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1 Un Nuevo Compromiso para los Estados Unidos: Intereses Nacionales en un Mundo Reestructurado Donald E. Nuechterlein Donald E.

Nuechterlein argumenta que el trmino "inters nacional" es invocado desde hace mucho tiempo como justificacin para un accin del estado, pero sin embargo se caracteriza por una gran ambigedad. Por lo tanto, l intenta ofrecer un marco para la definicin de "inters nacional". Distingue entre inters nacional, estratgico y privado y llega a la conclusin de que cuatro intereses nacionales duraderos a largo plazo han condicionado la forma en que los gobiernos de los Estados Unidos han considerado el panorama internacional: defensa del territorio nacional; aumento del bienestar econmico de la nacin; creacin de un orden mundial favorable; y promocin de los valores democrticos. Luego l desarrolla cuatro criterios para evaluar la intensidad de un inters: de supervivencia, vital, primordial y perifrico. Combina los cuatro intereses bsicos y los criterios de intensidad, en una matriz que, segn aduce, permite a los gobernantes por ejemplo evaluar y comparar los intereses en competencia de las distintas partes involucradas en una crisis. Es la matriz diseada por Nuechterlein un marco til para evaluar los intereses nacionales? Sugieren esos cuatro intereses una jerarqua? Qu valor tienen sus criterios de intensidad?

El Dr. Donald E. Nuechterlein ha escrito sobre el tema de los intereses nacionales desde hace muchos aos. l fue profesor de Asuntos Internacionales en el Instituto Ejecutivo Federal desde 1988 a 1998. Definicin de los Intereses Nacionales Marco Analtico El trmino "inters nacional" ha sido aplicado desde la Edad Media por estadistas, acadmicos y estrategas militares a los objetivos de poltica exterior y de seguridad nacional de los estados-naciones. Los presidentes norteamericanos y sus secretarios de estado han invocado el trmino desde los comienzos de la repblica, y actualmente es comnmente usado para definir los objetivos amplios de la poltica exterior de los Estados Unidos.

Por ejemplo, el informe de Ronald Reagan al Congreso en 1987, titulado Estrategia de Seguridad Nacional de los Estados Unidos, inclua una seccin que describa: Intereses de los Estados Unidos, Principales Objetivos en Apoyo de los Intereses de los Estados Unidos, y Principales Amenazas a los Intereses de los Estados Unidos. Este informe presidencial afirmaba que esa estrategia " refleja nuestros intereses nacionales y presenta un amplio plan para lograr los objetivos nacionales que apoyan a esos intereses". Sin embargo, y a pesar de que el concepto no es nuevo, ha habido mucha ambigedad sobre el significado del trmino en las publicaciones acadmicas. La mayora de los acadmicos han preferido ofrecer sus propias definiciones de inters nacional, en lugar de aceptar las formuladas por otros. En consecuencia, se pueden encontrar muchas definiciones en las publicaciones referidas a relaciones internacionales, muchas de ellas no muy particularmente tiles para aclarar el pensamiento sobre la formulacin en s de poltica exterior y de seguridad nacional.1 A comienzos de la dcada de 1950 se produjo un enconado debate en los crculos acadmicos entre la escuela "realista", cuyo eptome era Hans J. Morgenthau, y la perspectiva "idealista" de los intereses nacionales, frecuentemente asociada con un ex presidente, Woodrow Wilson. Los idealistas crean que la tica y la moral deben jugar un papel importante en la definicin del inters nacional, y rechazaban la afirmacin de los realistas respecto a que la consecucin del poder deba ser el primer objetivo de un estado nacin. Otro debate surgi entre los realistas acerca de s existe un objetivo, un inters nacional inmutable que los lderes de un pas persiguen, o si, en una democracia al estilo norteamericano, la definicin de inters (o intereses) nacionales es el producto final de un proceso poltico, y por lo tanto sujeto a cambios peridicos, basados en la experiencia nacional. En la dcada de 1960, algunos acadmicos norteamericanos debatieron el punto de vista "elitista" respecto a s se puede identificar y actuar conforme a un inters nacional objetivo, como Morgenthau y otros sostenan. Los que estaban en desacuerdo argumentaban que las naciones tienen mltiples intereses generales, y que dentro del contexto poltico norteamericano, stos son el resultado de largos debates y negociaciones entre el presidente y el Congreso, y entre varios grupos polticos que mantienen diferentes puntos de vista sobre los objetivos internacionales de los Estados Unidos. Entre los ms prominentes de estos "constitucionalistas" estaba Paul Seabury, quien public "Power, Freedom and Diplomacy (Poder, Libertad y Diplomacia) en 1963. Seabury resumi su punto de vista de esta manera: " Podemos por lo tanto concebir el inters nacional como un proceso calidoscopio mediante el cual las fuerzas latentes en la sociedad norteamericana tratan de expresar ciertas aspiraciones polticas y econmicas en la poltica mundial, a travs de los ms altos rganos del estado. Para comprender este proceso no debemos meramente entender algo sobre los
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Para un panorama general de lo escrito sobre "inters nacional", ver Elmer [unintelligible], "Foreign Relations Analysis of its Anatomy " (Anlisis de las Relaciones Exteriores y su Anatoma), (Westport, Conn.-[unintelligible] Press, 1988, Cp. 2-3.

3 procesos formales de gobierno a travs de los cuales se traza la poltica exterior, sino tambin llegar hasta las profundidades de la nacin misma, para discernir las fuentes de pensamiento, ideologas y pequeos intereses que alimentan la corriente principal de la poltica exterior de los Estados Unidos".2 En 1973 contribu a este debate en un volumen titulado "United States National Interests in a Changing World" (Los Intereses Nacionales de los Estados Unidos en un Mundo Cambiante). Reflexionando sobre el intenso debate que estaba teniendo lugar en ese momento, referido a s Vietnam poda ser considerado un inters "vital" de los Estados Unidos que requera gran cantidad de fuerzas norteamericanas, yo argumentaba que la intensidad de un inters en cualquier conflicto internacional, especialmente cuando puede estar en juego un inters vital, es decidida en ltimo trmino por medio del debate dentro del sistema constitucional de la nacin, y que el presidente juega el papel principal, aunque no exclusivo, en la definicin del nivel de un inters.3 La experiencia de Vietnam prob que el Congreso tiene el poder de imponerse al punto de vista del presidente (en este caso Lyndon Johnson) respecto al inters nacional, y este hecho fue sealado otra vez a comienzos de la dcada de 1980, cuando Ronald Reagan no pudo persuadir al Congreso de que su percepcin respecto al inters vital de los Estados Unidos en Centroamrica deba prevalecer. Otro grupo an de acadmicos piensa que el "inters nacional" es un concepto demasiado nebuloso, demasiado egocntrico, o demasiado anticuado como para contribuir en algo importante a nuestra comprensin de un mundo emergente interdependiente, en el cual el estado nacin est perdiendo importancia. Uno de los ms influyentes escpticos en la dcada de 1970 fue James N. Rosenau, quien argument en su libro "Scientific Study of Foreign Policy" (Estudio Cientfico de la Poltica Exterior) que ni los "objetivistas" o los "subjetivistas", como l denominaba a los proponentes de los distintos puntos de vista, ofrecan una razn valedera para utilizar el inters nacional como herramienta de investigacin. Llegaba a la conclusin de que: "A pesar de las defensas del concepto y a pesar de su aparente utilidad, el inters nacional nunca ha llenado la promesa inicial de ser herramienta analtica". Los intentos de los objetivistas y subjetivistas de usarlo y aplicarlo, afirmaba Rosenau, se han demostrado infructuosos o engaosos, con el resultado de que "si bien los textos de poltica internacional continan afirmando que las naciones actan para proteger y efectivizar sus intereses nacionales, los trabajos de investigacin sobre el tema no se han incrementado o enriquecido.4
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Paul Seabury, "Power, Freedom and Diplomacy" (Poder, Libertad y Diplomacia), (New York, Random House, 1963) p.87 3 Donald E. Nublertein, "United States National Interests in a Changing World" (Los Intereses Nacionales de los Estados Unidos en un Mundo Cambiante) (Lexington University Press of Kentucky, 1973) Cp. 6 : "Changing Perceptions of U.S. Interests in Southeast Asia- A Case Study", (Percepciones Cambiantes sobre los Intereses de los Estados Unidos en al sudeste de Asia- Un caso de estudio)

4 La crtica de Rosenau es parcialmente correcta: pocos acadmicos y pocos practicantes en el campo de la poltica exterior han estudiado sistemticamente por qu los Estados Unidos persigue ciertos objetivos internacionales en lugar de otros. Es demasiado simple sugerir que la burocracia poltica, los antecedentes histricos, o el determinismo econmico, constituyen las bases primordiales para decidir lo que ser la poltica exterior de los Estados Unidos. Yo sugiero que es ms razonable llegar a la conclusin de que los gobernantes norteamericanos son influenciados por factores geogrficos, culturales, polticos y econmicos, profundamente acendrados en la experiencia nacional y en la especial ideologa del pueblo norteamericano. Si bien puede ser cierto que importantes pases de Europa parecen decididos a limitar su soberana nacional, en inters de una entidad supranacional emergente llamada Comunidad Europea, que podra dar lugar en algn momento a una nueva "nacin" y una nueva serie de intereses nacionales, este hecho se refiere a un proceso por el cual las naciones desaparecen y emergen, pero que no se aparta de la nocin misma de inters nacional. La cuestin aqu no es qu constituye un inters, sino qu constituye una "nacin" Mientras una nacin tenga el poder de rehusar cualquier exigencia de otro estado u organismo internacional, se debe deducir que acta bajo alguna nocin de lo que constituye su inters nacional. Estamos actualmente presenciando la proliferacin de entidades nacionales dentro de los estados-Lituania, Ucrania, Qubec y Croacia son ejemplos--que demandan, en nombre de su identidad nacional, independencia del pas ms grande. Adems, mientras los lderes polticos continen hablando en trminos del inters nacional y de las prioridades nacionales, los acadmicos deben aceptar mayor responsabilidad para ayudar a definir esos trminos, en lugar de ignorar el tema. Naturaleza y Clases de Intereses Nacionales En trminos ms simples, el inters nacional fundamental de los Estados Unidos es la defensa y bienestar de sus ciudadanos, su territorio, y el sistema constitucional de la nacin. El inters nacional se puede distinguir del inters pblico porque este ltimo tiene que ver sobre todo con el bienestar interno de la sociedad. El inters pblico es protegido por una serie de leyes que los funcionarios electos han jurado defender. El inters nacional, por otro lado, tiene que ver con el mundo exterior, y la mayora de los estados soberanos se reservan la autoridad final para decidir cmo funcionarn en la escena, o sistema, como algunos prefieren llamarlo, internacional. Bajo el sistema constitucional de los Estados Unidos, el presidente tiene la responsabilidad principal de definir los intereses nacionales, con el asesoramiento y consentimiento del Senado, y con el apoyo presupuestario del Senado y la Cmara de Representantes. En las cuestiones relativas al inters pblico, la autoridad nacional est dividida ms equilibradamente entre el presidente, el Congreso y los tribunales. Sin embargo, el inters pblico y el inters nacional no son mutuamente excluyentes. El inters
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James M. Rosenau, "The Scientific Study of Foreign Policy" (Estudio Cientfico de la Poltica Exterior) (New York Free Press, 1971) p. 248

5 pblico es muy influenciado a veces por el entorno internacional, especialmente durante las situaciones de tensin internacional, mientras que el inters nacional es influenciado por el grado de estabilidad social y poltica prevalente en el pas, como lo demuestra el clima posterior a Vietnam en los Estados Unidos. Los intereses estratgicos son intereses de segundo orden: tienen que ver con los medios polticos, econmicos y militares de proteger al pas contra amenazas militares. Podran definirse en trminos de geografa, poder militar, disponibilidad o escasez de recursos, ciencia y tecnologa, y de capacidad de limitar daos en tiempos de guerra. Ocasionalmente, los intereses estratgicos tienden a determinar los intereses nacionales, ms que lo contrario, y en estos casos puede producirse confusin en cuanto a objetivos y exageracin en cuanto a seguridad militar. Los intereses privados son aquellos de las empresas y otras organizaciones que operan en el exterior y que necesitan apoyo del gobierno de los Estado Unidos. Cuando creci el dficit comercial de los Estados Unidos en 1980, los intereses privados asumieron un papel ms importante en la evaluacin de los intereses nacionales que el que tenan en las dcadas de 1960 y 1970. Los Estados Unidos, como la mayora de las grandes potencias, tiene tanto intereses nacionales inmutables como cambiantes. A algunos los ha perseguido de manera continua durante largos perodos, y a otros los ha seguido por perodos ms cortos y luego los ha cambiado, debido a condiciones cambiantes en el mundo, o a un nuevo ambiente poltico nacional. Durante toda la historia nacional, cuatro intereses nacionales sostenidos a largo plazo han condicionado la manera en que el gobierno de los Estados Unidos contemplaba el mundo exterior y el lugar del pas dentro de ese mundo: (1) defensa de los Estados Unidos y su sistema constitucional; (2) aumento del bienestar econmico de la nacin y promocin de los productos norteamericanos en el resto del mundo; (3) creacin de un orden mundial favorable; (4) promocin de los valores democrticos y el sistema de libre mercado de los Estados Unidos en el exterior. A todos los fines prcticos, defender a los Estados Unidos implica defender a Canad, Groenlandia, Islandia, Mxico, y la cuenca del Caribe. Dentro de este permetro de defensa, los Estados Unidos ejercen fuerte presin, incluyendo el uso de fuerza militar para impedir que una potencia extranjera establezca bases militares, y utiliza operaciones encubiertas y sanciones econmicas contra los gobiernos locales que pueden intentar aliarse con potencias extranjeras. La confrontacin del presidente John F. Kennedy con el Secretario General Nikita Krushchev en octubre de 1962 a raz de los msiles nucleares de mediano alcance en Cuba, demostr la importancia de este inters bsico. El inters de los Estados Unidos en el bienestar econmico incluye la libertad de los norteamericanos de comerciar e invertir en el exterior, el acceso a los mercados y recursos naturales extranjeros, el mantenimiento del valor de la moneda estadounidense en los mercados financieros internacionales, y la defensa

6 de un alto nivel de vida para los ciudadanos norteamericanos. Las preocupaciones actuales sobre un persistente dficit comercial, la adquisicin por parte de extranjeros de empresas y bienes inmobiliarios en los Estados Unidos, y el surgimiento de los Estados Unidos como un importante pas deudor, reflejan este inters. Los esfuerzos por crear un orden mundial favorable surgieron de la desilusin norteamericana con al aislacionismo despus de 1941 y su determinacin, despus de la segunda Guerra Mundial, de crear un nuevo escenario internacional, en el cual Europa y el este asitico estaran en paz y seran amigos de los Estados Unidos. El auspicio de las Naciones Unidas, la contencin de la Unin Sovitica, la formacin de la OTAN, las intervenciones militares en Corea, Vietnam y el Lbano (1958), fueron resultado del inters de los Estados Unidos de construir un orden mundial favorable, dentro del cual los norteamericanos pudieran sentirse seguros. La promocin del gobierno democrtico y de los derechos individuales ha sido el objetivo de la diplomacia de los Estados Unidos durante gran parte de su historia. Sin embargo, entre 1945 y 1975, este inters recibi poca atencin por parte de los gobernantes, quienes estaban tan preocupados por crear un nuevo orden mundial, que no les importaba mucho con qu gobiernos se aliaban los Estados Unidos. A mediados de la dcada de 1970, el Congreso se impuso al presidente, por medio de la enmienda a las leyes de ayuda exterior, para resaltar ms la importancia de los derechos humanos al momento de decidir la poltica de ayuda exterior. Estos cuatro intereses bsicos son preocupaciones a largo plazo que suben y bajan en importancia a lo largo de las dcadas, no de los meses o aos, y compiten por la atencin pblica y los recursos del gobierno. Durante los cuarenta aos de la Guerra Fra, el inters de los Estados Unidos en un orden mundial ocup el tiempo y el pensamiento de los gobernantes norteamericanos; en la dcada de 1990 este inters ser sin duda menos importante, y el bienestar econmico se tornar ms importante de lo que era en la dcada de 1980. Matriz de los Intereses Nacionales Una determinacin correcta de los intereses nacionales de los Estados Unidos radica no solamente en identificar cul de los cuatro perdurables intereses bsicos tiene que ver en un cierto conflicto internacional, sino en evaluar la intensidad del inters de los Estados Unidos respecto a una crisis o tema especifico. Para distinguir niveles de intensidad, se usan cuatro trminos adicionales en la matriz que se muestra en la Tabla 1.5
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La primera versin de esta matriz fue publicada en mi artculo "National Interests and Foreign Policy: A Conceptual Framework for Analysis and Decision Making" ( Intereses Nacionales y Poltica Exterior: Marco Conceptual para el Anlisis y la Toma de Decisiones)- British Journal of International Studies. Oct. 1976, p. 247.

Tabla 1 Matriz de los Intereses Nacionales _______________________________________________________________ Inters Nacional Bsico Intensidad del Inters _________________________________________________ Supervivencia Vital Primordial Perifrico (crtico) (peligroso) (serio) (molesto) __________________________________________________________________ Defensa del territorio Bienestar econmico Orden mundial favorable Promocin de valores ____________________________________________________________________ Los intereses de "supervivencia" son raros y relativamente fciles de identificar. Est en juego un inters d supervivencia cuando hay una amenaza inminente y creble de destruccin masiva del territorio nacional, si las demandas de un estado enemigo no son contrarrestadas rpidamente. Tales crisis son fciles de reconocer porque son dramticas e involucran un ataque armado, o amenaza de ataque por parte de un pas contra el territorio de otro: la invasin de Polonia por Hitler en 1939, el bombardeo de Gran Bretaa por Alemania en 1940-41, el ataque de Corea del Sur por Corea del Norte en 1950, la invasin de Afganistn por la Unin Sovitica en 1979, y la invasin de Granada por los Estados Unidos en 1983. La invasin de Kuwait por Irak en agosto de 1990 es un ejemplo dramtico de un inters de supervivencia--de Kuwait. Entre las grandes potencias que participaron en la segunda Guerra Mundial, los Estados Unidos fueron el nico pas cuyo inters de supervivencia no fue amenazado, si bien algunos argumentan que el ataque de Japn contra Pearl Harbor cae dentro de esta categora. Todas las otras potencias fueron invadidas o, en el caso de Gran Bretaa, fuertemente bombardeadas. Un inters "vital" se distingue de uno de supervivencia principalmente por la cantidad de tiempo que tiene un pas para decidir cmo responder a la amenaza exterior. Puede involucrar cuestiones econmicas, de orden mundial, o ideolgicas, adems de la defensa del territorio nacional, y puede en ltimo trmino ser tan peligrosa para el pas como un ataque militar. Pero las amenazas contra los intereses vitales de un pas son potenciales, incluso probables, pero no un peligro inmediato. Permiten a los gobernantes consultar con los aliados, negociar con los adversarios, tomar medidas polticas y econmicas que pueden cambiar una determinada tendencia, y hacer una demostracin de fuerza que

8 advierta al adversario que ese camino puede conducir a la guerra. Esta fue la poltica seguida por el presidente Bush respecto a Irak en el verano de 1990. Un inters vital est en juego cuando una cuestin es tan importante para el bienestar de una nacin que sus autoridades rehsan ceder ms all del punto que se considera tolerable. Si las autoridades polticas deciden que no pueden ceder ms all de un cierto punto en una cuestin, y estn dispuestas a arriesgar en cambio sanciones econmicas y militares, ese inters es probablemente vital. Ejemplos son la decisin de Truman en 1950 de confrontar a Corea del Norte por la invasin de Corea del Sur; la decisin de John F. Kennedy de no permitir los msiles soviticos en Cuba u otras partes del Caribe; la decisin de Richard Nixon de sacar a los Estados Unidos del patrn oro en agosto de 1971 y forzar a los socios comerciales de este pas a aceptar una devaluacin del dlar; la decisin de Nixon en 1973 de poner en estado de alerta a las fuerzas de los Estados Unidos cuando la Unin Sovitica amenaz enviar paracaidistas a Egipto para defender a ese pas contra Israel; el intento de Jimmy Carter en abril de 1980 de rescatar a los rehenes norteamericanos en Irn; la decisin de Ronald Reagan en abril de 1986 de bombardear Libia; y las represalias de George Bush contra Irak en agosto de 1990. En suma, un inters vital puede involucrar la defensa del territorio nacional, el bienestar econmico o intereses referidos al orden mundial. Sin embargo, raramente un inters de promocin de valores sera considerado de nivel vital por s mismo. Es importante sealar que un inters vital no se define por el tipo de accin poltica que un presidente elige en una crisis o conflicto internacional serios; la accin es un sntoma de la intensidad del inters, ms que su razn intrnseca. Ocasionalmente, los gobernantes de un pas despus de una deliberacin, llegarn a la conclusin de que una cuestin es vital--vale decir ha alcanzado un punto intolerable--pero no hay garanta o incluso posibilidad de ninguna accin dramtica. Por el contrario, podra a veces usarse la fuerza, aunque la cuestin de que se trate no se considere intolerable, mientras un clculo realista indique que el costo del uso de la fuerza sera bajo y los beneficios considerables. Esta era posiblemente la situacin cuando el presidente Reagan decidi en octubre de 1983 invadir la isla caribea de Granada. Esto tambin podra haber sido cierto respecto a su decisin en el verano de 1987 de mandar ms de treinta buques de guerra al golfo Prsico para impedir que Irn estableciera all el control de la navegacin. Fundamentalmente, existe un inters vital cuando el gobierno de un pas considera que ste sufrir un dao si no se toman medidas dramticas para cambiar un curso peligroso de los acontecimientos. Tales medidas pueden incluir las sanciones econmicas y/o la fuerza militar convencional. Sin embargo, el uso de armas nucleares u otras de destruccin masiva no sera autorizado a menos que estuviera en juego un inters de supervivencia. Un inters "primordial" es aqul que un pas considera importante, pero no crucial para su bienestar. Los intereses primordiales involucran cuestiones y tendencias, ya sean econmicas, polticas o ideolgicas, que pueden ser negociadas con un adversario. Tales cuestiones pueden causar seria preocupacin e incluso

9 perjudicar los intereses de los Estados Unidos en el extranjero, pero los gobernantes generalmente llegan a la conclusin de que la negociacin y los acuerdos son deseables, y no la confrontacin--aunque el resultado pueda ser doloroso. Ejemplos que ilustran intereses primordiales para los Estados Unidos son el embargo petrolero de 1973, que fue una amenaza seria pero no peligrosa para la economa de los Estados Unidos; la revolucin Sandinista de 1979 en Nicaragua; la invasin de Afganistn por los rusos en 1979; la decisin del presidente Reagan de no usar la fuerza en el Lbano en 1983; y la decisin del presidente Bush en 1989 de no solicitar asistencia militar adicional para los Contras en Nicaragua. Cada caso involucraba una seria amenaza para los intereses de los Estados Unidos, pero en cada caso el presidente decidi que el pas poda vivir con una solucin insatisfactoria. El decidir si una cuestin es vital o primordial es una eleccin crucial para los gobernantes, en especial el presidente. (La Tabla 1 seala esta eleccin.) En el anlisis final, la diferencia entre inters primordial y vital es lo que los gobernantes consideran tolerable o intolerable. Si el presidente y el Consejo de Seguridad Nacional consideran que pueden aceptar una solucin indeseable pero sin embargo aceptable, la cuestin es probablemente un inters primordial. Pero si una situacin se hace tan preocupante que ellos no estn en disposicin de ceder ms a fin de encontrar una solucin, entonces la cuestin es probablemente vital. La exigencia del presidente Bush de que Irn se retirara de Kuwait en 1990 era una de esas elecciones. Un inters "perifrico" es uno que no afecta seriamente el bienestar de los Estados Unidos en general, si bien puede perjudicar los intereses privados de las empresas norteamericanas que operan en el extranjero. Estas cuestiones merecen ser vigiladas por el Departamento de Estado y otras agencias del gobierno, pero ellos tienen una ms baja magnitud poltica, econmica e ideolgica. Ejemplos seran el encarcelamiento de ciudadanos norteamericanos en el extranjero por cargos de drogas, y casos aislados de atropello de los intereses de las empresas norteamericanas que operan en el extranjero. La violacin de los derechos humanos en otros pases era considerado un inters perifrico por los gobernantes hasta la dcada de 1970, cuando el Congreso insisti en que se le diera ms alta prioridad. El presidente Carter estuvo de acuerdo con el Congreso, y los presidentes Reagan y Bush continuaron esa poltica, si bien de manera menos notoria pblicamente. Dos casos en que se dio a los derechos humanos categora de inters primordial, tuvieron que ver con Sudfrica y las Filipinas, donde ocurrieron serias violaciones a los derechos humanos en las dcadas de 1970 y 1980. Utilizando la Matriz de los Intereses La mdula de este marco conceptual para evaluar los intereses nacionales, est contenida en la matriz de la Tabla 1. La tarea de los gobernantes es determinar cun importante es el inters de los Estados Unidos en una cuestin o crisis internacional especfica--por cada uno de los cuatro intereses bsicos--y luego

10 calcular la intensidad del inters que los otros pases involucrados tienen en esa cuestin. Comparando estos niveles de inters de los actores principales dentro de un conflicto, nos permite calcular si la cuestin entre manos es probable que termine en negociacin o conduzca a una confrontacin armada. El clculo del inters y las intenciones de los gobernantes de los otros pases, son por supuesto juicios subjetivos que hacen los diplomticos, los especialistas en inteligencia, los acadmicos, los empresarios, los periodistas y otros que tienen conocimiento detallado de las esas naciones. Los gobernantes, especialmente el presidente y el Consejo de Seguridad Nacional, deben llegar al juicio definitivo sobre la intensidad del inters de los Estados Unidos y luego decidir si es conveniente negociar ms o amenazar con hostilidades. En caso de una cuestin de comercio, la opcin muy probablemente seran las sanciones econmicas y no la fuerza militar. La matriz de los intereses debe considerarse una gua para tomar sabias decisiones polticas de manera sistemtica, y no una frmula infalible para encontrar la respuesta "correcta". Las decisiones claves sobre poltica exterior resultan de un proceso en el cual los gobernantes hacen juicios subjetivos, basados en su percepcin de la realidad. El valor de la matriz de intereses respecto a la toma de decisiones es que estimula a los gobernantes a pensar sobre los criterios ms importantes que deben tener en cuenta, antes de decidir que un inters es vital y puede requerir el uso de sanciones econmicas o militares.