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Cours 04/10 et 11/10

L1 S1 Thories du thtre

Les thories du drame de Diderot Hugo


Jusque-l, on na parl que de tragdie, et un tout petit peu de comdie. Il est temps peut-tre de se demander si le thtre ne peut excder ces genres bien circonscrits Cest prcisment la question qui va merger naturellement la fin du Grand Sicle, et qui va mener aux thories du drame, drame bourgeois avec Diderot et le sicle des Lumires, drame romantique avec le XIXme et le romantisme. Cest de ce renouveau-l que nous vient directement ce quon appelle le thtre contemporain. Cest ce moment que des remises en cause majeures vont faire apparatre des potentialits inexplores. I Le sicle des Lumires 1) Quest-ce que les Lumires ? Lumires : mouvement europen, appel Aufklrung en Allemagne. Ce nest pas un courant philosophique, littraire ou artistique, au sens strict du terme, cest plutt comme un vent nouveau qui souffle sur les esprits nouvellement clairs (Aufklrung = claircissement ) dEurope. Grce la raison, lhomme est en marche vers le progrs, voil lide dominante. Nous sommes bien des titres des hritiers directs des Lumires. Quest-ce que les Lumires ? Titre dun texte de Kant de 1784, qui fait le point sur ce nouvel tat desprit. Luvre complte de Kant est dans la parfaite mouvance des Lumires, quelle synthtise et approfondit partir de llan quelles ont lanc. Quest-ce que les Lumires ? La
sortie de lhomme de sa Minorit, dont il est lui-mme responsable. Minorit, cest--dire incapacit de se servir de son entendement sans la direction dautrui () Sapere aude ! Aie le courage de te servir de ton propre entendement. Voil la devise des Lumires.

Lide est de rflchir par soi-mme, grce sa raison, loin des dogmes tablis. Les Lumires dveloppent une mfiance vis--vis des dogmes et des arguments dautorit de tout ordre, notamment religieux. (Attention : cela ne veut pas dire pour autant quon renie lide de Dieu) Dans tous les domaines, il y a une mise distance de la tradition, au profit de lexamen critique. Dans cet esprit de libre examen du savoir accumul, Diderot et dAlembert montent lEncyclopdie, grande entreprise qui stale sur plusieurs annes de 1751 1772. Titre complet : LEncyclopdie ou Dictionnaire raisonn des sciences, des arts et des mtiers. Le titre est parlant, il sagit de recenser les savoirs de lhumanit, mais non dans lesprit de neutralit dune encyclopdie daujourdhui, mais de les soumettre lexamen de la raison. Grand essor de la pense, dans tous les domaines : scientifique, thique, politique, esthtique. Scientifique : Dbut de la science dite moderne, fonde sur les faits et non sur les hypothses. On sattache davantage aux phnomnes quaux principes mtaphysiques, on mne des exprimentations rationnelles. 1727 : Mort de Newton, qui invente la thorie de la gravitation. Sicle empiriste, surtout du ct anglais : on cherche partir des faits, et non des hypothses et des spculations sans preuves. Le matre-mot est observation, observation du rel. Kant, Critique de la raison pure (1781) : Que puis-je savoir ? Politique : Rflexions sur la notion dEtat, et sur le droit. (Rousseau, Contrat social) Lide de libert devient centrale, devient un enjeu majeur de lart de savoir diriger un Etat. Se trouvent ici en germe les ides la base de la Dclaration des Droits de lHomme. XVIIIme sicle : la

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socit est en train de changer, ce qui aboutira la Rvolution Franaise la fin du sicle. Les bourgeois (cest--dire les habitants des villes qui ne sont pas nobles) ont de plus en plus de pouvoir, ils aspirent de plus en plus une reconnaissance politique, et la lutte contre les privilges. Ethique : Les voyages travers le monde (Bougainville), lintrt port aux cultures trangres, sont un moyen de faire reconnatre la relativit des murs particulires du lieu o lon vit (Montesquieu, Lettres Persanes). On essaye de rflchir sur le rapport entre nature et culture. Fondamentalement, lhomme Est-il bon ? Est-il mchant ? (titre dune pice de Diderot). On croit en la perfectibilit de lhomme, dans le domaine thique, par lexercice de la raison. Kant, la Critique de la raison pratique ( 1788) : Que dois-je faire ? Le terme esthtique est invent au milieu du sicle, par le philosophe allemand Baumgarten. Lide dun Beau absolu, avec ses rgles et ses canons, est remise en cause justement par ltude de la facult esthtique, la facult de juger - le got. Kant, la Critique de la facult de juger (1790) : Etude sur le got. Grands noms des Lumires : Montesquieu, Voltaire, Rousseau, Diderot, DAlembert, Hume, Kant 2) Le dclin de la tragdie Le thtre est en crise : la tragdie est passe de mode, mme si le public continue frquenter la Comdie-Franaise. La mort de Louis XIV, grand protecteur du genre, y est bien sr pour quelque chose. Les figures de Corneille et Racine sont aussi des modles effrayants : leurs successeurs ne parviennent au mieux qu passer pour dhabiles imitateurs. Les critiques auxquelles doit faire face la tragdie sont multiples. Dabord, on trouve les sujets dpasss. Beaumarchais (Essai sur le genre dramatique srieux, 1767) : Que me font moi, sujet paisible dun Etat monarchique du XVIIIme sicle, les rvolutions
dAthnes et de Rome ? Quel intrt puis-je prendre la mort dun tyran du Ploponnse ? Au sacrifice dune jeune princesse en Aulide ? On dsire des sujets plus proches des proccupations quotidiennes

des gens. On reproche galement la tragdie de ntre que discours, et de ce fait dtre assez ennuyeuse. Les coups de thtre, les vnements frappants se passent toujours dans les coulisses, et ne sont sur scne que raconts. Cest un des griefs des Modernes, dans la querelle des Anciens et des Modernes, que nous venons dvoquer. Diderot (nous reviendrons sur ses ides) rvle travers son premier roman, Les bijoux indiscrets (1748), quil sennuie souvent au thtre. Un des personnages du roman reproche aux tragdies franaises lemphase, lesprit et le papillotage , lartifice et les conventions de jeu. Tout le monde se
met pleurer ; et moi, je ris comme une folle .

Et enfin, dans ce sicle qui se passionne pour les questions de morale (on va lexaminer tout lheure), la tragdie semble pour le moins immorale : elle montre le jeu des passions, raconte des crimes atroces La notion de catharsis, qui justifiait pour les Classiques cette monstration, ne trouve plus grce aux yeux des critiques du XVIIIme sicle, et surtout de lEglise, qui a durci sa position vis--vis du thtre suite la publication par Bossuet de sa Lettre au pre Caffaro (1694). Le pre Caffaro avait eu le malheur de dire quil ne trouvait pas le thtre mauvais pour lme, quil le trouvait mme propice au dlassement de lesprit.

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Bossuet (homme dEglise galement) sinsurge contre cette position laxiste, et juge que le thtre est un lieu de perdition... De mme, en 1714, Fnelon exige dans sa Lettre lAcadmie que les passions ne soient plus le moteur principal de laction dans les tragdies. Le got du jour est plutt ladmiration de la vertu. (Au passage, il y a eu des prmices de ce retournement, Corneille dans ses Trois Discours, estime quil faut mettre, au mme titre que la piti et la crainte, ladmiration de la vertu au rang des motions susciter chez le spectateur.) Qui plus est, la notion de fatalit , qui est un des ressorts de la tragdie (on la vu dj avec la tragdie humaniste), enlve aux hros tout rel pouvoir dcisionnaire sur les actes entrepris, et de l, leur te dune certaine faon une part de culpabilit dans leurs crimes. Et quoi de plus immoral quun criminel que la notion de destin innocente ? 3) Les Lumires et le thtre Lumires : priode dexamen critique de lensemble des savoirs et des pratiques. Le thtre ne fait pas exception. Il est cependant difficile de runir les grands penseurs du sicle sous un seul tendard, tant les positions concernant lart de la scne divergent. On peut toutefois faire quelques constatations gnrales : dj, on peut noter que le thtre est un sujet de discussion assez incontournable, et quil fait dbat dans les salons. Globalement, on se divise entre partisans du thtre, et dtracteurs. Les dtracteurs sont plutt les gens dEglise et plus largement les dvots. Rappelons que lEglise, qui a toujours plus ou moins svrement condamn les spectacles, reprend le flambeau cette priode (on la vu avec Bossuet). On rclame sinon la disparition de la tragdie (impossible, tant le got pour le thtre est prononc), du moins sa rformation, afin quil fasse moins de place aux passions, amoureuses entre autres. On peut compter au rang des dtracteurs Rousseau, un esprit pourtant clair : DAlembert, en 1758, dans larticle Genve de lEncyclopdie, se prononce pour ltablissement dun thtre dans cette ville, dans laquelle il est interdit daprs un dcret datant de 1617. Rousseau, citoyen de Genve, lui rpond travers sa Lettre dAlembert sur les spectacles. Il y affirme que ce serait une mauvaise chose pour le peuple genevois, plus vertueux que ses voisins. Rousseau reprend ainsi une bonne part des arguments de lEglise, dans une perspective, toutefois, uniquement morale, sans fondement religieux. Mais Rousseau mis part, les Philosophes des Lumires sont tout acquis la cause du thtre. Le thtre est peru comme un vecteur de civilisation. On aime faire remarquer dailleurs que toutes les grandes heures de la civilisation sont associes une intense vigueur thtrale : le sicle de Pricls, le sicle de Louis XIV, la Chine impriale Le thtre rentre en plein dans lopposition civilisation/barbarie chre aux Lumires. Le thtre, en effet, rend dabord les gens plus sociables, cest un lieu de rassemblement des hommes chez tous les peuples civiliss. Cest un lieu de parole et dchange, loin de la violence et des conflits barbares. Cest un lieu qui rend les gens meilleurs (notons la proximit de cette ide avec Aristophane, quand il parle dans les Grenouilles de limportance du thtre dans la cit : nous rendons les hommes meilleurs dans la cit ).

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Parmi les fervents partisans du thtre, on compte Voltaire, qui dfend ardemment cet art, et y voit une cole de la grandeur dme. Voltaire, comdien ses heures perdues, est galement auteur de tragdies, et remporte de trs grands succs. Ses tragdies se veulent plus vivantes que le thtre classique, moins concentres exclusivement sur la parole comme ltaient les tragdies classiques. Sans tre un thtre thses, son thtre est un thtre dides, o les actions et les hros mis en scne relvent des questions qui proccupent le philosophe (on nest pas pour autant dans la lourdeur des tragdies de Snque ou des tragdies humanistes). Il fait preuve dune grande inventivit dans le choix de ses sujets et de leurs priodes historiques (on retrouve lattrait propre aux Lumires pour les cultures trangres). De son exil en Angleterre, qui la beaucoup marqu (lAngleterre est plus avanc conomiquement que la France, et a dj lHabeas Corpus, et une Dclaration de Droits qui depuis 1689 protge les sujets du pouvoir du roi), il rapporte Shakespeare, jusque-l quasi inconnu en France. Mais le grand rformateur du thtre du XVIIIme sicle, cest Diderot. Au contraire de Voltaire, qui propose une volution douce des genres, mais qui demeure dans leurs cadres, Diderot demande des changements radicaux. Il ne se contente pas de thoriser, il crit des pices qui mettent en application ces thories : Le fils naturel (1757), Le pre de famille (1758), Est-il bon ? Est-il mchant ? (1781). Il accompagne ses deux premires pices de deux textes thoriques, vritables dclarations de guerre au thtre conventionnel, et qui font grand bruit lpoque. La pice du Fils Naturel prend place dans un dispositif fictionnel qui comprend la pice ellemme, plus un encadrement narratif (une fiction), ainsi quune srie dentretiens (fictifs eux aussi) entre lauteur prsum de la pice et le narrateur. Dans la fiction densemble, la pice du Fils Naturel est en fait crite par un certain Dorval, qui est aussi le hros de la pice. La pice est dans la fiction crite pour un public priv, la famille de Dorval, pour commmorer lvnement reprsent dans la pice (dispositif complexe). Le narrateur explique cette situation, et relate galement les entretiens quil a eus avec Dorval propos de sa pice. Cest dans ces entretiens, les Entretiens sur le Fils naturel, que sexpriment pour la premire fois les vues de Diderot sur le thtre, dans un cadre fictionnel. Certaines positions, puisquelles ne parlent que dune pice faite pour le salon et non pour la scne dun thtre, peuvent donc sexprimer plus librement. Un an plus tard, Diderot accompagne sa deuxime pice dun essai sur le thtre dans les rgles de lart, De la posie dramatique, dans lequel il expose plus formellement sa pense. Ces deux textes, trs novateurs, seront publis et vivement discuts dans les Salons. Mais Diderot abandonne par la suite le cheval de bataille du thtre. Il continue y rflchir, mais sans lespoir concret de le rvolutionner. Le Paradoxe sur le Comdien (1769), troisime texte sur le thtre, part dune commande de Grimm dun article pour une revue littraire, la Correspondance littraire, et est donc rserv un public limit, loin de la publication en grand fracas des textes prcdents. Diderot ny ambitionne pas une rforme du thtre, mais y expose simplement une rflexion prive, un paradoxe quil remarque. Ce sont ces trois textes, qui ouvrent de nombreuses perspectives dans lesquelles le thtre va plus tard sengouffrer, que nous allons analyser plus avant.

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II Diderot et le genre srieux 1) La possibilit dun thtre moral On vient de le voir, la question de la moralit du thtre est une question cruciale en ce sicle. Le thtre tel quil est pratiqu, plein de crimes, de passions et de dsirs inassouvis, nest pas moral, daprs ses dtracteurs, dont Rousseau. Ces passions sont senses servir la catharsis, cest--dire, dans linterprtation de lpoque : le spectacle des passions lorigine de grands malheurs nous purge, par la vue de leurs horribles consquences, de lenvie mme de vivre de telles passions. Les dtracteurs des spectacles prtendent au contraire que les passions sont contagieuses , et donc, quun tel thtre est dangereux, et ne rend pas du tout les hommes meilleurs. Le problme est compliqu. Comment le thtre peut-il chapper ces critiques ? Comment rendre les hommes meilleurs, par le thtre ? Cest, depuis le dbut, toujours la mme question. Tout le monde est daccord sur le fait que rendre les hommes meilleurs doit tre la finalit du thtre. Cest ce que dit dAlembert dans sa rponse Rousseau : On a voulu que
ce thtre o [les hommes] ne vont en apparence que pour rire ou pleurer, devnt pour eux, presque sans quils sen aperussent, une cole de murs et de vertu. (Encore une fois, mettre en rapport avec les Grenouilles : Si pour les petits enfants celui qui donne des leons, cest le matre dcole, pour les grands, ce sont les potes. Notre devoir strict est de dire ce qui est bien. ) Mais tout le monde nest pas

daccord sur le fait que le thtre puisse y parvenir. Comment faire ? Diderot pense trouver la solution, en proposant de ne plus mettre en scne justement les mauvais instincts de lhomme, comme cest le cas dans la tragdie classique, mais au contraire la vertu et les devoirs de lhomme (De la posie dramatique). Cest le spectacle de la vertu rcompense que le thtre doit montrer. Corneille, dj, avait propos cette piste, quand il suggrait de mettre au rang des motions susciter chez le spectateur, ct de la piti et de la crainte, ladmiration de la vertu. En rsum, le thtre est toujours peru comme devant tre vise difiante, mais alors que la tragdie, par la notion de purgation des passions de lme, pensait y parvenir par la mise en scne de lexemple, en quelque sorte, de ce quil ne faut pas faire, ou plutt de ce quil ne faut pas se laisser aller ressentir, le thtre selon Diderot doit montrer au contraire comment lon doit se comporter. Cela devient un thtre de lexemple , et non plus, dune certaine manire, un thtre du contre-exemple . Il faut donner au spectateur lenvie dtre aussi vertueux que les personnages en action, et non plus leffrayer par la dmonstration des dangers des passions subies par les personnages. Diderot soutient : Rien ne captive plus fortement que lexemple de la vertu, pas mme lexemple du vice. (Le Fils naturel, Acte IV, scne III). Cest en proposant le spectacle de la vertu quon rendra les hommes meilleurs par le thtre. Le drame doit mettre en action les prceptes moraux, et montrer des conflits moraux. Cest une ducation par lexemple. Seulement, comment faire pour que le spectateur rapporte lexemple de la vertu mise en scne son propre comportement ? Beaumarchais, grand disciple de Diderot, lexplique dans son Essai sur le genre dramatique srieux (1767) : Quest-ce que la moralit ? Cest le rsultat fructueux
et lapplication personnelle des rflexions quun vnement nous arrache. Quest-ce que lintrt ? Cest le sentiment involontaire par lequel nous adaptons cet vnement, sentiment qui nous met la place de celui qui souffre, au milieu de sa situation. Pour tre moral, le thtre doit donc pousser le spectateur

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appliquer lui-mme les rflexions que lui arrache lvnement prsent sur le thtre. Comment peut-il les appliquer lui-mme ? Par le sentiment involontaire qui le fait se mettre la place de celui quil voit aux prises avec lvnement prsent. Une chose trs importante est dite ici : laffectif (lmotion, le sentiment) est le vecteur indispensable de la moralit. Pour parvenir sa finalit, le thtre doit avant tout faire natre lmotion chez le spectateur. Diderot admire les spectacles antiques, parce quils taient capables, dit-il, de soulever une immense motion dans lensemble des curs de tout un peuple rassembl. Il a la nostalgie dun tel impact. Le thtre tel quil est, avec ses tragdies et ses comdies, y parvient-il ? Non, affirme Diderot. Dabord, il est trop pris dans le jeu de ses biensances pour se donner les moyens de montrer ce qui rellement soulverait les curs. Ah ! biensances cruelles, que vous rendez les ouvrages dcents et petits ! scrie Dorval dans le Second Entretien. Ensuite, parce que, pour que lmotion naisse, il faut que la salle se sente proche de la scne, cest--dire que le spectateur reconnaisse dans les personnages des tres aussi humains que lui lmotion nat de lidentification, cest un principe dj vu. Et les hros de la tragdie sont bien loin de nous. Le thtre tel quil est choue branler les curs et les consciences : il faut donc le rinventer. 2) Un nouveau genre : le genre srieux Les grandes motions des spectacles antiques ne naissent plus dans les curs des spectateurs car la comdie montre des caractres caricaturaux, ne correspondant donc pas des personnes pouvant tre rels, et la tragdie sobstine dpeindre des actions trs loignes de ce que vivent les spectateurs. Personne dans la salle nest intimement concern par la perte dun Empire quil tient entre ses mains. En revanche, tout le monde sent bien la difficult dun pre de famille, par exemple, grer le mariage de ses enfants. Il faut donc revenir des sujets qui collent plus lactualit, au public de lpoque. Seulement, les genres actuels ne permettent pas vraiment cela : la tragdie, comme la dit Corneille, a pour sujet une action illustre, extraordinaire , la comdie une action commune et enjoue . Un genre de pice prsentant des actions qui ne sont ni extraordinaires, ni enjoues, nexiste pas : cest ce genre quil faut inventer, et que Diderot nomme le genre srieux . (Notons au passage, en remarque, que toujours dans lide de toucher le public par des problmes proches de lui, il pense quil est important de sattacher plus la peinture des conditions (condition = statut dans la socit, condition sociale, pour reprendre un vocabulaire daujourdhui) qu celle des caractres (temprament des personnages). Lide est intressante car elle se pose en prcurseur dun intrt dvelopp largement dvelopp : aller voir TEXTE 1) La dmarche de Diderot est donc extrmement novatrice, puisquelle invente un genre. Un genre n de la vise morale assigne au thtre, vise morale qui ne peut se raliser quen sappliquant soulever une motion profonde. Le genre srieux est un thtre de lmotion.

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(Burlesque : farce, merveilleux, tragdie lyrique) Le genre srieux, cest aussi une dmarche dEncyclopdiste , qui dsire complter un systme dramatique jusque-l incomplet, puisquinapte reprsenter toutes les actions de la vie. Il se subdivise lui-mme en deux catgories : Voici donc le systme dans toute son tendue. La
comdie gaie, qui a pour objet le ridicule et le vice, la comdie srieuse, qui a pour objet la vertu et les devoirs de lhomme. La tragdie qui aurait pour objet nos malheurs domestiques, la tragdie qui a pour objet les catastrophes publiques et les malheurs des grands. (Diderot, De la posie dramatique, p. 167)

SCHEMA Ce qui tait jusque-l lessentiel du thtre, la tragdie et la comdie, Diderot le repousse aux extrmes, pour placer au centre le genre srieux. Aux marges du systme, se trouve le burlesque et le merveilleux, refouls-l car tant en-dehors de la mimesis, de limitation du rel, fruit de la seule invention. Pour Diderot, cest au contraire dune mimesis parfaite que natra lmotion : elle nest pas complte dans le thtre plein de conventions quil connat. Il va donc chercher la pousser au maximum, sans quoi le public, sapercevant de lartificialit du thtre, du faux , sen dtachera motionnellement, comme la courtisane des Bijoux indiscrets qui rit comme une folle au spectacle de la tragdie franaise. Poussant lide de mimesis jusqu lillusion parfaite (la fameuse illusion thtrale ), on peut dire que Diderot substitue au possible des Anciens et des Classiques (il faut faire en sorte que le public croit que laction est possible) le rel (il faut faire en sorte que le public croit que laction est relle). Au vraisemblable (que laction semble vraie), il prfre le vrai (que laction soit vraie), la vrit. Dans lidal, le public doit oublier quil est au thtre ! Notons dailleurs que dans la fiction du Fils Naturel, la pice est joue dans la maison mme o sest droule laction, et les acteurs jouent leur propre rle Cest un thtre parfait. Rappelons que jusqualors, les acteurs jouaient face au public. Diderot ne veut plus de cela, qui brise cette illusion thtrale , et invente pour se faire comprendre la notion de quatrime mur . La pice doit tre agence comme sil ny avait pas de spectateur, comme si laction se droulait rellement . TEXTE 3 Encore une fois, tout cela vise un seul but : faire natre lmotion la plus forte. 3) Le geste et la parole Il faut donc revenir un jeu plus naturel. En premier lieu, cela passe par la suppression des alexandrins : tous les dialogues doivent tre en prose, dans le ton dune conversation naturelle. Ensuite, on sen souvient, le jeu tait jusque-l extrmement statique, et face au public : Diderot veut revenir un jeu plus naturel, o lon peut se dplacer, bouger, tourner le dos (audace incroyable).

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Cela, bien sr, parce que cela favorise lillusion thtrale. Mais aussi, parce que selon Diderot, cest la parole inarticule (cri, etc) et surtout le geste qui sont les vecteurs de lmotion. Thorie rvolutionnaire : pour la premire fois dans lhistoire du thtre, le langage du corps est jug suprieur au discours quand il sagit dexprimer des sentiments, et de faire natre des motions chez le spectateur. Quest-ce que nous affecte dans le spectacle de lhomme anim
de quelque grande passion ? Sont-ce ses discours ? Quelquefois. Mais ce qui meut toujours, ce sont des cris, des mots inarticuls, des voix rompues, quelques monosyllabes qui schappent par intervalles, je ne sais quel murmure dans la gorge, entre les dents. () La voix, le geste, le ton, voil ce qui appartient lacteur ; et cest ce qui nous frappe, surtout dans le spectacle des grandes passions. Cest lacteur qui donne au discours tout ce quil a dnergie. (Second entretien, p. 90).

Diderot pense donc que la gestuelle fait autant partie dune pice que les dialogues. Il juge quil est bon dy inclure ce quil appelle des tableaux , cest--dire des squences sans paroles uniquement base sur la disposition des personnages sur la scne, et sur leurs gestes. Il juge utile, ainsi, dintroduire dans le thtre la pantomime. Pantomime (origines) : spectacle de la Rome antique, sans parole, o un unique acteur mimait une histoire, jouant tous les personnages. Le pantomime, cest le nom de cet acteur. TEXTE 4 Cette valorisation du geste par rapport la parole (remarque : elle est conserve toutefois la mme poque dans dautres genres, comme la comedia dellarte), place le thtre de Diderot aux antipodes de la tragdie classique, fonde sur la dclamation. De ce fait, Diderot invite le texte dramatique ntre plus seulement dialogues, mais dialogues + indications scniques didascalies. Cette innovation est capitale pour le thtre. noter, cette thse de Diderot sur le geste comme meilleur vecteur dmotion que le discours aura une influence capitale sur la danse, via Noverre, qui sen inspirera. 4) Une pense du comdien Diderot inaugure une rflexion sur lart du comdien, rflexion indite jusqualors. Tout dabord, videmment, les nouvelles exigences de jeu dcrites (naturel, pantomime, prose, etc) requirent une autre technique que celle de la pure dclamation. Mais la question centrale est la suivante : pour ce thtre de lmotion, faut-il ncessairement des comdiens hyper-motifs, hyper-sensibles ? Diderot rpond : non, bien au contraire. Cest la thse quil dfend dans Le paradoxe sur le comdien (thse, notons-le, qui nest pas formule dans ses crits antrieurs, o Diderot semble soutenir linverse). Diderot soppose dautres thories de son poque, qui soutiennent que la grande sensibilit et lenthousiasme sont des qualits de lacteur (Sainte-Albine, le Comdien, 1747). Le Paradoxe scrit donc en raction cette opinion-l. Cest lextrme sensibilit qui fait les acteurs mdiocres ; cest la sensibilit
mdiocre qui fait la multitude des mauvais acteurs ; et cest le manque absolu de sensibilit qui prpare les acteurs sublimes. (Paradoxe, p. 281)

Voici trois points importants de la thse de Diderot, tous lis bien sr : - le comdien doit pouvoir jouer tous les rles. - le comdien doit tre un tre de sang-froid et de raison plus que de passion et sensibilit. - le comdien doit se dtacher de son personnage, et non pas faire corps avec lui.

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Examinons cela. Pour Diderot et pour beaucoup de monde, un grand comdien doit pouvoir jouer tous les rles. Pour pouvoir interprter autant de rles diffrents, il ne peut se fonder sur son seul ressenti, sa seule exprience, forcment limite. De plus, il doit tre capable de reproduire sa composition lidentique tous les soirs de spectacle, il ne peut donc sappuyer sur les motions quil rveille en lui, en jouant, sous peine dcart dun soir lautre. Il faut donc quil observe les diffrents caractres dans la nature, et quil les analyse, afin dtre capable de les reproduire au mieux par son art de reproduire, non pas leur tat motionnel en lui, mais lensemble des lments (intonations, gestes de nervosit, etc) qui pour le spectateur signifieront cet tat motionnel. Si le spectacle fait si forte impression, cest que lacteur scoute au moment o il vous trouble, tout son talent consiste non pas sentir, comme vous le
supposez, mais rendre si scrupuleusement les signes extrieurs du sentiment, que vous vous y trompiez. Les cris de sa douleur sont nots dans son oreille. Les gestes de son dsespoir sont de mmoire, et ont t prpars devant une glace. (Le Paradoxe, p. 280) Ses qualits premires sont donc observation et finesse

de jugement. Cette mise en avant des qualits dobservation et de jugement est parfaitement dans lair du temps : rappelons que les Lumires sont le sicle de la raison, de lanalyse et de lobservation des phnomnes de la nature. Et une trop grande sensibilit nest pas compatible avec ces qualits : pour pouvoir les exercer pleinement, il faut ne pas avoir lesprit troubl, il faut toujours garder sang-froid et lucidit. Cette absence de sensibilit qui caractrise donc le grand comdien, lempche donc de ressentir dans sa chair les affres traverss par son personnage : il ne fait absolument pas corps avec ce dernier, au contraire il sen dtache pour se regarder jouer, dun il lucide, pour ajuster en permanence sa composition avec le modle quil sest fix. Modle rflchi et travaill en amont, partir des intentions de lauteur bien sr, mais bti aussi grce lobservation constante et lanalyse fine des caractres dans la nature. TEXTE 5 Encore une fois, cette pense de lart du comdien ne sera pas sans cho, dans la suite de lhistoire du thtre nous le verrons plus tard. III Le drame bourgeois et ses avatars 1) Le drame bourgeois Le drame bourgeois, cest le genre de pices qui nat de cette thorie de Diderot. Do viennent ces termes de drame et de bourgeois ? Commenons par le second. On se souvient que Diderot, et Beaumarchais aprs lui, dplorait le manque de proximit entre les proccupations des hros de tragdie et le spectateur moyen, et clamait un retour des intrigues plus quotidienne, domestique . Bourgeois est un synonyme de domestique , il fait rfrence des intrigues familiales, se droulant lintrieur des foyers. Le terme de bourgeois se place en opposition noble , cest--dire toutes les intrigues o de hautes affaires politiques sont en jeu. Noublions pas que ce sicle, qui prpare la Rvolution, est le sicle de la monte de la bourgeoisie face laristocratie, de la revendication de ses intrts propres.

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Le terme de drame bourgeois rfre donc des intrigues domestiques. Maintenant le terme de drame ? Il est gnrique lorigine, comme le rappelle un autre grand rnovateur de lpoque, Louis-Sbastien Mercier, qui indique dans son Nouvel essai sur lart dramatique (1773) : Ce mot est tir du grec drama, qui signifie littralement action ; et cest le titre le plus honorable que lon puisse donner une pice de thtre, car sans action point dintrt ni de vie. Do le nom dart dramatique pour le thtre. Le terme de drame dsigne lorigine, et dsignait jusqu cette poque, toute pice de thtre. Mais le nouveau systme dramatique dfendu relgue aux extrmits tragdie et comdies pures, pour placer au centre le genre srieux . Le genre srieux selon Diderot et ses partisans est le seul qui permet de raliser ce dsir dEncyclopdiste, dimiter, de reprsenter toutes les actions de la vie. Il est donc le thtre par essence, le drame . Un glissement sopre donc du drame comme pice de thtre au drame comme pice de thtre du genre srieux. Le terme, dans cette spcificit, entre en 1762 au Dictionnaire de lAcadmie Franaise. Le drame bourgeois est n, il dsigne un genre spcifique, dont le fondement thorique est celui pos par Diderot avec sa conception du genre srieux. quoi ressemble ce fameux drame bourgeois , qui va, linstigation de Diderot et de ses pairs, apparatre sur les scnes du XVIIIme sicle ? Il va se caractriser tout dabord par la mise en scne dintrigues familiales. Ensuite, mme si dans la volont des thoriciens, on pouvait la fois rire et pleurer dans ce nouveau thtre, dans les faits, le choix va se porter davantage sur une tonalit sombre. cause de cette envie dmouvoir le public, de lattendrir, ce sera la grande poque des drames sujet larmoyant. Le but avou est de tirer des larmes au spectateur. Il sagit aussi, dans une vise morale, de toujours faire triompher la vertu. Pour viter galement la banalit dans laquelle le choix dintrigues domestiques risque de le conduire, ce thtre multiplie les pripties, rebondissements, enlvements, et autres reconnaissances. On trouve des reconnaissances dans les deux drames de Diderot, Le fils naturel et Le pre de famille. De ce fait, dans les ralisations, on sloigne quelque peu des fondements prconiss par Diderot, dans la mesure o la multiplication des rebondissements et autres coups de thtre ( comprendre littralement comme ce qui ne se peut quau thtre) nuit au ralisme. On tombe souvent dans linvraisemblance. Mais la leon du quatrime mur , quant elle, commence tre assimile. On supprime bientt les ranges de spectateurs sur la scne (qui avait cours jusque-l, on sen souvient) en 1759. Le jeu commence galement se faire moins statique la Comdie-Franaise, et on intgre, linstar de Beaumarchais, et de Marivaux, des scnes de jeu muet, jusque-l rserves strictement la comdie. Cela vient des rflexions de Diderot sur limportance du geste, et sur la pantomime. Les indications scniques deviennent des lments importants. Les costumes et dcors voluent galement : Diderot reprochait aux comdiens leur got du faste pour les costumes. Le vtement, minutieusement dcrit, doit dsormais se faire le reflet de la condition (on a vu limportance donne la condition (sociale) des personnages). Tout, dans le dcor, doit tre soign de la mme manire, pour favoriser lillusion thtrale et peindre le plus justement possible les conditions. La disposition exacte des salons dans lesquels les actions se droulent est galement minutieusement dcrite.

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2) Le mlodrame Au drame bourgeois pur , proche des thories de Diderot, Mercier et Beaumarchais, va succder une srie de dclinaisons et variations. Sa variante populaire, cest le mlodrame. Le terme de mlodrame apparat dabord au XVIIIme sicle pour dsigner le drame chant . Rousseau le dfinit ainsi (Fragments dobservation sur lAlceste de Gluck, 1766) : un genre de drame dans lequel les paroles et la musique,
au lieu de marcher ensemble, se font entendre successivement et o la phrase parle est en quelque sorte annonce et prpare par la phrase musicale .

A noter, la comdie a su ds lore du XVIIIme sicle intgrer la musique son droulement, dans des genres trs populaires : dans la premire moiti du sicle, on voit natre la comdie vaudevilles . Il sagit dune comdie qui intgre des couplets chants sur des airs la mode. Dans la seconde moiti, cest au tour de la comdie ariettes de rjouir les foules comdie dont les parties chantes sont cette fois composes sur une musique originale (cest lanctre de loprette). Le mlodrame partage donc lorigine lintgration de la musique au droulement de laction avec ces deux types de comdies, mais il ne comprend aucun chant, la musique nest l que pour ponctuer les moments de crise, dmotion intense, et remplace ce moment la parole. Le mlodrame est donc un drame dmotions fortes, qui justifient lemploi de la musique la place des mots. Bientt le terme de mlodrame ne va retenir que cette dernire caractristique, quil y ait ou non de la musique. Son heure de gloire dans les thtres commence au lendemain de la Rvolution. Il vient directement du drame bourgeois, dans la mesure o il pousse jusqu la caricature le dsir de moralit et dmotion qui caractrisait ce dernier. Le spectacle est systmatiquement celui de la vertu perscute et triomphante, travers une srie de personnages strotyps : la jeune fille vertueuse mais de condition malheureuse, son prtendant au cur pur, le pre ou protecteur loyal et dvou, le parent ou lami tratre et hypocrite, fondamentalement mchant, etc. Cest un thtre manichen. La jeune fille est le plus souvent enleve, ou squestre, ou diversement malmene, mais sa vertu est finalement toujours rcompense dorigine inconnue, elle est en gnral reconnue la fin comme tant fille dun des personnages, riche et bon bourgeois ! Le but est darracher les larmes au spectateur. Les dcors sont l pour impressionner, ils sont le plus souvent somptueux, et limage du malheur de la jeune fille, aussi terrifiants que possible (nature inquitante, etc). Le genre, trs populaire, fera la renomme, ds le dbut du XIXme, du Boulevard du Temple o les thtres privs se multiplient aprs la Rvolution. On le surnomme Boulevard du Crime, en raison des crimes perptrs chaque soir sur les scnes de ces thtres contre des lgions de demoiselles honntes (on voit l comme le thtre nest alors jamais trs loin des tentations du voyeurisme cf plus tard encore le Grand-Guignol). On peut dire, dans une certaine mesure, que cest le mlodrame qui va enfanter le drame romantique, qui lui emprunte moult motifs, mme si cette parent nest pas toujours ouvertement revendique.
Et que tous les pdants frappent leur tte creuse

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Le mlodrame est bon, o Margot a pleur

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(Musset, Aprs une lecture in Posies nouvelles) IV Lavnement du romantisme 1) Le contexte artistique, intellectuel et social de la fin du XIIIme sicle Plusieurs facteurs permettent lclosion de ce qui sera nomm romantisme. Tout dabord, le genre romanesque jouit dun dveloppement sans prcdent, et influence les autres arts. Le roman est lendroit o sont explors les sentiments et les passions humaines, o est dvoile lintriorit des personnages. Il met lhonneur des thmes qui seront repris un peu partout : exotisme, mystre, surnaturel. la fin du XVIIIme sicle le got va au roman gothique anglais, appel gothique en raison de lattrait exerc sur ses reprsentants par la priode mdivale. Quelles sont ses caractristiques ? Le roman gothique adore les chteaux hants, les cimetires, les cryptes, les ruines, et cultive une nostalgie du pass. Ensuite, il trouve souvent son sujet dans des histoires de pacte, de vengeance, de maldiction, etc. Anges dchus, dmons, vampires, fantmes, cratures des tnbres hantent limagination fantastique des crivains gothiques. Exemple : Frankenstein de Mary Shelley. Ensuite, le romantisme trouve ses prmisses dans la pense des grands intellectuels des Lumires, et en particulier Rousseau, qui prne un retour la Nature, du recueillement et de la contemplation quelle permet. Les rveries dun promeneur solitaire, qui retranscrivent ses rflexions au cours de ses promenades dans la campagne, est un ouvrage quon peut qualifier de prromantique. Le temprament de Dorval, dans les Entretiens sur le Fils Naturel, fait de lui galement un prromantique. Kant, autre fer de lance des Lumires, inaugure avec son concept de sublime (Critique de la facult de Juger) une ide qui va marquer les romantiques : le sublime est ce qui dpasse notre entendement, comme celui de la beaut terrassante de la Nature (diffrence avec le beau idal des classiques). Notons galement que Voltaire nest pas tranger ces prmices, dans la mesure o il a contribu remettre au got du jour Shakespeare, grand inspirateur des gothiques. Enfin, notons encore que la fin du XVIIIme sicle marque lavnement progressif de la bourgeoisie et de ses valeurs, que la Rvolution franaise va contribuer placer au centre de la socit. Ce contexte favorise lavnement du romantisme, de la manire que nous allons voir. 2) Sturm und Drang Le romantisme commence en Allemagne, par le mouvement prcurseur que lon nomme Sturm und Drang (Tempte et passion), en rfrence une pice ponyme de Klinger. Le courant du Sturm und Drang se pose en raction deux choses : - le rationalisme triomphant du sicle des Lumires, le culte de la raison, auquel il veut opposer la force des passions. - les valeurs bourgeoises, fondes sur le travail et la reconnaissance sociale. Le courant du Sturm und Drang est un mouvement de la jeunesse, un mouvement de contestation. Ses principaux reprsentants sont Schiller, avec sa pice Les Brigands (on voit quel pan de la socit vont les prfrences), et Goethe avec Les souffrances du jeune Werther,

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qui provoqua une vague de suicide dans la jeunesse allemande. Les oeuvres du Sturm und Drang mettent en scne gnralement un individu aux prises avec la socit bourgeoise rationaliste, qui vient contrecarrer ses dsirs et ses aspirations. Le genre privilgi de ces artistes est le thtre. Le thtre, en Allemagne, na pas alors, encore, de grandes uvres son actif, il reprend principalement les tragdies franaises du Grand Sicle. Lessing (1729-1781), auteur dramatique et thoricien, va lui apporter ses premires lettres de noblesse. Il rdige le premier ouvrage thorique allemand digne de ce nom sur le thtre, la Dramaturgie de Hambourg, en 1767, ouvrage qui critique le thtre en ltat et sinspire trs fortement des thses de Diderot. Goethe et Schiller raliseront le rve de Lessing en donnant lAllemagne ses premires grandes uvres thtrales, libres du classicisme la franaise. Madame de Stal va faire dcouvrir la France ces auteurs, et lesprit romantique . 3) Romantisme et modernit Fort de ces courants prcurseurs, le romantisme gagne lEurope au tout dbut du XIXme sicle. Le terme de romantisme vient du roman, et Novalis en pose ainsi les principes en 1798 : Le monde doit tre romantis. Ainsi on retrouvera le sens originel. [...] Quand je donne aux choses
communes un sens auguste, aux ralits habituelles un sens mystrieux, ce qui est connu la dignit de l'inconnu, au fini un air, un reflet, un clat d'infini : je les romantise . Cest--dire quil loue lappel

limagination, la rverie quest la fiction, il veut ainsi donner au rel les lettres de noblesse des histoires imaginaires. On le voit, l encore, le romantisme est un refus du monde prosaque et matrialiste rig par la socit bourgeoise des premiers temps de la rvolution industrielle. Le romantisme est le cri dune jeunesse qui se sent incomprise dans ses aspirations dabsolu et de sublime par ses parents rationalistes et pragmatiques. Lindividu romantique revendique une existence hors du cadre de la biensance bourgeoise, qui dissimule tout sentiment personnel sous le vernis social qui constitue tout le liant de cette socit o il faut arriver , parvenir . Il affirme et exprime les tumultes de la vie intrieure qui se cache sous le masque social, il revendique face au diktats de la socit son existence en tant quindividu. Thmatiques et motifs rcurrents de lart romantique: - les thmes mdivaux, chrtiens, nord-europens. Le romantisme linverse du classicisme veut retrouver les atmosphres des temps de la chevalerie et des lgendes nordiques et germaniques (Faust), loin de lAntiquit grecque et romaine. Temps rvolu de lexaltation des popes individuelles. - la rverie de la nature. Les paysages tourments sont limage des tumultes de lme. - la mise en avant des sentiments et des motions. Le romantisme est lart du Moi, de la mise en avant des tats dme personnels et subjectifs, des douleurs du cur. Les artistes quon peut qualifier, grosso modo, de romantiques sont Chateaubriand, Lamartine, Hugo, Thophile Gautier, Musset, Vigny, Novalis, Kleist, Goethe, Byron, Keats, Stendhal, en littrature et posie, Caspar David Friedrich, Fssli, Blake, Delacroix, Gricault, Goya en peinture, Beethoven, Schubert, Liszt, Berlioz. Mais ce nest pas tant des motifs et des thmatiques qui caractrisent le romantisme, que son dsir de modernit, de libert, daffranchissement des carcans dpasss dans lart. Si ces

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motifs reviennent dans lart romantique, cest quils touchent la jeunesse de cette poque, et cest ce fait-l, le fait dtre en rsonance avec son temps, qui est proprement romantique. Cest une volont de rformation des instances prsentes qui sont fondes sur des dogmes du pass qui ne sont plus bons pour nous qui guide le mouvement romantique. Il a cela en commun avec Diderot : le rejet de modles qui ne correspondent plus au got du jour. Stendhal, dans Racine et Shakespeare (p. 38) dfinit ainsi le romanticisme (le fait dtre romantique) : Le romanticisme est lart de prsenter aux peuples les uvres littraires qui, dans ltat actuel
de leurs habitudes et de leurs croyances, sont susceptibles de leur donner le plus de plaisir possible. Le classicisme, au contraire, leur prsente la littrature qui donnait le plus grand plaisir leurs arrire-grandpres. Sophocle et Euripide furent minemment romantiques ; ils donnrent aux Grecs rassembls au thtre dAthnes les tragdies qui, daprs les habitudes morales de ce peuple, sa religion, ses prjugs sur ce qui fait la dignit de lhomme, devaient lui procurer le plus grand plaisir possible. Imiter aujourdhui Sophocle et Euripide, et prtendre que ces imitations ne feront pas biller les Franais du XIXme sicle, cest du classicisme. peuple nouveau, art nouveau , dira encore Victor Hugo dans la prface dHernani.

La jeunesse du dbut du XIXme sicle doit inventer le thtre qui lui correspond. V Hugo et le drame romantique 1) Shakespeare et les Romantiques Outre linfluence allemande, la dcouverte de Shakespeare va profondment marquer les romantiques. Dj, Diderot admira les liberts prises par lauteur anglais, mais ses uvres ne sont pas encore bien connues en France, et seulement par le biais de traductions dulcores. Ce nest quen 1822 que les pices originales sont donnes Paris, par une troupe anglaise en tourne au thtre de la Porte Saint-Martin. Othello est donn, et le scandale est immense, tel point que la police doit intervenir. Partisans du classicisme et du romantisme saffrontent vigoureusement, les uns fustigeant lauteur, les autres le dfendant. Ce qui choque : la libert de ton, la hardiesse dans la reprsentation de certains passages (exemple : brit), la violence (exemple : meurtre de Desdmone) et lignorance totale des rgles classiques. Il faut savoir que si les thories de Diderot, Mercier et Beaumarchais ont amen la cration de ce quon appelle le drame bourgeois, et par extension, le mlodrame (bien que, on le rappelle, le mlodrame ne correspond que par assez peu daspect au thtre rv de Diderot), cest toujours la tragdie qui, dans lesprit des gens de lettres demeure le genre noble. Cest donc toujours de ces rgles et de ses prceptes quon discute, et de ses reprsentants les plus minents quon sinspire. Pour les Romantiques, en revanche, Shakespeare est une rvlation. Cest suite ces soires de reprsentations que Stendhal crit son Racine et Shakespeare, la base srie darticles parus en revue, et quil choisit plus tard dapprofondir. Il est cependant difficile de parler de thorie du drame romantique de manire unifie, car il y a beaucoup plus de divergences entre eux quentre les thoriciens du drame bourgeois, par exemple.

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Ce qui les rassemble toutefois, cest le got pour les dramaturgies allemandes et shakespeariennes, et la volont de crer un thtre moderne, adapt au public de lpoque. Victor Hugo, grand admirateur de Shakespeare lui aussi, va crire en prface son imposant drame, Cromwell (1827), un vritable manifeste de son thtre romantique. La Prface de Cromwell se prsente comme une grande analyse de lvolution potique des peuples, et dans cette perspective, une dclaration argumente sur ce quest le thtre bon pour aujourdhui . Hugo distingue dans lvolution de lhumanit trois priodes, et chaque priode de lhumanit, ses valeurs, sa spiritualit, sont exprimes travers un type de posie particulier : les temps primitifs, qui ont donn la posie lyrique (ex : Gense), les temps antiques, qui ont donn la posie pique (Homre, mais aussi les tragdies antiques), les temps modernes, la posie dramatique (Shakespeare). Cest sur ce dernier temps quHugo se penche le plus longuement, cest l que se situe le champ de bataille du romantisme. Quest-ce que lessence mme de cette posie dramatique qui est celle de notre temps, par opposition aux temps plus anciens ? Cest la grande question de la Prface de Cromwell. On va voir quelques-unes de ces ides un petit peu plus en dtail. 2) La libert en art Mais avant daller plus loin, comment interprter ladmiration dHugo et des romantiques pour Shakespeare ? Sagit-il dune exigence crer selon le modle shakespearien ? Evidemment non. Souvenons-nous de ce que dit Stendhal du romantisme : tre romantique, cest tre moderne, et Shakespeare est romantique dans la mesure o il a donn son temps la posie, le thtre qui lui correspondait. Ce quil est important de comprendre, cest que tout romantique porte en lui le dsir de rupture avec les modles anciens. Ils ne sont pas critiqus en tant que tels, mais cest le dsir de les imiter, au lieu de crer un art de son temps, qui est vilipend. Et en ce dbut de XIXme sicle, malgr tous les efforts de Diderot pour rinventer un systme dramatique qui dporte la tragdie du centre vers les bords, cest encore cette dernire qui est considre comme le genre suprme, et Racine, Corneille et leurs imitateurs qui sont applaudis par les doctes. Ce quHugo appelle la posie des temps antiques rgne encore sur le public parisien. Et lerreur, selon Hugo, est de continuer porter aux nues les modles potiques dune socit qui nest plus la ntre ( A peuple nouveau, art nouveau ), et de refuser de voir que ces modles ne correspondent plus la socit de son poque. Notons que Beaumarchais dj constatait cet cart entre la tragdie classique et les proccupations de son temps Ce nest donc pas une critique nouvelle. Le drame romantique est donc, avant tout, le drame qui veut rompre avec la tradition. Stendhal de manire provocante, le rsume ainsi : la tragdie romantique, cest la tragdie en prose qui dure plusieurs mois et se passe en des lieux divers (Racine et Shakespeare). (Stendhal utilise encore le terme de tragdie, Hugo, dans une volont plus englobante, lui prfre celui de drame).

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Voyons ce qui est dit. Dabord, une pice en prose. Lide est dj dfendue par Diderot. Tous les romantiques ne sont pas daccord, Hugo dfend lalexandrin, pourvu que ce soit un vers libre, franc, loyal, osant tout dire sans pruderie (Prface, p. 95). Mais ce nest pas l le point essentiel du dbat, cest une question secondaire (p. 96), comme dit Hugo. Limportant, cest que ce nest pas parce que les Classiques lont rige en rgle absolue que lon doit sy plier ! De mme, la rgle des units. Si lunit daction est conserve, car fonde sur un constat (le spectateur ne peut suivre et sintresser plein dactions la fois), lunit de lieu et de temps nont pas de raison dtre autre que la convention. L encore, il ne sagit pas de nabsolument pas les suivre (on peut trouver que Cromwell sy conforme), mais de sen librer. Les biensances sont galement trouves caduques pour lpoque, Shakespeare est admir pour sa libert de ton. Nul mot ne devrait tre banni de la scne, sil existe dans la langue. Mais il ne sagit pas de balayer les anciens prceptes pour les remplacer par dautres. Au contraire, ce qui est dfendu, cest la libert de lart contre le despotisme des systmes, des codes et des rgles (Prface, p. 98). Le romantisme est un dsir daffranchissement des carcans, et le thtre ny fait pas exception. 3) Mettre la vie sur scne Il ne sagit pas, donc, de proposer de nouvelles rgles de composition, de nouveaux carcans, pour Hugo, mais de tenter de saisir lesprit du temps, et le thtre quil lui revient naturellement dengendrer. On le voit, lenjeu est prcisment de cerner la posie propre lpoque actuelle, de dfinir ce qui est bon pour elle et ce qui lui correspond. Cest la thorie que dfend Hugo dans la Prface, chaque priode de lhumanit correspond un type de posie particulier. Pour comprendre quel est le ntre, il faut donc saisir ce qui caractrise notre poque. Notre poque, par opposition aux temps antiques, est celle des temps chrtiens. Nous sommes dans lre du christianisme, qui a su nous enseigner (pour Hugo) la vrit de lhomme : Les
coles paennes marchaient ttons dans la nuit, sattachant aux mensonges comme aux vrits dans leur route de hasard. () Il ny avait que la sagesse divine qui pt substituer une vaste et gale clart toutes ces illuminations vacillantes de la sagesse humaine. Pythagore, Epicure, Socrate, Platon, sont des flambeaux ; le Christ, cest le jour. (p. 66)

Quelles consquences cela a-t-il en matire de posie, et plus spcifiquement de posie dramatique ? Lintroduction du grotesque au ct du sublime. TEXTE 6 Tout comme le christianisme a men lhomme la dcouverte de la vrit, lambition du drame romantique est donc de rendre la vrit de la vie en portant toutes ses facettes la scne, le laid et le beau. La cration divine, la nature, porte en elle ces deux ples opposs, le

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pote na donc pas en favoriser lun au dtriment de lautre, il doit rendre compte de cette diversit. Le drame romantique partage avec la drame diderotien cette volont englobante, do la reprise de ce terme gnrique de drame . Le drame romantique doit condenser en lui tous les diffrents aspects de la vie jusqualors toujours montrs partiellement dans chaque genre dramatique, il doit aller de la comdie la tragdie en passant par la comdie srieuse, en tant tout cela la fois, il nest donc aucun en particulier. Le drame doit englober toutes les vrits contradictoires de la vie (et donc, faire fi des biensances). noter, Hugo prne un mlange des registres, et donc va plus loin dans sa volont englobante que Diderot, qui maintenait une sparation des genres. Cette volont de porter la scne tout ce dont est fait la vie, du grotesque au sublime, de nocculter aucun aspect, est-ce dire que le drame doit se faire le fidle reflet de la ralit, quil doit accomplir une mimesis parfaite ? Non, et cest l que se situe peut-tre lide la plus novatrice dHugo. Ce nest pas la perfection de lillusion thtrale (inatteignable au sens strict) qui intresse Hugo, cest au contraire une forme de stylisation qui, en les faisant saillir, permet au spectateur de mieux saisir les traits caractristiques des vrits prsentes sur scne cest l le rle actif de lart. Le thtre nest pas reflet passif, miroir, mais point doptique . TEXTE 7 Si lon veut comprendre lide autrement, peut-tre peut-on avancer que la mimesis dHugo est la mimesis de la force vitale qui anime la cration divine, et non la mimesis des faits stricts. Le pote doit avant tout uvrer pour donner son drame cette vie de vrit et de saillie qui enfante lillusion , ce qui amne une ncessaire reconfiguration des vnements et des situations tels quils se drouleraient dans la ralit, pour les rendre plus spectaculaires - plus adapt aux lois doptique propres du spectacle. Ce quil est important de rendre, ce nest pas la ralit, mais la vrit de la vie. Cest une des premires rflexions qui nuancent lide du thtre comme mimesis pure, et qui va ainsi permettre au thtre, plus tard, de sen dtacher progressivement. Mme sil faut bien prendre garde ne pas ngliger leurs spcificits respectives, Diderot et Hugo partagent, en somme, de nombreux points communs. Entre autres, la volont de crer des spectacles pour le public de son temps, dtre au plus proche de la vie qui passe par la monstration de choses jusque-l indites scne et parfois contraires aux biensances de dpasser le carcan de catgorisations trop strictes, et de rejeter les thories qui se posent en dogmes. Le drame romantique, aprs le drame bourgeois, va prparer lapparition dun thtre dfinitivement affranchi des Classiques le thtre contemporain.