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Fouille prventive : octobre 2006-juin 2007 Responsable dopration : Sylvie PLUTON-KLIESCH (INRAP, UMR 5594 de Dijon)

EVREUX (27) Rue de la Libration


ge en plomb a galement t mis au jour. Il contenait les ossements dune femme ge de plus de 30 ans. Les dfunts adultes enterrs peu aprs ont t dposs le plus souvent en position atypique : sur le ventre, sur le ct ou en position contrainte. Cette partie du cimetire regroupait des personnes de tous ges : nouveau-ns, enfants, adolescents, adultes masculins et fminins. Aucune organisation particulire de ce secteur de la ncropole nest actuellement perceptible. La densit de spultures est trs importante, nombre dentres elles se superposent ou se recoupent. Si la plupart des tombes sont individuelles,

Tombe renfermant un adulte et les fragments de trois chevaux

Le lieu-dit du Clos au Duc , Evreux, correspond lemplacement du cimetire de la ville lpoque romaine. Elle a perdur du Ier au IVe sicle aprs J.-C. Cette ncropole est connue depuis le XIXe sicle par une multitude de dcouvertes fortuites et depuis 2002 par plusieurs interventions archologiques (diagnostics, fouille). Une nouvelle fouille de sauvetage a t ralise par une quipe de lInrap doctobre 2006 juin 2007. Cette intervention mene sur 200 m a permis de mettre au jour plus de 150 spultures inhumation dates des IIe-IIIe sicles de notre re. On constate la prsence de spultures dites classiques : les dfunts ont t inhums sur le dos, dans des cercueils en bois clous. Cette petite dizaine de tombe a livr des vases en cramiques dposs lors des funrailles, directement dans le cercueil ou au dessus du couvercle. Un sarcophaDfunt dont la tte est entoure des deux crnes de chevaux
SRA / DRAC Haute-Normandie 2007

plusieurs spultures doubles ont t retrouves. Dans ce cas les dfunts sont morts dans un laps de temps relativement court et ont t enterrs ensemble, dans la mme tombe. Certains corps ont t dposs tte-bche, parfois lun sur le dos et lautre sur le ventre. Ces personnes regroupes dans la mort devaient tre proches dans la vie. Llment le plus inattendu de cette partie de la ncropole est la prsence dossements de chevaux dans les tombes. Des quartiers de viande ont t dposs directement au contact du dfunt ou dans le remplissage des fosses. La prsence de quartiers de chevaux dans des spultures romaines tait jusqu ce jour inconnue. Certaines tombes renferment les restes de quatre quids. Dans lune des tombes, la tte du dfunt a t entoure par deux crnes de chevaux dposs tte-bche. Dans une autre, le corps du dfunt tait recouvert par des fragments de colonnes vertbrales dau moins trois quids.

Ces associations homme/cheval sont volontaires. Pour linstant les raisons de ces mises en scne funbres nous chappent. Sommes-nous en prsence dindigents comme la position atypique des corps peut le suggrer ? Ces dpts correspondent-ils des offrandes alimentaires, bien que le cheval soit trs peu consomm lpoque antique ? Sommes-nous en prsence dindividus appartenant un groupe ou une corporation particulire ? Pour linstant plusieurs hypothses peuvent, premire vue, tre cartes, comme la prsence de guerriers puisque les dfunts sont de tous ges et des deux sexes, ou celle dindividus morts au cours dun fait de guerre puisque aucune trace de mort violente na t observe. Ltude des ossements, actuellement en cours, apportera de plus amples informations et permettra peut-tre de mieux comprendre cette gestuelle funraire si particulire.
Texte : Sylvie Pluton-Kliesch. Photos : Sylvie Pluton-Kliesch et Herv Paitier

Tombe renfermant un adulte et trois chevaux quasiment complets

Pour de plus amples informations, se reporter aux notices annuelles dans les Bilans Scientifiques Rgionaux.

SRA / DRAC Haute-Normandie 2007