formidable comme toute une arme range en bataille, el luttait avec un immense avantage contre toutes les forces do l'enfer. Ce qui lui causait la plus grande douleur, c'tait de voir que Satan, l'impie par excellence, tait ador comme un Dieu et en place de Dieu par ces nations idoltres. Elle, la nouvelle Eve, la Femme par excellence, voulut donc accomplir de son ct ce que Dieu avait prdit d'Elle, au milieu del'Eden: Tpsa conlerct copia tunm. Elle brisa, en effet, la tte du dragon infernal, et ruina son empire idoltrique dans ces riantes et riches contres de l'Asie Mineure. S . J e a n , son fils adoptif et son historien spcial, nous a signal ce grand fait, au X I I chapitre de son Apocalypse. La Vierge dsirait vivement l'exaltation du Saint nom de Dieu, de la sainte Epouse de Jsus-Christ, la conversion des Gentils la vrit Evanglique. Ce fut pour ces fins, de mme que pour l'abaissement de tous les ennemis de Dieu, qu'elle dploya avec zle le pouvoir divin qui lui avait t confi, et qu'elle opra des prodiges sans nombre, sans se montrer elle-mme d'une manire ostensible el publique. Son humilit hroque obtint les plus clatantes victoires.
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C H A P I T R E II
Retour de Marie Jrusalem.

Au moment de quitter Ephse, et de s'embarquer pour la Palestine, la sainte Vierge convoqua toutes les vierges, ses Disciples, qui se trouvaient dans la grande cit, cl leur annona son dparl. Elle les exhorta la persvrance dans la foi, dans l'humilit, la puret et dans les exercices des saintes

Terlus recommandes par l'Evangile. Elle les assura de son ; amour et de sa protection auprs de son Fils, leur Epoux C' leste. Elle tablit pour suprieure parmi elles, la plus ancienne Vierge d'Ephse, celle qui s'tait convertie la premire du culte de Diane au culte du vrai Dieu. Elles vcurent ensuite dans la retraite, comme dans une maison conventuelle. La Vierge prit galement cong des femmes chrtiennes de la ville, puis s'embarqua sur les Ilots de la nier, avec la suivante qui l'ac compagnait, et avec l'aptre S . Jean. Un pieux auteur rapporte que Celle que les sicles devaient appeler YEtoile de la mer, eut apaiser, pendant la traverse, une horrible tempte, souleve contre Elle par les Esprits de malice. Arrive Jrusalem, elle voulut, suivant son ancienne coutume, visiter les Saints Lieux. Tous les Disciples de J r u salem et de la Jude vinrent avec une joie extrme, pour saluer et vnrer dans Sion, la sainte Mre de Jsus-Christ. Son fils, dans une apparition au mont des Oliviers, l'avait difie, environne de splendeur; il l'avait leve au-dessus de l'tre terrestre, et comme transforme par la vertu de sa propre gloire Ce fut dans ces circonstances heureuses, qu'Elle reut une. visite spciale, qui lui fut extrmement agrable. S . Denis, que h sublime et touchante loquence do S. Paul avait enlev l'Aropage l'Athnes, vint Jrusalem pourvoir aussi la Trs-Sainte Vierge. Il en fut merveill. L'antiquit chrtienne produit une lettre de lui, dans laquelle il rend compte de cette entrevue au saint Aptre qui l'avait converti. Voici celle prcieuse Eptrc : Denys, serviteur de Jsus-Christ, retenu dans les liens, Paul, son matre d'lection cleste, salut I J e confesse devant Dieu, que le spectacle que j'ai vu, non pas seulement des yeux de l'esprit, mais des yeux du corps, quand il m'a t donn, par la misricorde de Dieu et la
1

Vie de la sainte Vierge, par Marie d'Agrda, ;;. 232.

13G
clmence de Jsus-Christ, noire Sauveur, de contempler sa sainte Mre, leve en gloire au-dessus de tous les esprits clestes, surpasse tout entendement humain. En effet, lors que Jean, le chef des Evanglistes et des Prophtes, dont la gloire peut se comparer l'clat du soleil, m'eut intro duit en prsence de la divine Vierge, une splendeur mer veilleuse m'environna de toutes paris el illumina mon esprit ; l'odeur des parfums les plus suaves pntra tous mes sens, au point que ce corps infirme ne pouvait soutenir celte c leste impression. Mon esprit et mon cur succombaient sous le poids d'une telle Majest. J'en atteste le Dieu dont la prsence remplissait la Vierge : Si je n'avais t instruit par vos leons, je l'aurais prise Elle-mme pour la Divinit; car rien ne semble pouvoir surpasser celte gloire et cette fli cit, donl je fus l'indigne el le bienheureux, tmoin. Grces en soient rendues au Dieuoul-Puissant, la divine Vierge, au sublime aptre Jean, et vous, gloire de l'Eglise, qui m'avez accord ces faveurs. Adieu. Le rcit apocalyptique prcdent donne la vraie raison de l'enthousiasme sincre qui apparat dans loule celte Eplre : il explique pourquoi elle est pleine d'une conviction irrsistible, de sentiments de profonde vnration, et d'une fracheur remarquable, malgr son antiquit. A son retour Jrusalem, la Divine Heine vil que, par suite de la cessalion de la perscution, les Aptres prchaient en toute libert, et que la Parole vanglique produisait des fruits admirables. L e royaume des cieux s'tendait en tout lieu. L e Trince des Aptres, de mme que Paul cl Barnabe, vanglisaienl avec une grande confiance et avec une grande force les Hbreux et les Nations, parmi lesquels la foi faisait de rapides progrs. Cependant, Marie tait non seulement par ses vertus le sublime exemplaire de la saintet vanglique, de la charit et de la mansutude, de la foi, de la patience et de l'esprance ; mais elle se montrait, de plus, comme la con-

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linualrice de l'uvre do la Rdemption, et clic s'appliquait seconder les efforts des Aptres, et perfectionner la mire ducation des fidles. pre-

CHAPITRE III
Doctriun primitive concernant lu suinl.rl.ij cl les ^raiuli'iirs siiriuiiii'iilcs ' de Mario. Kilo nsl la seconde Eve, rparatrice! du dsastre universel, caus pur la premire Eve ; elle est la nouvelle Mre du genre humain, la Rdemptrice des hommes. Dans les derniers comme dans les premiers temps de sa vie, elle a bris pour elle et pour nous l'empire de la Puissance Infernale i S. Jean a dcrit son dernier triomphe sur le Serpent, el sa glorification dfinitive comme Heine de la terre et des cioux. Solides rflexions du docteur Newman sur colle histoire canonique de la Mainte Vierge par l'aplrc S. Jean.

De nos jours, plusieurs crivains minents s'attachent mettre en lumire deux principaux attributs de la Sainte Vierge : sa saintet et sa grandeur. Les hrtiques ont fait circuler une fausse opinion consistant dire que la doctrine relative aux prrogatives el aux grandeurs de Marie, tait une doctrine rcente. Le docteur Newman, de l'Eglise catholique d'Angleterre, vient de rfuter solidement et loqucmmenl celle erreur, en montrant, par une distinction enlre la foi et la dvotion, qu' la vrit, la dvotion envers la Sain te Vierge a grandi chez les Catholiques dans le cours dos sicles, mais que la foi oit la doctrine concernant la Mre du Christ, est reste toujours une et toujours la mme, depuis l'origine, sans recevoir aucun accroissement, quant la substance du dogme. Le dcret de 1854, relatif l'Immacule Conception, signifie purement et simplement, que la sonlence gnrale prononce contre le genre humain n'avait pas t excute l'gard de Marie, la grce divine ayant rsid en elle ds le premier instant de son exislence. Or ce dogme n'est que la consquence immdiate de la doctrine primitive, qui fait de Marie la seconde Eve, la Rparatrice du genre humain, la nouvelle Mre

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fies Vivants, etc. C'est la doctrine de tons les Anciens Pres, et par consquent de l'Eglise des premiers temps ; comme elle est celle de Dieu mme dans le Paradis terrestre. Avec l'minent. oralorien, examinons la personne et le rle de Marie, sa dignit et les grands traits qui, dans ces divers enseignements, nous In reprsentent comme la seconde Mre du genre humain, comme la Protectrice gnrale de l'Eglise et des lidles. Ds l'origine du monde, sous'la primitive Alliance, Eve avait une place dtermine, essentielle. La destine du genre humain reposait principalement sur Adam ; c'est Adam qui nous reprsentait ; c'est en Adam que nous sommes tombs. Mais quoique Eve ne fut pas le chef de sa race, elle eut toutefois l'gard do, sa descendance, une place qui lui est propre et qui est importante ; Adam, qui Dieu avait rvl le nom de toutes choses, l'appela en effet la mre de tous les vivants, nom qui n'exprimait pas seulement un fait, mais aussi une dignit; en outre, de mme qu'elle avait une relation gnrale avec la race humaine, elle eut sa place spciale dans l'preuve et dans la chute de cette race. Elle participa intgralement ces vnements primitifs. La femme ayant t sduite, tomba dans la dsobissance. Elle couta le mauvais Ange, elle prsenta le fruit son poux, et il en mangea. Elle coopra au pch, non comme un instrument irresponsable, mais d'une manire intime et personnelle ; c'est elle qui amena le pch. L'histoire nous la montre comme une cause active, positive, sine qua non, du pch. Elle eut aussi sa part dans le chtiment ; la sentence prononce sur elle la reconnut comme un agent rel de la tentation el du pch qui s'ensuivit ; elle souffrit en consquence. Dans ce drame solennel, il y eut trois personnages : le serpent, la femme et l'homme. A u moment de la sentence, Dieu prdit un vnement dans lequel devaient se rencontrer de nouveau le Serpent, la femme et l'homme;

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.mais l'homme devait tre un second Adam, la femme une seconde Eve, et la nouvelle Eve devait tre la mre du nouvel Adam. Je mettrai postrit une inimiti' entre toi el la femme, entre ta et la sienne. La postrit de la femme, c'est le Yerbe

incarn ; et la femme dont il est la postrit, ou le fils, c'est Marie, sa mre. Celle interprtation et le paralllisme qu'elle constitue me semblent incontestables; mais, en tout cas, ce paralllisme est la doctrine des Pres, depuis les temps les plus anciens ; ceci tabli, nous pourrons, par la position el le rle d'Eve dans notre chute, dterminer la position et le rle de Marie dans notre rhabilitation. (p. 37-38). A l'appui de cet enseignement, le docteur JNewman cite de remarquables passages des Pres, surtout de S . Justin, de Terlullien et de saint Irne, qui prsentent Marie , non comme un simple instrument cooprative physique de l'Incarnation du ainsi que l'a clVerbe, comme le furent J u d a ou David, mais comme une cause intelligente, et responsable, Eve dans notre chute. Si Eve fut dchue de ses privilges par le pch, Marie gagna d'autres privilges par la grce; si Eve fut incrdule et dsobissante, a r i e a t croyante et obissante ; si Eve fut une cause de ruine pour tous, Marie a t une cause de salut pour tous : si Eve prpara la chute d'Adam, Marie prpara la rhabilitation opre par le second Adam; la libre obissance de Marie a non-seulement gal, mais largement surpass l'offense ; Eve avait contribu produire un grand mal, Marie a contribu produire un bien beaucoup plus grand. L a marche gnrale de celle augmentation rappelle les antithses par lesquelles S . Paul tablit l'analogie entre l'uvre d'Adam et l'uvre de Wotrc-Seignenr. En dcrivant le rle de Marie, Tertullien dit qu'e//e a effac la faute d'Eve procur le salut la femme, pour au genre humain... humain enseigne que par l'obissance, casion) de salut et S . Irne tout en-

elle fut une cause (ou une ocle genre

elle et pour

HO
lier; que par elle le genre humain est sauv;par elle les amie liens d'Eve sont briss ; elle est l'avocate d'Eve et son dans la dtresse. Saint-Esprit cl lo nom mme de Paraclet.

S . Irne lui attribue le propre rle du En gnral, les

l'res sont loin d'tre indiffrents et froids dans leurs termes l'gard de la Sainte-Vierge, comme le sont les hrtiques ; ils avaient une trop haute ide de son excellence, de sa saintet! el de sa siiriiiiiienlo lvation. Or, ces prrogatives apparaissent surtout dans la lutle suprme, que Marie cul soutenir contre la Puissance infernale dans les dernires annes de sa vie comme dans les premires. Cette lutte esl dcrite au chapitre x n de l'Apocalypse, par l'aptre S . Jean, qui la Vierge avait t confie par Kotre-Seigneur sur la Croix, et qui, plus que tout autre, tait appel exposer le mystre de celte gloire incomparable, et de cette dignit et maternit universelle de la seconde Eve. Voici la vision de l'Aptre : Il parut un grand dans le ciel : une femme prodige revtue du soleil, ayant la lune travail, pioroux... enfanter, dlivre.
c

sous ses pieds et une couronne de douze toiles sur sa tte. Elle tait enceinte, et elle criait comme tant en el ressentant les douleurs de l'enfantement. dige parut ensuite dans le ciel :. Un grand dragon El le Dragon s'arrta devant la femme qui devait afin de dvorer son fils aussitt Elle mit au monde un Enfant vail gouverner (inflexible cl indestructible) qu'elle serait mle Un autre

(Jsus-Christ) qui defut enlev vers

toutes les nations avec son sceptre de fer, el son Fils

Dieu (au jour de son Ascension) et vers son Trne c leste, la droite de Dieu le Pre. Et la femme de S ion. Les versets 7, 8, 9, 10, - M , 12, dcrivent le combat qui se livra entre S . Michel et lo Dragon, l'occasion du mystre du s'enfuit dans le Dsert, dans le lieu de sa retraite, la montagne

Verbe, incarne dans le sein de la Vierge; mystre que les Anges apostats ne voulurent pas reconnatre ni adorer. Cette bataille fut renouvele contre le Verbe incarn et contre sa divine Mre en personne, au temps de l'Incarnation, afin que la mre du Christ triompht par elle-mme du Serpent et de ses Anges, suivant la menace dj faite dans le Ciel, puis dans l'dcn : Elle luum. (tien. ni). 7. Alors il y eut un grand combat dans le ciel. et ses nyes combattaient ses anges combattaient contre Michel. et depuis ce tempsMichel contre le Dragon, et le Dragon et l'crasera la tte : Ipsa contcrel caput

8. Mais ceux-ci furent les plus faibl.s; l, ils ne parurent plus dans le ciel. 9. Et ce grand Dragon,

cet antique Serpent qui est apprcipit;

pel Diable et Satan, qui sduit tout le monde, fut il fut prcipit en terre et ses anges avec lui.

Marie, retire au Cnacle, obtint, par la vertu du sang do Jsus-Christ el par sa prire fervente, la victoire son dfenseur S . Michel et tous les tmoins du Christ. 40. Alors on entendit dans le mme Cnacle la grande voix de l'Archange qui disait : Maintenant est tabli le salut, la force cl le rgne de notre Dieu, et la puissance de son Christ; parce que l'accusateur de nos frres, qui les accusait jour et nuit devant notre Dieu, a l prcipit. 11. Ils l'ont vaincu par le sang de l'Agneau el par la parole laquelle ils ont rendu tmoignage l'amour de la vie jusqu' 42. C'est pourquoi, habites. rjouissez-vous, ; et ils ont deux, renonc souffrir la mort. el vous qui y

Malheur la terre et la mer, parce que le Diable colre (cause par sa

est descendu vers voui avec une grande

dfaite) et sachant qu'il ne lui reste que peu de temps pour combattre la femme puissante, son Ennemie capitale. 13. Le Dragon, se voyant donc prcipit en terre, poursuivit la femme qui avait mis au monde l'Enfant mle, et

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qui par son fils el par sa propre vertu, tait la cause destructive de la Puissance infernale. 14. Mais les deux ailes d'un grand Aigle furent la femme, afin qu'elle s'envolt et la moiti donnes dans le Dsert, au lieu de

sa retraite, ou elle devait tre nourrie un temps, des temps, d'un temps, hors de la prsence du Serpent. Par aigle, protecteur de la Vierge, ne les deux ailes du grand

faut-il pas entendre l'ange Gabriel cl le mme S . Michel, ou bien mme l'vanglisle S . Jean, lequel, assimil dans les prophties un aigle sublime, emmena sa mre adoptive dans la retraite d'Ephse, o il la nourrit durant quelques annes? L aussi, elle eut soutenir les attaques de son mortel ennemi, el en particulier la tempte la plus violente qui se puisse essuyer au sein des mers. 15. Alors le Serpent jeta de sa gueule, aprs la fleuve l'entrant et la submerget. le fleuve que le dragon femme, une norme quantit d'eau semblable un fleuve, afin que ce 1 6 . Mais la terre secourut la femme, et ayant, cour ainsi dire, ouvert sa bouche, elle engloutit avait vomi de sa gueule. Par sa vertu hroque et par sa

prire, la femme par excellence obtint encore la plus,entire victoire sur le Serpent. 1 7 . Le Dragon, de Dieu, Jsus-Chris alors irrit contre la femme, alla faire la commandements de fermes dans la Confession guerre ses autres enfants qui gardent les et qui demeurent t.

1 8 . El il s'arrta sur le sable de la mer. Aprs avoir vainement combattu le Fils de Marie, c'est-dire le Christ, puis la femme puissante qui lui donna la naissance temporelle, le Serpent sducteur et mchant alla faire la guerre aux enfants de celte femme, c'est--dire tous ceux qui observent les Commandements de Dieu : Marie est donc considre dans ce monument apostolique, comme leve par Dieu la dignit et au rle de mre de tous les fidles de l'E-

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glise, de tous les serviteurs terre qu'ils se trouvent. La doctrine de l ' E l i s e catholique, et les grands titre ; gnraux de Nouvelle Eve, de Mre de tous les fidles, de Reine du ciel et de la terre, et autres semblables, qu'elle donne Marie, sont videmment en parfaite conformit avec l'enseignement de l'Antiquit apostolique, des saintes Ecritures, tant du Nouveau que de l'Ancien Testament. Cotto conclusion reoit un accroissement d'vidence, si nous rapprochons la prcdente'aiarration historique de saint Jean, d e l description qu'il nous donne de l'tat dfinitif de Marie dans les cieux, au chapitre X I , ! l'Arche de soii Alliance dans son cl chap. X I I , i : Alors le Temple de Dieu s'ouvrit dans le Ciel, et l'on vil Temple, et il se fit des grle. clairs, des voix, un tremblement de terre et une grosse de Dieu, en quelque lien de la

Ces derniers mots annoncent la vengeance que Dieu doit exercer dans un temps rapproch sur ceux qui ont corrompu la terre. Il parut encore un grand prodige dans le Ciel : C'tait une femme qui tait revtue du soleil el qui amit la lune sous ses pieds, et une couroune de douze toiles sur la tte. La sainte Vierge apparat ici clairement comme l'Arche v i vante et glorieusedu Saint des Saints, et comme lapins magnifique de toutes les reines. Si elle est ainsi tablie souveraine dans les Cieux, elle* est, plus forte raison, Heine sur la terre. S i Dieu l'a honore de la sorte, qui osera dire que l'Eglise catholique excde dans le culte d'honneur qu'elle lui rend ? Mais mditons sur ce sujet les profondes el solides rflexions du savant docteur anglais, dj nomm : J e ne nie pas, dit-il, que l'Eglise ne soit reprsente sous celte image de la femme. J e soutiens seulement que l'Eglise n'et pas l reprsente par l'aptre S . Jean FOUS cette image particulire, si la Bienheureuse Vierge Marie n'et pas t

4.14

leve- au-dessus de toute crature et vnre par tous les fidles. Personne ne doute que Yenfant mle ne soit une allusion Noire-Seigneur ; pourquoi la Femme ne serait-elie pas une allusion sa Mre? C'est Lien l certainement le sens que les mois suggrenl lout d'abord. Sans doute il y a encore un autre sens : l'Enfant reprsente les enfants de l'Eglise, et la Femme reprsente l'Eglise. Mais quel est le sens de ce symbole? Qui sont la Femme et Y Enfant"! So, rponds: ce ne sont pas des personnifications ; ce soul de^s personnes. Cela est vrai de l'Enfant, donc cela est vrai de la Femme. L a Mre et l'Enfant n'apparaissent pas seuls dans celle vision : Un serpent y apparat avec eux. Cette rencontre de l'Homme, de la Femme et du Serpent ne s'tait pas reproduite depuis le commencement de l'Histoire ; voici qu'on la retrouve vers la fin du texte Sacr. I)e plus, comme pour suppler, avant de clore la Bible, ce qui manquait au dbut, S . Jean nous dit, pour la premire fois, que le Serpent du paradis tait l'Esprit du mal. Si le Dragon de S . Jean est le mme mle est la postrit parle que le Serpent de Mose, et si l'Enfant

de la Femme (GEN. tu. 15), pourquoi la Femme dont

S . Jean, ne serait-elle pas Celle dont l'Enfant avait l promis dans l'Eden ? Et si la premire femme n'est pas une allgorie, pourquoi la seconde en serait-elle une? Si la premire femme est Eve, pourquoi la seconde ne serait-elle pas Marie ? . . . Si la Femme peinte dans l'Apocalypse doit tre une personne relle, quelle est celle que l'Aptre a pu voir et reprsenter, sinon la Mre sublime laquelle on a pu appliquer les textes des Proverbes? Qu'on veuille bien le remarquer: l'allusion l'histoire de la chute originelle, contenue dans ce passage, nous donne le droit de dire que Marie y est reprsente dans son rle de seconde Eve. > (pag. 07-/1)., > On demande quelquefois, dit le R . P . Newman, pourquoi les crivains sacrs ne parlent pas de la grandeur de la sainte

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Vierge. J e rponds : Elle tait encore vivante quand les aptres et les vanglisles crivirent. Un seul livre de l'Ecriture fut certainement crit aprs sa mort ; or, ce livre la canonise, pour ainsi dire, et la couronne.

CHAPITRE IV
Rcit circonstanci do la mort et do la spulturo do Mario. L a , Vierge souhaitait aller rejoindre son Fils dans les cieux. S. Jean et les autres Aptres sont miraculeusement transports sa demeure. Elle leur raconte la vision de l'Archange. Jsus-Christ vient lui-mme l'appeler. Il la conlie l'ange S. Michel. Eclat de Marie. On la porte au tombeau de Gethsmani. U n grand prodige. Le juif Jphonias. L e corps virginal est dpos dans le spulcre.

3. Cependant Marie, prive de la possession et de la vue do son fils, tournait sans cesse ses penses vers lui, et elle n'aspirait qu'au bonheur de le revoir dans les Cieux, o il tait remont depuis vingt-deux ans U n jour qu'elle rpandait ses prires et ses larmes dans l'intrieur de la maison de Jean le Thologien, situe sur la montagne de Sion, voici que l'Archange Gabriel, tout resplendissant de lumire, se prsenta devant elle, et la salua en ces termes : J e vous salue, Vierge bnie de Dieu I Recevez le salut de Celui qui annona la rdemption Jacob par la bouche de ses prophtes. J e vous apporte du Paradis le rameau de palmier que vous ferez porter devant voire cercueil, lorsque dans trois jours vous aurez quitt votre corps. Car votre fils vous attend, L u i , et les Trnes, et les Anges et toutes les Puissances du ciel. Alors Marie dit l ' A n g e : J e vous demande donc que tous les Aptres de Jsus-Christ, mon Seigneur, se runissent prs de moi. Aujourd'hui mme, rpliqua l'Ange, tous les Aptres
1

Liber de transitu V. M.

10

146 transportes ici par la vertu de Jsus-Christ, mon Seigneur, viendront vers vous. Marie lui dit : J e vous prie de rpandre sur moi votre bndiction, afin que je ne rencontre aucune puissance de l'enfer, au moment o mon me sortira de mon corps, et afin que j e ne voie point le prince des tnbres, (contre la mchancet duquel j'ai eu tant combattre). Or l'Archange lui dit.: La puissance de l'Enfer ne vous nuira point; et le Seigneur vous a donn une bndiction ternelle: J e ne suis que son serviteur et son messager. Quanta ce que vous demandez de ne point voir le prince des tnbres, songez que ce n'est point moi vous l'accorder, mais Celui que vous avez port dans votre chaste sein ; car sa puissance esl une puissance ternelle. Ayant dit ces paroles, l'Ange se retira au milieu d'un grand clat. Or, le rameau lait loul brillant de lumire. Alors Mario quitta les vtements qu'elle portait, et en revtit de meilleurs. E l prenant le rameau qu'elle avait reu de l'Ange, elle se rendit sur la montagne des Oliviers, et elle se mil prier et dire : J e n'tais pas digne, Seigneur, de vous recevoir si vous n'eussiez eu piti de moi ; mais nanmoins j'ai conserv le trsor que vous m'avez confi ; et c'est pourquoi je vous demande, Roi de gloire, que la puissance de l'enfer ne me nuise point. Car si les Cieux cl les Anges tremblent continuellement devant vous, que fera l'homme mortel qui ne possde rien de bon, que ce qu'il a reu de votre bont? car vous tes le Seigneur Dieu toujours bni dans les sicles. Elle dit ces paroles, el revint dans samaisou. 4. Or, tout--coup, pendant que le bienheureux aptre S . Jean prchait dans Ephse, un dimanche, la troisime heure du jour, il se fil un grand tremblement de terre : un nuage enleva l'Aptre, le droba aux regards de loul le monde, et l'amena devant la porte de la maison o tait la Vierge
;

Marie, Mre J e Dieu. 11 heurta la porte, et eulra aussitt. A cette vue, la Trs-Sainte Vierge Marie tressaillit de joie el lui dit : J e vous prie, mon fils J e a n , souvenez-vous des paroles de Jsus-Christ, votre matre, par lesquelles il me recommanda vous. Car voici que dans trois jours je dois quitter ce corps. Or j'ai appris le dessein des Juifs, ils ont dit : Attendons le jour o doit mourir celle qui mit au monde ce sducteur, el nous livrerons son corps aux llammos pour tre ananti. Elle appela donc le saint aptre Jean. Elle l'introduisit dans l'appartement retir, et lui montra le vtement de sa spulture, et le rameau de lumire, qu'elle avait reu de l'Archange ; puis elle lui recommanda de le faire porter devant son lit funbre, lorsque son corps serait conduit au lieu de son spulcre. o. L'Aptre bien-aim lui dit : Comment pourrai-je seul prparer, ma Dame, vos obsques, si mes frres, les Disciples cl les autres Aptres de Noire-Seigneur Jsus-Christ ne viennent pour rendre les honneurs voire corps. Or, voici qu'au mme instant, par la volont de Dieu, tous les Aptres furent enlevs dans un nuage, amens des lieux o ils prchaient la parole Divine, el dposs devant la porte do la maison o habitait Marie, mre du Seigneur ; ils se salurent, el, ravis d'lonncincnl, ils se disaient: Quelle est la cause pour laquelle lo Seigneur nous a tous runis en ce lieu ? Paul survint aussi avec eux : Paul qui avait l converti de la circoncision la foi, et qui avait l choisi avec Barnabe pour evangeliser les nations. 11 s'leva parmi eux une question pour dcider qui d'entre eux adresserait le premier une prire Dieu, afin de connatre le motif de leur arrive ; Pierre engageait Paul prier le premier ; Paul rpondit : C'est vous de commencer le premier, puisque vous avez t lu par Dieu pour tre la Colonne de l'Eglise, et que

448 vous nous prcdez tous dans l'Apostolat ; cela ne m'appartient nullement ; car je suis le moindre de vous tous, et c'est moi
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le dernier que Jsus-Christ est apparu ; j e ne prtends point m'galer vous ; c'est toutefois par la grce de Dieu que je suis ce que je suis. G. Alors tous les Aptres, difis de voir l'humilit de S . Paul, firent tous leur prire. Lorsqu'ils l'eurent acheve et qu'ils curent dit : Amen ; voici que Jean, le digne aptre de Dieu, vint eux, cl leur donna connaissance de toutes choses. Etant donc entrs dans la Maison, les Aptres trouvrent la mre de Notre-Seigneur, Marie, et ils la salurent termes : Vous tes bnie du Seigneur qui a fait le ciel et la terre ! Elle leur rpondit : La paix soit avec vous, frres, lus de Dieu ! Puis elle les interrogea, et leur dit : Comment tes vous venus ici ? Aussitt ils lui racontrent comment chacun d'eux avait t enlev dans un nuage par l'Esprit de Dieu et avait t dpos en ce lieu. L e Seigneur vous a amens ici, leur dit Marie, afin que vous me consoliez dans les angoisses qui vont m/arriver. Maintenant donc je vous prie de veiller tous_ sans discontinualion jusqu' l'heure o le Seigneur viendra, el o je quitterai ce corps. 7. S'lant assis, ils la consolaient, et durant trois jours ils persvrrent dans les louanges de Dieu. Mais le troisime jour, vers la troisime heure, le sommeil tomba sur tous ceux qui taient dans la maison, et aucun d'eux ne put veiller, l'exception des Aptres et des trois Vierges, qui taient les compagnes de la Vierge sacre. Tout--coup, le Seigneur Jsus arriva avec une grande multitude d'Anges : et une grande lumire descendit dans ce lieu; on entendit alors les Anges chanter un hymne cl louer le Seigneur. Le Seigneur pronona ces paroles : Vcni, Electa mea ! Venez ma Bien-aime ! en ces

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Perle trs-prcieuse, entrez au sjour de la vie ternelle I 8. Alors Marie se prosterna sur le pav, adora le Seigneur et dit : Bni-soitle nom de votre gloire, Seigneur mon Dieu, qui avez daign choisir votre humble servante, pour lui confier le mystre de votre dessein. Souvenez-vous do moi, Roi de gloire. Car vous savez que je vous ai aim de tout mon cur, et que j'ai conserv le trsor que A ous m'avez confi. Recevez donc, Seigneur, votre servante, et dlivrez-moi de la puissance des tnbres, afin que je n'aie supporter aucune attaque de la part de Satan, et que je ne voie point ma rencontre les esprits des tnbres.
r

Le Sauveur lui rpondit : Lorsque, envoy pour le salut du monde, j'eus t suspendu la croix, le Prince des tnbres vint m o i ; mais n'ayant trouv en moi aucune trace de son uvre, il se retira vaincu et terrass. J e l'ai vu : vous le verrez donc aussi suivant la loi commune du genre humain, en vertu de laquelle la mort met un terme votre vie : mais il ne pourra point vous nuire, parce qu'il ne possde rien en vous, el parce que je suis avec vous pour vous dlivrer. Venez donc avec confiance ; car la milice cleste vous attend, afin de vous introduire dans les joies du ciel. A ces paroles du Seigneur, la Bienheureuse Vierge se releva de dessus le pav, alla se reposer sur son lit, et, rendant grces Dieu, Elle expira. Or, les Aptres virent alors un tel clat de lumire, qu'aucune langue ne saurait le dpeindre. Car cet clat surpassait toute la blancheur de la neige, toute celle du plus brillant mtal et du plus pur argent. 9. Alors le Sauveur prit la parole et dit : Levez-vous, Pierre ; vous et. les autres Aptres, prenez le corps de Marie, ma Bicn-aime, et portez-le la partie orientale de la ville. L, vous trouverez un spulcre neuf, o vous le dposerez, et o vous attendrez que je vienne vous.

Aprs ces paroles, le Seigneur confia l'me de Marie, noire sainte Mre , son archange Michel, qui est le Prpos du Paradis, et le Prince de la nation des Hbreux ; et G a briel l'Archange allait avec elle. O r , le Seigneur, noire Sauveur, Anges. 10. Cependant, les trois Vierges qui taient l et qui veillaient, prirent le corps de Marie, noire bienheureuse Mre, et le lavrent suivant l'usage. Lorsqu'elles l'eurent dpouille do ses vtements, son corps sacr resplendit d'une telle clart, que, bien qu'on pt le toucher pour s'acquitter d'un devoir, on ne pouvait toutefois en voir la forme cause de l'clat blouissant qui l'environnait. Une grande lumire apparaissait et l'on ne sentait rien, lorsqu'on lavait son corps trspur (qui ne fut souill d'aucune tache). Lorsqu'on l'eut revtu de linges et d'habits mortels, celle splendeur s'vanouit insensiblement. La figure de la mre de Dieu, de la bienheureuse Marie tait semblable aux lys, el l'odeur de suavit qu'elle rpandait, lail si grande qu'on ne saurait en concevoir de semblable. H. On mil donc le saint corps dans un cercueil. Les Aplres se dirent ensuite : Qui portera ce rameau devant le cercueil? Alors Jean dit Pierre : Vous nous prcdez dans l'apostolat ; vous devez donc porter ce rameau devant le lit funbre. Pierre lui rpondit : Vous tes le Disciple vierge et bien-aim du Seigneur ; vous avez mril mme de vous reposer sur son sein. De plus, au moment o il tait suspendu l'arbre pour notre salut, il vous l'a recommande de sa propre bouche. Vous devez donc porter ce rameau ; pour moi, je porterai ce corps trs-sainl el cligne de tout honneur jusqu'au lieu du spulcre. remonta aussitt dans le C i e l , accompagn des

15'l
Paul, je le porterai avec vous.

Quant moi, qui suis le dernier de vous tous, ajouta Tous ayant consenti, Pierre souleva le feretrum du ct de la tte et commena psalmodier et dire : Exiit Isral de /Egypto. Allluia Or, Paul portait avec lui le corps sacr de la bienheureuse Marie toujours vierge, et Jean portait devant le cercueil le rameau resplendissant. Les autres Aptres psalmodiaient avec un accent trs-touchant. 12. En ce moment eut lieu un prodige extraordinaire. A u dessus du feretrum apparut une grande couronne de nue, semblable au cercle lumineux qui a coutume de se former autour du disque de la lune. Une arme d'anges tait dans les nues; ils faisaient entendre une agrable mlodie, et la terre retentissait du doux son de ces chants harmonieux. Alors, il sortit de la ville une foule de peuple d'environ quinze mille personnes, qui taient ravies d'admiration , et qui disaient : Quel est ce bruit si mlodieux ? Il se trouva alors quelqu'un qui leur dit : Marie, mre de Jsus, vient de mourir, el les Disciples de Jsus rcitent autour d'elle les louanges de Dieu. Jetant les yeux de ce ct, ils virent le lit funbre, c o u ronn d'une grande gloire, et les Aptres qui chantaient haute voix. L'un de ces Juifs qui occupaient un haut rang parmi les Princes des Prtres, fut rempli de colre el de fureur, et dit aux autres : Voil la demeure de Celui qui jeta le trouble parmi nous et clans notre nation, quelle gloire ne reoit-elle pas maintenant? S'tant approch, il voulut renverser le frlrum et jeter le corps terre. Au mme instant, ses mains furent dessches jusqu'aux coudes et restrent attaches au cercueil. Les Aptres levant alors le cercueil, une partie des mains demeurait suspendue, et l'autre partie attache la bire. Le

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Juif souffrait un violent supplice, pendant que les Aptres s'avanaient et psalmodiaient devant le Seigneur. (Or, les Anges qui taient dans la nue frapprent de ccit la partie mal intentionne du peuple.) i:t. Alors ce Prince des Prtres s'criait, disant : J e vous conjure, Pierre, homme chri de Dieu, ne rejetez pas ma prire dans mon affliction, car je souffre des douleurs extrmes. Souvenez vous que quand la .servante, qui taisait la fonction do portire, vous reconnut et dit aux autres de vous accuser, je parlai de vous favorablement. Pierre lui rpondit : Il n'est pas en mon pouvoir de vous secourir ; mais si vous croyez de tout votre cur au Seigneur Jsus-Christ, que cette Vierge, contre laquelle vous avez blasphm, porta dans ses chastes entrailles, sans prjudice de sa virginit, la clmence du Seigneur et son immense bont, qui sauve mme les indignes, vous accordera la gurison et le salut. A ces parole, le Juif rpondit : Se peut-il que nous ne croyions pas ? Mais que pourrons-nous faire ? Car l'ennemi du genre humain a aveugl nos curs, el la honte a couvert notre visage, pour que nous ne reconnaissions pas les merveilles de Dieu, surtout aprs que nous avons maudit le Christ en criant publiquement : Que son sang retombe sur nous et sur nos enfantsl Alors Ficrre lui dit : Celte maldiction ne nuira qu' ceux qui persisteront dans leur infidlit. Quant ceux qui se convertissent Dieu, la misricorde ne leur est point refuse. J e crois tout ce que vous dites, repartit le J u i f ; seulement je vous conjure d'avoir piti de moi, afin que je ne meure point. 11. Pierre fit alors arrter le convoi et dit au J u i f : Si vous croyez de tout votre cur au Seigneur JsusChrist, vos mains seront dtaches du cercueil.

153 Lorsque le Juif eut rpondu : Je crois 1 ses mains se dtachrent aussitt*, et il commena se tenir sur ses pieds, mais ses bras restaient desschs, et le tourment ne l'avait point quitt. Alors Pierre lui dit : Approchez du corps, baisez le lit funbre cl dites : J o crois en Dieu et au Fils de Dieu, en Jsus-Christ, que celte Vierge a port dans son sein, el je crois tout ce que m'a d'il Pierre, aptre de Dieu. Il s'approcha donc, baisa le lit funbre, et aussitt toute la douleur qu'il ressentait se dissipa, et ses mains furent guries. Il se mit alors louer et bnir Dieu (largiler),et rendre au Christ des tmoignages tirs des Livres de Mose, en sorte que les Aptres en taient euxmmes tonns et qu'ils pleuraient de joie en louant le nom du Seigneur. 15. O r , Pierre lui dit : Prenez ce rameau de la main de notre frre Jean : allez dans la ville, vous y trouverez un peuple nombreux, frapp d'aveuglement; annoncez-lui les merveilles de D i e u : tous ceux qui croiront au Seigneur Jsus-Christ, vous leur poserez ce rameau sur les yeux et ils recouvreront la lumire ; quant ceux qui ne croiront point, ils resteront aveugles. Le Juif excuta ces ordres ; il trouva un peuple nombreux dans les gmissements qui disait : Malheur nous, parce que nous sommes devenus semblables aux Sodomites qui furent frapps d'aveuglement ! Il ne nous reste plus qu' mourir. Or, quand ils eurent entendu les paroles que leur adressa le Prince des Juifs, qui avait l "guri, ils crurent au Seigneur Jsus-Christ, et, au moment o il leur mit le rameau sur les yeux, ils recouvrrent la vue. Tous ceux qui persistrent dans la duret de leur cur moururent aveugles. Le Prince des Prtres tant de retour vers les Aptres, remit le rameau et raconta tout ce qui tait arriv. Suivant d'autres anciennes traditions, ce Juif, qui avait un

rang trs-levc parmi les prtres, s'appelait Jphonias,

et il

s'tait fait comme le conducteur des autres Juifs, perscuteurs de l'Eglise naissante. Ces dtails et ces faits miraculeux sont certainement trs-possibles Dieu, sont attests par des tmoignages trs-respectables et dignes de foi ; les ennemis du Christ ne lurent pas rester indiffrents la vue des honneurs rendus ; la Mre de Jsus. La gloire du Eils de Dieu tait intresse ce cpie le corps virginal de Mario ne fut pas profan par la brutalit juive. Quand la paix fut laisse l'Eglise, un monument fut rig pour perptuer la mmoire du prodige considrable qui clata aux funrailles de la sainte Vierge. En 720,1'vque S . Willebaud trouva la place du miracle occupe par une colonne commmorative surmonte d'une croix. Au neuvime sicle, le moine Epiphane nous apprend que la grande colonne tait remplace par quatre petites, marquant la place o s'taient arrts les porteurs du feretrum. Il parle aussi de la pierre sur laquelle le corps inanim de Marie avait t dpos pour recevoir l'ablution des morts, et qui tait religieusement conserve. Quant aux preuves de l'antiquit et de la vracit du rcit traditionnel de la mort, de la spulture et de la rsurrection de la sainte Vierge, nous les avons runies au chapitre 7 du neuvime livre de la Grande Cliristologie. 46. Les Aptres qui portaient Marie parvinrent la valle de Josaphal, au lieu que le Seigneur leur avait indiqu. Ils la dposrent dans un monument nouveau et fermrent le spulcre. Quant eux, ils s'assirent dans le vestibule du monument, comme le Seigneur le leur avait recommand. (Ils s'occupaient prier Dieu.) La partie de la valle de Josaphat o se trouve le tombeau de Marie s'appelle Getksmani, village situ au pied du mont des Oliviers, au bord du torrent de Cdron, deux cents pas au nord du jardin des Oliviers. Ce spulcre est presque en et clbrer les louanges de

155

face et l'orient de l'ancienne Porte .maintenant Porte de Saint-Etienne

des Troupeaux, dite Sainte-Marie.

et Porte de

Il est creus dans la roche au fond d'un pli naturel d'environ cent pieds de retraite, au flanc du mont des Oliviers, ayant ses cts les caveaux de S . Joachim et de sainte Anne, de S . Joseph et du vieillard Simon. Ceux-ci s'ouvrent au nord; el celui do Marie, l'Occident, comme on le voit encore aujourd'hui, ayant neuf pieds de hauteur sur sept de longueur cl six de largeur CHAPITRE V
Rsurrection et Assomption de la Sainte Vierge. Glorilication et couronnement de la Souveraine universelle.

S. Denys l'Aropagile, dans son livre des Noms dinins, c. m, n. 2 , faisant l'loge de son illustre matre, S . Ilirothe, louche, en passant, l'histoire du Trpas de la Vierge- glorieuse, afin de rappeler Timothe les paroles sublimes et inspires que S . Hirothe pronona en cette circonstance : Hirothe, dil-il, brillait mme parmi nos Pontifes inspirs, comme vous l'avez vu, Timothe, quand vous et moi et beaucoup d'autres d'entre les frres, nous vnmes contempler le corps sacr qui avait produit la Vie et port Dieu. L se trouvaient Jacques, frre du Seigneur, el Pierre, coryphe et chef suprme des Thologiens. Alors il parut convenable que tous les Pontifes, chacun sa manire, clbrassent la toute-puissante bont de Dieu qui s'lait revtu de noire infirmit. Or, aprs les Aptres, Hirothe, comme vous vous en souvenez, surpassa tous les pangyristes et les pieux Docleurs ; tout ravi el transport hors de lui-mme, il tait profondment mu des merveilles qu'il publiait, cl estim par tous ceux qui l'entendaient et le voyaient, qu'ils le connussent ou non, comme un homme inspir de Dieu et comme le digne pangyriste de la Divinit. Mais quoi bon vous redire

m
ce qu'il a prononc en cette digne Assemble? Souvent, j ' a i entendu, de votre bouche, des fragments de ces divines louanges Suivant S . Denys et les anciens Pres, les Aptres et les fidles de Jrusalem veillrent durant trois jours cl prirent au tombeau de la Vierge ; ils chantaient les louanges de Dieu cl les Pontifes difiaient la pieuse assemble des chrtiens et dos antres Disciples par des exhortations la persvrance, par des loges funbres de la mre du Christ, et par le rcit touchant des fruits que la parole vanglique avait dj produits sur les divers points de l'univers. Les progrs merveilleux du Rgne de Jsus-Christ les animaient remercier le Seigneur par le rcit des psaumes et des oracles prophtiques. Rien n'tait solennel et magnifique comme celte grande assemble, runie autour du corps virginal dpos Golhsmani. S . Jrme nous apprend que la milice de ce monde, pour venir joyeusement Dieu. Ils environnrent cleste se joignit aux Aplres et aux fidles pour clbrer Marie et sa sortie de et au chant des hymnes et des cantiques au devant de la triomphante Mre de son spulcre, son corps et toute sa jusqu'au festronum cum suis agminibus, et, usque ad personne d'une grande lumire, et ils la conduisirent trne de Dieu. Militiam clorum tive obviam venisse Genitrici eamque perduxisse. 4 G. Pendant que les Aptres, de concert avec la milice do ciel, faisaient entendre leurs accents au sujet de la sainte Vierge, voici tout--coup que le Seigneur Jsus arriva, accompagn d'une innombrable multitude d'Anges, et prcd d'un rayon clatant de lumire ; il dit aux Aptres : La paix soit avec vous I Ils rpondirent : Que votre misricorde, Seigneur, se rpande sur nous, suivant que nous avons espr en vous.

Dci cum laudibus et canticis,

ingenti lumine circumfulsisse

457 Alors le Sauveur leur parla en ces termes : Avant de remonter vers mon Pre, je vous ai promis, que vous, qui m'avez suivi, au jour de la rgnration, lorsque le Fils de l'homme sera assis sur le trne de sa Majest, tous seriez vous-mmes galement assis sur douze trnes pour juger les douze tribus d'Isral. Quant celle-ci, l'ordre do mon Pre l'a choisie parmi les tribus d'Isral, afin d'tre la demeure o j e devais habiter; (que dsirez-vous que je fasse en sa faveur)? Alors Pierre et les autres Aptres lui dirent : Vous avez prdestin, Seigneur, votre servante devenir votre demeure immacule, et nou^, \ os serviteurs, tre TOS ministres. Tout vous est connu avant tous les sicles, TOUS, ainsi qu'au Pre et au Saint-Esprit, avec qui vous possdez la mme divinit, une puissance gale et infinie. Il a donc sembl bon nous, qui sommes vos serviteurs, que, comme vous rgnez dans la gloire aprs avoir triomph de la mort, ainsi vous ressuscitiez le corps de Marie, afin de Ja conduire avec vous dans la joie du Ciel. 47. Alors le Sauveur dit : Qu'il soit fait selon votre parole ! I l commanda en mme temps l'Archange Michel d'amener la sainte me de Marie. Aussitt l'Archange G a briel souleva la pierre de l'entre du monument, et le Seigneur dit : .Levez-vous, ma bien-aime'e, ma mre! vous n'avez point prouv la corruption par le contact humain, votre corps n'prouvera point la dissolution dans le tombeau. Sur-le-champ, Marie se leva du spulcre, et elle bnissait le Seigneur. Se prosternant alors aux pieds du Seigneur, elle l'adorait en disant : J e ne saurais vous rendre, Seigneur, de dignes actions de grces pour les bienfaits que vous avez daign accorder votre servante. Que votre nom, Rdempteur du monde, Dieu d'Isral, soit bni dans tous les sicles I

158

18. L e Seigneur l'ayant embrasse, se retira, et la confia aux deux Archanges, afin de la transporter dans le Paradis. 11 dil aux Aptres Approchez de moi ; et aprs qu'ils se furent approchs, il les embrassa et leur dit : L a paix soit avec vous ! J e suis en effet avec vous jusqu' la consommation des sicles. Aussitt aprs ces paroles, le Seigneur s'tant lev dans un imago, remonta dans le ciel, accompagn des Anges, qui transportaient dans le Paradis la mre le Dieu, la bienheureuse Marie. Le soir tant venu, les Aptres se reliraient dans la maison de S . Jean le Thologien, Jrusalem. Cependant, l'un des Aptres n'avait point assist aux funrailles de Marie. Celait S . Thomas, revenu des pays lointains de l'Inde. Comme il souhaitait rendre ses hommages au corps qui avait t la demeure d'un Dieu, les Aptres ouvrirent le spulcre; mais nulle part ils ne purent trouver le corps sacr. U s ne trouvrent que les linges dans lesquels il avait t enseveli. Et, comme il s'en exhalait une odeur trs-suave, ils refermrent le spulcre. Us comprirent et admirrent la ralit du mystre prodigieux que le Seigneur avait manifest leurs yeux. La vril de la rsurrection de Marie leur devint clairement dmontre. Ils virent manifestement que le Seigneur de la gloire qui avait daign se revtir de notre chair dans le sein de la Vierge immacule, avait daign aussi prserver de la corruption du tombeau son corps pur et sans tache, et l'honorer d'une manire spciale, en le transportant dans le ciel, avant le temps de la Rsurrection gnrale et universelle. Pendant cette translation ou Assomption spirituelle et corporelle de Marie, les Esprits bienheureux ne cessrent de faire entendre des harmonies clestes. Ils portrent triomphalement leur auguste Souveraine jusqu'au trne de l'Eternel.

En entrant dans les Cieux, Marie est entoure de la compagnie des Esprits clestes, enclose de la foule des Archanges, ceinte du chant des Dominations, serre dans les embrassements des Principauts, honore par les Vertus, loue des Chrubins, clbre parles Sraphins. Adam et Eve la saluent de leurs acclamations : Amenez nous, lui disent-ils, Tabernacle sacr de la majest de Dieu I Venez nous, Pille chrie I Vous avez combl toutes nos esprances el tous nos dsirs. Les patriarches se rjouissent do voir le jour de sa gloire el de ses triomphes. Les martyrs lui olfrent leurs palmes ; les confesseurs chantent son nom d'arno ur ; les vierges l'entourent de leur chur. Au milieu des chants d'allgresse de tous les Saints, elle s'lve vers la Trinit radieuse. Prosterne aux pieds du Pre, elle reoit de ses mains le diadme royal. Son Divin Fils la place sur un trne sa droite, et ds lors commence dans le ciel et sur la terre la souverainet de Marie, royaut de misricorde et d'amour. C'esl vers ce trne que montent les vux des mortels ; c'esl de ce Irnc que descendent les grces et les bienfaits. Or, les Aptres, aprs avoir l tmoins de ces grandes merveilles, furent pleinement consols et encourags, puis furent de nouveau, ajoute la Tradition, enlevs sur des nues, et ils retournrent chacun dans le lieu qui lui tait chu pour la prdication, racontant les merveilles divines, el glorifiant Xotre-Seigneur Jsus-Christ, qui vil cl rgne avec le Pre et le Saint-Esprit dans une unit parfaite et dans la mme substance divine, dans tous les sicles des sicles. Amen. Quelques Pres el crivains ecclsiastiques ont pens que Marie n'avait peut-tre t transfre qu'en me, et non en corps, danse sjour de la bienheureuse immortalit. Mais le seutimenl universel de l'Eglise, fond d'ailleurs sur la tradition primitive comme sur les convenances et sur la raison,

160 est pour la rsurrection el l'assomption corporelle de Marie. Le fait de celte croyance universelle et constante est une consquence naturelle du fait mme de la translation du corps virginal dans les Cieux ; le corps et l'me tant remis en contact, la runion se fait d'elle-mme, et la vie redevient complte. Les liturgies antrieures l'adoption du rit Romain dans les Gaules n'hsitent point sur l'assomption corporelle de Marie. Le Sacramcnlaire de S . Grgoire n'hsite pas davantage. S e lon les Docteurs S . Bernard, Fulbert de Chartres, Guillaume do Paris, Odillon de Cluni, Guibert de Nogent, et une foule d'autres du moyen-ge, Le Christ, fils de Dieu, ressuscita sa glorieuse Mre el lui donna la Royaut des Cieux. S . Isidore de Svi!le, S . Ildefonse de Tolde, en 650, tmoignent que de leur temps et auparavant on avait la mme croyance. C'est le sentiment de la presque unanimit des Thologiens, qu'il serait trop long d'numrer. L e cardinal Baronius rsume ainsi les adhsions des docteurs sur ce point : L'Eglise manifeste d'une manire si claire sa pense sur l'Assomption corporelle de Marie dans ses sainls offices, et notamment dans les versets, rpons, antiennes et leons du jour de la fle, qu'on ne saurait la mconnatre, mme en l'absence d'un jugement doctrinal. Les Pres qui ont trait ce point ont t si unanimes dans un mme sentiment, el avec eux l'ciole entire des Thologiens, qu'il n'y a pas lieu de tergiverser. Ce serait une impardonnable effronterie et une coupable impudence, de mconnatre le sentiment de l ' E glise universelle, les dcisions de tant de saints Docteurs, et la plus grande de toutes.les tmrits d'oser soutenir le contraire. (Annal., an. 40). 11 ajoute un peu plus loin : Considrant l'unanimit des Pres de l'Eglise grecque el latine, (sauf un petit nombre qui se sont laisss sduire par une fausse lettre attribue S . Jrme); considrant aussi les usages significatifs et constants de l'Eglise Romaine ; nous

161

affirmons que la sainte Vierge Marie, mre de Dieu, est monte au ciel avec ce mme corps vnrable dans le sein duquel Dieu a pris son humanit, et nous faisons profession de le croire... Nous pourrions appuyer notre croyance d'un grand nombre d'autres motifs, et mme trouver au besoin dans les oracles des saints Prophtes, non pas seulement des raisons de convenances, mais des preuves positives. [Ibid.) Telle est la croyance antique, la plus conforme l'esprit de l'Eglise, la plus universellement enseigne et accepte.

11

462

CINQUIME ET DERNIRE POQUE


RGNE E T GLOIRE IMMORTELLE DE MARIE, DANS L E S CIEUX

ET S U R LA TERRE.

CHAPITRE PREMIER
Des portraits de la Sainte Vierge.

La Tradition fait de Marie un type unique et spcial. Elle nous la montre toujours voile avec tous les traits d'une jeunesse charmante et d'une puret divine, le plus souvent assise avec l'Enfant-Dieu sur ses genoux, tantt en pied, tantt en demi-figure, orne d'une beaut physique, qui tait le reflet de sa beaut morale, l'elligie de son me, le symbole de son innocence, de sa modestie, de son anglique pit. C'est ainsi que la divine Vierge apparat sur les monuments des catacombes, dans les peintures, les bas-reliefs, les vases de terre, la plupart antrieurs au IV* sicle ' . Il existe un fait irrvocablement acquis l'histoire, c'est que l'impratrice Eudoxie envoya de Jude sainte Pulchrie, sa belle-sur, une image de Marie qu'elle avait obtenue de l'Eglise d'Antioche, o elle passait pour tre de la main de S . Luc. Sainte Pulchrie plaa ce tableau dans l'Eglise des Guides, Constantinople, et elle y tait encore au temps de Simon Mtaphraste. Beaucoup d'crivains grecs l'ont vu loisir, et en parlent comme d'une uvre faite la mixtion de cire et de couleurs. L a Vierge y tenait son fils des deux bras.
1

Les Catacombes de L . Perret, vol. 2, pl. H.

163
Les trois Patriarches J o b d'Alexandrie, Christophe d'Antioche et Basile de Jrusalem, dans leur lettre synodale l'empereur Thophile en faveur du culte des images, s'expriment ainsi : N'est-il pas constant que l'aptre et vangliste S . Luc retraa la mixtion sur une tablette l'image de la Divine, trschaste et vnrable Marie, Mre de Dieu, encore vivante, habitant Jrusalem et demeurant la monlagno de Sion ? Et lorsque la Divine Vierge eut vu le tableau qui devait transmettre la postrit ses traits vnrs, elle dit : Ma grce sera toujours avec cette image .
1

Comme cette image sacre tait expose dans l'Eglise des Guides, elle devint un modle que les artistes s'empressrent de reproduire, et dont il se rpandit des copies par tout l'univers. Plusieurs existent encore sous le nom d'images de la sainte Vierge ppinte par S. Luc, mais avec une varit de poses et de costumes dpendante des caprices du peintre. Le type de visage est peu prs toujours le mme. Or, parmi les images rputes de S . Luc, quelle est celle ou quelles sont celles qui sont vritablement de la main du saint Evangliste? c'est un point qu'il n'est pas facile de dmontrer. L'glise d'Alexandrie croit en possder une, de mme que l'glise de Mgaspilon, en Morc. Il est certain, du moins, que ces images sont trs-antiques et qu'elles ont t constamment trs-vnres dans l'Orient. L'image de la Vierge, conserve Bologne, est galement clbre dans l'glise d'Occident. Toute l'Europe en a entendu parler, des milliers de fidles de tous les pays de l'univers l'ont vnre. Le P . Labat, dans ses Voyages en Espagne et tn Italie, t. 2 , aprs l'avoir considre attentivement, l'a dcrite de la manire suivante :
Nicpli., Hist., t. U , 2 et t. 5, U ; Sim. Metaphrastc, Fie de S. Luc; Thod., lect. 1 ; S.Germain de G. P., Vie de S. Etienne. Lettre des trois Patriarches, ap. Combe/is., in Manip. Orig. Constantinop.
1

1(54
On donna au directeur du monastre la clef du tabernacle o le tableau est renferm (ce monastre est celui des religieuses Dominicaines) ; on tira les rideaux qui le couvrent, cl nous vmes ce portrait admirable d'aussi prs et aussi longtemps qu'il nous plut. Il est peint sur bois, de vingt pouces ou environ de hauteur, sur douze quinze de largeur. II n'y a que le buste, c'esl--dire la tte et le cou. On lienl qu'il a l pcinl par S . Luc, et c'est une tradition si constante, qu'il faut tre tmraire pour ne pas y ajouter foi. Mais, sans s'arrter l'ouvrier el sans couter ceux qui disent que ce tableau parat trop rcent pour qu'on lui' attribue avec raison plus de 1,700 ans d'antiquit, j'avoue que je fus frapp la vue de cette vnrable image : elle imprime du respect, en mme temps qu'elle attire le cur. On a peine a soutenir je ne sais quoi d'extraordinaire, de cleste, j'oserai mme dire de divin, qui est rpandu sur cette peinture. Plus je m'efforais de la regarder, et plus je me sentais saisi de respect, de crainte et d'amour. J e voulais toujours la regarder, et j'tais oblig de baisser les yeux, comme si ses regards eussent t anims, et que je n'eusse pu en soutenir l'clat. On voit par ce portrait que la sainte A'ierge tait de grande taille. Elle avait les cheveux et les sourcils noirs, les yeux grands, bien fendus et pleins do feu, la bouche petite et vermeille, les joues assez remplies c l modestement colores, le menton bien form. La forme de tout le visage est longue et parait tre d'une personne de cinquante ans, mais qui n'est point du tout casse et qui n'a rien perdu de sa beaut. Ce que je n'ai poinl vu dans une foule de tableaux d'excellents peintres, et que l'on voit dans celui-ci, c'est une majest infinie jointe une douceur charmante, un air vif et anim, accompagn d'une modestie parfaite, les plus beaux traits, la plus belle conomie, la symtrie la plus parfaite, le plus clatant coloris avec un air d'une humilit profonde et d'un recueillement le plus intrieur et le plus accompli. Que ceux qui ont vu ce tableau en parlent

465

comme ils voudront, j e suis persuad qu'il est inimitable et qu'il y a quelque chose de surnaturel dans cette auguste peinture. Enfin, aprs avoir achev nos dvotions et satisfait pleinement notre curiosit, on couvrit la Sainte image et on ferma les portes du tabernacle o elle repose, au-devant duquel il y a une copie faite par un trs bon peintre, mais qui, malgr toute son habilet el les soins qu'il s'csl donn pour approcher de cet excellent original, est demeur infiniment en arrire et n'a pu attraper cet air divin qui frappe dans ce tableau. Suivant les traditions locales, la Madone de Bologne a t apporle de Constanlinople par un religieux, environ l'an 433, et tablie dans un petit oratoire qu'il rigea sur le monl de la Garde, prs Bologne, d'o elle prit le nom de Notre-Dame de la Garde. Les empereurs grecs faisaient porter en tte de leurs armes une copie de celte image, qu'ils avaient surnomme Notre-Dame des Victoires. Le cadre tait entour des portraits des Aptres, et enrichi de prcieuses reliques. C'tait le palladium de l'empire. En 1204, cette ima[',o tomba au pouvoir du duc de Flandre, et le doge Henri Dandolo la fil transporter Venise, et placer dans l'Eglise Saint Marc \ On voit Home, au cimetire Sainte-Agns, dans la chapelle dite de la Madone, un tableau reprsentant la sainte Vierge, suivant son type primordial. Les savanls estiment particulirement celte image comme tant l'une des plus anciennes et des plus fidles. Ils lui assignent comme date certaine l'poque de Nron . Alors vivaient encore beaucoup de Disciples qui avaient connu Marie, et qui ont pu dpeindre les traits de la Mre du Christ avec exactitude, et en accompa1 2

Villehardouin, Conqute de Constanlinople.

V. M. Lccanu, Hisl.de

In mule Vierge, p. 383, etc.

' Catacombes de L. Perret, l. 2, /;/. > ; M. Lccanu, ibid.

466

gnant, comme ils l'ont fait, cette belle image du double monogramme du Sauveur. Lorsque les diffrents portraits de Marie, que l'on trouve dans les catacombes, el qui sont de la plus haute antiquit, auront t compars avec les vritables tableaux de S . Luc el avec leurs fidles copies, l'art chrtien se trouvera de plus en plus fix sur l'eiligic relle do la Mre de Dieu.

C I I A H T l l E 11
Les reliques de la Sainte Vierge.

La Vierge divine ayant l leve au ciel en corps et en me, les reliques qu'elle a laisses aux fidles ne sont que des objets qui lui ont appartenu, comme les vtements quotidiens et les habits de solennits, les robes, les tuniques, les ceintures avec ou sans franges, les diplodes ou les voiles, plus ou moins amples, les lurbans ou coiffures, avec ou sans parures ; plusieurs autres reliques sont provenues de sa maison de Nazareth, de son habitation en Egypte, de son spulcre Gelhsmani, lequel renfermait diffrentes pices linteamim; ncessaires l'ensevelissement comme les linceuls, qui liaient les pieds et les mains, inslila; l'enveloppe, syndonis.

le suaire qui enveloppait la tte, sudarium ; les bandelettes, et par-dessus tout Ces vtements mortuaires et tous les

autres ont t distribus aux Disciples, puis laisss aux diffrentes glises, qui ont constamment vnr et soigneusement conserv ces objets sacrs. Elles avaient coutume, soil d'en dresser des mmoires authentiques, soit d'en perptuer le souvenir traditionnel par des monuments durables, soit de dsigner d'ge en ge chaque relique particulire aux fidles et aux plerins qui, attirs par des miracles frquents et perptuels, venaient continuellement demander la Mre de Dieu de nouveaux bienfaits. Quel incrdule doutera d'une re-

167 lique qui tait perptuellement authentique par des miracles, et vnre comme telle par les peuples et par le sacerdoce I Ainsi, toute l'Eglise de Jrusalem tmoignait la plus grande vnration pour une pice d'toffe ou de tapisserie qui passait pour tre un ouvrage de la sainte Vierge, et o les douze Aptres et le Sauveur taient reprsents de couleur naturelle sur un fond de couleur verte cl ronge. Arcnlpho a vu cetlo relique et en a fait la description : In quo linleo XII Apostolorum formulai habenlur inlcxlm, et ipsius Domini viridis imago habetur. figurata. Una pars rubei coloris et altra...

Un vtement du Seigneur, robe ou tunique, qui se trouvait dans une ville de Galatie, fut transfr Jaffa, puis de l, aprs trois ans, Jrusalem par les P . C . Grgoire d'Antioche, Thomas de Jrusalem et Jean de Conslantinople. L e saint vlement, authentique par les nombreux miracles que le Seigneur accordait ceux qui l'honoraient, fut plac dans l'Eglise du Spulcre Jrusalem avec ,1a vraie Croix. L a France et l'Europe retentirent de ces vnements \ fama per totos Francorum divulgavit fines tunicam D. N. J . - C Au temps de l'invasion des Perses et ensuite des Arabes mahomlans dans la Jude, un grand nombre de prcieuses reliques avaient l transportes Conslantinople et Home. Sainte Hlne avait transfr Constantinople plusieurs fragments de la vraie Croix ; on sait comment elle fut tire miraculeusement des mains des Perses par l'empereur Hraclius. Le saint Berceau de Bethlem fut soustrait et envoy Rome. Le P. C . Juvnal envoya Constantinople diverses reliques de Mario, pour enrichir les glises des Blaquernes, des Fondeurs et des Guides. La premire de ces glises possdait : 1 une robe de la sainte Vierge, dpose dans une chsse de vermeil ; 2 une ceinture de Marie, qui fut enferme dans un
i Greg. Tuw, de gl. M. 1 , 8 ; Uist. I. 10, 24. Sigebert, Chron. ad an. 750. Aymon, Gesta franc. 5, 78 ; Chron., ad an. 393. Kredcg. in Chron.

16.8

prcieux reliquaire d

marbre, appel

la Sainte

Umc,

d'o

l'empereur Lon 1Q philosophe la fit retirer l'an 89Q, ppur l'imposer l'impratrice Zo, possde dn dmon, laquelle fut dlivre et gurie l'instant. Les dtails de l'acte authentique do cet vnement sont conservs dans l'Histoire de l'Eglise d'Orient . " V Oinophorc do Marie, espco de coiffure qui s'enroulait autour de la tte, el dont les extrmits retombaient par-dessus les paules et sur le haut de la poitrine. Les empereurs la tenaient la main dans les combats contre les Infidles. Cette relique fut emporte Trves en 1207 par Henri d'Aumaine, avec une ceinture conserve en l'Eglise de Chalcoprate. Nivelonde Chrisy, vque de Sens, apporta de C . P . , en 1205, une couronne de la Sainte Vierge, dont il fit prsent Helvide, sa nice, abbesse du monastre de Notre-Dame de Soissons. I l en fut dress un acte authentique. Dans le mme temps, une portion considrable d'un voile de Marie, avec des fragments de sa robe et de son manteau, furent transfrs Venise. Une partie des vtements de la Sainte Vierge et de la tunique sans couture, confectionne par la Mre du Christ, fut donne en 1066, l'glise de Westminster par Edouard le Confesseur ; ces reliques provenaient de la libralit des papes Lon I V et Martin V , des princes anglais, et de Charles-le-Chauve, roi de F r a n c e . Quant la tunique sans couture, dont la tradition attribue gnralement la confection la Sainte Vierge, elle se conserve, depuis un temps immmorial, dans l'glise d'Argenteuil, prs Paris, comme le constate le procs-verbal d'une visite solennelle faite en 1156 par l'archevque de Rouen, Hugues d'Amiens, en compagnie des vques de Sens, de Chartres,
1

c.
2

Menolog., ad 2 Jutil U.

cl 3d Augusli.

Nipeph., Hist.

t. i',

Concilior Angl. 1.1, art. de

Westmonasl.

169
de Paris, d'Orlans, de Riez, d'Auxerro, do Chlons, d'E^ r e u x , de Meaux, de Senlis; des abbs.de St-Denys, de SaintGermain, de Lagny, de Ferrires, de Saint-Maur-des-Fosss, de Saint-Fargeau, de Saint-Mesmin, de Saint Magloire, do Pontoise, de Marigny, et en prsence du roi Louis VII et de toute la Cour. Des historiens ajoutent que la sainte uniqu, cache jusipiti l, s'est rvle par des prodiges ; cola est a r riv assez frquemment dans le cours dos sicles, en pareille circonstance. Us disent que cette relique avait l donne par Charlemagne au monastre d'Argenleuil, dont Thodrade, sa GHe, tait abbesse, et Giselle, sa sur, une des religieuses ; et que le grand Empereur l'avait reue des libralits de l'impratrice Irne; mais, selon le vnrable Bde, Charlemagne l'aurait reue immdiatement, non de Constantinople, mais du Trsor de St-Jcan de Latran, et des mains du pape Adrien I , qui avait des raisons pour combler ce prince de pieuses largesses . La chronique du Mont-Cassin, m, 29, nous apprend sous l'an 1023, que le pape Benoit V I I I envoya, pour la conscration d'une nouvelle glise dans ce monastre, des reliques de son trsor du palais de Lalran, entre lesquelles une parcelle du voile de la sainte Vierge. La Chronique de Bohme, sous l'an 1070, porte que l'Tque Gbehard consacra une glise dans le monastre de Sazoa le 28 juin de cette mme anne, et qu'il enferma dans l'autel de nombreuses reliques, parmi lesquelles des parcelles de la vraie croix et des vtements de la sainte Vierge. [Monach. Sazaviensis in Chronic Bohem.) En la mme anne, le 22 novembre, le vnrable Bennon, cvque d'Osnabruck, ddia la cathdrale de cette ville el renferma dans l'autel des reliques de la vraie croix, du saint Tombeau de Jsus-Christ, de la montagne des Oliviers, des
Gerberon, de Caumont, Gudrin, Ilist. de la robe sa?is couture; M. Lecauu, etc.
1

e r

170
vlements de la sainte Vierge et du lit sur lequel elle avait repos. (In vita Dennonis bcrto lburgensi). I I , episc. Osnabr., auctore Nort-

Il existait en 851, dans le trsor de l'glise de Verdun, un vtement ou partie de vtement considr comme une tunique de la sainte Vierge, qui fut mutil dans le cours des guerres de l'empereur Lolhairc, et quel'vquc Ilallon restitua en son premier lieu. (Chonic. Ifu/j. Flaviniac, l. i.) Il est fait mention de la chemise de la Vierge, Chartres ds l'an 1129, dans la continuation de la chronique de Sigebert par l'abh Anselme. Elle devint trs-clbre cette poque, l'occasion du mal des Ardents, qui fit de si grands ravages dans presque toute la France. Elle fut le moyen de miracles nombreux et de bienfails signals en faveur d'une multitude innombrable qui vint alors solliciter la protection de la mre de Dieu... Carnolum innumera dixcrim, (Anselm., multiiudo ubi templnm vbi camia habelur ejusdem sanala est... Quid habetur... etiam de dotatum Virginis, Cameraco cjus.

de capillis

an. 1129). D'autres reliques de Marie, vnres

Notre-Dame de Cambrai, furent aussi l'objet d'une fervente dvotion et la cause de beaucoup de grces. On conserve Aix-la Chapelle un voile de Marie, de couleur blanche, tissu de lin et de soie, long de deux aunes un tiers, large d'une aune deux tiers. On croit qu'il fut envoy de Conslantinople Charlcmagne ; l'histoire de sa translation est reprsente sur les vitraux de la cathdrale. On l'expose publiquement tous les cinq ans. Chardin signale dans ses Voyages, une tunique complte de Marie l'abbaye, autrefois vch de Copis, en Mingrlie. Elle est enrichie, dit-il, de fleurs brodes sur un fond de Nankin, mesure huit palmes de long sur quatre do largeur. Le cou en est troit, el les manches larges d'une palme. On l'enferme dans une cassette d'bne incruste de fleurs d'argent.

171
t

Telles sonl les principales reliques de Marie connues dans santes de leur authenticit.

le monde chrtien. L a plupart sont munies des preuves suffi'

CHAPITRE

III

Lo cullo do Mitrio.

Le culte do Marie remonte l'origine de l'Egliso. Il esl aussi ancien que la Mre du Fils de Dieu, que la Protectrice de lous les serviteurs de Dieu et la Souveraine de la Terre et des Cieux. A tous ces titres, ds le commencement, elle a reu les hommages des fidles, -leurs invocations, leurs prires publiques et particulires. Elle a agr les images, les statues, qui lui furent consacres, les autels el les temples qui furent riges sous son vocable en l'honneur de Dieu. A compter du jour o l'Archange, dput d'en Haut, la salua mre du Messie, pleine de la grce cleste, et bnie au-dessus de toutes et honore generales femmes , elle fut proclame bienheureuse

comme telle, dans tous les ges et parmi toutes les nations de la terre : ex hoc nunc Bcalam me diceni omnes tiones. Aprs un tel honneur rendu Marie, de la part de la Cour cleste elle-mme, les fidles du Christ n'hsitrent plus : ils lui rendirent avec empressement un culte qui surpasse en excellence celui de tous les Saints. Les Aptres el les Chrtiens de l'Eglise de Jrusalem, la premire et la plus nombreuse des Eglises primitives, donnrent le premier exemple qui fut perptuellement et universellement suivi. D'aprs une ancienne tradition des Juifs Infidles euxmmes, consigne dans leurs Toldos ', on voit que les pre1

Toldos, Huldric, p. 115.

172
micrs Disciples de Jsus-Christ, qui venaient prier autour en pour du tombeau de la mre de Jsus, subirent une perscution violente de la part des Princes de la Synagogue, et qu'il cota la vie cent tombe. Suivant une histoire du Mont-Carmel, ce culte aurait t tabli du vivant mme de la sainte Vierge; et les Carmes ont attribu au disciple et prophte Agabus l'rection de la premire chapelle qu'on ait ddie Notre-Dame. L'glise NotreDame d'El-Pilar, en Espagne, rclame la priorit sur celle des Carmes; et celle de Lydda, qui, d'aprs la tradition, a t fonde par les aptres S . Pierre et S . Jean, revendique pour elle celle prrogative. Nous voyons, ds avant l'poque de la glorieuse assomption de Marie, des tribus errantes du Dsert mettre son image et celle de l'enfant Jsus au nombre des divinits des Arabes. Bien plus, les Liturgies 5 . Matthieu, de S. Jean Apostoliques de 5 . Jacques, premier voque de Jrusalem, de S. Pierre, de S. Marc, de i'Evanglisle, renferment la preuve la plus irrcusable de la surminence du culte adress Marie ds la naissance du Christianisme. Exemple : La messe de S . Jacques de Jrusalem fait quatre fois la le premier Mmento et aprs la Communion. lifie Trs-sainte, Immacule, Trs-glorieuse, vierge. trs-sainte, pleine Dame, Mre de Dieu et toujours Clbrons la mmoire immacule, bnie au-dessus commmoraison aprs NotreMarie y est quaBnie, spciale de Marie : Aprs la Collecte, aprs l'Offertoire, Chrtiens, parents de Jsus-Christ, avoir lev un monument

(une espce d'oratoire) sur celte

Aprs la commmoraison du Mmento, le prtre dit : de la surminence, de toutes, vierge, Marie. vritablement vNotre-Dame,

de gloire, mre de Dieu et toujours Les choristes rpondent :

Il est juste que nous vous proclamions bienheureuse, toujours bienheureuse,

mre de Dieu,

173
riiablemcnt Sraphins, Dieu; de Dieu I Aprs une pause, ils continuent : A vous, pleine de grce, les congratulations crature, des churs des Anges, Temple saint, Paradis spirituel, el du genre humain. Gloire des vierges, de toute Vous, Vous de immacule et mre de notre Dieu, plus digne d'honneur que les Chrubins, plus brillante de gloire que les vous qui avez conu dans la puret le Verbe de nous vous glorifions donc de tout notre cur, mre

qui Dieu a emprunt sa chair, par le ministre s'est fait mi trne de votre sein, la hauteur de grce, vous l La Liturgie des deux les congratulations

de laquelle

notre Dieu, qui esl avant les sicles, s'est fait enfant; car il il a galis vos entrailles pleine : gloire de toute crature et au-del ; vous donc,

de S. Matthieu, suivie dans toute l'Ethiopie,

ne lient pas un langage moins lev ni moins accentu sur le culte el sur l'invocation de la Vierge par excellence : Rjouissez-vous, dit-elle, Noire-Dame, parce que ; plus c'est de vous que nous vient le salut el la sanctification Vierge trs-pure et mre du Dieu Christ, portez jusqu'au haut des deux votre Fils, chs. Rjouissez-vous, Notre-Dame, Jsus-Christ parce que vous Notre-Seigneur avez ; inenfant la vraie Lumire, notre prire, jusqu'au sjour d'o nous attendons la rmission

des Elus de de nos p-

tercdez pour nous auprs de lui, afin qu'il ait piti de nos mes. Dposez nos supplications Fils Jsus-Christ. immacule ; rejouissez-vous, ritable mdiatrice au pied du trne de votre Reine vritablement Rjouissez-vous,

Gloire des anctres, qui avez prdit. O vous, notre vJsus-Christ ;

donn aux descendants l'Emmanuel

auprs de Notre-Seigneur

nous vous supplions de vous souvenir de nous ! Priez pour nous, afin que nos iniquits soient effaces.

174
Dans un autre endroit, la mme liturgie de S . Matthieu s'exprime ainsi : Salut, Vierge Marie, Mre de Dieu, vous tes l'encensoir d'or, qui avez port le charbon enflamm. Bni soit Celui qui l'a pris dans le sanctuaire, parce qu'il est vritablement lui-mme le Verbe de Dieu, qui remet les pchs et efface les fautes : c'est par vous qu'il s'est fait Homme, el qu'il s'est offert au Pre comme un vritable encens et comme un prcieux sacrifice. Plus loin : Que ceux qui ri aiment pas Notre-Seigneur, anathme jusqu' son avnement ! La Liturgie de S . Jean l'Evanglisle : Nous faisons de tous les saints mmoire en votre prsence, Seigneur, Patriarainsi que el qui ne croient pas sa Nativit ni la sainte Vierge, soient

ches, Prophtes, Aptres, Martyrs, et Confesseurs, de la Mre de Dieu el de tous les Saints. Les Liturgies

de S . Pierre, de S . Marc, e l c , font plu-

sieurs fois mmoire de Marie, dans les termes qui prcdent. Toutes les nations chrtiennes et loul le sacerdoce catholique, depuis les temps apostoliques, ont constamment suivi celle forme primordiale dans le culte et les invocations de Marie, en sorte que les hrtiques modernes qui ont tent de dtruire cette pratique, se sont trouvs compltement en dehors del tradition des Aplres et des Docteurs primitifs de l'Eglise.

C H A P I T R E IV
Continuation du mme sujet. Universalit et perptuit du culte de Marie.

Si l'on entreprenait d'numrer les monuments

de tout

genre, qui, partir des premiers sicles du christianisme, ont t rigs en loul temps el en loul lieu l'honneur de Marie, la Mre du Christ, l'on ne parviendrait jamais compter tout

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ce que la foi et la pit ont fait pour son culte. En effet, c'est en nombre infini que des glises, des chapelles, des basiliques et de superbes cathdrales, ont t bties sous le vocable de Notre-Dame ; c'est en nombre vritablement infini, que des monastres et des paroisses, des cits et des nations, se sont placs sous sa spciale protection ; c'est en nombre infini, que des autels, des sanctuaires, des congrgations lui ont t consacrs, mme dans les autres temples qui taient ddis d'autres Saints. Il est impossible de raconter combien de pratiques de pit ont t tablies dans toutes les glises pour honorer Marie, el avec quelle ardeur des actes innombrables de dvotion ont t accomplis depuis dix-huil sicles dans la vue d'invoquer cette puissante Mdiatrice. Des bienfaits ordinaires et des grces miraculeuses ont justifi la confiance des fidles ; en sorte qu'elle a toujours t en augmentant. Les Pres primitifs, les docteurs des divers sicles sont admirables dans les louanges qu'ils lui donnent, dans les invocations qu'ils lui adressent. Les vierges et les martyrs rclamaient le secours de Marie dans les dangers et dans le feu des perscutions. Les anciens pontifes lui consacraient des oratoires et les lieux des assembles chrtiennes . Les peuples btissaient, ds l'origine, des sanctuaires la Vierge Marie . Les images de la Mre de Dieu remplaaient les talismans paens. Aprs la miraculeuse conversion de Constantin le Grand, le culte de la Vierge prit son libre essor ; il fut adopt avec enthousiasme dans l'Italie, Rome, Naples, dans les Gaules, dans la Bretagne, chez les Belges, les Espagnols et les Celles. Les bandits eux-mmes honoraient et invoquaient Notre-Dame.
S. Irn.; S. Eplirem ; S. Bern., etc. Sainte Justine, V. et M., invoque Marie contre les incantations d'un magicien. (S. Grg. Naz., Orat. 18.) Calixtc I " ddia Notre-Dame l'glise d'au-del du Tibre. (Baron., OR. L'Espagne, la Syrie, la Palestine, la Grce, etc.
! 3 1

m.)

476 Dans le danger de la tempte, l'incrdule lui-mme rclamait son secours Les grands personnages, comme les; simples particuliers ; les grandes cits, comme les simples bourgades, apporteront dsormais des bommages et des offrandes la Reine du ciel. Effleurons les faits qui se prsentent en foule. L'Empire d'Orient. Constantin consacre sa nouvelle ca-

pitale Dieu, en mmoire de la sainte Vierge qu'il tenait en singulire vnration ; ses successeurs immdiats aiment galement l'honorer. Lon 1 , dit le Grand, fait btir en 460 une noble et splendide basilique qu'il ddie Notre-Dame de la fontaine, en reconnaissance de ce que, sur le bord d'une fontaine isole, elle lui avait apparu avec bont et lui avait promis l'empire. La princesse impriale, sainte Pulchrie, fille de Thodose I I , fit construire, elle seule, trois glises sous l'invocation de la Panagia (de la Vierge toute sainte), dans l'enceinte mme de Constantinople. Ne pouvant les enrichir des reliques de la Mre de Dieu (puisque le corps de Marie est au ciel), elle y supple par les vtements qu'elle fit venir de Jrusalem. La belle glise des Blaquernes eut sa robe, celle de Chalcoprate sa ceinture ; mais ce fut celle des Guides qui obtint la meilleure part; on y p'aa, sur un autel blouissant d'or et embelli de colonnes de jaspe, le portrait de Marie, envoy d'Antioche, peint par S . Luc, du vivant mme de la Vierge, et auquel la Mre du Sauveur avait attach sa grce. C'tait le palladium de l'Empire ; les empereurs, entre autres Jean Zimiscs et les Commnes l'emportaient l'arme, d'o il tait ramen sur un char de triomphe attel de magnifiques chevaux blancs. Cette image miraculeuse paraissait dans les grandes solennits, et le peuple saluait sa prsence par des cris de joie et par des cantiques de louange. L'impratrice Irne rpara les dsastres de l'hrsie, et les
1

er

M. do Volney, dans un naufrage sur l'Ocan, prs des ctes de Bal-

timore, rcitait l'Ave Maria.

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Orientaux honorrent Marie par tous les moyens qu'ils purent imaginer. On lui dcerna des couronnes d'or; on ne la re prsenta plus qu'avec la robe de pourpre, les bandeaux d perles et les diadmes des impratrices ; on mit son effigie sur les monnaies, on frappa des mdailles en son honneur, et l'on combattit sous ses auspices. Romains, disait Narss au moment de livrer aux Golhs la bataille de Taginas, Romains, battez-vous vaillamment, la Vierge est pour nous ; ne manquez pas de l'invoquer pen dant la mle; car elle regarde nos phalanges, et nous livrera ces impies qui lui refusent le titre de Mre de Dieu. 1 dit, et les Grecs se battirent comme des lions. Totila fut 1 tu ; son arme taille en pices, et l'Italie dlivre au nom de Notre-Dame des Victoires, bnit hautement la Vierge et Narss. Les Anglais et les Peuples Septentrionaux. Aussitt

qu'ils furent convertis, les Germains et les Scandinaves se montrrent sincrement dvots, et Marie fut leur patronne de prdilection. Les Anglo-Saxons levrent, sur tous les points de l'Angleterre, des chapelles et des ermitages la Reine des Anges. Ces premires chapelles anglaises taient d'une extrme simplicit; mais un peu plus lard, les voques Anglo-Saxons ayant fait venir de Rome des constructeurs habiles, ils btirent sous l'invocation de Marie et des Saints, ces grandes glises Anglo-Normandes, avec leurs flches audacieuses, leurs splendides beffrois et leurs tours jetes dans la nue ; dont l'architecture superbe et ferique contrastait avec les constructions massives du pass. Guillaume le Conqurant, les princes de sa race, les chevaliers Normands, avaient une ardente pit envers NotreDame. Guillaume, avant la clbre bataille d'IIaslings, invoqua hautement Marie, et fonda une chapelle en son honneur. L a Gre chevalerie btit ses frais, sous l'invocation de la sainte 12

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Vierge, la belle cathdrale de Coulanccs qui arracha un cri d'admiration Vauban lui-mme. Au milieu d'une tempte, l'impratrice Mathilde, petite fille du Conqurant, fit. vu, avec les barons anglais, alors bons catholiques, de btir la Vierge de Secourancc une chapelle sur le rivage o ils aborderaient. Le vaisseau, miraculeusement garanti du naufrage, jeta l'ancre dans la petite baie d'Equeurdrcville, en basse Normandie, et aussitt la princesse y posa la premire pierre do la chapelle, qui fut termine par son fils Ilenri I I , roi d'Angleterre. L'hrsie a teint la splendeur du culte de Marie dans ce pays; mais aujourd'hui la Grande Bretagne proteste contre l'abolition sacrilge de cette dvotion si populaire. Les Irlandais l'ont conserve par des sacrifices et des efforts hroques. Les Ecossais, malgr les perscutions des princes prolestants, ont longtemps vnr Marie par des pratiques extrieures et publiques. Les Hongrois, mands. les Polonais', les Autrichiens, les Alle-

Parmi les nations d'origine slave, qui embrassrent

le culte de Marie avec zle, on doit citer d'abord les Hongrois : Nul peuple n'honora plus dvotement la sainte Vierge. Au dbut du X I sicle, S . Etienne, roi de Hongrie, fonda NotreDame d'Albe Boyale et mit sa couronne aux pieds de la Vierge, qu'il dclara souveraine de ses Elats. Chaque fois que le nom de Marie lail prononc dans toute l'tendue de ce vaste royaume, il n'y avait pas de noble Hongrois, si haute que fut sa ligne, qui ne mil un genou en terre comme un vassal devant sa suzeraine, et qui ne s'inclint en signe de profond respect. E n I 3 G 3 , le roi Louis 1 , ayant avec mille hommes, et avec le secours de Marie, remport une clatante victoire sur quatre-vingt mille infidles, btit une splendide glise la Reine du ciel, et lui consacra l'pe avec laquelle il avait t victorieux. .
e r e

Le culte de Marie fut accept avec autant d'ardeur en Bohme et en Pologne. de Pologne, Les Polonais avec leurs princes invoquaient solennellement la sainte Vierge sous le titre de Heine bien avant que Casimir renouvelt cette conscration. La bannire de Marie guidait leurs phalanges belliqueuses, un cantique la Vierge tait l'hymne du combat. La Prusse fut civilise sous l'inlluence de la Mre de Dieu. Ses nobles chevaliers taient appels les frircs hospitaliers de la sainte Vierge ou les chevaliers Teuloniques. Par dlibration solennelle, les divers peuples avec leurs rois se plaaient sous la protection de Marie. L'an -1647, l'empereur d'Allemagne, Ferdinand I I I consacrait dans une grande solennit, lui, sa famille et l'empire la Reine du ciel. Une magnifique colonne fut leve, sur la grande place de Vienne, en l'honneur de la Conception Immacule de la Bienheureuse Vierge Marie, et sa statue avec la lune sous ses pieds et crasant de son talon la tte du Serpent infernal, fut place au haut de la colonne. La France. L e culte de Marie s'panouit avec clat au

moyen ge, et enfanta des prodiges d'architecture qui sont encore sous nos yeux. On vit alors cent mille hommes travailler, durant de longues annes, la cathdrale de Strasbourg, que l'vque Werner avait ddie Marie. Nul ne cherchait le lucre, nul ne s'enrichissait dans ces entreprises colossales, o les diamants des princes, les riches aumnes des hauts barons et l'or des corporations bourgeoises passaient millions dans les mains des chefs. Jamais le monde ne reverra s'lever d'aussi magnifiques chefs-d'uvre que les glises gothiques des temps de foi. La Vierge Sainte animait les arts, prsidait toutes les ftes de famille, toutes les scnes solennelles de cette poque grave et nave; invoque par le seigneur e l l e vassal, elle protgeait la fois, les communes et les chteaux les trnes et les rpubliques.

480 E n 4 A7i, Louis X I institua. Y Anglus, tel qu'il est maintenant, en l'honneur du mystre de l'incarnation, et voulut qu' la prire du soir, qui se faisait pour la paix de la chrtient, on en ajoutt une midi pour la paix particulire de son royaume. Son ordonnance est ainsi conue : Il est ordonn tous Franais, Chevaliers, hommes d'armes, et manans, de se mettre deux genoux au coup de midi, de se signer dvotement, et de faire une prire Notre Dame pour obtenir bonno paix. La dvotion la sainte Vierge tait si populaire, que cette ordonnance fut excute avec la plus parfaite exactitude. Dans l'Association de Notre-Dame entraient les rois, les reines, les vques, les princes, les prud'hommes de la haute bourgeoisie parisienne. Runis certaines solennits, ils formaient ces processions de trois cent mille personnes, dont la tte tait Sainl-Denis quand les derniers rangs se pressaient encore sur le parvis de Notre-Dame. Les statues de la Mre de Dieu dcoraient et protgeaient les rues et les habitations des bourgades et des cits. Ces madones taient chres au peuple. L e 40 fvrier 1637, le roi Louis X I I I , voulant signaler sa dvotion envers la sainte Vierge, la choisit pour protectrice de sa famille et de son royaume, il lui offrit solennellement sa couronne et son sceptre dans l'Eglise mtropolitaine. Louis le Grand renouvela l'hommage de son pre et dclara, par un dit en date du 2o mars IG30, qu'il tait redevable la sainte Vierge des victoires qu'il avait remportes en Flandre, en A l lemagne et en Italie. Les grces obtenues par l'entremise de Marie sont infinies. Comment raconter les bienfaits miraculeux de Notre-Dame de Lorcttc, qui donna Sobieski la clbre victoire sur les Turcs? Que dire de ceux de Notre-Dame del Pilar, qui fit remporter aux Espagnols la brillante victoire navale de Lpante sur les

4SI infidles ? Comment les fidles n'invoqueraient-ils pas Marie ; comment ne s'adresseraient-ils pas, dans leurs besoins, Marie, quand les infidles, quand les Sarrasins eux-mmes prient arec la plus grande confiance Asa, et sa mre, la Vierge divine?

CHAPITRE V
Los Plerinages de Notre-Dame.

Orient. Syrie.

Palestine.

Msopotamie. Les

lieux qui furent sanctifis par la prsence et par les bienfaits de Marie, font prouver aux fidles de nobles et religieuses motions. Les Plerins de l'Orient et ceux de l'Occident, ds l'origine du Christianisme, vinrent en foule visiter Nazareth, Bethlem, Gethsmani. Les premiers chrtiens venaient prier Notre-Dame desse, en Msopotamie ; Notre-Dame naissance d'une grce qu'il de Seydnai, d'Eo un

sultan de Damas fonda une lampe perptuelle, en reconavait obtenue par l'intercession de Marie ; Notre-Dame de Belment, deux heures de marche de Tripoli ; enfin, Notre-Dame de Tortose, dont les miracles retentissaient dans toute la chrtient, et o les Musulmans eux-mmes amenaient leurs enfants pour les baptiser et les prserver de tout mal. Espagne. Portugal. On lit dans les Mmoires du sire L'historien de S . Louis rapporte pauvre

de Joinville, que le bon snchal se rendit on plerinage Nostre-Dame de Tourtouze. un miracle qui eut lieu de son temps, en faveur d'un

homme dmoniacle, lequel, un jour, fut amen devant cet autel de Notre-Dame de Tortose, et ainsi, poursuit le Sire de Joinville, comme l'on priait Notre-Dame pour sa gurison,

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le diable que le pauvre homme avait dedans le corps rpondit : Nostre Dame n'est pas ici, elle est en Egypte pour aider au roi de France et aux Chrtiens qui, aujourd'hui, arrivent la Terre sainte pied, contre les Paens qui sont ; cheval. Le snchal ajoute que le jour mmo o le dmon prononait ces paroles, l'arme franaise dbarquait en Egypte. Cette Vierge de Tortose, qui abandonne son sanctuaire pour aller porter du secours au roi de France, observe M. Poujoulat, est le sublime du merveilleux. Notre-Dame de Montserrat, que les Cantiques sacrs des Anges rvlrent dans le neuvime sicle aux bergers catalans, a souvent dlivr miraculeusement des milliers de captifs, dtenus dans les prisons des Maures d'Afrique et d'Espagne. D u haut des rochers d'o l'on dcouvre jusqu'aux les Balares, Elle a souvent reu la visite des Princes espagnols, qui avaient gravi pied sa montagne pour implorer son assistance. A Notre-Dame de Tolde, l'on voit la bannire de la sainte Vierge, sous laquelle Alphonse I X avait remport sa grande victoire sur les Musulmans. A Notre-Dame de l'Olivier, en Portugal, l'on admire la
e r

pieuse et riche offrande du roi Jean I . Italie. Aprs le saint spulcre et Saint-Pierre meux que celui de la Santissima de Borne,

il n'existe pas dans toute la Chrtient de plerinage plus faCasa di Loreto. L a sainte maison de Nazareth, miraculeusement transporte en Italie par les Anges, a t vnre par un concours immense et perptuel de plerins. L'Eglise qui l'enferme, l'une des plus belles de la Pninsule, a t magnifiquement orne par les dons de la pit des fidles et des Princes trangers. Ses richesses eussent suffi payer la ranon de toute l'Italie.

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La Mditerrane conduit les plerins Notre-Dame de Monte Nero, qui domine Livourne ; Notre-Dame de Lavasina, en Corse, gracieusement assise sur sa colline odorif ranle ; Notre-Dame de I&mpadouzc, place comme un de la phare entre Malle et l'Afrique ; Notre-Dame navires ballotts par la tempte. La Grce, l'Arabie, l'Armnie, les Peuples orien-

Garde, qui, leve sur la cime d'un roc escarp, protge les

taux, ont divers lieux clbres de plerinage, o ils viennent honorer et implorer la Mre du grand Rdempteur. Mais ces nations dirigent de prfrence leurs pas vers la Terre sainte, o les souvenirs et les monuments de la Vierge sont plus mouvants. Les plerinages la Mre de Dieu, dit M . Orsini, dans son bel ouvrage sur la Vierge ,
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n'ont rien perdu de

leur ferveur en Asie, et les Francs s'tonnent quelquefois de rencontrer des femmes turques priant dvotement au tombeau de la Vierge avec les filles de Sion, les riches Armniennes, les Grecques des pays d'outremer, liques. L e culte particulier de la V i e r g e , chez les nations chrtiennes de l'Orient, dit M . Poujoulat, n'est pas une des choses qui frappent le moins le voyageur; je trouve digne de remarque cette dvotion (des Orientaux), qui soumet les destines humaines au pouvoir d'une femme, dans un pays o la femme ne compte pour rien. L'Autriche, la Suisse, l'Angleterre, ont leurs pleen Autriet les Arabes catho-

rinages, dont la clbrit gale celle des autres lieux de dvotion les plus frquents. Celui de Maria-Zell, che, aprs les plus humbles commencements, vit affluer rionseulemcnl les simples fidles, mais encore les princes et les
' Voir dans cet auteur une plus longue et plus brillante description des faits que nous nous contentons d'abrger ou d'indiquer.

184 empereurs. En 1220, Henri, margrave en Moravie, et sa femme Agns, en reconnaissance d'une gurison miraculeuse obtenue par l'intercession de Marie, btissent l'autel et la chapelle o fut place la statue de la Vierge qui, jusque l, tait demeure sur un tronc d'arbre. Louis I , roi de Hongrie, pour remercier la Mre de Dieu d'une victoire inespre, remporte sur les Turcs, fil lever la belle glise qui entoure la chapelle. Les Musulmans vinrent Maria Zell en MY.W; mais au moment o leur chef dirigeait la pointe de sa lance contre la statue miraculeuse de la Vierge, il fut frapp de ccit, et ses soldats, saisis d'effroi, prirent la fuite. Les empereurs Matthias, Ferdinand I I , Ferdinand I I I et Lopold I , firent le plerinage de Maria-Zell. Marie-Thrse y fit sa premire communion, et l'empereur Franois s'y rendit luimme en 1814. L'antique plerinage de Notre-Dame des Ermites est la Lorelte de l'Helvlie. Bti sur la cime du mont Etzel, au fond des forts, par Meinrad, de l'illustre famille des comtes de Hohenzollern, el par S . Bennon, de la maison ducale de Bourgogne, et muni de la puissance miraculeuse Vierge, qui se plaisait y distribuer ses bienfaits, d'Einsiedeln, de la l'Ermitage
e r e r

en Suisse, attirait les populations catholiques

pendant plusieurs sicles. 11 a recouvr, dans ces derniers temps, une partie de son ancienne splendeur. Lorsque l'hrsie n'avait point infect la Grande-Bretagne, les hauts personnages anglais, comme les simples fidles, aimaient frquenter le fameux plerinage de Notre-Dame de Worcester. La beaut des anciens jours commence resplendir de nouveau dans ce noble pays appel autrefois Vile des Saints. Comme les plerinages des autres nations,

La France.

ceux de France doivent leur origine aux bienfaits surnaturels accords miraculeusement par la Reine du Ciel. L e pleri-

485 nage de Notre-Dame du Puy, en Velay, est un des plus anciens de France. M . Orsini en raconte ainsi l'origine : Pendant l'occupation de la Gaule par les Romains, une dame gauloise que S . Georges I , vque du Puy, avait baptise, se trouvant malade mourir, fut avertie qu'elle recouvrerait la sant sur la cime du mont Anicum, peu distant de sa demeure. Elle s'y fit porter dans cette esprance, et peine lail-elle assise sur le rocher volcanique du Puy, qu'un doux sommeil vint enchaner ses sens. Alors elle vit en songe une femme cleste dont les blouissantes draperies flottaient comme une blanche vapeur, et dont une couronne de pierres prcieuses ceignait la tte ; cette femme, d'une ravissante beaut, tait entoure d'un cortge d'Esprits angliques. Quelle est, demanda la fille des Gaules un des esprits bienheureux, quelle est cette Reine si gracieuse, si noble et si belle qui vient moi, pauvre malade, dans mon extrme affliction ? C'est la Mre du Fils de Dieu, lui rpondit l'Ange ; elle a fait choix de ce rocher pour y tre invoque, et elle t'enjoint d'en prvenir Georges, son serviteur ; afin que tu ne prennes pas l'ordre du ciel pour un vain songe, rveille-loi, femme, lu es gurie I A son rveil, la Gauloise, en effet, n'avait plus ni langueur ni fivre. Pntre de reconnaissance, elle s'empressa de courir chez l'vque, et de lui transmettre de vive voix le message de l'Ange. Aprs avoir cout silencieusement les ordres de Celle qu'il vnrait le plus aprs Dieu, S . Georges s'inclina, comme si la Vierge elle-mme lui et parl, et, sans dlai, suivi de quelques serviteurs, et accompagn de la Gauloise convertie, il alla visiter la roche miraculeuse. Son tonnement fut inexprimable en la voyant couverte de neige, quoique les chaleurs de juillet se fissent sentir dans la plaine ; comme il s'merveillait encore, un cerf parut qui se mit courir sur celle neige d't,
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186 en traant de ses pieds lgers l'emplacement d'un vaste difice. L e saint voque, tombant de surprise en surprise, fit enclore d'une forte haie l'endroit que le cerf avait parcouru, et, bientt, sur cette terre favorise, s'leva une cathdrale autour de laquelle se groupa la ville du Puy, qui se tient pour imprenable, grce la protection de Marie. De toutes les provinces du midi de la France, du fond de l'Espagne, on vient vnrer la pelile statue de la Vierge. Les souverains Pontifes y sont venus en simples plerins, ils ont accord aux voques du Puy de grands privilges la considration et le Pallinm. de NotreDame, entre autres la dpendance immdiate du Saint-Sige Plusieurs rois de France sont venus aussi vEn 1 i 2 2 , Charce nrer Marie sur la montagne d'nicium.

les V I I , qui n'tait alors que Dauphin, vint recommander Notre-Dame du Puy sa cause presque dsespre , et fut dans la mme glise qu'il fut proclam roi de France. Le roi Ren fit aussi ce plerinage avec un grand train d'hommes et de chevaux ; une foule de Maures le suivaient dans leur costume oriental. La chapelle de Notre-Dame des Monts ou de Ceignac, assise sur une colline dans l'ancienne fort de Cayrae, entre la Viaur el l'Aveyron, est clbre par le plerinage d'un palatin hongrois qui, en 1150, recouvra miraculeusement la vue, avec tous ses compagnons d'armes, qui avaient t disperss par la tempte. Cette touchante histoire a t consacre par un monument, plac dans le sanctuaire de Notre-Dame do Ceignac. Que dirons-nous du plerinage de Notre-Dame de dour, Roc-Amasitu non loin de Cahors, sur les monts arides du

Quercy ? Les miracles oprs en faveur des plerins ont t si nombreux et si frquents, dans les divers sicles, que ce n'tait pas seulement des fidles isols, mais des villes et des provinces en masse qui se rendaient Roc-Amadour. En 1546, dit M. de Mallcville, le 24 juin, jour du grand par-

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don, le concours des peuples du royaume el des trangers fut si grand, que plusieurs personnes de tout ge et de tout c sexe furent touffes dans la presse, et taient les tentes en trs-grand nombre tendues en la campagne de toules parts comme un grand camp. Les bienfaiteurs de l'glise de Roc-Amadour sont innombrables. Le plerinage de Notre-Dame de Liesse, en Picardie, moins ancien que ceux de la France mridionale, puisqu'il ne remonte qu'au X I I
e

sicle, les surpasse en clbrit. L'origine de la

statue qui enrichit ce lieu, est toute merveilleuse, et ne manque pas de preuves d'authenticit. Parmi les chevaliers de S. Jean de Jrusalem, qui dfendaient Foulques d'Anjou, roi de Jrusalem, les trois frres de l'illustre maison d'Eppe, en Picardie, tombrent prisonniers entre les mains du Soudan d'Egypte ; le chef Sarrasin, voyant en eux des hommes si distingus, fit tous ses efforts pour les faire passer du Christianisme au Mahomtisme. Mais ce fut en vain qu'il leur envoya les plus fameux imans pour disputer avec eux sur la foi, qu'il leur fit tantt de magnifiques promesses, tantt les menaces les plus effrayantes. Rien ne les branla. Voulant tenter un dernier moyen de sduction, il leur envoya sa fille, princesse belle, chaste, accomplie, et digne de suivre la croyance vritable. A l'affreuse peinture qu'elle leur fit des supplices qui les attendaient, ils opposrent la rsolution des martyrs ; ses insinuations subtiles sur la foi, ils rpondirent si bien par l'expos de la doctrine vanglique, que la jeune .Infidle se convertit, et qu'elle prit la rsolution de quitter son pre et sa mre et de suivre les chevaliers du Christ, aprs leur avoir ouvert les portes du cachot. Ce qui avait surtout dtermin sa conversion, c'tait la vue d'une image miraculeuse et rayonnante de Marie. En partant vers Alexandrie, les fugitifs, puiss de fatigue, s'endormirent profondment au milieu de la campagne d'Egypte. Nul ne sait quelle fat la dure de leur sommeil. A leur rveil, surprise l les

'188 chevaliers d'Eppe se virent en face de leur chteau de Marchais, en Picardie. L'image de la sainte Vierge leur tait reste, ils btirent une belle glise pour l'y dposer, et pour tmoigner Marie leur gratitude, et la princesse musulmane reut le baptme dans la cathdrale de Laon. Les noms les plus illustres de la monarchie figurent sur la liste des plerins de Notre-Dame de Liesse. On y lit les noms du duc de Bourgogne, de Louis I I de Bourbon, prince de Cond, du duc de Mercur, du prince Albert-Henri de Ligne, de madame Henriette-Franoise de France, reine d'Angleterre, des princes de Longueville, du marchal d'Ancre, de mademoiselle de Guise, du comte d'Egmont, de Louis, duc d'Orlans, frre de Charles V I , de Charles V I I , du roi Ren, de Louis X I , de Franois I " , de Henri I I , de Charles I X , de la reine Marie do Mdicis, de Louis X I I I , d'Anne d'Autriche, de Louis X I V , etc. La chapelle de Noire-Dame plerins. Nous nous bornerons ces quelques monuments, bien que le sujet soit immense, et susceptible de dveloppements beaucoup plus considrables. Nommons seulement, en finissant, les plerinages tablis de nos jours, en mmoire des Apparitions Nouvelles, la sainte Vierge. Il se fait aujourd'hui un concours trs nombreux cinq plerinages tout rcents : Celui de Notre-Dame de Rimini, en Italie, o la Vierge s'est manifeste visiblement, en prsence des populations chrtiennes ; celui de Notre-Dame du Laus, et celui de Notre-Dame de la Salette, o la Mre de Dieu s'est rvle particulirement des mes simples et naves, incapables de soutenir un mensonge. Le quatrime plerinage, tout rcemment tabli, est celui de Notre-Dame de Lourdes, au diocse de Tarbes, o eurent des bienfaits et des miracles nouveaux de de Liesse attire encore aujourd'hui, malgr l'incrdulit des temps, un grand concours de

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lieu dix-neuf apparitions miraculeuses, en prsence du peuple accouru en foule pour contempler ce prodige. Le cinquime est celui de Notre-Dame-d'Esprance tion, le 17 janvier 1874. La vrit el la snrnaturalil divine de ces apparitions, ont t et se trouvent prsentement dmontres 4 par le jaillissement subit de sources miraculeuses en des lieux o il n'en existait point auparavant ; 2 par les gurisons authentiques et innombrables, opres instantanment par l'usage de ces eaux merveilleuses ; 3 par les mandements et les dclarations solennelles des vques, aprs des informations, enqutes nombreuses et constatations faites rgulirement el avec le plus grand soin ; 4 par le silence auquel a t rduite, malgr elle, l'opposition des incroyants, des philosophes, des savants, des magistrats, qui avaient entrepris, ds l'origine, d'arrter ces plerinages ; 5 par la continuation des gurisons miraculeuses, par les monuments de la reconnaissance des personnes guries ; par les sacrifices immenses des fidles, tmoins de ces faits surnaturels; par les splendides-glises leves, alors mme, sur le lieu des prodiges. de Pontmain : six mille trangers y clbraient le troisime anniversaire de l'appari-

CHAPITRE V I
Les ftes de la Vierge.

Les ftes tablies en l'honneur de Marie et clbres par toute l'Eglise prouvent mieux que tout ce que l'on pourrait dire, l'antiquit et l'universalit du culte qui lui est rendu. La mre du Christ et des fidles, ayant signal tous les jours de l'anne par quelque prodige, par quelque bienfait miraculeux, il arrive qu'il se trouve une ou plusieurs ftes de Marie .pour chacun des jours de l'anne, sans exception. L'ins-

190 tilution de tant de fles, prouve le pouvoir de Marie auprs de Dieu, en mme temps que sa bont maternelle pour les fidles. Mais l'Eglise universelle ne clbre que les ftes principales de la sainte Vierge, celles qui sont consacres par quelque grand fait divin, savoir : La Conception, YAnnonciation, la Purification, el Y Assomption. qui tombe le 8 dcembre, se 4 La fle de la Conception, la Nativit,
;

clbrait dj d'ancienne date dans l'Eglise d'Orient, dit Georges de Nicomdie, qui vivait sous l'empire d'Hraclius. Andr de Crte nous apprend que S . Sabas, vers l'an 460, en avait compos l'office, auquel S . Germain de Conslantinople ajouta une antienne. Comme le tmoigne Matthieu Paris, clbre historien anglais du x m sicle, les vques Armniens rapportaient que en Armnie on faisait cette fte, parce que la Conception de Marie tait un fait divin, ayant t annonc par un Ange. Ce ne ne fut que plus tard qu'elle fut clbre universellement dans l'Eglise d'Occident. A partir de l'an 4854, poque laquelle N . S . P. le pape Pie I X , avec l'Eglise Universelle, a enseign comme un dogme de foi, que la sainte Vierge, par un privilge tout spcial, a t prserve du pch originel; celle fte se solennise partout sous le litre de Y Immacule Conception. 2 L a fle de la Nativit de Marie se clbrait dans l'antie e

quit, mais non d'abord d'une manire gnrale. Au v sicle, on la voit figurer dans le Calendrier de l'Eglise d'Alexandrie, et, depuis, dans ceux des autres glises du monde chrtien. On y dployait partout une grande solennit, de mme que pour les ftes de la Prsentation et de la Visitation, et plus tard, pour celles de la Compassion, et du Rosaire. du Saint Nom de Marie Le jour de la Nativit, les fidles se rjouis-

sent de la naissance de la Vierge Prdite, qui, ne dans la justice et dans la saintet, est destine tre la mre de notre

191

Rdempteur et aussi la leur : ils la contemplent comme une brillante aurore, qui annonce le lever du Grand Soleil de justice, et le jour de la dlivrance universelle du genre h u main. 3 La fte de l'Annonciation, c'est--dire du jour (le 25 de mars) o l'archange Gabriel annona Marie, qu'elle serait la mre du Messie, s'est trouve tablie sans aucune indication d'origine ; ce qui indique une origine apostolique. S . Alhanase parle do l'Annonciation comme de l'une des plus grandes ftes de l'anne, de celles qui tiennent le premier rang dans la srie des mystres, et qui doivent tre clbres avec la plus grande solennit. Pour cette fte, S . Augustin a deux sermons, el S . Ghrysoslmc deux homlies. Pour l'honorer davantage, et pour en appliquer plus largement aux fidles les fruits salutaires, les Souverains pontifes ont recommand et encourag par des indulgences, la pieuse rcitation de Y Anglus ou du Pardon. Cette fte concide avec celle de l'Incarnation de Notre-Seigneur. 4 La fte de la Purification de la sainte Vierge, qui est de Jsus-Christ au appele aussi la fte de la Prsentation

Temple, se clbre depuis les temps aposloliques, le 2 fvrier principalement en l'honneur de la mre du Messie. Au iv sicle, elle tait universelle. On l'appelle Chandeleur, cause des cierges qu'on y allume en signe de joie, et pour marquer que Jsus-Christ esl la grando Lumire du inonde comme l'avait proclam, en ce jour l mme, le vieillard el prophte Simon, en disant de l'Enfant : Lumen ad revelationem Gentium I Voil la Lumire qui va clairer les nations de la terre el faire la gloire d'Isral 1 Les Orientaux appellent celte fle Occursus, les Rencontres, parce que le prophte Simon et la prophlesse Anne se rencontrrent dans le Temple avec Jsus et Marie. 5 L'Assomption, sition, Translation appel encore Passage, Dormition, Dpode Marie, est la plus grande de toutes les

192 ftes de la sainte Vierge. C'est le jour o elle a t leve au ciel, en corps et en me. Toutes les Eglises du monde, ds le premiers sicles, ont, par un lan spontan et cordial, clbr universellement cette fle triomphale de Marie, le quinzime jour du mois d'aot. En France, l'Assomption, on fait une procession solennelle, pour honorer le triomphe de la sainte Vierge, et pour accomplir le vu du roi Louis X I I I , qui lui a consacr son royaume. Telles sont les principales ftes de la sainte Vierge, qui le plus gnralement ont t de prcepte ecclsiastique universel. Mais il est, en outre, d'autres ftes locales ou de dvotion, en trs-grand nombre, institues par les glises particulires, pour honorer la mmoire de certains bienfaits surnaturels ou prodigieux, oprs par l'intervention de la Reine du Ciel, en faveur d'une nation, d'un monastre, d'une glise, d'une province , etc. On peut en voir un certain nombre dans un trs-ancien Vierge. C'est ainsi que le culte de Marie s'est, ds l'origine, trouv tabli dans l'Eglise, el que, ensuite, d'ge en ge, de gnration en gnration, il a pris des proportions immenses, universelles, telles que nous les voyons aujourd'hui. Les effets si multiplis de la miraculeuse intervention de Marie dans les affaires do l'Eglise calholique, el dans celles des simples fidles, ont pleinement justifi ce culte, cette confiance, cet amour filial des Chrtiens pour la Reine des Peuples. Calendrier historique des fles de la Sainte

ANCIEN CALENDRIER HISTORIQUE


ABRG

DES FTES INSTITUES ET DES GLISES RIGES EN L'HONNEUR DE LA SAINTE VIERGE

A l'occasion des Miracles faits par Mlle.

JANVIER. 1. Ddicace de Notre-Dame de l'Annonciade, Florence, par le cardinal d'Estouleville, l'an 1452. On conserve dans cette glise un tableau de l'Annonciation de la sainte Vierge, qui se trouva achev, quand le peintre qui l'avait bauch y voulut travailler. Arch. Junius. 2. L'an 1128, fondation de l'abbaye de Dunes en Flandre, en l'honneur de la S " Vierge, par Foulques, de l'Ordre de S. Benoit. 3. N.-Dame de S i c h e m , dans le Brabant. Cette image sua quatre gouttes de sang l'an 1306. Just. Ups. in. hist Sicliem, c. 5. 4. Ddicace de N . - D . de Trves, l'an 746, par Ilydolphc, archevque de Trves, en mmoire de l'apparition de la S " Vierge la princesse Genevive de Brabant, au milieu d'un bois, pour l'assurer qu'aprs son preuve de six ans, elle serait reconnue innocente. Addit. ad Molanum de Sanclis

Belgicis.
3. L'au 1G0G, N . - D . de Sichem gurit miraculeusement dans son glise un h o m m e qui depuis cinq ans se servait d'une jambe de bois. Just. Lips. in hist. Sichem., c. 25. C. Aujourd'hui, N . - D . obtint le miracle des noces de Cana.

S. Epiph , hier. K l .
7. Retour de N . - D avec l'Enfant Jsus et S . J o s e p h , de l'Egypte en Jude. (Marlyrol. Rom). 8. N . - D . du Commencement Naptes. Cette chapelle, btie par S Hlne, mre du grand. Constantin, est ddie par S . Sylvestre, l'an 320. (P. Sleph., de locis sacris Neapoli). 9. N . - D . au.del du Tibre, R o m e . Egiiso btie par S . Calixte en mmoire d'une fontaine d'huile qui coula un jour entier la naissance du Christ. Baron, app. a,n. 224. 10. N . - D . des Guides Constantinople, o l'on voyait un des f u seaux de la S Vierge, avec quelques-uns des langes de Jsus-Enfant, que S Pulchrie avait donns celte glise.
t e t e t e

Nicph., Tract. 3. c. 7.
11. N . - D . de Bessire, dans le Limousin. J . Cellerion se vil puni, pour s'tre moqu de Ja dvotion qu'on portait cette image. Triyle couronne, 1.1. n. 6. 12. N . - D . de la Via Lata, R o m e , situe dans la prison mme de

S. Paul. Ibid.

13

191-
1 0

13. Rformalion du Pelil OITicc de la S Vierge par S . Pie V , l'an 1571. Balinghcm in Calend. 14. N . - D . d e l Parole, en Espagne, ainsi appele parce qu'elle rendit la parole un jeune homme, l'an 1514. Ibid. 15. N . - D . du P o r c h e , R o m e , o l'on voit u n e image qu'un Ange apporta du ciel S Galla, veuve du consul S y m m a c h u s . Ex monument. S. Marix in Porticu. 1G. Ce jour, N . - D . de Montserrat, en E s p a g n e , dlivra miraculeusement plusieurs captifs de la tyrannie des Turcs. Uist. Monliscrr. 17. N . - D . de la Paix, Home, btie par Sixte I V , en mmoire de la paix rendue lllalie par la S " Vierge, la prire de ce Pape. Ha/, l'rnnulus, hisl. triparl., t. 3. c. 33. 18. N . - D . de D i j o n , eu |{ourgone, en mmoire de la dlivrance di; cette ville, en 1513, contre la fureur des Suisses. Triple couronn/; n. 43. 10. N . - D . de Gimont, prs de Toulouse, en mmoire des miracles qui s'y font souvent. Ibid., n. 34. 20. N . - D . des Tables Montpellier, trs-ancienne et trs-renomme par ses prodiges ; c e qui fait que dans les armes de la ville on voit une Vierge tenant son fils dans ses bras, sur un besan de gueules. Ibid., n. 38. 21. N - D . de Consolation, R o m e , au pied du Capitole, laquelle a c o m m e n c faire des miracles, l'an 1471. Ibid., n. 43. 22. Epousailles de N . D . Cette fte, depuis longtemps clbre en France, fut approuve par Paul I I I , en 154G. Pelr. Auratus, c. 10, deimag. 23. Mme fle, suivant l'usage d'Arras,1556, Monum. Eccl. Attreb. 24. N . - D . de Damas, en Syrie. Cette image, peinte sur bois, rend une huile miraculeuse qui rendit la v u e , l'an 1203, au sultan de Damas, tout infidle qu'il tait : c e reconnaissance de quoi il fonda une lampe, pour tre perptuellement a l lume devant celte image. Spond., in Annal, an. 1203. 23. Translation du Suaire et du Tombeau de N . - D a m c Conslantinople, par Juvnal, voque de Jrusalem, sous l'empire de Marcien, en 455. Ferrcol Locrius in chron. 20. N . - D . de L o n g - C h a m p s , fonde en 1201 par Elisabeth de France, sur de S . Louis. Gallia Christ, t. 4. 27. N . - D . de la Vie, Vcnasquc, en Provence, qui a souvent rendu la vie a u x enfants morts avant le baptme, afin qu'ils reussent ce sacrement. Triple couron., n. 39. 28. N . - D . de Don-Secours, deux lieues de Rouen. Ex arch. huj. Eccl. 29. N . - D . de Chtillon sur-Seine. S . Bernard avait une dvotion particulire pour cette image, cause d'un miracle qu'elle lit en sa laveur. Triple cour., n. 43. 30. N . - D . de la Rose, L u c q u e s , en Italie. Trois roses furent trouves au mois de janvier entre les bras de cette image, selon une chronique latine, Csesar Franciot., in hist. Lucensi. 31. Apparition de N . - D . la sur Angle de Foligny, qui elle donna l'Enfant Jsus tenir. In cjus vita.
1 0 1

495

FVRIER. 1. Veille de la Purification de N . D . , Paris. Locrius in Calcnd. 2. L a Purification do N . - D . La clbration de celle fte arrta, en SU, Conslantinople, une peste qui taisait prir dix mille personnes en u n seul jour. Baron , an. 544. 3. N . - D . de Saidaneida, prs de Damas. Il sortait de celte image, peinte sur bois, une huile qui ne s'puisait pas, quelque quantit qu'on on prit. Lu vertu de cette huile miraculeuse l-.iil telle qu'elle gurissait tous les malades, jusqu'aux Juil's et a u x S a n a / . i n s , Arnold. un. Baron., an. 870 iqt. Spond. un. 120.'). 4. N . - D . drl Pilai-, Sarngosse en E s p a g n e , ainsi nomme, parce que la S Vierge apparut l'aptre S. J a c q u c s - l e Majorsur un pilier de jaspe, l'an 30, et lui commanda de btir une glise, laquelle, selon certains auteurs, a t la premire ddie N . - D . (Bculerus, 1.1 c. 2 et 3.) 5. Ddicace d u premier temple de N . - D a m e , Tripoli, par S . Pierre, n o m m aujourd'hui Torlose. On rapporte que cel aptre l'dia en allant Anlioche, et que lui-mme y offrit le premier le sacrifice de la messe. Canisius, t. Y. de B. M. V. c. 23. 6. N.-Dame de Louvain dans les Pays-lias, qui commena de faire des miracles l'an 1444. Balihghem in Calcnd. 7. N . - D . de Grce, dans l'abbaye de S S a u v e Monlreuil-surl 1

Mer. Chronic. S. Salvi.


H. N . - D . du L y s , prs de Mclun, diocse de Sens. Celto abbaye des religieuses de C U c a u x , fut fonde par la reine Dlanche, mre de S . Louis. Gallia Christ., t. i . 9. Octave do la Purification de N . - D . , institue dans la cathdrale de Saintes , en mmoire d'un miracle arriv en la chapelle de N . - D . des Miracles. Cette nuit, les c l o ches sonnrent d'elles-mmes avec une ravissante harmonie. On accourut la cathdrale, et on y vit plusieurs hommes inconnus qui tenaient la main des cierges allum s et chantaient mlodieusement des hymnes en l'honneur de la S Vierge, dans sa chapelle. Les sacristains, s'approchant peu peu, prirent un des derniers de cette troupe auguste de leur donner son ciergo en preuve de . celte merveille, lequel s'est religieusement conserv dans celte glise. (Sausseyus, Alarlyrol. Gall. die 9). 10. N . - D . de la Colombe, prs de Bologne, en Italie. Durant deux jours, une colombe tourna en rond autour des ouvriers, pour leur marquer l'emplacement do cette glise. Triple
t e

couron, n. 107.
11. Sainte Marie de Liques, prs de Calais, monastre bti en 1131, par Robert, seigneur de Liques. Gallia Christ., t. 4. 12. N . - D . d'Argenteuil prs de Paris, blic par Clovis 1", l'an SOI. On y conserve une partie de la R o b e sans couture de

N . - S . Matthieu-Paris, anglais, in chron. ; Th. Bosius, l. 9. de Sig.EccL, c. 9.


13. N . - D . du F o u r Chaud, Bourges, M l i e en mmoire de ce que N . - D . avait dlivr le fils d'un Juif que son pre avait enferm dans u n four chaud, pour le punir d'avoir reu le

'196

baptme et la communion le jour de Pques, en 546. An-

nales de France, rgne de Childeberl.


14. N.-D. de Bourbourg en Flandre. Celte image ayant l6 frappe par un impie, en 1383, rendit quantit de sang, et un peu aprs le sacrilge tomba mort sur la place. Bzovius,

e.v Archiv. Eccl.

Burburg.

15. N . - D . de Paris, btie en 22 par le roi Childeberl, continue par le roi S . Louis sur le plan dress par le roi PhilippeAugusle en 1191. Elle a 6G toises de long, 17 do haut et 24 de large. Du llreuil. 10. N . - D . de l'Epine, prs de Chlons en Champagne, ainsi nomme parce qu'elle fut trouve sur u n e aubpine. Triple

couron., n. 54.
17. N . - D . de Constanlinople, autrefois la s y n a g o g u e des Juifs, qui fut change en une glise de la S Vierge par l'emp. Justin le jeune, en 5G6. (Locrius). 18. N.-D. de L a o n , rige en cathdrale, et fonde par S . Remi, voque de Reims, vers l'an 500. Il s'y fil quantit de miracles, et entre autres, l'an 1395, on vit paratre sur la tour o sont les cloches l'image d'un crueilix, dont les stigmates jetaient du sang. Th. Walsingham, hist. angl., in
t 0

Richardo 1, rege.
19. N . - D . do Donnes-Nouvelles, prs de R o u e n , o il se fait un grand concours de peuple, surtout les samedis. Triple,

couron., n. 52.
20. N . - D . de Doulognc-sur-Mer, o l'on voit une image qui y fut apporte par les Anges sur un navire ; en 633, Louis X I donna cette glise un c u r d'or massif, du poids de 2,000 cus, l'an 1479, et ordonna que tous les rois de France, ses successeurs, fissent le m m e don leur avnement : c e qui s'est toujours observ depuis. Triple

couron., n. 51.
21. N . - D . de Bon-Port, Dol, secourable a u x marins qui sont battus de la tempte lbkl.,n. 6l. 11. N . - D . de S e c o u r a n t e , Rennes, en Bretagne. Ibid. 23. N . - D . des Roches, prs de Salamanque,'en E s p a a n e : on y rvre une image qui fut trouve miraculeusement, en 434, par Simon Vola, qui y fit btir une glise. (Balinghem
r

in

Calnid).

24. Ce jour, l'an 591, S . Grgoire le Grand ayant fait porter en procession l'image de N . - D . faite par S . L u c , la peste cessa dans R o m e . Ibid. 25. N . - D . de la Victoire, Conslantinople. L'an 621, la ville l'ut dlivre du sige des Sarrazins par l'assistance miraculeuse de la Vierge. Ferreol. Locrius. 2G. N . - D . des Champs, Paris, consacre par S . Denis, .aprs avoir chass de ce lieu les dmons. L a maison a l fonde par Catherine, princesse do Longueville, pour les Carmlites, qui eurent pour premire suprieure une c o m pagne de S ' Thrse. (Dubreuil, l. 2). 27. N . - D . des Lumires, prs de L i s b o n n e , en Portugal. On voyait depuis longtemps briller une lumire en ce lieu, sans pouvoir pntrer la cause de ce phnomne, lorsque N.-Dame apparaissant un prisonnier, lui promit de le metlre en libert, s'il promette son tour de lui faire be

tir une glise sur cette place choisie par elle. Anl. Vas-

concclli, in dcscripl. regni Lusilan., l'an 1519. Ferreolus Locrius.


MARS.

c. 7, 5.

28. Institution d u monastre de l'Annonciade, Bthune en Artois, p a r Franois de Mclun et Louise de Foix, sa femme,

1. Institution do la fte de l'Immacule Conception d e N . - I ) . par Sixte IV, l'an 1470, avec concession d'indulgences. 2. N . - D . des Apparitions Madrid, en Espagne. Elle apparut huit j o u r s do suite Ives, et planta la croix o ont t b tis ds tors une glise et un couvent de religieuses Franciscaines. (Invita B. Joanmn). 3. N . - D . de Longpont en Valois. Cette abbaye fut fonde on 1131 par G'osselin, voque de Soissous (Gall. Christ., 4 tom). i. N . - D . do la Garde en Aragon. Elle prserva de la mort un enfant tomb dans un puits, l'an 1221. (Bzov. an 1221). 5. N . - D . de B o n - S e c o u r s , N a n c y en Lorraine. Elle donna la victoire Ren, d u c de Lorraine, sur Charles le Hardi, dernier d u c de Bourgogne. Triple couron , n. 53. 6. N . - D . de Nazareth, a Pierre Noire en Portugal. Cette imago a t honore Nazareth, ds le temps des Aptres, c o m m e le tmoigne un crit attach cette image. Ibid. n. 55. 7. N . - D . de l'Etoile, Villa-Viciosa, en Portugal, ainsi nomme cause d'une toile qu'un berger y vit la place o l'glise est btie. Ibid. n. 17. 8. N . - D . des Vertus, Lisbonne en Portugal. Yasconcnl. c. 7. et 5. 0. Fondation de S a v i g n y , diocse d ' A v r a n c h c s , en Normandie, en l'honneur do la S ' Vierge, l'an 1112. Gall. Christ, t. 4. 10. N . - D . do la Vigne, btie en souvenir de l'apparition de la S " V i e r s c .1.-15. Clavier, en 1487. (Bzov. ad an. 1487). 11. N . - D . des Forts, Porto, on Portugal, on mmoire d'une. imago miraculeuse. Barrius, du rnb, inlcramnensib., c. 12. 12. N . - D . des Miracles, au clotre do. S . Maur-des-Fosss, prs Paris, rige pour une cause semblable. Du Breuil, l. 4. 13. N . - D . de l'Impratrice, Rome, prs S . Jean de Latran. D'aprs nue tradition, cette imago parla du pape S . Grgoire le Grand, l'an 593. (AnU Ypez, an. 84). 14. N.-D. de la Brche, Chartres, o il se taisait tous les ans une procession gnrale, en reconnaissance de ce que N . - D . dlivra la ville, assige par les hrtiques en 1568. Durant le sige, l'image de N . - D . , pose sur la porto Drouaisc, no pt tre endommage par les assigeants, quoiqu'ils tirassent directement contre elle plusieurs coups de canon et de mousquet, dont on voit encore les m a r ques d e u x ou trois doigts de l'image. Sab. Rouillant,
3

Parthnie, c. 3.
15. L'an 911, la ville de Chartres fut miraculeusement dlivre du sige, q u e Rollo on Raoul, duc des Normands, y avait mis ; c a r , c o m m e il tait sur le point de prendre la ville, Gaucelin, 47" voque de Chartres, monta sur les remparts, tenant u n e relique de N.-Daine en faon d'enseigne; ce

198
qui mit une telle pouvante dans le c a m p , que tous se retirrent en dsordre ; en mmoire de quoi, les prs de la Porte Drouaise s'appellent encore aujourd'hui Les Prs des

Reculs. (Ibid., c. 7 . n . S).


' 16. N . - D . de la Fontaine, Constantinople, btie par l'empereur L o n , en 460, en reconnaissance de ce que la S Vierge lui apparut et lui indiqua une source pour en puiser de l'eau un aveugle qu'il conduisait par encontre, lanl encore simple soldat; peu de temps aprs, il parvint l'empire, ain^i que la S Vierge le lui avait prdit en cette apparition. Niccpli., I. 15, c. 15. 17. L'an 101)5, tonne do Concile de Clormonl, o furent institus les Heures el l'oHice de Nolro-Damu. Concil. Clarom. 18. L'an 1580, N . - D . de Lorelle, clbre par .ses prodiges, est rige eu cathdrale par Sixte V. Tursel. kisl. Laurctana, l. 5, c. 10. 19. L a Belle-Dame, Nogent-sur-Seie. Cette image est si clbre dans le pays, que pour satisfaire au g r a n d concours de monde qui venait pour rendre ses v u x celte Reine du ciel, on a l oblig de lui btir une grande chapelle, dessein de la mctlro dedans. Mais aprs l'y avoir transporte plusieurs fois, elle s'est toujours retrouve sa premire place ; ce qui a fait juger qu'elle voulait lre houore en cet endroil, qui n'est qu'une chapelle de quatre cinq pieds en carr. Ex monument. Novigenl. 20. N.-D. de Calevoirl, dans la paroisse d'Uckelen, prs Bruxelles. Celle image c o m m e n a de faire des miracles en 1454; ce qui obligea d'y bnlir en son honneur une magnifique chapelle, que l'infante d'Espagne, lsabelle-Claire-Engnie, visita avec beaucoup de dvotion, l'an 1623. Mirus, in
t 0 1 0

Annal. Belg.
21. N . - D . de Bruges, en Flandre, o l'on voit une tresse de cheveux de la S ' Vierge, donne par un voque de Syrie, nomm Moyse. Hugo Farcilus, l. miracul. B. V. 22. Fondation du monastre de Citeaux, en l'honneur de N . - D . , par S . R o b e r t , l'an 1098. 23. N . - D . de la Victoire. Elle fit remporter une grande victoire aux Franais prs do Constanlinoplc, l'an 1204. Spondac

nus, in Annal., an 1204.


24. Veille de l'Annonciation. N . - D . fit en ce j o u r , de l'an 49,1a Pque, Jrusalem. Batinq. Mlaphrastes. 25. L'Annonciation de N . - D . , fle institue par les Aptres. J. Bonifac., I. 2. lust. B. V., c. 5. 20. N . - D . de Soissons, o l'on voit une des sandales de NotreDame. Hugo F., ibid. 27. Apparition de N . S . la S Vierge, aussitt aprs sa rsurrection De Castro, c. 17. 28. N . - D . de Caslclbrnedo, Olian, en Catalogne, o tous les ans, au jour de l'Annonciation, on voyait trois lumires de couleur d'azur, qui pntraient au travers des vilres de cette glise, allumaient les lampes et les cierges, et disparaissaient aussitt par le mme endroit. Marihxus, l. 5, de
1 6

rcb. Hispan. c. ull.


29. Apparition de N . - D . A s. Bonnet, voque de Clermont, en Auvergne. Ap. Surium, 15 Janv.

199

30. Restauration d e l a chapelle d e N . - D . d e Boulogne-sur-Mcr, par Cl. Dorray, v. de cette ville. Triple couron. n. 53. 31. N . - D . de la S C r o i x , Jrusalem, o se garde une partie du voile de N . - D . , donne par S Hlne. Omphrius, l. 7,
t 0 t e

Ecoles.
AVRIL. 1. Octave de l'Annonciation de N . - D . , chez les Carmes. Balingh.,

in Calend.
2. N . - D . la Grande, Poitiers, o l'on voit une image de la S' Vierge, entre les mains de laquelle se Iroiivronl miraculeusement les ciels do la ville, pendant que le valet du maire les cherchait partout ailleurs pour ouvrir les perles aux. Anglais, auxquels il avait promis de livrer la ville.

Jean Boucher, Annal. 'Aquit.


3. Apparition de N - S . N.-Damo et a u x Aptres, huit jours aprs sa rsurrection. Baling. 4. N . - D . de Grce, en Normandie, trs-clbre et trs-vnre.

Ex Arch. huj. Eccl.


5. Apparition de N . - D . au pape Honor IV pour la confirmation de l'Ordre de N . - D . du Mont-Carmel. Baling. 6. N.-D. de l'Immacule Conception, Douai cri Flandre. Cette image a t miraculeusement prserve du feu, l'an 1553.

Amalus fr. in M. S.
7. N . - D . des Dlaisss, Valence, en Espagne. Elle les protge miraculeusement. Triple couron., n. 28. 8. Fte des Miracles de N . - D . Cambron, prs de Mons, dans les Pays-Bas. Locrius. 9. N . - D . de Myans, prs Chambry, en Savoie. E n 1219, elle prserva la ville de S Andr, avec seize villages. Triple couron., n. 114. 10. N . - D . de Laval, en Vivarais. Elle accorde des pluies pour les biens de la terre. Ibid., n. 41. 11. L'an 1538, N . - D . de Monserrat rendit, en ce jour, la vue un aveugle Balingh. 12. N . - D . de Charit, chez les Feuillants, prs Toulouse, versa des larmes et empcha une bataille sanglante. Triple
1

couron., n. 34.
13. Apparition de N . - D . la Bienheureuse Jeanne de Mantouc.

In cjus vila.
14. Apparition de N . - D . S " Ludivine, l'an 1433. Joan. Bruck-

man.
15. L'an 1101, la S Y i c r g c donna au bienheureux Albric, l'habit b b n c , au lieu du noir qu'il portail. In cjus vila. 16. N . - D . des Victoires, dans l'glise de S . Marc, Venise. L e s empereurs Jean Zimisccs et Jean Commune, faisaient p o r ter dans un char de triomphe celte image fameuse par ses prodiges ; Venise la porte en procession pour obtenir la pluie ou le beau temps. 17. N . - D . d'Arabida, en Portugal. Elle a prserv les naufrags.
1 0

Triple couron., 10.


18. Urbain VI accorde des indulgences plnicres ceux qui v i sitent N . - D . dans l'glise de Lorette. Baling. in Calend. 19. L'an 1546, le Concile de Trente confirme le dogme de l'Immacule Conception de N . - D .

200
20. N . - D . de Scheir, en Bavire, btie la place du chteau, que c e u x de la maison de Scheir cdrent volontiers N . - D . , except Arnauld, lequel, en punition de son opinitret, fut prcipit dans un l a c voisin la v u e de tout le monde.

Trilli., de orig. Gcntis Bav.


21. Institution de la Confrrie de l'Immacule Conception de N . - D . , Tolde, l'an 1506, par le cardinal Ximns,archev. de celte ville. In ejus vita. 22. N . - D . do Belharam, au pays do Barn. L'an 1503. elle fit briller une lumire extraordinaire, et laissa son image l o est aujourd'hui le grand autel de la chapelle qu'on y fit lilir ensuite. Triple couron., . 3:?. 23. Le pape Calixlc 111. on 1455, accorde des indulgences plein res c e u x qui visiteront la cathdrales d ' A n a s , o l'on conserve un voile el une ceinture de N . - D . Ms. Eccl.,

AUreb.
24. N . - . D . de Rparation, Florence, ddie par Eugne I V , en 1436. Balinijh. 25. Ddicace de la Basse Sainte-Chapelle de Paris, en l'honneur de N . - D . , par Philippe, archevque de Bourges, en 1248, sous S . L o u i s . (Du Brcn.il, anliq.). 26. N . - D . de Naera, dans la Navarre, image trouve miraculeusement l'an 1048, pour laquelle lo roi de Navarre fit btir une glise (Favin, liist. de Navarre). 27. N . - D . de Haut, en llainaul, l'an 1419, redonna la vie un enfant qui tait m o r t depuis trois j o u r s . Just. Lipse, hist. B. M. c. 19. 28. N . - D . du Chne, en Anjou, prs de Sabl, o est Une image qui gurit un enfant tout contrefait et dfigur, en 1631, et depuis, elle a fait tant de miracles, qu'elle est trs-clbre dans le pays ; ce qui a port le marchal de Bois-Dauphin lui riger une belle glise, avec un hospice pour recevoir les plerins. Triple couron., n. 10. 29. N . - D . de Foi, a u x Augustins d'Amiens, clbre par un grand nombre de m i r a c l e s . Ex Ms. Ambien. 30. N . - D . de Nantes, en Bretagne, btie par Alain, duc de Bretagne, l'ortunal., I. 3, carm., c. 1, 2, 3 et 4. MAI. 1. C e jour, de l'an 1449, on commena de donner le mai la cathdrale de N . - D . de Paris. Du Breuil, anliq. 2. N . - D . d'Ovido, en E s p a g n e , o se gardent les cheveux de la S Vierge. Balingh. 3. Apparition de N . - D . la bienheureuse Marie Razzi, en 1597, qui elle donna un anneau et lui mit une couronne sur la tte. Ibid. 4. N . - D . la Secourante, prs de C a e n . c n Normandie, trs-visite dans le p a y s . Tous les ans, il s'y fait une procession gnrale. Triple couron. n. 5 t . 5. Ce jour, N . - D . assista l'ascension de son fils au mont des Oliviers. Act, \. 6. N . - D . des Miracles, dans l'glise de N . - D . de la P a i x , R o m e . L'an 1483, cette image rendit du sang en abondance, aprs quatre coups de poignard. Pcnnotus, hist. I. m, c. 33, 2 .
1 0

20!
8. L'an 1002, Je savant Juste Lipse donna sa plume d'argent N . - D . de Haut, en Hainaut. In cjus vita. 9. N . - D . de Lorette, dans la Marche d'Ancne, en Italie. Cette chapelle est la pelite maison de Nazareth, o s'est accompli le mystre de l'Incarnation. L'an 1291, les anges la transportrent en Italie. Hisl. Laurclana, l. i, c. 1 et suiv10. Ddicace de Conslantinople N . - D . , par Constantin leGrand, sous le P . C . A l e x a n d r e . {Nicph., I. 8. c. 20). 11. Apparition de N . - D . S . Philippe do Nri, qu'elle gurit d'une grande maladie, l'an li'.li. In cjus vila. 12. N . Dame des Vertus, Aubervilliers, prs Paris. Kilo a l ainsi nomme parce q u ' e l l e a l'ait u n e grande quantit de miracles depuis 1330, qu'elle l'ut toute couverte de sueur,

le 12 mai Du Itreuil.
13. Ddicace de N . D . des Martyrs, Home, par le pape loniface IV, l'an 008. Bcda, hisl. des Anal., I. 2, c. 4. 14. Ddicace do N . - D . de N o y o n , par llardouin, 37 voque de la ville. Chron. Ann., t. 3 . 13. Descente du Sl-Esprit sur N . - D a m e et sur les Aplrcs, l'an 34 de J . - C , le 48 de l'ge de la S Vierge. De Castro, hisl. B. V. 10. Apparition de N . - D a m c S " Catherine d'Alexandrie, dont le corps fut trouv le 13 de ce mois sur le mont Sina. par suite d'une rvlation qu'en donna cette Reine d u ciel. In
e l

cjus vila.
17. N . - D . des Larmes, au duch de Spolette, eu Italie. Celle image, peinte sur une muraille, jeta abondance de larmes

en 1404. Pcnnolus, hist. trip., L 3, c. 34.


18. N . - D . de Bonport, au diocse d'Evreux. Ddicace de cette glise. Gall. christ., t. 4. 19. Ddicace de N . - D . de Flincs, prs de Douai, par Pierre, archev. de Keirns, l'an 1279. Chronic. Flin. ?0. Ddicace de N . - D . de L a Ferl, au diocse de Chalons en Bourgogne Ex Archivis huj. Eccl. 21. N . - D . de Sueur Salerne, dans le royaume de Naplcs, laquelle sua sang et eau l'an 1011, eu pisage d'un grand incendie qui arriva lis lendemain. P. Sinncli. de Mirac , 2-2. N . - D . du Mont de la Vierge, prs de Naples. Cette image prserva des flammes le monastre et l'glise consacre en son honneur. Ibid. -21. N . - D . des Miracles, S t - O m e r , o se conserve un gant e l u n e partie des cheveux de la S Vierge. Chron. Bertinens. 24. L'an 1022, dcret de Gtgoire X V en faveur de 1 Immacule conception. Balingh. 23. N . - D . la Neuve, Jrusalem, fit trouver, en 530, le marbre et le bois ncessaires pour btir son Eglise. Procopius, de
t e

xdif. imp.

Justiniani.
3

26. Ddicace de N . - D . de Vaiicellos, au diocse de Cambrai, par Sanison, archevque de Reims. In Chron. Cislcrc. 27. Ddicace de S" Marie-Majeure, Naples, par le pape Jean I I , l'an 533, o se conserve prcieusement l'image de la Sainte Vierge, faite par S . L u c . Schradcrus, l. 2. 28. L a fte des Reliques de N . - D . Venise, o il y a des morceaux de sa robe, de son manteau, de son voile et de sa ceinture, hisl. ca de re.

202
29. L a fte de N . - D . des Ardents, Arras, o, depuis 500 ans, s'allume sans tre consum le cierge apport par Notre-

Dame.cn l'an 1095. Jac. Meyerus, in Annal.

Flandr.,

an. 1095 30. Ddicace de l'glise du Mont de la S"> "Vierge, btie l'an 1126, et rpare l'an 1519. / . Juvcnal, anliq., L 7, c. 3 . 31. N . - D a m e de Souffrance, en l'glise de S . Gervais, Paris. Du Brcuil, anliq.
JUIN.

1. N . - D a m e do l'Etoile, Aquilc, en Italie; ainsi n o m m e parce qu'on vit paratre une toile en plein j o u r sur la tle do S. Bernardin, lorsque, prchant Aqnilc, il appliquait la S " Vierge ce passage: de l'Apocalypse, o il est dit qu'il y avait douze loiies sur sa lle. Surius in cjus vita. 2 . N . - D a n i c d'Edcsse, en Asie. Celte image, place sur le portail d'une glise, parla S . Alexis, et fit connatre au peuple le mrite de ce Saint Depuis, on la transporta Home o elle est trs-honoro. Bosius, l. 9, c. 9 . 3. N . - D . de Sosopoli, en Pisidic. Cette image rendait une huile miraculeuse, ainsi que le tmoigne Germain, P . C . de Constanlinople, dans une lettre qui fut lue publiquement au II" Concile de Nice, assemble pour la dfense des Saintes I m a g e s . Ad. 4 Conc. Nicxni. A. N . - D . d e l Colline, Fribout'g, o il se fait beaucoup de miracles. Triple couron., n. 35. 5. L'an 1428, N . - D . du Haut, en Hainaut, rendit la vie un enfant enterr depuis 15 jours, et qui vcut cinq heures pour recevoir le baptme en prsence de 70 personnes. J. Lip1

sius, c. 31.
0. Institution de N . - D a m e de la Visitation, on 1610, par S . Franois de Sales, voque d e Genve. De Maupas, II Partie,
e

chap. 1.
7. Ddicace de N . - D . du Val, sous Louis X I I I , en l'an 161G.

Ex. M. S.
8. N . - D . d'Alexandrie, en E g y p t e , btie par S . Pierre, P . C . et

M. Baron., an. 310.


9. N . - D . de Ligny, prs Bar-lc D u c , en Lorraine. Cette image est irs-clbre par les frquents miracles qui s'y font. Tri-

ple Couron., n. 57.


10. N . - D . de Crangauor dans l'Inde Orientale, btie par un des trois rois qui vinrent adorer N . - S . Osorius, 1.1, digestis

Emm.
11. N . - D . d'Esquermcs, prs de Lille en Flandre. Cette image continue de faire des miracles depuis 1162. Buselin, in

Annal. Gall. I. 2.
12. Ce jour, N . - D a m e donna un anneau fait de ses cheveux S . Herman, de l'ordre de Prmontr. Surius, in cjus

vita.
12. N . - D . de Sichem, prs de Louvain, en 1604, par Hovius, archevque de Mahnes. J. Lipsius, c. 4. l i . L'an 371, dans un temps de grande famine, N . - D a m e procura a u x habitants d'Arras, une manne cleste, dont on a conserv des restes. E n 1155, Calixte III accorda des indulgences a u x plerins de N . - D . d'Arras. Archives.

203
15. Fondation de N . - U . des Feuillants, au diocse de Toulouse et de ltieux, en 1145. 16. N . - D . d'Aix-la-Chapelle, btie p a r Charlemagne et consacre par Lon III, l'an 804, o se trouvrent 355 prlats, tant voques qu'archevques : Charlemagne donna cette glise deux chemises de N . - D . , l'an 810; d'o Cbaiies-lcChauve en tira u n e 65 ans aprs, et la donna l'glise de Chartres, qui la c o n s e r v e . Locrim, l. 5, c. 17. 17. N . - D . de la Fort, prs de Boulogne sur-Mer, trs renomme dans le pays. Triple couron., n. 53. 18. Apparition d e N . - l ) . et de l'Enfant. Jsus S Agns du Mont Poliliun, qui e l l e laissa u n e petite croix qui s e montre encore aujourd'hui on grande solennit, lo 1 jour do mai.
1 0 er

Chron. S. Dominici, Pari. I, l. 1, c. 72.


19. A Trves, en Allemagne, Eglise do N . - D . , btie en 333, o l'on voit le peigne de N . - D . , donn par Agritius, archev. de cette ville. 20. N . - D . des B l a q u e m e s , sur le port de Constantinople, o l'on garde le suaire de N o t r e - D a m e , donn par l'impratrice S Pulchrie, qui l'avait reu de Juvnal, voque de J rusalem. Niceph., I. 15, c. 14. 21. N . - D a m e de Matarieh, a u grand Caire, en E g y p t e , o est la fontaine miraculeuse, qu'obtint la S Vierge par sa prire, et o elle lavait les langes de l'Enfant Jsus. Triple Couron. , n . 5, e t c . 22. N . - D . de Narni, en Italie. Cette image parla S Lucie, qui elle donna tenir l'Enfant J s u s . Ibid. n. 3. 23. N . - D . Jusliniennc, Carthage, btie par Justinicn, en reconnaissance des victoires que la S Vierge lui fit remporter sur les Vandales. Baron., an. t'ai. 25. N . - D . du Clos-Evrard, prs de Trves, rige en souvenir des miracles que N . - D a m e fit clater en ce lieu. Triple
u l c 1 0 1 0

couron., 82.
25. L'an 431, il fut dfini par le ni Concile gnral, tenu Ephse, que la S Vierge devait tre appele Mre de
t e

Dieu.
26. N . - D . de Mliapour, dans l'Inde, o S . F r . Xavier venait souvent prier. In cjus vita. 28. N . - D . do la Dorade, Toulouse. C'est un temple d e Pallas, converti en une glise de N . - D . ds les premiers temps de

la foi. Forai, l. 1 de Gall.

imperio.

28. Ddicace do N . - D . des Chartreux, de Paris, par Jean d'Aubigny, v. de Troyes, l'an 1325. Dubreuil, anliq., I. 2 . 29. N . - D a m e de Buglose, prs d'Acqs, en G a s c o g n e , en 1034. Celte image fui trouve miraculeusement, et transporte Buglose. Triple couron., J I . 3 6 . 30. N . - D a m e de Calais, augmente d'une magnifique chapelle,

en 1634. Ibid. n. 36.


JUILLET. 1. Ddicace de l'glise de J n m i g c s , au p a y s de Caux en Normandie, l'an 0 6 7 , p a r Maurice, archevque de R o u e n . Th.

Walsing.
2 . L a fte de la Visitation de la S " Vierge, institue en 1385 par

204
Urbain I V , et publie par Boniface I X . 5 . Antonin, 4 pari., lit. 15, c. 24. 3. N . - D . d e l Carolle, Paris. Cette image reut u n coup de couteau en 1418, et rpandit quantit de sang. Dubreuil, l. 2 . 4. N . - D . des Miracles, Avignon, btie p a r l e pape Jean X X I I , l'occasion de deux criminels condamns au feu; l'un d'eux ayant invoqu le saint N o m de Marie, demeura dans les tlauines sans brler, quoique l'autre lut tout consum. Richard Cluniac, in Joan XXII. 5. N.-l)anio de C a m b i a l , ddie l'an 1472, p a r i , de Ranchiconrt, vque d'Arras. Chronic. lluniwn., loin. 3, /. 2,

chap. 23.
. <>. N . - D . d'Iron, prs de lilois, ressuscita l'an I G 3 I , un enfant mort. Ex Archiv. huj. loci. 7. N.-Dame d'Arias ddie l'an 1484, par P . de Ranchicourt, v. de celle ville. Locrius, l. 2 . X. N . - D . de Haut, en llainaut. en 1410, rendit la vie un enfant de Bruxelles, qui s'tait noy dans u n puits. Jusl. Lip-

sius, Virg. Hall., c. 1<>.


9. N . - D a m e de Paix, Paris, rue St-IIonor. 10. Ddicace de N . - D . de Boulogne, prs Saint-Cloud-les-Paris, en 1409, par Guillaume Charticr, voque de Paris. Du,

Breuil, L 4.
N . - D . de Clry, prs d'Orlans, rdifie par Louis X I , qui y. fut enterr en 1483. Locrius J. 4, c. fi8. 12. Ddicace de N . - D a m e de toutes les Grces, a u x Minimes de Nigeon, prs Paris, l'an 1578. Du Breuil. 13. Cent ans avant la naissance de J . - C . l'image de N . - D a m e de Chartres fut taille dans une fort, au milieu des plaines de la licauce, par l'ordre de Priscus, roi des Chartrains, et fut pose ensuite avec colle inscription : Virgini Pariluric, c'est--dire A la Vierge qui doit enfanter, dans la place mme o elle se voit aujourd'hui, qui tait pour lors une grollo o les Druides, prtres de nos vieux Gaulois, faisaient leurs sacrifices. S . Potentien, aptre de r o y e s , que l'aptre S . Pierre avait envoy dans la Gaule, s'arrta Chartres, o il bnit cette image, et ddia la grotte pour M.

glise, l'an 4G de J . - C . Sebast. Rouillant, Parthcn., pitre 4, . 1.

cha-

14. N . - D a m e du Buisson, en Portugal. Cette image apparut au milieu d'un buisson ardent, et l mme, l'an 110, l'vque d'Evora, Vasquez Perdigon, y fit btir une glise et un monastre. Vasconccl., c. 7, g 5. 15. Victoire de Godefroy de Bouillon sur les Turcs, ennemis de N . - D a m e . Molanus ad h. dicm. 10. Fle du Scapulaire. Vers l'an 1251, N . - D a m e le donna au bienheureux Simon Stock, anglais. 17. N . - D a m e de la Victoire, Tolde, en E s p a g n e . Elle donna Alphonse I X , roi de Castillo, en 1202, u n e victoire signale

sur les Maures. Epist. Alph. ad Innoc. III.


I S . Image miraculeuse de N . - D a m e de-Moyenpont, prs Pronne.

Triple Couron.,n.

53.

19. N . - D a m e de Grce, P i c p u s , P a r i s , (Ibid. n. 47). 20. N . - D . de Verdun, en Lorraine, o tant de miracles se sont

faits, qu'en c e jouv on en clbre une fte spciale. Ex

Arch. Eccl. Yirod.


21. N . - D . de la Garde, prs Marseille. L a Reine d u Ciel est trshonore dans cette glise. Chron. Massil. 22. Institution de l'ordre de Pxmontr par S . Norbert, en 4120, e n s u i t e d'une rvlation de N . - D a m e qui lui envoya, par le ministre d'un ange, l'habit blanc qu'elle voulait qu'on portt dans son ordre. Biblioth. Prem., i,c. 2 . 23. Fondation le N . - D a m e d<: Cnnibron, prs do Mons, par A n selme de Tnisigny, seigneur de l'oronno. Chron. llun-

nons.
24. N . - l ) . du Ronchrl, on liorry. Celle image, trouve miraculeusement par le seigneur du lionchet, a l'ait depuis un g r a n d nombre de prodiges. Exinonum. hvj. loci. 2i>. Pendant les guerres, celle image fui drobe; mais les m i racles s'y sont toujours continus. Ibid. 26. N . - D a m e de Foi, Canchy, prs d'Abbcvillc Transporte dans une belle chapelle, cette imago s'est miraculeusement retrouve dans le chne o elle tait tout d'abord. Archives

de Canchy.
27. L'an 1480, les Chevaliers de Rhodes remportrent une victoire signale sur les Turcs, par l'assistance dd la Sainte Vierge, qui parut sur les murailles de cette ville, tenant uue lance la main : c e qui pouvanta tellement l'ennemi qu'il se relira en dsordre et perdit la plus grande partie

de ses gens. / . Bosins, hist. Equit. Rhod.


28. N . - D a m e de Foi Gravelines, o est une image trs-clbre, qui ressuscita en ce j o u r , l'an 1624, un enfant mort-n.

Hist. Gravel. D.
29. L'an 154G, dcret du Concile d e Trente touchant l'Immacule Conception. Balingh. in Calcn. 30. N . - D a m e de Gray, prs B e s a n o n . Cette image, faite du chne de Monlaigu, est trs-honorc par un grand concours de peuple, attir par les frquents miracles qui s'y font. Triple couron., n. . >8. 31. N . - D a m e des Egorgs, Cca, en Portugal. Cette image fut apporte du ciel l'abb J e a n , oncle du roi Alphonse, et ressuscita plusieurs personnes gorges. Chronic. Cister., I. 6, 27 et 28. AOUT.
(

C.

1. C e jour, l'an 1218, N . - D a m e apparaissant S . Raymond, J a c q u e s , roi d'Aragon et S . Pierre de Nolasque, leur fil conuaitre tous trois sparment qu'elle souhaitait que l'on tablit un Ordre pour la rdemption des captifs. Su-

rius, in vita S.

Raymundi.

2. N . - D i m e des Anges ou de la Portioucule, prs d'Assises, en Italie. C'est l que mourut S . Franois, aprs y avoir reu de rares faveurs du ciel. Chronic. C)ro., Partie I , / . 2,

chap. 1.
3. N . - D . des A r c s , Londres, en Angleterre, clbre par un prodige extraordinaire. Willel. Malmesbury., l. 4. 4, N . - D . de Dordrecht, en Hollande, btie p a r S Sautre, v. et m., au lieu indiqu par l'ange de N . - D a m e , et o coule u n e fontaine qui gurit les maladies. Molanus.
l e

20G
S N . - D a m e des Neiges, dite la majeure, Rome. Elle fut btie p;ir Jean Patrice et sa femme, au lieu m m e qui se trouva miraculeusement couvert de neige le 5 aot de l'an 367.

Baron , innolis, an. 367.


6. N . - D a m e de Protection, chez les Feuillants, Paris. L a Reine Anne d'Autriche la n o m m a ainsi en reconnaissance des bienfaits qu'elle avait reus de la Reine du Ciel. Dubreuil,

anliq., L 3.
7. L'an 963, la magnifique glise de N . - ] ) a m e de Chartres fut entirement bile, l'exception de la sainte chemise de cette nncnle Vierge, qui s'y voit encore aujourd'hui. Celle relique, donne par N . - D . mie pieuse veuve, fui transfre Constaiilinople, l'an 400 ; Aix-la-Chapelle, l'an 810 ; Chartres, en France, l'an 87>, o elle est encore prsent, dans une belle chsse d'or, recouverte d'une autre chsse enrichie de diamants, rubis, saphirs et autres pierres prcieuses. Niceph., I. 2, c. 21, et l. 15,

c. 24; Rouillard,

Parlhn.,

c. 7.
l c

8. N . - D a m e de Schiedem, en Hollande. Cette image contraignit le voleur qui l'avait drobe, la rendre aux habitants. Devant elle priait souvent S Liduvine. Bruchman Mi-

norila.
9. N . - D a i n e de la Kuen, prs de Bruxelles, en F l a n d r e . Cette glise a t btie sur l'emplacement mesur par N . - D a m e ellenmmc. Auctar. ad Molan. 10. N . - D a m e d'OEgnics, en lirabant, que la bienheureuse Marie d'OF.gnies visitait chaque arme nu-pieds, durant les grandes rigueurs de l'hiver. Jac. de Vilriaco, in ejus vita. 11. Institution de N . - D a m e de la Merci, Barcelone en 1218, par Jacques, roi d'Aragon, d'aprs une rvlation faite par la gtc vierge lui, S . R a y m o n d , et S . Pierre Nolasque, chacun sparment. Sur. in vila S. Raymundi. 12. Ce jour, N . - D a m e tant prs de mourir, donna deux vtements intrieurs d e u x veuves ses voisines : ils furent donns Charlemagne eu 810, par l'empereur Nicphore et l'impratrice Irne. L'un est Chartres, l'autre Aix-laChapelle. Locrius, p. 3, Anaceph. 13. N . - D a m e de Rouen, btie et enrichie par les rois. Merula,

pari. 2, /. 3, c. 30.
Trpas de N . - D a m e , en prsence des Aptres. Suarez, t. 2, in 3 p. 14. Vigile de l'Assomption. Ce jour on entendit les Anges chanter prs de Soissons ces paroles : Flix namque es sacra

Virgo Maria

! {Th. Concep., I. 2, part. 7.

1B. L'Assomption. Cette fte a t clbre par les Aptres.

S. Bem., epist. 174.


16. C e j o u r , on fit l'ouverture du spulcre de Marie : on n'y trouva que son suaire qui e n d a i t u n e dlicieuse odeur.

Du Saussay, in

Marlyrol.

17. Philippe-le-Bel remporta en ce jour une victoire signale sur les Flamands, l'an 1304, par l'assistance de N . - D a m e qu'il avait invoque. Fte Chartres et N . - D a m e de Paris. Rouillard, c. 6. 18. L'an 1022, le roi Robert fonda une chapelle en l'honneur de N . - D . dans la cour d u Palais, Paris, au lieu mme

207

o est aujourd'hui la Sainte Chapelle. Dubreuil, antiq. 19. N . - D a m e de Jrusalem, prs de Montecorvo, en Portugal, btie sur le plan donn par la S Vierge. Vasconcel. 20. A l'glise d'Afflinghem, en Brabant, on voit une image de N . - D a m e , qui parla, dit la tradition, S . Bernard. J. Lipt e

sius, t. 2, c. 4.
21. Ce jour, en 1022, fut institue l'ordre des 30 chevaliers de N . - D a m e de l'Etoile, par le roi Robert, qui appelait Marie

l'Etoile de son Royaume. (Favin, hist de Navarre).


22. Octave do l'Assomption, institue en 847 par lu pape Lon I V , l'occasion d'un Serpent, qui, aprs avoir fait prir quantit de personnes, fut cras par le signe de la Croix que fit ce pape en ce jour. Hosius, n. 2. 23. Aujourd'hui, en 1328, Philippe do Valois fait son entre cheval N . - D a m e de Paris et y olru son armure la Vierge, pour la remercier d'avoir t prserv par Elle d'un"danger de mort au 11 ont Cassel. Triple couron., n. 7,

c. 7, Irait.

I.

24. Ddicace de N . - D a m e de Benoisto-Vaux, prs de Verdun, en Lorraine, o l'on voit une image clbre par.de nombreux miracles, et une fontaine qui gurit les maladies. Eisl. de

celle Eglise, c. 1 et 0.
23. N . - D a m e de Bossano, en Calabre, chassa les Sarrasins qui assigeaient cette ville. Gabr. de Barry. 26. N . - D a m e de la Treille, Douai. Elle reprit et menaa, dit la Tradition locale, des enfants qui jouaient sans respect devant son image. Buzelin. in Annal. Flanclr. 27. N . - D a m e de Monstier, prs de Sisleron, dlivra miraculeusement un seigneur qui tait captif chez les Turcs. En reconnaissance il lit btir une magnifique chapelle o il se fait quantit de miracles. Ex Ms. ea de re. 28. N . - D a m e de Kiovie, mtropolitaine de la Russie, en P o logne, o est une grande image d'albtre, qui parla, diton, S . Hyacinthe, l'an 1241, et lui commanda de l'emporter avec lui, pour la soustraire aux assigeants ; ce qu'il fit sans aucune peine, l'image ayant perdu sa pesanteur. In Vila S. Ilyacinthi. 29. N . - D a m e de Clermoht, prs de Cracovio, o est une image faite p a r S . L u c , envoye sainte Pulchcric, c l mise dans l'Eglise de N . - l ) . des (Juidos, Conslanliuople, d't elle fut Ure par Lon, duc de Russie, et depuis par le duc d ' O polie, qui, la voulant transporter a Opolie, l'an 1380, ne la put mouvoir quand il fut arriv sur la montagne de Clcrmont. Ce qui fit qu'on y btit une glise pour y laisser l'im a g e . Bzovius, an. 1383. 30. N . - D a m e de Cuarqure, sur le fleuve Douro, en Portugal, o le roi Alphonse 1 fut guri instantanment d'une grave infirmit des jambes, aussitt qu'il fut pos sur l'autel de N.-Dame. Vasconsel. de Reg. Lxisit. 1 cl % 31. Ddicace de N . - D . des Fondeurs Conslantinople, laquelle sainte Pulchrie donna la ceinture de N . - D a m e . Aprs la prise de cette ville, Nivellon, v. do Soissons, donna cette relique l'abbaye de N . - D a m e de Soissons.
er

{Nicpli. I. 4, c. 8.)

208 - SEPTEMBRE. 1. A L o u v a i n se clbre une fte de Marie, appele le Recueil de tontes les ftes de N . - D a m e . Molanus. 2. N . - D . d'IIelbron, en Allemagne. Cette image c o m m e n a de faire des miracles l'an 1441. Tri.pl. couron. n. 73. 3 . Ddicace de l'abbaye N . - D . de Corncville, en 1147, par H u gues, archev. de Rouen. Gall. Christ, loin. 4. 4. N . - D . de Haut, en Rainant, qui ressuscita Jeanne Maillard, tombe et morte dans un puits. J. Lipsius, c. 19. 5. N . - D a m e dos Bois, prs d'Arras En 1478, un profanateur sacrilge l'ut tu sur le-cliamp. Tripl. couron. 11. 02. 0. N . - D . de la Fontaine, prs de Valenciemies. En temps de peste, la S Vieige exhorta la prire et au jene, ceignit la ville d'un cordeau qui la prserva. Ex Ms. ea
l e

de rc.
7. Veille de In Nativit de N . - D . , institue par Grgoire I I , en 722. lialimj. S. La Nativit de N . - D . , qui arriva, selon Baronius, l'an du m o n d e 4007 un samedi, l'aube du jour, quinze ans av. N . - S . Cette fte fut institue d'aprs une rvlation, le 8 septembre. Spccul. hitt. I. 6, c. OS. Mme jour. N.-i). de Liesse, au diocse de Laon. L'an 1134, la princesse Ismric, fille du sultan, convertie la foi par trois chevaliers de S. Jean de Jrusalem, captifs au grand Caire, apporta avec eux, en France, au duch de Laon, cette image miraculeuse, apporte du ciel, qui les dlivra.

liozius, Uisl. N.-D.


Mme j o u r . N - D . de Montserrat, en Catalogne, btie sur le lieu dsign p a r l a S Vierge, c l o brlent continuellement cinquante lampes d'argent devant son imago. Alph.
1 0

Vigas, 2 p.
y . N . - D . du Pu.v, en Vclay. S . Georges indiqua lo lieu, S . Evode btit l'Egiisc, les Anges la consacrrent, puis les portes s'ouvrirent d'elles-mmes, les cloches sonnrent toutes seules, on trouva les cierges allums, et le saint chrme sur l'an tel et sur les murailles. U do Gisceus, D. Virg. I. 2, c. 7, 8, 9. 10. N . - D . de Trul, prs de Cologne, btic sons Olhon I , par S . llrihcrl, archev. de Cologne, d'aprs une rvlation de la S> Vierge. Il. N . - D . de llildesheim, au duch do Brunswick, en Allemagne, o l'on vnre une image qui a choisi ce lieu. Tripl. couron. 75. 12. N . - D . de Guaraison, en basse Normandie. 11 s'y fait des cures si miraculeuses el si nombreuses, qu'on l'a nomme pour ce motif Notre-Dame de Gurison. (Ex Archiv. huj.
e r

11.

Eccl.)
13. N.-Damc de Guadalupa, en Espagne, qui a ressuscit des morts et fait d'autres grands miracles. J. Mariana, l. 6, de

reb. Hisp.
14. Ddicace de N.-Dame de Fonlevrault, au diocse de Poitiers, par le pape Calixte I I . en 1119. Gall. Christ, t. 4. 15. Octave de la Nativit de la S Vierge en mmoire de Pt 0

209
leclion d u pape Innoccnl I V , en 1243. Arnoldus, L 5, c. 22. 16. N . - D a m e de Bonnes-Nouvelles, Orlans, btie e u 996 par le roi Robert au lieu mme o il avait appris la bonne n o u velle que son pre Hugues Capet avait vit la mort. Lo-

crius, l. 4, c. 62.
17. Donation de l'image de N . - D a m e d u P u y , en Vclay, par le roi S . Louis, l'an 1254, son retour d u voyage d'outremer. 18. N . - U a m e do S m e l c c m . en Flandre, o est une image m i raculeuse, qui gurit Baudouin, dit Belle-Barbe, d'un ilux de sang, dont il souffrait depuis dix-sept ans. Triple couron., n. ti3. 19. N.-l). do Gurison, au diocse d'Auch, btic par l'ordre do la Vierge, l'an 1523, aprs avoir apparu plusieurs fois en c e lieu. Geoffroy. Hist. de N.-D. 20. N . - D . au l'ied-d'Argent, Toul, en Lorraine ; celle image avertit une femme d'une trahison prochaine, et, pour l'en assurer, le pied qu'elle tendit se trouva chang en argent.

Tripl. couron. n. 57.


21. N . - D . de P u c h a , au royaume de Valons, qui fut dcouverte, l'an 1223, en un lieu clair de sept lodes. (Bern. Cornes.

Hist. Hisp. I 10.)


22. Imposition du noni de Marie N . - D a m e par S Anne, suivant la rvlation de l'Ange. [Pctr. a Castro, Hisl. Vira, c. 2.) 23. N . - D . de Valvancre, en E s p a g n e , o fut trouve dans u n chne celte image miraculeuse. Ant. Jpez, in Chron. 24. N . - D . de Roquemadour, au diocse de Gahors, ainsi nomme parce que S . Amateur demeura sur cette roche, clbre depuis U 4 0 par les miracles de N . - D . Hugo Farc., de mir.
l e

B.-V. Rup.
25. N . - D . d u Passer, Rhodes, o s'est toujours retrouve cette image, aprs avoir t souvent transporte ailleurs. Tripl.

couron. n. 53.
26. N . - D . de la Victoire, T o n r n a y ; en 1340, ayant reu les clefs de la ville, elle la dlivra aussitt du sige des Anglais.

Ex Arch. loci.
27. N.-l). de Bonne-Rencontre, o culeusement dcouverte eu 28. N . - D . de Cambron, au comt qui, frappe par un h o m m e est une image en terre mira1523. Tripl. cour. n. 34. de Hainaut, o est une image mchant, rendit beaucoup de

sang. Inst. loci, edila Duaci, an. 1602.


29. N.-D. de Tongrcs, au dioc. de Cambrai, o s'est toujours retrouve celle image, bien qu'elle ail t souvent transporte en d'autres sanctuaires. Tripl. couron. n. 61. 30. N.-Dame do Beaumont, en Lorraine, prs Vaucouleurs, o Jeanne d'Arc venait souvent recommander les affaires do la France la Reine du ciel et de la terre, qui lui donna l'ordre de prendre les armes pour dlivrer ce r o y a u m e .

Ibid. trait 3, c, 7.

14

210 OCTOBRE.
1. Fondation d e l'abbaye de N . - D . de la Couronne, a u dioc. d'Angoulme, en 1122, par Lambert, premier abb et ensuite c v . d'Angoulme. Gallia Christ, t. 4. 2. N . - D . de l'Assomption, Naples, qui prserva les chanoinesses de S . Augustin d'une ruine imminente. Tripl. cour. n. 42. 3. N . D . de l a Place, Rome. Crtlo image tant tombe dans un puits, l'eau s'en lia miraculeusement et rendit l'image, l'an 1250. Ce puils a t enferm dans la chapelle. Ibid. . KM). i. N.-l). (h; Vaiissivin, sur les montagnes d'Auvergne, prs du Mont d'Or, o est une image qui a voulu rester en ce lieu, aprs avoir chapp a u x ravages des Anglais, en 1374.

Duchnc, c. 7, g 10, n. G.
5. N.-Dame de Buoh, a u x montagnes des Pins, en Guyenne. La mur jeta cette image sur la terre, pendant que frre Thomas priait pour deux vaisseaux naufrags Flor. Raymond, Ilist. des hres. L i . S Marie de Jersey, consacre en 1320, dans l'archipel de la Manche. C . N . - D . de la Plbe, dans les marais de Venise. Cette image j " a t place par l'ordre de la Vierge. Aslolphus. L 10
, e

rac. B. M.
7. Fle du Rosaire, institue par le pape Grgoire X I I I , en 1373, en suite de la clbre victoire de Lcpanle remporte par les chrtiens sur les Turcs. J. Sleplian. de Itululg. Ro-

sarii.
8. N . - D a m e des Dons, A v i g n o n , fonde par S"> Marthe, consacre par N . - S . , rpare par Charlemagne. Tripl. cour, n. 40. 9. L'an 723, la nuit du jour o le prince des Sarrasins eut fait injustement couper la main S . Jean Damascne, N . D. la rejoignit miraculeusement au poignel, aprs que ce fidle serviteur l'en eut prie, dessein d'crire en faveur dos saintes images, que l'empereur Lon l'Isaurique tchait d'anantir. In vila S. J. Damasc. ap. Sur. 10. N . - D . du Clotre, Besancon. Cette image fut prserve d'un grand incendie en 1624, quoique la niche o elle tait ft toute rduite en cendres. Tripl. cour. n. 58. H . N . - D . la Blanche, Ouville, pays do Caux. L'an 1522, cette image donna 1'cnlanl Jsus tenir Dom Hugues de S . Lonard. Ex Archivis l.oci. 12. N.-Dame de Foi, prs de Foi, au pays de Lige. L'an 1609, celte image miraculeuse fut trouve dans un chne. Tripl.

cour, n 60.
13. Ddicace de Clairvaux, au diocse de Langres, en l'honneur de la S ' Vierge. S . Bernard, l'aptre des Croisades, fut le premier abb de c e monastre. L e roi du Portugal, A l phonse 1", en l'an 1142, s'obligea, pour lui et ses successeurs, de payer, tous les ans, en qualit de vassal de N . - D . de Clairvaux, cinquante maravids d'or. Chron.
0

Cisterc.
14. N . - D . de la Rochette, prs de Genve, o l'on vnre une image miraculeuse. Aslolph., Ilist B.-M.

211

15. Ddicace de N . - D . de Trouenne, l'an 1133, par Milon, son trentime vque. Meyer. L 2, Annal. Flandr. .16. N . - D . de Milan, btie par le d u c Galas, en 1388, et ddie par le papo Martin V , en 1417. Phil. Bcrgom., Chron. an. 1388. 17. Ddicace de la grotte de N . - D . de Chartres par S . Ponlien, vers l'an 46. 18. Ddicace de N . - D . de R e i m s , btie par S . Nicaise, archevque de cette ville, rpare par Ilincmar, en 845. Flodoard. 10. Ddicace de la clbre abbaye de N . - D . de Royaumont, par J e a n , archevque de Milylue, en 1330. Gallia Christ. I. 4. 20. Ddicace de l'glise de Ponligny, prs d'Auxerrc, fonde en 1114 par T h i b a u d , comte de C h a m p a g n e . Angel. Mauriq. 21. N . - D . de Talan, prs de Dijon, o l'on voit une peinture de la S Vierge faite par S. L u c . Ex mon. Divion. 22. N.-D. de dessous Terre, prs du grand Caire; on tient par tradition que Mario demeura quelques annes dans celte chapelle souterraine. Tripl. cour. n. 9. -23. N . - D . de Consolation, prs de Ronfleur, o deux enfants ont recouvr la vie ; en mmoire de quoi leurs figures y sont eu argent. Ex Arch. Ixui. loci. 24. N . - D . des Ermites, en Suisse, o esl une petite chapelle de N . - D . , consacre, dit-on, par N . - S . , accompagn des Anges et de plusieurs Saints faisant les fonctions des Officiers de l'Eglise, en prsence de la S Vierge ; renferme ensuite dans une grande Egliss btie par l'empereur Othon, d'aprs un ordre du ciel. Tripl. couron. n. Si. 25. Ddicace de N . - D . de Tolde, en E s p a g n e , en 1075, par Bernard, archev. de celte ville. Jean Mariana, l. 9, c. 18. 26. Ddicace de N . D . de la Victoire, prs de Senlis, en 1-225, par Guarn, v. de Senlis et chancelier de F r a n c e ; btie par Philippe-Auguste en reconnaissance de la victoire de liouvines. Caria Tabul. de Victoria. 27. N . - D . de la Basilla, en Lombardie, o est une alise btie par l'ordre exprs de N . - D a m e . Alb. Leander, in descrip. llaliic. 23. N . - D . de Vivonne, en Savoie, o l'on vnre une image qui fut miraculeusement trouve et fixe en ce lieu. Aslolph. Msl. B.AI. 29. N . - D . d'Orope, prs de Bielle, en Savoie, o l'on voit une imago miraculeuse faile de cdre et haute de six pieds, qui est dans une chapelle btie par S . Eusbe, vque et m a r tvr, en 380. Tripl. cour. n. 112. 30. N . - D . de Mondvi, Vie, en Timont, o est une image peinte sur un pilier et o les miracles qui s'y t'ont attirent un grand concours de peuple. Hist. de Mondvi, c. 2. 31. L'an 1116, N . - D . conserve miraculeusement un enfant de choeur tomb dans le puils de S . Fort, et o il entendait les Anges qui rpondaient a u x prires publiques qui se chantaient dans l'glise de Chartres. D'o est venue la coutume Chartres que le chur ne rpond jamais haute
t e l a

212
voix a u x Dominus vobiscum qui se chantent aux grand'messes et a u x heures canoniales. Rouillard, Parlhen. c. 6, n. 14. NOVEMBRE. 1. Fte de N.-Dame et de tous les Saints, institue par Boniface IV, en 608. Baron. 2. N . - D . d'Emmimont, prs d'Abbcville. Elle est trs-visite par les plerins. Anliq. d'Abb. I. 1. 3. N . - D . do Rennes, en Bretagne. Elle protgea cette ville contre les Anglais d'une manire toute miraculeuse. Tripl. cour. Ir. 3, il. 7 et 8. 4. N . - D . de la Porte-Louise, Milan. Selon la tradition, cette image reut un j o u r les hommages de deux Anges, la vue de plusieurs personnes. Aslolphus, Hist. univ. 5. N . - D a m e de Damielle, en E g y p t e , consacre en 1220, par un lgal apostolique. /Emilius. 0. N.-D". de Valfleurie, prs de L y o n , ainsi appele parce qu'elle fut Irouvc en hiver parmi des arbustes fleuris, fripl. cour. n. 47. 7. N . - D . de l'Etang, prs de Dijon ; celte image a t miraculeusement dcouverte eu 1531. Ibid. n. 42. 8. N.-Damc de Belle-Fontaine, au dioc. de ta Rochelle. Il s'y l'ail un grand concours de peuple. Ex Archiv. loci. 9. N . - D . de Bon-Secours, dans le Perche. Ibid. n. 52. 10. L'an 1552, N . - D . de Lorclte gurit d'une maladie incurable un pacha turc, qui, en reconnaissance, donna de riches prsents celte Eglise. Turscl., Hisl. Laurclan. I. 3, c. 18. 11. Ce jour, en 1510, N . - D a m c , se faisant voir sur les remparts d'une ville des Indes, mit en tuile les ennemis et donna une grande victoire aux Portugais. Balingh. in Calend. 12. N . - D . de la Tour, Fribourg, btie a u lieu mme o elle s'tait manifeste. Tripl. cour. n. 85. 13. Ddicace de l'abbaye du Bec, en Normandie, l'an 1077, par Lanfranc, archevque de Cantorbry. Guillclm. Gemitic. 14. N.-Daino de la Crotte, en Portugal, o l'image miraculeuse de la Vierge fut dcouverte. Vasconccll. 15. N . - D a m e de Pignerol, on de l'Assomption, btie par Adlade, comtesse do Savoie. Ex Archio. Loci. 10. N . - D . de Chiorves, en llahmul, o esl une image qui a fait quantit de miracles, depuis 1)39, o elle fut dcouverte par la dame Ida. Tripl. cour. n. 02. 17. Institution de la confrrie de N . - D . de Sion, N a n c y , en Lorraine, l'an 1393, par Ferry de Lorraine, comte de Vaudemont. Ibid. n. 50. 18. N.-D. de Bourdieux, prs de Bourges, blie en 928 par E b b o n , seigneur de Berry. Bzovius. 19. N . - D . de Bonnes-Nouvelles, o tait une chapelle sous lerre, que Marie de Mdicis visitait tous les samedis. Ex Archiv. Abbat. 20. N . - D . de la Garde, prs Bologne, en Italie, apporte de l'glise Sainte-Sophie de Constantinople. Bzovius.

2 1 . L a Prsentation de N.-Dame. 2 2 . Institution de l a Confrrie de la Prsentation de N . - D . Saint-Omer, en 1481. Adalardus Chron. 2 3 . N . - D a m e de la Vote, prs de Florence, en Italie. Cette image rendit beaucoup de sang aprs avoir t frappe par un mchant h o m m e . Tripl.cour, n. 102. 24. E n 1536, N . - D . de Montserrat rendit la parole Antoine D u belis, savoyard, qui des voleurs avaient coup la langue.

Hisl.

Monliss.

25. N.-Dame du R o c , en Toscane, o la Vierge apparut des

bergers. Janius, in Annal. PP. Servit.


26. N . - D . des Monts, en Italie, entre les monts Esquilin et Viminal. Celte image fut miraculeusement trouve en 15t<0.

Tripl. cour. 11. ni).


27. Ddicace de la ville de Lsina, prs de R o m e . Cette ville fut donne N . - D , en 1400, par Marguerite, reine de^ P o l o g n e , et mre de Ladislas. Bozius , l. 9 , de Sign.

Eccl.
28. N . - D . de Walsingham, en Angleterre, qui dlivra Edouard I d'un danger trs-imminent. Hist. Angl. in Eduard. I. 29. N.-D. de la Couronne, P a k r m e ; les anciens rois de Sicile tenaient leur couronne de la Reine du ciel. Th. Fazellus,

l. 8,dcreb.

Siculis.

3 0 . N . - D a m e de Gencsla, prs de Gnes, en Italie, glise c o m m e n c e et aclieve miraculeusement par une pauvre femme. Scgninus Chron. DCEMBRE. 1. Notre-Dame de Ralisbonne, en Bavire, fonde par le d u c Thodon et consacre par S . Riipert, voque de S a lisbourg et aptre de Bavire. Canisius, l. 5 de B. K . , c. 25. 2. N . - D . de Didinie, en Cappadocc, o priait S . Basile et o Marie lui annona la mort de Julien l'Apostat. Baron., an. 303. 3 . N . - D . de Filerme, prs de Malte. Celte image demeura intacte au milieu d'un grand incendie. Tripl. cour, n. 91. 4. N . - D a m e de la Chapelle* Abbcville, btie, en 1400, sur une colline o l'on adorait autrefois les idoles. Antiq.

d'Abbev. I. 1.
5. L'an 158i, fut institue la premire congrgation de N . Dame au collge des Jsuites do Rome. Baling. G. N.-Dame de Fourvire, L y o n , sur la montagne, clbre en miracles, c l par le concours extraordinaire de celle grande ville, particulirement tous les samedis. 7. Ce jour, u n hrtique voulut frapper l'image de N . - D a m e de Paris; il expie son crime par sa mort, l'an 1530. Du

Breuil.
8. L a Conception de la Sainte Vierge. Elle est clbre dans toute la chrtient. Molanus. 9. N . - D a m e de la Conception, Naples. L'an 1618, le vice roi, avec toute la cour et la milice de Naples, fit v u dans l'glise de N.-Dame Ja Grande de croire et dfendre

l'Immacule Conception de la sainte Vierge. Tripl. cour, n. 43. 10. Institution des religieuses de la Conception de N . - D a m e , par Bcalrix de S y l v a , qui N . - D a m e apparut, en -1484, revtue d'une robe blanche et d'un scapulaire de m m e couleur, avec un manteau bleu. L'ordre, approuv par Innocent VIII, prit cet habit. WasconceU. 11. N . - D . -tics A n g e s , dans la fort de Livry, prs Paris. Elle e n v o y a trois A n g e s pour dlivrer trois marchands qui avaient recours elle, aprs avoir t attachs des arbres par des voleurs, l'an 1212. lixurch. Abb. Livr. 1-2. N . - D . le lionne (Nouvelle, Abboville, lis-clbre et trsfrquenlo. AtUiq. il'Abb. I. 1. lll. N.-Panie de la Sainte-Chapelle, Paris. Celte; image, qui est sous le portail de la basse Sainte-Chapelle, l'ail beaucoup de miracles. 14. N . - D a m e d'Albe l a - R o y a l e , en H o n g r i e , fut btie par S. Etienne, roi d e Hongrie, qui avait donu sa souverainet la sainte Vierge. D o vient qu'encore aujourd'hui elle est Dame absolue de ce rovaume. J. Bonif. Hist. V. I. 2, c. I . 15. Octave de l'Immacule Conception de N . - D . , avec les mmes indulgences qu'au jour de la fte. Bullarium. 16. Institution de la clbre confrrie de N . - l ) . de DonneDlivrance, dans l'glise doSainl-Eliennc-dos-Grs, Paris, en 1533. i l . N . - D a m e d'Amiens, cathdrale, o est le chef de S. JeanBaptiste, apport par Calon, venant de Conslanliriople, en 1205. Locrius, l. 4, c. 50. 18. Ddicace de N - D . de Marseille, par S . Lazare, en prsence de ses deux soeurs, Marie-Madeleine et Marthe, et des trois saints prlats Maximin, r o p h i m e et E u l r o p e . Canisius, l.

5 Moral.
19. L'an 637, c o m m e S . Udcfonse, archev. de Tolde, disait matines, N . - D a m e , dit-on, lui apparut suivie d'un grand nombre de Saints, et tenant en main le livre qu'il avail compos pour la dfense de sa virginit. Elle l'en remercia, et en reconnaissance lui donna une chasuble blanche, afin qu'il s'en servit a u x lles solennelles de sou Fils et d'Elle. Et depuis lui, le seul Sisbert, archev. de la mme ville, ayant entrepris de la porter, fut puni de Dieu pour sa tmrit. Ce cleste prsent se conserve encore Ovido, o Alphonse le Chaste, roi de Castille, le fit porter solennellement dans l'glise de Saint-Sauveur qu'il avait fait btir. Baron, an. 057, n. 42. N . - D . d'Elalem, en Bavire, btie par l'empereur Louis I V . 20. L'abbave de N . - D . de M o l m e , fonde en ce j o u r , en 1075, par S . Robert, qui en fut abb. Gall. Chr. t. 4. 21. Fondation de S . Acheul, prs d'Amiens, par S . Firmin, premier voque. Ex Arch. S. Achioli. 22. N . - D . de Chartres, en Beauco, btie du temps des Aptres, rtablie par S . Fulbert, cinquante-cinquime voque de Chartres. Rouillant Parllicn. c. 5. 23. N.-Dame des Ardilliers, Saumnr, en Anjou, illustre par toute la France, tant cause du grand concours que les

miracles y attirent, qu' l'occasion d'une fontaine qui g u rit de plusieurs maladies. Locrius, L 4, c. 60. 2 4 . Clbration du mariage virginal d'e N . - D a m e et de S . Joseph, depuis longtemps Sens et eu plusieurs glises de France, le 22 de c e m o i s . Du Saussay, Jlartyrol 25. Ce j o u r , l'heure de minuit, la sainte Vierge cnfanla son fils unique J . - C , fils de Dieu et Sauveur des hommes, dans l'table de Bethlem, o une fontaine sortit miraculeusement le m m e j o u r pour l a commodit de ln mre et do IVnl'aiil. Hurou., appar. 20. Institution de la confrrie de N.-Dame, a u x Grands Augnslins, Paris, e n '14 n v e c . grandes indulgences accordes par Innocent VIII. Un llrnnl,Aiiliij. L 2 27. l n s l i l i i l i o i i d e l'Ordre d e s Chevaliers d e N . - I ) ; i n i e , e n 1370, par Louis 11, d u c de Bourbon, qui, durant les guerres des Anglais, mit toute sa confiance en la Reine des Cieux.

Favin.l.

8, Hist.

dcNav.

28. N . - D a m e de Pontoise, sept lieues de Paris. Cette image est trs-clb e dans le pays cause des miracles qui s'y font et des enfants morts sans baptme qu'Ellc a rendus la

vie. Ex Arcliiv. huj. Eccl.


29. N . - D a m e de Spire, en Allemagne. On rapporte que l'an H 4 6 , S . Bernard ayant, salu cette image en ces termes : 0 Clemens, o P i a , o Dulcis Virgo Maria ! la sainte Vierge rpondit son s a l u t : Salve, Bermrdc! Les paroles de S . Bernard furent depuis ajoutes a u Salve Regina qui fut c o m p o s , en 1040, par Herman-Contracl, religieux bn-

dictin. Manriq. Annal.

Cist. an. M46, c. 10.

30. Sainte Marie de Boulogne, en Picardie, fonde en 1 ISO, ruine par le roi Henri VIII, en 154, scularise et faite c a thdrale en 1559. Gall. Christ., t. 4. 3 1 . Environ cent ans a v . J . - C , l'image de N . Dame de Chartres, qne les Druides avaient consacre la sainle Vierge qui, devait enfanter le Librateur, ressuscita le fils de Jcoffroy, seigneur de Montlhry. C e pre reconnaissant fit plusieurs riches dons l'image, ainsi qu'en fait foi l'histoire de ce m i r a c l e , reprsente sur la vitre de la grande glise.

Scbast. Rouillard, Parthnia, c. 3 .

T A B L E
DE

L'HISTOIRE

DE LA SAINTE

VIEB.fiE

Pages.
AVANT-PROPOS , 3

TAHLEAU

reprsentant M A R I E , accompagne des S A I N T E S

FEMMES

les plus illustres des temps apostoliques Plan et division de l'Histoire de la Sainte Vierge PREMIRE POQUE.

4 5

MARIE D A N S L E S OI1ACLES E T DANS L E S FIGURES PROPHTIQUES


DE L'ANCIEN TESTAMENT.

CHAPITRE 1". Prophties verbales ou proprement dites CHAPITRE I I . Prophties figuratives, persounelles CHAPITRE I I I . Symboles ou mystres figuratifs, prophtiques.. DEUXIME POQUE.
CONCEPTION IMMACULE D E MARIE. SON ENFANCE. SON SA NATIVIT. AU SA

7 11 24

PRSENTATION .

DUCATION

TEMPLB.

CHAPITRE I " . De l'Immacule-Conception de la Sainte Vierge.. 34 Lettre Apostolique et dcret solennel de N . S . P . le Pape Pie I X , sur la dlinition dogmatique de l'Immacule-Conception de la Vierge Mre de Dieu 38 CHAPITRE 11. Parents do la Sainte Vierge. Sa conception miraculeuse. Sa naissance. Rjouissance, Cantique de sainte Anne, sa mre 47 C H A P I T R E I I I . L a Prsentation de la Sainte Vierge au Temple.. 53 CHAPITRE I V . Caractre historique et certitude de tous les faits qui prcdent 54 CHAPITRE V . Marie dans le Temple. Sa conscration au Seigneur. Son vu de virginit. Ses occupations. Sa science et sa vertu. Son portrait , 5S CHAPITRE V I . Bienheureuse mort des parents de la Sainte Vierge 63 CHAPITRE V I I . Mariage de la Sainte Vierge., 66

217
TROISIME EPOQUE. MARIE DEPUIS L'ANNONCIATION JUSQUE L A PASSION D E JSUS-CHRIST E T A L A DESCENTE DU SAINT-ESPRIT. CHAPITRE I " . L'Annonciation de la Sainte Vierge, et l'Incarnation du Verbe 70 CHAPITRE I I . L a Visitation 75 CHAPITRE lit. Troulilo (lo Jusc;|)li K'i CHAPITRE I V . Marie, mre du Messie 8t> CHAPITIIH V . La Purilicalion NO CIIAI-iTHii V I . La fuilo en KJRYPL '.I? CIIAI'I-niii V I I . - - Itolour Nazareth. Douleur du Mario, lorsqu'elle perdit Jsus l'ge de douze ans 90 CHAPITRE V I I I . Gnalogie de la Sainte Vierge. Elle assiste Jsus durant son ministre vanglique. Elle parat aux noces de Cana. Monument 99 CHAPITRE I X . Marie dans la Synagogue de Nazareth. Prdication do Jsus 104 CHAPITRE X . Marie devant l'incrdulit de sa nation el celle de sa parent 108 CHAPITRE X I . Marie assiste lu Passion du Christ 112 CHAPITRE X I I . Marie, la Rsurrection du Messie 118 CHAPITRE X I I I . Marie l'Ascension et la Pentecte 112 QUATRIEME EPOQUE.

MARIE APRS L'ASCENSION DE JSUS-CHRIST. CHAPITRE I " . Marie fixe son habitation Sion. Nombreuses visites qu'elle reoit. Fontaine qui porte son nom. Ses plerinages. Elle assiste au martyre de S . Etienne. Elle pari pour Ephse. Elle va au secours de S. Jacques-loMajeur, en Espagne. Cet Aptre passe par l'Asie, alin de visiter S. Jean l'Evangliste, son Irre, et de remercier la mre du Rdempteur CHAPITRE II. Retour de. Marie Jrusalem CHAPITRE 111. Doctrine primitive concernant la saintet et les grandeurs surminentes de Marie. Elle est la seconde Eve, rparatrice du dsastre universel, caus par la premire Eve; elle est la nouvelle Mre du genre humain, la Rdemptrice des hommes; dans les derniers comme dans les premiers temps de sa vie, elle a bris pour elle et pour nous l'empire de la Puissance Infernale ; S. Jean a dcrit son dornier triomphe sur le Serpent, et sa glorification dfinitive comme Reine de la terre et des cieux. Solides rflexions du docteur Newman sur celte histoire canonique de la Sainlo Vierge, par l'aplre S. J e a n . . . CHAPITRE I V . Rcit circonstanci de la mort et de la spulture de Marie. L a Vierge souhaitait aller rejoindre son Fils dans les cieux. S. Jean et les autres Aptres sont miraculeusement transports sa demeure de Sion. Elle leur raconte la vision

127 134

137

218
de l'Archange. Jsus-Christ vient lui-mme l'appeler. I l la confie l'ange Saint-Michel. Eclat de Marie. On la porte au tombeau de Getusmani. U n grand prodige. Le juif Jphonias. Le corps virginal est dpos dans le spulcre.... 14 CHAPITRE V. Rsurrection el Assomption de la Sainte Vierge. Glorification et Couronnement de la Souveraine universelle.. 155 CINQUIME E T DERNIRE POQUE.

RGNE LIT CL01RE IMMORTELLE D E MARIE, DANS L E S CIEUX E T SUR L A T E R R E .

CHAPITRE 1". La tradition relativo aux portraits do la Sainto Vierge CHAPITRE I I . Les reliques de Marie CHAPITRE I I I . Le culte de Marie CHAPITRE I V . Continuation du mme sujet. Universalit et perptuit du culte de Marie CHAPITRE V . Les plerinages de Notre-Dame chez toutes les nations CHAPITRE V I . Les fles de la Vierge CALENDRIER HISTORIQUE des bienfaits miraculeux de Marie, et des ftes institues pour en perptuer et clbrer la mmoire ,

162 168 171 174 181 189 193

LES SAINTES FEMMES


C O X T K M P O B A I N E S Dl J S U S - L E - M E S S I E E T 0 E S E S A P O T R E S

SAINTE ANNE Mre de la sainte Vierge Marie, pouse du saint patriarche Joachim, aeule du Christ, el comme telle, comble des grces et des bienfaits miraculeux du ciel, el rendant ainsiun tmoignage anticip Celui qui allait venir.
( x x n Juillet.)

Sainte i n n , mre de la sainte Vierge, tait fille de Mathan, prtre dp Bethlem, de la tribu d'aron, el avait pour frre Jacob, pre de Clophas et de Joseph, el pour surs Sob, mre de sainte Elisabeth, et Marie, mre de Salom, femme de Zbde. Elle fut marie S . Joachim ou He'lioachim, fils de Mathat, surnomm Bar-l'anlher, descendant de David par Nathan. D'o l'on voit qu'elle avait une origine la fois sacerdotale et royale. Comme issue de la race lvitique, elle tait proche parente du grand prtre Zacharie et d'Elisabeth, son pouse; comme fille de David, par Salomon, et, en suite de son alliance, par Nalhan, elle tait hritire des promesses divines faites David, Jacob el Abraham. Aprs vingt ou vingl-deux ans de strilit, elle mil au monde la vierge Marie, mre de Jsus. Dieu permit cette publique et longue strilit, pour faire briller avec plus d'clat le miracle de la conception et de la naissance immacule de Marie, et pour rendre d'avance un illustre tmoignage la

220 saintet de la future mre du Messie, en mme temps qu' la divinit de son fils. Dieu seul se prpare ainsi, longtemps d'avance, une demeure de sanctification. Dieu seul pouvait, avant sa naissance temporelle, faire clater ses prodiges de misricorde, rpandre avec profusion les dons du Saint-Esprit sur sa vnrable aeule, en sorte qu'elle a t justement appele Anna, Anne, c'est--dire la Gracieuse, Grce l Exposons simplement les principaux faits que les Traditions de l'Eglise et surtout celle de l'Eglise orientale nous ont transmis, ds l'origine, touchant la mre de la sainte Vierge. Ces faits ont t reus avec approbation et clbrs par les anciens Pres et teurs Sainte Anne et S . Joachim, son poux, disent ces monuments, jouissaient d'une grande fortune, en mme temps que d'une excellente rputation de justice et de saintet. Ils employaient leurs richesses, partie au soulagement des pauvres et du peuple, partie des offrandes et des holocaustes, et l'autre partie leurs propres besoins. Joachim voulant un jour de fte solennelle prsenter au Temple son offrande, un Juif de la race lvilique, nomm Ruben, l'en empcha, disant que cela ne lui tait pas permis, parce qu'il n'avait pas de postrit dans Isral. Joachim, couvert de confusion, se retira dans le
Tcrtullien, Origne, S. Jean Damascne, S. Grgoire de Nysse, Zenon, voque de Vronne, S. Jrme, l'auteur trs-eslim operis imperfecli in S. Matthxum, l'illustre Euslalhius, S. Georges de Nicomdie, S. Evodius, contemporain des Aptres, Nicdphorc,Cdrcnus, S. Epiphane, S. Andr de Crte, dit le Jrosolymilain, Scrgius, voque d'Hirapolis, S. Hippolylc de Thbes, Pantaldjn,diacre et ensuite prtre de Couslantinoplc(G50), Epiphane le Moine, le cardinal Baronius, Hugues de S. Victor, Pierre Sulor, S. Antonin, arch. de Florence, Ludolphe, Exkius, Gerson, Vincent de Beauvais, toute l'Eglise catholique dans l'imagerie et l'iconographie, et grand nombre d'auteurs tant anciens que modernes, qui ont approuv ces traditions, les ont cites, dans leurs homlies, histoires, pangyriques, loges el d'autres rcits. (Voir la Cliristol. l., Menu primitifs.
1

la comble de

par le plus grand nombre des doc-

221

dsert o il demeura quarante jours et quarante nuits, dans le jene et dans la prire. Anne, son pouse, demeura dans sa maison, s'afiligeant devant le Seigneur, tant cause de sa strilit, qu' cause de l'absence de Joacbim, son mari. Le jour d'une grande fte tant arriv, Judith, sa servante, lui dit : Jusques quand demeurerez-vous plonge dans la tristesse? Il ne vous est pas permis de vous affliger aujourd'hui ; car c'est le grand jour du Seigneur. Prenez cet ornement de distinction et parez-en votre tte ; car il ne m'appartient pas de le porter ; je ne suis que votre servante; vous tes de race royale. Anne lui rpondit : Relirez-vous ; je ne ferai point cela parce que le Seigneur m'a humilie. Sa servante irrite lui reprocha sa strilit. Alors la tristesse d'Anne s'augmenta. Elle quitta ses vlements de deuil, prit son diadme et revtit son habit nuptial. Vers la neuvime heure, elle entra dans son jardin et commena prier le Seigneur de daigner la bnir, et la dlivrer de l'opprobre de la strilit ; et, comme elle tait sous un laurier, elle regarda en haut et aperut un nid d'oiseaux, o il y avait des petits Celte vue accrut sa douleur : elle cria au Seigneur et se plaignit amrement de ce qu'elle demeurait seule strile, pendant que tous les tres de la cration avaient reu de lui la fcondit, pendant que la terre portait son fruit en son temps et bnissait le Crateur du monde. J e suis , disait-elle, comme maudite aux yeux des hommes. A qui peut-on me comparer ? Quel est donc le sein qui m'a porte, pour que j e sois un objet de rpulsion aux yeux des enfants d'Isral? J e suis charge de reproches et de confuGnralement, dans l'Eglise on aime reprsenter sainte Anne tenant dans sa main un nid plein de petits oiseaux. C'est pour rappeler cette touchante circonstance de sa vie.
1

sion jusque dans le Temple du Seigneur, mon Dieu I A qui suisje devenue semblable? Alors, un Ange du Seigneur descendit vers elle et lui dit : Anne, Dieu a exauce votre prire ; vous concevrez et vous enfanterez, et votre race sera loue dans le monde entier. Vive le Seigneur, mon Dieu I rpondit Anne ; s'il me donne un fds ou une fdle, je le consacrerai au Seigneur , el il servira dans son Temple tous les jours de sa vie. En
1

mme temps deux Anges lui vinrent annoncer que

Dieu avait aussi exauc la prire de Joachim, son poux, el qu'il reviendrait incessamment avec ses troupeaux. Joachim revint, en effet, des montagnes, et Anne alla au devant de lui et le rencontra au lieu indiqu par l'Ange. Peu de jours aprs, elle conut, et, aprs les neuf mois, elle enfanta Marie et l'allaita de son lait. six mois, Marie commena marcher seule, el, la fin de l'anne, Anne la sevra, fit un grand festin o furent invits les prlres et leur offrit Marie, qui reut une bndiction spciale. Cette enfant demeura encore deux ans dans la maison de ses parents, et, lorsqu'elle eut atteint l'ge de trois ans, Joachim et Anne la prsentrent au Temple, pour y tre leve avec des vierges choisies, pour y tre consacre au Seigneur, et pour le servir tout particulirement. Dans le second livre de la Christologie, nous donnons cetlc tradition in extenso, traduite littralement des monuments originaux, et appuye des tmoignages des anciens. Elle se trouve rapporte, non-seulement dans les Pres grecs et dans les monuments orientaux, mais mme dans les livres des hrtiques excommunis et notamment dans l'Alcoran et dans les auteurs arabes.. Mahomet confond Aune, pouse de Joachim, avec l'pouse

223 d'Amram, et Marie, fille de Joachim, avec Marie, Mlle d'Am. ram et de Jocabed, et sur de Mose. Ces anachronismes ne ' sont pas trs-extraordinaires chez les crivains arabes. Mahomet dit qu'Anne avait vou au Seigneur le fruit qu'elle portait dans son sein, et qu'elle lui offrit Marie quand elle l'eut enfante ; qu'elle la confia et donna au prtre Zacharie, qui en prit soin et la protgea ; que toutes les fois qu'il entrait dans le sanctuaire ou dans l'appartement adoss au Temple, o elle rsidait, il trouvait que Marie avait devant elle des fruits et des aliments ; et que, lui ayant demand un jour d'o venait celte nourriture, Marie lui rpondit qu'elle venait de Dieu, qui en donne qui il lui plat, avec libralit et sans mesure. Les auteurs mahomtans font ce qu'ils peuvent pour excuser l'anachronisme de leur faux prophte, qui a confondu la sainte Vierge avec Marie, sur de Mose. Mais il n'y a qu' lire sans prjug l'endroit o il en parle, et l'on sera convaincu qu'il n'y a point d'quivoque dans son texte. On ne sait pas srement le temps de la mort de sainte Anne ; on pense communment qu'elle mourut quelque temps avant que Marie fut fiance S . Joseph. Sainte Anne et S . Joachim furent honors publiquement dans l'Eglise dans les premiers sicles. S . Jean Damascne, S . Grgoire de Naziance. S. Euslalhius, voqued'Antioche, et les autres Docteurs, donnent de grands loges leur vertu. L'empereur Justinien I
e r

fit btir Constantinople une

glise sous l'invocation de Sainte Anne, vers l'an 550. On lit dans Codinus, que l'empereur Justinien I I en fonda une autre en 705. Des reliques de la Sainte furent apportes, dit-on, de la Palestine Constantinople en 710 ; et c'est de cette poque que plusieurs glises d'Occident se croient en possession de quelque partie de ses reliques. La cathdrale de Chartres montre comment le chef de sainte Anne lui fut envoy de Constantinople par Louis de Blois, au commencement du

treizime sicle. I l s'est opr par l'intercession de celle Sainte un trs-grand nombre de miracles, dont on trouve l'histoire dans le Recueil des Bollandistes Dieu voulut montrer par ces prodiges combien il approuvait la dvotion des fidles envers une Sainte qui fut un modle accompli de vertu pour les personnes engages dans l'tat du mariage. Rflexion. Ce fut sans doute un grand honneur pour

sainte Anne que d'tre destine donner au monde la mre de Dieu ; mais il lui revient beaucoup plus de gloire d'avoir form le cur de Marie la vertu et l'innocence *. Elle fut, dans les mains de Dieu, le principal instrument de notre salut, en prparant ce vase d'leelionque le Saint des Saints devait employer pour remplir les vues de son amour. L'Eglise clbrera dans tous les ges la pit maternelle de sainte Anne, et la gloire de sa fille rejaillira sur elle do gnration en gnration. Puisse son exemple rveiller le soin des pres et des mres I Leur devoir le plus sacr esl d'lever leurs enfants dans la crainte du Seigneur. Par l ils honorent Dieu, perptuent la gloire de son nom sur la terre et se sanctifient eux-mmes. A ce sujet, S . Paul dit que les parents ne se sauvent qu'autant qu'ils s'appliquent bien lever leurs enfants. Il ne voulait point qu'on admt au service des autels ceux dont les enfants ne justifiaient point par une conduite difiante l'ducation chrtienne qu'ils avaient d recevoir. E h ! pourquoi tant d'empressement pour procurer des honneurs et des richesses ses enfants? Pourquoi tant de soin pour leur donner les grces du corps, et leur inspirer le got de la frivolit, tandis qu'on nglige de les former la vertu, qui seule peut les rendre heureux? Cette rflexion faisait verser des larmes au philosophe Craies, quoique paen de religion. II et souhait tre sur le lieu le plus lev de sa ville pour crier ensuite de toutes
1

Boll. 6 Julii, p . 230. Godcscard, 20 juillet.

225 .ses forces : Citoyens, quoi pensez-yous? Tout votre . temps se passe amasser des richesses pour vos enfants, cl vous ne prenez aucun soin de cultiver leurs mes; comme s'il tait plus important de leur laisser des biens que do la vertu.

COMMENT

; UNE PARTIE CONSIDRABLE DES RELIQUES DE SAINTE ANNE


O N T T T R A N S F R E S A IVT ( V A C C L U S E )

Le corps do S sicle de l'Eglise.

, e

Anne, mre de la trs sainte Vierge Marie,

repose dans l'ancienne cathdrale d'Api, depuis le premier Les saintes Reliques apportes d'Orient furent confies par S. Lazare et S
,e

Magdelairie, S. Auspice, premier voque

d'Api, disciple du pape S . Clment. Dans les sicles de perscution, les reliques furent religieusement dposes dans une crypte o elles demeurrent ignores pendant l'irruption des S a x o n s , des Lombards, des Sarrasins, jusqu'au rgne de Charlemagne. Ce fut en prsence de ce prince et de Turpin, archerquo de Reims, son aumnier, que ft rvl le prcieux def-t en 776, par un miracle clatant qui donna la vue, Tome, la parole Jean, jeune fils du baron de Cazencuve. Ce fut ce jeune enfant, saiotoment inspir, qui dsigna le lieu o se trouvaient caches les saintes Reliques. Lo sanctuaire de S
u

Anne devint ds lors clbre dans le


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monde chrtien ; Charlemagne conserva toute sa vie une dvotion toute particulire S Anne.
t e

Les personnages les plus eminents par leur puissance el leur haute dignit sont venus dposer aux pieds de S ; l'hommage de leur dvotion et leur profond respect. Sa saintet le pape Urbain I I en h 090 ; Urbain V en '1365 ; Anne

15

226

la reine Jeanne, comtesse de Provence, reine de Naples, et son royal poux Jacques d'Aragon, de '1373 1 376 ; Louis I I , comte de Provence, roi de Naples, et sa mre, Marie de Blois, en 1386, ont accompli le plerinage de S ' Anne. Ren d'Anjou, le souverain toujours bien aim de la Provence, comte du pays, roi de Naples, daigna confirmer les privilges du Chapitre d'Apt, en considration de ce qu'il tait dpositaire des Reliques de S '
9 e

A n n e . Les lettres-patentes
8

donnes par ce prince sont sous la date de '1445. En 1447, ce mme prince fit ses dvolions au sanctuaire de S ' Anne d'Api. Franois 1", roi de France, vint tmoigner sa dvotion S ' Anne en 1527. Anne d'Autriche, reine de France, se rendit, en mars 1660, au tombeau de son auguste patronne ; elle y accomplit ses vux entoure de sa cour. Les'papes Benoit X I I , Innocent V I , Benoit X I I I , Martin V , Alexandre V I , Clment V I I , Paul I I I , Clment V I I I , ont accord des indulgences aux fidles qui accomplissaient leur dvotion au tombeau de l'aeule du Christ dont les saintes Reliques reposent dans la cathdrale de Sainte-Anne d'Apt, depuis le 1 sicle de l'Eglise. L'antique abbaye de l'le Barbe, prs Lyon, fonde par Charlemagne, s'honore de possder des reliques donnes par ce prince. Des parcelles des reliques de sainte Anne sont dposes dans quelques sanctuaires; elles furent donnes par l'Eglise d'Apt. L'antique abbaye d'Orcamp, prs de Noyon, possde l'une de ces parcelles. Le titre authentique, en date de 1496, porte que l'abbaye la tient de l'glise d'Apt. Il en est ainsi des reliques conserves Ancne, Naples, Bologne, Florence et dans d'autres glises. La reine Anne d'Autriche reut, en 1623, sur sa demande,
er e

227 la pointe de l'os de l'un des doigts de sa sainte patronne ; la dputation qui se rendit Paris pour en faire la remise, tait compose du prvt du Chapitre et des principales autorits du pays. Cette relique fut divise dans le temps en trois parcelles. L'une d'elles fut remise la Prsidente do Baillcul, qui la donna la mre Eugnie de Fontaine, religieuse la Visitation, rue Saint-Antoine, Paris. La seconde fut donne l'glise de Sainte-Anne d'Auray, dont le plerinage est devenu si clbre. La troisime fut donne aux religieux Prmontrs tablis en 1662, au quartier Sainl-Germain-des-Prs ; ils furent de l appels religieux de Sainte-Anne. On garde l'glise des lettres patentes revtues de la signature du roi Louis X I I I , du 12 aot 1623, ordonnant l'vque, au prvt, chanoines et chapitre d'Apt, de remettre l'aumnier qu'il leur dpute, une portion des reliques de sainte A n n e , pour satisfaire la dvotion de la reine, sa femme. La lettre de remerciement que la reine daigna adresser la ville est en date du 10 novembre 1623. Le roi Louis X I V , par ordonnance du 14 mai 1713, enjoignit au Chapitre de remettre une parcelle des reliques de S " Anne au grand duc de Toscane. Les murs de la chapelle sont couverts de tableaux votifs exprimant la dvotion et la reconnaissance des fidles. En approuvant nagure pour tout le diocse d'Avignon l'office propre de S Anne, approuv dj depuis des sicles pour l'glise d'Apt, office o sont renfermes nos traditions et nos lgendes, l'immortel Pie I X vient de donner nos saintes R e liques un titre de plus notre vnration et notre amour. Esprons que celte voix nouvelle de l'Eglise sera entendue des fidles ; qu'elle contribuera ranimer la foi et la dvotion l'auguste aeule du Christ, et continuer en son honneur
1 0

22S

l'antique plerinage si clbre autrefois dans le monde catholique . (L'Abb BERTRAND, cur d'Apt, archiprtre.)
1

SAINTE

ELISABETH

Epouse de Zacharie, mre de S. Jeiin-lSaplislc, Prcurseur, tmoin cl hraull de la Viomilc de Jsus-Christ,

Elisabeth tait de la race d'Aaron, comme le tmoigne S . L u c , et tait cousine de Marie, fille de sainte Anne et mre de Jsus-Christ, de la tribu de Juda. Cette parent venait de ce que le pre d'Elisabeth, de la tribu de Lvi, avait pous une fille de la tribu de Juda, parente de Marie. Cette gnalogie s'tablit de la manire suivante dans les anciens monuments rapports par un grand nombre d'auteurs DAVID
2

I
SALOMON

I
MAME SOD ANNE

S " ELISABETH

pouse de Zacharie, grand-prtre.

LA SAINTE V I E R G E

CLOPHAS et S. JOSEPH

> Voir le journal le Monde, Dim. M juin 1860. s S. Luc, 1, S. Torniel, A. M. 4037.

229 Aucune loi n'obligeait les prtres hbreux n'pouser que des filles d e la tribu de Lvi et d'Aaron, et aucune ne dfendait aux filles de la race sacerdotale d'pouser des hommes d'une autre tribu. 11 n'y avait qu'un seul cas o les filles taient contraintes de se marier dans leurs tribus, c'tait lorsqu'elles se trouvaient, au dfaut de frres, seules hritires dans leurs familles'. Elisabeth c l Zacharie avaient vcu sans enfants jusqu' un go auquel la nature leur dfendait d'en esprer; mais Dieu avait permis celte strilit pour la manifestation de sa gloire. Un jour que Zacharie servait dans le Temple, l'Ange du Seigneur lui apparut et l'assura que sa femme concevrait un fils. L'Eglise orientale clbre une fle l'occasion de celle conception miraculeuse de S . Jean-Baptisle dans le sein d'Elisabeth, le 23 septembre, el les plus anciens martyrologes des Latins la marquent le 24 du mme mois. Elisabeth cacha pendant cinq mois la grce que Dieu lui avait faite ; mais l'Ange Gabriel la dcouvrit la sainte Vierge, et lui annona cette conception miraculeuse comme un gage el une assurance de la naissance du Messie, dont elle devait devenir la mre sans prjudice de sa virginit. Aussitt (c'est--dire au sixime mois), Marie se hta d'aller Ilbron pour visiter sa cousine, sainlc Elisabeth. Ds qu'elle entra dans la maison de Zacharie, et qu'elle l'eut salue, l'Enfant, qu'Elisabeth portait, verain sein. Alors Elisabeth, remplie d u Saint-Esprit, s'cria : Soyez bnie entre toutes les femmes, et bni soit le fruit de*vos entrailles I D'o me vient ce bonheur que la Mre de mon Seigneur vienne vers moi? Car aussitt que votre voix a
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tressaillit ,

et, par ce tres-

saillement, plutt divin quo naturel, il reconnut son souSeigneur, que la sainte Vierge portait dans son

Num. 27,1, 2 et seq. et 20, 1, 2, 3, 6. S. Luc, 2.

230 frappe mes oreilles, mon enfant a tressailli de joie, vous tes bienheureuse d'avoir cru, parce que tout ce qui vous a t prdit par le Seigneur arrivera 1 Marie demeura avec Elisabeth durant trois mois, et elle fut vraisemblablement tmoin des merveilles qui arrivrent la naissance du saint prcurseur. Lorsqu'on vint le huitime jour pour circoncire l'enfant, comme on lui donnait le nom de Z a charie, sa mre rpondit que son nom tait Jean. On fit signe Zacharie, qui tait devenu muet depuis l'apparition do l'ange; il demanda alors des tablettes et crivit : Jean est son nom. Aussitt sa langue fut dlie e! il commena glorifier Dieu, en disant : Bni soit le Seigneur, le Dieu d'Isral, parce qu'il a visit dans sa misricorde et qu'il a rachet son peuple d'Isral Les glises orientales tiennent par tradition que, Hrode ayant rsolu de faire mourir le fils de Zacharie arec les enfants de Bethlem, Elisabeth, mre de l'enfant, prit la fuite avec son fils et le porta dans les dserts et les montagnes pour le cacher et le drober la fureur du tyran ombrageux. Mais, arrive au dsert, elle se trouva en prsence d'une montagne escarpe qu'elle ne pouvait gravir, elle mit toute sa confiance au Seigneur, et, s'adressant en mme temps la montagne, elle lui dit : Montagne de Dieu, recevez-moi avec mon fils 1 Aussitt la montagne s'ouvrit, les reut dans son sein, et les cacha. L'Ange du Seigneur tait avec eux pour les garder, et ils taient environns de lumire. C'est pourquoi l'Evangile dit que S. de'serts.' Cependant rode fit demander Zacharie o tait son fils? Zacharie, ayant refus de le dclarer, ce prince le fit tuer par ses satellites dans le Temple mme, entre l'autel des holoJean, ds son enfance, vivait dans les

caustes et le vestibule du Temple. C'est ce qu'on lit au long dans le Protvangile de S . Jacques et dans d'autres anciens "monuments des Pres

S A I N T E A N N E , LA PROPHTESSE
Tmoin
C|

immMialr

de. J.-C.

(1 ' Septembre.)

Il y avait Jrusalem fille de Phanuel, ge, et qui n'avait

une Prophtesse nomme

Anna*, depuis ans ; et

de la tribu d'Aser, qui tait fort avance, en vcu que sept ans avec son mari,

qu'elle l'avait pous tant vierge. Elle tait alors veuve, ge de quatre-vingt-quatre elle demeurait et nuit dans les jenes et dans les prires. Etant donc survenue l'on prsentait mit louer le Seigneur, tendaient la rdemption au Temple dans le mme instant Jsus nouvellement ou au Seigneur, n, elle se sans cesse dans le Temple, servant Dieu jour

et parler de lui tous ceux qui atd'Isral.

S. Augustin , aprs avoir loue celle veuve qui faisait profession de vivre dans toutes sortes d'exercices de pit, dit qu'elle reconnut Jsus pour le Messie par la lumire de l'Esprit de Dieu, qui lui avait fait connatre qu'il devait bientt natre d'une Yierge; et que ce fut pour cette raison qu'elle n'avait pas voulu convoler de nouvelles noces. Les saints Pres font l'loge de sainte Anne, mais comme leurs paroles ne sont gure que l'explication du texte de S . Luc,
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nous les omettons. Toutefois, quelques-uns d'entre eux

Vide Prolcvangel. Jacobi, n. 22 ; Petr. Alex. Canon 1 3 de pnitenlia ; Eustalh. Antioch.; vide et GIDCC. Mcnaa, 5 sept.
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3

S. Luc, c. 2, v. 3 6 et suiv. S. Aug. vid. t. i, c. 7.

avec des docteurs de l'Eglise disent que celle sainte veuve tait d'une famille trs-distingue par sa noblesse dans la tribu d'Aser. Ils ajoutent qu'elle habitait le Temple, c'est--dire les appartements adosss au Temple et destins aux veuves et aux Aimas ou vierges, qui s'occupaient continuellement du service divin ; qu'elle y avait fix son domicile comme une trs-sainte religieuse,
2

et qu'elle y vivait monialis".

religiosissima

Orignc marque qu'elle mrita d'obtenir le don de prophtie par ses jenes frquents et par sa constante chastet. Le mnologe de l'empereur Basile dit que, pendant qu'elle priait un jour dans le Temple, un Ange du Seigneur lui apparut et lui fit connatre qu'elle ne mourrait pas avant qu'elle n'et vu le Messie promis, llomplie du mme esprit que Simon, lorsqu'elle vit ce saint vieillard tenir Jsus sur ses bras et qu'elle l'entendit prononcer les paroles du cantique Nunc dimiitis, elle joignit son tmoignage au sien et rendait publiquement au Seigneur des actions de grces au sujet de l'avnement du Christ. Non-seulement, dit Tolet , elle rendait gloire Dieu avec Simon, mais elle dclarait et attestait devant tous les fidles, qui attendaient la rdemption d'Isral, que cet enfant Jsus tait le Christ, le Messie promis, par qui devaient avoir lieu la rdemption et le salut des hommes. Elle mourut et descendit dans les Limbes vers le commencement du premier sicle. L'Eglise latine clbre sa fte le 1
e r 4

septembre.

S. Greg. de Nysse, P. Canisius, ap. Boit, i sept. * S. Cyrill. Hierosolym., Catecli. 10. On croit, dit le docteur Sepp, que la sainte Vierge a t leve dans la maison du Seigneur, par les spins de sainte Anne la Prophtessc. Tolelus, in c. 2 Lucx, v. 583

233

SAINTE
DITE MARIE-JACOBE

MARIE
E T MAIUE-CMCOPHAS

Epouse de C/cophas, mre de Jacqucs-lc-mineur, belle sur de la sainte Vierge, tmoin des merveilles de la Rdemption. (ix Avril, c l l(! xxv Mai.) Marie de Clophas, mre de S . Jacques avait accoutum

de suivre Jsus-Christ, lorsqu'il tait en Galile, et de le servir. Elle le suivit aprs son baptme sur les vives du Jourdain, elle l'accompagna encore jusqu' Jrusalem, lorsqu'il s'y rendit pour y m o u r i r .
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Durant la Passion, elle tait avec la


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sainte Vierge, au pied de la C r o i x . Elle fut aussi prsente la spulture, et prpara, des le vendredi soir, des parfums pour embaumer le corps du Christ*. Elle fut une des femmes qui, le dimanche malin, allrent son lombeau pour l'embaumer, qui trouvrent le spulcre dcouvert, qui apprirent de la bouche des Anges qu'il tait ressuscit . Elles allrent porter aux Aptres la nouvelle de sa rsurrection, et, chemin faisant, elles virent le Christ, qui leur apparut plein de vie, et elles embrassrent ses pieds en l'adorant . Le Martyrologe romain fait mention de cette sainte femme S. Mallh. 27, 55. * S. Marc, 15,40-41. S. Jean, 19, 25. S . Luc, 25, 54-55, et 24, 10. Ibid. 24, 5-9-10. S. Matth. 28, 9. A Vroli, dans la campagne de Rome, translation de sainte Mario. mre de S. Jacques, dont le saint corps est illustr par plusieurs mice racles. {Martyrol. rom. 25 mai.) N. S. P. le pape Pie IX, dans une allocution aux dames romaines, disait ce sujet : L'une des saintes femmes de Jrusalem est venue, par un dessein
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le 9 avril ; et le 2'6 de mai il met la translation de son corps en la ville de Vroli dans la campagne de Rome, o il opre un grand nombre de miracles. Les Orientaux font le 8 d'avril la fte des saintes femmes qui portrent des parfums pour embaumer le corps de JsusChrist, et marquent qu'ils possdent leurs corps Conslanlinoplo dans mie glise de la sainte Vierge, btie par J u s tin I L L a tradition reue le plus communment dans l'Eglise au sujet de celte Sainte, est celle d'Hgsippe, auteur voisin des temps apostoliques *. Cet historien, avec plusieurs Pres, assure que Simon, l'un des frres de S . Jacques, tait fils de Clophas et de Marie, sa femme ; que Clophas tait oncle paternel de Notre-Seigneur, c'est--dire frre de J o s e p h ; et qu'ainsi Jacques, J u d e , Simon et Joss, fils de Marie et de Clophas, taient cousins germains de Noire-Seigneur, et ses frres en ce sens, et Marie de Clophas tait rpute bellesur de la Vierge Marie, tant pouse du frre de son mari. Nous avons vu ailleurs comment plusieurs anciens Pres assurent que S . Jacques, S . Joss et leurs frres et surs taient rellement fils de S . J o s e p h
2

par son mariage avec Marie,

veuve de dfunt son frre Clophas, et que, nanmoins, ils taient justement appels fils de Clophas selon la loi ; que S . Joseph, aprs avoir satisfait l'obligation lgale l'gard de son frre dfunt, auquel il avait donn une postrit, s'tait

de Dieu, terminer sa vie non loin de Rome. C'est la bienheureuse Marie Salowe', dont le corps repose il Vroli. Que ce souvenir vous soit un encouragement imiter toujours les saintes femmes de Jrusalem (Journal l'Univers, 50 niars'1872.) ' Ap. Euseb., l.Z.c.ii; t. i, c. 23 ; l. 2, c. 1. Eusbe, L 2, c. i, dit que S. Jacques le Mineur tait fils de S. Joseph, d'une premire femme. On trouve la mme chose dans S. Hilaire. inMallh.i; dans S. Grcg. de Nysse, Iwm. 2, in resvrrect.; dans S. Amphiloquc, Iwm. i; dans S. Ambroise. Inst. S. c. 6 ; dans l'Ambrosiaster, in ep. ad Gai. i, v. 19; dans S. Chrysost., in Mallli. nom. 5, etc. Voir Tillemont, (. 1, p . 070.
5

235 ensuite marie la Vierge Marie. Voil pourquoi Mario, femme de Clophas, et mre de S . Jacques et de S . Joss, tait appele dans l'Evangile sur Jsus . On n'a aucune connaissance certaine des autres particularits de la vie de cette Marie.
1

ou belle-sur

de la mre de

111STOIRK TU A D l I O N N E L L U

DES S A I N T E S M A R I E S JACOB ET SALOM Aprs le martyre de S . Etienne, les Juifs continurent perscuter, poursuivre les fidles disciples de Jsus-Christ. Ce fut alors que les saintes femmes Marie, mero de J a c ques, vque de Jrusalem, et Salom dont il est parl dans l'Evangile, s'embarqurent avec sainte Madeleine et les autres, c'est--dire, avec Maximin, d'Aix; Lazare, de Marseille, frre de Marthe et de Marie-Madeleine; Eutrope, aptre et vque d'Orange et de Saintes; Georges d e V e l a y ; Trophime, d'Arles, etc. Cette sainte troupe aborda en Provence, l'embouchure du Rhne, sur les ctes de l'le appele aujourd'hui la Camargue, et autrefois Sticados Toisinage du Gras d'Orgon, ou Slhcados. L'endroit o abordrent les saints Aptres de la Gaule Mridionale, est dans le une petite distance de la ville Saintesde la Mer. qui porte aujourd'hui indiffremment le nom des Maris ou celui de Noire-Dame

On ajoute que, voulant rendre grces Dieu, qui les avait conduits par sa Providence, ces saints personnages lui levrent nn autel de pierre ptrie ; et que Dieu, pour tmoigner combien leur religion tait agrable, fit sourdre une source d'eau douce dans cet endroit mme, o l'on n'en trouvait auparavant
Voyez ce qui a t dit " ce sujet dans le deuxime livre de la Chrisa tologie, c. 2.
1

236 que do la sale ; que ce prodigo les dterminant convertir ce lieu en oratoire, ils le ddirent Dieu- en l'honneur de la Bienheureuse Vierge Marie, et que cette circonstance engagea les saintes Maries Jacob et Salom se fixer elles-mmes dans ce lieu, en se construisant une cellule jointe l'oratoire, tandis que les autres saints personnages de cette tronpe allrent exercer leur zle Marseille, cix, et dans d'autres grandes cits des Gaules. Ces deux pices, l'oratoire et la cellule qui y tait jointe, furent l'origine de l'glise actueliede Noire-Dame de la Mer, et le motif de la rdiQcalion de cette de Vroli est la ville aprs sa destruction par les Sarrasins. Plusieurs auteurs pensent que Marie-Jacob mme que celle qui est honore en Camargue, clbre Arles, Narbonne, Bordeaux et ailleurs. D'aprs ce seament, on doit croire que ces saintes femmes visitrent Vroli, y firent sjour, et que trs-probablement l'une des MariaSalome'y mourut; (car elles sont plusieurs, comme nous le des trois Maries , nous donne les
l

verrons bientt). L'auteur de Y Histoire dtails suivants sur la situation du lieu de la Camargue o les plerins viennent vnrer les saintes Maries. 11 dit qu'il esta trois lieues de Saint-Gilles ; que souvent la mer s'en apprate tout prs, sans y causer nanmoins aucun dommage ; qu'eaS il olail alors desservi par des religieux avec un prieur, etqae, dans le langage vulgaire, ou le nommait iYotre-Pamc Mer.
Vous en yrez droit en Provence, Illec sont en grant rvrence, A trois lieues prs de Saint-Gille Et ne sont pas en moult grand ville ; Ains, sont dedens une chapelle, Moult avenant dvote et belle, Illec les garde ly prieurs, Avec plusieurs religieurs.

de h

P. 417, Ilist. des trois Maries.

237

Souvent la moi- i eux approche, Mais ne leur fait mal ne grevance : Ne point au lieu trop ne s'avance ; Cils lieux se dit et fait nommer Aux deux Maries de la Mer. Ulec sont prs du rivage. Mais qui bien vourroit le langage, Du pays dire et la devise Il parlerait cette guise : Aux deux Maries de la Mar, Ainsi se vol ce loc nominar. L reposent les deux Maries Honoures et scignourics C'est Jacob et Salomc Qui sont en grande renomme.
1

Celle tradition, relative la venue des saintes Femmes en Provence, est trs-ancienne dans le midi de la France, comme cela est dmontre par les tmoignages : \ des glises de la Gaule Mridionale; 2 de Gervais, de Tilbury ; 3 de Guillaume Durand, cvque de Mende, surnomm Speculatar, des hommes les plus instruits de son sicle, auteur du des Offices Divins l'an
1

ltadonal

; 4 par les monuments liturgiques de ces


5

contres, dont nous produirons plus loin quelques fragments ; 5 par les monuments de la plus haute antiquit, et mme, " Auteur des loisirs impriaux. Voir Acla SS. Bolland. ad 9 apritu diem, p. 815. Jnecdota Medii svi, a Francis, aut. Zacharia, p. 208. Extrait d'un ancien Brviaire eili par le P. Gucsnay. (Magdalena Massiliensis advena, cap. U , p. 81.) Igitur post morlcm sanelissimi Stcphani, miseri Jud;ci coimnoti inridia, unde debuerant melius profleere ad salutem, videntes Christi populum, Dco favente, crescentem et exsultantcm, et proloctum divino auxilio, miraculis coruscantem, prsumere non sunt ausi, in ejus necem manus injiccre violentas Inito consilio eas cum quibusdam Discipulis in quadam rate in mari sine remige et ubernatorc posuerunt. Atlamcn D. i. C . qui universorum est gubernator, et prslo est in se sperantibus, ipsas direxit et ad Iittus usque perduxit. Exeuntes autem de mari intraverunt terram quae antiquitus Stlmcados dicebatur, nunc autem Camarquiz nuncupatur. Ibique attendantes locum fore idoneum orationi et contemplationi, hune elegerunt ist Sancue mulitres. Discipuli vero quibus per Christum praceptum fuerat ut irenl peruniversum mundum prdicave Evangelium.... /Ediflcato parvo oratorio construxerunt in eo altare
!

238 selon de bons auteurs, du sicle apostolique, qui atteslent la vrit de cette tradition, par l'glise de Notre-Dame de la Mer, par son autel et l'inscription qu'on y lit, monuments qui remontent videmment, au jugement des connaisseurs, ani premiers temps de l're chrtienne ; G par l'antiquit de la fte solennelle de sainte Salom et de sainte Marie Jacob, qui se clbrait avec pompe longtemps avant le V I sicle, comme on le montre par un tmoignage crit de S . Csaire ; 7 par plusieurs prodiges trs-authentiques qui s'oprrent dans ce lieu dans le cours des sicles ; 8 par un grand nombre d'autres preuves qu'expose savamment M. F a i l l o n dans ses Monuments indits. Plerinage de Notre-Dame
PUOOIGE.
! 1 0 0

de la Mer.

De temps immmorial, dit le mme auteur

on se rendait

le 22 octobre, en plerinage l'Eglise de Notre-Dame del Mer, non-seulement des lieux voisins, mais encore de pays loigns. L a difficult des chemins, qui sont impraticables en Camargue aprs les premires pluies d'automne, est apparemment le motif qui dtermine les plerins prfrer pour ce pieux voyage la fte du 25 mai. La saison, la longueur des jours, et les voies de communication offrent bien plus d'avantages alors des voyageurs obligs de passer la nuit sons des lentes ; car la plupart ne peuvent trouver d'autres logements dans le pays. (Une grande affluence de peuple, disent les auteurs de la Statistique des Bouches-du-Rhne *, s'y rend du Languedoc, du Comtat Vcnaissin et de toute la Provence.

Elle est marque dans le Petit Martyrologe romain, l'un des plus anciens. Voir le Testament de S. Csaire. Monum. indits, tom'. 2, col. 005. T. 1 et 2. Monum. indits, L 1, col. 1315. . T. 2,p. 1131.
2

239 La ville n'tant pas assez grande pour tant de monde, une partie de la multitude s'tablit sous des tentes ; la fte dure plusieurs jours, pendant lesquels l'glise ne dsemplit pas). Le concours qui avait lieu Notre-Dame de la Mer le 25 mai et le 22 octobre distingua tellement ces deux jours des autres jours de l'anne, que dans les actes publics on indiquait, surtout Paris, le 25 mai, simplement par la fle de sainte Marie Clophas ; et le 22 octobre par celle de sainte Marie Salom. C'est la remarque que font les auteurs do l'Art de vrifier les dates *, dans leur glossaire sur les dates dont les formules sont tombes en dsutude. Ce concours est cependant bien moins considrable dans les temps modernes qu'il ne l'tait au moyen ge : l'on voyait alors des personnes de toute condition se rendre Notre-Dame de la Mer, et quelques-unes y venaient de pays fort loigns pour y solliciter diverses grces. Parmi ces plerins, l'on remarqua un vque de Bretagne, distingu par sa pit et ses talents, originaire de Nantes, qui avait occup le sige de Saiut-Pol depuis l'anne 1332. Ce prlat, appel Pierre de Nantes, vint tmoigner aux saintes Maries sa reconnaissance pour une grce signale qu'il avait obtenue par leur intercession, et dont il fit lui-mme le rcit dans un discours qu'il pronona en arrivant au terme de son plerinage. Pendant bien des annes, il avait pic tourment d'une cruelle goutte, et priv de l'usage de presque tous ses membres, sans pouvoir mme changer de position dans son lit, qu'il tait contraint de garder continuellement. Ce mal ayant encore augment, et les mdecins ayant dclar que la maladie touchait sa fin, il eut recours dans celle extrmit aux saintes Maries, fit vu d'aller visiter leur glise, si, par leur intercession, il obtenait la grce de pouvoir s'y transporter, et sur-le-champ composa en leur honneur l'hymne qui commence par ces mots : Nobile collegium. Cette hymne tait peine

L'arl de vrifier tes dates, 1770, p. IU, col. i.

acheve qu'il s'endorriiil d'un profond sommeil. Mais, vers le milieu de la nuit, tant demi veill, il crut voir deux saintes Maries, qui firent des onctions sur son mal, et l'assurrent qu'il tait guri. A son rveil, il le fut en effet, et dans l'excs de sa joie, aprs avoir racont sur-le-champ aux personnes qui composaient sa maison, sa vision et le miracle, il se leva plein de vigueur et se mit en chemin pour Noire-Darne del Mer. Il y arriva enfin heureusement, fille rcit do sa gurison, et offrit de riches prsents en l'honneur des Saintes. Un des auteurs qui rapportent ce fait, et qui vivait vers la lin du sicle suivant, ajoute qu'on le racontait encore NotreDame de la Mer, cl que la mmoire en tait encore toute frache ; les prieurs ayant coutume d'en faire le rcit aux plerins, pour qu'eux-mmes le racontassent leur tour. La mme gurison est rapporte par le religieux Carme, auteur du Pome des trois Maries, et qui avait connu particulirement l'vque de Saint-Pol do Lon. I l nous y apprend que ce prlat, qui s'tait probablement dmis de son sige, vivait retir Longjumeau, prs de Taris, durant le temps de cette maladie longue et douloureuse. L plusieurs fois te visilay. Et rie son pain souvent goutay ; Aussi fis-je puis Paris Depuiz qu'il (u du tout guaris. Outre les offrandes que l'vque de Lon laissa NotreDame i\e la Mer, il fonda trois aulols ou chapelles en l'honneur des Saintes, l'un Nantes, dans l'glise de Saint-Pierre, et qu'il dcora de plusieurs statues d'albtre ; un autre au Valdes-Ecoliers, enfin un troisime chez les Carmes de Paris, o l'on voyait les figures de ses deux bienfaitrices. Ne verrez mais plus biaux ymages, Si bien pourtraiz, ne tels visages. La pit reconnaissante de ce prlat le porta encore corn-

poser, en l'honneur des Saintes, un office propre, qu'il recita lui-mme tous les jours jusqu' sa mort, et qu'il faisait clbrer chaque anne le 25 mai, dans les chapelles de sa fondation. De plus, il fit graver sur une table l'hymne compose par lui en prononant son vu, et la plaa Paris, dans l'glise des Carmes, comme un monument de sa reconnaissance etde sa pit. 11 mourut l'an '1:350. L'vque de Paris, Foulques I I , dit de Chanac, inform des merveilles que Dieu oprait dans l'glise do INolre-Damo do la Mer par l'intercession des Saintes, ordonna, l'an 1347, do clbrer l'avenir, dans tout le diocse, la fte de sainte Mario Jacob le 25 mai, et celle de sainte Marie Salom le 22 octobre. 11 propagea leur culte et accorda des indulgences ceux qui clbreraient leurs ftes. L'vque de Coutances el l'archevque d'Arles firent pit. L'an 1448, le roi Ren fit faire des fouilles dans l'glise do Notre-Dame de la Mer pour relirer de terre les corps des Saintes. Aprs en avoir fait la dcouverte, il en fit faire la translation dans une chsse prcieuse, et dola l'glise de riches prsents. Les reliques de ces Saintes furent caches pendant la Rvolution franaise. EHes furent ensuite reconnues juridiquement et exposes de nouveau la vnration publique .
l

de mme.

Louis

e r

, comte de

Provence, donna ce sujet des marques singulires de sa

OFFICE DES SAINTES MARIES JACOB ET SALOM


TANTES M A T E R N E L L E S D U CIIBIST.

Comme diffrentes parties de cet ancien office, cho monumental de l'antique tradition, contiennent l'histoire de la vie de
On peut voir dans le savant ouvrage de M. l'abb Faillon, les Actes de l'lvation des reliques des Saintes, t. 2, p. 1218 et suiv. et ceux de leur recouvrement, p. 1629 et suiv.
16
1

242

ces saintes femmes, nous croyons utile J ' e n placer ici quel-

ques-unes.
Hymnes en usage autrefois dans plusieurs glises de liesp. Benedicta villa Maris, Quam Ihcsauris tam pneelaris Rcx dotavit glori. In le poi'ius salutaris Sal vii'lnlis cl amans Aquni (Inclus (,'ialiai. } . Sola (ligua gloriaris Qua; sonores amplexaris Virginis eximia:. In. France .
1

llymmcs.
Exullet cli curia, Ucsultet h x c ceclesia, Plaudat tcllus Provincial Dcum collaudans hodie. Maritimo Confinio, Villa, gaude cumgaudio, Qu Sororum suffragiis Dotaris, et rcliquiis. Arclalensis Diocesis Totius expers liseresis, Infra tuos surit limites Corporum sancti Stipites. Sororum Matris-Virginis Laude slirpis et nomiuis, Dute Chrisli Matcrlcr , Secum gaudent in tlierc. Maires et duo Jacobi Captent, ne simus reprobi ; Dics magna cum voncrit Et Judex summus aderit. Hc cum sorore Lazari Voto ferventes hilari Ad mouumcntum veniunt, Ungcre Jesum cupiunt.
2

Vide Breviarium Iihemense, an. 1572, part, hyenial. 2b maii, fol. 268. Breviarium secundum usum majoris et cathedralis Ecclesut Jptensis, an. 1552, fol. iU. In festo sanctarum Marte Jacobi et Salomx. Les deux Saintes n'taient pas les propres surs de la sainte Vierge, comme nous l'avons montr la gnalogie de Jsus-Christ. Un ne pourrait leur donner ce nom que dans un sens trs-tendu.
s

243
Ancienne prose extraite d'un livre d'office conserv autrefois dans l'glise de Notre-Dame de ta Mer. (Magdalen. Massil. a Guesneo, p. 123.)

Nam multi, e cselu Christi Naufragantes olim, tristi Inficlum perfdia. Hune ad locum devenere Sancti alque Sanctaj vere Grandi cinn holitia. Martialis, Maximums, Kutropius, Saturnnus, Atque Celidonius. Ncc non Marllia et Magdalcne, Qua; sorores boni plen, Pariter et Lazarus. Hi in navi psene rupta Exularunt per abrupla Pelagi pericula, Sine remo, sine luce, Sine velo, sine duce, Pluctibus expositi. Sed Maria, maris Stella, Naufragantes in procda Dirigil cum fdio. Locum istum elegerunt Sorores quas genuerunt Cleophas et Salome, etc. Dans le Missel de Chartres, imprime' en 1482, se trouve une autre prose pour la fte des saintes Maries Jacobe" et Salome, p. 211. Messe des saintes Maries Jacob et Salom, usite dans la liturgie ancienne de Lyon, laquelle on joignait les oraisons propres des Saintes en usage dans l'glise de Notre-Dame de La Mer. (MissaLe secundum ritum Ecclesix Lugdunensis (gothique). Oflcium BB. sororum B. Mariv. Gaudcamus omnes in Domino, dicm festum clbrantes, sub honore Sanetarum Sororum, de quarum solemnitate gaudent angeli, et collandant fdiura Dei. Ps. Eructavit. Oralio. Deus, qui Beatas Mariant Jacobi et Mariam Salome Genitricis nue sorores ad luam resurrectionem nuntiandam elegisti,qua2sumus ut a peccatorum maculis ressuscitai, earum meritis lecum in coelo perenniter venire valearaus. Pcr Dominum, etc.

244

cap. 2 3 .

Lectio Libri Ecclesiastici, Ego quasi vilis, etc.

Resp. Lletur Mons Sion et cxsultcnt flli Juda3 propter judicia tua, Domine. y. Filiae Tyri in numcribus Vullum tuum deprecabuntur. Allluia, y Surrcxit Dominus, et occurrens mulieribus, ait : Avete. Tune accessorunt et tenucrunt pedes ejus. Allluia, y. 0 flos llorum, geminata lucerna sororum, sursum veslrorum dferle preecs famulorum. Ev. scctindiim Marcum, cap. 16. In illo temporc, Maria Magdalenc, etc. Ofl'ertorium. et Maria Jacobi et Salome,

Anglus Domini descendit de clo et dixit mulieribus: quem quacrilis surrcxit sicut dixit. Allluia. Scrta. Sanctarum sororum Mariae Jacobi et Maria; Salome intervenu), qusumus, Domine, ut in nobis fragrent odoramenta virtutum . qu sepulto Domina pretiosa aromata paraverunt. Qui tecum yivit, etc. Communio. Sacrinciis liujus dioi complctis mysteriis, te suppliciter exoramus ut unigenitus tuus hxc in nobis semper mystice operetur, quse Maria Jacobi et Maria Salome per aromatum munera delulerunt. Per eumdem, etc. Alia oratio. Propiliarc, qusesumus, Domine, famulis tuis nobis Beatarum glorios Yirginis et Matris tu Mari sororum tuarumque Materterarum quarum reliqui in prsenti requiescunt Ecclosia mrita gloriosa : ut earum pia intercessionc ab omnibus semper protegamur adversus. Qui tecum vivit, etc. Scrta. Domine Jcsu Christe, qui in ara Crucis le veram hostiam pro salute humani generis obtulisti : munus oblatum tibi sanctifica, et intercedentibus Beatis materteris tuis Maria Jacobi et Maria Salome, Sororibus Maria? Virginis et Matris tuse, ad salutem nostrarum transeat animarum. Complta. Sumptis, Domine, salutaribus Sacramentis, exoramus ut meritis illarum qu emerunt aromata, ut venientes ungerent Dominum N . J . - C , virtutum aromatibus ungamur. Per Dominum, etc.

SAINTE

SALOM

Femme de Zbde; mre des Aptres S. Jacques et S. Jean, tmoin et hraull des faits divins de Jsus-Ghrist. (xxu Octobre.) Sainte Salom, mentionne dans l'Evangile, tait de la province de Galile, femme de Zbdc, et mre de S . Jacques le Majeur et de S . Jean I'Evangliste. Elle tait une des saiules femmes qui avaient accoutum de suivre le Sauveur dans ses voyages el de le servir. Ce fut elle
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qui demanda Jsus-Christ d'accorder

ses deux fils les deux premires places de son Royaume. Mais le Fils de Dieu lui rpondit, ainsi qu' ses deux fils qui l'accompagnaient : Vous ne savez ce que vous demandez; : la vrit mon calice, rpliqua Jsus; pouvez-vous boire le calice que je boirai ? Ils lui rpondirent Vous boirez Nous le pouvons. mais pour la sance ma droite ou ma gauche, ce n'est \ de sa foi et de son

point moi vous la donner; mais mon Pre la donnera ceux qui elle a l prpare Salom donna une grande preuve

allaehement Jsus-Christ, lorsqu'elle le suivit courageusement au Calvaire, et qu'elle ne l'abandonna pas mme la Quelques docteurs de l'Eglise pensent que celte prminence, que sollicitait celte sainte Mre pour ses enfants, tait dicte par le senti, ment d'une tendresse indiscrte, qui consulte son penchant sans faire rflexion aux suites de sa demande; car, dit S. Ambroise, les entrailles d'une mre ne peuvent ni dguiser ni diffrer ce qu'elles dsirent. Voyez ce que disent ce sujet les saints Pres dans la Vie de S . Jacques el de S. Jean; et les interprtes de l'Evangile, in tlatth., c. 15 et 16.
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24G

Croix. Elle fui aussi du nombre des saintes femmes qui achetrent des parfums pour l'embaumer et qui, pour cet effet, vinrent ds le matin du dimanche au spulcre. E n allant, elles disaient entre elles : Qui nous lera la pierre de l'entre du spulcre ? car elle tait fort grande. Mais lorsqu'elles y furent arrives, elles virent la pierre lc ; et, tant entres dans l'intrieur du tombeau, elles y virent un ange qui leur apprit que Jsus tait ressuscit. Et comme elles revenaient Jrusalem, Jsus se fit voir elles dans le chemin, et leur dit : Ne craignez point ; allez dire mes frres qu'ils se retirent en Galile, et que l ils me verront. Elles se jetrent ses pieds, les lui embrassrent et l'adorrent. C'est ce que l'Ecriture nous apprend do la mre des fils de Zbde. Les Martyrologes latins font sa fte le 2 2 octobre . Plusieurs traditions rapportent qu'elle vint en Provence, qu'elle y mourut, el que son corps y est e n c o r e .
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SALOM-L'ACCOUCHEOSE et S L O M Sun de ceux que l'Evangile appelle LES FRRES DE J S U S Tmoins des merveilles de l'Incarnation, de Jsus-Christ. fidles Disciples

11 esl fait mention dans les anciennes traditions et notamment dans le Protvangilc de S . Jacques, d'une accoucheuse appel Salom, qui voulut prouver la virginit de Marie aprs son enfantement, el qui, la vue de son chtiment, pu1

Vide Baron., Annal, t. 1, in appar. n. 61 et scq. Voyez la tradition relative sainte Marie Jacob.

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blia les merveilles de la Nativit de Notre-Seigneur et la saintet de sa mre, se dclarant pour toujours l'humble servante du Christ. Les mmes traditions donnent pareillement le nom de Salom ou de Marie Salom l'une des filles de Clophas, surs de S . Jacques le Mineur, de S . Jude, de S . Simon et de S . Joss, appeles aussi dans l'Evangilo les surs de Jsus de Nazareth. Nous ne connaissons pas les particularits de la vie do ces saintes femmes, bien connues, du reste, dans l'antiquit chrtienne.

M A R I E , SURNOMME THAMAR Autre sur de ceux que l'Evangile appelle les Frres de Jsus. L'Evangile et les traditions parlent de celte autre parente ou sur de Jsus, appele aussi Marie. On connat peu les particularits de sa vie, el on la confond facilement avec.les autres Maries dont il est fait mention dans les auteurs primitifs *.

R E B E C C A , S O P H O H A , SUZANNE, A B I G E ET Z A I I E L Compagnes de la Sainte Vierge au Temple de Jrusalem.

Ces cinq Aimas ou Vierges du Temple de Jrusalem avaient l leves avec Marie dans les btiments adosss l'enceinte sacre. Lorsque Marie dut retourner Nazareth pour tre fiance Joseph, elles lui servirent de compagnes. Les prtres du Temple, leur ayant donn do la soie, du lin el de la pourpre, pour leur servir d'occupalion, elles tirrent entre elles au sort,
Voir le chapitre qui traite de la Gnalogie de Jsus, ce qui a t dit au sujet de cette proche parent.
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quel serait l'ouvrage rserve chacune d'elles. Et il arriva que le sort dsigna Marie pour tisser la pourpre, afin de confectionner le voile du Temple du Seigneur. Alors les autres Vierges lui dirent : Comment, lorsque vous tes plus jeune que les autres, avcz-vous mrit de recevoir la pourpre? Et, disant cela, elles se mirent, comme par ironie, l'appeler la Reine des Vierges 1 Et lorsqu'elles parlaient ainsi entre elles, l'Ange du Seigneur apparut au milieu d'elles, et dit: Ce que vous dites ne sera pas une drision, mais se vrifiera trs-exactement. Elles furent trs-e/frayes de la prsence de l'Ange et de ses paroles, et elles se mirent supplier Marie de leur pardonner et de prier pour elles. Aprs Y Annonciation et l'Incarnation du Verbe, lorsque S. Joseph, de retour de Capharnam, lieu de ses occupations, tait rempli d'inquitude au sujet de la grossesse de Marie, les Vierges qui taient avec Marie dirent au saint patriarche : Nous savons que nul homme ne l'est venu voir. Nous savons qu'Elle est demeure sans tache dans la puret et dans la virginit ; car Elle a t garde de Dieu et Elle a pass tout son temps dans l'oraison. L'Ange du Seigneur s'entretient chaque jour avec Elle ; chaque jour elle reoit sa nourriture du Seigneur. Comment pourrait-elle donc avoir commis quelque pch? Car si vous voulez que nous vous disions ce que nous croyons et savons, nul ne l'a visite, si ce n'est l'Ange du Seigneur. Comme Joseph rpondait qu'on voulait le tromper et continuait pleurer et s'attrister, au point de prendre la rsolulion de s'enfuir, l'Ange du Seigneur lui apparut, confirma le tmoignage des Aimas du Temple, et lui apprit le mystre de Y Incarnation
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du Fils de D i e u .

Ilistoria Nativ. B. M., c. 8 et 10.

SAINTE

SRAPHIA

Dame de Jrusalem, surnomme la Vronique de Jrusalem, disciple de Jsus-Clirisl, tmoin de ses miracles, POUSE DE S . A M A T O R ou SIIUCK '. Sainle Vronique marchait avec S . Amator, son poux, dans la voie des commandements divins, et, lorsque NotreSeigneur Jsus-Christ accomplissait son ministre vanglique, la semence de la parole divine, prit racine clans le cur de ces deux poux, comme dans une terre excellente, pour produire, au temps marqu, des fruits au centuple. Ils furent rgnrs dans la foi du Christ, et, pleins de ferveur, pleins d'amour pour le Messie, [ils renoncrent au sicle, abandonnant leurs biens, pour pratiquer avec plus de perfection les prceptes vangliques. Ils furent intimement unis la famille de NotreSeigneur, la sainte Vierge et S . Joseph. On connat parmi les fidles l'action hroque de celte sainle femme. Au jour de la Passion, lorsque le Christ tait conduit au Calvaire par une troupe de soldats et de Juifs impies, qui l'avaient couvert de crachats, de sang et de poussire. Celle femme intrpide s'avana travers visage. On croit que le voile dont elle se servit tait pli en trois; la sainte face du Sauveur s'imprima sur chacun de ses plis. L'un d'eux est conserv Rome. Le nom de cette pieuse disciple du Christ lait Se'raphia ; il fut chang en celui de Vronique (ou Fera-icon, vraie image) afin de rappeler la vritable effigie du Christ qui avait t
Extrait des Actes de ces Saints et do l'office de l'Eglise. {Boit, i febr. p. i'oo.
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la foule, et,

s'appro-

chant de Jsus, elle lui essuya, en passant, le front et le

empreinte sur le voile de celte sainte femme. Elle est dilcrenle de celle autre Vronique ou Brnice qui avait fait riger Notre-Scigneur une statue d'airain, en mmoire et en reconnaissance de la gurison miraculeuse que le Sauveur avait daign lui accorder. Comme celte statue reprsentait NoireSeigneur au naturel, elle fui galement Rappele
r

Vera-Icon,

la vraie image, cl la femme reconnaissante, auteur de celte reprsentation, obtint de l son surnom de A roniquo*ou B rnice. Lorsque Saul perscutait l'Eglise, ils rsolurent de quitter la Palestine. Aprs avoir recueilli diverses reliques de la sainte Vierge, tels que des vtements qui avaient t son usage, et aprs avoir pris le voile o Noire-Seigneur avait laiss imprime la ressemblance de son visage, ils s'embarqurent sur un vaisseau qui mouillait dans les eaux de la Mditerrane, el, s'abandonnanl la conduite cl la misricorde de Dieu, ils arrivrent dans les pays de l'Occident. S . Martial, aplre de Limoges, les engagea le suivre dans les Gaules. Ils l'accompagnrent dans ce pays. L , se rappelant les solitaires du mont Carmel, qui avoisinait Nazareth, ils menrent une vie retire et contemplative sur une montagne Irs-leve. S . Amalor, avant laiss son pouse dans la solitude de Solac, situe sur le territoire de Bordeaux, partit pour Rome, sur l'avis du B . Martial ; l, il visita les aptres S . Pierre et S . Paul, cl il sjourna deux ans dans celle ville. Ce fut dans cet espace de temps que furent martyriss les deux grands Aptres. 11 vit S . Pierre crucifi, et S . Paul dcapit. II revint ensuite Limoges, habita une espce d'ermilage, el mourut sur un rocher, qu'on appelle encore aujourd'hui le Rocher de Saint-Amator, vers l'an 75 de Noire-Seigneur. Sainte Vronique tait morle quelque temps avant lui. L'image de la figure de Noire-Seigneur, empreinte miraculeusement sur le voile de Vronique, a toujours t l'objet

-, d'une profonde vnration et d'un culte spcial dans l'Eglise catholique. Ce culte, dans le cours des sicles, a t approuv, lou, recommand par les Souverains Pontifes, qui ont accord diverses indulgences cette occasion et consacr plusieurs oratoires rigs en son honneur ' . Voici une hymne compose pour clbrer ce voile prcieux, et qu'on trouve dans les anciens missels : Salve sancta facis Noslri JieuVmjiloris, In qua nitet species Divini splcndoris Impressa panniculo Nivei candoris, Dataque Veronicas Ob signum Amoris. Salve decus sajeuh, Spculum Sanctorum, Quod videro cupiunt Spiritus clorum : Nos ab omni macula Purga vitiorum, Atque nos consorlio JungeBealorum. Salve nostra gloria In hac vila dura. Labili et fragili Cito irnnsilura, Nos perdue ad palriam, 0 felix figura ! Ad vivendum faciem, Qua3 est Chrisli pura. Eslo-nobis, quassumus, Tulum adjuvanicn, D u b e refrigorinm, Atque consolamen, U t nobis non noceat Hostile gravamen ; Sed fruamui- reijuio Cum Beatis I Amen. Siynalvm est super nos Luvullus lui, Domine. Dedisli Iwliliam in corde Salut, sainte face de notre Rdempteur I Tu refltes l'imago et l'clat divin de Jsus ; lu as t imprime sur un voile clalant de blancheur, et donne, comme un gage d'amour, la pieuse Vronique. Salut, gloiro de l'univers! miroir dos Saints I miroir que les esprits bienheureux dsirent contempler ! Purilie-nous de la tache de nos vices, et runis-nous la socit des esprits clestes.

Salut, o notre gloire do cette vie pnible et corruptible, fragile et de courte dure; conduis-nous noire Patrie du ciel, sainte face, alin que nous y contemplions le visage resplendissant du Christ !

Sois pour nous un rempart assur, un doux rafrachissement, une consolation cleste,qui nous prmunisse contre l'ennemi, et qui nous fasse jouir un jour du repos des Elus ! Ainsi soit-il !

jJ. men $i. meo.


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>\ Vous avez imprim sur nous Seigneur, l'clat de votre visage ; ij. Vous avez rpandu 11 joie dans mou cur.

Boit, ibid., p. 455. Jean VII, an. 595. Innocent III, en 1210. Ilononus III, 1224. Alex. IV. Clcm. IV. Greg. IX. Nicol. III, Nie. IV. Bonifac. VIII. Urbain V, etc.

OIUIO.

l'IlUiM.

Deus, qui nobis signatis lamine vultus tui, memorale tuum, ad instantiam B . Veronic imaginem tuam Sudario impressam, rolinquere voluisti; prcsla, qusumus, per sanctam Crucem et gloriosam Passioneni tuam ; ut, qui eam hic in speculo ot amigmale vonoramur in terris, dosidorabilcm ao vcrum faciem l;vli ac socuri videro mereaniiir in clis : qui vlvis ac rgnas, etc.

0 Dieu, qui aprs nous avoir marqus de la lumire de voire visage,' avez daign, la prire de la bienheureuse Vronique, nous laisser, comme un prcieux souvenir, votre image imprime dans le saint suaire ; faites, nous vous en prions, par votre sainte Croix et votre glorieuse Passion, que nous, qui la vnrons ici comme dans un miroir et dans des nigmes, nous mritions de contempler un jour votre vritable face, l'objet de nos dsirs, au sein de la paix et de la joie des Cieux, Dieu qui vivez et rgnez avec Dieu le Pre et le Saint-Esprit, dans les sicles des sicles !

S A I N T E

M A R T H E

VIERGE DE DETIIAXIE

Tmoin des prodiges de Jsus, IvJlesse de Notrc-Seigncur, sur de sainte Marie-Madeleine- et de S. Lazare, patronne de Tarascon, dans la Gaule Narbonnaisc *. (xxix Juillet.) Sainte Marthe, ainsi que son frre S . Lazare cl Marie-Madeleine, sa sur, demeuraient Bthanie, petite ville qui tait deux milles de Jrusalem et un peu au-del de la montagne des Oliviers. Le Sauveur, qui d'abord avait fait sa rsidence ordinaire dans la Galile, s'lant fix principalement en Jude On lit dans le martyrologe romain : Le 29 juillet, Tarascon, dans la Gaule narbonaise, sainte Marthe, vierge, htesse de notre Sauveur, et sur de sainte Marie-Madeleine et de S. Lazare. II y a des Actes de sainte Marcelle (ou Mareella), la suivante de sainte Marthe. Ils sont rapports dans Mombritius, tom. 2, et dans Petrus .Equilinus, in Catalogo, L 6, c. l o i ; il y est dit qu'il s'opre un grand nombre de miracles son tombeau, et notamment que le roi Clovisy fut guri d'une maladie.
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la troisime anne de sa mission publique, honora plusieurs fois de sa prsence la maison de cette sainte famille. On croit que Marthe tait plus ge que Marie et que Lazare, et que c'tait elle qui prenait soin des affaires domesliques.il parat, par l'histoire de la rsurrection de Lazare, que cette famille tait une des plus distingues du pays ' . Dans la premire visite de Jsus-Christ, Marthe fit paratre un grand empressement pour le bien recevoir el le servir de ses propres mains. Elle voulut se charger elle-mme du soin de tous les prparatifs ncessaires en celle circonstance. C e pendant, Marie restait assise aux pieds de Jsus, coutant les discours qui sortaient de sa bouche divine. Elle y trouvait une telle douceur, qu'elle n'tait occupe d'aucune aulre pense. Tous les moments lui paraissaient prcieux, et rien ne pouvait la distraire. Elle sentait son cur s'enflammer de plus en plus, et elle tait en tat de dire avec l'Epouse des Cantiques : Mon Bien-Aim est moi, et je suis lui, lui qui se nourrit au milieu des lys, c'est--dire avec les mes chastes, ou parmi les fleurs odorifrantes des vertus. Cette maison, suivant la remarque de S . Augustin, est l'image de la famille de Dieu sur la terre. Personne n'y est oisif, chacun y a son emploi. Les uns, comme les solitaires, vaquent uniquement aux exercices de la contemplation ; les autres se consacrent la vie active ; tels sont ceux qui travaillent au salut du prochain dans les fonctions extrieures du m i nistre ; ceux qui, par un principe de charit, servent les pauvres et les malades ; ceux enfin, qui, occupant une place dans le monde, remplissent fidlement les devoirs de leur tat, et agissent toujours dans la vue de plaire Dieu, lui rapportent toutes leurs dmarches et se proposent l'accomplissement de sa volont. Celui-l est le plus grand saint qui, dans quelque
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s. Luc, 10, 38.

Cant. 2.

254 tal qu'il soil, Icud la perfection avec le plus d'ardeur, ot montre le plus d'amour pour Dieu et pour le prochain ; car la charit est l'me, et comme le sceau de la perfection chrtienne. On a souvent demand laquelle de la vie active ou de la vie vie contemplative tait la plus parfaite ; S . Thomas rpond que la vie mixte, qui est on partie active et en partie contemplative, est la plus excellente. Ce fut celle de Jsus-Christ et de sus Aptres ; c'a l celle de tous les Saints, qui, dans tous les sicles, se sont occups du soin d'instruire, de consoler et de servir le prochain. Un pareil genre de vie suppose une grande ardeur de charit, et est bien mritoire lorsqu'il est joint l'esprit de prire et de recueillement. Mais cet esprit ne peut subsister longtemps, moins qu'on ne l'entretienne et le nourrisse par la retraite, par de frquents retours sur soimme, et par la pratique continuelle de la mditation des vrits saintes. On sait que Jsus-Christ se relirait souvent sur les montagnes pour prier. Un pasteur, par exemple, qui laisserait teindre en lui l'esprit de prire, aurait, selon l'expression de S . Bonaventure, une me morte dans un corps vivant. Il en est de mme de ceux qui vivent dans le monde ou qui se sont dvous aux oeuvres de charit. S'ils no prennent de semblables prcautions, ils s'exposent une perte certaine. Marthe ne croyait pas pouvoir assez tmoigner Jsus le vif empressement dont ello tait anime. Elle eut souhait que toutes les cratures se fussent runies elle pour servir l'hte adorable qui avait daign venir dans sa maison. Elle se plaignit donc lui de ce que sa sur ne venait pas l'aider. Le Sauveur approuva le principe de sa sollicitude ; il lui ft cependant comprendre qu'elle ne devait pas condamner sa sur qui s'attachait ce qu'il y avait de plus important, l'avancement spirituel de son me. Marthe, Marthe, lui dit-il, vous vous empressez, et

vous vous troublez clans le soin de beaucoup de choses : une seule chose cependant est ncessaire. Ce n'tait pas qu'il voult donner entendre qu'on doit ngliger les devoirs qui se terminent au corps ; il voulait seulement que nous apprissions de l a q u e les fondions spirituelles mritent la prfrence sur les corporelles, mme sanctifies par la puret du motif, lorsque les unes et les autres se trouvent eu concurrence. Los secondes, la vrit, changent de nature quand la gloire de Dieu en est l'objet ; mais l'me y est souvent expose tre distraite, surtout dans le cours de l'action. Tchons de ressembler aux Anges qui, en exerant les fonctions extrieures dont ils sont chargs, ne perdent jamais de vue la prsence de Dieu et l'adorent sans cesse. Mais, quoique nous fassions, nous ne serons pas toujours parfaitement matres de notre attention. Ceux, au contraire, qui s'occupent de la contemplation, ne courent point les mmes risques ; ils sont unis Dieu d'une manire plus continue et plus parfaite. Ils font l'apprentissage do l'emploi qu'ils auront ternellement dans le ciel. C'est en ce sens que Jsus-Christ loua la conduite de Marie, en assurant qu'elle avait choisi la meilleure part, et que jamais on ne la lui ravirait. 11 ajouta mme qu'une seule chose tait ncessaire : et celte seule chose, c'est de rapporter tout ce que nous faisons la gloire de Dieu el notre salut ternel . Ce qui prouve surtout combien Jsus-Christ aimait la famille de Marthe, c'est la rsurrection de Lazare. Lorsque Lazare fut tomb dans la maladie dont il mourut, ses surs en informrent le Sauveur, qui tait alors en Galile. Elles no lui firent dire que ces paroles : Celui que vous aimez est leur malade. Elles savaient bien qu'il n'en faudrait pas davantage pour exciter sa compassion et pour l'attendrir sur malheur.
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S. Aug. S. Bernard. Maldonat, Grotius, etc.

Ce n'tait pas pour nous dlivrer de nos infirmits corporelles que Jsus-Christ tait descendu du ciel sur la terre. Il gurissait cependant les malades et ressuscitait les morts, afin de nous faire comprendre jusqu' quel point il dsirait sauver nos mes. Il connaissait toute l'tendue de nos misres spirituelles; mais il voulait aussi que nous la connussions nousmmes, pour nous portera implorer son assistance. De l ces diffrents miracles qu'il oprait et dont la fin tait de nous rveiller et de dissiper les tnbres qui nous drobaient celte prcieuse connaissance. Le premier pas que nous ayons faire pour obtenir noire dlivrance, est d'avouer humblement que nous sommes faibles, ingrats, incapables de nous gurir par nous-mmes. Mais pensons aussi que nous avons un mdecin dont l'amour el le pouvoir sont infinis ; dcouvrons-lui toute la profondeur de nos plaies pour mouvoir ses entrailles.; represenlons-lui que celui qu'il aime encore comme l'ouvrage de ses mains et le prix de son sang, est plong dans un abme de misres. Gmissons, crions vers lui du fond de nos curs; conjurons-le de considrer son image, quoique dfigure par le pch; d'abaisser ses yeux sur son royaume tout dsol par la tyrannie du dmon et de nos passions ; de ne pas ngliger la vigne qu'il a plante et cultive do ses propres mains et qui, aujourd'hui, est livre en proie des ennemis furieux et barbares ; de rparer, au contraire, les brches de la muraille qui l'environne, et de lui rendre sa premire beaul. Ne pouvant pas tre assurs que nous trouverons misricorde ni rester tranquilles sur l'issue de cette grande preuve, d'o dpend notre ternit, nous ne devons jamais cesser d'implorer la clmence de Celui qui est en mme temps notre juge et notre mdecin ; nous ne saurions trop souvent rpter ces paroles de Marthe et de Marie : Voil que celui que vous aimez est accabl sous le poids de ses maux, ni le prier trop ardemment de se ressouvenir de ses anciennes misricordes envers nous.

Ayons aussi recours Dieu dans les maladies corporelles, et servons-nous de la mme prire. Demandons-lui la sant pour nous et pour nos frres, autant toutefois que sa gloire et notre slut n'y seront point intresss. Unissons nos prires aux supplications des Saints, surtout celles des deux surs de Lazare, qui obtinrent la rsurrection de leur frre. Jsus n'eut pas plus tt appris le sujet de la douleur de Marthe et de Marie, que son cur fut mu de compassion. C e pendant, il diffra quelques jours de venir, tant pour prouver la vertu des surs de Lazare que pour manifester sa gloire avec plus d'clat. Comme il approchait de Bthanie, Marthe, instruite de son arrive, s'empressa d'aller au devant de lui, et lui dit : Sciyneur, pas mort. Jsus la rassura et lui fit esprer que son frre ressusciterail. Marthe ne voulut pas profiter seule du bonheur qu'elle avait eu d'entretenir en particulier le Sauveur. Elle alla avertir sa sur que Jsus tait arriv, et qu'il la demandait. Celleci courut aussitt au devant de son divin Matre, et se jeta ses pieds, fondant en larmes. Elle tait accompagne d'un grand nombre de Juifs, qui taient venus consoler les deux surs de la mort de leur frre, et qui versaient aussi des larmes. Ce triste spectacle toucha tellement le Sauveur que, se laissant aller la douleur, il voulut montrer qu'il tait homme en faisant paratre du trouble et de l'altration sur son visage et dans tout son extrieur. I l demanda o l'on avait mis le corps de Lazare ; on lui rpondit : Seigneur, venez et voyez. Il alla donc au tombeau avec eux, et il commanda qu'on tt la pierre qui le fermait, Marthe lui reprsenta qu'il y avait dj quatre jours que le corps tait dans le tombeau et qu'il devait sentir mauvais. il si vous eussiez t ici, mon frre ne serait

4 Ne vous ai-je pas dit, rpliqua Jsus, que si vous croyez, vous verrez la gloire de Dieu ? Ensuite, ayant adress une prire son Pre, il cria haute voix : Lazare, sortez dehors ! A l'instant, Lazare se leva, les pieds et les mains lis avec des bandes et la tte enveloppe d'un suaire. Jsus commanda qu'on le dlit et qu'on le laisst aller. Plusieurs d'entre les Juifs, qui taient venus voir Marthe et Marie, ayant t tmoins d'un miracle aussi clatant, crurent en Jsus et se mirent au nombre de ses Disciples. Mais les Princes des Prtres elles Pharisiens, en ayant t informes, s'assemblrent et rsolurent de faire mourir, non-seulement le Sauveur, mais mme Lazare, afin que la prsence de ce dernier ne rappelt plus le miracle opr en sa personne. 11 ne parat pas cependant qu'ils aient excut le projet form contre Lazare. Peu de temps aprs, et six jours avant la Pque, Jsus tant revenu Blhanie, on lui donna un grand souper. Lazare tait table avec lui, et Marthe le servait. Marie saisit celle occasion pour donner au Sauveur une marque de la profonde vnration qu'elle, avait pour lui. Elle prit un vase rempli d'excellents parfums qu'elle lui versa sur les pieds, les essuyant avec ses cheveux. Judas Iscariote, qui tait prsent, regarda ces parfums comme perdus, et prtendit qu'il et mieux valu les vendre et en donner le prix aux pauvres. Ce n'tait pas qu'il s'inlrcssl beaucoup au sort des malheureux, mais c'est que, portant la bourse, il convertissait quelquefois son usage les biens communs, parce qu'il tait un voleur. On voit par l avec combien de facilit l'avarice se glisse daus le cur, et combien l'avare est ingnieux trouver des excuses pour se tromper lui-mme, au lieu que la charit interprte en bonne part les actions du prochain. La passion entrane toujours dans des jugements tmraires. Judas, en condamnant

259 ce que Marie venait de faire, condamnait un acte de religion trs-hroque. Mais Jsus prit la dfense de cette sainle femme. Il considrait, non les parfums en eux-mmes, mais le motif qui les avait fait rpandre. Il les reut comme ""un gage de l'amour dont Marie tait embrase pour lui, et comme un embaumement anticip de sou corps qui devait tre bientt livr la fureur des Juifs. Il dclara mme que cette action, condamne par Judas, serait un sujet d'dification dans tous les lieux o l'on prcherait l'Evangile. Depuis ce temps, l'Evangile ne nous apprend ni ce que firent ni ce que devinrent Lazare et ses soeurs. La tradition la plus commune, trs-accrdite dans la Provence, rapporte que, aprs l'Ascension de Jsus-Christ, les Juifs perscutant les chrtiens de Jrusalem, aprs avoir martyris S . Etienne, se saisirent de Marthe el de Madeleine, dont ils confisqurent les biens et les jetrent, avec leur Irre Lazare, avec Maximin, et toute leur domesticit, sur un vaisseau dpourvu de voiles et de rames, pour les faire prir dans les flots de la Mditerrane. Mais le navire, conduit par la main providentielle de Dieu, vint aborder Marseille. Cette ville, vanglise par les Disciples de Jsus-Christ, et admirant ce prodige, se convertit la foi. Lazare resta vque de Marseille, et Maximin, l'un des soixante-douze Disciples de Notre-Seigneur, fut premier vque d'Aix *. Marie-Madeleine se relira dans le dsert de la tion. Sainte Marthe, avec Marcella, sa servante, fit construire un monastre au milieu de la campagne o, avec plusieurs autres Baume,

pour se livrer entirement la prire el la contempla-

Voyez le P. Alexandre, sert. 1, et le P. Sollier, un des conlinuatcurs de Bollandus. Ce dernier, p . 215, 14, confirme la tradition des Provenaux. Voyez aussi sur ce point M. Faillon, Monuments indits la Notice de S. Lazare, la lgende du Brviaire Romain, qui rapporte au long cette mme histoire.
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vierges qui la suivirent, elle se retira, afin de servir Dieu loul spcialement. Elle est la premire qui, aprs la mre de Dieu, leva la bannire de la virginit : par un vu solennel, elle se consacra Dieu, et vcut dans la congrgation des vierges voues au Seigneur avec tant d'austrit, que, selon S . Antonin, archevque de Florence, elle s'abstenait de l'usage de la viande et des ufs, ne buvait que de l'eau, ne faisait qu'un repas par jour, et tait si assidue ht prire que cent fois le jour et autant de fois la nuit, elle flchissait les genoux pour adorer Dieu. L e mme auteur rapporte que, par sa prire, par le signe do la croix et par l'aspersion de l'eau bnite, elle fit prir un horrible serpent qui infestait le pays. Lorsqu'arriva l'heure de sa rcompense ternelle, Dieu la lui rvla un an d'avance. Et, pour augmenter sa gloire, il voulut que, durant tout cet intervalle, elle fut en proie des fivres continues. Huit jours avant sa mort, elle entendit les harmonies clestes et vit les Anges qui conduisaient au ciel, au milieu des chants de joie, l'me de sa chre sur, saint* Marie Madeleine. Celle-ci lui apparut avant son trpas, el Notre-Seigneur, venant en mme temps k visiter, lui dit : Venez, ma bien aime, vous qui sur la terre m'avez offert l'hospitalit 1 comme vous m'avez reu dans votre maison terrestre, ainsi je veux vous recevoir dans mes de meures ternelles. Elle se fit donc coucher terre sur la cendre, l'image de la Croix devant ses yeux, se fit lire le livre de la Passion de Notre-Seigneur, et, lorsqu'elle entendit prononcer ces paroles : Seigneur, rendit l'esprit. S . Antonin ajoute que S . Front ou S . Fronton, vquede Prigueux (o l'aptre S . Pierre l'avait envoy), clbrait dans le mme moment les saints Mystres, et qu'alors mme un ange lui apparut et lui commanda d'aller donner la spulture je remets mon me entre vos mains, elle

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la bienheureuse Marthe. L'homme de Dieu assista donc la mort et aux obsques de celle sainte vierge, dans la ville de Tarascon, et il clbra l'office en prsence de N . - S . JsusChrist, qui voulut tre prsent aux derniers devoirs qui furent rendus sa (idole servante. L'Eglise clbre la fte de sainte Marthe le jour de sa mort, qui arriva le 29 du mois de juillet, de l'an 84 de J . - C , sous l'empire de Domitien. Au rapport de Pierre Galsinus, Marcella, servante de sainte Marthe, crivit en hbreu la vie de sa matresse, que S y n tyque traduisit en latin. Mais Baronius pense que c'est une question de fait qui a besoin d'tre examine. Au treizime sicle, on dcouvrit les reliques de sainte Marthe Tarascon, sur le Rhne, celles de sainte MarieMadeleine dans le lieu dit prsentement Saint-Maximin, et celles des autres saints Saint-A ictor de Marseille. On assure qu'on trouva en mme temps divers monuments qui attestaient l'aulhenticit de ces reliques. Le corps de sainte Marthe repose aujourd'hui dans une belle chapelle souterraine de la collgiale de Tarascon, qui est ddie sous son invocation. Son chef se garde dans un magnifique buste de vermeil donn par le roi Louis X I . Pour S . Lazare, l'glise de Marseille qui le regarde comme son premier vque, se glorifie d'avoir son chef, et l'glise ddie Autun sous son invocation se croit en possession du reste de ses reliques. Parmi les divers miracles que Dieu opra pour honorer la mmoire de sainte Marthe et par l'intercession de celte sainte A'ierge, on cite particulirement celui qui rtablit dans une parfaite sant le roi de France Clovis, qui tait tomb dans une grave maladie
Toute l'histoire traditionnelle de sainle Marthe et ses divers miracles sont rdsums dans l'hymne suivante, qui entrait dans son ancien office liturgique :
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Prose ancienne. Ave, Marlha gloriosa, Cli jubar, mundi rosa, Salvatoris hospita.., Orla stirpe regia Hegem rogum propria Homo suscepisti. Vitam fratris meruisti, V.x aqua vinum fecisti. IVr diviiiam gialiam. llc est Chrisli loquifera, Obstetrix et Dapifera, Cnjus sancla potitio Fit fratris resurroctio. Dumque Tharascam prirait, A peste lerram eximit, Et Tharasconis prdia Gaudent ejus pra>senlia. Exstinctum omne suscitt, Dum fidem Chrisli prdicat : Aviuionis patria Cesst ab idolatria. Animam tua-. Sororis Audisti supernis choris Ferri cura ltilia. Sororem videt snandere Cum angelis in sethere : Cum quibus ccelos pntrai Nobis que vitam impotrat. Christus Mirabilem banc prabuit, Qa Draconem edomuil, Cum suo ligat cingulo Iudomitum a sa>culo ; Sed mullo plus mirabilem Et cunctis venerabilem Dum submerso in fluvio Fit vil;o rostitutio Tu sola virtulc Dei, Morbum rugis Clodovaii Curasli ineurabilem. Unde reges et regin.'o u laudant medicinro Virtulem mirabilem. iV Clodov.-ous palilur Uex Francorum, cliflisus urte meJicorum. morbum ineurabilem. f. Gloriosai Marfh Rex sepulcrum visitavit ; mox ejus precibus, etc. (.sanilatetii recujioravil.) Exultet aula clica In hac die miriflca, In qua rex Christus inclytam Marlham coronat hospitam.

Quatre proses qu'on trouve dans les missels de plusieurs glises, rappellent les mmes faits. Voici un fragment de celle qui tait dans les missels de Tours et de Paris : Per te Serpens est subversus, Per te juvonis submersus V i t restiluitur. Hc serpentum savienlem, Necnon quseque destruentem Ligavit cum cingulo.

Juxta llumen, Slans ut numen, Dum dat mite "Verbum vit. Infans mari mergitur. Illum gcntes Quosrunt Hontes, Gui roporlo Et oxtracto Per hanc vita redditur... Nu'la jinrlos incndohnt, (jonu cmilius ilcclcbul, Nocte, die so slringebai Sctis equi ; sic agcbat. Corpus tuum Tarascone Sepelivit cum Frontone Christus manu propria. O/fertorium. Stetit Jsus juxta aram Templi Martliae su hospita), ejus animam assunieus exutam a corpore, comit sibi astante Frontone antistite ; gloriose locans eam in virginum agmine cum laetitia et exsullatione. (Extrait des missels de Lyon, Orlans, Cologne, Auch, Marseille, Arles, Tours, Paris, Constance, Autun, Grasse, du Puy. Voir les Monuments indits de M. Paillon, *. 2, p. 594 000.) La lgende du Brviaire romain (19 julii die, in feslo S. Marthe) est entirement conforme aux traditions prcites : Leclio I. Marina nobilibus et copiosis parentibus nota, sed Christi Domini hospitio clarior, postejus ascensum in olum, cum fratre, sorore, et Marcella pedissequa, ac Maxitnino, uno ex 72 Discipulis Christi Domini, qui totam illam domum baptizaverat, mullisque aliis christianis comprehensa a Juda)is, in navem sine velo ac remigio imponitur, vastissimoque mari ad certum naufragium committitur : sed navis, Deo gubemanlo, salvis omnibus, Mnssiliain appulsa est. Leclio II. Eo miraculo, cl horum pnodicalione, prinmm Massilicnses, mox Aqueuses, ac finilimro Gentos in Christum crodidorunt : Lazarusque Massiliensium, et Maximinus Aquensium episcopus creatur. Magdalena vero assueio orationi pedibus Domini, ut optima parte contemplandas cleslis beatitudinis, quam elegerat, frueretur, in vaslam altissimi monlis speluneam se contulit : ubi triginta annos vixit, ab omni hominum consuetudine disjuncla, quolidieque per id tempus ad audiendas clestium laudes in aitum ab angelis elata. Leclio III. Marlha autem, mirabili vilas sanctilate, et charitate omnium Massiliensium animis in sui auiorein et admirationem adduntis, in locum a viris remolum cum aliquol honestissimis teminis se recepit; ubi summa cum laude pietatis et prudentia3 diu vixit, ac demum, morte sua multo ante prdicla, miraculis clara migravit ad Dominum. quarto Kalendas Augusti. Cujus corpus apud Tarascum magnam habet venerationem. Mortom suatn hooc prescivil, Quia Christus prajmunivit, liane in monte tumulavit, Cum Frontone quom amavit.

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S A I N T E

M A R I E - M A D E L E I N E

SOEUR DE LAZARE ET DE MARTHE

Tmoin et objet des miracles de Jsus; pnitente illustre el disciple zle du Christ; perscute par les Juifs infidles; apolir de la Provence, dans les Gaules.
(xxn Juillet.)

I
Vie mondaine de sainte Marie-Madeleine. Sa dlivrance. Sa conversion.

Sainte Marie-Madeleine tait sur de Lazare et de Marthe. Elle avait pour pre un Syrien, nomm Thophile, dit saint Antonin , archevque de Florence, et pour mre Eucharie. Aprs la mort de leurs parents, le frre et les deux surs se partagrent l'hritage qui leur tait laiss. Lazare eut pour sa part de riches domaines, Marthe, la maison de Bthanie, prs de Jrusalem, et Marie, le chteau de Magdalum, Galile, d'o elle prit son surnom eMagdclaine leur nation. Le sentiment le plus constamment et le plus universellement adopt dans l'Eglise est que Marie la pnitente, Marie-Madeleine, et Marie,
3 1

dans la

ou Madeleine':

Tous trois taient nobles, riches et puissants, parmi ceux de

que

sur de Lazare, ne sont qu'une

seule et mme personne , dont la fle se clbre le 22 juillet.


S. Anloninus, arch. fl., 2 pari; ita et S. Rabanus Maurus, archiep. Slogunliiius, t. (S, p. 1432. Idem, ibid. Voir M. Eaillon, Monuments indits, t. 2, col. 137, etc. Clment d'Alexandrie, /. 2, Pdag., c. 8 ; Ammonius, llarmon , 4 Evang.; S. Grgoire-lc-Grand, Ilom. 2o et 33, in Evang.; le plus grand nombre des Latins ont suivi cetle opinion jusqu'au x v sicle. Albcrt-lc-Grand et S. Thomas disent que de leur temps on pensait gnralement dans l'Eglise latine que les femmes nommes par les Evan2 a e 1

265

Dans sa jeunesse, Mavie-Madeleine tomba dans quelques dsordres, et, en punition de sa vie criminelle, elle fut possde de sept dmons. C o m m e elle tait jeune, belle et opulente, elle abusa de la libert que la mort de ses parents lui avaient laisse, et des biens qu'elle trouva amasss, pour s'abandonner ses penchants mondains, et mener une conduite scandaleuse : ce qui fit qu'elle tait publiquement remarque comme pcheresse, et mme surnomme la Pcheresse. qu'elle est qualifie dans S . L u c ; non C'est ainsi
1

pas qu'elle fut une

femme qui eut entirement renonc la vertu, mais parce que, en sa qualit de personne noble, elle se faisait particulirement remarquer par sa mondanit et par ses fautes. Elle n'tait pas aussi coupable pour le mal qu'elle faisait que pour celui qu'elle faisait faire. glistes ne devaient pas tre distingues, au lieu que les Grecs les distinguaient. Baronius', Jansenius de Gand, Maldonat, le P. Alexandre, sec. 1, diss. 17; le P. Lami, harmon. Evang. et ep. gai.; le P. Mauduil, Anal, des Evang., t. 2 ; le P. Pczron, le P. Solier, Acl. Sanct.. t. juin, p. 187; et d'autres auteurs estims ont crit fortement en faveur du sentiment prcdent. Le Brviaire romain, S . Irne, Origcne, S. Chrysoslme, etc., ne distinguent nulle part Madeleine de la femme pnitente; et S . L u c , aprs avoir rapport la conversion de la pcheresse (qui se fit Nam ou lilhanie), ajoute dans le chapitre suivant que certaine femme, qui avait l dlivre par le Sauveur de ses infirmits et de sept esprits impurs, le suivit. L'vanglislc, parlant des femmes qui taient la suite de Jsus, nomme Marie-Madeleine, qui avaii l dlivre de sept dmons (a). Ces autorits sont un motif suffisant de conclure que Madeleine et la femme pcheresse sont une mme personne. L'opinion contraire, qui les distingue, est nouvelle c l n'est fonde que sur des conjectures peu probables. S. Ambrosius, S. Gregorius, Beda, Maldonat, in commentant). Salmcron, t. i, tract. S, part. 5. Janscn., in Corcord. Evangel., c. 48. Les anciens Rabbins disent que Marie de Magdala tait tombe dans l'abme le plus profond du vice. (a) S. Jean marque aussi clairement qu'il n'y a qu'une Madeleine, lorsqu'il dit (c. xi, H-'-) II y avait un malade, nommi Lazare, de Dlhanie, chteau de Marthe it de Marie, ses murs. Celte Marie tait celte qui rpandit sur le Seigneur une huile de parfum, et qui lui essuya les pieds avec ses cheveux. Lazare, qui tait alors malade, tait son frre.
I

206 Les llabbins, les premiers auteurs du Talmud, nous ont laiss une description dtaillede la vie de Marie-Madeleine, description qui devient un tmoignage non suspect de la vrit de l'Evangile, en mme temps que de l'histoire de cette illustre pnitente. Ils l'appellent Magdala Neschaia, c'est--dire qui fait des tresses de cheveux. C'est la signification lalmudique de son surnom. Elle se serait particulirement occupe tresser en rond ses cheveux et ceux d'autres femmes comme les portaient alors les Juives. Nous voyons plus tard les deux grands aptres Pierre et Paul s'lever avec foire contre ce genre de parure ( l , P e t r . , m, et 1, Cor.). Madeleine tait la femme d'un certain Paphus, fils de J u d a s ; elle lui tait devenue infidle, parce qu'il la traitait trop svrement, et qu'il la renfermait par jalousie. Son sducteur s'appelait Pandera Pandira ou : son nom se trouve une douzaine de fois dans le

Talmud; les plus anciens Pres de l'Eglise en font mention, et il est devenu tellement historique qu'il est impossible de douter un seul instant de son existence. Il avait embrass la profession militaire et appartenait probablement la garnison du chteau de Magdala. D'aprs une tradition, il aurait t le paranymphe de Madeleine, et son conducteur le jour de ses noces, ce qui lui donnait, d'aprs les murs du pays, un facile accs dans la maison. Mais lorsque la conduite de sa femme fut connue, Paphus qui, ce qu'il parat, tait aussi docteur de la loi, rompit son mariage avec elle pour chapper au dshonneur. Il ne faut donc pas s'tonner de voir plus tard Madeleine la suite de Jsus. Les Juifs infidles appelrent depuis Madeleine Slada, c'est-dire l'Apostate, tant parce qu'elle avait t rpudie de son mari, que parce qu'elle avait quitt le judasme. Marie de Magdala occupait un rang trs-lev dans le pays, et c'est ce qui nous explique l'clat que firent et sa chute et sa conversion dans la Galile et dans la Jude. Les miracles clatants et les prdications du Sauveur l'en-

gagrent recourir lui pour obtenir la rmission de ses pchs et sa dlivrance. Jsus la gurit et chassa de son corps les sept dmons qui la tourmentaient. Mais le plus grand bienfail qu'il lui accorda fut de l'clairer intrieurement du rayon de sa grce et de faire apparatre ses yeux les richesses de sa misricorde. Elle comprit, ds lors, toute la laideur du pch. Elle se considra comme une brebis gare, puis, changeant de volont el se convertissant rsolument au Seigneur, elle prit la rsolution de rparer les fautes de sa vie passe, de faire une pleine et sincre pnitence, et d'difier dsormais, par ses bons exemples, la ville qu'elle avait scandalise. Il
Madeleine chez Simon-lo-I'harisieii.

Toute pntre de reconnaissance, de confiance el d'amour pour Celui qui tait venu au monde dans le dessein de chercher et de sauver les pcheurs, elle l'alla trouver ostensiblement, de la manire que le rapporte l'vangliste S . Luc. Un rharisien, nomm Simon, avait invite Jsus manger chez lui. Le Christ s'tait rendu son invitation et s'tait assis sa table. Ce fut alors, dit l'auteur sacr en parlant de Ma dcleine, qu'une femme qui tait une pcheresse dans la ville, sachant qu'il tait table chez le Pharisien, apporta un vase d'albtre plein d'une liqueur odorifrante; el se tenant derrire Jsus, ses pieds, elle les arrosa de ses larmes, les essuya avec ses cheveux, les baisa et les par fuma de celte liqueur. Le Pharisien qui l'avait invit, voyant cela, dit en lui mme : Si cet homme tait un prophte, il saurait sans doute qui est celle qui le louche, el ce qu'elle est, car c'est une pcheresse.

268 Jsus, voulant faire sentir avec mnagement au Pharisien, qu'il tait aveugle dans le jugement qu'il faisait du Christ, injuste dans celui qu'il faisait de la pcheresse, et prsomptueux dans celui qu'il faisait de lui-mme, lui rpondit en ces termes : Simon, j ' a i quelque chose vous dire. Matre, parlez, rpondit le rharisien. Un crancier, dit Jsus, avait deux dbiteurs, dont l'un devait cinq cents deniers, et l'autre cinquante. Comme ils n'avaient pas de quoi payer, il leur remit l'un et l'autre la somme qu'ils devaient. Lequel dut l'aimer da vantage? J'estime, rpondit Simon, que c'est celui qui il remit une plus grosse somme. Vous avez bien jug, lui dit J s u s . Puis se tournant vers la femme, il justifia le peu d'attention qu'il avait paru donner ce qu'elle faisait, en montrant qu'il avait remarqu tout, et que les larmes de celle pcheresse taient un. mets plus dlicieux que tous ceux que le Pharisien lui avait servis. Voyez-vous celle femme? dit-il Simon, je suis entr dans votre maison et vous ne m'avez point donn d'eau pour me laver mes pieds, et elle au contraire les a arross de ses larmes, el les a essuys de ses cheveux. Vous ne m'avez point donn de baiser, au lieu qu'elle, depuis qu'elle est entre, elle n'a point cess de me baiser les pieds. Vous n'avez point rpandu d'huile sur ma tte, elle a rpandu des parfums sur mes pieds. C'est pourquoi je vous le dis, beau coup de pches lui sont remis, parce qu'elle a beaucoup aim. Mais celui qui on remet moins aime moins. Aprs cela il dit la femme : Vos pchs vous sont remis. C'tait uniquement ce qu'elle dsirait ; et ce qui fit la gloire de celle illustre pnitente, c'est, comme l'a fait remarquer

269 S . Chrysoslme, d'avoir t la premire qui se soit adresse Jsus-Christ pour en obtenir, non pas comme les autres, la dlivrance de quelque infirmit corporelle, mais la gurison des plaies mortelles que le pch avait faites son me. Elle a tmoign publiquement son repentir par sa confession, par ses soupirs et par ses larmes, elle a espr avec une grande confiance que Jsus, en qui elle voyait le Seigneur et le Sauveur des hommes, lui pardonnerait ses fautes, et lui accorderait sa grce et son amiti. Elle ne fut point trompe dans son esprance. Elle s'en retourna en paix, ayant reu l'entire rmission de ses pchs. III
Gomment Marie-Madeleine reoit le Christ lituanie.

Marie Madeleine, par reconnaissance, resta pour' toujours attache la personne du Sauveur. Elle rsolut d'employer dsormais son service tout son pouvoir, sa personne et ses richesses ; elle le suivait partout o il allait, et afin d'couter les instructions qui sortaient de sa bouche divine, et afin de l'assister de ses biens temporels, lui et ses Disciples. Ce pieux et sincre attachement fut cause que Marie et sa sur Marthe lui offrirent un logement dans leur maison de Blhanie. Notre-Seigneur y vint, en effet, tant pour y sjourner que pour visiter Lazare, son ami et son disciple, et pour instruire de la parole vanglique les deux surs, Marthe et Marie. Un jour, dit S . Luc ' , que Jsus et ses disciples taient en chemin, il entra dans un bourg et une femme nomme Marthe, le reut en sa maison; elle avait une sur, nom me Marie, qui se tenait assise aux pieds du Seigneur, et qui coutait sa parole. En mme temps qu'elle nourrissait sa pit, on peut dire qu'elle remplissait un devoir de civilit.
1

S. Luc, x, 38 et seq.

11 tait convenable qu'en attendant le repas, quelqu'un de la maison tint compagnie un hte si respectable. Cependant Marthe se donnait beaucoup de peine apprter plusieurs choses : elle s'arrta et dit : Seigneur, ne considrez-vous point que ma sur me laisse travailler toute seule ? Dites-lui donc qu'elle m'aide. Marthe, Marthe, lui rpondit le Seigneur, vous vous inquitez el vous vous embarrassez de bien des choses; aprs tout, une seule est ncessaire. Marie a choisi la meil leure pari, qui ne lui sera point le. Par celte courte rponse, il faisait entendre que la contemplation vaut mieux que l'action qui n'est pas d'obligation. Il en serait autrement si elle tait d'obligation. L'union des deux fait la perfection de cette vie, o la prire est ncessaire et le travail indispensable. Kotre-Seigneur aimait particulirement celte famille. C'est pourquoi, Lazare tant tomb malade, ses deux surs, Marthe et Marie lui envoyrent un messager pour lui dire : Seigneur, celui que vous aimez est malade. Elles savaient qu'il n'en fallait pas faire connatre davantage au Sauveur, pour le dterminer venir et lui procurer la gurison. Deux jours aprs, Jsus vint Bthanie. Marie alla au devant de lui, laissant la maison plusieurs personnes de Jrusalem, qui taient venues les visiter et les consoler de la mort de leur frre, fille se jeta ses pieds en rpandant des larmes et disant : Seigneur, si vous eussiez l ici, mon frre ne serait pas mort. Jsus versa des larmes en la voyant pleurer elle et ceux qui l'accompagnaient, et, en faveur de ces deux surs, il ressuscita Lazare qui, mort depuis quatre jours, sentait dj mauvais. Ce miracle clatant, qu'il opra la vue d'un grand nombre de personnes, fit qu'elles crurent en lui. Un peu plus tard, Jsus tant venu Blhauie, o tait

271 Lazare qu'il avait ressuscit, il fut invit un souper par ceux qui l'aimaient. Marthe servait et Lazare tait un de ceux qui mangeaient avec Jsus. Pour Marie, elle signala son amour d'une manire qui lui tait propre. Elle prit une livre d'huile d'un nard excellent, et de grand prix ; elle en arrosa les pieds de Jsus et les lui essuya avec ses cheveux ; et ayant bris le vase, elle rpan dit ce qui restait do cette liqueur sur sa tte, pendant qu'il tait table, cl l.i maison fut remplie de l'odeur du parfum. Alors Judas Jscariolc, l'un des disciples de Jsus, et celui qui devait le livrer, dit : Que n'a-t-on vendu cette liqueur trois cents deniers, et que ne les a-t on plutt donns aux pauvres ? Ce qu'il dit, non qu'il s'intresst pour les pauvres, mais parce que c'tait un voleur, et qu'tant charg de la bourse, il avait entre les mains ce qu'on y mettait. Cependant la raison tait spcieuse, et les disciples qui la crurent sincre, entrrent par esprit de charit dans les sentiments de cette me vnale. Quelques-uns s'indignrent, son exemple, et dirent comme lui : Pourquoi perdre cette liqueur? Car on en pouvait tirer plus de trois cents deniers d'argent, et les donner aux pauvres. Et ils murmuraient fort contre elle. Jsus, qui savait ce qu'ils disaient, voulut en mme temps les instruire et la dfendre. Ainsi, sans s'arrter dmasquer l'hypocrisie du tratre, dont il mnagea la rputation jusqu'au bout, il se contenta de rfuter la raison qu'il avait apporte le premier, et laquelle les autres s'taient laiss entraner. II leur dit donc, adressant . la parole tous : Pourquoi faites-vous de la peine celte femme? C'est une bonne action qu'elle vient de faire mon gard. Car . vous avez toujours des pauvres avec vous, et vous pouvez

272 leur faire du bien quand vous voudrez ; mais pour moi, vous ne m'avez pas toujours. Elle a fait ce qu'elle pouvait, car en rpandant ce parfum sur mon corps, elle l'a fait pour m*ensevelir : elle a embaum mon corps par avance. J e vous le dis en vrit, dans tout l'Univers, en quelque lieu quo cet Evangile soit prch, ce qu'elle a fait se racontera aussi en mmoire d'elle. La prophtie est accomplie et le bruit de celle action a retenti jusqu'aux extrmits, de la terre. Ceux qui l'avaicnl censure d'abord, en ont t eux-mmes les hraults. En la consignant ensuite dans les Livres Sainls, ils en ont immortalis la mmoire. Tous les ges l'ont sue el la sauront : les bouches les plus loquentes l'ont loue el la loueront jusqu' la fin des sicles. Plus la chose pourrait paratre peu considrable en elle-mme, plus l'accomplissement de cette 'prophtie qui lui promet celte gloire clatante el ternelle, doit paratre miraculeux ; et c'est avec raison que cet accomplissement a t regard comme une des preuves de la vrit de la Religion. Les exploits des hros les plus vants n'ont point t clbrs si hautement ni si universellement que cetle action de Marie ; c'est la rflexion d'un auteur estim. La gloire qu'elle en recueille sur la terre n'est que l'ombre de celle qu'elle en recueillera ternellement dans les splendeurs des Saints. IV
Constante fidlit de sainte Marie-Madeleine.

Comment n'et-elle pas aim le Fils de Dieu qui avait ainsi dfendu et lou son uvre de pil ? Aussi l'aima-t-elle profondment, jusqu' l'accompagner durant sa Passion, braver les insultes et les mpris du peuple, jusqu' le suivre au lieu du supplice le plus ignominieux. Il y a un grand mystre renferm dans ces paroles de l'Evanglisle :
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S . Jean, ix, 2a.

273 Auprs de la croix de Jsus taient Marie, sa mre, et Marie-Madeleine. Heureuse association I heureux tat que d'tre auprs de Jsus sur la croix ! s'crie le cardinal de Brulle. Yoil un nouvel ordre tout spirituel et tout intrieur, invisible aux hommes, mais visible aux Anges; un ordre d'mes crucifies avec Jsus et par Jsus, auquel la croix du Sauveur donne naissance; un ordre d'amour par le martyre dos curs, qui, en mourant au monde, ne vit que pour Dieu. Nous jouirons du mme bonheur si, comme Madeleine, nous nous unissons en esprit Jsus crucifi, si nous compatissons ses souffrances, si nous portons notre croix comme lui, si nous nous y attachons comme lui. Madeleine n'abandonna point le Sauveur aprs sa mort ; et si elle le quitta, ce ne fut que pour observer une fte que prescrivait la loi. Mais la fte ne fut pas plus lot passe, qu'elle acheta des parfums pour embaumer son corps. Tout tant prt pour la crmonie, elle partit de grand matin, en la compagnie de quelques femmes pieuses, et arriva au (ombeau prcisment l'heure du lever du soleil. Pendant qu'elles taient en roule, elles taient inquites sur le moyen d'ter la pierre qui fermait l'entre du spulcre ; mais elles trouvrent en arrivant qu'il tait ouvert. C'est ainsi que Dieu se plat assister ses serviteurs dans ce qu'ils entreprennent pour sa gloire; il leur inspire une vive confiance qui dissipe les difficults que le dmon grossissait encore leur imagination pour les dcourager. Les saintes femmes ayant regard dans le tombeau, n'y trouvrent point le corps de Jsus. Marie-Madeleine courut aussitt en avertir Pierre et Jean. Ils ont, dit-elle, enlev le Seigneur, et je ne sais o ils l'ont mis. Pierre et Jean, les plus fervents de tous les Aptres, vinrent sans dlai pour connatre la vrit par eux-mmes. Les
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saintes femmes qui taient restes l, leur assurrent qu'tant entres dans le tombeau, elles y avaient vu deux Anges vtus de blanc, dont l'un, assis la droite du lieu o tait le corps, leur avait dit de ne rien craindre, mais d'aller annoncer aux Aptres que Jsus tait ressuscit, et qu'en mme temps il leur avait montre l'endroit o l'on avait dpos le corps. Pierre et Jean, aprs avoir parcouru rapidement le tombeau des yeux, ne doutrent plus de ce qu'on leur disait. Saisis d'ionneinent, ils allrent rejoindre les autres Disciples Jrusalem. Marie-Madeleine, qui les avait amens, ne s'en retourna point avec eux. Rien ne put lui faire abandonner le tombeaa o le corps de son Sauveur tait rest trois jours. Elle se lamentait d'tre dans l'impossibilit de voir Jsus mort ou vi- : vaut. Accable de douleur, elle pleurait l'entre du tombeau, o elle jetait les yeux diverses reprises. Elle aperut les deux Anges qui lui dirent : Femme, pourquoi pleurez-vous ? La surprise de celte apparition et l'clat dont taient de l'objet de son environns les Esprits Clestes, ne firent sur elle aucuae impression , et ne purent la distraire amour. C'est, rpondit-elle, qu'ils ont enlev mon Seigneur, el que j e ne sais o ils l'ont mis. Mais pourquoi les Anges ne lui disent-ils pas que "Celui qu'elle cherche avec tant d'empressement est ressuscit glorieux? Sans doute que le Seigneur des Anges voulait se rserver lui-mme de lui donner cette consolation. Il aime essuyer de sa propre main les larmes de ses serviteurs, et changer par la douceur de sa voix leurs peines en des transports ineffables de joie. Aprs que Madeleine eut fait aux Anges la rponse que nous venons de rapporter, elle se retourna, et vit Jsus, qu'elle ne reconnut point, et qu'elle prit pour le jardinier.

273 Femme, lui dit-il, pourquoi pleurez-vous ? Qui cherchez-vous? Seigneur, rpondit-elle, si c'esl vous qui l'avez t d'ici, dites moi o vous l'avez mis, et jo l'enlverai. Elle est tellement occupe et remplie de l'objet de son amour, qu'elle ne le nomme poinl ; elle s'imagine que tout le monde est comme elle, cl qu'on doit entendre do qui elle parle; elle oublie sa faiblesse et se croit capable de porter un corps pesant. Rien ne parat amour. Jsus, touch do ses saintes dispositions, l'appelle par son nom : Marie! lui dit-il. II lui avait d'abord demand quel lait le"sujet de ses larmes et l'objet de ses recherches, an d'exciter son amour. Il n'avait cependant point t reconnu, parce que ses paroles n'avaient pas emport avec elles le rayon de lumire ncessaire pour dcouvrir qui il lait. Mais le nom de la Sainte n'eut pas plutt t prononc, qu'ouvrant tout- coup les yeux de l'esprit, elle aperut son divin Matre dans celui qui conversait avec elle. Transporte de joie, elle se jette ses pieds et veut les embrasser. Mais Jsus lui dit : Ne me louchez point, je ne suis point encore mont mon rre. Allez dire mes frres, de ma part : je monte vers mon Pre et votre Pre, vers mon Dieu et votre Dieu. C'est--dire, ne vous arrtez pas prsentement me donner des marques extrieures d'amour et de respect : vous en aurez tout le loisir dans la suite, car je ne suis pas encore prs de vous quitter et de retourner mon Pre. Iltez-vous seulement d'aller annoncer mes Aptres que j e suis ressuscit, et que je monterai bientt dans le Ciel Ainsi Marie-Madeleine fut la premire qui eut le bonheur impossible un ardent

Sic Vatab., Tirinus, Maldonat., et alii ex S.

Chrysost.

de voir Jsus ressuscit; et celle grce lut la rcompense de cet ardent amour qui l'avait si fortement attache sa suites, et qui l'avait si constamment retenue auprs de son tombeau. Tour obir au Sauveur, elle alla trouver les Aplres pour leur porter l'heureuse nouvelle de la rsurrection de Jsus A de sa prochaine ascension dans les Cieux. Depuis celte poque, l'Evangile ne parle plus do Marie-Madeleine, et ce seront dsormais les monuments de la Tradition qui nous apprendront quelque chose de son histoire. V
Suite Uo la vio do sainte Marie-Madeleine, d'aprs la tradition.

Madeleine se trouva prsente au moment o le Sauveur monta au ciel, et lorsque le Saint-Esprit descendit le jour^e la Pentecte sur les'Aptres et sur les Disciples, et les comMa de ses dons clestes. Elle employa le temps qu'elle demeura ensuite Jrusalem, servir la sainte Vierge et l'accompagner, comme la mre de son Seigneur bien-aim ; elle Tsila avec elle el baigna de ses larmes les lieux que Nolre-Seigncsff avait sanctifis par ses souffrances et par sa mort. Or, comme au temps du martyre de S . Etienne une vklente perscution tait souleve contre l'Eglise de Jrusalem, les Disciples, par une disposition particulire de la Dire Providence, sortirent de la ville, se dispersrent en diffrentes contres, qu'ils clairrent de la lumire du Saint Evangiles de la doclrine de la foi. Parmi les fidles qui furent le plusea butte la haine des Juifs, et qui furent rage implacable, se trouvrent perscuts avec cas Marie-Madeleine, sa SOBBT

Marthe et leur frre Lazare de Dlhanie, parce qu'ils avaient aim hautement Notre-Seigneur pendant sa vie, et qu'ils Ira avaient galement, aprs sa mort, donn les plus grandes msv ques d'affection el d'inviolable attachement. C'est pourqooj,

pour se venger d'eux, ils se saisirent de Madeleine, de Lazare, de Marthe et de Marcella, sa servante, qu'on dit tre celle femme qui, pendant une prdication de Noire-Seigneur, s'aa : Heureuses melles qui vous les entrailles qui vous ont porte, et les maont nourri 1 Ils arrtrent pareillement

S. Maximin, l'un des Soixante-douze Disciples du Christ, avec Chlidonius, l'avouglc-n, auquel Notrc-Scigncur rendit la me en lui appliquant de la houe sur les yeux ; avec Josoph FArimathie, ce noble dcurion, qui dtacha Jsus do la croix, et l'ensevelit dans son spulcre, et avec plusieurs autres Disciples ou Chrtiens. Puis, les mettant tous dans une frle embarcation, sans voiles, sans rames, sans gouvernail, sans Eatelots pour les conduire, ils les lancrent en pleine mer, ifia qu'ils fussent, lots. Mais il n'y a aucune prudence humaine qui puisse prvaloir contre les desseins de Dieu. L e navire vint aborder Marjeille, dans les Gaules, et Madeleine, avec cette bienheureuse compagnie, mit pied terre et entra dans cette cite, en reni t grces au Seigneur de la protection qu'il leur avait accorfedans dans tout le cours du trajet maritime. L'exemple de ses admirables vertus, ses discours pleins de zle et de feu, m prodiges remarquables contriburent pour beaucoup la propagation de la foi dans toute la Provence. S . Lazare fut erque de Marseille, et S . Maximin de la ville d'Aix. Sainte larlhe se retira dans un monastre avec un grand nombre de tWrges chrtiennes. Joseph d'Arimathie, au rapport de plunrs, passa dans la Grande-Bretagne, et devint le premier aftre de cette nation. Madeleine, aprs avoir converti un grand nombre de per'Apud Baron., /. /, Manuscrit), hist. Angl. qu liobetur in Bibliotli. jftik. Vide Acta S. Magdal. et Sociorum ; Baron. Annal, anno 55, m.5. Martyrol. annott. Voir Annal, de Philosoph. Clirc't. n. 97, jp. T-9, etc.
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au premier moment, engloutis dans les

sonnes Jsus-Christ, se rendit dans une solitude pour y expier ses fautes, comme si elle ne les et jamais pleures. L, le jour et la nuit, elle n'tait occupe qu' la contemplation des choses clestes, et de temps en temps Dieu la comblait de consolations. Elle demeura trente ans dans cette retraite, ne se nourrissant que d'herbes et de racines, menant une vie toute anglique, continuellement ravie en extase par les Esprits bienheureux, qui sept fois le jour lui accordaient d'entendre les saintes harmonies du Ciel. Au bout de trente ans, elle pria un prtre d'aller trouver de sa part S . Maximin, et de l'avertir de se trouver seul dans l'glise le dimanche suivant, vers le lever de l'aurore. Le saint Evque s'y rendit au jour et au moment indiqus, il trouva Madeleine en oraison, les mains et tout le corps levs vers le ciel. Elle reut la Sainte Eucharistie en versant des larmes abondantes et avec l'expression de la plus vive charit, et, peu aprs, elle rendit son me entre les mains de son Seigneur et de son Epoux bien-aim. Les Esprits clestes conduisirent son me dans les Demeures ternelles au milieu des transports et des chants de joie. Son corps fut enterr dans le mme fieu, et y a toujours t en grande vnration. Silveslre Pierius, de l'ordre de S . Dominique, et matre du Sacr-Palais, rapporte dans un sermon, que, l'an 1497, il visita par dvotion la grotte o Madeleine fit pnitence, et dit qu'il y vit ses saintes Reliques, son chef sacr, el quelques autres objets de la Passion. VI
Puissance de sainte Marie-Madeleine. Ses prcieuses reliques.

L'histoire de sainte Marie-Madeleine rapporte plusieurs grands miracles oprs par son intercession. En voici un entre autres, qu'on trouve dans l'auteur dj cit. L'an 1279, dans la guerre que les Aragonais soutinrent contre Charles I " ,

279 frre de S . Louis, roi de France, celui qui gagna et perdit le ; royaume de Sicile, Charles I I , comte de Provence, fut pris par les Aragonais dans une bataille navale. Le comte, tant prisonnier ' Barcelone, tait en grand danger de perdre la vie; il se souvint alors de Madeleine, qui avait prch l'Evangile dans son pays, et qui avait converti tant d'mes Dieu ; il se recommanda humblement elle, et la supplia de le dlivrer de l'extrmit o il se trouvait. Pour obtenir plus laftilement celte grce, il jena, se confessa et pleura amrement ses fautes. Or dans la nuit, la veille mme de sa fte, Madeleine lui apparut, sous la forme d'une dame magnifiquement orne et resplendissante de beaut ; elle l'appela par son nom, et lui dit d'un ton de voix claire et distincte, que ses prires taient exauces. Au mme instant, elle lui commanda de le suivre, elle lui dclara qu'elle tait Madeleine, qui il s'tait recommand avec dvotion, et qu'elle tait venue pour le secourir dans son pressant danger. Lorsqu'ils eurent march quelque temps ensemble, Madeleine demanda au comte, s'il reconnaissait le lieu o il tait? Charles rpondit qu'il croyait tre encore dans les murs de Barcelone. Tous vous trompez, lui dit Madeleine; vous foulez un sol qui vous appartient, et vous n'tes qu' une lieue de Narbonne. Il y arriva, en effet, au point du jour. En reconnaissance de ce bienfait signal, le Comte fit construire dans le lieu o reposaient les reliques do la Sainte, un magnifique monastre, qu'il donna aux Pres de l'ordre de S. Dominique, et qu'il dota richement. 11 fit aussi btir dans d'autres endroits plusieurs couvents du mme Ordre, pour ' lesquels il tmoignait un intrt particulier. I l commanda pareillement, qu' une lieue de Narbonne, au lieu que sainte Madeleine avait consacr en y imprimant ses pas, fut rige une grande Croix, qu'on appela plus tard la Croix de l'Alliance-

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Tel est lo rcit le Silvestro Pirius, liommc pieux et savant, de beaucoup de poids et de grande autorit. Bien que des auteurs grecs aient crit, que l'empereur-

Lon-le-Pbilosopbc fit transporter les corps de sainte Madeleine et de S . Lazare, d'Ephse Conslantinople, dans une glise qu'il avait fait btir, il est plus certain toutefois de s'en tenir ce que nous en avons dit; car encore aujourd'hui en France, on montre leurs saintes reliques dans les lieux

mmes qu'ils ont consacrs per leur vie cl par leur mort. Sigebert
1

rapporte dans sa Chronique, que, quand la ville d'Aix

fut rase par les Sarrasins, le corps de sainte Madeleine fut transport par Grard, comte de Bourgogne, au monastre de Vzelay, qu'il avait fait construire ses f r a i s . Les Grecs et les Latins font la fte de sainte Marie-Madeleine le 22 juillet. Elle tait d'obligation en plusieurs glises. On la chmait autrefois en Angleterre, comme on le voit par le Concile tenu Oxford en 1222.
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Sigebertus, Chron. an. Di. 745. Le rcit de Godescard suppose que le corps de sainte Madeleine aurait t transport de nouveau en Provence. Car il dit que Charles d'Anjou, prince de Salcrnc, aprs avoir l miraculeusement dlivr par sainte Madeleine, fonda l'glise de Sainl-Maximin, l'endroit o l'on avait trouv ses reliques, et qu'il assista, en 1279, a leur translation solennelle dans la nouvelle glise. La principale partie des reliques de la Sainte, qui taient clans une chapelle souterraine au milieu de l'glise, l'ut renferme, en 1060, dans une urne de porphyre dont le pape Urbain VIII avait fait prsent, et place sur le grand autel. Louis XIV et plusieurs seigneurs de sa cour assistrent a la crmonie de cette translation, qui se lit avec beaucoup de magnificence. On a laiss dans la chapelle souterraine le reste des reliques de la Sainte. On y garde aussi .sou chef, qui est renferm dans un reliquaire d'or, enrichi le diamants cl surmont de la couronne de Charles 11, roi de Sicile, comte de Provence. Devant le reliquaire est une belle statue d'or maill, qui reprsente la reine Anne de Bretagne genoux. A deux lieues de Sainl-Maximin, du ct de Marseille, est un couvent de dominicains bti sur un rocher fort lev, et environn de toutes paris de montagnes dscrlcs. On l'appelle la Sainte-Baume, ce qui signifie Sainle-drotte en provenal. C'tait anciennement un ermitage clbre. La dvotion y attire un grand nombre de plerins.
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m
Lo cardinal do BniUo avait une tondre dvotion pour celle ' Sainte, qu'il appelait sa principale patronne. Rien n'est plus . touchant que les discours qn'il a composs en son honneur. On lisait aussi avec intrt la Vie de Sainte Madeleine, compose par Raban Maur, et o l'on trouve les anciennes traditions, de mme que la relation de plusieurs miracles oprs par son intercession. VII
Autre preuve qui montre que la Provence est en possession des reliques de sainte Madeleine.

Richard de Clugni, auteur contemporain de la dcouverte de ces prcieux restes, et dont la relation est cite par tous les Annalistes de l'Eglise, s'exprime ainsi sur ce fait arriv sur la fin de 1729: Charles, fils du roi de Sicile, s'en retournant de la cour de Franco, et faisant quelque sjour on Provence, dsira visiter la Sainte Madeleine de Baume, comme le racontent les historiens ecclsiastiques. Ce prince, sur la tradition que sainte Madeleine avait vcu longtemps pnitente dans ce lieu, voulut claircir la croyance o l'on tait que le corps de la sainte y avait t inhum par S . Maximin, premier vque d'Aix. Joinville parle de cette tradition, et Saint-Louis, son retour de la Terre Sainte, passa par Sainte-Baume avec lui. C'tait en 1254. En 1279, le prince Charles se trouvant en Provence, quand on eut ouvert les tombeaux des deux cts de la cha pelle, dit Richard de Cluni, on trouva enfin le corps de sainte Madeleine, non dans le tombeau d'albtre o l'avait mis S . Maximin, vque d'Aix, mais dans un autre de marbre, vis--vis et main droite en entrant. Il en sortit une odeur trs-suave, et il se fit quantit de miracles. Le mme auteur raconte ensuite qu'on trouva sous la langue, qui tenait encore au palais, une longue racine qui en

sortait, avec une petite branche de fenouil, et que l'on partagea celte racine en parcelles, qui ont t conserves en plusieurs endroits comme des restes prcieux. Il assure qu'il tient tout cela de tmoins oculaires. Il ajoute qu' ct du corps on trouva un criteau d'une trs-grande antiquit, grav sur un bois incorruptible, el qu'il y a lu lui-mmcs ces paroles : L'an sept cent seixe de la Nativit du Seigneur, an mois de Dcembre, sous le rgne d'Odoin (Eudes), irs-picux roi des Francs, du temps des courses des Sarrasins, dans la crainte de celle perfide nation, le corps de la bienheureuse Marie-Madeleine fut transfr la nuit, fort secrtement, de son spulcre d'albtre dans l'autre de marbre, et mis en un lieu plus cach .
1

Richard continue en ces termes : L e prince Charles, ayant trouv tout cela, fit venir les archevques de Narbonne, d'Arles et d'Aix, avec quantit d'vques, d'abbs, de religieux, de noblesse, de clerg et de.peuple, qu'on assembla le 5 mai 1280. On leva le corps, et on le mil dans une chsse orne d'or, d'argent et de pierreries; pour la tte, on la plaa dans une bote d'or pur. On trouva encore une inscription sur du bois couvert de cire ; mais on eut de la peine y lire ces mots : Ici repose le corps de Marie-Madeleine.

Charles, tant devenu depuis roi de Sicile, transfra de ce lieu, sous l'autorit de Boni face V I I I , en 1295, les religieux de S . Victor, de Marseille pour rtablir en leur, place les frres Prcheurs. Enfin, il btit et enrichit leur glise avec une magnificence royale . Tel est le rcit de Richard de Clugni. Bernard
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Guyon,

Bouquet, Scriptores rcr. F r a n c , t. 3, p. 640. Pagi, an 716, n. 11. Rohrbachcr, Ilisl. univ., t. 19, /. 76 , p . 258. Rainald, 1279, n. 12.
J

283 de l'ordre des frres Prcheurs, vque de Lodcve, dans sa , chronique ddie au pape Jean X X I I , fait le mme rcit, de mme que Plolme, de Lucques, du mme ordre des frres Prcheurs . M. Faillon, savant Sulpicien, fond sur une foule d'anciens monuments, M. ltohrbacher, convaincu par les preuves apportes ce sujet, croient avec le P . Pagi et Dom Bouquet*, quo l'inscription dcouvcrlo en 1270, est indubitablement authentique, et qu'ainsi, ds l'an 7 1 0 , c'tait la tradition constante de la Provence, qu'on avait la Sainte-Baume le corps de sainte Marie-Madeleine, sur de Lazare et de Marthe. VIII
Sainte Madeleine a secouru miraculeusement ceux qui ont implor sa protection.
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L'an 1030, l'poque de la famine cruelle qui dsola l a France, un chevalier qui avait t fait prisonnier prs de la ville d'Auvergne par un seigneur avec qui il avait eu' quelque dml, fut jet en prison par celui-ci et mis aux fers si troitement, et avec tant de barbarie, qu'il ne pouvait se remuer de ct ni d'autre. Voyant arriver la fte de Nol, et ne trouvant personne qui voult offrir une caution suffisante pour le dlivrer, il se mit rclamer l'intercession de sainle Madeleine, et lui exposa avec un cur plein de confiance que, puisque Jsus-Christ avait bris autrefois par sa misricorde les chanes qui la tenaient sous l'esclavage du dmon, elle voulut bien demander que la bont du Seigneur le dlivrt lui-mme de ses fers. Comme il faisait souvent la mme prire, il arriva qu'un jour, lorsqu'il prononait, selon sa coulume, le nom de sainte Madeleine, tout--coup, les fers qui le tenaient troitement serr, se brisrent d'eux-mmes, et tombrent ses pieds.
1

Ibid., 1279, n. 12, et Spond. 1279, n. 5. Loc. cit.

284 Celui qui le retenait captif, et qui jusqu'alors avait t impitoyable, frapp de cette merveille, n'osa le retenir plus long- i temps; et l'autre, par reconnaissance pour sa Libratrice, portant lui-mme ses fers, alla les suspendre auprs du tombeau de sainte Madeleine, l'glise do Yzelay'.
Autres miracles oprs par l'invocation de sainte Madeleine : chanes portes Vzelay .
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Le bruit do ce prodige se rpandant de tous cts, augmenta la confiance envers cette sainte pnitente, et devint l'occasion d'une autre dlivrance tout--fait semblable celle qu'on vient de rapporter. Un homme du diocse de Bourges avait t mis aux fers par un brigand inhumain, qui le menaait de lui faire souffrir des douleurs intolrables et de lui disloquer tous les membres, s'il ne lui donnait pas une certaine somme d'argent. Comme ce prisonnier ne pouvait trouver la somme, ni une caution proportionne et que quelqu'un lui conseillait de mettre son esprance dans le crdit de sainte Madeleine ; anim d'une vive confiance, il s'adressa en effet cette sainte, la suppliant grands cris de lui obtenir quelque soulagement ses maux. A l'instant, les fers qui lui liaient les jambes se brisrent et tombrent avec tant de promptitude, que lui mme et ceux qui taient l prsents furent tous effrays d'une rupture si inopine. Cet homme se leva sur-le-champ, el personne n'osant plus le retenir, il alla Yzelay, o il porta ses fers et pria les religieux de les suspendre dans l'oratoire de sainte Madeleine. Vers le mme temps, un autre miracle semblable eut lieu Cblcau-Landon. Un homme du peuple qui lail cruellement attach aux bras et aux jambes, parce qu'il ne pouvait payer une certaine somme, promettait avec ferveur sainte Madeleine de se dvouer son service en qualit d'esclave, si elle
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Voir les Monuments indits de M. Faillon, t. 1, p. 82b. Migne, 1848. *Ibid.

285 lui obtenait d'tre dlivr de ses tourments. Aprs un songe o . il lui avait sembl qu'une personne vnrable l'invitait avec douceur se lever et sortir de sa prison, et que de son ct il lui rpondait qu'il n'avait pas la libert de se mouvoir; dans le mme moment, cet homme s'tant veill se trouva dli, et, se levant aussitt, il se mit en chemin pour Vzelay, et dposa aussi ses chanes dans ce sanctuaire chri de sainte Madeleine. Enfin, un autre individu, pareillcmcntdtenu, ayant implor avec persvrance le secours de celte sainte, et se voyant m i raculeusement dlivr, porta ses fers dans l'glise de la mme abbaye. Un chevalier, bless dans un combat, ayant perdu la vue par suite de sa blessure et l'ayant ensuite recouvre par l'intercession de sainte Madeleine, alla par reconnaissance V zelay, o il offrit un calice de prix IX
Ancienne vie de sainte Marie-Madeleine.

Voici le texte du plus ancien monument traditionnel de la vie de sainte Madeleine, cil mot pour mot par Raban-Maur, par S . Odon, de Cluny ; dans l'ancienne liturgie d'Aix, o il forme les leons de l'office de S . Maximin ; dans les liturgies d'Apt, d'Arras, d'Autun, de Cambrai, de Beauvais, de Meaux et d'autres glises, o il servait de matire aux leons de la fte de sainte Madeleine; retrouv dans les mes amplifies de cette sainte, dont il forme le fond principal: Aprs la gloire de la Rsurrection du Seigneur, le triomphe de son ascension et la mission de l'Esprit Paraclet, qui remplit les curs des Disciples, encore tremblants par la crainte des maux temporels, et leur donna la science de toutes

Acta Sanctorum,

Boll., julii XXII.

286 les langues, ceux qui croyaient taient tous avec les saintes femmes et avec Marie, mre de Jsus, comme le raconte Luc l'vangliste. L a parole de Dieu se rpandait, et le nombreds fidles croissait tous les jours, en sorte que, par la prdication des aptres, plusieurs milliers de personnes obissaient la parole de la foi et se dpouillaient de leurs biens ; car personne parmi eux n'avait rien en propre, mais tous leurs biens taient en commun, ayant entre eux un mme cur et une mme me. Les prtres des Juifs, avec les Pharisiens et les Scribes, enflamms donc du feu de la jalousie, excitrent la perscution dans l'Eglise, mirent mort Etienne, le premier martyr, et chassrent loin de la Jude presque tous les autres tmoins du Christ. Pendant que la tempte de celle perscution exerait ses ravages, les fidles qu'elle avait disperss se rendirent dans divers lieux du monde que le Seigneur leur avait assigns chacun, annonant la parole du salut aux Gentils. Avec les aptres tait alors le bienheureux Maximin, l'un des soixante-douze disciples, personnage recommandable par l'intgrit parfaite de ses murs, et illustre par sa doctrine et par le don d'oprer des miracles. Sainte Marie-Madeleine qui demeurait dans la compagnie de S . Maximin, comme la bienheureuse Marie, toujours vierge, en celle de S . Jean l'vangliste, qui le Seigneur l'avait confie, s'abandonna la sollicitude religieuse de ce saint disciple. C'est pourquoi, dans celle dispersion, sainte Madeleine s'tant associe lui, ils se rendirent jusqu' la mer, et montant sur un vaisseau, ils arrivrent heureusement Marseille. L, ayant mis pied terre, ils allrent, par l'inspiration du Seigneur, dans le comt d'Aix, distribuant abondamment tous la semence de la parole divine, et s'efforant nuit et jour, par leurs prdications, leurs jenes et leurs prires, d'attirer la connaissance et au culte du Dieu tout-puissant le peuple de cette contre, qui tait incrdule et non encore rgnr par l'eau du baptme. Le

287 confesseur et pontife S . Maximin gouverna longtemps l'glise d'Aix, vaquant assidment la prdication, chassant les dmons, ressucitant les morts, rendant la vue des aveugles, redressant des Loleux, et gurissant toute sorte de maladies. Or, le temps o sainte Marie-Madeleine devait tre dlivre de la prison de son corps approchant, elle vil Jsus Christ au service duquel elle s'tait voue si parfaitement, qui l'appelait, par sa misricorde, la gloire du royaume cleste, afin de donner jamais l'aliment de la vie cleste celle qui lui avait fidlement fourni lui-mme le soutien de la vie temporelle, lorsqu'il avait paru sous les dehors de l'humanit. Elle mourut le onzime jour avant les calendes d'aot, les anges se rjouissant de ce qu'elle tait associe aux vertus des Cieux, et de ce qu'elle avait l trouve digne do jouir de la splendeur de la gloire et de voir le roi des sicles dans sa beaut. Saint Maximin, prenant son trs-saint corps, l'embauma de divers aromates et le plaa dans un honorable mausole, et leva, sur ces bienheureux membres, une basilique d'une belle architecture. On montre son spulcre, qui est de marbre, et on y voit reprsent en sculpture comment, tant venue trouver le Seigneur dans la maison de Simon, elle mrita le pardon de ses pchs, et aussi l'office de pit qu'elle rendit au Seigneur pour sa spulture. Enfin, le bienheureux voque Maximin, voyant approcher le temps auquel l'Esprit-Sainl lui-mmeavait fait connatre par rvlation qu'il devait tre enlev de ce monde, pour recevoir de la bont du souverain J u g e la rcompense de ses travaux, ordonna qu'on prpart le lieu de sa spulture dans la basilique dont on a parl, et qu'on plat son sarcophage au. prs du corps de sainte Marie-Madeleine. En effet, aprs sa sainte mort, il y fut inhum avec honneur par les fidles, et l'un et l'autre illustrent ce lieu par des miracles insignes, oprs par leur intercession en faveur de ceux qui les invoquent pour le bien de leur me ou de leur corps. Ce lieu est devenu,

288 avec Je temps, si sacr, qu'aucun roi, prince ou autre, si distingu qu'il soit par la pompe du sicle, n'oserait entrer dans leur glise, pour y solliciter quelque grce, sans avoir auparavant quitt ses armes, sans s'tre dpouill de tous les sentiments de frocit brutale, et sans y faire paratre toute sorte de marques d'une humble dvotion. Jamais aucune femme, de quelque condition, rang, ou dignit qu'elle ft, n'a eu la tmrit d'entrer dans ce trs-saint temple. Ce monastre s'appelle l'abbaye do S . Maximin. Il est bli dans le comt d'Aix, et est richement pourvu de biens et d'honneurs. Ce fut le sixime jour avant les Ides de juin que S . Maximin mourut, et fut heureusement couronn dans le ciel. Telle est la plus ancienne vie que nous ayons de sainte Madeleine. Elle a t tire des anciens Actes de S . Maximin perdus aujourd'hui. Elle parat avoir t crite au V ou V I poque ' . X
Autre sujet traditionnel au sujet de sainte Mario-Madeleine.
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sicle, dont elle rapporte plusieurs coutumes, usites cette

Depuis la rsurrection de Notre-Seigneur, et au moment de la dispersion des Aptres qui parlent scion l'ordre du Matre, afin d'enseigner les nations, Madeleine disparat de l'histoire ; ce n'est plus que dans les traditions qu'on peut retrouver sa trace. Or, voici ce que rapportent son sujet les monuments occidentaux. Madeleine et tous ceux qui l'accompagnaient, Marthe, Marcelle, Lazare, Maximin, Cedonien, pousss par les hasards de la mer sur les ctes de la Provence, abordent heureusement Marseille. A Marseille, personne ne veut donner asile aux nouveaux
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Voir les Monuments indits de M. Faillon, t. 2, p. 406-426.

289 dbarqus, dont l'aspect rvle le dnment. Ils sont contraints de chercher un abri aux abords d'un temple dans lequel la foule se presse pour sacrifier aux idoles. Madeleine, mue de c spectacle qu'elle ne peut supporter, se lve, et, interrompant les sacrifices, se met prcher Jsus-Christ avec une onction et une loquence qui tonnent les assistants : el ce n'tait pas merveille, dit un Ancien, de la bouche qui, si dbonnairement, avait bais les pieds do Nolro-Scigncur. Les sacrifices, auxquels Madeleine avait apport l'entrave de sa parole, taient faits par le comte de Provence et sa femme pour demander leurs dieux de leur accorder un fils. A peu de jours de l, le comte et la comtesse eurent une mme vision ; tous les deux apparaissait Madeleine. Elle leur reprochait en songe d'oublier, au milieu des richesses, les pauvres, ces reprsentants de Dieu, et de les laisser mourir de faim leur porte. Trois fois renouvele, cette vision impressionna le comte et sa femme, qui donnrent l'hospitalit aux Disciples de Jsus-Christ. Dans le cours des prdications qu'elle rpandait d'elle, Madeleine parvint toucher l'esprit du comte. Nous sommes prts, lui dit-il, proclamer la divinit de celui dont tu racontes tant de merveilles, la condition qu'il nous accordera un fils. J'accepte la condition, rpondit la Sainte. Et aussilt elle se mit en prires. Ses vux furent exaucs ; la comtesse de Provence devint grosse. Pntr de joie et de reconnaissance, le comte s'cria : J e crois 1 et sans plus tarder, je vais trouver Pierre, ce saint dont Madeleine parle comme reprsentant son Dieu, lui confesser que je reconnais sa puissance. Ne partirai-je point avec vous, monseigneur ? lui demanda sa femme en apprenant sa dtermination. Mon dsir autour

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290 est de vous suivre; o vous irez, j'irai ; o vous vous arrterez, je m'arrterai. Le comte de Provence, reprsentant sa femme les prils du voyage et la gravit de sa situation, l'engagea renoncer son projet. Mais les instances furent vaines, et il fallut, vaincu par les larmes et les supplicatious de la comtesse, qu'il consentt l'emmener. Au moment du dpart, Madeleine plana sur l'paulo de chacun des plerins l'image d'une croix, et elle promit de veiller sur leurs biens. Les voici en mer, sur un navire bien quip et largement approvisionn. D'abord le voyage s'annonce bien. L e temps est beau, le vent favorable ; quelques semaines suffiront pour arriver destination. Par malheur, vingt-quatre heures aprs l'embarquement, le vent s'lve avec violence, le ciel s'obscurcit, la foudre sillonne les nuages amoncels au-dessus du navire, et la mer grossissante fait dferler sur l'embarcation, des vagues qui menacent de l'engloutir. Subitement prise des douleurs de l'enfantement, la comtesse met au monde, pendant le dchanement de la tempte, un fils que le comte serre avec transport dans ses bras. Mais quelle n'est pas sa douleur, en s'apercevanl que la naissance de l'enfant a cot la vie la mre ! Cependant l'enfant cherche les mamelles qui doivent l'allaiter; hlas ! c'est en vain I D'un autre ct, les matelots exigent imprieusement que le corps de la mre soit jet dans les flots. Le comte, accabl de douleur, implore les marins, et les supplie d'attendre pendant que son me s'lve vers le Dieu de Madeleine, pour qu'il vienne l'assister. L'ardente supplication du comte est sans doute exauce; car soudain la tempte se calme, et l'avant du navire, d'o l'on ne dcouvrait que le ciel et l'eau, surgit un lot sur lequel l'enfant pantelant et la mre inanime sont dposs. On veut d'abord creuser une tombe la comtesse ; mais le roc qui constitue cette le si miraculeuse-

291 ment forme, offre une rsistance qui oblige abandonner le corps sans spulture. Seigneur, dit le plerin perdu en levant les yeux au ciel, ayez piti de l'me de la pauvre mre, et faites que ce pauvre petit enfant, cet ange que vous m'avez donn, ne prisse point. Plein de confiance aprs celte invocation, le comte plaa l'enfant au ct de sa mre, lo couvrit d'un inanleau et se rembarqua. L e voyage, malgr sa dure, s'acheva plus heureusement qu'il n/avait commenc. Le comte aborda dans une ville de Galile, o Pierre se trouvait. Le prince des Aptres vint au-devant de lui, et voyant son paule la croix que Madeleine y avait place : Qui tes-vous, et d'o venez-vous? lui demanda-t-il. J'arrive d'une province des Gaules, de Marseille, o j'ai reu les lumires de la vritable foi, par les soins de MarieMadeleine, la compagne des Aptres de Jsus. J e viens en Jude pour achever de croire et de savoir. Cette dclaration faite, le prince raconte les douloureux dtails de la traverse. Soyez le bienvenu et consolez-vous, lui dit S . Pierre. Votre foi sera rcompense. La mort de votre femme n'est qu'un profond sommeil qui se dissipera lorsque l'heure sera venue. Quant votre enfant, miraculeusement nourri par Celui qui donne la lumire l'air, la vie aux plantes, le grain aux petits oiseaux du ciel, il vit, et vous le reverrez si vous avez la foi. El S . Pierre conduisit le comte aux lieux o Jsus avait pass la plus grande partie de sa vie ; o il avait prch, o il avait runi ses Disciples. Le plerinage de la Passion couronna le voyage. Cependant les semaines et les mois s'taient couls. L e comte reprit la mer et fit voile pour la Provence, en ayant soin de faire marcher le navire du ct o l'lot avait surgi.

292 Les yeux dirigs sans relche vers la proue, le plerin aperut le premier les lignes vagues et bleutres qui dnonaient la terre. Le regard tendu vers cette brume dont chaque propulsion augmentait et accentuait graduellement les formes, le comte vit enfin distinctement la terre, puis les roches, puis les longues nappes sablonneuses de la plage; enfin, il put distinguer, jouant sur le galet, un enfant qui regardait curieusement arriver le navire. Ce qui se passa dans l'me du plerin se comprend mieux qu'il ne se raconte. On aborde ; le comte peut mettre le pied sur la rive. Il s'lance vers l'enfant, mais celui-ci, effray, s'enfuit ; le pre le retrouve, sous le manteau qui cache le corps, admirable de conservation et de beaut, de sa femme. A celle vue, qui lui prouve la puissance de Celui que Madeleine a pri, le comte pousse un cri. Dieu de Madeleine, dit-il, qui avez protg et sauv l'enfant, rendez-moi la mre I Aussitt, la comtesse semble s'veiller ; elle s'agite, ses yeux s'ouvrent, elle se lve, et ses premires paroles sont le rcit du plerinage accompli par son mari. Son me, absente de son corps, avait accompagn le comte pendant tout son voyage ! Quelques jours aprs, le pre, la mre et l'enfant dbarquaient Marseille, o Madeleine prchait l'Evangile. Ils reurent le baptme , dtruisirent les statues el les temples levs aux faux dieux, levrent des glises et convertirent, au culte du Christ le peuple de Marseille et celui de la ville d'Aix. Madeleine, dont l'uvre tait accomplie, se retira alors dans un dsert. Des anges venaient rgulirement lui apporter sa subsistance, et la transporter dans les airs, o elle avait une rvlation anticipe des merveilles des cieux. A ses yetu se manifestaient les phalanges dcrites par S . Denys l'Aropagite, les Trnes, aux ailes de feu constelles de rayons ; les Chrubins, aux ttes ailes; les Sraphins, arms du (label-

293 km, les Ttramorphes, aux. formes symboliques, les Dominations, les Vertus, les Puissances, portant le sceau et la baguette d'or, les Principauts, les Archanges et les Anges, les mains charges de haches et de javelots. A ses oreilles vibraient les harpes d'or. Quand ces extases avaient cess, Madeleine tait doucement ramene sur la terre. Un jour, un prtre qui l'avait suivie dans le dsert, et qui avait t tmoin de ses transfigurations, la trouva londuo sans mouvement, au pied d'un autel. Le visage tait illumin de rayons, mais le corps tait froid. L'me s'tait spare de son enveloppe pour aller prendre sa place parmi celles des bienheureux. Le corps, couvert de prcieuses essences, fut enseveli, et devint un objet de vnration et un but de plerinage pour loute la contre. Tel est, dans toute sa posie, le rcit des lgendaires occidentaux. Il n'a pu que perdre en dpouillant les formes naves qu'il avait au quatorzime et au quinzime sicle. Les reliques de sainte Madeleine furent transportes, au dixime sicle, par les soins de l'empereur Lon, dans l'glise Saint-Lazare-Sainte-Madeleine, btie Constantinople. Madeleine s'appelle encore en Orient Marie Myrrophorc (porteparfums). Les ossements de la Sainte paraissent avoir t transports Rome, au moment de l'invasion des Turcs. L ' glise cathdrale de Saint-Jean-de-Latran possde ces reliques, sauf la tte. Pendant tout le moyen-ge, le bourg de S . Maximin, en Provence, la Sainte-Baume, et l'glise de Vzelay en Bourgogne, levrent d'gales prtentions la possession des reliques de Marie-Madeleine. Pour expliquer ces comptitions, qui toutes ont pour bases des inventions authentiques et des translations, il faut admettre, avec les auteurs qui ont creus le sujet et l'ont tudi sous toutes ses faces, qu'on a confondu les diverses Marie de l'histoire sous le nom de Madeleine.

294 Il n'est assurment pas dans le monde une Sainte dont le culte ait engendr autant de monuments. Enumrer les glises places sous son invocation serait tout simplement impossible. Les statuaires et surtout les peintres ont, dans tous les temps, demand des inspirations ce magnifique sujet, qui, en action, est tout drame et toute posie, larmes et repentir, amour cl sacrifice, comme en lui-mme, il est la plus solennelle expression de la pcheresse rhabilite par l'expiation et le pardon. Les Grecs, dans les peintures murales dont ils dcorent toujours l'intrieur des glises, reprsentent le premier acte de la vie de la Madeleine, sous deux aspects diffrents. L e premier montre Madeleine dans la maison de Simon, au moment o le Christ, ses Aptres, Lazare et Simon, sont table. Marie genoux, essuie les pieds de Jsus avec ses cheveux et les embrasse. Prs d'elle est une amphore. En face est Marthe tonne, tenant un roseau la main, tandis que Judas montre avec indignation aux autres disciples le vase qui contient les parfums, et semble en reprocher l'usage. L'autre forme sous laquelle l'iconographie grecque peint cette scne, est toute diffrente. La disposition gnrale des personnages est peu prs la mme, mais l'action se produit autrement. Ainsi Madeleine, la courtisane, brise un vase de verre au-dessus de la tte de Jsus, et inonde la chevelure des parfums dont il est rempli. Le Christ apparaissant Madeleine forme aussi le sujet d'une composition trs-frquemment reprsente. On voit le tombeau pratiqu dans un rocher. Deux anges sont assis sur la pierre du spulcre. Devant le tombeau, le Christ debout, tenant son manteau d'une main, porte de l'autre un cartel sur lequel on lit : Marie, ne me touchez pas Marie genoux, demande de lui laisser toucher ses pieds. Notre-Dame de Paris et la cathdrale d'Autun possdent deux sculptures, qui sont la reproduction de cette scne. A

295 ; Notre-Dame, la sculpture est du treizime sicle, et elle dcore la grande clture du chur ; au ct sud, Madeleine se prcipite aux pieds de Jsus, et semble demander toucher ses plaies. Le motif d'Autun appartient la renaissance, et c'est assurment une des sculptures les plus remarquables de celte poque, surtout au point de vue de l'excution des draperies. L'artiste a introduit dans la scne des personnages dont on ne s'expliquerait pas la prsence, si l'on no savait avec quelle libert les artistes du seizime sicle traitaient les sujets religieux. On y voit des sibylles. Au reste, leur prsence n'est pas absolument arbitraire. Elle rappelle la tradition qui affirme que les prophtesses paennes ont prdit la naissance, la vie, la mort et la rsurrection de Jsus-Christ. Ces figures se trouvent avec cette signification, dans les glises de Sens, d'Auxerre, d'Aix, de Saint-Ouen de R o u e n , de Clamecy, d'Auch, de Brou, de Comminges, de Beauvais, etc. Inutile de pousser plus loin les indications iconographiques. Il n'est pas une sculpture, pas un vitrail, sans parler des uvres indpendantes et personnelles de la peinture, o la reprsentalion des pisodes de la Passion et de la vie de JsusChrist ne ramne la prsence de Marie-Madeleine. Les vitraux de Sl-Etienne-du-Mont Paris, ceux de l'glise Sainte-Madeleine de Troyes, o l'on voit Marie-Madeleine prchant du haut d'une chaire drape, au milieu d'un paysage, ceux de SaintBonnet Bourges, la clture du chur de Notre-Dame de Paris, et une foule considrable de monuments sur tous les points de l'Europe, mettent en relief d'autres scnes auxquelles il est inutile de nous arrter. Ce que nous disons suffit pour montrer l'tendue de la popularit d'un des plus beaux sujets qui aient guid la main des artistes du moyen-ge et de la renaissance. (Amde AUFAUVUE).

296

SAINTE

PERPTUE

Martyre, pouse de saint

Pierre.

L'Epouse de l'aptre S . Pierre, ayant vu les prodiges de Jsus, et, en particulier, la gurison (pie Notro-Scigncur rendit miraculeusement sa mre qui tait en proie de grandes fivres, imita son mari et suivit le Christ. Elle se runit aux saintes femmes de la Galile qui taient au service du Sauveur. Elle garda ds-lors une perptuelle continence conjugale, ne s'occupant glique. Avec les autres saintes femmes elle sortit de la Palestine, lorsqu'on y perscutait les Chrtiens. Avec quelques-unes d'entre elles, elle se rendit Rome, principal thtre des travaux et des prdications de S . Pierre. L , son occupation tait de recevoir et de visiter les dames romaines et les autres femmes chrtiennes, qui venaient de se convertir la foi, de les instruire familirement, de les encourager persvrer dans l'esprance des Saints et dans la pratique des lois vangliques. Celle qui partageait ainsi la mission et les travaux apostoliques de son mari, mritait, sans doute, de participer galement sa couronne et son triomphe. C'est ce qui arriva. Lorsque l'empereur Nron suscita une violente perscution contre les Chrtiens, la sainte Epouse du Prince des Aptres fut signale l'une des premires au prfet de Rome, et accuse
Une tradition donne encore l'pouse de Pierre le nom de Concordia {Voir Sepp. c. i, p. 266J, et une autre, celui de Jolianna {Voir Coteler. in onstit. apost. t. 5, c. 6).
1

uniquement

qu'aux

choses qui concernent le

royaume des cieux. Elle devint un modle de perfection van-

297 d'avoir contribue la propagation de la foi chrtienne. Ello fut heureuse de voir arriver le moment o elle allait rendre tmoignage Jsus-Christ par l'effusion de son sang. Elle ne fut point effraye des tourments qu'on lui allait faire endurer. Or les supplices qu'on faisait souffrir alors aux Chrtiens, c'taient, dit Hermas, auteur contemporain, /. 1, c. 3, les prisons, les fouets, les btes froces, les croix. Une grande multitude de fidles remportrent la palme d'un glorieux martyre. Du nombre de ces magnanimes hros fut la femme du bienheureux Pierre. S . Clment d'Alexandrie , auteur trs-grave et trs-ancien, rapporte au septime livre des Stromales, que cet Aptre, voyant qu'on conduisait la mort sa sainle pouse, ressentit une grande joie de ce qu'elle tait appele de Dieu une si haute gloire; et que, l'appelant par son nom, il l'encouragea en disant : Souvenez-vous du Seigneur I Elle triompha dans le mme temps que Processe et Martinien, gardes de la prison Mamertine, el quarante-sept autres soldats baptiss dans la mme prison. Elle partit pour le ciel, dans la compagnie de ces gnreux martyrs et d'un trs-grand nombre d'autres, dont nous ignorons la condition et la vie. Si leurs noms n'ont pas t crits dans les fastes de ce monde, ils ne sont pas omis dans le Livre de Vie.
1

Strom, /. 7, p. 736.

SAINTE

EUTYCHIA

S " H E R M I O N E E T UNE AUTRE SOEUB N O M M E S " M A R I A M N E

(iv Septembre.)
TOUTES TllOIS F I L L E S D E S . P H I L I P P E , A P O T R E
1

Vierges du Christ et ses disciples dvoues, thaumaturges et prophtesses (martyres de Jsus-Christ, du moins sainte Hermione.) (An 34 de J.-C.) On ne doit pas confondre les fdles de S . Philippe, aptre, avec celles de S . Philippe, diacre*. Ce dernier eut quatre filles ; le premier, trois, qui sont : Eutychia, rianne. Hermione, MaCelles-ci demeurrent et furent enterres Hirapo-

lis, ct de l'Aptre, leur pre ; celles-l demeurrent Csare de Palestine, et furent inhumes en ce lieu, ct du diacre, leur pre. Florenlinius, Bollandus, Tillemont, etc., se fondant sur le texte de Polycrate, de Clment d'Alexandrie, d'Eusbe, etc., soutiennent que le sentiment de ceux qui prtendraient confondre S . Philippe, aptre, avec S . Philippe, diacre, est contraire la vrit historique. Selon S . Clment d'Alexandrie , l'aptre S . Philippe a eu des enfants et a mari des filles. S . Polycrate, voque d'ED'aprs l'opinion des auteurs modernes, elles sont filles de saint Philippe, aptre, S. Polycrate (an 150-200) et S. Papias parlent expressment des filles de Philippe, l'un des douze. Eusbe et d'autres anciens font aussi cette distinction, afin qu'on vite la confusion. (L'an 170-200) Proclus le montaniste marque que les filles de l'Aptre S. Philippe taient inhumes Hirapolis, tandis qu'il est dit formellement que les filles de S. Philippe taient enterres h Csare de Palestine (Ap. Euseb. I. 51, p. 105). Clem. Alex., Slrom. 5, p. 448 ; S. Polycr., ap. Euseb., I. 3, c. 31.
! 3 1

299 phse (150-200), parle de deux des filles de l'aptre S . Philippe, qui ont vieilli dans la virginit, qui ont t avec lui Hirapolis, et qui ont t inhumes avec lui Hirapolis. Ce sont celles-l mme dont Papias dit qu'7 avait appris la rsurrection polis. E u s b e leur attribue aussi le don de prophtie. S . Polycrate parle encore d'une autre fille de S . Philippe, aptre, laquelle avait vcu dans une grande saintet, et reposait Ephse. Cette distinction qu'il met entre elle et ses deux surs, et les termes mmes dont il se sert, et dont il serait difficile d'exprimer la force dans notre langue, paraissent marquer qu'elle avait vcu dans la vie commune du mariage *. Aussi, c'est probablement d'elle que parle S . Clment, lorsqu'il dit que les filles de S . Philippe taient maries. S . Polycrate range ces trois surs parmi les plus illustres Lumires de l'Eglise d'Asie, ^ydlx aroixsa. On croit que
6 5 3 1

d'un mort ; et c'taient elles-mmes qui avaient,


s

selon Sozomne , ressuscit ce mort, dans la ville d'IIira-

la dernire est sainte Ilermione, honore le 4 septembre par les Grecs, et inhume, suivant eux, dans la ville d'Ephse. Ils disent que cette fille de S . Philippe, l'aptre, souffrit beaucoup sous le rgne de Trajan, lorsque cet empereur vint Ephse, et ils ajoutent qu'elle consomma son martyre sous l'empereur Adrien. Son tombeau est marque entre les'plus saints monuments de la ville d'Ephse, o on le voyait sur une montagne.
Papias, ap. Euseb., I. 5, c. 39. * Sozomn., /. 7, c. 27. * Euseb., L 5, c. 31, et Niceph. L 5, e. 20. Proclus, Montanista, Till., t. i, p. 617.
4

Tillemont, Mem. t. i, p. 380. Polycr., ap. Euseb., I. 5, c 3-i. Auct. 3, Ugh., t. 6, p. 1060. Slensa, p. 69-70.

,,

300

Les Orientaux ajoutent dans l'histoire do sainte Hermione, qn'Etitychia, l'une de ses surs, vint avec elle Ephse, et que les deux filles vierges de S . Pliilippe, aptre, acquirent Jsus-Christ un grand nombre d'autres vierges. Plusieurs auteurs grecs et latins parlent de mme de S . Philippe, aptre, et de ses filles. Ces trois filles de l'aptre S . Philippe, par leur virginit ei leur vio sainte, par les grces miraculeuses du Saint-Esprit qui ont clat en elles, et par les conversations et les entreliens vangliques qu'elles ont eus avec les vierges et les femmes d'Ephcse et des autres villes de l'Asie-Mineure, enfin par les souffrances et le martyre qu'elles ont endurs pour Jsus-Christ, ont rendu un illustre tmoignage Jsus-Christ, fils de Dieu et fondateur du Christianisme.

ACTES DU MARTYRE DE SAINTE HERMIONE


D'APRS les OBIEKTAPX .
3

Sainte Hermione et sa sur Eulychia vivent Ephse sous une rgle ; s'appliquent au soin des malades et les gurissent, sainte Hermione comparat devant Trajan, puis devant Adrien. Dieu la protge. Prodiges oprs cette occasion.

S . Philippe, diacre, qui baptisa l'Eunuque de la reine de Candace, eut quatre filles, qui, comme l'atteste S . Luc, demeurrent vierges et furent prophtesses dans la primitive Eglise. Deux d'entre elles, Hermione et Eulychia, partirent pour l'Asie et y cherchrent l'aptre S . J e a n . Mais elles ne l'y trouvrent plus, parce que Dieu l'avait appel lui, comme Hnoch et Elie ; elles rencontrrent S . Petronius, disciple de l'aptre S . Paul (vque en Asie), reurent de lui une rgle de
1 Mentta, septembr.p. 69. Ugh., 6, p. 1060. Boll. 1 maii, p. 12. Apud Boll., i sept., p. 185, ex menseis.

304 vie, le prenant pour leur matre ot imitant son exemple et ses vertus. Hermione s'occupa du soin des malades, qu'elle gurissait trs-souvent; ce qui attira auprs d'elle une foule de personnes infirmes, qu'elle rendit la sant, en invoquant sur elles le nom de Jsus-Christ. Lorsque Trajan passa en Asie, pour aller en Perso, on lui dnona sainte llermionc comme chrtienne. On l'amena donc en sa prsence. Cet empereur s'efforait de la circonvenir et de la dtourner de Jsus-Christ, mais, lorsqu'il vit que ses tentatives taient inutiles, il la fit souffleter pendant quelques heures. Ilermione, voyant devant le tribunal Jsus-Christ, sous la forme et l'extrieur de Ptronius, qui lui parlait et qui l'exhortait la constance, elle mprisa les coups et les affronts. L'empereur, remarquant sa force d'me et sa patience, eut honte de la faire souffrir et la renvoya en l i bert. Alors la Sainte ouvrit en Asie un hospice public, o elle soulageait tout le monde et leur venait en aide, soit corporellement, soit spirituellement. Elle y fit louer et glorifier Dieu pendant tout le temps que vcut Trajan. Lorsqu'il fut mort, et qu'Adrien, son gendre, lui eut succd l'empire, ce dernier entendit parler d'elle et se la fit amener par ses satellites. Pauvre femme, quel ge avez-vous? lui dit-il. Quelle est votre origine ? Sous la dpendance de qui vivez-vous?' L e nombre de mes annes, rpondit-elle, et ce qui regarde mon origine, c'est Jsus-Christ qui le sait. Qu'on lui te son manteau, dit alors l'empereur ; qu'on la frappe sans mnagement, et qu'on lui inflige une correction suffisante, afin qu'elle rponde avec respect et modestie aux interrogations de l'empereur. Pendant qu'on la battait inhumainement, elle glorifiait hau-

302 tement le Seigneur. Lorsque les premiers licteurs furent fatigus, on leur en substitua d'autres, qui lui enfoncrent des pointes aux plantes des pieds. Cela fait, la Sainte louait Dieu avec une voix plus forte qu'auparavant. L e tyran, enflamm d'une plus grande colre, commanda qu'on ft chauffer une chaudire d'airain, qu'on la remplt de poix, de plomb fondu, de bitume et de soufre, et qu'on y jeta llcrmione. Au moment o celle chaudire tait trs-enflamme, la Sainte, levant les yeux au ciel, fit le signe de la croix, et y entra ; aussitt le feu s'teignit, et le plomb fondu se rpandit terre. A cette vue, le tyran s'cria : Chauffez la cuve d'airain jusqu' ce que les os de cette femme soient rduits en cendres. Ceux donc qui augmentaient la flamme, dj trs-ardente, virent la Sainte qui s'y tenait comme dans un lieu rafrachi par une douce rose : Vive le Seigneur mon Dieu 1 dit la Sainte au tyran, de mme que sur votre sige vous ne sentez point l'ardeur de ce feu, ainsi moi-mme je n'en suis point incommode. A ces paroles, l'empereur, frapp d'tonnement, se leva de son trne, et alla pour approcher sa main de la cuve embrase; il la sentit subitement brle, en sorte que la peau et les ongles en tombrent. Le Dieu des Chrtiens, s'cria alors la Sainte, a fait cette merveille. Le tyran fut de plus en plus enflamm de colre. I l fit chauffer extraordinairement la cuve, en sorte que les tincelles clataient de toutes parts. On y jeta la Sainte dpouille de ses vtements. Mais l'Ange du Seigneur, qui tait avec elle, carta la flamme de chaque ct et l'loigna, de manire que plusieurs de ceux qui se trouvrent rapprochs de la cuve furent atteints des flammes. Quant la Vierge chrtienne, place

303 dans la chaudire comme au milieu d'un jardin par de verdure et rafrachi par les plus doux zphirs, elle tait occupe clbrer les louanges de Dieu. A ce spectacle, l'empereur Adrien fut effray ; le prodige inou dont il tait tmoin, lui inspira une telle crainte pour sa propre personne, qu'il donna ses ordres pour que la Sainte ft retire de la cuve. Il craignait de devenir lui-mme la proie du feu. Retire du lieu de supplice, elle adressa l'empereur ces paroles : Prince, lui dit-elle, pendant que j'tais environne de flammes dvorantes au milieu de la cuve embrase, le S e i gneur m'a fait voir une vision, et il me sembla que j'adorais le grand Hercule. Ces paroles rjouirent l'empereur, qui, aussitt, commanda qu'on la conduist au temple d'Hercule. Lorsqu'elle y fut entre, elle invoqua secrtement la misricorde de Dieu, et aussitt le tonnerre retentit dans les airs, toutes les idoles furent renverses, brises, et presque rduites en cendres. Sortie du Temple, Hermione dit l'empereur : Entrez, Prince, et portez secours vos dieux; car ils sont tombs terre et ils ne sauraient se relever. L'empereur tant entr dans le Temple, et voyant ses divinits et ses idoles renverses et brises, commanda qu'on conduisit la Vierge chrtienne hors les murs de la ville et qu'on l'y dcapitt. En consquence, Thodule et Timolhe, les deux excuteurs publics, la prirent et sortirent de la ville avec elle. Or, avant qu'elle pt adresser ses prires Dieu, comme il convenait que ce court dlai lui ft accord, ces deux bourreaux voulurent la prvenir subitement ; et, au moment o ils tentaient de lui porter le coup mortel, leurs mains se desschrent. C'est pourquoi ils tombrent ses pieds (lui demandant pardon et promettant de se convertir au vrai Dieu) ; ils cru-

304

rent, en effet, sincrement et de tout leur cur en Notre-Seigneur Jsus-Christ et l'instant leurs mains furent guries, et ils n'prouvrent plus aucune souffrance. Cependant ils supplirent la sainte vierge Hermione d'intercder pour eux auprs du Seigneur, et de leur obtenir la grce,dc mourir saintement en prsence de Dieu ; cette faveur dsire leur fut accorde, et ils s'endormirent dans le Seigneur. La Sainte ne larda pas les suivre, el elle reposa en paix dans le mme lieu, pendant qu'elle priait. Des hommes justes et fidles vinrent recueillir leurs corps, les transportrent Ephse et les inhumrent dans un lieu convenable.

RHOD
Jeune

OU R O S E
des faits de Jsus

[Me de Jrusalem, tmoin et des AprHres.

Rhod

ou Rose

demeurait, soit comme servante, soit

comme parente, ou simplement comme chrtienne dans la maison de Marie, mre de Jean-Marc. Elle alla pour ouvrir la porte une personne qui heurtait ; elle fut si transporte de joie, lorsqu'elle eut entendu et reconnu la voix de S . Pierre, que l'on croyait encore en prison, et qui venait, en effet, d'tre miraculeusement dlivr de ses fers par un Ange, que, ne se donnant pas le temps de lui ouvrir, elle courut en donner la nouvelle aux Chrtiens qui taient assembls dans cette maison ; ils la traitrent de visionnaire et d'insense ; mais elle soutint qu'elle avait entendu la voix de Pierre, et que c'tait lui ; et cet Aptre continuant frapper, elle alla enfin et lui ouvrit. On ne sait de la vie de Rhod que celte particularit.
1

Act. 12,13,16.

305 Des auteurs rapportent qu'elle fut exile dans l'le de Sardaigne, et qu'elle y souffrit le martyre. On cite, ce sujet, les paroles d'Helcias, vque d'ugsbourg.

L E S Q U A T R E F I L L E S D E S.

PHILIPPE

DIACRE Tmoins des prodiges de Jsus cl des Aptres, disciples du Christ, remplies du Saint-Esprit, prophlesses de la primitive Eglise.
(vi Juin.)

Ces quatre filles demeuraient Csare de Palestine , avec leur pre Philippe, l'un des sept premiers diacres. S . Luc rapporte qu'elles taient doues du don de prophtie ; car,'en parlant de leur pre, il dit : II avait quatre filles vierges qui prophtisaient*. Du temps de S . Jrme, on montrait encore Csare de Palestine la maison de Philippe et les appartements de ses quatre filles. Sainle Paule voulut les visiter par dvotion. Usuard dit que ce saint diacre fut inhum dans cette ville, et que les corps de ses trois filles, vierges et prophlesses, y reposent galement ct de lui. L a quatrime fut enterre Ephse, o elle mourut, comme le rapporte le Martyrologe romain, qui s'exprime ainsi : L e 6 juin, Csare, en Palesline, fte de S . Philippe, qui fut l'un des sept premiers diacres. Clbre par ses pro diges et ses miracles, il convertit Samarie la foi de Jsus Christ, baptisa l'eunuque de Candace, reine des Ethiopiens, et mourut enfin Csare. On inhuma prs de lui trois vierges, prophtesses, ses
S . Paul logea dans cette maison, l'an 58. La plus jeune de ces filles n'avait alors que vingt-cinq ans. ' Act. 21,9.
1

20

306

filles. Sa quatrime fille mourut Ephse, pleine du Saint Esprit. Toute la vie de ces saintes filles, leur perptuelle virginit; consacre Jsus-Christ, leurs dons prophtiques autant do magnifiques et d'irrcusables dus la vrit, la saintet, la divinit de l'Evangile. furent tmoignages ren-

LES

FEMMES D E QUELQUES
ET 0E QUELQUES DISCIPLES

APOTRES

Qui, comme S. Pierre, S. Philippe el S. Matthieu, taient maris avant leur vocation au ministre vangligue, Ont rendu tmoignage Jsus-Christ par leur foi, leur conduite chrtienne, et par les preuves et les perscutions qu'elles ont endures avec constance pendant leur vie pour le nom du Sauveur.

SAINTE LA BELLE-MRE

JEANNE DE SIMON-PIERRE

Tmoin et objet des miracles de Jsus.


(An 30-iO de J . - C . )

Au sortir de la Synagogue de Capharnam, Jsus, accompagn de Jacques et de Jean, alla loger dans la maison de Simon et d'Andr. Or, la belle-mre de Simon lait au lit, en proie une grande fivre. Ils en parlrent d'abord Jsus et le prirent de la secourir. Il s'approcha du lit, il la prit par la main et la souleva. 11 commanda en mme temps la fivre, et la fivre la quitta sur-le-champ. Elle se leva aussitt et elle se mit les servir .
1

S. Luc, i, 38-39. S. Marc, 1, 31.

307 Par ce miracle, dit S . Ambroise , le Christ nous apprit combien les intercessions des amis de Dieu sont puissantes pour nous obtenir la gurison des maladies de nos mes, et le pardon de nos pchs dont nous ne pourrions pas par nousmmes obtenir la rmission ; pourvu nanmoins que notre dvotion et nos aumnes nous donnent quelque droit de nous adresser eux. L a tradition donne la belle-mre de Pierre le nom de Jeanne .
2 1

LA

V E U V E

D E
3

N A I M

APPELE MARONI Tmoin des prodiges

de Jsus

Christ.

Nam tait une ville situe aux environs d'Endor et de Scythopolis, deux milles du mont Thnbor, vers la partie mridionale. Le torrent de Cison et Nam. mort. Comme en faisant ses courses vangliques, l'Homme-Dieu s'approchait de Nam, on portait en terre un mort, fils unique de sa mre ; et celle-ci tait veuve, et une grande foule de la ville la suivait. S. Amb., vid. t. 4, p . 305. Sepp, t. 1, p . 266. " La veuve de Nam, dont le fils Martial fut ressuscit par Jsus, selon la sur Emmrich, le 28 Marcheswan (18 novembre), s'appelait Maroni. Elle tait fille d'un oncle paternel de S. Pierre. Son premier niari tait fils d'une sur d'Elisabeth, qui elle-mme tait fille d'une sur de la mre de sainte Anne. Ce premier mari de Maroni tant mort sans enfants, elle avait pous Eliud, parent de sainte Anne, et avait quitt Chasaluth, prs du Thabor, pour s'tablir Nam, qui tait peu de distance, et o elle avait perdu bientt son second mari. {Voir M. de Cazals, Douloureuse Passion deJ.-C, p . 409.)
s 1

coule entre le Thabor

Ce fut ici que Jsus-Christ opra, la vue de

tout un peuple, un miracle clatant, la rsurrection d'un

308 Lorsque le Seigneur l'eut vue, touch de compassion envers elle, il lui dit : Ne pleurez point. Il s'approcha en mme temps et toucha le cercueil. Or ceux qui le portaient s'arrtrent, et il dit : Jeune homme, je vous le commande, levez-vous 1 Aussitt, celui qui tait mort s'assit el commena parler; et Jsus le rendit sa mre. Or la crainte saisit tout le monde, cl ils glorifiaient Dieu, disant : Un grand Prophte s'est lev parmi nous et Dieu a visit son peuple. Kl le bruit de ce miracle se rpandit dans toute la Jude et dans toute la rgion d'alenlour.

LA

FILLE
CHEF

DE

JAIRUS

DE L A SYNAGOGUE

Objet et tmoin des miracles de Jsus. Pendant que Jsus prchait Capharnaiim, en Galile, Jarus, chef de la synagogue de cette ville, vint se jeter ses pieds, et le suppliait instamment, lui disant : Ma fille est l'extrmit ; venez, imposez les mains sur elle, pour qu'elle soit gurie et qu'ellc'vivc. Et Jsus alla avec lui, et une grande multitude le suivait et se pressait autour de lui, ainsi qu'une femme, malade d'une perle de sang depuis douze ans. Et elle avait beaucoup souffert de plusieurs mdecins ; et elle avait dpens tout son bien et n'en avait reu aucun soulagement, el son mal tait devenu pire. Lorsqu'elle eut entendu parler de Jsus, elle vint dans la foule par derrire et toucha son vtement, car elle disait :
1

S . Matth., 9,18-25.

309 Si j e louche seulement son vtement, je serai gurie. Aussitt son sang qui coulait fut arrt, et elle sentit en elle qu'elle tait gurie de son mal. Jsus connaissant alors la vertu qui tait sortie de lui, se tourna vers la foule et dit : Qui a touch mes vtements? Voil que la foule vous presso, rpondirent ses disciples, et vous dites : qui m'a touch? Et il regardait autour de lui pour voir celle qui l'avait touch. Or, cette femme, craignant et tremblant, parce qu'elle savait ce qui s'tait pass en elle, vint, se jeta ses pieds, et lui dit toute la vrit. Ma fille, lui dit Jsus, votre foi vous a sauve; allez en paix et soyez gurie de votre infirmit. Comme il parlait encore, les serviteurs du chef de la Synagogue vinrent lui dire : Votre fille est morte ; pourquoi demandez-vous au Maitre d'aller plus loin? ' Mais Jsus, ayant entendu celte parole, dit au chef de la Synagogue : Ne craignez point, croyez seulement. E l il ne' permit personne de le suivre, sinon Pierre, Jacques et Jean, frre de Jacques. Arriv dans la maison do Jarus, il vit un grand tumulte et des personnes pleurant et jetant de grands cris. Pourquoi tes-vous troubls, leur dit-il en entrant, et pourquoi pleurez-vous ? La jeune fille n'est pas morte ; mais elle dort. Et ils se moquaient de lui ; or, lui, les ayant tous fait sortir; prit le pre et la mre de l'enfant et ceux qui taient avec lui, et il entra au lieu o la jeune fille tait gisante ; et la tenant par la main, il lui dit : Talilha cumi, c'est--dire ma fille, levez-vous, je vous le commande.

310 E t aussitt la jeune fille se leva, et elle marchait; car elle, avait dj douze ans : et tous furent frapps d'une grande stupeur. Et il leur commanda que personne ne le st, et il leur dit de lui donner manger. Cependant, le bruit s'en rpandit aussitt dans tout le pays.

S A I N T E B R N I C E OU V R O N I Q U E SIlOrUNICIESME

Hcmorrosse, gurie instantanment par Jsus, spectatrice de ses prodiges et objet de ses miracles, les attestant par un monument clbre, rig Csare de Philippe, sa patrie. (XII Juillet.) I
Gurison miraculeuse de cette femme.

L'histoire rison : Il arriva

vanglique fait aussi mention de celte guc-

que Jsus, se rendant des bords de la mer dans tait press par la

la maison de Jare, chef de la Synagogue, sang depuis douze ans, que plusieurs beaucoup souffrir, n'en tait nullement soulage,

foule. Alors il se trouva une femme malade d'une perle de mdecins avaient (ail et qui, aprs avoir consum tout son bien, et en tait mme plus mal. dam

Celle femme donc, ayant entendu parler de Jsus, vint disait en elle-mme : Au

la foule par derrire, et toucha le bord de sa robe. Car elle Si je parviens toucher seulement le bord de sa robe, gurie. mme moment, la source du sang qui coulait, tarit; de son corps, qu'elle tait

je serai

et elle sentit, par la disposition

S. Matin., 9, 20. S. Marc, 5, 25. S. Luc, 8, i.

311

% gurie de son infirmit'. peuple et dit :

Aussitt

Jsus,

connaissant

en

soi-mme la vertu qui tait sortie de lui, se tourna vers le Qui a touche' mes vlements ? Pierre et ceux qui taient

Comme tous s'en dfendaient, avec lui lui dirent :

Matre, la foule vous presse et vous accable, et vous dites : Qui m'a touche"? Jsus rpondit : Quelqu'un m'a touch; car j'ai senti une vertu qui la sortait de moi. Et il regardait autour de lui, comme pour dcouvrir personne qui avait fait cela : car il ne l'ignorait pas ; mais en cela il se conformait notre faon d'agir ; et, parce qu'il voulait que le miracle qui venait de s'oprer ft connu, il prparait ainsi la voie sa manifestation, en obligeant parler celle de qui la dposition seule pouvait en donner la connaissance et la preuve. Car la femme, qui savait ce qui s'tait pass en elle, voyant quelle n'avait pu se cacher, effraye et toute elle l'avait touch, et tremblante, vint se jeter ses pieds-et lui avoua tout, el dclara devant tout le monde pourquoi comment elle avait t aussitt Et gurie.

Jsus s'tant retourn et la voyant, lui dit : Prenez courage, ma fille, votre foi vous a gurie. Allez infirmit. parfaitement et sans la femme fut ds-lors II
Bronique reconnaissante rige une statue en mmoire de ce bienfait.

en paix el soyez dlivre de votre retour.

gurie

Les Grecs et les Orientaux appellent cette femme Vronique ou Bronique, Brnice, nom trs-commun dans ce lemps1

In Mesopotamia. Synaxarium Grc. Sirmondi.

342

l. Ils ajoutent que depuis sa gurison elle fit lever Jsusr Christ une belle statue, qui fut place devant sa maison; qu'elle gneur. Les historiens Eusbe de Csare, S . Astrius, Philostorge, Sozomne, Cdrnus et Nicphore, attestent ce mme fait et disent qu'on vil celte slaliio jusqu'au quatrime sicle. Voici ce que dit ce sujet le savant sare : L'hmorosse, qui fut gurie par Noire-Sauveur, tait, dit-il, de Panade, autrement appele Csare de Philippe, situe aux sources du Jourdain. O n y voit encore sa maison, el les monuments clbres du bienfait qui lui fut accord miraculeusement par Notre-Seigneur existent encore en ce lieu. Devant la porte de cette maison se trouve une statue de bronze place sur une colonne de pierre, reprsentant celte femme genoux et tendant des mains suppliantes vers le Christ. De l'autre ct, et en face, se trouve une autre statue de mme mtal, reprsentant un homme debout, vtu d'un manteau dcent et prsentant la main celle femme afflige. Au pied de cette dernire statue crot, dit-on, une herbe d'une espce nouvelle, qui ne monte que jusqu' la frange du vtement. Ds que cette plante a at teint les franges du manteau, elle acquiert la vertu de gu rir toutes les maladies. On ajoute que cette stalue reprsente parfaitement Jsus Christ. Elle est demeure dans ce lieu jusqu' notre temps, etnous-mme, dit encore le savant Eusbe, dsireux de la voir, nous nous sommes transport dans cette ville, et nous l'y avons vue et examine. Mansit porro ad nosCra lempora; nosque adeo urbem illam ingressi, usque ipsam cousEusbe, vque de Cvcut religieusement et saintement pendant tout, le reste de sa vie, et qu'elle mourut en paix dans le Sei-

it peximus. On ne doit point s'tonner que des Gentils, qui avaient t combls des bienfaits du Sauveur, lui aient

313
rendu cet hommage de reconnaissance. Nous voyons encore : < aujourd'hui des tableaux faits par eux, reprsentant les images des Aptres, Pierre et Paul, et celle du Christ lui mme. C'tait l un honneur et un tmoignage de re connaissance que les Anciens avaient coutume de rendre tous ceux, indistinctement, qui avaient bien mrit leurs t yeux. Ainsi parle ce grand crivain au chapilro 18 du septime livre de son Histoire ecclsiastique. Hufin, les Actes de S . Artmius, martyr, l'histoire de S . Procope, outre les auteurs dj cits, rapportent les mmes faits . Jean Dupin, bollandiste, en dfend la vrit contre Golhfrid, qui chercha les rvoquer en doute. I l lui oppose toute l'antiquit qui a t persuade de la ralit de ce fait, et met nant ses frivo!e
s l

conjectures, que l'on peut voir au lieu indiqu, et qui ne reposent que sur des suppositions arbitraires, non sur des tmoignages irrcusables. Ajoutons quelques circonstances qui accompagnent ce rcit dans quelques-uns des auteurs prcits. III
Julien renverse la statue du Christ. Le Ciel est irrit contre ce prince.

L'historien Philostorge

rapporte que, sons le rgne de

Julien (l'Apostat), les Gentils qui habitaient Panadc, exci ts l'impit par ce Prince et par ses flatteurs, renvers rent de son pidestal la statue du Christ et la tranrent avec une corde dans la place publique jusqu' ce qu'elle ft mu lile et rompue ; que, pendant qu'on la tranait, la tte se spara du reste du corps, fut recueillie secrtement par quelques personnes qui voyaient avec peine cette profana lion et fut conserve par elles.
1

Apu Boll., 12 Juin. Apud Photium in excerptis ex hist. Philoslorgii.

314 Philostorge, qui nous donne ce rcit, atteste qu'il l'a lui-., mme vu. S . Aslrius d'Amase, dans le Pont, raconte l e ; mme fait, mais avec moins d'exactitude, parce qu'il tait plus loign des lieux. Voici ce que nous dit Sozomne sur co mme fait : N o u s ne devons point passer sous silence ce qui arriva au temps do Julien ; c'est un vnement qui dmontre la puissance du Christ, en mme temps que la colre divine contre cet empereur. Ce Prince, en effet, avait appris qu' Panade, ville de Phnicie, se trouvait une statue remar quahle de Jsus-Christ, rige p a r l e s soins reconnaissants de l'hmorosse gurie par Jsus. I l la fit renverser et y substitua la sienne. Or, le feu du ciel tomba tout coup sur la nouvelle statue, en brisa la poitrine et les parties circon-. voisines, fit tomber terre la tte et le cou. C'est depuis celte poque que cette statue, rompue jusqu' la poitrine, est toute noircie par la foudre, et qu'elle se voit encore au jourd'hui en cet tat. Quant la statue de Jsus-Christ, que les Paens avaient brise en la tranant par la ville, les Chrtiens en ont plus lard rassembl les fragments, les ont runis, et ont rtabli le monument qui se conserve encore maintenant dans l'E glise du lieu. Suivant Nicphoro et Philostorge % il y eut un temps o l'on avait oubli l'histoire de ce monument et o l'on ignorait en l'honneur de qui il avait t rig. E n effet, la statue du Sauveur, tant place l'injure de l'air, avait fini, par suite de la ngligence des habitants et par l'effet de l'amoncellement des terres adjacentes, par s'enfoncer dans le sol, en sorte que les lettres de l'inscription ne s'apercevaient plus. Toutefois, comme l'herbe particulire qui croissait autour de celte statue,
' Sozomen., Hisl. I. 5, c. 21.
2

Niceph., Hist.

' Philost, Hisl. Acla S. Artemii. Ap. BoII. 12 Julii.

315 avait toujours conserv son efficacit salutaire et mdicale, on fit des recherches plus attentives, on dterra la partie qui tait enfouie dans la terre, et on retrouva enfin les lettres de l'inscription, qui firent connatre toute la suite de cette histoire. IV Culte rendu cotte Sainte. Ce n'est gure que dans les glises d'Orient que l'on a rendu un culte l'hmorosse de l'Evangile. I l n'en est fait aucune fte ni aucune mention dans l'Eglise latine. Si elle est mentionne au 12 de juillet dans les cta Sanctonm, publi par Sirmond, o il est dit son sujet : OXou vor,Tto p a i T S T C u c o u v u v , Ao'ye, "H xpausSou o o i |JIOVOV Sfa;a;/.vv]. Elle vous possde maintenant tout entier, 0 Verbe, Celle qui n'avait touch de vous que le bord de votre robe. Le 12 juillet, mmoire de sainte Bronique, l'hmorosse, qui fut gurie par le Christ. Les Pres louent l'humilit de sa foi, qui la portait avoir en Jsus-Christ une confiance sans borne ; et ils admirent sa modestie si touchante, qui fit qu'elle voulait se tenir cache dans la foule, et ne point faire connatre aux hommes les grces signales dont elle tait l'objet. C'est pourquoi, selon les paroles de S . slrius, l'Evangile annonce partout le miracle opr en sa faveur, et celte pieuse femme est clbre d'une extrmit du monde l'autre ; et Hemorrousa ab Oriente usque ad Occidenlem celebralur. ce n'est que d'aprs les Mnologes grecs et d'aprs le Synaxaire,

316

SAINTE MARIE
Mre de Jean-Marc, et disciple de Jsus-Christ et des Aptres.

Marie, mre de Jean-Marc, disciple et compagnon des Aptres, avait une maison dans Jrusalem, o, selon la tradition, los Aptres so retirrent aprs l'Asconsion, et o ils reurent le Saint-Esprit' au jour de la Pentecte. Cette maison tait situe sur le mont Sion, et probablement contigu une autre maison qui appartenait un autre Disciple. L e tout formait la maison du Cnacle o les Aptres et les nombreux Disciples de Jsus-Christ pouvaient se runir et clbrer les saints mystres. S. E p i p h a n e d i t que ce vaste difice chappa la ruine entire de Jrusalem et aux dsastres causs par l'arme de Titus. Selon cet ancien Pre, elle fut convertie en une glise, qui fut trs-clbre dans la suite des ges et qui subsista trslongtemps. Lorsque S . Pierre fut incarcr dans la prison de Jrusalem', l'an 42, par le roi Hrode-Agrippa, petit-fils du vieil Hrode, les fidles s'assemblrent dans cette maison de Marie et y priaient avec instance. Ce fut pendant qu'une prire commune et fervente se faisait pour le Chef de l'Eglise naissante, que Pierre, dlivr miraculeusement par le ministre d'un Ange, vint frapper la porte de cette maison. On ne connat pas les particularits historiques de la vie de sainte Marie, mre de Jean-Marc. Elle avait dans sa maison sainte Rhod ou sainte Rose, celle qui vint annoncer l'assemble des Disciples l'arrive de S . Pierre. Marie tait la sur de l'aptre saint Barnabe, du nombre des soixante-douze Disciples.
1 1 !

Alexand., apud Sur. 11 Jun. 7. S. Epiph. de ponderibus et mensur. c. l i . Calmet. Actes, 12,12.

317

SAINTE JUSTA, LA CANANENNE


AVEC SA FILLE

Que Jsus dlivra miraculeusement.


(An 32 de J . - C . )

Jsus, aprs avoir parcouru la Galile, pril la roule du pays de Canaan el se dirigea vers Tyr el Sidon. Se trouvant, durant le trajet, poursuivi par les instantes prires d'une femme, il entra dans une maison, ne voulant tre vu de personne. De mme qu'il s'tait loign de Nam et d'autres villes voisines, pour se soustraire aux acclamations du peuple, provoques par ses miracles, ainsi voulait-il en celte circonstance se soustraire la foule qui lui demandait des miracles. < Mais il ne < pouvait rester cach ; car voici qu'une femme cananenne, t qui tait de cette contre, c'est--dire de Syrophnicie, ayant entendu parler de lui, se mit crier aprs lui, en lui adrest sant ces paroles que l'Eglise lui adresse encore tous les jours par la bouche des fidles : Seigneur, fils de David, ayez piti de moil ma fille est tourmente lamentablement par un mauvais es prit. Comment cette femme de Canaan pouvait-elle savoir quelque chose du Fils de David et du nom de Jsus? Telle est l'objection qu'lvent ici les incrdules modernes. Mais ce fait confirme bien plutt, au contraire, celui de la possession de celte jeune fille. Car le dmon qui habitait en elle sentait l'approche de celui qu'il redoutait, el il le rvlait comme malgr lui par la bouche de cette pauvre malade. Sa mre connaissait, de plus, par la voix de la renomme, le thaumaturge, fils de David, et c'est pourquoi elle courait aprs Notre-

318 Cependant Jsus ne lui rpondait pas un seul mot. Ses Disciples, s'approchant donc de lui, intercdrent pour elle, en disant : Accordez-lui donc ce qu'elle vous demande ; car elle ne cesse de crier aprs vous. Mais Jsus leur rpondit : J e n'ai t envoy que pour les brebis gares de la maison d'Isral. Cette femme, approchant davantage, entra dans la mai son, se jeta ses pieds : Seigneur, dit-elle, secourez-moi I Il lui rpondit : Il faut d'abord que les enfants soient rassasis ; car il n'est pas juste de prendre le pain aux enfants et de le jeter aux chiens. En Orient, les chiens courent souvent sans matres dans les villes et suivent le premier venu qui doit alors se dbarrasser d'eux comme il peut. Ce que dit ici Notre-Seigneur fait allusion cet usage. Les chiens taient regards comme des animaux moins purs que les autres. Or, aux yeux des Juifs, toute idoltrie tait considre comme une impuret et une fornication ; et c'est pour cela qu'ils appelaient chiens tous les Gentils. Ils se considraient eux-mmes comme des brebis continuellement poursuivies par ces chiens. Mais Jsus se sert ici de ce mot si dur pour prouver la pauvre cananenne. Son ardent dsir lui fit rpondre avec esprit dans celte occasion. Loin de se rebuter, lorsque Jsus paraissait la confondre avec les btes immondes, elle fit de la raison du refus un molifde grce : Oui, Seigneur, il est vrai, repartit-elle, avouant humblement ce qu'elle tait; cependant, ajouta-t-elle aussitt, les petits chiens mangent des miettes du pain des enfants, qui tombent sous la table de leurs matres. Jsus lui rpondit :

319 0 femme, votre foi est grande, cause de cette parole


;

que vous venez de dire, allez, le dmon est sorti du corps Et ce moment mme, sa fille fut gurie. Car, lorsqu'elle revint la maison, elle la trouva dlivre du dmon et re posant tranquillement sur son lit. Histoire remarquable qui nous apprend qu'une prire, anime par la foi, accompagne d'humilit, cl soutenue par la , persvrance, est Dieu une raison d'exaucer suprieure toutes les raisons qu'il a de refuser. Devant la porte orientale de Sidon, on leva dans la suite une chapelle l'endroit o, selon la tradition, avait eu lieu ce miracle. Nous trouvons, dans les Clmentines, pour demeure .
1

; de votre fdle.

la cananenne dsi-

gne sous le nom de Justa ; et on lui donne la ville do Sarepta

CLAUDIA
2

PROCULA

Matrone romaine, pouse du gouverneur Ponce Pilate, tmoin des faits miraculeux de Jsus, rend publiquement tmoignage au, Christ. Claudia Procula ,
3

avertie en songe, crut en Jsus-Christ,

envoya un message Pilate, son mari, afin que ce magistrat Voir la Concordance du P. de Ligny et le docteur Sepp. Qu'il ait t permis aux procurateurs des provinces d'emmener avec eux leurs femmes, c'est ce que tmoigne Cornlius Tacite, 1.3, Annal, ad i consulat. Tiberii-Csaris, lorsqu'il dit que la loi Cecinna qui avait proscrit cet usage, fut lude et abroge sous le quatrime consulat de Tibre (l'an 22 de J . - C ) , par un nouveau dcret port la suite d'un chaleureux plaidoyer de l'loquent Valrius Messala. * La femme de Pilate est appele Claudia Procula, dans Flav. Dexter, dans VEvangile de Nicodme ou Actes de Pilate, dans les Rvlations d'Emmricli, dans les Mnologes des Grecs, dans Vincent de Beau5 1

320

s'abstnt de faire mourir le Christ, et ne pronont point de jugement qui lui ft dfavorable. C'est ce qu'atteste l'vangliste S . Matthieu par ces paroles : Cependant, lorsque Pilote tait assis dans son sige de justice, sa femme lui envoya dire : car Ne vous embarrassez point dans l'affaire de ce Juste ; fai t aujourd'hui trangement tourmente
s 1

dans un

songe cause de lui. Flavius Dcxlcr dit dans sa Chronique , que cette femme, Procula, uxor aprs avoir eu cette rvlation surnaturelle, eut foi en JsusChrist et qu'elle obtint ainsi le salut : Claudia Pilati, tcm conscquilur. admonita per somnium, in Christum crdit, et salu-

Si quelques auteurs ont pens que le songe de Procula venait d'une illusion de l'Esprit Mauvais, nous voyons, d'un autre ct, les Pres les plus illustres par leur doctrine et par leur saintet enseigner le contraire, et consigner dans leurs crits que ce fut par un effet de la misricorde divine, que cette dame eut cette vision relative la divinit de Jsus, et ayant pour but le salut de Pilate et de son pouse. S . Chrysoslme dit que Dieu l'accorda celte femme parce qu'elle en tait plus digne et qu'elle devait la faire connatre publiquement, tandis que le mari l'et peut-tre tenue secrte. Non Pilatus somnium vidct, sed uxor, quia magis digna; vel quia forte ille non dixisset. Propler hoc dispensatur a Deo, vais, l. 5, specul. Mst. c. 41 ; dans Nicphore, L. 1, c. 50 ; dans Cornlius Lapide, in Match.; dans Scpp., t. 2, p . 134. Des auteurs pensent que c'est elle qui est mentionne par S. Paul dans son ptre a Timothe, lorsqu'il lui dit que les personnages les plus considrables de l'Eglise de Rome, Eubutus, Pudens, Linus et Claudia, le saluent (2 Timoth., 4). 11 est vraisemblable, en effet, que lorsque Pilate fut exil dans les Gaules, sa femme demeura Rome, et ne l'accompagna pas, pour cause de disparit de culle. S. Matth., 27. * Chronic, an. 34. ' S. Chrys. in Evang.; ita et S. Hieronim.
1 3

321 quod mulier vidit, ut manifestum omnibus fleret. S. Hilaire


1

dit que la femme de Pilate fut alors la figure de la Gcntilit, qui, embrassant la foi avec sincrit, stimulait le peuple incrdule et excitait les Juifs mettre en Jsus-Christ leur esprance. Species in ea Gentium plebis est, qu jam fidelis eum, cum quo conversabatur, dem gloriam futurai incrcdulum spei illum populum ad Christi fia

dem advocat. Quia ipsa mullum sit passa pro Chrislo in eaminvitt. S . Ambroisc fait ressortir la rsistance de Pilate aux grces clestes, en ce que ce gouverneur, malgr les avertissements de son pouse et ceux du ciel, malgr les lumires dont il lait environn, et l'clat de la divinit du Christ qui se manifestait, si sensiblement ses yeux, porta nanmoins contre le Messie une sentence sacrilge. Monebat uxor,
3

lucebat in nocle gratia,

DiS.

vinitas eminebal, necsic a sacrilega sentenlia temperavit. Augustin , cit par S . Thomas, in Catcna aurea,

s'accorde

avec les Docteurs prcdents : il enseigne que par un effet de la Providence de Dieu, les deux poux rendirent JsusChrist un tmoignage clatant en prsence de tout le peuple, lorsque l'un s'cria : Nihil mali fccil I 11 n'a point fait de point dans Mi 1
4

mal I et que l'autre dit : Ne vous embarrasses l'affaire de ce Juste : Nihil tibi et Juslo

Evidemment, ce n'est point le dmon qui effraya la femme de Pilate, dans le but d'empcher l'uvre de la rdemption, puisque, dans la mme nuit, le dmon poussait Judas el les Juifs faire condamner le Christ une mort ignominieuse. On est donc en droit de dire avec Dexter, que Procula, par suite d'une vision cleste, reconnut l'innocence de Jsus et sa divinit ; qu'elle crut en lui et devint ds lors une de ses Dis1

S. Hil. can. 33.

* S. Ambr., / 10 in c. 23 Luc. S. Aug. serm. Pilalum uxor provocat ad salutem. Vide Corn, Lapide in Matlh., p. 320; Maldonat. Jansen., in Evang.
3
4

21

322 ciples. Quant ce qui est dit : qu'eue fut trs-tourmente du-

rant la nuit au sujet de Jsus, cela peut s'entendre, soit de la lutte intrieure qu'prouva celte femme paenne, lorsqu'il lui fallut renoncer l'idoltrie, soit de la peine que lui causrent les nouvelles de la condamnation injuste de Jsus eldes souffrances qu'on lui faisait endurer. Du reste, on ne doit point s'lonner que celte Dame ait embrass la foi de Jsus-Christ, lorsque nous apprenons par S . Luc, c. 8, que Jsus tait sustent et servi, dans le mme temps, par une Dame de qualit, Joanna, femme de Chuza, intendant ou procurateur de la maison d'li rode. Claudia Procula persvra dans sa foi, assista les fidles et les favorisa autant qu'il lui fut possible, pendant la Passion de Jsus-Christ, et aprs, professa le Christianisme pendant le reste de sa vie, durant son sjour en Palestine et Rome. C'est ce qui a fail conjecturer qu'elle peut tre celle Claudia dont parle S . Paul dans sa lettre Timothe et qu'il nomme avec les personnages chrtiens les plus considrables de la capitale de l'empire. C'est ainsi que nous la prsentent les traditions et notamment le Livre de la sur Emmerich, traduit par M . de Cazals. L e livre de la Douloureuse Passion
2

s'exprime de la

manire suivante, c. 19, sur Pilale et sa femme : Pendant qu'on conduisait Jsus LIrode, je vis Pilale aller vers sa femme, Claudia Procla. Ils se rendirent ensemble dans une petite maison silue sur une terrasse du jardin, derrire le palais. Claudia tait trouble el vivcmenl mue. C'tait une grande et belle femme, mais ple. Elle avait un voile qui pendait derrire elle. Cependant on voyait ses cheveux rassembls autour de sa tte, et o se trouvaient quelques ornements ; elle avait des pendants d'oreille, un collier et sur la poitrine une espce d'agrafe qui maintenait son long
* C . 19, p. 231.

323

rtenient. Elle s'entretint longtemps avec Pilale ; elle le conjura, par tout ce qui lui tait sacr, de ne point faire de mal Jsus, le Prophte, le Saint des Saints, et elle lui raconta quelque chose des visions merveilleuses qu'elle avait eues au sujet de Jsus la nuit prcdente. Bans ce songe, elle vit les principaux moments de la vie de Jsus : l'Annonciation do Marie, la Nativit, l'adoration des Bergers et celle des Rois, h Prophtie de Simon et d'Anne, la fuite en Egypte, la Tentation dans le dsert, etc. Il lui apparut toujours environn de lumires, et elle vit la malice et la cruaut de ses ennemis sous les formes les plus horribles; elle vit ses souffrances infinies, sa patience et son amour inpuisables, la saintet et les douleurs de sa mre. Ces tableaux lui donnrent beaucoup d'inquitude et de tristesse, car tous ces objets taient nouveaux pour elle ; elle en tait saisie et pntre, et elle voyait plusieurs de ces choses, le massacre des enfants par exemple et la prophtie de Simon, se passer dans le voisinage de sa maison. Pour moi, je sais bien quel point un cur compatissant peut tre dchir par ces visions, car l'on comprend bien ce que doient prouver les autres lorsqu'on l'a ressenti soi-mme. Elle avait souffert toute la nuit ' , et aperu plus ou moins clairement bien des vrits merveilleuses, lorsqu'elle fut rTeille par le bruit de la troupe qui conduisait Jsus. Lorsqu'elle jeta les yeux de ce ct, elle vit le Seigneur, l'objet de tous ces miracles qui lui avaient t montrs, dfigur, meurtri D'aprs la relation compose avec les Jets de Pilate et appele Eeangilc de Nicodme, les Juifs attriburent le songe de Claudia la joissance miraculeuse ou magique de Jsus, et dirent au gouverneur : t Kc vous avons-nous pas dit que c'tait un magicien ? voici qu'il a cn voy un songe U votre pouse. Cogitante vero Pilato quid agerct de Jesu, misit ad eum uxor ejus, Kwinc Procula, dicens. Nihil tihi et Justo itli, mut ta eiuni passa sum iedie in somnis propler eum. Kespondentes Jud-.ei, dixerunl Pilato : vtmquid non diximus, quia maleficus est? Ecce somnium immisit ad iiorem tuam.
1

324 et maltrait par ses ennemis. Son cur fut boulevers celk vue, elle envoya aussitt chercher Pilate, auquel elle raconta dans son trouble, ce qui venait de lui arriver. Elle ne comprenait pas tout, et surtout ne pouvait pas bien l'exprimer ; mt elle priait, suppliait et adressait son mari- les instances les plus touchantes. Pilate tait tonn et troubl ; il rapprochait ce que lui disait sa femme de tout ce qu'il avait recueilli c cl l sur Jsus, se rappelait la fureur des Juifs, le silence de Jsus, et ses merveilleuses rponses ses questions. Il tait agit et inquiet, il cda aux prires de sa femme et lui dit : J ' a i dclar que j e ne trouvais aucun crime en cet homme : je ne le condamnerai pas, j ' a i reconnu toute la malice des Juifs. I l parla aussi de ce que lui avait dit Jsus ; il promit sa femme de ne pas condamner Jsus, et lui donna quelque gage comme garantie de sa promesse. C'est ainsi qu'ils se sparrent Lorsque Jsus, aprs la flagellation, tomba au pied de la colonne \ Claudia Procla, la femme de Pilate, envoya la mre de Dieu de grandes pices de toile. J e ne sais si elle croyait que Jsus serait dlivr et que cette toile serait ncessaire sa mre pour panser ses blessures, ou si la paenne compatissante savait l'usage auquel la sainte Vierge emploierait son prsent. Marie et Madeleine se prosternrent terre prs de la colonne et essuyrent partout le sang sacr de Jsus avec les linges qu'avait envoys Claudia Procla. Pendant que Pilate prononait son jugement inique qui condamnait Jsus au crucifiement, C l a u d i a , sa femme, loi renvoyait son gage et renonait lui ; elle alla trouver les
5

Ibid. p. 277, c. 23. * C. 29, p. 507.

325 sais de Jsus et voulut faire partie de leur socit Elle se ft chrtienne, suivit S . Paul et devint son amie particulire. Voici ce qu'on lit de Claudia Procula, femme de Pilate, dans m crit qui fut publi, dit le docteur Chassay , en Allemagne m commencement du sicle dernier, et qu'on disait imprim Jrusalem sous le titre suivant : Publication de l'histoire de la femme Pilatusin, f Claudia Procula, pouse de Cncius ou Chof km d'un Syrien sur l'origine, les vertus et la mort de Ponlius Pilatus, gouoncle de Procula, en parlant et qu'elle c verueur et juge Jrusalem. Cet crit renferme l'loge de Polydorus, bit dans les mmes termes don.t se sert Marinus, file de Maximus Olybrius jours en Jude. et de Veturia Calana,
l

du philosophe Proclus. Il y est dit que la femme de Pilate tait uourut Arimalhe, aprs tre venue passer ses derniers

TABlTHA Pieuse veuve de Palestine, tmoin oculaire et objet des miracles des Aptres.
5

elle-mme

Il y avait Jopp une femme chrtienne, appele Tabitha par les Hbreux.et Dorcas par les Grecs; elle se faisait remarquer par la pratique de toutes les bonnes uvres et de toutes les vertus chrtiennes, notamment par ses aumnes. L'an 34 de l're vulgaire, elle tomba malade et mourut. Aprs qu'on l'eut lave, selon la coutume des Orientaux, on la posa $ur une table dans une chambre haute, en attendant qu'on la mt dans le cercueil ; cependant, comme on savait que S .
1

M. Chassay, t. % Jsus sauveur du monde, c. 9, p. 549. Ad. 9, 56.

326 Pierre tait Lydda, qui n'est pas loin de Jopp, on dputa vers lui quelques hommes, pour le prier de venir. Il se mt aussitt en marche ; lorsqu'il fut arriv, on le conduisit dans la chambre o tait le corps de Tabitha. Alors toutes les veuves se prsentrent lui en pleurant et en lui montrant les vtements que Tabitha leur faisait. L'Aptre, ayant fait sortir tout le monde, se mit en prires, puis, se tournant vers lo corps, il dit : Tabitha, levez-vous I Aussitt elle ouvrit les yeux, et, ayant vu Pierre, elle se mit sur son sant. Pierre lui donna la main et la leva entirement; el ayant appel les Saints et les veuves, il la leur rendit vivante. Celle femme, la premire qui se fit chrtienne Jopp, tait, dit le docteur Sepp une servante de la maison du clbre Gamaliel, matre de S . Paul cl le secret partisan de JsusChrist. C'est chez ce Docteur qu'elle avait puis ses sentiments de foi et de pil chrtienne. Dans le Talmud, Tabitha apparat, en effet, comme servante dans la maison de Gamaliel, prsident du grand Conseil de Jrusalem. Les aumnes da celle jeune chrtienne et les bonnes uvres dont sa vie tait remplie, lui mritrent d'tre la premire temps des Aptres. ressuscite au

S A I N T E TRYP1INE E T S A I N T E T R Y P I I O S E
Disciples des Aptres et martyrs
(x Novembre.)

de J.-C.

Il est beaucoup parl de ees deux saintes dans l'histoire de sainte Tcle. S . Paul, en les saluant dans son Eptre aux Rom a i n s , nous assure qu'elles travaillaient Rome pour e Seigneur.
Sepp, t.i.p. 97, Fie de N.-S. J.-C. Rom. 16,12.
1

327 Le Martyrologe romain marque leur fle au 10 novembre : Le 10 novembre, Iconium, en Lycaonie, dit-il, fle qui, instruites des saintes femmes Tryphne et Tryphose, de sainle Tcle chrtienne. En effet, ces femmes furent tellement touches do voir la paliencc invincible avec laquelle sainte Tcle avait endur plusieurs cruels tourments -, qu'elles allrent Rome pour servir les Martyrs, et faire en sorle de grossir leur nombre en mourant aussi pour Jsus-Christ. Elles ne purent nanmoins y obtenir la couronne du martyre ; l'dit de l'empereur Claude qui bannissait de Rome tous les chrtiens, les obligea de retourner dans leur patrie, o plus tard leur vu fut exauc. Elles rpandirent leur sang pour Jsus-Christ, remportant ainsi la palme triomphale qu'elles convoitaient avec tant d'ardeur. firent

par les prdications de S . Paul, et fortifies par l'exemple de grands progrs dans la perfection

SAINTE

PRISCILLA

Epouse du clbre Aquila, collaborateur de S. Paul, et diffrente d'autres femmes chrtiennes du mme nom. (vin Juillet.) Le 8 juillet, dans l'Asie-Mineure, S . quila Priscilla, Actes .
1 3

et sainte

sa femme, dont il est fait mention dans les

Vide Acla S. Tcclas, Baron, an. 58, n. 53, el ejus notas ad Martyrol.

rom. De mme que de la protection divine qui l'avait visiblement soutenue dans ce combat. Martyrol. rom., Sjulii, etc.
3 !

328

SAINTE MARIAMNE
soEca DE SAINT PHILIPPE L'APOTOE, VIEBGE APOSTOLIO.DE Tmoin immdiate des faits miraculeux de Jsus, (xvn Fvrier.) Sainte Mariamnc, l'une des premires vierges de l'Eglise,

se livra avec son frre, l'aptre S . Philippe, aux travaux apostoliques et ne craignit point d'affronter les lourmenls pour confesser sa foi et rendre tmoignage Jsus-Christ. Elle vit et entendit le Fils de la vierge Marie, Jsus le R dempteur des hommes. Elle crut sa parole et rsolut de garder une inviolable et perptuelle virginit. Elle renona entirement au monde cl aux choses de la terre. Aprs l'ascension de Kotre-Seigneur Jsus Christ, elle suivit son frre, S . Philippe, qui parlait avec S . Barthlmy les deux pour Ilirapolis. Elle y demeura pendant que

hommes de Dieu prchaient la Parole vanglique. Elle travaillait aussi activement que son frre l'tablissement du rgne de Jsus-Christ et la ruine de l'idoltrie ou du culte dos dmons. Un serpent, que les Ilirapolitains adoraient comme une divinit, fut chass par les saints Aptres, la grande honte et l'extrme confusion des Paens. Mariamne et son frre opraient, de plus, d'clatants miracles, qui convertissaient un grand nombre d'infidles. Mais le reste du peuple demeurait obstinment attach l'idoltrie. Les Paens excitrent une sdition dans la ville, et, aprs s'tre concerts entre eux, ils se prcipitrent sur S . Philippe et sur S . Barthlmy, qu'ils attachrent, l'un une colonne, l'autre une croix. Or, pendant qu'ils tourmentaient ainsi les Aptres, la terre s'entr'ouvrit et engloutit le proconsul avec ceux qui l'assistaient. celle vue, les Paens, frapps de terreur, reconnurent que cela tait arriv par la volont de Dieu

329 qui voulait venger les Aptres. Comme S . Philippe venait de rendre son me entre les mains do Jsus-Christ, ils supplirent instamment S . Barthlmy et sainte Mariamne d'intercder pour eux auprs du Seigneur ; ils les dlirent aussitt, et ils embrassrent la foi de Jsus-Christ. Tel fut l'vnement qui dtermina l'entire conversion des habitants d'Hirapolis. Or, on remarquait que Mariamne, qui tait une vierge courageuse, aussi pure de corps que d'esprit, assista gnreusement sou frre pendant qu'il tait suspendu . la croix. Elle compatissait vivement sa douleur, elle la ressentait dans son me, elle et voulu en souffrir une partie pour soulager l'Aptre. S . Philippe, de son ct, du haut de sa croix, prchait Jsus-Christ aux habitants de la ville qui taient venus assister ce spectacle douloureux ; il ne cessa point de les exhorter avec confiance, de prier pour eux-mmes, jusqu'au moment o il partit vers Celui qu'il aimait. Mariamne et S . Barthlmy enlevrent son corps sacr et l'ensevelirent avec honneur, en rcitant des hymnes et des prires. Us le placrent dans un tombeau dcent et consacr ; cela arriva le quatorzime jour de novembre. Aprs que S . Barthlmy et sainte Mariamne eurent ainsi rendu les derniers devoirs aux prcieux restes de S . Philippe, et qu'ils curent pass quelque temps llicrapolis, pour confirmer et affermir de plus en plus dans la foi les chrtiens de cette ville, ils s'en allrent chacun dans leur lieu, S . Barthlmy, dans l'Inde ultciicurc, o il reut la palme du martyre, et Mariamne dans la Lycaonie, o elle annona Jsus-Christ, procura le baptme un grand nombre de personnes, et mourut en paix. Ces faits sont rapports dans Nicphore, Hist., I. 2, c. 39 ; dans les Menes des Grecs, 17 fvrier; dans les Vies des Saints, de Maxime ; dans Franc. Laherius, in Gallico log. Yirginum Meno; dans Simon Metaphrasle ; dans les Bol-

330 landistes, 47 fvrier ; dans l'ancien auteur des Histoires apostoliques, in S. Philip.

SAINTE
FEMME DE G I I U S A ,

JEANNE
D'IIRODE-ANTIPAS

INTENDANT

S A I N T E S U Z A N N E , KKMME DE CALILKE Toutes deux tmoins oculaires et hraults du Christ. (xxiv Mai.)
X p i o T U ppoutv a i [JLaUY|Tpiai p p a ,

de la

Rsurrection

'E~{ia VE x a u x a i ujxvov j i u p a s>spw. Ces pieuses Disciples du Christ prsensentrent leur Matre de prcieux parfums; pour moi, je leur offrirai ellesmmes, sous forme de parfum, un h m e y n sacrd. Le 24 mai, dit le Martyrologe romain, ( Jrusalem), se clbre la fte de la bienheureuse Jeanne, mention . Celle sainte femme, aprs avoir reconnu dans Jsus le Christ e l l e Fils de Dieu, se dvoua son service, employa gnreusement une partie de sa fortune pourvoir aux besoins de Celui qui s'tait volontairement fait pauvre pour les hommes, et elle partagea avec d'autres saintes femmes les soins temporels que demandait le ministre apostolique. Voici en quels termes gile
! 1

femme de

Chusa, intendant d'Hrode, dont l'vangliste S . Luc fait

il en est fait mention dans l'Evanallait de ville en ville et de l'Evangile et annonant le

: temps aprs, Jsus prchant en village,

Quelque village

Royaume de Dieu ; el les douze Aptres taient avec lui.


1

Apud Usuard., Adon., Bed., Kotker, et alios. S. Luc, 8, 2-5.

331

H y avait aussi quelques femmes, qui avaient t dlivres des esprits malins qucllcs taient : MARIE, surnomme taient rode ; SUZANNE, et plusieurs biens. De ce passage, il rsulte que Jeanne avait t gurie de ses infirmits par Noire-Seigneur. Ce fut par reconnaissance, autant que par pit, que cette femme, qui tait riche des biens de ce monde, servit Jsus et ses Aptres. Il y a tout lieu de penser que Chusa, son mari, approuvait et louait sa manire il ne mand'agir et de reconnatre les bienfaits du Sauveur. Comme il gouvernail toule la maison du roi Rrode-Antipas, particulier, qua pas de parler ce prince des prodiges de Jsus et, en de celui qu'il avait opr l'gard de son pouse. C'est une des raisons qui expliquent pourquoi cet Hrode, pendant la Passion de Noire-Seigneur, tmoigna si vivement le dsir de le voir et d'tre tmoin de quelque miracle. Il n'est pas tonnant, aprs cela, qu'aprs la mort de JsusChrist, Jeanne, femme de l'administrateur de la maison d'Hrode, se soit montre empresse lui donner une spulture honorable. Elle se trouva donc du nombre des femmes qui allrent porter des parfums son tombeau, et qui eurent l'insigne avantage de voir les premires le Christ ressuscit et de s'entendre salues par le vainqueur de la mort et des enfers. Les femmes qui avaient suioi Jsus de Galile aussi, et regardaient
1

et guries de leurs maladies,

entre lesdmons d'II-

MADELEINE, de laquelle sept de la maison

sortis;

JEANNE, femme de CUUSA, intendant autres

qui l'assistaient

de leurs

taient

l Elles

de loin

ce qui se passait

S . Luc, xxiu, 49. xxiv, 1-10.

332 considrrent le spulcre, et comment le corps de Jsus elles prparrent y des avait t mis; et s'en tant retournes, at orntes et des parfums; en repos, selon l'ordonnance spulcre, de grand matin, de la loi. au apportant des parfums qu'elles en-

el le jour du sabbat, elles se tinrent

Mais le premier jour de la semaine, ces femmes vinrent avaient prpars. Et elles trouvrent point

que la pierre, qui tait le corps du Seigneur

au devant du spulcre en avait t tc. Elles entrrent suite dedans el n'y trouvrent Jsus. Ce qui leur ayant deux hommes parurent robes brillantes, dirent : Pourquoi vivant? cherchez-vous parmi et qu'elles tenaient caus une grande

consternation, frayeur, leur

tout d'un coup devant elles avec des

el comme elles taient saisies de

leurs yeux baisss contre, terre, ils

les morts celui qui est Souveneztait encore

Il n'est point ici, mais il est ressuscit.

vous de quelle manire il vous a parl, lorsqu'il en Galile et qu'il disait : Il faut que le Fils troisime jour. revenues

de l'homme soit livr entre les el qu'il ressuscite le Et tant onze

mains des pcheurs, qu'il soit crucifi Elles se ressouvinrent

donc des paroles de Jsus.

du spulcre, elles racontrent

tout ceci aux

Aptres et tous les autres. Celles qui firent ce rapport aux Aptres, taient : Marie-Madeleine avec elles. Mais ce qu'elles leur disaient rie, et ils ne les crurent point. leur parut comme une rve; et les autres qui taient Jeanne el Marie, mre de Jacques,

Les Synaxaires orientaux marquent que ces saintes femmes, qui furent les premiers tmoins et les premiers hraulls de la glorieuse rsurrection de Jsus, menrent tout le reste de leur vie une conduite digne de l'honneur qui leur avait t

333

accord, c'est--dire entirement conforme aux commandements et aux conseils de l'Evangile. Macaire Chrysocphale a prononc un discours, dans lequel il fait l'loge de la saintet de ces pieuses femmes. Le commencement du litre de ce sermon ou pangyrique est ainsi conu : In Sanctas Unguentiferas dire des saintes beau du Christ. Sainte Suzanne, nom qui, en hlireu, signifie un Lys, accomplit l'gard du Christ les mmes offices que la prcdente. Elle partage sa gloire dans le ciel, comme elle partagea sur la terre son gnreux dvouement. Le docleur Sepp pense que nous retrouvons dans Suzanne, compagne de Jsus [Lue, vin, 4), la fiance des noces de Cana. C'est en faveur de cette sainte femme que le Sauveur opra son premier miracle Cana en Galile. muliercs, c'est-au tomfemmes qui portrent des parfums

LA
APPELE

SAMARITAINE

DANS

BIVIUS MAItTYIlO 1.0 G KS

SAINTE PHOTINE Tmoin des uures divines de Jsus, convertie sa prdication


AVEC LES H A B I T A N T S D E S I C I I A R , EN SAMAKIE.

(xx Mars.) I
Entretien de Jsus avec la Samaritaine. Celte femme annonce dans Samarie l'arrive du Messie.

S.

Jean l'Evangliste rapporte ainsi cet entretien , au de Samarie, nomme Sichar,

chapitre IV : Jsus vint dans une ville prs de l'hritage que Jacob donna son fils Joseph. Or il y

334 avait l un puits, qu'on appelait la fontaine de Jacob. Et Jsus tant fatigu du chemin, s'assit sur celte fontaine pour se reposer. Il tait environ la sixime heure du jour. I l vint alors une femme de Samarie pour tirer de l'eau. Jsus lui dit : Donnez-moi boire. Car ses disciples taient alls la ville pour acheter manger. Mais celle femme samaritaine lui dit : Comment, vous qui tes juif, nie demandez-vous boire, moi, qui suis samaritaine? Car les juifs n'ont point de commerce avec les samaritains. Jsus lui dit : Si vous connaissiez le don de Dieu, cl celui qui vous dit : donnez-moi boire, vous lui en auriez peut-tre demand vous-mme, et il vous aurait donn de l'eau vive. Celte femme lui dit : Vous n'avez pas de quoi en puiser et le puils est profond, d'o auriez-vous donc de l'eau vive? Etes-vous plus grand que notre Pre Jacob, qui nous a donn ce puits et en a bu lui-mme, aussi bien que ses enfanls et ses troupeaux? Jsus lui rpondit : Quiconque boit de cette eau aura encore soif ; au lieu que celui qui boira de l'eau que je lui donnerai, n'aura jamais soif; mais l'eau que je lui donnerai deviendra en lui une fontaine d'eau, qui rejaillira jusque dans la vie ternelle. Cette femme lui dit : Seigneur, donnez-moi de celle eau, afin que je n'aie plus soif, et que je no vienne plus ici pour en tirer. Jsus lui dit : Allez, appelez votre mari, et venez ici. J e n'ai point de mari, lui rpondit cette femme. Jsus lui dit : Vous avez raison de dire que vous n'avez point de mari ; car vous avez eu cinq maris, et maintenant celui que vous avez n'est pas votre mari : vous avez dit vrai en cela.

335 * Cette femme lui dit : Seigneur, j e vois que vous tes un Prophte. Nos Pres ont ador sur celle montagne ; et vous autres vous dites que c'est dans Jrusalem qu'est le lieu o il faut adorer. Jsus lui dit : Femme, croyez-moi, le temps va venir que ce ne sera plus sur celle montagne, ni dans Jrusalem que vous adorerez le Pre. Vous adorez ce que vous ne connaissez point : pour nous, nous adorons ce que nous connaissons ; car lo salul vient des juifs. Mais le temps vient, et il est dj venu, que les vrais adorateurs adcreronl le Pre en esprit et en vrit ; car ce sont l les adorateurs que le Pre cherche. Dieu est Esprit; et il faut que ceux qui l'adorent, l'adorent en esprit et en vrit. Cette femme lui rpondit : J e sais que le Messie (c'est--dire le Christ) doit venir ; lors donc qu'il sera venu, il nous annoncera toutes choses. Jsus lui dit : C'est moi-mme qui vous parle. En mme temps ses disciples arrivrent, et ils s'tonnrent de ce qu'il parlait avec une femme. Nanmoins, nul ne lui dit : que lui demandez-vous elle? Celle femme, cependant, laissant l sa cruche, s'en retourna la ville, et se mil dire tout le monde : Venez voir un homme qui m'a dit tout ce que j ' a i jamais fait. Ne serait-ce pas le Christ? Ils sortirent donc de la ville el vinrent le trouver. Or, il y eut beaucoup de Samaritains de celle ville-l qui crurent en lui sur le rapport de cette femme, qui les assurait qu'il lui avait dit tout ce qu'elle avait jamais fait. Les Samaritains tant donc venus trouver Jsus, le prirent de demeurer chez eux ; et il y demeura deux jours. Et alors il y en eut beaucoup qui crurent en lui, pour ? Ou d'o vient que vous parlez avec

336 l'avoir entendu ; de sorte qu'ils disaient cette femme : Ce n'est plus sur ce que vous nous avez dit, que nous croyons en lui; car nous l'avons entendu nous-mmes, et nous savons qu'il est vraiment le Sauveur du monde. La tradition nous montrera dans la suite la Samaritaine devenue fervente chrtienne ; aprs avoir si eficacement attir Jsus-Christ les habitants de Sicliar, ses compatriotes; elle annoncera la foi vanglique aux habitants de Carthage et de l'Afrique, avec le dvouement et le courage hroque d'un aptre. II
La SAMARITAINE, S " PIIOTINB, S. J O S , S. VICTOR, ses deux fils, S. SBASTIEN, capitaine italien, S. ANATOLE, S. PIIOTIUS OU
PHOTOO. S'
e

P H O T I D E , S " PARASCVE, S'" GYRIAQUE, surs de

la

Samaritaine, la plupart tmoins oculaires des miracles de Jsus et des Aptres, confesseurs de la foi et martyis.

Le 20 mars, sainte Pholinc, la Samaritaine *, avec ses deux enfants, Jos et Victor; les S S . Sbastien, officier de l'arme ; Anatole, Pholius, Photide, ainsi que les saintes Parascve et Cyriaque, surs de Pholine, qui tous, ayant confess Jsus-Christ, souffrirent le martyre \ Le mnologe de Basile, empereur de Constantinople, et les Synaxaires des Grecs dveloppent ainsi ce qui est dit trsbrivement dans le Martyrologe romain : Combat de sainte Pholine la Samaritaine, et de ses compagnons. Sainte Pholine, la Samaritaine mme laquelle parla Notrc-Seigneur prs du Puits (de Jacob), vivait encore sous l'empire de Nron, et eut alors confesser hautement le nom de Jsus-Christ avec Jos et Victor, ses fils, avec le capiBaronius, dans ses annotations, fait remarquer que les Grecs, comme les Latins, reconnaissent qu'il s'agit bien ici de la Samaritaine, dont parle S. Jean au chap. i. ' Marlyrol. rom. 20 marlii. Henologium Cardin. Sirleti. Sic et Martyrol. Cassinensc et annal, eccles. t. i.
1

337 laine Sebastien et Anatole, et avec ses surs Photoo, Photidc, Parascve et Cyriaque: Aprs le martyre des Aptres S . Pierre et S . Paul, elle tait avec son fils Jos Cartilage, ville d'Afrique, et y prchait Jsus-Christ. Quant son fils Victor, ayant donn des preuves de sa valeur en combattant contre les Avarois (peuples de Hongrie), il fut lev au grade de prfet de la milice et reut le commandement de mettre mort tous les chrtiens qui taient dans une ville d'Italie Victor s'y rendit. Mais au lieu d'y mettre mort les chrtiens, il attirait les autres Jsus-Christ, leur enseignait ce qui regarde la foi, et convertit mme entre autres le chef de la milice de cette ville, nomm Sbastien. C'est pourquoi il fut arrt, enchan et conduit ayee d'autres en prsence de l'empereur. Ce Prince leur fit subir divers tourments, ordonna qu'on arracht aux uns les yeux, qu'on enfermt les autres dans une prison remplie de serpents. Notre-Seigneur Jsus-Christ leur apparat, accompagn des Aptres S . Pierre et S . Paul, el leur communiqua ainsi un cible. Aprs quelque temps d'emprisonnement, on les fit sortir pour les conduire au lieu du supplice. On suspendit les uns des arbres, on les brlait ensuite avec des torches, des licteurs leur arrachaient la peau, mutilaient les hommes et livraient leurs corps aux chiens comme une proie dvorer. grand courage et une force invin-

Les divers monuments mettent ici des noms diffrents : les mis, comme le Mnologe de Conslanlinople, disent : in Galitea, dans la Galile ; les Synaxaires mettent in Gallia, dans la Gaule ; d'autres, en plus grand nombre crivent in urbe llalica, dans une ville d'Italie. (Sic Maximus, episc. Cythcrus, Mcna, hist. Latina inserta Martyrologio Hispanico, Tamayus Salazar, Bivarius, in Fl. Dexlrum, Julianus, archipresb., etc. Tous ces documents tant puiss des sources diffrentes, il n'est pas tonnant qu'il se trouve quelques variantes et quelques diffrences, non essentielles, dans les traditions relatives des personnages moins connus dans la primitive Eglise.

22

338

Quant sainte Pholide, aprs l'avoir corchc, ils rattachrent deux-arbres, qu'on avait courbs avec force.,

puis, les laissant aller ensuite, elle fut dchire en deux parties, par le milieu du corps. Les autres eurent la tte' tranche. Pour sainte F h o l i n e , aprs avoir longtemps sjourn dans la prison, elle y mourut en paix, rendant Dieu des actions do grces. L'empereur Rodolphe 11 donna l'glise de Lisbonne des reliques parmi lesquelles s'en trouvrent quelques-unes de
1

sainte Photine. L'glise Saint-Paul de Rome et celle de Saint- Jean de Bologne en possdent galement quelques-unes et en particulier le chef de cette Sainte, qui a t conserv prcieusement par les moines du Mont-Cassin . Bans Emmrich (Passivn douloureuse de N.S., p. 409, Irad. de M. de Cazals), le rcit de la vie de la Samaritaine prsente quelques diffrences. Elle s'appelle Dina, au lieu de Plwtina ; elle a trois grandes fdles au lieu des trois surs ci-dessus mentionnes, et deux fils, qui tous se runissent aux Disciples dans les temps postrieurs l'Ascension. La Samaritaine tait ne prs de Damas, de parents moiti juifs, moiti paens. Les ayant perdus de bonne heure, elle avait pris chez une nourrice dbauche, le germe des passions les plus coupables. Elle avait eu plusieurs maris, supplants tour tour les uns parles autres; le dernier habitait Sichar, o elle l'avait suivi et avait chang son nom eDina (ou Plwtina) pour celui de Salom. Les Menes des Grecs contiennent des Actes plus tendus sur cetle Sainte et sur ses surs. Bollandus leur prfre l'histoire sommaire que nous venons de donner. Le Martyrologe romain, au 26 juillet, in supplemento, fait mmoire de sainte Parascve, vierge, honore d'un culte particulier chez les Grecs et les Orientaux. Vide Baron., ad Martxjrol. rom.
2 1 8

SAINTE PTRONILLE
VIERGE, FILLE DE L'APOTRE S. FIERRE ' Tmoin cl objet des miracles des Aptres, illustre par sa saintet, et par ses prodiges. et dont l'existence entire a t un perptuel liommage rendu la vrit uanglique. (xxi Mai.) Le Martyrologe romain s'exprime ainsi son sujet : L e 31 mai, Rome, sainte Pelronilla, vierge, fille de noble l'aptre S . Pierre, qui, refusant d'pouser Plaais,

romain, et ayant obtenu trois jours pour y penser, les passa en jenes et en prires. Le troisime jour tant ar riv, elle rendit l'esprit immdiatement aprs avoir reu le sacrement de J s u s - C h r i s t . Tous les anciens crivains ecclsiastiques, qui 'ont parl de cette Vierge, l'ont prsente comme tant non-seulement la fille spirituelle de S . Pierre, mais encore sa fille selon la nature. Bien que plusieurs critiques modernes s'loignent du sentiment gnral et constant des Anciens, nous ne jugeons pas que nous devions nous en carter, d'abord, parce qu'ils n'apportent aucune raison plausible de leur dissentiment ; en second lieu, parce que l'autorit de l'Antiquit et celle de l ' E glise qui, pendant tant de sicles, a suivi la tradition des premiers temps, est prfrable toutes les vaines conjectures et suppositions de ces quelques modernes. L'histoire de la vie de sainte Ptronilla, qui disparat entirement sous la plume incrdule de quelques critiques du dix-huitime sicle, se rsume donc ainsi d'aprs les monuments de la tradition. Sic omnia Marlyrologia. Boll. 51 maii. Vtus Martyrol. rom. Acta SS. Neri et Achillaei; Martyrol. S. Hicron. et Bed, Florentini; vide et Raban. Maurum, archiep. Moguntin., in vita Sancte Ptronilla; M. Darras, Hist. gn. de l'Eglise, t. 6, p. 233.
1 1

340 L'an 34, aprs l'Ascension de Nolrc-Seigneur, Plronille tait ge de douze ans, comme le porte la Chronique de Flavius Dexter. On pense gnralement que son nom Ptronilla, qui est le diminutif de celui de Pierre, lui fut donn par honneur parmi les fidles primitifs, peut-tre mme lors de son baptme ; ce nom rappelait lillc. Klle accompagna sa mre, nomme Perptua, et dut sjourner quelques annes Jrusalem et Anlioche, lorsque S . Pierre y demeura. Elles le suivirent Rome, vers l'an 42 ou 44. L, la mre et la fdle travaillaient au salut des personnes de leur sexe, en leur faisant part del bonne nouvelle par des rcits simples et familiers. L'pouse de S . Pierre fut dnonce et condamne la mort pour le zle qu'elle mettait propager la foi et faire mpriser le culte des idoles. Clment d'Alexandrie rapporte comment S . Pierre l'exhortait supporter courageusement les supplices, en se rappelant ceux que le Seigneur avait endurs. Quant leur fille, elle brillait comme un astre clatant parmi les premiers Disciples des Aptres. Elle tait, par sa sa pit cl par ses vertus minentes, un objet de grande dification pour les fidles de Rome. L'clat de son mrite, joint celui do sa beaut physique, lui attirait tous les curs. On rapporte, ce sujet, que le patricien Flaccus voyant l'estime que les premiers chefs du Christianisme et que la noblesse chrtienne de Rome avait pour elle, dsira l'avoir en mariage; mais qu'elle prfra mourir vierge. Elle avait alors de vingtcinq trente ans. Yoici comment un clbre Disciple de S . Pierre,
1

le surnom glorieux de son

pre, et tait, par cela mme, un titre de gloire pour la

Marcelliu,

Flaccus tait dcor du titre de comte ; titre qui, avant Constantin, tait donn ceux qui accompagnaient les Proconsuls dans les provinces. {Baron.)

341 raconte sa mort, dans une lettre adresse aux martyrs S . JSre et S . Achille, Pontia : Aux saints confesseurs du Christ, Nre el Achille, Marcellus, leur serviteur ! La Icclurc do votre lettre m'a rempli d'une cxlrmo joie, en m'apprenant quo vous tiez constants dans la foi, et que vous combattiez en hros pour la vrit Aprs avoir longuement parl de S . Pierre, il ajoute : Quant Ptronille, la fdle de Pierre, l'aptre, vous < me demandez, avec instances, de vous faire connatre i quelle a l la fin de sa v i e ; je vous le dirai en peu de mots. Vous savez parfaitement que par-la volont de Pierre l'aptre, Ptronille gardait le lit. J e me souviens que vous t tiez prsents, lorsqu'un jour nous mangions chez lui ; <k nous tions plusieurs Disciples runis, et Tilus lui dit : Pourquoi, lorsque vous gurissez lous les malades, t souffrez-vous que Ptronille soit ainsi paralyse et garde ainsi continuellement le lit? Pierre lui rpondit que cela lui lait avantageux (parce f que, sans cette infirmit, clic serait expose h la tentation, > et y exposerait les autres par sa beaut). Cependant, ajouta-t il, pour que personne ne s'imagine que je dis cela t parce qu'il m'est impossible de la rendre la sant, je veux t qu'elle se lve et qu'elle nous serve. Au mme instant, elle fut gurie et se leva. Lorsqu'elle fut devenue parfaite dans le service de Dieu, non-seulement elle jouit d'une excellente sant aprs sa gurison, mais, de plus, elle obtint par ses prires la gu rison d'un trs-grand nombre d'autres malades. Or, comme elle tait d'une beaul et d'une forme trsu distingues, il arriva que le patricien Flaccus fut pris de t qui se trouvaient pour lors relgus dans l'le

342 la splendeur dont elle tait environne, et vint un jour, es cort de plusieurs soldats, pour l'obtenir et l'emmener comme pouse. Est-ce ainsi, lui dit Ptronille, que vous venez de mander une fille dsarme? Si vous voulez m'avoir pour pouse, faites que les dames et les vierges honntes viennent me trouver dans trois jours, afin qu'elles m'accompagnent pour me rendre votre demeure. Les trois jours furent passs par elle dans les jenes et dans les prires. Flicule, vierge, qui tait parfaite dans les voies de Dieu, l'assista dans cette circonstance et resta continuellement avec elle. Le deuxime jour arriv, Kico mde, prtre, clbra les saints mystres ; et lorsque la Vierge eut reu le trs-saint sacrement de l'Eucharistie, elle se remit dans son lit et rendit l'esprit. O r , les Dames romaines (qui avaient embrass la foi), de mme que les vierges envoyes par Flaccus, clbrrent les obsques de Ptronille *. Celte narration de Marcellus a t gnralement suivie par tous les sicles chrtiens. Elle tait trs-connue du temps de S . Augustin , qui en parle dans ses crits, et qui assure que S . Pierre avait une fille qu'il gurit d'une paralysie*.
Toutes les objections faites contre cette relation sont rfutes victorieusement par le commentateur de Dexler, ad an. 34, n. 4. S. Aug., contr. Adamanl. c. 17, Maniehi. * On lit pareillement ce sujet dans l'historien Ordericus Vilalis, Hisl. eccl. 1.2, c. 5: Un jour, Rome, plusieurs fidles prenaient leur repas avec Pierre. Titus dit alors cet Aptre : Pourquoi vous qui gurissez les malades, laissez-vous Ptronille dans cet tat de paralysie? Cela lui est avantageux, rpondit Pierre, mais pour qu'on ne pense pas que je veux par ce langage excuser l'impuissance o je suis de la gurir; je vous le commande, Ptronille, levez-vous et senei nous. Aussitt elle se leva pleine de sant et les servit table. Or. quand elle eut rempli ce ministre, Pierre lui commanda de retourner son grabat. Mais lorsqu'elle fut parvenue la perfection, non-seulement elle fut entirement gurie elle-mme, mais elle rendit, de plus, par ses prires, une parfaite sant plusieurs personnes.
1 1

3*3 Les hrtiques des premiers temps parlaient galement des mmes faits.
;

Aprs que sainte Ptronille fut ainsi morte Rome, la tait enterre, une glise qui portait son nom, et cette glise devint si clbre, que le pape Grgoire I I I y tablit une station. A ce monument fut adjoint un cimetire qui porta le mme nom. Vers l'an 758, le pape l'aul 1
er

' vnration des fidles leva, sur le chemin d'Arde, o elle

procda la dcouverte

du corps de cette Sainte. Il eut le bonheur de le trouver, et le transporta solennellement l'glise de S . Pierre. Sur le marbre qui recouvrait celle prcieuse reliquo on lut ces paroles : Aurex PetronUUt (Mai dulcissimx ! A la vertueuse Ptronille, ma fille bien-aime ! On pense que cette inscription avait t mise sur le spulcre par l'ordre de S . Pierre . On lit dans un Martyrologe ces deux vers hexamtres : Tum pridie Petronilla Ptri de gmin sancto, Fulgida Virgo micat Cliristi trabeala dcore .
2 i

SAINTE

FLICULE martyre

Vierge romaine, contemporaine des Apltres, de Jsus-Christ, sous Domilien. (xm Juin.)

L e x m juin, dit le Martyrologe romain, Rome, sur la voie d'Arde, fte de sainte Flicule, vierge et martyre, qui, ne voulant ni pouser Flaccus, ni sacrifier aux idoles, fut livre un juge particulier, lequel la trouvant touGalesiniuset Wandelbertus, in suis Marlyrologiis, pridie Kal. Junii. Baronius, an. 69, n. 52 et 53 et ad Martyrol rom. In Martyrol. Wandelberti.
2 1

344 jours constante dans la confession de Jsus-Christ, aprs l'avoir tenue dans une tnbreuse prison, et lui avoir fait souffrir la faim, la fit tourmenter sur le chevalet, jusqu' ce qu'elle et rendu l'esprit ; puis l'ayant dtache, on la jeta dans un voie . Le nom de cette noble Vierge se trouve dans les plus anciens fastes de l'Eglise, dans les Actes do sainto Domitille, dans S . Adon, Usuard, etc. Plusieurs glises ont possd de ses reliques. On a grav sur son tombeau l'pitaphe suivante : Marmorc sub modico jacet hic Felicula Virgo, Romani dudum sanguine nata patris. Mors sua sub Flacco, nituit certaminc luslris, Vita sibi setemis compelit Elysiis. Cur modo sit Pauli Iranslatum corpus in icde, Annales memorant : disce viator : abi. Son corps est aujourd'hui Parme dans une glise de saint Paul . Les Actes de S . Nre disent que le corps de sainte Flicule ayant t jet dans un cloaque, S . Nicomdes, prtre, l'en retira et l'enterra dans une petite terre qu'il avait deux ou trois lieues de Home ; el que, les perscuteurs l'ayant appris, il fut tellemenl frapp de verges qu'il expira dans ce supplice; il fut enterr prs de Rome sur le chemin de Nomentum. On s'accorde gnralement placer son martyre sous le rgne de Domitien. Sa fle se fait au 15 septembre, dans tous les Martyrologes. Item apud tiedam, Usuard., Adou, ac ctuteros reeeutiores. Vicie Acla S. Nerei et Achillni, apud Boit, et apud Sur. t. 3, die 1-' maii, el Pctrum, in Calai. L y. c. 112. Ferrar., de Sanctis Italicis.
2 1 2 1

gout. S . Nicomdes l'enterra sur

la mme

SAINTE

LYDIA

Rickc marchande

de pourpre, Pliilippes, l'htelire des Ap-Hres.


( m Aot.)

en Macdoine,

On lit dans lo Martyrologe romain, au ',\ aot : A Pliilippes, en Macdoine, sainte Lydie, marchande de pourpre, qui fut la premire croire l'Evangile quand l'a ptre S . Paul y vint annoncer la foi. Celte dame si remarquable a reu les loges de l'EspritSaint, dans le livre des Actes, o, aprs le rcit de l'arrive de S . Paul, de S . Luc, de Silas, et de Timothe Pliilippes, l'Agiographe sacr continue en ces termes : Nous demeurmes quelques jours en cette ville. Le jour du sabbat, nous sortmes hors de celte ville, prs de la rivire o paraissait taient l assembles. Il y en avait une nomme Lydie, de la ville de marchande de pourpre, qui servait Dieu. Elle nous el le Seigneur mission ce que Paul nous fit cette prire : Si vous me croyez fidle au Seigneur, et si vous ne me croyez pas indigne de la grce que vous m'avez faite, en m'accordant le baptme, entres dans ma maison et y demeurez; ne me refusez point cette faveur. El elle les y fora. Voil un beau modle de la bonne manire d'exercer l'hospitalit. Elle pratiqua alors gnreusement celle vertu, puis' Act. xvi, 12-15.
1

et nous allmes

tre le lieu ordinaire de la

prire. Nous nous assmes, et nous parlmes aux femmes qui Thyalire, couta;

lui ouvrit le cur, pour entendre avec soudisait.

Aprs qu'elle eut t baptise, el sa famille avec elle, elle

qu'elle logea, nourrit, et entretint durant plusieurs

jours

les Aptres de Jsus-Christ [multis diebus). Elle le fit avec une grande bont, puisque S . Paul, au sortir de prison, et lorsqu'on le pressait de quitter la ville, ne le voulut point faire, qu'il ne ft retourn la maison hospitalire. Au sortir de la prison, dit S . L u c , ils allrent chez Lydie. ; et, ayant vu les frres, ils les consolrent et partirent (vers l'an 5'1). Cette Dame tait proslyte et craignant Dieu, avant sa conversion la foi chrlienne, et non pas juive. Son nom est Lydia, et non pas la Lydienne, comme quelques auteurs l'ont
3 2

ensuite

cru. Car le grec le dit expressment. Elle vendait des laines et des toffes de couleur de pourpre. On voit dans P l i n e , que les femmes lydiennes, et de Thyalire, pays natal de cette Sainte, taient renommes pour leurs magnifiques ouvrages de pourpre. Lydia possdait, en vertu des lois impriales (alors en vigueur), le monopole de la teinture carlate. O n a encore trouv, sous les ruines de hyatire, un monument que la compagnie des teinturiers avait lev l'un de ses prsidents, ce qui montre que cette profession y tait trs-considre. Lydia est la premire chrtienne, dit Sepp, dont nous connaissions le nom en Europe*.
1

Ibicl. v, 18. * Il.id. v, 40. Plin. I. 7, c. 56. Vide Baron, an. U S , M. 15 et an. S I , n. 66. ' Scpp. (. 2, p. 522.
3

347

SAINTE BASILISSE & SAINTE , DAMES ROMAINES

ANASTASIE

Tmoins des miracles des AprUres, Martyrs de sous Nron (xv Avril. An 65 do J . - C , c l 60 ) On lit dans le Martyrologe romain,

Jsus-Christ,

au 15 avril : et nastasie, femmes de

A Rome, les saintes Basilisse

qualit, qui, ayant t disciples des Aptres, et demeurant fermes dans la confession de la foi, eurent, sous l'empereur Nron, la langue et les pieds coups, et obtinrent par le glaive, la couronne du martyre . Ces deux saintes femmes taient d'une famille opulente, noble et trs illustre. Aprs le martyre des deux Aptres Pierre et Paul, par qui elles avaient t instruites, elles enlevrent, durant la nuit, leurs prcieuses reliques, embaumrent les corps des Aptres, et les allrent cacher dans les calacombes. Les Paens les ayant dcouvertes, les dnoncrent Nron. Ce Prince les ft arrter et comparatre devant lui. Mais n'ayant pu les dissuader de croire en Jsus-Christ, il les fil jeter en prison, pour y subir divers tourments. On leur coupa la langue qui avait courageusement confess Jsus-Christ, les mamelles, les mains et les pieds ; on les suspendit pour les flageller et les brler avec des torches ; et, enfin, on leur trancha la tte. C'est ce que nous apprennent les Martyrologes grecs et latins. On lit dans les Menes de l'Eglise orientale ce dislique compos en l'honneur de ces deux martyres :
1 1

De his fusius agitur in Menologiis Grcorum Baron., an. 69, n. 44.

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'\tj.vw Osou <7'^rrou<7tv 'A[AVSa SJo


Ava<rca<?tav xas BasiXccav ajxa. Anaslasiam el Basilissam simul Maclant, Dci Agni scilicet Agnellas duos.

Ils immolrent Anaslasic cl Basilissc, deux agneaux, pleins d'innocence, qui accompagnent dans les cieux l'Agneau de Diou.

SAINTE Illustre

THODORA des Aplres

dame romaine, tmoin des uvres vierge et martyre du Christ. (i Avril.)

A Rome, martyre de sainte Thodora, sur du trs illustre martyr S . Herms qui, sous l'empereur Adrien, ayant t mise mort par ordre du juge Aurlien, fut en terre auprs de son frre, sur la voie Salaria, non loin de a ville ' . Cette Vierge magnanime, aprs avoir dit Aurlien, qu'elle avait, avec Herms, son frre, homme puissant, riche et noble, sacrifi toutes ses richesses pour les pauvres de JsusChrist, ajouta qu'elle tait prte se sacrifier encore ellemme pour lui. Elle fut donc flagelle, immole, puis enterre prs de son glorieux frre Herms . S
l e s

BALBINE,

vierge romaine, fille du tribun

Quirinus,

fut martyrise dans la mme circonstance, et enterre dans la proprit qui avait appartenu S . Herms, martyr. ' Martyrol. rom., item, Bcda, Usuard., Ado, et alii. Acta cjus liabentur in Actis S. Alcxandri papa;, apud Sur., t. 5, die 5 maii. Vide Baron.. an. 152. Boll., 1 apr., ex Actis S. Alex, papit.
J

349 S
l e

E X U P R E , femme trs-clirlienne, mre de S . Herms

et de sainto Thodora, se montra aussi courageusement chrtienne. Sainte Balbine demeura vierge aprs avoir choisi le Christ pour son poux cleste. La relation de sa gurison miraculeuse est rapporte dans les Actes de la vie du pape S . Alexandre. On clbre sa fle le 31 mars. Le Martyrologe romain s'exprime ainsi son sujet : Le 31 mars, . Home, sainte ljalbine, vierge, lille do S . Quirinus, martyr, qui, ayant t baptise par le pape S . Alexandre, aprs avoir heureusement rire, fut Pre. Celle Vierge confia les chanes de S . Pierre, qu'elle avait reues de ce saint Pontife, sainte Thodora, femme trsreligieuse, et sur de S . Herms, illustre personnage romain enterre sur la voie Appicnne, achev sa carprs de son

SAINTE PRISCILLA, L'ANCIENNE


Illustre dame romaine, mre de S. Pudens, tmoin des uvres prodigieuses des Aptres el des Soixante-Douze Disciples, leur offrit l'hospitalit.
(xvi Janvier.)

Le 16 janvier, Rome, dit le Martyrologe romain, sainle Priscilla, qui consacra ses biens et sa personne au service des Martyrs. Lorsque les Aptres Pierre et Paul arrivrent Rome, dil Ferrarius dans le Catalogue des Saints, elle leur donna l'hospitalit. Elle faisait aussi de grandes aumnes aux pauvres. Le clbre cimetire de la voie Salaria, fut, selon la tradition, construit ses frais.
1

Acta S S . ad martii 51, habcnlur in Actis S. AlexanV capte.

350 C'est elle qui tait la m r e du snateur Pudcns, des saintes Praxde nommer. Tous les Martyrologes, anciens et nouveaux, sur ces points traditionnels. On trouve dans la catacombe de sainte Priseilla une figure d'Orante, que l'on croit tre le portrait de Priseilla elle-mme. Elle est richement vtue et ses traits expriment le calme et la dignit. Celle figure est debout prs de trois tombes, places les unes au-dessus des autres et creuses dans le mur. Les antiquaires pensent que ces tombeaux sont la spulture de la famille Pudens, et que ce portrait est celui de l'pouse du snateur. s'accordent et Pudentienne,
1

et l'aeule

vierges clbres dans

l'Eglise, et filles du dignitaire romain que nous venons de

SAINTE SYNTYCHES & SAINTE

EVODIE

Illustres dames chrlicunes, collaboratrices des AprJtrcs et des Hommes Apostoliques, tmoins oculaires de leurs uvres. (xxu Juillet.) Je conjure Evodic, dit S . Paul, crivant l'glise de Philippes, et je conjure sentiments Syntychcs, de s'unir dans les mmes en Nolre-Scigneur. Je vous prie aussi, vous qui de l'E-

avez t' le fidle compagnon de mes travaux, de les assister, elles qui ont travaill vangile, avec moi dans l'tablissement avec Clment et les autres qui m'ont aid. Leurs

noms sont crits dans le Livre de vie. Outre l'loge que S . Paul fait ici de sainte Syntychcs, nous avons ce que dit la tradition. Les agiographes rapportent, que cette pieuse dame donna l'hospitalit aux premiers Disciples du Christ, et que, favorisant leurs prdications, elle disposa Vide Baron., ad Martyrol. rom.; Mombritium, t. 2, et Acta S. Pudentian.
1

351 un grand nombre de personnes recevoir le Baptme de la main de S. P a u l ; qu'ensuite, aprs avoir constamment rendu les plus nombreux services aux ministres de l'Evangile et aux Disciples de Jsus-Christ, aprs avoir consacr les soins les plus actifs l'avancement du rgne de Dieu, elle mourut Philippes, l'an 78, les mains pleines de bonnes uvres et de mrites, dans une vieillesse avance et glorieuse. Usuard, don, et d'autres martyrologes disent que son corps repose Philippes, en Macdoine.

SAINTE

PHB

Diaconesse de Cenchrc, tmoin des prodiges de S. Paul et des autres hommes apostoliques.
( m Septembre. An de J . - C . 30 00.)

A. Corinlhe, fle de sainte Phb, diaconesse, dont parle S. Paul dans son ptre aux Romains . Je vous recommande, dit cet aptre aux Romains , notre sur Phb, diaconesse de l'Eglise, qui est au port de Cencomme chre ; afin que vous la receviez au nom du Seigneur
! 1

on doit recevoir les Saints, el que vous l'assistiez dans toutes les choses o elle pourrait avoir besoin de vous; car elle en a assist elle-mme plusieurs, et moi en particulier. C'tait une femme clbre et illustre, dont la pit nourrissait les pauvres, lavait les pieds des Saints, leur donnait l'hospitalit, ouvrait un asile aux fidles perscuts, pratiquait toute sorte de bonnes uvres. Elle a mrit les loges, nonseulemcnl de S . Paul, mais encore des plus grands Docteurs de l'Eglise, et notamment tme .
1

d'Origne, de S . Jean Chrysos-

Martyrol. rom., 5 sept. Rom., 16, v. 1, 2. * Ap. Boll., 3 sepL


1

352

S " EUPHMIE, S

t e

DOROTHE, S
t e

t e

THCLA

ET S

ERASMIA

Martyres d'Aquile, tmoins des miracles des Aptres.


( m Septembre. An de J . - C . 30-CO )

A Aquile, 3 septembre, fle de sainte Euplimio, de sainte Dorothe, de sainte Tcla et de sainte Erasmio, qui, sous l'empereur Nron, aprs avoir souffert plusieurs tour ments, furent dcapites et inhumes par S . Hermagoras, (disciple de S . Marc) ' . Les actes de ces gnreuses vierges qui versrent leur sang pour rendre tmoignage Jsus-Christ, se trouvent dans les Acta Sanclorum au troisime jour de septembre, p. 607. Sainte Thcle figure aussi dans l'histoire de S . Apollinaire de Ravenne ; elle fut gurie d'une grave maladie, puis convertie la foi par ce saint Disciple des Aptres.

SAINTE

ARIADN

Servante d'un riche pdien, Pnjmnsic, en Phrygie, martyrise pour la foi chrtienne, sous le rgne d'Adrien.
(xvii Septembre. An 90-120 de J . - C . )

Le jour de sa naissance, un riche gouverneur de Phrygie, qui avait Ariadne' son service, voulut la contraindre offrir avec ses enfants des sacrifices aux dieux de l'empire. Elle s'y refusa. On la soumit des tourments, on la jeta en prison; elle persvra dans son refus d'immoler aux idoles ; perscute
Martyrol. rom., 3 septembre; Molanus, Galesinus, Tabula?, Eccl. Aquilciensis MSS.; Acta S. Hermagor, episc; Petrus Aquilinus, /. 8, c. 29; Hier. Uubeus, /. 1, hist. Ravenn.; Baron., an. 60; Darras, yen. de l'Eglise, t. 6, p. 233.
1

353

de nouveau, elle s'enfuit une montagno, el fut visiblement protge par la main de Dieu, par l'assistance des A n g e s , qui firent prir les hommes qui la poursuivaient .
1

SAINTE S. CRESCENT, -

SYMPHOROSE

AVEC S E S Ftl.S

S. JULIEN, S. NMSIUS, - S. PRl'MITIVUS, S. STACTE, S. EUGNE prodiges,

S- JUSTIN, -

Tous disciples des Aptres, tous martyrs

tmoins de leurs de Jsus-Christ

avec GTUL1US, leur pre, et AMATIUS, leur oncle paternel. (xvin Juillet. An 75-120.) Le martyrologe Romain rsume ainsi le rcit de leur martyre : L e 18 juillet, Tivoli, sainte Symphorose, pouse de S . Glule, martyr, avec ses sept fils, Crescent, Julien, Ne mse, Primitif, Justin, Stacte, et Eugne. Du temps de l'empereur Adrien, la mre ayant l longtemps soufflete cause de sa constance insurmontable, et ensuite pendue par les cheveux, et enfin ayant eu une pierre pendue au cou, fut prcipite dans le fleuve. Ses fils, ayant t tendus a des pieux force de treuils, consommrent leur martyre par divers genres de mort. Leurs corps, ports Rome dans la suite, furent retrouvs dans la diaconie de Saint nge-de-la-Pcherie sous le pontificat de Pie I V . Voyez le Martyrologe romain et les Fastes de l'Eglise orientale. ActaSS., 17 sept. Item apud Bedam, Usuard., Adon.; in Aclis MSS.; apud Mombrit.; Petrum, in Catal., t. 6, c. i n ; in Actis S. Getulii, apud Sur., (. 5, die iOJunii; liabetur Tiburtina via nobilis et pervetusta sanctas Symphorosce memoria seu Eeelesia. Reliquiie servanlur in Diaconia S. Angeli in foro Piscario. Baron., in notis ad martyrol. rom.; vide et Acta S. Symplwross, ap. Boll., 18 febr., p . 558; et in Breviario liomano, ad xvm julii, ubi dicitur eos passos esse, Adriano imperatore. 23
1 1 s

Plusieurs de ces noms se retrouvent dans les histoires des Aptres, et dans la plupart des monuments de l'antiquit chrtienne. Tluinart donne la relation authentique de leur martyre, qu'on trouve pareillement dans les Bollandistes au 18 juillet, et qu'on attribue gnralement au clbre Julius Africanus, historien ecclsiastique, qui llorissait vers la fin du second sicle, et qui avait compose une chronologie qui allait depuis le commencement du monde jusqu'au rgne d'Illiogab a l e ' . Celle sainte famille avait t convertie, selon quelques auteurs, la vue d'un grand prodige, opr en sa faveur par l'aptre S . Jean, comme on le voit au Livre V I . , c. 3, de l'Histoire du S. Evanglistc.

ACTES AUTHENTIQUES DES MARTYRS PRCDENTS I


Martyre de S. Gtulius, mari de sainte Symphorose, de S . Amantius, et de S . Gralis.

Sainte Symphorose, femme, belle-sur, mre de martyrs, fut l'une des plus illustres victimes des premires perscutions de l'Eglise, ou plutt, l'un des plus nobles et des plus hroques tmoins de Jsus-Christ. Elle et son mari, plusieurs de ses fils, et notamment Stacte \ avaient t disciples des Aptres et des Hommes Apostoliques, avaient vu leurs prodiges, entendu leurs prdications, et s'taient convertis JsusClust. L a perscution excite par Trajan, fit sentir ses ravages jusqu' la premire anne du rgne d'Adrien ; et ce fut l,
Nous n'avons plus cet ouvrage, mais les Pres en citent des fragments, et Eusbe en parle comme d'un ouvrage exact et achev. L'histoire de l'aptre S. Jean marque que ce jeune homme, si c'est bien le mme, a t ressuscit par le Disciple bien-aim, et que depuis cette poque il vcut chrtiennement.
8 1

355 selon Sulpice-Svre, l'poque de la quatrime perscution gnrale. Gtulius, nomm aussi Zolique [Gtulius-Zoticus), mari de et ils sainte Symphorose, avait un frre nomm Amantius; Adrien. Amantius prince. Gtulius

taient l'un et l'autre tribuns dans les lgions de l'empereur demeurait cach pour viter la colre de ce avait sa femme, ses enfants, et do grandes Sabine, Actes.

richesses Tivoli ou Tifiur, qui tait alors la Terre abandonn tout cela pour Jsus-Christ, disent ses o il nourrissait et instruisait beaucoup de chrtiens. Cre'alis, que les Actes qualifient vicaire

et qui s'appelle aujourd'hui la Campagne de Rome. Il avait Nanmoins, il continuait de demeurer dans la Terre Sabine, de l'empire, fut

envoy par Adrien pour le prendre. Mais ce magistrat fut luimme converti par Gtulius et par Amantius, et ils l'envoyrent Rome pour tre baptis par le pape S . S i x t e I , qui, suivant Eusbe, gouverna l'Eglise depuis l'an de Jsus-Christ 119 jusqu' l'an 128. Q u e l q u e temps aprs, ils furent saisis tous trois, Gtulius, Primitivus, son Tivoli. Amantius et Ce'ralis, avec un nomm (par le prfet) Licinius. Us furent soumis divers Enfin, ils aimrent mieux tre dcapits, que
er

tourments, furent flagells, et laisss vingt-sept jours en prisacrifier aux idoles! Us furent martyriss cinq lieues de Rome sur les bords du Tibre. Sainte Symphorose enleva le corps de son mari, et l'enterra dans une sablonnire, situe sur ses terres. Elle enterra aussi au mme lieu les corps des autres martyrs, ses compagnons. Il y a Tivoli une vieille glise de ces Saints, toute ruine ; et l'on croit, disent Baronius et divers autres auteurs, que c'est le lieu de leur spulture. On rapporte que, durant l'incarcration et le martyre de son mari, sainte Symphorose, pour viter la perscution, se retirait avec ses enfants dans une citerne dessche, situe Tivoli ; et que l, elle attendait avec humilit et dans les incommodits

356 de cette retraite, le moment o Dieu l'engagerait dans- le combat. Voici, selon ses Actes, comment cela arriva : II
Interrogatoire et martyre de sainte Symphorose.

Adrien, ayant fait btir, vers l'an 120, un temple avec un magnifique chteau Tibur ou Tivoli, il l'enrichit de toutes les curiosits de l'art, que l'on y apporta des diffrentes provinces. Lorsqu'il fut achev, il en ordonna la ddicace, qui se ft avec toutes les crmonies usites parmi les Paens. I l offrit des sacrifices, et consulta ses idoles et les dmons qui les habitaient. Ceux-ci lui rpondirent : Nous sommes tourments et dchirs par les prires que la veuve Sympohrose et ses enfants offrent tous les jours leur Dieu. S i vous les engagez, elle et ses enfants, nous offrir des sacrifices, nous vous promettons de vous accorder l'objet de toutes vos demandes . Adrien fit donc apprhender sainte Symphorose enfants, dont voici les noms : Crescens, Eugne. Sainte Symphorose vint avec joie devant lo tyran ; elle priait pour elle el pour ses enfants, demandant Dieu la grce de confesser gnreusement son saint nom. L'empereur leur parla d'abord tous avec douceur, employa des paroles persuasives, et les exhorta d'une manire pressante sacrifier.
Constantin, apud Euseb. in vit. Consl., I. 2, c. S, dclare que la perscution de Dioclticn provint d'une rponse semblable. Apollon avait dit que les Justes qui taient sur la terre, l'empchaient de rendre des oracles. On sait aussi la rponse presque semblable que le dmon fit Julicn-l'Apostat, pour la gloire du Christ et de S. Babylas d'Antioche.
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et ses sept Stacteus,

Julien,

Nmsius,

Primilivus,

Justin,

357 L a bienheureuse Symphorose lui rpondit ainsi au nom de tous : Gtulius, mon mari, et son frre Amantius, l'un et l'autre tribuns dans vos troupes, ont souffert divers tourments prcisment pour ne pas consentir ce que vous me demandez, c'est-dire, pour ne point sacrifier vos idoles. Ils ont surmont vos dmons par une mort glorieuse. Car ils ont mieux aim se laisser trancher la llo, que do cdor vos efforts. Quo si la mort qu'ils ont endure pour Jsus-Christ leur a caus aux yeux des hommes un dshonneur temporel, elle leur a acquis un honneur, une gloire immortelle devant les anges du ciel. Maintenant ils rgnent avec ces Esprits bienheureux, ils portent comme d'illustres trophes, les marques de ce qu'ils ont souffert; ils jouissent dans les cieux de la vie ternelle, dans la socit du Roi ternel. L'empereur, changeant de voix, lui dit d'un ton svre : Si vous ne sacrifiez avec vos fils, je vous ferai tous offrir en sacrifice nos dieux puissants. Hlas ! dit Symphorose, serai-je assez heureuse pour tre offerte Dieu en sacrifice avec mes enfants? Ce sera mes dieux, repartit Adrien que je vous sacrifierai. Vos dieux, reprit la sainte, ne peuvent pas me recevoir en sacrifice. Que si vous me faites brler pour lo nom de Jsus-Christ, mon Dieu, le feu qui me consumera brlera vos dmons et les tourmentera beaucoup plus que moi. Adrien : Ou sacrifiez mes dieux, ou vous prirez tous misrablement. Symphorose : Ne croyez pas que la crainte puisse me faire changer de sentiment : Vos menaces ne m'pouvantent nullement. J e dsire tre runie dans le lieu de repos avec mon mari que vous avez mis mort pour le nom de Jsus" Christ. Adrien fit conduire Symphorose au temple d'Hercule, o

358 elle eut le visage tout meurtri de soufflets ; on la pendit ensuite par les cheveux. Comme elle tait inbranlable au milieu de ces tourments, l'empereur ordonna qu'elle ft jete avec une grosse pierre au cou dans la rivire du Tevcron, qui passe Tivoli. Car ce fut Tivoli que le martyre de sainte Symphorose fut consomm. Son frre Eugne, qui tait le premier de la ville de Tivoli, retira son corps cl Penterra dans le faubourg, sur le chemin, prs de la ville.

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Martyre des sept flls de sainte Symphorose.

Le lendemain, Adrien ordonna que les sept fils de Symphorose lui fussent amens tous la fois. Ayant inutilement employ les exhortations et les menaces pour les gagner, il fit planter autour du temple d'Hercule sept pieux, o on les tendit avec des poulies. On les serra avec tant de violence, que leurs os furent disloqus en plusieurs endroits de leurs corps. Loin de cder la cruaut des tortures, ils s'animaient les uns les autres, et se montraient plus avides de souffrances que les bourreaux n'taient ardents les tourmenter. Enfin, l'empereur commanda qu'on les mil mort chacun l'endroit o il tait. Crescens, Julien l'an de tous, fut gorg; reut un coup de poignard dans la poitrine ; fut frapp dans l'estomac ;

Ne'msius eut le cur perc d'une lance; Primilivus On rompit les reins Justin ; On ouvrit les cts Slactcus ; Eugne, bas. Le lendemain, Adrien vint au temple d'Hercule, fit creuser une fosse profonde, et ordonna qu'on y jett les corps des marle plus jeune, fut fendu depuis le haut jusqu'en

359 lyrs. Les prtres paens nommrent ce lieu les sept c'est--dire, les sept Supplicis. les chrtiens respirrent enL a perscution ayant cess JUolhanalcs,

viron dix-huit mois. Durant cet intervalle, ils rendirent aux reliques des martyrs l'honneur qui leur tait d, et les enterrrent sur la voie Tiburtine, moiti chemin de Home et de Tivoli. O n voit encore quelques restes d'une glise qui fut btie sous leur invocation dans un lieu qui porto lo nom des sept frres. Un pape, nomm Etienne, transporta leurs corps Rome, dans l'Eglise de Saint-Ange. On les y trouva sous le pontificat de Pie I V , avec une inscription o il tait parl de cette translation. Leurs Actes portent qu'on clbre leur fte le xvui de juillet, jour auquel la placent la plupart des Martyrologes. Sainte Symphorose fut martyrise un jour plutt que ses enfants. Mais on n'en fait nanmoins qu'une mme fte. Rflexion. La famille de sainte Symphorose est le modle des familles vraiment chrtiennes. Cette sainte mre se voyant particulirement charge de l'ducation chrtienne de ses enfants, ne les entretenait point des avantages que leurs richesses et leur naissance pouvaient leur procurer dans le monde. S i elle leur parlait de Gtulius, leur pre, ce n'tait point pour vanter les postes honorables qu'il avait occups, ni les grandes actions par lesquelles il s'tait illustr, mais bien plutt pour leur rappeler le souvenir de sa pil et du glorieux triomphe qu'il avait mrit en confessant Jsus Christ. Elle leur reprsentait continuellement la gloire et le bonheur de ceux qui marchent sur les traces du Sauveur du monde. Elle
Adrien fut, durant un temps, dtermin donner la paix aux chrtiens, par l'impression que firent sur son esprit les Apologies de Quadrants et d'Aristide, ainsi que la lettre que Srnius-Granianus, proconsul d'Asie, lui crivit en faveur des chrtiens. Il marqua mme de la vnration pour Jsus-Christ, qu'il regardait comme un tre d'une nature nouvelle et extraordinaire. II mit son image ct de celle d'Apollonius de Thyane et des dieux de l'Empire.
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360 leur apprenait qu'un chrtien qui aime endurer pour JsusChrist les humiliations et les souffrances, y trouve un trsor de mrites infinis et d'imprissable flicit. Que le mondain vante tant qu'il lui plaira, ses honneurs, ses plaisirs, ses richesses, de pareils biens, si toutefois ils en mritent le nom, ne peuvent satisfaire ses dsirs, dans la vie prsente, lui causent souvent, au contraire, des remords cuisants, s'il n'en use pas chrtiennement et lui prparent une confusion et des douleurs qui ne Uniront jamais. Qu'il est infiniment prfrable de sacrifier, l'exemple de celte pieuse famille de sainte Symphorose et de S . Gtulius, les avantages transitoires du temps, pour acqurir par ce moyen, les avantages immenses et perptuellement durables de l'ternit 1

S A I N T E P R I S C A OU SAINTE PRISQUE Noble vierge romaine, de famille consulaire, tmoin des miracles des Aptres, l'une de leurs premires et de leurs plus dvoues disciples, thaumaturge et martyre du Christ. (xvn Janvier. An 35-54.) Cette admirable vierge chrtienne, dont la gnrosit d'me rpondait la grandeur de sa naissance, est mentionne en ces termes dans le Martyrologe romain : A Rome, sainte Prisca, vierge, qui aprs avoir endur de cruels supplices sous l'empereur Claude, reut la couronne du martyre Les autres Martyrologes s'tendent plus longuement sur le La treizime anne de l'empire de Claude, selon Baronius, et l'an 56 de Jsus-Christ. Selon les anciens monuments et la tradition, sainte Prisca a t martyrise du vivant de S. Pierre, sous le rgne de Claude l'Ancien. On rapporte que S. Pierre consacra un oratoire cl un autel au lieu mme du martyre de sainte Prisca, et o l'on conservait les reliques de cette sainte. (Edinerus, in vita S. Anselmi, id testatur apud Baron., annol. Martyrolog. rom.)
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martyre de cette Sainte. Elle tait ne d'un pre qui avait cl plusieurs fois consul (et des auteurs pensent que c'tait C . Y i biusPriscus, qui, l'an 44 de Jsus-Christ, sous le rgne de Claude, fut consul pour la seconde fois). On sait par Sutone , historien paen, que cet empereur prit des mesures de rigueur contre les chrtiens, et qu'il les chassa de Rome. On lui dnona Prisca comme ennemie des dieux du Capilole cl comme chrtienne II la fil venir % pour la dtourner de sa foi et la porter sacrifier aux idoles. Mais, se croyant gravement offens par la fermet hroque que celte noble Vierge fit paratre en refusant de se rendre ses propositions, il la fit flageller el jeter en prison. Le lendemain, la voyant constamment attache sa foi, il la fil battre rudement, l'enferma dans un cachot, l'exposa aux btes du cirque, l'prouva par la faim, la fit dchirer avec des ongles de fer par les bourreaux, puis jeter dans les flammes. Mais, protge visiblement par Dieu, elle ne ressentit aucun mal de ces divers genres de supplices. Ce que Claude regardait comme un effet de la magie. Enfin, aprs qu'elle eut tmoign le dsir de mourir pour Dieu et pour Jsus-Christ, elle eut la tte tranche hors des murs de la ville et reut ainsi la couronne du martyre. Ses Actes, rapports par divers auteurs, et notamment par les Bollandisles , offrent des dtails d'un grand intrt sur son Tacite, l. 15, marque pareillement que les chrtiens avaient t plusieurs fois perscuts avant Nron, ce qui dsigne le rgne de Claude. L'empereur lui-mme voulut juger Prisca, parce qu'elle tait d'une des plus illustres familles de Rome, de la famille mme de l'un de ses plus dignes consuls. Si donc il n'avait pas coutume djuger par luimme les chrtiens, il n'est pas tonnant qu'il ait fait une exception pour une vierge si noble, et pour lui personnellement si intressante. Ad 18 januarii diem, Boll.; elapud Galesinium; in Offlcio Ecclcsia; romana;, ad 18 januarii ; ap. Ferraiium, in Catalogo SS.Ilalise; apud Ant. Gallonium, L de Virginibus Romanis; ap. Silvan. nazzium, 1.1, de feminis sanctilate illuslribus; ap. Uibadeneira, in flore SS.; ap. Pc8 8 1 3 1

362 interrogatoire, sur tous les moyens employs par l'empereur pour la sduire, sur sa mort glorieuse, sur ses reliques. C'est pourquoi nous croyons devoir les donner ici, tels qu'on les trouve dans les plus anciens manuscrits. On trouverait difficilement un plus beau sujet de drame que celui que nous prsente cet antique monument, qui, suivant le marlyrologisle Galsinius, a pour auteurs les notaires do Rome, institus par S . Clment, disciple de S . Pierre. I
Sainte Prisca est arrte. On la livre aux premiers tourments.

Sous l'empereur Claude, la treizime anne de son rgne, fut publi un dit qui mettait tous les chrtiens dans l'alternative, soit de sacrifier aux idoles, soit de se voir condamns la mort, dans le cas o ils ne consentiraient pas honorer les faux dieux. Cet dit traait aux Juifs et aux Proconsuls leur ligne de conduite vis--vis des Disciples du Christ, il prescrivait avec menace, ces hommes d'ailleurs tout anims d'un esprit salanique, de presser l'excution des ordres impriaux, jusqu' ce que le Christianisme ft ananti ; de proposer aux chrtiens l'adoration sacrilge des dmons, de combler d'honneur et de rcompenses ceux qui y consentiraient, de livrera de cruels supplices ceux qui s'y refuseraient avec mpris. L'empereur Claude donnait lui-mme l'exemple ; il offrait ce sortes de sacrifices dans le Temple d'Apollon, et en mme temps il commandait avec une extrme rigueur ses soldats de se saisir de tous ceux qui faisaient profession de christianisme, hommes et femmes, et de les contraindre par des peines svres sacrifier aux dieux. Des hommes mchants furent alors envoys de toutes paru pour exterminer le culte chrtien. Us vinrent en particulier
trum de Natal.., i. 2, c. 96 ; ap. Pancirolum, Canisium, Florarium, Maur o l y c , Felicium, etc.

363 dans un lieu de runion chrliennc, o ils trouvrent la bienheureuse Prisca en prires. C'tait une vierge de noble e x traction, son pre, immensment opulent, avait t trois fois consul A onze ans, elle tait toute orne de la grce divine et avait dj pratiqu toutes les bonnes uvres. Les ministres de l'empereur lui dirent : Claude, notre seigneur, vous aime tout particulirement, il dsire que spontanment vous offriez un sacrifice au grand dieu Apollon. La bienheureuse Prisca leur rpondit avec un air joyeux : J e vais d'abord entrer dans la sainte Eglise de Dieu pour me recommander Jsus-Christ, mon Seigneur, et pour obtenir la grce de partir en paix. Car il faut que pour le Christ j e confonde Claude, indigne de l'empire, et que je me prsente victorieuse devant notre Sauveur Jsus-Christ. Elle entra ensuite dans le Temple et acheva sa prire. Lorsqu'elle l'eut entirement termine, elle se mit avec eux en chemin pour paratre devant l'empereur. Les ministres entrrent d'abord auprs du prince et lui dirent : Elle consent obir votre commandement. A celte nouvelle, l'empereur fut vivement rjoui et il ordonna qu'on l'introduist dans le palais. Lorsqu'elle y fut entre, le prince dit : Vous tes grand, divin A p o l l o n , votre gloire clate plus que celle de tous les dieux ; c'est vous qui avez inspir de sages penses cette jeune vierge, illustre par son extraction, ligence. Aprs ces paroles, il ajouta, en s'adressant la bienheureuse Prisca :
L'histoire profane marque, en effet, que C . Vibius Prisais, l'an M, tait consul dj pour la deuxime fois, avec T. Slatilius Taurus. Le temple d'Apollon-Palatin, bti par Auguste, tait clbre Rome.
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admirable de beaut , distiuguo par son intel-

364 J'ai voulu vous faire venir dans mon palais, afin de montrer publiquement que j'ai dessein de vous faire part de m puissance. La bienheureuse Prisca dit : J e sacrifierai sans effusion de sang au Dieu trs-saint et Jsus-Christ, mon Seigneur. L'empereur, entendant ces paroles, mais sans en comprendre lu signification, commanda de la. fairo entrer dans le temple d'Apollon, afin qu'elle sacrifit celle divinit paenne. La Sainte ayant reu l'ordre d'entrer, rpondit avec un air de joie l'empereur : Entrez vous-mme, ainsi que les prtres d'Apollon, el qu'ils voient le Seigneur fout-puissant agrer les sacrifices sans tache de ceux qui lui sont fidles. L'empereur commanda tous les assistants d'examiner attentivement ce qu'elle ferait. Or, la bienheureuse Prisca dit : Gloire vous, Dieu le Pre, vous qui seul tes digne de gloire ! C'est vous que j'invoque ; je vous conjure de prcipiter terre cette idole muette et insensible ; elle n'est que boue, et elle souille tous ceux qui s'attachent elle. Pour vous, mon Dieu, exaucez-moi qui ne suis qu'une pcheresse, afin que cet empereur reconnaisse que c'est vainement qu'il met sa confiance dans ses idoles ; et que nous ne devons point adorer d'autre Dieu que vous. Lorsqu'elle priait ainsi, un grand tremblement de terre se fit sentir l'instant mme et agita la ville ; Apollon tomba el fut bris. Egalement la quatrime partie du temple s'croula et, en tombant, crasa (en partie) la foule des paens avec leurs prtres. Effray du tremblement de terre, l'empereur prit la fuite. La bienheureuse Prisca lui dit : Prince, restez et venez en aide vos dieux; car Apollon est bris ; recueillez-en les fragments. Ses prtres sont cra-

365 ls sous les dbris do sou sanctuaire ; qu'il vienne et qu'il prenne leur dfense I Alors le dmon, qui habitait dans l'idole, s'cria, disant : 0 vierge Prisca, servante du grand Dieu, qui est dans les cieux, loi, qui observes ses commandements et qui me prives de ma demeure I II y a soixante-sept ans que je demeura dans ce sanctuaire ; j ' y ai sjourn douze ans
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sous

l'empereur Claude. Plusieurs saints martyrs sont partis, mais sans me faire connatre. J'avais sous mes ordres quatre-vingttreize esprits trs-mchants ; je leur donnais mes commandements, et, chaque jour, chacun d'eux me prsentait cinquantetrois mes. 0 empereur, ennemi et perscuteur des chrtiens, tu viens de rencontrer une me sainte, qui va terminer ton rgne par une fin ignominieuse *. Le dmon pronona hautement ces dernires paroles et en poussant des cris plaintifs mls de dsespoir, qu'il faisait entendre au milieu des airs. L a route arienne par o il s'enfuyait tait visiblement marque par des tnbres, et tous ceux qui observrent ce phnomne, sentirent le trouble et le doute agiter leur me. Quant l'empereur, il ne comprit point que l'idole avait t brise par un effet de la puissance divine, et il commanda que la Vierge ft soufflete. Les bourreaux se lassrent de la frapper au visage, et ils s'criaient, disant : Malheur nous, misrables pcheurs I En vrit, nous prouvons des tourments bien plus rels que cette jeune
Ce nombre d'annes ne saurait convenir qu' l'empereur Claude I , qui rgnait l'an 34 de J . - C . C'est donc mensongerement que certains critiques du xviu sicle ont plac sainte Prisca sous Claude II. Leurs efforts sur ce point font parfaitement ressortir leur mauvaise foi en histoire, surtout en histoire qui prouve le Christianisme.
0 1 e r

Claude fut mis mort peu de temps aprs le martyre de sainte Prisca. Il avait rgn treize ans, tandis que Claude II ne rgna que deux ans.

366 vierge. Elle demeure inaccessible la douleur, et c'est elle qui nous la fait endurer si vivement ? Nous vous en conjurons donc, Prince, commandez qu'elle soit enleve de nos mains I L'empereur s'emporta de colre contre eux, et leur commanda svrement de frapper au visage la Prisca. Or, sainte Prisca, levant les yeux au ciel, dit : Soyez bni, Seigneur vous I Lorsqu'elle eut prononc cette prire, dit : Ayez confiance, ma fille, et n'ayez point de crainte ; car je suis le Dieu que vous adorez et que vous invoquez : je ne vous abandonnerai point. A ces paroles, l'empereur mme. II
Nouveaux tourments. Idole renverse

bienheureuse

Jsus-Christ, parce que vous

communiquez votre grce divine ceux qui croient en elle fut environ-

ne d'une brillante lumire, et une voix vint du ciel, qui

devint comme hors de lui-

lin autre jour, le Prince, tant assis son tribunal, dit : Qu'on fasse entrer l'incantatrice Prisca, afin que nous voyions encore ses enchantements. Lorsqu'elle fut introduite, l'empereur lui dit : Consentez enfin m'obir et sacrifiez aux dieux. Elle lui rpondit : Cessez de me faire cette proposition, le plus sclrat des hommes, enfant de Satan I N'avez-vous point de honte de vous voir vaincu par une faible fille, et foul aux pieds, puisque vous ne viendrez point bout de m'engager sacrifier aux idoles? L'empereur, irrit, commanda alors qu'on la dpouillai

367 et qu'on la flagellt de nouveau. O r sainte Prisca parat -dans ce moment plus resplendissante que la neige ; son corps devint si brillant, que ceux qui la regardaient n'en pouvaient soutenir l'clat et se trouvaient blouis. Pendant qu'on la flagellait, la bienheureuse Prisca disait au Seigneur : J ' a i cri vers le Seigneur, j'ai lev vers lui ma voix, et il m'a entendue au jour de mon combat el de ma passion. L'empereur, l'entendant prononcer ces paroles, s'irrita davantage et dit : Par tes malfices tu penses me sduire? . L a bienheureuse Prisca rpondit au prince : Satan, votre pre, est le prince de tous les magiciens et de tous les malfaiteurs, il aime les fornicateurs, il aime les enchanteurs. Alors l'empereur commanda qu'on redoublt sur elle les coups. Mais la Sainte, souriant la face de celui qui lui infligeait ces supplices, lui dit : O homme injuste, digne de toute damnation, ennemi jur de Dieu, inventeur des maux, vous ne sentez pas les bienfaits el les grces dont me comble l'ternel auteur de toutes choses? Vous tes comme un insens? Limnius, proche parent de l'empereur, lui dit : Cette fille profane supporte ces supplices, non pour la gloire du Crucifi el des chrtiens ; mais parce qu'elle est brillante comme un rayon du soleil, elle croit tout obtenir du ciel. Que vos ordres puissants la fassent remettre en prison ; qu'ensuite on la couvre de la graisse des sacrifices, et sa splendeur, souille par ce moyen, s'obscurcira. Alors, en effet, l'empereur commanda qu'elle ft rejete en prison pour jusqu'au lendemain. Aprs qu'elle eut t reconduite dans le cachot, tout le peuple l'entendit s'crier et dire haute voix :

368 J e vous rends grces, Seigneur Jsus-Christ, et je supplie votre infinie bont de me protger contre l'inique el impur Claude, qui ne fait aucune estime de votre misricorde. Pendant toute la nuit, la Sainte s'occupait dans sa prison chanter des psaumes el glorifier Dieu. Or, on entendait les voix de plusieurs hommes qui louaient Dieu avec elle. Le lendemain, au malin, le Prince ordonna de la tirer de prison el de l'oindre avec la graisse des sacrifices profanes. Au sortir du palais, Limnius sentit une odeur trs-suave, comme celle qui s'exhale de plusieurs parfums les plus excellents. Il dit alors ceux qui l'accompagnaient : Sentez-vous aussi, vous autres, cette suave odeur ? Ce sont les dieux, lui rpondirent-ils, qui ont rpandu cet excellent parfum en faveur de Prisca, qu'ils aiment singulirement. Et tous ajoutaient que les dieux favorables lui taient apparus. Lorsqu'ils fureDt parvenus la pi'ison, ils trouvrent la bienheureuse Prisca assise (comme) sur un trne imprial, et environne d'une multitude d'anges, dont on ne pouvait contempler l'clat. Pour elle, elle tenait une tablette et lisait ces paroles : Que vos uvres sont magnifiques, Seigneur! Vous avez fait toutes choses avec sagesse. Limnius prouva une crainte la vue de ce spectacle ; il sortit de ce lieu, se rendit au palais, et fit part l'empereur des grandes merveilles de Dieu. L'empereur commanda qu'elle se rendt au Temple pour y sacrifier et obtenir ainsi la vie ; ou bien, si elle refusait de sacrifier, qu'elle ft livre aux btes du cirque. Or, la bienheureuse Prisca disait : J'ai couru dans la voie de vos commandements. gnez-moi Enseivotre loi de justice par une lumire intrieure, et

369 alors j'apprendrai merveilleux et je comprendrai parfaitement les secrets Dlivrez-moi des sup-

de votre divinit.

plices des hommes, afin que je garde vos commandements. Pendant qu'elle disait cela, ils formrent le dessein de renverser le trne'. Alors les saints hommes, vtus de robes blanches, qui formaient autour d'elle un cercle clatant, disparurent. L'empereur, l'ayant fait amener devant lui, et ayant remarqu que son visage tait plus riant, plus joyeux qu'auparavant, lui dit : Vous vous tes amende vous-mme, et, vous convertissant nos dieux pleins de clmence, vous avez rsolu de leur sacrifier. Elle lui rpondit : Prince, ma conversion est consomme : vous ne gagnerez pas votre procs avec moi, vous ne me persuaderez point; car j e suis entirement affranchie de vos superstitions, des i m pits et de toutes les vaines sductions du sicle; j'ai embrass la loi du Seigneur, mon Dieu. Il m'est avantageux de m'altacher intimement Dieu, de placer mon esprance dans le Seigneur, qui est l'auteur de toute vrit et qui est trsfidle dans ses promesses ; il ne me laissera manquer do rien, parce qu'il est tout puissant. Vos discours sduisants sont des traits de tnbres, ils engagent dans une route obscure. Quant moi, je me rjouis de mourir de la mort des Saints, qui sont venus me visiter, qui furent victorieux et qui ont enchan Satan, votre pre. L'empereur, courrouc, lui dit : Vous ne mourrez point, Prisca, mais entrez au temple et sacrifiez I Prince, lui rpondit Prisca, vous me commandez d'entrer au temple? Oui, entrez, dit l'empereur, et sacrifiez, afin que vous ne prissiez point par la dent des btes. U

370 Prisca rpondit : Puisque mon Dieu m'accorde moi, son humble servante, sa grce pour combattre gnreusement, et que vous m'en faites un commandement, j'entrerai. Alors le dmon, qui habitait dans l'idole, connut que la Sainte tait entre pour le perdre. 11 jeta un grand cri : Malheur moi, dit-il, Dieu du ciel, o m'enfuirai-je, tant chass par votre Esprit? Un l'eu brlant me poursuit aux quatre angles du temple. Or, en entrant, sainte Prisca lit le signe de la croix au nom du Christ, et, regardant la statue de l'idole, elle dit l'empereur : Prince, considrez la sduction ; ces simulacres ont des yeux qui ne voient pas, des oreilles qui n'entendent pas, des mains qui ne touchent pas, des pieds qui ne marchent point : il n'y a en eux qu'une vaine apparence dcore ; voulez-vous donc, Prince, que je leur offre des sacrifices? A ces derniers mots, l'empereur, lui dit : Puisque vous avez consenti m'obir, vivez pour les dieux. En mme temps, la bienheureuse Prisca s'approcha de l'idole et dit : Au nom de Jsus-Christ, j e te commande, toi, qui habiles ce simulacre sourd et muet, d'en sortir l'instant. E n disant ces paroles, elle adressa une prire au Seigneur : Roi des sicles, ajouta-t-elle, Dieu qui avez cr les cieux, form la terre, distribu les eaux, bris le dragon; j e vous conjure, Seigneur, de ne me point abandonner. Mais recevez favorablement ma prire, dtruisez cette idole, ouvrage de la main des hommes, et faites, par divers chtiments, devenu tout joyeux,

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qu'on reconnaisse la tromperie du dmon et l'extrme malice de Claude ; car vous tes le Dieu bni dans tous les sicles. Amen. Aussitt un grand coup de tonnerre se fit entendre, le feu du ciel tomba, consuma des prtres du Temple, tua une foule de personnes, brla, au ct droit de l'empereur, une partie de son vtement de pourpre et rduisit l'idole en cendres. La bienheureuse Prisca dit alors : Gloire Dieu dans les hauteurs clestes, et paix sur la terre aux hommes de bonne volont! III
La bienheureuse Prisca triomphe des instruments tranchants, des btes du cirque, des flammes.

L'empereur, indign, sans faire attention au miracle ni la toute puissance de Dieu, qui agissait invisiblement, dit au prfet du palais : Prenez celle magicienne, et, avec la pointe des crochets de fer, dchirez-lui tout le corps, jusqu' ce qu'elle quitte la lumire de ce monde. Car je suis extrmemnt afflig son sujet, et je ne sais ce que je veux faire. Alors le prfet la prit, puis se transporta au prtoire, el, s'tant assis son tribunal, il commanda qu'on introduist la bienheureuse Prisca, disant : Qu'elle entre, a destructrice du Temple, et voyons ce qu'elle veut. L a bienheureuse Prisca entra alors au prtoire, le sourire sur les lvres : Vous vous moquez de moi, mchante, lui dit le prfet, parce que jusqu' prsent je vous ai laisse en vie ? Mais je le jure par le soleil brillant qui nous claire : je ferai jeter aux chiens vos entrailles, si vous ne sacrifiez aux dieux ;

et nous verrons quelle consolation vous procurera alors votre Christ. Impie, lui rpondit la bienheureuse Prisca, je n'ai pas me moquer de vous au sujet de la puissance de votre empereur ; il a l vaincu par une jeune vierge qui est dfendue par Jsus-Christ: el il m'a livr de nouveau entre vos mains. 11 est le matre, reprit le prfet, el comme il possde le souverain pouvoir, il vous a livre entre mes mains, afin, ou que vous sacrifiiez, ou que vous prissiez dans les supplices. La bienheureuse Prisca dit : J e ne sacrifie point, dployez Y S supplices, autant qu'il vous plaira. Le prfet commanda alors qu'on l'tendt, reuses. O r , pendant qu'on lui faisait prouver ce tourment, elle s'criait, disant : Seigneur Jsus-Christ, aidez-moi, car j ' a i recours vous 1 Le Prfel, devenu hors de lui-mme, ordonna qu'on la reconduisit en prison. Pour elle, couvrant son saint corps de ses vtements et de ses longs cheveux, elle regagna au plus vite la prison. Quelque temps aprs, le Prfet s'y rendit cheval, et il trouva la Sainte de nouveau assise sur un trne lev, la face resplendissante comme le rayon du soleil. Constern ce spectacle, il sortit, ferma la prison, scella la porte avec son anneau, y mit environ cinquante gardes, et alla trouver l'empereur. Or la bienheureuse Prisca psalmodiait et glorifiait Dieu ; une grande lumire brillait dans son cachot. Le prfel, ayant trouv l'Empereur dans son palais, se prsenta lui. A sa vue, le prince tonn, lui dit : et, qu'avec des tranchants, on lui fit aux membres des incisions doulou-

373 Quel motif vous amne ? L e Prfet rpondit : Vous m'avez command de chtier l'obstination de Prisca, de la soumettre aux tourments des tranchants et des ongles de fer, et de la faire prir dans ce supplice. J ' a i excut vos ordres, sans avoir pu la faire mourir, ni la dterminer sacrifier. J ' a i accompli ce que vous m'avez prescrit, je viens de nouveau prendre vos ordres. L'Empereur dit : Il est vident qu'elle met sa confiance dans ses incantations. Qu'on la livre aux btes froces, pour qu'elle soit dchire, et qu'elle prisse sous leurs dents. Le prfet reut cet ordre avec un silence respectueux. Le lendemain, il envoya les bourreaux pour la lui amener. Lorsqu'elle fut entre prs de lui, il lui dit: L'Empereur a command que vous eussiez sacrifier aux dieux ; et que, si vous ne sacrifiez pas, vous fussiez livre aux btes. L a bienheureuse Prisca, qui brillait comme le rayon du soleil, rpondit : J ' a i confiance que, au nom du Seigneur Jsus-Christ, qui a souffert pour nous qui croyons en lui el qui demeure dans la gloire ternelle, je vous vaincrai, vous et vos tourments. Ces paroles irritrent le Prfet; il dit l'Empereur : J e supplie mon Seigneur de m'accompagner jusqu' l'amphithtre. Aussitt l'Empereur se mil en marche avec lui, et l'un et l'autre la firent jeter au milieu des btes froces. La bienheureuse Prisca dit alors : Considrez mon sacrifice. Voyez cette magicienne, dit le Prfet l'Empereur ; elle a mis en pices nos dieux ; qu'elle soit mise en pices par les btes froces.

374 Or, il y avait un lion effroyable, qui chaque jour mangeait sept brebis ' . O n ne lui avait rien donn manger pendant quatre j o u r s , afin qu'il dvort srement la bienheureuse Prisca. L'Empereur tant assis et paraissant triste, commanda qu'on la ft entrer dans le cirque. O r , lorsqu'elle fut entre, un grand bruit se fit entendre du ct du ciel, qui effraya tous les spectateurs. Croyez-moi, lui dit alors le Prince, et consentez m'obir; j'en jure par mes dieux, je vous aime tout particulirement, j e ferai cesser le malheur qui est sur le point de vous environner. Mais la bienheureuse Prisca, levant les regards vers le ciel, fit cette prire : Seigneur Jsus-Christ, qui avez manifest votre divinit, qui avez couronn vos Saints, conservez-moi parfaite dans ce combat. Puis, s'adressant l'Empereur, elle lui dit : Malheureux prince, reconnaissez que j e consens plutt tre dvore par les btes froces, pour mriter l'ternelle vie qui est en Jsus-Christ, que j e ne consens vos sductions, pour tomber ensuite dans le filet de la mort ternelle. Alors l'Empereur commanda de dlier le lion le plus froce, pour qu'il la dvort. Ce lion, dans sa loge, poussait des rugissements qui effrayaient tous les spectateurs. Celui qui tait charg d$ le nourrir, lui ouvrit enfin ; le formidable animal sortit, prit sa course el arriva prs de la Sainte, non en lui inspirant de la terreur, mais en lui tmoignant de l'alfeclion. S'tant couch devant elle, il l'adorait et lui lchait les pieds, (en signe de baisers)*.
> L'exemplaire de Pierre ds No'Is, vque d'Italie, porte une brebis au lieu de sept. S. Ignace, martyr, contemporain de Prisca, rappelle dans ses Epitres que les lions et les autres btes froces, avaient dj pargn
1

La bienheureuse Prisca, aprs avoir pri Dieu de la conserver sauve dans ce combat, et de faire briller envers elle sa misricorde, dit l'Empereur : Voyez, prince, quelle est sur moi la puissance des supplices et des btes froces : reconnaissez celle du Christ, qui a fait le ciel et la terre et tout ce qu'ils contiennent. 11 est le plus victorieux des rois. A lui toutes choses sont soumises, par la volont do Dieu, son l're. L'empereur voyant que le lion s'tait adouci, et qu'il lui avait donn des signes de respect, lui dit : Humiliez-vous, et rendez gloire aux dieux ; car ce sont eux qui vous sont venus en aide. Mais l a B . Prisca lui rpliqua : Ils ne peuvent se secourir eux-mmes, comment me viennent-ils en aide? C'est au nom de Jsus-Christ, mon Seigneur, c'est par mon combat et mon martyre, qu'ils ont t rduits nant. L'Empereur ordonna qu'on ft rentrer le lion dans sa loge ; mais avant que d'y rentrer, il fit un bond terrible, saisit un des proches parents de l'Empereur et le tua. Alors le Prince irrit fit reconduire la Sainte dans son cachot. Conduite par 'la grce divine, Prisca se mit en chemin, disant : Prservez-moi, Seigneur, du pige qu'ils mont l'iniquit. tendu, et des filets de ceux qui commettent

Or, trois jours aprs, l'Empereur fil offrir un sacrifice dans le Temple, et commanda d'amener la Sainte. La bienheureuse Prisca y vint, resplendissante comme le soleil. L'Empereur lui dit : Croyez et sacrifiez, et vous serez sauve. L'heureuse Vierge du Christ rpondit : J e sacrifie et je crois Jsus-Christ, mon Seigneur.
de la sorte les martyrs du Christ. U parait faire allusion ce qui se passa ici l'gard de notre jeune hrone.

37G L'Empereur en colore la fit suspendre et dchirer avec des ongles de fer. Pendant qu'elle tait soumise cette torture, elle disait : Vous m'avez comble de joie, Seigneur, par la protection si misricordieuse que vous m'avez accorde : J e me rjouirai dans les uvres de vos mains : Vos prceptes sont la lumire vritable, la lumire indfectible. Kilo tenait ce langage d'actions de grces, au moment o les incisions pntraient jusqu' ses os. Les licteurs ressentaient les douleurs qu'ils voulaient lui faire souffrir; ses bourreaux se plaignirent des bras et des os, et dirent l'Empereur : Nous vous supplions, Prince, dlivrez-nous de ces tourments, car les Anges de Dieu nous torturent. L'Empereur commanda alors qu'elle ft livre aux flammes et qu'elle y ft consume. Ses ministres excutrent ses ordres, allumrent un grand feu, et la jetrent au milieu ; mais la bienheureuse Prisca dit haute voix : Seigneur, qui du haut du ciel regardez sur la terre, pour Yoir s'il y a quelqu'un qui ait de l'intelligence et qui recherche Dieu sincrement, venez en aide votre servante. Or, l'Empereur se trouvait dans une profonde tristesse, de ce qu'il tait vaincu par une jeune vierge. Aussitt il tomba une grande pluie, chasse par un vent violent qui dispersa l'immense flamme, et la porta sur ciers. Il est crit, dit-elle alors, les cheveux ont t donns la femme pour lui servir de voile. Pour vous, vous m'avez coup la chevelure que Dieu m'avait donne. Que Dieu vous enlve votre empire. L'Empereur la contraignit d'entrer dans le Temple, et l'y fit enfermer, il fit mettre son sceau imprial la porte, puis ceux qui l'avaient allume. L'Empereur irrit lui fit raser la chevelure par ses offi-

377 retourna dans sou palais. Or la Sainle y demeura tout un jour et toute une nuit, glorifiant Dieu. Le Prince et les Prtres venaient tout le jour dans le Temple, mais non dans la partie o se trouvait la Vierge, parce qu'ils entendaient les voix de plusieurs Anges. L'Empereur disait ceux qui taient avec lui : Le Dieu que nous honorons est grand : il a runi tous les autres dieux pour instruire cl prmunir Prisca. Or, le troisime jour, il prescrivit une immolation de taureaux. L a foule ayant ouvert les portes du Temple, vit la bienheureuse Prisca assise sur un trne, au milieu de l'assemble des Anges, dont l'clatante beaut surpasse toute expression. Elle vit que son faux dieu avail t renvers terre el qu'il tait rduit en poussire. Saisi d'tonnement, l'empereur lui dit: O est notre Dieu ? Ne voyez-vous pas, rpondit Prisca, qu'il est rduit en poussire ? IV
Martyre de sainte Prisca. S a spulture. Translation de ses reliques,

A celle rponse et cette vue, l'empereur, violemment irrit, commanda qu'on la conduist hors la ville, el qu'elle et la lle tranche. Sainte Prisca, joyeuse d'tre arrive au terme de son laborieux martyre, pria en ces termes : Seigneur Jsus Christ, librateur des hommes, je vous loue, je vous adore, je vous adresse mes vux, je vous en conjure prsentement, vous qui m'avez dlivre de tant de tourments qui ont t dploys devant moi, sauvez-moi, Seigneur Jsus-Christ, qui ne faites acception de personne; aprs m'avoir rendue parfaite dans la confession de votre nom, ordonnez que je sois reue dans votre gloire, afin que j'chappe victorieusement au mal qui m'environne. Rendez Claude,

378 cel inique empereur, selon ce qu'il a fail voire servante. Aprs ces paroles, elle dit aux bourreaux : voys. Et elle finit ainsi sa vie par le glaive, et une voix se fit entendre du Ciel, qui dit : Parce que vous avez combattu pour mon nom, Prisca, entrez dans le Royaume des cieux avec tous les Saints. A cette voix, les bourreaux tombrent morts, la face contre terre. Alors un chrtien se transporta au lieu o l'vque de Rome se tenait cach, et lui raconta comment on avait transport hors de Rome la bienheureuse Prisca, une distance d'environ dix milles de cette cit; comment on lui avait tranch la tte ; et de quelle manire on avait laiss son corps au mme lieu. L'vque se mit en route avec ce fidle, et ils trouvrent le corps de Prisca, gisant sur le sol, un aigle sa tte el un autre ses pieds pour le garder et le dfendre contre la dent des btes. La face de la Yierge martyre rayonnait de lumire et par un effet du Saint-Esprit avait conserv le sourire sur les lvres. L'Evoque et son compagnon creusrent une fosse el l'y ensevelirent. Or, en apprenant ces choses, l'empereur fut frapp le jour mme d'une profonde douleur, et comme s'il et t pris de rage, il dvorait sa chair, il tremblait et poussait des gmissements, disant : Dieu des Chrtiens, ayez pili de moi I 0 Christ, je sais que j'ai transgress vos prceptes, que j'ai blasphm contre vous, que j'ai poursuivi votre nom de ma haine, et que j'ai pch l'gard de votre servante. C'est avec justice que vous
Cet voque ou pontife de Rome, c'tait ou S. Pierre, ou un autre vque qu'il avait dlgu en sa place pendant le temps de ses courses apostoliques.
1

Accomplissez les ordres pour lesquels vous avez t e n -

me punissez ; vous ne m'avez rendu quo ce que j ' a i l'ail moimme. Il rendit le dernier soupir
1

dans ce tourment, dans

cette violente agitation, dans ce cruel dchirement du cur ; elune voix du ciel se fit entendre, qui dit : Entre, tyran, entre dans la fournaise ardente de la ghenne. Va dans les tnbres extrieures : d'obscurs cachots de chtiments te sont tout prpars. En mme temps, un grand tremblement de terre se fil sentir, el, cause de la voix cleste qui s'tait fait entendre, cl de ces circonstances si extraordinaires, plus de cinq mille bommes de la ville de Rome, non compris les femmes el les enfants, embrassrent la foi ce jour-l. Le martyre de sainte Prisca eut lieu le dix-huilime jour de janvier. Quelque temps aprs cet vnement, les fidles du Christ btirent une glise dans le lieu du martyre, et ils y servirent le Seigneur le jour et la nuit. Le saint corps de la Vierge demeura enseveli en cet endroit jusqu'au temps de l'empereur Anlonin ; et ce fut par une faveur spciale de Jsus-Christ, qu'il fut rvl au trs-saint el trs-vnr pontife qui occupait lors la chaire apostolique, Eutychien. Ce pape assembla les membres du clerg et les fidles de Rome, et, aprs avoir prpar un lombeau magnifique, il partit avec eux au lieu o la Vierge s'tait rvle ; on fouilla dans le sol, et on fil la dcouverte du corps vnrable. Aussitt, avec les plus grandes marques de respect el de dvotion, on en fit la leve, puis on k transfra dans la ville de Rome au chant des hymnes et des cantiques, prs de l'Arc-Romain, dans l'glise des saints martyrs Aquila et Prisca. Ce fut l qu'ils dposrent le trs-saint corps de la vierge martyre, en clbrant les louanges el la gloire du Dieu tout-puissant qui rgne dans les Cieux, et

Selon les historiens paens, Claude est mort, en effet, dans ce mme temps, aprs un rgne de treize ans. Comme ils ignoraient la naie cause de sa mort, ils ont conjectur qu'il avait t empoisonn par l'impratrice Agrippinc.

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qui appartiennent l'honneur et l'adoration, ainsi qu'au Pre
l

et au Saint-Esprit dans les sicles des sicles. A m e n . Gualon, vque de Paris, tait R o m e , en l'anne 1103, lorsqu'on fit l'ouverture du tombeau de sainte Prisca. Il obtint des cardinaux quelques ossements do l'hroque Vierge et les conserva prcieusement, comme le tmoigne Eadmer, auteur anglais dans la Vie de S. Anselme.

L'Eglise catholique, dans le Brviaire romain, a ainsi rsum, approuv, confirm les actes prcits du martyre de sainte Prisca : Prisca, noble vierge romaine, fut l'ge de treize ans accuse d'tre chrtienne, sous le rgne de l'empereur Claude, qui la fit conduire a n temple d'Apollon, afin qu'elle y sacrifit aux idoles. L'horreur qu'elle tmoigna pour cette impit fut cause qu'elle fut frappe ignominieusemeut et jete dans une prison d'o il la fit sortir ensuite. Mais elle persvra dans la confession de la foi, clic fut battue de verges, arrose de graisse bouillante cl remise sous les verrous. Aprs trois jours, expos* au milieu do l'amphithtre, clic se vit livre un lion qui, oubliants frocit naturelle, vint se coucher docilement ses pieds. La Sainte souffrit encore pendant trois jours le supplice de la faim dans le bagne: puis elle fut attache sur le chevalet, dchire avec des ongles de fer, et place sur un bcher, o un nouveau miracle lui conserva la vie. Enfin, elle cul la tte tranche hors do la ville, et reut ainsi, avec la palme de la virginit, la couronne du martyre. Son corps fut enseveli par les chrtiens sur le chemin d'Ostie, dix milles de lome. OUAISON. Dieu tout-puissant, faites, nous vous en supplions, que nous tous qui clbrons le jour de la naissance ternelle de voire vierge et martyre, la bienheureuse Prisca, on mme temps que nous nous rjouissons de sa fte annuelle, nous niellions il profit l'exemple de sa constance dans sa foi. Ainsi soit-il.
2

Cette relation nous dmontre que les Paens, qui ne se convertissaient pas la vue de tant de miracles, regardaient ces uvres divines comme des oprations magiques, ou du moins se plaisaient h les q u a lifier ainsi. Voil pourquoi les historiens paens cl l'historien j u i f Josphe dsignent ces nombreux miracles dos premiers chrtiens sous le nom if uvres de magie et d'incantations, et ajoutent que dam aucun temps on n'en vit une aussi grande quantit. Le nombre, en effet, en tait tel, et ces prodiges laienl si notoires, que ces historiens profanes ne pouvaient en faire le rcit dtaill dans leur compendittm historique, et que, en qualit de paens, ils ne pouvaient les dsigner autrement que par le nom gnral d'incantations. Car s'ils les eussent dsigns sous un autre nom, ils eussent par l mme dclar qu'ils taient convertis la foi chrtienne, comme tant d'autres paens ; et leurs tmoignages rentreraient dans la classe ordinaire des tmoignages chrtiens et traditionnels qui, du reste, comme il a t montr autre part,

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SAINTE

THECLE

Vierge et martyre du Christ, disciple des Aptres, tmoin de leurs miracles et de leurs prdications, devenue l'une des plus illustres thaumaturges de Jsus-Christ, devant l'Orient et le monde entier.
( x x m Septembre.)

Le Brviaire

romain

rapporte sommairement la vie de

sainte Thcle dans les termes suivants : L a vierge Thcle, ne Iconium (ville de l'Asic-Mineurc), de parents illustres, instruite par l'aptre S . Paul dans les prceptes d e l foi, a t clbre avec les plus grands loges par les saints Pres. A l'ge de dix-huit ans, elle fit connatre Thamyris, son fianc, la rsolution o. elle tait de demeurer vierge ; ce qui fit que ses propres parents, irrits, la dnoncrent comme chrtienne. Un bcher allum fut prpar pour elle, et on la menaa de l'y jeter si elle ne renonait Jsus-Christ. La Yierge, s'tant arme du signe de la croix, s'lana ellemme au milieu des flammes; mais, une pluie qui survint tout coup ayant teint le feu, Thcle fut conduite Anlioche. L , elle fut d'abord expose aux bles, attache ensuite des taureaux furieux, pour tre cartele. Enfin, on la jeta dans une fosse remplie de serpents. L a protection de JsusChrist la dlivra de tous ces dangers. Elle convertit par l'ardeur de sa foi et par la saintet de sa vie un grand nombre d'infidles. De retour dans sa patrie, elle se retira seule sur une montagne, et passa au Seigneur
sont les meilleurs. Le Paganisme a fini par reconnatre la divinit de ces prodiges chrtiens, et il s'est inclin devant ce caractre surnaturel, en disparaissant dans les tnbres.

382 l'ge de quatre-vingt-dix ans. Son corps fut enseveli Sleucie . Oraison. Dieu tout-puissant, accordez nos prires que nous tous, qui honorons la naissance au ciel de l a bienheureuse Thcle, votre Vierge et Martyre, nous nous rjouissions au jour de sa solennit, et nous profitions des exemples admirables de sa foi. Ainsi soit-il. Le Martyrologe romain s'exprime ainsi : Le 23 septembre, Iconium, en Lycaoiie, sainte Thcle, vierge et martyre, qui, gagne la foi par l'aptre S . Paul, surmonta les flammes et les btes en confessant Jsus Christ, sous l'empereur Nron ; et, aprs avoir eu l'avan tage dans plusieurs discussions, pour l'instruction d'un grand nombre, elle vint Sleucie, o elle mourut en paix. Les saints Tres en ont fait le plus grand loge. En effet, les Pres de la primitive Eglise, Tertullien, S . Mthodius, S . Jrme et les autres, rapportent ou supposent les principales circonstances miraculeuses de la vie de sainte Thcle ; en rprouvant certain dtail donn par l'hrsie, ils rendent hommage aux actes vritables. S . Isidore de Pluseet tous les Orientaux l'appellent la premire sexe, et l'un des plus beaux ornements Aptres. S . Mthodius (an 290-330), dans son Bouquet des Vierges, dit qu'elle tait trs-verse dans la philosophie profane; qu'elle
Thecla virgo, ex illustribus parentibus Iconii nata, a Paulo Aposlolo lidei praxeplis instituta, miris Sanctot'um Patrum iaudibus celebratur. Quai decimum oclavum annum agens, Thamyrido Sponso relicto, cum eam parentes, quod christiana esset, accusassent, in ardentem rogum, qui, nisi Ghristo renuntiaret, ei paratus erat, prius signo crucis armata se ipsam injecit. Sed igne pluvia, qu repente exorta est, cxlincto, Antiochiam venit : ubi feris objecta, et tauris in diversa incitatis obligata, mox conjecta in fossam plenam serpentibus, ex omnibus Jesu Cbrisli gratia liberalur. Cujus ardore fidei, et vite sanelitate multi ad Ghristum conversi sunt. Itcrum in patriam rediens, in montem sola secessit : deinde multis virtutibus et miraculis insignis, nonagenaria migravit ad Domhium ac Seleucise sepulta est.
1

martyre

de son

du sicle des

383 possdait toutes les parties des belles-lettres, el qu'elle s'exprimait avec autant de force et d'loquence, que de douceur et de facilit. Il ajoute qu'elle fut convertie au christianisme par S. Paul, et qu'elle devint trs-habile dans la connaissance de la religion. Il loue l'ardeur de son amour pour Jsus-Christ, qui clata dans plusieurs occasions importmes, et surtout dans les combats qu'elle soutint pour la foi, avec un courage el une force de corps dignes de la vigueur de son me. Elle chappa miraculeusement aux plus grands prils de la mort.

PREUVES

TESTIMONIALES

DE LA VRIT HISTORIQUE DES FAITS RELATS DAiNS LES ACTES DE SAINTE THCI.E, DISCIPLE DES APOTRES.

Comme Tertullien el S . Jrme ont mentionn des Actes de sainle Thcle, qui ne mritaient aucune croyance, il semble propos de produire ici les tmoignages et les preuves qui tablissent la vracit et l'autorit des Actes dont nous faisons usage dans l'Eglise catholique. Nous en retrouvons tout le fonds dans plusieurs fragments des ouvrages des anciens Pres. Ainsi, d'abord que sainte Thcle ait t convertie la foi par la prdication de S . Paul, c'est ce qu'allcslo S . Grgoire de Nysse [hom. & in cantic. cantic). Talem myrrham olim Paulus infundebat ex suo ore mi stam cum puro pudicitise lilio in sancl Virginis aures. Ea vero erat Thecla quse prclare animo suo defluentibus de lilio guttis, hominem externum morte opprimit, omni cogi talione cnpidilato cxstincla. (S. Greg. Nyss.) S . Epiphane s'exprime ainsi ce sujet : Sainte Thcle tait dj fiance et elle renona son fu tur mari, afin d'lre digne d'avoir pour poux Jsus Christ : Thccla incidil in Paulum Sanclum, et a nuptiis exsolvi tur, cum curalorem, sive sponsum haberet formosissimum, primarium urbis, valde divilem, generosissimum ac illus trissimum in vita : contemnit terrena sancta illa, ut cle stium potens fiai.

384

Haoc Epiphanius, in Panar., kr. 78. L'hrtiqueFaustus dit les mmes choses que S . Epiphane: J a m timeo Apostolo, ne dajmoniorum doctrinam inlu lisse tune lconium videatur, cum Theclam oppigneratam jam tlialamo, in amorem sermonc suo perpetuse virginitatis inccndil. Hase Faustus, ajmd Auguslinum, lib. 30 adn. Fau.ilum, cap. 40. S . Chrysostmo, in Act. Apost., hom. 25, dit que sainte Thcle achetait prix d'or la facult d'entendre S . Paul : Audi de H. Thecla : illa ut l'aulum viderai, aurura suum ddit ; tu autem ut Christum videas, nec oholura das? El hom. 22 ad populum Antiochenum : Qure, inquit, Paulum lanquam h e c l a , ut audias qu per ipsum lihi dicunlur. S . Ambroise tmoigne que le fianc de Thcle, irrit contre elle, la dnona et la fit condamner aux btes du cirque; mais que les" btes froces, s'adoucissant miraculeusement, venaient caresser la jeune martyre et lui lcher les pieds : Thecla doceat immolari, quai copulam fugiens nnptiarum et sponsi furore dainnata, naluram eliam besliarum virgini latis veneralione mulavit : namque parata ad feras, cura aspectus quoque declinaret virorum, ac vitalia ipso savo af ferrel leoni ; fecit, ut qui impudicos detulerant oculos, pu dicos referrent. Cernere erat lingentem pedes bestiam, cu bare humi, muto tcslificanle sono, quod sacrum virginis corpus violare non posset : ergo adorabat pradam suam beslia, et propriai oblita naturaj, naturam induerat, quam homines amiserant. (S. Ambr., /. 2 de Virginibus.) Inter Leones virgo exultavit, et prodeuntes bestias expeclavit intrepida. (Idem, epist. ad Simplicianum.) Quo munere venerabilis Thecla etiam leonibus fuit, ut ad pedes prda suaa strala, impast bestise sacrum dferrent ' jejunium, nec procaci oculo virginem, nec ungue violarent aspero? (S. Ambr., in epist. 25, libro 3, edit. Rom. ad Vercellensem Ecclesiam.) S. Cyprien marque dans les termes suivants comment la Sainte, aprs avoir t expose aux lions, passa ensuite par les flammes sans en prouver aucun mal :

385 Assiste nobis, sicut Paulo in vinculis, et Theclas in igui bus, etc. (S. Cypr., in oratione pro martyribus. et in oralione, in die l'assionis :) Libra me de medio hujus sseeuli, sicut liberasti Theclam de medio amphitheatro. S . Zenon, voque de Vrone, tmoigne les mmes choses, in sermone de timor Uei : Adversus Theclam accusator acerrimus lingino crexit gla dium : cum suis sli niinislris puulicaj loges inserviiinl, sli midis acuiiiif ferilas in ferocilatem, cl tamon milior homini bus invenitur : ne quid scenai tam dirao humanitatis desse videalur, immitlunlur etiam marina monstra : laciniis omni bus expoliatur puella, vestitur incendio. Inter totinslru menla mortis, spectalore metuente, secura calcat gnera universa terrorum. Incolumis quasi orbe subacto, de illo feralis cavea) jam non miserabilis, sed mirabilis funereo ha bitu excedit, vicli saiculi triumphum reportans, quam tt suppliciis omnes crediderunt perituram. Hucusque Zeno. S . Grgoire de Nazianze parle ainsi des btes froces et des flammes, auxquelles fut livre sainte Thcle (ad virg. exhort.) : Non te fugit Theclam ignium et bestiarum impetum evi tasse Et in carmin de prmeept. ad virgines, 4, p. 59 : Quis Theclam necis eripuit, flammxque periclo ? Quis validas ungues vinxit, rabicmque ferarum ? Firginilas. 0 res omni mirabilis vo ! yirginiias fulvos potuit sopirc leones, Dente ne impure- generosos virginis artus Ausi sunt premere, et rigido discerpere morsu. S . Augustin, adv. Faustum, l. 80, c. 4, reconnat comme certaine toute celle histoire. Maxime de Turin, Sermone de S. Agnele, rappelle comment sainte Thcle a chapp miraculeusement aux flammes dvorantes : Theclam flaramarum globas evasisse cognoscis Les Actes de S. Terenlius et de ses compagnons, martyrs, rapports par Mtaphraste, au 10 avril, font mention des mmes prodiges arrivs en faveur de notre Sainte : Qui Danielem de ore leonum eripuisti, disent les mar tyrs, et de manu Pharaonis Moysen servasti, et Santam -25

386 Thcclam ab ign, el iheatro, et feris, et bestiis laurinis de fendisti, etc. Les Actes de sainte Julienne, rapports dans le mme auteur au 21 dcembre, et le vingtime chapitre du Pratum Spi- rilalc, contiennent des choses semblahles. Il en est de m m e des Actes trs-aulhonliques de sainte Feronia, ibid., '!"> juin ; on y lit les paroles suivantes :
Briunna tendeus in c l u m marins, el vocem magnam ^ edens , sic prorata est : Domino J e s u C h r i s l e , <pii serva tuaj ItealM! ilii Theclii". ccrlanli, sub A p o s l o l i l'auli habitu apparuisli, quaiso, e t c .

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Brienna, levant les mains au ciel et poussant un grand cri, lit celte prire: Seigneur Jsus-Christ, qui tes apparu, sous la forme extrieure de l'aptre S . Paul, la bienheureuse sainte Thcle, lorsque votre illustre servante combattait contre la perscution L'Eglise catholique elle-mme n'emploie-t-elle pas le mme langage dans les prires qu'elle a consacres pour la recommandation de l'me : Sicut bcalissimam Thcclam de tribus tormentis alrocissi mis liberasti,-sic, etc. De plus, une Epilre de S. Jrme nous fait connatre que ce grand docteur approuva el cita les Actes authentiques de sainle Thcle, que nous possdons et dans lesquels il est rapport que celte Sainle, aprs avoir l miraculeusement dlivre des tourments, toujours dsireuse d'entendre la parole divine, prcite par S. Paul, se rendit Antioche de Pisidie, ou elle avait appris que l'Aptre annonait l'Evangile; mais que le docteur des Gentils l'avait renvoye dans sa patrie, de peur que sa prsence ne devint une occasion de scandale; et c'est ce sujet que S . Jrme ajoute dans son ptre Ocanus : Thecla post tentationem passionis Antiochiae a Paulo prohibelur pariler pergere, Ncmo cum uxore pergit ad bel ium, elc. L a vie de sainte Thcle a l crite en grec par Basile, vque de Sleucie (an 390-450), et a t traduite en latin par Pierre Pantin, vque de Bruxelles, l'un des disciples de l'illustre et savant Lindanus, vque de Ruremonde, ville des Pays-Bas. Les Actes de sainte Barbe font mention des prodiges de la vie de sainte Thcle. (Vide Mctaphrasten., 4 decemb.) S . Isidore de Pluse, 1, epist. 109 ; S . Evagre. hist. I. 3, c. 8 ; Simon Mtaphraste et S . Adon, qui ont crit une vie

387 dtaille de sainte Thcle, el qui n'ont gure fait que reproduire les Actes de Basile de Sleucie ; Photius, dans sa Bibliothque, qui atteste que Basile de Sleucie a clbr les faits de l'illustre hrone de sa ville piscopale, non-seulement dans une relation dtaille et exacte, crite en prose, mais encore dans des hymnes et des chants d'une lgante posie : Theclm ipya. v.a\ Qla y.o viv^rr^a.. La Vierge, qui tait lu plus belle gloire de Sleucie, mritait d'tre ainsi honore par l'un des plus beaux talents do l'antiquit, florissant dans la ville mme de Sleucie, centre do lu tradition crite cl orale. Les crivains modernes admettent de mme la vrit historique des laits prodigieux de noire sainte martyre, comme l'ont admise les Pres des glises grecque et latine ; ces derniers, en gnral, ont, l'envi, prconis cette Sainte, et l'ont unanimement considre et prsente aux fidles comme l'une des femmes les plus excellentes de la primitive Eglise. C'est pourquoi S . Grgoire de Naziance, dans une sortie contre Julien l'Apostat, s'exprime en ces termes : Non victimas pro Chrislo causas verilus e s ? nec ma gnos pugiles extimuisli, Joannem illum, Petrum, Pau l u m , Jacobum, Stephanum , Lucam, Andream, T h e clam ? etc. Quand les saints Pres voulaient donner une femme excellente de grands loges, des louanges extraordinaires, ils l'appelaient du nom de notre sainte martyre : c'est une Thcle I De loules parts, les fidles venaient visiter son tombeau, o clataient les prodiges cl les bienfaits miraculeux. Il tait situ Sleucie, dans l'Isaurie (Asie-Mineure). S . Grgoire do Naziance, Thodoret, le concile de Nice, etc., font mention de cet immense concours des chrtiens au spulcre de la Vierge martyre. Les empereurs chrtiens y ont depuis fait construire une glise magnifique. L e culte de la Sainte fui ds-lors trsclbre, non-seulement en Orient, mais encore dans les contres les plus recules de l'Occident. Ont encore admis comme certain et vritable le fond historique de la Vie de sainte Thcle. Baronius, Aimai, eccl., t. 1 et Martyrol. rom. ad 23 seplemb.; Pamelius,* a i Tertullianum, de bapl. c. 17 ; Fronlo Ducaous, ad Chrysost. t. 1, p. 9 0 ; Claude d'Espence, p. 9 9 8 ; le savant protestant Ernest Grabe, dans son Spicilegium Patrum, lequel tmoigne que, lors mme que l'on contesterait l'authenticit de l'crit de Basile de Sleucie (ce qui n'est pas facile), le fond historique et

388 traditionnel n'en serait pas moins rel ni moins certain. Les Grecs modernes, de mme que les Latins, Calmet, Tillemont, Surius, Godescard, et les autres agiographes, de mme que les Rvlations d'Emmric, traduites par M . de Cazals, rapportent les mmes faits, ayant tous les mmes caractres d'analogie el d'idcnlil, quoique avec quelques circonstances et des expressions diverses. Puisque la relation de Basile de Sleucie est gnralement regarde comme l'uvre authentique de.cet ancien et illustre vque, nous la placerons ici louto entire. S i quelques dtails seulement sont considrs coniino incertains par quel-

ques critiques modernes, systmatiquement hostiles aux rcils miraculeux, personne ne s'en tonnera ; nous nous rappellerons que chaque chapitre, que chaque fait de sainle Thcle, est d'ailleurs rapport, appuy ou certifi par les tmoignages des Pres et par ceux des Lons auteurs. Ce qui nous suffit.

LES ACTES DE SAINTE THCLE, VIERGE ET MARTYRE


Rdigs par Basile, vque de Sleucie, d'aprs les traditions primitives"

Lorsque, sous l'empire de Claude, vers l'an 45, le bienheureux Paul parcourait le monde pour le salut, l'instruction et la vocation des gentils, il vint dans la ville d'Iconium, an d'y prcher aussi la vrit. C'est une ville de Lycaonie, pen loigne de l'Orient, mais se rapprochant davantage de l'Asie, et place dans le pays des Pisides et des Phrygiens. L'Aptre, s'lant arrt dans celle ville, fui reu avec beaucoup d'amiti par Onsiphore, qui lui accorda l'hospitalit la plus empresse, et il arriva qu'il se trouva voisin de la vierge Thcle, non de son plein gr, ni par suite de quelque tentative faite dans ce Lut, mais parce que l'Esprit-Saint l'y conduisit, afin que, par l'eflet de ce voisinage, Paul transmt la foi la vierge, et qu'il lui portt la lumire de la foi, lorsqu'elle tait encore dans les tnbres de l'erreur et de l'ignorance. Elle tait d'une famille noble, el ses parents tenaient un rang fort distingu ; ses richesses et sa beaut la faisaient remarquer partout ; dj parvenue l'ge nubile, elle avait occasionn des querelles el des rixes parmi des jeunes gens riches qu'animait une rivalit ardente et le dsir d'avoir pour pouse une femme aussi accomplie. Sa mre, Thocle, la pressait de distinguer spcialement

380 nn nomm Thamyris, suprieur tous les autres qui ilorissaient dans cette ville, et que sa fortune et ses belles qualits plaaient dans un rang lev ; l'poque de leurs noces avait mme dj t fixe, lorsque Paul vint loger chez Onsiphore, et un grand nombre de fidles se runissaient pour entendre sa parole. Thcle s'approcha d'une fentre qui tait ouverte, et elle entendit la prdication de l'Aptre, qu'elle couta avec la plus grande avidit (Jsus-Christ le voulant ainsi, afin qu'elle ft captive de la sorte), et elle resta celte fentre commo si elle et t lie avec des chanes do 1er, coutant l'anl avec anxit. Voici quels taient les discours de l'Aptre : Vous qui vous tes runis pour m'entendre annoncer des choses nouvelles, et que le monde ignore, je vous exposerai une doctrine qui est nouvelle en effet, mais en mme temps divine et salutaire ; je ne l'ai reue de personne, si ce n'est du Verbe de Dieu qui, procr de la forme et de la nature humaine, el descendu sur la terre, nous a transmis ces prceptes de la vie vanglique et cleste : Heureux est celui qui est le vritable contemplateur de la Divinit, et qui a . conserv son me pure, intgre et affranchie de tout trouble dans les maux auxquels la vie de l'homme est expose I heureux aussi celui qui, n sous l'empire de la loi commune, agit comme s'il n'tait pas n, et qui mne une vie pure et exemple de toute souillure, employant toutes ses facults, non des choses dshonntes et contraires la volont de Dieu, mais celles qui sont agrables au Seigneur, et conformes l'honntet. J e dis qu'il est aussi trsconvenable et propre conduire au bonheur dont je parle, que de se marier el d'entrer au lit nuptial (selon la volont de Dieu) dans le but d'avoir des enfants qui puissent remplacer leurs parents. Encore plus heureux sont ceux qui, vivant dans la crainte et le respect du Seigneur, et se maintenant dans la puret du corps el de l'me, se consacrent une virginit perptuelle, imitant sur la terre la vie des Anges I J e regarde comme les plus heureux de tous ceux qui ont conserv intact et entier le don de l'innocence baptismale qu'ils ont reu, et qui n'ont souill par aucune tache, soit en actions, soit en paroles, la robe do Jsus-Christ, mais qui l'ont garde jusqu' la fin, telle qu'ils l'avaient reue. J e regarde surtout comme digne d'envie la condition de ceux qui, mettant leur soin soulager la misre des pauvres et des mendiants, obtiennent du Seigneur une misricorde gale celles qu'ils manifestent. Pour tout cela, il faut avoir une foi et un amour pour JsusChrist qui ne vacille pas et ne diminue point, mais qui reste

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stable et immuable. Celui qui tendra toujours arriver au fate de ces vertus, et qui ne se laissera pas dtourner de la route du ciel, participera au rgne, la gloire et au repos du Seigneur ; il obtiendra les couronnes divines et les rcompenses immortelles. Bienheureux celui qui les obtiendra ! mais qu'il est plaindre, celui qui n'en sera pas digne, et qui mritera au contraire les supplices de l'enfer I Le bienheureux Paul parlait de la sorte aux citoyens qui s'taient runis ; il enflammait tous ses auditeurs, hommes et femmes, d'un dsir ardent de se consacrer la pit ; la foule accourait pour l'entendre, oubliant le boire cl le manger, el ngligeant les affaires publiques et prives, afin de s'adonner uniquement au plaisir d'entendre Paul. La vierge Thcle restait chez elle, comme attache sa fentre, mais la timidit de son ge el l'usage qui imposait aux vierges la loi de ne point sortir au dehors, la retenaient, empchant l'lan gnreux de son esprit, et l'obligeant rester chez elle, ce qu'elle supportait avec douleur et avec un vif regret. Elle ne pouvait voir Paul, et elle l'entendait avec difficult, et elle ne pouvait tre arrache de la fentre, o elle enviait le sort de ceux qui taient mme de contempler l'Aptre, et de ne rien perdre de ses discours ; elle ne s'occupait plus de prendre de la nourriture cl de la boisson, el elle ngligeait toute sa parure, ne songeant plus se vtir avec lgance, rpandre sur elle des parfums et disposer ses cheveux comme c'est l'usage parmi les vierges. Ce fut, pour sa mre Thocle un grand sujet de douleur et de craintes, lorsqu'elle vit sa fille oublier ainsi tous les agrments et tous les besoins de la vie, et s'attacher exclusivement la parole d'un tranger. Elle s'adressa aussitt Thamyris, pensant que lui seul pourrait flchir la vierge qui lui avait t promise, et la ramener aux projets d'union qu'ils avaient conus, et elle lui parla de la sorte : La pudeur et les larmes m'enlvent la parole, mon Thamyris, et je rougis avant de parler el de te dire les choses que j'ai l'apprendre au sujet de ma fille. Ecoute-moi cependant lorsque, bien malgr moi, je le raconterai les malheurs qui me frappent. Ta Thcle, l'objet de tous nos vux, celle en qui nous avons mis notre esprance, nous abandonne et mprise sa mre ; elle ne songe plus toi qui devais tre son poux ; elle n'a plus de pense que pour un tranger et ponr un imposteur, un fourbe, qui loge ct de notre demeure el qui la tient comme prisonnire, oubliant toutes ses occupalions. Ilte-toi, Thamyris, arrache-la des mains de cet tran-

391 ger, ramne-nous-la, conserve nos deux familles leur antique flicit; empche que nous ne devenions un sujet de raillerie et que nous ne fournissions l'occasion aux propos les plus mchants. Adresse-lui des paroles caressantes et tendres ; adoucis avec la flatterie, comme avec de l'huile, I'cret de son esprit ; un cur endurci et exaspr rsiste la .force, mais il cde l'amnit des reprsentations et la bont. Ramne-la son ancienne vie, la modestie et la soumission qui conviennent aux jeunes filles et aux vierges. Thamyris, entendant Thoclc s'exprimer ainsi et gmir, fut comme saisi do vertige ; s a vue se; troubla, s e s ides s'obscurcirent, lorsqu'il se vit ainsi passer d'une joie immense une douleur extrme. Il s'approcha do la vierge d'un air triste et abattu, versant des larmes et pouvant peine respirer cause de son affliction, et il lui adressa ces paroles : J e ne sais comment je commencerai te parler, vierge qui m'es si chre. Tu m'as jet, ainsi que ta mre, dans le dsespoir et dans le plus grand embarras. Tes actions s'cartent d'une manire funeste du caractre que nous te connaissions, et de la biensance que lu avais toujours observe ; je pense que c'est l'effet de l'impulsion de quelque gnie malfaisant qui s'efforce de te dtourner des penses honntes et de dtruire le bonheur dont jouissait ta famille, nous infligeant tous une marque d'ignominie au lieu de la gloire qui s'attachait notre nom. Reviens ton Thamyris, car je suis toi d'aprs la foi des promesses faites entre nous, quoique noire mariage ne soit pas accompli. Eloigne-toi de celte fentre ; ne prte plus les oreilles ce vagabond tranger, tomb en cette ville, je ne sais par quel hasard fatal ; il ne faut pas que l'on puisse dire que la fille de Thocle, femme des plus respectables, que la fiance de Thamyris, si distingu dans la ville, abandonne sa fortune, sa famille et, qui plus est, les principes de son ducation, afin de s'attacher un tranger; celle qui faisait l'ornement de la cit deviendrait ainsi un sujet de moquerie pour le peuple ; elle repousserait les prires de sa mre et les supplications de son fianc pour se laisser sduire par les paroles trompeuses de ce vagabond, et pour ne vouloir couter que lui. Chre Thcle, no l'expose pas ces reproches et ces calomnies ; n'coute plus une voix insidieuse el mets ton honntet et ta renomme au-dessus d'un plaisir trompeur et blmable. Quitte cette fentre, comme un endroit qui csl indigne d'une vierge leve convenablement el qui le fera tomber dans l'opprobre. Si tu regardes comme dsagrable et fcheux pour une vierge ce que je te dis, consens au mariage

392 convenu entre nous et qui est l'objet de tous mes vux. Thamyris s'effora ainsi, par ces paroles et par beaucoup d'autres semblables , de faire impression sur Thcle, et Thocle se joignant lui, faisait de son mieux pour amener sa fille aux mmes sentiments ; elle lui montrait son sein qui l'avait nourrie et ses cheveux blancs, et elle la suppliait de ne pas la dsoler en persvrant dans son enttement. Mais la vierge, ne se rendant nullement ce qu'ils disaient, restait assise, n'coulant que la voix de Paul, et sans regarder Thamyris, sans prter l'oreille aux reprsentations de sa mre, elle tait absorbe dans son dsir de connatre Jsus-Christ. Alors tous se livrrent l'affliction ; la maison fut remplie de cris et de tous les signes de la douleur, et Thamyris se prcipita au dehors, se dirigeant chez Onsiphore, afin d'approcher de Paul. I l s'arrta cependant en rencontrant Demas et Hermogne qui n'taient pas des hommes de mrite, quoiqu'ils affectassent de grandes vertus, mais qui accompagnaient Paul, non qu'il ne st pas ce qu'ils taient en ralit, mais il les supportait auprs de lui par charit, esprant qu'ils 'deviendraient meilleurs. Thamyris leur demanda qui lait Paul, d'o il venait et ce qu'il voulait faire. Ils virent sa colre et son animation (ce qui n'tait pas difficile, car Thamyris tait rempli de fureur), et, croyant avoir trouv l'occasion de rpandre le venin de la haine et de la jalousie qu'ils avaient jusqu'alors cach soigneusement, ils parlrent Thamyris de la sorte :
0

0 toi le plus distingu des hommes (et nous te donnons ce titre parce que nos yeux et nos oreilles nous montrent avec vidence qui tu es, le mrite se manifestant au grand jour tout aussi clairement que le vice), coute une rponse vritable au sujet des choses sur lesquelles tu nous interroges. Nous ne savons pas quel est cet tranger dont tu parles, mais nous connaissons que c'est un imposteur qui erre sans avoir de rsidence fixe, renversant ce qui est conforme aux rgles ordinaires ; il s'attache par-dessus tout dtourner de la voie que la nature elle-mme a trace au genre humain, et qui consiste perptuer la race par le mariage ; il ne songe qu' la dtruire et l'exterminer. 11 travaille renverser par des doctrines nouvelles et tranges ce que la nature a institu; il recommande le clibat et exalte la virginit. Il prche et enseigne que les corps ensevelis et dtruits ressusciteront, chose absurde et que nul n'a jamais enseigne, tandis que la vritable rsurrection s'opre dans la nature elle-mme et s'effectue chaquejour. Celle-ci veut que la chane des tres se perptue,

393 les pres renaissant dans leurs enfants el les morts reparaissant dans les vivants. Demas et Hermogne ayant parl de la sorte, Thamyris fut de plus en plus exaspr, et pensant qu'il avait trouv un moyen d'attaque contre saint Paul, il rprima pour un moment son courroux, et il les invita venir prendre leur repas chez lui ; il leur donna ainsi un festin comme le prix des calomnies qu'ils avaient rpandues contre Paul ; il attendit peine que le soleil fut couch, et il courut attaquer Paul avec des gens du peuple el des malfaiteurs habitus lout oser. Chacun do ceux qui J e suivaient avait pris pour armes, soit les instruments de son travail habituel, soit le premier objet que la fureur avait offert ses mains. Ils criaient haute voix : Qu'on le lue, qu'on le chasse, qu'on le mne devant le tribunal, cet imposteur criminel, inventeur de lois nouvelles et opposes la nature; il vient pour faire tomber sur les villes les plus grands fleaux ; il attaque et repousse le mariage tabli dans l'intrt de la chastet et pour la procration des enfants lgitimes , sous prtexte de vanter la virginit, il tablit des lois qui favorisent l'impudicit. Lorsqu'ils poussaient ces clameurs, beaucoup d'autres hommes, violents et audacieux, se joignirent eux, s'emportant aussi contre Paul. Toule la ville tait pleine de bruit, de tumulte, de gmissements, comme si elle avait t subitement envahie par des ennemis qui y auraient port le ravage. Thamyris accourait vers le tribunal, menant de sa main Paul en jugement; et, tant arriv devant le gouverneur, il s'exprima en ces termes : J e regarde comme un effet de la bont des dieux, et comme une preuve du succs qui t'accompagne, que cet homme pervers el impur, venu dans notre ville pour y porter le trouble, ait t dcouvert, et qu'il soit trait selon la rigueur des lois. Les fonctions de ta charge et le sentiment de la j u s tice le font une obligation de soutenir l'empire tabli, de veiller au maintien des lois, et de prvenir les prils qui peuvent menacer l'espce humaine. J'expliquerai en peu de mots comment tu as t'acquitler de cet office. Un homme est amen devant ton tribunal. J e n'ai pas dire qui il est ni d'o il vient, c'est un tranger, inconnu la plupart d'entre nous, et, recourant l'artifice d'une feinte pil, il prche une doctrine nouvelle el monstrueuse, fatale au genre humain lout entier ; il rprouve le mariage, qui est toutefois reconnu comme l'origine, la racine el la source de notre nature ; c'est de l qu'manent les pres, les mres, les enfants, les familles, les villes, les bourgs, les champs ; c'est de l que viennent la na-

394 vigation, l'agriculture et tous les arts de la terre, ainsi que le gouvernement, la rpublique, les lois, la magistrature, les jugements, les armes ; c'est de l que dcoulent la philosophie, la rhtorique et toutes les sciences librales ; et, ce qui est encore plus important, les temples, les rites sacrs, les sacrifices, les crmonies, les mystres, les vux, les supplications. Toutes ces choses et beaucoup d'autres que j'omets, afin de ne pas prolonger mon discours, sont accomplies par les hommes, les hommes n'existent que par le mariage. Cet tranger, ainsi que je viens de le dire, rprouve le mariage, le calomnie, et s'efforce d'en dtourner ses auditeurs, et on dit qu'il donne de grands loges une virginit que je ne saurais comment dfinir. J ' a i entendu dire qu'il vantait le clibat, recommandant de s'abstenir d'une union lgitime, et voulant que les hommes vcussent spars des femmes, et les femmes loignes des hommes. N'est-ce pas demander la supression de toutes les familles, des nations, des villes, de l'agriculture, des arts, des tudes, en un mot de tout ce qu'il y a sur la terre? N'est-ce pas recommander une solitude complte dans l'univers? Si de pareils principes taient inculqus tous les hommes, le genre humain aurait bientt cess d'exister. J ' a i brivement indiqu ce qu'il a voulu faire : il te resle, juge, remplir ton devoir, en chtiant celui qui s'est rendu coupable des plus grands crimes. Pour nous, dont le plus grand des vux est d'avoir une pouse, d'allumer les flambeaux de l'hymne, et de laisser aprs nous des enfants et les enfants de nos enfants, viens notre secours et protge le mariage, la plus belle de toutes les choses, celle qui a fait que lu es venu en celle vie, et que tu as une famille. Si lu le fais, et si tu ne laisses pas cet tranger chapper au supplice qu'il mrile, lu verras aprs toi une postrit nombreuse et recoramandable tous gards, et tu auras des descendants dignes de l'avoir pour pre el pour aeul. Thamyris ayant parl de la sorte, Dcmas, qui n'tait pas loin de lui, prit la parole, et, d'une voix douce et rapide, il lui dit : Tu t'es exprim avec sagesse, gravite et justice l'gard de ce Paul, mais tu as oubli, dans ton discours, une circonstance, et elle est fort grave : c'est qu'il est chrtien, chose en contradiction complte avec les lois, et qui attire sur lui l'infliclion immdiate des peines les plus svres. Aprs que Demas se fut exprim ainsi, le juge demanda Paul qui il tait, d'o il venait, et ce qu'il faisait. Tu as entendu, dit-il, ce dont Thamyris t'accuse, qu'est-ce que tu as rpondre ?

395 Paul rpliqua ainsi : 0 proconsul, le meilleur des hommes ; je ne suis ni l'auteur ni l'inventeur de ma doctrine, contre laquelle ces hommes s'lvent; son vritable auteur, son instituteur et son docteur, c'est Dieu qui, ayant piti du genre humain, et tant touch de ses calamits, m'a envoy avec bien d'autres, comme le hraut de ses misricordes, afin que nous arrachions et extirpions compltement le mal qui surabondait en nous par l'ignorance, l'erreur et l'imposture des temps anciens, et afin que nous puissions rvler et mctlrc en lumire les maux de l'idoltrie cachs pendant le cours do tant d'annes, en dtruisant les mystres et les sacrifices des hommes el des animaux qui avaient longtemps abus le genre humain gar par des fables, et qui avaient rempli en tout sens le monde d'impits infinies et de crimes dtestables, qu'il ne serait facile ni de compter ni d'noncer. Les hommes, conduits par les fables et par les absurdits de l'idoltrie l'ignorance de Dieu, vritable crateur et directeur de toutes choses, se sont mis adorer des dmons de tout genre, terrestres, infernaux, turbulents, impurs, abominables, implacables, aimant les meurtres et les crimes, toujours altrs d'homicides, de fume et de sang, ravageant comme la peste la terre entire qui est sous le soleil et l'agitant cruellement. Ils ont introduit les pratiques les plus infmes et les plus horribles : car, sous le voile de ces fables, l'adultre, l'inceste, el la dbauche la plus honte ont t clbrs par des honneurs divins et ont reu un culle religieux. N'est-ce pas pour ce motif qu'on a clbr les amours de Mars et de Vnus, de Jupiter et de Junon, qu'on a Ganymde, le cygne et Lda, le taureau el lo? Est-il ncessaire de rappeler que des bufs, des brebis et mme des chats, des milans el des crocodiles ont t placs au nombre des dieux? N'a-t-on pas eu honte de difier des hommes et de les transporter de la terre dans le ciel? La mullilude de ces dieux prtendus n'estelle pas un sujet perptuel d'tonnement ? C'est cause de tous les maux produits par tant d'impit que Dieu, comme je l'ai dit, a eu pili de la nature humaine dont il esl le crateur et l'auteur ; il nous a envoys, nous, ses aptres, revlus de l'autorit de son Fils unique, pour parcourir l'univers entier, le purifiant de tous les maux et de tontes les abominations que j e viens de signaler et mettant leur place la foi, la connaissance de Dieu, et la pit, qu'exprime et rvle par-dessus tout la trs-sainte et adorable Trinit du Pre, du Fils et de l'Espril-Saint, divinit incre et d'une substance unique, ternelle, immuable, incomparable, insparable, non circonscrite,

396 au-dessus du lemps, au-dessus du monde, ayant mme honneur, mme trne, mme gloire, de laquelle dpendent toutes choses, de laquelle toutes choses drivent, et dont rien n'est spar. Nous avons ensuite reu l'ordre de prcher l'avnement du Verbe de Dieu auprs des hommes dans la chair, lui qui, tant Dieu et existant toujours avec le l're, est n dans la chair selon la loi commune de la nature humaine, mais il est n d'une vierge affranchie de toute union charnelle ; il est n, afin do conserver l'homme qu'il avait cr el qui tait son uvre, cl alin de nous rendre la libert eu nous arrachant l'empire impuissant des dmons, cl alin do nous conduire la svrit des murs et la temprance, en nous donnant les prceptes de la chastet, de la virginit et de la continence sacre. Il fallait ainsi que les hommes, attentifs couter la parole de Dieu, suivissent avec constance le chemin de la vertu qui mne Dieu, agissant ainsi avec bonne volonl, et non comme malgr eux. Car jamais le Seigneur n'a eu recours la violence ou la crainte pour conduire la verlu. Les choses, pour tre belles et honntes, ont besoin d'tre volontaires el non d'tre l'effet de la ncessit. Dieu a accord le mariage l'espce humaine comme un remde et comme un secours, comme un prservatif contre l'incontinence, et comme une source que Dieu a forme pour perptuer le genre humain dont il est le crateur ; elle est destine au salut, la conservation et la prorogation de la vie de l'homme; ils se remplacent les uns les autres et se succdent sans que la race soit jamais teinte, et il en sera ainsi jusqu' ce que le temps de la consommation et de la rsurrection vienne dtruire la ligure de ce monde cl lui substituer un lat plus parfait et une condition plus divine. Car il faut que ce qui est mortel se revte de l'immorlalil ; il faut que ce qui est corruptible se revte de l'incorruptibilit, et il faut que nous retournions tous notre patrie primitive dont Dieu est le crateur, c'est--dire au ciel. Voil ce que je prche, ce que j'enseigne, c'est en ce but que je parcours loutes les rgions du monde ; c'est pourquoi je suis venu ici : c'est pour cela qu'on peut m'accuser si l'on veut et me condamner. J e suis prt toute espce de combat et exposer ma vie pour la vrit. Paul ayant ainsi rpliqu hamyris et excit parmi ses auditeurs une grande admiration, cause de la clart et de la rsolution avec lesquelles il avait dfendu la foi, le proconsul ne trouva en Paul rien qui ft digne de blme, malgr le tumulte et les vocifrations du peuple et malgr les inculpations de Thamyris ; il trouvait dans ce qu'avait dit l'Aptre des choses

397 qu'il approuvait et d'antres qui lui semblaient ridicules ; un pareil discours tait pour lui quelque chose de nouveau et d'extraordinaire, et il voulait aussi carter les difficults et les colres suscites cause de Paul ; il ordonna ainsi qu'on le mt en prison, se rservant de l'entendre une autre fois. Ces choses tant ainsi accomplies, et ce grand orage tant apais, la vierge Thcle qui tait pleine d'inquitude l'gard de son matre et qui n'ignorait rien de ce qui s'tait pass, car la renomme lui en avait promplement apport la nouvelle, conut et accomplit sou projet avec plus do rsolution qu'il n'y en a chez une jeune lille, avec plus de courage qu'il n'y en a chez une femme, avec plus do ferveur cl de hardiesse qu'il n'y en a d'ordinaire chez une chrtienne. S e dpouillant de tous ses objets de parure qui taient nombreux et d'un grand prix, elle se dfait de ses colliers, de ses bracelets et des autres objets invents sottement pour l'ornement de son sexe, el elle se procure en change la vue de Paul. Le zle de la pit l'avait porte prmditer des tentalives audacieuses et les excuter : ayant gagn un esclave auquel la garde de la porte tait confie, et lui ayant donn des bracelets afin d'obtenir de lui qu il se conformt ses volonts, elle sort de sa maison, tremblante, le cur palpitant et la couleur du visage change ; elle tente une entreprise hardie et bien extraordinaire de la part d'une jeune fille; elle se rend la prison, profitant pour celle visite clandestine des avantages que lui offrait le temps, car la nuit tait noire, profonde et donnant beaucoup de scurit aux larrons et aux fugitifs. Ayant de mme sduit, par un ample cadeau, le gardien de la prison, et s'lant fait ouvrir les portes sans qu'elles lui prsentassent d'obstacles, elle entra el accourut vers Paul ; tous ceux qui taient prsents furent saisis d'effroi et remplis de consternation ; Paul lui-mme fut pouvant en voyant qu'elle avait fait ce qu'une jeune fille n'avait jamais os faire, mais la foi qu'il avait en Jsus-Christ le soutint, et, appelant Thcle, il la fit asseoir auprs de lui, il l'entretint des choses divines et clestes dont elle avait besoin; son discours lait de nature l'attacher Jsus Christ, et le lui faire adopter pour poux; il fut, ce que je pense, dans les termes suivants : C'est cause de vous, vierge, que je suis charg de chanes, comme vous le voyez, ayant t accus par votre fianc Thamyris. J ' e n tais afflig, non assurment parce que j'tais dtenu en prison (loin de moi l'ide de perdre jamais le souvenir de ce que j ' a i souffert et de ce que je dois souffrir pour Jsus-Christ I), mais parce que j e craignais beaucoup de

398 perdre le bnfice de mes liens, et d'tre forc de quitter cette ville sans fruit et sans utilit, sans avoir pu gagner personne Jsus-Christ; mais voici que je vous ai vue, venant je ne sais d'o, et vous m'avez dlivr de toute cette crainte. J e vois maintenant une moisson qui surgit et qui me rcompensera de ce que j'ai dj prouv cause de vous et de ce que j'prouverai peut-tre encore; c'est vous que je regarde comme celte moisson qui annonce dj les pis mrs el abondants de la pit cl de la foi. I/tincelle d'abord faible et obscure de mes paroles vous a tellement onfhimmo que, mprisant votre mre, vos richesses, voire famille, votre pairie, el votre fianc, illustre plus d'un titre, vous avez saisi la croix, vous prparant parcourir la carrire de l'Evangile; quelle joie n'avezvous pas rpandue dans le ciel sur les Puissances Clesles, et sur Jsus-Chrisl lui-mme? Quelle doit tre la fureur du dmon, qui, rempli d'audace, se regardait comme le dominateur froce de la nature humaine, et qui se trouve brav et vaincu par une jeune fille d'un ge aussi tendre que le vtre? Il ne vous reste qu'une chose faire: Ne vous laissez, ma fille, abattre par aucune terreur ; que nulle fraude ne vous fasse tomber dans l'erreur, que nul dsir des choses terrestres ne vienne vous garer ; que le feu, que le fer, que les bles froces ne vous dtournent pas de confesser gnreusement JsusChrist. C'est avec le courage d'un homme et non comme une femme que vous devez agir dsormais; aprs que vous vous serez livre au Roi des cieux, ne redoutez plus aucun tyran ; ne craignez point le dmon, quoiqu'il multiplie autour de vous les preuves, quoique du haut des nues il vous dclare la guerre, quoiqu'il s'arme contre vous de tous les instruments de l'impit, de tous ses traits, de tous ses filets. Il tentera contre vous une infinit d'attaques, il emploiera contre vous les paroles, les actions, les promesses, les coups, les caresses, le feu, les btes froces, les juges, le peuple, les bourreaux et les supplices. Mais s'il trouve chez vous une constance inbranlable et une force appuye sur Jsus-Christ, aussitt il fuira loin de vous, et s'chappanl avec plus de rapidit que la parole, il vous quittera encore plus vite que J o b , dans lequel il fut oblig de reconnatre son vainqueur, quoiqu'il l'et attaqu de mille manires. Prenez courage, ma fille, et quoique je sois enferm dans un cachot, je vais vous faire le portrait de cet ennemi, afin que vous le reconnaissiez facilement. Il parat redoutable aux hommes, et il est en effet audacieux, impudent, tmraire, rempli de malice, ami de la discorde el de la guerre ; il change sou-

399 vent de forme, et il est trs-prompt et trs-habile pour prparer toute espce de fraude et de<tromperie;mais, d'un autre ct, il est timide, impuissant, sans force, et une simple menace suffit pour le chasser. S'il observe un homme ngligent, mou, plus attach la vie qu' Dieu, alors il l'attaque avec violence, et il n'y a aucun genre de fraude qu'il ne prpare contre lui; il l'attaque soit par les volupts, soit par les supplices ; il fait tout pour arracher ce malheureux l'espoir et la foi, et pour le prcipiter dans l'abme, qui est son digne sjour. Mais s'il voit un homme ferme, dou d'une nergie relle, adoun des penses sublimes el muni des armes de la foi, il emploie d'abord les flatteries et les caresses, il fait usage de l'imposture, en feignant la pit ; il le sduit peu peu et sans bruit, l'garant par ses prestiges, cherchant le perdre par les plaisirs de la vie, et le faire dchoir de son tat, afin de l'enlever la pit aprs l'avoir priv de son courage. S'il voit que son adversaire ne cde en rien, ne flchit nullement, et rsiste avec intrpidit et fermet, il l'attaque avec des armes de plus en plus puissantes, il cherche l'effrayer par des apparitions de spectres et d'objets terribles, il tire le glaive, il allume le feu, il irrite les juges, il soulve le peuple, il arme les bourreaux, il excite les bles froces. Si le fidle soldat de Jsus-Christ rsiste toutes ces preuves, s'il se montre prt souffrir la mort, alors le dmon tombe en faiblesse, il se lait, il se dcourage, il s'enfuit et se reconnat vaincu. Le martyr de Jsus Christ est son vainqueur, et il est pour lui un juste sujet d'effroi. C'est contre un ennemi pareil, que vous devez combattre, ma fille. Mais, comme je vous l'ai dit, vous avez pour roi, pour dfenseur et pour poux JsusChrist; votre rsolution est digne de lout loge; marchez au succs, triomphez et rgnez 1 Car vous rgnerez, je le sais bien, en dpit de toutes les machinations qui seront dresses contre vous, et vous l'emporterez en toutes choses sur l'ennemi du genre humain ; vous le vaincrez, non-seulement par vous, mais encore par beaucoup d'autres, car vous instruirez un grand nombre de personnes, et vous serez conduite votre Epoux l'exemple de Pierre, de Jean, et de tous ceux d'entre nous qui sommes aptres, et j ' a i la certitude que vous devez aussi tre comprise dans ce nombre. Paul ayant dit dans sa prison ces choses et d'autres semblables, et enseignant ainsi Thcle, qui coutait volontiers ses leons, voici que Thamyris vint de nouveau attaquer Paul avec beaucoup plus de violence que la premire fois, car il avait conu contre l'Aptre une fureur nouvelle, cause de l'vasion

400 do Thcle. Le jour tant venu et les rayons du soleil ayaut commenc briller, toutes les servantes de Thcle, qui avaient coutume de coucher devant sa chambre, attendaient que, selon son usage, leur matresse se levt, et qu'elle leur demandt ce dont elle avait besoin, comme les matresses le font d'ordinaire l'gard de leurs servantes, et elles taient prtes accomplir protnptcment ses ordres. Le soleil tant dj fort au-dessus de l'horizon, Thcle n'avait point appel et n'avait donn aucun ordre el. les servantes so demandaient entre elles: Qu'est-ce 1110 cela signifie 1 est-ce que notre matresse dort encore, ou bien lui est-il arriv quelque chose do fcheux ? est, elle malade, ou bien la mort s'esl-elle soudain empare d'elle ? Le _ temps s'coulait, et ce retard n'annonant rien de bon, elles entrrent toutes la fois dans la chambre, et ne trouvant pas la vierge, elles se mirent pousser de grandes clameurs; Thocle, apprenant le motif de ce tumulte, tomba aussitt prive de sentiment et de voix ; la ville fut immdiatement remplie d'agitation et de cris; tous les habitants couraient de a et l, s'informant de ce qu'tait devenue Thcle, el la cherchant; car sa disparition tait regarde comme une calamit publique. Tandis que cela se passait, Thcle tait assise aux pieds de Paul, et d'un esprit ferme et intrpide elle jouissait de sa doctrine divine. Thamyris survint sur ces entrefaites, ayant appris par un des esclaves que Thcle tait auprs de Paul. Il se prcipita rempli d'un courroux qui allait jusqu' la dmence ; car il regardait la vierge comme prive de sa raison, par suite des enchantemenls de Paul, et comme enleve par lui l'instar d'une proie. Elle s'tait enfuie et elle se tenait aux pieds de Paul, comme enchane lui, ce qui excitait parmi les spectateurs des soupons dpourvus toutefois de tout fondement. Mais les tmoins de ces choses ne connaissaient ni Paul, ni Thcle, et ils ignoraient les motifs qui faisaient que la vierge se tnt aux pieds de l'Aptre; il l'entretenait de choses que les ignorants et les esprits prvenus pouvaient regarder comme absurdes et impures. Thamyris voyant ainsi Thcle seule avec Paul, se mit trembler comme un homme atteint de vertige, et il fut sur le point de perdre connaissance et mme la vie, cause de l'excs de sa douleur. Lorsque la fureur de l'amour et de la jalousie s'est empare d'un cur, elle conduit une rage qui se montre sans dtour et un vritable dlire. Faisant saisir Paul par ses esclaves et par les soldats qui l'accompagnaient, il le trana au prtoire, ne ngligeant rien contre lui de ce que peut suggrer la colre ou conseiller la jalousie.

401 Ceslilius (c'tait le nom du proconsul) tait dispos pargner Paul, car il avait t mu de ses discours, et touch de la pit qui rgnait en ce que disait l'Aptre, mais il craignait Thamyris et ceux qui l'appuyaient de leurs vocifrations, et qui demandaient contre Paul les chtiments les plus svres, l'accusant d'avoir dtourn de tous ses devoirs une vierge d'un rang distingu, et de. l'avoir persuade de se porter des actions trs honteuses et pleines d'ignominie, n'ayant plus nul souci de l'honntet, Ccslilius voulait donc condamner l'aul une flagellation peu forto ot tre expuls de la villo, pensant ainsi ne pas avoir svir plus rigoureusement contre lui. Thclo fut amene en sa prsence, suivie de sa mre, qui demandait grands cris que Paul ft trs-rigoureusement puni cause du crime qu'il avait commis. Tous les assistants furent saisis d'admiration l'aspect de la vierge dont la beaut tait extraordinaire ; le juge fut mu de compassion, et se mit verser des larmes. Thcle restait ferme et intrpide, l'air lev et grave, et nullement, mue de ce qui se passait. Le proconsul lui parla en ces termes : J e crois, vierge, qu'il ne te manque aucun des dons de la nature, aucun des ornements de l'me ou du corps ; tu es doue des avantages les plus prcieux, et chacun de ceux qui te voient, ainsi que moi le premier, peuvent facilement s'en convaincre. J e ne puis dire quels sont les motifs qui te portent te refuser au mariage, chose belle, honnte et loue d'un accord unanime par les hommes et par les dieux. C'est elle qui peuple la terre d'hommes el de tous les autres tres anims; c'est elle qui remplit l'air d'oiseaux, et la mer des cratures auxquelles la nature a assign les eaux pour demeure. C'est elle qui fait que des vivants se substituent ceux que la mort vient frapper, de sorte que noire race demeure immortelle, des gnrations nouvelles venant remplacer celles qui ne sont plus. C'est par une union lgitime que les excs de la dbauche sont repousss ; c'est ainsi que les liens de famille sont maintenus et que les biens se transmettent par hritage ceux auxquels ils doivent revenir. Pourquoi donc fuis-tu le mariage? Ton pre s'est choisi une compagne qu'il a honore, el il a obtenu une fille d'une beaul minente : c'esl le mariage qui a amen la vie chacun de nous. Thamyris, ton fianc, est beau et noble; il n'est pas indigne que l'hymne le joigne toi. Il est d'une famille illustre ; ses richesses sont considrables, el nul n'a plus de pouvoir dans la ville que lui. Tu vois quel est son amour pour toi, combien il te prfre toutes choses, qu'il n'a d'autre espoir que celui de s'unir toi ; ne fais pas tort lui et toi, en repoussant un mariage heureux, 26

402 qui vous donnera des descendants, ornements de votre patrie et de votre famille, et qui perptueront, aprs votre mort, l'clat de votre nom. S i ce vieillard tranger t'a tenu des discours, mprise-les comme tant des fables et des folies, ne partage pas ses extravagances ; il n'appartient pas ton ge de juger de pareils dogmes, attache-toi plutt tisser et aux travaux d'aiguille, ce sonl les devoirs que la nature imposs aux femmes. Ecoute-moi ; renonce une imposture frivole ; prends un parti plus sage ; unis-toi Thamyris ; deviens pour nous tous un sujet do fte, de joie, d'hilarit. J e veux moi-mme conduire la danse les noces ; je lo remettrai, loi cl ton poux, des couronnes dignes de tous les vux, et je dsire ardemment pouvoir de mme prendre part aux ftes qui accompagneront le mariage de vos enfants. L e proconsul s'efforait ainsi, par des paroles douces et caressantes, de dtourner Thcle du projet qu'elle avait conu ; mais elle ne rpondit pas un seul mot, jugeant qu'il n'tait pas digne de l'honneur d'une femme et de la biensance d'une vierge qu'elle ft entendre sa voix en public, et qu'elle parlt dans le thtre en prsence du peuple qui s'y tait rassembl. En effet, rien ne convient mieux aux femmes que le silence et la tranquillit. Ne faisant aucune rponse, elle demeura muette comme un agneau devant celui qui le tond, et elle ne se proccupait pas de ce qu'elle pouvait rpondre, mais elle tenait sa pense fixe sur les tourments qu'elle serait appele supporter pour Jsus-Christ, montrant dj sa patience et une constance imperturbable au milieu des contrarits el des souffrances. Cestilius, voyant que Thcle tait rsolue garder le silence, fut fort embarrass sur ce qu'il devait faire ; le peuple admirait la fermet de la jeune fille, et soudain Thcocle, extrmement trouble, s'cria : Qu'attends-tu, j u g e ? pourquoi diffres-tu de punir cette ennemie des lois et du mariage? qu'elle prisse celle qui, repoussant une union lgitime, mne la vie d'une femme sans murs et d'une misrable esclave ; celle qui refuse un poux que tout recommande, et qui s'attache un vagabond tranger et un imposteur ; celle qui est un sujet d'opprobre pour sa patrie, pour sa famille, pour sa race et pour moi surtout qui l'ai mise au monde au prix de tant de douleurs. Thocle s'tant exprime ainsi avec beaucoup de vhmence, le proconsul fut mu ; il redoutait Thamyris qui tait fort puissant, et qui tait furieux de ce qu'on lui enlevait une fiance d'une beaut aussi accomplie; il regardait aussi avec

403 mfiance les principes des chrtiens, et il condamna Thcle tre brle. Cela arrivait ainsi, afin que la puissance de J SUS-Christ se manifestt, afin que le mrite de la martyre brillt avec clat, et afin que le travail de Paul ne restt pas infructueux. Le bois ayant t apport de tout ct, et la flamme s'levant jusqu'aux cieux, la vierge reut l'ordre de monter sur ce bcher embras. Prle le faire de grand cur, elle regardait le feu avec joie et satisfaction, d'un visage exempt de trouble et plein d'allgresse, et voici que JsusChrist so montra elle sous la formo de Paul, affermissant son courago, stimulant sa constance, el Thcle, croyant que c'tait Paul qu'elle voyait, sourit et dit en elle-mme : Voici que Paul m'observe et me regarde, de peur que, perdant courage, et saisie de crainte, je ne confesse pas intrpidement ma foi en Jcsus-Christ. Mais, mon cher Paul, je jure, par le Seigneur, que vous m'avez fait connatre, que je ne trahirai pas la cause de la religion, el que je ne serai pas pour voire doctrine un sujet de honte. Tenez-vous auprs de moi, mon matre, et iuToquez Jsus-Christ, afin qu'il rafrachisse l'ardeur de ce feu par le souffle de votre esprit, et qu'il soutienne par son secours la faiblesse do ma nature. Ayant dit ces paroles, elle se forlifia par le signe de la croix, ou plutt elle prit elle-mme la figure de la croix, en croisant ses bras sur sa poitrine, et elle s'lana sur le.bcher, se livrant aux flammes avec autant d'intrpidit el de rsolution que pourrait en mettre un homme fui s'exposerait aux rayons d'un soleil ardent. Le feu oubliant S nature et cdant la puissance de la croix, servit de lit A H vierge, se reployant autour d'elle pour la drober aux regards dshonntes. De mme que Dieu avait apais les flammes four les trois enfants jets dans la fournaise Babylone, de lme il eu prserva la vierge. La terre elle-mme tmoigna sa mcontentement de l'injustice qu'on commettait l'gard le Thcle, en faisant entendre un grand bruit. Une forte pluie tomba du ciel sans qu'aucun nuage se montrt. Dieu le voulait linsi pour assister et honorer la martyre. Ensuite une grle *oorme, tombant avec cette pluie, crasa un grand nombre ^habitants d'Iconium, les punissant de leur tmrit l'gard le Thcle et la dlivrant du feu. Tandis que ces choses se passaient, tous les habitants tanl iapps de crainte el de consternation, et ceux qui s'taient Sainte Thcle a t miraculeusement prserve des flammes. Ct S. Greg. de Naz., S. Melhod., S. Jr., Martyrol. rom., S. Max. de lfin, S. Cyprien, Brev. rom.
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acharnes contre Thcle se repentant et faisant pnitence ea pleurant amrement, Paul s'tait retir hors de la ville, dans un spulcre, avec Onsiphore ; et, inquiet de ce qui arriverait, il restait dans le jene et prostern contre le pav, invoquant Jsus-Christ en faveur de la vierge. Comme ils n'avaient avec eux ni vivres, ni boissons, car leur fuite avait t trop rapide pour qu'ils eussent pu emporter aucune provision, les enfants d'Onsiphore, tourments par la faim, demandrent ii Paul la permission de retourner la ville dans le but de se procurer ce qui leur tait ncessaire. Ayant obtenu celte autorisation el ayant pris un peu d'argent, ils partirent. Do son ct, Thcle, dlivre du l'eu, et fort inquite au sujet de Paul, parcourait U ville, el elle rencontra les enfants d'Onsiphore, qui la reconnurent et la conduisirent l'Aptre; elle le trouva prostern et demandant Dieu, en versant des larmes, ce qui tait dji accompli. La martyre s'cria aussitt : 0 Dieu, roi et crateur de toutes choses, Pre de votre Fils unique, adorable, je voo$ rends grces d'avoir l prserve de la violence du feu, et de revoir Paul, mon matre et mon guide ; c'est lui qui m'a annonc la puissance de votre empire, la grandeur de votre puissance, l'immutabilit de votre dit dans la Trinit, el l'existence unique et la mme de sa puissance et de son galit; il m'a instruite du mystre de l'Incarnation de votre Fils unique et de l'efficacit de l'Esprit-Saint ; il m'a mise en possession du don salutaire et sincre de la foi, chemin de la vraie connaissance de Dieu, et gage de la rtribution du bonheur futur. Paul, entendant la voix de la vierge, fut soulev de terre comme par l'action d'une force puissante, et, tout mu d'allgresse et de surprise, il dit : Seigneur, il serait bien difficile de vous rendre de dignes actions de grces pour les bienfaits que vous nous accordez. Quelles expressions pourraienl rendre votre bont, votre douceur, votre puissance, voire sagesse! qui pourrait dire de quelle faon vous protgez et vous dirigez toutes les choses que vous avez cres, tendant votre providence sur tout ce qui nous touche? J e vous rends grces, aotant que le penne tient les facults humaines, de ce que vous avez prserv votre servante Thcle d'une manire aussi merveilleuse et aussi inespre ; vous n'avez pas voulu que mes fatigues et mes souffrances demeurassent prives de fruit. Le* afflictions, les chanes, les coups que j'ai eus supporter, ramnent prs de vous comme disciple, comme martyre, comme vangliste future. C'est par un effet de voire volont bien-

veillante que cet pi de virginit a fleuri; il produira un nombre infini d'autres vierges. Ce grain si noble et si e x cellent est vraiment fertile, et il est digne de votre grenier ternel. Paul ayant parl de la sorte, Onsiphore, ses esclaves el Thcle furent remplis de joie, el ils se livrrent tous uneentire allgresse spirituelle. Ils prirent ensuite la nourriture qui leur tait ncessaire, et Tlicle s'adressa Paul en ces termes : J'ai t conserve par votre eut remise, et mise en mesure de recevoir la foi et de vivre pour Jsus-Christ, mais je ne regarde pas comme sr de me sparer de vous et d'habiter cette ville o rgnent une impit et une audace dont vous avez t le tmoin. J'ai donc le dessein de vous accompagner, m'ayant fait couper les cheveux, et sous un dguisement qui cachera, je pense, ce qu'il pourrait y avoir de beaut en moi, et qui trompera ceux qui voudraient nous observer. J e le voudrais, rpondit Paul, mais je crains l'poque o nous rivons, el je vous crains surtout ; car notre poque est remplie d'immoralit, et vous, vous tes belle et vous tes dans un ge bien tendre. Une guerre redoutable serait supporter, d'autant plus que, par suite de la faiblesse naturelle votre sexe, vous pourriez vous repentir de ce que vous auriez entrepris, et regretter d'avoir renonc au genre de vie qui s'ouvrait devant vous. Ne craignez point., rpliqua Thcle, tque pareille chose arrive. Dieu, qui m'a assiste sur le bcher, m'accordera aussi son secours dans d'autres prils ; si le dmon nous tend de plus en plus des embches, vous me fournirez, mon matre, pour lui rsister, les ressources que JsusChrist met notre disposition ; munie de pareilles armes, je ne craindrai rien, je ne m'effrayerai de rien, je serai suprieure toule tentation cl toute attaque de la pari de l'ennemi. Donnez moi seulement, je vous le demande, le signe de Jsus-Christ. Que ce qui est dcid votre gard s'accomplisse, rpondit Paul ; vous serez la compagne de mon voyage, et, aprs avoir attendu un peu de temps, vous recevrez la grce du saint baptme, qui est, pour ceux qui croient en Jsus-Christ et qui niellent en lui leur confiance, une source inpuisable de salut et de constance, ainsi qu'un appui inexpugnable. Paul ayant ainsi parl et ayant renvoy la ville Onsiphore el ses esclaves, se mit en route, et ayant quitt Iconium, accompagn de Thcle, il arriva Antioche, ville trs-belle et capitale de la Syrie ; il advint alors ce que l'Aptre avail

400 prvu ; car peine laient-ils aux portes de la ville que la beaut de Thcle se montra aux yeux de ceux qu'ils rencontrrent et agit sur eux comme la foudre ; un nomm Alexaor dre l'ayant vue, fut saisi d'une passion tellement violente qua ne pouvant la rprimer, ni la contenir un moment, il se jeta sur la vierge, pareil un chien enrag ou nn homme tourment par un esprit malin. Cet Alexandre tait Syrien de nation, noble et riche, et il jouissait Antioche d'une autorit absolue, ne se refusant rien de ce qui pouvait concourir ses plaisirs et leur satisfaction. L e peuple d'Antioche est inconstant et variable, trs-ami des volupts, des spectacles et de tout ce qui peut sduire les yeux, trs-adonn la vaine gloire. Alexandre ayant jet sur Thcle des regards de convoitise, s'adressa Paul qu'il regardait comme le matre de cette vierge, et ne souffrant aucun relard, n'observant nulle biensance, il lui adressa de vives prires et lui ft de grandes promesses. Tromp dans son attente, car Paul niait avoir aucun pouvoir sur Thcle, il voulut faire violence la jeune fdle et il la saisil avec fureur, mais elle se mit crier : 0 crime, tyrannie sans frein, drglement honteux et mconnaissant toule pudeur I J e me suis rfugie en celte ville, comme dans un port et comme dans le sjour de la temprance, et j'y trouve des passions dchanes. Quoique je sois trangre et inconnue, je ne suis point sans patrie ou d'une race obscure, .le suis d'iconium, ma famille est illustre, ma fortune considrable ; renonant au mariage et mon fianc Thamyris, par amour pour la chastet et la continence, afin de servir JsusChrist sans nul obstacle, j'ai t exile de ma ville natale. Je no suis pas, comme lu le penses, une vagabonde livre a des amours honteux cl dignes de toi, faisant trafic de ma beaut et me livrant l'inconduite ; il n'en est rien, et je ne ferai jamais une pareille injure Dieu, mon protecteur : j e n'oublierai jamais les promesses que je lui ai faites, et les engagement* que j'ai contracts avec lui par le moyen de Paul. Ne fais donr pas violence une trangre, la servante de Dieu. Malgr les cris, les prires et la rsistance do la martyre, Alexandre s'efforait d'user de violence avec elle; alors la vierge, montrant une rsolution suprieure celle d'une femme, l'attaque , son tour ; elle dchire sa chlamyde, ses vtements superbes et splendides ; elle lui arrache la couronne d'or d'un travail magnifique qu'il avait sur la tte; elle en forme un trophe aux yeux de tous. L'glise consacre la vierge en ce mme lieu en conserve l'image et proclame cetle victoire, et tout homme qui s'en approche se souvient aussitt de ce qui

407 s'est pass, et pense Thcle victorieuse et Alexandre vaincu. Alexandre, irrit de l'outrage qu'il avait subi et du dans son espoir, tait livr deux passions contraires, l'amour et la haine, et il demeurait dans l'hsitation, entran tantt par l'une, tantt par l'autre. Enfin, accourant vers le tribunal, il demande que Thcle soit juge, encore plus courrouc de voir ses projets impurs djous, qu'irrit d'avoir t vaincu par une femme. La fermet indomptable el le courage de la vierge augmentaient la haine de l'ennemi qu'elle avait brav et qu'elle avait trait d'une faon outrageante. Thcle, amene pour tre juge, se rjouissait, voyant dans ce qu'elle avait souffrir une victoire nouvelle et une continuation des combats de son martyre. Craignant qu'Alexandre ne vnt attenter sa pudicit lorsqu'elle serait en prison et sans secours, elle demanda uniquement au juge, non d'tre pargne sous le rapport des traitements qui pouvaient lui tre infligs, mais seulement que sa chastet ft conserve pure et sans tache. Elle mprisait entirement le danger, mais elle avait la plus vive sollicitude pour la conservation de sa virginit. I l arriva par un effet de la providence divine que parmi les femmes qui taient prsentes (car la renomme qui s'tait attache au nom de Thcle en avait attir un grand nombre), il s'en trouva une, nomme Tryphne, illustre par sa parent avec la race royale, possdant de grandes richesses et Rappliquant avec le plus grand zle la vertu et l'honntet des murs ; elle demanda et obtint que Thcle lui ft remise. Elle agissait ainsi, partie par commisration de la vierge qu'elle voyait traite d'une manire si tyrannique el si injuste cause de sa chastet, partie parce qu'elle comptait trouver en elle une compagne qui la ddommaget de la perte de sa fille, nomme Falconilla et morte rcemment. L e lendemain, Thcle ft, la demande d'Alexandre, condamne tre livre aux btes : Tryphne ne put empcher que ce supplice ne ft appliqu celle qu'elle voulait dfendre. I l survint alors une chose digne d'admiration et o il faut voir un miracle clatant. Une lionne des plus froces, dchane contre Thcle, perdit aussitt la cruaut de sa race, et tout comme si elle avait t nourrie avec la vierge, elle s'assit ses pieds, la caressant de sa queue el donnant les signes de soumission et d'attachement ordinaires chez un chien La
Sainte Thcle a vu les btes froces se coucher ses pieds avec soumission. Cf. S . Method., S . J . Chrys., S . Grg. de Naz., S. Ambr.,
1

408 ville entire fut frappe de stupeur, et les assistants ne pouvaient, cause de leur tonnement, prononcer une seule parole. Les femmes ne tardrent pas rompre le silence et lever la voix contre les traitements qu'on faisait subir Thcle, non qu'elles la regardassent comme martyre, mais parce qu'elles avaient pour elle les sentiments de pit et de sympathie dus une personne de leur sexe qui tait punie, contre toute justice, pour avoir voulu conserver sa chastet. Les cris des femmes ayant cess, c l les bles froces ne faisant aucun mal la vierge, Tryphno, tout mue d'un pareil miracle, ramena Thcle sa maison. Le soir tant venu, Tryphno allait se livrer au sommeil, quand Falconilla lui apparut et s'adressa sa mre en ces termes : Renonce ce deuil profond auquel lu te livres cause de moi, ne verse pas des larmes inutiles et ne dchire pas ton me en t'abandonnant ainsi la douleur ; c'est quoi je t'exhorte, ma mre. Ton affliction ne me soulagera en rien et elle te fera prir. Mais prie pour que Thcle habile avec loi ; elle te tiendra lieu de fille ma place, et elle invoquera Dieu pour que j e puisse obtenir sa misricorde et chapper au sjour des hommes injustes. Falconilla, ayant ainsi parl, parut s'envoler; aussitt Tryphne sortit de son lit, pleine de joie et versant des larmes en mme temps (selon qu'elle pensait la fille qu'elle avait perdue ou ce qui lui avait t rvl au sujet de Thcle); elle appela la vierge, qui couchait dans la mme chambre qu'elle, et lui dit : Ma fille, ma chre enfant, que Dieu m'a donne, c'est le Seigneur qui t'a conduite ici pour te jeter dans mes bras, afin que tu me consoles de tous mes malheurs el que lu rconcilies avec Jsus-Christ l'me de ma fille Falconilla ; ce qui lui aura manqu sous le rapport de la foi, lu y suppleras par ton intercession ; va et prie le Roi Jsus Christ d'accorder ma fille, par faveur pour toi, le repos et la vie ternelle. C'est ce qu'atteste Falconilla elle-mme qui m'a apparu cette nuit. Tryphne ayant parl de la sorte, la vierge, toujours prte supplier le Seigneur, leva vers le ciel ses mains saintes cl pures et pronona la prire suivante : Jsus-Christ, Roi du ciel, de tout ce qu'il y a dans les cieux el au del des cieux, Fils du Pre suprme el tout-puissant, qui m'as accord la grce de croire en loi, qui as allum pour moi le flambeau de
S. Zenon; les Acta S. Terenlii, sancta3 Julianse, sanctse Febronke, sancl Barbane; tous les hagiographes modernes.

409 la vrit et qui m'as juge digne de souffrir pour loi, accorde ta servante Tryphne l'accomplissement des vux qu'elle forme pour sa fille ; fais que son me soit comprise dans le le nombre des mes de ceux qui ont jadis cru en toi. et qu'elle jouisse des dlices du paradis. Seigneur, rends Tryphne tout le bien qu'elle m'a fait. Tu sais qu'elle a t la gardienne de ma virginit ; c'est elle, aprs l'aul, qui m'a assiste, elle m'a arrache la fureur insense d'Alexandre, elle m'a rchauffe dans son soin aprs le supplice du cirque; quoiqu'elle soit reine, revtue de ton amour el do ta crainte, elle s'est abaisse vers moi avec bienveillance, lui retour de tous ces bienfaits, elle demande, elle dsire que sa fille unique el chrie obtienne quelque repos. Thcle ayant prononc de pareilles prires, Tryphne se livra une douleur telle qu'elle n'en avait prouv depuis la perte de sa fille, car elle dplorait le sort de Thcle qui, doue d'une si grande beaut et de tous les avantages de l'esprit, devait prir si cruellement dans un ge encore tendre. Alexandre vint chercher la vierge pour la conduire l'amphithtre, dj plein d'un peuple immense qui s'agitait en tumulte et se plaignait du retard. L e gouverneur, dit-il, est assis el. le peuple s'impatiente; il faut qu'elle combatte les btes froces. Tryphne, accable de douleur, s'cria : O malheureuse que je suis I que de calamits de plus en plus cruelles se succdent pour m'accabler I je reste seule el prive de secours, livre la viduit, sans enfants, sans famille, presse de toutes parts par les angoisses. J ' a i toutefois une ressource au milieu des infortunes qui m'entourent et semblent ne me laisser aucune issue. J e m'adresserai au Dieu el au Sauveur de Thcle. O Seigneur, elle m'a annonc la puissance, elle m'a ouvert la voie vritable et droite de les prceptes et de la pit; manifeste-loi aujourd'hui ta servante Thcle, assiste-la dans ses dangers, montre avec clat que tu la couvres de ta protection. Tryphne parlait de la sorte lorsque survinrent les soldats envoys par le gouverneur avec l'ordre d'amener Thcle par force. Tryphne, hors d'tat de leur rsister, ne pouvait que cder la violence, mais prenant la main de la vierge, elle l'accompagna, la pleurant comme si elle tait dj morte, remplissant l'air de ses cris de douleur et disant : O malice des dmons ! que de calamils elle fait tomber sur moi I J'ai perdu une fille que j'aimais, et voici que j'accompagne la mort celle qui me tenait lieu de mon enfant. J ' a i vu mettre Falconilla au tombeau, je verrai Thcle toute vivante dchire par les btes,

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quoiqu'elle n'ait rien fait de digne du supplice et parce qu'elle a voulu prserver sa chastet et conserver la puret de son corps el de son me. 0 tyrannie affreuse 1 ville d'Antioche, comment peux-tu souffrir un pareil forfait? Thcle, mue de ces paroles, ne put s'empcher de ressentir une vive douleur et versant un torrent de larmes, elle s'adressa Dieu en ces termes : Seigneur, mon Dieu et mon protecteur, j'ai mis en vous toute ma confiance ; c'est pour vous que j'ai quitt ma patrie, que j'ai repouss ma mre, que je me suis refuse au mariage ; jetez les yeux sur moi el envisagez ce qu'on lente contre moi ; arrachez-moi ces btes redoutables, el de mme que dj vous m'avez prserve du feu, rcompensez les peines que voire servante Tryphne s'est donnes pour moi. Yous voyez qu'elle se consacre vous ; elle conserve ma virginit, elle s'expose pour moi aux injures et aux mauvais traitements. C'est sa commisration et son secours que je dois d'avoir prserv ma puret, d'avoir surmont la rage qui animait Alexandre contre moi et d'arriver au combat, ayant sauv ma virginit qui vous est chre, ne m'inquitant pas de la frocit des btes, mais ayant trouv dans le ciel un prolecteur en vous, et sur la terre une amie dans Tryphne. Qu'au milieu de ces flots agits votre providence m'accorde un port qui me serve de refuge ! La vierge ayant fini son oraison, un grand tumulte se faisait entendre au loin par les cris que poussaient les btes froces, par les clameurs du peuple et par les vocifrations des femmes qui se trouvaient au cirque et disputaient entre elles au sujet de l'arrt rendu contre Thcle ; celles qui l'inconduile tait familire se rjouissaient du mal projet contre la vierge, tandis que celles qui aimaient la puret el l'honntet du cur se livraient l'affliction et s'attristaient comme si un malheur public avait frapp la cit; elles rprouvaient avec force la barbarie qu'on dployait contre une vierge aussi pure, et il y en avait qui taient si attendries qu'elles auraient voulu pouvoir mourir avec Thcle. Au milieu de l'attente universelle et des regards attirs vers un spectacle aussi inusit, Thcle fut introduite, arrache de force aux bras de Tryphne el dpouille de ses vtements, afin que les lions prouvassent contre elle une irritation encore plus forte; car les corps d'une grande beaut ont cela de particulier qu'ils attirent sur eux d'une faon particulire les regards des btes sauvages et excitent leur fureur. On lcha alors contre elle derechef une lionne dont l'aspect fit que le thtre fut rempli de clameurs et de larmes; cette lionne s'-

lana d'abord avec rage, mais mesure qu'elle s'approchait de la vierge, sa colre s'apaisait, et se couchant ses pieds, elle la dfendait contre les autres animaux. Elle mit en pices une ourse furieuse qui voulait se jeter sui; Thcle ; elle combattit avec acharnement un lion qui voulait se prcipiter sur la vierge, et ils prirent ensemble. Les spectateurs furent saisis d'une vive douleur en voyant emporter le cadavre de la lionne, et ils regardaient ses combats avec les autres animaux comme un miracle encore plus grand que la douceur qu'elle avait montre l'gard de Thcle. Le proconsul, irrit de ce que Thcle avait ainsi t prserve, fit lcher contre elle un grand nombre de btes. L a vierge, ne se proccupant pas de leurs hurlements et de leur fureur, priait ainsi dans son cur : J e vous rends de grandes actions de grces, Seigneur Jsus-Christ, de ce que vous avez ordonn mon gard ; vous m'avez conduite la lumire de la foi, par l'entremise de Paul, lorsque j'tais encore dans la retraite de la maison maternelle, occupe des ouvrages de femme el destine avoir Thamyris pour poux ; vous avez voulu que je souffrisse pour vous des fatigues et des tourments ; vous m'avez livre en spectacle au peuple, lout en veillant sur mon salut et en me fournissant l'occasion de vous tmoigner ma foi ; vous m'avez juge digne d'prouver pour vous des supplices et des afflictions. Mais les prils augmentent; la rage de mes ennemis s'accrot; soutenez, Seigneur, la faiblesse de la nature; ne permeltez pas que je me dcourage dans les combats que j ' a i traverser ; ne souffrez point que j e perde la couronne laquelle j'aspire et que jo sois exclue de votre royaume; accordez-moi le baptme du martyre; dlivrez-moi ainsi des tentatives des perscuteurs et metlez-moi l'abri de leur fureur. Ayant ainsi parl, la vierge regarda autour d'elle el vil un bassin rempli d'eau o nageaient des phoques et des btes marines ennemies de l'homme ; elle s'adressa Jsus-Christ et dit : Seigneur, je suis baptise en votre nom en ce dernier jour 1 et, brlante du dsir de donner sa vie en mourant pour Jsus-Christ, elle s'lana dans cette eau. Le peuple poussa de grands cris en voyant une chose aussi effrayante. Mais Je Seigneur n'abandonna point la martyre ; un feu cleste l'entoura, voilant son corps, et les bles marines perdirent aussitt toute leur frocit. Alexandre, restant sans crainte et sans honte, persistait dans sa colre et voulait faire venir d'autres animaux froces, pensant dans sa colre impie qu'il pouvait vaincre Dieu qui est invincible ; mais les

femmes qui taient dans le cirque, mues de compassion l'gard deThcle, et agissant par une impulsion divine, jetrent une grande quantit do parfums et d'onguents qui, tombant dans le feu, produisirent une vapeur qui mit en fuite une partie des btes et plongea les autres dans un sommeil profond, de sorte que Thcle resta seule el affranchie d'ennemis. Alexandre ne se dcouragea, point cependant c l il dit au gouverneur : J ' a i deux taureaux extrmement sauvages el froces ; si lu ordonnes que celle femmo soit attache h leurs corps, nous verrons hienll la lin de son supplice. Le gouverneur, quoiqu'il regret, eu donna la permission, son visage tmoignant le regret qu'il en prouvait. Alexandre, voulant ajoutera la frocit des taureaux, fit appliquer contre eux des mches enflammes ; mais il dpassa ainsi le but qu'il se proposait, car le feu fit prir les taureaux et consuma les liens qui attachaient Thcle, el elle n'prouva aucun mal. Trypbne, accable de douleur et d'inquitude, n'avait pas attendu jusqu'alors; on l'avait emporte hors du cirque prive de connaissance. Ce nouveau miracle remplit les habitants d'Anlioche de stupeur et causa au juge une frayeur immense. Alexandre, tonn et pouvant, tomba la face contre terre et adressa ces paroles au gouverneur : J e suis vaincu par cette femme e l j e n e sais si elle esl une crature humaine, ou une desse ou un mauvais gnie ; eu vain ai-je voulu dchaner contre elle la fureur des animaux les plus froces ; soit par ses prestiges, soit par une puissance surnaturelle, elle a dompt leur fureur. Qu'elle soit expulse de notre ville, qu'elle aille ailleurs porter au loin les tmoignages de son esprit audacieux et superbe. Une frayeur lgitime s'est empare de cette cit ; Tryphne est peut-tre au moment de mourir. Si elle prit, Csar, dont elle est la parente, s'en vengera sur nous ; alors c'en est fait de moi, c'en est fait d'Antioche, et tu le trouveras ainsi expos aux prils les plus graves. Crois-moi, dlivrons-nous de ce flau et veillons notre sret. Le gouverneur, mu de ce discours et se flicitant de ne pas avoir prononcer une sentence aussi inique, fit venir Thcle el lui demanda qui elle tait et par quel art elle avait dompl les bles froces. Il pensait, suivant l'usage des hommes qui mconnaissent la puissance de Dieu, qu'elle avait recours la magie, afin d'effectuer des miracles dont Dieu esl l'auteur. Thcle lui rpondit en ces termes : J e suis, comme lu vois, une femme d'un cage fort tendre, dpourvue d'amis ; mais j ' a i pour me protger et pour me

413 dfendre Dieu tout-puissant et son Fils unique, existant avec son Pre avant tous les sicles, et qui, descendu sur la terre, a t annonc par les prdications et par les uvres d'un grand nombre de ses disciples et surtout de Paul, mon matre. C'est par l'assistance de Jsus-Christ en qui je crois que j'ai triomph des dsirs impurs d'Alexandre el que j'ai chapp tous les animaux froces dchans contre moi. Quiconque aura mis en lui une confiance sincre, recevra de lui des bienfaits semblables ceux que j'ai obtenus, et mme plus grands. C'est lui qui est le tenue du salul, le fondement de la vio ternelle, le reloue de ceux qui sont ballus de la lempto, le repos des affligs, l'appui de ceux qui sont dans le dsespoir ; celui qui ne croira point en lui sera vou la mort ternelle. Le juge, admirant la fermet et la rsolution de la vierge, touch galement de la sagesse et de la gravit de ses paroles et ressentant pour elle de la vnration plutt que de la commisration, ordonna de lui donner des vtements convenables son sexe et son rang. Thcle s'en revtit avec joie et dit : Dieu qui m'a secourue lorsque j'tais livre la fureur des btes froces m'a revtue de l'clat de sa lumire lorsque j'tais nue; c'est lui qui m'a couverte de sa gloire lorsque j'tais dans un tat rempli d'ignominie; je lui demande qu'en retour de ce que lu fais pour moi, il t'accorde la grce de la rsurrection et d'tre admis dans son royaume ; je le prie de te donner les biens ternels en change des objets terrestres dont tu me gratifies. Le gouverneur s'adressa ensuite au peuple d'Anlioche et lui tint ce discours : Habitants d'Anlioche, notre concitoyen Alexandre a accus celte jeune fi11o de crimes qui ne sont nullement prouvs el qui ne paraissent pas vritables. Il n'est pas juste de juger de sa vie el de sa conduite d'aprs d p a reilles accusations inspires par la passion; il faut plutt nous en rapporter aux miracles dont nous avons tous t tmoins el. qui sont faits pour nous frapper d'admiration. Expose aux bles les plus furieuses, elle n'a rien eu prouver de leur courroux; n'est-c pas une preuve que, du haut du ciel, un Dieu a combattu pour elle, la protgeant cause de la puret de ses murs et de sa vertu? Vous l'avez vue avec stupeur et avec effroi tendre ses mains vers le ciel el arrter ainsi les btes sauvages dchanes contre elle et qui venaient tomber ses pieds, la caresser et la garder. Un miracle aussi clatant a t annonc la ville entire par les cris qui ont retenti dans le cirque. Il faut donc la reconnatre pour une personne pieuse, chaste et aime de Dieu qui la protge par des merveilles cla-

414 tantes. Aie bon courage, vierge ; lu n'auras plus rien souffrir parmi nous. Couverte de tes armes de diamant et impntrables, tu es d'ailleurs l'abri de tout ce qu'on pourrait tenter contre toi. Va o tu le dsireras, el fais que ton Dieu nous soit propice et favorable I Le peuple, entendant ce discours, tmoigna sa joie par de grands cris, et des femmes, se htant de courir auprs de Tryphne, lui apportrent la nouvelle que Thcle avait t prserve de la fureur des bles et qu'elle venait vers elle. Tryphne revint la vie, en apprenant ces choses : elle regarda avec empressement, afin d'apercevoir Thcle ; en la voyant, elle la serra dans ses bras, l'embrassanl el versant des larmes de joie, et elle lui parla en ces termes : J e me rjouis, ma fille, de le revoir saine et sauve auprs de moi, contre toute attente, et arrache tant de maux ; je m'en rjouis surtout, parce que je trouve ainsi la preuve de tout ce que lu m'as dit. La manire miraculeuse dont tuas chapp la mort me donne l'assurance que Falconilla, ma fille unique et bien-aime, a obtenu par les prires ce qui lui tait ncessaire. Viens donc et sois l'hritire de tous mes biens ; tu m'as mise en possession des biens clestes, comment ne l'abandonnerais-je pas des biens terrestres et fragiles? Viens et prends tous gards, la place de Falconilla. Tryphne ayant ainsi parl, Thcle se mit instruire les personnes en grand nombre qui taient rassembles chez elle ; elle leur enseigna la foi en Jsus-Christ, et elle y amena tous les esclaves de Tryphne et beaucoup d'habitants d'Antioche, ainsi que des soldats. Mais au milieu de la joie qui rgnait dans la maison de Tryphn:.\ la vierge tait toujours inquite et agite au sujet de Paul, dont elle parlait sans cesse et dont elle dsirait ardemment la prsence. O est Paul? disait-elle, qui me rendra celui que Jsus-Christ m'a donn pour me conduire la foi et qui m'a enseign rgler ma vie selon les prceptes de Dieu ? Malgr la gloire que lui avaient rapporte les miracles dont elle avait t l'objet, elle ne faisait pas moins cas de son matre, mais elle avait de plus en plus de la vnration pour celui qui l'avait unie Jsus-Christ. Enfin, force de s'informer et de demander des nouvelles au sujet de Paul, elle apprit qu'il tait Myrrhes, ville fort belle de la Lycie; elle partit aussitt d'Anlioche, vtue en homme, afin de cacher sa beaut sous ce dguisement. Car tout ce qu'elle avait souffert, en rendant de plus en plus clatante la beaut de son me, n'avait nullement altr celle de son visage. Quoique Myrrhes soit une grande distance d'An-

415 tioche par terre et par mer, elle y parvint bientt, le dsir qu'elle avait de revoir son matre l'empchant, ainsi que les esclaves et les servantes de Tryphne qui l'accompagnaient, de ressentir les fatigues du voyage. Etant entre dans la ville, elle trouva bientt Paul appliqu ses travaux ordinaires, instruisant, prchant et annonant la foi aux infidles qui taient en grand nombre dans la Lycie, tant hommes que femmes. Quand elle parut, elle remplit tous les assistants d'une stupeur telle, qu'ils ne. pouvaient parler, et Paul lui-mme fut effray, car ce qu'il avait appris des maux quo Thcle avait soufferts lui avait donn beaucoup d'inquitude. 11 la mena hors de la prsence de ceux qui se trouvaient l, de crainte que quelques-uns d'entre eux ne fussent frapps de sa beaut et qu'il n'en rsultt de graves dissentiments ; et lui demandant ce qui s'tait pass, il en entendit bientt le rcit exact. Il admira la fermet et le courage de Thcle, il rendit grces au Seigneur de l'appui qu'il lui avait donn ; il pria aussi pour Tryphne qui avait t d'un grand secours pour la vierge. Thcle, remplie de joie, s'adressa ensuite Paul dans les termes suivants : J e ne saurais, mon matre, exprimer convenablement tout ce que j ' a i obtenu de vous. C'est vous qui m'avez fait connatre Dieu, roi de toutes choses, et Jsus-Christ, son Fils unique, rgnant avec le Pre et crateur de toutes choses, et le Saint-Esprit rgnant conjointement avec le Pre et le Fils et sanctifiant toutes choses. C'est par vous que j'ai connu les mystres de la Trinit ineffable et adorable. C'est vous qui m'avez enseign le mystre de la naissance de Jsus-Christ, n d'une vierge reste vierge; vous m'avez appris sa Passion, sa mort, sa rsurrection, son ascension au ciel, d'o il reviendra pour juger tous les hommes. C'est par vous que j'ai connu le bonheur ternel et sans fin du Royaume Cleste, ainsi que les peines do l'enfer qui n'auront pas de terme. C'est vous qui m'avez enseign la vertu du saint baptme et la grce de la chastet et de la virginit. C'est vous qui m'avez rvl les avantages de la continence et de la rsignation, les mrites' du jene, de la prire et de l'aumne. C'est vous qui m'avez dit quelles taient les couronnes rserves ceux qui combattent et qui souffrent pour Jsus-Christ. Enfin, pour me rsumer en un mot, vous m'avez enseign quelles sont les rcompenses promises celui qui rgle sa vie selon la loi de Jsus-Christ et quelles sont les palmes qui lui seront donnes. S'il vous reste encore quelque chose m'apprendre, daignez m'en faire part Il est bientt temps que je m'loigne de vous et que j e retourne

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Iconium, ma patrie ; ne cessez point de prier pour moi, afin que je parcoure, sans faire de faux pas, la carrire de la pit, jusqu' son terme et que je parvienne ensuite au royaume cleste, me runissant a Jsus-Christ, mon Roi et mon Epoux, pour lequel j ' a i souffert tout ce que j ' a i pu endurer jusqu'ici et pour lequel j'ai encore peut-tre d'autres preuves traverser, d'autres combats livrer, d'autres victoires remporter. O mon matre, ne cessez jamais d'offrir Dieu vos prires en faveur de votre fille, car vous m'avez engendre pour Jsus-Christ lorsque vous tiez dans les fers. l'aul lui rpondit : Vous ave/, montr, vierge, une raison admirable-; la constance de votre foi a brill en toutes choses, et vous avez dj achev la course des travaux apostoliques; rien ne vous manque pour arriver l'accomplissement du ministre apostolique et de la prdication de la Parole Divine. AUez donc, enseignez la Parole de Dieu, accomplissez le cours de la prdication et venez me remplacer en partie dans mes travaux pour Jsus-Christ. Le Seigneur vous a choisie par mon entremise pour que vous vous acquittiez, vous aussi, des fonctions d'aptre, et vous a donn une nergie conforme aux prceptes de la religion chrtienne, et les dons que vous avez reus doivent grandement se multiplier. Paul ayant ainsi parl, la martyre remit l'Aptre, afin qu'il les distribut aux pauvres, les trsors qu'elle avait reus en don deTryphne, une grande quantit d'argent et des vtements fort prcieux, et aprs avoir pri Paul de la recommander Dieu, elle reprit le chemin d'Iconium. Etant arrive dans cette ville, elle laissa de ct sa mre, ses parents et sa propre maison, et elle se rendit chez Onsiphore, stimule par le souvenir et par l'amour du premier rayon de foi qui l'avait illumine en cette maison. Quand elle revit l'endroit o Paul se tenait assis pour enseigner, elle se prosterna et embrassa la terre en l'arrosant de ses larmes et elle pronona ces paroles : Seigneur, vous qui avez bien voulu vous rvler moi en ce mme lieu par l'effet de votre misricorde mon gard et qui m'avez fait comprendre la doctrine de Paul ; vous qui m'avez juge digne de combattre avec le feu, avec les chanes et avec les bles froces, vous qui avez couvert de votre lumire mon corps dpouill de vtements ; vous qui m'avez accord le bienfait du saint Baptme; vous qui m'avez fait la grce de revoir Paul, afin que je fusse de nouveau fortifie par ses discours, vous qui, aprs mes longs voyages, m'avez ramene dans ma patrie et dans cette maison qui m'est si

417 chre, accordez-moi, ainsi qu' tous ceux qui sont ici, de ue rien faire l'avenir qui ne soit agrable vous et votre Fils ; ne permettez pas que je m'carte jamais de la religion que vous m'avez rvle et de la foi que nous devons soutenir, lors mme que nous devrions combattre contre le feu, les bles froces et tous les supplices invents par nos perscuteurs; donnez-moi la force de supporter tout genre de tortures et de mort; faites que je sois trouve digne de souffrir pour vous et pour votre nom et d'avoir pari ensuite aux dlices du paradis et aux joies quo vous rservez ceux qui vous sont chers. Aprs avoir parl de la sorte, la vierge eut divers entretiens au sujet de la foi et de la rgle de la vie chrtienne avec sa mre Thocle. Thamyris tait mort avant son retour ; et elle se rendit ensuile Sleucie. Cette ville est la capitale de l'Isaurie, et elle est situe l'entre des montagnes du ct de l'Orient; elle est prs du fleuve Calydnus, qui venant de l'intrieur du pays, arrose de vastes rgions et traverse beaucoup de cits avant d'arriver jusqu' elle. Thcle choisit pour sa demeure le sommet d'une montagne prs de cette ville, ainsi qu'Elie et Jean-Baptiste avaient choisi pour leur rsidence, l'un le Carmel, l'autre le Dsert; elle s'opposa au dmon Sarpdon qui s'tait plac au milieu des flots toujours agiles sur cette plage, et qui, par ses impostures et par de faux oracles, avait loign les habitants de la foi ; elle en fit autant contre Minerve, gardienne des citadelles et prsidant la guerre, el dont l'image, munie de l'gide, tait l'objet d'un culte de la part d'hommes ignorants et sduits. Aprs qu'elle eut longtemps annonc la Parole de JsusChrist, enseignant les prceptes de la foi un trs-grand nombre d'hommes et les enrlant parmi la milice du Seigneur, aprs avoir accompli beaucoup de miracles (tels qu'en avaient faits Pierre Antioche et Rome, Paul Athnes et chez toutes les nations, et Jean, l'excellent thologien, Ephse), elle ne mourut pas de la manire ordinaire ( ce que rapporte la renomme) ; mais elle entra toule vivanle dans la terre qui, par un effet de la volont de Dieu, s'ouvril pour la recevoir un endroit o a t construite la table sacre de la liturgie, et qui est entoure de colonnes clatantes d'argent. C'est de l que comme du canal de sa bienveillance virginale, surgissent des sources de grces et de bienfaits pour ceux qui l'implorent et qui y trouvent la gurison de leurs maux et de leurs infirmits, l'expulsion des dmons et les secours dont ils ont besoin. Si Dieu le permet et si la bienheureuse Thcle nous seconde,
27

448 nous raconterons dans un autre livre ces miracles si dignes d'admiration. Cette Histoire de sainte Thcle, crite par l'vque de Sleucie, est difiante et fort touchante. Le style est digne d'un grand vque. Quant la vrit du fond historique, nous l'avons vu, il est videmment emprunt aux traditions primitives, orales el crites, concernant celle illustre vierge. Toutes les autres traditions consignes dans les ouvrages des diffrents l'res, antrieurs el postrieurs lasile de Sleucie, sont parfaitement conformes son rcit, elles le confirment pleinement. On peut sans doute croire que les discours que cet historien met dans la bouche des personnages, ne sont peuttre pas les paroles mmes des interlocuteurs ; mais ils en reproduisent le vrai sens. On n'y rencontre aucune circonstance absurde, telle que celle du lion baptis, laquelle fut aussitt condamne par S . Jean l'aptre, et anantie ds l'origine, n i aucune ide htrodoxe, que les hrtiques aimaient publier pour appuyer leurs erreurs doctrinales. L a doctrine est saine, et, si parmi les circonstances historiques, il en est quelqu'une qui rpugne notre manire d'agir et notre discipline actuelle, on doit se rappeler que la vocation de sainte Thcle tait hors ligne et sa vie tout exceptionnelle. Les critiques mmes qui regardent le Livre de Basile de Sleucie comme n'tant peut-tre pas son uvre, reconnaissent nanmoins que ce mmoire est l'cho et le rsum exact de tous les rcils et de tous les tmoignages des anciens Pres concernant sainte Thcle. Suivant les plus svres, l'analyse de tous ces rcits peut se rduire ceci : Thcle, fille de parents paens eut l'occasion d'couler, pendant trois jours, d'une fentre de la maison de sa mre, la prdication de S . Paul. Elle refuse de se marier ; elle est livre aux flammes d'uu bcher, puis des btes froces, qui ne lui font aucun mal. Elle accompagne S . Paul. C'est l'ge de dix-huit ans qu'elle avait t soumise aux preuves du martyre; elle fut ensuite guide par une nue lumineuse vers une grotte o elle passa soixante-dix ans. Des hommes pervers ayant voulu un jour lui faire violence, un rocher s'ouvrit miraculeusement, reut la sainte et la mit l'abri. Or, c'est l prcisment le rsum du rcit de l'vque de Sleucie. Nous sommes donc assurs d'avoir la vritable histoire de sainte Thcle.

419 Les saints Pres donnent sainte Thcle le titre de vierge et de martyre. Ses souffrances et ses preuves lui ont justement mrit le second de ces titres, bien que les divers martyrologistes, se fondant sur la tradition, disent qu'elle mourut en paix Sleucie, capitale de l'Isaurie. La magnifique glise de sainle Thcle, qui a l btie sur son tombeau, sous les premiers empereurs chrtiens, tait visite par une foule immense de plerins, qui venaient implorer son intercession auprs de Dieu. Ce qui augmentait la confiance sans borne que l'on avait en son crdit, c'est qu'elle tait justifie par l'implration de bienfaits miraculeux en nombre infini, comme le rapportent Thodorcl, S . Grgoire de Naziance et les autres historiens ecclsiastiques. Thodorcl parle, entre autres choses, du plerinage de sainle Marane el de sainle Cyre.qui, l'une el l'autre, menaient la vie anachorlique. La cathdrale de Milan est ddie sous l'invocation de sainte Thcle, et l'on y a conserv longtemps une partie de ses reliques.

SAINTE APPIA
Noble dame, disciple des Aptres, martyre de Jsus-ChrisL, avec S . PHILMON, son mari, (xxn Novembre. A n de J . - C . 15-60.) L e 22 novembre, Colosse, en Phrygie, S . Philcmoti el sainte ppia, disciples de S . Paul, lesquels, sous l'empereur Nron, ayant t arrts tandis que les autres s'enfuyaient lorsque les Gentils envahirent l'Eglise o taient assembls les fidles, le jour de la fte de Diane, furent flagells par l'ordre du prsident Artocls, puis enterrs jusqu' la cein ture, et accabls de pierre . (Voir S. Philmon. 22 novembre.) Baronius, an. GO, u. 40 ; Menologium Grcorum, eorum martyrium pluribus describens.
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420

SAINTE DAMARIS
ILLUSTRE DAME D'ATHMES

(IV Octobre.) Selon S . Astrius et S . Chrysoslme \ elle tait pouse de S . Denys l'Aropagite, et fut convertie en mme temps que son mari, par les prdications de l'aptre S . Paul . O n ignore quelle fut la vie de Damaris. O n rapporte qu'elle demeura Athnes auprs de S . Denys, qui fut vque de cette ville. Le Mnologe des Grecs en fait mmoire le 4 octobre.
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SAINTE

GHLOE

Femme Corinthienne, disciple des Aptres et tmoins de leurs uvres. Cette femme fidle fit avertir S . Paul des divisions qui rgnaient alors Corinthe l'occasion de Cphas, d'Apollos et de l'aptre S . Paul lui-mme. C'est pourquoi dans la premire ptre aux Corinthiens, S . Paul leur parle en ces termes: Je vous conjure, mes frres, par le nom de Notre-Seigneur, souffrir parmi vous de divisions, sentiment. Car j'ai t averti, Jsus-Christ d'avoir tous un mme langage, et de ne point ni de schismes, mais d'tre mes frres, par ceux de la

tous mis ensemble dans un mme esprit el dans un mme maison de Chlo, qu'il y a des contestations parmi vous. Ce que je veux vous dire est que chacun de vous prend parti, en disant : Pour moi, je suis Paul, et moi je suis Apollos, et moi je suis Cphas, et moi je suis Jsus-Christ. Christ est-il donc
1

Jsus-

divise...

Aster., Iwm. 8, p. 02. 2 S. Chrys., de Sacerd., t. i , c. 7.

' Act. XVl, 34.

m
S . Chrysostme pense que Chlo n'crivit pas elle-mme ' S. Paul, mais qu'elle fit crire par quelques-uns de sa maison, et qu'elle employa pour cela Stphane, Fortunatus elAchacus, qui taient les prmices de l'Achae. Quelques-uns ont pris Chlo pour un homme ; mais, c'est videmment un nom de femme. Pausanias donne Crs le nom de Chlo*. Selon d'autres, il faut entendre par ceux de la maison de Chlo, l'assemble des fidles qui, le dimanche et certains jours, se runissaient dans les appartements de celle Dame de distinction, soit pour la clbration des Saints Mystres, soit pour entendre la parole de Dieu. Dans les premiers temps, lorsque les Chrtiens ne possdaient pas encore d'difices publics pour le culte divin, ils se runissaient appartements convenables. ordinairement chez de riches particuliers qui mettaient leur disposition des

SAINTE

GRAPT

Diaconesse de l'Eglise de R o m e , charge du soin des veuves, sous le pontificat de saint Clment, disciple de saint Pierre *.

SAINTE ZNAIS & SAINTE PHILONILLA

Femmes de l'Asie-Mineure, parentes de l'aptre S. Paul, (xi Octobre.) Etaient deux surs, de Tarse en Cilicie, lequelles, aprs avoir entendu la prdication des hommes apostoliques et avoir t tmoins de leurs faits miraculeux, vcurent dans la foi chrtienne et endurrent le martyre pour Jsus-Christ. Tarsi, in Cilicia, sanctarum mulierum Zenadis el Philo1

Calmet, dict. Apud S. Herman, in Paslorc.

422 nillae, sororum, qu beali Pauli apostoli consanguines, et in iide fuerunt discipulaj. (Martyrologe Romain ' ) .

SAINTE MARIE Dame romaine, dont parle S. Paul dans son Eptre aux Romains .
2

Celte fervente chrtienne aida l'Aplro rpandre les lumires vangliques. Elle travailla avec dvouement pour la foi et particulirement pour l'Eglise de Rome. Elle tait dans cette ville au commencement de l'an 58.

CLAUDIA prdication

OU GLAUDIE et leurs prodiges.

Dame Romaine, disciple des Aptres, convertie par leur (xix Mai.) Elle est mentionne dans la seconde ptre de S . Paul Timothe : Htez-vous ciple. Eubulus, frres, vous de venir avant l'hiver, crit l'aptre son disPudcns, saluent .
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Linus,

Claudia,

cl tous les autres

Plusieurs auteurs croient qu'elle tait l'pouse de Pudentius ou Pudens, qui est nomm immdiatement avant elle dans l'ptrc de S . Paul. Martial parle, en effet, d'une Claudia, Les Acta Claudia,
1

femme de Pudens'. deProcla

Sanclorum

placent sa fte au 19 mai. D'autres

auteurs pensent, toutefois, que l'Aptre parle plutt femme de Poncc-Pilate.

Vide Acta S S . ad 1 0 dicm octobris ; mcnologium grc; marlyrol. rora. ad 11 oct.; Baron, ibid. * Rom. XIV. 16. ' Tim.IV, 21. ' Vide Act. SS, 19 maii.

423

JDLIA

Dame Romaine, disciple des Aptres.


(xxvi Juillet.)

Elle tait l'une des plus illustres chrtiennes de la ville de Rome. S . Paul la salue en mme temps que les premiers ouvriers vangliques qui travaillaient la propagation de la foi dans la capitale de l'Empire. Elle donnait la spulture chrtienne aux martyrs, et le martyrologe, au 27 juillet, marque qu'elle ensevelit entre autres le corps du martyr saint Hyacinthe.
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SAINTE

IRNE

Princesse Byzantine, tmoin oculaire des prodiges apostoliques, thaumaturge, martyre de Jsus-Christ, clbre Constanlinople.
LIC1NIUS, S O N P R E

Homme proconsulaire,
AVEC TIIOIS MILLE

converti
AUTRES

Jsus-Chrisl

PAENS

(v Mai. An de J . - C . 45-G5.) Irne , martyre de Jsus-Christ, dit le mnologe de l'empereur Basile, tait fille d'un prince nomm Licinius, habitait Magcdon, (depuis Bysance, qui et Conslantinople).
2

Comme elle tait doue d'une grande beaut, son pre la tint enferme avec treize servantes dans une tour leve, lorsqu'elle avait dj l'ge de seize ans. Or, ce fut l qu'un ange l'instruisit des mystres de Dieu, et que peu aprs, elle reut le baptme de Timothce, disciple de l'aptre S . Paul, qui tait entr dans ce lieu. Elle brisa les
' Rom. XVI, 13. Martyrol. rom., ISSept.; menologia, 18 Sept.
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m
idoles que son pre lui avail donnes adorer, et les rduisit en pices. Irrit la vue de ce fait, son pre la fit attacher un cheval indompt, pour la faire prir de cette manire. Mais elle n'prouva aucun mal de ce mauvais traitement: bien plus, le cheval mordit le pre d'Irne et Je tua. Alors Irne offrit des prires au Seigneur, et ressuscita son pre, f.'esl pourquoi celui-ci embrassa la foi de Jsus-Christ avec son pouse, et environ trois mille autres personnes. Enfin , par l'oi-dro d'' Ampclianus, gouverneur du lieu, Irne fut arrte, soumise des tourments multiplis ; et, comme elle refusa constamment de renoncer Jsus-Christ, elle fut martyrise par le glaive, puis ensevelie. Divers martyrologes rapportent les mmes faits. On voit qu'elle souffrit dans le I " sicle sous Nron ou Domitien, puisqu'elle fut baptise par S . Timothe. Elle tait la fille unique de Licinius, homme noble, tels qu'taient les consuls ou les parproconsuls. Ses Actes disent que tout le monde admirait sa beaut extraordinaire, et rapportent diffrentes autres ticularits remarquables. Le culte de sainle Irne, martyre, tait trs-rpandu dans l'Orient et surtout Constantinople, o, selon les historiens, elle avait trois temples '.

SAINTE

LUCINE

Illustre dame romaine cl de rang snatorial, disciple des Ap'lires, dvoue au Christ et au service des Chrtiens. (xxx Juin. A n 20-63-70.) L e x x x juin, Rome, sainle Lucinc, disciple des Aptres, qui , subvenant aux ncessits des Saints, visitait les chrtiens prisonniers, et s'employait la spulture des ' Procope, t. -1, de sedificiis Justiniani imp., dit que l'empereur Justinien fil construire en l'honneur de sainte Irne une basilique d'une grande magnificence. Apud Baron, ad 18 Sept.

425 martyrs, auprs desquels elle fut enterre dans une crypte qu'elle avait fait construire. (Martyrol. Rom. ) Ce fut cette noble dame Romaine, qui, aprs la mort de S . Paul, fit embaumer son corps avec des aromates prcieux, et l'ensevelit dans son propre domaine, situ sur la voie d ' O s t i e , deux milles de Rome. C'est sur le chemin d'Ostie que le corps de l'Aptre lailenterr, ds la fin du second sicle, comme le tmoignent les auteurs ecclsiastiques . C'est l que l'on fit depuis btir une glise magnifique, dont S . Prudence fait la description . C'est l que l'on vient de tous les points de la terre vnrer les saintes Reliques du grand Aptre. Plus tard, les restes de S . Pierre et de S . Paul furent runis, et on les garde aujourd'hui dans la noble basilique de Saint-Jean de Latran.
4 3 2 1

SAINTE Noble dame Romaine,

SEB.VILIA proconsulaire. HelFlavendu

fdle de BARAS, homme

Martyrise sous Domitien, l'an 86, avec Thrasas, vidius, Baras, son pre, un peu aprs le consul Titus vius Clcmcns.

Tout ce dont elle fut accuse, dit Tacite, 1. \ v i ,

tait d'avoir, aprs l'exil de son mari Annus Pollion, aux magiciens (c'est--dire aux chrtiens, auteurs
s

ce qu'elle avait d'ornements prcieux, pour en donner l'argent d'uvres prodigieuses), et d'avoir mpris les dieux de l'empire, fait des largesses aux pauvres de Jsus-Christ . Item Bcda, Usuard, Ado, et alii martyrologi ; Acta S S . MM. Processi et Martiniani. Baron., ad 50 Junii diem. Apost. hist., I. 2, c. 8. Boit., Acla S S . , eodem die; Hist. ge'n. de l'Eglise par Darras, t. 6, p . 159 et 153. Apud Abd. de S. Paulo, t. 2, c. 8 ; hist. gcn. do l'Eglise, ibid., p. 213, par M. Darras. ' Vide Euseb., I. 2, c. 25. Prudent., de coronis Martyr., hymno 12, /;. Ma. ' Vide Chron. Dextri, ad an. 86, . 9.
8 4 1

4215

SAINTE

TOPISTA

Epouse de S. Eustache, qui fut chef de la milice sous Trajan, el qui fut martyris Rome avec Thopista, sa femme et ses deux
fils, Agapis et Thopiste. (xx Septembre.) _

Voyez la Notice historique

de S. Eustache ou

Eustathius.

SAINTE SABINE
illustre dame Romaine, veuve d'Brodc, qui avait brill Rome, sous Vespasien; (xxix Aot.) SAINTE SRAPIE

Vierge chrtienne, originaire d'Anlioche, amie de sainte Sabine ;


( m Septembre )
TOUTES D E U X CONTEMPORAINES D E S H O M M E S A P O S T O L I Q U E S , T M O I N S D E L E U R S M D I C A T I O N S E T D E L E U R S P R O D I G E S , E T MARTYRS DE JSUS-CHRIST.

(An de J . - C . 0 0 - H 8 . )

Voici d'abord les termes du Martyrologe romain au sujet de ces deux saintes martyres : Le 29 aot, Rome, sur le mont Aventin, on clbre la fle de sainte Sabine, qui, en mourant par le glaive, sous l'empereur Adrien, remporta la palme du martyre . Et ailleurs : Le 3 septembre, Rome, sainte Se'rapie, vierge, la quelle fut, sous l'empereur Adrien, abandonne djeunes dbauchs qui ne purent lui faire violence ; ensuite, n'ayant pu tre brle avec des flambeaux ardents, elle fut charge
Vide Martyrol. Rom., ad 29 Augusti diem ; et Breviar. Rom. ad eumdem diem.
1

427 de coups de bton par l'ordre du juge Brylle, puis dcapite, le 20 juillet. Sainte Sabine enterra son corps dans son-pro pre spulcre, prs de l'aire de Vindicicn. On clbre toute fois aujourd'hui la fte de son martyre avec plus de solen nit, parce que c'est le jour auquel le tombeau de ces deux Saintes fut orn, et le lieu o elles reposent, ddi pour servir d'oratoire . Le Brviaire romain s'exprime ainsi sur le mme sujet : Sabina, mulier llomana, Valentini viri clarissimi uxor, a S e n p h i a Virgine Christianaj fidei praceptis instituta, posl sanctae Virginis martyrium collectas ejus reliquias piis exsequiis sepelivit. Quae propler eam causam paulo post Adriano imperatore comprehensa, Elpidio Judici sistitur cui is : Tune illa Sabina, et gnre et matrimonio nobilissima? At illa : S u m , inquit; sed Domino meo Jesu Chrislo gratias ago, qui me inlercessione Seraphiafamul sua, e damonum potestate liberavit. Quam varie tentatam, ut propositum mutaret, cum a fidei constantia movere non posset Prmleclus, pronunliata senlentia quod Deos contemneret, capilis damnavit. Ejus corpus a Christianis in eodem sepulcro conditum est, in quo ipsa magistram fidei suai Seraphiam posuerat. Voici, en troisime lieu, des dtails historiques sur la vie et le gnreux martyre de ces deux Saintes. Us sont tirs de leurs Actes et des Mmoires primitifs de-l'Eglise : Le nom de sainte Sabine est clbre dans l'Eglise. Comme nous l'avons dit, un grand nombre d'anciens monuments attestent les faits de son histoire, qui est difiante el pleine d'intrt. O n y joinl celle de sainte Srapie, tant parce qu'elle
Marryrol. Rom. ad septemb. diem; Vide et Acta Sanclorum ; Bedam, Adon., Usuard., Surium, Mombrit., tom. 2. Sunt etalia innumera ejusdem Sanctae monumenta, inquit Baronius.
1

428 se trouve dans les mmes Actes, que parce que sainte Sabine lui doit sa conversion, le courage avec lequel elle souffrit le martyre, et la gloire dont elle jouit dans le ciel. Sainte Sabine tait une dame de qualit, fille d'un nomm Urodc, personnage qui Home avait figur avec une grande distinction sous l'empereur Vespasien. Elle avait pous un nomm Valenlin, qui l'avait laisse veuve. Elle demeurait dans la ville do Vindnc, en Ombrio. Sur ces entrefaites, une jeune vierge chrtienne, originaire d'Antioche, nomme Srapie, vint Rome. Comme elle tait doue d'une rare beaut, rehausse par une grande modestie, elle plut sainte Sabine; cette dame illustre et trs-vertueuse voulut se l'attacher et la retenir chez elle, afin qu'elle lui tint compagnie durant son veuvage. Ce fut la persuasion de la jeune chrtienne et devant la force de ses raisons, qu'elle quitta le culte des dmons, et qu'elle embrassa la foi du vrai Dieu. Elle fit donc profession d'obir la loi de Jsus-Christ, et, chaque jour, elle faisait des progrs dans la foi et dans la pratique des bonnes uvres. Elle avait chez elle avec sainte Srapie quelques autres vierges chrtiennes. Il s'leva alors une perscution contre l'Eglise et plusieurs fidles remportrent la palme du martyre. Brylle, qui gouvernait l'Ombrie, au nom de l'empereur Adrien, envoya des satellites chez sainte Sabine, pour qu'ils lui amenassent les vierges qui demeuraient dans sa maison. Mais sainte Sabine u'y consentit pas; peu aprs, sainte Srapie la pria de lui permettre d'aller trouver le juge, esprant que Jsus-Christ ne l'abandonnerait pas, pourvu cependant que sa matresse l'assistt de ses prires. Comme Sabine voulait vivre et mourir avec cette sainte Vierge, qui elle devait son salut, elle ne pouvait la quitter et elle l'accompagna dans sa voiture jusque chez le juge. Le juge Brylle, qui respectait s qualit, la reut avec honneur, et lui fit nanmoins des reproches de ce qu'une pr-

429 sonne de son rang s'abaissait jusqu' tiens, la persuasion se joindre aux chr-

d'une misrable magicienne.

Car c'est

ainsi qu'il qualifiait les chrtiens et en particulier sainte Srapie, cause de leurs miracles, que les paens cherchaient attribuer , une puissance magique. J e souhaiterais, lui rpondit sainte Sabine, que vous prouvassiez vous-mme les charmes d'une magicienne aussi sainte que celle-ci, et que vous pussiez quitter vos idoles, pour adorer celui qui promet aux bons une vie ler nellc, et qui livrera les mchants des supplices qui ne liui ront jamais. L e juge ne voulut point aller plus avant dans celte affaire. Elle s'en retourna ainsi avec Srapie. Mais trois jours aprs, Brylle fit enlever Srapie par ses archers afin de lui faire subir un interrogatoire public. Sabine la suivit pied, et se voyant hors d'tat de l'assister d'une autre manire, elle menaa trs-fortement vivant, s'il osait maltraiter
l

le juge de la colre du Dieu une vierge qui lui tait conchez elle, fondant en

sacre. Elle se retira ensuite rmes.

Jrylle interrogea donc sainte Srapie et l'exhorta a'sacriter aux dieux qu'adoraient les empereurs. Elle rpondit qu'eue ne sacrifiait point aux dmons; qui jamais qu'elle ne reconnaissait d'autre. Sacrifiez donc au moins votre Christ, lui dit Brylle. O u i , rpondit la Sainte, je lui offre tous les jours des sacrifices : car je l'adore et je le prie le jour el la nuit. O est le temple de votre Christ, reprit le juge, el quel sacrifice lui offrez-vous ? C'est, rpondit-elle, de me conserver moi-mme pure d'autre Dieu que Jsus-Christ,

a cr le ciel el la terre, el qu'elle n'en adorerait

430 par une vie chaste, el, l'aide de sa misricorde, de porter les autres la profession que j'ai embrasse. , Est-ce donc l, dit le juge, le temple d'un Dieu? Est-ce l ce que vous offrez votre Christ ? Il n'y a rien de plus grand, rpondit-elle, que de connatre le vrai Dieu, et de le servir par une vie sainte. Ce juge ajouta : Selon ce que vous dites, vous tes vous-mme le temple de votre Dieu ? Oui, dit la Sainte, si par sa grce je demeure pure. Car l'Ecriture divine nous dit : Vous tes le temple du Dieu vivant el le Saint-Esprit habite dans vous. Si donc on vous viole, rpartit le juge, vous ne serez plus le temple de Dieu. L'Ecriture nous apprend encore, rpondit-elle, que, si quelqu'un viole le temple de Dieu, Dieu le perdra. Sur cela, ce juge impie, sans s'arrter la menace qu'elle lui avait faite, ordonna qu'elle ft mene dans un lieu obscur pour y tre abandonne deux gyptiens. Car comme l'observe Tertullien, ces graves magistrats ne rougissaient pas de prononcer de semblables arrts contre les femmes chrtiennes, reconnaissant par l que tous les supplices et toutes les morts leur taient moins sensibles que'la perte de leur chastet, lors mme qu'elle se perdrait par suite d'une violence trangre. Car la chastet tant plus une vertu de l'me que du corps, elle se conserve toujours tant que le cur demeure invincible aux efforts des hommes et que la volont ne consent point leurs crimes '. Mais quoique Dieu puisse quelquefois permettre le crime d'un autre envers une vierge pour l'humilier; nanmoins il aime tellement la puret du corps mme, que dans toutes les occasions o nous lisons que des vierges ont t exposes par les juges ces infamies, nous lisons en mme

S . Aug. de Civit. Dei, t. i, c. i6,18 et 28.

434 temps qu'il les en a dfendues, et souvent par des miracles visibles et clatants. C'est ce qu'il fit en faveur de la vierge Srapie. En effet, lorsque, sur le soir, les deux gyptiens voulurent entrer au lieu o elle tait, ils virent un jeune homme tout resplendissant de lumire qui les arrta et leur causa une si grande frayeur, qu'ils tombrent terre sans parole et sans mouvement, ayant seulenionl les yeux ouverts. Ils demeurrent en cet tat toute la nuit. On entendit en mme temps un grand bruit, et un tremblement de terre se fit sentir par toute la ville. Cependant la vierge du Christ tait en oraison. Elle avait tout d'abord demand Dieu par une prire trs-ardente, qu'il lui plt conserver le corps quelle lui avait consacr ; et dans ce da