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Histoire dun genre cinmatographique

le western

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I - LE WESTERN CLASSIQUE (1903-1952)

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Lattaque du grand rapide d'Edwin S Porter


Ce film fixe les caractristiques mme du genre

1908

14 squences pour une dure totale de 12 minutes

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II LES CARACTERISTIQUES DU WESTERN CLASSIQUE


1. Le mythe fondateur dune nation

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Lesprit de conqute

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Le sacrifice des pionniers


Le convoi Donner est bloqu par des chutes de neiges trs importantes alors quil emprunte la perce Hastings travers les montagnes de la Sierra Nevada. Les membres sont rduits au cannibalisme pour tenter de survivre dans lhiver.

La Conqute de louest

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Des figures lgendaires

Davy Crockett
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Fess Parker dans le rle


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Buffalo Bill

Joel Mc Crea dans le rle

Jesse james
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Tyrone Power dans le rle 1 >> 2 >> 3 >> 4 >>

Wyapp Earp

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Kurt Russell Burt Lancaster dans le rle de Earp et Doc Hollidays

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2. Les westerns : des popes modernes


-Des hros extraordinaires -Une nature obstacle -Combats, batailles et bravoure

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3. Du romanesque
- hros manichens
- rythme rapide -retournement, coup de thtre, enlvement etc

On retrouve ainsi des scnes typiques dans la plupart des westerns classiques

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Des chevauches, des bagarres Des hommes forts et courageux dans un paysage d'une sauvage austrit La pure jeune fille, vierge, sage et forte qui finit par pouser le hros

Paysages immenses de prairies de dsert de rochers o s'accroche la ville en bois amibe primitive d'une civilisation. La scurit matrielle des diligences la protection des troupes fdrales et la construction des grandes voies ferres importent moins que l'instauration de la justice et de son respect. La justice pour tre efficace doit tre extrme et expditive moins que le lynch cependant. La sinistre canaille : malfrats, violeurs, tratres Une menace incarne par la guerre de scession, les Indiens ou les voleurs de btail 2 >> 3 >> 4 >>

L'homme blanc est le conqurant crateur d'un nouveau monde. L'herbe pousse o son cheval a pass, il vient tout la fois implanter son ordre moral et son ordre technique, indiscutablement lis, le premier garantissant le second. L'entraneuse du saloon au grand cur qui se sacrifie pour le bonheur du hros >> 0 >> 1 >>

III. LE WESTERN MODERNE (1953-1964) : la contestation du mythe de louest

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1. Contestation du droit la conqute : la dnonciation du gnocide indien.

1950 La flche brise de Delmer Daves : relate l'histoire vraie de la rencontre entre le chef apache Cochise et l'amricain Tom Jeffords.

Jeff Chandler et James Stewart

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2. Contestation du mythe hroque du cow-boy et du bon pionnier


1952 Le train sifflera trois fois (High Noon) de Fred Zinnemann avec Gary Cooper

Le film montre la lchet des hommes qui refusent daider leur ancien shrif, Will Kane qui doit affronter seul un truand et trois complices quil a jadis envoys en prison.
Laction commence 10 h 30 et se poursuit presque en temps rel puisque le truand en question arrive par le train de midi.
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Plusieurs plans du film montrent le hros seul dans une ville dserte

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L'homme qui tua Liberty Valance (1962) de John Ford avec James Stewart et John Waynes
Le film dnonce lidologie qui entoure alors le mythe de lOuest : il raconte lhistoire dun homme, Ranssom Stoddard, devenu snateur et presque vice prsident des Etats Unis parce quil a t lhomme qui tua Liberty Valance , un terrible truand. Mais cette gloire repose en fait sur une imposture : cest un autre homme qui a tir, un homme aventurier et sans renom, Tom Doniphon , qui perd en outre sa fiance, devenue amoureuse de lhomme qui tua Liberty Valance

La scne du duel est filme deux fois dans le film : une premire fois dans un cadre resserr aux deux protagonistes et une deuxime fois, dans un cadre largi au troisime protagoniste, cach dans lombre. Une mme scne : deux vrits.

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III - LE WESTERN ITALIEN (1964-1971)

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Le western italien renouvelle les codes du genre et introduisant le burlesque et le brouillage des codes moraux.

Sergio Leone introduit en outre des lments techniques nouveaux : lusage des gros plans, la musique qui fait partie intgrante de lhistoire etc
Clint Eastwood, Eli Wallach, Lee Van Cleef

Pour une poigne de dollars (1964), Et pour quelques dollars de plus (1965), le Bon la brute et le truand (1966), Il tait une fois dans l'Ouest (1968).

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IV - LE WESTERN CONTEMPORAIN (1971-2011)


Le genre est ensuite repris de manire moins frquente que dans les annes 50 mais avec des intentions nouvelles et cibles

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1. Poursuite de la dconstruction des mythes amricains : Little Big man (Arthur Penn, 1970),

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2. Proccupations cologiques : Danse avec les loups (Kevin Costner 1990)


Le lieutenant John Dunbar est transfr vers un poste dans les plaines du Dakota, loin de la ligne de front dchirant les Unionistes et les Confdrs au cours de la Guerre de Scession. Pendant un de ses missions de reconnaissances, Dunbar fait la connaissance avec le peuple Sioux. Cette rencontre marque le dbut d'une amiti indfectible qui verra l'intgration de Dunbar au sein de la tribu. Il prendra le nom "Danse avec les loups en raison du loup quil a apprivois.

Une scne clbre montre la diffrence de perception entre les indiens et les blancs : le massacre des bisons pour leur seule fourrure par les blancs qui laissent pourrir sur place la viande.

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3. Questionnement sur la violence : En 1992 avec Impitoyable, Eastwood dmontre que la violence malmne l'me de tout tre qui y est confront.
Kansas 1880. William Munny, redoutable hors-la-loi reconverti dans l'levage va, la demande d'un jeune tueur, reprendre du service pour venger une prostitue dfigure par un cow-boy sadique.

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Le Western Trajectoire dun genre cinmatographique

Ouverture du Burlesque genre de et parodie multiples Dconstruction questionnements et anti-hros Hrosme et construction mythique dune nation
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Centres d'intérêt liés