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Marc Bloch A SOCIEDADE FEUDAL

Fabricador de instrumentos de trabalho, de habitaes, de culturas e sociedades, o homem tambm agente transformador da histria. Mas qual ser o lugar do homem na histria e o da histria na vida do homem?

Ttulo original : La societ Fodal Editions Albin Michel, Paris Traduo de Emanuel Loureno Godinho Reviso de Edies 70 Capa de Alceu Saldanha Coutinho Reservados os direitos para todos os pases de Lngua Portuguesa

Av. Duque de Avila, 69 r/c Esq. - 1000 - LISBOA Telefs. 55 68 98 - 57 20 01 Distribuidor no Brasil: LIVRARIA MARTINS FONTES Rua Conselheiro Ramalho, 330-340 - So Paulo Digitalizado e Formatado Por: Uther Pendragon & Dayse Duarte

MARC BLOCH A SOCIEDADE FEUDAL

NDICE* Apresentao .......................................................................................... 11 Introduo orientao geral da investigao ....................................... 13 . PRIMEIRO TOMO A FORMAO DOS LAOS DE DEPENDNCIA Primeira parte O MEIO Primeiro livro AS LTIMAS INVASES CAP. I - Muulmanos e Hngaros 1. A Europa invadida e cercada ..................................................... 20 2. Os Muulmanos ......................................................................... 21 3. A ofensiva hngara .................................................................... 25 4. Fim das invases hngaras ......................................................... 29 . CAP. II - 4 Os Normandos 1. Caractersticas gerais das invases escandinavas ...................... 34 2. Da incurso possesso ............................................................. 39 3. As possesses escandinavas: a Inglaterra .................................. 42 4. As possesses escandinavas: a Frana ....................................... 47 5. A cristianizao do Norte ........................................................... 52 6. Em busca das causas .................................................................. 57 . CAP. III - Algumas consequncias e alguns ensinamentos das invases 1. A desordem ................................................................................ 62 2. O contributo humano: o testemunho da lngua e dos nomes ..... 66 3. O contributo humano: o testemunho do Direito e da Estrutura Social .............................................................................................. 72 4. O contributo humano: problemas de provenincia .................... 75 5. Os ensinamentos ........................................................................ 77 . Segundo livro AS CONDIES DE VIDA E A ATMOSFERA MENTAL CAP. I - Condies materiais e tonalidades econmicas 1. As duas idades feudais ............................................................... 83 2. A primeira idade feudal: o povoamento ..................................... 84 3. A primeira idade feudal: a vida de relao ................................ 86 4. A primeira idade feudal: as trocas ............................................. 91 5. A revoluo econmica da segunda Idade feudal ...................... 94 .
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Este ndice informa a paginao da edio digitalizada. No decorrer do texto foram inseridas, entre colchetes, as marcas de paginao referente edio original para maior fidelidade de consulta acadmica.

CAP. II - Maneiras de sentir e de pensar 1. O Homem perante a Natureza e a durao ................................. 99 2. A expresso .............................................................................. 102 3. Cultura e classes sociais ........................................................... 107 4. A mentalidade religiosa ........................................................... 110 . CAP. III - A memria colectiva 1. A historiografia ........................................................................ 117 2. A Epopia ................................................................................. 122 . CAP. IV - O Renascimento Intelectual na Segunda Idade Feudal 1. Algumas caractersticas da nova cultura .................................. 134 2. A tomada de conscincia ......................................................... 138 . CAP. V - Os fundamentos do Direito 1. O imprio do costume .............................................................. 141 2. As caractersticas do direito consuetudinrio .......................... 145 3. As renovaes dos direitos escritos ......................................... 149 . Segunda Parte - OS LAOS DE HOMEM PARA HOMEM Primeiro livro - OS LAOS DE SANGUE CAP. I - A solidariedade da linhagem 1. Os Amigos Carnais .............................................................. 154 2. A vendetta 157 3. A solidariedade econmica ..................................................... 163 . CAP. II - Caractersticas e vicissitudes do lao de parentesco 1. As realidades da vida familiar .................................................. 167 2. A estrutura da linhagem ........................................................... 170 3. Laos de sangue e feudalismo .................................................. 175 . Segundo livro - A VASSALIDADE E O FEUDO CAP. I - A homenagem vasslica 1. O homem de outro homem ...................................................... 178 2. A homenagem na era feudal .................................................... 179 3. A gnese das relaes de dependncia pessoal ........................ 181 4. Os guerreiros domsticos ......................................................... 185 5. A vassalidade carolngia .......................................................... 191 6. A elaborao de vassalidade clssica ....................................... 195 . CAP. II - O feudo 1. Benefcio e feudo: a tenure salrio ....................................... 198 2. O chasement dos vassalos ........................................................ 204 . CAP. III - Perspectiva europeia 1. A diversidade francesa: Sudoeste e Normandia ....................... 213 2. A Itlia ..................................................................................... 214 3. A Alemanha ............................................................................. 217 4.

Fora da influncia carolngia: a Inglaterra anglo-saxnica e a Espanha dos reinos asturo-leoneses ............................................. 218 5. Os feudalismos de importao ................................................. 226 . CAP. IV - Como o feudo passou ao patrimnio do vassalo 1. O problema da hereditariedade: honras e simples feudos .... 229 2. A evoluo: o caso francs ...................................................... 233 3. A evoluo: no Imprio ........................................................... 237 4. As transformaes do feudo, vistas atravs do seu direito sucessrio ..................................................................................... 239 5. A fidelidade no comrcio ......................................................... 249 . CAP. V - O homem de vrios senhores 1. A pluralidade das homenagens ................................................ 252 2. Grandeza e decadncia da homenagem lgia ........................... 256 . CAP. VI - Vassalo e senhor 1. O auxlio e a proteco ............................................................ 261 2. A vassalidade em lugar da linhagem ....................................... 267 3. Reciprocidade e rupturas .......................................................... 271 . CAP. VII - O paradoxo da vassalagem 1. As contradies dos testemunhos ............................................ 274 2. Os vnculos de direito e o contacto humano ............................ 279 . Terceiro livro - OS VNCULOS DE DEPENDNCIA NAS CLASSES INFERIORES CAP. I - O senhorio 1. A terra senhorial ....................................................................... 283 2. As conquistas do sistema senhorial .......................................... 285 3. Senhor e foreiros (tenanciers) .................................................. 292 . CAP. II - Servido e liberdade 1. O ponto de partida: as condies pessoais na poca franca ..... 299 2. A servido francesa .................................................................. 305 3. O caso alemo .......................................................................... 312 4. Na Inglaterra: as vicissitudes da vilanagem ............................. 316 . CAP. III - Rumo s novas formas do regime senhorial 1. A estabilizao dos encargos ................................................... 322 2. A Transformao das relaes humanas .................................. 326 . SEGUNDO TOMO AS CLASSES E O GOVERNO DOS HOMENS Primeiro livro - AS CLASSES CAP. I - Os nobres como classe de facto

1. O desaparecimento das antigas aristocracias de sangue .......... 330 2. Dos diversos sentidos da palavra nobre, na primeira idade feudal ............................................................................................ 333 3. A classe dos nobres como classe senhorial .............................. 336 4. A vocao guerreira ................................................................. 337 . CAP. II - A vida nobre 1. A guerra ................................................................................... 341 2. O nobre em sua casa ................................................................ 347 3. Ocupaes e distraces .......................................................... 351 4. As regras de conduta ................................................................ 355 . CAP. III - A cavalaria l. A investidura ............................................................................. 363 2. O Cdigo de Cavalaria ............................................................. 368 . CAP. IV - A transformao da nobreza de facto em nobreza de direito 1. A hereditariedade da investidura e o enobrecimento ............... 372 2. Constituio dos descendentes de cavaleiros em classe privilegiada .................................................................................. 378 3. O direito dos nobres ................................................................. 380 4. A excepo inglesa .................................................................. 383 . CAP. V - As distines de classe no interior da nobreza 1. A hierarquia do poder e da categoria ....................................... 386 2. Minesteriales e cavaleirosservos ............................................ 391 . CAP VI - O clero e as classes profissionais 1. A sociedade eclesistica no feudalismo ................................... 401 2. Vilos e burgueses .................................................................. 409 . Segundo livro - O GOVERNO DOS HOMENS CAP. I - As justias 1. Caractersticas gerais do regime judicirio .............................. 414 2. A diviso das justias ............................................................... 417 3. Julgamento pelos pares, ou julgamento pelos senhores? ......... 425 4. A margem do desmembramento: sobrevivncia e factores novos ................................................................................................ ....... 427 . CAP. II - Os poderes tradicionais: realezas e Imprio 1. Geografia das realezas ............................................................. 432 2. Tradies e natureza do poder real .......................................... 437 3. A transmisso do poder real: problemas dinsticos ................. 441 4. O Imprio ................................................................................. 448 . CAP. III - Dos principados territoriais s castelanias 1. Os principados territoriais ........................................................ 453 2. Condados e

castelanias ............................................................ 459 3. As dominaes eclesisticas .................................................... 461 . CAP. IV - A desordem e a luta contra a desordem 1. Os limites dos poderes ............................................................. 469 2. A violncia e a aspirao paz ................................................ 472 3. Paz e trguas de Deus .............................................................. 474 . CAP. V - Rumo reconstituio dos estados: as evolues nacionais 1. Razes do reagrupamento das foras ....................................... 484 2. Uma monarquia nova: os Capetos ........................................... 486 3. Uma monarquia arcaizante: a Alemanha ................................. 490 4. A monarquia anglo-normanda: feitos de conquistas e sobrevivncias germnicas ........................................................... 493 5. As nacionalidades .................................................................... 496 . Terceiro livro - A FEUDALIDADE COMO TIPO SOCIAL E A SUA ACO CAP. I - A feudalidade como tipo social 1. Feudalidade ou feudalidades: singular ou plural? .................... 503 2. As caractersticas fundamentais da feudalidade europeia ........ 505 3. Um corte atravs da histria comparada ................................. 509 . CAP. II - Os prolongamentos da feudalidade europeia 1. Sobrevivncias e revivescncias .............................................. 512 2. A ideia guerreira e a ideia de contrato ..................................... 515 . BIBLIOGRAFIA ................................................................................ 518 .

A FERDINAND LOT Homenagem de respeitoso e reconhecido afecto. J foi dito, e com muita justia, que a obra de Marc Bloch, professor da Sorbonne, renovou a viso histrica tradicional da Idade Mdia. No presente volume, o leitor encontrar o essencial do pensamento deste historiador que se situa entre os maiores, apesar de a sua carreira ter sido tragicamente abreviada pela sua morte herica na Resistncia, em 1944. Ele o historiador exemplar que estudou o passado em todos os aspectos ao mesmo tempo e utilizando todos os meios que podem servir a histria. A vastido da sua documentao impressionante. No se contenta com as fontes propriamente ditas, que emprega com toda a prudncia... e com os trabalhos chamados de segunda mo, que examinou cuidadosamente. Recorre lingustica: a etimologia das palavras, as suas mudanas de formas e de sentido, a toponmia e a onomstica fornecem-lhe informaes preciosas... Utiliza as canes de gesta... Arqueologia, geografia social, costumes agrrios: nada h que lhe escape. Em suma, a partir dos fenmenos particulares e localizados, eleva-se o mais possvel at explicao geral que sempre, terminantemente, de ordem psicolgica. (H. Berr). Europa de Oeste e do Centro... perodo dos meados do sculo IX at aos primeiros decnios do sculo XIII: eis, no espao e no tempo, os limites do presente volume... Dentro destes limites, o tema de Marc Bloch a sociedade chamada feudal. Pode discutir-se a validez de tal rtulo, mas isso no tem importncia: existe uma realidade a que se aplicou esta designao e existe uma estrutura social que caracteriza esta realidade; esta estrutura que o autor se prope analisar da forma mais completa possvel. Esta anlise pretexto de pginas absolutamente notveis, porque mergulham na intimidade do passado, porque provocam a reflexo sobre a atitude do homem dessa poca perante a natureza [Pg 009] e a durao e, de um modo geral, sobre os dados psicolgicos que so a prpria essncia da histria (H. Berr). Depois de recapitular o meio e de definir a mentalidade, o autor analisa os vnculos de homem para homem que caracterizam o sistema feudal, numa espcie de participao que esses vnculos criaram: todo um complexo de relaes pessoais, de dependncia e de proteco, resulta na vassalagem. Existe uma subordinao, do cimo ao fundo da escala social, dos indivduos uns aos outros, com tudo o que ela implica, tanto no plano moral como no plano econmico. Acima dos que trabalham e at acima daqueles que rezam, esto os que batalham e para os quais a guerra a razo de viver.(M. Bloch). Avaliar-se- quais foram os diversos papis desempenhados pela Igreja; depois, qual foi a aco da realeza, por um lado, e por outro, a da fora burguesa, causas de declnio e de desagregao do feudalismo. A cidade, a comuna, o juramento dos iguais: foi esse,

diz Marc Bloch, ... o fermento propriamente revolucionrio, violentamente adverso a um mundo hierrquico. Uma nova fora nascia, pouco a pouco, em frente aos castelos que haviam sido durante vrios sculos os nicos pontos de cristalizao do poder. Este livro, que se tornou um clssico, est na base de toda a documentao sria sobre a Idade Mdia. Alm do mais, a aco de um sbio como Marc Bloch, que no abordou nenhum assunto que no tenha enriquecido, nunca acaba, pois, sublinha Henri Berr, incessantemente imprime aos historiadores impulso para ir mais longe. O objectivo que lhe era mais caro era o da L'volution de l'Humanit (A Evoluo da Humanidade): nunca permitir que o leitor se esquea de que a histria conserva todo o encanto de uma pesquisa inacabada. PAUL CHALUS Secretrio-Geral do Centro Internacional de Sntese Nota: Este trabalho rene os tomos XXXIV e XXXIV bis da Bibliothque de Synthse Historique Lvolution de l'Humanit, fundada por Henri Berr e dirigida, depois da sua morte, pelo Centre International de Synthse, do qual foi tambm o criador. [Pg 010]

INTRODUO INTRODUO ORIENTAO GERAL DA INVESTIGAO No h mais de dois sculos que, sob o ttulo La Socit Fodale, um livro pode ter a esperana de dar antecipadamente uma ideia do seu contedo. No que o objectivo em si seja muito antigo. Sob a sua forma latina - feodalis - data da Idade Mdia. Mais recente, o substantivo feudalismo remonta, no mnimo, ao sculo XVII. Porm, um e outro termo conservaram ao longo do tempo um valor estritamente jurdico. Sendo o feudo, como veremos, um modo de posse dos bens reais, considerava-se feudal aquilo que se relacionava com o feudo - assim se exprimia a Academia - e feudalidade no s a qualidade de feudo como os encargos prprios desse tipo de posse. Tratava-se, disse em 1630 o lexicgrafo Richelet, de termos palacianos, no de histria. Quando se largou o sentido desses vocbulos at ao ponto de serem usados para designar um estado de civilizao? Governo Feudal e feudalismo figuram, nesta acepo, nas Lettres Historiques sur les Parlements, publicadas em 1727, cinco anos depois da morte do seu autor, o conde de Boulainvilliers.1 Este o exemplo mais remoto que uma investigao bastante cuidadosa me permitiu descobrir. Talvez que outro investigador venha a ser um dia mais feliz. Este curioso homem, Boulainevilliers, que era ao mesmo tempo amigo de Fnelon e tradutor de Espinosa, e acima de tudo virulento apologia da nobreza, a qual considerava oriunda dos chefes germnicos, com menos inspirao e mais cincia, uma espcie de Gobineau* antecipado somos tentados facilmente pela ideia de fazer dele, at mais completa informao, o inventor de uma nova classificao histrica. Pois, em verdade, disso mesmo que se trata e os nossos estudos [Pg 011] conheceram poucas fases to decisivas como aquele momento em que os Imprios, dinastias, grandes sculos, cada um colocado sob a invocao de um heri epnimo, em suma, todos esses velhos moldes oriundos de uma tradio monrquica e oratria, comearam a ceder o lugar a um outro tipo de divises, baseadas na observao dos fenmenos sociais. No entanto, estava reservado a um escritor mais ilustre dar o direito de cidadania a esta noo e ao seu rtulo. Montesquieu tinha lido Boulainvilliers. O vocabulrio dos juristas, alis, no o assustava; e a linguagem literria, apenas por ter passado pelas suas mos, no iria sair mais enriquecida com os despojos da gria forense? Se, ao que parece, ele evitou a palavra feudalismo, demasiado abstracta, sem dvida, na sua opinio, foi ele, incontestavelmente, quem imps
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Histoire de l'ancien gouvernameni de la France avec XIV Lettres Historiques sur les Parlements ou tats-Gnraux. Haia, 1727. A quarta carta tem por ttulo Dtail du gouvernement fodal et de l'tablissement des Fiefs (t. I, p. 286) onde se l: Alarguei-me no extracto desta ordem, por a julgar adequada a dar uma ideia exacta do antigo feudalismo. * Gobineau - diplomata e escritor francs, autor do Essai sur l'ingalit des races humaines, cujas teses influenciaram os adeptos do racismo germnico, e de algumas obras de fico. (N. do T.)

ao pblico culto do seu tempo a convico de que as leis feudais caracterizaram um momento da histria. Do nosso pas, as palavras, com o seu contedo, passaram s outras lnguas da Europa, ou simplesmente copiadas ou, como em alemo, traduzidas (Lehnwesen). Finalmente a Revoluo, erguendo-se contra o que subsistia ainda das instituies baptizadas outrora por Boulainvilliers, acabou por popularizar o nome que, com intenes totalmente opostas, ele lhe havia dado. A Assembleia Nacional, diz o famoso decreto de 11 de Agosto de 1789, destruiu completamente o regime feudal. Daqui em diante, como pr em dvida a realidade de um sistema social cuja runa custara tantos sacrifcios?2 No entanto, esta palavra, votada a uma sorte to favorvel, preciso confessar que era mal escolhida. evidente que as razes que, na origem, decidiram a sua escolha parecem bastante claras. Contemporneos da monarquia absoluta, Boulainvilliers e Montesquieu consideravam que a fragmentao da soberania entre uma multido de pequenos prncipes ou at de senhores de aldeia, era a singularidade mais impressionante da Idade Mdia. Era esta caracterstica que eles julgavam exprimir ao pronunciarem a palavra feudalismo, pois quando falavam de feudos, referiam-se umas vezes a principados territoriais, outras a senhorios. Mas, na realidade, nem todos os senhorios eram feudos, nem todos os feudos eram principados ou senhorios. Podemos, sobretudo, duvidar de que um tipo de organizao social to complexo possa ser rigorosamente qualificado, seja por causa do seu aspecto exclusivamente poltico, seja, se tomarmos feudo em todo o rigor da sua acepo jurdica, por uma forma de direito real, entre muitas outras. As palavras, todavia, so como moedas muito usadas, fora de circularem de mo em mo perdem o seu relevo etimolgico. Na sua utilizao actual, feudalismo e sociedade feudal abrangem um conjunto intrincado de imagens em que o feudo propriamente dito deixou de figurar em primeiro plano. Com a [Pg 012] condio de tratar estas expresses apenas como rtulos, daqui para o futuro consagrados, de um contedo que ainda no foi definido, o historiador pode servir-se deles sem mais remorsos do que aqueles que sente o fsico quando, desprezando a lngua grega, se obstina em chamar tomo a uma realidade que ele passa o seu tempo a fragmentar. Trata-se de uma grave questo saber se outras sociedades, em outros tempos ou sob outros cus, no tero apresentado uma estrutura assaz semelhante, nos seus traos fundamentais, do nosso feudalismo ocidental, a ponto de merecerem, por seu lado, ser denominadas feudais. Voltaremos a encontrar esta questo no fim deste livro, mas ele no lhe dedicado. O feudalismo cuja anlise vamos tentar fazer aquele que, em primeiro lugar, recebeu esta designao. Como quadro cronolgico, a investigao, sob reserva de alguns problemas de origem ou de prolongamento, limitar-se-, portanto, a esse perodo da nossa histria que se estendeu, mais ou
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Entre os Franceses cuja botoeira ostenta hoje uma fita ou uma roseta vermelhas, quantos sabem que um dos deveres impostos sua ordem pela sua primeira constituio de 19 de Maio de 1802 era combater... qualquer empreendimento tendente ao restabelecimento do regime feudal?

menos, dos meados do sculo IX at aos primeiros decnios do sculo XIII; como quadro geogrfico, situar-se- na Europa de Oeste e Central. Ora, se as datas no merecem outra justificao alm do prprio estudo, os limites de espao, pelo contrrio, parecem exigir um breve comentrio. A civilizao antiga centrava-se em redor do Mediterrneo. Escrevia Plato que da Terra habitamos apenas esta parte que se estende desde o Faso at s Colunas de Hrcules, espalhados em volta do mar como formigas ou rs em redor de um charco. 3 Apesar das conquistas, estas mesmas guas, decorridos muitos sculos, permaneciam o eixo da Romania. Um senador da Aquitnia podia fazer a sua carreira junto do Bsforo e possuir vastos domnios na Macednia. As grandes oscilaes dos preos agitavam a economia desde o Eufrates at Glia. Sem os trigos da frica, a existncia da Roma imperial no poderia conceber-se, tal como, sem o africano Agostinho, a teologia catlica no existiria. Em contrapartida, transposto o Reno, comeava o imenso pas dos Brbaros, estranho e hostil. Ora, no limiar do perodo a que chamamos Idade Mdia, dois profundos movimentos nas massas humanas tinham vindo destruir este equilbrio - no nos compete aqui averiguar em que medida ele j estava abalado por dentro - para o substituir por uma constelao de desenho bem diferente. Primeiro foram as invases dos Germanos, depois as conquistas muulmanas. Na maior parte das regies compreendidas outrora na fraco ocidental do Imprio, por vezes uma mesma dominao, a comunidade dos hbitos mentais e sociais, em todo o caso, unem [Pg 013] futuramente as terras de ocupao germnica. Pouco a pouco veremos juntarem-se a elas os pequenos grupos celtas das ilhas, mais ou menos assimilados. Pelo contrrio, a frica do Norte prepara-se para seguir outros destinos. O regresso ofensivo dos Berberes tinha preparado a ruptura, o Islo consuma-a. Alis, nas margens do Levante, as vitrias rabes, ao fixarem nos Balcs e na Anatlia o Antigo Imprio do Oriente, tinham feito deste o Imprio Grego. As comunicaes difceis, a estrutura social e poltica muito especial, a mentalidade religiosa e a ossatura eclesistica muito diferentes das da cristandade isolam-na, cada vez mais, das cristandades do Oeste. De facto, se, a Leste do continente, o Ocidente se expande largamente sobre os povos eslavos e propaga em alguns deles, juntamente com a sua forma religiosa prpria, que o catolicismo, os seus modos de pensar e at algumas das suas instituies, as colectividades que pertencem a este ramo lingustico no deixam de prosseguir, na sua maioria, uma evoluo plenamente original. Limitado por estes trs blocos - o maometano, o bizantino e o eslavo- incessantemente ocupado, alm disso, desde o sculo X com
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Fdon, 109 b.

o alargamento das suas fronteiras instveis, o feixe romanogermnico estava seguramente longe de apresentar em si mesmo uma homogeneidade perfeita. Sobre os elementos que o compunham pesavam os contrastes do seu passado, demasiado vivos para no prolongarem os seus efeitos at ao presente. Mesmo a, onde o ponto de partida foi quase idntico, com a continuao, certas evolues bifurcaram. No entanto, por muito acentuadas que tenham sido essas diversificaes, como poderamos deixar de reconhecer, acima delas, uma tonalidade de civilizao comum: a do Ocidente? No apenas com vista a poupar ao leitor o aborrecimento de pesados adjectivos que, nas pginas que vo seguir-se, onde poderia esperar-se ler Europa Ocidental e Central, ler-se- muito simplesmente Europa. Na verdade, que importa a acepo do termo e os seus limites, na velha geografia fictcia das cinco partes do mundo? O que conta o seu valor humano. Ora, onde germinou e se desenvolveu, para depois se espalhar pelo globo, a civilizao europeia, seno entre os homens que viviam entre o Tirreno, o Adritico, o Elba e o Oceano? Isso mesmo sentiram j, mais ou menos obscuramente, o cronista espanhol que, no sculo VIII se comprazia em qualificar de europeus os Francos de Carlos Martel, vitorioso contra o Islo, ou, cerca de duzentos anos mais tarde, o monge saxo Widukind, glorificando Oto o Grande, que tinha repelido os Hngaros, como o libertador da Europa.4 Neste sentido, que o mais rico de contedo histrico, a Europa foi uma criao da alta Idade Mdia. J existia quando se iniciaram para ela os tempos feudais propriamente ditos. [Pg 014] Aplicada a uma fase da histria europeia, nos limites fixados deste modo, a palavra feudalismo tem sido largamente objecto de interpretaes por vezes quase contraditrias, como veremos; a sua prpria existncia atesta a originalidade instintivamente reconhecida ao perodo que ela qualifica. De tal modo que um livro sobre a sociedade feudal pode definir-se como um esforo para responder a uma pergunta posta pelo seu prprio ttulo: quais foram as singularidades que mereceram a este fragmento do passado ter sido destacado dos seus vizinhos? Por outras palavras, o que nos propomos tentar aqui a anlise e a explicao de uma estrutura social, com as suas conexes. Tal mtodo, a afirmar-se fecundo pela experincia, poder ser empregado noutros campos de estudos, limitados por fronteiras diferentes e espero que a novidade deste empreendimento far perdoar os seus erros de execuo. A prpria amplitude da investigao, concebida deste modo, tornou necessrio dividir a apresentao dos resultados. O primeiro tomo descrever as condies gerais do meio social, depois a constituio dos laos de dependncia de homem para homem, os quais, acima de tudo, conferiram estrutura feudal a sua cor prpria.
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Auctores Antiquissimi (Mon. Germ.), t. XI, p. 362; WIDUKIND, I, 19.

O segundo dedicar-se- ao desenvolvimento das classes e organizao dos governos. sempre difcil talhar na matria viva. Pelo menos, como o momento que viu simultaneamente as classes antigas definirem os seus contornos, uma classe nova, a burguesia, afirmar a sua originalidade e os poderes pblicos sarem do seu longo enfraquecimento, foi tambm aquele em que comearam a diluir-se, na civilizao ocidental, os traos mais especificamente feudais, dos dois estudos sucessivamente oferecidos ao leitor - sem que tenha sido possvel fazer entre eles uma separao estritamente cronolgica - o primeiro ser, sobretudo, o da gnese e o segundo o da evoluo final e seus prolongamentos. Mas o historiador no tem nada de homem livre, pois do passado apenas conhece aquilo que esse passado quer mostrar-lhe. Por outro lado, quando a matria que tenta abarcar demasiado vasta para lhe permitir despojar-se pessoalmente de todos os testemunhos, ele sente-se sem cessar limitado, na sua investigao, pelo estado das pesquisas. Evidentemente, no encontraro aqui a descrio de nenhuma dessas guerras rendilhadas de que a erudio, mais do que uma vez, ofereceu o espectculo. Como suportar que a histria possa ceder o lugar aos historiadores? Pelo contrrio, procurei nunca dissimular, fossem quais fossem as suas origens, as lacunas ou imprecises dos nossos conhecimentos. No temi, com isso, correr o perigo de repelir o leitor. Ao invs, seria por apresentar sob um aspecto falsamente esclerosado uma cincia [Pg 015] que toda movimento que se correria o risco de atrair sobre ela o tdio e a frieza. Um dos homens que mais avanou na compreenso das sociedades medievais, o grande jurista ingls Maitland, dizia que um livro de histria deve fazer fome. Fome de aprender e, sobretudo, de investigar, compreenda-se. Este livro no tem desejo mais forte do que abrir o apetite a alguns estudiosos.5 [Pg 016] Ttulo [Pg 017] Pgina em branco [Pg 018] Pgina em branco

Qualquer trabalho de histria, por pouco que se destine a um pblico relativamente vasto, levanta um problema prtico dos mais perturbantes ao seu autor: o das referncias. A equidade exigiria, talvez, que fossem multiplicados, nas notas, os nomes dos doutos trabalhos sem os quais esse livro no existiria. Porm, com o risco de incorrer na desagradvel reprovao por ingratido, julguei que poderia deixar bibliografia, que se encontra no fim do volume, o cuidado de guiar o leitor nos caminhos da literatura erudita. Pelo contrrio, tomei como norma nunca citar um documento sem proporcionar aos trabalhadores um pouco experientes o meio de encontrar a passagem visada e de verificar a interpretao. Se a referncia no estiver expressa porque as informaes fornecidas pela prpria exposio, e na publicao donde extrado o testemunho, a presena de ndices bem feitos bastam para tornar fcil a busca. No caso contrrio, uma nota serve de flecha indicativa. Num tribunal, afinal, o estado civil das testemunhas muito mais importante do que o dos advogados.

PRIMEIRO TOMO A FORMAO DOS LAOS DE DEPENDNCIA

PRIMEIRA PARTE O MEIO PRIMEIRO LIVRO AS LTIMAS INVASES CAPITULO I MUULMANOS E HNGAROS I. A Europa invadida e cercada Vedes desabar sobre vs a clera do Senhor... S h cidades despovoadas, mosteiros em runas ou incendiados, campos reduzidos ao abandono... Por toda a parte o poderoso oprime o fraco e os homens so semelhantes aos peixes do mar que indistintamente se devoram uns aos outros. Assim falavam, em 909, os bispos da provncia de Reims, reunidos em Trosly. A literatura dos sculos IX e X, as cartas, as deliberaes dos conclios, esto cheios destas lamentaes.Tenhamos em considerao, na medida em que o desejarmos, a nfase e o pessimismo natural dos oradores sagrados. Mesmo assim, neste tema continuamente orquestrado e, alis, confirmado por tantos factos, somos forados a reconhecer algo mais do que um lugar comum. Evidentemente, naquele tempo, as pessoas que sabiam ver e comparar, nomeadamente os clrigos, tinham a sensao de viver numa odiosa atmosfera de desordens e de violncias. O feudalismo medieval nasceu no seio de uma poca infinitamente perturbada. Em certa medida, ele nasceu dessas mesmas perturbaes. Ora, entre as causas que contriburam para criar ou manter um ambiente to tumultuoso, algumas existiam completamente estranhas evoluo interior das sociedades europeias. Formada alguns sculos antes, no escaldante cadinho das invases germnicas, a nova civilizao ocidental, por seu lado, aparecia como uma cidadela sitiada ou, melhor, mais do que semiinvadida. E por trs lados ao mesmo [Pg 019] tempo: ao sul, pelos fiis do Islo, rabes ou Arabizados; a este, pelos Hngaros, ao norte, pelos Escandinavos. II. Os Muulmanos Dos inimigos que acabamos de enumerar, o Islo era decerto o menos perigoso. No que devamos apressar-nos a falar em decadncia, a seu respeito. Durante largo tempo, nem a Glia nem a Itlia tiveram algo a oferecer, entre as suas pobres cidades, que se aproximasse do esplendor de Bagd ou de Crdova. O mundo

muulmano, com o mundo bizantino, exerceu sobre o Ocidente, at ao sculo XII, uma verdadeira hegemonia econmica: as nicas moedas de ouro que circulavam ainda nas nossas regies saam das oficinas gregas ou rabes, ou ento-tal como muitas outras moedas de prata imitavam-lhes as cunhagens. E se os sculos VIII e IX viram quebrar-se, para sempre, a unidade do grande califado, os diversos Estados erguidos dos seus destroos mantinham-se ainda potncias temveis. Mas da em diante, tratava-se menos de invases propriamente ditas do que de guerras de fronteiras. Deixemos o Oriente, onde os Basileis das dinastias amoriana e macednica (8281056) penosa e valentemente procederam reconquista da sia Menor. As sociedades ocidentais apenas se chocavam com os Estados islmicos em duas frentes. Em primeiro lugar, a Itlia Meridional, que era como que o terreno de caa dos soberanos que reinavam sobre a antiga provncia romana de frica: emires aglabitas de Cairuo, depois, a partir do incio do sculo X, califas fatimidas. A Siclia havia sido pouco a pouco conquistada pelos Aglabitas aos Gregos, que a dominavam desde Justiniano e cuja ltima praa forte, Taormina, caiu em 902. Ao mesmo tempo, os rabes tinham-se instalado na pennsula. Atravs das provncias bizantinas do Sul eles ameaavam as cidades, semiindependentes, do litoral tirreno e os pequenos principados lombardos de Campnia e do Beneventino, mais ou menos submetidos ao protectorado de Constantinopla. Ainda no princpio do sculo XI eles estenderam as suas incurses at s montanhas da Sabina. Um bando que estabelecera o seu reduto nas alturas arborizadas do Monte Argento, prximo de Gaeta, s foi aniquilado em 915, depois de vinte anos de pilhagens. Em 982, o jovem imperador dos Romanos, Oto II, o qual, de origem saxnica, nem por isso deixava de considerar-se, no s em Itlia como fora dela, o herdeiro dos Csares, partiu conquista do Sul. Caiu na espantosa loucura, tantas vezes repetida na Idade Mdia, de escolher o Vero, para arrastar para essas terras escaldantes um exrcito habituado a climas diferentes e, enfrentando, em 25 de Julho, na costa oriental da Calbria, as [Pg 020] tropas maometanas, sofreu diante delas a derrota mais humilhante. O perigo muulmano continuou a pairar sobre essas regies at ao momento em que, durante o sculo XI, um punhado de aventureiros, vindos da Normandia francesa, guerreou indistintamente Bizantinos e rabes. Ao unirem a Siclia com o sul da pennsula, criaram finalmente um Estado forte que iria, no s fechar para sempre o caminho aos invasores, mas tambm desempenhar, entre as civilizaes latinas e o Islo, o papel de um brilhante intermedirio. Assim, em territrio italiano, a luta contra os Sarracenos, iniciada no sculo IX, prolongara-se durante largo tempo. Mas com oscilaes de pouca importncia, no que respeita conquista de territrio, de uma e de outra partes. Especialmente para o catolicismo ela interessava apenas como a terra extrema que era. A outra linha de choque situava-se em Espanha. A, para o Islo, j no se tratava de correrias ou de efmeras anexaes; ali viviam em grande nmero populaes de f maometana e os Estados

fundados pelos rabes tinham os seus centros nessa mesma regio. Nos comeos do sculo X, os bandos sarracenos no haviam esquecido ainda completamente o caminho dos Pirinus. Mas tais incurses distantes eram cada vez mais raras. A reconquista crist, iniciada no extremo norte, apesar de muitos reveses e humilhaes, progredia lentamente. Na Galiza e nos planaltos do nordeste que os emires ou califas de Crdova, localizados demasiado longe, no sul, nunca tinham chegado a dominar com mo muito firme, os pequenos reinos cristos, ora desmembrados, ora reunidos sob o domnio de um nico prncipe, estendiam-se desde os meados do sculo XI at regio do Douro; o Tejo foi alcanado em 1085. Junto dos Pirinus, ao invs, o curso do Ebro, apesar de to prximo, continuou muulmano durante bastante tempo; Saragoa apenas foi conquistada em 1118. Os combates, que alis no excluam de modo algum relaes mais pacficas, no seu conjunto, somente conheciam curtas trguas. Esses combates imprimiram nas sociedades espanholas uma marca original. No que respeita Europa de alm desfiladeiros; apenas influram nela na medida em que- especialmente a partir da segunda metade do sculo XI - forneceram sua cavalaria ocasies brilhantes, frutuosas e piedosas aventuras, ao mesmo tempo que aos camponeses deram a possibilidade de se estabelecerem em terras despovoadas aonde eram atrados pelos reis ou pelos senhores espanhis. Mas, paralelamente s guerras propriamente ditas, convm no esquecer as pilhagens e assaltos. Foi sobretudo desse modo que os Sarracenos contriburam para a desordem geral do Ocidente. Desde longa data que os rabes foram marinheiros. Dos seus redutos de frica, de Espanha e sobretudo das Baleares, os seus [Pg 021] corsrios percorriam o Mediterrneo Ocidental. No entanto, nessas guas que poucos navios demandavam, o ofcio de pirata propriamente dito era pouco rendoso. No domnio do mar, os Sarracenos, como os Escandinavos na mesma poca, viam sobretudo o meio de atingir o litoral para a praticarem frutuosas incurses. Desde 842 que subiam o Rdano at perto de Arles, e pilhavam as duas margens na sua passagem. A Camargue servia-lhes ento de base normal. Mas em breve um acaso iria proporcionar-lhes, com um ponto de partida mais seguro, a possibilidade de alargarem consideravelmente as suas pilhagens. Em data que no podemos precisar, provavelmente cerca de 890, uma pequena nau sarracena, vinda de Espanha, foi lanada pelos ventos contra a costa provenal, prximo da povoao actual de Saint-Tropez. Os seus ocupantes ocultaram-se durante o dia e, depois, quando caiu a noite, massacraram os habitantes de uma aldeia vizinha. Montanhosa e arborizada - chamava-se ento terra dos freixos ou Freixedo (Freinet) 6 - esta parcela de terreno era favorvel defesa. Tal como o haviam feito, pela mesma poca, na Campnia, os seus compatriotas do Monte Argento, os nossos
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o nome cuja lembrana conservada no nome actual da aldeia de La Garde-Freinet. Mas, situada beira-mar, a cidadela dos Sarracenos no se situava em La Garde, que fica no interior.

homens fortificaram-se num monte, no meio de espinhosos macios e chamaram a si outros companheiros. Assim nasceu o mais perigoso dos covis de salteadores. Com excepo de Frjus, que foi saqueada, no parece que as cidades, defendidas pelas suas muralhas, tenham sofrido directamente dessa proximidade, mas no litoral, nas cercanias, os campos foram abominavelmente devastados. Os salteadores de Freinet, alm do mais, aprisionavam numerosos cativos que vendiam nos mercados espanhis. Em breve estenderam as suas incurses para alm da costa. Pouco numerosos, decerto, no parece que se tenham aventurado facilmente pelo vale do Rdano, relativamente povoado e interceptado por cidadelas ou castelos. O macio dos Alpes, pelo contrrio, permitia que pequenos grupos avanassem, de serra em serra ou de silvado em silvado: com a condio, j se v, de serem bons trepadores. Ora, oriundos da Espanha das Sierras ou do montanhoso Magreb, estes Sarracenos, no dizer de um' monge de Saint-Gall, eram verdadeiras cabras. Por outro lado, os Alpes, apesar da sua aparncia, no ofereciam um terreno para desprezar, no que respeita a incurses. Ali se abrigavam frteis vales, sobre os quais era fcil cair de imprevisto, de cima dos montes circundantes. Tal como Graisivaudan. Aqui e alm, elevavam-se algumas abadias, presas apetecidas entre todas. Acima de Suse, o mosteiro de Novalaise, cuja maioria dos religiosos fugira, foi pilhado e incendiado a partir de 906. Pelos vales circulavam especialmente pequenos grupos de viajantes, mercadores ou romeiros que iam rezar junto dos tmulos dos apstolos. Nada havia de [Pg 022] mais tentador do que esper-los na passagem. Cerca de 920 ou 921, peregrinos anglosaxes foram mortos pedrada num desfiladeiro. Estes atentados repetiram-se da em diante. Os djichs rabes no temiam aventurarse espantosamente longe, para o Norte. Em 940, so assinalados nas imediaes do alto vale do Reno e no Valais, onde incendiaram o ilustre mosteiro de Saint-Maurice d'Agaune. Pela mesma poca, um dos seus bandos crivou de flechas os monges de Saint-Gall, que faziam uma procisso pacificamente em redor da sua igreja. Este bando, pelo menos, foi disperso pelo pequeno grupo que o abade reuniu apressadamente; alguns prisioneiros, levados para o mosteiro, deixaram-se heroicamente morrer de fome. Policiar os Alpes ou os campos provenais ultrapassava as foras do Estado daquele tempo. No havia outra soluo seno a de destruir o reduto, no Freinet. Mas a, um novo obstculo se levantava: era quase impossvel cercar essa praa forte sem a isolar do mar, por onde vinham os reforos. Mas nem os reis da regio - a oeste os reis de Provena e de Borgonha, a leste, o de Itlia- nem os condes, dispunham de frotas. Os nicos marinheiros experimentados, de entre os cristos, eram os Gregos, os quais, alis, tal como os Sarracenos se aproveitavam disso para se fazerem corsrios. No fora Marselha, em 848, pilhada por piratas da sua nacionalidade? De facto, por duas vezes, em 931 e 942, a frota bizantina apareceu diante da costa de Freinet, chamada, pelo menos em 942 e provavelmente j onze anos antes, pelo rei de Itlia, Hugo d'Arles,

que tinha grandes interesses na Provena. As duas tentativas no resultaram. De tal maneira que, em 942, Hugo, virando a casaca ainda no decorrer da luta, planeou aliar-se aos Sarracenos com vista, com a ajuda destes, a fechar a passagem dos Alpes aos reforos pedidos por um dos seus competidores perante a coroa lombarda. Depois o rei da Frana Oriental - hoje, diramos da Alemanha - Oto o Grande, em 951, fez-se rei dos Lombardos. Trabalhava deste modo para edificar na Europa Central e at em Itlia, uma potncia que ele desejava fosse, como a dos Carolngios, crist e geradora de paz. Considerando-se o herdeiro de Carlos Magno, cuja coroa imperial viria a cingir em 962, julgou ser sua misso fazer cessar o escndalo das pilhagens sarracenas. Tentou primeiro a via diplomtica, procurando obter do califa de Crdova a ordem de mandar evacuar Freinet. Depois, pensou em empreender ele prprio uma expedio, mas no chegou a faz-lo. Entretanto, em 972, os salteadores fizeram uma captura importante. No regresso de Itlia, Maeul, abade de Cluny, na rota do Grand Saint-Bernard, no vale do Dranse, caiu numa emboscada e foi levado para um desses esconderijos da montanha que os Sarracenos utilizavam frequentemente, na impossibilidade de alcanarem [Pg 023] a sua base de operaes em cada surtida. S foi libertado mediante a entrega de um pesado resgate pago pelos monges. Ora Maeul, que havia reformado tantos mosteiros, era o venerado amigo, o director espiritual e, se tal se pode dizer, o santo familiar de muitos reis e bares. Nomeadamente do Duque de Provena, Guilherme. Este alcanou no caminho de regresso o bando que havia cometido o sacrlego atentado e infligiu-lhe uma dura derrota; depois, agrupando sob o seu comando vrios senhores do vale do Rdano, pelos quais mais tarde seriam distribudas as terras recuperadas para o cultivo, organizou um ataque contra a fortaleza do Freinet. A cidadela, desta vez, sucumbiu. Para os Sarracenos, foi o fim das piratarias terrestres de grande envergadura. Naturalmente, o litoral da Provena, como o da Itlia, continuava exposto aos seus ataques. Ainda no sculo XI, vemos os monges de Lrins preocuparem-se activamente com o resgate dos cristos que piratas rabes tinham raptado e levado para Espanha; em 1178, uma investida fez numerosos prisioneiros, perto de Marselha. Mas o cultivo dos campos, na Provena costeira e subalpina, pde recomear e os caminhos dos Alpes tornaram-se to seguros como o eram o das montanhas europeias. Tambm, no prprio Mediterrneo, as cidades comerciais da Itlia, Pisa, Gnova e Amalfi, haviam passado ofensiva, desde o comeo do sculo XI. Pela expulso dos Muulmanos da Sardenha, perseguindo-os at aos portos do Magreb (a partir de 1015) e da Espanha (em 1092), comearam a limpeza destas guas, cuja segurana, pelo menos relativa - o Mediterrneo no conhecer de novo at ao sculo XIXera to importante para o seu comrcio. III. A ofensiva hngara

Como pouco antes haviam feito os Hunos, os Hngaros ou Magiares tinham surgido na Europa quase subitamente e j os escritores da Idade Mdia, que os conheciam at demais, se admiravam ingenuamente de que os autores romanos no os tivessem mencionado. A sua histria primitiva, alis, para ns mais obscura do que a dos Hunos. De facto, as fontes chinesas que, muito antes da tradio ocidental, nos permitem acompanhar a pista dos Hiung-Nou, so omissas a tal respeito. Certamente que estes novos invasores pertenciam tambm ao mundo, to bem caracterizado, dos nmadas da estepe asitica: povos muitas vezes de linguagens diferentes, mas espantosamente semelhantes pelo gnero de vida que lhes era imposto por condies comuns de habitat; pastores de cavalos e guerreiros, alimentados pelo leite das suas montadas ou pelos produtos da caa e da pesca que exerciam; acima de tudo, inimigos figadais dos lavradores das redondezas. [Pg 024] Pelos seus traos fundamentais, o magiar entronca no tipo lingustico chamado ugro-finlands ; os idiomas de que hoje mais se aproxima so os de alguns povoados da Sibria. Mas, no decurso das suas deambulaes, o contedo tnico primitivo havia-se fundido com numerosos elementos da lngua turca e sofrido a forte influncia das civilizaes deste grupo7. A partir de 833, vemos os Hngaros, cujo nome aparece ento pela primeira vez, atormentar as populaes sedentrias - khanat khazar e colnias bizantinas - nas cercanias do mar de Azov. Bem depressa ameaam constantemente cortar o caminho do Dnieper, naquele tempo via comercial extremamente activa, por onde, de porto em porto, de mercado em mercado, as peles do Norte, o mel e a cera das florestas russas, os escravos comprados em vrios lugares, iam sendo trocados pelas mercadorias ou ouro fornecidos por Constantinopla ou pela sia. Porm, novas hordas, sadas depois deles detrs dos Urais, os Petchenegos, perseguem-nos sem trgua. O caminho do sul est-lhes vedado, vitoriosamente, pelo Imprio Blgaro. Assim acossados e enquanto uma das suas fraces preferiu embrenhar-se na estepe, mais longe, para leste, a maior parte deles passaram os Crpatos, cerca de 896, para se espalharem pelas plancies do Tisza e do Danbio Mdio. Estas vastas extenses, tantas vezes devastadas pelas invases, desde o sculo IV, constituiam no mapa humano da Europa desse tempo uma enorme mancha branca. Solides, escreveu o cronista Regino de Prm. No deve tomar-se a expresso demasiado letra. As variadas populaes que outrora tinham tido ali importantes centros, ou que apenas haviam passado por l, tinham provavelmente deixado atrs de si alguns grupos retardatrios. Especialmente tribos eslavas bastante numerosas tinham-se infiltrado naquelas paragens pouco a pouco. Mas o habitat permanecia, sem dvida, muito escasso, do que prova a modificao quase completa da nomenclatura geogrfica, incluindo a

Grupo lingustico da Europa, de lngua no indo-europeia, ao qual pertencem os Hngaros, Finlandeses, Lapes e Samoiedas. (N. da T.) O prprio nome de Hngaro (Hongrois) , provavelmente turco. Tal como, talvez, pelo menos num dos seus elementos, o de Magiar, que, alis, parece no se ter aplicado primitivamente seno a uma tribo.

dos cursos de gua, depois da chegada dos Magiares. Por outro lado, depois de Carlos Magno ter aniquilado o poderio Avaro, nenhum Estado solidamente organizado fora capaz de oferecer uma resistncia sria aos invasores. S os chefes pertencentes ao povo dos Morvios tinham conseguido recentemente constituir, no ngulo noroeste, um principado com certo poder e j oficialmente cristo: a primeira tentativa, em suma, de um verdadeiro Estado puramente eslavo. Os ataques hngaros destruiram-no, definitivamente, em 906. A partir desse momento, a histria dos Hngaros toma um aspecto novo. J no possvel chamar-lhes nmadas, no verdadeiro [Pg 025] sentido da palavra, pois encontram-se estabelecidos nas plancies que hoje tm o seu nome. Dali, porm, lanam-se em bandos sobre os pases vizinhos. No pretendem conquistar terras, o seu nico fito a pilhagem, para regressarem em seguida, carregados com o produto do saque, ao seu lugar permanente. A decadncia do imprio blgaro, aps a morte do czar Simeo (927), abre-lhes o caminho da Trcia bizantina, que saqueiam por vrias vezes. O Ocidente, especialmente, menos defendido, atraa-os. Cedo haviam entrado em contacto com ele. Desde 862, antes mesmo de transporem os Crpatos, uma das expedies tinha-os levado at aos limites da Germnia. Mais tarde, alguns deles tinham sido contratados, como auxiliares, pelo rei desse pas, Arnulfo, durante uma das suas lutas contra os Morvios. Em 899, as suas hordas caem sobre a plancie do P; no ano seguinte, sobre a Baviera. Da em diante, no se passa ano nenhum em que os anais dos mosteiros da Itlia, da Germnia e em seguida tambm da Glia, no registem, ora numa provncia ora noutra, pilhagens dos Hngaros. A Itlia do Norte, a Baviera e a Subia foram as que mais sofreram; toda a regio na margem direita do Enns, onde os Carolngios tinham estabelecido postos de fronteira e distribudo terras pelas suas abadias, teve que ser abandonada. Mas as investidas depressa atingiram terras situadas para alm desses limites. A amplitude do caminho percorrido poderia confundir a nossa imaginao se no tomssemos em linha de conta que as longas caminhadas pastoris, a que os Hngaros outrora se haviam sujeitado percorrendo espaos imensos e que continuavam a praticar no crculo mais restrito da inculta plancie do Danbio, tinham sido para eles uma escola maravilhosa; o nomadismo do pastor, j naquele tempo tambm pirata da estepe, tinha forjado o nomadismo do bandido. Para noroeste, o Saxe, ou seja, o vasto territrio que se estendia desde o Elba at ao Reno Mdio, foi atingido a partir de 906 e desde ento, saqueado por vrias vezes. Na Itlia, so assinalados at Otranto. Em 917, pela floresta dos Vosges e pelo desfiladeiro de Saales, insinuaram-se at s ricas abadias que se agrupavam em redor do Meurthe. Da em diante a Lorena e a Glia do norte tornam-se um dos seus terrenos familiares. Dali se aventuram at Borgonha e at mesmo ao sul do Loire. Homens das plancies, no receiam por isso atravessar os Alpes sempre que preciso. Foi pelos atalhos desses montes que, no regresso de Itlia, em 924 caram sobre a regio de Nimes.

Nem sempre evitaram os combates contra foras organizadas; travaram alguns, com resultados variveis. No entanto, geralmente, preferiam avanar furtivamente atravs das terras: verdadeiros selvagens, que os chefes conduziam s batalhas chicotada, mas soldados temveis e hbeis, quando era preciso combater, nos [Pg 026] ataques de flanco, encarniados na perseguio e engenhosos para sarem de situaes difceis. Se era preciso atravessar um rio ou um canal veneziano, apressadamente fabricavam barcas de peles ou de madeira. Para descansarem, erguiam as suas tendas de habitantes da estepe, ou entricheiravam-se dentro de alguma abadia abandonada pelos monges, para, a partir dali, baterem as redondezas. Astuciosos como primitivos, informados conforme as necessidades pelos embaixadores que enviavam frente, menos para negociar do que para espiar, depressa tinham apreendido os meandros, assaz pesados, da poltica ocidental. Mantinham-se ao corrente dos interregnos, particularmente favorveis s suas incurses, e sabiam aproveitar-se das desavenas entre os prncipes cristos para se porem ao servio de um ou de outro dos rivais. Algumas vezes, segundo o uso comum aos bandidos de todos os tempos, faziam-se pagar uma soma em dinheiro pelas populaes que prometiam poupar; por vezes exigiam mesmo um tributo regular: a Baviera e o Saxe durante alguns anos tiveram que sujeitar-se a esta humilhao. Mas estes processos de explorao apenas eram praticveis nas provncias limtrofes da prpria Hungria. Mais longe, contentavam-se com matar e pilhar, abominavelmente. Tal como os Sarracenos, no atacavam as cidades fortificadas; quando se arriscavam a isso, geralmente fracassavam, como acontecera a quando das suas primeiras incurses cerca do Dnieper, junto s muralhas de Kiev. A nica cidade importante que tomaram foi Pavia. Eram temidos sobretudo nas aldeias e nos mosteiros, frequentemente isolados nos campos ou situados nas imediaes das cidades, fora das muralhas. Acima de tudo, parece, preferiam fazer prisioneiros, escolhendo cuidadosamente os melhores, no reservando, por vezes, entre uma populao passada a fio de espada, seno as mulheres novas e os rapazinhos: sem dvida para as suas necessidades e prazeres e, principalmente, para vender. Quando calhava, nem se importavam de colocar este gado humano nos prprios mercados do Ocidente, onde os' compradores nem sempre eram escrupulosos; em 954, uma rapariga nobre, capturada nas cercanias de Worms, foi posta venda nesta cidade 8. Na maior parte das vezes, arrastavam os infelizes at s regies do Danbio para os oferecerem aos traficantes gregos. IV. Fim das invases hngaras Todavia, em 10 de Agosto de 955, o rei da Frana Oriental, Oto o Grande, advertido de uma incurso sobre a Alemanha do Sul, combateu, nas margens do Lech, um bando hngaro que ia de
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LANTBERTUS, Vita Herriberti, c. I. em SS, t. IV, p. 741.

regresso. Venceu-os, depois de um sangrento combate e tirou partido da perseguio. A expedio de pilhagem, castigada desse [Pg 027] modo, seria a ltima. Da em diante, tudo se confinou, nos limites da Baviera, a uma guerra fronteiria. De acordo com a tradio carolngia, Oto depressa reorganizou os comandos da fronteira. Foram criadas duas zonas de proteco, uma nos Alpes, sobre o rio Mur e outra, mais ao norte, sobre o Enns; esta ltima, depressa conhecida pelo nome de comando de leste - Ostarrichi, que ns transformmos em ustria (Autriche) -, atingiu desde o final do sculo, a floresta de Viena, e em meados do sculo XI, a Leitha e a Morvia. Por muito brilhante que tenha sido uma faanha isolada, como a batalha do Lech, e apesar de toda a sua repercusso, no teria bastado evidentemente para acabar definitivamente com as incurses. Os Hngaros, cujo territrio prprio no fora atingido, estavam longe de ter sofrido a mesma derrota que outrora haviam suportado os Avaros, s mos de Carlos Magno. A derrota de um dos seus bandos, dos quais vrios j tinham sido vencidos, teria sido insuficiente para modificar o seu modo de vida. A verdade que, aproximadamente desde 926, as suas incurses, mais impetuosas do que nunca, iam-se espaando. Na Itlia, sem batalha, terminaram tambm depois de 954. Para sudeste, a partir de 960, as incurses na Trcia reduzem-se a medocres assaltos de bandoleiros. Decerto que um conjunto de causas profundas havia lentamente feito sentir a sua aco. Prolongamento de antigos hbitos, as longas caminhadas atravs do Ocidente seriam ainda frutuosas e coroadas de xito? Pensando bem, podemos duvidar que o fossem. As hordas cometiam terrveis barbaridades na sua passagem. Mas no lhes era possvel carregar com todos os despojos. Os escravos, que certamente se deslocavam a p, afrouxavam os seus movimentos, alm disso, eram difceis de guardar. As fontes mencionam muitas vezes fugitivos: tal como um cura da regio de Reims que, arrastado at ao Berry; numa noite escapou aos seus raptores, escondeu-se num pntano durante vrios dias e, finalmente, conseguiu chegar sua terra, cheio de aventuras para contar 9. Os carros, nas deplorveis estradas daquele tempo e no meio de terras hostis, ofereciam apenas, para o transporte dos objectos preciosos, um recurso mais incmodo e muito menos seguro do que o eram para os Normandos as suas barcas, nos belos rios da Europa. Os cavalos, nos campos devastados, nem sempre encontravam alimento; os generais bizantinos sabiam bem que o grande obstculo contra o qual lutam os Hngaros nas suas guerras o da falta de pastagens 10. Durante o percurso tinham que travar mais do que um combate; mesmo vitoriosos, os bandos regressavam dizimados por tais guerrilhas. E tambm pelas doenas: ao terminar nos seus anais, redigidos diariamente, a narrao do ano de 924, o clrigo Flodoardo, em Reims, inscrevia neles jubilosamente a noticia
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FLODOARD, Annales, 937. LON, Tactica, XVIII, 62.

h pouco recebida [Pg 028] de uma peste desintrica qual haviam sucumbido na maioria, segundo se dizia, os saqueadores de Nmes. Alm do mais, medida que os anos passavam, multiplicavam-se as cidades fortificadas e os castelos, restringindo os espaos abertos, os nicos verdadeiramente propcios s incurses. Finalmente, desde o ano 930, aproximadamente, o continente estava quase liberto do pesadelo normando; reis e bares tinham da em diante as mos mais livres para se voltarem contra os Hngaros e para organizarem mais metodicamente a resistncia. Sob este ngulo, a obra decisiva de Oto foi a constituio de zonas de proteco junto das fronteiras e no a proeza do Lechfeld. Muitos motivos, portanto, deviam influir para desviar o povo magiar de um gnero de empresa que, sem dvida, cada vez proporcionava menos riquezas e custava cada vez mais homens. Mas a sua influncia apenas se exerceu to fortemente porque a prpria sociedade magiar sofria, ao mesmo tempo, poderosas transformaes. Neste ponto, infelizmente, faltam-nos quase por completo as fontes: Como tantas outras naes, os Hngaros s comearam a ter anais depois da sua converso ao cristianismo e latinidade. Todavia, vislumbra-se que a pouco e pouco a agricultura tomava o seu lugar a par da criao de gado: metamorfose muito lenta, alis, e que durante muito tempo comportou formas de habitat intermdias entre o verdadeiro nomadismo dos povos pastoris e o sedentarismo absoluto das comunidades de puros lavradores. Em 1147, o bispo bvaro Oto de Freising, que sendo cruzado descia o Danbio, pde observar os Hngaros. As suas cabanas de canios, mais raramente de madeira, apenas serviam de abrigo durante a estao fria; no Vero e no Outono eles vivem nas tendas. Trata-se da mesma alternncia que um pouco mais cedo um gegrafo rabe notava nos Blgaros do Baixo-Volga. Os aglomerados, pequenos eram mveis. Muito depois da cristianizao, entre 1012 e 1015, um snodo proibiu que as aldeias se afastassem da sua igreja. J haviam partido para longe? Deviam pagar uma multa e regressar 11. Apesar de tudo, perdia-se o hbito das longas cavalgadas. Sem dvida, especialmente porque as preocupaes com as colheitas se opunham dali em diante s grandes migraes de pilhagem, durante o Vero. Estas modificaes no gnero de vida harmonizavam-se com profundas mudanas polticas, favorecidas aquelas talvez pela absoro, na massa magiar, de elementos estrangeiros - tribos eslavas de h muito quase sedentrias; cativos oriundos das velhas civilizaes rurais do Ocidente. Adivinhamos vagamente, entre os antigos Hngaros, acima das pequenas sociedades consanguneas ou funcionando como tal, a existncia de grupos mais vastos, alis sem grande fixidez: uma vez terminado o combate, escrevia o imperador Leo o Sbio, vmo-los dispersarem-se para os seus cls () e para as suas [Pg 029] tribos (). Era uma organizao assaz anloga, em suma, quela que ainda hoje nos apresenta a Monglia. No entanto, desde a
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K. SCHNEMANN, Die Entstehung des Stdtewe.sens in Sdost-europa, Breslau, s. d., p. 18-19.

estadia do povo ao norte do Mar Negro, tinha sido tentado um esforo, imagem do Estado khazar, para elevar acima de todos os chefes das hordas um Grande Senhor ( esta a designao que usam, de comum acordo, as fontes gregas e latinas). O eleito foi um certo Arpad. Desde ento, sem que seja de modo algum possvel falar de um Estado unificado, a dinastia arpadiana julgou-se evidentemente destinada hegemonia. Na segunda metade do sculo X, conseguiu, no sem lutas, estabelecer o seu poderio sobre a nao inteira. Populaes estabilizadas ou que, pelo menos, no migravam, a no ser no interior de um territrio de pequena extenso, eram mais fceis de submeter do que nmadas votados a uma eterna disperso. A obra consumou-se quando, em 1001 o prncipe descendente de Arpad, Vaik, tomou o ttulo de rei 12. Um agrupamento pouco coeso de hordas de salteadores e vagabundos tinha-se transformado num Estado solidamente implantado sobre o seu pedao de terra, maneira dos reinos ou dos principados do Ocidente. sua imagem, tambm, numa larga medida. Como se, por vezes, as lutas mais atrozes no tivessem impedido um contacto de civilizaes, das quais a mais avanada tivesse exercido a sua atraco sobre a mais primitiva. A influncia das instituies polticas ocidentais tinha sido, alis, acompanhada de uma penetrao mais profunda, que envolvia toda a mentalidade; quando Vaik se proclamou rei, havia j recebido o baptismo, tomando o nome de Estevo, que a Igreja lhe conservou, colocando-o no rol dos santos. Como todo o vasto no man's land religioso da Europa Oriental, desde a Morvia at Bulgria e Rssia, a Hungria pag havia sido de incio disputada entre duas equipas de caadores de almas, cada uma das quais representava um dos dois sistemas, desde ento distintos com bastante nitidez, que partilhavam entre si a cristandade: o de Bizncio, o de Roma. Chefes hngaros tinham-se baptizado em Constantinopla; mosteiros de rito grego subsistiram na Hungria at bastante dentro do sculo XI. Mas as misses bizantinas, que partiam de muito longe, tiveram que deixar lugar s suas rivais. Preparada j nas casas reais, por casamentos que evidenciavam j um desejo de aproximao, a obra de converso era activamente conduzida pelo clero bvaro. O bispo Pilgrim, especialmente, que ocupou a s de Passau, de 971 a 991, fez o que pde. Aspirava para a sua igreja, em relao aos Hngaros, o mesmo papel de metrpole das misses, que em relao aos Eslavos pertencia a Magdeburgo, para alm do Elba e que Bremen reivindicava sobre os povos escandinavos. Por infelicidade, comparada com Magdeburgo e com Bremen, Passau no era mais do que um simples bispado, sufragneo de Salzburgo. Que importa isso? Os bispos de Passau, [Pg 030] cuja diocese, na realidade, tinha sido fundada no sculo VIII, consideravam-se sucessores daqueles que, no tempo dos Romanos, tinham tido a sua sede na praa forte de Lorch, no Danbio. Cedendo
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Sobre as condies, bastante obscuras, da elevao da Hungria a reino, cf. P. E. SCHRAMM, Kaiser, Rom und Renovatio, t. 1, 1929, p. 153 e s.

tentao a que sucumbiam, sua volta, tantos homens da sua condio, Pilgrim mandou elaborar uma srie de falsas bulas, segundo as quais Lorch era reconhecida como metrpole da Pannia. Faltava apenas reconstituir esta antiga provncia; em redor de Passau que, quebrados todos os laos com Salzburgo, retomaria a sua qualidade pretensamente antiga, viriam agrupar-se, como satlites, os novos bispados de uma Pannia hngara. No entanto, nem os papas nem os imperadores se deixaram persuadir. Quanto aos prncipes magiares, se por um lado se sentiam prontos para o baptismo, faziam questo de no dependerem de prelados alemes. Como missionrios, mais tarde como bispos, chamavam de preferncia padres checos ou at venezianos; e, quando, pelo ano mil, Estvo organizou a hierarquia eclesistica do seu Estado, de acordo com o papa, f-lo sob a autoridade de um metropolita prprio. Depois da sua morte, se as lutas pela sua sucesso deram, por algum tempo, algum prestgio a certos chefes que se mantinham pagos, afinal no atingiram seriamente a sua obra. Cada vez mais conquistado pelo cristianismo, possuindo um rei coroado e um arcebispo, o ltimo povo oriundo da Ctia - como diz Oto de Freising - havia renunciado definitivamente s gigantescas pilhagens de outrora para se confinar no horizonte doravante imutvel dos seus campos e das suas pastagens. As guerras, com os soberanos da vizinha Alemanha continuavam frequentes, mas dali para o futuro, eram os reis de duas naes sedentrias que se defrontavam 13. [Pg 031] [Pg 032] Notas

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A histria do mapa tnico na Europa extra-feudal no nos interessa aqui, directamente. Note-se, no entanto, que o estabelecimento hngaro nas planicies do Danbio teve como consequncia o corte, em dois, do bloco eslavo.

CAPITULO II OS NORMANDOS

I. Caractersticas gerais das invases escandinavas Depois de Carlos Magno, todas as populaes de lngua germnica que habitavam ao sul da Jutlndia, tornadas crists e incorporadas nos reinos francos, se encontravam sob a influncia da civilizao ocidental. Mais longe, pelo contrrio, para o Norte, viviam outros Germanos, os quais, com a sua independncia, tinham conservado as suas tradies particulares. As suas linguagens, diferentes entre si, mas ainda mais diferentes dos idiomas da Germnia propriamente dita, pertenciam a outro ramo daqueles que h pouco se haviam destacado do tronco lingustico comum; damoslhe hoje a designao de escandinavo. A originalidade da sua cultura, em relao com a dos vizinhos mais meridionais, manifestara-se definitivamente na sequncia das grandes migraes que, nos sculos II e III da nossa era, tinham feito desaparecer muitos elementos de contacto e de transio, quase esvaziando as terras germnicas de homens, ao longo do Bltico e nas margens do esturio do Elba. Estes habitantes do extremo Setentrio nem formavam um simples amontoado de tribos nem uma nao nica. Distinguiam-se os Dinamarqueses, na Escnia, nas ilhas e, um pouco mais tarde, na pennsula da Jutlndia; os Gtar, cuja memria hoje conservada nas provncias suecas de Oester e de Vestergtland 14; os Suecos, em redor do lago Malar; finalmente vrios povos que, separados por vastas extenses de florestas, de plancies semi-cobertas de neve e de gelo, mas ligados pelo mar familiar, ocupavam os vales e as costas do pas que em breve se chamaria Noruega. Todavia, havia entre estes grupos um ar de famlia muito acentuado e, sem dvida, de misturas demasiado frequentes que aos vizinhos no podia deixar de sugerir a ideia de lhes aplicar um rtulo comum. Como nada parecia mais caracterstico do estrangeiro, ser misterioso por natureza, do que o ponto do horizonte donde ele parecia surgir, os Germanos [Pg 033] de aqum-Elba ganharam o hbito de lhes chamar simplesmente: homens do Norte, Nordman. Coisa curiosa: esta palavra, apesar da sua forma extica, foi adoptada tal e qual pelas populaes romanas da Glia: ou porque antes de aprenderem a conhecer directamente a selvagem nao dos Normandos, a sua existncia lhes tenha sido revelada por narraes vindas das provncias limtrofes; ou, mais provavelmente, porque os homens comuns a tenham ouvido nomear aos seus chefes, funcionrios reais cuja maioria, no princpio do sculo IX, sendo oriunda de famlias
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As relaes destes Gtar escandinavos com os Godos, cujo papel foi to importante na histria das invases germnicas, levantam um problema delicado e a respeito do qual est longe de fazer-se um acordo entre os especialistas.

austrasianas, falava geralmente o franco. De tal modo que o termo permaneceu estritamente continental. Os Ingleses, ou faziam um esforo por distingui-los o melhor que podiam, entre os diferentes povos, ou ento designavam-nos, colectivamente, pelo nome de um deles, o de Dinamarqueses, com os quais se encontravam mais em contacto 15. Estes eram os pagos do Norte, cujas incurses, desencadeadas bruscamente cerca do ano 800, durante perto de um sculo e meio, fariam gemer o Ocidente. Melhor do que os vigias que, ento, no litoral, ao prescrutarem com os olhos o alto mar, estremeciam ideia de descobrirem as proas dos barcos inimigos, ou do que os monges, ocupados nos seus scriptoria com a anotao das pilhagens, podemos hoje restituir s investidas normandas o seu pano de fundo histrico. Encarados numa justa perspectiva, eles aparecem-nos apenas como um episdio de uma grame aventura humana, particularmente sangrento, diga-se em boa verdade: estas amplas migraes escandinavas que, pela mesma poca, da Ucrnia Gronelndia, estabeleceram tantos novos laos comerciais e culturais. Mas a preocupao de mostrar de que modo, por estas epopeias de camponeses e de mercadores, bem como de guerreiros, o horizonte da civilizao europeia foi dilatado, ser objecto de um outro trabalho, dedicado s origens da economia europeia. As pilhagens e as conquistas no Ocidente - cujos primeiros passos sero alis descritos num outro volume desta coleco - interessam-nos aqui apenas na sua qualidade de um dos fermentos da sociedade feudal. Graas aos ritos funerrios, podemos reconstituir com exactido uma frota normanda. Um navio, oculto sob um montculo de terra amontoada, era esse, de facto, o tmulo preferido dos chefes. No nosso tempo, as pesquisas, sobretudo na Noruega, trouxeram luz do dia vrios desses tmulos marinhos: embarcaes solenes, na verdade, destinadas s calmas deslocaes, de fiord em fiord, mais do que s viagens para terras distantes, capazes, no entanto, quando era preciso, de efectuarem longos percursos, visto que um navio, exactamente copiado por um deles - o de Gokstad - pde, no sculo XX, atravessar o Atlntico de lado a lado. As longas naves que espalharam o terror no Ocidente eram de tipo sensivelmente diferente. No a tal ponto, todavia, que a sua imagem no possa ser reconstituda com bastante facilidade por meio do testemunho [Pg 034] das sepulturas, devidamente completado e corrigido pelos textos. Eram barcas sem ponte, obras-primas de um povo de lenhadores, pela construo do seu madeiramento e criaes de um grande povo de marinheiros pela correcta proporo das suas linhas. Compridas, em geral com pouco mais de vinte metros, podiam mover-se a remos ou vela e cada uma transportava, em mdia, de quarenta a sessenta homens, sem dvida um pouco apertados. A sua velocidade, se a avaliarmos pelo modelo feito a partir da descoberta
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Os Normandos que as fontes de provenincia anglo-saxnica pem por vezes em cena so conforme o prprio uso dos textos escandinavos - os Noruegueses, em oposio aos Dinamarqueses stricto sensu.

da nave de Gokstad, atingia facilmente uma dezena de ns. Pouco do casco entrava na gua: cerca de um metro, o que constitua uma grande vantagem quando era preciso deixar o mar alto para se aventurarem nos esturios, por vezes mesmo ao longo dos rios. E isto porque, para os Normandos como para os Sarracenos, as guas no eram mais do que uma via para as presas terrestres. Ainda que no desdenhassem, uma vez por outra, os ensinamentos de cristos desertores, possuam uma espcie de cincia inata dos rios, familiarizando-se to rapidamente com a complexidade das suas vias que, em 830, alguns deles haviam podido servir de guias ao arcebispo Ebbon, a partir de Reims, na fuga daquele ao seu imperador. Diante das proas dos seus barcos, a rede ramificada dos afluentes abria a multiplicidade dos seus desvios, propcios s surpresas. No Escalda, so assinalados at Cambrai; no Yonne, at Sens; no Eure, at Chartres; no Loire, at Fleury, muito a montante de Orlans. Na prpria Gr-Bretanha, onde os cursos de gua, alm da linha das mars, so muito menos propcios navegao, o Ouse levou-os, apesar disso, at York, o Tamisa e um dos seus afluentes, at Reading. Se as velas ou os remos no eram suficientes, recorriam sirga. Muitas vezes, para no carregarem demasiado as naves, um destacamento seguia por via terrestre. Era preciso alcanar as margens, em fundos muito baixos? Ou, para proceder a uma pilhagem, utilizar um ribeiro de guas pouco profundas? As canoas saam dos barcos. Pelo contrrio, era necessrio contornar o obstculo de fortificaes que obstruam a corrente da gua? Improvisavam um transporte por terra, para o barco; assim fizeram em 888 e em 890, para evitarem a passagem por Paris. L longe, no leste, nas plancies russas, os mercadores escandinavos no tinham adquirido uma longa prtica destas alternncias entre a navegao e o transporte dos navios, de um rio para outro, ou ao longo das quedas de gua? Do mesmo modo, estes marinheiros admirveis no receavam a terra, os seus caminhos e os seus combates. No hesitavam em deixar os rios para se lanarem caa de presas, quando era preciso: tal como aqueles que, em 870, atravs da floresta de Orlans, seguiram a pista dos monges de Fleury, fugidos da sua abadia beira do Loire, seguindo os trilhos deixados pelos carros. Cada vez mais se foram habituando a utilizar cavalos, mais para as deslocaes do que para os combates, a maior parte dos quais, naturalmente, roubados [Pg 035] na prpria regio, ao sabor das pilhagens que faziam. Foi assim que, em 866, fizeram um grande roubo de cavalos em Anglia de leste. Por vezes transportavam os cavalos de um terreno pilhado para outro onde iam actuar; em 885, por exemplo, de Frana para Inglaterra16. Deste modo, podiam afastar-se cada vez mais dos rios; no foram os Normandos assinalados, em 864, abandonando os navios no rio Charente e aventurando-se at Clermont d'Auvergne, que tomaram? Por outro lado, deslocando-se mais depressa, surpreendiam mais facilmente os seus adversrios. Eram
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ASSER, Life of King Alfred, ed. W. H. Stevenson, 1904, c. 66.

extremamente hbeis em levantar entrincheiramentos e em defenderem-se neles. Sabiam tambm atacar praas fortes, sendo nisso superiores aos cavaleiros hngaros. Em 888, j era longa a lista das cidades que, apesar das suas muralhas, haviam sucumbido ao assalto dos Normandos: tais como Colnia, Ruo, Nantes, Orlees, Bordus, Londres, York, para citar apenas as mais ilustres. Em boa verdade, alm do factor surpresa ter por vezes desempenhado o seu papel, como aconteceu com Nantes, assaltada num dia de festa, as velhas muralhas romanas estavam longe de se manterem bem conservadas e mais longe ainda de serem sempre defendidas com muita coragem. Quando em 888, em Paris, um punhado de homens enrgicos soube reparar as fortificaes da Cit e revestir-se de ardor para o combate, a cidade, que em 845, quase abandonada pelos habitantes, havia sido saqueada e provavelmente, por mais duas vezes, tinha depois sofrido o mesmo ultraje, dessa vez resistiu vitoriosamente. As pilhagens eram frutuosas. O terror que antecipadamente elas inspiravam no o era menos. Colectividades que viam os poderes pblicos incapazes de as defenderem - tais como, desde 810, certos grupos frsios - e mosteiros isolados tinham sido os primeiros a pagar um tributo. Depois, os prprios soberanos se habituaram a tal prtica: por dinheiro, obtinham dos bandos a promessa de susterem as suas pilhagens, pelo menos provisoriamente, ou de se voltarem para outras vtimas. Na Frana Ocidental, Carlos o Calvo dera esse exemplo, desde 845. 0 rei da Lorena, Lotrio II, imitou-o em 864. Na Frana Oriental, foi a vez de Carlos o Gordo, em 882. Entre os AngloSaxes, o rei de Mrcia fez o mesmo, talvez desde 862; o rei de Wessex, temos a certeza de o ter feito em 872. Pela sua prpria natureza, tais resgates serviam de isca sempre renovada, e, deste modo, repetiam-se indefinidamente. Como era aos seus sbditos e, antes do mais, s suas igrejas que os prncipes deviam exigir as somas necessrias, estabeleceu-se finalmente um escoamento das economias ocidentais para as economias escandinavas. Ainda hoje, entre tantas memrias dessas pocas hericas, os museus do Norte conservam nos seus expositores surpreendentes quantidades de ouro e de prata: contributos do comrcio, decerto, em larga medida, mas tambm e em grande escala, como dizia o padre alemo Adam de Bremen, frutos das pilhagens. Alis curioso que, roubados ou [Pg 036] recebidos como resgate, sob a forma de moedas ou de jias ao gosto do Ocidente, esses metais preciosos tenham sido geralmente refundidos para fazer novas jias de acordo com as preferncias dos seus detentores: o que constitui uma prova de que estamos em presena de uma civilizao especialmente segura das suas tradies. Os prisioneiros eram tambm roubados e, a menos que fossem resgatados, levados para alm-mar. Pouco depois de 860, so assim vendidos, na Irlanda, prisioneiros negros que haviam sido trazidos de

Marrocos 17. Acrescentemos finalmente ao retrato destes guerreiros do Norte os fortes e brutais apetites sensuais, o prazer do sangue e da destruio e, por vezes, mpetos terrveis, um pouco loucos, em que a violncia no tinha limites: tal como a famosa orgia durante a qual, em 1012, o arcebispo de Canterbury, at ali cuidadosamente poupado para ser por ele obtido um resgate, foi lapidado com os ossos dos animais consumidos no banquete. Diz-nos uma saga que um Islands, que tinha feito campanhas no Ocidente, tinha a alcunha de homem das crianas porque se recusava a empal-las na ponta das lanas como era hbito entre os seus companheiros 18. Isto suficiente para fazer compreender o terror que estes invasores espalhavam sua volta. II. Da incurso possesso No entanto, desde o tempo em que os Normandos saquearam o primeiro mosteiro, em 793, na costa de Nortmbria e, durante o ano de 800, foraram Carlos Magno a organizar pressa, na Mancha, a defesa do litoral franco, as suas empresas, pouco a pouco, haviam mudado de caractersticas, bem como de envergadura. Ao princpio, tinham sido assaltos espaados, quando fazia bom tempo, ao longo das margens setentrionais - Ilhas Britnicas, terras baixas marginais da grande plancie do Norte, falsias da Nustria - organizados por pequenos grupos de Vikings. A etimologia da palavra contestada 19 , mas designa sem dvida um aventureiro em busca de lucros e de guerras; nem to pouco se duvida de que os grupos assim formados, fora dos laos da famlia ou do povoado, se tenham geralmente constituido com vista prpria aventura, Apenas os reis da Dinamarca, colocados frente de um Estado pelo menor rudimentarmente organizado, tentavam j, nas fronteiras do sul, fazer verdadeiras conquistas, sem multo sucesso, alis. Depois, muito rapidamente, o raio de aco alastrou, As naves aventuraram-se at ao Atlntico e mais longe ainda, em direco ao Sul. Desde 844, alguns portos da Espanha Ocidental tinham recebido a visita dos piratas. Em 839 e 860, foi a vez do Mediterrneo. As Baleares, Pisa, o Banco-Rdano, foram atingidos. O vale do Arno, subido at Fiesole, Esta incurso mediterrnica, alis, estava [Pg 037] destinada a permanecer isolada, no porque a distncia fosse de amedrontar aqueles que haviam descoberto a Islndia e a Gronelndia. No iria assistir-se, por um movimento inverso, no
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SHETELIG, Les origines des invasions des Normands (Bergens Museums Arbog, Historisk-antik varisk rekke, nr. 1), p. 10. 18 Landnamabk, c. 303, 334, 344, 379. 19 Foram propostas, principalmente, duas interpretaes. Alguns estudiosos dizem que a palavra provm do escandinavo vik, baa; outros, vem nela um derivado do germnico comum wik, que designa uma povoao ou um mercado. (Cf. o baixo-alemo Weichbild, direito urbano, e um grande nmero de nomes de lugares, tais como Norwich, na Inglaterra, ou Brunswick Braunschweig na Alemanha). No primeiro caso, o Viking teria recebido o nome das baas onde se emboscava; no segundo, dos burgos que umas vezes frequentava, como pacfico comerciante, outras pilhava. Nenhum argumento absolutamente decisivo pde, at data, ser fornecido, num sentido ou noutro.

sculo XVII, ao aparecimento dos Brbaros ao largo de Saintonge, e mesmo at nos bancos da Terra-Nova? Mas sem dvida que as frotas rabes eram excelentes guardas dos mares. Inversamente, as invases incidiram cada vez mais longe no interior do continente e da Gr-Bretanha. No existe grfico mais eloquente do que a transcrio, num mapa, das peregrinaes dos monges de Saint-Philibert, com as suas relquias. A abadia tinha sido fundada no sculo VII, na ilha de Noirmoutier: estncia adequada para cenobitas, tanto mais que o mar era mais ou menos calmo, mas que se tomou especialmente perigosa quando apareceram no golfo os primeiros barcos escandinavos. Um pouco antes de 819, os religiosos fizeram construir um refgio em terra firme, em Des, na margem do lago de Grandlieu. Depressa adquiriram o hbito de ali se instalarem todos os anos no comeo da Primavera; quando a estao rigorosa, nos fins do Outono, parecia impedir que os inimigos se aventurassem no mar, a igreja da ilha abria de novo para os ofcios divinos. Apesar de tudo, em 836, Noirmoutier, incessantemente devastada e onde o abastecimento se tornava certamente cada vez mais difcil, foi considerada impossvel de manter. Ento, Des, que at a fora um abrigo temporrio, passou categoria de estabelecimento permanente, enquanto que mais longe, na rectaguarda, um pequeno mosteiro recentemente adquirido em Cunauld, a montante de Saumur, serviria no futuro de refgio. Em 858, d-se novo recuo: Des, demasiado prximo da costa, tem por sua vez que ser abandonado e os monges fixam-se em Cunauld. Infelizmente, este lugar, sobre o Loire, to fcil de subir, no fora bem escolhido. Depois de 862 tiveram que se transferir mais para o interior, para Messay, no Poitou. Mas ao fim de dez anos, aperceberam-se de que a distncia dali ao Oceano ainda era demasiado curta. Desta vez, no pareceu que fosse proteco bastante toda a extenso do Macio Central; em 872 ou 873, os monges fugiram at Saint-Pourain-sur-Sioule. Mesmo a no ficaram muito tempo. Mais longe ainda, para leste, a cidade fortificada de Tournus, sobre o Sane, foi o reduto onde, desde 875, o corpo santo, que suportara tantos solavancos pelos caminhos percorridos, encontrou enfim o lugar de paz de que fala um diploma real 20. Naturalmente que estas expedies de longa distncia exigiam uma organizao muito diferente daquela que fora suficiente para as bruscas incurses de outrora. Os pequenos bandos, cada um agrupado em volta de um rei de mar, uniram-se pouco a pouco e assim se constituiram verdadeiros exrcitos; tal como o Grand Ost (magnus exercitus) que, formado sobre o Tamisa e depois, aps a sua passagem pelos campos da Flandres, acrescido de vrios bandos [Pg 038] isolados, devastou abominavelmente a Glia, de 879 a 892, para finalmente vir a dissolver-se na costa de Kent. Sobretudo, tornava-se impossvel regressar todos os anos ao Norte. Os Vikings tomaram o hbito de passar o Inverno entre duas campanhas, no
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R. POUPARDIN, Monuments de l'histoire des abbayes de Saint-Philibert, 1905, com a Introduction de e G. TESSIER, Bibliothque de l'c. des Chartes, 1932, p. 203.

prprio terreno que haviam escolhido como alvo. Assim fizeram, a partir d 835, ou cerca disso, na Irlanda; na Glia, pela primeira vez, em 843, em Noirmoutier; em 851 na foz do Tamisa, na ilha de Thanet. Primeiramente tinham estabelecido os seus aquartelamentos na costa, mas em breve perderam o receio de os estabelecer mais para o interior. Muitas vezes entricheiravam-se numa ilha de um rio, ou ento contentavam-se em fixar-se perto de um curso de gua. Para estas estadias prolongadas, alguns levavam as mulheres e os filhos; os parisienses, em 888, puderam ouvir, dentro das suas muralhas, vozes femininas que, no campo inimigo, entoavam os cantos fnebres pelos guerreiros mortos. Apesar do terror que rodeava esses ninhos de salteadores, dos quais constantemente partiam novas expedies, alguns habitantes da vizinhana aventuravam-se at junto deles para lhes venderem os seus vveres. Nesse momento, o covil dos salteadores fazia-se mercado. Assim, sempre piratas, mas dali em diante piratas meio-sedentrios, os Normandos preparavam-se para se tornarem conquistadores de terras.. Na verdade, tudo contribua para favorecer essa transformao dos simples bandidos de h pouco. Estes Vikings, que os campos de pilhagem do Ocidente atraam, pertenciam a um povo de camponeses, de ferreiros, de escultores em madeira e de comerciantes, tal como de guerreiros. Arrastados para fora das suas terras pelo amor riqueza ou s aventuras, por vezes obrigados ao exlio por questes entre famlias ou rivalidades entre chefes, no deixavam por isso de sentir atrs de si as tradies de uma sociedade que tinha os seus quadros fixos. Assim, fora como colonos que os Escandinavos se tinham estabelecido, desde o sculo VII, nos arquiplagos do Oeste, das ilhas Far-Oer s Hbridas; como colonos ainda, verdadeiros desbravadores de terra virgem, a partir de 870 haviam procedido grande conquista de terra, Landnma, na Islndia. Acostumados a misturarem comrcio e pirataria, tinham criado em volta do Bltico uma coroa de mercados fortificados e, dos primeiros principados que alguns dos seus chefes de guerra fundaram durante o sculo IX, nos dois extremos da Europa - na Irlanda, em redor de Dublin, de Cork e de Limerick; na Rssia, de Kiev, ao longo das etapas da grande via fluvial - a caracterstica comum era a de se apresentarem como Estados essencialmente urbanos que, a partir de uma cidade que funcionava como centro, dominavam a rea mais baixa que os rodeava. foroso deixar aqui de lado, por muito atraente que seja, a histria das colnias formadas nas ilhas ocidentais: Shetland e rcadas, as quais, dependentes do reino da Noruega desde o sculo X, [Pg 039] s passariam a pertencer Esccia mesmo no final da Idade Mdia (1468); Hbridas e Man que foram, at meados do sculo XIII, um principado escandinavo autnomo; reinos da costa irlandesa que, depois de extinta a sua expanso no incio do sculo XI s desapareceram definitivamente cerca de um sculo mais tarde, perante a conquista inglesa. Nestas terras, localizadas na ponta extrema da Europa, a civilizao escandinava chocava-se com as sociedades clticas. S ser abordado por ns com algum pormenor o

estabelecimento dos Normandos nos dois grandes pases feudais: o antigo Estado franco e a Gr-Bretanha anglo-saxnica. Ainda que entre uns e outros - assim como as ilhas vizinhas - as trocas humanas tenham sido frequentes at ao fim, que os bandos armados tenham sempre atravessado facilmente a Mancha ou o mar da Irlanda, que os chefes, no caso de fracasso numa das margens, tenham sempre manifestado o hbito de irem tentar a sorte no litoral do outro lado, ser necessrio, para maior clareza, examinar separadamente os dois terrenos de conquista. III. As possesses escandinavas: a Inglaterra As tentativas dos Escandinavos para se instalarem em solo britnico desenharam-se desde o primeiro Inverno que ali passaram: em 851, como vimos. Desde ento, os bandos, rendendo-se uns aos outros, no mais largaram a sua presa. Dos Estados anglo-saxes, alguns, mortos os seus reis, desapareceram: tais como o Deira, na costa ocidental, entre o Humber e o Tees; o Anglia-Leste, entre o Tamisa e o Wash. Outros, como a Berncia, no extremo norte e a Mrcia, no centro, subsistiram durante algum tempo, mas com menor extenso e colocados sob uma espcie de protectorado. Apenas o Wessex, que ao tempo se estendia sobre todo o sul, conseguiu preservar a sua independncia, no sem duras guerras, ilustradas a partir de 871, pelo herosmo, sbio e paciente, do rei Alfredo. Produto acabado desta civilizao anglo-saxnica, a qual, melhor do que qualquer outra nos reinos brbaros, tinha sabido fundir numa sntese original os contributos de tradies culturais opostas, Alfredo, rei sbio, foi tambm um rei-soldado. Conseguiu, em 880, submeter o que ainda restava da Mrcia, subtrada desse modo influencia dinamarquesa. Em contrapartida, foi preciso, no mesmo momento, abandonar ao invasor, mediante um verdadeiro tratado, toda a parte oriental da ilha. O que no quer dizer que esse imenso territrio, limitado aproximadamente, a leste, pela via romana que ligava Londres a Chester, tenha formado ento, nas mos doa conquistadores, um s Estado. Reis ou iarla escandinavos, sem dvida com pequenos chefes anglo-saxes aqui e alm, como os sucessores dos prncipes de Berncia, partilhavam entre [Pg 040] eles o pas, umas vezes unidos por toda a espcie de vnculos de alianas ou de subordinao, outras guerreando-se. Algures haviamse constitudo pequenas repblicas aristocrticas, de tipo anlogo s da Islndia. Praas fortes tinham sido erguidas, as quais serviam de pontos de apoio, bem como de mercados, para os diversos exrcitos tornados sedentrios. E como era foroso alimentar as tropas vindas do outro lado do mar, tinham sido distribudas terras aos guerreiros. Todavia, nas costas, outros bandos de Vikings continuavam as pilhagens. No admira que, no fim do seu reinado, com a memria cheia ainda de tantas cenas de horror, Alfredo, ao traduzir, na Consolao de Bocio, o quadro da Idade de Ouro, no pudesse conter-se que no acrescentasse ao modelo esta frase:

ento no se ouvia falar de navios armados para a guerra 21?. O estado de anarquia em que assim vivia a parte dinamarquesa da ilha explica que, a partir de 899, os reis do Wessex, que eram os nicos em toda a Gr-Bretanha que dispunham de um poder territorial extenso e de recursos relativamente considerveis, tenham podido tentar e conseguir a reconquista, apoiados numa rede de fortificaes construdas pouco a pouco. Depois de 954, aps dura luta, a sua autoridade suprema reconhecida em todo o pas anteriormente ocupado pelo inimigo. No quer isto dizer que os traos da estada escandinava tenham sido ali apagados, nem pouco mais ou menos. Alguns earls, certo, com os seus grupos de sbditos, mais ou menos voluntariamente tinham voltado para o mar. Mas a maioria dos invasores de h pouco permaneceram: os chefes conservavam, sob a hegemonia real, os seus direitos de comando; as pessoas comuns conservavam as suas terras. Entretanto, profundas transformaes polticas se tinham operado na prpria Escandinvia. Acima do caos dos pequenos grupos tribais, verdadeiros Estados se consolidavam ou se formavam: Estados muito instveis ainda, dilacerados por inmeras lutas dinsticas e incessantemente ocupados a combaterem-se uns aos outros, capazes, no entanto, pelo menos repentinamente, de temveis concentraes de foras. Ao lado da Dinamarca, onde o poder dos soberanos se consolidou consideravelmente no final do sculo X, ao lado do reino dos suecos, que tinha absorvido o dos Gtar, veio colocar-se ento a mais recente das monarquias setentrionais, criada, cerca do ano 900, por uma famlia de chefes locais, estabelecida primeiramente nas terras, relativamente frteis e abertas, volta do fiord de Oslo e do lago Mjsen. Foi o reino do caminho do Norte, ou, como ns lhe chamamos, da Noruega: at o prprio nome, de simples orientao e sem qualquer ressonncia tnica, evoca um poder de comando tardiamente imposto ao particularismo de povos ainda recentemente bem distintos, Ora, para os prncipes, donos destas poderosas unidades polticas, a vida do Viking era coisa familiar; quando jovens, antes de investidos naquela dignidade, tinham percorrido [Pg 041] os mares; mais tarde, se algum revs os obrigava a fugir, momentaneamente, perante um rival mais feliz, tornavam a partir para a grande aventura. E agora, com poderes para dar ordens, sobre um extenso territrio, sobre uma quantidade de homens e de navios, como poderiam deixar de olhar ainda para as margens, procurando, para alm do horizonte, ocasio para novas conquistas? Quando recomearam a intensificar-se as incurses GrBretanha, depois de 980, caracterstico que encontremos logo testa dos bandos principais dois pretendentes a realezas nrdicas: um, coroa da Noruega, o outro, da Dinamarca. Ambos, mais tarde, foram reis. O noruegus, Olaf Trygvason, nunca mais voltou ilha. O dinamarqus, pelo contrrio, Svein o da Barba Bifurcada, no
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King Alfred's old English version of Boethius, ed. W. J. Sedgetield, XV.

esqueceu o caminho para l. Para sermos mais exactos, parece que ele voltou principalmente por uma daquelas vendettas que um heri escandinavo no podia renegar sem se cobrir de vergonha. Como, entretanto, as expedies de pilhagem tinham prosseguido, sob o comando de outros chefes, o rei de Inglaterra, Aethelred, no achou melhor maneira de se defender contra os bandidos do que tomar alguns deles ao seu servio. Opor deste modo os Vikings aos Vikings era um jogo clssico, vrias vezes posto em prtica pelos prncipes do continente e quase sempre com medocre xito. Certificando-se por sua vez da infidelidade dos seus mercenrios dinamarqueses, Aethelred vingou-se deles ordenando, em 13 de Novembro de 1002 - dia de So-Brice - o massacre dos que conseguiram apanhar. Uma tradio posterior, impossvel de verificar, conta que no nmero das vtimas figurava a prpria irm de Svein. Desde 1003 que o rei da Dinamarca queimava as cidades inglesas; da em diante, uma guerra quase incessante devorou o pas e s viria a terminar aps a morte de Svein e de Aethelred. Nos primeiros dias do ano de 1017, os ltimos representantes da casa de Wessex fugidos para a Glia ou que tinham sido enviados pelos Dinamarqueses vencedores para o longnquo pas dos Eslavos, os sbios da terra - ou seja, a assembleia dos grandes bares e dos bispos - reconheceram como rei de todos os Ingleses o filho de Svein, Knut. No se tratava de uma mera mudana de dinastia. Knut, se no momento da sua subida ao trono de Inglaterra no era ainda rei da Dinamarca, onde reinava um dos seus irmos, foi-o dois anos mais tarde. Tempos depois, conquistou a Noruega. Tentou, pelo menos, estabelecer-se entre os Eslavos e Finlandeses de alm-Bltico, at Estnia. s expedies de pilhagem para as quais o mar fora o caminho, sucedia, muito naturalmente, uma tentativa de imprio martimo. A Inglaterra figurava nele apenas como a provncia mais ocidental. Em verdade, foi a terra inglesa que Knut escolheu para passar o fim da sua vida. Era ao clero ingls que recorria de boa vontade para organizar igrejas missionrias nos seus Estados [Pg 042] escandinavos, pois, sendo filho de um rei pago, talvez tardiamente convertido, o prprio Knut foi um devoto da Igreja romana, fundador de mosteiros, legislador piedoso e moralizante, maneira de Carlos Magno. Desse modo, aproximava-se dos seus sbditos da Gr-Bretanha. Quando, fiel ao exemplo de alguns dos seus predecessores anglo-saxes, fez a sua peregrinao a Roma, em 1027, para a redeno da sua alma e a salvao dos seus povos, assistiu ali coroao do maior soberano do Ocidente, o Imperador Conrado II, rei da Alemanha e da Itlia e, alm disso, encontrou-se com o rei da Borgonha e, como bom filho que era de um povo que sempre tinha sido guerreiro, mas tambm comerciante, conseguiu obter destes guardies dos Alpes frutuosas isenes de portagens para os mercados de Inglaterra. Porm, era dos pases escandinavos que ele retirava a parte principal das foras merc das quais mantinha a grande ilha. Aale fez levantar esta pedra. Suprimiu o imposto para o rei Knut em Inglaterra. Deus guarde a sua alma. Esta

a inscrio em caracteres rnicos que ainda hoje se l numa estela funerria, perto de uma aldeia da provncia sueca de Upland 22. Este Estado, centrado em volta do mar do Norte, legalmente cristo apesar da presena de numerosos elementos ainda pagos ou muito superficialmente cristianizados sobre as suas diversas terras, aberto memria das literaturas antigas, pelo canal do cristianismo, aliando, finalmente, herana da civilizao anglo-saxnica, ela prpria simultaneamente germnica e latina, as tradies peculiares dos povos escandinavos, assistia curiosamente ao entrecruzar de toda a espcie de correntes de civilizao. Foi talvez por essa poca, ou provavelmente um pouco mais cedo, na Nortmbria povoada de antigos Vikings que um poeta anglo-saxo, ao pr em verso velhas lendas do pas dos Gtar e das ilhas dinamarquesas, comps o Lai de Beowulf, onde pairam os ecos de uma veia pica ainda puramente pag - o estranho e sombrio ]ai dos monstros fabulosos, que, por um novo testemunho deste jogo de influncias contrrias, o manuscrito onde se encontra faz preceder de uma carta de Alexandre a Aristteles e seguir de um fragmento traduzido do Livro de Judite 23. Mas este Estado singular tinha sempre sido um pouco cobarde. As comunicaes entre distncias to grandes e por mares to tumultuosos dependia de muitas eventualidades. Havia algo de inquietante nas palavras proferidas por Knut, na proclamao que dirigia aos Ingleses em 1027, ao deslocar-se de Roma para a Dinamarca: Tenho inteno de ir ter convosco logo que o meu reino de Leste esteja pacificado... assim que, no Vero, possa conseguir uma frota. As partes do imprio onde o soberano no estava presente tinham que ser entregues a vice-reis, os quais nem sempre foram fiis. Aps a morte de Knut, a unio que ele criara e mantivera pela fora quebrou-se. A Inglaterra, como reino parte, foi primeiro atribuda [Pg 043] a um dos seus filhos e, pouco depois, unida Dinamarca (a Noruega tinha-se separado definitivamente). Finalmente, em 1402, foi novamente um prncipe da casa de Wessex, Eduardo, mais tarde cognominado o Confessor, ali reconhecido como rei. Todavia, nem as incurses dos Escandinavos sobre o litoral haviam cessado completamente, nem as ambies dos chefes do Norte estavam extintas. Esgotado por tantas guerras e pilhagens, desorganizado na sua estrutura poltica e eclesistica, perturbado pelas rivalidades de vrias geraes de bares, o Estado ingls apenas podia apresentar j uma fraca resistncia. De duas frentes esta presa fcil era cobiada: alm da Mancha, pelos duques franceses da Normandia, cujos sbditos, durante o primeiro perodo
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MONTELIUS, Sverige och Vikingafderna vsternt (A Sucia e as expedies dos Vikings em direco a Oeste) na Antikvarisk Tidskrift, t. XXI. 2, p. 14 (vrios outros exemplos). 23 Sobre a enorme literatura relativa ao poema, a edio KLAEBER, 1928, bastar para orientar. A data contestada, visto que os critrios lingusticos se revelam de interpretao particularmente difcil. A opinio expressa no texto parece corresponder s semelhanas histricas: cf. SCHUKING, Wann entstand der Beowulf?, em Beitrge zur Gesch. der deutschen Sprache, t. XLII, 1917. Recentemente, RITCHIE GIRVAN (Beowulf and the seventh century, 1935) esforou-se por recuar a redaco at cerca do ano 700. Mas no explica a marca escandinava, to sensvel no prprio assunto.

do reino de Eduardo, ele prprio elevado corte ducal, tinham povoado j a corte e o alto clero; alm do mar do Norte, pelos reis escandinavos. Quando aps a morte de Eduardo, um dos principais magnates do reino, Harold, escandinavo de nome e meio escandinavo de origem, foi sagrado rei, dois exrcitos desembarcaram na costa inglesa, com poucas semanas de intervalo. Um, no Humber, era o do rei da Noruega, um outro Harold ou Harald, o Harald de inflexvel conselho das Sagas: verdadeiro Viking que s havia atingido a coroa aps longas aventuras errantes, antigo capito dos guardas escandinavos na corte de Constantinopla, comandante dos exrcitos bizantinos lanados contra os rabes da Siclia, genro de um prncipe de Novgorodo, e tambm audacioso explorador dos mares rcticos. O outro, no litoral do Sussex, era comandado pelo duque de Normandia, Guilherme o Bastardo 24. Harald; o Noruegus, foi derrotado e morto na ponte de Stamford. Guilherme venceu na colina de Hastings. Sem dvida que os sucessores de Knut no renunciaram logo ao seu sonho hereditrio: por duas vezes, sob o governo de Guilherme, o Yorkshire viu reaparecer os Dinamarqueses. Mas estas tentativas guerreiras degeneravam em simples pilhagens: no seu final, as expedies escandinavas voltaram a ser o que haviam sido no princpio. A Inglaterra, subtrada rbita nrdica qual, por algum tempo, parecera pertencer definitivamente, foi, durante cerca de sculo e meio, englobada num Estado que se estendia sobre as duas margens da Mancha, ligada para sempre aos interesses polticos e s correntes de civilizao do prximo Ocidente. IV. As possesses escandinavas; a Frana Mas este duque de Normandia, conquistador da Inglaterra, por muito francs que fosse pela lngua e pelo seu gnero de vida, no deixava de situar-se tambm, ele prprio, entre os autnticos descendentes dos Vikings, Pois, no continente como na ilha, mais de um rei do mar se tinha por fim tornado em senhor ou prncipe da terra, [Pg 044] A evoluo comeara cedo. Desde cerca do ano 850, o delta do Reno tinha assistido primeira tentativa de constituio de um principado escandinavo, inserido no edifcio poltico do Estado franco. Por essa poca, dois membros da casa real da Dinamarca, exilados do seu pas, receberam como benefcio do imperador Lus o Pio a regio que se estendia em redor de Durstede, ao tempo o principal porto do Imprio no mar do Norte. Dilatado, mais tarde, a outros pedaos da Frsia, o territrio assim concedido permaneceria, de modo mais ou menos permanente, nas mos de personagens desta famlia, at ao dia em que o ltimo membro dela foi morto traio, em 885, por ordem de Carlos o Gordo, seu senhor. O pouco que sabemos da sua histria chega para demonstrar que, ora com os olhos postos na Dinamarca e nas suas questes dinsticas, ora nas provncias francas, onde, por muito cristos que se tivessem tornado,
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M. PETIT-DUTAILLIS, La monarchie fodale, p. 63, considera como verosmil um entendimento entre os dois invasores, que teriam combinado um tratado de diviso. Esta hiptese engenhosa, mas no susceptvel de provas.

no se coibiam de fazer frutferas pilhagens, eles mais no foram do que vassalos pouco devotados e incompetentes guardas da terra. Mas esta Normandia neerlandesa, que no sobreviveu, possui, aos olhos do historiador, todo o valor de um sintoma precursor. Um pouco mais tarde, um grupo de Normandos ainda pagos, parece ter vivido bastante tempo em Nantes ou perto da cidade, em boa harmonia com o conde breto. Por vrias vezes os reis francos tinham tomado ao seu servio chefes de bandos. Se um tal Vlundr, por exemplo, cuja homenagem Carlos o Calvo recebeu em 862, no tivesse sido morto num duelo de justia, no h dvidas de que em breve lhe teria sido concedido um feudo nem de que esta inevitvel consequncia tivesse sido antecipadamente aceite. patente que, no incio do sculo X, a ideia de tais colnias pairava no ar. Em concluso, como, e sob que aspecto, que estes projectos se concretizaram? Pouco sabemos disso. O problema tcnico tem aqui demasiada gravidade para que o historiador possa, honestamente, abster-se de o desvendar ao seu leitor. Assim, vamos abrir, por momentos, a porta do laboratrio. Naquele tempo, nas diversas igrejas da cristandade, havia clrigos que se dedicavam a anotar os acontecimentos ano aps ano. Era um costume antigo, nascido outrora da utilizao dos instrumentos do clculo cronolgico para a inscrever os acontecimentos importantes do ano findo ou em curso. Assim, no limiar da Idade Mdia, quando ainda se datava em referncia aos cnsules, se procedera para os acontecimentos consulares; do mesmo modo se procederia, mais tarde, para as tbuas da Pscoa, destinadas a indicar, pela sua ordem, as datas to variveis desta festa que comanda quase toda a sucesso das liturgias. Depois, no incio do perodo carolngio, o assento histrico destacou-se do calendrio, conservando no entanto a sua caracterstica rigorosamente anual. Naturalmente que a perspectiva desses memorialistas diferia, muito da nossa. Eles preocupavam-se [Pg 045] em anotar as quedas de granizo, as carncias de vinho ou de trigo, os fenmenos, quase tanto como as guerras, as mortes dos prncipes, as revolues do Estado ou da Igreja. Alm do mais, eles enfermavam, no s de inteligncia desigual, como tambm de informao desigual. A curiosidade, a arte de obter informaes, o zelo, variavam consoante os indivduos. Especialmente o nmero e o valor das informaes recolhidas dependiam da localizao da casa religiosa, da sua importncia, das suas relaes mais ou menos estreitas com a corte ou com os grandes senhores. No final do sculo IX e no decorrer do sculo X, os melhores estudiosos da Glia foram, sem dvida, um monge annimo da grande abadia Saint-Vaast, de Arras e um padre de Reims, Flodoardo, o qual, vantagem de um esprito especialmente subtil, aliava a de viver num centro incomparvel de intrigas e de novidades. Infelizmente, os Anais de Saint-Vaast terminam de repente no meio do ano de 900; quanto aos de Flodoardo, pelo menos tal como chegaram at ns pois, evidentemente, temos que considerar os danos causados pelo tempo - o seu ponto de partida situa-se em 919. Ora, por grande infelicidade,

este hiato corresponde precisamente ao estabelecimento dos Normandos na Frana Ocidental. Na verdade, estas agendas no so os nicos trabalhos histricos legados por uma poca muito preocupada com o passado. Menos de um sculo aps a fundao do principado normando do Baixo-Sena, o duque Ricardo 1, neto do seu fundador, decidiu mandar escrever os feitos dos seus antepassados e os seus. Encarregou desse trabalho um monge de Saint-Quentin, Doon. A obra, executada antes de 1026 est cheia de ensinamentos. Encontramos nela, cumprindo essa misso, um escritor do sculo XI ocupado com a compilao das informaes extradas de anais anteriores, que nunca cita, com algumas comunicaes orais, a que d grande relevo e com aformoseamentos sugeridos ora pelas suas recordaes livrescas ora, simplesmente, pela sua imaginao. Ali tomamos verdadeiro contacto com os ornamentos que um clrigo instrudo considerava dignos de realar o brilho de uma narrativa e que um sbio lisonjeador julgava adequados para despertar o orgulho dos seus superiores. Com a ajuda de alguns documentos autnticos por intermdio dos quais podemos verific-lo, ali se avalia o grau de esquecimento e de deformao de que era susceptvel a memria histrica dos homens daquele tempo, aps algumas geraes. Em suma, trata-se de um testemunho infinitamente precioso acerca da mentalidade de um meio e de uma poca; sobre os prprios acontecimentos que ali se encontram descritos, pelo menos no que se refere primitiva histria do ducado da Normandia, um testemunho quase nulo. Destes factos to obscuros, eis o que, com o auxlio de alguns medocres anais e de um reduzido nmero de documentos de arquivos, conseguimos saber. [Pg 046] Sem abandonar por completo a embocadura do Reno e do Escalda, foi para os vales do Loire e do Sena que, cada vez mais insistentemente, se dirigiu a ateno dos Vikings, a partir de 885 ou cerca dessa data. Em redor do Baixo-Sena, designadamente, um dos seus bandos havia-se instalado permanentemente, em 896. Dali irradiava em todas as direces em busca de presas. Porm, estas expedies distantes nem sempre eram coroadas de xito. Os salteadores foram derrotados na Borgonha, por vrias vezes, junto das muralhas de Chartres, em 911. Em contrapartida, no Roumois e regio circundante, dominavam e, sem dvida para se alimentarem durante os invernos, teriam ali cultivado, ou feito cultivar, a terra: de tal modo que, funcionando este estabelecimento como plo de atraco, aos primeiros a chegar, em nmero reduzido, foram-se juntando outras vagas de aventureiros. Se a experincia mostrava no ser impossvel refrear as suas devastaes, desaloj-los dos seus redutos, parecia, por outro lado, ultrapassar as foras do nico poder interessado: o do rei. J no se tratava de poderes mais prximos: nesta regio terrivelmente devastada e que apenas tinha como centro uma cidade em runas, os quadros de comando locais tinham desaparecido totalmente. Alm disso, o novo rei da Frana Ocidental, Carlos o Simples, sagrado em 893 e reconhecido em toda a parte depois da morte de Eudo, seu rival, parece ter alimentado, desde a

sua subida ao poder, a inteno de fazer um acordo com os invasores. Deu-lhe sequncia, durante o ano de 897, ao chamar a si o chefe que ento comandava os Normandos do Baixo-Sena, de quem foi padrinho. Esta primeira tentativa no deu resultado. Mas porqu estranhar que, catorze anos mais tarde, ele tenha retomado essa ideia, dirigindo-se desta vez a Rolo que, frente do mesmo exrcito, sucedera ao antigo afilhado? Rolo, por sua vez, acabava de ser derrotado diante de Chartres; esta derrota no teria deixado de abrir-lhe os olhos quanto s dificuldades que se opunham continuao das incurses. Achou prudente aceitar o oferecimento do rei. Tratava-se, de ambas as partes, do reconhecimento do facto consumado, ao qual acrescia, aos olhos de Carlos e dos seus conselheiros, a vantagem de uma relao, pelos laos do preito de vassalagem e, consequentemente, a obrigao do auxlio militar, com um principado j, na realidade, completamente formado e que dali em diante teria as melhores razes do mundo para defender a costa das investidas de novos piratas. Num diploma de 14 de Maro de 918, o rei menciona as concesses atribudas aos Normandos do Sena, ou seja, a Rolo e aos seus companheiros... para a defesa do reino. O acordo foi firmado em data que no podemos fixar exactamente: decerto aps a batalha de Chartres (20 de Julho de 911); provavelmente pouco depois. Rolo e muitos dos seus homens receberam o baptismo. Quanto aos territrios cedidos, sobre os quais Rolo devia, da em diante, exercer, de um modo geral, os poderes [Pg 047] praticamente hereditrios, do mais alto funcionrio local da hierarquia franca (o conde) compreendiam, diz-nos a nica fonte fidedigna - Flodoardo, na sua Histoire de I'glise de Reims - alguns condados em redor de Ruo: segundo tudo leva a crer, a parte da diocese de Ruo que se estendia desde o Epte at ao mar e uma fraco da de vreux. Mas os Normandos no eram homens para se contentarem durante muito tempo com um espao to reduzido. E at porque novos afluxos de imigrantes os obrigavam imperiosamente a expandirem-se. A repetio de lutas dinsticas, no reino, no tardou a fornecer-lhes a ocasio de fazer render as suas intervenes. Assim, em 924, o rei Raul entregou o Bessin a Rolo 25; em 933, ao filho e sucessor de Rolo, as dioceses de Avranches e de Coutances. Assim, progressivamente, a Normandia neustriana havia encontrado os seus limites quase inalterveis. Todavia, restava o Baixo-Loire, com os seus Vikings: o mesmo problema que surgiu no outro esturio e, para comear, a mesma soluo; Em 921, o duque e marqu4s Roberto, o qual, irmo do velho rei Eudo, detinha grande autoridade e se conduzia praticamente como um soberano autnomo, cedeu aos piratas do rio, dos quais apenas alguns se haviam feito baptizar, o condado de Nantes. O bando escandinavo, no entanto, parece ter sido menos forte e a atraco exercida pelas possesses de Rolo, regularizadas uma dezena de anos antes, impedia-o de se expandir. Alm do mais, o condado de Nantes no era exactamente, como os outros condados
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Ao mesmo tempo, parece, que o Maine, cuja cesso foi revogada mais tarde.

dos arredores de Ruo, um baldio, ou um bem isolado. Sem dvida, no reino ou ducado dos Bretes Armoricanos, onde ele havia sido incorporado pouco depois de 840, as lutas entre os pretendentes e as prprias incurses escandinavas, tinham provocado uma extrema anarquia. Mas os duques, ou os pretendentes dignidade ducal, nomeadamente os condes do vizinho Vannetais, consideravam-se os donos legtimos desta marca de lngua romana; para o reconquistar, dispunham do apoio das tropas que podiam recrutar entre os seus fiis da prpria Bretanha. Um deles, Alo Barba Torta, regressado em 936 da Inglaterra onde se refugiara, expulsou os invasores. A Normandia do Loire, ao contrrio da do Sena, havia tido apenas uma existncia efmera 26. A fixao dos companheiros de Rolo na Mancha no ps termo imediatamente s devastaes. Aqui e alm, chefes isolados, tanto mais duros na pilhagem quanto se irritavam por no terem, eles tambm, recebido terras 27, percorreram os campos ainda durante algum tempo. A Borgonha foi de novo posta a saque em 924. Por vezes, Normandos de Ruo juntavam-se a estes salteadores. Os prprios duques no tinham abandonado bruscamente os hbitos antigos. Richer, monge de Reims, que escreveu nos ltimos anos do sculo X, raramente deixa de apelid-los de duques dos piratas. De facto, as suas expedies guerreiras no diferiam muito das incurses [Pg 048] de outrora. Tanto mais que empregavam nelas, frequentemente, tropas de Vikings, recm-chegadas do Norte: por exemplo, em 1013, portanto mais de um sculo depois da homenagem de Rolo, os aventureiros, arfando de avidez pela presa 28, conduzidos por um pretendente coroa da Noruega, Olavo, pago ao tempo, mas destinado, depois de baptizado, a tornar-se o santo nacional da sua ptria. Outros bandos trabalhavam por conta prpria no litoral. Um deles, de 966 a 970, aventurou-se at s costas de Espanha e tomou Santiago de Compostela. Ainda em 1018 apareceu um outro bando nas costas do Poitou. No entanto, pouco a pouco, os barcos escandinavos foram abandonando o caminho dos mares distantes. Alm das fronteiras da Frana, o delta do Reno tambm se havia libertado lentamente. Cerca de 930, o bispo de Utreque pde regressar sua cidade onde o seu antecessor no conseguira residir durante muito tempo, e f-la reconstruir. Decerto as margens do mar do Norte continuavam expostas a muitos golpes. Em 1006, o porto de Tiel, no Waal, foi saqueado e Utreque ameaada; os prprios habitantes deitaram fogo s instalaes do cais e do centro de comrcio, que no estava defendido por qualquer muralha. Uma lei frsia, um pouco mais tarde, prev, como um acontecimento quase normal, a situao de um homem da regio, raptado pelos Normandos, e que s fora alistado por eles num dos seus
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Mais tarde, em vrios pontos da Frana, vrias famlias senhoriais pretenderam ter como antepassados chefes normandos: tais como os senhores de Vignory e de Fert-sur-Aube (M. CHAUME, Les origines du duch de Bourgogne, t. 1, p. 400, n. 4). Um erudito, M. MORANVILLE, atribuiu a mesma origem casa de Roucy (Bibl. c. Chartes, 1922). Mas no h provas seguras. 27 FLODOARD, Annales, 924 (a propsito do Rgnvald). 28 GUILLAUME DE JUMIGES, Gesta, ed. Marx, V, 12, p. 86.

bandos. Durante longo tempo os marinheiros escandinavos continuaram assim a alimentar, por seu lado, no Ocidente, este estado de insegurana to caracterstico de uma certa gradao de civilizao. Mas o tempo das expedies longnquas, com passagem do Inverno, e, depois da derrota da Ponte de Stamford, o das conquistas de alm-mar, tinha terminado. V - A cristianizao do Norte No entanto, o prprio Norte ia-se cristianizando pouco a pouco. uma civilizao que, lentamente, aceita uma outra f: o historiador no conhece nenhum fenmeno que se preste a observaes mais apaixonantes, especialmente quando, como o caso, as fontes, apesar das lacunas irremediveis, permitem seguir-lhe as vicissitudes bastante de perto para que tal constitua uma experincia natural, capaz de explicar outros movimentos do mesmo tipo. Mas um estudo minucioso ultrapassaria o mbito deste livro. Alguns pontos de referncia devem ser suficientes. No seria exacto dizer-se que o paganismo nrdico no ops uma sria resistncia, pois foram precisos trs sculos para o abater. Todavia, distinguem-se algumas das razes internas que facilitaram a derrota final. A Escandinvia no opunha qualquer grupo anlogo ao clero, fortemente organizado, dos povos cristos. Os chefes de [Pg 049] grupos consanguneos ou de povos eram os nicos padres. Sem dvida os reis, especialmente, podiam recear, se perdessem os seus direitos prtica dos sacrifcios, arruinar, por isso, um elemento essencial da sua grandeza. Mas, como veremos mais tarde, o cristianismo no os obrigava a renunciar a toda a sua dignidade sagrada. Quanto aos chefes de famlias ou de tribos, podemos crer que as mudanas profundas da estrutura social, correlativas simultaneamente s migraes e formao dos Estados, vibraram um rude golpe no seu prestgio sacerdotal. antiga religio no faltava apenas a estrutura de uma Igreja; parece que, ao tempo da converso, ela apresentaria, em si prpria, os sintomas de uma espcie de decomposio espontnea. Os textos escandinavos referem bastantes vezes verdadeiros descrentes. Com a continuao, este cepticismo grosseiro levaria menos ausncia, quase inconcebvel, de qualquer f, do que adopo de uma nova f. Finalmente, o prprio politesmo abria um caminho adequado mudana de obedincia. Os espritos que ignoram toda e qualquer crtica do testemunho, no so nada propensos a negar o sobrenatural, venha donde vier. Quando os cristos se recusavam a rezar aos deuses dos diversos paganismos, geralmente, no era por lhe negarem a existncia; eles consideravam-nos como demnios, perigosos, sim, mas no entanto mais fracos do que o nico Criador. Do mesmo modo, numerosos textos no-lo comprovam, quando os Normandos aprenderam a conhecer Cristo e os seus santos, rapidamente se habituaram a trat-los como divindades estrangeiras, as quais, com o auxlio das prprias divindades, podiam ser combatidas e escarnecidas, mas cujo obscuro poder era demasiado

temvel para que a sensatez, noutras circunstncias, no fosse propici-las e respeitar a misteriosa magia do seu culto. No certo que, em 860, um viking, doente, fez uma promessa a So Riquier? Pouco mais tarde, um chefe islands, sinceramente convertido ao cristianismo, no deixava por isso de invocar Thor, nas situaes mais difceis 29. Do reconhecimento do Deus dos cristos como sendo uma fora temvel a aceit-lo como Deus nico, a distncia era constituda por etapas quase insensveis. Entrecortada por trguas e conversaes, as expedies de saque s por si exerciam a sua aco. Mais do que um marinheiro do Norte, no regresso das suas lides guerreiras trazia para o lar a nova religio, como se fosse mais um despojo. Os dois grandes soberanos que converteram a Noruega, Olavo, filho de Trygvi, e Olavo, filho de Haraldo, tinham ambos recebido o baptismo - o primeiro, ministrado em solo ingls, em 994, em terras de Frana, em 1014, o segundo no tempo em que, ainda sem reinos, comandavam hostes de Vikings. Estas passagens para a lei de Cristo multiplicavam-se, medida que, ao longo do caminho, os aventureiros vindos de alm-mar vinham encontrar um nmero cada vez maior de compatriotas estabelecidos de modo permanente em terras anteriormente crists [Pg 050] e, na sua maioria, conquistados pelas crenas das populaes dominadas ou vizinhas. Por sua vez, as relaes comerciais, anteriores aos grandes empreendimentos guerreiros e que estes no lograram interromper, favoreciam as converses. Na Sucia, a maior parte dos primeiros cristos foram mercadores, que haviam frequentado o porto de Durstede, ao tempo o n principal das comunicaes entre o Imprio franco e os mares setentrionais. Uma velha crnica gotlandesa diz dos habitantes da ilha: Eles viajavam com as suas mercadorias por toda a regio...; entre os cristos, viram os hbitos cristos; alguns baptizaram-se e levaram padres com eles. Na verdade, as comunidades mais antigas de que encontramos vestgios formaram-se em povoados de comrcio: Birka, junto do lago Mlar, Ripen e Schleswig nas duas extremidades do caminho que, de um mar at outro, atravessava a istmo da Jutlndia. Na Noruega, nos comeos do sculo XI, segundo a penetrante observao do historiador islands Snorri Sturluson, a maioria dos homens que habitavam ao longo das costas tinha recebido o baptismo, enquanto que nos vales do interior e nas extenses montanhosas, o povo se conservava absolutamente pago 30. Durante muito tempo, estes contactos entre os homens, ao acaso das migraes temporrias, para a f estrangeira dos agentes de propagao, foram singularmente mais eficazes do que as misses dirigidas pela Igreja. No entanto, estas haviam comeado cedo. Trabalhar para a extino do paganismo era para os Carolngios ao mesmo tempo um dever inerente sua vocao de prncipes cristos e a via mais segura para espalhar sobre um mundo, da em diante unido na mesma f, a sua prpria hegemonia. O mesmo acontecia com os
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MABILLON, AA. SS. ord. S. Bened., saec. II, ed. de 1733, t. II, p. 214 - Landnamabk, III, 14, 3. Saga d'Olaf le Saint, c. LX, cf. traduo SAUTREAU, 1930, p. 56.

grandes imperadores alemes, herdeiros das suas tradies. Uma vez convertida a Germnia, propriamente dita, porque no pensar nos Germanos do Norte? Por iniciativa de Lus o Pio, os missionrios partiram para anunciarem Cristo aos Dinamarqueses e aos Suecos. Como outrora Gregrio Magno havia sonhado fazer em relao aos Ingleses, jovens Escandinavos foram comprados nos mercados de escravos para serem preparados para o sacerdcio e para o apostolado. Por fim, a obra do cristianismo obteve um ponto de apoio permanente pelo estabelecimento de um arcebispado em Hamburgo, do qual foi primeiro titular o monge picardo Anscrio: metrpole ento desprovida de sufragneos mas diante da qual se abria uma imensa provncia para conquistar, para alm das vizinhas fronteiras escandinavas e eslavas. No entanto, as crenas ancestrais tinham ainda razes demasiado fortes, os padres francos, nos quais se viam servidores de prncipes estrangeiros, levantavam suspeitas demasiadamente vivas, as prprias equipas de pregadores, apesar de contarem algumas almas entusiastas, como Anscrio, eram difceis de recrutar, para que tais sonhos pudessem concretizar-se to rapidamente. Hamburgo fora pilhada em 845 pelos [Pg 051] Vikings, a igreja-me das misses apenas sobreviveu porque foi decidido anexar-lhe, depois de a destacar da provncia de Colnia, a s episcopal de Bremen, mais antiga e menos pobre. Pelo menos, esta era uma posio de experincia e de espera. Realmente, de Bremen-Hamburgo, partiu no sculo X uma nova tentativa, a qual foi mais feliz. Ao mesmo tempo, os padres ingleses, vindos de um outro sector do horizonte cristo, disputavam aos seus irmos da Alemanha a honra de baptizarem os pagos da Escandinvia. Habituados de longa data ao mister de pescadores de almas, ajudados pelas comunicaes constantes que ligavam os portos da sua ilha s costas fronteirias, especialmente menos suspeitas, a sua colheita parece ter sido bem mais abundante. significativo que na Sucia, por exemplo, o vocabulrio do cristianismo seja composto de vocbulos provenientes do ingls, mais do que do alemo. No menos significativo tambm que numerosas parquias suecas tenham tomado por patronos santos da GrBretanha. Ainda que, segundo as regras hierrquicas, as dioceses mais ou menos efmeras que se fundavam nos pases escandinavos ficassem dependentes da provncia de Bremen-Hamburgo, os reis, quando eram cristos faziam sagrar os seus bispos na Gr-Bretanha. E tanto mais que a influncia inglesa se espalhou largamente sobre a Dinamarca e at sobre a Noruega, no tempo de Knut e dos seus primeiros herdeiros. Porque, em boa verdade, a atitude dos reis e dos principais chefes, era o elemento decisivo. A Igreja, que sempre se tinha empenhado acima de tudo em conquist-los, sabia-o bem. Especialmente, medida que os grupos cristos se multiplicavam e, pela prpria razo do seu xito, se encontravam perante grupos pagos mais conscientes do perigo e, consequentemente, mais decididos a lutar, era no poder de sujeio exercido pelos soberanos, muitas vezes com extrema dureza, que os dois partidos depositavam

a sua maior esperana. Alm do mais, sem o seu apoio, como seria possvel lanar sobre a regio tal rede de dioceses e de abadias, sem a qual o cristianismo teria sido incapaz de manter a sua ordem espiritual e de atingir as camadas profundas da populao? Reciprocamente, nas guerras entre pretendentes que continuamente dilaceravam os Estados escandinavos, as discrdias religiosas no deixavam de ser exploradas: mais do que uma revoluo dinstica veio arruinar, temporariamente, uma organizao eclesistica em vias de estabelecimento. O triunfo pde considerar-se seguro quando, em cada um dos trs reinos, um aps outro, se assistiu sucesso, sem interrupo, de reis cristos: na Dinamarca, primeiro, depois do reinado de Knut; na Noruega, depois de Magno, o Bom (1035): e sensivelmente mais tarde, na Sucia, depois do rei Inge, o qual nos finais do sculo XI destruiu o antigo santurio de Upsala, onde tantas vezes os seus antecessores tinham imolado animais e at homens. [Pg 052] A converso destes pases do Norte, ciosos da sua independncia, tal como aconteceu na Hungria, arrastaria forosamente a constituio de uma hierarquia prpria, directamente submetida a Roma, em cada um deles. Ascendeu um dia s episcopal de Bremen-Hamburgo um poltico suficientemente inteligente para se curvar perante o inevitvel e, para evitar um mal maior, procurar pelo menos salvar alguma coisa da supremacia tradicionalmente reivindicada pela sua igreja. O arcebispo Adalberto desde 1043 - concebeu a ideia de um vasto patriarcado nrdico, no seio do qual, sob a tutela dos sucessores de santo Anscrio, se criaram provavelmente as metrpoles nacionais. Mas a Cria romana, mediocremente interessada nos poderes intermedirios, absteve-se de favorecer esta inteno, a qual, finalmente, o seu autor no pde levar por diante, por causa das questes dos bares na prpria Alemanha. Em 1103 foi fundado um arcebispado em Lund, na Escnia dinamarquesa, com jurisdio sobre todas as terras escandinavas. Depois, a Noruega, em 1152, obteve o seu arcebispado que estabeleceu em Nidaros (Trondhjem), perto do tmulo onde repousava o rei mrtir Olavo, verdadeiro smbolo da nao. Finalmente a Sucia, em 1164, fixou a sua metrpole crist junto do local onde se erguera, em tempos pagos, o templo real de Upsala. Assim, a Igreja escandinava se destacava da Igreja alem. Paralelamente, no domnio poltico, os soberanos da Frana Oriental, apesar das suas inmeras intervenes nas guerras dinsticas da Dinamarca, no conseguiram nunca impor aos reis deste pas o pagamento do tributo, sinal de sujeio, de maneira duradoira; nem sequer alargaram significativamente a fronteira. Entre os dois grandes ramos dos povos germnicos a separao ia-se acentuando com fora crescente. A Alemanha no era, nem jamais seria, toda a Germnia. VI - Em busca das causas Teria sido a sua converso que persuadiu os Escandinavos

renncia dos seus hbitos de pilhagem e de migraes longnquas? Conceber as deslocaes dos Vikings como uma guerra de religio desencadeada pelo fervor de um implacvel fanatismo pago uma explicao que, tendo sido pelo menos esboada, por vezes, contraria demasiado o que sabemos a propsito de almas propcias a respeitar todas as magias. Pelo contrrio, podemos acreditar nos efeitos de uma profunda mudana de mentalidade, sob a aco da mudana de crena? Decerto que a histria das navegaes e das invases normandas seria incompreensvel sem este apaixonado amor guerra e aventura que, na vida moral do Norte coexistia com a prtica de artes mais calmas. Os mesmos homens que frequentavam os mercados da Europa, como hbeis comerciantes, desde Constantinopla [Pg 053] at s portas do delta do Reno, ou que, sob a inclemncia do gelo, desbravaram as solides da Islndia, no conheciam maior prazer nem fonte mais digna para alcanar a fama do que o tinir do ferro e o entrechocar dos escudos: so testemunho disso os muitos poemas e narraes escritos somente no sculo XII, mas nos quais ressoa ainda o eco fiel da idade dos Vikings; so testemunhos, tambm, as estelas, pedras funerrias ou simples cenotfios que, sobre as colinas da terra escandinava ao longo dos caminhos ou junto dos lugares de reunio, erguem ainda hoje as suas runas, gravadas a vermelho vivo sobre a pedra cinzenta. Na sua maior parte, no celebram, como acontece com grande nmero de tmulos gregos ou romanos, os mortos pacificamente adormecidos na terra natal; o feito que elas relembram , quase exclusivamente, o dos heris feridos no decurso de alguma expedio sangrenta. No menos evidente que esta tonalidade de sentimento pode parecer incompatvel com a lei de Cristo, entendida como ensinamento de mansido e de misericrdia. Mas, como teremos mais adiante ocasio de constatar, entre os povos ocidentais, durante a poca feudal, a f mais ardente nos mistrios do cristianismo associou-se, sem dificuldades aparentes, ao gosto pela violncia e ao saque e at mesmo com a mais consciente exaltao da guerra. Seguramente que os Escandinavos comungaram da para o futuro com os outros membros catlicos no mesmo credo, alimentaram-se das mesmas lendas piedosas, seguiram as mesmas rotas de peregrinao, leram, ou ouviram ler, por muito fraco que fosse o seu desejo de se instrurem, os mesmos livros nos quais se reflectia, mais ou menos deformada, a tradio romano-helnica. No entanto, a unidade profunda da civilizao ocidental tambm nunca impediu as guerras intestinas. Quando muito, admitir-se- que a ideia de um nico Deus, omnipotente, aliada s concepes novas do outro mundo, tenha desferido, com o tempo, um rude golpe a esta mstica do destino e da glria, to caracterstica da velha poesia do Norte e na qual mais do que um Viking, sem dvida, bebeu a justificao das suas paixes. Quem poder julgar que isto era bastante para fazer desaparecer completamente nos chefes o desejo de seguir as pisadas de Rolo e de Svein, ou para os impedir de recrutar os guerreiros necessrios para corporizar as suas ambies? Na verdade, o problema, tal como foi posto atrs, enferma de um

enunciado incompleto. Como podemos procurar por que motivo um fenmeno se extinguiu, sem perguntarmos primeiro qual a razo por que se produziu? Neste caso, tal no mais do que fazer recuar a dificuldade: pois o comeo das migraes escandinavas no , de modo algum, menos obscuro do que as causas da sua suspenso. No se trata, alis, de nos demorarmos a perscrutar longamente as razes da atraco que exerciam sobre as sociedades do Norte as terras, geralmente mais frteis e civilizadas h mais tempo, que se [Pg 054] estendiam para o sul dos seus territrios. A histria das grandes invases germnicas e dos movimentos de povos que as precederam no fora j a histria de uma longa caminhada em direco ao sol? A prpria tradio das pilhagens pela via martima era antiga. Por um notvel acordo, Gregrio de Tours e o poema do Beowulf trouxeram at ns a lembrana da expedio que, cerca de 520, um rei dos Gtar empreendeu nas costas da Frsia; outras tentativas semelhantes escapam-nos apenas certamente por lacunas dos textos. No menos verdade que, assaz bruscamente, no final do sculo VIII, estas longas deslocaes atingiram uma amplitude at ento desconhecida. Deveremos ento acreditar que o Ocidente, mal defendido, fosse naquele tempo uma presa mais fcil do que o fora no passado? Mas alm de esta explicao s poder aplicar-se a factos exactamente paralelos no tempo, tais como o povoamento da Islndia e a fundao dos reinos varegos junto dos rios da Rssia, cairamos num paradoxo ao pretender que o Estado merovngio, durante o seu perodo de decomposio, fosse mais temido do que a monarquia de Lus o Pio, e at dos seus filhos. evidente que no estudo dos prprios pases do Norte que devemos procurar a explicao dos seus destinos. A comparao das naves do sculo IX com alguns dos outros achados, provenientes de pocas mais distantes, prova que, durante o perodo imediatamente anterior poca dos Vikings, os marinheiros da Escandinvia tinham aperfeioado muito a construo das suas embarcaes. No se duvida de que sem estes progressos tcnicos as expedies longnquas atravs dos oceanos teriam sido impossveis. Mas seria verdadeiramente pelo prazer de utilizarem barcos melhor construdos que tantos Normandos decidiram ir em busca da aventura para longe da sua terra? Melhor se acreditar que eles se preocuparam com o aperfeioamento dos seus utenslios navais justamente para se lanarem mais longe no mar. Ainda outra explicao foi proposta, desde o sculo XI, pelo prprio historiador dos Normandos de Frana, Doon de Saint-Quentin. A causa das migraes, ele via-a apenas no super povoamento dos pases escandinavos, estando a origem deste na prtica da poligamia. Deixemos esta ltima interpretao: independentemente de sabermos que s os chefes mantinham verdadeiros harns, as observaes demogrficas nunca provaram - longe disso - que a poligamia seja particularmente favorvel ao aumento da populao. At a hiptese do superpovoamento pode parecer suspeita,

Tribo escandinava que, nos finais do sculo IX, invadiu a Rssia. (N. da T.)

primeira vista. Os povos vtimas de invases quase sempre a mencionam [Pg 055] em primeiro lugar, na esperana, bastante ingnua, de justificarem as suas derrotas pelo afluxo prodigioso de inimigos: assim acontece com os povos mediterrnicos, perante os Celtas, com os Romanos perante os Germanos. Aqui, no entanto, esta hiptese merece mais considerao: pois Doon recebera-a, provavelmente, no da tradio dos vencidos, mas da dos vencedores; especialmente por causa de certa verossimilhana intrnseca. Do II ao IV sculos, os movimentos de povos que finalmente provocariam a runa do Imprio romano tinham decerto tido como efeito deixar grandes extenses despovoadas, na pennsula escandinava, nas ilhas do Bltico, na Jutlndia. Os grupos que ali se conservaram puderam expandir-se livremente durante vrios sculos, mas num dado momento, cerca do sculo VIII, certamente que o espao comeou a escassear: pelo menos se considerarmos o estado da sua agricultura. A bem dizer, as primeiras expedies dos Vikings para o Ocidente tiveram menos como objectivo a conquista de locais onde se estabelecessem de modo permanente do que a busca de presas destinadas a serem levadas para casa. Mas esta era uma maneira de fazer face escassez de terra. Graas aos despojos das civilizaes meridionais, o chefe, preocupado com a exiguidade dos seus campos pastagens, podia manter o seu nvel de vida e continuar a proporcionar aos seus companheiros as liberalidades necessrias ao seu prestgio. Nas classes mais humildes, a emigrao evitava aos filhos mais velhos a mediocridade de uma famlia muito numerosa. Provavelmente mais do que uma famlia de camponeses seria semelhante quela de que temos notcia por intermdio de uma pedra funerria sueca dos comeos do sculo XI: de cinco filhos, o mais velho e o mais novo permaneceram na terra; os trs outros morreram longe, um em Bornholm, o segundo na Esccia, o terceiro em Constantinopla 31. Finalmente, uma daquelas questes ou vendettas, que a estrutura social e os costumes multiplicavam, obrigaria um homem a abandonar o gaard ancestral? A crescente escassez dos espaos vazios tornavam-lhe mais difcil do que outrora a busca de uma nova residncia, na prpria regio; sem outra sada, muitas vezes no encontrava outro asilo seno no mar ou nas regies distantes de que este era o acesso. Por maioria de razes se o inimigo de que fugia era um dos reis cujo ambiente, menos frouxo, lhe permitia alargar, sobre mais vastos territrios, um poder de comando mais eficaz. Com a ajuda do hbito e do xito, em breve o prazer se juntou necessidade e a aventura, que de um modo geral se previa frutuosa, tomou-se ao mesmo tempo um modo de vida e uma distraco. Tal como acontece com o incio das invases normandas, seu termo no pode ser explicado pela situao dos poderes polticos nos pases invadidos. Sem dvida que a monarquia otoniana era mais capaz de proteger o litoral mais do que a dos ltimos Carolngios e Guilherme, o Bastardo, e os seus sucessores teriam constitudo, [Pg
31

NORDENSTRENG, Die Zge der Wikinger, trad. I. MEYN, Leipzig, 1925, p. 19.

056] em Inglaterra, adversrios temveis. No entanto, aconteceu, justamente, que nem uns nem outros tiveram algo a defender, ou pouco tiveram. E dificilmente se acreditar que a Frana, depois dos meados do sculo X e a Inglaterra no tempo de Eduardo, o Confessor, parecessem ser presas difceis. Segundo tudo leva a crer, a prpria consolidao das realezas escandinavas depois de, nas suas origens, ter incrementado as migraes, atirando para as rotas do Oceano muitos banidos e decepcionados, acabou finalmente por lhe pr termo. Da para a frente, as levas de homens e de navios eram monopolizadas pelos Estados, os quais, inclusivamente, tinham organizado com extremo cuidado a requisio dos barcos. Os reis, por outro lado, no favoreciam as expedies isoladas que alimentavam o esprito de turbulncia e proporcionavam aos fora-da-lei e aos conspiradores, refgios muito fceis como o descreve a lenda de Santo Olavo- o meio de acumular as riquezas necessrias para realizao dos seus sinistros projectos. Contava-se que Svein, quando se tornou dono da Noruega, as havia proibido. Pouco a pouco, os chefes habituaram-se ao ritmo de uma vida mais regular, na qual as ambies procuravam saciar-se na prpria me-ptria, junto do soberano ou dos seus rivais. Para obterem novas terras, incrementaram desbravamento do interior. Restavam as conquistas monrquicas, como as que fez Knut e a que se abalanou Harald, o do Conselho Firme. Mas os exrcitos reais eram mquinas pesadas, difceis de j pr em marcha nos Estados de estrutura to pouco estvel. A ltima tentativa de um rei da Dinamarca sobre a Inglaterra, no tempo de Guilherme, o Bastardo, falhou mesmo antes de a frota ter levantado a ncora, por causa de uma revoluo palaciana. Depressa os reis da Noruega limitaram as suas ambies a reforar ou a estabelecer seu domnio sobre as ilhas do Oeste, da Islndia at s Hbridas; os reis da Dinamarca e da Sucia, contentaram-se com a continuao de longas campanhas contra os seus vizinhos Eslavos, Letes e Finlandeses, as quais eram simultaneamente empreendimentos de represlia -pois, em contrapartida, as piratarias destes povos perturbavam constantemente o Bltico - guerras de conquista e cruzadas, no deixando tambm de muito se assemelharem, por vezes, s expedies que durante tanto tempo as margens do Escalda, do Tamisa ou do Loire tinham suportado. [Pg 057]

CAPTULO III ALGUMAS E ALGUNS ENSINAMENTOS DAS INVASES I. A desordem Da tormenta das ltimas invases, o Ocidente saiu coberto de feridas. As prprias cidades no haviam sido poupadas, pelo menos pelos Escandinavos e, se muitas delas, aps a pilhagem ou o abandono, se recompuseram mais ou menos das suas runas, esta ciso no curso normal das suas vidas deixou-as enfraquecidas durante muito tempo. Outras foram menos afortunadas: os dois principais portos do Imprio Carolngio nos mares setentrionais, Durstede, no delta do Reno, Quentovic, na embocadura do Canche, desceram definitivamente, a primeira, categoria de uma povoao medocre e a segunda, de uma aldeia de pescadores. Ao longo das rotas fluviais, as trocas tinham perdido toda a segurana: em 861, os mercadores parisienses, ao fugirem na sua frota, foram alcanados pelas embarcaes normandas e levados como cativos. Os campos, especialmente, sofreram horrorosamente, ao ponto de ficarem por vezes reduzidos condio de verdadeiros desertos. Na regio de Toulon, depois da expulso dos bandidos de Freinet, o solo teve que ser desbravado de novo; como os antigos limites das propriedades haviam desaparecido, segundo um documento, cada um se apoderava da terra conforme podia 32. Na Touraine, tantas vezes percorrida pelos Vikings, um documento escrito, de 14 de Setembro de 900, pe em cena um pequeno domnio em Vontes, no vale do Indre e uma aldeia inteira, em Martigny, no Loire. Em Vontes, cinco homens de condio servil podiam usufruir da terra, se houvesse paz. Em Martigny, os tributos so cuidadosamente enumerados. Mas, com referncia ao passado, porque se ainda so mencionadas dezassete unidades de tenure elas j nada produzem. Dezasseis chefes de famlia [Pg 058] apenas vivem nesta gleba empobrecida: um a menos, portanto, do que as unidades, enquanto que, normalmente, cada uma das partes destas poderia ser ocupada por duas ou trs famlias. Dos homens, muitos no tm mulher nem filhos. E o mesmo trgico estribilho se faz ouvir. Esta gente poderia usufruir da terra, se houvesse paz 33. Alis, nem todas as devastaes eram obra dos invasores. Pois, para vencer o inimigo, muitas vezes era necessrio reduzi-lo fome. Em 894, como um bando de Vikings tivesse sido obrigado a refugiar-se na velha fortaleza de. Chester, a hoste inglesa, segundo a crnica, retirou todo o gado existente em redor do lugar, queimou as colheitas e ps os cavalos a pastar nas cercanias. Evidentemente que os camponeses, mais do que qualquer outra
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CONSEQUNCIAS

Cartulaire de l'abbaye de Saint-Victor de Marseille, ed. Gurard, n. LXXVII. Bibl. Nat. Baluze 76, fol. 99 (900, 14 Setemb.).

classe, eram empurrados para o desespero, de tal modo que, por vrias vezes, temos notcias deles, entre o Sena e o Loire e junto do Mosela, reunindo-se sob juramento e, num esforo de energia enorme, correndo atrs dos saqueadores. As suas hostes, mal organizadas, deixaram-se sempre massacrar 34. Mas eles no eram os nicos a sofrer duramente com a destruio dos campos. As cidades, mesmo quando as suas muralhas resistiam, sofriam a fome. Os senhores, que retiravam os seus proveitos da terra, ficavam empobrecidos. Especialmente os domnios da Igreja viviam com dificuldades. Daqui resultou - como aconteceria mais tarde, depois da Guerra dos Cem Anos - uma profunda decadncia das ordens religiosas e, como consequncia, da vida intelectual. A Inglaterra, principalmente, foi atingida. No prefcio da Regra Pastoral de Gregrio Magno, por ele mandada traduzir, o rei Alfredo evoca dolorosamente o tempo em que, antes que tudo fosse devastado, ou queimado, as igrejas inglesas estavam recheadas de tesouros e de livros 35. Na verdade, foi o dobre de finados desta cultura eclesistica anglo-saxnica cujo esplendor se havia expandido outrora pela Europa. Mas sem dvida que o efeito mais duradoiro, por toda a parte, se resumiu num terrvel desperdcio de foras. Quando foi restabelecida uma relativa segurana, os prprios homens, reduzidos em nmero, encontraram-se diante de vastas extenses, outrora cultivadas, que haviam sido cobertas de novo pelo mato. A conquista do solo virgem, ainda to abundante, foi retardada por isso mais de um sculo. Mas estas devastaes materiais no eram tudo: seria preciso poder igualmente avaliar o choque mental. Este foi tanto mais profundo quanto a tempestade, especialmente no Imprio Franco, sucedia a uma relativa calma. verdade que a paz carolngia no era muito antiga e a bem dizer nunca havia sido completa. Mas a memria dos homens curta e a sua capacidade de iluses insondvel. Isto testemunhado pela histria das fortificaes de Reims, que alis se repetiu, com algumas variantes, em mais do que uma cidade 36. No reinado de Lus, o Pio, o arcebispo tinha solicitado [Pg 059] ao imperador autorizao para retirar as pedras da antiga muralha romana, para as utilizar na reconstruo da sua catedral. O monarca que, segundo diz Flodoardo, desfrutava ento de uma profunda paz e, orgulhoso do ilustre poderio do seu imprio, no receava qualquer invaso de brbaros, deu o seu consentimento. Ainda no eram decorridos cinquenta anos quando, tendo investido os brbaros de novo, foi preciso construir novas muralhas a toda a pressa. Os muros e paliadas que pela Europa de ento comearam a erguer-se foram como que o smbolo visvel de uma grande angstia. Naquele tempo, a pilhagem tinha-se tornado um acontecimento familiar que as pessoas prudentes previam nos seus contratos. Tal
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Ann. Bertiniani, 859 (com a correo proposta por F. LOT, Bibl. c. Chartes, 1908, p. 32, n. 2) REGINO DE PROM, 882. DUDON DE SAINT-QUENTIN, II, 22 35 King Alfred's West Saxon Version of Gregory's Pastoral Care. ed. Sweet (S. E. S., 45), p. 4. 36 Cf. VERCAUTEREN, tude sur les cits de la Belgique seconde, Bruxelas, 1934, p. 371, n. 1: cf. para Tournai, V. S. Amandi, 111, 2 (Poetae aevi carol., t. III, p. 589).

como naquele arrendamento rural dos arredores de Lucques que, em 876, estipulava a suspenso do aluguer se a nao pag queimasse ou devastasse as casas e o seu recheio ou o moinho 37; ou ainda, dezoito anos antes, o testamento de um rei de Wessex: as esmolas que os seus bens asseguraro sero pagas apenas se a terra assim onerada continuar povoada de homens e de gado e no for transformada em deserto 38. Diferentes na sua aplicao, semelhantes no sentido, so as preces cheias de temor que alguns livros litrgicos conservaram, equivalentes, de uma ponta outra do Ocidente. Na Provena: Trindade eterna... livra o teu povo cristo da opresso dos pagos (aqui, decerto, trata-se dos Sarracenos). Na Glia do Norte: da feroz nao normanda, que devasta os nossos reinos, livrai-nos, Deus. Em Modena, onde era invocado So Gemignano: contra as flechas dos Hngaros, sede o nosso protector 39. Tentemos, por momentos, imaginar o estado de esprito dos fiis que, todos os dias, se associavam a estas preces. No impunemente que uma sociedade vive em estado de perptuo alerta. certo que as incurses rabes, hngaras ou escandinavas no detm toda a responsabilidade da apreenso que pesava sobre os espritos, mas cabia-lhes uma larga parte dela. Todavia, esta sacudidela no fora apenas destruidora. Da prpria desordem nasceram algumas modificaes, por vezes profundas, nas linhas de fora, no interior da civilizao ocidental. Na Glia verificaram-se deslocaes de populao que, se pudssemos fazer algo mais do que adivinh-las, se nos apresentariam como geradoras de grandes consequncias. Desde Carlos, o Calvo, vemos o Governo preocupar-se, sem grande sucesso, com o reenvio para as suas terras dos camponeses que haviam fugido frente do invasor. As populaes do Baixo-Limosino, que, por vrias vezes, os textos nos referem que procuraram asilo nas montanhas, ser de crer que todas tenham regressado, de cada vez, ao seu ponto de partida? Assim como as plancies, especialmente na Borgonha, que parecem ter sido mais fustigadas pelo despovoamento do que as terras altas 40. Das antigas povoaes que, por toda a parte, desapareceram, nem todas, alis, tinham sido destrudas pelo ferro ou [Pg 060] pelo fogo. Muitas foram simplesmente abandonadas em busca de refgios mais seguros: como habitual, o perigo universal levava concentrao da populao. Melhor do que as peregrinaes dos leigos, conhecemos as dos monges. Como ao longo dos caminhos do exlio eles transportavam, com as suas relquias, as suas piedosas tradies, seguiu-se toda uma fabricao de lendas, muito adequada ao fortalecimento da unidade catlica, ao mesmo tempo que ao do culto dos santos. Nomeadamente o grande
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Memorie e documenti per servir all'istoria del ducato di Lucca, t. V, 2, n. 855. Testamento do rei Aethelwulf, em Asser's Life of King Alfred. ed. W. H. Stevenson, c. 16. 39 R. POUPARDIN. Le royaume de Provence sous les Carolingiens, 1901 (Bibl. c. Hautes tudes, Sc. Histor., 131) - L. DELISLE, Instructions adresses par le Comit des travaux historiques... Littrature latine, 1890. p. 17 - MURATORI, Antiquitates, 1738, t. 1, col. 22. 40 Capitularia, t. II, n. 273, c. 31. - F. LOT, em Bibl. c. Chartes. 1915, p. 486. - CHAUME, 'Les origines du duch de Bourgogne', t. Il. 2, pp. 468-469.

xodo das relquias brets expandiu largamente o conhecimento de uma hagiografia original. acolhida facilmente pelas almas a quem agradava a prpria singularidade dos seus milagres. Mas foi na Inglaterra que, em sequncia de uma ocupao estrangeira especialmente vasta e duradoira, o mapa poltico e cultural sofreu as alteraes mais sensveis. O desmoronamento dos reinos, outrora poderosos, da Nortmbria, no nordeste e de Mrcia, no centro, favoreceu a ascenso do Wessex, j iniciada no perodo anterior e fez dos reis provenientes desta terra meridional, afinal, como diz um dos documentos, os imperadores de toda a Bretanha 41 : herana que Knut e depois Guilherme, o Conquistador, se limitariam em suma, a receber. As cidades do Sul, Winchester, depois Londres, atraram da em diante, para os tesouros, guardados nos castelos, o produto dos impostos recolhidos em todo o pas. As abadias da Nortmbria tinham sido ilustres centros de estudo. Ali vivera Beda, dali partira Alcuno. As pilhagens dos Dinamarqueses, s quais se juntaram as devastaes sistemticas empreendidas por Guilherme, o Conquistador, a fim de castigar e prevenir as revoltas, puseram termo a esta hegemonia intelectual. E ainda mais: uma parte da zona setentrional escapou para sempre prpria Inglaterra. Isoladas das outras populaes da mesma lngua pelo estabelecimento dos Vikings no Yorkhire, as terras baixas de lngua anglo-saxnica, em redor da cidadela nortumbriana de Edimburgo, caram sob a dominao dos chefes celtas das montanhas. Assim, o reino da Esccia, na sua dualidade lingustica, foi, por um choque de recuo, uma criao da invaso escandinava. II. O contributo humano: o testemunho da lngua e dos nomes Nem os bandidos sarracenos nem, fora da plancia do Danbio. Os invasores hngaros misturaram o seu sangue, em proporo aprecivel, ao da velha Europa. Os Escandinavos, pelo contrrio, no se limitaram ao saque: nas suas possesses da Inglaterra e da Normandia neustriana, eles introduziram, incontestavelmente, um elemento humano novo. Como dosear este contributo? Os dados antropolgicos, no actual estado da cincia, so incapazes de fornecer [Pg 061] algo de exacto. Somos forados a recorrer a diversas ordens de testemunhos, de natureza mais indirecta, confrontando-os. Entre os Normandos do Sena, desde 940, ou cerca disso, a lngua nrdica tinha deixado de ser do uso geral, em redor de Ruo. Nessa data, pelo contrrio, ela continuava a ser falada no Bessin, povoado, talvez mais tardiamente, por uma nova leva de imigrados e a sua importncia no principado mantinha-se importante ao ponto de o duque reinante julgar conveniente mand-la ensinar ao seu herdeiro. Por uma curiosa coincidncia, foi pela mesma poca que temos pela ltima vez notcia da existncia de grupos pagos assaz poderosos para desempenharem um papel nas perturbaes que se seguiram
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JOLLIFFE, 'The constitutional history of medieval England'. Londres, 1937, p. 102.

morte do duque Guilherme Longa-Espada, assassinado em 942. At aos primeiros anos do sculo XI, acerca dos earls de Ruo fiis durante longo tempo, diz-nos uma saga, lembrana do seu companheirismo com os chefes do Norte 42; preciso que houvesse ainda homens, sem dvida bilingues, capazes de se servirem de idiomas escandinavos. Doutro modo, como explicar que cerca do ano mil, os parentes da viscondessa de Limoges, raptada nas costas do Poitou por um bando de Vikings e levada pelos seus raptores para alm dos mares, tenham recorrido aos bons ofcios do duque Ricardo II para obterem a sua libertao? Ou que este mesmo prncipe, em 1013, tenha tomado ao seu servio as hordas de Olaf? Ou ainda que no ano seguinte alguns dos seus sbditos tenham talvez combatido no exrcito do rei dinamarqus de Dublin? 43. No entanto, desde esse momento e favorecida ao mesmo tempo pela aproximao religiosa e pelo abrandamento das relaes humanas que, no perodo imediatamente posterior ao primeiro estabelecimento se haviam sucedido com breves intervalos, a assimilao lingustica devia estar praticamente terminada; Ademar de Chabannes, que escrevia em 1028, ou pouco antes, considerava-a finda 44. O dialecto romnico da Normandia e, por seu intermdio, o francs vulgar no foram apenas buscar ao falar dos companheiros de Rolo alguns termos tcnicos os quais - se pusermos de lado provisoriamente a vida agrria - quase todos se referem ou navegao ou topografia das costas: havre e crique, por exemplo. Se as palavras deste tipo se conservaram bem vivas, apesar da romanizao, foi por ter sido impossvel encontrar os seus equivalentes na lngua de um povo ligado terra, to desajeitado a construir os navios como a descrever a fisionomia de um litoral. A evoluo, na Inglaterra, seguiu outras directrizes. Tal como haviam feito no continente, os Escandinavos no se obstinaram ali no seu isolamento lingustico. Aprenderam o anglo-saxo, mas para o utilizarem de um modo bastante raro. Submetendo-se, mal ou bem, sua gramtica e adoptando uma grande parte do seu lxico, nem por isso deixaram de combinar com ele vocbulos da sua linguagem de origem, em grande nmero. Em estreito contacto com [Pg 062] os imigrados, os indgenas, por seu lado, habituaram-se a utilizar largamente o vocabulrio estrangeiro. O nacionalismo da fala e do estilo era naquele tempo um sentimento desconhecido. At entre os escritores mais apegados s tradies do seu povo: um dos exemplos mais remotos de emprstimos obtidos da lngua dos Vikings -nos justamente dado pelo canto da batalha de Maldon, que celebra a glria dos guerreiros de Essex, mortos em 991 num combate contra um bando destes lobos assassinos. No vale a pena folhear sequer os dicionrios tcnicos. Palavras absolutamente usuais, tais como
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Saga d'Olaf le Saint. c. XX (trad. SAUTREAU, p. 24). ADEMAR DE CHABANNES, Chronique. ed. Chavanon. III, c. 44 (para a aventura da viscondessa). SHETELIG, Vikingeminner i Vest Europa (Os vestgios arqueolgicos dos Vikings na Europa Ocidental), Oslo, 1933 (Instituttet for sammenlignende kulturforsksning. A, XVI), p. 242 (para a presena de contingentes normandos na batalha de Clontarf. 44 Ibid.. III, c. 27.
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cu (sky) ou companheiro (fellow); adjectivos de emprego to corrente como baixo (low) ou doente (ill); verbos que todos os homens tm constantemente na boca - chamar, por exemplo (to call) ou tomar (to take) -; mesmo certos pronomes (os da terceira pessoa do plural): tantos termos que hoje nos parecem ingleses entre os ingleses e que, no entanto, como muitos outros, nasceram em realidade no Norte. De tal modo que os milhes de homens que no sculo XX, pelo mundo fora, falam a mais difundida das lnguas europeias se exprimiriam na vida diria de modo bem diferente se as margens da Nortmbria nunca tivessem visto chegar as embarcaes dos homens do mar. Todavia, muito imprudente seria o historiador que estabelecesse comparao entre a indigncia da dvida contrada pelo francs para com os falares escandinavos, para imaginar um afastamento exactamente proporcional ao dos emprstimos lingusticos entre os nmeros que exprimem as populaes imigradas. A influncia de uma lngua que morre sobre a concorrente que perdura est longe de se avaliar exactamente pelo nmero dos indivduos aos quais a primeira servia, originariamente, de meio de expresso. As condies prprias dos factos de linguagem no desempenham um papel menos importante. Separado dos dialectos romnicos da Glia por um verdadeiro abismo, o dinamarqus e o norreno, na poca dos Vikings, assemelhavam-se muito, ao invs do ingls antigo, oriundo, como eles, do germnico comum. Algumas palavras eram parecidas em parte, no s pelo valor semntico como pela forma. Outras, com o mesmo sentido, apresentavam formas idnticas entre as quais era fcil a hesitao. Mesmo nos casos em que o termo escandinavo suplantou um vocbulo ingls, de aspecto muito diferente, muitas vezes a introduo foi facilitada pela presena, na lngua indgena, de outras palavras que, tendo a mesma raiz, se ligavam a uma ordem de ideias anloga. O que no impede que a formao desta espcie de linguagem hbrida teria sido inexplicvel se no se desse o caso de numerosos Escandinavos se terem radicado sobre o solo da Inglaterra e dali terem mantido relaes constantes com os antigos habitantes. Se muitos dos emprstimos lingusticos acabaram por se infiltrar [Pg 063] na lngua comum, isso aconteceu, alis, quase sempre, por intermdio dos falares prprios da Inglaterra do Norte e do Nordeste. Outros permaneceram limitados aos dialectos dessas regies. Ali, com efeito - nomeadamente no Yorkshire, no Cumberland, no Westmoreland, no Lancashire do norte e na regio das Cinco Cidades (Lincoln, Stamford, Leicester, Nottingham e Derby) - os condes, vindos de alm-mar, tinham estabelecido os seus senhorios mais importantes e mais estveis. Ali, especialmente, se tinha verificado a grande tomada de terras. Em 876, contam as crnicas anglo-saxnicas, o chefe Viking que residia em York entregou a regio de Deira aos seus companheiros e estes, da em diante, agricultaram-na. E mais tarde, em 877: depois das colheitas, o exrcito dinamarqus veio Mrcia e ficou com uma parte delas. As indicaes da lingustica, sem retirarem disso o menor interesse, confirmam totalmente o testemunho dos narradores quanto a esta

ocupao camponesa. Realmente, a maioria das palavras emprestadas designavam objectos humildes ou aces familiares e apenas os rurais, lidando com rurais, tinham podido ensinar aos seus vizinhos novos nomes para o po (bread) para o ovo (egg) ou para a raiz (root). A importncia deste contributo em profundidade no solo ingls no ressalta com menos nitidez do estudo dos nomes das pessoas. Os mais elucidativos no so os nomes usados nas classes elevadas, pois entre elas, a escolha obedecia antes de mais nada aos prestgios de uma moda hierrquica, seguida com tanto agrado que nenhum outro princpio, nos sculos X e XI, combatia eficazmente o seu atractivo: as regras da transmisso familiar tinham perdido todo o vigor; os padrinhos ainda no tinham adquirido o hbito de impor os seus prprios nomes aos afilhados, nem os pais ou as mes, mesmo entre as pessoas mais devotas, o de dar aos filhos apenas os santos por epnimos. Com efeito, depois da Conquista de 1066, os nomes de origem escandinava, at a muito usados na aristocracia inglesa, no demoraram mais de um sculo a serem unanimemente abandonados por toda a gente que aspirava a uma certa distino social. Em contrapartida, continuaram durante muito mais tempo em uso entre as massas camponesas e mesmo burguesas, as quais no eram espicaadas pelo desejo impossvel de se assimilarem a uma casta vitoriosa: na Anglia de Leste, at ao sculo XIII; nos condados de Lincoln e de York, at ao sculo seguinte; no de Lancaster, at ao fim da Idade Mdia. evidente que nada nos leva a pensar que eles fossem unicamente usados por descendentes de Vikings. Pelo contrrio, como poderia duvidar-se de que nos campos, no seio de uma mesma classe, a imitao bem como os casamentos entre os seus membros tenham exercido a sua aco habitual? Mas estas influncias''s puderam actuar porque numerosos imigrantes tinham [Pg 064] vindo estabelecer-se no meio dos antigos habitantes, para, junto deles, viverem a mesma vida humilde. Na Normandia neustriana, o pouco que sabemos, dada a ausncia lamentvel de pesquisas de erudio de certa envergadura, leva a imaginar uma evoluo sensivelmente paralela dos condados da Inglaterra que mais sofreram a influncia escandinava. Apesar de o costume ter conservado o uso de alguns nomes de provenincia nrdica, como Osbern, entre a nobreza, pelo menos at ao sculo XII, as classes elevadas, no seu conjunto, parece terem-se ajustado, desde o comeo, s modas francesas. O prprio Rolo no dera o exemplo, fazendo baptizar o filho, nascido em Ruo, com o nome de Guilherme? Nenhum duque, desde essa ocasio, e neste particular, retomou as tradies ancestrais; certamente no queriam distinguirse dos outros grandes bares do reino. Tal como, no campo oposto, na Gr-Bretanha, as camadas inferiores da populao se mostraram muito mais fiis tradio: so prova disso a existncia, ainda nos nossos dias, em terra normanda, de um certo nmero de patronmicos tirados de antigos nomes escandinavos. Tudo o que sabemos de onomstica familiar, em geral, impede-nos de pensar que eles tenham podido fixar-se, hereditariamente, antes do sculo XIII, e

no mais cedo. Como em Inglaterra, estes factos evocam um certo povoamento campons; menos numerosos do que em Inglaterra, sugerem uma ocupao menos densa. Ainda que, nas regies onde eles prprios provocaram tanto despovoamento, os Vikings, por sua vez, tenham fundado mais do que uma nova povoao, a toponmia seria bastante para no-lo provar. Na Normandia, na verdade, nem sempre fcil fazer a destrina entre os nomes de lugares escandinavos e uma camada germnica mais antiga, a qual seria proveniente de uma colonizao saxnica, claramente comprovada, contempornea das invases brbaras, pelo menos no Bessin. Parece, no entanto, que na maioria dos casos, o litgio deva ser decidido em favor da imigrao mais recente. Se relacionarmos, por exemplo, como possvel faz-lo com certo rigor, as terras possudas em redor do Baixo-Sena, nos fins da poca merovngia pelos monges de Saint-Wandrille, da ressaltaro dois ensinamentos caractersticos: os nomes so todos galo-romanos ou de poca franca, sem confuso possvel com o contributo nrdico posterior; um grande nmero mantm-se hoje rebelde a qualquer identificao, decerto porque no tempo da invaso normanda a maioria das prprias localidades foram destrudas ou mudados os seus nomes 45. Aqui, alis, importam apenas os fenmenos de massa, por serem os menos sujeitos a dvidas. As aldeias de consonncia escandinava situam-se, muito prximas umas das outras, no Roumois e no Caux. Para alm dessas regies, a sua distribuio torna-se mais espaada, [Pg 065] embora apaream, em certos locais, pequenas constelaes ainda relativamente juntas: tais como o grupo que, entre o Sena e o Risle, cerca da floresta de Londe - cujo prprio nome nrdico - lembra o desbravamento que fizeram colonos familiarizados com a vida de habitantes dos bosques, desde a meptria. Segundo tudo leva a crer, os conquistadores evitavam ao mesmo tempo dispersarem-se demais e afastarem-se excessivamente do mar. Parece que no se assinalam quaisquer traos da sua ocupao no Vexin, na regio de Alenon, ou na de Avranches. Do outro lado da Mancha encontramos os mesmos contrastes, mas repartidos por espaos mais vastos. Os nomes caractersticos completamente escandinavos ou, por vezes, apenas escandinavizados - extremamente numerosos no grande condado de York e nas regies que, ao sul da baa de Solway, marginam o mar da Irlanda, vo-se dispersando medida que nos afastamos para o sul ou para o centro: at ao ponto de se reduzirem a algumas unidades quando, pelos condados de Buckingham e de Bedford, se atinge a vizinhana das colinas que limitam a plancie do Tamisa, para nordeste. Evidentemente que dos lugares assim baptizados moda dos Vikings nem todos eram forosamente aglomerados novos, ou cujo povoamento tivesse sido renovado de uma ponta outra. No entanto,
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Cf. F. LOT, ludes critiques sur l'abbaye de Saint-Wandrille, 1913 (Bibl. c. Hautes tudes, Sc. Histor., fase. 204), p. XIII e seg. e p. L. n. 2.

por excepo, deparamos com factos indiscutveis. Os colonos que, ao fixarem-se nas margens do Sena, no desembocar de um pequeno vale, chamaram a este estabelecimento, na sua linguagem, o frio ribeiro - hoje Caudebec -, como convencermo-nos de que eles no fossem todos, ou quase todos, de falar nrdico? Vrias localidades, no norte do Yorkshire, tm o nome de aldeia dos Ingleses, Ingleby (alis o vocbulo by incontestavelmente escandinavo): denominao que, com toda a certeza, seria destituda de sentido se, nessa regio, num dado momento, no fosse uma grande originalidade para um lugar habitado ter uma populao inglesa. Ali, onde as diversas seces do seu territrio, ao mesmo tempo que a prpria aglomerao, revestiram nomes igualmente importados, visvel que a humilde toponmia dos campos s poderia ter sido assim modificada por camponeses. O caso frequente na Inglaterra do Nordeste. Na Normandia, uma vez mais, foroso confessar a insuficincia das pesquisas. Outros testemunhos, infelizmente, oferecem menos confiana. Um grande nmero de aldeias, na GrBretanha, tal como em redor do Sena, so designadas por um substantivo composto cujo primeiro termo um nome de homem de origem escandinava. O facto de este personagem epnimo, no qual apenas se vislumbra um chefe, ter sido um imigrado no implica necessariamente um nascimento semelhante para os seus sbditos. De entre os pobres-diabos cujo trabalho sustentava o senhor Hastein, de Hattentot, [Pg 066] em Caux, ou o senhor Tofi, de Towthorpe, no Yorkshire, quem poder dizer-nos quantos, antes da chegada dos seus patres, tinham j vivido, de pais para filhos, sobre o solo que adubavam com o seu suor? Por maioria de razo estas reservas se impem quando, no duplo substantivo, o segundo elemento, que nos exemplos precedentes era, tal como o primeiro, de provenincia estrangeira, pertencem, ao contrrio, lngua indgena: os homens que, ao falarem da terra do senhor Hakon, chamavam a esta acquenville, seguramente haviam esquecido a lngua dos invasores, ou, o que mais provvel, nunca se tinham servido dela. III. O contributo humano: o testemunho do Direito e da Estrutura Social Tambm no domnio jurdico, nem todos os testemunhos tm alcance idntico. A influncia de um punhado de governantes estrangeiros suficiente para explicar certas palavras tomadas de outra lngua. Na Inglaterra conquistada eram os condes que faziam justia e por isso habituaram os seus sbditos, mesmo os ingleses, a invocarem a lei sob a designao familiar aos homens de alm-mar: lagu, law. Dividiram a zona ocupada em circunscries, maneira do Norte: wapentakes, ridings. Sob a aco dos chefes imigrados, introduz-se um direito totalmente novo. Cerca de 962, depois das vitrias dos reis de Wessex, um destes, Edgar, declarava: Quero que entre os Dinamarqueses o direito secular permanea regulado

segundo os bons costumes 46. De facto, os condados que outrora Alfredo tivera que abandonar aos Vikings, na sua maior parte, at ao sculo XII continuaram reunidos sob a designao comum de terra da lei dinamarquesa (Danelaw). Mas a regio assim denominada estendia-se muito para alm dos limites em cujo interior a toponmia revela um intenso povoamento escandinavo. E isto porque, em cada territrio, os usos em vigor eram fixados pelas grandes assembleias judicirias locais, onde os homens poderosos, talvez por serem de origem diferente do que os outros, tinham voz preponderante. Na Normandia, apesar de o fiel ter continuado a ser designado durante algum tempo pelo termo importado de dreng, apesar de, alm disso, a legislao de paz ter conservado at ao fim uma marca escandinava, estas sobrevivncias so daquelas que no permitem nenhuma concluso certa acerca da amplitude da imigrao: pois o vocabulrio dos sbditos entre si dizia respeito apenas a um meio bastante restrito e a ordem pblica era. essencialmente, assunto do prncipe 47. No seu conjunto e exceptuando algumas particularidades relativas hierarquia das classes militares, como veremos mais tarde, o direito normando perdeu depressa toda a cor tnica [Pg 067] original. Sem dvida que a prpria concentrao da autoridade nas mos dos duques que, muito cedo, se comprazeram em adoptar os costumes do alto baronato francs, era mais favorvel assimilao jurdica do que o parcelamento dos poderes, no Danelaw, em Inglaterra. De ambas as partes, para avaliar em profundidade a aco da ocupao escandinava, devemos, de preferncia, olhar para a estrutura de grupos inferiores em dimenso provncia ou ao condado: para os burgos ingleses, muitos dos quais, como Leicester e Stamford, conservaram uma longa fidelidade s tradies judiciais dos guerreiros e dos mercadores que a estavam estabelecidos, no momento da invaso; especialmente na Normandia, tal como em Inglaterra, devemos observar as pequenas colectividades rurais. O conjunto das terras que dependia da casa camponesa na Dinamarca da Idade Mdia chamava-se bol. A palavra passou para a Normandia onde se fixou, mais tarde, em certos nomes de lugares ou se introduziu no sentido de recinto murado, englobando, com o jardim e o pomar, as construes agrcolas. Na planicie de Caen e em grande parte do Danelaw, nas comunidades estabelecidas em Inglaterra, um mesmo termo designa, no interior dos terrenos, os feixes de parcelas que se estendem lado a lado e seguindo uma direco paralela: delle em Frana e dale em Inglaterra. Uma coincidncia to evidente, entre duas zonas sem relaes directas entre elas, apenas
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Leis de Edgar, IV, 2, 1. Para a palavra dreng: STEENSTRUP, Normandiets Historie under de syv frste Hertuger 911-1066 (com um resumo em francs) nas Mmoires de L'Acadmie royale des sciences et des lettres es Danemark, 7." srie, sect. des Lettres, t. V, n. 1, 1925, p. 268. Para a legislao de paz, YVER, L'interdiction de la guerre prive dans le trs ancien droit normand (Extracto dos trabalhos da semana histrica do direito normando), Caen, 1928. tambm proveitoso ler o artigo de K. AMIRA (sobre STEENSTRUP, Norman-nerne, t. I): Die Anfnge des normannischen Rechts, na Hist. Zeitschrifl. t. XXXIX, 1878.

pode explicar-se por uma influncia tnica comum. A regio de Caux distingue-se das regies francesas vizinhas pela forma particular dos seus campos que so toscamente quadrados e repartidos como que ao acaso; esta originalidade deixa supor uma modificao rural posterior ao povoamento das cercanias. Na Inglaterra dinamarquesa a transformao foi suficientemente grave para levar ao desaparecimento da unidade agrria primitiva, a hide, e sua substituio por um outro padro mais pequeno, a charrue 48. Alguns chefes, contentes por tomarem o lugar dos antigos senhores, acima dos camponeses nascidos naquele solo, teriam tido o desejo ou a fora de transformarem desse modo o modesto lxico dos campos e de alterarem os limites das circunscries? Mas h mais. Entre a estrutura social do Danelaw e a da Normandia, destaca-se um trao comum que denuncia um profundo parentesco entre as instituies. O elo servil que, no resto da Frana do Norte, marcava entre o senhor e o seu homem um vnculo hereditrio to forte e to duro, no foi conhecido nos campos normandos ou se, porventura, ele comeara a tomar corpo, antes de Rolo, o seu desenvolvimento parou por completo. [Pg 068] Do mesmo modo, a Inglaterra do Norte e de Nordeste foi caracterizada durante muito tempo pela extenso dos privilgios dos camponeses. Entre os pequenos agricultores muitos tinham a qualidade de homens plenamente livres, ao mesmo tempo que estavam geralmente dependentes dos tribunais senhoriais; podiam, sua vontade, mudar de dominao; em todos os casos, alienavam as terras conforme a sua vontade e, no total, suportavam encargos menos pesados e melhor ajustados do que os que oneravam alguns dos seus vizinhos mais desfavorecidos, ou, fora da regio dinamarquesa a maior parte dos camponeses. Ora certo que na poca dos Vikings o regime senhorial era absolutamente estranho aos povos escandinavos. Todavia, teria repugnado aos conquistadores, pouco numerosos, condicionados a viverem custa do trabalho das populaes vencidas, manter estas na antiga sujeio? Que os invasores tenham transportado, para as suas novas possesses, os seus hbitos tradicionais de independncia camponesa, supe, tudo o leva a crer, um povoamento muito mais macio; os guerreiros comuns, que aps a partilha das terras trocavam a lana pela charrua ou pela enxada, no tinham vindo de to longe em busca de uma servido que no existia na sua ptria. Bastante rapidamente, decerto, a posteridade dos primeiros a chegar aceitou alguns dos quadros de comando que as condies ambientes impunham. Os chefes imigrados esforaram-se por imitar o frutuoso exemplo dos seus pares da outra raa. A Igreja, uma vez reinstalada e retirando dos rendimentos senhoriais o melhor da sua subsistncia,
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sem razo, creio eu, que, contrariamente opinio geral dos eruditos ingleses, JOLLIFFE se recusa a reconhecer na charrue da Inglaterra de Nordeste, um efeito da perturbao causada pela invaso escandinava; ver, especialmente, The era of the folk. em Oxford Essays in medieval history presented to H. E. Salter, 1934: Danelaw - autonomia jurdica concedida aos dinamarqueses que se estabeleceram em Inglaterra, nos sculos IX a XI. (N. da T.)

agiu num sentido semelhante. Nem a Normandia nem o Danelaw foram terras sem regime senhorial, mas durante longos sculos a subordinao ali conservou-se menos rigorosa e menos generalizada do que noutros lugares. Tudo, assim, leva s mesmas concluses. No h imagem mais falsa do que a de imaginar, semelhana dos companheiros franceses de Guilherme, o Conquistador, os imigrados escandinavos unicamente como uma classe de chefes. Decerto que na Normandia, como na Inglaterra do Norte e do Nordeste, desembarcaram das naves do Norte muitos guerreiros camponeses, semelhantes queles que apresenta a estela sueca. Assim que se estabeleceram nos espaos conquistados aos antigos ocupantes, ou abandonados pelos fugitivos, ou ainda nos intervalos do primitivo habitat, estes colonos foram suficientemente numerosos pra criarem ou mudarem os nomes de aldeias inteiras, para espalharem em seu redor o seu vocabulrio e a sua onomstica, para modificarem, em alguns pontos vitais, o sistema agrrio e at a prpria estrutura das sociedades camponesas, j profundamente perturbadas, alis, pela invaso. [Pg 069] No entanto, em Frana, a influncia escandinava foi, no total, menos forte e, excepto na vida rural, que por natureza conservadora, revelou-se menos duradoira do que em terra inglesa. Neste ponto, o testemunho da arqueologia confirma os que foram invocados atrs. Apesar da lamentvel imperfeio dos nossos inventrios, no poderia duvidar-se de que os vestgios da arte nrdica so mais raros na Normandia do que na Inglaterra. Vrias razes explicam estes contrastes. A menor extenso da regio francesa escandinavizada tornava-a mais permevel s aces exteriores. A anttese, muito mais ntida, entre a civilizao autctone e a civilizao importada, pelo prprio facto de no favorecer as trocas de parte a parte, levava assimilao, pura e simples, da menos resistente de ambas. Provavelmente a regio tinha sempre sido povoada; com a continuao, exceptuando o Roumois e Caux, abominavelmente devastados, os grupos indgenas que se haviam mantido aps a invaso conservavam mais densidade. Finalmente, chegados em vagas, durante um perodo bastante curto -enquanto que em Inglaterra o afluxo, em vagas sucessivas, prosseguiu durante mais de dois sculos- os invasores foram sem dvida, mesmo proporcionalmente aos terrenos ocupados, em nmero sensivelmente menor. IV. O contributo humano: Problemas de provenincia Povoamento, mais ou menos intensivo, pelas gentes do Norte, certo. Mas exactamente de que regies do Norte? Mesmo aos prprios contemporneos a discriminao no parecia fcil. De um dialecto escandinavo para outro, compreendiam-se ainda sem grande esforo e os primeiros bandos sobretudo, compostos de aventureiros reunidos para a pilhagem, eram provavelmente muito heterogneos. No entanto, estes diversos povos possuam, cada um, as suas

tradies prprias e, sempre bem vivo, o sentimento que eles tinham da sua individualidade nacional, parece ter-se tornado mais agudo, medida que se constituam na me-ptria os grandes reinos. Nos campos conquistados, duras guerras puseram frente a frente Dinamarqueses e Noruegueses. Sucessivamente, vemos estes irmos inimigos disputarem entre si as Hbridas, os pequenos reinos da costa irlandesa, o de York e, em Cinq Bourgs, as guarnies dinamarquesas chamaram em seu auxlio o rei ingls do Wessex contra o exrcito rival 49. Este particularismo, que se baseava nas diferenas por vezes profundas entre os costumes tnicos, torna ainda mais desejvel poder determinar, possesso por possesso, a origem exacta dos invasores. Com Knut frente, Suecos figuram, como j vimos, entre os conquistadores da Inglaterra. Outros tomaram parte na pilhagem [Pg 070] dos Estados francos: tal como Gudmar, cujo cenotfio, na provncia de Sdermanland evoca a morte l longe, para Oeste, na Glia 50. A maioria dos seus compatriotas, no entanto, preferiu outros caminhos: as margens orientais ou meridionais do Bltico eram demasiado prximas e as presas que ofereciam os mercados dos rios russos demasiado tentadoras para as deixar escapar antes de mais nada. Familiarizados com a rota martima que contornava a Gr-Bretanha pelo Norte, os Noruegueses forneceram o maior contingente colonizao dos arquiplagos semeados ao longo deste priplo, tal como da Irlanda. Dali, mais do que da pennsula escandinava, partiram conquista da Inglaterra. Assim se explica que eles tenham sido quase os nicos invasores que povoaram os condados da costa ocidental, desde a baa de Solway at ao Dee. Mais no interior das terras, encontramos ainda os seus vestgios, relativamente numerosos no oeste do Yorkshire, muito mais raros no resto deste condado e em redor dos Cinq Bourgs. Mas esta vez, por todo o lado confundidos com as possesses dinamarquesas. Estas, em toda a zona mista, foram, no total, infinitamente mais densas. Visivelmente, a maioria dos imigrantes que se fixaram em solo ingls pertencia ao mais meridional dos povos escandinavos. Na Normandia, as fontes narrativas so de uma pobreza desesperante. E o pior que so contraditrias: enquanto que os duques parecem ter-se atribudo a origem dinamarquesa, uma lenda do noroeste faz de Rolo um noruegus. Restam-nos os testemunhos da toponmia e dos costumes agrrios; tanto uns como outros tm sido at aqui insuficientemente analisados. A presena de elementos dinamarqueses parece certa; o mesmo acontece quanto a homens da Noruega do Sul. Em que propores? E segundo qual distribuio geogrfica? De momento, impossvel diz-lo; e se me arrisco a indicar que os contrastes to ntidos, entre os territrios de Caux, por um lado, e os da plancie de Caen, por outro, poderiam ser devidos, afinal, a uma diferena de povoamento - os campos irregulares de
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Cf ALLEN MAWER, The redemplion of the five boroughs. em Engl. History Rev., t. XXXVII, 1923. MONTELIUS, Sverige och Vikingafderna vsternt (A Sucia e as expedies dos Vikings para Oeste), p. 20.

Caux fariam lembrar os da Noruega e os campos alongados de Bessin os da Dinamarca - apenas alvitro esta hiptese, ainda muito frgil, por fidelidade a uma inteno que me muito querida: o desejo de no deixar que o leitor nunca esquea que a histria mantm ainda todo o encanto de uma pesquisa inacabada. V. Os ensinamentos Que um punhado de bandidos, instalados numa colina provenal, tenha podido, durante quase um sculo, espalhar a insegurana ao longo de um imenso macio montanhoso e quase cortar as estradas vitais da cristandade; que, durante mais tempo ainda, a pequenas hordas de cavaleiros da estepe tenha sido permitido devastar o [Pg 071] Ocidente em todos os sentidos; que, ano aps ano, desde Lus o Pio aos primeiros Capetos, e certamente em Inglaterra at Guilherme o Conquistador, as barcas do Norte tenham impunemente lanado bandos vidos de pilhagem sobre as costas germnicas, gaulesas ou britnicas; que, para acalmar estes salteadores, fossem quais fossem, tenha sido preciso pagar pesados resgates e, aos mais temveis, ceder por fim grandes extenses de terra: estes factos so surpreendentes. Tal como os progressos da doena revelam ao mdico a vida secreta de um corpo, assim, aos olhos do historiador, a marcha vitoriosa de uma grande calamidade assume, em relao sociedade assim atingida, o valor de um sintoma. Era pelo mar que os Sarracenos do Freinet recebiam os reforos; as suas ondas traziam at aos terrenos de caa familiares as embarcaes dos Vikings. Impedir a sua navegao aos invasores teria sido, sem qualquer dvida, o meio mais seguro de evitar as suas pilhagens. Provam-no os rabes da Espanha ao impedirem a navegao das guas meridionais aos piratas escandinavos; mais tarde, as vitrias da frota criada finalmente pelo rei Alfredo; no sculo XI, a limpeza do Mediterrneo levada a cabo pelas cidades italianas. Ora, pelo menos, os poderes de comando cristos manifestaram a este respeito uma incapacidade quase unnime. No vimos os donos desta costa provenal, onde hoje se aninham tantas aldeias de pescadores, implorar o socorro da longnqua marinha grega? No se diga que os prncipes no tinham vasos de guerra. No estado em que se encontrava a arte naval, seguramente teria sido suficiente requisitar os barcos de pesca e de comrcio, ou recorrer, conforme as necessidades, aos ofcios de alguns calafates, para ter alguns mais aperfeioados; qualquer populao de marinheiros teria fornecido as equipagens. Mas o Ocidente parece ter-se encontrado ento totalmente desabituado das coisas do mar e esta estranha carncia no a menos curiosa que nos oferece a histria das invases. No litoral da Provena, as povoaes que outrora, sob o domnio romano, se localizavam beira das baas, haviam-se retirado para o interior 51. Alcuno, na carta que escreveu ao rei e aos grandes da Nortmbria,
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E. H. DUPRAT, props de l'itinraire mariime: I, Citharista. La Ciotat, em Mem. do Instituto Histrico de Provena, t. IX, 1932.

depois da primeira pilhagem normanda, a de Lindisfrnia, emprega uma expresso que faz pensar: nunca, diz ele, se teria acreditado na possibilidade de tal navegao 52. E no entanto tratava-se apenas de atravessar o mar do Norte! Depois de um intervalo de quase um sculo, quando Alfredo se decidiu a combater os inimigos no seu prprio elemento, teve que recrutar uma parte dos marinheiros na Frisia, cujos habitantes, de longa data, se haviam especializado no ofcio, quase abandonado pelos seus vizinhos, da navegao costeira ao longo das margens setentrionais. O servio de mar indgena s foi verdadeiramente organizado pelo seu bisneto Edgar (959-975) 53. A Glia mostrou-se ainda mais lenta em aprender a olhar para alm das suas falsias ou das suas dunas. significativo [Pg 072] que, na sua fraco mais considervel, o vocabulrio martimo francs, pelo menos na frente oeste, seja de formao tardia e v buscar palavras tanto ao escandinavo como ao prprio ingls. Uma vez em terra, os bandos sarracenos ou normandos, como as hordas hngaras, eram especialmente difceis de suster. S fcil vigiar em terrenos onde os homens vivem prximos uns dos outros. Ora naquele tempo, at nas regies mais favorecidas, a populao tinha apenas uma fraca densidade, comparada com a actual. Por toda a parte havia espaos vazios, matagais, florestas, que ofereciam percursos adequados s surpresas. Estes bosques densos e pantanosos que, um dia, encobriram a fuga do rei Alfredo, podiam do mesmo modo esconder o avano dos invasores. Em suma, o obstculo era o mesmo que ainda recentemente se deparava aos nossos oficiais quando se esforavam por manter a segurana nos confins marroquinos ou na Mauritnia. Decuplicado, bvio, pela ausncia de qualquer autoridade superior capaz de controlar eficazmente vastas extenses de erra. Nem os Sarracenos nem os Normandos se armavam melhor do que os seus adversrios. Nos tmulos dos Vikings, as espadas mais belas tm a marca de fabrico franco. So os gldios de Flandres tantas vezes referidos nas lendas escandinavas. Os mesmos textos colocam habitualmente nas cabeas dos seus heris, elmos gauleses. Vagabundos e caadores da estepe, os Hngaros, provavelmente eram melhores cavaleiros, e melhores archeiros, sobretudo, do que os Ocidentais; nem por isso deixaram de ser vencidos por vrias vezes em batalha alinhada. Se os invasores possuam uma superioridade militar, esta era muito menos de natureza tcnica do que de origem social. Como aconteceria mais tarde com os Mongis, os Hngaros eram adestrados para a guerra pelo seu prprio modo de vida. Quando as duas partes so iguais pelo nmero e pela fora, a vitria cabe ao que estiver habituado
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Ep. 16, (Monum. Germ. E. E.), t. IV, p. 42. Sobre esta lentido do desenvolvimento martimo da Inglaterra, cf. F. LIEBERMANN, Matrosentellung aus Landgtern der Kirch London um 1000 em Archiv fur das Studium der neueren Sprachen. t. CIV, 1900. A batalha naval travada, em 851, pelos habitantes de Kent um facto isolado; igualmente neste sector do litoral, as relaes com os portos, prximos, da Glia, tinham sem dvida mantido uma vida martima menos morosa do que noutros lugares.

vida nmada. Esta observao do historiador rabe Ibn-Khaldun 54. No mundo antigo, teve um alcance quase universal: pelo menos at ao dia em que os sedentrios puderam dispor da ajuda dos recursos proporcionados por uma organizao poltica aperfeioada e de um armamento verdadeiramente cientfico. E isto porque o nmada um soldado nato, sempre pronto para partir para uma campanha com os seus meios habituais, o seu cavalo, o seu equipamento, as suas provises; porque dispe tambm de um instinto estratgico do espao, geralmente desconhecido dos sedentrios. Quanto aos Sarracenos e sobretudo aos Vikings, os seus destacamentos, desde incio, eram feitos expressamente para a luta. Contra estas tropas fogosas, o que podiam fazer as levas de soldados improvisados, reunidas pressa nos quatro cantos de uma terra j invadida? Basta comparar, nas descries das crnicas inglesas, o ardor do here exrcito dinamarqus - [Pg 073] com a impercia do fyrd anglosaxo, milcia pesada, da qual apenas consegue obter-se uma aco mais ou menos prolongada se se permitir, por um sistema de fazer render cada homem, para que possa, periodicamente, ir sua terra. Estes contrastes, na verdade, foram agudos, especialmente no incio. medida que os Vikings se tornavam colonos e os Hngaros, junto do Danbio, se tornavam camponeses, novas preocupaes vieram entravar os seus movimentos. Alm disso, no tinha o Ocidente obtido tambm, cedo, uma classe de combatentes profissionais, com o sistema da vassalagem ou feudo? A incapacidade deste mecanismo, montado para a guerra, de fornecer, em resumo, os meios de uma resistncia verdadeiramente eficaz elucidativa sobre os seus defeitos internos. Mas estes soldados por ofcio consentiam realmente em se baterem? Toda a gente foge escrevia cerca de 862, ou pouco depois, o monge Ermentrio 55. Com efeito, at entre os homens que pareciam mais bem treinados, os primeiros invasores devem ter produzido uma impresso de terror pnico cujos efeitos paralisantes evocam irresistivelmente as narrativas dos etngrafos sobre a fuga desvairada de certas tribos primitivas e, no entanto, bastante belicosas, diante de qualquer estrangeiro 56: destemidas em face do perigo familiar, as almas rudes so geralmente incapazes de suportarem a surpresa e o mistrio. O monge de Saint-Germain-desPrs que, pouco tempo depois do acontecimento, descreveu a subida do Sena, em 845, pelas embarcaes normandas, repare-se o tom perturbado com que ele observa que nunca se ouvira falar de coisa semelhante nem lido algo de parecido nos livros 57. Esta emotividade era alimentada pela atmosfera de lenda e de apocalipse que imbua os crebros. Nos Hngaros, narra Rmi d'Auxerre, numerosas pessoas julgavam reconhecer os povos de Gog e Magog,
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Prolgomnes, trad. SLANE, t. I, p. 291. Sobre os Mongis, ver as inteligentes observaes de GRENARD, nos Annales d'hist. conom., 1931, p. 564, aos quais fui buscar certas expresses. 55 Monuments de 1'histoire des abbayes de Saint-Philibert, ed. Poupardin, p. 62. 56 Cf. por exemplo, L. LVY-BRUHL, La mentalit primitive. p. 377. 57 Analecta Bollandiana, 1883, p. 71.

anunciadores do Anti-Cristo 58. A prpria ideia, universalmente espalhada, de que estas calamidades eram um castigo divino, predispunha a aceit-las. As cartas que Alcuno enviou para Inglaterra, depois do desastre de Lindisfrnia, mais no so do que exortaes virtude e ao arrependimento; nem uma palavra acerca da organizao da resistncia. No entanto, os exemplos de cobardia de que h provas datam do perodo mais antigo. Mais tarde, foi recuperada uma certa coragem. A verdade profunda que os chefes eram muito menos incapazes de combater se a sua prpria vida, ou os seus bens, se encontravam em jogo, do que de organizar metodicamente a defesa e - com raras excepes - de compreenderem as ligaes entre o interesse particular e o interesse geral. Ermentrio tinha razo quando, entre as causas das vitrias escandinavas, colocava, a par da cobardia e do torpor dos cristos, as suas questinculas. Que os terrveis salteadores do Freinet tenham visto um rei de Itlia [Pg 074] pactuar com eles; que um outro rei de Itlia, Berengrio I, tenha tomado Hngaros ao seu servio e um rei da Aquitnia, Pepino II, Normandos; que os parisienses, em 885, tenham lanado os Vikings contra a Borgonha; que a cidade de Gaeta, durante muito tempo aliada dos Sarracenos do Monte Argento, tenha consentido em dar o seu apoio liga constituda para expulsar esses bandidos, apenas em troca de terras e de ouro: estes episdios, entre muitos outros, lanam uma luz singularmente cruel sobre a mentalidade comum. E os soberanos, apesar de tudo, esforar-se-iam por lutar? Demasiadas vezes a empresa acabava como terminou, em 881, aquela de Lus III que, tendo construdo um castelo sobre o Escalda, a fim de cortar o caminho aos Normandos, no conseguiu encontrar ningum para ali montar guarda. No h nenhuma campanha real acerca da qual no possa repetir-se, pelo menos, o que, provavelmente no sem uma ponta de optimismo, um monge parisiense dizia da mobilizao de 845: de entre os guerreiros convocados muitos vieram, nem todos 59. Mas, sem dvida, o caso mais revelador o de Oto o Grande, que, poderoso entre todos os monarcas do seu tempo, nunca conseguiu reunir um pequeno exrcito cujo assalto teria posto termo ao escndalo do Freinet. Se, na Inglaterra, os reis do Wessex, at derrocada final, conduziram valentemente e eficazmente, o combate contra os Dinamarqueses, se, na Alemanha, Oto agiu do mesmo modo contra os Hngaros, no conjunto do continente a nica resistncia verdadeiramente conseguida proveio antes dos poderes regionais, os quais, mais fortes do que as realezas, por estarem mais prximos da matria humana e menos preocupados com ambies desmedidas, lentamente se constituam acima da poeira dos pequenos poderes senhoriais. Por muito rico de ensinamentos que seja o estudo das ltimas invases, no se deve no entanto permitir que estes ensinamentos nos mascarem um facto ainda mais considervel: o termo das
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MIGNE, P. L., t. CXXXI, col. 966. Analecta Bollandiana, 1883, p. 78.

prprias invases. At ali, estas devastaes feitas por bandos vindos do exterior e estas grandes movimentaes de povos tinham verdadeiramente tecido o curso da histria do Ocidente, como a do resto do mundo. Doravante, o Ocidente ficar livre delas. Diferentemente, ou quase, do resto do mundo. Nem os Mongis nem os Turcos mais tarde fariam mais do que aproximar-se das suas fronteiras. Certamente que haver discrdias, mas sem contacto com o exterior. Daqui derivou a possibilidade de uma evoluo cultural e social muito mais regular, sem a quebra de qualquer ataque exterior nem de qualquer afluxo humano estrangeiro. Veja-se, por contraste, o destino da Indochina, onde, no sculo XIV, o esplendor dos Chams e dos Khmers foi abatido sob as investidas dos invasores anamitas ou siameses. Veja-se sobretudo, mais perto de ns, a Europa Oriental, esmagada, at aos tempos modernos, pelos povos [Pg 075] da estepe e pelos Turcos. Perguntemo-nos, por momentos, o que teria sido a sorte da Rssia sem os Polovtsi e sem os Mongis. Nada nos impede de pensar que esta extraordinria imunidade, cujo privilgio apenas partilhamos com o Japo, tenha sido um dos factores fundamentais da civilizao europeia, no sentido profundo, no sentido exacto da palavra. [Pg 076] Notas [Pg 077] Notas [Pg 078] Notas

SEGUNDO LIVRO AS CONDIES MENTAL CAPITULO I CONDIES MATERIAIS E TONALIDADE ECONMICA DE VIDA E A ATMOSFERA

I. As duas idades feudais A ossatura das instituies que regem uma sociedade, em ltima anlise, s poderia explicar-se pelo conhecimento de todo o meio humano. Pois, a fico de trabalho que nos leva a recortar num ser de carne e de sangue estes fantasmas: homo oeconomicus, philosophicus, juridicus, , sem dvida, necessria, mas apenas suportvel se recusarmos deixar-nos enganar por ela. por isso que, apesar da presena na mesma coleco, de outros volumes consagrados aos diversos aspectos da civilizao medieval, no pareceu que as descries j feitas, sob ngulos diferentes do nosso, tornassem dispensvel que aqui lembremos os traos fundamentais do clima histrico que foi o do feudalismo europeu. Ser necessrio acrescentar que ao escrevermos esta exposio, quase no incio do livro, no pensamos em postular, a favor das ordens de factos que aqui sero traados sucintamente, uma qualquer ilusria primazia. Quando se trata de confrontar dois fenmenos particulares, pertencentes a sries diferentes - uma certa distribuio do habitat, por exemplo, com certas formas de grupos jurdicos- o problema delicado da causa e do efeito pe-se, necessariamente. Por outro lado, pr frente a frente, ao longo de uma evoluo vrias vezes secular, duas cadeias de fenmenos, por natureza dissemelhantes e depois dizer: eis deste lado todas as causas; do outro esto todos os efeitos, nada seria mais vazio de sentido do que tal dicotomia. No ser uma sociedade, tal como um esprito, tecida de perptuas interaces? Todos os inquritos, no entanto, tm o seu eixo prprio. Pontos de chegada em relao a outras pesquisas com centros diferentes, a anlise da economia ou da mentalidade so, para o historiador da estrutura social, um ponto de partida. Neste quadro preliminar, de objectivo conscientemente limitado, ser necessrio reter apenas o essencial e o menos susceptvel de [Pg 079] dvida. Uma lacuna voluntria merece, entre outras, uma palavra de explicao. O admirvel florescimento artstico da era feudal, pelo menos depois do sculo XI, no permanece apenas, aos olhos da posteridade, como a glria mais duradoira desta poca da humanidade. Ele serviu ento de linguagem s mais altas formas de sensibilidade religiosa, tal como a esta interpretao, to caracterstica, do sagrado e do profano que deixou os mais ingnuos

testemunhos em certos frisos e em certos capitis de igrejas. Foi tambm, muitas vezes, como que o refgio dos valores que noutros lugares no poderiam manifestar-se. A sobriedade, de que a epopeia era to incapaz, devemos procur-la nas arquitecturas romnicas. A preciso de esprito que os notrios, nos seus documentos, no conseguiam atingir, presidia aos trabalhos de construo das abbadas. Mas as relaes que unem a expresso plstica aos outros aspectos de uma civilizao so ainda demasiadamente mal conhecidos, entrevemo-los demasiado complexos, demasiado susceptveis de atrasos ou de divergncias para que no tenhamos decidido aqui deixar de lado os problemas levantados por conexes to delicadas e contradies, na aparncia to espantosas. O erro, alis, seria pesado, se tratssemos a civilizao feudal como se constitusse, no tempo, um bloco de uma s pea. Encontramos uma srie de transformaes muito profundas e muito gerais, pelos meados do sculo XI, provocadas, sem dvida, ou tornadas possveis pelo cessar das ltimas invases, mas, na prpria medida em que elas eram o resultado deste importante facto, dele atrasadas algumas geraes. No era um ponto de quebra, evidentemente, mas uma alterao de orientao a qual, apesar das inevitveis modificaes, segundo os pases ou os fenmenos considerados, atingiu sucessivamente quase todas as curvas da actividade social. Numa palavra, houve duas idades feudais sucessivas, de caractersticas muito diferentes. Esforar-nos-emos, daqui em diante, por fazer justia, no s aos seus traos comuns como aos contrastes destas duas fases. II. A primeira idade feudal: o povoamento e ser sempre impossvel calcular, mesmo aproximadamente, a populao das nossas terras, durante a primeira idade feudal. At porque existiam certamente fortes variaes regionais, acentuadas constantemente pelos golpes das perturbaes sociais. Comparados com o verdadeiro deserto que, nos planaltos ibricos imprimia aos confins da cristandade e do Islo toda a desolao de uma vasta no man's land, e at mesmo com a antiga Germnia, na qual lentamente se preenchiam as brechas cavadas pelas migraes da idade precedente, os campos da Flandres ou da Lombardia pareciam [Pg 080] zonas relativamente favorecidas. No entanto, fosse qual fosse a importncia destes contrastes, bem como das suas repercusses sobre todas as modalidades da civilizao, o trao fundamental permanece a universal e profunda descida da curva demogrfica. Incomparavelmente menos numerosos, em toda a superfcie da Europa, do que nos parece, no apenas desde o sculo XVIII mas tambm desde o sculo XII, os homens eram tambm, segundo tudo leva a crer, nas provncias ainda h pouco submetidas dominao romana, sensivelmente mais raros do que nos belos tempos do Imprio. Mesmo nas cidades, onde os mais importantes no ultrapassavam uns escassos milhares de almas, existiam por toda a parte terrenos baldios, jardins, e at por vezes campos

cultivados e pastagens por entre as casas. Esta ausncia de densidade era ainda agravada por uma distribuio desigual. Certamente que as condies fsicas, tal como os hbitos sociais, conspiravam para manterem, nos campos, profundas variedades entre os regimes de habitat. Por vezes, as famlias, ou pelo menos algumas, haviam-se fixado bastante longe umas das outras, cada uma no meio da sua prpria explorao agrcola: assim era no Limosino. Doutras vezes, pelo contrrio, como na Ilha de Frana, concentravam-se, quase todas, em aldeias. No entanto, no conjunto, a presso dos chefes, sobretudo a preocupao com a segurana, eram outros tantos obstculos para uma disperso mais acentuada. As perturbaes da Alta Idade Mdia tinham provocado frequentes concentraes. Nestes aglomerados, os homens viviam muito perto uns dos outros, mas os povoados eram separados por vrios espaos desertos. A prpria terra cultivvel, da qual a aldeia retirava o seu sustento, tinha que ser, proporcionalmente ao nmero dos habitantes, muito mais vasta do que hoje. Pois naquele tempo a agricultura era uma grande devoradora de espao. Nas terras lavradas, incompletamente cavadas e sempre privadas de adubos suficientes, as espigas no cresciam bem criadas nem muito bastas. Especialmente, nunca a propriedade apresentava colheitas simultneas. Os sistemas de cultivo mais aperfeioados exigiam que, em cada ano, metade ou um tero do solo cultivado ficasse em repouso. Muitas vezes, at, o repouso das terras e o cultivo sucediam-se numa alternncia sem tempo estabelecido, concedendo sempre um tempo mais longo vegetao espontnea do que ao perodo de cultura; neste caso, os campos eram apenas provisrias e breves conquistas sobre os baldios. Assim, no prprio seio dos terrenos, a natureza, sem cessar, tendia a sobrepor-se. Para alm dos terrenos amanhados, envolvendo-os e penetrando-os, desenrolavam-se florestas, matos e charnecas, imensas zonas selvagens, das quais o homem raramente estava de todo ausente, mas que, sendo carvoeiro, pastor, eremita ou fora-da-lei, habitava apenas custa de um longo afastamento dos seus semelhantes. [Pg 081] III. A primeira idade feudal: a vida de relao Entre os grupos humanos dispersos deste modo, as comunicaes sofriam muitas dificuldades. O desmoronamento do imprio carolngio tinha acabado de arruinar o ltimo poder suficientemente inteligente para se preocupar com os trabalhos pblicos, suficientemente poderoso para fazer executar pelo menos alguns deles. At as antigas vias romanas, menos solidamente construdas do que por vezes foi suposto, se danificavam por falta de manuteno. Sobretudo as pontes, que j no eram reparadas, faltavam num grande nmero de stios. Devemos acrescentar a isto a insegurana, agravada pelo despovoamento, provocado em parte por ela. Que grande surpresa houve, em 841, na corte de Carlos o Calvo, quando o prncipe viu chegar a Troyes os mensageiros que lhe

traziam os adornos reais da Aquitnia: to reduzido nmero de homens. carregados com bagagens to preciosas, atravessar sem contratempos to vastas extenses, infestadas por todo o lado pelas pilhagens60! A crnica anglo-saxnica admira-se bastante menos quando relata como, em 1061, um dos bares mais importantes de Inglaterra, o conde Tostig, foi feito prisioneiro s portas de Roma por uni punhado de bandidos que exigiram resgate. Comparada com a que nos oferece o mundo contemporneo, a rapidez das deslocaes humanas, naquele tempo, parece-nos nfima. No era, no entanto, sensivelmente mais fraca do que continuaria a ser at ao fim da Idade Mdia, mesmo at ao limiar do sculo XVIII. Ao contrrio do que observamos nos nossos dias. era no mar que a rapidez era maior, e de longe, 100 a 150 quilmetros por dia no constituam, para um navio, uma faanha excepcional: desde que, entenda-se, os ventos no fossem muito desfavorveis. Por via terrestre, o percurso dirio normal atingia, ao que parece, em mdia, trinta e quarenta quilmetros. Isto, compreenda-se, para um viajante sem pressa: uma caravana de mercadores, um grande senhor circulando de castelo em castelo ou de abadia em abadia, com as suas bagagens. Um mensageiro, um grupo de homens decididos, podiam, dobrando de esforo, fazer o dobro ou mais. Uma carta escrita por Gregrio VII, em Roma, em 8 de Dezembro de W75, chegou a Goslar, junto do Harz, a 1 de Janeiro seguinte; o seu portador tinha percorrido, por alto, cerca de 47 quilmetros por dia, na realidade, evidentemente, muito mais. Para viajar, sem demasiada fadiga nem lentido, era preciso dispor de montada ou de viatura: um cavalo ou um burro, no s andam mais depressa do que um homem, mas tambm se adaptam melhor aos terrenos movedios. Daqui resulta que as comunicaes fossem interrompidas periodicamente, menos por causa do mau tempo do [Pg 082] que por falta de pastos: os missi carolngios faziam questo em no comearem as suas inspeces seno quando a erva j despontava 61. No entanto, como acontece em frica nos nossos dias, um peo treinado chegava a percorrer, em poucos dias, distncias espantosamente longas e, sem dvida, franqueava certos obstculos mais depressa do que um cavaleiro. Carlos o Calvo, ao organizar a sua segunda expedio Itlia, contava, em parte, assegurar as suas ligaes com a Glia atravs dos Alpes, por meio de mensageiros a p 62. Ms e pouco seguras, estas estradas, nem por isso eram desertas. Pelo contrrio. Nos locais onde os transportes so difceis, o homem procura mais ir at ao que lhe interessa do que faz-lo chegar at si. E at porque nenhuma instituio, nenhuma tcnica pode substituir o contacto pessoal entre os seres humanos. Teria sido impossvel governar um pas do interior dum palcio: para dominar um pas, no h outro meio seno percorr-lo sem descanso, em
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NITHARD, Histoire des fils de Louis le Pieux, ed. Leuer, II, c. 8. Missi: agentes criados por Carlos Magno e que, aos pares, procediam inspeco das autoridades locais. (N. da T.) 61 LOUP DE FERRIRES, Correspondance, ed. Levillain. t. I, n. 41. 62 Capitularia, t. II, n. 281, c. 25.

todos os sentidos. Os reis da primeira idade feudal mataram-se, literalmente, de tanto viajarem. No decurso, por exemplo, de um ano durante o qual no aconteceu nada de excepcional - 1033 -, vemos o imperador Conrado II ir sucessivamente da Borgonha at fronteira polaca, da Champagne, para regressar finalmente a Lusace. O baro, com a sua comitiva, circulava constantemente de uma para outra das suas terras. No era apenas com a inteno de melhor as vigiar; era preciso tambm ir consumir no local os vveres cujo transporte para um centro comum teria sido no s incmodo como dispendioso. Sem ter correspondentes sobre os quais pudesse alijar a tarefa de comprar ou de vender, quase certo, alm disso, de nunca encontrar reunida num mesmo local uma clientela suficiente para lhe assegurar os lucros, todo o mercador era um vendedor ambulante, um ps empoeirados que perseguia a fortuna por montes e vales. Sedento de f ou de ascese, o clrigo tinha que calcorrear a Europa em busca do mestre desejado: Gerberto d'Aurillac aprendeu matemticas em Espanha e filosofia em Reims; o ingls Estvo Harding aprendeu o perfeito monaquismo na abadia de Molesmes, na Borgonha. Antes dele, so Eudo, futuro abade de Cluny, havia percorrido a Frana na esperana de ali encontrar uma casa onde a regra fosse seguida. Tambm, a despeito da velha hostilidade da lei beneditina contra os girvagos, os maus monges que, sem descanso, vagabundeiam roda, tudo, na vida clerical, favorecia este nomadismo: o carcter internacional da Igreja; entre padres ou monges instrudos, o uso do latim como lngua comum; as associaes entre mosteiros; a disperso dos seus patrimnios territoriais; as reformas, finalmente, [Pg 083] que, ao sacudirem periodicamente o grande corpo eclesistico, transformavam os lugares que primeiramente eram atingidos pelas reformas em centros de atraco, aonde acorriam monges de todas as partes, em busca da verdadeira regra e ao mesmo tempo centros de disperso donde os zeladores exagerados se lanavam no exterior conquista do mundo catlico. Quantos estrangeiros foram deste modo acolhidos em Cluny! E quantos monges de Cluny enxamearam os pases estrangeiros! No tempo de Guilherme o Conquistador, quase todas as dioceses, quase todas as grandes abadias da Normandia, que comeavam a ser atingidas pelas primeiras ondas do despertar gregoriano tinham sua frente italianos ou lorenos; o arcebispo de Ruo, Maurille, era de Reims e antes de ocupar a cadeira episcopal neustriana havia estudado em Lige, ensinado em Saxe e praticado a vida de ermita na Toscnia. Mas a gente humilde tambm no rareava nos caminhos do Ocidente: fugitivos, acossados pela guerra ou pela misria; aventureiros, semi-soldados, semi-bandidos; camponeses que, vidos de melhor vida, esperavam encontrar, longe da sua primeira ptria, alguns campos para desbravarem; e tambm peregrinos, visto que a prpria mentalidade religiosa encorajava as deslocaes e mais do que um bom cristo, rico ou pobre, clrigo ou leigo, pensava que apenas poderia alcanar a salvao ' o corpo ou da alma custa de

uma longa viagem. Vrias vezes foi observado que prprio das boas estradas desviarem o trfico das outras, em seu proveito. Na poca feudal, em que todas eram ms, no havia nenhuma capaz de atrair o movimento desse modo. Com certeza que os acidentes do terreno, a tradio, a existncia de um mercado aqui, de um santurio alm, favoreciam certos itinerrios. No entanto, com muito menos fixidez do que o julgaram por vezes os historiadores das influncias literrias ou estticas. Um acontecimento fortuito -acidente material, impostos exagerados lanados por um senhor com falta de dinheiro- bastavam para desviar o movimento, por vezes durante bastante tempo. A construo de um castelo, em poder de uma linhagem de cavaleiros salteadores - os senhores de Mrville -, a fundao do priorado dionisiano de Toury, a algumas lguas daquele, onde os mercadores e os peregrinos, pelo contrrio, encontravam bom acolhimento; s isto era o suficiente para desviar definitivamente para Oeste o troo da estrada de Paris a Orlees que atravessava a Beauce, infiel dali em diante s lajes antigas. Alm do mais, desde a partida chegada, o viandante tinha quase sempre possibilidade de escolha entre vrios itinerrios, sem que nenhum fosse mais indicado do que os outros. Numa palavra, a circulao no se canalizava para grandes artrias; alastrava caprichosamente, numa multido de pequenos vasos. No havia castelo, aldeia ou mosteiro que no pudesse ter a esperana de receber algum dia a visita [Pg 084] de gentes de passagem, elos vivos de ligao com o vasto mundo. Pelo contrrio, raros eram os lugares onde estas passagens se produzissem regularmente. Como se v, os obstculos e os perigos no impediam de modo algum as deslocaes, mas cada uma delas era uma expedio, quase uma aventura, graas a eles. Na verdade, se os homens, pressionados pela necessidade, no receavam empreender longas viagens - receavam-nas talvez menos do que outros homens, nos sculos mais prximos do nosso - hesitavam perante as idas e vindas repetidas, de curtos percursos, os quais, noutras civilizaes so como que a trama da vida quotidiana; especialmente quando se tratava de gente modesta, sedentria pela profisso. Daqui deriva uma estrutura, estranha aos nossos olhos, do sistema das comunicaes. No havia canto de terra que no tivesse quaisquer contactos, intermitentes, com esta espcie de movimento browniano, ao mesmo tempo perptuo e inconstante, que atravessava toda a sociedade. Ao invs, entre duas aglomeraes vizinhas, as relaes eram muito mais raras e o afastamento humano, se pode chamar-selhe assim, era infinitamente mais considervel do que nos nossos dias. Se a civilizao da Europa feudal nos aparece to depressa maravilhosamente universal, como particularista at ao extremo, segundo o ngulo pelo qual a consideramos, esta antinomia tinha, acima de tudo, a sua origem num regime de comunicaes que era to favorvel propagao distante de correntes de influncia muito gerais como rebelde, no pormenor, aco uniformizante das relaes de vizinhana. O nico servio de transportes de cartas mais ou menos regular

que funcionou durante toda a poca feudal unia Veneza a Constantinopla. Era praticamente alheio ao Ocidente. As ltimas tentativas para manter um sistema de estafetas, segundo o modelo legado pelo governo romano, haviam desaparecido com o imprio carolngio. significativo da desorganizao geral que os prprios soberanos alemes, autnticos herdeiros deste imprio e das suas ambies, tenham carecido, seja da autoridade seja da inteligncia necessrias para fazerem reviver uma instituio afinal to indispensvel ao comando de vastos territrios. Soberanos, bares, prelados, viam-se obrigados a confiarem as suas correspondncias a mensageiros enviados de propsito. Ou ento - especialmente entre as pessoas menos elevadas em dignidade - serviam-se da boa vontade dos viajantes: tais como os peregrinos que se dirigiam para So Tiago da Galiza63. A lentido relativa dos portadores, as desgraas que, a cada passo, ameaavam a sua marcha faziam com que s o poder localizado fosse um poder eficaz. Forado a tomar constantemente as mais graves iniciativas - a histria dos legados pontifcios , a este respeito, rica de exemplos - todos os representantes locais de um grande chefe tendiam, por um pendor muito natural, [Pg 085] a tom-las em seu proveito prprio e a transformarem-se, por fim, em dinastias independentes. Quanto a sabermos o que se passava ao longe, cada um se via obrigado, qualquer que fosse a sua condio social, a depender, quanto a isso, do acaso dos encontros. A imagem do mundo contemporneo que os homens mais hem informados traziam em si apresentava muitas lacunas; podemos fazer uma ideia delas pelas omisses a que no escapam mesmo os melhores de entre os anais monsticos que so como que os autos dos caadores de notcias. E esta imagem raramente estava certa. concludente, por exemplo, que um personagem to bem colocado, para se informar, como o bispo Foubert de Chartres, se admirasse quando recebeu para a sua igreja presentes de Knut, o Grande: pois, confessa ele, julgava ser ainda pago este prncipe, que de facto havia sido baptizado na infncia 64. Bastante bem informado do que se passava na Alemanha, o monge Lamberto de Hersfeld, quando descreve graves acontecimentos que se desenrolaram no seu tempo, na Flandres, todavia vizinha do Imprio e, em parte, feudo imperial, eis que imediatamente acumula as mentiras mais estranhas. Medocre base era esta, de representaes to rudimentares para toda uma poltica de vastas intenes! IV. A primeira idade feudal: as trocas A Europa da primeira idade feudal no vivia de modo algum concentrada sobre si prpria. Existiam vrias correntes de trocas, entre ela e as civilizaes circundantes. Provavelmente a mais activa
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Cf. E. FARAL, em Revue critique, 1933, p. 454. Ep. n. 69, em MIGNE, P. L., t. CXLI, col. 235.

era a que a unia Espanha muulmana: provam-no as inmeras moedas de ouro, rabes, que por essa via penetravam pelo Norte dos Pirinus e foram ali to procuradas que se tornaram objecto de frequentes imitaes. O Mediterrneo Ocidental, pelo contrrio, no fazia qualquer navegao de longo curso. As linhas principais de comunicaes com o Oriente situavam-se fora dele. Uma, martima, passava pelo Adritico, no fundo do qual Veneza parecia um fragmento bizantino encastoado num mundo que lhe era estranho. Por terra, a rota do Danbio, durante muito tempo cortada pelos Hngaros, era quase deserta. Mas, mais ao Norte, ao longo das vias que uniam a Baviera ao grande mercado de Praga e da, pelos aterros do flanco setentrional dos Crpatos, continuavam at ao Dnieper, circulavam caravanas carregadas, no regresso, com alguns produtos de Constantinopla ou da sia. Em Kiev, elas vinham encontrar a grande transversal que, atravs de plancies e de cursos de gua, punha os pases que marginavam o Bltico em contacto com o mar Cspio ou com os osis do Turquesto. Com efeito, o ofcio de corretor entre o Norte ou o Nordeste do continente e o [Pg 086] Mediterrneo Oriental escapava ento ao Ocidente; e sem dvida este nada tinha de semelhante para oferecer, em seu prprio territrio, ao poderoso vai-vm de mercadorias que fez a prosperidade da Rssia kieviana. Concentrado deste modo num pequeno nmero de fios, este comrcio, alm do mais, estava muito enfraquecido. E o que pior: a balana parece, por isso, ter ficado nitidamente deficitria, pelo menos com o Oriente. Dos pases do Levante, o Ocidente recebia quase exclusivamente algumas mercadorias de luxo, cujo valor, muito elevado em relao ao seu peso, permitia desprezar as despesas e os riscos do transporte. Em troca, apenas tinha, para oferecer, escravos. E parece provvel que, entre o gado humano trazido das pilhagens em terras eslavas e letnias, alm do Elba, ou comprado aos traficantes da Gr-Bretanha, a maior parte tomou o rumo da Espanha islmica; o Mediterrneo Oriental era, por si prprio, abundantemente provido desta mercadoria para ter necessidade de importar quantidades dela muito considerveis. Os lucros do trfico, bastante modestos, no geral, no chegavam para compensar, nos mercados do mundo bizantino, do Egipto ou da vizinha sia, as compras de objectos preciosos e de especiarias. Donde uma lenta sangria de prata e especialmente de ouro. Se alguns mercadores, sem dvida, deviam a fortuna a este negcio longnquo, a sociedade, no seu conjunto, dele tirava apenas mais uma razo para carecer de numerrio. de crer que a moeda, no Ocidente feudal, nunca esteve totalmente ausente das transaces, mesmo nas classes camponesas e acima de tudo ela nunca deixou de desempenhar o papel de padro das trocas. O devedor pagava muitas vezes em mercadorias; mas em mercadorias geralmente apreciadas uma por uma, de maneira que o total destas avaliaes coincidisse com um preo estipulado em libras, soldos e dinheiros. Evitemos, portanto, a expresso, demasiado sumria e demasiado vaga, de economia natural. Vale

mais falar simplesmente de carncia monetria. A penria de espcies era ainda agravada pela anarquia da cunhagem das moedas, resultado, ela prpria, ao mesmo tempo do retalhamento poltico e da dificuldade das comunicaes: pois cada mercado importante tinha que ter a sua oficina local, sob pena de misria. Feita excepo imitao das moedas exticas e algumas nfimas peas pequenas, postas de lado, apenas se fabricavam dinheiros, que eram moedas de prata, de valor bastante fraco. O ouro circulava apenas sob a forma de moedas rabes e bizantinas ou suas cpias. A libra e o soldo eram somente mltiplos aritmticos do dinheiro, sem suporte material que lhe fosse prprio. Mas os diversos dinheiros, sob uma designao comum, tinham um valor metlico diferente, segundo a sua provenincia. E o que pior ainda, num mesmo local, cada emisso, ou pouco menos, acarretava variaes no peso ou na liga empregada. [Pg 087] Ao mesmo tempo rara, no total, e incmoda, por via dos seus caprichos, a moeda circulava alm do mais lentamente e demasiado irregularmente para que algum pudesse sentir-se seguro por obt-la, em caso de necessidade. E isto por causa da falta de trocas suficientemente frequentes. Neste ponto, tambm, evitemos uma frmula demasiado simples: a de economia fechada, pois ela nem s pequenas exploraes rurais se aplicaria exactamente. Sabemos da existncia de mercados onde os camponeses certamente vendiam alguns produtos dos seus campos ou das suas capoeiras: gente da cidade, aos clrigos, aos homens de armas. Era assim que eles arranjavam os dinheiros dos foros. E muito pobres eram aqueles que nunca compravam algumas onas de sal ou de ferro. Quanto autarcia dos grandes senhores ela faria supor que eles tivessem passado sem armas e sem jias, nunca bebessem vinho, se por acaso as suas terras no o produzissem, e se tivessem contentado com terem por vesturio os tecidos grosseiros tecidos pelas mulheres dos seus rendeiros. Portanto, no eram apenas as insuficincias da tcnica agrcola, as perturbaes sociais, as intempries, finalmente, que contribuiam para alimentar um certo comrcio interior: pois, quando acontecia que as colheitas no eram produtivas, se muitos, literalmente, morriam de fome, a populao inteira no ficava reduzida a tais extremos e sabemos que dos pases mais favorecidos para aqueles que eram atingidos pela fome se estabelecia um trfico de trigo que se prestava a muitas especulaes. As trocas no eram, portanto, inexistentes; pelo contrrio, eram irregulares ao ltimo grau. A sociedade daquele tempo no desconhecia evidentemente nem a compra nem a venda, mas no vivia, como a nossa, da compra e da venda. Tambm o comrcio, ainda que sob a forma de troca, no era o nico, nem talvez o mais importante dos canais pelos quais se processava ento a circulao dos bens, travs das camadas sociais. Um grande nmero de produtos passava de mo em mo a ttulo de foros, pagos a um chefe como remunerao pela sua proteco, ou como reconhecimento do seu poder. O mesmo acontecia com essa outra mercadoria que o trabalho humano: o trabalho gratuitamente

fornecido ao senhor fornecia mais mo de obra' do que o trabalho remunerado. Numa palavra, a troca, no sentido estrito, ocupava menos lugar na vida econmica, sem dvida, do que a prestao de servios; e porque a troca era, assim, rara e por isso s os pobres deviam resignar-se a subsistir apenas custa da sua prpria produo, a riqueza e o bem-estar pareciam inseparveis do comando. Todavia, uma economia constituida deste modo disposio dos prprios poderosos s lhes proporcionava, afinal, meios de aquisio singularmente restritos. Quem diz moeda diz possibilidades de reservas, capacidade de espera, antecipao dos valores futuros: coisas [Pg 088] que, reciprocamente, a penria de moeda tornava extremamente difceis. Certamente que as pessoas procuravam amealhar sob outras formas. Os bares e os reis acumulavam nos seus cofres baixelas de ouro ou de prata e jias; as igrejas amontoavam peas litrgicas de ouro. Se se fazia sentir a necessidade de um gasto imprevisto, vendia-se ou empenhava-se a coroa, a taa ou o crucifixo; ou mandavam-se fundir na oficina de cunhagem de moeda mais prxima. Mas este recurso, justamente por causa da lentido das trocas nunca era cmodo nem de resultados e os prprios tesouros, no total, no atingiam uma importncia muito considervel. Grandes e pequenos viviam o dia-a-dia, obrigados a limitarem-se aos recursos do momento e quase constrangidos a gastarem-nos imediatamente. A atonia das trocas e da circulao monetria tinha uma outra consequncia ainda e das mais graves; reduzia ao mnimo o papel social do salrio. Este, com efeito, supe do lado do patro um numerrio suficientemente abundante e cuja origem no corra o risco de cessar de repente; por parte do assalariado, a certeza de poder empregar a moeda assim obtida para obter os mantimentos necessrios ao seu sustento. Todas estas condies no existiam na primeira idade feudal. Em todos os graus da hierarquia, quer se tratasse, para o rei, de assegurar os servios de um grande oficial, ou para o fidalgo de provncia, de contratar um criado de armas ou de quinta, era foroso recorrer a um modo de remunerao que no se fundamentasse no pagamento peridico de uma quantia em dinheiro. Ofereciam-se duas solues: albergar o homem em casa, aliment-lo, fornecer-lhe aquilo que se chamava cama e mesa; ou ento cederlhe, em paga do seu trabalho, uma terra que, por explorao directa ou sob a forma de foros pagos pelos cultivadores da terra, lhe permitisse prover ele prprio sua manuteno. Ora, qualquer destes sistemas concorria, ainda que em sentidos opostos, para estabelecer laos humanos muito diferentes do salariado. Do criado mantido em casa ao patro, sombra do qual aquele vivia, como se no existisse uma relao mais ntima do que a que se cria entre um patro e um empregado que, uma vez terminada a sua tarefa, livre de se retirar com o dinheiro no bolso? Pelo contrrio, esta relao, quase necessariamente, tornava-se mais distante desde que o subordinado estivesse estabelecido numa terra, a qual, pouco a pouco, por um impulso natural, tinha tendncia a

considerar como sua, esforando-se ao mesmo tempo por diminuir o peso dos seus servios. Acrescente-se que, num tempo em que a incomodidade das comunicaes e a anemia das trocas tornavam difcil manter uma casa com muita gente numa relativa abundncia, o regime de dar o sustento aos criados era, no total, susceptvel de bem menor extenso do que o sistema das remuneraes por meio do pagamento de imposto sobre a terra. Se a sociedade feudal oscilou permanentemente entre estes dois plos, a estreita relao de [Pg 089] homem para homem e o lao frouxo da concesso do amanho de terras, a responsabilidade cabe, por um lado, ao regime econmico que, pelo menos na sua origem, lhe impede o salariado. V. A revoluo econmica da segunda idade feudal Na segunda parte deste livro esforar-nos-emos por descrever o movimento de povoamento que, desde 1050 at 1250, transformou a face da Europa: nos confins do mundo ocidental, colonizao dos planaltos ibricos e da grande plancie alm do Elba; no centro da velha regio, as florestas e os baldios constantemente atacados pela charrua; nas clareiras abertas entre as rvores ou os matos, aldeias novas fixando-se no solo virgem; noutros lugares, em redor dos locais habitados h sculos, alargamento das zonas de cultivo, sob a presso irresistvel dos roadores de mato. Ser conveniente, portanto, distinguir as fases, caracterizar as variedades regionais. De momento, apenas nos interessam, com o fenmeno em si mesmo, os seus principais efeitos. O efeito que ressalta imediatamente , sem dvida, o da aproximao dos grupos humanos uns dos outros. Entre as diversas concentraes, excepto em algumas regies especialmente ridas, acabar-se-iam, dali em diante, os espaos vazios. As distncias que ainda subsistiam tornaram-se, alis, mais fceis de transpor. Na verdade, precisamente favorecidos na sua ascenso pelo progresso demogrfico, surgiram ou consolidaram-se poderes, aos quais se impem novas preocupaes, merc do seu horizonte dilatado: burguesias urbanas, as quais sem o trfico nada seriam; realezas e principados, tambm interessados na prosperidade do comrcio do qual retiram grossas quantias em dinheiro, por meio dos impostos e das portagens, conscientes, alm disso, mais do que no passado, da importncia vital que reveste para eles a livre circulao das ordens e das tropas. A actividade dos Capetos, naquela viragem decisiva que marca o reinado de Lus VI, o seu esforo guerreiro, a sua poltica senhorial, o seu papel na organizao do povoamento, responderam em grande parte, s preocupaes desta natureza: conservar o domnio das comunicaes entre as duas capitais, Paris e Orlees; para l do Loire ou do Sena, assegurar a ligao no s com o Berry como com os vales do Oise e do Aisne. A bem dizer, no parece que as estradas, apesar da polcia se ter aperfeioado, tenham sido sensivelmente melhoradas. Mas o equipamento em trabalhos de arte foi muito mais incrementado. Quantas pontes no foram lanadas sobre todos os rios da Europa, no decurso do sculo XII! Finalmente,

um feliz aperfeioamento nas prticas da atrelagem dos animais veio aumentar, na mesma poca, o rendimento dos transportes em viaturas, em fortes propores. [Pg 090] Nas ligaes com as civilizaes prximas deu-se a mesma metamorfose. O Mediterrneo, sulcado por barcos cada vez mais numerosos; os seus portos, desde o rochedo de Amalfi at Catalunha, foram elevados categoria de grandes centros de comrcio; a expanso dos negcios venezianos foi constantemente aumentada; a prpria rota das plancies do Danbio foi percorrida pelos pesados carros das caravanas: todos estes factos so considerveis. Mas as relaes com o Oriente no se tinham apenas tornado mais fceis e mais intensas. O mais importante foi terem mudado de natureza. Antes quase unicamente importador, o Ocidente tinha-se tornado fornecedor dos produtos manufacturados. As mercadorias que assim expedia em grande quantidade para o mundo bizantino, para o Levante islmico ou latino, e at, em menor escala, para o Maghreb, pertencem a categorias muito diversas. No entanto, uma delas domina, de longe, todas as outras. Na expanso da economia europeia da Idade Mdia, os tecidos desempenharam o mesmo papel primordial que no sculo XIX coube, na Inglaterra, metalurgia e aos algodes. Se, na Flandres, na Picardia, em Bourges, no Languedoc, na Lombardia e noutros lugares ainda - porque os centros de fabrico de tecidos se espalharam um pouco por toda a parte - se ouvia o rudo dos teares e o bater dos pises, eles trabalhavam mais ao servios dos mercados exticos, praticamente, do que do consumo interno. E sem dvida que esta revoluo que assistiu conquista econmica do mundo feita pelos nossos pases, a partir do Oriente, teria que ser explicada pela evocao de causas mltiplas, da considerao do Leste, como do Oeste, se assim pode dizer-se. No menos verdade que s os fenmenos demogrficos que acabam de ser descritos a tinham tornado possvel. Se a populao no tivesse sido mais abundante do que ao princpio, e a superfcie cultivada mais extensa; se os campos, submetidos especialmente a sementeiras mais repetidas e melhor aproveitados por mais numerosos braos, no se tivessem tornado capazes de mais bastas e mais frequentes colheitas, como teria sido possvel reunir nas cidades tantos teceles, tintureiros e tosadores de panos e aliment-los? O Norte estava conquistado, como o Oriente. Desde o fim do sculo XI que se vendiam em Novgorod tecidos da Flandres. Pouco a pouco, a rota das plancies russas periclita e fecha-se. para Oeste que da em diante se voltam a Escandinvia e os pases blticos. A mudana que deste modo se inicia terminar no sculo XII, quando o comrcio alemo se apoderar do Bltico. Desde a, os portos dos Pases-Baixos, especialmente Bruges, vo tornar-se os lugares onde se fazem as trocas pelos produtos setentrionais, no apenas os do prprio Ocidente, mas tambm as mercadorias que este mandava vir do Oriente. Uma corrente poderosa de relaes mundiais une, pela Alemanha e sobretudo pelas feiras da Champagne, as duas frentes da Europa feudal. [Pg 091]

Um comrcio externo to favoravelmente equilibrado no podia deixar de drenar para a Europa moedas e metais preciosos, aumentando assim, com a continuao, em propores considerveis, o volume dos modos de pagamento. A este desafogo monetrio, pelo menos relativo, acrescia, multiplicando-lhe os efeitos, o ritmo acelerado da circulao. Com efeito, no prprio interior do pas, os progressos do povoamento, a maior facilidade das comunicaes, o termo das invases que haviam feito pesar sobre o mundo ocidental uma densa atmosfera de perturbao e de pnico, e ainda outras causas, que seria moroso descrever aqui, tinham revigorado as trocas. No devemos, no entanto, exagerar. O quadro teria que ser cuidadosamente graduado por regies e por classes. Viver do seu continuaria a ser, durante longos sculos, o ideal-raramente atingido, alis de muitos camponeses e da maior parte das aldeias. Por outro lado, as transformaes profundas da economia obedeceram a uma cadncia assaz lenta. Coisa significativa: dos dois sintomas essenciais sob o ponto de vista monetrio, um deles, a cunhagem de grandes peas de moeda, muito mais do que o dinheiro, apareceu apenas nos comeos do sculo XIII - e ainda, nesta poca, somente na Itlia -, o outro, o reaparecer da cunhagem do ouro, segundo desenho indgena, fez-se esperar at segunda metade deste mesmo sculo. Em relao a muitas coisas, a segunda idade feudal assistiu mais atenuao das anteriores condies do que ao seu desaparecimento. A observao vlida em relao ao papel desempenhado pela distncia, e tambm para o regime das trocas. Mas o facto de os reis, os altos bares, os senhores, terem podido recomear a reconstituirse, custa de impostos, de tesouros importantes, de, por vezes, sob formas jurdicas toscamente inspiradas nas prticas antigas, o salariado ter retomado um lugar pouco a pouco mais importante, entre as modalidades de remunerao, todos estes sinais de uma economia em vias de renovao agiram, por seu lado, a partir do sculo XII, sobre toda a contextura das relaes humanas. E isto no era tudo. A evoluo da economia desencadeava uma verdadeira reviso dos valores sociais. Sempre tinha havido artesos e mercadores. Individualmente, pelo menos estes ltimos, tinham mesmo podido, aqui e alm, desempenhar um papel importante. Como grupos, nem uns nem outros tinham qualquer importncia. A partir do final do sculo XI, a classe artes e a classe dos mercadores, que se haviam tornado mais numerosos e muito mais indispensveis vida de todos, afirmaram-se cada vez mais vigorosamente no contexto urbano, em especial a classe dos mercadores, pois a economia medieval, desde a grande renovao desses anos decisivos, foi sempre dominada, no pelo produtor, mas pelo comerciante. No era para estas pessoas que, fundamentada num [Pg 092] regime econmico onde elas apenas ocupavam um lugar medocre, se tinha constitudo a ossatura jurdica da poca precedente. As suas exigncias prticas e a sua mentalidade deviam naturalmente introduzir nela um fermento novo. Nascida numa sociedade de trama pouco apertada, em que as trocas pouco

representavam e o dinheiro era raro, o feudalismo europeu alterou-se profundamente logo que as malhas da rede humana se apertaram e a circulao dos bens e do numerrio se tornou mais intensa. [Pg 093]

CAPTULO II MANEIRAS DE SENTIR E DE PENSAR I. O homem perante a natureza e a durao O homem das duas idades feudais, mais do que ns, estava prximo de uma natureza que, por sua vez, era muito menos ordenada e suave. A paisagem rural, onde os matos ocupavam espaos to importantes, apresentava de um modo menos sensvel a marca humana. Os animais ferozes, que apenas povoam os nossos contos para crianas, os ursos, os lobos, especialmente, vagueavam por todos os lugares desertos e por vezes at nos prprios campos cultivados. Alm de ser um desporto, a caa era um meio de defesa indispensvel e fornecia alimentao um contributo quase igualmente necessrio. A apanha dos frutos selvagens e a recolha do mel continuavam a praticar-se como nos primeiros tempos da humanidade. No que respeita aos utenslios, a madeira tinha um lugar preponderante. As noites, mal iluminadas, eram mais escuras, o frio, mesmo nas salas dos castelos, mais rigoroso. Numa palavra, havia por detrs de toda a vida social um fundo de primitivismo, de submisso aos elementos indisciplinveis, de contrastes fsicos que no podiam ser atenuados. No existe qualquer instrumento que permita avaliar a influncia que tal meio circundante podia exercer nas almas. Como pensar, no entanto, que ele no tenha contribudo para a rudeza daquelas? Uma histria mais digna de tal nome do que os tmidos ensaios a que as nossas possibilidades nos limitam hoje teria em considerao as aventuras do corpo. grande ingenuidade pretender compreender homens sem saber como passavam de sade. Mas o estado dos textos, e ainda mais a insuficiente agudeza dos nossos mtodos de investigao limitam as nossas ambies. A mortalidade infantil, incontestavelmente muito forte na Europa feudal, no deixava de embotar um pouco os sentimentos relativamente a lutos que eram quase normais. Quanto vida dos adultos, mesmo independentemente [Pg. 094] dos acidentes de guerra, era em mdia relativamente curta: pelo menos, quanto podemos avaliar pelas personagens principais a que se referem os nicos dados, embora imprecisos, de que dispomos. Roberto, o Pio, morreu pelos sessenta anos; Henrique I, com 52 anos; Filipe I e Lus VI, com 56. Na Alemanha, os quatro primeiros imperadores da dinastia saxnica atingiram respectivamente 60 anos - ou perto disso - 28, 22 e 52 anos. A velhice parecia comear muito cedo, desde a idade madura. Aquele mundo que, como veremos adiante, se julgava muito velho, era de facto dirigido por homens jovens. Entre tantas mortes prematuras, muitas eram devidas s grandes epidemias que frequentemente se abatiam sobre uma humanidade mal apetrechada para as combater; entre os pobres, alm do mais, eram provocadas pela fome. Juntamente com as

violncias dirias, estas catstrofes davam existncia como que um sabor de precaridade perptua. Residiu aqui, provavelmente, uma das razes primordiais da instabilidade de sentimentos, to caracterstica da mentalidade da era feudal, especialmente durante a sua primeira idade. A higiene, certamente medocre, contribua tambm para este nervosismo. Nos nossos dias, houve a preocupao de demonstrar que a sociedade senhorial no desconhecia os banhos. H algo de pueril em ignorar, em favor desta observao, tantas condies de vida ingratas: nomeadamente, entre os pobres, a subalimentao e, entre os ricos, os excessos de comida. Finalmente, como se podem negligenciar os efeitos da espantosa sensibilidade s manifestaes pretensamente sobrenaturais? Ela tornava os espritos constantemente e quase doentiamente atentos a toda a espcie de pressgios, de sonhos, de alucinaes. Esta particularidade era sobretudo intensa nos meios monsticos, onde as maceraes e o recalcamento acrescentavam a sua influncia de uma reflexo profissionalmente centralizada sobre os problemas do invisvel. Nenhum psicanalista jamais perscrutou os seus sonhos com mais ardor do que os monges do X ou do XI sculo. No entanto, os leigos participavam igualmente da emotividade de uma civilizao onde o cdigo moral ou mundano no impunha ainda s pessoas bem educadas que reprimissem as lgrimas e os seus desmaios. Os desesperos, os furores, as decises repentinas, as bruscas mudana de atitude, apresentam grandes dificuldades para os historiadores, levados por instinto a reconstrurem o passado segundo as directrizes da inteligncia; elementos considerveis de toda a histria, sem dvida, exerceram, sobre o desenrolar dos acontecimentos polticos, na Europa feudal, uma aco que no poderia deixar de mencionarse, a no ser por uma espcie de pudor intil. Estes homens, submetidos em redor e neles prprios a tantas foras espontneas, viviam num mundo cujo decorrer se escapava tanto mais s suas tentativas quo imperfeita era a sua maneira de [Pg. 095] o medir. Dispendiosos e pouco cmodos pelo seu tamanho, os relgios de gua existiam apenas em pequeno nmero de exemplares. As ampulhetas parece terem sido pouco usadas correntemente. A imperfeio dos relgios de sol, especialmente sob cu nublado, era flagrante. Deste facto derivaram curiosos artifcios. Preocupado com a ideia de regular o curso de uma vida nmada em grande escala, o rei Alfredo tinha imaginado fazer transportar, para toda a parte para onde fosse, velas de comprimento igual que fazia acender uma aps outra 65. Esta preocupao de uniformidade, na diviso do dia, era naquele tempo excepcional. Contando geralmente, como na Antiguidade, doze horas de dia e doze de noite, fosse qual fosse a estao, as pessoas mais instruidas habituavam-se a ver cada uma destas fraces, consideradas uma por uma, crescer e diminuir constantemente, conforme a revoluo anual do sol. Isto devia acontecer at ao momento em que, pelo sculo XIV, os relgios de
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ASSER, Life of King Alfred. ed. Stevenson, c. 104, Um sistema semelhante, se acreditarmos em L. REVERCHON, Petite histoire de l'horlogerie, p. 55, teria sido ainda empregue por Carlos V.

pesos proporcionaram, finalmente, com a mecanizao do instrumento, a durao. Uma anedota, narrada numa crnica do Hainaut, pe admiravelmente em foco esta espcie de perptua flutuao do tempo. Em Mons, ia ter lugar um duelo judicial. Ao romper do dia, apenas um dos contendores se apresentou; chegada a hora nona, que marcava o termo da espera prescrita pelo costume, ele pediu que fosse constatada a falta de cumprimento do seu adversrio. No havia qualquer dvida sobre o ponto de direito. Mas seria, de facto, a hora que se pretendia? Os juzes do condado deliberaram, olharam para o sol, interrogaram os clrigos que a prtica da liturgia obrigava a um conhecimento mais exacto do ritmo horrio e cujos sinos o marcavam, com maior ou menos aproximao, em proveito do comum dos homens. Decididamente, pronuncia-se a assembleia, a hora nona tinha passado 66. Como esta sociedade, em que um tribunal tinha que discutir e inquirir para saber qual era o momento do dia, nos parece longe da nossa civilizao habituada a viver com os olhos constantemente fixos no relgio! Ora, a imperfeio da medida horria era apenas um dos sintomas, entre muitos outros, de uma vasta indiferena perante o tempo. Nada teria sido mais fcil nem mais til do que anotar, com preciso, datas to importantes, luz do direito, como as do nascimento dos prncipes; em 1284, no entanto, foi preciso fazer um inqurito para determinar, mal ou bem, a idade de uma das maiores herdeiras do reino dos Capetos, a jovem condessa de Champagne 67. Nos sculos X e XI, numerosos documentos ou notcias, cuja nica razo de ser era preservar a lembrana dum facto, no apresentam qualquer meno cronolgica. Sero outros, por excepo, mais completos? O notrio, que emprega simultaneamente vrios sistemas de referncias, por vezes no conseguiu fazer concordar os seus diversos clculos. Mas h mais: no era apenas sobre a noo [Pg. 096] da durao, era sobre o domnio do nmero, no seu todo, que pesavam estas brumas. As insensatas cifras dos cronistas no so mera amplificao literria; provam a ausncia de qualquer sensibilidade verosimilhana estatstica. Enquanto que Guilherme, o Conquistador, no tinha decerto estabelecido em Inglaterra mais do que cinco mil feudos de cavaleiros, os historiadores dos sculos seguintes e at mesmo certos administradores, aos quais, no entanto, no teria sido muito difcil informarem-se, imputam-lhe facilmente a criao de trinta e dois mil a sessenta mil destas concesses de terra de carcter militar. A poca teve, sobretudo a partir do sculo XI, os seus matemticos que corajosamente tacteavam, na esteira dos Gregos e dos rabes; os arquitectos e os escultores sabiam praticar uma geometria bastante simples. Mas, entre os clculos que chegaram at ns - e isto at ao fim da Idade Mdia - no h nenhum onde no se encontrem espantosos erros. As incomodidades da
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GISLEBERT DE MONS, ed. Pertz, pp. 188-189 (1188). 67 P. VIOLLETT, Les tablissements de Saint Louis, 1881-1886 (Soc. da Histria de Frana) t. III, p. 165, n. 8. 67 Pastoral Care, ed. Sweet, p. 6.

numerao romana, engenhosamente corrigidas, alis, pelo emprego do baco, no chegam para explicar estes erros. A verdade que o gosto da exactido, com o seu esteio mais firme, o respeito pelo nmero, permanecia profundamente alheio aos espritos, mesmo aos dos chefes. II. A expresso De um lado, a lngua de cultura, que era, quase uniformemente, o latim; do outro, na sua diversidade, os falares de uso dirio: este o singular dualismo sob o signo do qual viveu quase toda a era feudal. Este dualismo era peculiar da civilizao ocidental propriamente dita e contribua para a colocar fortemente em oposio aos seus vizinhos: os mundos celta e escandinavo, que possuiam ricas literaturas, poticas e didcticas, em lnguas nacionais; o Oriente grego; o Islo, pelo menos nas zonas realmente arabizadas. No prprio Ocidente, para sermos exactos, durante muito tempo uma sociedade constituiu excepo: a da Gr-Bretanha anglo-saxnica. No que l no se escrevesse o latim, e muito bem, mas no se escrevia apenas este, muito longe disso. O velho ingls tinha-se elevado cedo dignidade de lngua literria e jurdica. O rei Alfredo queria que os jovens o aprendessem nas escolas antes que os mais dotados passassem ao estudo do latim 68. Os poetas empregavam-no nos seus cantos e, no se contentando com recit-los, faziam-nos transcrever. O mesmo faziam os reis em relao s suas leis; as chancelarias, nos documentos feitos para os reis ou pessoas importantes, e at os monges, nas suas crnicas. um caso verdadeiramente nico, naquele tempo, o de uma civilizao que soube manter o contacto com os meios de expresso da massa. A conquista normanda cortou cerce este desenvolvimento. Alm da carta dirigida por Guilherme [Pg. 097] aos habitantes de Londres, imediatamente a seguir batalha de Hastings, e de algumas raras ordens, cerca do final do sculo XII, no se encontra mais nenhum documento real que no seja redigido em latim. Com uma nica excepo, as crnicas anglosaxnicas emudecem a partir dos meados do sculo XI. Quanto s obras que, com alguma boa vontade poderemos chamar literrias, s reapareceriam pouco antes do ano 1200 e, de incio, apenas sob a forma de alguns opsculos edificantes. No continente, o grande esforo cultural da renancena carolngia no tinha negligenciado totalmente as lnguas nacionais. Na verdade, ningum se lembrava de considerar como dignos de serem escritos os falares romnicos que davam o efeito, simplesmente, de um latim pavorosamente deturpado. Os dialectos da Germnia, pelo contrrio, despertaram a ateno de homens, para muitos dos quais, na corte e no alto clero, eles eram as lnguas maternas. Velhos poemas, at a transmitidos apenas oralmente, foram copiados e outros foram compostos, principalmente sobre temas religiosos; nas bibliotecas dos magnates figuravam
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manuscritos em linguagem thiois. Mas at neste campo os acontecimentos polticos - desta vez a queda do imprio carolngio, com as perturbaes que se lhe seguiram-marcaram uma rotura. Entre os finais dos sculos IX e XI. encontramos apenas algumas poesias piedosas e um punhado de tradues: este o magno esplio que os historiadores da lngua alem tm que limitar-se a registar. Em comparao com os escritos latinos redigidos na mesma regio e durante o mesmo perodo, tanto em nmero como em valor intelectual, melhor nem falar nisso. No devemos, alis, imaginar este latim da era feudal como uma lngua morta, com tudo o que este epteto sugere ao mesmo tempo de estereotipado e de uniforme. Apesar do gosto pela correco e pelo purismo, instaurado de novo pela renascena carolngia, tudo se conjugava para impor ora novas palavras, ora novas maneiras de dizer, em propores muito variveis, conforme os meios e os indivduos: a necessidade de exprimir realidades desconhecidas dos Antigos ou pensamentos que, especialmente no campo religioso, tinham sido alheios a estes; a contaminao do mecanismo lgico, muito diferente do da gramtica tradicional a que os espritos estavam habituados pela prtica das lnguas populares; finalmente, a ignorncia ou a semi-cincia. Do mesmo modo, se o livro favorece a imobilidade, no a palavra sempre um factor de movimento? Ora, o latim no se limitava a ser escrito, era tambm cantado - prova disso a poesia, pelo menos nas suas formas mais carregadas de verdadeiro sentimento, desdenhando a clssica prosdia das longas e breves, para aderir ao ritmo acentuado, nica msica dali em diante compreensvel para os ouvidos. - Era tambm falado. Foi por causa de um solecismo cometido em conversa que um letrado italiano, chamado corte de Oto I, foi cruelmente troado por um [Pg. 098] mongezito de Saint-Gall 69. Quando o bispo Notker de Lige pregava, se se dirigia a leigos, utilizava o valo; pelo contrrio, usava o latim se falava para os seus cnegos. Decerto que muitos eclesisticos, especialmente entre os curas das parquias, seriam incapazes de fazer o mesmo, ou at de o compreender. Mas para os padres e monges instrudos, a velha da Igreja conservava o seu papel de instrumento oral. Sem o seu auxlio, na Cria, nos grandes conclios ou no decurso das suas vagabundagens de abadia em abadia, como que estes homens vindos de ptrias diferentes teriam conseguido comunicar entre si? Evidentemente que em quase todas as sociedades os modos de expresso variam, por vezes muito sensivelmente, segundo o emprego que deles se pretende fazer ou conforme as classes. Mas o contraste limita-se geralmente a variaes na exactido gramatical ou na qualidade do vocabulrio. Neste caso, ele era incomparavelmente mais profundo. Em grande parte da Europa, as linguagens usuais, ligadas ao grupo germnico, pertenciam a uma famlia diferente da lngua de cultura. Os prprios falares romnicos haviam-se afastado a tal ponto do seu tronco comum que para se
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passar deles para o latim era precisa uma longa aprendizagem escolar. De tal modo que o cisma lingustico se resumia, afinal, na oposio de dois grupos humanos. Por um lado, a imensa maioria dos iletrados, confinados, cada um no seu dialecto regional, reduzidos ao conhecimento de alguns poemas profanos, que eram toda a sua bagagem literria e transmitidos quase unicamente por via oral, e s piedosas cantilenas compostas em linguagem vulgar por clrigos cheios de boas intenes, dirigidas s pessoas simples e que, por vezes, eram perpetuadas no pergaminho. Do outro lado, o pequeno punhado de gente instruda, que era bilingue e oscilava constantemente do falar quotidiano e local para a lngua erudita e universal. Eram para estes as obras de teologia e de histria, uniformemente escritas em latim; a inteligncia da liturgia e at a dos documentos de negcios. O latim no constituia apenas a lngua veicular do ensino, era tambm a nica lngua que se ensinava. Saber ler, numa palavra, era saber l-lo. Utilizava-se, por excepo, num acto jurdico, a lngua nacional? Nesta anomalia, seja onde for que ela surja, no hesitemos em reconhecer um sintoma de ignorncia. Se, desde o sculo X, alguns documentos da Aquitnia meridional aparecem recheados de termos provenais, no meio de um latim mais ou menos incorrecto, isto acontece porque, afastados dos grandes centros da renascena carolngia, os mosteiros de Rouergue ou de Quercy contavam apenas alguns religiosos formados em letras. Porque a Sardenha era uma regio pobre, cujas populaes, fugindo do litoral devastado pelos piratas, viviam num quase isolamento, os primeiros documentos escritos do sardo ultrapassam em muito, em antiguidade, os mais velhos textos italianos da Pennsula. [Pg. 099] A consequncia mais imediatamente aparente desta hierarquizao das lnguas sem dvida o ter lamentavelmente confundido a imagem que a primeira idade feudal deixou de si mesma. Documentos de venda ou de doao, de dependncia ou de libertao, mandados judiciais, privilgios reais, autos de homenagem, os documentos da prtica so a fonte mais preciosa sobre a qual pode debruar-se o historiador da sociedade. Se nem sempre so sinceros, pelo menos, ao contrrio dos textos narrativos destinados posteridade, tm o mrito de no pretenderem enganar ningum, na pior das hipteses, alm dos contemporneos, cuja credulidade tinha limites diferentes da nossa. Ora, salvo poucas excepes, que acabam de ser justificadas, esses documentos, at ao sculo XIII, foram continuamente redigidos em latim. Mas no era desse modo que, de incio, se tinham exprimido as realidades cuja memria tentavam conservar. Quando dois senhores discutiam o preo de uma terra ou as clusulas de uma relao de sujeio, certamente que no o faziam na lngua de Ccero. Cabia ao notrio, depois, descobrir a todo o custo uma frmula clssica adequada ao seu acordo. Todas as actas ou notcias latinas, ou quase todas, apresentam, portanto, o resultado de um trabalho de transposio, que o historiador de hoje, se quiser inteirar-se da verdade subjacente, dever seguir em ordem inversa. Isto seria fcil se a elaborao de tais documentos tivesse

obedecido sempre s mesmas regras! O que no sucedia. Desde a redaco escolar, desajeitadamente decalcada num esquema mental em linguagem vulgar, at ao discurso latino, elaborado cuidadosamente por um clrigo instrudo, encontramos todos os graus. Algumas vezes - e este incontestavelmente o caso mais favorvel - a palavra corrente encontra-se apenas disfarada, mal ou bem, pela adio de uma terminao latina postia: tal como, hommage, que apresenta o disfarce homagium. Outras vezes, pelo contrrio, procuravam utilizar apenas termos mais clssicos: at ao ponto de escreverem - assimilando, mediante um jogo mental quase blasfemo, o ministro de Deus vivo ao de Jpiter - archiflamen, em lugar de arcebispo. O mais grave era que, na busca dos paralelismos, os puristas no se abstinham de se guiar mais pela analogia dos sons do que pela dos significados; assim, porque comte tinha, em francs, no caso do sujeito cuens, traduziam por consul; ou fief, acidentalmente, por fiscus. Certamente que, pouco a pouco, se foram estabelecendo sistemas gerais de transcrio, alguns dos quais participavam da caracterstica universalista da linguagem erudita: fief, que em alemo se dizia Lehn, apresentava como equivalentes regulares, nos documentos latinos da Alemanha, palavras forjadas no francs. Mas at mesmo nas suas formas menos deturpadas, o latim notarial nunca traduzia sem deformar um pouco. [Pg. 100] Deste modo, a prpria lngua tcnica do direito dispunha apenas de um vocabulrio ao mesmo tempo demasiado arcaico e demasiado flutuante, que lhe no permitia aproximar-se muito da realidade. Quanto ao lxico dos falares usuais, ele enfermava da impreciso e da instabilidade de uma nomenclatura puramente oral e popular. Em matria de instituies sociais, na verdade, a desordem das palavras arrasta quase necessariamente a das coisas. Quanto mais no fosse, por motivos da imperfeio da sua terminologia, pesava uma grande incerteza sobre a classificao das relaes humanas. Mas a observao deve ainda ampliar-se. O latim, fosse qual fosse o uso que lhe era dado, tinha a vantagem de oferecer, aos intelectuais da poca, um meio de comunicao internacional. Em contrapartida, apresentava o grande inconveniente de estar radicalmente separado da palavra interior, entre a maioria dos homens que dele se serviam, e de, consequentemente, os constranger, quanto expresso dos seus pensamentos, a perptuas aproximaes. Como seria possvel explicar a ausncia de exactido mental que, como vimos, constituiu uma das caractersticas daquela poca, sem considerarmos, entre as mltiplas causas que, sem dvida, concorrem para explic-la, este vaivm constante entre os dois planos de linguagem? III. Cultura e classes sociais Sendo, uma lngua de cultura, em que medida o latim medieval era a lngua de uma aristocracia? At que ponto, por outras palavras, o grupo dos litterati se confundia com o dos chefes? Quanto Igreja, no temos dvidas. No tem importncia que o mau sistema das

nomeaes tenha, aqui e alm, elevado ignorantes a primeiros lugares. Os cursos episcopais, os grandes mosteiros, as capelas dos soberanos, em resumo, todos os estados-maiores do exrcito eclesistico, contaram sempre clrigos instrudos, os quais, alis muitas vezes, de origem baronal ou cavaleiresca, haviam sido formados nas escolas monsticas e sobretudo nas escolas catedrais. No que se refere ao mundo laico, o problema mais delicado. Nem mesmo nas suas horas mais sombrias devemos imaginar uma sociedade hostil partida a qualquer alimento intelectual. O testemunho mais seguro de que geralmente se considerava til a um condutor de homens o acesso ao tesouro de reflexes e de memrias de que a escrita, ou seja, o latim, era a chave, reside na importncia atribuda por muitos dos soberanos instruo dos seus herdeiros. Roberto, o Pio, rei sbio em Deus, tinha sido aluno do ilustre Gerberto, em Reims; Guilherme, o Conquistador, tomou um clrigo para preceptor do seu filho Roberto. Entre os grandes da terra, encontravam-se verdadeiros amigos dos livros: Oto III, educado a bem dizer, por sua me, princesa bizantina, que trouxera [Pg. 101] da sua ptria os hbitos de uma civilizao muito mais apurada, falava correntemente o grego e o latim; Guilherme III da Aquitnia, tinha reunido uma bela biblioteca, onde muitas vezes o viam ficar a ler pela noite adiante 70. Recorde-se o caso, de modo algum excepcional, daqueles prncipes que, primeiramente destinados Igreja, haviam conservado da sua primeira aprendizagem alguns dos conhecimentos e das inclinaes prprios do meio clerical: tais como, por exemplo, Balduno de Bolonha, rude guerreiro, apesar disso, que cingiu a coroa de Jerusalm. Mas a estas educaes bastante avanadas, faltava a atmosfera de altas linhagens, j solidamente implantadas no seu poder hereditrio. Nada h mais significativo do que, na Alemanha, o contraste, quase regular, entre os fundadores de dinastias e os seus sucessores: a Oto II, o terceiro rei saxnico, e a Henrique III, o segundo dos Slios, ambos primorosamente instrudos, opem-se os respectivos pais - Oto, o Grande, que aprendeu a ler aos 30 anos, e Conrado II, cujo capelo confessa que no sabia ler. Como muitas vezes acontecia, tanto um como outro haviam sido lanados muito jovens numa vida de aventuras e de perigos sem terem tido tempo para se prepararem, a no ser pela prtica ou pela tradio oral, para a sua misso de chefes. Com maioria de razo, assim acontecia tambm quanto mais abaixo se nascia na escala social. A cultura, relativamente brilhante, de algumas grandes famlias reais ou baronais no deve iludir-nos. Nem to-pouco a excepcional fidelidade que as classes cavaleirescas da Itlia e da Espanha conservaram s tradies pedaggicas, alis tambm bastante rudimentares: o Cid e Ximenes, cuja sabedoria, certamente, no ia mais alm, sabiam, pelo

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ADEMAR DE CHABANNES, Chronique, ed. Chavanon, III, c. 54. O imperador Henrique III de que falaremos adiante, mandava copiar manuscritos pelos monges: Codex epistolarum Tegern-seenstum (Mon. Germ., Ep. seleclae, III), n. 122.

menos, assinar os nomes71. No podemos ter dvidas de que ao Norte dos Alpes e dos Pirenus, pelo menos, a maioria dos pequenos e mdios senhores que, naquele tempo, detinham os principais poderes humanos, era composta de verdadeiros analfabetos, no total sentido da palavra: de tal modo que nos mosteiros, para onde alguns se recolhiam no fim da vida, eram considerados sinnimos os termos conversus, ou seja, chegado tarde vocao religiosa, e idiota, que designava os monges que no sabiam ler os livros sagrados. Esta carncia de instruo, na vida secular, explica o papel desempenhado pelos clrigos, como intrpretes do pensamento dos grandes e tambm como depositrios das tradies polticas. Os prncipes eram obrigados a ir buscar a esta categoria de servidores aquilo que os restantes que os rodeavam eram incapazes de lhes proporcionar. Cerca de meados do sculo VIII tinham desaparecido os ltimos referendrios leigos dos reis merovngios; em Abril de 1298, Filipe, o Belo, entregou os selos ao cavaleiro Pierre Flotte: entre estas duas datas haviam decorrido mais de cinco sculos, durante os quais as chancelarias dos soberanos que tinham reinado [Pg. 102] sobre a Frana tinham sido dirigidas unicamente por homens da Igreja. O mesmo aconteceu, geralmente, noutros lugares. No poderia considerar-se como um facto indiferente que as decises dos poderosos deste mundo tenham sido algumas vezes sugeridas e sempre expressas por homens que, fossem quais fossem os seus pontos de vista de classe ou de nacionalidade, no deixavam por isso de pertencer, pela sua educao, a uma sociedade de natureza universalista e fundamentada nos valores espirituais. No restam dvidas sobre o facto de eles terem contribudo para manter, acima da perturbao causada pelos pequenos conflitos locais, a preocupao de outros horizontes mais largos. Por outro lado, encarregados de dar forma escrita aos actos polticos, foram, necessariamente, levados a justific-los oficialmente por motivos bebidos no seu prprio cdigo moral, espalhando assim sobre os documentos de quase toda a poca feudal aquele verniz de consideraes, mais do que meio-enganadoras, do qual so testemunhos, em especial os prembulos de tantas cartas de alforria, obtidas a troco de dinheiro, disfaradas de puras liberalidades e de tantos privilgios reais, que pretendem parecer uniformemente ditados pela mais vulgar piedade. Como, durante longo tempo tambm a historiografia, com os seus juzos de valor, esteve nas mos dos clrigos, as convenes de pensamento, tanto quanto as literrias, conspiraram para tecer sobre a cnica realidade dos motivos humanos uma espcie de vu que s viria a ser definitivamente levantado, no limiar de novos tempos, pela rude mo de um Commynes e de um Maquiavel. Apesar de tudo, os leigos continuavam a ser, sob muitos pontos de vista, o elemento activo da sociedade temporal. Decerto que os menos cultos, de entre eles, nem por isso eram ignorantes. Alm do mais, no deixavam de mandar traduzir, conforme as necessidades,
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MENENDEZ PIDAL, La Espaa del Cid, Madrid, 1929. pp. 590 e 619.

aquilo que eles prprios no podiam ler; veremos daqui a pouco a quantidade de acontecimentos e de ideias que as descries em lngua vulgar lhes transmitiram. Todavia, basta que consideremos o caso da maior parte dos senhores e de muitos altos bares: administradores incapazes de consultar pessoalmente um relatrio ou uma conta; juzes cujas decises eram redigidas - quando o eram - numa linguagem que o tribunal desconhecia. Estes chefes, limitados, geralmente, a reconstituir de memria as suas determinaes passadas, como poderemos admirar-nos de que, por vezes, tenham sido totalmente desprovidos do esprito de continuidade que, sem razo, os historiadores de hoje querem fora atribuir-lhe, por vezes? Quase alheios escrita, acontecia s vezes que lhe eram indiferentes. Quando Oto, o Grande, em 962, recebeu a coroa imperial, deixou que fosse estabelecido, em seu nome, um privilgio, inspirado nos pactos dos imperadores carolngios e talvez na historiografia, o qual reconhecia aos papas at ao fim dos sculos a posse de um territrio imenso; ao despojar-se deste modo, o imperador-rei [Pg. 103] teria abandonado ao Patrimnio de So Pedro a maior parte da Itlia e at o domnio de algumas das vias alpestres mais importantes. Com certeza que Oto, nem por um s minuto, teria pensado que estas disposies, alis bastante explcitas, pudessem ser efectivamente respeitadas. Espantar-nos-ia menos se se tratasse de um daqueles tratados enganadores que, em todos os tempos e sob a presso das circunstncias, foram assinados na firme inteno de no serem executados. Mas absolutamente nada, a no ser uma tradio histrica mais ou menos mal compreendida, obrigava o prncipe sazo a semelhante fingimento. De um lado, o pergaminho e a sua tinta; do outro, sem ligao com ele, a aco: era este o ltimo e, sob este aspecto particularmente cru, o excepcional remate de uma ciso muito mais geral. A nica lngua que pareceu digna de fixar, com os conhecimentos mais teis ao homem e sua salvao, os prprios resultados de todas as prticas sociais, um grande nmero das personagens que se encontrava em situao de conduzir os assuntos humanos no a compreendeu. IV. A mentalidade religiosa Povo de crentes, diz-se facilmente, para caracterizar a atitude religiosa da Europa feudal. Nada ser mais justo, se isso significar que toda a concepo do mundo da qual estivesse excludo o sobrenatural era profundamente impenetrvel para os espritos daquele tempo, e que, mais concisamente, a imagem que eles tinham dos destinos do homem e do Universo se inscrevia quase unanimemente no desenho traado pela teologia e pela escatologia crists, sob as suas formas ocidentais. A existncia, aqui e alm, de algumas dvidas opostas s fbulas da Escritura no tem importncia; este cepticismo rudimentar, desprovido de qualquer base racional, que geralmente no existia nas pessoas cultas, na ocasio do perigo derretia-se como a neve ao sol. -nos mesmo permitido dizer que nunca a f mereceu tanto este nome. Pois, interrompido desde a extino da antiga

filosofia crist, pouco reavivado, temporariamente, durante a renascena carolngia, o esforo dos homens doutos para conferirem aos mistrios o amparo de uma especulao lgica s seria retomado antes do final do sculo XI. Em contrapartida, seria um grave erro atribuir a estes crentes um credo rigigidamente uniforme. Com efeito, no s o catolicismo estava ainda muito longe de ter definido plenamente a sua dogmtica, de tal modo que a ortodoxia mais estrita dispunha ento de um jogo muito mais livre do que mais tarde aconteceria, primeiro aps a teologia escolstica e mais tarde, com a Contra-Reforma, como tambm, na indecisa margem onde a heresia crist se degradava em religio oposta ao cristianismo, [Pg. 104] o velho maniquesmo conservava, em certos lugares, mais do que um adepto, dos quais no se sabe ao certo se teriam herdado a sua f de grupos que obstinadamente se haviam mantido fiis, desde os primeiros sculos da Idade Mdia, a esta seita perseguida, ou se, pelo contrrio, a tinham recebido, depois de longa interrupo, da Europa Oriental. O mais grave era que o catolicismo s incompletamente tinha penetrado as massas. Recrutado sem suficiente controlo e imperfeitamente formado - na maior parte das vezes ao acaso das lies dadas por algum cura, talvez at mediocremente instrudo, ao rapazinho que, ajudando missa, se preparava para receber as ordens - o clero paroquial era, no seu conjunto, no s intelectual como moralmente, inferior sua misso. A pregao, nico meio capaz de abrir eficazmente ao povo o acesso dos mistrios contidos nos Livros Sagrados, s irregularmente era praticada. Em 1031, o Conclio de Limoges no tinha sido obrigado a levantar-se contra o erro que pretendia reservar a pregao aos bispos, os quais, no entanto, sozinhos no podiam evangelizar toda a sua diocese? A missa catlica era dita, mais ou menos correctamente - por vezes bastante incorrectamente - em todas as parquias. Letras dos que no sabem escrever, os frescos e os baixos-relevos, nas paredes das principais igrejas ou nos seus capitis, proporcionavam comoventes, mas imprecisas, lies. Os fiis, certamente, tinham todos um conhecimento sumrio dos aspectos mais sugestivos para a imaginao nas representaes crists sobre o passado, o presente e o futuro do mundo. Mas, paralelamente a isso, a sua vida religiosa alimentava-se de uma quantidade enorme de crenas e de prticas que, ou legadas por magias milenares, ou nascidas, em poca relativamente recente, no seio de uma civilizao animada ainda de uma grande fecundidade mtica, exerciam sobre a doutrina oficial uma presso constante. Nos cus tempestuosos, ainda no haviam deixado de ver passar exrcitos fantsticos: os dos mortos, dizia a multido, os dos demnios tentadores, diziam os instrudos, muito menos propensos a negar estas vises do que a encontrar para elas uma interpretao mais ou menos ortodoxa72. Numerosos ritos naturistas celebravam-se nos campos; de entre estes, a poesia tornou mais familiares para ns as festas da rvore de Maio. Numa palavra,
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Cf. O. HFLER, Kultische Geheimbunde der Germanen. t. I, 1934, p. 160.

nunca a teologia se confundiu menos com a religio colectiva, verdadeiramente sentida e vivida. Apesar das infinitas variedades, conforme os meios e as tradies regionais, podem apontar-se algumas caractersticas comuns da mentalidade religiosa assim compreendida. Com o risco de deixar escapar mais do que um trao profundo ou significativo, mais do que uma interrogao apaixonada, para sempre carregada de valor humano, limitar-nos-emos a apontar aqui as orientaes de pensamento e de sentimento cuja aco sobre a conduta social nos parea ter sido especialmente forte. [Pg. 105] Aos olhos de todas as pessoas capazes de reflexo, o mundo sensyel no era mais do que uma espcie de mscara atrs da qual se passavam todas as coisas verdadeiramente importantes, uma linguagem, tambm encarregada de exprimir, por sinais, uma realidade mais profunda. Tal como a aparncia de um tecido, em si, pouco interesse tem, desta atitude resultava que a observao era geralmente descuidada em favor da interpretao. Num pequeno Trait de l'Univers (Tratado do Universo), escrito no sculo IX e que esteve longo tempo em voga, Raban Maur explicava como se segue o seu intento: .veio minha ideia compor um opsculo... que tratasse no apenas da natureza das coisas e da propriedade das palavras..., mas tambm do seu significado mstico73. Isto explica, em grande parte, a medocre influncia da cincia sobre uma natureza que, no fundo, no parecia merecer muito que se ocupassem com ela. A tcnica, at nos seus progressos, considerveis por vezes, era apenas emprica. Finalmente, esta natureza desacreditada, como poderia parecer apta a tirar de si mesma a sua prpria interpretao? No era ela concebida, antes de mais nada, como a obra de vontades ocultas, no infinito detalhe do seu desenvolvimento ilusrio? Vontades, no plural, pelo menos se acreditarmos nos simples e numerosos homens doutos. Na verdade, abaixo do Deus nico, e subordinadas sua Omnipotncia - sem que, alis, o alcance exacto desta sujeio fosse representado - o comum dos homens imaginava, em estado de luta perptua, as vontades opostas de uma multido de seres bons ou maus: santos, anjos, especialmente demnios. Quem sabe - escrevia o padre Helmold - se as guerras, os furaces, as pestes, todos os males, na verdade, que se abatem sobre o gnero humano, no so obra do ministrio dos demnios?74 As guerras, note-se, so citadas mistura com as tempestades; os acidentes sociais, portanto, esto no mesmo plano daqueles que hoje classificaramos como naturais. Daqui, uma atitude mental que j fez luz sobre a histria das invases: no de renncia, no exacto sentido do termo; antes de refgio, em relao a meios de aco considerados mais eficazes do que o esforo humano. Evidentemente que as reaces instintivas de um vigoroso realismo no faltaram nunca. Contudo, que Roberto, o Pio, ou Oto III tenham podido dar tanta importncia a uma
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RABAN MAUR, De Universo libri XXII. em MIGNE, P. L., t. CXI, col. 12. HELMOLD, Chronica Slavorum, I, 55.

peregrinao como a uma batalha ou a uma lei, os historiadores, que tanto se escandalizam como se obstinam em descobrir por trs dessas piedosas viagens secretos fins polticos, revelam simplesmente por isso a sua prpria incapacidade de porem de parte os seus culos de homens dos sculos XIX ou XX. O egosmo da salvao pessoal no era o nico inspirador desses reais peregrinos. Eles esperavam, para os seus sbditos e para si prprios, obter dos santos protectores que vinham invocar, juntamente com as promessas eternas, os bens terrestres. No santurio, como em combate ou no tribunal, [Pg. 106] eles julgavam cumprir com o seu dever de dirigentes de povos. Este mundo de aparncias era tambm um mundo transitrio. Em si mesma inseparvel de qualquer representao crist do Universo, raramente a imagem da catstrofe final aderiu to fortemente s conscincias. Meditavam sobre ela; calculavam-lhe os sintomas precursores. Universal entre todas as histrias universais, a crnica do bispo Oto de Freising, que comea na Criao, acaba com a descrio do Juzo Final. Diga-se que com uma inevitvel lacuna: de 1146 - data em que o autor cessou de escrever - at ao dia da grande derrocada. Certamente que Oto a considerava de pouca extenso: ns, que fomos colocados no fim dos tempos, diz ele por vrias vezes. Era esta a maneira de pensar corrente, em seu redor e antes dele. No se diga que eram ideias dos clrigos, pois seria esquecer a interpenetrao profunda dos dois grupos, o clerical e o leigo. At entre aqueles que, como So Norberto, no iam ao ponto de considerar a ameaa to prxima que a gerao presente no se extinguiria sem assistir a ela, ningum ignorava a sua iminncia. Em cada prncipe que consideravam mau, as almas piedosas julgavam ver a marca do Anti-Cristo, cujo reinado atroz preceder a chegada do Reino de Deus. Mas quando ouviriam soar essa hora prxima? O Apocalipse parecia ter uma resposta: Quando forem consumados mil anos... Isto queria dizer depois da morte de Cristo? Alguns assim o julgavam, calculando assim, pelo cmputo geral, que seria em 1033 o grande ajuste de contas. Ou seria a partir do seu nascimento? Parece que esta interpretao foi a mais generalizada. Em todo o caso, certo que, na vspera do ano 1000, um pregador, nas igrejas de Paris, anunciava o Fim dos Tempos para essa data. Se, apesar disso, no se espalhou sobre as massas o terror universal que os nossos mestres do romantismo descreveram sem razo, o motivo, antes de mais nada, reside em que, atentos ao desenrolar das estaes e ao ritmo anual da liturgia, os homens daquela poca, no geral, no pensavam em termos de nmeros e, muito menos ainda, por nmeros claramente calculados segundo uma base uniforme. Quantos documentos se encontram, privados de qualquer meno cronolgica! At entre os outros, quanta diversidade nos sistemas de referncia, na sua maioria sem ligao com a vida do Salvador: anos de reinado ou de pontificado, referncias astronmicas de toda a espcie, ciclo quindecenal da prescrio, proveniente outrora das prticas fiscais romanas! Um pas inteiro, a Espanha, utilizava, com

mais generalidade do que noutros lugares, uma era precisa, conferindo-lhe, no se sabe porqu, uma origem absolutamente estranha ao Evangelho: 38 anos antes de Cristo. Fazia-se referncia, excepcionalmente, nos documentos, mais frequentemente nas crnicas, ao cmputo da Incarnao? Era preciso ainda entrar em linha de conta [Pg. 107] com as variaes quanto ao comeo do ano, pois a igreja votava ao ostracismo o dia 1 de Janeiro, festa pag. Conforme as provncias ou as chancelarias, o ano chamado o milsimo comeou em seis ou sete datas diferentes, escalonadas, segundo o nosso calendrio, de 25 de Maro de 999 a 31 de Maro do ano 1000. E o que pior, fixados neste ou naquele momento litrgico do perodo pascal, alguns destes pontos de partida eram, por natureza, mveis e portanto imprevisveis na ausncia de tbuas, que eram reservadas unicamente aos sbios, e prprios tambm para baralhar definitivamente as cabeas, pois condenavam os anos sucessivos a duraes muito desiguais. Sob o mesmo nmero de ano, no acontecia muitas vezes aparecer por duas vezes o mesmo dia do ms, em Maro ou em Abril, ou a festa do mesmo santo? Na verdade, para a maior parte dos Ocidentais, esta expresso ano mil, que pretendeu ser-nos apresentada como carregada de angstias, era incapaz de evocar uma fase exactamente situada na sucesso dos dias. Ser, portanto, assim to falsa a ideia da sombra que pairava ento sobre as almas, devido ao anncio do Dia da Clera? No verdade que a Europa inteira tenha estremecido cerca do final do primeiro milnio, para se acalmar bruscamente logo que passou esta data pretensamente fatdica. Mas, o que foi talvez pior, ondas de temor circulavam quase constantemente, agora por aqui, logo por alm e acalmavam num ponto apenas para renascerem em seguida um pouco mais longe. s vezes era uma viso que dava o impulso, ou mesmo uma grande tragdia da histria, como em 1009, a quando da destruio do Santo-Sepulcro, ou ainda, mais simplesmente, uma tempestade violenta. Outras, era um clculo de liturgistas que descia dos crculos instrudos at multido. Espalhou-se o rumor, quase por todo o mundo, de que o Fim chegaria quando a Anunciao coincidisse com a Sexta-Feira Santa, escrevia, pouco antes do ano 1000, Abbon de Fleury75. Em verdade, recordando o que dissera So Paulo (o Senhor surpreender os homens como um ladro nocturno), muitos telogos condenavam estas indiscretas tentativas de penetrao no mistrio em que a Divindade se compraz em envolver as suas iras. Mas no por se ignorar quando o golpe ser desferido que a espera menos ansiosa. Nas desordens internas, que de boa vontade qualificaramos como agitao da adolescncia, os contemporneos, unanimemente, viam apenas a decrepitude de uma humanidade envelhecida. A vida irresistvel, apesar de tudo, fermentava nos homens. Mas quando se punham a meditar, nenhum sentimento lhes era mais estranho do que o de um imenso futuro, aberto diante das jovens foras.
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Apologeticus, em MIGNE, P. L., t. CXXXIX, col. 472.

Se toda a humanidade parecia correr rapidamente em direco ao seu fim, com mais forte razo esta sensao de estar de viagem se aplicava a cada vida, considerada isoladamente. Conforme a expresso grata a tantos escritos religiosos, no era o fiel sobre a [Pg. 108] terra como um peregrino a quem naturalmente interessa mais o termo da viagem do que as contrariedades do trajecto? Evidentemente que a maioria dos homens no pensava constantemente na sua salvao. Mas quando nela pensavam, era intensamente e sobretudo com a ajuda de imagens muito concretas. Estas vivas representaes surgiam-lhes, muitas vezes, por repentes, porque as suas almas, essencialmente instveis, eram sujeitas a bruscas mudanas. Aliada ao sabor a cinzas de um mundo que pendia para o declnio, a preocupao com as recompensas eternas interrompeu, pela fuga para o claustro, vrios destinos de chefe e por vezes cortou cerce a propagao de mais do que uma linhagem senhorial; tal como aconteceu com os seis filhos do sire de Fontainels-Dijon, que se lanaram no mosteiro chefiados pelo mais ilustre deles, Bernardo de Claraval. Deste modo a. mentalidade religiosa favorecia, sua maneira, a fuso das camadas sociais. Todavia, muitos cristos no se sentiam suficientemente fortes para se submeterem a to duras prticas. Por outro lado, julgavamse, e talvez com razo, incapazes de ganhar o cu pelas suas prprias virtudes. Punham ento toda a sua esperana nas oraes das almas piedosas, nos mritos acumulados, para proveito de todos os fiis, por alguns grupos de ascetas, na intercesso dos santos, materializados pelas suas relquias e representados pelos monges, seus servidores. Nesta sociedade crist, nenhuma funo de interesse colectivo parecia mais indispensvel do que a dos organismos espirituais. No nos enganemos: precisamente na medida em que eram espirituais. O papel caritativo, cultural e econmico dos grandes captulos catedrais e dos mosteiros foi, de facto, considervel. Aos olhos dos contemporneos era apenas acessrio. A noo de um mundo terrestre inteiramente penetrado de sobrenatural agia aqui com o temor do alm. A felicidade do rei e do reino, no presente; a salvao dos antepassados reais e do prprio rei, pela Vida Eterna fora: era este o duplo benefcio que Lus, o Gordo, declarava esperar alcanar por meio da fundao de uma comunidade de cnegos regulares que fez estabelecer em Saint-Victor-de-Paris. Acreditamos - dizia tambm Oto I - que a salvaguarda do nosso Imprio est ligada crescente prosperidade do culto divino76. Igrejas poderosas, ricas, criadoras de instituies jurdicas originais; provocados pela delicada adaptao desta cidade religiosa cidade temporal, uma quantidade enorme de problemas ardentemente debatidos e que deviam constituir um peso muito grande sobre a evoluo geral do Ocidente: em presena destas caractersticas, inseparveis de qualquer imagem exacta do mundo feudal, como no reconhecer no temor do inferno um dos grandes factos sociais daquele tempo? [Pg. 109]
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TARDIF, Cartons des rois, n. 377. Diplom. regum et imperatorum Germaniae, t. I, Oto I, n. 366.

[Pg. 110] Notas

CAPTULO III A MEMRIA COLECTIVA I. A historiografia Muitas influncias se conjugavam, na sociedade feudal, para inspirarem o gosto pelo passado. A religio, como livros sagrados, tinha livros de histria; as suas festas comemoravam acontecimentos; sob as suas formas mais populares, alimentava-se de contos tecidos sobre santos muito antigos; finalmente, ao afirmar que a humanidade estava perto do seu fim, afastava a iluso que arrasta as idades cheias de esperanas a interessarem-se apenas pelo seu presente ou pelo seu futuro. O direito cannico fundamentava-se em velhos textos; o direito laico, nos precedentes. As horas livres do claustro ou do castelo permitiam as longas narraes. Em verdade, a histria no era ensinada nas escolas ex professo, mas por intermdio de leituras, em princpio, orientadas para outras finalidades: escritos religiosos, onde se procurava uma instruo teolgica ou moral; obras da Antiguidade clssica, destinadas, acima de tudo, a fornecerem modelos de hem falar. Na bagagem intelectual comum, a histria no deixava em verdade de ocupar um lugar quase preponderante. vidas de saberem o que as tinha precedido, a que fontes podiam recorrer as pessoas instrudas? Apenas conhecidos por fragmentos, os historiadores da Antiguidade latina nada tinham perdido do seu prestgio; ainda que Tito Lvio no fosse, nem de longe, o mais manuseado, o seu nome figura entre os livros distribudos, de 1039 a 1049, aos monges de Cluny, para as suas leituras da Quaresma77. As obras narrativas da alta Idade Mdia tambm no haviam sido esquecidas: por exemplo, de Gregrio de Tours, possuem-se vrios manuscritos executados entre o X e o XII sculos. Mas a influncia mais considervel pertencia, sem dvida, aos escritores que, cerca da decisiva viragem dos sculos IV e V, tinham assumido a tarefa de fazer a sntese das duas tradies histricas at a absolutamente [Pg. 111] estranhas uma outra e cujo duplo legado se impunha ao mundo novo: a da Bblia e a da Grcia e de Roma. Para fazer render o esforo de conciliao tentado ento por Eusbio de Cesareia, por So Jernimo, por Paulo Orsio, no era necessrio, alis, reportar-se directamente a estes iniciadores. A substncia dos seus trabalhos tinha passado e passaria ainda sem cessar em numerosos escritos, de data mais recente. Com efeito, a preocupao de tornar sensvel, atrs do momento presente, o impulso do grande rio dos tempos era to viva que muitos autores, mesmo entre aqueles cuja ateno incidia principalmente sobre os acontecimentos mais recentes, julgavam apesar disso til proceder, maneira de prembulo, a uma espcie de passagem rpida pela histria universal. Apenas pedimos aos Annales redigidos
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WILMART, em Revue Mabillon, t. XI, 1921.

cerca de 1078 na sua cela de Hersfeld pelo monge Lamberto, que nos informem sobre os tumultos do Imprio, durante o reinado de Henrique IV; no entanto, eles comeam na Criao. Entre os investigadores que hoje consultam, acerca dos reinos francos depois da queda do poder carolngio, a crnica de Regio de Prm, sobre as sociedades anglo-saxnicas, as crnicas de Worcester ou de Peterborough, sobre as nfimas particularidades da histria da Borgonha, os Annales de Bze, quantos tm ocasio de compreender que os destinos da humanidade so ali esboados desde a Incarnao? Ainda mesmo quando a narrativa comea menos remotamente, frequente v-la iniciar-se numa. poca em muito anterior s recordaes do memorialista. Construdos fora de leituras, muitas vezes mal digeridas ou mal compreendidas, e por isso incapazes de nos ensinarem alguma coisa sobre os factos demasiado longnquos que pretendem relatar, estes prolegmenos, em contrapartida, constituem um testemunho precioso de mentalidade; pem-nos diante dos olhos a imagem que a Europa feudal fazia do seu passado; provam fortemente que os fabricantes de crnicas ou de anais no tinham o horizonte voluntariamente confinado. Infelizmente, logo que, ao abandonar o seguro abrigo da literatura, o escritor ficava reduzido a informar-se ele prprio, o desmembramento da sociedade limitava os seus conhecimentos; de tal modo que, frequentemente, por um singular contraste, a narrao, medida que progride, enriquece-se ao mesmo tempo de detalhes e, no espao, restringe a sua viso. Assim, a grande histria dos Franceses, elaborada num mosteiro de Angoulme, por Ademar de Chabannes, pouco a pouco, acaba por ser apenas uma histria da Aquitnia. A prpria variedade dos gneros praticados pelos historigrafos testemunha, alis, o prazer universal que ento se experimentava em contar ou a ouvir contar. As histrias universais, ou tidas como tais, as histrias de povos, as histrias de igrejas emparelham com as simples compilaes de notcias, feitas de ano a ano. Quando grandes acontecimentos atingiam as almas, logo todo um ciclo narrativo [Pg. 112] os tomava por motivos: assim aconteceu com a luta dos imperadores e dos papas; assim foi, sobretudo, com as cruzadas. Ainda que os escritores, tal como os escultores, no fossem hbeis para reproduzirem os traos originais que fazem do ser humano um indivduo, a biografia estava na moda. No apenas sob a forma de vidas dos santos. Guilherme, o Conquistador, Henrique IV da Alemanha, Conrado II, que certamente no tinham qualquer razo para figurarem nos altares, encontraram clrigos para escrever os seus feitos. Um alto baro do sculo XI, o conde d'Anjou Foulque le Rchin, foi mais longe; redigiu ele mesmo, ou mandou redigir sob o seu nome, a sua prpria histria e da sua linhagem: de tal modo os grandes deste mundo davam importncia recordao! tem dvida, certas regies aparecem como relativamente desfavorecidas. Isto acontecia porque l se escrevia pouco. Muito mais pobres em crnicas ou anais do que as regies entre o Sena e o Reno, a Aquitnia e a Provena igualmente produziram menos trabalhos teolgicos. Nas preocupaes da sociedade feudal, a histria

desempenhava um papel bastante considervel para poder fornecer, pela sua prosperidade varivel, um bom barmetro da cultura em geral. Todavia, no nos deixemos enganar: esta poca, que to facilmente se voltava para o passado, possua dele apenas representaes mais abundantes do que verdicas. Tanto a dificuldade de informao que existia, mesmo sobre os acontecimentos mais recentes, como a inexactido geral dos espritos, condenavam a maioria dos trabalhos histricos a suportarem estranhas escrias. Toda uma tradio narrativa italiana, que comea desde os meados do sculo IX, esquecendo-se de registar a coroao do ano 800, fazia de Lus, o Pio, o primeiro imperador carolngio78. Quase inseparvel de qualquer reflexo, a crtica do testemunho no era certamente desconhecida em absoluto, em si mesma; comprova-o o curioso tratado de Guibert de Nogent sobre as relquias. Mas ningum pensava em aplic-la sistematicamente aos documentos antigos: pelo menos antes de Abelardo; ainda que, mesmo este grande homem, a tenha usado num domnio bastante restrito79. Herana prejudicial da historiografia clssica, uma atitude oratria e herica pesava sobre os escritores. Se algumas crnicas de mosteiros esto cheias de documentos de arquivos, foi porque, modestamente, elas se propunham o intuito quase nico de justificarem os direitos da comunidade sobre o seu patrimnio. Gilles d'Orval, pelo contrrio, numa obra de teor mais elevado, dedica-se a descrever os altos feitos dos bispos de Lige? Vemo-lo, ao encontrar no seu caminho um dos primeiros documentos de liberdades urbanas, a carta de Huy, recusar-se a proceder sua anlise, com receio de enfastiar o leitor. Uma das foras da escola islandesa, to superior em inteligncia histrica s crnicas do mundo latino, foi justamente o no enfermar destas pretenses. Por [Pg. 113] seu lado, a interpretao simblica, que era imposta por outra corrente mental, confundia a inteligncia das realidades. Livros de histria, os Livros Sagrados? Sem dvida. Mas pelo menos em toda uma parte dessa histria, a da Antiga Aliana, a exegese recomendava que se reconhecesse menos o quadro dos acontecimentos, com o seu sentido nele contido, do que a prefigurao do que devia seguir-se-lhes: a sombra do futuro, segundo Santo Agostinho80. Finalmente e sobretudo, a imagem enfermava de uma imperfeita percepo das diferenas entre os sucessivos planos da perspectiva. No era verdade, como Gaston Paris chegou a dizer, que se acreditasse obstinadamente na imutabilidade das coisas. Semelhante inclinao no teria sido compatvel com a noo de uma humanidade em marcha, a passos rpidos, para um fim fixado antecipadamente. Sobre a mudana dos tempos, assim Oto de
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Cf. E. PERELS, Das Kaisertum Karls des Grossen in millelalterlichen Geschichtsquellen. em Sitzungsberichte der preussischen Akademie, fil.-hist., Klasse, 1931. 79 P. FOURNIER e G. Le BRAS, Histoire des collections canoniques. t. II, 1932, p. 338. 80 De civ. Dei. XVII, 1.

Freising intitulava a sua crnica, de acordo com a opinio comum. Sem chocar ningum, no entanto, os poemas em lnguas vulgares descreviam uniformemente os paladinos carolngios, os Hunos de Atila e os heris antigos sob os traos de cavaleiros dos sculos XI e XII. Na prtica, no se podia compreender a amplitude desta eterna mudana, cuja existncia no negavam. Sem dvida por ignorncia, mas sobretudo porque a solidariedade entre o antigamente e o hoje, concebida com demasiada fora, mascarava os contrastes e afastava at a necessidade de os distinguir. Como resistir tentao de imaginar os imperadores da velha Roma semelhantes aos soberanos da poca, quando se dizia que o Imprio Romano ainda durava e que os prncipes saxes ou slios eram os sucessores de Csar ou de Augusto, em linha directa? Todos os movimentos religiosos se imaginavam a si mesmos sob o aspecto de uma reforma, na acepo prpria do termo: ou seja, de um regresso pureza original. Do mesmo modo, a atitude tradicionalista, que constantemente impele o presente para o passado e assim conduz naturalmente confuso das cores entre um e outro, no est nos antpodas do esprito histrico, dominado pelo sentido da diversidade? Na maior parte das vezes inconsciente, a miragem, algumas vezes, era voluntria. Certamente que as grandes falsificaes que exerceram a sua aco sobre a vida poltica civil ou religiosa da era feudal so ligeiramente anteriores a ela: a pseudo-Doao de Constantino datava do sculo VIII que terminava; as obras da espantosa oficina qual se devem, como trabalhos principais, as falsas decretais atribudas a Isidoro de Sevilha e as falsas capitulares do dicono Bento foram um fruto da renascena carolngia, no seu florescimento. Mas o exemplo dado deste modo devia atravessar os tempos. A colectnea cannica compilada, entre 1008 e 1012, pelo santo bispo Burchard de Worms, fervilha de atribuies enganadoras e de arranjos quase cnicos. Partes falsas foram forjadas na corte imperial. Outras, em quantidade incalculvel, nos scriptoria das igrejas, [Pg. 114] to mal afamadas a este respeito que, conhecidas ou adivinhadas, as deturpaes da verdade, que ali eram endmicas, s mediocremente contriburam para desacreditar o testemunho escrito: seja qual for a pena, pode servir para contar seja o que for dizia no decurso de um processo um senhor alemo81. Seguramente, se a indstria, eterna em si mesma, dos falsrios e dos mitmanos conheceu uma excepcional prosperidade durante aqueles sculos, a responsabilidade cabe, em larga medida, no s s condies da vida jurdica, que se baseava nos precedentes, mas tambm desordem reinante: entre os documentos forjados, mais do que um, foi-o para substituir um texto autntico que fora destrudo. No entanto, o facto .de tantas produes falsas terem ento sido executadas, que tantos pios personagens, de incontestvel elevao de carcter, tenham mergulhado nessas maquinaes, apesar de expressamente condenadas, naquele mesmo tempo, pelo direito e pela moral, traz
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Ch. E. PERRIN, Recherches sur la seigneurie rurale en Lorraine d'aprs les plus anciens censiers, p. 684.

em si um sintoma psicolgico bem digno de reflexo: por um curioso paradoxo, fora de respeitar o passado, ia-se at ao ponto de o reconstruir tal como deveria ter sido. Por muito numerosos que fossem, alis, os escritos s eram acessveis a uma elite muito restrita, pois, excepto entre os AngloSaxes, tinham por linguagem o latim. Conforme um dirigente de homens pertencia ou no ao pequeno crculo dos litterati, o passado, autntico ou deformado, agia sobre ele com maior ou menor plenitude. Provam-nos, na Alemanha, depois do realismo de Oto I, a poltica de reminiscncias de Oto III; depois do analfabeto Conrado II, facilmente inclinado a abandonar a Cidade Eterna s lutas das suas faces aristocrticas e dos seus pontfices fantoches, o muito instrudo Henrique III, patrcio dos Romanos e reformador do papado. Todavia, at os chefes que eram menos cultos no deixavam de participar, em certa medida, neste tesouro de recordaes. Os clrigos familiares certamente os ajudavam nessa empresa. Certamente menos sensvel aos prestgios da atmosfera romana do que viria a s-1o o seu neto, Oto I, quis cingir, como primeiro da sua linhagem, a coroa dos Csares; quem poder dizer-nos algum dia de que mestres, que lhe traduziram ou resumiram sabe-se l que obras, este rei, praticamente incapaz de leituras, aprendera, antes de a restaurar, a tradio imperial? Especialmente, as narrativas picas em lnguas vulgares eram os livros de histria das pessoas que no sabiam ler, mas gostavam de ouvir ler. Os problemas da epopeia contam-se entre os estudos medievais mais controversos. Algumas pginas no chegariam para analisar a sua complexidade. Mas pelo menos cabe aqui apresentlos sob o ngulo que acima de todos interessa histria da estrutura social e que, mais em geral, talvez seja o mais adequado abertura de perspectivas fecundas: o da memria colectiva. [Pg. 115] II. A epopeia A histria da epopeia francesa, tal como chegou at ns, comea cerca dos meados do sculo XI, talvez um pouco mais cedo. Com efeito, certo que a partir desse momento circularam na Frana do Norte canes hericas em lngua vulgar. Acerca destas composies de data relativamente recuada, infelizmente dispomos apenas de informaes indirectas: aluses nas crnicas, fragmento de uma adaptao em lngua latina (o misterioso fragmento de Haia). Nenhum manuscrito pico anterior segunda metade do sculo seguinte. Mas no pode concluir-se a idade de um texto copiado pela idade da cpia. Claros indcios asseguram-nos que, pelo menos, existiam trs poemas, desde aproximadamente o ano 1100, o mais tardar, sob uma forma muito semelhante quela que hoje lemos: a Chanson de Roland (Cano de Rolando); a Chanson de Gillaume (Cano de Guilherme) - a qual menciona mesmo, de passagem, vrios outros cantos, dos quais no possumos as verses antigas-; finalmente, conhecida no s por um comeo de manuscrito mas tambm por anlises, sendo a primeira datada de 1088, a narrativa a

que se convencionou chamar Gormont et Isembart. A intriga de Roland inspira-se mais no folclore do que na histria: dio entre enteado e padrasto, inveja, traio. Este ltimo motivo reaparece em Gormont. O enredo da Chanson de Guillaume no passa de uma lenda. Em todos os sentidos, muitos dos actores do drama, entre os mais importantes, parecem ser inteiramente inventados: tal como Olivier, Isembart, Vivien. No entanto, sob os ornamentos da narrao, subsiste ao longo dela uma trama histrica. autntico que, em 15 de Agosto de 778, a retaguarda das tropas de Carlos Magno foi surpreendida na passagem dos Pirenus por um bando inimigo - Bascos, segundo a histria, Sarracenos, segundo a lenda - e que na rude batalha que se travou, juntamente com outros chefes, perdeu a vida um conde, de nome Rolando. As plancies de Vimeu, onde se desenrola a aco de Gormont, tinham visto, em 881, um autntico Lus, que era o carolngio Lus III, triunfar gloriosamente contra autnticos pagos: os Normandos, de facto, que a fico, mais uma vez, transformou em soldados do Islo. O conde Guilherme, tal como sua mulher Guibourc, viveram no reinado de Carlos Magno: valoroso ferrabrs contra os Muulmanos, tal como na Chanson, e por vezes, como nela, vencido pelos Infiis, mas sempre heroicamente. No segundo plano das trs obras, ou at na confuso de pano de fundo, no difcil reconhecer, ao lado de sombras imaginrias, vrias personagens, as quais, apesar de no terem por vezes sido colocadas pelos poetas nas suas datas exactas, nem por isso deixaram de ter existncia real: tais como o arcebispo Turpino, o rei pago Gormont, que foi viking, clebre e at o obscuro conde de Bourges, Esturmi, descrito na Chanson de [Pg. 116] Guillaume sob to negras cores apenas por causa de um eco inconsciente do desprezo a que, no seu tempo, a sua origem servil o havia exposto. Nos poemas, muito numerosos, que foram passados escrita sobre temas anlogos, no decurso dos sculos XII e XIII, deparamos com o mesmo contraste. Abundncia de fbulas, cada vez mais numerosas, medida que o gnero, ao enriquecer-se, no conseguia renovar os seus motivos, a no ser custa de fices. No entanto, quase sempre, pelo menos nas obras cujo esquema geral, se no a redaco que hoje conhecemos, remonta visivelmente a uma poca bastante antiga, encontramos, umas vezes no prprio centro da aco, um motivo indubitavelmente histrico, outras, entre os pormenores, esta ou aquela referncia de uma preciso inesperada: figura episdica, castelo cuja existncia se admite, mas posteriormente esquecida durante muito tempo. De facto, impem-se ao investigador dois problemas indissolveis. Quais foram as vias, lanadas sobre um abismo vrias vezes secular, atravs das quais se transmitiu aos poetas o conhecimento de um passado to longnquo? Entre a tragdia de 15 de Agosto de 778, por exemplo, e a Chanson dos ltimos anos do sculo XI, que tradio teceu seus misteriosos fios? O trovador de Raoul de Cambrai, no sculo XII, de quem teria aprendido o ataque lanado em 943, contra os filhos de Herberto de Vermandois, por Raul, filho de Raul de Gouy, a morte do invasor e, com estes acontecimentos, colocados no centro do drama, os nomes

de vrios contemporneos do heri: Ybert, senhor de Ribmont, Bernard de Rethel, Ernaut de Douai? Este o primeiro enigma. Mas eis o segundo, que no menos grave: estes dados exactos, por que motivo nos aparecem to estranhamente desfigurados? Ou antes pois no poderemos evidentemente considerar os ltimos redactores como nicos responsveis de todas as deformaes -como foi que o bom gro s foi transmitido mistura com tantos erros ou invenes? Parte autntica, outra, imaginria: qualquer tentativa de interpretao que no tomasse em considerao, com igual importncia, um e outro elemento, estaria por isso mesmo, condenada. As gestas picas, em princpio, no eram destinadas leitura. Eram feitas para serem declamadas ou antes salmodiadas. De castelo em castelo, ou de praa pblica em praa pblica, eram assim transportadas por recitadores profissionais, aos quais se chamava jongleurs (menestris). Os mais modestos, de facto, sustentavamse de moedas que cada ouvinte retirava da fralda da camisa82, e aliavam ao ofcio de contadores ambulantes de histrias o de danarinos. Outros, mais felizes, tendo obtido a proteco de algum senhor importante, que os mantinha na sua corte, tinham assim assegurado um ganha-po menos precrio. Era entre estes executantes que eram recrutados tambm os autores dos poemas. Os [Pg. 117] menestris, por outras palavras, umas vezes reproduziam oralmente as composies de outrem, outras, tinham eles prprios encontrado os cantos que recitavam. Entre um e outro extremo, existia, alis, uma infinidade de variedades. Raramente o inventor o era de toda a matria; e raramente o intrprete se abstinha de qualquer arranjo. Um pblico muito variado, na sua maioria iletrado, quase sempre incapaz de avaliar a autenticidade dos factos, muito menos sensvel, alis, veracidade do que ao divertimento e exaltao de sentimentos familiares; como criadores, homens habituados a remodelar continuamente a substncia das suas narrativas, votados, por outro lado, a um gnero de vida mediocremente favorvel ao estudo, mas no entanto em situao de frequentar os grandes, de tempos a tempos e desejosos de lhes agradarem; era este o pano de fundo de tal literatura. Pesquisar de que modo tantas recordaes exactas se infiltraram nela equivale a perguntar quais as vias pelas quais os menestris foram postos ao facto dos acontecimentos ou dos nomes. quase suprfluo record-lo: tudo o que as canes, que o saibamos, encerram de verdico encontrava-se, sob uma forma diferente, nas crnicas ou nos documentos-se tivesse sido de outro modo, como poderamos, hoje, proceder destrina? Todavia, no se podem imaginar os menestris sob o aspecto de frequentadores de bibliotecas, o que no verosmil. Pelo contrrio, legtimo perguntarmo-nos se eles no tero tido acesso, indirectamente, matria constante de escritos que eles no estavam em condies de consultar por si prprios. Como intermedirios logo se pensar,
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Huon de Bordeaux, ed. Guessard et Grandmaison, p. 148.

naturalmente, nos guardas habituais de tais documentos: os clrigos e especialmente os monges. A ideia, em si, nada tem que repugne s condies da sociedade feudal. injustamente, com efeito, que os historiadores de inspirao romntica, preocupados em opor o espontneo ao erudito em todas as coisas, imaginaram, entre os detentores da poesia dita popular e estes adeptos profissionais da literatura latina que eram os clrigos, no sei que intransponvel barreira. falta de outros testemunhos, a anlise da Cano de Gormont, na crnica do monge Hariulfo, o fragmento de Haia, que provavelmente um exerccio escolar, o poema latino que um clrigo francs do sculo XII comps acerca da traio de Ganelon, bastariam para nos dar a certeza de que a epopeia em lngua vulgar no era ignorada nem desdenhada sombra dos claustros. Do mesmo modo, na Alemanha, o Waltharius, cujos hexmetros virgilianos vestem to curiosamente uma lenda germnica, nasceu talvez de um trabalho de um aluno e temos informao de que, mais tarde, na Inglaterra do sculo XII, a pattica narrao das aventuras de Artur arrancava lgrimas aos jovens monges, tal como aos leigos83. Acrescente-se que, apesar das maldies de alguns rigoristas contra os histries, alguns religiosos, em geral, naturalmente propensos [Pg. 118] a divulgar a glria das suas casas e das relquias que constituam as suas jias mais estimadas, no eram homens para ignorar que nestes menestris, habituados a passarem, na praa pblica, dos cantos mais profanos aos contos piedosos da hagiografia, existia uma fora de propaganda quase sem par. Na verdade, como Joseph Bdier o demonstrou, em termos inesquecveis, a marca monacal est claramente inscrita em mais do que uma lenda pica. S a insistncia dos monges de Pothires, e ainda mais, dos de Vzelay, pode explicar a transferncia, para a Borgonha, da aco de Grard de Roussillon, quando todos os elementos histricos se situavam beira do Reno. Sem a abadia de Saint-Denis-de-France, a sua feira e as suas relquias, no poderiam ser concebidos nem o poema - Voyage de Charlemagne, ornamento humorstico sobre a histria das relquias, para uso, sem dvida, mais dos clientes das feiras do que dos peregrinos da igreja, nem o Floovant, que, com mais gravidade e sensaboria, trata um tema semelhante, nem provavelmente outra cano onde aparecem, sobre um pano de fundo em que se desenha o mosteiro, os prncipes carolngios cuja memria era ali piedosamente conservada. Estamos certos de que ainda no foi dita a ltima palavra sobre a parte que coube a esta grande comunidade, aliada e conselheira dos reis capetos, na elaborao da composio de Carlos Magno. No entanto, existem muitas outras obras, nomeadamente entre as mais antigas, nas quais difcil descobrir o trao de uma influncia monstica, pelo menos uniforme e contnua: tais como a Chanson de Guillaume, Raoul de Cambrai, quase todo o ciclo dos Lorrains. No prprio Roland, que se pretendeu relacionar com a peregrinao de Compostela, no ser de admirar que, se esta hiptese fosse
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AIRELD DE RIEVAULX, Speculum charilatis. II, 17, em MIGNE, P. L., t. CXCV, col. 565.

verdadeira, no sejam mencionados, entre tantos santos, o nome de So Tiago, nem entre tantas cidades espanholas, o grande santurio da Galiza? Como poderia explicar-se o virulento desprezo que o poeta manifesta pela vida do claustro, num trabalho pretensamente inspirado pelos monges?84. Alm disso, se incontestvel que todos os dados autnticos explorados pelas gestas poderiam, em princpio, ter sido originados pela consulta de cartrios e de bibliotecas, os documentos em que elas figuram, apresentam-nos, geralmente, s em estado disperso, entre muitos outros traos que no foram considerados: de tal modo que, para extrair destes textos apenas essas gestas, seria preciso proceder a um trabalho de aproximao e de escolha, um trabalho de erudio, numa palavra, pouco familiar aos hbitos intelectuais daquele tempo. Finalmente, e acima do mais, postular, como origem de cada cano a existncia do par pedaggico (o mestre, clrigo instrudo, o aluno, menestrel dcil) parece-nos que renunciar a explicar o erro, a par da verdade. Pois, por muito medocre que fosse a literatura dos anais, [Pg. 119] por muito carregada de lendas e de erros que justamente imaginemos que foram as tradies das comunidades religiosas, por muito prontos a ornamentar ou a esquecer que julguemos terem sido os menestris, a pior das narrativas, construda sobre crnicas ou sobre documentos, no teria podido conter a quarta parte das patranhas de que enferma a menos inexacta das canes. Ainda dispomos de uma outra contraprova: cerca de meados do sculo XII, existiram sucessivamente dois clrigos que puseram em verso francs, num estilo mais ou menos decalcado da epopeia, uma matria histrica cuja maior parte, pelo menos, tinha sido por eles recolhida nos manuscritos. Ora, nem no Roman de Rou, de Wace, nem na Histoire des dues de Normandie, de Bento de S. Mauro, faltam certamente as lendas nem as confuses, mas comparadas com Roland, so obrasprimas de exactido. Se, por um lado, temos que considerar improvvel que, pelo menos na maioria dos casos, os trovadores do sculo XI que terminava e dos primeiros anos do sculo XII tivessem recolhido, mesmo indirectamente, em crnicas ou em peas de arquivos, os elementos das suas gestas, no preciso momento em que as compunham85, somos forados a admitir que na base das suas histrias h uma tradio anterior. A bem dizer, esta hiptese, clssica durante muito tempo, foi apenas comprometida pelas formas que demasiadas vezes a revestiram. Na origem, cantos muito curtos, contemporneos dos acontecimentos; as nossas canes, tais como as conhecemos, tardiamente e mais ou menos desajeitadamente confeccionadas com a ajuda das primitivas cantilenas, ligadas umas s outras - no ponto de partida, numa palavra, a espontaneidade da alma popular; no final, um trabalho de literato:
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V. 1880-1882. Estas palavras so mais chocantes porquanto so postas na boca dum arcebispo. evidente que a reforma gregoriana ainda no tinha passado por ali. 85 No impossvel que, no Couronnement de Louis encontremos, por excepes, alguns vestgios da utilizao de crnicas: Cf. SCHLADKO, em Zeitschrift fr die franzsische Sprache, 1931, p. 428.

esta imagem, cuja simplicidade de linhas pde ser sedutora, no resiste de modo algum anlise. Evidentemente que as canes no so todas da mesma origem e em algumas abundam os vestgios de grosseiros acrescentamentos. No entanto, quem, ao ler sem preconceitos o Roland, se recusaria a ver nele uma obra escrita de um s flego, obra de um homem e de um grande homem cuja esttica, na medida em que no era a sua esttica pessoal, traduzia as concepes do seu tempo e no o plido reflexo de hinos esquecidos? Neste sentido, certo dizer que as canes de gesta nasceram cerca do final do sculo XI. Mas at mesmo quando tem gnio - o que no era certamente o caso mais frequente: esquecemos demasiadas vezes quo excepcional a beleza de Roland -, um poeta, na maior parte das vezes, no faz mais do que utilizar, segundo a sua arte, os temas cujo legado colectivo lhe foi transmitido pelas geraes. E ainda, uma vez que sabemos o interesse que os homens da poca feudal dedicavam ao passado e o prazer que sentiam ao ouvilo contar, porque havemos de admirar-nos por uma tradio narrativa ter descido o caminho do tempo? Os seus poisos de predileco eram [Pg. 120] todos os lugares onde os caminhantes se encontravam: peregrinaes e os recintos de feiras, as rotas de peregrinos e de mercadores cuja recordao influenciou tantos poemas. Hesitaremos ns em acreditar que os comerciantes de longo curso, franceses que eram, tenham transportado juntamente com os seus fardos de panos ou os seus sacos de especiarias, de uma ponta outra dos itinerrios familiares, muitos temas hericos, ou at simples nomes, uma vez que sabemos, pelo acaso de um texto, que os mercadores alemes levaram ao conhecimento do mundo escandinavo certas lendas alems?86. Foram decerto as suas narraes, com as dos peregrinos, que ensinaram aos menestris a nomenclatura geogrfica do Oriente e que fizeram conhecer a estes poetas do Norte a beleza da oliveira mediterrnica, a qual, com um gosto ingnuo pelo exotismo e um admirvel desprezo pela cor local, as canes plantam sem rebuo nas colinas da Borgonha ou da Picardia. L por no terem, geralmente, ditado as lendas, os mosteiros nem por isso deixaram de fornecer um terreno eminentemente favorvel ao seu desenvolvimento: no s porque por l passavam muitos forasteiros, mas tambm porque a memria ali se detinha em mais do que um monumento e finalmente porque os monges sempre gostaram de contar coisas -gostaram demasiado, na opinio dos puritanos, como Pedro Damio87. As histrias mais antigas sobre Carlos Magno foram transcritas, desde o sculo IX, em Saint-Gall: a crnica do mosteiro de Novalaise, na estrada de Mont-Cenis, redigida no comeo do sculo XI, abunda em pormenores lendrios. No entanto,, no imaginemos que tudo seja proveniente dos santurios. As linhagens senhoriais, por seu lado, tinham as suas tradies, por intermdio das quais foram transmitidas vrias
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Prlogo da Thidreksaga; cf. H. J. SEEGER, Westfalens Handel. 1926, P. 4. De perfectione monachorum, em MIGNE, P. L., t. CXLV, col. 324.

recordaes, verdadeiras ou deformadas e, tanto nas salas das praas fortes como sob as arcadas do claustro, falava-se com prazer nos antepassados. Estamos informados de que o duque Godofredo da Lorena no desdenhava obsequiar os seus hspedes com histrias sobre Carlos Magno 88. Porque havemos de pensar que s ele tivesse esse gosto? Na epopeia, alis, no descabido distinguir duas imagens do grande carolngio, as quais se contradizem violentamente: ao nobre soberano do Roland, cercado de venerao quase religiosa, ope-se o velho cpido e apaixonado que aparece em tantas outras canes. A primeira corrente era conforme vulgata da historiografia eclesistica, e tambm s necessidades da propaganda dos capetos; na segunda, primeira vista se reconhece o sinal da anti-monarquia do baronato. As histrias podem muito bem transmitir-se, de gerao em gerao, sem no entanto tomarem a forma de poemas. Mas esses poemas, afinal, existiram. Desde quando? O problema quase insolvel. Com efeito, lidamos com o francs, ou seja, uma lngua que, tendo sido uma mera corrupo do latim, demorou vrios sculos [Pg. 121] a elevar-se dignidade literria. Nas canes rsticas, isto , em falares vulgares, os quais desde o fim do sculo IX um bispo de Orlees se julgava na obrigao de proibir aos seus padres, existiria j, infiltrado, algum elemento herico? Nunca o saberemos, pois tudo se passava numa zona situada muito abaixo da ateno dos letrados. No entanto, sem querermos tirar excessivo partido do argumento a silentio, foroso constatarmos que as primeiras menes relativas aos cantos picos apenas surgiram no sculo Xl; o brusco aparecimento destes testemunhos, aps uma longa noite, parece sugerir que as gestas versificadas no se tero desenvolvido muito mais cedo, pelo menos com certa abundncia. notvel, por outro lado, que na maioria dos poemas antigos Laon figure como sendo a residncia habitual dos reis carolngios; o prprio Roland, que restituiu Aix-la-Chapelle sua verdadeira categoria, apresenta ainda, como que por descuido, alguns sinais da tradio laonesa. Ora, esta s poderia ter surgido no sculo X, quando MontLoon ocupava realmente o lugar que lhe assim atribudo. Mais tarde, como tambm mais cedo, isso seria inexplicvel89. Foi, portanto neste sculo, segundo tudo indica, que se fixaram os principais temas da epopeia, se no j sob a forma prosdica, pelo menos prestes a receb-la. Uma das caractersticas essenciais das canes foi, alis, apenas quererem descrever acontecimentos antigos. Quase s as cruzadas pareceram imediatamente dignas da epopeia. E isto porque elas continham tudo o que era preciso para agitar as imaginaes; certo que transpunham para o presente uma forma de herosmo cristo, familiar aos poemas desde o sculo XI. Estas obras de actualidade proporcionavam aos menestris a ocasio para exercerem sobre os
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PIERRE DAMIEN, De elemosina. c. 7, em MIGNE, P. L., t. CXLV, col. 220. Cf. F. LOT, em Romania. 1928, p. 375; e, acerca de tudo o que precede, a srie de artigos publicados por este especialista.

seus mecenas uma branda presso: Arnoul d'Ardres, por se ter recusado a dar umas calas de pano de escarlate a um deles, viu o seu nome omitido da Chanson d'Antioche 90. No entanto, por muito prazer que os bares experimentassem ao ouvirem assim os seus feitos passar de boca em boca, por muito proveito que os poetas esperassem de semelhantes composies, as guerras do presente, desde que no tivessem por campo de aco a Terra Santa, geralmente no encontraram quem a celebrasse desse modo. Ser que, como o escreveu Gaston Paris, a fermentao pica parou, no momento em que a nao francesa ficou definitivamente constituda? Esta tese, mediocremente verosmil em si prpria, faria supor que as narraes relativas aos sculos IX e X tivessem imediatamente revestido uma forma potica: o que no certo, de modo algum. A verdade, sem dvida, que, imbudos de respeito pelos tempos passados, os homens no encontravam exaltao seno nas recordaes j carregadas do prestgio prprio das coisas muito antigas. Em 1066, um menestrel acompanhou os guerreiros normandos a Hastings. O que cantava ele? De Karlemaigne et de [Pg. 122] Rollant. Um outro, cerca de 1100, seguia um bando de salteadores da Borgonha, durante uma pequena guerra local. O que cantava? Les hauts faits des aeux (os ilustres feitos dos antepassados)91. Quando as espadeiradas dos sculos XI e XII, por sua vez, haviam recuado na distncia dos tempos, o gosto pelo passado perdurava ainda, mas buscava satisfao doutra maneira. A histria, por vezes ainda em verso, mas apoiada, dali em diante, na transmisso escrita e por isso menos contaminada pela lenda, havia substitudo a epopeia. O amor pelas narrativas histricas e lendrias, durante a poca feudal, no existiu em Frana. No entanto, comum a toda a Europa, satisfazia-se ali de vrias maneiras. Por mais que recuemos na histria dos povos germnicos, encontramos o hbito de celebrarem em verso os feitos dos heris. Entre os Germanos do continente e da Bretanha, parece, alis, que, como entre os Escandinavos, dois gneros de poesias guerreiras eram praticados simultaneamente: - umas consagradas a personagens muito antigos, por vezes msticos; as outras, que narravam a glria dos chefes, ao tempo vivos ou mortos h pouco. Depois, no sculo X, comeou um perodo em que no se escrevia e, salvo um pequeno nmero de excepes, apenas em latim. Durante esses sculos obscuros a sobrevivncia das velhas lendas, em territrio alemo, comprovada quase unicamente por uma transposio latina - o Waltharius - e pela emigrao de certos temas para os pases do Norte, onde a nascente da literatura popular brotava sempre fresca. Estas lendas no tinham, porm, deixado de viver nem de seduzir. A leitura de Santo Agostinho ou de So Gregrio, o bispo Gunther, que esteve frente da s de Bamberg, de 1057 a 1065, preferia, se dermos crdito a um dos seus clrigos, as
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LAMBERT D'ARDRE, Chronique de Guines et d'Ardre. c. CXXX, ed. Mnilglaise, p. 311. Miracles de Saint-Benoit. ed. Certain, VIII, 36.

narrativas sobre tila e sobre os Anais, isto , sobre a antiga dinastia ostrogoda, extinta no sculo VI. Talvez versejasse at - o texto obscuro - sobre estes temas profanos92. Portanto, eram ainda contadas, sua volta, as aventuras de reis desaparecidos h muito. Sem dvida que eram tambm cantadas na lngua vulgar; mas nada nos resta do que ento se cantava. A vida do arcebispo Anno, posta em versos alemes, pouco depois de 1077, por um clrigo da diocese de Colnia, pertence mais hagiografia do que a uma literatura descritiva para uso de largos auditrios. Aos nossos olhos, o vu apenas se levanta em data cerca de um sculo posterior ao aparecimento das gestas francesas e depois de, precisamente, a imitao dessas gestas ou de obras mais recentes, mas da mesma provenincia, ter durante uma gerao habituado j o pblico alemo a apreciar os grandes frescos poticos em lngua vulgar. Os primeiros poemas hericos de inspirao indgena foram compostos sob uma forma semelhante quela que conhecemos hoje, antes do final do sculo XII. Abandonando da em diante os grandes [Pg. 123] feitos de contemporneos aos cronistas ou versificao latina, como em Frana, s aventuras j celebradas por uma longa transmisso que vo buscar os seus temas. O curioso que este passado de predileco, aqui, encontra-se muito mais longe. Apenas um Lied - o do duque Ernesto - conta, deformando-o, alis de forma estranha, um acontecimento do princpio do sculo XI. Os outros misturam, a puras lendas e a um maravilhoso por vezes totalmente pago, velhas recordaes do tempo das Invases, geralmente rebaixadas da sua categoria de catstrofes mundiais ao medocre relevo de banais vendettas pessoais. Os vinte e um heris principais, susceptveis de identificao, que se conseguiram enumerar no conjunto desta literatura, englobam desde um rei godo, morto em 375, at um rei lombardo, morto em 575. Por acaso se v aparecer aqui e alm um personagem de data mais recente? Na Cano dos Nibelungos, por exemplo, um bispo do sculo X que se introduz na assembleia, j singularmente heterognea, formada, alm de sombras sem consistncia histrica, como Sigfried e Brunhilde, por Atila, Teodorico o Grande e os reis burgundos do Reno? Este intruso apenas figura a ttulo episdico, provavelmente por efeito de uma influncia local ou clerical. Tal no teria acontecido, certamente, se os poetas tivessem recebido os temas dos clrigos ocupados em compulsar os documentos escritos: os mosteiros alemes no tinham chefes brbaros por fundadores e quando os cronistas falavam bem de tila, e at do tirano Teodorico, era pintando-o com cores singularmente mais negras do que aquelas que lhes empresta a epopeia. Haver, porm, algo mais concludente do que este contraste? A Frana, cuja civilizao havia sido profundamente alterada no caminho da Idade Mdia, cuja lngua, na sua qualidade de entidade lingustica verdadeiramente diferenciada, era relativamente jovem, se se voltava para a sua tradio mais remota, descobria os carolngios (a dinastia merovngia, que saibamos, aparece apenas
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C. ERDMANN, em Zeilschrifte fr deulsches Allertum. 1936, p. 88 e 1937, p. 116.

numa nica cano, o Floovant, bastante tardia e a qual, Como se provou, provavelmente faz parte de um grupo de obras directamente inspiradas pelos monges eruditos, os de Saint-Denis); a Alemanha, pelo contrrio, para alimentar as suas narrativas, dispunha de matria infinitamente mais antiga, pois, oculta durante muito tempo, a corrente das narraes e talvez dos cantos jamais se tinha interrompido. Castela mostra-nos uma experincia igualmente instrutiva. A nsia de recordaes no era ali menos intensa do que noutros lugares. Mas nesta terra de reconquista, as mais antigas memrias nacionais eram recentes. Daqui resultou que os menestris, na medida em que no reproduziam modelos estrangeiros, buscaram inspirao nos acontecimentos acabados de suceder. A morte do Cid deu-se em 10 de Julho de 1099; o Poema do Cid, nico sobrevivente de uma famlia completa de cantares dedicados aos heris das recentes [Pg. 124] guerras, data de cerca do ano 1150. Mais singular o caso da Itlia, que no teve, parece nunca ter tido mesmo, epopeia autctone. E porqu? Seria temeridade pretender resolver em duas palavras um problema to perturbante. No entanto, h uma soluo que merece ser sugerida. Na poca feudal, a Itlia foi um dos raros pases onde um grande nmero de pessoas sabia ler, na classe senhorial e mesmo com certeza entre os comerciantes. Se o gosto pelo passado no fez ali nascer cantos, no seria porque ele encontrava satisfao bastante na leitura das crnicas latinas? A epopeia, onde pde, desenvolver-se, exercia sobre as imaginaes uma aco tanto mais forte quanto, em lugar de, como o livro, se dirigir exclusivamente aos olhos, beneficiava de todo o calor da palavra humana e desta espcie de insistncia intelectual que deriva da repetio, pela voz, dos mesmos temas, por vezes das mesmas canes. Pergunte-se aos governos dos nossos dias se a rdio no um meio de propaganda mais eficaz ainda do que o jornal. Foi sem dvida principalmente a partir do final do sculo XII, nos meios da em diante mais profundamente cultos, que as classes elevadas comearam a viver verdadeiramente as suas lendas: um cavaleiro, por exemplo, que no se lembrou de empregar um remoque mais picante nem mais claro do que uma aluso encontrada num romance corts, para escarnecer de um cobarde; mais tarde, todo um grupo de nobres cipriotas que se diverte a personificar os actores do ciclo de Renard, como, mais perto do nosso tempo, o fizeram, ao que parece, alguns crculos mundanos em relao aos heris balzaquianos93. As gestas francesas, no entanto, mal tinham aparecido e j, desde antes do ano 1100, alguns senhores davam aos filhos os nomes de Olivier e Roland, ao mesmo tempo que, atingido por um sinal de infmia, o nome de Ganelon desaparecia para sempre da onomstica94. Acontecia estes contos serem referidos como se
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Histoire de Guillaume, le Marechal, ed. P. Meyer, t. I, v. 8444 e seg. PHILIPPE DE NOVARE, Mmoires. ed. Ch. Kohler, c. LXXII; cf. c. CL e seg. 94 Desaparecimento cujo estudo, diga-se de passagem que no parece at data ter sido feito forneceria um bom meio de datar a popularidade da lenda de Roland.]

fossem documentos autnticos. Filho de uma poca, no entanto j mais livresca, o clebre senescal de Henrique II Plantageneta, Renoul de Glanville, ao ser interrogado sobre as razes da fraqueza dos reis de Frana contra os duques normandos, respondia invocando as guerras que outrora tinham quase destrudo a cavalaria francesa: provam-no, dizia ele, as narrativas de Gormont e de Raoul de Cambrai 95. Decerto, fora nestes poemas, antes de mais nada, que o grande poltico aprendera a reflectir sobre a histria. A bem dizer, a concepo de vida que as gestas exprimiam, sob muitos pontos de vista, mais no fazia do que reflectir a do seu pblico: em toda a literatura, uma sociedade contempla sempre a sua prpria imagem. Todavia, juntamente com a lembrana, por muito mutilada que fosse, dos acontecimentos antigos, vrias tradies, cujos traos encontraremos de novo repetidas vezes, tinham sido realmente tomadas do passado. [Pg. 125] [Pg. 126] Notas na edio original

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GIRALDUS CAMBRENSIS, De principis instructione, dist. III, c. XII (Opera. Rolls Series. VIII, p. 258).

CAPTULO IV O RENASCIMENTO INTELECTUAL NA SEGUNDA IDADE FEUDAL I. Algumas caractersticas da nova cultura O aparecimento dos grandes poemas picos, na Frana do sculo XI, pode conceber-se como um dos sintomas precursores que anunciavam o poderoso desenvolvimento cultural do perodo seguinte. Chamam-lhe muitas vezes Renascena do sculo XII. Esta Frmula poder empregar-se se se fizerem as devidas reservas sobre uma expresso que, interpretada letra, evocaria uma simples ressurreio, em vez de uma mudana: com a condio, no entanto, de no a relacionarmos com uma significao cronolgica demasiado precisa. Com efeito, se o movimento apenas alcanou todo o esplendor no decurso do sculo cujo nome lhe geralmente atribudo, as suas primeiras manifestaes, tal como as das metamorfoses demogrficas e econmicas concomitantes, datam da poca verdadeiramente decisiva que foram os dois ou trs decnios imediatamente anteriores ao ano 1100. Remontam a essa poca para citar apenas alguns exemplos, a obra filosfica de Anselmo de Canterbury, a obra jurdica dos mais antigos romanistas italianos e canonistas, seus rivais, o incio do desenvolvimento das matemticas nas escolas de Chartres. A revoluo no foi total, nem no que se refere inteligncia, nem noutro campo qualquer. Mas, por muito prximas que tenham sido, pela mentalidade, a segunda e a primeira idades feudais, aquela marcada por certos traos intelectuais novos, cuja aco devemos procurar definir. Os progressos dos meios de comunicao, to aparentes no mapa econmico, no se inscrevem com menos nitidez no mapa cultural. A abundncia das tradues de obras gregas e sobretudo rabes - sendo estas, na sua maioria, apenas interpretaes do pensamento helnico - a aco que elas exerceram sobre a conscincia e sobre a filosofia d -Ocidente comprovam uma civilizao da em diante melhor fornecida de antenas. No foi por acaso que entre os tradutores se encontravam vrios membros das colnias de comrcio [Pg. 127] estabelecidas em Constantinopla. No prprio interior da Europa, as velhas lendas celtas, transportadas de Oeste para Leste, vinham impregnar com a sua estranha magia a imaginao dos narradores franceses. Por sua vez, os poemas compostos em Frana - gestas antigas ou narrativas de gosto mais moderno - so imitadas na Alemanha, na Itlia, em Espanha. Os centros da cincia nova so grandes escolas internacionais: Bolonha, Chartres, Paris, escada de Jacob levantada para o Cu 96. A arte romnica, no que ela tinha de universal acima das suas numerosas
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JEAN DE SALISBURY, em H. DENIFLE e E. CHATELAIN, Charlularium universitatis Parisiensis, t. I, pp. 18-19

variedades regionais, exprimia acima de tudo uma certa comunidade de civilizao ou a interaco de uma quantidade enorme de pequenos ncleos de influncia. A arte gtica, pelo contrrio, vai dar o exemplo de formas estticas de exportao as quais, sujeitas naturalmente a toda a espcie de modificaes, no deixam por isso de se propagarem a partir de centros de expanso bem determinados: a Frana de entre Sena e Aisne, os mosteiros cistercienses da Borgonha. O abade Guibert de Nogent, nascido em 1053, escrevia cerca de 1115 as suas Confessions, nas quais ope nestes termos as duas extremidades da sua vida. No tempo que se seguiu imediatamente minha infncia, e at durante esta, a penria de mestres de escola era to grande que era quase impossvel encontr-los nas aldeias: e poucos, mesmo, nas cidades. Se se encontrava algum, por acaso, a sua cincia era to pouca que nem poderia comparar-se mesmo dos clerigozitos vagabundos de hoje.97 No se duvida, com efeito, de que a instruo, durante o sculo XII, tenha sofrido, em qualidade e em extenso atravs das diversas camadas sociais, imensos progressos. Mais do que nunca, ela baseava-se na imitao dos modelos antigos, talvez no mais venerados, mas melhor conhecidos, melhor compreendidos, mais sentidos: ao ponto de terem por vezes provocado a ecloso de uma espcie de paganismo moral, completamente desconhecido do perodo precedente, em alguns poetas margem do mundo clerical, como o famoso Archipoeta renano. Mas o novo humanismo era, mais geralmente, um humanismo cristo. Somos anes empoleirados nos ombros de gigantes: esta frmula de Bernard de Chartres, muitas vezes repetida, ilustra a extenso da dvida que os espritos mais srios da poca reconheciam ter para com a cultura clssica. A aragem nova tinha atingido os meios laicos. Da em diante, no excepcional o caso daquele conde de Champagne, Henrique, o Liberal, que lia no original Vegcio e Valrio Mximo; daquele conde d'Anjou, Godofredo, o Belo, o qual, para fazer construir uma fortaleza, recorria tambm a Vegcio98. Todavia, na maior parte das vezes, estes gostos chocavam-se contra os obstculos de uma educao ainda demasiado rudimentar para penetrar os mistrios dos trabalhos escritos na lngua de eruditos. Nem por isso renunciavam a satisfazerse. Vejamos Balduno 11 de Guines (morto em [Pg. 128] 1205). Caador, bebedor e grande apreciador de saias, to perito como um menestrel em canes de gesta e tambm em contos grosseiros em verso, a este senhor picardo, por muito iletrado que fosse, s agradavam os contos hericos ou licenciosos. Buscava a convivncia dos clrigos, a quem contava, em troca, historietas pags demasiado bem instrudo, na opinio de um padre da sua regio, por estas conversaes eruditas: a cincia teolgica que ele a havia bebido, no a utilizava para discutir com os seus mestres? Mas no
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Histoire de sa vie, I, 4; ed. G. Bourgin, pp. 12-13. D'ARBOIS DE JUBAINVILLE, Histoire des ducs et comtes de Champagne, t. IH, p. 189 e seg. Chronique des comtes d'Anjou, ed. Helphen et Poupardin, pp. 217-219.

lhe bastava trocar impresses. Mandou traduzir para francs, para serem lidos em voz alta vrios livros latinos: com o Cntico dos Cnticos, os Evangelhos e a Vida de Santo Antnio, uma grande parte da Fsica de Aristteles e a velha Geografia do romano Solino 99. Destas novas necessidades, nasceu assim, por quase toda a Europa, uma literatura em lngua vulgar que, sendo destinada aos seculares, no tinha como finalidade unicamente a distraco. Pouco importa que no incio ela tenha sido feita quase exclusivamente de parfrases, pois nem por isso deixava de abrir o acesso a toda uma tradio, entre outras a de um passado pintado com cores menos fictcias. Em verdade, durante longo tempo as narrativas histricas em lnguas nacionais permaneciam fiis roupagem prosdica e ao tom das velhas gestas. Para que se vistam de prosa, instrumento natural de uma literatura de factos, ser preciso esperar at aos primeiros decnios do sculo XIII, quando aparecem ora memrias compostas por personagens alheias ao mundo dos menestris e ao dos clrigos um importante baro, Villehardouin, um modesto cavaleiro, Robert de Clary - ora compilaes expressamente destinadas a informar um vasto pblico: os Feitos dos Romanos, a smula que, sem falso pudor, se intitulava Toda a histria da Frana, a Crnica Universal saxnica. Decorrero quase outros tantos sculos at que em Frana, depois nos Pases-Baixos e na Alemanha, alguns documentos, ainda que raros, redigidos na linguagem de todos os dias permitiro finalmente aos homens que participavam num contrato conhecer directamente o seu contedo. Entre a aco e a sua expresso, o abismo ia diminuindo lentamente. Ao mesmo tempo, nas cortes letradas que se agrupavam em redor dos grandes chefes - os Plantagenetas no imprio de Anjou, os condes de Champagne, os Guelfos da Alemanha -, toda uma literatura de fbulas e de sonhos tecia os seus prestgios. Evidentemente, mais ou menos arranjadas ao gosto da poca e plenas de episdios acrescentados, as canes de gesta no tinham deixado de agradar. No entanto, medida que a verdadeira histria, pouco a pouco, tomava o lugar da epopeia na memria colectiva, haviam brotado formas poticas novas, provenais ou francesas na origem e, da, depressa espalhadas por toda a Europa. Eram romances de pura fico, onde as prodigiosas espadeiradas, as grandes faanhas, [Pg. 129] sempre caras a uma sociedade que permanecia profundamente guerreira, tinham da em diante por pano de fundo familiar um universo percorrido por encantamentos misteriosos: pela ausncia de qualquer pretenso histrica, bem como pela fuga para o mundo das fadas, sintomas de uma idade j suficientemente requintada para separar a simples evaso literria da descrio do real. Havia tambm curtos poemas lricos, de antiguidade idntica, nos seus primeiros exemplares, dos prprios cantos hericos, mas compostos em nmero cada vez maior e cada vez com mais subtis pormenores. Pois um sentido esttico mais desenvolvido emprestava valor crescente s expresses originais e at aos preciosismos da
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LAMBERT D'ARDRE, Chronique, c. LXXX, LXXXI, LXXXVIII, LXXXIX.

forma; desta poca o saboroso verso no qual, ao evocar a lembrana de Chrtien de Troyes, reconhecido pelo sculo XII como o seu contista mais cativante, um dos seus mulos no soube encontrar elogio mais belo do que este: pegava no francs com ambas as mos. Especialmente os romances e poemas lricos j no se limitam apenas a contarem os factos; esforam-se tambm, desajeitadamente, mas com afinco, por analisar os sentimentos. At nos episdios guerreiros, a justa de dois lutadores toma o lugar dos grandes choques de exrcitos, to caros aos cantos antigos. De todas as maneiras, a nova literatura tendia para a reintegrao individual e convidava os auditores a meditarem sobre o eu. Neste pendor para a introspeco ela colaborava com uma influncia de ordem religiosa: a prtica da confisso auricular, do fiel para o padre, a qual, limitada durante muito tempo ao mundo monstico, se propagou entre os leigos, no decurso do sculo XII. Por muitas caractersticas, o homem das proximidades do ano 1200, nas classes superiores da sociedade, assemelha-se ao seu antepassado das geraes anteriores: tem o mesmo esprito de violncia, as mesmas variaes bruscas de humor, a mesma preocupao com o sobrenatural, maior ainda, talvez, no que respeita obsesso das presenas diablicas, graas ao dualismo que, mesmo nos meios ortodoxos, era espalhado pela vizinhana das heresias dos maniqueus, to prsperas ao tempo. No entanto, h dois pontos em que difere dele profundamente: mais instrudo e mais consciente. II. A tomada de conscincia Esta tomada de conscincia ultrapassava o homem isolado, para atingir a prpria sociedade. O impulso, nesta, tinha sido dado, na segunda metade do sculo XI pelo grande despertar religioso ao qual se criou o hbito de chamar reforma gregoriana, do nome do papa Gregrio VII, que foi um dos seus principais obreiros. Foi, de facto, um movimento complexo, no qual se confundiram com as aspiraes dos clrigos, e sobretudo dos monges, instrudos nos textos antigos, muitas das representaes brotadas do mais fundo da alma [Pg. 130] popular: a ideia de que o padre cuja carne foi conspurcada pelo acto sexual se torna incapaz de celebrar eficazmente os mistrios divinos encontrou os seus adeptos mais virulentos no s entre os ascetas do monaquismo, e mais ainda entre os telogos, mas tambm nas multides laicas. Movimento extremamente poderoso, tambm, a partir do qual se pode, sem exagero, datar a formao definitiva do catolicismo, precisamente nessa altura separado para sempre do cristianismo oriental e no por fora de uma coincidncia fortuita. Por muito variadas que tenham sido as manifestaes desse esprito, mais inovador do que ele prprio se supunha, a sua essncia pode resumir-se em algumas palavras: num mundo onde at a se tinha visto o sagrado e o profano misturarem-se quase inextricavelmente, o esforo gregoriano tendeu para afirmar a originalidade e a supremacia da misso espiritual de

que a Igreja depositria, para colocar o padre parte e acima do simples crente. Decerto que os mais rigoristas de entre os reformadores no eram nada amigos da inteligncia e desconfiavam da filosofia. Desprezavam a retria, o que no impedia que eles prprios, muitas vezes, sucumbissem aos seus prestgios - a minha gramtica Cristo, dizia Pedro Damio, o qual, apesar disso, declinava e conjugava muito correctamente. Eles pensavam que o religioso existia para chorar, e no para estudar. Numa palavra, no grande drama de conscincia que, desde So Jernimo, havia despedaado mais do que um corao cristo, dividido entre a admirao do pensamento ou da arte antigas e as severas exigncias de uma religio de ascetismo, eles enfileiravam decididamente pelo partido dos intransigentes, os quais, longe de respeitarem, como Abelardo, nos filsofos do paganismo os homens inspirados por Deus, apenas viam neles, tal como Gerhoh von Reichersberg, inimigos da cruz de Cristo. Mas na sua tentativa de correco, e depois no decurso dos combates que o seu programa lhes imps que travassem contra os poderes temporais e nomeadamente contra o Imprio, foram obrigados a dar forma intelectual aos seus ideais, a raciocinar, a incitar ao raciocnio. De repente, problemas que at ali apenas haviam sido agitados por um punhado de eruditos tomaram um valor muito actual. Segundo nos afirmam, no era verdade que, na Alemanha, eram lidos, ou pelo menos mandados traduzir, at nas praas pblicas e nas tendas, os escritos em que os clrigos, ainda quentes da refrega, dissertavam, em vrios sentidos, sobre os fins do Estado, sobre os direitos dos reis, dos seus povos, ou dos papas? 100 Os outros pases no foram atingidos com a mesma intensidade. Em parte alguma, no entanto, estas polmicas no tiveram o seu efeito. Mais do que at ento, passaram a considerar-se os assuntos humanos como sujeitos reflexo. Outra influncia ainda ajudou a esta decisiva metamorfose. A renovao do direito erudito, que estudaremos mais adiante, atingia, [Pg. 131] naquele tempo em que todos os homens de aco deviam ter um pouco de jurista, crculos extensos; ele fazia tambm com que as realidades sociais fossem consideradas como algo que podia ser metodicamente descrito e elaborado. Mas, sem dvida que os efeitos mais exactos da nova educao jurdica devem ser procurados noutra direco. Antes do mais, fosse qual fosse a matria do raciocnio, ela adestrava os espritos a raciocinar adequadamente, alcanando assim os progressos da especulao filosfica, os quais, alis, lhes esto intimamente ligados. Evidentemente que o esforo lgico de um santo Anselmo, de um Abelardo, de um Pedro Lombardo, s podia ser acompanhado por um nmero reduzido de homens, recrutados quase exclusivamente entre os clrigos. Mas at mesmo estes clrigos muitas vezes participavam na vida mais activa: antigo aluno das escolas de Paris, Reinaldo de Dassel, chanceler do Imprio, mais
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MANEGOLD DE LAUTENBACH, Ad Gebehardum liber, em Monum. Germ., Libelli de lite. t. I, pp. 311 e 420.

tarde arcebispo de Colnia, dirigiu durante muitos anos a poltica alem; prelado filsofo, Stephan Langton, no reinado de Joo-SemTerra, assumiu o comando do baronato ingls revoltado. Pois, para sofrer a influncia do ambiente de um pensamento, foi alguma vez necessrio participar nas suas mais altas criaes? Consideremos ao mesmo tempo dois documentos, um de cerca do ano mil, o outro dos ltimos anos do sculo XII: quase sempre o segundo mais explcito, mais preciso, mais bem ordenado. O que no quer dizer que mesmo no sculo XII no subsistam entre os documentos contrastes muito sensveis, conforme os meios donde provm: ditados pelas burguesias, mais sensatas do que instrudas, os documentos urbanos esto, geralmente, pela boa ordem da sua redaco, muito aqum, por exemplo, dos belos textos emanados da erudita chancelaria de um Barba-Ruiva. Entre as duas pocas, vista de cima, a oposio nem por isso deixa de ser ntida. Mas, neste caso, a expresso era inseparvel do seu contedo. Como poderamos ficar indiferentes ao facto de cerca do final da segunda idade feudal os homens de aco terem normalmente disposto de um instrumento de anlise mental mais hbil do que anteriormente, na histria, ainda to misteriosa, das relaes entre a reflexo e a prtica? [Pg. 132] Notas

CAPTULO V OS FUNDAMENTOS DO DIREITO I. O imprio do costume Se um juiz, na Europa pr-feudal dos comeos do sculo IX, tinha que ditar o direito, o seu primeiro dever era consultar os textos: compilaes romanas, se o processo ia ser segundo as leis de Roma; costumes dos povos germnicos, pouco a pouco, na sua quase totalidade, postos por escrito; ditos legislativos, finalmente, emanados, em grande nmero, pelos soberanos dos reinos brbaros. Quando estes monumentos se pronunciavam, restava apenas obedecer. Mas o problema no era sempre assim to simples. Deixemos de lado at o caso, na prtica sem dvida muito frequente, em que o manuscrito, ou no existia, ou - como acontecia com as pesadas compilaes romanas - era de difcil manuseio, e a disposio, ainda que tivesse origem no livro, de facto era apenas conhecida pelo uso. O mais grave era que nenhum livro chegava para abranger tudo. Fraces inteiras da vida social - as relaes no interior do senhorio, os laos de homem para homem, nos quais se prefigurava j o feudalismo - eram apenas imperfeitamente comandadas pelos textos, ou at no o eram mesmo. Assim, ao lado do direito escrito, existia j uma zona de tradio puramente oral. Uma das caractersticas mais importantes do perodo que se seguiu da poca, por outras palavras, em que verdadeiramente se constituiu o regime feudal - foi esta margem ter aumentado desmedidamente, ao ponto, em certos pases, de invadir todo o domnio jurdico. Na Alemanha e na Frana, a evoluo atingiu os seus limites extremos. Acabou-se a legislao: em Frana, a ltima capitular, alis pouco original, de 884; na Alemanha, a prpria fonte parece ter secado aps o desmembramento do Imprio, depois de Luis, o Pio. S alguns prncipes territoriais - um duque da Normandia, um duque da Baviera - aqui e alm promulgam uma ou outra medida de alcance um pouco geral. Por vezes, tem-se pretendido ver nesta [Pg. 133] carncia um efeito da fraqueza em que cara o poder monrquico. Mas a explicao que poderamos ser tentados a admitir, se se tratasse apenas da Frana, no seria vlida, evidentemente, em relao aos soberanos da Alemanha, muito mais poderosos. Tal como os imperadores saxes ou slios que, ao Norte dos Alpes, apenas contemplam nos seus documentos casos individuais, no os vamos ser legisladores nos seus Estados da Itlia, na qual certamente no dispunham de fora superior? Se, para alm das Montanhas no se fazia sentir a necessidade de acrescentar fosse o que fosse s regras outrora expressamente formuladas, a verdadeira razo disso era que essas mesmas regras tinham cado no esquecimento. Durante o sculo X, as leis brbaras, tal como as prescries carolngias, cessam pouco a pouco de ser transcritas ou mencionadas, a no ser por fugazes aluses. Se algum notrio simula citar ainda as leis romanas,

a referncia, trs quartas partes das vezes, no passa de banalidade ou de contra-senso. E como poderia ser doutro modo? Compreender o latim - lngua comum, no continente, a todos os antigos documentos jurdicos- era quase exclusivamente monoplio dos clrigos. Ora, a sociedade eclesistica tinha-se arrogado o seu direito prprio, cada vez mais exclusivo. Baseada nos textos - de tal modo que as nicas capitulares francas que continuavam a ser comentadas eram as que se referiam Igreja - este direito cannico era ensinado nas escolas, todas clericais. O direito profano, pelo contrrio, no era matria de instruo em parte nenhuma. Certamente que a familiaridade com as velhas compilaes no se teria perdido completamente, apesar disso, se existisse uma profisso de homens de leis. Mas a organizao jurdica no continha advogados e todos os chefes eram juzes. O que equivale a dizer que a maioria dos juzes no sabia ler, sem dvida uma m condio para a conservao de um direito escrito. A estreita relao que, deste modo, em Frana e na Alemanha, unem a decadncia dos antigos direitos com a da instruo, entre os laicos, transparecem, alis, claramente, de algumas experincias de sentido inverso. Na Itlia, esta ligao foi admiravelmente conhecida desde o sculo XI, por um observador estrangeiro, o capelo imperial Wipo; neste pas onde, segundo ele dizia, toda a juventude entenda-se a das classes dirigentes - era mandada para as escolas para l trabalhar custa do suor das frontes 101, nem as leis brbaras, nem as capitulares carolngias, nem o direito romano deixaram de ser estudados, resumidos, comentados. Do mesmo modo, uma quantidade de documentos, dispersos, sem dvida, mas cuja continuidade visvel, provam ali a persistncia do hbito legislativo. Na Inglaterra anglo-saxnica, onde a lngua das leis era a de toda a gente, onde at os juzes que no sabiam ler podiam mandar ler os manuscritos e compreend-los 102, os prncipes, at Knut, dedicaram-se, cada um por sua vez, a codificarem os costumes ou [Pg. 134] a completarem-nos, e at a modific-los expressamente por meio dos seus ditos. Aps a conquista normanda, pareceu necessrio colocar ao alcance dos vencedores, ou pelo menos dos seus clrigos, a substncia destes textos, cuja linguagem lhes era ininteligvel. De tal modo que se viu ento desenvolver na ilha, desde o comeo do sculo XII, esta coisa desconhecida, na mesma altura, do outro lado da Mancha: uma literatura jurdica, a qual, latina pela expresso, era anglo-saxnica pelo essencial das suas fontes 103. No entanto, por muito considervel que fosse a diferena assim marcada entre os diversos sectores da Europa feudal, ela no atingia o fundo do desenvolvimento, ali onde o direito tinha cessado de fundamentar-se nos escritos, muitas regras antigas, de variadas provenincias, tinham contudo sido conservadas pela transmisso oral. Inversamente, nas regies que continuavam a conhecer e a
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Tetralogus. ed. Bresslau, v. 197 e segs. ASSER, Life of King Alfred, ed. Stevenson, c. 106. 103 O mesmo aconteceu em Espanha, onde, como vimos, subsistia uma certa instruo entre os leigos, a codificao visigtica continuou a ser copiada e estudada.

respeitar os antigos textos, as necessidades sociais haviam feito surgir, ao lado destes, completando-os ou at substituindo-os, um grande nmero de novos usos. Numa palavra, por toda a parte uma mesma autoridade decidia, finalmente, sobre a sorte reservada ao patrimnio jurdico da idade anterior: o costume, nica fonte viva do direito de ento e que os prncipes, quando legislavam, apenas pretendiam interpretar. Os progressos deste direito consuetudinrio faziam-no acompanhar de uma profunda remodelao da estrutura jurdica. Nas provncias continentais da antiga Romania, ocupada pelos brbaros, mais tarde na Germnia conquistada pelos Francos, a presena, em estreita convivncia, de homens que, pelo seu nascimento, pertenciam a povos diferentes tinha em princpio provocado a mais extraordinria confuso que possa imaginar um professor de direito nos seus pesadelos. Em princpio, e salvas todas as reservas sobre as dificuldades de aplicao que no deixavam de surgir entre dois contendores de origem oposta, o indivduo, fosse qual fosse o lugar onde habitava, permanecia submetido s regras que tinham governado os seus antepassados: de tal modo que, segundo a frase clebre de um arcebispo de Lyon, quando cinco personagens se encontravam reunidas, na Glia franca, no havia de que se espantar se-Romano, por exemplo, Franco slio, Franco ripurio, Visigodo e Burgundo - cada um deles obedecesse a uma lei diferente. Nenhum observador atento podia duvidar, desde o sculo IX, que um regime destes, imposto outrora por necessidades imperiosas, se tivesse tornado terrivelmente incmodo e que. alis, discordasse cada vez mais das condies de uma sociedade onde a fuso dos elementos tnicos estava praticamente consumada. Os Anglo-Saxes, que no tinham sido obrigados a ter em conta as populaes indgenas, tinham-no ignorado sempre e a monarquia visigtica, desde 654, eliminara-o. Mas, sempre que os direitos particulares estavam fixados por escrito, a fora de resistncia era grande. significativo que o pas onde se [Pg. 135] manteve durante mais tempo esta multiplicidade de obedincias jurdicas - at ao limiar do sculo XII foi na erudita Itlia. Mas isto aconteceu custa de uma estranha deformao. Com efeito, sendo cada vez mais difcil determinar a lei que imperava neste ou naquele caio, introduziu-se o hbito de cada pessoa especificar, no momento em que tomava parte num acto oficial, a lei qual se achava sujeita, que, por vezes, variava segundo a vontade do contratante e conforme a natureza do negcio. No resto do continente, o esquecimento em que, a partir do sculo X, caram os textos da poca anterior permitiu o aparecimento de uma ordem nova, chamada, por vezes, regime dos costumes territoriais. Mais valia, sem dvida, falar de costumes de grupos. Cada colectividade humana, na verdade, grande ou reduzida, inscrita ou no num territrio de contornos definidos, tem tendncia para desenvolver a sua tradio jurdica prpria: de tal modo que vemos o homem, conforme os diversos aspectos da sua actividade, passar sucessivamente de uma para outra dessas zonas de direito. Vejamos, por exemplo, um aglomerado rural. O estatuto familiar dos

camponeses segue, geralmente, normas mais ou menos semelhantes em toda a regio circundante. O seu direito agrrio obedece, pelo contrrio, aos costumes particulares da sua comunidade. De entre os encargos que pesam sobre eles, alguns, que suportam como foreiros, so fixados pelos costumes do senhorio, cujos limites esto longe de coincidir sempre com os das propriedades da aldeia; outros, que abrangem as suas pessoas, se so de condio servil, regem-se pela lei do grupo, normalmente mais restrito, composto pelos servos do mesmo senhor que habitam o mesmo local. Tudo isto, entenda-se, sem prejuzo de diversos contratas ou precedentes, umas vezes estritamente pessoais, outras, capazes de transmitirem os seus efeitos de pais para filhos, ao longo de toda uma linhagem familiar. At mesmo quando, em duas pequenas sociedades vizinhas de contextura anloga, os sistemas de costume se tinham constituido originariamente segundo linhas grosseiramente semelhantes, era fatal que, no se encontrando cristalizados pela escrita, tivessem progressivamente divergido. Perante um tal retalhamento, qual o historiador que no se sentiu por vezes tentado a retomar para si a expresso desiludida do autor de um Tratado das leis inglesas, redigido na corte de Henrique II: transcrever, na sua universalidade, as leis e os direitos do reino seria presentemente de todo impossvel... to confusa a sua quantidade 104? No entanto, a diversidade residia especialmente no pormenor e na expresso. Entre as regras praticadas no interior dos diferentes grupos, numa dada regio, reinava geralmente um forte ar de famlia. At, por vezes, a semelhana ia mais longe. Umas vezes, prprias desta ou daquela sociedade europeia, outras, comuns Europa inteira, algumas ideias colectivas, fortes e simples, dominaram o [Pg. 136] direito da poca feudal. E se bem verdade que a variedade das suas aplicaes foi infinita, este prisma, ao decompor os mltiplos factores da evoluo, mais no faz do que fornecer histria um jogo excepcionalmente rico de experincias naturais. II. As caractersticas do direito consuetudinrio Fundamentalmente tradicionalista, como todas as civilizaes da poca, o sistema jurdico da primeira idade feudal baseava-se, portanto, na ideia de que o que foi tem, por isso mesmo, o direito de ser. Evidentemente, no sem algumas reservas inspiradas por uma moral mais elevada. Perante uma sociedade temporal cuja herana estava longe de concordar inteiramente com os seus ideais, os clrigos, nomeadamente, tinham boas razes para se recusarem a confundir sempre o que era justo com aquilo que j se tinha visto. J Hincmar de Reims declarava que o rei no dever julgar segundo o costume, se este se revelar mais cruel do que a rectido crist. Intrprete do esprito gregoriano animado, nos seres puros, por um sopro verdadeiramente revolucionrio, chamando a si, alm do mais,
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GLANVILL, De legibus el consuetudinibus regni Angliae, ed. G. E. Woodbine, New Haven (USA). 1932 (Yale Historical Publications, Manus-cripts, XIII), p. 24.

como um legado natural, um propsito desse outro agitador de tradies que fora no seu tempo o velho Tertuliano, o papa Urbano II escrevia, em 1092, ao conde de Flandres: Pretendes dizer que at agora te conformaste apenas com o costume mais antigo da terra? No entanto, deves sab-lo, o teu Criador disse: o meu nome Verdade. Ele no disse: o meu nome Costume105. Na verdade, podiam existir costumes maus. De facto, os documentos da prtica mencionam muitas vezes estas palavres, mas quase sempre para estigmatizarem desse modo regras de introduo recente ou tidas como tais: estas detestveis inovaes, estas exigncias exageradas jamais ouvidas, denunciadas por tantos textos monsticos. Por outras palavras, um costume parecia condenvel, especialmente quando era muito recente. Quer se tratasse da reforma da Igreja ou de uma questo entre senhores vizinhos, o prestgio do passado s podia ser contestado se se lhe opusesse um outro passado ainda mais venervel. O curioso que este direito, perante o qual todas as modificaes pareciam ms, longe de se manter imutvel, foi, de facto, um dos mais moldveis que jamais se viu. E isto, por causa, acima de tudo, de no estar estabilizado pela escrita, no s nos documentos da prtica, como sob a forma de leis. A maior parte dos tribunais contentava-se com decises puramente orais. Se se pretendia reconstituir o que se passara, procedia-se a um inqurito junto dos juzes, se ainda viviam. Nos contratos, as vontades combinavam-se essencialmente por meio de gestos e, s vezes, de palavras consagradas, por meio de todo um formalismo, em suma, muito adequado [Pg. 137] a impressionar imaginaes pouco sensveis abstraco. Em Itlia, por excepo, o elemento escrito desempenhava um papel na permuta dos acordos, a ttulo, ele prprio, de fazer parte do ritual: para significar a cesso de uma terra, a escritura passava de mo em mo, tal como em outros lugares se fazia com um torro de terra ou com uma palha. A Norte dos Alpes, o pergaminho, se por acaso intervinha, servia apenas como apontamento: desprovida de qualquer valor autntico, esta notcia tinha como finalidade principal registar uma lista de testemunhas. Pois, em ltima anlise, tudo se baseava no testemunho: ainda que tivesse sido utilizada a tinta negra, com maioria de razo, nos casos decerto mais numerosos, em que ele tinha sido dispensado. Como a recordao prometia, evidentemente, ser tanto mais durvel quanto os seus portadores deviam permanecer mais tempo sobre esta terra, os contratantes, muitas vezes, levavam crianas com eles. Se se receava o estouvamento prprio da infncia, vrios processos permitiam preveni-lo por meio de uma oportuna associao de imagens: uma bofetada, um pequeno presente, ou at um banho forado. Quer se tratasse de transaces particulares ou de regras gerais do costume, a tradio no dispunha de outras garantias alm da
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HINCMAR, De ordine palatii, c. 21 MIGNE, P. L. t. CL. col. 356 (1092 2 Dez.). Cf. TERTULIANO, De virginibus velandis. c. 1.

memria. Ora, a memria humana, a fluente, a escorregadia memria, segundo a expresso de Beaumanoir, um maravilhoso utenslio de eliminao e de transformao: especialmente aquilo a que chamamos memria colectiva e que, no sendo afinal mais do que uma transmisso de gerao em gerao, alia os mal-entendidos da palavra aos erros de registo por cada crebro individual, quando privada do elemento escrito. A menos que tivesse existido na Europa feudal uma daquelas castas de profissionais que retinham as memrias jurdicas, como outras civilizaes conheceram, por exemplo, entre os Escandinavos. Mas na Europa feudal e entre os leigos, a maioria dos homens que se pronunciavam sobre o direito faziam-no apenas ocasionalmente. No tendo seguido qualquer treino metdico, na maior parte das vezes, estavam limitados, como se queixava um deles, a seguir as suas possibilidades ou as suas fantasias 106. Numa palavra, a jurisprudncia exprimia mais as necessidades do que os conhecimentos. A primeira idade feudal, por dispor apenas de espelhos infiis, no seu esforo para imitar o passado, mudou muito rpida e profundamente, julgando conservarse. Em certo sentido, alis, a prpria autoridade que era reconhecida tradio favorecia a mudana. Pois qualquer acto, uma vez consumado, ou antes, repetido trs ou quatro vezes, arriscava-se a criar um precedente: at mesmo quando, na sua origem, tinha sido excepcional, ou mesmo francamente abusivo. Aos monges de SaintDenis, no sculo IX, foi pedido, num dia em que o vinho faltou nos depsitos reais, em Ver, que fizessem transportar para ali duzentos [Pg. 138] almudes. Dali em diante, esta prestao foi-lhes exigida, a ttulo obrigatrio, em cada ano e para a abolir foi necessrio um diploma imperial. Diz-se que em Ardres existia um urso, trazido pelo senhor da regio. Os habitantes, que se divertiam a v-lo lutar com ces, ofereceram-se para o alimentar. Um dia, o animal morreu, mas o senhor continuou a exigir a entrega dos pes 107. A autenticidade da anedota talvez seja discutvel, mas o seu valor simblico, pelo contrrio, no deixa dvidas. Muitos tributos nasceram assim, de ddivas benvolas e conservaram o nome durante muito tempo. Inversamente, uma renda que cessava de ser paga durante um certo nmero de anos, um ritual de submisso que no era renovado, perdiam-se, quase fatalmente, por prescrio. De tal modo que se introduziu o hbito de redigir, em nmero crescente, os curiosos documentos a que os diplomatistas chamam escrituras de noprejuizo. Um baro, um bispo, pedem hospedagem a um abade; ou um rei, precisando de dinheiro, apela para a generosidade de um sbdito. De acordo, responde o personagem assim solicitado, com uma condio, no entanto: que fique especificado, com o preto no branco, que a minha boa-vontade no criar um direito, minha custa. Todavia, estas precaues, que apenas eram permitidas a homens de categoria bastante elevada, no tinham qualquer eficcia
106 107

Chron. Ebersp. em SS, t. XX, p. 14; toda esta passagem extremamente curiosa. HINOJOSA, El regimen senorial y la cueslion agraria en Cataluna, CXXXVIII.

a no ser que a balana das foras fosse mais ou menos equilibrada. Uma das consequncias da concepo consuetudinria foi, muitas vezes, legitimar a brutalidade e de, tornando-a proveitosa, expandir o seu uso. No era costume, na Catalunha, quando uma terra era alienada, estipular, usando uma frmula singularmente cnica, que ela era cedida graciosamente ou pela violncia com todas as vantagens de que o seu possuidor havia usufrudo? 108 Este respeito pelo facto consumado agiu com fora,especial sobre o sistema dos direitos reais. Durante toda a era feudal, muito raro falar-se da propriedade, seja de uma terra, seja de um poder de mando; muito mais raro ainda - se se d o caso de se encontrar, fora da Itlia - que um processo incida sobre essa propriedade. O que as partes reivindicam , quase sempre, a saisine (posse de bens de raiz), (em alemo, Gewere). No sculo XIII, at o Parlamento dos reis Capetos, dcil s influncias romanas, cuidou, em vo, de reservar o direito de propriedade, ou seja, a contestao da propriedade, em todas as decises sobre a posse dos bens de raiz; no se viu que, de facto, o processo previsto desse modo tenha sido comeado. O que era ento essa famosa saisine? No era, exactamente, uma posse para cuja criao bastasse a apreenso do solo ou do direito, mas uma posse tornada venervel pela durao. Dois litigantes disputam um campo ou uma justia? Seja qual for o detentor actual, levar a melhor aquele que puder provar ter amanhado a terra ou ter julgado durante os anos antecedentes, ou melhor ainda, aquele que demonstrar que os pais, antes dele, o haviam [Pg. 139] feito. Para tal, na medida em que no se recorra aos ordlios ou ao duelo judicirio, invocar geralmente a memria dos homens, to longe quanto alcana. Apresenta documentos? Apenas interessam para coadjuvar a memria, ou, se provam uma transmisso, j a de uma saisine. Uma vez feita a prova da antiguidade, ningum pensa que seja til justificar outros argumentos. Tambm, por outras razes ainda, a palavra propriedade, aplicada a um imvel, teria sido vazia de sentido. Ou pelo menos deveria dizer-se - como facilmente ir acontecer mais tarde, quando se dispuser de um vocabulrio jurdico melhor elaborado propriedade ou posse deste ou daquele direito sobre a terra. Com efeito, sobre quase todas as terras e sobre muitos homens, pesava, naquele tempo, uma multiplicidade de direitos, diversos pela sua natureza, mas parecendo cada um deles, na sua esfera, igualmente respeitvel. Nenhum apresentava esta rgida exclusividade, caracterstica da propriedade, do tipo romano. O foreiro que - de pais para filhos, geralmente - amanha a terra e colhe; o seu senhor directo, ao qual paga rendas e que, em alguns casos, saber apanhar de novo a gleba; o senhor desse senhor e assim por diante, ao longo de toda a escala feudal: quantas personagens podero dizer o meu campo! todas com a mesma razo! E isto, no considerando tudo, pois as ramificaes estendiam-se tanto horizontalmente como de cima para baixo e deveria considerar-se tambm a comunidade da
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HINOJOSA. El regimen senorial y la cuestion agrarai en Cataiua, pp. 250-251.

povoao, a qual, geralmente, recupera o uso de todos os terrenos cultivados, logo que estes fiquem livres de colheitas; tambm deveramos contar com a famlia do foreiro, sem a concordncia da qual os bens no poderiam ser alienados; bem como com as famlias dos sucessivos senhores. Este emaranhado hierarquizado dos laos entre o homem e solo provinha, sem dvida, de origens muito remotas. No fora a propriedade possuida por vrios parceiros, indivisamente, em grande parte da prpria Romania, apenas uma fachada? O sistema, no entanto, desenvolveu-se nos tempos feudais com vigor incomparvel. Uma semelhante compenetrao das posses, sobre uma mesma coisa, no continha nada capaz de ferir os espritos bastante pouco sensveis lgica da contradio e talvez que, para definir este estado de direito e de opinio, o melhor fosse pedir emprestada sociologia uma frmula clebre, dizendo: mentalidade de participao jurdica. III. A renovao dos direitos escritos. O estudo do direito romano, como vimos, nunca deixou de ser praticado nas escolas da Itlia. Mas, cerca do final do sculo XI, segundo o testemunho de um monge marselhs, verdadeiras multides se precipitam para as lies proferidas por equipas de mestres, [Pg. 140] mais numerosas e melhor organizadas 109; em Bolonha, sobretudo, a qual o grande Irnerius, chama do direito, tornou ilustre. Simultaneamente, a matria do ensino sofre profundas transformaes. Tendo sido muitas vezes negligenciadas, em favor de medocres resumos, as fontes originais retomam o primeiro lugar; o Digesto, em especial, que havia quase cado no esquecimento, abre daqui em diante o acesso reflexo jurdica latina, naquilo que ela tinha de mais requintado. Nada foi mais aparente do que as ligaes desta renovao com os outros movimentos intelectuais da poca. A crise da reforma gregoriana havia suscitado, em todos os partidos, um esforo de especulao no s jurdica como poltica; no foi por acaso que a composio das grandes compilaes cannicas que ela inspirou directamente foi exactamente contempornea dos primeiros trabalhos da escola bolonhesa. Como no reconhecer nestes, alis, os sinais no s deste regresso Antiguidade como deste gosto pela anlise lgica que floresceriam na nova literatura em lngua latina, tal como na filosofia que renascia? Necessidades anlogas tinham aparecido, sensivelmente na mesma altura, no resto da Europa. Ali, principalmente os altos bares, comeavam a sentir o desejo de se apoiarem no conselho de juristas profissionais: a partir de 1096, aproximadamente, vem-se aparecer, entre os conselheiros que compunham a corte do conde de Blois, personagens que, no sem orgulho, se intitulam doutos nas leis 110. Tinham talvez bebido a sua instruo em alguns dos textos de direito antigo que as bibliotecas monacais de alm-montes ainda
109 110

MARTENE e DURAND, Ampl. Collectio, t. I, col. 470 (1065). E. MABILLE. Cartulaire de Marmoutier pour le Dunois, 1874, n.os CLVI, e LXXVIII.

conservavam. Mas estes elementos eram demasiado pobres para fornecerem sozinhos a matria para um renascimento indgena. O impulso veio de Itlia. Favorecida por uma vida de relaes mais intensa do que outrora, a aco do grupo bolonhs propagou-se pelo seu ensino, aberto aos auditores estrangeiros, pela escrita, finalmente pela emigrao de vrios dos seus mestres. Frederico Barba-Ruiva, soberano do reino italiano e da Germnia, acolheu, na sua comitiva, durante as suas expedies italianas, legistas lombardos. Um antigo aluno de Bolonha, Placentino, estabeleceu-se, pouco depois de 1160, em Montpellier; um outro, Vaccarius, tinha sido chamado, alguns anos antes, a Canterbury. Por toda a parte, no decorrer do sculo XII, o direito romano penetrou nas escolas. Ensinava-se, por exemplo, cerca de 1170, lado a lado com o direito cannico, sombra da catedral de Sens 111. Isto no aconteceu, realmente, sem despertar vivas inimizades. Fundamentalmente escolar, o direito romano, pelo seu paganismo latente, preocupava muitos homens de igreja. Os defensores da virtude monstica acusavam-no de desviar os religiosos da orao. Os telogos, reprovavam-lhe que suplantasse as nicas especulaes que lhes pareciam dignas de clrigos. Os prprios reis de Frana, ou os seus conselheiros, pelo menos depois de Filipe-Augusto, parecem [Pg. 141] ter suspeitado das justificaes que demasiado facilmente ele fornecia aos tericos da hegemonia imperial. No entanto, longe de conseguirem destruir este movimento, estes antemas mais no fizeram do que atestar o seu poder. Na Frana do Sul, onde a tradio consuetudinria tinha conservado fortemente a influncia romana, os esforos dos juristas, ao permitirem da em diante o recurso aos textos originais, acabaram por elevar o direito escrito categoria de uma espcie de direito comum, o qual se aplicava na falta de costumes expressamente contrrios. O mesmo aconteceu na Provena, onde o conhecimento do Cdigo Justiniano parecia to importante, desde os meados do sculo XII, para os prprios leigos, que houve a preocupao de lhes fornecer um resumo em lngua vulgar. Noutros lugares, a aco foi menos directa. Tanto mais que, ali, onde ela encontrava um terreno particularmente favorvel, as regras ancestrais estavam demasiado solidamente enraizadas na memria dos homens, demasiado estreitamente ligadas, por outro lado, a todo um sistema de estrutura social, muito diferente do da antiga Roma para suportarem ser transtornadas s pela vontade de alguns professores de leis. Evidentemente que por toda a parte, a hostilidade testemunhada dali em diante aos antigos modos de prova, especialmente ao duelo judicirio e elaborao da noo de lesa-majestade, no direito pblico, deveram qualquer coisa aos exemplos do Corpus Juris e dos comentrios. Tambm a imitao do Antigo era, em espcie, poderosamente ajudada por outras influncias: o horror que a Igreja votava ao sangue, bem como a qualquer prtica que parecesse destinada a tentar a Deus; a atraco, exercida especialmente
111

Rev. hist. du Droit. 1922, p. 301.

junto dos comerciantes, por trmites mais cmodos e mais racionais; a renovao do prestgio monrquico. Se, nos sculos XII e XIII, vemos alguns notrios esforarem-se por exprimir, no vocabulrio dos Cdigos, as realidades do seu tempo, estas tentativas desajeitadas no alteravam nada no mago das relaes humanas. Foi por outra via que o direito erudito agiu ento verdadeiramente sobre o direito vivo, ensinando-o a tomar uma conscincia mais clara de si mesmo. Com efeito, face a face com os preceitos puramente tradicionais que at ali, mal ou bem, haviam governado a sociedade, a atitude de homens formados na escola do direito romano tinha que ser necessariamente a de trabalharem com vista a fazerem desaparecer as suas contradies e imprecises. Como est na natureza de estados mentais semelhantes o ir alastrando, estas tendncias, alis, no tardaram a ultrapassar os crculos relativamente estreitos que tinham uma familiaridade directa com os maravilhosos instrumentos de anlise intelectual legados pela doutrina antiga. Tanto mais que, ainda aqui, elas estavam de acordo com vrias correntes espontneas. Uma civilizao menos ignorante tinha sede de escrita. Colectividades mais fortes - principalmente grupos urbanos reclamavam a fixao [Pg. 142] de regras cujo carcter flutuante se tinha prestado a tantos abusos. O reagrupamento dos elementos sociais em grandes Estados ou em grandes principados favorecia no apenas o renascimento da legislao, mas tambm, sobre vastos territrios, a extenso de uma jurisprudncia unificadora. No era sem motivo que o autor do Tratado das leis inglesas, na continuao da passagem citada atrs, opunha a prtica, muito mais bem ordenada, da corte real desencorajante multiplicidade dos usos locais. No reino dos Capetos, caracterstico que, cerca do ano 1200, apaream, lado a lado com a antiga meno da usana do lugar, no sentido mais estrito, os nomes de reas consuetudinrias mais amplas - Frana, em redor de Paris, Normandia, Champagne. Por todos estes sinais, preparava-se uma obra de cristalizao, da qual o sculo XII, que findava, devia conhecer, se no a consumao, pelo menos os prdromos. Na Itlia, depois do foral de Pisa, em 1132, os estatutos urbanos vo-se multiplicando. Ao Norte dos Alpes, as actas de privilgios outorgados s burguesias tendem cada vez mais a transformar-se em exposies detalhadas dos costumes. Henrique II, rei jurista, sbio no estabelecimento e na correco das leis, subtil inventor de julgamentos inusitados 112, desenvolve, em Inglaterra, uma actividade legislativa transbordante. A cobro do movimento de paz, a prtica da legislao introduz-se de novo at Alemanha. Em Frana, Filipe-Augusto, levado a imitar os seus rivais ingleses em todas as coisas, regulamenta, por decretos, vrias matrias feudais 113. Finalmente, aparecem escritores que, sem qualquer misso oficial e
112 113

WALTER MAP, De nugis curialium, ed. M. R. James, p. 237. Entre as legislaes reais muito antigas figura tambm a dos reis de Jerusalm. Cf. H. MITTEIS em Beitrge zur Wirtschaftsrecht, t. I, Marburgo, 1931 e GRANDCLAUDE, em Mlanges Paul Fournier. 1929. Igualmente, a dos reis normandos da Siclia. Mas esta, por um lado, seguia tradies estranhas ao Ocidente.

simplesmente para a comodidade dos prticos, se ocupam em elaborar quadros das normas jurdicas em vigor em seu redor. A iniciativa, como natural, veio dos meios desde h longa data habituados a no se contentarem com uma tradio puramente oral: a Itlia do Norte, onde, aproximadamente em 1150, um compilador reuniu, numa espcie de Corpus, as deliberaes sobre o direito dos feudos, inspiradas aos juristas do seu pas pelas leis promulgadas a este respeito, pelos Imperadores, no seu reino lombardo; a Inglaterra, que viu estabelecer, cerca de 1187, no crculo do justicier Renoul de Glanville, o Tratado de que j fizemos vrias transcries. Depois, cerca de 1200, apareceu a mais antiga compilao normanda; cerca de 1121, o Espelho dos Saxes, o qual, redigido em lngua vulgar 114 por um cavaleiro provava assim, duplamente, as profundas conquistas do esprito novo. O trabalho iria prosseguir activamente durante as geraes seguintes: to bem que, para compreender uma estrutura social imperfeitamente escrita antes do sculo XIII e da qual, apesar de graves transformaes, muitos traos subsistiam ainda na Europa das grandes monarquias, foroso socorrermo-nos muitas vezes, com todas as precaues necessrias, destas obras relativamente tardias, mas nas quais se reflecte a clareza organizadora prpria da idade das catedrais e dos tratados. [Pg. 143] Qual o historiador do feudalismo que poderia renunciar a socorrer-se do mais admirvel analista da sociedade medieval, o cavaleiro poeta e jurista, bailio do filho e do neto de So Lus, autor, em 1283, de Costumes de Beauvaisis: Filipe de Beaumanoir? Ora um direito que daqui para futuro estava fixo, por especialidade, por via legislativa e, na totalidade, era ensinado e escrito, acaso no perderia muito da sua plasticidade, ao mesmo tempo que da sua diversidade? Evidentemente que nada o impedia, absolutamente, de continuar a evoluir o que com efeito aconteceu. Mas modificava-se menos inconscientemente e, por isso, mais raramente. Pois reflectir sobre uma alterao traz sempre o risco de renunciar a ela. A um perodo singularmente agitado, a uma poca de obscura e profunda gestao, vai suceder-se, a partir da segunda metade do sculo XII, uma era em que a sociedade tender a organizar as relaes humanas com mais rigor, para estabelecer, entre as classes, limites mais ntidos, para. apagar muitas variantes locais, para admitir, finalmente, apenas transformaes mais lentas. Desta decisiva metamorfose por volta do ano 1200, as nicas responsveis no foram, decididamente, as vicissitudes da mentalidade jurdica, estreitamente ligadas, alis, s outras causas encadeadas. Mas ningum duvida, no entanto, de que elas no tenham contribuido largamente para ela. [Pg. 144] [Pg. 145] Notas [Pg. 146] Pgina em branco

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Pelo menos na nica verso que possumos. Tinha provavelmente sido precedida duma redaco latina, que hoje se perdeu.

SEGUNDA PARTE OS LAOS DE HOMEM PARA HOMEM PRIMEIRO LIVRO OS LAOS DE SANGUE CAPITULO I A SOLIDARIEDADE DA LINHAGEM

I. Os Amigos Carnais Muito anteriores e, pela sua natureza, alheios s relaes humanas caractersticas do feudalismo, os vnculos derivados da comunidade de sangue continuaram a desempenhar, mesmo no seio da nova estrutura, um papel demasiado importante para que seja possvel exclu-los da sua imagem. Infelizmente, o seu estudo difcil. No era sem motivo que, na Frana antiga, a comunidade familiar, no campo, era designada pelo nome de comunidade calada (taisible). Entenda-se: silenciosa. natural nas relaes entre os familiares e prximos no recorrer escrita. Haveria neste caso excepes? Se havia, foram estabelecidas quase exclusivamente para uso das classes elevadas e tais peas, na maioria, perderam-se, pelo menos, antes do sculo XIII. Na verdade, at essa data, os nicos arquivos que mais ou menos se conservaram so os das igrejas. Mas no este o nico obstculo. Pode tentar-se, legitimamente, esboar um quadro de conjunto das instituies feudais, uma vez que, tendo surgido no prprio momento em que a Europa verdadeiramente se constituia, elas se estenderam, sem diferenas fundamentais, por todo o mundo europeu. Pelo contrrio, as instituies de parentesco eram, para cada um dos grupos de diversas origens que a sorte levara a viver lado a lado, o legado singularmente persistente do seu passado particular. Por exemplo, tente-se comparar a quase uniformidade das regras relativas herana do feudo militar com a infinita variedade das que regulavam a transmisso dos outros bens. Na exposio que se segue, ser foroso, mais do que nunca, contentarmo-nos com acentuar algumas grandes correntes. [Pg. 147] Em toda a Europa feudal, portanto, existem grupos consanguneos. Os termos que servem para os designar so bastante variveis: em Frana, mais vulgarmente, parentesco ou linhagem. Em contrapartida, os laos criados desse modo so

extremamente estveis. Uma expresso caracterstica disso; em Frana, para referir os prximos, diz-se normalmente e apenas os amigos e na Alemanha Freunde: os seus amigos, enumera um documento da Ilha de Frana, do sculo XI, ou sejam a sua me, os seus irmos, as suas irms e os seus outros parentes por sangue ou por aliana115. S por uma preocupao de exactido bastante rara que por vezes se especifica: amigos carnais. Como se, em verdade, s existisse verdadeira amizade entre pessoas ligadas pelo sangue! O heri mais bem servido aquele cujos guerreiros lhe esto ligados ou pela nova relao, propriamente feudal, da vassalagem, ou pela antiga relao de parentesco: dois laos que frequentemente so considerados em planos iguais, por serem igualmente fontes de sujeio, e que parecem estar acima de todos os outros.( Magen und mannen: a aliterao na epopeia alem tem quase a funo de provrbio. Mas a poesia no , alm do mais, a nica garantia de que dispomos e o sagaz Joinville, ainda no sculo XIII, sabe bem que se o exrcito de Guy de Mauvoisin conseguiu maravilhas em Mansourah, foi por ser inteiramente constituido, ou por vassalos do chefe ou por cavaleiros da sua linhagem. A dedicao atinge o extremo fervor, quando as duas solidariedades se confundem; assim aconteceu, segundo diz a gesta, ao duque Bgue, cujos mil vassalos eram todos de um parentesco. Segundo o testemunho dos cronistas, um baro, quer seja da Normandia ou da Flandres, donde retira o seu poder? Dos seus castelos, sem dvida, dos seus bons rendimentos sonantes, do nmero dos seus vassalos, mas tambm do nmero dos seus parentes. E o mesmo acontecia, mais abaixo, ao longo de toda a escala social. Eram comerciantes, aqueles burgueses de Gand, dos quais um escritor que os conhecia bem dizia que dispunham de duas grandes foras: as suas torres-torres patrcias, cujas paredes de pedra, nas cidades, lanavam uma espessa sombra sobre as humildes casas de madeira do povo - e os seus parentes. Eram, pelo menos na sua maioria, simples homens livres, caracterizados pela modesta wergeld de 200 xelins, e provavelmente, sobretudo camponeses, os membros destas parentelas, contra as quais, na segunda metade do sculo X, a gente de Londres se declarava prestes a partir em p de guerra, se elas nos impedem de exercer os nossos direitos, arvorando-se em protectoras de ladres 116 Quando citado em tribunal, o homem tinha nos seus prximos os seus ajudantes naturais. Os co-juradores, cujo juramento colectivo era bastante para ilibar o acusado, ou para confirmar a queixa do acusador, contavam-se, onde este velho sistema germnico continuava a usar-se, entre os amigos carnais que, ora a regra, ora as [Pg. 148] convenincias, determinavam a sua apresentao em tribunal: tal como, em Usagre, em Castela, os quatro parentes
115

Cartulaire de Sainte-Madeleine de Davron: Bibl. Nat., ms. latino 5288, fol. 77 V.. Esta equivalncia das palavras amigo e parente encon-tra-se nos textos jurdicos gauleses e irlandeses; cf. R. THURNEYSSEN: em Zeitschr. der Savigny-Stiftung. G. A., 1935, pp. 100-101. 116 JOINVILLE, ed. de Wailly (Soc. de l'histoire de France), p. 88 Garin le Lorrain. ed. P. Paris, t. 1, p. 103. ROBERT DE TORIGNY, ed. L. Delisle, pp. 224-225 GISLEBERT DE MONS. ed. Pertz, p. 235 e p. 258. AETHELSTAN, Lois. VI, c. VIII, 2.

chamados a jurar com uma mulher que se dizia vtima de violao 117. Se se preferia como prova o duelo judicirio, em princpio, segundo expe Beaumanoir, ele s podia ser pedido por uma das partes. No entanto, com umas duas excepes: era lcito ao vassalo pedir o combate pelo seu senhor e qualquer homem podia faz-lo, desde que algum da sua linhagem estivesse em causa. Mais uma vez, as duas relaes aparecem em p de igualdade. Assim, vemos, no Roland, os parentes de Ganelon delegar num dos seus para entrar na lia contra o acusador do traidor. Na Chanson, alis, a solidariedade vai ainda muito mais longe. Depois da derrota do seu campeo, os trinta membros da linhagem que o haviam caucionado sero enforcados, em cacho, na rvore do Bosque Maldito. Exagero do poeta, sem dvida. A epopeia era uma lente de aumentar, mas cujas invenes s podiam ter esperana de ser objecto de complacncia desde que lisonjeassem o sentimento comum. Cerca de 1200, o senescal da Normandia, representante de um direito mais evoluido, tinha dificuldade em impedir que os seus agentes inclussem no castigo, juntamente com o criminoso, toda a sua gente 118. De tal modo o indivduo e o grupo pareciam inseparveis. Alm de ser um apoio, esta linhagem era, sua maneira, um juiz. Era para ela que se voltava o pensamento do cavaleiro, no momento do perigo, se acreditarmos no que dizem as gestas. Vinde em meu auxlio-Para que eu no me acobarde - E no seja reprovado pela minha linhagem: assim Guilherme d'Orange, ingenuamente, implora Nossa Senhora 119; e se Roland se recusa a chamar, em seu auxlio o exrcito de Carlos Magno com receio de que os seus parentes, por sua causa, sejam desacreditados. A honra ou a desonra de um dos membros recaa sobre a pequena colectividade inteira. Todavia, era acima de tudo na vendetta que os vnculos do sangue manifestavam toda a sua fora. II. A vendetta A Idade Mdia, quase de uma ponta outra, e especialmente a era feudal, viveram sob o signo da vingana privada. Esta, bem entendido, cabia, em primeiro lugar, como o mais sagrado dos deveres, ao indivduo lesado. Mesmo alm da morte. Tendo nascido numa daquelas burguesias que, pela sua prpria independncia, em relao aos grandes Estados, puderam manter uma longa fidelidade aos pontos de honra tradicionais, um rico florentino, Velluto di Buonchristiano, tendo sido ferido de morte por um dos seus inimigos, fez o seu testamento em 1310. Neste documento, o qual era tanto uma obra de piedade como de sbia administrao e que parecia [Pg. 149] naquele tempo destinado especialmente a garantir a salvao da alma mediante devotas dvidas, ele no receou incluir
117

HINOJOSA, Das germanische Element im Spanische Rechte. em Zeitschrift der Savingny-Siiflung. G. A., 1910. 118 J. TARDIF, Coutumiers de Normandie. t. I, p. 52, c. LXI. 119 Le couronnement de Louis. ed. E. Langlois, v. 787-789.

um legado em benefcio do seu vingador, se algum aparecesse 120. O homem isolado, no entanto, pouco podia fazer. Tanto mais que, na maior parte das vezes, se tratava de fazer expiar uma morte. Entrava ento em cena o grupo familiar e nascia a faide, conforme a velha palavra germnica que, pouco a pouco, se espalhou por toda a Europa: a vingana dos parentes, a que chamamos faide, disse um canonista alemo 121. Nenhuma obrigao moral parecia mais sagrada do que esta. Na Flandres, nos fins do sculo XII, vivia uma nobre dama, cujo marido e os dois filhos haviam sido mortos pelos seus inimigos; desde ento, a vendetta lanava a agitao na regio em redor. Um santo homem, o bispo de Soisson, Arnoul, veio pregar a reconciliao. Para o no ouvir, a viva mandou erguer a ponte levadia. Entre os Frises o prprio cadver pedia vingana, ressequido, suspenso na casa, at ao dia em que os parentes, cumprida a faide, tivessem finalmente o direito de o sepultar 122. Em Frana, at nos ltimos decnios do sculo XIII, por que razo o sbio Beaumanoir, servidor de reis que foram todos bons defensores da paz, acha que seria desejvel que toda a gente soubesse calcular os seus graus de parentesco? Com vista a que, dizia ele, nas guerras privadas, se pudesse pedir o auxlio dos seus amigos. Toda a linhagem, geralmente reunida sob o comando de um chevetaigne de Ia guerre (chefe da guerra), pegava ento em armas para punir o assassnio ou apenas a injria de um dos seus. Mas esta vingana no se dirigia unicamente contra o prprio autor do crime, pois solidariedade activa, respondia, igualmente forte, uma solidariedade passiva. Na Frisia, no era necessria a morte do assassino, para que o cadver, em paz, fosse depositado no seu tmulo; bastava a morte de um membro da famlia daquele. Se, ao que sabemos, vinte e quatro anos aps o testamento de Velluto, este encontrou, finalmente, num dos seus parentes o desejado vingador, a expiao, por sua vez, no recaiu sobre o culpado mas sobre um seu parente. Nada de melhor para nos demonstrar quo poderosas e persistentes foram estas representaes do que uma deciso, relativamente tardia, do Parlamento de Paris. Em 1260, um cavaleiro, Louis Defeux, tendo sido ferido por um tal Thomas d'Ouzoer, levou o seu agressor a Tribunal. O acusado no negou o facto, mas explicou ter ele prprio sido atacado, algum tempo antes, por um sobrinho da vtima. O que que lhe reprovavam? Em conformidade com as ordens reais, no tinha ele esperado quarenta dias, antes de executar a sua vingana? - Era este o prazo considerado necessrio para que as linhagens fossem devidamente avisadas do perigo -. De acordo, replicou o cavaleiro; mas o que o meu sobrinho faz no me diz respeito. O argumento no tinha qualquer valor; o acto de um, indivduo [Pg. 150] comprometia todos os seus parentes. Assim o decidiram, pelo menos, os juzes do piedoso e pacfico So Lus. Como o sangue, deste modo, chamava o sangue, interminveis questes,
120 121

DAVIDSON, Geschichte von Florenz, t. IV, 3, 1927, pp. 370 e 384-385. REGINO DE PRM. De synodalibus causis. ed. Wasserschleben, II, 5. 122 HARIULF, Vita Arnulfi episcopi, em SS., t. XV, p. 889. THO-MAS DE CANTIMPR, Bonum universale de apibus. II, 1, 15.

nascidas por vezes de motivos fteis, lanavam umas contra as outras as casas inimigas. No sculo XI, uma disputa entre duas casas nobres de Borgonha, iniciada num dia de vindimas, prolongou-se durante trinta anos; logo nos primeiros combates, um dos partidos tinha perdido mais de onze homens123. Entre estas faides, as crnicas relatam especialmente as lutas das grandes linhagens cavaleirescas: tais como o imortal dio, ligado a traies atrozes que, na Normandia do sculo XII, ps frente a frente os Giroie e os Talvas 124. Nas narrativas salmodiadas pelos menestris, os senhores encontravam o eco das suas paixes, engrandecidas at epopeia. As vendettas dos Lorenos contra os Bordaleses, do parentesco de Raul de Cambrai contra o de Herbero de Vermandois, povoam algumas das nossas gestas mais belas. O golpe mortal que, num dia de festa, um dos infantes de Lara vibrou a um dos parentes da sua tia, desencadeou a srie de mortes que, encadeadas umas nas outras, formam o enredo de um clebre cantar espanhol. De cima abaixo na sociedade, no entanto, triunfam os mesmos costumes. Evidentemente, quando, no sculo XIII, a nobreza se constituiu definitivamente como um corpo hereditrio, ela tendeu a reservar para si, como um sinal de honra, todas as formas de recurso s armas. Os poderes pblicos - tal como a corte dos condes de Hainaut, em 1276125 - e a doutrina jurdica logo acertaram o passo: por simpatia para com os preconceitos nobilirios; mas tambm porque, prncipes ou juristas, preocupados com o estabelecimento da paz, experimentavam, mais ou menos obscuramente, a necessidade de impedir a propagao da ideia. A renncia a qualquer vingana, que no era praticamente possvel, nem mesmo moralmente concebvel impor a uma casta de guerreiros, quando muito, poderia obter-se do resto da populao, o que tornaria a violncia um privilgio de classe, pelo menos, em princpio. Na verdade, at os autores que, como Beaumanoir, pensam que s os fidalgos podem guerrear, no nos iludem sobre o verdadeiro alcance desta regra. Arezzo no era a nica cidade donde So Francisco teria podido expulsar os demnios da discrdia, tal como aparece pintado nas paredes da baslica de Assis. Se as primeiras constituies urbanas tiveram a paz como preocupao principal e surgiram, fundamentalmente, conforme a designao que por vezes se atribuam, como actos de paz, foi principalmente porque, entre muitas outras causas de perturbao, as burguesias recentes estavam destroadas, como nos diz o mesmo Beaumanoir, pelas contendas e mal-entendidos que lanam as linhagens umas contra as outras. O pouco que conhecemos da vida oculta dos campos revela, neste ponto. um estado de coisas semelhante. [Pg. 151] No entanto, estes sentimentos no reinavam sem oposies.
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RAOUL GLABER, ed. Prou, II, c. X. No livro do visconde de MOTEY, Origines de la Normandie et du duch d'Alenon, encontrar-se- uma narrativa imbuda duma ingnua parcialidade em favor dos Talvas. 125 F. CATTIER, La guerre prive dans le comt de Hainaut, nos Annales de la Facult de philosophie de Bruxelles, t. I, (1889-90), pp. 221--223. Cf. para a Baviera: SCHNELBGL, Die innere Entwicklung des bayer. Landfriedens. 1932, p. 312.

Faziam frente a outras foras mentais: o horror do sangue derramado, doutrinado pela Igreja; a noo tradicional de paz pblica e, sobretudo, o desejo dessa paz. Mais adiante se encontrar a histria do doloroso esforo em busca da tranquilidade interior, a qual foi um dos sintomas mais gritantes dos prprios males contra os quais, com mais ou menos xito, ele tentava reagir, atravs de toda a era feudal. Os dios mortais-esta aliana de palavras tinha assumido um valor quase tcnico- que constantemente eram criados pelos laos de parentesco contavam-se incontestavelmente entre as causas principais do ambiente agitado. Mas, como parte integrante de um cdigo moral a que, no mago dos seus coraes, os mais ardentes apstolos da ordem sem dvida permanecem fiis, apenas alguns utopistas podiam pensar em alcanar a sua abolio radical. Ao mesmo tempo que fixam multas, ou lugares interditos ao exerccio da violncia, fosse qual fosse, muitas convenes de paz reconhecem expressamente a legitimidade da faide. Os poderes pblicos, na maioria, no agiram diferentemente. Dedicaram-se a proteger os inocentes contra os abusos mais escandalosos da solidariedade colectiva e fixaram os prazos de preveno. Procuraram distinguir as represlias autorizadas dos meros assaltos, cometidos sob o disfarce de uma expiao 126. Tentaram, por vezes, limitar o nmero e a natureza dos crimes susceptveis de serem expiados pelo sangue: segundo as leis normandas de Guilherme, o Conquistador, estes eram apenas os de morte de pai ou de filho. Cada vez com maior frequncia, e medida que se sentiam mais fortes, os poderes pblicos procuraram passar frente da vingana privada, na represso, quer dos flagrantes delitos, quer dos crimes abrangidos na rubrica da violao da paz. Trabalharam principalmente no sentido de pedirem a grupos adversrios, e por vezes at lhes impuseram, a concluso de tratados de armistcio ou de reconciliao, arbitrados pelos tribunais. Numa palavra, excepto em Inglaterra, onde, aps a Conquista, o desaparecimento de qualquer direito legal de vingana foi um dos aspectos da tirania real, limitaram-se a moderar os excessos de prticas que eles no podiam, nem desejavam, talvez, impedir. Do mesmo modo, os prprios processos judiciais, quando porventura a parte lesada os preferia, em lugar da aco directa, no eram mais do que vendettas regularizadas. Vejamos, em caso de homicdio voluntrio, a significativa partilha que, em 1232, prescreve o cdigo municipal de Arques, no Artois: ao senhor, os bens do culpado; o corpo deste, para ser morto, aos parentes da vtima 127. A faculdade de apresentar queixa, quase sempre pertencia exclusivamente aos familiares 128; e ainda no sculo XIII, nas cidades e nos principados melhor policiados, por exemplo na Flandres ou na Normandia, o assassino apenas podia ser agraciado pelo [Pg. 152] soberano ou pelos juzes, se previamente fizesse acordo com a
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Por exemplo, na Flandres, WALTERU.S, Vila Karoli. c. 19, em SS, t. XII, p. 547. G. ESPINAS, Recueil de documents relalifs l'histoire du droit municipal, Artois, t. I., p. 236, c. XXVIII. significativo que esta prescrio tenha desaparecido da Keure de 1469, p. 2.51, c. IV j. 128 E tambm, como veremos mais adiante, ao senhor da vtima ou ao seu vassalo; mas tal aconteceu por uma verdadeira assimilao da relao de proteco e de dependncia pessoais com a de parentesco.

parentela ofendida. Na verdade, por muito respeitveis que parecessem estes velhos rancores bem conservados, de que falam benevolamente os poetas espanhis, no era possvel que fossem eternos. Cedo ou tarde, era de crer que houve lugar para o perdo, como se diz no Girart de Roussillon, para a faide des morts. Conforme um uso muito antigo, a reconciliao processava-se, geralmente, por intermdio de uma indemnizao. Se no queres receber o golpe de lana suspenso sobre o teu peito, compra-a: o conselho deste velho ditado anglo-saxo no tinha deixado de ser sbio 129. A bem dizer, as taxas regulares de acordo, que outrora as leis brbaras tinham elaborado com tanta mincia e, especialmente em caso de morte, o sbio escalonamento dos preos do homem j no vigoravam a no ser em alguns lugares e mesmo assim, consideravelmente modificados: na Frsia, na Flandres, em alguns pontos da Espanha. No Saxe, no entanto, regio geralmente conservadora, se o Espelho do comeo do sculo XIII contm ainda uma construo deste tipo, ela s ali figura como um arcasmo bastante intil; e o resgate do homem, que, no tempo de So Lus, continuava a ser de 100 soldos, em alguns textos do Vale do Loire aplicava-se somente em circunstncias excepcionais 130. Como poderia ser doutro modo? Aos velhos direitos tnicos, tinham sucedido costumes de grupo, comuns da em diante a populaes de tradies penais opostas. Os poderes pblicos, outrora interessados no estrito pagamento das somas prescritas, uma vez que recebiam parte delas, durante a anarquia dos sculos X e XI, tinham perdido a fora de reclamar fosse o que fosse. Finalmente, e sobretudo, as distines de classes, nas quais se baseavam os antigos clculos, tinham-se alterado profundamente. Mas o desaparecimento das tabelas estveis no implicava o desaparecimento do resgate. Este, at ao fim da Idade Mdia, continuou a fazer concorrncia s penas corporais, postas em relevo pelo movimento das pazes, por serem mais adequadas a amedrontar os criminosos. Mas agora, o preo da injria ou do sangue, ao qual eram por vezes acrescentados piedosos legados em favor da alma do defunto, era suspenso, daqui em diante, em cada caso particular, por acordo, por arbitragem ou por deciso judicial. Assim, para citar apenas dois exemplos, retirados das duas extremidades da hierarquia, vemos que, em 1160, o bispo de Bayeux recebeu uma igreja de um parente do senhor que havia morto a sua sobrinha e, em 1227, uma camponesa de Snon recebeu uma pequena quantia em dinheiro do assassino do seu marido 131. Tal como a faide, o pagamento que punha termo questo envolvia grupos inteiros. Na verdade, quando se tratava de uma simples ofensa, tinha-se estabelecido o costume, parece que em [Pg. 153] tempo recuado, de limitar a compensao ao indivduo lesado.
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GIRART DE ROUSSILLON, traduo P. MEYER, p. 104, n. 787 Leges Edwardi Confessoris, XII,6. tablissements de Saint-Louis, ed. P. Viollet, no ndice. 131 L. DELISLE e E. BERGER. Recueil des actes de Henri II. n. CLXII; cf. CXCIV. QUANTIN, Recueil des pices pour faire suite au cartulaire general d'Yonne, n. .349.

Se se tratava, pelo contrrio, de um crime de morte ou de uma mutilao, era a parentela da vtima que, no todo ou em parte, recebia o preo do homem. Em todos os casos, a parentela do culpado contribua para o pagamento: por virtude de uma obrigao estritamente legal e segundo normas anteriormente fixadas, nos locais onde as tarifas regulares tinham permanecido em vigor; alis, o hbito decidia, ou mesmo a convenincia, qualquer deles, no entanto, suficientemente respeitados, ponto de 'os poderes pblicos lhes reconhecerem quase fora de leis. Finana dos amigos: assim intitulavam os clrigos da chancelaria de Filipe, o Belo, este modelo de documento, ao transcreverem no seu formulrio um mandamento real que ordenava a fixao, depois de um inqurito sobre o costume, da quota-parte dos diversos amigos carnais chamados a semelhante regulamento, pensando, certamente, que iriam utiliz-lo frequentemente 132. Mas o pagamento de uma indemnizao no chegava, normalmente, para firmar o tratado. Alm disso, era necessrio cumprir um ritual de multa honorria, ou antes, de sujeio para com a vtima ou os seus. Na maior parte das vezes, pelo menos entre pessoas de nvel relativamente distinto, ele revestia a forma do gesto de subordinao mais carregado de sentido que ento existia: o da homenagem de boca e de mos. Ainda neste caso, eram menos os indivduos do que os grupos que se defrontavam. Quando, em 1208, o procurador dos monges de Saint-Denis, em Argenteuil, firmou a paz com o mordomo do senhor de Montmorency, que havia ferido, teve que levar consigo, para a homenagem expiatria, vinte e nove dos seus amigos; e em Maro de 1134, depois do assassnio do subdeo de Orlees, viram-se reunidos todos os prximos do morto, a fim de receberem as homenagens, no apenas de um dos assassinos, dos seus cmplices e dos seus vassalos, mas tambm dos melhores da sua parentela: no total, duzentas e quarenta pessoas 133. De qualquer modo, o acto do homem difundia-se, no seio da sua linhagem, em ondas colectivas. III. A solidariedade econmica O Ocidente feudal reconhecia, unanimemente, a legitimidade da posse individual, mas, na prtica, a solidariedade da linhagem prolongava-se, frequentemente, em sociedade de bens. Por toda a parte, nos campos, numerosas irmandades agrupavam, em volta do mesmo lar e da mesma panela e nos mesmos campos indivisos, vrios casais aparentados. Muitas vezes, o senhor encorajava ou impunha o hbito destas companhias: por julgar vantajoso que os membros da famlia fossem solidrios no pagamento das rendas, de [Pg. 154] boa vontade ou no. Numa grande parte da Frana, o regime sucessrio do servo no conhecia outro sistema de devoluo a no ser a continuao de uma
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Bibl. nac, ms. latino 4763, fol. 47 r. FELIBIN, Histoire de l'abbaye royale de Saint-Denis, p. just. n. CLV. A. LUCHAIRE, Louis VI. n. 531.

comunidade j existente. O herdeiro natural, filho e por vezes irmo, tinha ou no acesso sucesso, se abandonasse o lar colectivo? Ento, mas s nestas circunstncias, os seus direitos anulavam-se totalmente em favor do dono. Certamente que estes hbitos eram menos gerais nas classes mais elevadas: pois o fraccionamento tornase necessariamente mais fcil medida que a riqueza aumenta; e talvez, principalmente, porque os rendimentos senhoriais se distinguiam dificilmente dos poderes de mando, os quais, pela sua natureza, menos comodamente se prestavam a serem exercidos colectivamente. Todavia, muitos pequenos senhores, especialmente no centro da Frana e na Toscnia, praticavam a indiviso, tal como os camponeses, explorando o patrimnio em comum e vivendo todos juntos no castelo ancestral ou, pelo menos, conservando-se nas suas imediaes. Eram. os parceiros de capas esburacadas, um dos quais, o trovador Bertrand de Born, representa o prprio tipo dos cavaleiros pobres: tais como, ainda em 1251, os trinta e um condminos de uma fortaleza do Gvandan 134. Podia um estranho, por acaso, juntar-se ao grupo? Quer se tratasse de rsticos, ou de pessoas de melhor condio, o acto de associao revestia facilmente a forma de uma fraternidade fictcia: tal como se o nico contrato de sociedade verdadeiramente slido fosse aquele que, no se baseando na consanguinidade, pelo menos lhe imitasse os vnculos. At mesmo os grandes bares tinham, por vezes, estes hbitos comunitrios: os Bosnidas, donos dos condados provenais, no consideraram como indivisa a administrao geral do feudo, reservando embora a cada ramo a sua zona particular de influncia, usando todos, uniformemente, o mesmo ttulo de conde ou de prncipe, de toda a Provena, durante vrias geraes? Mesmo quando a posse estava francamente individualizada, nem por isso escapava aos entraves de ordem familiar. Entre dois termos que a ns parecem primeira vista contraditrios, esta poca de participao nada via de oposto. Consultemos as escrituras de venda ou de doao, conservadas nos arquivos eclesisticos, referentes aos sculos X, XI e XII. Frequentemente, num prembulo redigido pelos clrigos, o alienador proclama o seu direito de dispor, livremente, dos seus bens. Esta era, com efeito, a teoria da Igreja: enriquecida continuamente pelos donativos, defensora, alm disso, do destino das almas, como teria permitido que qualquer obstculo se opusesse aos fiis desejosos de assegurarem a sua salvao ou a dos seus entes queridos, por meio de piedosas ddivas? Os interesses da alta aristocracia, cujo patrimnio aumentava com as cesses de terras, aceites, de bom ou de mau grado, pelos mais pequenos, tinham a mesma orientao. No por acaso que, desde o sculo IX, [Pg. 155] a lei saxnica, ao enumerar as circunstncias em que a alienao permitida, ainda que se trate de deserdar os parentes, menciona, juntamente com as liberalidades para com as igrejas e o
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B. de BORN, ed. Appel, 19, v. 16-17. PORE, Les Statuts de la communaut des seigneurs pariers de la Gorde-Gurin (1238-1313) na Bibliothque de l'cole des Chartes, 1907 e tudes historiques sur le Gvaudan. 1919.

rei, o caso do pobre miservel que, acossado pela fome, ponha como condio ser sustentado pelo poderoso ao qual cedeu o seu bocado de terra 135. Quase sempre, no entanto, documentos ou notas, por muito que apregoem os direitos do indivduo, no deixam de mencionar, adiante, o consentimento dos diversos parentes do vendedor ou do doador. Estas aprovaes eram de tal modo necessrias que, na maior parte das vezes, no se hesitava em remuner-las. Se acontecia que algum parente, no tendo sido consultado na altura devida, pretendia, s vezes decorridos muitos anos, arguir o contrato de nulidade, os beneficirios diziam tratar-se de injustia ou de impiedade, s vezes levavam at o caso perante o tribunal e ganhavam a causa 136. Nove vezes, em cada dez, no entanto, apesar dos protestos e dos julgamentos, eram forados, por fim, a chegar a acordo. Entenda-se que no se tratava aqui de uma proteco oferecida aos herdeiros, como nas nossas legislaes, no sentido restrito do termo. Sem que qualquer princpio fixo limite o crculo cuja concordncia parece necessria, vulgar que os colaterais intervenham, apesar da presena de descendentes, ou que, num mesmo ramo, as diversas geraes sejam tambm chamadas a aprovar. O ideal era, como fez um beleguim de Chartres, conseguir a opinio favorvel de tantos parentes e prximos quantos fosse possvel 137 - mesmo quando j houvesse aprovao da mulher, filhos e irms. Toda a parentela se sentia lesada, quando um bem saa do patrimnio. No entanto, desde o sculo XII, em substituio destes costumes por vezes irregulares, mas submetidos a algumas nobres ideias colectivas, vemos pouco a pouco aparecer um direito mais preocupado com o rigor e com a clareza. Por outro lado, as transformaes da economia tornavam cada vez menos suportveis as dificuldades que se opunham s trocas. Algum tempo atrs, as vendas imobilirias eram raras e a sua prpria legitimidade, aos olhos da opinio comum, parecia discutvel, desde que no tivessem como origem uma grande pobreza. Quando o comprador era uma igreja, disfaravam-se facilmente sob a aparncia de esmola, ou, mais rigorosamente sem dvida, desta aparncia, s em parte enganadora, o vendedor esperava um duplo benefcio: neste mundo, o preo, inferior talvez ao que seria na ausncia de qualquer outra remunerao; no outro mundo, a salvao obtida por intermdio dos servidores de Deus. Daqui por diante, pelo contrrio, a simples venda vai tornar-se uma operao frequente e que francamente confessada. Certamente que, para a tornar absolutamente livre, foi preciso o esprito comercial e a audcia de algumas grandes burguesias, nas sociedades de tipo excepcional. Fora destes meios, contentaram-se com dot-la de [Pg. 156] um direito prprio, nitidamente distinto do da doao. Direito ainda sujeito a mais do que uma limitao, mas menos rigorosas do que no passado e muito
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Lex Saxonum. c. LXII. Ver um exemplo (sentena da corte de Blois), Ch. MTAIS, Cartu-laire de Notre-Dame de Josaphat, t. I, n. CIII; cf. n. CII. 137 B. GURARD, Cartulaire de l'abbaye de Saint-Pre de Chartres. t. II, p. 278, n. XIX.

melhor definidas. Houve em primeiro lugar a tendncia de exigir que, antes de qualquer alienao, a ttulo oneroso, o hem fosse objecto de uma prvia oferta dos prximos, pelo menos, quando era proveniente de herana: restrio grave e que viria a ser duradoira 138. Depois, a partir do sculo XII, aproximadamente, era apenas reconhecida aos membros da parentela, numa linha e segundo uma dada ordem, a faculdade de, feita a venda, substiturem o comprador, mediante o pagamento do preo j entregue. No houve, na sociedade medieval, instituio mais universal do que esta reivindicao de linhagem. Com excepo da Inglaterra139 - e ainda com reserva de alguns dos seus costumes urbanos - ela triunfou, desde a Sucia at Itlia. No houve igualmente instituio mais solidamente enraizada: em Frana, s seria abolida pela Revoluo. Assim se perpetuava, atravs dos tempos, sob formas ao mesmo tempo mveis e mais atenuadas, o imprio econmico da linhagem. [Pg. 157] Notas [Pg. 158] Notas

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Esta restrio aparece desde 1055-1070, numa nota do Livre Noir de Saint-Florent de Saumur: Bibl. nac., novas aquis. lat. 1930, fol. 113 v. 139 Desde a poca anglo-saxnica, alis, assiste-se criao, em Inglaterra, duma categoria de terras, em verdade mediocremente numerosas, que, sob a designao de book-land. escapavam s restries consuetudinrias e podiam ser alienadas livremente...

CAPTULO II CARACTERSTICAS E VICISSITUDES DO LAO DE PARENTESCO I. As realidades da vida familiar No entanto, apesar da fora de apoio e de obrigatoriedade desta linhagem, seria um erro grave imaginarmos a sua vida interior sob cores uniformemente idlicas. O facto de as parentelas participarem de boa vontade em faides, umas contra as outras, nem sempre impedia, no seu prprio seio, as questes mais atrozes. Por muito prejudicais que Beaumanoir considere as guerras entre parentes, no as julga excepcionais, nem sequer, salvo entre irmos de um mesmo leito, rigorosamente proibidas. Bastaria interrogar sobre este ponto a histria das casas principescas; seguir, por exemplo, de gerao em gerao o destino dos Anjou, verdadeiros Atridas* da Idade Mdia: a guerra, mais do que civil que, durante sete anos, precipitou contra o conde Foulque le Rchin o seu filho, Geoffroi Martel; Foulque le Rchin, depois de ter deserdado o seu irmo, mantendo-o encarcerado, para s o libertar dezoito anos depois, enlouquecido: no reinado de Henrique II, os dios furiosos dos filhos contra o pai; finalmente, o assassnio de Artur, pelo rei Joo, seu tio. Na camada imediatamente inferior, contam-se as sangrentas disputas de tantos mdios e pequenos senhores, em redor do castelo familiar. Tal como a aventura daquele cavaleiro da Flandres, o qual, expulso de sua casa pelos seus irmos, viu a mulher e o filho massacrados por eles e depois, por sua prpria mo, matou um dos assassinos 140. Ou como, ainda, a gesta dos viscondes de Comborn, uma daquelas narrativas de sabor forte, que nada perde pelo facto de nos terem sido transmitidas pela mo plcida de um escritor monstico 141. Na origem, vemos o visconde Archambaud, o qual, para vingar a sua me abandonada, mata um dos filhos da segunda unio de [Pg. 159] seu pai; depois, muitos anos decorridos, alcana o perdo do pai matando um cavaleiro que, outrora, havia infligido ao velho senhor um ferimento incurvel. Por sua vez, deixa trs filhos. O mais velho, herdeiro do viscondado, morre cedo, deixando apenas por descendente um rapazinho ainda de pouca idade. Por no ter confiana no segundo dos seus irmos, tinha confiado a guarda das suas terras ao mais novo, durante a menoridade do filho. Chegado idade da cavalaria, a criana, Eble, reclama, em vo, a sua herana. No entanto, graas a tentativas amigveis, obtm, pelo menos, e falta de melhor, o castelo de Comborn. Ali vive, com o dio no corao, at ao momento em que o acaso lhe proporciona encontrar-se com sua tia, a qual viola publicamente, na esperana de
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Atridas - descendentes de Atreu, rei de Micenas, cujo dio contra o irmo, Tiestes, clebre nas lendas gregas. (N. da T.) 140 Miracula S. Ursmari, c. 6, em SS, t. XV, 2, p. 839. 141 GEOFFROI DE VIGEOIS I, 25, em LABB, Bibliotheca nova. t. II, p. 291.

que o marido ultrajado se veja forado a repudi-la. Bernard recebe a mulher e prepara a sua vingana. Um belo dia apresenta-se diante das muralhas com uma pequena escolta, como que em desafio. Eble, que acabava de se levantar da mesa, com o crebro perturbado pelos vapores da embriaguez, lana-se desvairadamente em sua perseguio. A alguma distncia, os pretensos fugitivos voltam para trs, prendem o adolescente e ferem-no de morte. Este trgico fim, as ofensas que a vtima tinha sofrido e sobretudo a sua juventude comoveram o povo; durante vrios dias, depuseram oferendas sobre a sua sepultura provisria, no prprio local onde cara, como se se tratasse do tmulo de um mrtir. Mas o tio, perjuro e assassino, e depois dele os seus descendentes conservaram pacificamente a fortaleza e o viscondado. No se diga que tudo isto eram contradies. Naqueles sculos de violncia e de nervosismo, alguns vnculos sociais podiam parecer muito fortes, e por vezes manifestavam-se mesmo como tais e, de repente, encontrarem-se, apesar disso, merc de uma paixo violenta. Todavia, para l destas rupturas brutais, provocadas tanto pela cupidez como pela clera, o facto que, nas circunstncias mais normais, um vivssimo sentido colectivo adaptava-se facilmente a uma medocre ternura em relao s pessoas. Talvez por isso fosse natural, numa sociedade em que o parentesco era concebido, sobretudo, como um meio de ajuda, que o grupo fosse mais importante do que os seus membros, considerados isoladamente. a um historiador oficial, contratado por uma grande famlia de bares, que devemos a recordao de uma frase caracterstica pronunciada um dia pelo antepassado da linhagem. Como Joo, marechal de Inglaterra, apesar de compromissos j tomados, se recusasse a entregar ao rei Estvo uma das suas praas fortes, os inimigos ameaaram executar, sua vista, o seu filho, jovem, que ele entregara antes como refm: Que me importa a criana - respondeu o senhor -, no tenho eu ainda as ferramentas para fazer outras ainda mais belas? 142 Quanto ao casamento, este era muitas vezes, da forma mais ingnua, apenas uma associao de interesses e, para [Pg. 160] as mulheres, uma instituio de proteco. Ouamos o que dizem, no Poema do Cid, as filhas do heri, s quais o pai acaba de anunciar que prometeu cas-las com os filhos de Carrion. As jovenzinhas, que se supe nunca terem sequer visto os seus noivos, agradecem: Quando vs nos tiverdes casado, seremos damas ricas. Estas concepes eram to fortes que, entre os povos, no entanto, profundamente cristos, provocavam uma estranha e dupla antinomia entre os costumes e os preceitos religiosos. Igreja no agradavam muito as segundas ou terceiras npcias, quando no lhes era declaradamente hostil. No entanto, do cimo ao fundo da escala social, o casar de novo tinha quase fora de lei, sem dvida por causa da preocupao de colocar a satisfao da carne sob o selo do sacramento. E ainda, quando era o homem a desaparecer primeiro, no s porque o isolamento parecia ser um
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L'histoire de Guillaume le Marchal, ed. P. Meyer, t. I, v. 339 e seg.

grande perigo para a mulher, mas tambm, por outro lado, porque o senhor, em qualquer terra governada por mulher via uma ameaa boa ordem das coisas. Quando, em 1119, aps a derrota da cavalaria de Antioquia no Campo do Sangue, o rei Balduno II, de Jerusalm, se ocupou da reorganizao do principado, considerou tarefas idnticas conservar aos rfos as suas heranas e conseguir novos esposos para as vivas. Acerca de seis dos seus cavaleiros que morreram no Egipto, Joinville escreve simplesmente: pelo que conveio que as suas mulheres se casassem todas seis 143. Por vezes, a prpria autoridade senhorial intervinha imperiosamente no sentido de serem fornecidos maridos s camponesas que uma inoportuna viuvez impedia de cultivarem correctamente os campos, ou de executarem as tarefas prescritas. A Igreja, por outro lado, proclamava a indissolubilidade do vnculo conjugal, o que no impedia, de modo algum, especialmente nas classes elevadas, os frequentes repdios, inspirados por vezes pelos motivos mais vulgares. Provam-no, entre mil, as aventuras matrimoniais do marechal Joo, narradas, sempre no mesmo tom igual, pelo trovador ao servio dos seus netos. Ele desposara uma dama de alto nascimento, dotada de todas as qualidades de corpo e de esprito, se acreditarmos no poeta: com grande felicidade viveram juntos. Infelizmente, Joo tinha tambm um vizinho demasiado poderoso de quem a prudncia aconselhava a ganhar as boas graas. Joo repudiou a encantadora mulher e uniu-se irm do perigoso vizinho. Mas, indiscutivelmente, seria deformar demasiado as realidades da poca feudal colocar o casamento no centro do grupo familiar. A mulher s parcialmente pertencia linhagem em que o seu destino a fizera penetrar, talvez por pouco tempo. Calai-vos -disse rudemente Garin le Lorrain viva de seu irmo assassinado, chorando e lamentando-se sobre o cadver- arranjareis um gentil cavaleiro que vos desposar... a mim que compete guardar luto pesado 144. [Pg. 161] Se, no poema relativamente tardio dos Nibelungos, Kriemhild vinga nos seus irmos a morte de Siegfried, seu primeiro marido sem que, alis, a legitimidade de tal acto seja minimamente certa parece, pelo contrrio, que na primitiva verso ela prosseguiu a faide dos seus irmos contra Atila, seu segundo marido e assassino daqueles. No s pela tonalidade sentimental, como pela sua extenso, a parentela era bem diferente da pequena famlia conjugal do tipo moderno. Ento, como se definem, exactamente, os seus contornos? II. A estrutura da linhagem O Ocidente na era feudal s conhecia vastas gentes, fortemente unidas pelo sentimento, verdadeiro ou falso, de uma descendncia
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GUILLAUME DE TYR, XII, 12. JOINVILLE, ed. de Wailly (Soc. de l'Histoire de France). pp. 105-106. 144 Garin le Lorrain. ed. P. Paris, t. I, p. 268.

comum, e por isso, delimitadas com muita preciso, na sua faixa extrema, fora das terras autenticamente feudalizadas: nas margens do Norte, Geschlechter, da Frisia ou do Dithmarschen; no Oeste, tribos ou cls clticas. Segundo tudo indica, grupos desta natureza tinham ainda existido entre os Germanos da poca das invases: tais como os farae lombardos e francos, dos quais mais do que uma aldeia, italiana ou francesa, continua ainda hoje a usar o nome; tais, tambm, como as genealogiae alamanas e bvaras que alguns textos nos apresentam como possuidoras de terras. Mas estas unidades demasiado extensas, pouco a pouco, haviam-se desfeito. Principalmente foi absoluta primazia da descendncia em linha masculina que a gens romana ficou a dever o excepcional rigor do seu destino. Ora, na poca feudal, nada se encontrava de semelhante. J na antiga Germnia, vemos que cada indivduo tinha duas categorias de parentes, uns, por parte da espada, os outros, por parte da roca e era solidrio, em graus, alis, diferentes, no s dos segundos como dos primeiros: como se, entre os Germanos, a vitria do princpio agntico nunca tivesse chegado a ser to completa que fizesse desaparecer todos os vestgios de um sistema mais antigo de filiao uterina. Infelizmente, no sabemos praticamente nada sobre as tradies familiares indgenas dos pases dominados por Roma. Mas, pense-se o que se pensar sobre estes problemas de origens, certo, em todo o caso, que no Ocidente medieval o parentesco havia tomado ou conservado um carcter nitidamente bfido. A importncia sentimental que a epopeia atribui s relaes de tio materno para sobrinho apenas uma das expresses de um regime onde os vnculos de aliana, pelo lado das mulheres, contavam quase tanto como os da consanguinidade paterna 145. Tal como o prova, entre outros, o testemunho fiel da onomstica. A maior parte dos nomes de pessoas, germnicos, eram formados de dois elementos juntos, cada um dos quais tinha a sua significao prpria. Tanto quanto se manteve a conscincia da distino entre [Pg. 162] os dois temas, foi, se no de regra, pelo menos de uso frequente, marcar a filiao pelo emprstimo de um dos componentes. E isto, mesmo em terra romana, onde o prestgio dos vencedores tinha largamente difundido, nas populaes indgenas, a imitao da sua onomstica. Ora, era umas vezes ao pai e outras me que, mais ou menos indiferentemente, por este artifcio verbal, se unia a posteridade de cada um. Na aldeia de Palaiseau, por exemplo, no comeo do sculo IX, o colono Teud-ricus e sua mulher, Ermenberta, puseram a um dos filhos o nome de Teutardus, a outro, Erment-arius e ao terceiro, por dupla referncia, Teutbertus 146. Depois, tornou-se hbito fazer passar o nome inteiro de
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W. O. FARNSWORTH, Uncle and nephew in the old French chansons de geste: a study in the survival of matriarchy. New York, 1913 (Columbia University: Studies in romance philology and literature); Cl. H. BELL, The sister's son in the medieval german epic: a study in the survival of matriliny, 1922 (University of California: Publications in modern philology, vol. X, n. 2. 146 Polyptyque de l'abb Irminon, ed. A. Longnon, II, 87. Por vezes, o desejo de marcar desse modo a dupla filiao acarretava estranhos absurdos, tal como o nome anglo-saxo Wigfrith: letra paz da

gerao em gerao. De novo isto se fez por alternncia das duas ascendncias. Assim, dos dois filhos de Lisois, senhor d'Amboise, que morreu cerca de 1065, se um recebeu o nome do pai, o outro, que era o mais velho, chamou-se Sulpcio, como o av e o irmo de sua me. Mais tarde, ainda, quando se comeou a juntar aos nomes um patronmico, durante muito tempo se continuou a hesitar entre as duas maneiras de transmisso. Filha de Jacques d'Arc e de Isabelle Rome, tanto me chamam Jeanne d'Arc como Jeanne Rome, dizia aos seus juzes aquela que a histria apenas conhece sob o primeiro destes nomes, e ela observava que, na sua terra, o costume inclinava-se para dar s raparigas o sobrenome das mes. Esta dualidade de relaes arrastava graves consequncias. Como cada gerao tinha, assim, o seu crculo de parentes, que no se confundia com o da gerao precedente, a zona das obrigaes determinadas pela linhagem mudava perpetuamente de contornos. Os deveres eram rigorosos; mas o grupo demasiado instvel para servir de base a qualquer organizao social. Pior ainda: quando duas linhagens estavam em luta, podia muito bem acontecer que o mesmo indivduo pertencesse, aqui, pelo lado do pai, alm, pelo da me, s duas ao mesmo tempo. Como escolher? Prudentemente, Beaumanoir aconselha a optar pelo parente mais prximo e, em caso de grau igual, de se abster. Ningum duvida de que, na prtica, a deciso fosse ditada, muitas vezes, pelas preferncias pessoais. Voltaremos a encontrar, a propsito das relaes propriamente feudais, esta confuso jurdica, com o caso do vassalo de dois senhores: ela era caracterstica de uma mentalidade; com o tempo, o vnculo afrouxaria. Que fragilidade interna existia num sistema familiar que, como acontecia em Beauvaisis, no sculo XIII, obrigava a reconhecer como legtima a guerra entre dois irmos, filhos do mesmo pai, se, sendo de unies diferentes, se encontravam envolvidos numa vendetta entre as suas parentelas maternas! Ao longo das duas linhagens, qual era a extenso dos deveres para com os amigos carnais? Estas fronteiras no se encontram definidas com alguma preciso a no ser nas colectividades que permaneceram fiis s tabelas regulares de composio. E mesmo a, [Pg. 163] os costumes s foram transcritos numa poca relativamente tardia. ainda mais significativo v-las fixar zonas de solidariedade activa e passiva espantosamente extensas: zonas degradadas, contudo, variando a taxa das quantias recebidas ou entregues, conforme a proximidade do parentesco. Em Seplveda, Castela, no sculo XIII, para que a vingana exercida sobre o assassino de um parente no fosse considerada como crime, bastava ter um trisav comum com a vtima. O mesmo vnculo, segundo a lei de Audenarde, habilita a receber uma parte do preo do sangue e, em Lille, obriga a contribuir para o pagamento desse preo. Em SaintOrner, chega-se ao ponto de ir buscar a origem desta obrigao, como fonte comum, existncia de um av de bisav 147. Alis, a
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guerra. Livre Roisin, ed. R. Monier, 1932, 143-144. A. GIRY, Histoire de la ville de Saint-Omer. t. II, p. 578, c. 791. Assim se explica que o direito cannico tenha podido, sem demasiada presuno, alargar at

linha era mais flutuante. Mas, como j foi observado, a prudncia ordenava que fosse requerida, no caso das alienaes, o consentimento de tantos colaterais quantos se pudessem encontrar. Quanto s comunidades silenciosas dos campos, reuniram durante longo tempo sob os seus tectos numerosos indivduos: at cinquenta, na Baviera do sculo XI, at setenta, na Normandia do sculo XV 148. Observando com ateno, no entanto, parece que, a partir do sculo XIII, se operou quase por toda a parte uma espcie de retraco. s vastas parentelas de h pouco, vem-se lentamente suceder grupos muito mais semelhantes s nossas pequenas famlias de hoje. Cerca do final do sculo, Beaumanoir tem a sensao de que o crculo das pessoas ligadas pelo dever de vingana foi diminudo: at incluir apenas, no seu tempo, diversamente da poca precedente, os primos oriundos de primos co-irmos, e at, como grau onde a obrigao permanecia fazendo-se sentir com muita intensidade, os simples primos co-irmos. Desde os ltimos anos do sculo XII, notase nos documentos franceses uma tendncia para limitar aos mais chegados a obteno das aprovaes familiares. Depois veio o sistema do direito ao resgate. Ao estabelecer a distino entre os bens adquiridos e os bens familiares e, por meio destes, entre os que ficavam sujeitos, segundo a sua provenincia, s reivindicaes das linhas, fosse paterna, fosse materna, ele correspondia muito menos do que a prtica antiga noo de uma linhagem quase infinita. O ritmo da evoluo foi, naturalmente, muito rpido, conforme os lugares. Bastar aqui indicar, rapidamente, as causas mais gerais e as mais provveis, de uma transformao to carregada de consequncias. Certamente que os poderes pblicos, pela sua aco de defensores da paz, contriburam para minar a solidariedade familiar. De muitas maneiras e, especialmente, como o fez Guilherme, o Conquistador, limitando o crculo das vinganas legtimas; sobretudo, talvez, ao favorecer as renncias a qualquer participao na vendetta. A sada voluntria da parentela era uma faculdade antiga e geral; mas se, por um lado, ela permitia escapar a muitos riscos, por outro, [Pg. 164] privava, para o futuro, de um apoio durante largo tempo considerado como indispensvel. A proteco do Estado, tomada mais eficaz, tornou estas desistncias menos perigosas. Por vezes, a autoridade no hesitava em imp-las: assim, em 1181, o conde de Hainaut, depois de um assassnio, queimou antecipadamente as casas de todos os parentes do culpado, para lhes extorquir a promessa de no irem em seu socorro. No entanto, a decadncia e a restrio da linhagem, unidade econmica e ao mesmo tempo rgo da faide, parece ter sido, acima de tudo, o efeito de mudanas sociais mais profundas. Os progressos das trocas levavam a limitar os condicionamentos familiares, sobre os bens; os da vida de relao, traziam consigo a ruptura de colectividades demasiado vastas, as quais, na ausncia de qualquer estado civil, no
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ao stimo grau a interdio dos casamentos consanguneos. Annales Altahenses maiores, 1037, em SS., t. XX, p. 792. JEHAN MASSELIN, Journal des tats Gnraux, ed. A. BERNIER, pp. 582-584.

podiam j conservar o sentimento da sua unidade, a no ser permanecendo agrupadas num mesmo lugar. Tambm j as invases haviam desferido um golpe quase mortal aos Geschlechter, muito mais solidamente constitudos, da antiga Germnia. Os rudes abalos sofridos pela Inglaterra - incurses e migraes escandinavas, conquista normanda - contaram muito, sem dvida, no que respeita runa precoce dos velhos quadros de linhagens. Na Europa quase toda, aquando dos grandes arroteamentos, a atraco dos novos centros urbanos e das aldeias, fundadas sobre as terras desbravadas, prejudicou, certamente, muitas comunidades camponesas. No foi por acaso se, pelo menos em Frana, essas confrarias se mantiveram muito mais tempo nas provncias mais pobres. curioso, mas no inexplicvel, que este perodo em que as grandes parentelas das pocas anteriores comearam, assim, a desmantelar-se, tenha assistido precisamente ao aparecimento dos nomes de famlias, alis alguns sob uma forma ainda muito rudimentar. Tal como as gentes romanas, os Geschlechter da Frisia e do Dithmarschen possuam cada um o seu rtulo tradicional. O mesmo acontecia, na poca germnica, com as dinastias de chefes, providas de um carcter hereditariamente sagrado. Pelo contrrio, as linhagens da era feudal permaneceram longo tempo estranhamente annimas: por motivo, certamente, da indeciso dos seus contornos; mas tambm porque as genealogias eram demasiado bem conhecidas para que se tornasse necessrio estimular a memria verbalmente. Depois, a partir do sculo XII, especialmente, criou-se o hbito de acrescentar, frequentemente, ao nico nome at a usado o actual nome - um sobrenome, ou, por vezes, um segundo nome. O desuso em que haviam cado, pouco a pouco, muitos nomes antigos, o aumento da populao, tinham tambm tido como efeito a multiplicao dos homnimos da maneira mais incmoda. Ao mesmo tempo, as transformaes do direito, daqui em diante familiar com o documento escrito, e as da mentalidade, muito mais vida de clareza do que no passado, tornavam cada vez menos tolerveis as [Pg. 165] confuses provocadas por esta pobreza de material onomstico e incitavam a procurar meios de fazer a distino. Mas eram ainda apenas marcas individuais. O passo decisivo foi dado somente quando o segundo nome, fosse qual fosse a sua forma, se transformou em patronmico. caracterstico que o uso das designaes verdadeiramente familiares tenha aparecido, primeiro, nos meios da alta aristocracia, onde o homem era, ao mesmo tempo, mais mvel e mais desejoso, quando se afastava, de no perder o apoio do grupo. Na Normandia do sculo XII, j se falava correntemente dos Giroie e dos Talvas; no Oriente latino, cerca de 1230, daqueles da linhagem que tem por sobrenome Ybelin 149. Depois, este movimento conquistou as burguesias urbanas, elas tambm habituadas s deslocaes e levadas a recearem qualquer risco de engano sobre pessoas, por causa das necessidades do comrcio, e at, sobre as famlias, as quais, muitas vezes, coincidiam
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PHILIPPE DE NOVARE, Mmoires, ed. Kohler, pp. 17 e 56.

com associaes de negcios. Finalmente, propagou-se pelo conjunto da sociedade. Mas preciso realmente compreender que os grupos cujo rtulo assim se definia nem eram muito fixos, nem de extenso de longe comparvel das antigas parentelas. A transmisso, que, como j vimos, oscilava por vezes entre as duas linhas, paterna ou materna, sofria bastantes interrupes. Os seus ramos, ao afastarem-se, acabavam s vezes por ser conhecidos por nomes diferentes. Os servidores, pelo contrrio, eram facilmente designados pelo nome do senhor. Em resumo, mais do que de gentlicos, e em conformidade com a evoluo geral dos laos de sangue, tratava-se de sobrenomes familiares, cuja continuidade estava merc do menor acidente que atingisse o destino do grupo ou do indivduo. A estrita hereditariedade s foi imposta muito mais tarde, com o estado civil, pelos poderes pblicos desejosos de facilitarem a sua tarefa de polcia e de administrao. De tal modo que, muito posterior s ltimas vicissitudes da sociedade feudal, o imutvel nome de famlia, que hoje rene sob um sinal comum homens que muitas vezes so alheios a qualquer sentimento vivo de solidariedade, seria, finalmente, na Europa, a criao, no do esprito de linhagem, mas da instituio mais fundamentalmente contrria a este esprito: o Estado soberano. III. Laos de sangue e feudalismo No devemos imaginar, desde o longnquo tempo das tribos, uma emancipao regular do indivduo. Pelo menos no continente, parece bem que, na poca dos reinados brbaros, as alienaes foram muito menos dependentes da boa vontade dos prximos do que deveriam tornar-se durante a primeira idade feudal. O mesmo se passou relativamente [Pg. 166] s disposies em caso de morte. Nos sculos VIII e IX, tanto o testamento romano, como diversos sistemas desenvolvidos pelos costumes germnicos, permitiam ao homem dispor ele prprio, com uma certa liberdade, da devoluo dos seus hens. A partir do sculo XI, excepto na Itlia e na Espanha uma e outra, como sabemos, excepcionalmente fiis aos ensinamentos dos velhos direitos escritos - esta faculdade sofreu um verdadeiro eclipse; mesmo que fossem destinadas a produzir efeitos apenas pstumos, daqui em diante, as liberalidades revestiam quase sempre a forma de doaes, submetidas por natureza aprovao da linhagem.. Isto no convinha Igreja. Sob a sua influncia, o testamento propriamente dito ressuscitou no sculo XII, primeiro sob a forma de esmolas piedosas, depois, sob reserva de algumas restries em favor dos herdeiros naturais, pouco a pouco alargado. Era o momento em que, por seu lado, o regime atenuado da remisso substitua o das aprovaes familiares. A prpria faide tinha visto o seu campo de aco relativamente limitado pelas legislaes dos Estados que sucederam s invases. Uma vez tombadas estas barreiras, ela tomou, ou retomou, o seu lugar na primeira fila do direito penal, at ao dia em que foi de novo alvo dos assaltos dos

poderes reais ou principescos reconstitudos. O palelismo, numa palavra, aparece completo sob todos os aspectos. O perodo que assistiu ao florescimento das relaes de proteco e de subordinao pessoais, caractersticas do estado social a que chamamos feudalismo, foi igualmente marcado por um verdadeiro estreitamento dos laos de sangue: porque os tempos eram agitados e a autoridade pblica no tinha fora, o homem tomava uma conscincia mais viva das suas ligaes com os pequenos grupos, fossem quais fossem, dos quais podia esperar algum socorro Os sculos que, mais tarde, assistiram runa ou metamorfose progressivas da estrutura autenticamente feudal conheceram tambm, com a desagregao das grandes parentelas, os sintomas da lenta supresso das solidariedades de linhagem. Todavia, a parentela, mesmo durante a primeira idade feudal, no oferecia um abrigo que parecesse seguro ao indivduo ameaado pelos mltiplos perigos de uma atmosfera de violncia. Sem dvida que assim era devido forma sob a qual se apresentava ento, demasiado vaga e varivel nos seus contornos, demasiado profundamente minada, no interior, pela dualidade das descendncias, masculina e feminina. Por isso os homens tiveram que procurar ou aceitar outros vnculos. Sobre este ponto, dispomos de uma experincia decisiva: as nicas regies em que subsistiram poderosos grupos agnticos - terras alems, marginais do mar do Norte, pases celtas das ilhas - ignoraram, juntamente, a vassalagem, o feudo e o senhorio rural. A fora da linhagem foi um dos elementos essenciais da sociedade feudal; a sua relativa fraqueza explica que o feudalismo tenha existido. [Pg. 167] [Pg 168] Notas

SEGUNDO LIVRO A VASSALIDADE E O FEUDO

CAPITULO I A HOMENAGEM VASSALICA I. O homem de outro homem Ser o homem de outro homem: no vocabulrio feudal, no existia aliana de palavras mais difundida do que esta, nem mais rica de sentido. Comum aos falares romnicos e germnicos, servia para exprimir a dependncia pessoal, em si. E isto, fosse qual fosse, alis, a natureza jurdica exacta do vnculo e sem ter em conta qualquer distino de classe. O conde era o homem do rei, tal como o servo o era do senhor da sua aldeia. Por vezes, era at no mesmo texto que, com poucas linhas de intervalo, condies sociais radicalmente diferentes eram assim evocadas, uma aps outra: tal como, cerca do final do sculo XI, a petio de monjas normandas que se queixavam de que os seus homens - isto , os seus camponeses- fossem obrigados por um alto baro a trabalhar nos castelos dos homens deste: entenda-se, os cavaleiros, seus vassalos150. O equvoco no era chocante pois apesar do abismo entre as camadas sociais, a acentuao exercia-se sobre o elemento fundamental comum: a subordinao de indivduo a indivduo. Todavia, se o princpio deste lao humano impregnava toda a vida social, as formas que revestia no deixavam de ser singularmente diversas. Com transies, por vezes quase insensveis, das classes mais elevadas s mais humildes. Acrescente-se que, de pas para pas, havia muitas divergncias. Ser cmodo tomar por fio condutor um dos mais significativos entre as relaes de dependncia - o lao vasslico - e estud-lo, primeiro, na zona mais feudalizada da Europa: ou seja, no corao do antigo Imprio carolngio, na Frana do Norte, na Alemanha renana e na Subia. Finalmente, esforar-se por descrever, antes de qualquer pesquisa embriolgica, os traos, pelo menos os mais salientes, da instituio, na poca do seu pleno desenvolvimento: do sculo X ao XII. [Pg 169] II. A homenagem na era feudal Eis dois homens frente a frente: um, que quer servir, o outro. que aceita, ou deseja, ser chefe. O primeiro une as mos e, assim juntas, coloca-as nas mos do segundo: claro smbolo de submisso, cujo
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HASKINS, Norman institutions, Cambridge (USA), 1918, Harvard Historical Studies, XXIV, p. 63.

sentido, por vezes, era ainda acentuado pela genuflexo. Ao mesmo tempo, a personagem que oferece as mos pronuncia algumas palavras, muito breves, pelas quais se reconhece o homem de quem est na sua frente. Depois, chefe e subordinado beijam-se na boca: smbolo de acordo e de amizade. Eram estes - muito simples e, por isso mesmo, eminentemente adequados a impressionar espritos to sensveis s coisas vistas - os gestos que serviam para estabelecer um dos vnculos mais fortes que a poca feudal conheceu. Cem vezes descrita ou mencionada nos textos, reproduzida em selos, em miniaturas, em baixos-relevos, a cerimnia chamava-se homenagem (em alemo, Mannschaft). Para designar o superior que ela criava, no existiam outros termos alm do nome, muito geral, de senhor 151. Muitas vezes, com mais preciso, o seu homem de boca e de mos. Mas empregam-se, tambm, palavras mais especificadas: vassalo, ou, at aos comeos do sculo XII, pelo menos, commend (recomendado). Concebido deste modo, o ritual era desprovido de qualquer sinal cristo. Explicvel pelas distantes origens germnicas do seu simbolismo, uma tal lacuna no podia manter-se numa sociedade onde s se admitia que uma promessa fosse vlida se tivesse Deus por fiador. A prpria homenagem, na sua forma, nunca foi modificada. Mas, provavelmente depois do perodo carolngio, um segundo ritual, propriamente religioso, veio sobrepor-se ao anterior: com a mo, estendida sobre os Evangelhos, ou sobre as relquias, o novo vassalo jurava ser fiel ao seu senhor. A isto chamava-se f (em alemo, Treue e, antigamente, Hulde). O cerimonial era, portanto, a dois tempos, mas as suas duas fases estavam longe de ter igual valor. Na verdade, a f nada tinha de especfico. Numa sociedade perturbada, onde a desconfiana era de regra, ao mesmo tempo que a invocao das sanes divinas parecia um dos raros moderadores de certo modo eficazes, o juramento de fidelidade tinha mil razes para ser frequentemente exigido. Os oficiais reais ou senhoriais, de todas as classes, prestavam-no antes de iniciarem funes. Os prelados exigiam-no aos seus clrigos e os senhores das terras, muitas vezes, exigiam-no aos seus camponeses. Diversamente da homenagem, a qual, comprometendo num momento o homem todo inteiro, passava igualmente por incapaz de renovao, esta promessa, quase banal, podia ser por vrias vezes repetida em relao mesma pessoa. Havia, portanto, muitos actos de f sem homenagem, mas no conhecemos homenagens sem f. Alm disso, quando os dois rituais se juntavam, a supremacia da homenagem era traduzida pelo [Pg 170] seu lugar na cerimnia: situava-se sempre primeiro. A homenagem era a nica que fazia intervir os dois homens em estreita unio; a f do vassalo
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S por um verdadeiro contra-senso que suserano foi empregado algumas vezes nesta acepo, aps os feudistas do Antigo Regime. A signi-ficao verdadeira era bem diferente. Ou seja, Paulo, que tinha prestado homenagem a Pedro, que por sua vez a prestou a Tiago. Tiago e no Pedro ser o senhor suserano, ou, em resumo, o suserano de Paulo: entenda-se o senhor superior (a palavra parece ter derivado do advrbio sus, por analogia com soberano). Por outras palavras, o meu suserano o senhor do meu senhor e no o meu senhor directo. A expresso parece alis ser tardia (sculo XVI?).

constitua um compromisso unilateral ao qual s raramente correspondia um juramento paralelo por parte do senhor. Numa palavra, a homenagem era o verdadeiro criador da relao vasslica, sob o seu duplo aspecto de dependncia e de proteco. O ncleo formado deste modo durava, em princpio, o tempo que duravam as duas vidas que ele unia. Em contrapartida, logo que a morte punha termo a uma delas, desfazia-se por si. A hem dizer, veremos que, na prtica, a vassalagem rapidamente se transformou em condio geralmente hereditria. Mas este estado de facto deixou que subsistisse, intacta, at ao fim, a norma jurdica. Pouco importava que o filho do vassalo falecido fosse prestar homenagem ao senhor que recebera a do seu pai; ou que o herdeiro do senhor precedente recebesse, quase sempre, as homenagens dos vassalos paternos: o ritual no devia, por isso, deixar de ser reiterado, de cada vez que a composio do par se alterava. A homenagem tambm no podia ser oferecida nem aceite por procurao: os exemplos contrrios a esta regra datam todos de uma poca muito tardia, quando o sentido dos velhos gestos quase se tinha j perdido. Em Frana, para com o rei, esta faculdade apenas se tornou legal no reinado de Carlos VII e mesmo assim com bastantes hesitaes 152. De tal modo era exacto que o vnculo social parecia inseparvel do contacto quase fsico que o acto formalista estabelecia entre os dois homens. O dever geral de auxlio e de obedincia, imposto ao vassalo, era-lhe comum com qualquer pessoa que se tivesse constitudo o homem de um outro homem; porm, no caso do vassalo, matizavase de obrigaes especiais, sobre cujos pormenores voltaremos a falar. A sua natureza correspondia a condies, bastante bem descriminadas, de categoria e de gnero de vida. Na verdade, apesar das grandes diferenas de riqueza e de prestgio, os vassalos no eram indiferentemente recrutados em qualquer camada da populao. A vassalagem era uma forma de dependncia prpria das classes superiores, determinada, acima de tudo, pela vocao guerreira e pela do comando. Pelo menos assim se havia tornado. Para bem compreender as suas caractersticas, conveniente investigar o modo como a vassalagem se destacou, progressivamente, de todo um conjunto de relaes pessoais. III. A gnese das relaes de dependncia pessoal Procurar um protector, ter prazer em proteger: estas aspiraes so de todos os tempos. Mas s as vemos dar origem a instituies jurdicas originais nas civilizaes onde aconteceu enfraquecerem os [Pg 171] outros quadros sociais. Foi o caso da Glia, aps o desmoronamento do Imprio Romano. Com efeito, imaginemos a sociedade da poca merovngia. Nem o Estado nem a linhagem ofereciam proteco suficiente. A
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MIROT, Les ordonnances de Charles VII relatives la prestation des hommages, em Mmoires de la Socit pour Vhistoire du droit et des institutions des anciens pays bourguignons, fasc. 2, 1935; G. DUPONT-FERRIER, Les origines et le premier sicle de la Cour du Trsor, 1936, p. 108; P. DOGNON, Les instituitions politiques et administratives du pays de Languedoc, 1895, p. 576 (1530).

comunidade da aldeia apenas dispunha da fora que lhe dava a sua polcia interna. A comunidade urbana mal existia. Por toda a parte os fracos sentiam a necessidade de se aproximarem de algum mais poderoso do que eles. Os poderosos, por sua vez, apenas podiam manter o seu prestgio e a sua fortuna, ou at garantir a sua segurana, angariando, por meio da persuaso ou da fora, o apoio de inferiores obrigados a ajudarem-nos. De um lado, situava-se a fuga para junto de um chefe; do outro, atitudes de comando, por vezes brutais. E, porque as noes de fraqueza e de fora so sempre relativas, em muitos casos, o mesmo, homem era simultaneamente dependente de um mais forte e protector de outros mais humildes do que ele. Assim comeou a instituir-se um vasto sistema de relaes pessoais, cujos fios cruzados percorriam todos os andares do edifcio social. Assim submetidas s necessidades do momento, estas geraes no experimentavam o desejo nem o sentimento de criar novas formas sociais. Por instinto, cada um se esforava por tirar partido dos recursos que a estrutura existente lhe oferecia e, se acabavam por fazer algo de novo, sem bem darem conta disso, era porque se esforavam por adaptar aquilo que tinham. A herana de instituies e de prticas de que dispunha a sociedade que brotara das invases era, alis, singularmente matizada: ao legado de Roma, e tambm ao dos povos conquistados pelos Romanos, sem, no entanto, destrurem completamente os seus costumes prprios, vinham misturar-se as tradies germnicas. No nos deixemos cair no erro de procurar para a vassalagem, nem, mais geralmente, para as instituies feudais, uma filiao tnica particular, encerrando-nos, uma vez mais, no famoso dilema: ou Roma, ou as florestas da Germnia. Deixemos estes jogos s pocas, menos instrudas do que ns acerca do poder criador da evoluo, que, como Boulainvilliers, acreditaram que a nobreza do sculo XVII descendia quase toda dos guerreiros francos, ou que interpretaram, como o jovem Guizot, que a Revoluo Francesa foi uma desforra dos Galo-Romanos. Tambm os antigos fisiologistas imaginavam que o esperma continha um homnculo j formado. A lio do vocabulrio feudal , no entanto, clara. Esta nomenclatura onde existem, lado a lado, como veremos, elementos de todas as origens - alguns emprestados, ora lngua dos vencidos, ora dos vencedores, outros, como a prpria homenagem, feitos de novo - no nos oferece o espelho fiel de um regime social que, por ter sofrido fortemente a marca de um passado que era, ele prprio, singularmente heterogneo pela composio, nem por isso deixou de ser acima de tudo o resultado das [Pg 172] condies originais do momento? Os homens - diz um provrbio rabe -, assemelham-se mais ao tempo em que vivem do que aos seus pais. Entre os fracos que procuravam um defensor, os mais miserveis faziam-se simplesmente escravos, comprometendo, desse modo, com eles, a sua posteridade. Muitos outros, no entanto, esforavam-se por manter a sua condio de homens livres. Na maior parte das vezes, as pessoas que aceitavam a sua obedincia nada tinham a opor a tal desejo. Naquele tempo, em que os vnculos pessoais ainda no

haviam abafado as instituies pblicas, gozar daquilo a que se chamava liberdade era, essencialmente, pertencer, na qualidade de membro de pleno direito, ao povo governado pelos soberanos merovngios: ao populus Francorum, como vulgarmente se dizia, confundindo num s nome conquistadores e vencidos. A sinonmia dos dois termos livre e franco viria a atravessar os tempos. Ora, para um chefe, rodear-se de dependentes que gozavam dos privilgios judicirios e militares que caracterizavam o homem livre, em muitos aspectos, era mais vantajoso do que dispor apenas de um bando servil. Estas dependncias de ordem ingnuile - como eram designadas numa frmula da Touraine - exprimiam-se com o auxlio de palavras que, em grande parte, provinham do mais puro vocabulrio latino. Com efeito, apesar de todas as vicissitudes duma histria agitada, os antigos usos do patronato nunca tinham desaparecido no mundo romano ou romanizado. Na Glia, especialmente, estavam implantados tanto mais facilmente quanto concordavam com os hbitos das populaes submetidas. No havia chefe gauls que, antes da chegada das legies, no visse gravitar sua volta um grupo de fiis, no s camponeses, como guerreiros. Conhecemos muito mal o que conseguiu manter-se, dos antigos costumes indgenas, depois da conquista e sob o verniz de uma civilizao ecumnica. Tudo nos leva, no entanto, a pensar que, mais ou menos profundamente modificados pela presso de um estado poltico muito diferente, eles no tenham deixado de prolongar-se. Em todo o caso, no Imprio inteiro, as perturbaes dos ltimos tempos tinham tornado mais necessrio do que nunca o recurso a autoridades mais prximas e mais eficazes do que as, instituies de direito pblico. Do cimo ao fundo da sociedade, quem, nos sculos IV ou V, quisesse precaver-se contra as duas exigncias do fisco, ou ser favoravelmente considerado pelos juzes, ou apenas conseguir uma boa carreira, nada de melhor poderia fazer do que ligar-se, ainda que fosse livre e por vezes de um nvel distinto, a um personagem seu superior. Estes vnculos, ignorados e por vezes proscritos pelo direito oficial, nada tinham de legal, no deixando por isso de constituir um cimento social dos mais poderosos. Ao multiplicarem os acordos de proteco e de obedincia, os habitantes da Glia, tornada franca, [Pg 173] tinham, portanto, a consciencia de que aquilo que faziam facilmente encontraria uma designao na lngua dos seus antepassados. Em boa verdade, a velha palavra clientela, pondo de parte as reminiscncias histricas, tinha cado em desuso nos ltimos anos do imprio. Mas na Glia merovngia, tal como em Roma, continuava a dizer-se que o chefe tomava a seu cargo (suscipere) o subordinado, do qual, por esse modo, se tornava patrono; o subordinado, dizia-se que se recomendava - entenda-se se entregava - ao seu defensor. As obrigaes assim aceites eram vulgarmente chamadas servio (servitium). Tal vocbulo teria horrorizado, algum tempo antes, qualquer homem livre, pois o latim clssico empregava-o como sinnimo de servido; os nicos deveres que eram compatveis com a

liberdade eram os officia. Mas desde o final do sculo IV que servitium tinha perdido o significado original. A Germnia, todavia, fornecia tambm o seu contributo. A proteco que o poderoso concedia ao fraco chamava-se muitas vezes mundium, mundeburdum -que devia dar, em francs, maimbour - ou ainda mitium, traduzindo este ltimo termo mais especificamente o direito e a misso de representar o dependente em justia: eram estes os vocbulos germnicos, mal disfarados pelo revestimento latino que os documentos lhes impunham. Mais ou menos intermutveis, estas vrias expresses empregavam-se indiferentemente, fosse qual fosse a origem, romana ou brbara, dos contratantes. As relaes de subordinao privada escapavam ao princpio das leis tnicas porque se mantinham margem de todos os direitos. No sendo objecto de regulamentao, nem por isso se mostravam menos capazes de se adaptarem a situaes infinitamente diversas. O prprio rei, que, na sua qualidade de chefe do povo, devia o seu apoio a todos os sbditos, em geral, e tinha direito sua fidelidade, sancionada pelo juramento universal dos homens livres, concedia, apesar disso, o seu maimbour especial a um certo nmero deles. Quem ofendesse essas pessoas, colocadas na sua palavra, ofendia-o directamente e incorria, como consequncia, num castigo de excepcional severidade. No seio da multido, bastante variada, existia um grupo mais restrito e mais distinto de fiis reais, a que se dava o nome de leudes* do prncipe, isto a sua gente, os quais, na anarquia dos ltimos tempos merovngios, dispuseram por mais do que uma vez da coroa ou do Estado. Como acontecera em Roma, o jovem de boa famlia que queria singrar no mundo entregava-se a uma pessoa importante, a menos que o seu futuro j tivesse assim sido destinado, desde a infncia, por um [Pg 174] pai previdente. No obstante os conclios, muitos eclesisticos de todas as categorias no recearam buscar o patronato dos laicos. No entanto, as camadas inferiores da sociedade parecem ter sido aquelas onde as relaes de subordinao foram desde cedo, as mais divulgadas, bem como as mais restritivas. A nica forma de recomendao de que temos conhecimento pe em cena um pobre miservel, que aceita um senhor porque no tem que comer nem que vestir. No se faz distino, alis, nem de palavras, nem mesmo, pelo menos, bem ntida, de ideias, entre estes diversos aspectos da dependncia, to opostos, afinal, pela sua tonalidade social. Fosse qual fosse o recomendado, parece que prestava quase sempre juramento ao seu senhor. Seria o uso que igualmente o aconselhava a submeter-se a um acto formal de submisso? Pouco sabemos. Exclusivamente dedicados aos velhos moldes do povo e da linhagem, os direitos oficiais nada dizem a tal respeito. Quanto aos acordos particulares, no recorriam forma escrita, que a nica
*

A palavra deriva do baixo latim leudes, frequentemente leudi, pessoas. No contexto significa o sbdito de um rei merovngio, a ele ligado por um juramento pessoal. (N. T.)

que deixa vestgios. A partir da segunda metade do sculo VIII, no entanto, os documentos comeam a mencionar o ritual das mos nas mos. Em verdade, mencionam-no usado, primeiro, apenas entre pessoas da categoria mais elevada: o protegido um prncipe estrangeiro; o protector o rei dos Francos. No nos deixemos confundir por esta atitude dos escritores. A cerimnia s era considerada como merecedora de ser descrita, quando, associada a acontecimentos de alta poltica, figurava entre os episdios de uma entrevista de prncipes. Na rotina diria da vida, passava por banal: portanto, era votada ao silncio. Decerto estava em uso muito antes de surgir luz dos textos. A concordncia dos costumes francos, anglo-saxes e escandinavos atesta a sua origem germnica. Mas o smbolo era demasiado evidente para que no fosse adoptado por toda a populao. Vemo-lo, na Inglaterra, e entre os Escandinavos, exprimir. indiferentemente, formas diversas de subordinao: de escravo a senhor, de livre companheiro a chefe de guerra. Tudo leva a pensar que assim tenha sido, durante muito tempo, na Glia franca. O gesto servia para concluir contratos de proteco de natureza varivel e, umas vezes cumprido, outras esquecido, no parecia ser indispensvel a nenhum. Uma instituio exige uma terminologia sem demasiada ambiguidade e um ritual relativamente estvel. Mas no mundo merovngio, as relaes pessoais no passavam ainda de uma prtica. IV. Os guerreiros domsticos No entanto, existia, desde j, um grupo de dependentes diferente pelas suas condies de vida. Era aquele que se compunha dos guerreiros domsticos, em redor de cada homem importante e do prprio rei. Na verdade, o mais premente dos problemas que ento se [Pg 175] impunha s classes dirigentes era, muito menos o de administrar, durante a paz, o Estado ou as fortunas particulares, do que o de arranjar os meios de combater. Pblica ou privada, empresa de prazer ou de defesa dos bens e da vida, a guerra durante muitos sculos apareceria como a trama quotidiana de qualquer carreira de chefe e a razo de ser profunda de qualquer poder de comando. Quando os reis francos se tornaram donos da Glia, herdaram dois sistemas, ambos para formarem os exrcitos, e que se dirigiam s massas: na Germnia, todo o homem livre era um guerreiro; Roma, na medida em que utilizava ainda tropas indgenas, recrutavaos principalmente entre os agricultores. O Estado franco, durante as suas dinastias sucessivas, manteve o princpio da mobilizao geral, o qual, alis, atravessaria toda a idade feudal e lhe sobreviveria. Os preceitos reais esforaram-se, em vo, por proporcionar esta obrigao aos ricos, por reunir os mais pobres em pequenos grupos, cada um dos quais devia fornecer um soldado. Variveis, conforme as exigncias do momento, estas medidas de aplicao prtica mantinham intacta a regra. Do mesmo modo, os poderosos, nas suas questes, no receavam envolver no combate os seus camponeses. Nos reinos brbaros, no entanto, a mquina do recrutamento era

pesada, nas mos de uma administrao cada vez menos capaz de bastar sua tarefa burocrtica. Por outro lado, a conquista havia desfeito os velhos quadros estabelecidos pelas sociedades germnicas. tanto para o combate, como para a paz. Finalmente, o germano comum, entregue aos cuidados de uma agricultura da em diante mais estvel, sendo mais guerreiro do que campons, na poca das migraes, tornava-se pouco a pouco mais campons do que guerreiro. Certamente que o antigo colono romano, quando os acampamentos o arrebatavam gleba, tambm no era guerreiro, mas era integrado nas fileiras de legies organizadas que o formavam. No Estado franco, pelo contrrio, alm dos guardas que rodeavam o rei e os grandes, no havia tropas permanentes; por conseguinte, no existia instruo regular dos mancebos. Falta de deciso e inexperincia, nos recrutas: e tambm dificuldades de armamento - foi preciso, no tempo de Carlos Magno - proibir que se apresentassem no exrcito munidos apenas dum pau. Estes defeitos cedo pesaram, sem dvida, sobre o sistema militar do perodo merovngio. Mas tornaram-se cada vez mais notados medida que a preponderncia, no campo de batalha, passou da infantaria para a cavalaria, equipada com importante armamento ofensivo e defensivo. Na verdade, para dispor de uma montada de guerra e equipar-se da cabea aos ps, era preciso gozar de certo desafogo ou receber subsdios de algum que fosse mais rico. Segundo a lei dos antigos germanos, um cavalo valia seis vezes mais do que um boi; uma cota espcie de couraa em pele, reforada com placas de me [Pg 176] tal -, o mesmo preo; um elmo, apenas metade daquele valor. Em 761, um pequeno proprietrio da Alemanha no cedeu os campos paternos e um escravo em troca de um cavalo e de uma espada? 153. Por outro lado, era necessria uma longa aprendizagem para saber manobrar eficazmente o corcel durante o combate e para praticar uma esgrima difcil, sob uma pesada armadura. Podes fazer um cavaleiro de um rapaz pbere; mais tarde, nunca o conseguirs. Esta mxima, no tempo dos primeiros carolngios, tinha passado a provrbio 154. No entanto, porque se desencadeou a decadncia da infantaria, cujas repercusses sociais seriam to considerveis? Por vezes, temse pretendido ver nela um efeito das invases rabes: para sustar o embate dos cavaleiros sarracenos ou para os perseguir, Carlos Martel teria transformado os seus Francos em cavaleiros. O exagero manifesto. Supondo mesmo - o que tem sido contestado - que a cavalaria desempenhasse ao mesmo tempo um papel to decisivo nos exrcitos do Islo, os Francos, que sempre haviam tido tropas montadas, no estiveram espera de Poitiers para lhe dar mais importncia. Quando, em 755, a reunio anual dos grandes e do exrcito foi transferida, por Pepino, de Maro para Maio, que o tempo das primeiras pastagens, esta medida significativa marcou o ponto final de uma evoluo que se prolongava h vrios sculos.
153 154

H. WARTMAN, Vrkundenbuch der Abtei Sanct-Gallen, t. I, n. 31. RABAN MAUR, em Zeitschrift fur deutsches Altertum, t. XV, 1872, p. 444.

Comum ao maior nmero dos reinos brbaros e at ao Imprio do Oriente, os seus motivos nunca foram muito bem compreendidos, por um lado, por no terem sido considerados certos factores tcnicos, por outro, porque, no terreno prprio da arte militar, a ateno se desviou demasiado exclusivamente para a tctica de combate, em prejuzo dos seus antecedentes e das suas consequncias. Ignorados pelas sociedades mediterrnicas clssicas, o estribo e a ferradura s aparecem nos documentos figurados do Ocidente depois do sculo IX. Mas parece que, aqui, a imagem se atrasou em relao vida. Inventado provavelmente entre os Srmatas, o estribo foi um presente dos nmadas da estepe euroasitica nossa Europa e esta introduo foi um dos efeitos do contacto, muito mais estreito do que at ali e estabelecido pela poca das invases, entre os sedentrios de Oeste e as civilizaes equestres das grandes plancies: umas vezes, directamente, graas s migraes dos Alanos, anteriormente fixados no Norte do Cucaso e dos quais vrias fraces, arrastadas pelo fluxo germnico, encontraram asilo no corao da Glia ou da Espanha; outras vezes e sobretudo, por intermdio de alguns dos povos germnicos que, tal como os Godos, tinham vivido algum tempo nas margens do Mar Negro. A ferradura, tambm, provavelmente, veio do Oriente. Ela na verdade facilitava extremamente as cavalgadas e a carga, nos terrenos maus. O estribo, por seu lado, no poupava apenas a fadiga do cavaleiro, mas, proporcionando-lhe [Pg 177] uma postura melhor, aumentava a eficcia do seu impulso. Quanto ao combate, a carga de cavalaria tornou-se, certamente, das modalidades mais frequentes, mas no a nica. Quando as condies do terreno o exigiam, os cavaleiros desmontavam e, para o assalto, faziam-se provisoriamente soldados de infantaria; a histria militar da poca feudal abunda em exemplos desta tctica. Porm, na ausncia de estradas convenientes ou de tropas treinadas nas manobras sabiamente combinadas que haviam feito a fora das legies romanas, s o cavalo permitia levar a bom termo, no s as longas jornadas impostas pela guerra entre os prncipes, como tambm as bruscas guerrilhas que os chefes, normalmente, gostavam de provocar; chegar depressa e sem grande cansao ao campo de batalha, atravs de terras cultivadas e de pntanos; uma vez ali, confundir o adversrio com movimentos inesperados; e at, se a sorte era adversa, escapar ao massacre por uma retirada oportuna. Quando, em 1075, os Saxes foram derrotados por Henrique IV da Alemanha, a nobreza ficou devendo agilidade das suas montadas o facto de ter sofrido perdas mais leves do que a infantaria camponesa, incapaz de se furtar chacina com a rapidez necessria. Assim, na Glia franca, tudo conspirava no sentido de tornar cada vez mais necessrio o recurso a guerreiros profissionais, instrudos por uma tradio de grupo e que, acima de tudo, fossem cavaleiros. Ainda que o servio a cavalo, em favor do rei, tenha continuado a ser exigido, quase at ao termo do sculo IX, em princpio a todos os homens livres suficientemente abastados para

poderem ter acesso a ele, o ncleo dessas tropas montadas, exercitadas e bem equipadas, que eram as nicas de quem se esperava uma eficcia real, foi naturalmente recrutado entre os cavaleiros armados, de h muito reunidos em redor dos prncipes e dos grandes. Nas antigas sociedades germnicas, se os quadros das associaes consanguneas e dos povos bastavam ao jogo normal da existncia, o esprito de aventura ou de ambio, pelo contrrio, nunca se contentou com eles. Os chefes, principalmente os chefes jovens, agrupavam em seu redor companheiros (em alemo antigo gisind, letra: companheiro de expedio; Tcito traduziu a palavra, com muita exactido, pelo latim comes). Guiavam-nos no combate e na pilhagem; durante o repouso, davam-lhes hospitalidade nos grandes halls de madeira, propcios s longas libaes. A pequena tropa fazia a fora do seu capito nas guerras ou nas vendettas; garantia a sua autoridade nas deliberaes de homens livres; as liberalidades -de alimentao, de escravos, de anis de ouro- que espalhava sobre ela constituam um elemento indispensvel ao seu prestgio. Assim Tcito nos descreve o companheirismo, na Germnia, do sculo I; assim ele revive ainda, sculos depois, no poema de [Pg 178] Beowulf e, com algumas variantes inevitveis, nas velhas sagas escandinavas. Uma vez estabelecidos nos destroos da Romania, os chefes brbaros no renunciaram a estas prticas, na medida em que, no mundo em que acabavam de penetrar, o costume dos soldados privados florescia h muito tempo. Nos ltimos sculos de Roma, no havia membro da alta aristocracia que no tivesse os seus. Davamlhes muitas vezes o nome de buccellarii, do nome do biscoito (buccella) que, melhor do que o po vulgar de campanha, lhes era geralmente distribudo: assalariados, alis, mais do que companheiros, mas bastante numerosos e leais para que estas escoltas pessoais, que rodeavam os senhores tornados generais do Imprio, tenham podido conservar, nas foras existentes, um lugar que muitas vezes foi de primeiro plano. Entre as perturbaes da poca merovngia, o emprego de tais escoltas armadas impor-se-ia mais do que nunca. O rei tinha a sua guarda, a que se dava o nome de truste, a qual, desde sempre, havia sido montada, pelo menos em grande parte. O mesmo acontecia com os principais sbditos, quer fossem francos ou romanos de origem. Nem as prprias igrejas deixavam de julgar necessrio garantir assim a sua segurana. Estes gladiadores, como diz Gregrio de Tours, formavam tropas bastante heterogneas, onde no faltavam os aventureiros celerados. Os senhores no deixavam de recrutar para elas os seus escravos mais vigorosos. No entanto, parece que os homens livres eram mais numerosos. Mas mesmo estes nem sempre pertenciam, pelo nascimento, a condies elevadas. Certamente que o servio compreendia mais do que um grau, na considerao e na recompensa. Todavia, significativo que, no sculo VII, a mesma frmula de escritura pudesse servir indiferentemente para a doao duma pequena terra em favor dum

escravo ou dum gasindus. Neste ltimo termo, reconhece-se o velho nome do companheiro de guerra germano. Parece, com efeito, ter servido correntemente para designar, na Glia merovngia, como alis no conjunto do mundo brbaro, o homem de armas privado. Todavia, progressivamente, cedeu o lugar a uma palavra indgena: vassalo (vassus, vassalus), qual estava reservado um belo futuro. Este recm-chegado no tinha nascido romano, era celta, pelas origens 155. Mas tinha certamente penetrado no latim falado da Glia muito antes de ser encontrado escrito, pela primeira vez, na Lei Slia: a sua entrada s pode ter sido feita no tempo muito recuado de Clvis, em que, no nosso territrio, ao lado de populaes conquistadas pela lngua de Roma, viviam ainda grupos importantes que tinham permanecido fiis dos seus antepassados. Veneremos nele, portanto, se quisermos faz-lo, um daqueles filhos autnticos dos Gauleses, cuja vida se prolonga nas camadas profundas do francs. [Pg 179] Que isto se faa, no entanto, abstendo-nos de concluir, da sua adopo pelo lxico feudal, que houve qualquer longnqua filiao da vassalagem militar. Evidentemente que a sociedade gaulesa, antes da Conquista, como as sociedades celtas em geral, tinha praticado um sistema de companheirismo semelhante em muitos pontos ao da antiga Germnia. Quaisquer que tenham sido as sobrevivncias destes usos, sob a superstrutura romana, uma coisa certa: os nomes do cliente armado, tal como Csar no-los revela - ambacte ou, na Aquitnia, soldurius -, desapareceram sem deixar traos 156. O significado de vassalo, no momento da sua passagem ao latim vulgar, era singularmente mais humilde: jovem rapaz - esta significao devia perpetuar-se durante toda a Idade Mdia no diminutivo valet - e tambm por um desvio semntico, anlogo ao que sofreu o latim puer, escravo domstico. queles que esto constantemente roda do senhor, no lhes d ele o nome de seus rapazes? Este segundo valor o que, na Glia franca, diversos textos escalonados do VI ao VIII sculos, continuam a atribuir-lhe. Depois, pouco a pouco, uma nova acepo aparece, a qual, no sculo VIII, concorre com a precedente e, no seguinte, a substitui. Vrios escravos da casa eram honrados mediante a sua admisso na guarda. Os outros membros desta tropa, sem serem escravos, no deixavam por isso de viver na habitao do senhor, servindo-o de mil e uma maneiras e recebendo directamente as suas ordens. Estes tambm eram seus rapazes. Juntamente com os seus camaradas de origem servil, foram includos na designao de vassalos, da em diante especializada na significao de criados de armas. Finalmente, este rtulo ainda h pouco vulgar e, evocativo de certa familiaridade, ficou reservado aos nicos homens livres da tropa. Na verdade, esta histria de uma palavra, oriunda das profundidades da servido, para pouco a pouco se revestir de honra,
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G. DOTTIN, La langue gauloise, 1920, p. 296. Pelo menos com este sentido. Pois ao ambacte que remonta por meandros que no tm aqui lugar a nossa palavra ambassade (embaixada).

traduz a prpria curva da instituio. Por modesta que tenha sido a sua origem, a condio de muitos sicrios, sustentados pelos grandes e mesmo pelo rei, no deixava de conter, a partir desse momento, srios elementos de prestgio. Os laos que uniam estes companheiros de guerra ao seu chefe eram um daqueles contratos de fidelidade livremente consentidos que estavam de acordo com as situaes sociais mais respeitveis. O termo que designava a guarda real plenamente significativo: truste, ou seja, f. O novo recruta admitido nesta tropa jurava fidelidade; em troca, o rei, comprometiase a prestar-lhe auxlio. Eram os verdadeiros princpios da proteco. Sem dvida que os poderosos e os seus gasindi ou vassalos trocavam entre si promessas anlogas. Ser protegido por uma alta personagem oferecia, alis, uma garantia no s de segurana, mas tambm de considerao. medida que, na decomposio do Estado, todo o governante devia procurar quem o ajudasse entre os homens [Pg 180] que lhe estavam directamente ligados, que, na decadncia dos velhos hbitos militares o recurso ao guerreiro por ofcio se tornava cada dia mais necessrio e mais admirada a funo daquele que manejava as armas, revelou-se, com uma fora crescente, que, de todas as formas da subordinao de um indivduo a outro, a mais elevada consistia em servir, com a espada, com a lana e com o cavalo, um senhor do qual se houvesse declarado solenemente fiel. Mas j comeava a fazer-se sentir uma influncia que, ao agir profundamente sobre a instituio vasslica, devia, em larga medida, faz-la desviar da sua primitiva orientao. Foi a interveno, nestas relaes humanas at ali alheias ao Estado, dum Estado, se no novo, pelo menos renovado: o dos Carolngios. V. A vassalidade carolngia Da poltica dos Carolngios - como hbito, deve entender-se por esta expresso, a par das intenes pessoais dos prncipes, alguns dos quais foram homens notveis, os pontos de vista dos seus estados-maiores- pode dizer-se que foi dominada ao mesmo tempo por hbitos adquiridos e por princpios. Vindos da aristocracia, chegados ao poder depois de um longo esforo contra a realeza tradicional, tinha sido por intermdio do agrupamento em seu redor de tropas de dependentes armados e pela imposio do seu maimbour a outros chefes que os primeiros da raa, pouco a pouco, se haviam tornado os senhores do povo franco. Como admirarmo-nos de que, uma vez chegados ao pinculo eles tenham continuado a considerar como normais os laos desta natureza? Por outro lado, a sua ambio, desde Carlos Martel, foi reconstituir esta fora pblica que primeiramente, com os seus pares, tinham contribudo para destruir. Queriam fazer reinar, nos seus Estados, a ordem e a paz crist. Queriam soldados para alargar o seu domnio e conduzir a Guerra Santa contra os infiis, pois ela era geradora de poder e frutuosa para as almas. Ora as antigas instituies pareciam insuficientes para tal tarefa.

A monarquia dispunha apenas de um pequeno nmero de agentes, alis de pouca confiana - exceptuando alguns homens de Igreja destituidos de tradio e de cultura profissionais. Tambm as condies econmicas proibiam a instituio de um vasto sistema de funcionalismo assalariado. As comunicaes eram morosas, incmodas, incertas. A principal dificuldade que a administrao central encontrava era chegar junto dos indivduos, para exigir os servios devidos e exercer sobre eles as necessrias sanes. Daqui veio a ideia de utilizar para os fins do governo a rede das relaes de subordinao j fortemente constituidas; o senhor, em todos os graus da hierarquia, sendo o responsvel pelo seu homem, estaria encarregado de o [Pg 181] manter no seu dever. Os Carolngios no tiveram o monoplio desta concepo; ela havia j inspirado vrias prescries legislativas monarquia visigtica de Espanha. Os refugiados espanhois, que eram numerosos na corte franca, contribuiram talvez para a fazerem conhecer e apreciar estes princpios. A desconfiana muito viva que as leis anglo-saxnicas mais tarde testemunhariam relativamente ao homem sem senhor traduz atitudes anlogas. Mas raramente uma poltica semelhante foi mais conscientemente prosseguida e - seramos tentados a acrescentar iluso semelhante foi alimentada com mais esprito de continuidade do que no reino franco, nas proximidades do ano 800. Que cada chefe exera uma aco coercitiva sobre os seus inferiores, a fim de que estes, cada vez melhor, obedeam, de boa vontade, aos mandamentos e preceitos imperiais 157: esta frase, de uma capitular de 810, resume, numa expressiva sntese, uma das mximas fundamentais do edifcio construdo por Pepino e Carlos Magno. Assim, na Rssia, no tempo da servido, o czar Nicolau I vangloriavase, segundo se diz, de contar, nos seus pomiechtchiks, senhores das aldeias, cem mil comissrios de polcia. A mais urgente das medidas, nesta ordem de ideias, era evidentemente integrar na lei as relaes vasslicas e, simultaneamente, conferir-lhes a estabilidade capaz s por si de fazer delas um apoio firme. Desde o comeo que os recomendados de categoria inferior tinham comprometido as suas vidas: tal como o fizera o esfomeado da frmula da Touraine. Mas se, muito tempo depois, sem dvida, ou por o terem prometido expressamente, ou porque os costumes ou os seus interesses a tal os obrigassem, na prtica, tinha-se visto que muitos companheiros de guerra serviam, eles tambm, at morte; nada prova que, no tempo dos Merovngios, esta regra tenha sido de modo algum geral. Na Espanha, o direito visigtico jamais deixou de reconhecer aos soldados privados a faculdade de mudarem de senhor: pois, dizia a lei, o homem livre conserva sempre o poder sobre a sua pessoa. Sob os Carolngios, pelo contrrio, diversos ditos reais ou imperiais se preocuparam em determinar com preciso as faltas cometidas pelo senhor, as quais justificavam a ruptura do contrato por parte do vassalo. Isto era decidir que, exceptuando estes casos e sob reserva
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Capitularia, t. I, n. 64, c. 17.

duma separao por mtuo consentimento, o vnculo era indissolvel, enquanto a vida durasse. O senhor, por outro lado, foi oficialmente encarregado, sob sua responsabilidade, de garantir a comparncia do vassalo perante os tribunais e no exrcito. Se ele tomava tambm parte no exrcito? Os seus vassalos combatiam debaixo das suas ordens. S na ausncia do senhor eles passavam a estar sob o comando directo do representante do rei: o conde. No entanto, para qu pretender utilizar assim os senhores para atingir os vassalos, se estes senhores, por sua vez, no estavam solidamente [Pg 182] ligados ao soberano? Foi esforando-se para realizar esta condio indispensvel ao seu grande desgnio que os Carolngios contribuiram para ampliar at ao mximo as aplicaes sociais da vassalagem. Uma vez atingido o poder, eles tinham que recompensar os seus homens. Distribuiram-lhes terras, segundo os processos que mais adiante especificaremos. Alm disso, mordomos-mores, e depois reis, para obterem os apoios desejados, principalmente para constiturem um exrcito, foram levados a atrair sua dependncia, e tambm aqui, muitas vezes mediante oferta de terras, uma multido de personagens, na sua maioria j colocadas bastante acima. Os antigos membros da comitiva militar, detentores dos bens concedidos pelo prncipe, no deixaram de ser tidos como seus vassalos. O mesmo vnculo foi considerado como unindo a ele os seus novos fiis, que nunca tinham sido seus companheiros. Uns e outros serviam-no no exrcito, seguidos dos seus prprios vassalos, se os tivessem. Mas, chamados a passarem longe dele a maior parte dos seus dias, as suas condies de vida eram profundamente diferentes das dos guerreiros domsticos de h pouco. Em contrapartida, sendo cada um o centro de um grupo mais ou menos numeroso de dependentes, esperava-se deles que mantivessem essa gente na ordem; sendo necessrio, at, que exercessem sobre os seus vizinhos uma vigilncia anloga. Assim, entre as populaes do imenso Imprio, distinguiu-se uma classe, proporcionalmente muito numerosa, de vassalos do Senhor entenda-se do Senhor Rei (vassi dominici) - os quais, disfrutando da proteco particular do soberano e encarregados de lhe fornecerem uma grande parte das suas tropas, deviam formar ainda, atravs das provncias, como que as malhas duma vasta rede de lealdade. Quando, em 871, tendo vencido seu filho Carlomano, Carlos, o Calvo, quis fazer voltar ao dever os cmplices do jovem rebelde, julgou que no poderia ter xito seno obrigando-os a escolherem, cada um, um senhor, a seu gosto, entre os vassalos reais. Houve mais: este vnculo de vassalagem, cuja experincia parecia atestar a fora, lembraram-se os Carolngios de o empregar para garantirem a fidelidade eternamente periclitante dos seus funcionrios. Estes haviam sido sempre considerados como abrangidos pelo maimbour especial do soberano; sempre lhe tinham prestado juramento; eram, cada vez mais frequentemente, recrutados entre homens que, antes de receberem do soberano esta misso, o tinham servido como vassalos. A prtica generalizou-se

pouco a pouco. Pelo menos a partir do reinado de Lus o Pio, no existiu cargo da corte, nem grande misso, nem condado, nomeadamente, cujo titular no tenha tido que se fazer, de mos juntas, vassalo do monarca, o mais tardar aquando da sua entrada em funes. Aos prprios prncipes estrangeiros, quando reconheciam o protectorado franco, desde o meio do sculo VIII, era-lhes exigido que se submetessem a esta cerimnia, [Pg 183] sendo considerados, por sua vez, vassalos do rei ou do imperador. Evidentemente, ningum esperava que estas altas personagens fizessem a guarda na residncia do senhor, como o faziam os criados de armas de outrora. sua maneira, no entanto, eles pertenciam sua casa militar, pois antes de mais nada deviam-lhe, pelo seu juramento, o auxlio de guerra. Ora os grandes, por seu lado, tinham-se habituado h muito a verem nos bons companheiros que formavam os seus grupos homens de confiana, aptos para o desempenho das misses mais diversas. Se um emprego distante, a doao de uma terra, uma herana, obrigava um destes leais rapazes a abandonar o servio pessoal, o chefe nem por isso deixava de consider-lo como um dos seus fiis. Neste ponto, ainda, numa palavra, a vassalagem, por um movimento espontneo, tendia a furtar-se ao crculo restrito da sede senhorial. O exemplo dos reis, a influncia das regras de direito que eles haviam promulgado, estabilizaram estes usos flutuantes. Tanto senhores como subordinados no podiam deixar de escolher, naturalmente, uma forma de contrato que da em diante dispunha de sanes legais. Por meio dos vnculos de vassalagem os condes chamaram a si os funcionrios de classe inferior; o bispo ou o abade, os leigos que encarregavam de os ajudar a administrar a justia ou a enquadrar os seus sbditos no exrcito. Os poderosos, fossem quais fossem, esforavam-se por atingir assim para a sua rbita multides cada vez maiores de pequenos senhores, os quais, por sua vez, agiam do mesmo modo em relao aos que eram mais fracos ainda. Estes vassalos privados formavam uma sociedade misturada, que incluia ainda elementos bastante humildes. Entre aqueles que os condes, os bispos, os abades e abadessas autorizavam a permanecer na terra, aquando da convocao do exrcito, a alguns, como aos vassi dominici inferiores, era confiada a nobre misso de manter a paz. Outros, por seu turno, mais modestamente, tomavam conta da casa do senhor, dirigiam as colheitas, vigiavam a criadagem 158. Tratavase, pelo menos, j de funes de comando, respeitveis portanto. Em redor dos chefes de cada categoria, tal como em redor dos reis, o servio puramente domstico de outrora tinha fornecido o molde onde da em diante seria vertida toda a sujeio que gozasse de honra. VI. A elaborao da vassalidade clssica Chegou, por fim, a runa do Estado carolngio: rpida e trgica
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Ibid., t. I, n. 141, c. 27.

derrota de um punhado de homens que, a custo de muitos arcasmos e impercias, mas com uma boa vontade imensa, se tinham esforado por preservar certos valores de ordem e de civilizao. Comeou [Pg 184] ento um longo perodo de perturbao e, ao mesmo tempo, de gestao. A vassalagem ia definir exactamente os seus traos. No estado de guerra permanente em que da em diante vive a Europa- invases, guerras intestinas -, mais do que nunca o homem procura um chefe, os chefes procuram homens. Mas a extenso destas relaes de proteco cessou de processar-se em favor dos reis; so as homenagens privadas que vo passar a multiplicar-se. Em volta dos castelos, principalmente, os quais, depois das incurses escandinavas ou hngaras se elevam nos campos, cada vez em maior nmero, que os senhores, em seu prprio nome ou em nome de outro mais poderoso, comandam essas praas fortes e se esforam por reunir vassalos, encarregados de garantirem a sua defesa. O rei j s tem de rei o nome e a coroa... no capaz de defender os seus bispos, nem os outros sbditos, dos perigos que os ameaam. Por isso, uns e outros vo, de mos postas, servir os grandes e assim alcanam a paz. este o quadro que, cerca de 1016, um prelado alemo traava da anarquia no reino da Borgonha. No Artois, no sculo seguinte, um monge explica convenientemente de que modo, na nobreza, s um pequeno nmero de homens pde permanecer submisso unicamente s sanes pblicas, evitando os vnculos das dominaes senhoriais. evidente que convm entender por sanes pblicas menos a autoridade monrquica, muito mais distante, que a do conde, depositrio, em lugar do soberano, daquilo que restava de poder superior s subordinaes pessoais, pela sua essncia 159. Assim, era de cima para baixo, na sociedade e no apenas entre aqueles nobres de que fala o nosso monge, que, a dependncia alastrava. Mas entre as suas diversas formas, caracterizadas por atmosferas sociais diferentes, a linha de demarcao que a poca carolngia comeara a traar acabou de definir-se. Evidentemente que a linguagem, os prprios costumes, conservaram durante muito tempo muitos vestgios da antiga confuso. Alguns grupos de modestssimos sbditos senhoriais, votados aos trabalhos desprezveis da terra e limitados a tarefas que eram consideradas servis, continuaram at ao sculo XII a usar a designao de recomendados que, no longe dali, a Chanson de Roland aplicava aos vassalos superiores. Dos servos, porque eram os homens do seu senhor, dizia-se frequentemente que viviam na sua homenagem. No era apenas o acto formal pelo qual um indivduo se reconhecia servo de outro que era designado algumas vezes por esse nome, nem o nico que lembrava, aqui e alm, pelo seu ritual, os gestos caractersticos da homenagem de mos 160.
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THIETMAR DE MERSEBURGO, Chronique, VII, 30 Miracula S. Bertini, II, 88, em MABILLON, A A. SS. ord. S. Benedicti, III, I, Pp. 133-134. 160 A utilizao da homenagem como acto expiatrio, que foi referida atrs, retoma o seu papel como gesto de submisso, prprio das classes relativamente elevadas. Testemunhos trazidos luz por Platon, num artigo alis insuficientemente crtico (L'hommage comme moyen de contracter des obligations

Esta homenagem servil, no entanto, onde tinha lugar, opunha-se dos vassalos, por um contraste decisivo; no era necessrio ser renovada em cada gerao. Na verdade, chegara-se ao ponto de distinguir, cada vez com mais nitidez, duas maneiras de estar ligado a [Pg 185] um chefe. Uma, hereditria e marcada por toda a espcie de obrigaes consideradas de natureza bastante inferior. Especialmente por excluir qualquer escolha na sujeio, passa por ser contrria quilo a que hoje se chama liberdade. a servido, na qual cau a maior parte dos recomendados de categoria inferior, apesar do carcter ingnuile pelo qual a sua submisso era afectada, originariamente, num tempo em que as classificaes sociais se regiam por princpios diferentes. O outro vnculo, chamado vassalagem, se no na prtica, pelo menos de direito, dura apenas at ao dia em que qualquer das duas vidas assim ligadas acabe. Por esta mesma caracterstica, que lhe evita o aspecto chocante de uma sujeio herdada pelo sangue, adequada ao honroso servio da espada. A forma de auxlio que comporta , com efeito, essencialmente guerreira. Por uma sinonmia caracterstica, os documentos latinos, desde o final do sculo IX, dizem mais ou menos indiferentemente de um homem que ele o vassalo ou o miles do seu senhor. letra, o segundo termo deveria traduzir-se por soldado, mas os textos franceses, desde o seu aparecimento, traduziram-no por cavaleiro e era certamente esta expresso da lngua falada que j os notrios de antigamente tinham tido em mente. O soldado por excelncia era aquele que servia a cavalo, com a grande armadura de guerra e a funo do vassalo consistia, acima de tudo, em combater, assim equipado, pelo seu senhor. De tal maneira que, por outra transformao da velha palavra, outrora to humilde, a linguagem vulgar acabar por designar normalmente por vassalagem a mais bela das virtudes que uma sociedade sempre em p de guerra pde conhecer, ou seja, a bravura. A relao de dependncia assim definida era contratada pela homenagem manual, da em diante especializada, ou quase, em tal funo. Mas este ritual de profunda dedicao passou a ser geralmente completado, ao que parece depois do sculo X, pela adio do beijo, o qual, ao colocar os dois indivduos nn mesmo plano de amizade, confere mais dignidade subordinao do tipo vasslico. Com efeito, ela compromete apenas pessoas de categoria distinta, por vezes, muito elevada. Proveniente da antiga e desconexa proteco, a vassalagem militar representava definitivamente o seu aspecto mais alto. [Pg 187] Notas

prives, em Revue gnrale du droit, t. XXVI; 1902), mostram neste ritual, alm do mais, um meio de contrair diversas obrigaes de direito privado. Trata-se duma prtica aberrante, limitada a um pequeno nmero de regies (Catalunha, talvez tambm Castela) e de data tardia.

CAPITULO II O FEUDO I. Benefcio e feudo: a tenure-salrio Entre os recomendados da poca franca, a maioria no esperava apenas a proteco do novo senhor. A esse homem poderoso, que ao mesmo tempo era rico, pediam tambm que os ajudasse a viver. Desde Santo Agostinho, que descreve, no final do Imprio, os pobres em busca de um patro que lhes fornea algo de comer, at frmula merovngia que citmos mais do que uma vez, faz-se ouvir o mesmo apelo obsessivo: o da barriga vazia. O senhor, por seu lado, no tinha por nica ambio dominar as pessoas; atravs delas, procurava muitas vezes atingir bens. Desde a origem, numa palavra, as relaes de dependncia tiveram o seu aspecto econmico. Tanto a vassalagem, como as outras... As liberalidades do chefe para com os seus companheiros de guerra pareciam to essenciais ao vnculo que, frequentemente, na poca carolngia, a entrega de alguns presentes - um cavalo, armas, jias - constituia a contrapartida quase ritual do gesto de entrega pessoal. As capitulares probem o vassalo de romper o vnculo? Nos termos de uma delas, sob a reserva de o homem ter j recebido do seu senhor o valor de um soldo de ouro. O nico verdadeiro senhor era aquele que tinha dado. Na verdade, as condies gerais da economia apenas permitiam ao chefe do grupo de vassalos, ou a qualquer patrono, dois modos de remunerao. Podia, albergando o homem em sua casa, aliment-lo, vesti-lo, equip-lo, a suas expensas. Ou ento, atribuir-lhe uma terra ou, pelo menos, rendimentos fixos tirados do solo, transferindo para o homem a preocupao de prover sua prpria manuteno: chamava-se chaser, nas regies de lngua francesa, letra, dot-lo da sua casa particular (casa). Resta-nos saber em que condies, neste ltimo caso, se operava a concesso. A simples ddiva, sem clusulas que abolissem ou limitassem a hereditariedade, parece ter sido bastante largamente praticada, nas [Pg 188] pocas antigas. sob esta forma que, numa frmula do sculo VII, vemos um chefe entregar ao seu companheiro uma pequena terra; e, mais tarde ainda, os trs filhos de Lus, o Pio, manifestarem, por vrias vezes, a sua generosidade para com os seus vassalos, no intuito confessado de os conservarem no dever e no sem por vezes se reservarem a faculdade de revogar a doao, se esta expectativa no fosse respeitada. No entanto, como os bens regularmente distribuidos pelo senhor s pessoas da sua comitiva tinham a natureza mais de um soldo do que de uma recompensa, deviam restitu-los sem dificuldades, quando o servio deixava de ser prestado: por consequncia, o mais tardar, quando a morte punha termo ao vnculo. Por outras palavras, a vassalagem no se transmitindo pelo sangue, tambm no podia a remunerao do vassalo revestir um carcter hereditrio, o que seria paradoxal.

Nem o direito romano oficial, nem o costume germnico, com os seus rgidos sistemas de contratos bilaterais, ofereciam precedentes a tais concesses de bens, transitrias por definio e que, pelo menos originariamente, eram desprovidas de qualquer garantia. Pelo contrrio, no Imprio, a prtica tinha j desenvolvido largamente este gnero de acordos, sob a influncia dos poderosos, por estarem naturalmente associados ao uso do patronato, fazendo depender do senhor a manuteno do protegido. A sua terminologia, como acontecia com as instituies margem da legalidade, era bastante varivel. Falava-se de precarium - da orao (preces) que emanava, ou se supunha que emanava, do donatrio - ou ainda de bienfaits, benefcios (beneficium). Pouco importava que a lei, ignorando estas convenes, no proporcionasse ao arrendatrio o meio de exigir, perante o tribunal, a prestao dos encargos que, geralmente, passavam a onerar o bem, pois havia sempre a faculdade de retomar aquilo que, em princpio, era apenas uma dvida concedida. Tanto uma palavra como outra continuaram a ser empregadas na Glia franca. Precarium, no entanto, custa de uma transformao gramatical que tem dado muito que pensar aos historiadores. De neutro, passou a ser feminino: precaria. Segundo parece, apenas o caso particular dum fenmero lingustico muito frequente no baixolatim; o mesmo que, por contaminao originada na desinncia em a dos plurais neutros, deu, entre outras, de folium, a nossa folha. A transformao foi aqui facilitada pela atraco que exerceu a prpria designao da reclamao feita pelo queixoso: carta de pedido, [epistola] precaria. Precria, benefcio; os dois termos parecem ter sido, de incio, usados mais ou menos indiferentemente. Mas, medida que a Precria, incorporando elementos emprestados pelo direito de arrendamento pouco a pouco evolua para um contrato de contornos bastante definidos, manifestou-se a tendncia para reservar esta designaco [Pg 189] para as concesses combinadas mediante um pagamento. O rtulo de benefcio, pelo contrrio, um tempo mais vago e mais honroso, por no sugerir a ideia de splica, ficou afectado, de preferncia, s liberdades provisrias, consentidas, mediante servio, em proveito das pessoas ligadas s casas senhoriais e principalmente dos vassalos. Um acontecimento de considervel importncia contribuiu para fixar a diferena. Para obterem as terras destinadas a proporcionar-lhes o apoio de numerosos fiis, os Carolngios serviram-se despudoradamente da imensa fortuna do clero. A primeira espoliao, no tempo de Carlos Martel, fora brutal. Os seus sucessores no renunciaram a estas expropriaes; mas, procurando regularizar de uma vez s a operao passada, hem como as do presente e do futuro, tiveram a preocupao de reservar, em certa medida, os direitos dos legtimos proprietrios. O bispo ou o mosteiro ficariam a receber dali em diante uma certa renda, incidindo sobre o terreno cujo usufruto, em princpio vitalcio, eram obrigados a ceder ao vassalo real; o servio era prestado ao rei. O bem, em relao igreja, era portanto, juridicamente, um arrendamento. Do rei, o homem recebia-o como

benefcio. O uso desta ltima palavra para designar as terras concedidas em troca dum servio, e principalmente do servio vasslico, iria perpetuar-se, no latim das chancelarias e dos cronistas, at ao sculo XII. No entanto, diferentemente dos termos jurdicos verdadeiramente vivos, tais como recomendado, beneficiam no produziu nenhum derivado nas lnguas romnicas: prova-o o facto de, conservado no vocabulrio, cheio de reminiscncias, que os clrigos apreciavam, ele havia sido substitudo h muito tempo, na linguagem falada, por outra designao. Durante as idades feudais, talvez desde o sculo IX, quando os copistas franceses escreviam beneficiam pensavam em feudo. Apesar de algumas dificuldades de ordem fontica, que, de resto, atingem menos as formas romnicas do que as suas transcries latinas, a histria deste famoso vocbulo clara 161. As antigas lnguas germnicas possuam todas uma palavra que, aparentada de longe latina pecus, uma vez ou outra, ou consoante os falares, servia para designar no s os hens mobilirios em geral, como tambm a forma, ento mais divulgada e a mais preciosa, destes bens: o gado. O alemo, que conservou fielmente o segundo dos significados, ainda o possui nos nossos dias e escreve: Vieh. O galo-romano, por emprstimo dos invasores germanos, fez dela fief (em provenal feu) - feudo. Primeiro, mantendo-lhe pelo menos um dos seus sentidos tradicionais: o mais lato, de bens mveis. Esta acepo ainda comprovada, at ao princpio do sculo X, por diversos documentos da Borgonta. Uma pessoa, dizem, comprou uma terra; o preo foi estipulado segundo a escala monetria normal. Mas o comprador [Pg 190] no dispe desta quantia em numerrio. Portanto, paga, conforme o uso ento corrente, em objectos de valor equivalente. O que expresso assim nos textos: Recebemos de ti o preo combinado, em feos considerados no valor de tantas libras, soldos ou dinheiros162. A comparao com outros documentos prova que se tratava habitualmente de armas, de vesturio, de cavalos, por vezes de vveres. Era mais ou menos a matria das distribuies que recebiam os servidores mantidos em casa do senhor ou equipados sua custa. Aqui, tambm, no tenhamos dvida, chamava-se feos. Todavia, proveniente de lnguas que j ningum compreendia na Glia romnica, separado, assim, de todas as ligaes com o conjunto do vocabulrio que primitivamente o rodeava, este termo ir-se-ia afastando facilmente do seu contedo etimolgico. Entre os habitantes das casas senhoriais, onde era de uso dirio, tornou-se hbito s reter dele a ideia de remunerao em si, sem da para a frente dar ateno natureza, mobiliria ou imobiliria, do que era dado. Um companheiro, at ali alimentado pelo chefe, recebia deste uma terra? Esta era, por sua vez, chamada o feos do homem. Depois,
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A melhor exposio, sob o ponto de vista linguistico, em WART-BURG, Franzsisches elymologisches Wrterbuch. 1928 e seg. t. III (mas a carta de Carlos, o Gordo, de 884, um apcrifo). 162 Recueil des charles de l'abbaye de Cluny, et Bruel e Bernard, t. I. n.os 24; 39; 50; 54; 68; 84; 103; 236, 243.

como a terra se tinha tornado, pouco a pouco, o salrio normal do 'vassalo, foi a esta forma de retribuio, com excepo de qualquer outra, que finalmente o velho substantivo, que tinha partido de uma significao exactamente oposta, passou a ser reservado. Assim como aconteceu mais do que uma vez, a evoluo semntica acabou em contra-sentido. Destes feudos, vasslicos e de terras, o exemplo mais antigo que aparece nos documentos escritos pertence ao extremo final do sculo IX 163. Deve-se a um daqueles documentos meridionais, os quais, redigidos por clrigos ignorantes davam ao vocabulrio falado um lugar ento excepcionalmente avantajado. Seguem-se, no sculo imediato, alguns outros textos tambm do Languedoc. Mais atentas ao purismo, as chancelarias da Bretanha, da Frana do Norte e da Borgonha, s um pouco antes ou um pouco depois do ano mil, se resignaram a ceder, neste ponto, presso da lngua vulgar. Ainda que, muitas vezes, nos primeiros tempos, reduzindo a palavra popular categoria de comentrio, destinado a tornar explcito a todos o termo clssico: benefcio (beneficium), vulgarmente chamado feudo, diz, em 1087, um documento de Haiaut 164. Nos pases de expresso germnica, no entanto, Vieh conservava o seu sentido de gado, exclusivo de mais nobres acepes. Na verdade, nada impedia a lngua dos documentos de tomar emprestada, dos notrios da Glia, uma ou outra das imitaes latinas com que a sua habilidade tinha apetrechado o fief romnico; a mais usada delas, feodum, foi familiar s chancelarias alems e tambm s do reinado dos Capetos. Mas, para traduzir uma realidade quotidiana, a lngua vulgar tinha necessidade de uma palavra sua. Como [Pg 191] as distribuies de terras de que benefeciavam os homens de servio eram, em princpio, provisrias, criou-se o hbito de as designar por um substantivo tirado dum verbo muito corrente cuja significao era: ceder temporariamente, emprestar. O feudo foi um emprstimo: Lehn 165. No entanto, como entre este termo e a sua raiz verbal, cujo emprego muito lato continuava bem vivo, a ligao continuava constantemente sensvel, ele nunca atingiu uma especializao to perfeita como o seu equivalente francs. Na utilizao popular, pelo menos, no deixou de se aplicar a todas as espcies de concesses de terras. De tal modo verdadeiro que as palavras emprestadas se adaptam mais facilmente do que todas as outras a um valor tcnico novo e preciso. Benefcio; feudo; Lehn: o que estes diversos sinnimos procuravam exprimir era uma noo, em suma, muito clara. No nos deixemos enganar: uma noo, na sua essncia, de ordem econmica. Quem
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Cartulaire de Maguelonne, ed. J. Rouquette e A. Villemagne, n. III (texto diferente na Histoire de Languedoc. t. V, n. 48). Data: 893, 23 de Janeiro 894, 27 de Janeiro, ou (mais provavelmente), 898. 1 de Janeiro 31 de Dezembro. Para os exemplos posteriores, -me impossvel aqui citar as minhas referncias. A forma provenal feuz comprovada desde 9 de Junho de 956 (Hist. de Languedoc. I. V. n. 100). 164 A. MIRAEUS, Donationes belgicae, II, XXVII. 165 No poema de Heliand (822-840), os dois temas com que se relacionam o nosso feudo e o alemo Lehn encontram-se curiosamente associados na expresso lehni feho = de emprstimo (v. 1548).

dizia feudo dizia bem concedido em troca, fundamentalmente, no de obrigaes de pagar - quando estas, por vezes, intervinham, era apenas a ttulo acessrio -, mas de obrigaes de fazer. Mais concretamente, para que houvesse feudo, no bastava que os servios constitussem o encargo principal do bem. Era preciso ainda que eles comportassem um elemento muito preciso de especializao profissional e tambm de individualizao. A censive rural qual j os documentos do sculo XI, precursores dos juristas do sculo XIII, opem expressamente o feudo, era onerada de trabalhos, a par dos tributos. Mas corveias de cultivo, o transporte, o prprio fornecimento de produtos da indstria domstica, as tarefas a que ela obrigava pareciam daquelas que qualquer homem pode executar. Alm do mais, eram regulamentadas por um costume colectivo. E se, pelo contrrio, uma terra havia sido entregue a um sergent senhorial, na condio de governar fielmente os outros foreiros? Ou a um pintor, em troca da misso de decorar a igreja dos religiosos, seus senhores? Ou a um carpinteiro, ou a um ourives, que, em troca, deviam pr a sua arte disposio do senhor? Ou a um padre, como retribuio pela assistncia s almas, na parquia? Ou finalmente a um vassalo, companheiro armado e guerreiro de profisso? Nestes casos, a tenure, obrigada deste modo prestao de servios de natureza muito particular, que, em cada caso, fixava uma conveno ou uma tradio diferentes, definia-se, antes de mais nada, pela sua caracterstica de remunerao; numa palavra, como uma tenuresalrio. Dava-se-lhe o nome de feudo 166. Isto, alm de qualquer considerao de categoria social e, bem entendido, quando se tratava dum modesto trabalhador, sem que lhe fosse pedida a prestao de homenagem. O encarregado senhorial era muitas vezes um servo; e nem os cozinheiros dos beneditinos de Maillezais ou do conde de Poitou, nem o lancetador encarregado de sangrar periodicamente os monges de Trves retiravam, sem dvida, das suas ocupaes habituais, um grande prestgio. Mas nem por [Pg 192] isso tinham deixado de ser, legitimamente, dotados de tenas prprias, em vez de viverem simplesmente da proviso distribuida na casa do senhor, e estes servidores profissionalmente qualificados eram contados entre os dependentes enfeudados. Alguns historiadores, destacando alguns exemplos destes humildes feudos, acreditaram num desvio tardio. Sem razo. Os livros de registos do sculo IX j conheciam benefcios nas mos de autoridades rurais, de artesos, de palafreneiros. Einhard, no reinado de Lus, o Pio, menciona o benefcio de um pintor; quando aparece pela primeira vez, em terra renana, entre 1008 e 1016, a mesma palavra feudo, disfarada de latina, aplicada tena de um ferreiro. A curva do feudo, tal como a da vassalagem e de muitas outras formas jurdicas, nas idades feudais, foi esta: uma instituio, inicialmente de alcance muito geral, que, pouco a pouco, se transformou em instituio de
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Os exemplos de feudos de sergenterie (o feudum sirventale do Sul: cf. Hist. de Languedoc, t. V, n. 1037) so bem conhecidos. O mesmo acontece em relao ao feudum presbyterale. Sobre os feudos de artesos, ver M. BLOCH, Un problme d'histoire compare: la minislrialil en France el en Allemagne, em Revue historique du droit, 1928, pp. 54-55.

classe; no no sentido inverso. incontestvel que, com a continuao, para o consenso geral, havia qualquer coisa de embaraoso em ter que designar assim, por um mesmo substantivo, bens que, sendo pela extenso e natureza profundamente diferentes, e na posse de homens de condies to opostas como um pequeno maire de aldeia, um cozinheiro, um guerreiro, senhor por sua vez, de muitos agricultores, um conde ou um duque. At nas nossas sociedades relativamente democrticas, no experimentamos ns a necessidade de, por meio das palavras, levantar uma espcie de barreira de respeitabilidade entre o salrio do operrio manual, o vencimento do funcionrio, os honorrios das profisses liberais? A ambiguidade, no entanto, subsistiu durante muito tempo. A Frana do sculo XIII continuava a falar de feudos de servidores senhoriais e de artesos: de tal modo que, preocupados com a distino dos feudos vasslicos, os juristas caracterizavam facilmente estes ltimos com o epteto de francos, entenda-se, que estavam submetidos apenas a obrigaes dignas de um homem perfeitamente livre. Outras lnguas, que tinham recebido a palavra da utilizao francesa, conservaram-lhe durante mais tempo ainda o sentido geral de salrio, mesmo fora de qualquer doao de terra: na Itlia, no sculo XIII, os pagamentos em dinheiro de alguns magistrados ou funcionrios urbanos eram chamados fio; a Inglaterra de hoje persiste em chamar fee aos honorrios do mdico ou do advogado. Todavia, quando a palavra era empregada sem qualificao especial, cada vez mais se tendia para a entender como aplicando-se aos feudos que eram simultaneamente os mais numerosos e socialmente mais importantes, em redor dos quais se tinha desenvolvido um direito propriamente feudal: a saber, as tenas oneradas com os servios da vassalagem, no sentido nitidamente especializado que, mais cedo ainda, tinha tomado o termo. O feudo (Lehn), dir finalmente, no sculo XIV, o Comentrio do Espelho dos Saxes, o soldo do cavaleiro. [Pg 193] II. O chasement* dos vassalos Entre as duas maneiras de remunerao do vassalo, por meio do feudo e pela proviso de vveres, a incompatibilidade no era absoluta. Uma vez estabelecido na sua terra, o fiel nem por isso renunciava s outras provas de liberalidade senhorial: a estas distribuies, nomeadamente, de cavalos, de armas, de vesturio, em especial, de mantos, de pele cinzenta e branca, que muitos costumes acabaram por codificar e que nem as mais altas personagens -tais como um conde de Hainaut, vassalo do bispo de Lige - desdenharam possuir. Por vezes, como aconteceu, em 1166, em redor dum grande baro ingls, alguns cavaleiros, devidamente providos de terras, nem assim deixaram de viver com o chefe,
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A palavra vem de casa. No direito feudal, indica o usufruto, por um vassalo, de uma terra concedida a ttulo vitalcio. (N. T.)

recebendo dele o seu necessrio 167. No entanto, exceptuando algumas situaes excepcionais, vassalos que recebiam vveres e vassalos que habitavam as suas terras representavam, de facto, duas variedades bem definidas e, aos olhos do senhor, igualmente teis: de modo que, desde o tempo de Carlos Magno, era considerado anormal que um vassalo do rei, que servisse no palcio, recebesse apesar disso um benefcio. Fosse o que fosse, com efeito, que pudesse pedir-se aos feudatrios como auxlio na ocasio do perigo ou do conselho, como vigilncia durante a paz, s dos vassalos da casa que estavam constantemente presentes era possvel esperar que desempenhassem os mil misteres da escolta ou dos mais elevados servios domsticos. Por as duas categorias no serem, na verdade, intermutveis, a oposio entre elas no foi, rigorosamente, a de estdios sucessivos do desenvolvimento. Evidentemente, o tipo do companheiro alimentado na casa do senhor era o mais antigo, mas continuou a coexistir durante muito tempo com o tipo mais recente do dependente enfeudado... O homem, depois de um estgio na comitiva, obtinha um chasement? Um outro - um adolescente, muitas vezes, fora ainda da sua herana, ou um aspirante - vinha ocupar o lugar vago mesa senhorial; e, garantida assim a segurana de cama e mesa, parecia to digno de inveja que as mdias famlias de cavaleiros pediam muitas vezes a promessa de lugares para os seus membros mais jovens 168. No comeo do reinado de Filipe Augusto, esses vassalos sem feudo eram ainda suficientemente numerosos para que, na sua ordem sobre o imposto de cruzada, o rei, preoct)pado em no deixar de fora nenhum gnero de contribuintes, entendeu dever reservar-lhes um lugar parte. No entanto, no pode duvidar-se de que desde a poca carolngia se tenha marcado entre os dois grupos de vassalos e em favor do grupo de detentores de feudos uma desproporo que, com a continuao, [Pg 194] foi aumentando. Acerca deste movimento e de, pelo menos, algumas das suas causas, possumos um testemunho excepcionalmente vivo num episdio que, apesar de se ter desenrolado fora de Frana, pode ser aqui legitimamente invocado, em razo da origem autenticamente francesa das instituies em causa. Quando Guilherme. o Bastardo, conquistou a Inglaterra, a sua primeira preocupao foi a de transportar para o seu novo reino a notvel organizao de recrutamento feudal, cujo exemplo lhe era fornecido pelo seu ducado normando. Imps, portanto, aos seus principais fiis a obrigao de manter constantemente sua disposio um nmero determinado de cavaleiros, cujo nmero era fixado por uma s vez, baronia por baronia. Assim, cada grande senhor, dependendo imediatamente do rei, era obrigado, por seu lado, a manter uma certa quantidade pelo menos de vassalos militares. Mas ficava livre, bem entendido, de decidir dos processos a empregar para garantir a sua manuteno. Muitos bispos e abades,
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GISLEBERT DE MONS, ed. Pertz, p. 35 Red Book of the Exchequer, ed. H. Hall, t. I, p. 283. Cartulaire de Saint-Sernin de Toulouse, ed. Douais, n. 155.

de incio, preferiram aloj-los e aliment-los na propriedade, sem lhes dar terras. Naturalmente que esta era, em todos os pases, aos olhos dos chefes de igrejas, a soluo mais sedutora, pois parecia preservar de qualquer atentado o inalienvel patrimnio de que eram depositrios; cerca de um sculo mais tarde, o bigrafo do arcebispo Conrado I de Salzburgo devia ainda felicitar o seu heri por ter sabido conduzir as suas guerras conquistando a boa vontade dos seus cavaleiros, presenteando-os apenas com bens mveis. No entanto, com muito poucas excepes, os prelados ingleses tiveram de renunciar depressa a um sistema to conforme aos seus desejos, para da em diante fazerem recair o encargo da tropa real sobre feudos subtrados ao solo eclesistico 169. O cronista de Ely conta que os vassalos, no tempo em que eram directamente alimentados pelo mosteiro, se tinham tornado insuportveis pelas tumultuosas reclamaes com que assediavam o despenseiro. Com efeito, acreditar-se- facilmente que uma ruidosa tropa de homens de armas, de indiscretos apetites, foi uma perturbadora vizinhana para a paz do claustro; sem dvida que, mesmo na Glia, semelhantes transtornos no teriam sido alheios rpida e precoce rarefaco de tais vassalos domsticos de igrejas, que eram ainda to numerosos nos comeos do sculo IX, em redor das grandes comunidades religiosas que, por exemplo em Corbie, os monges lhes dedicavam um po especial, mais fino que o dos outros comensais. Todavia, a este inconveniente, prprio das senhorias de um gnero especial, juntava-se outra dificuldade mais grave, a qual, no impedindo absolutamente a prtica da manuteno no domiclio, pelo menos limitava singularmente o seu uso. Durante a primeira idade feudal, era uma grande aventura pretender abastecer regularmente um grupo considervel. Mais do que um estudioso monstico refere a fome no refeitrio. O mais seguro, em muitos casos, para o senhor, como para o criado de [Pg 195] armas, era deixar entregue a este ltimo, com os meios necessrios, a responsabilidade de prover sua prpria subsistncia. Com maioria de razo, o regime do fornecimento de vveres tornava-se inaplicvel quando os vassalos, cuja fidelidade se pretendia recompensar, eram de categoria demasiado elevada para se conformarem com toda uma existncia passada sombra do senhor. Para esses, eram precisos rendimentos independentes que, aliados ao exerccio de poderes de comando, lhes permitissem viver em condies conformes ao seu prestgio. Tanto mais que a prpria preocupao do servio, por vezes a isso obrigava. O papel de um vassus dominicus pressupunha que ele passasse a maior parte dos seus dias na sua provncia, ocupado com a vigilncia. De facto, na poca carolngia, a extenso das relaes vasslicas, no s em nmero, mas tambm, pode dizer-se, em altura, foi acompanhada de uma imensa distribuio de benefcios. Postular, na origem de todos os feudos, uma verdadeira
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H. ROUND, Feudal England. Londres, 1907; H. H. CHEW, The English ecclesiaslical tenants-inchief and knighl-service. especially in the thirleenlh and fourteenth century. Para Satzburgo, SS, t. XI, c. 25, p. 46.

concesso do senhor ao vassalo seria, alis, fazer uma ideia singularmente imperfeita da multiplicao das relaes feudais. Muito pelo contrrio, por paradoxal que tal parea, nasceram, na realidade, de uma ddiva feita pelo vassalo ao senhor. O homem que procurava um protector tinha muitas vezes que comprar essa proteco. O poderoso que obrigava um mais fraco a ligar-se a ele facilmente exigia que as coisas lhe ficassem submetidas, como as pessoas. Os inferiores ofereciam assim, com eles prprios, as suas terras ao chefe. Este, uma vez contratado o vnculo de subordinao pessoal, restitua ao seu novo dependente os bens provisoriamente cedidos, mas no sem, de passagem, os ter sujeitado ao seu poder superior, expresso pelo peso de diversos encargos. Este grande movimento de entrega do solo prosseguiu, durante a poca franca e a primeira idade feudal, do cimo ao fundo da sociedade. Mas conforme a categoria do recomendado e o seu gnero de vida, as suas formas eram bem diferentes. A terra do campons era-lhe restituda onerada de rendas, em gneros ou em dinheiro, e de tarefas agrcolas. A personagem de condio mais elevada e de hbitos guerreiros, depois de ter prestado a homenagem, recuperava o seu antigo patrimnio, na qualidade de honroso feudo vasslico. Acabou ento de se marcar a oposio de duas grandes classes de direitos reais: de um lado, as modestas tenures concedidas sob a forma de villainage, que obedeciam aos costumes colectivos dos senhorios e os feudos; do outro, os aldios, isentos de qualquer dependncia. Como feudo, mas de filiao etimolgica muito mais rectilnea (od, bien, bem e talvez al, total), alleu (aldio), era de origem germnica; como ele, adoptado pelas lnguas romnicas, viveria apenas neste meio de emprstimo. O alemo dizia, no mesmo sentido, Eigen (prprio). No obstante, aqui e alm, alguns inevitveis desvios, a significao destas palavras sinnimas permaneceu [Pg 196] perfeitamente estvel, da poca franca at ao fim das idades feudais e ainda mais tarde. Foi definida, por vezes, por propriedade plena. Seria esquecer que esta expresso se aplica sempre mal ao direito medieval. Mesmo independentemente dos entraves das linhagens, presentes por todo o lado, um possuidor de aldios, por muito pouco que tenha de senhor, pode muito bem ter, abaixo de si, foreiros, feudatrios at, cujos direitos de usufruto do solo, hereditrios na prtica, na maior parte das vezes, limitem obrigatoriamente o seu. O aldio, por outras palavras, no forosamente um direito absoluto, de cima para baixo, mas -o para cima. Feudo do sol - entenda-se sem dono humano -, diro acerca dele, poeticamente, os juristas alemes do final da Idade Mdia. Naturalmente que toda a espcie de imvel ou de rendimento imobilirio podia gozar deste privilgio, fosse qual fosse a natureza do bem - desde a pequena explorao camponesa, at ao mais vasto complexo de tributos ou de poderes de comando -; fosse qual fosse tambm a categoria social do detentor. Havia, portanto, uma anttese aldio-censive, tal como aldio-feudo. Apenas a segunda nos interessa, para agora. A este respeito, a evoluo francesa e renana foi marcada por um ritmo a dois tempos, de amplitudes desiguais.

A anarquia que acompanhou e seguiu o desmembramento do Estado carolngio ofereceu de incio a um bom nmero de feudatrios a ocasio de se apropriarem, pura e simplesmente, dos chasements cuja outorga lhes fora dada condicionalmente. E isto, sobretudo, quando o outorgante era uma igreja ou o rei. Vejamos, por exemplo, distanciados de trinta e oito anos, dois documentos do Limusino. 876: Carlos, o Calvo, entrega ao fiel Aldebert, para a sua vida e a dos seus filhos, a terra de Cavaliacus (xa ttulo usufruturio, como benefcio. 914: Alger, filho de Aldebert, faz doao aos cnegos de Limoges do meu aldio chamado Cavaliacus, que recebi de meus pais170. No entanto, a menos que cassem, como este, nas mos do clero, nem os aldios usurpados, nem os de antiga e autntica origem, estavam destinados a conservar por muito tempo a sua qualidade. Era uma vez, conta um cronista, dois irmos, chamados Herroi e Hacket, que, depois da morte do pai, rico senhor em Poperinghe, tinham dividido os aldios. Sem demora, o conde de Bolonha e o conde de Guines esforaram-se por os obrigar a prestar-lhes homenagem, mediante essas terras. Hacket. receando os homens mais do que Deus, cedeu s intimaes do conde de Guines. Herroi, pelo contrrio, no querendo submeter-se a nenhum dos seus perseguidores, levou a sua parte da herana ao bispo de Throuanne e retomou-a deste como feudo 171. Relatada tardiamente e como um simples diz-se, a tradio no est muito segura nos pormenores. Fundamentalmente, fornece, com certeza, uma imagem justa do que podia ser a sorte destes pequenos senhores de aldios, pressionados [Pg 197] entre as ambies rivais dos altos bares vizinhos. Igualmente vemos, na crnica exacta de Gilbert de Mons, os castelos, erguidos nas terras alodiais da regio do Hainaut, reduzidos, pouco a pouco, condio de feudos, pelos condes de Hainaut ou de Flandres. Como o regime feudal, que se definiu essencialmente sob as espcies de uma rede de dependncias, nunca atingiu, mesmo nas regies onde nasceu, o estado de um sistema perfeito, os aldios sobreviveram sempre. Mas, muito abundantes ainda no tempo dos primeiros Carolngios - a tal ponto que a posse de um deles, que se situasse no prprio condado, era ento a condio necessria para poder ser designado como defensor de uma igreja, ou seja, o seu representante leigo -, o seu nmero, a partir do sculo X, foi decrescendo rapidamente, enquanto o dos feudos aumentava sem cessar. O solo caa em sujeio com os homens. Fosse qual fosse a provenincia do feudo vasslico levantamento operado sobre a fortuna do chefe ou o feudo retomado, como mais tarde diro os juristas, isto , antigo aldio abandonado e depois feudalmente retomado pelo seu detentor primitivo -, apresentava-se oficialmente como outorgado pelo senhor. Daqui, a interveno de um acto cerimonial, concebido segundo as formas comuns ento a todas as tradies de direitos reais, a que se
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S. Stephani. Lemovic Cartul.. ed. Font-Raulx, n. XCI e XVIII. LAMBERT D'ARDRE, Chronique de Guines, ed. Mnilglaise, C. Cl.

chamava em francs investitures (investiduras). O senhor entregava ao vassalo um objecto que simbolizava o hem. Para tal, muitas vezes usava-se um simples bastonete. No entanto, acontecia s vezes que se preferia uma imagem mais sugestiva: um punhado de terra, evocando a gleba concedida; uma lana, que evocava o servio das armas; uma bandeira, se o feudatrio devia ser no apenas um guerreiro, mas um chefe de guerra, agrupando, por sua vez, sob o estandarte outros cavaleiros. Sobre este quadro, originariamente bastante vago, o costume e o gnio dos juristas bordaram, pouco a pouco, uma multido de distines, variveis conforme os pases. Quando a ddiva era consentida a um novo vassalo, a investidura tinha lugar imediatamente depois da homenagem e da f. Nunca antes 172. O ritual criador da fidelidade precedia, necessariamente, o salrio. Qualquer que fosse o bem, em princpio, podia ser feudo. Na prtica, todavia, a condio social dos beneficirios, quando se tratava de feudos vasslicos, impunha certos limites. Pelo menos, desde que se tinha estabelecido uma distino de classe nitidamente dividida. A frmula da ddiva concedida ao companheiro, tal como foi conservada por um documento do sculo VII, parece prever que as tarefas agrcolas podero ser reclamadas. Mas o vassalo dos tempos posteriores j no condescendia em trabalhar com as mos. Foroso lhe era, portanto, viver do trabalho de outrem. Quando recebia uma terra, era conveniente que estivesse povoada de foreiros sujeitos, por um lado, ao pagamento de tributos, por outro, a prestaes de mode-obra que permitiam o cultivo da fraco [Pg 198] do solo geralmente reservada explorao directa pelo senhor. Numa palavra, a maior parte dos feudos vasslicos eram senhorios, grandes ou pequenos. Outros, no entanto, consistiam em rendas, as quais, ao mesmo tempo que deixavam igualmente aos seus possuidores o privilgio de uma nobre ociosidade, no comportavam, a no ser a ttulo acessrio, poderes sobre outros dependentes: dzimos, igrejas com o seu rendimento eventual, mercados, portagens. A bem dizer, at os direitos deste ltimo tipo, por estarem, em certa medida, fixados ao solo, encontravam-se classificados entre os imveis, segundo a nomenclatura medieval. Somente mais tarde, quando os progressos das trocas, como os da organizao administrativa permitiram, nos reinos ou nos grandes principados, a acumulao de reservas monetrias relativamente considerveis, os reis e os grandes bares se puseram a distribuir, como feudos, simples rendas que, sem suporte de terras, no deixavam por isso de ter como consequncia a prestao da homenagem. Estes feudos de cmara, isto , de tesouro, tinham mltiplas vantagens. Evitavam qualquer alienao de terras. Escapando, em geral, deformao que, como veremos, tinha metamorfoseado a maioria dos feudos terrenos em bens hereditrios, conservados, portanto, ainda por
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Pelo menos nos pases profundamente feudalizados, como a maior parte da Frana. Na Itlia, as coisas passaram-se doutro modo. Flandres. 1928; KIENAST, Die deulschen Fursten im Dienst der Wesimchte; t, I. 1924, p. 159; t. II, p. 76. n 2; 105, n. 2: 112; H.-F. DELABORDE, Jean de Joinville, n. 341.

cima, vitalcios, eles mantinham o detentor numa dependncia muito mais estreita do cedente. Aos chefes de Estado, proporcionavam eles o meio de garantirem fiis longnquos, fora at dos territrios imediatamente submetidos sua dominao. Os reis de Inglaterra, os quais, cedo enriquecidos, parecem ter-se contado entre os primeiros a usar este processo, aplicaram-no, desde o final do sculo X1, aos senhores flamengos, com o conde frente, cujo apoio militar eles procuravam obter. Depois, Filipe Augusto, sempre pronto a imitar os Plantagenetas, seus rivais, esforou-se por lhes fazer concorrncia, usando o mesmo mtodo e no mesmo terreno. Assim ainda, no sculo XIII, os Staufen conciliaram-se com os conselheiros dos Capetos e os Capetos com os dos Staufen. Assim, So Lus ligou a si directamente Joinville, que at a havia sido apenas vassalo de um seu vassalo 173. Pelo contrrio, se se tratava de criados de armas domsticos, a retribuio pecuniria evitava os embaraos do abastecimento. Se, no decurso do sculo XIII, o nmero dos vassalos mantidos diminuiu muito depressa, foi certamente, em mais do que um caso, porque o sustento, puro e simples, tinha sido substitudo pela outorga de uma penso fixa, em dinheiro, sob a forma de feudo. No entanto, era bem certo que um rendimento exclusivamente mobilirio pudesse legitimamente ser objecto de um enfeudamento? O problema no era apenas verbal, pois acabava por se perguntar at onde deviam estender-se as regras jurdicas, muito particulares, pouco a pouco elaboradas em torno do conceito de feudo vasslico. Foi por isso que, em Itlia, e na Alemanha, onde, em condies diversas, que sero expostas mais adiante, este direito propriamente [Pg 199] feudal conseguiu melhor constituir-se em sistema autnomo, a doutrina e a jurisprudncia acabaram por negar s rendas em numerrio a qualidade de feudo. Em Frana, pelo contrrio, a dificuldade no parece ter comovido os juristas. Sob a velha designao de tenure militar, as grandes casas baronais e principescas puderam passar, insensivelmente, para um regime de quase salariado, caractertico de uma nova economia baseada na compra e venda. Soldo de um recomendado, a concesso em feudo tinha por durao natural a do vnculo humano, que era a sua razo de ser. Depois do sculo IX, aproximadamente, considerava-se que a vassalagem unia duas vidas. Como consequncia, o benefcio ou feudo foi da em diante encarado como devendo ser mantido pelo vassalo at sua morte, ou do senhor e somente at a. Foi esta, at ao fim, a regra inscrita no formalismo do direito: assim como entre o sobrevivente do primitivo par e o sucessor do seu parceiro, a relao vasslica s perdurava custa de uma repetio da homenagem; a manuteno do feudo relativamente ao herdeiro do feudatrio ou ao feudatrio pelo herdeiro do concedente, exigia que fosse reiterada a investidura. Como foi que os. factos, no entanto, no tardaram em dar aos princpios um desmentido flagrante o que iremos ver em seguida. Mas, uma vez que a evoluo, neste ponto,
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A nota referente a esta numerao inexiste na edio original (Nota dos digitalizadores)

foi comum a toda a Europa feudal, convm primeiramente procurar descrever o desenvolvimento de instituies semelhantes ou anlogas s que acabam de ser descritas, nos pases que at agora ficaram fora do nosso campo de observao. [Pg 200] [Pg 201] Notas

CAPITULO III PERSPECTIVA EUROPEIA I. A diversidade francesa: sudoeste e Normandia Que a Frana tenha tido por destino, desde a Idade Mdia, reunir, pelo lao cada vez mais vigoroso da unidade nacional - tal como, segundo a bela frase de Mistral, o Rdano acolhe o Durance - um feixe de sociedades originariamente separadas por poderosos contrastes, toda a gente o sabe ou pressente. No entanto, nenhum estudo est hoje menos avanado do que o da geografia social. Seremos, portanto, forados aqui a propor apenas alguns pontos de referncia aos estudiosos. Em primeiro lugar, o Sul da Aquitnia: Toulousain, Gascogne. Guyenne. Nestas regies, de estrutura muito original, segundo todos os pontos de vista, e que s levemente tinham sido submetidas aco das instituies francas, a propagao das relaes de independncia parece ter encontrado muitos obstculos. Os aldios mantiveram-se ali muito numerosos at ao fim: tanto pequenas exploraes camponesas como senhorios. A prpria noo de feudo, introduzida apesar de tudo, perdeu rapidamente a nitidez dos contornos. Desde o sculo XII, em redor de Bordeaux ou de Toulouse, dava-se esse nome a qualquer espcie de deteno da terra, sem excepo para aquelas que estavam oneradas por humildes rendas fundirias de corveias agrcolas. O mesmo acontecia com o termo honra que, no Norte, tendo sofrido uma evoluo semntica que ser descrita mais adiante, se tornou quase sinnimo de feudo. Certamente que os dois nomes haviam sido adoptados, de incio, com o seu sentido vulgar, bem definido. O desvio, que no foi conhecido dos pases verdadeiramente feudalizados, s veio depois. Eram os prprios conceitos jurdicos que uma sociedade regional, imbuda de outros hbitos, tinha imperfeitamente compreendido. Habituados a um regime de companheirismo semelhante aos primitivos usos dos francos, os Escandinavos de Rolo, aquando do seu [Pg 202] estabelecimento na Nustria, no encontravam, em contrapartida, nas suas tradies nacionais, nada que se assemelhasse ao sistema do feudo e da vassalagem, tai como ele se tinha desenvolvido, desde ento, na Glia. Os seus chefes, no entanto, adaptaram-se-lhe com espantosa flexibilidade. Em parte alguma melhor do que nesta terra de conquista, os prncipes souberam utilizar a rede das relaes feudais em proveito da sua autoridade. No entanto, nas camadas profundas da sociedade, certos traos exticos continuaram a aparecer. Na Normandia, como nas margens do Garona, a palavra feudo rapidamente se introduziu, com o sentido geral de terra concedida. Mas tal no aconteceu por razes exactamente equivalentes. Na verdade, aqui, o que parece ter faltado foi o sentimento, que, alis, se tornou to poderoso, da diferenciao das classes e, consequentemente, das terras pelo gnero de vida. Prova-o o direito especial dos vavasseurs. O vocbulo em si nada

tinha de excepcional. Atravs de todo o domnio romano, designava, na cadeia dos possuidores de feudos militares, os que estavam colocados mais abaixo, os que, em relao ao rei ou aos grandes bares, eram apenas vassalos de vassalos (vassus vassorum). Mas a originalidade do vassalo de vassalo normando residia na singular confuso dos encargos que geralmente caam sobre os seus bens. Ao lado de obrigaes de servio armado, a cavalo ou a p, a vavassoria suportava tributos e at corveias: semifeudo, em suma, semivilania. Nesta anomalia, poderemos hesitar em reconhecer um vestgio do tempo dos Vikings? Para dissipar todas as dvidas, bastar lanar um olhar sobre a Normania inglesa: ou seja, sobre os condados do Norte e Nordeste, a que se d o nome de costume dinamarqus. A mesma dualidade de encargos onerava ali as terras de dependentes, os quais eram chamados drengs, ou seja, originariamente - tal como aconteceu com vassalo - rapazes: termo, desta vez, francamente nrdico e que, alis, como vimos, parece ter sido usado tambm imediatamente depois da invaso, nas margens do Sena 174. Vavasseur e dreng, cada um de seu lado, no decurso dos sculos seguintes dariam muitas dores de cabea aos juristas, presos a classificaes cada vez mais cristalizadas. Num mundo que punha as arreas acima e parte de todas as outras actividades sociais, eles eram como que uma persistente e incmoda memria da idade em que, entre os homens do Norte, como ainda se v claramente nas sagas islandesas, nenhum abismo separava a vida do campons da do guerreiro. II. A Itlia A Itlia dos Lombardos vira desenvolverem-se espontaneamente prticas de relao pessoal em quase tudo anlogas s recomendaes [Pg 203] dos Gauleses: desde a simples entrega de si mesmo em servido at ao companheirismo militar. Os companheiros de guerra, pelo menos em redor dos reis, dos duques, dos chefes principais, tinham o nome germnico comum de gasindi. Muitos deles recebiam terras. Isentos, alis, na maior parte das vezes, de terem que restitu-las ao chefe, caso lhe retirassem a sua obedincia. Na verdade, em conformidade com os hbitos que encontramos por toda a parte na origem deste gnero de relaes, o vnculo, ento, nada tinha de indissolvel: ao lombardo livre, desde que no sasse do reino, a lei reconhecia expressamente o direito de se ir embora, com a sua linhagem, para onde quiser. No entanto, a noo de uma categoria jurdica de bens especializados na remunerao dos servios no parece ter-se manifestado claramente antes da absoro do Estado lombardo pelo Estado carolngio. O benefcio, na Itlia, foi uma importao franca. De resto, em breve, tal como na prpria ptria da instituio, foi preferido o uso de feudo.
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Sobre os drengs ingleses, o melhor trabalho da autoria de LAPSLEY, em Victoria County Histories Durham, t. I. p. 284; cf. POLLIFFE, Northumbrian institutions, em English Historical Review, t. XLI, 1926.

A lngua lombarda possua este nome com o sentido antigo de bem mobilirio. Mas, desde o final do sculo IX, a nova acepo de dependncia militar conhecida nas cercanis de Lucca 175. Ao mesmo tempo, o galo-franco vassalo ia, pouco a pouco, substituindo gasindus, confinado no significado, mais restrito, de criado de armas sem terras. A dominao estrangeira tinha deixado a sua marca sobre as prprias realidades. No s a crise social provocada pelas guerras de conqusita e acerca da qual uma capitular carolngia nos d um curioso testemunho176, no s as ambies da aristocracia imigrada, dona dos altos cargos, tinham desencadeado a multiplicao de patronatos de toda a espcie. Mas a poltica carolngia, tanto deste lado dos Alpes como do outro, regularizou e dilatou ao mesmo tempo o sistema primitivamente frouxo das dependncias pessoais e relativas terra. Se, de toda a Europa, a Itlia do Norte foi, sem dvida, o pas onde o regime de vassalagem e do feudo mais se aproximou do da prpria Frana, a razo foi porque, de ambas as partes, as condies primitivas eram quase semelhantes: na base, um substrato social do mesmo tipo, em que os hbitos da clientela romana se misturavam com as tradies da Germnia; a obra organizadora dos primeiros carolngios trabalhou esta massa. No entanto, nesta terra onde nem a actividade legislativa nem o ensino jurdico chegaram a interromper-se, o direito feudal e vasslico deixaria, muito cedo, de ser apenas constitudo, como o foi durante longo tempo em Frana, por um conjunto de preceitos tradicionais ou jurisprudenciais quase exclusivamente orais. Em torno dos preceitos promulgados sobre a matria, desde 1037, pelos soberanos do reino da Itlia - os quais, de facto, eram reis alemes -, surgiu toda uma literatura tcnica, a qual, a par do comentrio destas leis, se dedicava descrio dos bons costumes das cortes. As [Pg 204] principais peas foram reunidas, ao que sabemos, na famosa compilao dos Libri Feudorum. Ora o direito de vassalagem, tal como estes textos o expem, apresenta uma particularidade singular: a homenagem de boca e de mos nunca ali mencionada; o juramento de f parece ser bastante para fundar a fidelidade. Aqui havia uma parte de sistematizao e de artifcio, comum ao esprito de quase todas as obras doutrinais daquele tempo. Os documentos da prtica provam que na Itlia, nas idades feudais, a homenagem, segundo o tipo franco, era prestada algumas vezes. Nem sempre, no entanto, nem mesmo talvez na maior parte das vezes. No parecia necessria criao do vnculo. Ritual de importao, certamente nunca tinha sido completamente adoptado por uma opinio jurdica muito mais facilmente disposta do que alm-Alpes a admitir obrigaes contradas fora de qualquer acto formal. Uma luz muito viva lanada sobre a prpria noo do feudo vasslico pela sua histria numa outra regio da Itlia: o Patrimnio de So Pedro. Em 999, o favor do Imperador Oto III levou ao
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P. GUIDI e E. PELLEGRINETTI, Inventari del vescovato, della cattedrale e di altre chiese di Lucca, em Studi e Testi pubblicati per cura degli scrittori della Biblioteca Vaticana, t. XXXIV, 1921, n. 1. 176 Capitularia, t I. n. 88.

pontificado um homem que, tendo nascido no corao da Aquitnia, no decurso da sua carreira brilhante e agitada, tinha adquirido a experincia das monarquias e dos grandes principados eclesisticos do antigo pas franco e tambm da Itlia lombarda. Era Gerbert d'Aurillac, que recebeu o nome de Papa Silvestre 11. Ele constatou que os seus antecessores tinham ignorado o feudo. Evidentemente que a Igreja romana tinha os seus fiis e no deixava de lhes distribuir terras. Mas, para tal, utilizava ainda as velhas formas romanas: nomeadamente a enfiteuse. Adaptados s necessidades de sociedades de outro tipo, estes contratos correspondiam mal s necessidades do presente. Em si mesmos, no incluam encargos de servios. Temporrios, mas durando vrias vidas, ignoravam a salutar obrigao da restituio ao doador, de gerao em gerao. Gerbert quis substitu-los por verdadeiros enfeudamentos e diz porqu 177. Se, nesta primeira tentativa parece no ter obtido grandes resultados, feudo e homenagem no deixaram por isso de penetrar, depois dele, pouco a pouco, na prtica do governo papal. De tal modo esta dupla instituio parecia da em diante indispensvel a qualquer boa organizao das dependncias na classe militar. III. A Alemanha Nas provncias do Mosa e do Reno, partes integrantes, desde o princpio, do reino fundado por Clovis e beros do poder carolngio, o Estado alemo, tal como se constituiu definitivamente cerca dos comeos do sculo X, englobava vastos territrios que haviam sido mantidos afastados da grande agitao de homens e de instituies, caracterstica da sociedade galo-franca. Tal como, antes [Pg 205] de tudo, a plancie saxnica, do Reno ao Elba, ocidentalizada apenas depois de Carlos Magno. As prticas do feudo e da vassalagem alastraram entretanto sobre toda a Alemanha trans-renana. Porm, sem nunca penetrarem o corpo social to profundamente como no velho pas franco, especialmente no Norte. No tendo sido adoptada pelas classes superiores to completamente como em Frana, como sendo a relao humana adequada sua categoria, a homenagem permaneceu mais prxima da sua primitiva natureza, que fazia dela um ritual de pura subordinao: o beijo de amizade, que colocava quase ao mesmo nvel senhor e vassalo, s excepcionalmente veio juntar-se ao oferecimento das mos. possvel que, ao princpio, os membros das grandes linhagens de chefes tenham experimentado alguma relutncia em participar de vnculos ainda considerados como semi-servis. No sculo XII, contava-se, na esfera dos Guelfos, que um dos antepassados da raa, tendo tido conhecimento da homenagem prestada ao rei por um seu filho, por causa desse acto, no qual via um atentado nobreza e liberdade do seu sangue, fora possudo de uma to grande irritao que, tendo-se retirado para um mosteiro, recusou at morte voltar a ver o culpado. A tradio, eivada de
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Na bula relativa a Terracine, 1000, 26 de Dezembro. Cf. JORDAN, Das Eindringen des Lehnwesens in das Rechtsleben der rmischen Kurie, em Archiv. fr Urkundenforschung, 1931.

erros genealgicos, no , em si, de uma autenticidade exacta. Mas no menos sintomtica; no resto do mundo feudal, no se encontra nada de semelhante. Por outro lado, a oposio entre o servio das armas e o cultivo da terra, verdadeiro fundamento, alis, da ciso entre as classes, levou aqui mais tempo a estabelecer-se. Quando o rei Henrique I, ele prprio Saxo, nos primeiros anos do sculo X, guarneceu de pontos de apoio fortificados a fronteira oriental do Saxe, continuamente ameaada pelos Eslavos e pelos Hngaros, confiou a sua defesa a guerreiros repartidos regularmente, diz-se, por grupos de nove. Os oito primeiros, estabelecidos em torno da fortaleza, vinham apenas guarnec-la em caso de alarme. O nono vivia l, permanentemente, a fim de vigiar as casas e as provises reservadas aos seus companheiros. primeira vista, o sistema no deixa de ter analogia com os princpios adoptados, na mesma poca, para defesa de diversos castelos franceses. No entanto, analisando melhor, nota-se uma diferena extremamente profunda. Estes soldados aboletados nos confins sazes, em vez de obterem a subsistncia ora nas distribuies feitas pelo senhor ora, sob a forma de rendas, em feudos concedidos por este, eram eles prprios verdadeiros camponeses que cultivavam a terra por suas mos: agrarii milites. Dois pormenores, at ao fim da Idade Mdia, continuaram a atestar esta feudalizao menos avanada da sociedade alem. O nmero e a extenso dos aldios, primeiro, nomeadamente dos aldios de chefes. Quando o guelfo Henrique, o Leo, duque da Baviera e de Saxe, em 1180, foi privado, por julgamento, dos feudos que tinha do Imprio, as suas terras alodiais, conservadas nas mos dos seus [Pg 206] descendentes, eram to considerveis que constituram um verdadeiro principado, o qual, transformado, por sua vez, em feudo imperial, setenta e cinco anos depois, formaria a base dos Estados de Brunswick e de Hanver 178, na futura confederao germnica, sob a designao de ducado de Brunswick e Luneburgo. Na Alemanha, por outro lado, o direito do feudo e da vassalagem, em vez de se misturar inextricavelmente a toda a rede jurdica, foi concebido muito cedo sob a forma de um sistema parte, cujas regras, aplicveis apenas a certas terras, ou a certas pessoas, dependiam de tribunais especiais: mais ou menos como entre ns, actualmente, o direito dos actos de comrcio e dos comerciantes no se adapta ao direito civil. Lendrecht, direito dos feudos; Landrecht, direito geral do pas: os grandes manuais do sculo XIII so inteiramente construdos sobre este dualismo, que o nosso Beaumanoir jamais teria sonhado. Tinha apenas sentido porque, mesmo nas classes elevadas, muitos vnculos jurdicos ainda no tinham entrado na rubrica feudal. IV. Fora da influncia carolngia: A Inglaterra anglo-saxnica e a Espanha dos reinos
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Cf. L. HTTEBRAUKER, Das Erbe Heinrichs der Lwen, em Stu-dien und Vorarbeiten zum historischen Atlas Niedersachsens, H. 9, Gttingen, 1927.

asturo-leoneses Para l da Mancha, que as barcas nunca deixaram de atravessar, nem mesmo nas horas piores, os reinos brbaros da Gr-Bretanha no estavam a salvo das influncias francas. A admirao que o Estado carolngio, nomeadamente, inspirou s monarquias da ilha, parece ter chegado, por vezes, ao ponto de verdadeiras tentativas de imitao. Testemunham-no, entre outros factos, o aparecimento da palavra vassalo, visivelmente emprestada, em alguns documentos e textos narrativos. Mas estas influncias estrangeiras permaneceram todas de superfcie. A Inglaterra anglo-saxnica oferece ao historiador do feudalismo a mais preciosa das experincias naturais: a de uma sociedade de contextura germnica que prossegue uma evoluo quase inteiramente espontnea, at ao fim do sculo XI. Tal como alguns dos seus contemporneos, os Anglo-Saxes no encontravam nos vnculos do povo ou do sangue com que satisfazer plenamente, entre os pequenos;, a sua necessidade de proteco e, entre os fortes, os seus instintos de poder. At ao momento em que, no comeo do sculo VII, aos nossos olhos se levanta o vu que envolve uma histria at a privada de escritos e vemos desenharemse as malhas de um sistema de dependncias que as grandes perturbaes da invaso dinamarquesa, dois sculos mais tarde, acabaro de desenvolver. As leis, desde o princpio, reconheceram e reguiaram estas relaes, s quais se aplicava, aqui tambm, quando se tratava de acentuar a submisso do inferior, o substantivo latino [Pg 207] commendatio e se, pelo contrrio, se pretendia acentuar a proteco concedida pelo senhor, o termo germnico mund. Os reis, a partir do sculo X, pelo menos facilitaram-nas, pois consideravam-nas teis ordem pblica. Um homem, interroga-se, entre 925 e 935, Aethelstan, no tem senhor? Se se constata que esta situao prejudicial ao exerccio das sanes legais, a sua famlia, perante a assembleia judicial pblica, dever designar-lhe um lord. Se ela no quer, ou no pode, ele ficar fora-da-lei e qualquer pessoa que o encontre poder mat-lo, como um malfeitor. A regra, pelos vistos, no atingia as personagens colocadas suficientemente alto para se encontrarem submetidas autoridade imediata do soberano; esses eram defensores de si prprios. Mas, tal como era - sem que, alis, se saiba at que ponto foi de facto respeitada -, ela ia, pelo menos em intenes, mais longe do que Carlos Magno ou os seus sucessores jamais ousariam pretender 179. Do mesmo modo, os reis no se privaram de utilizar, eles tambm, estes vnculos, em seu proveito. Os seus dependentes militares, que eram chamados thegns, eram uma espcie de vassi dominici espalhados por todo o reino, protegidos por tarifas de acordo especiais e encarregados de verdadeiras funes pblicas. Se, no entanto, por um desses desvios
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AETHELSTAN, II, 2. Entre as convenes firmadas em Mersen, em 847, pelos trs filhos de Lus o Pio, figura, na proclamao de Carlos, o Calvo, a seguinte frase: Volumus etiam ut unusquisque liber homo in nostro regno seniorem, qualem voluerit, in nobis et in nostrs fidelibus accipiat. Mas o exame das disposies anlogas contidas nas diversas partilhas do Imprio mostra que volumus, aqui, significa ns permitimos e no ns ordenamos.

de curva em que a histria se compraz, as relaes de dependncia no ultrapassaram nunca, em Inglaterra, antes da conquista normanda, o estado ainda flutuante que fora quase idntico ao perodo da Glia merovngia, a razo disto deve ser procurada no apenas na fraqueza de uma realeza profundamente atingida pelas guerras dinamarquesas, mas principalmente na persistncia de uma estrutura social original. Na multido dos dependentes, tinham-se distinguido cedo, ali, como em outros lugares, os fiis armados de que se rodeavam os grandes e os reis. Diversos nomes, que, de comum, apenas tinham uma ressonncia bastante humilde e caseira, designaram, concomitante ou sucessivamente, esses guerreiros familiares: gesith, naturalmente, j tantas vezes encontrado; gesella, isto , companheiro de sala; geneat, companheiro de alimentao; thegn, que, sendo parente longnquo do grego kvov, tinha, tal como vassalo, por sentido primitivo jovem rapaz; knight, que a mesma palavra que o alemo Knecht, servidor ou escravo. Depois de Knut, foi buscar-se ao escandinavo, para aplicar aos criados de armas do rei ou dos grandes, o termo housecarl, rapaz de casa. O senhor - desde o fiel militar at ao mais medocre recomendado, e at ao escravo - chamado hlaford (donde proveio a palavra lord do ingls actual): em rigor, dador de po; tal como os homens agrupados na casa so os seus comedores de po (hlafoetan). No era ele, simultaneamente, quem defendia e alimentava? Um curioso poema pe em cena a lamentao de um desses companheiros de guerra, reduzido, depois da morte do seu chefe, a percorrer os caminhos em busca de novo distribuidor de tesouros: pungente lamento de uma espcie de [Pg 208] isolado social, privado ao mesmo tempo de proteco, de carinho e dos prazeres mais necessrios vida. Por momentos, ele sonha que abraa e beija o seu senhor, repousa as mos e a cabea sobre os seus joelhos, como outrora, junto do alto assento donde vinham as ddivas; depois, o homem sem amigos acorda e apenas v diante de si sombras vagas... Onde esto as alegrias da grande sala? Onde est, ai!, a taa brilhante? Alcuno, ao descrever, em 801, em torno do arcebispo de York, uma dessas comitivas armadas, assinalava ali a presena, lado a lado, de guerreiros nobres e de guerreiros sem nobreza; prova, a um tempo, da mistura originariamente prpria de todas as tropas desta espcie e das distines que, apesar disso, tinham j propenso para definir categorias. Um dos servios que nos prestam estes documentos anglo-saxes o de sublinhar, neste ponto, uma ligao causal que a pobreza deplorvel das fontes merovngias no deixa transparecer: a diferenciao estava na natureza das coisas; mas, visivelmente, foi apressada pelo prprio hbito, que alastrou progressivamente, de estabelecer estes homens de armas em terras. Como a extenso e a natureza da concesso variavam, conforme a qualidade do homem, o contraste, com efeito, acabava por acentuarse. Nada h de mais revelador do que as vicissitudes da terminologia. Entre as palavras que h pouco foram enumeradas, algumas finalmente caram em desuso. Outras especializaram-se, subindo ou

descendo de categoria. O geneat, no comeo do sculo VII, um verdadeiro guerreiro e uma personagem bastante importante; no sculo XI, aplica-se a um modesto detentor de terras que apenas se distingue dos outros camponeses por estar obrigado a fazer guarda junto do senhor e a transportar as suas mensagens. Thegn, pelo contrrio, manteve-se como rtulo de uma categoria de dependentes militares muito mais considerada. Mas como a maioria dos indivduos assim denominados tinham sido, pouco a pouco, dotados de terras, depressa se fez sentir a necessidade de usar um novo vocbulo para designar os homens de armas domsticos que tinham vindo rend-los no servio militar da casa. Foi knight, j despojado da sua tara servil. No entanto, o movimento que impelia para a instituio de um salrio em terras era to irresistvel que nas vsperas da conquista normanda, mais do que um knight, por sua vez, tinha sido provido de uma terra. Em verdade, o que estas distines verbais conservavam de mvel indica como a discriminao, nos factos, permanecia incompleta. Um outro testemunho -nos fornecido pelo prprio formalismo dos documentos de submisso, os quais, at ao fim, fosse qual fosse o seu alcance social, puderam, uniformemente, ou incluir o ritual da oferta das mos, ou dispens-lo. Na Glia franca, o grande princpio da ciso que, finalmente, acabou por separar com um golpe to ntido a vassalagem e as formas inferiores da recomendao havia sido [Pg 209] duplo: de um lado, a incompatibilidade entre dois gneros de vida e, consequentemente, de obrigaes - o do guerreiro, o do campons - do outro, a brecha aberta entre um vnculo vitalcio, por direito livremente escolhido, e os laos hereditrios. Ora, nem uni factor nem outro agiam no mesmo grau, na sociedade anglo-saxnica. Agrarii milites, guerreiros camponeses: esta aliana de palavras, que j encontrmos na Alemanha, era tambm utilizada por um cronista, em 1159, para caracterizar certos elementos tradicionais das foras militares que a Inglaterra, cuja estrutura no tinha sido completamente transtornada pela Conquista, continuava a pr disposio do seu rei estrangeiro 180. Simples sobrevivncias naquele momento, as realidades a que se reportava a aluso tinham correspondido, um sculo antes, a prticas mais gerais. No eram, de facto, homens de armas e ao mesmo tempo campnios, estes geneat ou ainda os radmen cujas terras concedidas, to numerosas no sculo X, estavam oneradas por servios de escolta ou de mensagem, ou por tributos a pagar e tarefas agrcolas a executar? E alguns dos roprios thegns, tambm, submetidos, por causa da deteno das ter tanto a humildes trabalhos, como ao servio da guerra? Tudo se conjugava para manter, assim, uma espcie de confuso dos gneros: a ausncia deste substrato social galo-romano, o qual, sem que possamos fazer um clculo exacto da sua aco, parece ter contribudo, na Glia, para impor hbitos de distino de classes; a influncia das civilizaes nrdicas - era nos condados do Norte,
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ROBERT DE TORIGNY, ed. L. Delisle, t. I. p. 320.

profundamente escandinavizados, que se encontravam, sobretudo ao lado dos drengs, que j conhecemos, os thegns camponeses; e a menor importncia finalmente concedida ao cavalo. No que muitos dos fiis anglo-saxes no dispusessem de montada, mas em combate agiam normalmente a p. A batalha de Hastings foi, essencialmente, a derrota de uma infantaria por uma tropa mista, onde a cavalaria apoiava as manobras da infantaria. A Inglaterra, antes da Conquista, ignorou sempre a equivalncia, familiar no continente, de vassalo e cavaleiro e se knight, depois da chegada dos Normandos, acabou, alis no sem hesitaes, por traduzir a segunda destas palavras, foi, sem dvida, porque os cavaleiros trazidos primeiro pelos invasores eram na sua maioria knights, guerreiros sem terras. Ora a aprendizagem e os exerccios constantes indispensveis conduo de um cavalo na confuso das batalhas e ao manejo de pesadas armas - a cavalo, que campons precisava deles para se dirigir, montado, at ao local do recontro? Quanto aos contrastes que, alis, decorriam da durao, mais ou menos longa, do vnculo, no tinham a possibilidade de se manifestarem com muita intensidade em Inglaterra. Porque, obviamente, excepo das sujeies puras e simples - as relaes de dependncia, em todos os graus, continuavam susceptveis de uma ruptura [Pg 210] bem fcil. certo que as leis proibiam ao homem o abandono do seu senhor, sem o consentimento deste, mas essa permisso no podia ser recusada, desde que os bens entregues em troca dos servios tivessem sido restitudos e que, portanto, no fosse devida nenhuma obrigao sobre o passado. A busca do senhor, eternamente renovvel, parecia um privilgio imprescritvel do homem livre. Que nenhum senhor - diz Aethelstan - o no impea, desde o momento que lhe seja dado tal direito. Decerto que o jogo dos acordos particulares, dos costumes locais ou familiares, dos abusos de fora, enfim, era, por vezes, mais forte do que as regras legais: mais do que uma subordinao se transformava praticamente em vnculo vitalcio e at hereditrio. Numerosos dependentes, muitas vezes de condio muito modesta, nem por isso deixavam de gozar da faculdade de se ir embora para outro senhor, como diz o Domesday Book. Alis, nenhuma classificao rgida das relaes referentes terra fornecia a sua estrutura ao regime das relaes pessoais. Sem dvida, ainda que, entre as terras que os senhores outorgavam aos seus fiis, muitas, tal como aconteceu no continente, no tempo da primeira vassalagem, fossem cedidas de pleno direito, outras, pelo contrrio, deviam apenas ser conservadas enquanto durasse a prpria fidelidade. Estas concesses temporrias usavam frequentemente, tal como na Alemanha, a designao de emprstimo (laen, em latim praestitum). Mas no se distingue que a noo de um bem-salrio, com devoluo obrigatria ao donatrio, de cada vez que ocorresse uma morte, se tenha elaborado claramente. Quando o bispo de Worcester, no incio do sculo XI, procedeu a distribuies desta natureza, mediante, a um tempo, o dever de obedincia, pagamento de rendas e servio de guerra, adoptou, para isso, a velha maneira, familiar igreja, do

arrendamento por trs geraes. Acontecia que os dois vnculos, do homem e do solo, no coincidissem: no tempo de Eduardo, o Confessor, um personagem que se fez outorgar uma terra, por um senhor eclesistico, igualmente por trs geraes, recebeu ao mesmo tempo autorizao de, durante esse prazo, servir com ela o senhor que ele quisesse; isto , de se recomendar, ele e a terra, a outro senhor diferente do concessionrio. Esta dualidade, pelo menos nas classes elevadas, teria sido inconcebvel em Frana, na mesma poca. Do mesmo modo, por importante que se tivesse tornado, na Inglaterra anglo-saxnica, o papel de cimento social desempenhado pelas relaes de proteco, faltava muito para que elas se sobrepusessem a qualquer outro vnculo. O senhor era responsvel publicamente pelos seus homens. Mas, ao lado desta solidariedade entre senhor e subordinado, permaneciam, muito fortes e cuidadosamente organizadas pela lei, as velhas solidariedades colectivas, de linhagens e de grupos de vizinhos. Do mesmo modo, a obrigao militar de todos os membros do povo sobrevivia, mais ou menos proporcionada [Pg 211] riqueza de cada um. De tal modo que se produziu neste ponto uma contaminao infinitamente instrutiva. Dois tipos de guerreiros serviam o rei, com armamento completo: o seu thegn, mais ou menos equivalente ao vassalo franco, e o simples homem livre, desde que tivesse uma certa fortuna. Naturalmente que as duas categorias coincidiam parcialmente, pois o thegn em geral no era de modo nenhum um pobre. Assim, cerca do sculo X, criou-se o hbito de denominar thegns - subentendendo-se reais - e de considerar como dotados dos privilgios inerentes a essa condio todos os sbditos livres do rei, os quais, mesmo sem estarem colocados sob a sua proteco particular, possuam terras suficientemente grandes, tendo at exercido com xito o honroso comrcio com alm-mar. Assim, a mesma palavra caracterizava, alternadamente, tanto a situao criada por um acto de submisso pessoal, como a integrao numa classe econmica: equvoco que, ainda que se tenha em conta uma notvel impermeabilidade ao princpio da contradio entre os espritos, no podia admitir-se a no ser se o vnculo de homem para homem no fosse concebido como sendo uma fora to poderosa que nada se lhe pudesse comparar. Talvez no fosse absolutamente inexacto interpretar a runa da civilizao anglo-saxnica como a queda de uma sociedade que, tendo visto, apesar de tudo, desfazerem-se os velhos quadros sociais, no soube substitu-los por uma estrutura de dependncias bem definidas e nitidamente hierarquizadas. No para a Espanha do Nordeste que deve olhar o historiador da feudalidade, em busca dum campo de comparaes verdadeiramente particularizado, na Pennsula Ibrica. Marca destacada do Imprio carolngio, a Catalunha tinha sofrido profundamente a influncia das instituies francas. Do mesmo modo, mais indirectamente, o vizinho Arago. Pelo contrrio, nada de mais original do que a estrutura das sociedades do grupo asturoleons: Astrias, Leo, Castela, Galiza e, mais tarde, Portugal.

Infelizmente, a pesquisa no tem sido levada muito longe. Eis, em algumas palavras, aquilo de que podemos aperceber-nos 181. A herana da sociedade visigtica, transmitida pelos primeiros reis e pela aristocracia, as condies de vida ento comuns a todo o Ocidente, favoreceram, ali como em outros lugares, o desenvolvimento das dependncias pessoais. Especialmente os chefes tinham os seus guerreiros habituais, a quem davam geralmente o nome de seus criados isto , seus alimentados e que os textos, por vezes, tratam por vassalos. Mas esta ltima palavra era um emprstimo e o seu emprego, em suma, bastante raro tem como interesse principal lembrar-nos que, mesmo este sector, autnomo entre todos, do mundo ibrico sofreu tambm, e parece que com uma fora crescente, a influncia dos feudalismos de almPirinus. E como poderia ser doutro modo, quando tantos cavaleiros e clrigos franceses [Pg 212] passavam constantemente os desfiladeiros? Do mesmo modo o vocbulo homenagem se encontra algumas vezes e, com ele, o ritual. Mas o gesto indgena de entrega era diferente: era o beijo nas mos, rodeado, alis, dum formalismo muito menos rigoroso e susceptvel de se repetir com bastante frequncia, como um acto de simples boa educao. Ainda que a designao de criados parea evocar, acima de tudo, os fiis domsticos e que o Poema do Cid d ainda o nome de aqueles que comem o po aos que acompanham o heri, a evoluo que, por toda a parte, tendia substituio das distribuies de alimentos e de presentes por doaes em terras no deixou de fazer-se sentir: temperada aqui, no entanto, pelos recursos excepcionais que a pilhagem, depois das razias em territrio mourisco, punha nas mos dos reis e dos grandes. Formou-se uma noo, bastante ntida, da concesso de terras, oneradas por prestao de servios e revogvel no caso de no-cumprimento. Alguns documentos, inspirados pelo vcabulo estrangeiro, redigidos, por vezes, por clrigos vindos de Frana, do-lhe o nome de feudo (sob as suas formas latinas). A lngua corrente tinha elaborado, independentemente, um termo prprio: prestamo, literalmente - por um curioso paralelismo de ideias com o lehn alemo ou anglo-saxo emprstimo. Nunca, no entanto, estas prticas deram origem, como em Frana, a uma rede poderosa, invasora e bem ordenada, de dependncias vasslicas e feudais, pois dois grandes factos imprimiram - uma tonalidade particular histria das sociedades asturo-leonesas: a reconquista e o repovoamento. Nos vastos espaos conquistados aos Mouros, estabelecerm-se camponeses, como colonos, os quais, na sua maioria, escapavam s formas da sujeio senhorial, pelo menos s mais constrangentes; os quais, ainda, conservaram necessariamente as aptides guerreiras duma espcie de milcia das fronteiras. Daqui resultava que muito menos vassalos do que em Frana podiam ser providos de rendimentos tirados do
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Sobre as instituies asturo-leonesas, fiquei a dever teis indicaes amabilidade de P. Bernard, arquivista de Sabia

trabalho de detentores da terra, pagando rendas e fornecendo trabalho; que, acima de tudo, se o fiel armado era o combatente por excelncia, no era o nico combatente, nem mesmo o nico a ter montada. Ao lado da cavalaria dos criados, existia uma cavalaria de vilos composta pelos mais ricos dos camponeses livres. Por outro lado, o poder do rei, chefe da guerra, permanecia muito mais activo do que ao Norte dos Pirinus. Alm de que os reinos eram muito menos extensos, os seus soberanos tinham muito menos dificuldades em atingir directamente a massa dos seus sbditos. Portanto, no havia confuso entre a homenagem vasslica e a subordinao do funcionrio, entre a profisso e o feudo. Tambm no existia o escalonamento regular d das homenagens, que subiam de degrau em degrau - salvo interrupo pelo aldio - desde o mais pequeno cavaleiro at ao rei. Aqui e alm existiam grupos de fiis, muitas vezes dotados de terras, que remuneravam os seus servios. Imperfeitamente ligados entre [Pg 213] si, estavam longe de constituir a estrutura quase nica da sociedade e do Estado. Isto to verdadeiro que dois factores parece terem sido indispensveis a todo o regime feudal completo: o quase monoplio profissional do vassalo-cavaleiro e o retraimento, mais ou menos voluntrio, dos outros meios de aco da autoridade pblica, perante o vnculo vasslico. V. Os feudalismos de importao. Com o estabelecimento dos duques de Normandia em Inglaterra, atingimos um notvel fenmeno de migrao jurdica: o transporte das instituies feudais francesas para uma terra conquistada. Alm Mancha, depois de 1066. Na Itlia do Sul, onde, depois de 1030, ou cerca disso, aventureiros, vindos tambm da Normandia, comearam a esboar principados, destinados finalmente, um sculo depois, a constiturem, pela sua reunio, o reino chamado da Siclia. Na Sria, por fim, nos Estados, fundados, depois de 1099, pelos cruzados. Em solo ingls, a presena, entre os vencidos, de hbitos quase vasslicos facilitou a adaptao do regime estrangeiro. Na Sria latina, trabalhava-se sobre uma tbua rasa. Quanto Itlia meridional, tinha sido dividida, antes da chegada dos Normandos, em trs dominaes. Nos principados lombardos de Benevento, Cpua e Salerno, a prtica das dependncias pessoais estava muito difundida, mas sem que elas se tivessem elaborado num sistema muito hierarquizado. Nas provncias bizantinas, oligarquias fundirias, guerreiras e sobretudo tambm comerciais dominavam a multido dos humildes, impostas por uma espcie de patronato. Finalmente, ali, onde reinavam os emires rabes, no existia nada de anlogo, nem de longe, vassalagem. Mas, por muito poderosos que tenham sido estes contrastes, a transplantao das relaes feudais e vasslicas tornouse fcil, em toda a parte, pelo seu carcter de instituio de classe. Acima das plebes rurais e, por vezes, das burguesias, umas e outras de tipo ancestral, os grupos dirigentes, compostos essencialmente por invasores, aos quais, em Inglaterra e sobretudo em Itlia, se

tinham ligado alguns elementos emprestados pelas aristocracias indgenas, formavam outras tantas sociedades coloniais, regidas por usos to exticos como elas. Estes feudalismos de importao tiveram por caracterstica comum serem muito melhor sistematizados do que nos stios onde o seu desenvolvimento fora simplesmente espontneo. A bem dizer, na Itlia do Sul que, conquistada pouco a pouco, por meio de acordos e de guerras, no tinha visto desaparecer totalmente as suas classes superiores nem as suas tradies, subsistiram sempre os aldios. Muitos, por um trao caracterstico, detidos pelas mos das velhas aristocracias das cidades. Nem na Sria, pelo contrrio, nem na Inglaterra - se, de incio, deixarmos de lado algumas oscilaes [Pg 214] de terminologia - a alodialidade foi admitida. Todas as terras eram detidas por um senhor e esta cadeia, sem interrupo, de elo em elo, acabava no rei. Todos os vassalos, como consequncia, estavam ligados ao soberano, no apenas como seus sbditos, mas tambm por vnculos que subiam de homem para homem. O velho princpio carolngio da coero por parte do senhor recebia, assim, nas terras estranhas ao velho Imprio, a sua aplicao quase idealmente perfeita. Na Inglaterra governada por uma realeza poderosa, que havia trazido para o solo conquistado os fortes hbitos administrativos do seu ducado natal, as instituies assim introduzidas no desenharam apenas uma ossatura mais rigorosamente ordenada do que noutra parte qualquer; por efeito de uma espcie de contgio de alto a baixo, elas penetraram progressivamente em toda a sociedade. Na Normandia, como sabemos, a palavra feudo sofreu uma profunda alterao semntica, ao ponto de chegar a designar toda a espcie de deteno da propriedade. O desvio, provavelmente, havia comeado desde antes de 1066, mas sem estar ainda completamente terminado nessa data. Pois, se ele se produziu paralelamente numa e noutra margem da Mancha, tal no aconteceu exactamente segundo as mesmas directrizes. O direito ingls, na segunda metade do sculo XII, foi levado a distinguir muito nitidamente duas grandes categorias de atribuio de tenures. Umas, que incluam, sem dvida, a maioria das pequenas exploraes camponesas, consideradas, ao mesmo tempo, de durao precria e sujeitas a servios desonrosos, foram classificadas como no livres. As outras, cuja posse era protegida pelas cortes reais, formaram o grupo das terras livres. Foi a estas, no seu conjunto, que se estendeu o nome de feudo (fee). Os feudos de cavaleiros eram vizinhos das censives rurais ou burguesas. Ora, no imaginemos uma assimilao puramente verbal. Em toda a Europa dos sculos XI e XII, o feudo militar, como veremos em breve, tinha-se transformado em bem praticamente hereditrio. Em muitos pases, alm disso, era concebido como indivisvel, transmitia-se apenas de primognito para primognito. Era este o caso, nomeadamente, em Inglaterra. Mas, aqui, a primogenitura pouco a pouco alastrou. Aplicou-se a todas as terras denominadas fees e, por vezes, mais baixo ainda. Assim, este privilgio de idade mais velha, que se tornaria uma das caractersticas mais originais dos costumes sociais

ingleses e um dos de maiores consequncias, exprimiu, no seu comeo, uma espcie de sublimao, do feudo categoria de direito real, por excelncia, dos homens livres. Num sentido, a Inglaterra, na escala das sociedades feudais, coloca-se nos antpodas da Alemanha. No contente, como a Frana, com a no constituio do costume das pessoas enfeudadas num corpo jurdico distinto, nela toda uma parte considervel do Landrecht - o captulo dos direitos fundirios - foi Lehnrecht. [Pg 215] [Pg 216] Notas

CAPITULO IV COMO O FEUDO PASSOU AO PATRIMNIO DO VASSALO I. O problema da hereditariedade: honras e simples feudos O estabelecimento da hereditariedade dos feudos foi posto por Montesquieu no nmero dos elementos constitutivos do governo feudal, oposto ao governo poltico dos tempos carolngios. E com razo. Entenda-se, porm, que, tomado a rigor, o termo inexacto. Nunca a posse do feudo se transmite automaticamente pela morte do precedente detentor, mas, salvo motivos vlidos, estreitamente determinados, se o senhor perdeu a faculdade de recusar ao herdeiro natural a re-investidura, a qual precedia uma nova homenagem. O triunfo da hereditariedade, assim compreendida, foi o das foras sociais sobre um direito caducado. Para aprofundar as razes que levaram a isso, importa - limitando-nos provisoriamente ao caso mais simples: aquele em que o vassalo deixava um filho, e apenas umprocurarmos representar, no concreto, a atitude das partes em causa. Que, mesmo na ausncia de qualquer concesso de terra, a fidelidade tendesse a unir menos dois indivduos do que duas linhagens, votadas, uma a comandar e a outra a obedecer, como poderia ser doutro modo, numa sociedade em que os laos de sangue tinham tanta fora? A Idade Mdia inteira ps um grande valor sentimental nas palavras de senhor natural: entenda-se, pelo nascimento. Mas sempre que havia chasement (provimento de benefcio) - o interesse do filho em suceder ao seu pai, na f, tornavase quase coactivo. Recusar a homenagem ou faltar sua aceitao era, de uma vez s, perder, com o feudo, uma parte considervel do patrimnio paterno, ou at a sua totalidade. Por maioria de razo, a renncia devia parecer difcil, quando o feudo era herdado, quer dizer, representava, na realidade, um antigo aldio de famlia. Ao fixar o vnculo ao solo, a prtica da remunerao relativa terra levava fatalmente a fix-la na famlia. [Pg 217] A posio do senhor era menos franca. Em primeiro lugar, interessava-lhe que o vassalo perjuro fosse punido, que o feudo, se os encargos no fossem cumpridos, ficasse disponvel para ser entregue a um servidor melhor, O seu interesse, numa palavra, levava-o a insistir vigorosamente no princpio de revogabilidade. A hereditariedade, pelo contrrio, no a considerava hostil, partida, pois, principalmente, tinha necessidade de homens. Onde recrut-los melhor do que entre a posteridade daqueles que j o tinham servido? Acrescente-se que, ao recusar ao filho o feudo paterno, no arriscava apenas desencorajar novas fidelidades; expunha-se, o que era ainda mais grave, a descontentar os outros vassalos, inquietos justamente com a sorte reservada aos seus prprios descendentes. Segundo a expresso do monge Richer, que escrevia no reinado de Hugo Capeto, espoliar o filho era levar ao desespero toda essa boa gente. Mas podia tambm este senhor, que provisoriamente tinha renunciado a

uma parte do seu patrimnio, desejar imperiosamente reaver a terra, o castelo, os poderes de comando; ou ainda, mesmo quando se decidia a um novo enfeudamento, preferir um outro recomendado ao herdeiro do vassalo precedente, por lhe parecer mais seguro ou mais til. Finalmente, s igrejas, depositrias duma fortuna em princpio inalienvel, repugnava particularmente reconhecer um carcter definitivo aos seus enfeudamentos, nos quais, na maior parte das vezes, s contra vontade tinha consentido. Nunca o jogo complexo destas diversas tendncias se manifestou com mais clareza do que no tempo dos primeiros carolngios. Desde ento, os benefcios transmitiam-se muitas vezes aos descendentes: tal como aquela terra de Folembray, benefcio real e ao mesmo tempo precrio da Igreja de Reims, a qual, do reinado de Carlos Magno ao de Carlos o Calvo, foi passada de mo em mo durante quatro geraes sucessivas182 Por vezes, era a considerao do fiel ainda vivo que, por um curioso desvio, contribua para impor a hereditariedade. Se um vassalo ficava impossibilitado de cumprir os seus deveres, por estar enfraquecido pela idade ou pela doena, diz-nos o arcebispo Hincmar que, podendo ser substitudo, no servio, por um seu filho, o senhor no era autorizado a desaposs-lo 183 . Era, na realidade, reconhecer antecipadamente a este herdeiro uma sucesso cujos encargos ele tinha assumido, ainda em vida do detentor. J parecia cruel arrebatar ao rfo, por jovem que fosse, e por isso inbil para as armas, o benefcio paterno. Lus, o Pio, num caso semelhante, no se deixou enternecer pelas splicas duma me? E Loup de Ferrires no apelou para o bom corao dum prelado? Que, em direito estrito, no entanto, o benefcio fosse puramente vitalcio, ningum duvidava ainda disso. Em 843, um certo Adalard doou ao mosteiro de Saint-Gall extensos bens, dos quais uma parte fora distribuida por vassalos. Estes, dali em diante sob a dominao da igreja, deveriam conservar os seus [Pg 218] benefcios por toda a vida; o mesmo aconteceria, depois deles, com os seus filhos, se estes consentissem em servir. Depois deles, o abade disporia das terras a seu bel-prazer184. Evidentemente, teria parecido contrrio s boas regras pe-los indefinidamente. E tambm talvez Adalard se interessasse apenas pelos filhos que tinha podido conhecer; ainda prxima da sua fonte, a homenagem gerava apenas sentimentos estritamente pessoais. Sobre este primitivo fundo de comodidades e de convenincias, a verdadeira hereditariedade estabeleceu-se pouco a pouco, no decorrer do perodo perturbado e frtil em inovaes que comeou com a diviso do imprio carolngio. Por toda a parte a evoluo tendeu para este fim. Mas o problema no se punha nos mesmos termos para todas as categorias de feudos. Uma delas tem que ser posta parte: os feudos que, mais tarde, os feudistas chamaro de dignidade. Entenda-se, aqueles que eram constitudos por cargos
182 183

E. LESNE, Histoire de la proprit ecclsiastique en france, t. II, 2, pp. 251-252. Pro ecclesiae libertatum defensione, em MIGNE, P. L., t. CXXV, col. 1050. 184 Mon. Germ. EE, t. V, p. 290, n. 20; LOUP DE FERRIRES, ed. Levillain, t. II, n. 122. WARTMANN, Urkundenbuch der Abtei Sanct--Gallen. t. II, n. 386.

pblicos, delegados pelo rei. Desde os primeiros Carolngios, como vimos, o rei ligava-se pelos vnculos da vassalagem s pessoas s quais confiava os principais cargos do Estado, e, nomeadamente, os grandes comandos territoriais, condados, marcas ou ducados. Mas estas funes, que conservavam o velho nome latino de honras, eram ento cuidadosamente distinguidas dos benefcios. Elas diferiam destes com efeito, por um pormenor, particularmente sugestivo, entre outros: a ausncia de qualquer caracterstica vitalcia. Os seus titulares podiam sempre ser revogados, mesmo sem faltas da sua parte, e at, em sua vantagem, pois a mudana de posio era, por vezes, uma promoo; assim aconteceu com um condezinho das margens do Elba que, em 817, foi colocado na importante marca do Friul. Honras, benefcios: ao enumerarem as mercs com que o soberano gratificou este ou aquele dos seus fiis, os textos da primeira metade do sculo IX nunca deixam de mencionar estas duas modalidades. No entanto, na ausncia de qualquer salrio em dinheiro, proibido pelas condies econmicas, a funo era, em si, o seu prprio pagamento. O conde no recebia apenas, na sua circunscrio, a tera parte das multas. O usufruto de certas terras fiscais, especialmente afectas sua manuteno, era-lhes acordado, entre outros. No era s pelos poderes exercidos sobre os habitantes que - independentemente dos lucros ilegais cuja ocasio, muitas vezes, era proporcionada por eles-se apresentavam por si mesmos como uma autntica vantagem, naquele tempo em que a verdadeira fortuna era ter a categoria de senhor. Em mais do que um sentido, a outorga dum condado era hem uma dvida, das mais belas que pudessem recompensar um vassalo. Ainda que, por acrscimo, o donatrio fosse, por isso, feito juiz e chefe de guerra, no tinha nada que o diferenasse, em suma, a no ser pelo grau, de muitos dos detentores [Pg 219] de simples benefcios; pois estes, na maioria, comportavam o exerccio de direitos senhoriais. Restava a revogabilidade. medida que a realeza, a partir de Lus, o Pio, foi enfraquecendo, este princpio, salvaguarda da autoridade central, tornou-se de aplicao cada vez mais difcil, pois os condes, renovando os hbitos que tinham sido os da aristocracia no declnio da dinastia merovngia, trabalharam com xito crescente, para se transformarem em potentados territoriais, solidamente enraizados no solo. No vemos, em 867, Carlos o Calvo, esforar-se em vo por arrancar a um servidor rebelde o condado de Bourges? Nada, da em diante, se opunha j a uma assimilao preparada por indiscutveis semelhanas. J nos bons tempos do Imprio carolngio tinham comeado a denominar-se facilmente honras todos os benefcios dos vassalos reais, cujo papel no Estado tanto os aproximava dos funcionrios propriamente ditos. A palavra acabou por se tornar um simples sinnimo de feudo, sob esta reserva, que, pelo menos em alguns pases - tal como na Inglaterra normanda - houve a tendncia para limitar o seu uso aos feudos mais extensos, dotados de importantes poderes de comando. Paralelamente, as terras afectadas

remunerao do trabalho, e depois, por um desvio muito mais grave, ele prprio foram designados por benefcio, ou feudo. Na Alemanha, onde as tradies da poltica carolngia permaneciam excepcionalmente vivas, o bispo-cronista Thietmar, fiel primeira destas acepes, distingue ainda muito nitidamente, cerca de 1015, o condado de Merseburgo do benefcio ligado a este condado. Mas desde h muito tempo que a linguagem corrente j no se preocupava com estas subtilezas: aquilo a que chamava benefcio ou feudo era muito simplesmente o encargo todo inteiro, fonte indivisvel de poder e de riqueza. Depois de 881, os Anais de Fulda escreviam acerca de Carlos, o Gordo, que, naquele ano, ele deu a Hugo, seu parente, para que lhe fosse fiel, vrios condados, em benefcio. Ora aqueles a que os escritores da Igreja chamavam facilmente os novos strapas das provncias tentavam em vo arrebatar delegao real o essencial dos poderes que eles pretendiam da em diante utilizar em seu proveito; para manter solidamente o pas,eralhes necessrio mais: adquirir, aqui e alm, novas terras; e construir castelos nas bifurcaes das estradas, apresentar-se como protectores interessados das principais igrejas; acima de tudo, recrutar fiis, nos locais. Esta obra de grande alcance exigia o trabalho paciente de geraes sucedendo-se sobre o mesmo solo. Numa palavra, o esforo em direco hereditariedade nascia, naturalmente, das necessidades do poder territorial. Seria portanto pesado erro consider-lo simplesmente como um efeito da assimilao das honras aos feudos. Tanto quanto se impusera aos condes francos, imps-se tambm aos earls anglo-saxes, cujos vastos domnios nunca foram considerados como tenures, e tambm aos gastaldes [Pg 220] dos principados lombardos, que no eram de modo algum vassalos. Mas como, nos Estados sados do Imprio franco, os ducados, marcas ou condados cedo se contaram entre as concesses feudais, a histria da sua transformao em bens familiares encontrou-se a inextricavelmente confundida com a da patrimonialidade dos feudos em geral. Isto, alis, sem jamais ter deixado de fazer figura de caso particular. O ritmo da evoluo no foi apenas em toda a parte diferente, para os feudos ordinrios e para os feudos de dignidade. Quando se passa dum Estado para outro, vemos a oposio mudar de sentido. II. A evoluo: o caso francs Na Frana Ocidental e na Borgonha, a precoce fraqueza da realeza teve como resultado que os benefcios constitudos por funes pblicas se contaram entre os primeiros a conquistar a hereditariedade. Nada de mais instrutivo, a este respeito, do que as disposies tomadas por Carlos, o Calvo, em 877, na famosa audincia de Quierzy. Prestes a partir para Itlia, preocupava-se em providenciar acerca do governo do reino durante a sua ausncia. Que fariam se, entretanto, morresse um conde? Antes de mais nada, avisar o soberano. Este, com efeito, reserva-se o direito de qualquer

designao definitiva. Ao seu filho, Lus, encarregado da regncia, apenas concede a faculdade de designar administradores provisrios. Sob esta forma geral, a prescrio correspondia ao esprito de ciosa autoridade da qual, de resto, a capitular fornece tantas provas. No entanto, que se inspirava tambm, em grau mais ou menos igual, na preocupao de moderar os grandes nas suas ambies familiares, a prova disso -nos fornecida pelo meno expressa da qual so objecto dois casos particulares. Pode acontecer que, tendo o conde deixado um filho, este tenha seguido com o exrcito para l das montanhas. Ao recusar ao regente a faculdade de prover ele prprio substituio, Carlos, nesta hiptese, pretendia, acima de tudo, tranquilizar os seus companheiros de armas: iria a sua fidelidade priv-los da esperana de receber uma sucesso h tanto desejada? Pode acontecer ainda que o filho, que permanece em Frana, seja muito criana. Ser em nome deste filho que o condado dever ser gerido pelos oficiais de seu pai. O dito no diz mais nada. Visivelmente, parecia prefervel no inscrever com todas as letras, numa lei, o princpio da devoluo hereditria. Pelo contrrio, estas reticncias no se encontram j na proclamao que o Imperador mandou ler, pelo seu chanceler, perante a assembleia. Nela promete, sem rodeios, entregar ao filho - soldado em Itlia, ou de pouca idade as honras paternas. Medidas de circunstncia, certamente, ditadas [Pg 221] pelas necessidades de uma poltica de magnificncia, no comprometiam expressamente o futuro. Mas, menos ainda rompiam com o passado. Reconheciam, oficialmente, por um dado tempo, uni privilgio de hbito. Do mesmo modo, hasta seguir, passo a passo, sempre que isso possvel, as principais sries condais para apreender, com verdade, a passagem para a hereditariedade. Tomemos, por exemplo, os antepassados da terceira dinastia dos nossos reis. Em 864, Carlos, o Calvo, pode ainda retirar a Roberto, o Forte, as suas honras de Nustria, a fim de o colocar noutro lugar. Por pouco tempo. Quando Roberto morre, em Brissarthe, em 866, encontra-se de novo frente do seu exrcito de entre Sena e Loire. Mas, ainda que deixe dois filhos, em verdade muito jovens, nenhum deles herda os seus condados, dos quais o rei dispe em favor doutro magnate. S depois do desaparecimento deste intruso, em 886, que o mais velho, Eude, recupera Anjou, Touraine, talvez Blsois. Dali em diante, estes territrios no mais sairo do patrimnio familiar. Pelo menos, at ao dia em que os robertianos sero expulsos dele pelos seus prprios oficiais, transformados, por sua vez, em potentados hereditrios. Na continuao dos condes, todos da mesma linhagem, que, em 885 aproximadamente, at extino da decadncia, em 1137, se sucederam em Poitiers, s um intervalo se abre: muito curto, alis (de 890 a 902) e provocado por uma minoria, alarmada por uma suspeita de bastardia. Ainda, por um trao duplamente caracterstico, esta espoliao, decidida pelo monarca, tinha aproveitado, finalmente, apesar das suas ordens, a uma personagem que, filho dum conde mais antigo, podia igualmente invocar os direitos da raa. Ao longo dos sculos, um Carlos V, e at um Jos li, s detero a Flandres

porque, de casamento em casamento, ter chegado at eles um pouco do sangue de Balduno, o Obstinado, o qual, no ano 862, to valentemente havia raptado a filha do rei dos Francos. Tudo nos guia, como se v, para as mesmas datas: sem dvida, a fase decisiva situou-se cerca da segunda metade do sculo IX. O que acontecia, no entanto, aos feudos ordinrios? As disposies de Quierzy aplicavam-se expressamente, ao mesmo tempo que aos condados, aos benefcios dos vassalos reais, que eram tambm honras, sua maneira. Mas tanto o dito como a proclamao no ficam por aqui. Nas regras em que Carlos se empenha em favor dos vassalos, exige que, por sua vez, estes alarguem o rendimento em favor dos seus prprios homens. Prescrio ditada, ainda desta vez, com toda a evidncia, pelos interesses da expedio italiana: no convinha aplacar convenientemente, no s alguns dos grandes chefes, como o grosso das tropas, composto de vassalos de vassalos? No entanto, afloramos aqui algo de mais profundo do que uma simples medida ocasional. Numa sociedade onde tantos indivduos [Pg 222] eram ao mesmo tempo recomendados e senhores, havia relutncia em admitir que, tendo um deles alcanado alguma vantagem na sua qualidade de vassalo, pudesse, como senhor, recus-la queles, que se encontravam ligados a ele por uma forma de dependncia semelhante. Da velha capitular carolngia Magna Carta, fundamento clssico das liberdades inglesas, esta variedade de igualdade no privilgio, que assim corria de cima para baixo, manter-se-ia um dos princpios mais fecundos do costume feudal. A sua aco e mais ainda o sentimento, muito poderoso, duma forma de reversibilidade familiar, que retirava um direito para a sua posteridade dos servios prestados pelo pai, governavam a opinio pblica. Ora, esta, numa civilizao sem cdigos escritos e sem jurisprudncia organizada, estava hem perto de se confundir com o direito. A opinio pblica encontrou um eco fiel na epopeia francesa, o que no quer dizer que o quadro traado pelos poetas possa ser aceite sem retoques. O quadro histrico que a tradio lhes impunha levava-nos a considerar o problema apenas a propsito dos grandes feudos reais. Alm disso, ao pr em cena os primeiros imperadores carolngios, representavam-nos, no sem razo, como sendo muito mais poderosos do que os reis dos sculos XI ou XII, e por conseguinte suficientemente fortes ainda para disporem livremente das honras do reino, ainda que custa dos herdeiros naturais, do que os Capetos se haviam tornado incapazes. Aqui, o seu testemunho no tem outro valor, alm de uma reconstituio aproximadamente exacta dum passado h muito sem valor. O que hem daquele tempo, em contrapartida, o juzo que, abrangendo sem dvida todas as modalidades de feudos, eles fazem incidir sobre estas prticas. No as consideram precisamente contrrias ao direito, mas reputam-nas moralmente condenveis. Como se o prprio Cu se vingasse, desencadeiam catstrofes: uma dupla espoliao deste gnero no esteve na origem das desgraas inauditas que povoam a gesta de Raoul de Cambrai? O bom senhor aquele que guarda na

memria esta mxima, que uma das canes regista como um ensinamento de Carlos Magno ao seu sucessor: Livra-te de despojar um rgo do seu feudo185 Mas quantos bons senhores existiam, ou que se vissem obrigados a s-lo? Escrever a histria da hereditariedade devia ser, perodo por perodo, proceder estatstica dos feudos que eram hereditrios e daqueles que o no eram: o que, dado o estado dos documentos, um sonho irrealizvel para sempre. Certamente que a soluo, em cada caso particular, dependeu durante muito tempo do equilbrio das foras. Mais fracas, muitas vezes mal administradas, as igrejas, desde o comeo do sculo X, parecem ter cedido geralmente presso dos seus vassalos. Nos grandes principados laicos, pelo contrrio, at ao sculo seguinte, encontramos um costume [Pg 223] ainda singularmente instvel. Podemos seguir a histria dum feudo angevino - o de Saint-Saturnin - no tempo dos condes Foulque Nerra e Geoffroi Martel (987-1060). O conde no o retoma apenas ao primeiro sinal de infidelidade, mas tambm quando a partida do vassalo para uma provncia vizinha pe em risco a prestao do servio. No se vislumbra que ele se julgue minimamente obrigado a respeitar os direitos familiares. Dos cinco detentores do feudo, que se sucedem durante o perodo de cerca de cinquenta anos, apenas dois - irmos tinham ligao de sangue. E at, entre eles, tinha aparecido um estranho. Apesar de dois cavaleiros terem sido julgados dignos de conservar Saint-Saturnin vitaliciamente, depois deles a terra sai da sua linhagem. Na verdade, nada indica expressamente que tenham deixado filhos. Mas, mesmo admitindo, em ambos os casos, a ausncia de qualquer descendncia masculina, nada poderia ser mais significativo do que o silncio guardado a tal respeito pela notcia muito detalhada a que devemos a nossa informao. Tendo como objectivo estabelecer os direitos dos monges de Vendme, s mos de quem o bem finalmente viera parar, se ela no menciona a justificao das transferncias sucessivas das quais, por fim, a abadia recolheria o proveito, pela extino das diversas descendncias, o motivo desse silncio, evidentemente, era a espoliao do herdeiro no ser de modo algum legtima.186 Esta mobilidade, no entanto, era, a partir da, quase anormal. Mesmo em Anjou, foi cerca do ano mil que se fundaram as primeiras dinastias de senhores casteles. O feudo normando, alis, em 1066, deve ter sido considerado universalmente como transmissvel aos herdeiros, pois na Inglaterra, onde ele aparece importado, esta qualidade no foi nunca praticamente contestada. No sculo X, quando um senhor aceitava, por acaso, reconhecer a devoluo hereditria dum feudo, mandava inscrever esta concesso expressamente na escritura de outorga. Depois do meio do sculo XII, a situao modificou-se: as nicas estipulaes cuja necessidade se faz sentir da em diante so aquelas que, por uma rara excepo, mas
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Le couronnement de Louis, ed. Langlois, v. 83. METAIS, Cartulaire de l'abbaye cardinale de la Trinit de Vendme, t. I, n.os LXVI e LXVII. (Na edio original, esta referncia consta no final do captulo. Contudo, a numerao inexiste no texto. Optamos por inseri-la aleatoriamente Nota dos digitalizadores)

sempre facultativa, limitam o usufruto do feudo vida do primeiro beneficirio. A presuno milita agora em favor da hereditariedade. Em Frana, tal como em Inglaterra, nesta data, quem diz feudo diz quem herda e, quando, por exemplo, as comunidades eclesisticas, contrariamente aos antigos modos de expresso falada, declaram recusar este ttulo em favor dos seus colaboradores, apenas querem dizer com isso que declinam toda a obrigao de aceitar os servios do filho, depois dos do pai. Esta prtica, favorvel aos descendentes desde a poca carolngia, confirmada nesta atitude pela existncia de numerosos feudos retomados, cuja prpria origem lhes conferia um carcter quase indiscutivelmente patrimonial, no tempo dos ltimos Carolngios e dos primeiros Capetos, impunha j, mais ou menos por toda a parte, a investidura do filho, aps a [Pg 224] do pai. Durante a segunda idade feudal, caracterizada em todos os aspectos por uma espcie de tomada de conscincia jurdica, ela tornou-se um direito. III. A evoluo: no Imprio Em parte alguma melhor do que na Itlia do Norte, o conflito das foras sociais, subjacente evoluo do feudo, aparece com todo o seu relevo. Imaginemos a sociedade feudal do reino lombardo, no seu escalonamento: no cimo, o rei, que, desde 951, com breves interrupes, ao mesmo tempo rei da Germnia e, quando foi sagrado pelo papa, imperador; imediatamente a seguir a ele, os seus chefes cavaleiros, altos bares da Igreja ou da espada; ainda mais abaixo, a modesta multido dos vassalos daqueles bares, subvassalos, por conseguinte, e por isso chamados vulgarmente vavasseurs (vavassalos). Uma grave questo divide os dois ltimos grupos, no incio do sculo XI. Os vavasseurs pretendem proceder como se os seus feudos fossem bens familiares; os detentores-chefes, pelo contrrio, insistem no carcter vitalcio da concesso e na sua constante revogabilidade. Estes choques, em 1035, originam uma verdadeira guerra de classes. Unidos pelo juramento, os vavasseurs de Milo e das cercanias infligem uma retumbante derrota ao exrcito dos magnates. Chega o imperador-rei Conrado II, que na sua longnqua Alemanha fora alertado pela notcia destas perturbaes. Rompendo com a poltica dos Otos, seus predecessores, os quais, acima de tudo, haviam sido respeitadores do domnio eclesistico, toma o partido dos vassalos de grau inferior e, sendo a Itlia, ainda, o pas das leis, por ter, segundo ele diz, fome de leis, por meio de uma verdadeira prescrio legislativa que, em 28 de Maio de 1037, ele fixa o direito em favor dos seus protegidos. Da para o futuro, decide ele, sero considerados hereditrios, em favor do filho, do neto ou do irmo, todos os benefcios que tm como senhor um chefe laico, um bispo, um abade ou uma abadessa; do mesmo modo, os subfeudos constitudos sobre estes mesmos benefcios. No se faz meno dos enfeudamentos consentidos pelos possuidores de aldios. Como se v, Conrado pretendia legislar mais como chefe da hierarquia feudal do que na sua qualidade de soberano. No deixava, contudo, de atingir assim a imensa maioria dos pequenos e mdios

feudos cavaleirescos. Por qualquer interferncia que, na sua atitude, tenham tido algumas razes de circunstncia, nomeadamente a inimizade pessoal que o opunha ao principal adversrio dos vavasseurs, o arcebispo de Milo, Ariberto, parece, no entanto, que ele viu mais longe do que os seus interesses momentneos ou os seus rancores. Contra os grandes feudatrios, sempre temveis aos olhos das monarquias, ele buscava [Pg 225] uma espcie de aliana com as suas prprias tropas. A prova disso est em que, na Alemanha, onde carecia da arma da lei, ele se esforou por atingir o mesmo fim por outros meios: provavelmente, pressionando, no sentido desejado, a jurisprudncia do tribunal real. A tambm, segundo o testemunho do seu capelo, ele conquistou os coraes dos cavaleiros no permitindo que os benefcios outorgados aos pais fossem retirados sua descendncia. Em verdade, esta interveno da monarquia imperial, em favor da hereditariedade, inseria-se na linha duma evoluo j mais de meio-terminada. No se tinha visto multiplicarem-se, na Alemanha, desde o comeo do sculo XI, os acordos privados que reconheciam os direitos da descendncia sobre este ou aquele feudo particular? Se, em 1069, o duque Godofredo de Lorena julgava poder ainda dispor livremente das tenures-salrios dos seus cavaleiros, para as dar a uma igreja, os murmrios dos fiis, lesados dessa maneira, fizeram-se ouvir to alto que o seu sucessor, depois da sua morte, foi obrigado a substituir esta ddiva por outra 187. Na Itlia legisladora, na Alemanha submetida a reis relativamente poderosos, na Frana sem leis e, praticamente, quase sem reis, o paralelismo das curvas denuncia a aco de foras mais profundas do que os interesses polticos. Pelo menos, no que respeita aos feudos vulgares. na vantagem dada aos feudos de dignidade que se deve procurar a marca original, imprimida na histria dos feudalismos alemo e italiano, por um poder central mais eficaz do que noutros lugares. Apoiados directamente pelo Imprio, a lei de Conrado II, por definio, no os atingia. Restava o preconceito favorvel que, normalmente, se ligava aos direitos do sangue. Aqui, tambm, ele no deixava de agir. Desde o sculo IX que o soberano s excepcionalmente se decide a romper cora uma tradio to digna de respeito. Tinha-se decidido a faz-lo? A opinio, cujo eco nos transmitido pelos cronistas, pronuncia-se mais pela arbitrariedade. Com efeito, apesar disso, quando se trata de recompensar um bom servidor, ou de afastar um filho demasiado jovem, ou ainda um homem em quem se deposita pouca confiana, muitas vezes, o limiar est transposto. Alis, o herdeiro assim lesado tem o direito de ser em seguida indemnizado pela concesso de qualquer cargo anlogo. Pois os condados, em especial, no passavam de mo em mo a no ser no interior dum pequeno nmero de famlias, de forma que a vocao condal, assim, se tornou hereditria muito antes de os prprios condados o terem sido, isoladamente considerados. Os maiores comandos territoriais, marcas e ducados foram, assim,
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Cantatorium S. Huberti, em SS, t. VII, pp. 581-582.

aqueles que durante mais tempo foram alvo destes actos de autoridade. Por duas vezes, durante o sculo X, se viu o ducado da Baviera, por exemplo, ser retirado ao filho do titular anterior. O mesmo sucedeu, em 935, marca de Misnie, em 1075, [Pg 226] de Lusace. Por um destes arcasmos costumados na Alemanha da Idade Mdia, a situao das principais honras do Imprio assim permaneceu, afinal, at ao fim do sculo XI, mais ou menos como em Frana, no reinado de Carlos, o Calvo. Mas s at esta data. No decurso do sculo, j o movimento iria precipitar-se. Do prprio Conrado II, existe uma concesso de condado, a ttulo hereditrio. O seu neto, Henrique IV, o seu bisneto, Henrique V, reconheceram o mesmo carcter aos ducados de Carntia e de Subia e ao condado da Holanda. No sculo XII, este princpio j no ser contestado. Aqui tambm, os direitos do senhor, ainda que do rei se tratasse, tinham sido obrigados a ceder, pouco a pouco, perante os das linhagens vasslicas. IV. As transformaes do feudo, vistas atravs do seu direito sucessrio Um filho, apenas um, e em condies de suceder em seguida: esta hiptese pode perfeitamente fornecer um cmodo ponto de partida da nossa anlise. A realidade, muitas vezes, no era to simples. Desde o dia em que a opinio tendeu para o reconhecimento dos direitos do sangue, encontrou-se em presena de situaes familiares variadas, levantando cada uma delas os seus problemas prprios. O estudo, pelo menos sumrio, das solues que as diversas sociedades deram a tais dificuldades permitir-nos- apreender, ao correr da vida, as metamorfoses do feudo e do vnculo vasslico. O filho ou, na falta deste, o neto, parecia ser o continuador natural do pai ou do av, nos servios que, muitas vezes, em vida daqueles, ajudara a prestar. Um irmo, pelo contrrio, ou um primo, geralmente j tinham carreira feita noutro lado. por isso que o reconhecimento da hereditariedade colateral d verdadeiramente, no estado puro, a medida da transformao do antigo benefcio em patrimnio 188. As resistncias foram vivas, especialmente na Alemanha. Em 1196, o imperador Henrique VI, que solicitava aos seus grandes o assentimento sobre uma outra hereditariedade, a da coroa real, podia ainda oferecer-lhes, como recompensa por to belo donativo, o reconhecimento oficial da devoluo dos feudos aos colaterais. O projecto no foi por diante. A no ser por disposies expressas, inseridas na concesso original, ou por costumes especiais, como aquele que, no sculo XIII regulamentava os feudos dos ministros do Imprio; nunca, na Idade Mdia, os senhores alemes puderam outorgar a investidura a outros herdeiros que no os descendentes: o que, no entanto, no impedia, de facto, que
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Os irmos, porm, desde cedo foram objecto de privilgios especiais veja-se a lei de Conrado II os quais, por vezes, de acordo com a atitude de certos direitos populares em favor da gerao mais velha, foram at ao ponto de lhe ceder o lugar perante os filhos: cf. G. GARAUD, em Bullet. Soc. Antiquaires Ouest, 1921

concedessem, muitas vezes, essa graa. Alis, pareceu lgico introduzir uma distino: o feudo transmitia-se em todos os sentidos, no interior da posteridade proveniente do seu primeiro beneficirio, no [Pg 227] alm dela. Foi esta a soluo do direito lombardo, a qual, igualmente, inspirou, na Frana e na Inglaterra, depois do sculo XII, as clusulas de numerosssimas constituies de feudos, criados de novo. Mas aqui, por anulao do direito comum, pois, nos reinos de Oeste, o movimento tendente para o patrimonialismo tinha sido suficientemente forte para se exercer em proveito da quase universalidade dos parentes. Uma nica atitude continuou a recordar neste ponto que o costume feudal fora elaborado sob o signo do servio: durante muito tempo houve relutncia em admitir, e a Inglaterra nunca o aceitou, que o vassalo morto tivesse por sucessor o pai; uma tenure militar no podia, a no ser paradoxalmente, passar dum jovem para um velho. Nada, em si, parecia mais contrrio natureza do feudo do que permitir s mulheres a sua herana. No porque a Idade Mdia as tenha julgado incapazes de exercer os poderes de mando. Ningum se chocava por ver uma grande dama presidir assembleia da baronia, em lugar do marido ausente. Mas no pegavam em armas. E caracterstico que, na Normandia do sculo XII que terminava, o costume que j permitia a vocao hereditria das raparigas tenha sido deliberadamente abolido por Ricardo Corao de Leo, logo que principiou a guerra sem merc com o Capeto. Os direitos que se esforavam por conservar ciosamente instituio o seu carcter original - a doutrina jurdica lombarda, os consuetudinrios da Sria latina, a jurisdio da corte real alem - nunca deixaram de recusar, em princpio, herdeira aquilo que concediam ao herdeiro. O facto de Henrique VI ter oferecido aos seus grandes vassalos a supresso desta incapacidade, tal como a daquela que atingia os seus colaterais, prova que a regra continuava ainda viva na Alemanha. Mas o episdio diz tambm muito sobre as aspiraes da opinio dos bares: igualmente, a merc cuja isca Staufen propunha aos seus fiis, seria, um pouco mais tarde, exigida pelos fundadores do Imprio latino de Constantinopla ao seu futuro soberano. Na verdade, mesmo onde a excluso subsistia em teoria, cedo sofreu, na prtica, numerosas excepes. Alm de o senhor ter sempre a faculdade de no fazer caso do que estava estabelecido, acontecia a lei inclinar-se perante este ou aquele costume especial, ou ser expressamente revogada pelo prprio acto de concesso: assim aconteceu, em 1156, com o ducado da ustria. Em Frana e na Inglaterra normanda, nesse tempo, h muito que se tinha resolvido, quando no existia filho varo, reconhecer s filhas e at mesmo a simples parentes femininos, se no existissem masculinos em grau igual, os mesmos direitos sobre os feudos que tinham sobre os outros bens. E isto, porque depressa tinham compreendido que, se a mulher fosse incapaz de servir, o marido o faria em seu lugar. Por uni paralelismo caracterstico, os exemplos mais antigos onde o primitivo costume vasslico aparece assim desviado em favor da filha [Pg 228] ou do genro referem-se todos a estes grandes principados franceses que

foram igualmente os primeiros a conquistar a hereditariedade simples e que, alis, j no admitiam servios pessoais. Casado com a filha do principal conde da Borgonha, o robertiano Oto ficou a dever a essa unio, a partir de 956, a posse dos condados, (base material do seu futuro ttulo ducal. Assim - tendo os direitos sucessrios dos descendentes em linha feminina sido, alis, admitidos mais ou menos ao mesmo tempo do que os das mulheres, pessoalmente - as linhagens feudais, pequenas ou grandes, viram abrir-se diante de si a poltica dos casamentos. A existncia dum herdeiro de menor idade apresentava, sem dvida, o mais perturbante dos problemas que, desde os seus comeos, o costume feudal teve que resolver. No foi sem motivos que a literatura de fico encarou sempre, de preferncia sob este ngulo, a grande discusso da hereditariedade. Entregar a uma criana uma concesso militar, que ilogismo! Mas espoliar a criancinha, que crueldade! A soluo que permitiria sair deste dilema tinha sido imaginada a partir do sculo IX. A criana reconhecida como herdeiro; mas, at ao dia em que ela esteja em condies de cumprir os seus deveres de vassalo, um administrador provisrio administrar o feudo, prestar a homenagem e os servios. No era um tutor. O baillistre, a quem cabem, deste modo, os encargos do feudo, recolhe tambm os rendimentos, em seu proveito, sem mais obrigaes para com o menor do que as de assegurar a sua manuteno. Apesar de a criao desta espcie de vassalo temporrio ser um atentado sensvel prpria noo do vnculo vasslico, que era concebido como ligado ao homem at morte, esta instituio conciliava duma maneira feliz as necessidades do servio com o sentimento filial, o que lhe valeu ter sido largamente adoptada por toda a parte onde existia o sistema de feudos originrios do Imprio franco. S a Itlia, mediocremente disposta a multiplicar os regimes de excepo, em proveito dos interesses feudais, preferiu contentar-se com a simples tutela. No entanto, um curioso desvio nasceu rapidamente. Para tomar o lugar da criana, frente do feudo, o mais natural parecia escolher um membro do seu parentesco. Segundo tudo leva a crer, foi esta, na origem, a regra universal; muitos costumes permaneceram-lhe fiis at ao fim. Apesar de o senhor ter, ele prprio, para com o rfo, deveres decorrentes do juramento outrora prestado pelo falecido, a ideia de que ele pudesse pretender ocupar o lugar do seu prprio vassalo, custa dos seus familiares, teria originariamente passado por absurda: este senhor tinha necessidade dum homem e no duma terra. Mas a realidade depressa desmentiu os princpios. significativo que um dos exemplos mais antigos da substituio, pelo menos tentada, do parente pelo senhor, como baillistre, tenha como personagens o rei de Frana, Lus IV, e o jovem [Pg 229] herdeiro duma das maiores honras do reino: a Normandia. Valia mais, certamente, dirigir pessoalmente Bayeux ou Rouen do que ficar dependente da incerta ajuda dum regente do ducado. A introduo do bail (arrendamento) senhorial acentua bem o momento em que o valor do feudo, na sua qualidade de bem a explorar, pareceu

geralmente ultrapassar o dos servios que ele poderia render. Em parte alguma este uso se implantou mais solidamente do que na Normandia e em Inglaterra onde, fosse como fosse, o regime vasslico se organizou em favor das foras de cima. Os bares ingleses eram prejudicados por isso, quando o senhor era o rei. Pelo contrrio, tiravam da benefcio, quando eram eles que exerciam esse direito sobre os seus dependentes. De tal modo que, tendo obtido, em 1100, o restabelecimento do arrendamento familiar, no souberam, ou no quiseram, impedir que esta concesso se tornasse letra morta. Alis, em Inglaterra, a instituio cedo se afastou, neste ponto, do seu significado primitivo e era corrente verem-se os senhores - o rei em primeiro lugar - ceder ou vender a guarda da criana com a administrao dos seus feudos. Um presente desta natureza era uma das recompensas mais cobiadas na corte dos Plantagenetas. Na verdade, que bela coisa, em prol duma honrosa misso, poder manter vigilncia nos castelos, receber as rendas, caar nas florestas ou esgotar os viveiros, pois nestes casos as terras eram apenas a parte menor do dom. A pessoa do herdeiro, ou da herdeira, valia ainda mais, pois ao senhor a quem estava confiado incumbia a misso de casar os seus pupilos; e at desse direito eles faziam comrcio. Que o feudo, no seu princpio, devesse ser indivisvel, nada mais evidente. Tratava-se duma funo pblica? Sujeitando-se sua diviso, a autoridade superior corria o perigo no s de deixar enfraquecer os poderes de comando exercidos em seu nome, mas tambm de tornar a sua vigilncia mais incmoda. Tratava-se dum simples feudo cavaleiresco? O seu desmembramento lanava a perturbao na prestao de servios, to difceis de repartir, eficazmente, entre os diversos co-detentores. Alm do mais, a concesso primitiva tinha sido calculada para prover ao soldo dum nico vassalo, com a sua comitiva, pelo que as fraces corriam o risco de no bastarem manuteno dos novos detentores e, levando-os, portanto, ou a no se armarem convenientemente, ou a procurarem fortuna noutro lado. Convinha, deste modo, que, tendo-se tornado hereditria, a deteno das tenures concedidas, pelo menos, passasse apenas para um nico herdeiro. Todavia, neste ponto, as exigncias da organizao feudal entravam em conflito com as regras correntes do direito sucessrio, favorveis igualdade dos herdeiros do mesmo grau, na maior parte da Europa. Sob a aco das foras antagonistas, este grave debate jurdico recebeu vrias solues, conforme os lugares e os tempos. [Pg 230] Apresentava-se uma primeira dificuldade: entre pretendentes igualmente prximos do defunto, entre os seus filhos, por exemplo, qual o critrio para escolher o herdeiro nico? Sculos de direito nobilirio e de direito dinstico habituaram-nos a atribuir uma espcie de evidncia ao privilgio da primogenitura. Na realidade, este mais um dos mitos sobre os quais se fundamentam hoje as nossas sociedades: a fico maioritria, por exemplo, a qual da vontade da maioria faz a intrprete legtima dos prprios opositores. At mesmo nas casas reais, na Idade Mdia, a ordem de primogenitura s foi

aceite com muitas resistncias. Em algumas regies, no campo, costumes que datavam do fundos dos tempos favoreciam, de facto, um dos rapazes; mas o mais novo. Se se tratava dum feudo, o costume primitivo parece ter reconhecido ao senhor a faculdade de o transmitir quele dos seus filhos que considerasse o mais apto. Era esta a regra, ainda, cerca de 1060, na Catalunha. Por vezes, tambm, o prprio pai indicava o seu sucessor escolha do chefe, depois de, enquanto vivo, o ter mais ou menos associado ao servio. Ou ainda, tendo a herana ficado indivisa, fazia-se uma investidura colectiva. Estes processos arcaicos em parte alguma tiveram vida mais resistente do que na Alemanha. Continuavam ali em vigor em pleno sculo XII. Ao lado deles, um outro costume, pelo menos no Saxe, manifestava a profundidade do sentimento familiar: eram os prprios filhos que, de entre eles, elegiam aquele que devia receber a herana. Naturalmente, podia acontecer, e at acontecia muitas vezes, que a escolha, qualquer que fosse o mtodo adoptado, recaa no primognito. No entanto, o direito alemo tinha relutncia em outorgar a esta preferncia fora obrigatria. Como disse um poeta, era um costume welche, uma maneira estrangeira 189. No se havia visto, em 1169, o prprio imperador Frederico Barba Ruiva dispor da coroa em favor dum filho mais novo? Ora, a ausncia de qualquer princpio de discriminao nitidamente estabelecido entre os herdeiros tornava singularmente incmoda, na prtica, a observao da indivisibilidade. Igualmente, em terras do Imprio, as velhas representaes colectivas, hostis desigualdade entre homens do mesmo sangue, no encontravam, na poltica feudal dos poderes reais ou principescos, um contrapeso to poderoso como noutros lugares. Menos dependentes do que em Frana, dos servios dos seus vassalos, os reis e os chefes territoriais da Alemanha, a quem a estrutura herdada do Estado carolngio pareceu bastar durante muito tempo para firmar os seus direitos de comando, concediam, naturalmente, uma ateno menos persistente ao sistema dos feudos. Os reis, especialmente, dedicaram-se quase exclusivamente como o fez, em 1158, Frederico Barba Ruiva - a proibir o desmembramento dos condados, marcas e ducados. E j, nessa data, a fragmentao dos condados, pelo menos, tinha comeado. Em [Pg 231] 1255, um ttulo ducal, o da Baviera, foi dividido pela primeira vez, com o prprio territrio do ducado. Quanto aos feudos ordinrios, a lei de 1158 tinha reconhecido que a sua diviso era licita. O Landrecht, em suma, tinha finalmente prevalecido sobre o Lehnrecht. A reaco s se deu mais tarde, cerca do final da Idade Mdia e sob a aco de foras diferentes. Nos grandes principados, foram os prprios prncipes que, por meio de leis sucessrias adequadas se esforaram por evitar a pulverizao dum poder alcanado custa de tantas canseiras. Para os feudos em geral, a introduo da primogenitura, pelo desvio do morgadio, foi concebida como um meio de fortificar a propriedade nobiliria. As preocupaes dinsticas e de classes conseguiram, assim, tardiamente, o que o
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WOLFRAM VON ESCHENBACH, Parzival, I, str. 4-5.

direito feudal tinha sido incapaz de realizar. Na maior parte da Frana, a evoluo seguiu linhas bem diferentes. Os reis s tiveram interesse em proibir a diviso dos grandes principados territoriais, formados pela aglomerao de vrios condados, na medida em que puderam empregar essa conjugao de foras na defesa do pas. Mas bem depressa os chefes provinciais se haviam tornado mais adversrios do que servidores da realeza. Os condados, considerados isoladamente, raramente foram divididos; no seu todo, pelo contrrio, cada filho cortava a sua fatia da herana. Deste modo, de gerao em gerao, o feixe ameaava dispersar-se. As casas principescas bastante rapidamente se aperceberam do perigo e, mais cedo aqui, mais tarde alm, puseram cobro a isso por meio da hereditariedade. No sculo XII, quase por toda a parte era coisa aceite; tal como na Alemanha, mas em data sensivelmente anterior, os grandes comandos de h pouco tinham regressado indivisibilidade, mas menos como feudos do que como Estados de um novo tipo. Quanto aos feudos de menor importncia, os interesses do servio, muito melhor respeitados nessa terra de eleio do feudalismo, depois de algumas hesitaes, cedo os tinham feito submeter lei clara e precisa da primogenitura. No entanto, medida que a concesso de outrora se transformava em bem patrimonial, parecia mais difcil excluir da sucesso os filhos mais novos. Somente alguns costumes excepcionais, como o da regio de Caux, salvaguardaram at ao fim o princpio com todo o seu rigor. Alis, admitia-se que o primognito, obrigado moralmente a no deixar os seus irmos sem subsistncia, podia, e at devia, ceder-lhes o usufruto de algumas parcelas da terra paterna. Assim se estabeleceu, num grande nmero de provncias, a instituio geralmente conhecida sob o nome de parage. S o primognito prestava homenagem ao senhor e, assim, assumia sozinho, legalmente, a responsabilidade dos encargos. Era dele que os outros irmos recebiam as suas partes. Umas vezes, como em le-de-France, estes, por seu turno, prestavam-lhe homenagem; outras vezes, como na Normandia e em Anjou, a [Pg 232] fora do vnculo familiar parecia tornar intil qualquer outra forma - de ligao, no interior deste grupo de parentes: pelo menos, at ao dia em que, tendo o feudo principal e os feudos subordinados passado de geraes em geraes, as relaes de parentesco entre os sucessores dos intervenientes no parage tivessem atingido graus demasiado afastados para que fosse sensato apoiar-se unicamente na solidariedade do sangue. Este sistema, apesar de tudo, estava longe de prevenir todos os inconvenientes do retalhamento. Foi por isso que, em Inglaterra, onde fora introduzido aps a Conquista, foi abandonado, cerca dos meados do sculo XII, em favor da estrita primogenitura. Mesmo na Normandia, os duques que, para recrutamento das suas tropas conseguiram tirar um partido razovel das obrigaes feudais, nunca tinham admitido o parage, a no ser quando a sucesso comportava vrios feudos de cavaleiros, susceptveis de serem distribudos, um por um, entre os herdeiros. Se havia apenas um,

passava integralmente para o primognito. Porm, um tal rigor na delimitao da unidade de servio s era possvel sob a aco duma autoridade territorial excepcionalmente poderosa e organizadora. No resto da Frana, a teoria consuetudinria em vo tentara furtar ao desmembramento ao menos os feudos mais considerveis, geralmente chamados baronias; de facto, era quase sempre a massa sucessria inteira que, sem distino entre os seus elementos, era partilhada pelos herdeiros. Apenas a homenagem prestada ao primognito e aos seus descendentes, por ordem de idades, preservava alguma coisa da antiga indivisibilidade. Mas at essa salvaguarda acabou por desaparecer, em condies que lanam uma luz muito intensa sobre o ltimo esplio da instituio feudal. A hereditariedade, muito tempo antes de ser um direito, tinha passado por uma merc. Parecia, portanto, conveniente que o novo vassalo demonstrasse o seu reconhecimento para com o senhor, por intermdio dum presente, cujo uso confirmado desde o sculo IX. Ora nesta sociedade, essencialmente consuetudinria, era destino de qualquer doao benvola, por pouco habitual que fosse, transformar-se em obrigao. Aqui, a prtica tomou fora tanto mais facilmente quanto em seu redor encontrava precedentes. Desde uma poca certamente muito remota, ningum podia entrar na posse duma terra camponesa, onerada pelo pagamento de rendas e de servios a um senhor, sem ter previamente obtido deste uma investidura, a qual, geralmente, no era gratuita. Na verdade, apesar de o feudo militar ser uma deteno dum gnero muito especial, nem por isso deixava de inserir-se neste sistema de direitos reais encadeados que caracterizava o mundo medieval. Relief, rachat, por vezes mainmorte, as palavras, em Frana, so semelhantes, duma e doutra parte, consoante o imposto sucessrio incide sobre o bem dum vassalo, dum aldeo, mesmo dum servo. [Pg 233] O resgate propriamente feudal distinguia-se, alis, pelas suas modalidades. Como at ao sculo XIII a maior parte dos tributos anlogos, era quase sempre pago, pelo menos em parte, em espcie. Mas, enquanto o herdeiro do campons dava, por exemplo, uma cabea de gado, o do vassalo militar devia uns arreios de guerra: entenda-se um cavalo ou armas e, outras vezes, uns e outros conjuntamente. Assim, muito naturalmente, o senhor adaptava as suas exigncias forma dos servios que oneravam a terra 190 Umas vezes, o novo investido era apenas devedor dos arreios, livre, alis, de poder desonerar-se, de comum acordo, pelo pagamento duma soma de moedas equivalente; outras, ao fornecimento do cavalo de batalha, ou corcel, acrescia uma taxa em numerrio. Por vezes, at, tendo cado em desuso as outras prestaes, o ajuste
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Alguns historiadores explicam esta prestao pelo hbito que os senhores teriam tido, primitivamente, de equiparem eles mesmos os seus vassalos; a armadura assim concedida devia ser restituda aps a morte do homem, ao que se dizia. Mas desde o momento em que o filho fosse, por sua vez, aceite como vassalo, para que serviria fazer esta restituio? A interpretao aqui proposta tem a vantagem de ter em conta a evidente semelhana entre o resgate feudal e as outras receitas de natureza idntica: por exemplo, os direitos de entrada em alguns ofcios, pagos igualmente ao senhor sob a forma de objectos que correspondiam profisso do devedor.

processava-se todo em dinheiro. Numa palavra, a variedade, no pormenor, era quase infinita, pois a aco do costume tinha acabado por cristalizar, por regies, por grupo vasslico ou at, feudo por feudo, hbitos nascidos muitas vezes dos acasos mais caprichosos. S as diferenas fundamentais tm o valor de sintomas. A Alemanha, muito cedo, restringiu a obrigao do resgate quase exclusivamente aos feudos de ordem inferior, detidos por oficiais senhoriais, que, muitas vezes, eram de origem servil. Sem dvida esta foi uma das expresses da hierarquizao das classes e dos bens, to caracterstica da estrutura alem, na Idade Mdia. As repercusses dela viriam a ser considerveis. Quando, no sculo XIII, em consequncia da decadncia dos servios, se tornou quase impossvel obter soldados do feudo, o senhor alemo no pde tirar dele mais nada: carncia grave especialmente para os Estados, pois era dos prncipes e dos reis que, naturalmente, dependiam os feudos mais numerosos e mais ricos. Os reinos de Oeste, pelo contrrio, conheceram um estdio intermdio, em que o feudo, quase reduzido a nada, como fonte de servios, continuava lucrativo como fonte de rendimentos. Graas, acima de tudo, ao resgate, cuja aplicao era ali muito geral. Os reis de Inglaterra, no sculo XII, obtiveram assim somas enormes. Foi a este ttulo que Filipe Augusto conseguiu a cedncia da praa forte de Gien, a qual lhe abria uma passagem para o Loire. Na massa dos pequenos feudos toda a opinio senhorial chegou a no ver mais nada digno de interesse do que estas taxas sucessrias. No sculo XIV, na regio de Paris, no se acabou por admitir oficialmente que a prestao do corcel dispensava o vassalo de qualquer obrigao pessoal, alm do dever, puramente negativo, de no prejudicar o seu senhor? No entanto, medida que os feudos entravam cada vez mais fundo nos patrimnios, os seus destinatrios resignavam-se mais dificilmente a terem que abrir os cordes bolsa para obterem uma investidura que, da em diante, parecia de direito. Incapazes de imporem a abolio do encargo, obtiveram, com o [Pg 234] tempo, que ele fosse sensivelmente aliviado. Certos costumes conservaramno apenas para os colaterais, cuja vocao hereditria parecia menos evidente. Especialmente - e de acordo com um movimento que se desenvolveu, a partir do sculo XII, de cima para baixo na escala social - desenvolveu-se a tendncia para substituir a regularidade de tarifas imutavelmente graduadas por pagamentos variveis, cujo montante era determinado em cada caso por um acto arbitrrio, ou no decurso de espinhosas negociaes. O que se repetia quando conforme um uso frequente em Frana - se adoptava como norma o valor do rendimento anual proporcionado pela terra: uma tal base de avaliao era subtrada s flutuaes monetrias. Pelo contrrio, onde as taxas foram estabelecidas, uma vez por todas, em numerrio - o exemplo mais ilustre fornecido pela Magna Carta inglesa -, o pagamento foi atingido finalmente pela diminuio progressiva que, desde o sculo XII at aos tempos modernos, seria a sorte fatal de todos os crditos fixos perpetuamente. Todavia, entretanto, a ateno concedida a estes direitos casuais

tinha modificado completamente os termos do problema sucessrio. O parage, se salvaguardava os servios, reduzia os lucros do resgate, limitando-o s mutaes ocorridas no ramo primognito, o nico directamente ligado ao senhor do feudo original. Esta ausncia de lucro, facilmente aceite enquanto os servios contaram mais do que todo o resto, pareceu insuportvel, desde que deixou de se lhes dar muito valor. De tal modo que, reclamada pelos bares de Frana e possivelmente obtida com facilidade dum soberano que era, ele prprio, o maior senhor do reino, a primeira lei promulgada por um Capeto, em matria feudal, teve precisamente por objecto, em 1209, a supresso do parage. No se tratava de abolir o parcelamento, que entrara definitivamente nos hbitos, mas, da em diante, os lotes deviam depender todos do senhor primitivo, sem intermedirio. Na verdade, o estabelecimento de Filipe Augusto no parece ter sido fielmente respeitado. Uma vez mais, as velhas tradies do direito familiar se encontravam em conflito com os princpios propriamente feudais: depois de ter sido imposto o desmembramento do feudo, elas trabalhavam agora no sentido de impedir que os efeitos desta fragmentao atingissem a solidariedade da linhagem. A parage, com efeito, s desapareceu lentamente. A mudana de campo, a tal respeito, da opinio dos bares franceses nem por isso deixa de marcar, com rara nitidez, o momento em que, entre ns, o feudo, que fora outrora o salrio da fidelidade armada, desceu categoria de uma concesso acima de tudo rendvel 191. V. A fidelidade no comrcio No tempo dos primeiros Carolngios, a ideia de que o vassalo pudesse alienar o feudo, sua vontade, teria parecido duplamente [Pg 235] absurda: no s porque o bem lhe no pertencia, mas ainda porque apenas lhe era confiado em troca de deveres estritamente pessoais. No entanto, medida que a precaridade original da concesso se sentiu menos claramente, os vassalos, em dificuldades de dinheiro ou de generosidade, inclinaram-se facilmente a dispor livremente daquilo que, da para o futuro, consideravam como seu. Eram nisso encorajados pela Igreja, a qual, de todas as maneiras, trabalhou com tanta eficcia, durante a Idade Mdia, para fazer cair os entraves, tanto senhoriais como familiares, cujos velhos direitos tinham asfixiado a posse individual: se as esmolas se tornassem impossveis, o fogo do inferno, que elas extinguiam como a gua, arderia sem remdio; as comunidades religiosas, finalmente, ficariam em risco de morrer de fome se tantos senhores, que s tinham feudos, se vissem impedidos de separar alguma parte do seu patrimnio, em proveito de Deus e dos seus santos. Em verdade, a alienao do feudo, segundo os casos, revestia dois aspectos muito diferentes. Por vezes, o feudo incidia apenas sobre uma fraco do bem. Os
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As mesmas preocupaes impuseram, em 1290, em Inglaterra, a interdio de praticar a venda do feudo sob a forma de subenfeudamento. O comprador, da em diante, tinha que receber o bem directamente do vendedor

encargos tradicionais, que antes tinham onerado o todo, concentravam-se ento, de algum modo, na parte que, sozinha, permanecia nas mos do vassalo. Salvo nas hipteses, cada vez mais excepcionais, duma confiscao ou deserdao, o senhor no perdia nada de til. Ele podia, no entanto, recear que o feudo, assim diminuido, no fosse suficente para manter um dependente capaz de cumprir os seus deveres. A alienao parcial, numa palavra, entrava numa rubrica daquilo que o direito francs chamava abrgement do feudo: ou seja, a sua desvalorizao. Em relao a ela, como relativamente desvalorizao em geral, os costumes reagiram de maneiras diferentes. Uns, acabaram por autoriz-la, limitando-a. Outros, at ao fim, persistiram em submet-la aprovao do senhor imediato, e at dos diversos senhores, escalonados um acima do outro. Naturalmente, este assentimento, normalmente comprava-se e, por ser uma fonte de obteno de lucros, cada vez era recusado menos facilmente. Mais uma vez, a preocupao do lucro ia contra a do servio. A alienao integral era mais oposta ainda ao esprito do vnculo. No que os encargos, nesse ponto tambm, estivessem, em princpio, em risco de desaparecerem, porque acompanhavam a terra. Mas o servo que mudava. Isto era levar ao extremo o paradoxo que j resultava da hereditariedade. Pois esta lealdade inata, que, com um pouco de optimismo, podia ser garantida por vrias geraes sucessivas duma mesma linhagem, como esper-la dum desconhecido, que, assumindo assim os seus deveres para com a vassalidade, se limitara a ficar com a bolsa cheia no momento prprio? Em verdade, o perigo era afastado quando o senhor era previamente consultado, e tal aconteceu durante muito tempo. Mais precisamente, ele fazia com que o feudo lhe fosse restituido primeiro; depois, se era essa a sua vontade, [Pg 236] re-investia nele o comprador, aps ter recebido a homenagem deste. Naturalmente, quase sempre, um acordo prvio permitia ao vendedor ou doador no se desapossar do bem sem que antes tivesse sido aprovado o seu substituto, com quem j havia contratado. A operao feita deste modo, processou-se certamente desde que houve feudos ou benefcios. Tal como em relao hereditariedade, a fase decisiva foi transposta quando o senhor perdeu a faculdade de recusar a nova investidura, primeiro perante a opinio e depois perante o direito. No devemos aqui imaginar uma curva contnua. Os direitos dos senhores de feudos tinham muitas vezes cado no esquecimento, em favor da anarquia dos sculos X e XI. Aconteceu terem sido repostos em vigor nos sculos seguintes. no s como consequncia dos progressos da lgica jurdica, mas tambm sob a presso de certos Estados, interessados numa boa organizao das relaes feudais. Assim foi na Inglaterra dos Plantagenetas. Em certa medida, este reforo dos preceitos antigos foi ento quase universal. Muito mais geralmente e com mais firmeza, admitia-se no sculo XIII que o senhor se opusesse absolutamente transferncia dum feudo para uma igreja. O prprio esforo feito pelo clero para se libertar da sociedade feudal parecia justificar mais do que nunca uma regra

fundamentada na inaptido dos clrigos para o servio das armas. Os reis e os prncipes incitavam ao seu cumprimento por verem nela no s uma defesa contra temveis monoplios, como um meio de procederem a extorses fiscais. Posto de lado este caso, o consentimento senhorial no tardou em sofrer a degradao habitual; acabou por legitimar apenas a cobrana duma taxa de substituio. certo que um outro recurso era concedido ao senhor, na maior parte das vezes: conservar ele mesmo o feudo, na operao de troca, mediante indemnizao prestada ao comprador. Deste modo, o enfraquecimento da supremacia senhorial traduzia-se exactamente pela mesma instituio que a decadncia da linhagem: paralelismo tanto mais evidente quanto, no ponto em que a opo de linhagem faltou, como em Inglaterra, a opo feudal faltou tambm. Alis, nada melhor do que este ltimo privilgio reconhecido aos senhores manifesta como o feudo estava j solidamente enraizado no patrimnio do vassalo: pois para retomar aquilo que, em suma, era legalmente o seu bem, da em diante, tinha de pagar o mesmo preo que qualquer outro comprador. Na verdade, pelo menos depois do sculo XII, os feudos vendiam-se ou cediam-se quase livremente. A fidelidade entrara no comrcio, mas no para se tornar mais forte. [Pg 237] [Pg 238] Notas

CAPITULO V O HOMEM DE VRIOS SENHORES I. A pluralidade das homenagens Um samurai no tem dois senhores: nesta mxima do velho Japo, que, ainda em 1912, o marechal Nogi invocava para se recusar a sobreviver ao seu imperador, est expressa a lei inelutvel de qualquer sistema de fidelidades, vigorosamente concebido. Tinha sido esta, no restam dvidas, a regra da vassalagem franca, nos seus princpios. As capitulares carolngias podem no a formular em termos expressos, provavelmente porque ela parecia evidente; todas as outras disposies militam em seu favor. O recomendado podia mudar de senhor, desde que a personagem qual ele fizera o primeiro juramento de f consentisse em o desligar deste. Dedicarse a um segundo senhor, permanecendo homem do primeiro, era rigorosamente interdito. Com regularidade, vemos as partilhas do imprio tomarem as medidas necessrias para evitar qualquer sobreposio vasslica. A lembrana deste primitivo rigor conservouse durante muito tempo. Cerca de 1160, um monge de Reichenau que tinha reduzido a escrito o regulamento do servio militar, tal como era exigido pelos imperadores do seu tempo, para as expedies romanas, lembrou-se de colocar apocrifamente este texto sob o venervel nome de Carlos Magno. Se por acaso dizia ele, em termos que pensava certamente serem conformes ao esprito dos costumes antigos, acontece que um mesmo cavaleiro esteja ligado a vrios senhores, por motivo de "benefcios" diferentes, o que no agrada a Deus... 192. Porm, nessa data, h muito tempo que era vulgar verem-se os membros da classe cavaleiresca constituirem-se vassalos, ao mesmo tempo, de dois e at de vrios senhores. O exemplo mais antigo de que at agora se tem notcia de 895 e provm da regio de Tours 193 . Por toda a parte os casos se tornam mais numerosos nos [Pg 239] sculos seguintes: a tal ponto que, no sculo XI, um poeta bvaro e, cerca do final do sculo XII, um jurista lombardo, consideram expressamente tal situao como normal. Os nmeros atingidos por estas homenagens sucessivas eram por vezes muito elevados. Nos ltimos anos do sculo XIII, um baro alemo reconhecia-se como homem de feudo de vinte senhores diferentes, um outro, de quarenta e trs 194.
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Mon. Germ. Constitutiones, t. I, n. 447, c. 5. H. MITTEIS, Lehnrecht und Staatsgewalt, p. 103 e W. KIENAST, na Historische Zeilschrift. t. CXLI, 1929-1930, julgam ter localizado exemplos mais antigos. Mas o nico onde se v verdadeiramente exprimir-se uma dupla fidelidade refere-se diviso da autoridade, em Roma, entre o papa e o imperador: dualismo de soberania, e no de relao entre senhor e recomendado. A carta de Saint-Gall. Que nem Ganshof nem Mitteis conseguiram encontrar, e que, na realidade, tem no Urkundenbuch o nmero 440, refere-se a uma cesso de terra mediante o pagamento duma penso. 194 Ruodlieb. ed. F. Seiler I, v. 3 K. LEHMANN, Das Langobar-dische Lehnrecht, 11. 2. 3. W. LIPPERT, Die deutschen Lehnsbcher, p. 2.

Tal como ns hoje nos apercebemos disso, os contemporneos mais sensatos viram que tal pluralidade de submisses era a prpria negao dessa dedicao do ser todo inteiro, cuja promessa, perante um chefe livremente escolhido, o contrato vasslico exigia, na sua primitiva pureza. De tempos a tempos, um jurista, um cronista, at um rei, como So Lus, recordam melancolicamente aos vassalos a palavra de Cristo: Ningum pode servir a dois senhores. Pelos finais do sculo XI, um bom canonista, o bispo Ivo de Chartres entendia que devia desligar um cavaleiro do juramento de fidelidade, vasslica, ao que parece, que tinha prestado a Guilherme, o Conquistador; pois, dizia o prelado, tais compromissos so contrrios queles que este homem assumiu anteriormente para com os senhores legtimos, por direito de nascimento, dos quais j recebeu os seus benefcios hereditrios.O espantoso que este importante desvio se tenha produzido to cedo e em to grande escala. Os historiadores facilmente responsabilizam por isso o hbito, que desde cedo se manifestou, de remunerar os vassalos por meio de feudos. No se duvida, de facto, que o engodo da propriedade de belas terras tenha levado alguns guerreiros a multiplicarem as prestaes de homenagens. No tempo de Hugo Capeto, um vassalo directo do rei no recusou ir em auxlio dum conde antes que este o tivesse aceitado, de mos postas, como seu homem? Pois, segundo ele disse, no costume entre os Franceses lutarem a no ser em presena do seu senhor, ou por ordem deste. O argumento era belo, mas a realidade no era to bela. Pois sabemos hoje que uma aldeia da le-de-France foi o preo deste novo compromisso 195. Resta, no entanto, explicar que os senhores tenham to facilmente acolhido e at solicitado, estas metades, teras ou quartas partes de dedicao e que os vassalos tenham podido oferecer tantas promessas contraditrias, sem escndalo. Ser preciso, com um pouco mais de exactido, invocar, em vez da instituio da concesso militar em si mesma, a evoluo que fez um bem patrimonial e um objecto de comrcio da concesso pessoal de outrora? Certamente um cavaleiro que, tendo j prestado o seu juramento a um primeiro senhor, se encontrava, por herana ou por compra, na posse dum feudo, colocado sob a dependncia dum senhor diferente, dificilmente se imaginar que, na maior parte das vezes, ele no tivesse preferido submeter-se a nova sujeio, para no renunciar a este feliz acrscimo da sua fortuna. [Pg 240] Cuidado, no entanto. A dupla homenagem, naquele tempo, no foi consequncia da hereditariedade; pelo contrrio, os seus exemplos mais antigos aparecem mais ou menos exactamente contemporneos daquela, ainda no estado de prtica incipiente. E mais, no seria, logicamente, a sua consequncia necessria. O Japo, que nunca conheceu as mltiplas fidelidades, a no ser a ttulo de abuso excepcional, teve os seus feudos hereditrios, e at, inalienveis. Mas, como cada vassalo o detinha apenas dum senhor, a sua passagem de geraes em geraes acabava simplesmente por
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Vito Burchardi. cd. de la Roncire, p. 19; cf. p. XVII.

fixar, numa linhagem de servos, a dedicao a uma linhagem de chefes. Quanto cesso, s era permitida no interior dum grupo de fiis, centrado em redor dum senhor comum. Regras muito simples, das quais a segunda, alis, foi frequentemente imposta, at mesmo pela nossa Idade Mdia, aos dependentes de grau inferior: os detentores dos senhorios rurais. No teria sido inconcebvel extrair delas a lei tutelar da vassalagem, no entanto, ningum parece ter pensado nisso. Na verdade, destinada a tomar-se, incontestavelmente, um dos principais dissolventes da sociedade vasslica, a prpria superabundncia das homenagens, dum s homem a vrios senhores, originariamente tinha sido apenas um sintoma, entre outros, da fraqueza quase congnita de que enfermava, por razes que teremos que descobrir, um vnculo que, no entanto, era apresentado como to constrangedor. Em todas as ocasies, esta diversidade de laos era incmoda. Nos momentos de crise, o dilema tomava-se demasiado premente para que a doutrina ou os costumes pudessem dispensar-se de procurar uma resposta para ele. Quando dois dos seus senhores chegavam a guerrear-se, onde estava o dever dum bom vassalo? Abster-se seria simplesmente duplicar a traio. Era preciso escolher, mas como? Foi elaborada toda uma casustica, da qual os trabalhos dos juristas no tiveram o monoplio. Vemo-la igualmente exprimir-se sob a forma de estipulaes cuidadosamente ponderadas, nos documentos que, a partir do momento em que a escrita reivindicou os seus direitos, comearam a acompanhar cada vez com maior frequncia os juramentos de f. A opinio parece ter oscilado entre trs critrios principais. Primeiro, podiam classificar-se as homenagens por ordem de datas: a mais antiga tinha vantagem sobre a mais recente; muitas vezes na prpria frmula pela qual o vassalo se reconhecia o homem dum novo senhor, reservava expressamente a fidelidade anteriormente prometida a um senhor precedente. No entanto, uma outra ideia se oferecia, a qual, na sua ingenuidade, lana uma luz bastante crua sobre o que estava por trs de tantos protestos de dedicao: o mais respeitvel dos senhores era o que tinha dado o feudo mais rico. J em 895, numa situao ligeiramente diferente, se tinha ouvido o conde de Mans, a quem os clrigos de Saint-Martin pediam que chamasse ordem um dos seus vassalos, responder que [Pg 241] essa personagem era muito mais vassalo do conde-abade Robert pois que deste detinha um benefcio muito mais importante. Era esta a regra seguida, ainda no final do sculo XI, em caso de conflito de homenagens, na corte condal da Catalunha 196. Finalmente, acontecia que, transpondo o n do debate para a outra margem, se tomava como pedra de toque a prpria razo de ser da luta: perante o senhor entrado em lia para defender a sua causa, a obrigao parecia mais imperiosa do que perante aquele que se limitava a ir em socorro de amigos. Alis, nenhuma destas solues esgotava o problema. Que um
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GANSHOF. Depuis quand a-t-on pu en France tre vassal de plusieurs seigneurs? em Mlanges PAUL FOURNIER, 1929. Us. Barc. c. 25.

homem tivesse de combater o seu senhor era j muito grave; podia l aceitar-se, para cmulo, que ele empregasse nessa finalidade os rendimentos dos feudos que lhe tinham sido confiados com intuitos diferentes! Rodeava-se esta dificuldade autorizando o senhor a confiscar provisoriamente, at paz, os bens anteriormente usufruidos pelo vassalo, naquele momento legalmente infiel. Ou ainda, mais paradoxalmente, admitia-se que, obrigado a servir com a sua pessoa, dos dois inimigos aquele a quem dedicava, antes de tudo, a sua f, nem por isso devia deixar de recrutar tropas nas terras que detinha, por parte do outro, tropas essas constituidas, nomeadamente pelos seus prprios feudatrios, se os tivesse, a fim de as pr disposio do senhor do segundo grau. Deste modo, por uma espcie de prolongamento do primitivo abuso, o homem de dois chefes, por seu turno, arriscava-se a encontrar sbditos seus, no campo de batalha, em campo contrrio. Praticamente, estas subtilezas, complicadas ainda pelos frequentes esforos para conciliar os diversos sistemas, no tinham outros resultados alm de abandonarem ao arbtrio do vassalo uma deciso por vezes longamente regateada. Quando, em 1184, estalou a guerra entre os condes de Hainaut e de Flandres, o senhor de Avesnes, vassalo dos dois bares ao mesmo tempo, comeou por solicitar, da corte do primeiro deles, um parecer que fixava doutamente as suas obrigaes. Depois disso, lanou-se com todas as suas foras no partido flamengo. Uma fidelidade assim flutuante seria ainda fidelidade? II. Grandeza e decadncia da homenagem lgia No entanto, nesta sociedade que, nem no Estado, nem na famlia, encontrava cimentos suficientes, a necessidade de unir solidamente os subordinados ao chefe era to viva que, tendo a homenagem vulgar notoriamente falhado na sua misso, tentou-se criar, acima dela, uma espcie de super-homenagem: a homenagem lgia. A despeito de algumas dificuldades fonticas, comuns na IdadeMdia, na histria de muitos termos de direito - provavelmente por [Pg 242] que, a um tempo eruditos e populares, eles passavam perpetuamente dum registo da lngua para o outro - no se duvida de que este famoso adjetivo lgio derive dum vocbulo franco, cujo correspondente no alemo moderno ledig: livre, puro. J os escrives renanos que, no sculo XIII, transpunham homem lgio para ledichman deram conta do pararelismo. Seja qual for, de resto, a soluo deste problema de embriogenia, secundrio, alis, o prprio sentido do epteto, tal como era usado pelo francs medieval, nada tem de obscuro. Os notrios do Reno, de novo, viam claro, quando, em latim, desta vez, o traduziam por absolutus. Ainda hoje absoluto seria a sua traduo menos inexacta. Por exemplo, diziase acerca da residncia nas suas igrejas, qual eram obrigados certos clrigos, que esta devia ser pessoal e lgia. Na maior parte das vezes, era o exerccio dum direito que era assim qualificado. No

mercado de Auxerre, o peso, monoplio condal, era lgio do conde. A viva, livre, pela morte, do poder do marido, estendia sobre os seus bens a sua viuvez lgia. No Hainaut, a reserva directamente explorada pelo senhor, constitua, em oposio s tenures, as suas terras lgias. Dois mosteiros da le-de-France partilham um senhorio, indiviso at ali? Cada uma das metades passa ligesse do estabelecimento que, da em diante, ser o seu nico possuidor. Exprimiam-se do mesmo modo quando este poder exclusivo pesava, no sobre coisas, mas sobre homens. Sem outro superior cannico alm do seu arcebispo, o abade de Morigny declarava-se lgio do Monsenhor de Sens. Em muitas regies, o servo, unido ao seu senhor por vnculos, por mais rigorosos que eles fossem, era chamado o seu homem lgio (a Alemanha empregava tambm a expresso, na mesma acepo, ledig) 197. Muito naturalmente, quando, entre as homenagens dum mesmo vassalo a vrios senhores, se distinguia uma, cuja originalidade era ser uma fidelidade bastante absoluta para passar frente de todas as outras promessas, criou-se o hbito de falar em homenagens lgias ou em senhores lgios e, tambm - com o admirvel desprezo pelo equvoco que j encontrmos - em homens lgios, aqui, vassalos e no servos. Na origem do desenvolvimento, esto os compromissos desprovidos ainda de terminologia especfica: o senhor, ao receber a homenagem de um vassalo, fazia-lhe simplesmente jurar que dava preferncia ao juramento assim prestado, sobre todos os outros deveres. Mas, com excepo de algumas regies onde o vocabulrio de ligesse s tardiamente penetrou, esta fase de gnese insignificante perde-se aos nossos olhos na bruma dos tempos em que as promessas, at as mais sagradas, no tomavam a forma escrita. Pois, num vasto domnio, a entrada em cena do nome lgio como da coisa em si seguiu de muito perto a generalizao das fidelidades mltiplas. Vemos, ao acaso dos textos, surgir as homenagens qualificadas desse modo, em Anjou, depois de 1046 aproximadamente, [Pg 243] pouco mais tarde na regio de Namur, depois, a partir da segunda metade do sculo, na Normandia, na Picardia e no condado de Borgonha. Em 1095, tal prtica estava j suficientemente difundida para atrair a ateno do conclio de Clermont. Pela mesma poca, mas com outro rtulo, tinham feito a sua apario no condado de Barcelona: em vez de homem lgio, os Catales diziam, em pura lngua romnica, homem slido (soliu). Depois do final do sculo XII, a instituio tinha atingido quase toda a irradiao do que seria susceptvel. Pelo menos, na medida em que a palavra lgio correspondia a uma realidade viva. Mais tarde, depois que o seu primitivo sentido enfraqueceu bastante, o seu emprego, nas chancelarias, tornou-se quase uma questo de moda. Tendo em considerao os documentos anteriores a cerca do ano 1250, o mapa
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Para as referncias, ver os trabalhos citados na bibliografia. Acrescentar: para os dois mosteiros, Arch. Nat., LL 1450 A, fol. 68, r. e v. (1200-1209); para Morigny, Bibl. Nat, lat. 5648, fol. 110 r. (1224, Dez.); para os servos, Marc BLOCH, Ris et Serfs, 1920, p. 23, n. 2.

apresenta-nos uma lio suficientemente clara, por muito indecisos que sejam os seus contornos, na ausncia de resumos sistemticos. Juntamente com a Catalunha - espcie de regio colonial fortemente feudalizada - a Glia de entre Mosa e Loire e a Borgonha foram a verdadeira ptria da nova homenagem. Da, emigrou para os feudalismos de importao: Inglaterra, Itlia normanda, Sria. Em torno do seu bero primeiro, o seu uso estendeu-se para o sul, at ao Languedoc, bastante esporadicamente, ao que parece; para nordeste, at ao vale do Reno. Nem a Alemanha transrenana, nem a Itlia do Norte, onde o Livro dos Feudos lombardo segue a classificao por datas, a conheceram jamais na sua verdadeira fora. Esta segunda vaga de vassalagem - vaga de reforo, ousaramos dizer - tinha sado das mesmas regies do que a primeira; s no se desencadeou to longe. Seja qual for o nmero de senhores que um homem reconhea l-se, cerca de 1115, num consuetudinrio normando - est mais comprometido para com aquela de quem lgio. E mais adiante: Deve guardar-se a f em relao a todos os senhores, salvaguardando sempre a do senhor precedente. No entanto, a f mais forte pertence quele de quem se lgio. Do mesmo modo, na Catalunha, os Costumes da corte condal dizem: O senhor de um homem soliu dispe da sua ajuda em relao e contra todos; ningum pode us-la contra aquele. 198. A homenagem lgia tem a primazia sobre todas as outras, sem distino de datas. Est, verdadeiramente, fora de classe. De qualquer modo, este puro vnculo renovava a primitiva ligao humana, na sua integridade. Se o vassalo era assassinado, entre todos os seus senhores, era o senhor lgio quem recebia o preo do sangue, se o houvesse. Quando, no tempo de Filipe Augusto, se tratou de cobrar os dzimos de cruzada, cada senhor recebeu a parte devida pelos feudos que eram dependentes dele; mas o senhor lgio recebeu a taxa sobre os bens mveis, que a Idade Mdia considerou sempre como especialmente prximos da pessoa. Guillaume Durand, na inteligente anlise que fez, pouco depois da [Pg 244] morte de So Lus, sobre as relaes vasslicas, acentuou, com muita razo, esta caracterstica principalmente pessoal da homenagem lgia. No poderia exprimirse melhor o regresso fonte viva da recomendao franca. Mais concretamente, porque a homenagem lgia era apenas a ressurreio da homenagem primitiva, no podia deixar de ser atingida, por sua vez, pelas mesmas causas de declnio. Seria, para elas, uma presa tanto mais fcil, quanto s se distinguia das simples homenagens por uma frgil conveno, por palavras ou por escrito, pois reproduzia os rituais daquelas, sem alteraes. Tal como se, depois do sculo IX, a faculdade de inventar um simbolismo novo se tivesse embotado bruscamente. Muitos homens lgios cedo haviam recebido a investidura de terras, de poderes, de comando, de castelos. Na verdade, como privar de tais recompensas, ou desses instrumentos vulgares do poder, os dependentes em cuja fidelidade,
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Leges Henrici, 43, 6 e 82, 5; 55, 2 e 3; Us. Barcin, c. 36.

acima de tudo, se depositava confiana? A interveno do feudo tambm aqui desencadeou as consequncias habituais: o subordinado, afastado do seu chefe; os encargos, pouco a pouco desligados da pessoa, para incidirem sobre a terra, de tal modo que se comeou a falar em feudo lgio; a ligesse hereditria e, o que mais grave, transformada em objecto de comrcio. A acumulao das submisses, verdadeira lepra da vassalidade, tambm exerceu as suas devastaes. No entanto, a ligesse tinha-se constitudo para a combater. Mas, desde os ltimos anos do sculo XI, os Costumes de Barcelona prevem uma excepo ameaadora. Dizem eles que ningum pode fazer-se soliu de mais do que um senhor, a menos que a autorizao para tal lhe seja concedida por aquele a quem primeiramente prestou essa homenagem. Cerca de um sculo mais tarde, a fase estava ultrapassada quase por toda a parte. Da em diante, era frequente que um s homem reconhecesse dois ou mais senhores lgios. As promessas rotuladas como tais, continuavam a passar frente das outras. Entre elas, em contrapartida, era foroso graduar as obrigaes mediante os mesmos processos, deploravelmente inseguros, que j haviam servido para diferenciar as homenagens simples. Pelo menos em teoria. Praticamente, era novamente uma porta aberta ao perjrio, quase necessrio. Em suma, tinham-se apenas criado duas categorias de vassalagem; mais nada. Tambm esta hierarquizao no tardou nada a fazer figura de vo arcasmo. Pois a homenagem lgia depressa ganhou a tendncia para se tornar o nome normal de quase todas as homenagens. Tinham concebido duas modalidades na relao vasslica: uma mais forte, outra mais fraca. Qual era o senhor bastante modesto para se contentar com a segunda? Cerca de 1260, em quarenta e oito vassalos do conde de Forez, em Roannais, quatro, no mximo, prestavam a homenagem simples 199. Enquanto era excepcional, o compromisso teria talvez conservado alguma eficcia; tendo-se tornado [Pg 245] banal, esvaziou-se de qualquer contedo especfico. Nada mais significativo de que o caso dos Capetos. Ao persuadirem os mais altos bares do reino a reconhecerem-se seus homens lgios, conseguiram algo mais do que obter desses chefes territoriais, cuja situao era incompatvel com a inteira dedicao do criado de armas, uma adeso demasiado fcil a uma frmula irreparavelmente vazia? Era uma renovao, em segundo grau, da iluso dos Carolngios, que julgaram consolidar a fidelidade dos seus agentes s pela simples homenagem. Nos dois feudalismos de importao, no entanto, o Estado anglonormando depois da Conquista e o reino de Jerusalm, a evoluo foi desviada pela aco de monarquias mais bem preparadas. Considerando que a nica f lgia, isto , que tem a preferncia sobre todas as outras, era aquela que lhes era devida, os reis trabalharam primeiramente, no sem sucesso, no sentido de guardarem o monoplio de receberem as homenagens assim
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Charles du Forez, n 467.

qualificadas. Mas eles entendiam que no deviam limitar a sua autoridade aos seus prprios vassalos. Quem fosse seu sbdito, mesmo no tendo obtido a sua terra directamente da Coroa, devialhes obedincia. Pouco a pouco, nesses pases, foi-se criando o hbito de reservar o nome de ligesse fidelidade, muitas vezes confirmada por meio de um juramento, a qual era exigida, em relao ao soberano, pela totalidade dos homens livres, fosse qual fosse o seu lugar na hierarquia feudal. Assim, a noo dessa ligao absoluta, s conservava um pouco do seu valor original nas terras onde tinha sido desligada do sistema dos rituais vasslicos, para contribuir, como o acto de submisso sui generis do direito pblico, para o reagrupamento das foras no quadro do Estado. Comparada com o velho vnculo pessoal, ferido por uma decadncia fatal, era patente a ineficcia do remdio. [Pg 246] [Pg 247] Notas

CAPITULO VI VASSALO E SENHOR I. O auxlio e a proteco Servir ou, como tambm se dizia, auxiliar; - proteger: era nestes termos to simples que os textos mais antigos resumiam as obrigaes recprocas do fiel armado e do seu chefe. O vnculo jamais foi sentido to fortemente como no tempo em que os efeitos eram assim expressos da maneira mais vaga e, por isso, mais compreensiva. Definir no sempre limitar? Era fatal, no entanto, que se experimentasse, com intensidade crescente, a necessidade de definir as consequncias jurdicas do contrato de homenagem. Especialmente quanto aos encargos do subordinado. Uma vez sada a vassalagem do crculo humilde da lealdade domstica, qual o vassalo que da para o futuro julgaria compatvel com a sua dignidade ficar ingenuamente obrigado a servir o senhor em todas as tarefas que lhe forem ordenadas 200, como acontecia nos primeiros tempos? E ainda mais: como era possvel esperar esta disponibilidade sempre pronta, de personagens que, da em diante, estabelecidas, na sua maioria, em feudos, viviam longe do senhor? No trabalho de fixao que pouco a pouco se processou, os juristas profissionais s desempenharam um papel tardio e, em suma, mediocremente eficaz. No h dvida de que, cerca de 1020, vemos o bispo Foubert de Chartres, formado pelo direito cannico nos mtodos da reflexo jurdica, abalanar-se a uma anlise da homenagem e dos seus efeitos. Mas, interessante como sintoma da penetrao do direito erudito num domnio que at ali lhe fora alheio, esta tentativa no conseguia elevar-se acima de uma escolstica bastante balofa. A aco decisiva, aqui, como noutros lugares, pertenceu ao direito consuetudinrio, alimentado de precedentes e progressivamente cristalizado pela jurisprudncia de cortes em que havia muitos vassalos. Depois, ganhou-se o hbito, cada vez mais frequente, de fazer passar estas condies, que antes eram puramente tradicionais, para o prprio acordo. Melhor do que as poucas palavras que acompanhavam a homenagem, o juramento de f, que [Pg 248] podia alongar-se vontade, prestava-se s mincias. Assim, uni contrato prudentemente pormenorizado substituiu a submisso do homem todo inteiro. Por um acrscimo de "precauo, que bem significativo acerca do enfraquecimento do vnculo, o vassalo, geralmente, no promete s auxiliar. Deve tambm comprometer-se a no prejudicar. Na Flandres, desde o comeo do sculo XII estas clusulas negativas tinham revestido importncia suficiente para darem lugar a um acto parte: a cauo, a qual, jurada depois da f, autorizava, ao que parece, o senhor, em caso de incumprimento, a apoderar-se de determinado penhor. Evidentemente que, durante muito tempo, as obrigaes
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Mon. Germ.. EE, t. V, p. 127, n. 34.

positivas no deixaram de prevalecer. O dever primordial era, por definio, o auxlio de guerra. O homem de boca e de mo deve, antes e acima de tudo, servir em pessoa, a cavalo e completamente equipado. No entanto, s raramente aparece sozinho. Alm de os seus prprios vassalos, se os possui, se agruparem em torno do seu estandarte, as suas comodidades, o seu prestgio, o costume, por vezes, exigem-lhe que se faa acompanhar pelo menos por um ou dois escudeiros. Em contrapartida, no havia, geralmente, infantaria, no seu contingente. O seu papel no combate considerado demasiado medocre, a dificuldade em alimentar massas humanas considerveis demasiado pesada para que o chefe do exrcito possa contentar-se com os pees camponeses fornecidos pelas suas prprias terras ou pelas das igrejas das quais, oficialmente, se constituiu protector. Frequentemente, o vassalo est tambm sujeito a fazer guarda no castelo senhorial, seja s durante as hostilidades, seja -pois uma fortaleza no pode ficar sem vigilncia- em qualquer tempo, por turnos, com os de categoria semelhante sua. Se ele prprio possui uma fortaleza, deve p-la disposio do seu senhor. Pouco a pouco, as diferenas de classe e de poder, a formao de tradies necessariamente divergentes, os acordos particulares e mesmo os abusos tomados como direitos introduziram nestas obrigaes inmeras variantes. Quase sempre, afinal, com vista a aliviar-lhes o peso. Um grave problema nascia da hierarquizao das homenagens. Sbditos e senhores ao mesmo tempo, vrios vassalos, por sua vez, dispunham de vassalos. O dever que lhes ordenava que ajudassem o senhor com todas as suas foras parecia que deveria ditar-lhes que se apresentassem no exrcito senhorial rodeados da tropa inteira dos seus dependentes. O costume, todavia, cedo os autorizou a levarem consigo apenas uma quantidade de servos, fixa por uma vez e muito inferior ao nmero daqueles que podiam empregar nas suas prprias guerras. Vejamos, por exemplo, o bispo de Bayeux, nos finais do sculo XI. Mais de uma centena de cavaleiros devem-lhe o servio das armas. Mas ele s obrigado a fornecer vinte ao duque, [Pg 249] seu senhor imediato. Pior ainda: se for em nome do rei, de quem a Normandia mantida como feudo, que o duque reclama o socorro do prelado, o nmero de soldados, nesta escala superior, ser reduzido para dez. Esta diminuio da obrigao militar, debaixo para cima contra a qual a monarquia dos Plantagenetas, no sculo XII, se esforou por reagir, sem grande sucesso- no se duvida de que foi uma das principais causas da total ineficcia do sistema vasslico, como meio de defesa ou de conquista nas mos dos poderes pblicos201. Antes de mais nada, os vassalos, grandes e pequenos, aspiravam a no ficarem indefinidamente ligados ao servio. Para limitar a
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HASKINS, Norman institutions, p. 15 ROUND, Family origins, 1930, p. 208; CHEW, The English ecclesiastical tenants-in-chief and knight-service, especially in the thirteenth and fourteenth century; GLEASON, An ecclesiastical barony of the middle ages. 1936. H. NAVEL, l'enqute de 1133, 1935, p. 71.

durao deste, nem as tradies do Estado carolngio, nem os costumes primitivos da vassalagem ofereciam precedentes directos: o sbdito, tal como o guerreiro domstico, ficava armado enquanto a sua presena parecesse necessria ao rei, ou ao chefe. Pelo contrrio, os velhos direitos germnicos tinham largamente feito uso de uma espcie de prazo tipo, fixado em quarenta dias, ou, como mais antigamente se dizia, quarenta noites. Este no regulamentava apenas vrios actos de procedimento. A prpria legislao militar franca tinha-o adoptado, como limite do tempo de repouso a que os mobilizados tinham direito, entre duas convocaes. Este nmero tradicional, que acorria naturalmente ao esprito, desde o final do sculo XI, forneceu a norma geral da obrigao imposta aos vassalos. Uma vez decorrido o prazo, eles eram livres de voltarem para as suas casas, na maior parte das vezes pelo perodo de um ano. Sem dvida acontecia frequentemente que os viam, apesar disso, permanecer no exrcito. Alguns direitos consuetudinrios procuravam fazer um dever desse prolongamento. Mas, da em diante, isso s podia acontecer a expensas do senhor e pagos por ele. O feudo, outrora salrio do satlite armado, tinha de tal modo deixado de corresponder sua funo primitiva que era preciso complet-lo com outra remunerao. No era apenas para combater que o senhor chamava a si os vassalos. Em tempo de paz, ele reunia a sua corte, que, em datas mais ou menos regulares coincidentes, em geral, com as principais festas litrgicas, convocava com grande aparato: sucessivamente, tribunal, conselho cuja moral poltica da poca impunha ao senhor a opinio em todas as circunstncias graves, e tambm servio de honra. Aparecer aos olhos de todos rodeado por um grande nmero de dependentes; obter, por parte destes, que por vezes eram tambm de elevada categoria, o cumprimento pblico de alguns dos seguintes gestos de deferncia - funes de escudeiro, de escanso, de criado de mesa- os quais, aos olhos de uma poca sensvel s coisas vistas, tinham um alto valor simblico: poderia haver, para um chefe, manifestao mais retumbante do seu prestgio, ou meio mais delicioso de ele prprio tomar conscincia disso? [Pg 250] Destas cortes plenrias, maravilhosas e importantes, os poemas picos de que elas so um dos ambientes familiares exageraram ingenuamente o esplendor. Mesmo relativamente quelas em que os reis, segundo o ritual, figuravam de coroa na cabea, o quadro demasiado lisonjeiro. Com maioria de razo, se evocarmos as modestas reunies em torno dos pequenos ou mdios bares. Que nestas reunies, no entanto, foram tratados muitos assuntos; que as mais brilhantes delas emprestaram a tudo um aparato de cerimnia e atraram, alm de uma assistncia normal, uma multido de aventureiros, de danarinos, e at de ladres de bolsas; que o senhor fosse levado, no s pelo uso como pelo seu interesse, bem entendido, a distribuir ali pelos seus homens os presentes de cavalos, de armas, de vesturio, que eram simultaneamente o penhor da sua fidelidade e o sinal da sua subordinao; que, finalmente, a presena dos vassalos -cada um cuidadosamente adornado, conforme a sua categoria, como o

prescrevia o abade de Saint-Riquier - nunca tenha deixado de ser ali exigida: tudo isto nos confirmado pelos textos mais exactos. O conde, dizem os Usages de Barcelone (Costumes de Barcelona), quando rene a sua corte, deve: fazer justia...; prestar auxlio aos oprimidos... hora das refeies, faz-las anunciar com o soar de trompas para que nobres e no nobres venham tomar parte nelas, distribuir mantos aos seus grandes; decidir sobre o exrcito que ir levar a devastao a terras de Espanha; armar novos cavaleiros. Numa categoria mais baixa da hierarquia social, um pequeno cavaleiro da Picardia, declarando-se, em 1210, homem lgio do vidama de Amiens, prometia-lhe, de uma s vez, o auxlio na guerra durante seis semanas e vir, quando me for dito, festa que far o dito vidama, para ali permanecer minha custa, com a minha mulher, durante oito dias 202 Este ltimo exemplo mostra, como muitos outros, de que modo, tal como acontecera com o servio militar, o servio da corte foi pouco a pouco regulamentado e limitado. O que, no entanto, no quer dizer que a atitude dos grupos vasslicos, perante as duas obrigaes, tenha sido semelhante sob todos os pontos de vista. O servio militar no passava de um encargo. A assistncia corte comportava, em compensao, muitas vantagens: ddivas senhoriais, belos banquetes, participao, tambm, no poder de comando. Por isso, os vassalos cada vez menos procuraram furtar-se a ela. At ao fim da era feudal, estas assembleias, ao contrabalanarem, em certa medida, o afastamento nascido da prtica do feudo, contriburam para manter, entre o senhor e os seus homens, o contacto pessoal, sem o qual no existe vnculo humano. A f impunha ao vassalo ajudar o seu senhor em todas as coisas. Com a sua espada, com o seu conselho: conforme era necessrio. Chegou um momento em que se acrescentou: tambm com a sua bolsa. Nenhuma instituio revela melhor a unidade profunda [Pg 251] do sistema de dependncias sobre o qual se tinha construdo a sociedade feudal do que a deste apoio pecunirio. Servo; foreiro, chamado livre, de um senhorio; sbdito, num reino; vassalo, finalmente: todo aquele que obedece deve ao seu chefe ou senhor o socorro nas suas necessidades. Ora, existir maior mal do que a falta de dinheiro? Os prprios nomes da contribuio que o senhor, em caso de necessidade, estava autorizado a requisitar aos seus homens, pelo menos no domnio do direito feudal francs, foram semelhantes, do cimo ao fundo da escala. Dizia-se auxlio, simplesmente; ou ainda taille (talha), expresso feita por imagem do verbo tailler, letra, tirar a algum um pedao da sua 203 substncia e, consequentemente, lanar um imposto . Evidentemente, apesar desta semelhana de princpio, a prpria histria da obrigao, conforme os meios sociais a que se aplicava, seguiu linhas muito diferentes. De momento, interessa-nos o tributo
202

HARIULF, Chronique, III, 3, ed. Lot., p. 97. Us. Barc. c. CXXIV DU CANGE, Dissertations sur l'hisoire de saint Louis, V, ed. Henschel, t. VII, p. 23. 203 Em Inglaterra, contudo, os termos acabaram por se hierarquizar, ficando o de auxlio reservado aos vassalos e talha aos dependentes mais modestos.

dos vassalos. Nos comeos, entrevemos uma simples prtica de presentes, excepcionais e mais ou menos desinteressados. Nem a Alemanha nem a Itlia lombarda parecem ter atravessado esta fase: uma passagem significativa do Espelho dos Saxes coloca ainda em cena o vassalo quando serve o senhor com as suas ddivas. Nestes pases, o vnculo vasslico no tinha fora suficiente para que, uma vez devidamente cumpridos os servios primordiais, o senhor, desejoso de obter um auxlio suplementar, pudesse substituir uma ordem por um simples pedido. No domnio francs as coisas passaram-se doutra maneira. A, aproximadamente nos ltimos anos do sculo XI, ou nos primeiros do sculo XII - isto , no prprio momento em que, num outro plano social, igualmente se propagava a talha dos humildes; ou, de um modo mais geral, a circulao monetria, de todos os lados, fazia-se mais intensa e, por consequncia, mais prementes se tornavam as necessidades dos chefes e menos estreitas as possibilidades dos contribuintes- o trabalho do direito consuetudinrio acabou por, ao mesmo tempo, tornar obrigatrios estes pagamentos e, como compensao, fixar as ocasies destes. Assim, em 1111, sobre um feudo de Anjou pesavam j as quatro talhas justas: para o resgate do senhor, se for feito prisioneiro; quando o seu filho mais velho for armado cavaleiro; quando a sua filha mais velha se casar; quando ele mesmo tiver que fazer uma compra [de terra] 204. O ltimo caso, de aplicao demasiado arbitrria, desapareceu rapidamente da maior parte dos direitos consuetudinrios. Pelo contrrio, os trs primeiros foram pouco a pouco reconhecidos por toda a parte. Outros impostos se lhe juntaram, por vezes: o auxlio de cruzada, nomeadamente, ou aquele que o senhor lanava, quando os seus superiores o tributavam a ele. Deste modo, o elemento dinheiro, j entrevisto sob a forma de resgate, pouco a pouco introduzia-se entre as velhas relaes feitas de fidelidade e de aces. [Pg 252] Iria introduzir-se ali, tambm por uma outra via indirecta. Forosamente, acontecia, por momentos, que o servio da guerra no fosse prestado. O senhor, ento, exigia uma multa ou indemnizao; por vezes, o vassalo oferecia-a antecipadamente. Era chamada servio, de acordo com as lnguas medievais, as quais, ao pagamento da prestao, atribuam facilmente o nome da prpria obrigao satisfeita por ele; ou ainda, em Frana, taille de lost. Na verdade, a prtica destas dispensas mediante pagamento em dinheiro no alcanou grande extenso, a no ser para com duas categorias de feudos: aqueles que tinham cado nas mos de comunidades religiosas, inaptas para o servio das armas; os que dependiam directamente das grandes monarquias, hbeis em dirigirem em proveito da sua fiscalidade mesmo at as insuficincias do sistema de recrutamento vasslico. Sobre o comum das
204

Primeiro Cartulrio de So Srgio, restituio de Marchegay, Arch. Maine-e-Loire, H. fol. 293. Naturalmente, os casos diferiam sobre os feudos da igreja; sobre aqueles que dependiam do bispo de Bayeux, por exemplo, eram, a viagem do bispo a Roma. uma reparao na catedral, o incndio do palcio episcopal (GLEASON).

tendncias feudais, o dever militar, a partir do sculo XIII, fez-se simplesmente cada vez menos exigente, sem taxa de compensao. At os auxlios pecunirios acabaram muitas vezes por carem em desuso. O feudo tinha deixado de proporcionar bons servidores sem que por isso conseguisse permanecer durante muito tempo uma proveitosa fonte de receita. Ao senhor, o costume, geralmente, no impunha qualquer compromisso verbal ou escrito que correspondesse ao juramento do vassalo. Estas promessas de cima s tardiamente apareceram e permaneceram sempre excepcionais. No houve, assim, oportunidade de definir as obrigaes do chefe com tanto pormenor como as do subordinado. Alis, um dever de proteco prestava-se, muito menos do que os servios, a tais mincias. Em relao e contra qualquer criatura que viva ou que morra, o homem ser defendido pelo seu senhor. Primeiro, e acima de tudo, no seu corpo. Nos seus bens tambm e mais particularmente nos seus feudos. Alis, deste protector feito juiz, como veremos, ele esperava boa e rpida justia. Acrescentemos as vantagens, imponderveis e no entanto preciosas, que, numa sociedade muito anrquica, assegurava, com ou sem razo, o patronato de um poderoso. Tudo isso estava longe de poder ser desprezado. O que no impedia que, no fim de contas, o vassalo, sem dvida, devesse mais do que recebia. Salrio de servio, o primitivo feudo tinha restabelecido o equilbrio. medida que, praticamente transformado em bem patrimonial, a sua funo original caiu no esquecimento, a desigualdade dos cargos tornou-se mais flagrante; e, por isso, tornouse cada vez mais vivo o desejo de pr cobro situao, entre aqueles que ela desfavorecia. II. A vassalidade em lugar da linhagem Todavia, se nos limitssemos a este balano por meio de deve e haver, obteramos apenas uma imagem singularmente sem vida da [Pg 253] natureza profunda do vnculo. Fora como uma espcie de sucedneo ou de complemento da solidariedade de linhagem, que se tornara insuficientemente eficaz, que as relaes de dependncia pessoal tinham feito a sua entrada na histria. O homem que no tem um senhor, se a sua parentela no toma conta dele, segundo o direito anglo-saxo do sculo X, um fora-da-lei 205. O vassalo perante o senhor e o senhor perante o vassalo foram durante muito tempo como que um parente suplementar, facilmente comparado, tanto nos deveres como nos direitos, aos parentes pelo sangue. Numa das suas constituies de paz, Frederico Barba Ruiva diz que, quando um incendirio procurar asilo num castelo, o senhor da fortaleza ser obrigado, se no quiser passar por cmplice, a entregar o fugitivo, a menos, no entanto, que este seja seu senhor, seu vassalo ou seu parente. E no era por acaso que o mais antigo coutumier (consuetudinrio) normando, quando se ocupa do assassnio do
205

Cf. atrs, p. 258.

vassalo pelo senhor e do senhor pelo vassalo, classifica estes crimes, num mesmo captulo, mistura com os mais horrveis homicdios cometidos no seio da parentela. Deste carcter quase familiar da vassalidade derivariam vrios traos duradoiros, no s nas regras jurdicas como nos costumes. O primeiro dever de um membro de uma linhagem era a vingana. Igualmente, para aqueles que tinham prestado ou recebido homenagem. Uma velha glossa germnica no traduzia j, ingenuamente, o latim ultor - vingador - pelo alto-alemo mundporo: patrono 206? Esta igualdade de vocao entre a parentela e o vnculo vasslico, iniciada pela faide, continuava diante do juiz. Desde que no tenha, pessoalmente, assistido ao crime, diz um consuetudinrio ingls, do sculo XII, ningum pode constituir-se acusador, em caso de assassnio, a menos que seja parente do morto, seu senhor ou seu homem, pela homenagem. Esta obrigao impunha-se com a mesma fora ao senhor em relao ao seu vassalo e ao vassado para com o senhor. No entanto, marcava-se uma diferena de grau, bem conforme ao esprito desta relao de submisso. Se acreditarmos no poema de Beowulf, os companheiros do chefe assassinado, na antiga Germnia, teriam recebido a sua parte no preo do sangue. J no acontecia o mesmo na Inglaterra normanda. O senhor participava da compensao paga por morte do vassalo; mas o vassalo nada recebia daquela que era devida pelo assassnio do senhor. A perda de um servidor tem preo; a do senhor, no. O filho do cavaleiro s raramente era educado na casa paterna. O uso, respeitado enquanto os costumes feudais tiveram alguma fora, mandava que o pai o confiasse, ainda muito novo, ao seu senhor, ou a um dos seus senhores. Junto deste chefe, o rapaz, enquanto desempenhava as funes de pajem, instrua-se nas artes da caa e da guerra, mais tarde, na vida da corte: tal como, na histria, o jovem Arnould de Guines em casa do conde Filipe de Flandres, [Pg 254] na lenda, o pequeno Garnier de Nanteuil, que serviu to bem Carlos Magno: Quando o rei vai ao bosque, a criana no o abandona; Tanto lhe segura o arco, como o estribo. Se o rei vai ao rio, Garnier acompanha-o. Leva-lhe o aor, ou o falco que caa o grou. Quando o rei quer dormir, Garnier faz-lhe companhia E, para o distrair, canta e toca. Outras sociedades, na Europa medieval, conheceram prticas anlogas, destinadas, ali tambm, a reavivar, por intermdio dos jovens, laos que o afastamento ameaava constantemente afrouxar. Mas o fosterage da Irlanda parece ter servido principalmente para estreitar a ligao da criana com o cl materno e por vezes, para consolidar o prestgio pedaggico de uma corporao de padres
206

Steinmeyer e SIEVERS, Althochdeutschen Glossen, 1, pp. 268 e 23.

letrados. Entre os Escandinavos, era ao fiel que cabia o dever de educar a posteridade do seu senhor: de tal modo que Harald da Noruega quis manifestar aos olhos de todos a subordinao que dizia existir do rei Aethelstan da Inglaterra para com ele, e no achou melhor maneira de o fazer, conta a saga, do que mandar colocar, de surpresa, o seu prprio filho no colo daquele homem feito pai contra vontade. A originalidade do mundo feudal foi ter concebido a relao de baixo para cima. As obrigaes de deferncia e de gratido assim contradas eram consideradas muito fortes. Durante toda a sua vida, o rapazito de outrora devia lembrar-se de que tinha sido o nourri (alimentado) do senhor - a palavra, como o seu contedo, data da poca franca na Glia e encontra-se ainda nos escritos de Commynes 207 . - Certamente que aqui, como em outros lugares, a realidade desmentiu muitas vezes as regras da honra. No entanto, como recusar toda a eficcia a um costume que -ao mesmo tempo que colocava nas mos do senhor um precioso refm - fazia reviver em cada gerao de vassalos um pouco daquela existncia sombra do chefe, de quem a vassalagem tinha recebido a parte mais slida do seu valor humano? Numa sociedade em que o indivduo pertencia to pouco a si prprio, o casamento, que, como j vimos, punha tantos interesses em jogo, estava longe de se assemelhar a um acto de vontade pessoal. A deciso, acima de tudo, pertencia ao pai. Ele quer ver o filho casado enquanto for vivo; portanto, compra-lhe a filha de um nobre: assim se exprime, sem rodeios, o velho Poema de Santo Aleixo. Ao lado do pai, algumas vezes, mas especialmente se ele j no existia, intervinham os parentes. Mas tambm, no caso do rfo nascido de um vassalo, intervinha o senhor. E at, quando [Pg 255] se tratava de um senhor, os vassalos tambm. Neste ltimo caso, em verdade, a regra nunca ultrapassou o alcance de um simples uso de convenincia; em todas as circunstncias graves o baro devia consultar os seus homens; nesta, tambm, entre outras. De senhor para vassalo, pelo contrrio, os direitos fizeram-se muito mais precisos. A tradio recuava s origens mais longnquas da vassalagem. Se o soldado privado (buccellarius) deixa apenas uma filha - diz uma lei visigtica do sculo V - mandamos que ela fique sob as ordens do senhor, o qual lhe arranjar um marido de condio igual. Se, porventura, ela escolhe um esposo, contra a vontade do patrono, ter que restituir-lhe os bens que seu pai tiver recebido daquele. 208. A hereditariedade dos feudos - j presente, alis, neste texto, sob uma forma rudimentar - fornece aos senhores mais um motivo, e muito poderoso, para vigiar as unies que, quando a terra caa em poder de uma mulher, lhes impunham um fiel estranho primitiva linhagem. Os seus poderes matrimoniais, contudo, s se desenvolveram plenamente em Frana e na Lotarngia, verdadeiras
207

FLODOARD, Hist. Remensis eccl.. III, 26, em SS., t. XIII, p. 540: cf. j Actus pontificum Cenomannensium, pp. 134 e 135 (61): nutritura. COMMYNES, VI, 6 (ed. Mandrot, t. II, p. 50). 208 Codex Euricianus. c. 310. Pelo contrrio, o vassalo, casado pelos seus dois senhores sucessivos, caso revelado pelo snodo de Compigne de 757, , de acordo com o primeiro sentido da palavra, um simples escravo e no nos interessa aqui.

ptrias do sistema vasslico, e nos feudalismos de importao. Certamente que as famlias de condio cavaleiresca no foram as nicas a sofrerem tais ingerncias, nesse sector; na verdade, muitas outras se encontravam submetidas a uma autoridade de natureza senhorial, mediante outros vnculos, e os prprios reis, nessa qualidade, consideravam-se por vezes no direito de disporem da mo, pelo menos das suas sbditas. Mas em relao aos vassalos algumas vezes, tambm aos servos, outros dependentes pessoais considerava-se quase universalmente como legtimo o que, em presena de subordinados de graus diferentes, passava por um abuso de fora. No casaremos as vivas e as filhas contra sua vontade promete Filipe Augusto aos habitantes de Falaise e de Caen - a menos que elas detenham, no todo ou em parte, um feudo nosso de loriga (entenda-se: um feudo militar, caracterizado pelo servio com cota de malhas). A boa regra queria que o senhor se pusesse de acordo com os membros das linhagens: colaborao que, no sculo XIII, por exemplo, um costume de Orlees se esforava por organizar e que revelado, no reinado de Henrique I, de Inglaterra, por uma curiosa carta real 209. Quando o senhor, no entanto, era poderoso, conseguia ultrapassar todos os rivais. Na Inglaterra dos Plantagenetas, esta instituio, oriunda de princpios tutelares, degenerou finalmente num comrcio estranho. Os reis e os bares -sobretudo os reis vendiam a quem dava mais, rfos ou rfs para casar. Ou at, na iminncia de ter que aceitar um marido que lhe no agradava, a viva pagava bem, e de contado, a permisso de o recusar. Apesar do afrouxamento progressivo do vnculo, a vassalidade, como se v, nem sempre escapou quele outro perigo cuja sombra ameaa quase todos os regimes de proteco pessoal: transformar-se num mecanismo de explorao dos fracos pelos fortes. [Pg 256] III. Reciprocidade e rupturas O acordo vasslico unia dois homens que, por definio, no eram do mesmo nvel. Nada de mais eloquente, a este respeito, do que uma disposio do velho direito normando: se o senhor que matou o seu vassalo e o vassalo que matou o seu senhor so ambos punidos com a morte, o crime contra o chefe , indiscutivelmente, o mais horrendo pois s ele merece o infamante enforcamento 210. No entanto, seja qual for o desequilbrio entre as responsabilidades exigidas de uma e de outra partes, estas no deixavam, por isso, de formar um todo indissolvel; a obedincia do vassalo tinha como condio a pontualidade do senhor em cumprir os seus compromissos. Posta em relevo, desde o sculo XI, por Foubert de Chartres, sentida muito intensamente at ao fim, esta reciprocidade em deveres desiguais foi o trao verdadeiramente peculiar da vassalagem europeia. Por causa deste, ela no se afastava apenas da antiga escravatura, mas diferia tambm, e muito profundamente, das
209

Ordonnances. t. XII, p. 295. Et. de Saint Louis, I, c. 67. STENTON, The first century of English feudalism (1066-1166), pp. 33-34. 210 Trs ancien Coutumier, XXXV, 5.

formas de livre independncia prprias de outras civilizaes, como a do Japo, e at, mais perto de ns, de certas sociedades limtrofes da zona autenticamente feudal. Os prprios rituais exprimem sobejamente a anttese: saudao frontal dos homens de servio russos, ao beija-mo dos guerreiros castelhanos, ope-se a nossa homenagem que, pelo gesto das mos que se apertam sobre as outras mos, pelo beijo das duas bocas, fazia do senhor um participante de um verdadeiro contrato e no apenas um simples senhor chamado a receber. Escreve Beaumanoir: Tanto quanto o homem deve ao seu senhor, em f e em lealdade, por causa da sua homenagem, deve igualmente o senhor ao seu homem. Todavia, o acto solene que criara o acordo parecia possuir uma fora tal que, mesmo perante as piores omisses, era difcil imaginar a possibilidade de apagar os seus efeitos sem recorrer a uma espcie de contra formalismo. Pelo menos, nos velhos pases francos. Na Lotarngia e na Frana do Norte, esboou-se um ritual de ruptura da homenagem, em que revivia, talvez, a recordao dos gestos que, nos tempos antigos, haviam servido ao franco slio para renegar a sua parentela. O senhor, umas vezes, o vassalo, na maior parte delas, ao mesmo tempo que declarava a sua inteno de repudiar para longe de si o seu parceiro flon, lanava violentamente ao cho um ramito - por vezes depois de o ter quebrado - ou um plo do seu manto. No entanto, para que a cerimnia parecesse to eficaz como a outra cujo poder pretendia anular, era necessrio que, como ela, pusesse os dois indivduos em presena um do outro, o que tinha os seus perigos. Assim, ao arremesso da palhinha, o qual foi esquecido antes ainda de ter ultrapassado a fase em que um uso se torna regra, foi preferido, cada vez mais frequentemente, o simples desafio - no sentido etimolgico do [Pg 257] termo, isto , recusa da f -, por carta ou por meio de um arauto. Os menos escrupulosos, que no eram os menos numerosos, contentavam-se naturalmente com iniciarem as hostilidades, sem declarao prvia. Mas, na imensa maioria dos casos, o vnculo pessoal era acompanhado de um vnculo real. Uma vez quebrada a vassalagem, qual seria a sorte do feudo? Quando a falta provinha do vassalo, era fcil: o bem era retomado pelo senhor lesado. Era o que se chamava a confiscao. A deserdao do duque Henrique, o Leo, por Frederico Barba Ruiva, a de Joo Sem-Terra, por Filipe Augusto so os seus exemplos mais ilustres. Quando a responsabilidade da ruptura parecia, pelo contrrio, pertencer ao senhor, o problema tornava-se mais delicado. Evidentemente que o feudo, remunerao de servios que cessavam de ser prestados, perdia a sua razo de ser. No entanto, como espoliar um inocente? A hierarquizao das fidelidades permitia sair da dificuldade. Os direitos do senhor indigno passavam para o seu prprio senhor: tal como se, numa cadeia, tendo saltado um n, ela voltasse a fechar-se cobrindo o espao vazio. Em verdade, quando o feudo tinha sido recebido directamente do rei, n supremo, a soluo era inoperante. Mas parece ter-se admitido que, em relao ao rei nenhuma renncia de homenagem podia ser durvel. S a Itlia procedeu doutro modo. Vtima de uma deslealdade senhorial, o

vassalo via apenas o seu feudo transformar-se em terra alodial: caracterstica sintomtica, entre muitas outras, da pouca fora que tinham ali as concepes mais estritamente feudais. A legislao carolngia tinha definido os erros, que, em sua opinio, justificavam o abandono do senhor pelo vassalo. Os seus preceitos no se apagaram de todas as memrias. No poema de Raout de Cambrai, Bernier, que fora criado por Raoul, apesar de tantos motivos de dio, s o renega quando ferido por ele. Ora a capitular carolngia dizia: ningum abandonar o seu senhor depois de ter recebido dele o valor de um soldo... a no ser que o senhor tenha querido feri-lo com um pau. Assim invocado, um pouco mais tarde, por um romance corts, no decorrer de uma curiosa discusso de casustica feudal, este motivo de ruptura era ainda expressamente mantido, no sculo XIII, por vrias compilaes consuetudinrias francesas, nos comeos do sculo seguinte pelo Parlamento do primeiro Valois 211. No entanto, mesmo as mais slidas de entre as regras jurdicas de outrora, s sobreviviam, nos tempos feudais, incorporadas numa tradio flutuante. A arbitrariedade, originada por esta metamorfose de um cdigo de direito num vago conjunto de leis morais, teria podido ser combatida pela aco de tribunais capazes de fixarem e de imporem uma jurisprudncia. De facto, certas jurisdies abriam-se, em princpio, a debates deste gnero. Era, em primeiro lugar, a corte senhorial, formada, na realidade, pelos prprios [Pg 258] vassalos, que eram considerados os juizes naturais dos processos entre o senhor, superior deles e o homem, seu companheiro; depois, na escala superior, a do chefe, colocado mais acima, a quem o senhor, por sua vez, prestara homenagem. Certos costumes, cedo reduzidos a escrito, como o de Bigorre, preocupavamse em traar uma tramitao, qual o vassalo devia submeter-se, at que a separao fosse legtima 212. Mas o grande erro do feudalismo foi precisamente a sua inaptido para construir um sistema judicirio verdadeiramente coerente e eficaz. Praticamente, um indivduo vtima daquilo que considerava ou fingia considerar um atentado contra os seus direitos decidia romper e o desfecho do conflito dependia do equilbrio de foras. Tal como um casamento que tivesse previsto o divrcio sem que os motivos tivessem sido estabelecidos antecipadamente e sem que houvesse magistrados para os aplicar. [Pg 259] [Pg 260] Notas

211

Le Roman de Thbes, ed. L. Constants, t. I, v. 8041 e segs. e 8165 e seg. Arch. Nat., X, 1A, 6, fol. 185; cf. O. MARTIN, Histoire de la coutume de la prvt et vicomt de Paris, t. I, p. 257, n. 7. 212 FOURGOUS e BEZIN, Les Fors de Bigorre (Travaux sur l'histoire du droit meridional fasc. 1, 1901) c. 6.

CAPITULO VII O PARADOXO DA VASSALAGEM I. As contradies dos testemunhos Para alm dos problemas especficos, to numerosos, que levanta a histria da vassalagem europeia, existe um grande problema humano que os domina a todos: qual foi, nos actos e nos coraes, a verdadeira fora deste cimento social? Na verdade, a primeira impresso que acerca disso nos do os documentos a de uma estranha contradio, perante a qual convm no tergiversar. No necessrio procurar muito nos textos para recolher uma impressionante antologia em louvor da instituio vasslica. Nesta, eles celebram, em primeiro lugar, um vnculo muito precioso. Vassalo tem por sinnimo frequente amigo e, mais vezes ainda, o velho substantivo, provavelmente celta, dru, mais ou menos equivalente, mas cujo sentido inclua, no entanto, um matiz urdis preciso, de escolha; por se aplicar por vezes escolha amorosa, no parece ter-se aplicado alguma vez s relaes de parentesco, ao contrrio de amigo. Termo comum, alis, ao galo-romano e ao alemo, e que aparece, atravs das idades, nos textos mais variados: no ltimo momento - dizem, cerca de 858, os bispos da Glia a Lus, o Germnico -, no ters mulher nem filhos para te ajudarem; nem para te levarem auxlio, companhia de drus e de vassalos. A afeio, bvio, tal como ela sobe do homem para o senhor, desce do senhor para o homem. Girart fez-se homem lgio de Carlos Magno - diz uma personagem da epopeia francesa -; recebeu dele, ento, amizade e senhorio. Literatura, diro talvez os historiadores que s tm ouvidos para a rida voz dos documentos. Nada disso! Desta terra eu sou o senhor, fazem os monges de Saint-Serge dizer a um fidalgote de Anjou; pois Godofredo, que a possua recebeu-a de mim, como feudo, com amizade. Do mesmo modo, como recusar estes versos de Doon de Mayence, nos quais se exprime, com uma to cndida simplicidade, a verdadeira [Pg 261] unio dos coraes, aquela que no deixa conceber a vida de um sem o outro: Se o meu senhor for morto, eu quero que me matem. Se ele for enforcado, enforcai-me com ele. Se ele for posto na fogueira, quero ser queimado E, se ele se afogar, lanai-me gua com ele. 213 Vnculo que, alm do mais, exige uma dedicao sem desfalecimento e que o homem, tal como diz a Chanson de Roland, sofra por ele o calor e o frio. Gostarei do que tu gostares; detestarei o que detestares, jura o recomendado anglo-saxo. E
213

Girart de Roussillon, trad. P. MEYER, p. 100 (ed. Foerster, Komanische Studien. t. V, v. 3054). Prem. Cartul, de Saint-Serge, restituio Marchegay, Arq. Maine-e-Loire. H., fol. 88 Doon de Maience. ed. Guessard. p. 276.

tambm, no continente, outros textos: Os teus amigos sero os meus amigos; os teus inimigos, os meus. O primeiro dever do bom vassalo, naturalmente, saber morrer pelo seu chefe, com a espada na mo: sorte digna de inveja entre todas, pois a de um mrtir e abre as portas do paraso. Quem fala deste modo? Os poetas? Sem dvida, mas a Igreja tambm. Um cavaleiro havia sido obrigado a matar o seu senhor: Deverias ter aceitado a morte em lugar dele declara um bispo, em nome do conclio de Limoges, em 1031 - a tua fidelidade teria feito de ti um mrtir de Deus. 214 Era um vnculo de tal ordem que no o reconhecer era o mais horrvel dos pecados. Escreve o rei Alfredo que, quando os povos da Inglaterra se tornaram cristos, estabeleceram, para a maior parte das omisses, tarifas de compensao, exceptuando a traio do homem para com o seu senhor, no ousando, perante tal crime, usar dessa misericrdia... tal como Cristo no a concedeu aos que o entregaram morte. No h redeno para o homem que matou o seu senhor, repete, com mais de dois sculos de intervalo, na Inglaterra j feudalizada segundo o modelo do continente, a compilao de costumes chamada Leis de Henrique Primeiro; para ele, a morte nas torturas mais atrozes. Contava-se, no Hainaut, que um cavaleiro, tendo morto, em combate, o jovem conde da Flandres, seu senhor lgio, fora ao encontro do Papa, em penitncia. Tal como o Tannhuser da lenda. O pontfice ordenou que lhe cortassem as mos. No entanto, como elas no tremessem, comutou-lhe a pena, mas com a condio de expiar durante o resto da sua vida, o seu crime, num claustro. No sculo XIII, o senhor de Ybelin, ao ser-lhe proposto mandar assassinar o Imperador, que se tornara o seu pior inimigo, dir: Ele meu senhor; faa dele o que fizer, manteremos o nosso juramento. 215 Esta ligao era sentida como sendo to poderosa que a sua imagem se projectava sobre todos os outros laos humanos, mais antigos do que ela e que teriam podido parecer mais venerveis. A vassalidade, assim, impregnou a famlia. Nos processos de pais contra filhos ou de filhos contra pais - decide a corte condal de [Pg 262] Barcelona -, no julgamento, os pais devero ser tratados como se fossem senhores e os filhos, como seus homens, entregues pelas mos. Quando a poesia provenal inventou o amor corts, concebeu o juramento do perfeito amante sobre o modelo da dedicao vasslica. E isto, tanto mais facilmente, alis, quanto o adorador, de facto, era muitas vezes de categoria menos elevada do que a dama dos seus pensamentos. A assimilao foi levada a tal extremo que, por uma estranha volta de linguagem, o apelido ou o cognome da bem-amada era facilmente dotado do gnero masculino, como convm a um nome de chefe: Bel Senhor, mon beau seigneur, s conhecemos sob este pseudnimo uma daquelas a quem Bertrand de
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Por exemplo, Girart de Roussillon. trad. P. MEYER, p. 83; Garin le Lorrain. ed. P. Paris, t. II, p. 88. Concilio: MIGNE, P. L., t. CXLII, col. 400. 215 Alfred. em LIEBERMANN. Die Gesetze der Angelsachsen, t. I. p. 47 (49, 7); Leges Henrici, 75, 1. GISLEBERT DE MONS, ed. Pertz. p. 30. PHILIPPE DE NOVARE, ed. Kohler, p. 20.

Born entregou o seu volvel corao. No seu sinete, por vezes, o cavaleiro mandava gravar a sua imagem com as mos entre as mos juntas da sua Dulcineia. Do mesmo modo - provavelmente reanimado, no tempo do primeiro romantismo, por uma moda arqueolgica - a lembrana deste simbolismo, de uma ternura muito feudal, no sobrevive ainda, nos nossos dias, nas regras de civilidade que nos prescrevem o emprego quase unilateral da palavra homenagens, bem descolorida j? At a prpria mentalidade religiosa se enfeitou com estas tintas emprestadas. Entregar-se ao diabo, era tornar-se seu vassalo; juntamente com os sinetes amorosos, as cenas de entrega de si mesmo ao Demnio contam-se entre as melhores representaes da homenagem que possumos. Para o anglo-saxo Cynewulf, os anjos so os thegns de Deus; para o bispo Eberhard de Bamberg, o Cristo o vassalo do Pai. Mas, sem dvida que no existe testemunho mais eloquente da omnipresena do sentimento vasslico do que, nas suas vicissitudes, o prprio ritual da devoo: substituindo a atitude antiga dos que oravam, de mos estendidas, o gesto das mos postas, imitado da commendise (proteco), tornou-se, para todos os catlicos, o gesto da orao, por excelncia 216 . Diante de Deus, no ntimo da sua alma, o bom cristo via-se como um vassalo, dobrando os joelhos perante o seu senhor. Todavia, era impossvel que a obrigao vasslica no entrasse algumas vezes em conflito com outras obrigaes: a do subordinado, por exemplo, ou do parente. Mas quase sempre triunfava das suas rivais, no apenas na prtica, mas tambm conforme o direito. Quando Hugo Capeto, em 991, retomou Melun, o visconde, que havia defendido a fortaleza contra ele, foi enforcado, com a sua mulher: menos, sem dvida, por rebelio para com o seu rei do que por um crime mais atroz: tinha ao mesmo tempo faltado lealdade para com o conde, seu senhor directo, presente no campo real. Em contrapartida, os homens de Hugo exigiram o perdo dos cavaleiros do castelo: como vassalos do visconde, ao tornarem-se cmplices da sua revolta, no haviam apenas manifestado a sua virtude, como diz o cronista? Quer dizer: a sua fidelidade homenagem, [Pg 263] a qual se sobrepunha, ento fidelidade para com o Estado 217. Os prprios laos de sangue, que decerto pareciam muito mais sagrados do que os do direito pblico, eram ultrapassados pelos deveres da dependncia pessoal. Em Inglaterra, as leis de Alfredo determinam: Podem-se empunhar armas por um parente, injustamente atacado. Excepto, no entanto, contra o seu senhor: isso, no o permitimos. Numa passagem clebre, a crnica anglo-saxnica pe em cena os membros de uma linhagem que a vendetta de dois senhores diferentes, entre os quais se repartia a sua obedincia, lana uns contra os outros. Eles aceitam esta sorte: nenhum parente nos mais caro do que o nosso senhor, dizem eles. Palavras graves, com a qual faz eco, em pleno sculo XII, e na Itlia respeitadora das leis, a
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The Christ of Cynewulf. ed. A. S. Cook, v. 457. MIGNE, P. L. t. CXCIII, col. 523 e 524. L. GOUGAUD, Dvotions et pratiques du moyen ge, 1925, p. 20 e seg. 217 RICHER, IV, 78. Outros exemplos (at ao sculo XIII) JOLLIFFE. The constitutional history of medieval England, p. 164.

frase do Livro dos Feudos: Contra todos, os vassalos devem ajudar o senhor: contra os seus prprios irmos, contra os seus filhos, contra os seus pais. 218 Ateno! - no deixa, no entanto, de acentuar um consuetudinrio anglo-normando: Contra os mandamentos de Deus e da f catlica, no h ordem que seja vlida. Assim pensam os clrigos. A opinio cavaleiresca exigia um desprendimento mais completo. Raul, meu senhor, pode ser mais traidor do que Judas; o meu senhor. Sobre este tema, as canes orquestraram inmeras variantes. As convenes da prtica, por vezes, tambm. Se o abade tem qualquer processo na corte do rei - diz um contrato de feudo ingls -, o vassalo tomar o seu partido, excepto contra o prprio rei. Deixemos a reserva final: ela traduzia o excepcional respeito que uma monarquia nascida da conquista sabia impor. Apenas a primeira parte da clusula, na sua cnica candura, tem um valor geral: evidentemente que o dever de fidelidade falava demasiado alto para que fosse possvel perguntar-se onde estava o direito bom. Alis, porque razo complicar as coisas com tantos escrpulos? Pouco importa que o meu senhor no tenha razo, pensa Renaud de Montauban: sobre ele cair a sua falta. Aquele que se d inteiramente abdica da sua responsabilidade pessoal 219. Neste trabalho, onde foi foroso invocar, lado a lado, testemunhos de ordens e de pocas diferentes, ser de recear que os textos antigos, a literatura jurdica, a poesia, tenham prevalecido sobre realidades mais vivas, ou menos distantes? Para acalmar estas dvidas, bastar recorrer, finalmente, a Joinville, observador desapaixonado, se o foi, e que escrevia no tempo de Filipe, o Belo. J citei esta passagem: um corpo de tropa distinguiu-se especialmente no combate. Admirarmo-nos porqu? Quase todos os guerreiros que o compunham, quando no pertenciam linhagem do seu capito, eram seus homens lgios. Mas eis o reverso. Mesmo esta epopeia, que tanto preza a virtude vasslica, no mais do que uma longa narrativa dos combates que os vassalos dirigem contra os seus senhores... Por vezes, [Pg 264] o poeta condena; na maior parte das vezes, compraz-se em deleitveis casos de conscincia. O que ele sabe, no se duvida, que destas revoltas se alimenta o trgico quotidiano da existncia. Nesse ponto, as canes no faziam mais do que dar um reflexo quase plido da realidade. Lutas dos grandes feudatrios contra o rei; revoltas, contra os altos bares, dos seus prprios homens; fugas ao servio; fraqueza dos exrcitos vasslicos, incapazes, desde os primeiros tempos, de deter os invasores: estes traos lem-se em cada pgina da histria feudal. Um documento do fim do sculo XI mostra-nos os monges de Saint-Martin-des-Champs ocupados com a fixao da sorte duma renda, incidente sobre um moinho, no caso daquele vir a ser pilhado durante uma guerra
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Alfred, XLII, 6. Two o) the Saxon chronicles, ed. Plummer, t. 1, pp. 48-49 (755). K. LEHMANN, Das Langobardische Lehnrechl: Vulgata. II, 28, 4. 219 Leges Henrici. 55, 3 Raoul de Cambrai, v. 1381 Chron. mon. de Abingdon (R. S.), t. II. p. 133 (1100-1135). Renaud de Montauban. ed. Michelant, p. 373. v. 16.

sustentada pelos dois fidalgotes a quem a soma era devida. O que o texto exprime por estas palavras: se acontecer que eles faam a guerra aos seus senhores ou a outros homens 220. Assim, de todas as ocasies de guerrear, pegar em armas contra o seu senhor era a primeira que acudia ao esprito. Para estes supostos crimes, a vida era singularmente mais indulgente do que a fico. A lenda contava que, Herbert de Vermandois, que to vilmente traiu Carlos, o Simples, seu senhor e seu rei, morreu enforcado, como Judas. Mas a histria ensina-nos que ele sucumbiu, j idoso, mais natural das mortes. Evidentemente que era inevitvel que houvesse maus e bons vassalos; que, acima de tudo, muitos deles, conforme os interesses ou o humor do momento, oscilavam entre a dedicao e a infidelidade. Em presena de tantos testemunhos que parecem desmentir-se uns aos outros, ser bastante repetirmos, com o poeta da Coroao de Lus? Ali, todos prestaram o juramento. Jurou um, que o manteve corajosamente. Jurou outro, que faltou a ele. Decerto que a explicao, na sua ingenuidade, no inteiramente digna de desprezo. Profundamente dedicado tradio, mas de costumes violentos e de carcter instvel, o homem das idades feudais era, apesar de tudo, muito mais propenso a venerar as regras do que a sujeitar-se a elas com certa constncia. - No deparmos j com essas reaces contraditrias, a propsito dos laos de sangue? Porm, parece que nesse caso, a origem da antinomia deve ser procurada mais longe: na prpria instituio vasslica, nas suas vicissitudes e nas suas variantes. II. Os vnculos de direito e o contacto humano Reunindo em torno do chefe os seus homens armados, a primeira vassalagem tinha como que um cheiro de po caseiro, at [Pg 265] no seu vocabulrio. O senhor era o velho (senior, herr) ou o que dava po (lord). Os homens, seus companheiros (gasindi); os seus rapazes (vassi, thegns, knights); os que comiam o po (buccellarii; hlafoetan). A fidelidade, numa palavra, fundamentava-se ento no contacto pessoal e a sujeio matizava-se de camaradagem. Todavia, aconteceu que o campo de aco deste vnculo, primitivamente ligado casa do senhor, cresceu desmedidamente. Porque se continuou a querer impor o respeito do vnculo a homens que, depois dum estgio na habitao do senhor, se tinham afastado dela para fazerem a sua vida longe dali, muitas vezes nas terras que aquele lhes havia confiado. Sobretudo porque, em face da crescente anarquia, os grandes e mais ainda os reis, julgaram encontrar, nesta ligao to forte, ou na sua imitao, um remdio para as fidelidades
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220 J. DEPOIN, Recneil de Charles et Documents de Saint-Martin-des--Champs. t. I, n. 47, e Liber Testamentorum S. Martini. n. XVIII.

periclitantes e, inversamente, muitas pessoas ameaadas, julgaram encontrar o meio de conseguirem um defensor. Todo aquele que, numa certa categoria social, queria ou devia servir, foi considerado como um criado de armas. Ora, pretendendo assim submeter a uma fidelidade quase domstica personagens que j no partilhavam, nem a mesa do chefe, nem a sua sorte, cujos interesses, frequentemente, se opunham aos seus, que at, por vezes, longe de terem enriquecido com os bens que aquele lhes dera, tinham sido obrigados a ceder-lhe o seu prprio patrimnio, para o retomarem de novo das mos do chefe, onerado com novos encargos, esta f to procurada, acabou por se esvaziar de todo o contedo vivo. A dependncia do homem perante o homem em breve no foi mais do que a resultante da dependncia duma terra em relao a outra. A prpria hereditariedade, em vez de firmar a solidariedade de duas linhagens, pelo contrrio, ajudou ao afrouxamento do vnculo, pois aplicou-se, acima de tudo, aos interesses da terra: o herdeiro s prestava homenagem com vista a conservar o feudo. Tinha-se posto o problema para os humildes feudos de artesos, tal como para os honrosos feudos de cavalaria; tinha sido resolvido, para ambas as partes, em termos de aparncia semelhante. O filho do pintor ou do carpinteiro sucedia ao bem do pai, apenas se tivesse herdado igualmente a sua arte 221. O mesmo acontecia com o filho do cavaleiro, que s recebia a investidura se se comprometesse a continuar os servios paternos. Todavia, a habilidade dum obreiro qualificado era uma realidade de constatao muito mais segura do que a dedicao dum guerreiro, demasiado fcil de prometer e de no observar. Por uma pormenorizao bem significativa, uma ordem de 1291, que enumera os motivos de recusa que podiam ser invocados contra os juizes da corte real francesa, considera apenas suspeito de parcialidade o vassalo de um dos litigantes, se o seu feudo vitalcio: como o vnculo herdado parecia ento to pouco vigoroso 222! [Pg 266] O sentimento da livre escolha perdeu-se, ao ponto de ser costume ver o vassalo alienar, com o feudo, os deveres de vassalagem e o senhor dar ou vender, juntamente com os campos, os bois e os castelos, a lealdade dos seus homens. Certamente que o feudo, em princpio, no podia mudar de mos nem a autorizao do senhor. Sem dvida que os vassalos, por seu lado, exigiam no serem cedidos sem o seu consentimento: to bem que o reconhecimento oficial deste direito foi, em 1037, um dos favores concedidos pelo Imperador Conrado, aos vassalos de vassalos (vavassalos) de Itlia. Porm, a prtica no tardou a derrubar estas frgeis barreiras. Excepto na Alemanha, praticamente preservada, como veremos, deste abuso por um sentido hierrquico excepcional, a entrada das relaes feudais no comrcio, teve, alm do mais, o efeito absurdo de, muitas vezes, um poderoso se encontrar na situao de se fazer
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Por exemplo, feudo do pintor, B. de BROUSSILLOUN. Cartolaire de l'abbaye de Saint-Anbin d'Angers, t. II, n. CCCCVIII. 222 Ch. V. LANGLOIS. Textes relalifs l'histoire du Parlement. n. CXI. c. 5 bis.

homem de boca e mos dum outro mais fraco do que ele: o grande conde, tendo adquirido um feudo na dependncia dum pequeno castelo, acreditar-se-ia que ele alguma vez tivesse tomado verdadeiramente a srio o ritual de entrega, a que um uso vo o obrigava a sujeitar-se? Finalmente, apesar da tentativa de salvamento que foi a ligesse, o pluralismo das homenagens, ele prprio consequncia do enfraquecimento do vnculo, acabou de retirar-lhe at a possibilidade de agir. De companheiro de armas, cuja dedicao se alimentava de presentes constantemente recebidos e de presena humana, o vassalo passara a ser uma espcie de locatrio, mediocremente interessado em pagar o seu alojamento mediante servios e obedincia. Todavia, mantinha-se um travo: o respeito pelo juramento, que no deixava de ter fora. Mas quando as sugestes do interesse pessoal ou da paixo falavam demasiado alto, este entrave abstracto resistia mal. Pelo menos, isto acontecia precisamente na medida em que a vassalagem se tinha afastado completamente do seu carcter primitivo. Na verdade, tinha havido vrios graus, neste movimento. Seria grave erro adoptar como medida do sentimento vasslico as relaes, tantas vezes turvas, dos grandes ou mdios bares com os reis ou os prncipes territoriais, seus senhores. Sem dvida, crnicas e canes de gesta parecem convidar-nos a isso, pois, sendo dramas de primeiro plano na cena poltica, as gritantes infidelidades desses magnates, acima de tudo, atraam os olhares no s da histria como da fico. No entanto, o que provam eles, seno que os Carolngios e seus imitadores se tinham iludido redondamente, ao julgarem ligar a si com eficcia os seus principais oficiais, por meio dum vnculo que pertencia a uma outra esfera diferente? Mais baixo, na escala social, os textos deixam entrever grupos muito mais unidos em torno de chefes mais bem conhecidos e melhor servidos. Eram, em primeiro lugar, os cavaleiros no acasados, ou bacheliers da mesnie - ou, por outras palavras, da casa [Pg 267] do senhor -, cuja condio, durante longos sculos e em todo o Ocidente, continuou a reproduzir, trao por trao, a vida dos promeiros vassalos 223 . A epopeia francesa no se enganou neste ponto. Os seus grandes revoltados, um Ogier, um Girard, um Renaud, so poderosos feudatrios. Trata-se de descrever, pelo contrrio, um bom vassalo? Teremos o Bernier de Raoul de Cambrai: Bernier, fiel apesar da guerra injusta que o seu senhor desencadeia contra os seus parentes, fiel ainda, depois de ter visto a sua me morrer no incndio ateado por este Judas e que, at quando uma afronta atroz o fez decidir finalmente a abandonar o mais deplorvel dos senhores, parece, tal como o poeta, no chegar a saber se teve ou no razo para quebrar assim o seu juramento de f; Bernier, simples criado de armas, cuja dedicao se fortalece pela recordao no duma terra recebida, mas do cavalo e do vesturio, liberalmente distribudos. Eram tambm
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Aos exemplos franceses, acrescentar, por exemplo, CHALANDON, Hisloire de la domination normande en Italie et in Sicile. t. II, p. 565; HOMEYER, System des Lehnrechts der schsischen Rechtsbcher, em Sachsenpiegel (t. II, 2, Berlim, p. 273); KIENAST, Die deutschen Frsten im Dienst der Westmchte bis zum Tode Philipps des Schnen von Frankreich, t. II, p. 44.

recrutados estes leais servidores, na tropa, mais numerosa, dos modestos vavasseurs, cujos pequenos feudos muitas vezes se concentravam nas cercanias do castelo, no qual, uns aps outros, como estagirios, vinham fazer vigias: demasiado pobres, geralmente, para deterem terras mediante mais do que uma homenagem ou, pelo menos, mais do que uma homenagem lgia 224; demasiado fracos para no darem muito valor proteco que apenas o exacto cumprimento dos seus deveres poderia granjearlhes; demasiado pouco implicados nos grandes negcios do seu tempo, para que os seus interesses, tal como os seus sentimentos, no tomassem facilmente como centro o senhor que os convocava regularmente para a sua corte, que, por meio de oportunos presentes acrescentava os parcos rendimentos dos campos ou das rendas, que acolhia os seus filhos para os criar, que os conduzia, finalmente, guerra, alegre e lucrativa. Foram estes os meios nos quais, apesar de inevitveis golpes de paixo, a f vasslica se manteve muito tempo na sua frescura; nos quais, tambm, quando os seus velhos rituais ficaram definitivamente gastos, outras formas de dependncia pessoal vieram, como veremos, substitu-los. Baseada, na origem, no companheirismo amigvel do lar e da aventura; depois, uma vez sada deste crculo domstico, conservando um pouca do seu valor humano, apenas onde o afastamento era menor: neste destino, a vassalagem europeia encontra a sua marca prpria e a explicao dos seus supostos paradoxos. [Pg 268] [Pg 269] Notas

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Talvez no se tenha considerado suficientemente: ao evocar a imagem desses pequenos vassalos, a prescrio francesa de 1188, sobre o imposto de cruzada, postula, realmente, que eles tm apenas um senhor lgio.

TERCEIRO LIVRO OS LAOS DE DEPENDNCIA NAS CLASSES INFERIORES CAPITULO I O SENHORIO I. A terra senhorial Os meios sociais relativamente elevados que a homenagem militar caracterizava no eram os nicos onde existiam homens de outros homens. Mas, no grau inferior, as relaes de dependncia encontraram o seu enquadramento natural num agrupamento que, sendo muito mais antigo do que a vassalagem, sobreviveria muito tempo ainda aps o declnio desta: o senhorio rural. Nem as origens do regime senhorial, nem o seu papel na economia nos interessam aqui; s nos interessa o seu lugar na sociedade feudal. Enquanto que os direitos de comando, cuja origem era a homenagem vasslica, s tardiamente deram corpo a lucros e ainda assim, por um incontestvel desvio do seu primitivo sentido, no senhorio, o aspecto econmico era primordial. Os poderes do chefe tiveram nele como objectivo, se no exclusivo, pelo menos preponderante, assegurar-lhe rendimentos, por meio da colheita dos produtos do solo. Um senhorio , portanto, acima de tudo, uma terra - o francs falado no lhe dava outro nome - mas uma terra habitada e os seus sbditos. Normalmente, o espao delimitado deste modo divide-se, por sua vez, em duas fraces, unidas por uma estreita interdependncia. Dum lado, o domaine (domnio), tambm denominado pelos historiadores rserve (reserva), cujos frutos o senhor arrecada directamente, na totalidade. Do outro lado, as tenures (concesses), pequenas ou mdias exploraes camponesas, que, em nmero mais ou menos considervel, se agrupam em torno do pao dominial. O direito real superior que o senhor mantm sobre a casa, o amanho da terra, e o prado do campons traduz-se na sua interveno em nova investidura, raramente gratuita, de cada vez que mudam de dono; na faculdade de se apoderar daqueles, em caso de deserdao ou de confiscao legal: finalmente, e sobretudo, na recolha de taxas [Pg 270] e de servios. Estes, na sua maioria, consistiam em corveias agrcolas, executadas na reserva. De tal modo que - pelo menos nos comeos da era feudal, quando essas prestaes de trabalho eram especialmente pesadas - as tenures no juntavam apenas os produtos agrcolas ou o dinheiro aos rendimentos dos campos valorizados, sem intermedirio, pelo senhor; elas eram tambm como que uma reserva de mo-de-obra, sem a qual esses campos estariam condenados ao abandono. Todos os senhorios, bvio, no tinham as mesmas dimenses. Os maiores, nas regies de habitat concentrado, abrangiam toda a

rea cultivada duma aldeia. No sculo IX, este caso no era provavelmente o mais frequente. Apesar de existirem, aqui e alm, alguns teis conjuntos, far-se-ia cada vez mais raro, com o correr dos tempos, em toda a Europa. E tal aconteceu por efeito das partilhas sucessrias, sem dvida. Mas tambm, como contrapartida da prtica dos feudos. Para remunerar os seus vassalos, vrios chefes tiveram que retalhar as suas terras. Como, alm disso, acontecia bastantes vezes, que, por doao ou venda, ou em consequncia dum daqueles actos de sujeio terra, cujo mecanismo se descrever mais adiante, um poderoso fazia passar para a sua dependncia exploraes rsticas dispersas num raio bastante aprecivel, muitos senhorios estenderam os tentculos sobre vrias zonas agrcolas ao mesmo tempo, sem que coincidissem exactamente com nenhuma delas. No sculo XII, os limites j no eram os mesmos, a no ser em zonas de desbravamento recente, onde os senhorios e as aldeias haviam sido fundados juntos, a partir do zero. A maioria dos camponeses, portanto, dependia simultaneamente de dois grupos constantemente alterados: um, formado pelos sbditos de um mesmo senhor; o outro, pelos membros duma mesma colectividade local. Pois os agricultores, cujas casas se erguiam lado a lado, e cujos campos confinavam por um mesmo limite, estavam forosamente unidos, por vrias que fossem as dominaes pelas quais se repartiam, por toda a espcie de laos de interesse comum, e at pela obedincia a servides agrcolas comuns. Esta dualidade seria, com a continuao, uma sria razo de enfraquecimento para os poderes de comando. Quanto s regies onde viviam as famlias do tipo patriarcal, isoladas, ou agrupadas, no mximo, s duas e s trs, em pequenos lugarejos, o senhorio englobava ali, geralmente, um nmero mais ou menos elevado desses aglomerados; esta disperso, no restam dvidas, impunha-lhe uma contextura sensivelmente mais frouxa. II. As conquistas do sistema senhorial Estes senhorios, no entanto, at onde levavam o seu alcance? E, admitindo que subsistiram sempre ilhas de independncia, qual [Pg 271] foi a verdadeira proporo destas, conforme os tempos e os lugares? Estes so problemas dos mais difceis, pois apenas os senhorios - pelo menos, os da Igreja - tinham arquivos e os campos sem senhores eram igualmente campos sem histria. Se aqui ou alm aparece um deles luz dos textos, isso acontece apenas em estado de desaparecimento, no momento em que um escrito constata a sua absoro final no complexo dos direitos senhoriais. De modo que, quanto mais durvel foi a imunidade, mais probabilidades existem de a nossa ignorncia permanecer sem remdio. Para dissipar um pouco esta obscuridade, ser conveniente, pelo menos, distinguir cuidadosamente duas formas de sujeio: aquela que pesava sobre o homem, na sua pessoa; e aquela que s o atingia na sua qualidade de detentor de uma terra determinada. Evidentemente que entre elas existiam relaes estreitas, a tal ponto que, por vezes, eram

afectadas uma pela outra. Todavia, nas classes inferiores diferentemente, portanto, do que se passava no mundo da homenagem e do feudo - essas relaes estavam longe de se confundirem. Comecemos pela dependncia da terra, ou atravs dela, deixando para um prximo captulo as condies pessoais. Nos pases onde as instituies romanas, sobrepostas, elas prprias, a antigas tradies italiotas ou celtas, tinham marcado profundamente a sociedade rural, o senhorio, no tempo dos primeiros Carolngios, apresentava j contornos muito ntidos. No ainda difcil descobrir nas villae da Glia franca, ou da Itlia, o trao dos diversos sedimentos que as tinham formado. Entre as tenures, ou, como chamavam s principais de entre elas, caracterizadas pela sua indivisibilidade, entre os mansi, um certo nmero estavam qualificadas como servis: esta designao, tal como os encargos mais pesados e mais arbitrrios a que elas estavam obrigadas, lembrava o tempo em que os donos as tinham constitudo, loteando entre os seus escravos, que transformavam em fazendeiros, vastas pores dos seus antigos latifundia, os quais se haviam tornado mediocremente rendveis, sob a forma de valorizao directa. Esta operao de emparcelamento, recorrendo tambm a agricultores livres, no deixara de originar simultaneamente outros tipos de concesses, destinadas a entrarem na categoria geral dos mansi ingnuiles, cujo nome evocava a condio, alheia a qualquer servido, dos seus primeiros detentores. Mas, na massa, muito considervel das tenures designadas por aquele adjectivo, a maioria tinha uma origem bem diferente. Longe de remontarem a outorgas consentidas custa duma propriedade em vias de diminuio, eram exploraes rsticas de sempre, to antigas como a prpria agricultura. Os tributos e as corveias que as oneravam tinham sido apenas, primitivamente, a marca da dependncia em que os habitantes tinham cado, relativamente a um chefe de aldeia, de tribo ou de cl, ou um senhor de clientela, pouco a pouco transformados em [Pg 272] verdadeiros senhores. Finalmente - tal como, no Mxico, recentemente se viam, lado a lado, haciendas e grupos de camponeses proprietrios- subsistia ainda uma quantidade aprecivel de autnticos aldios rurais, isentos de qualquer supremacia senhorial. Quanto s regies francamente germnicas-cujo tipo mais puro era, incontestavelmente, a plancie saxnica, entre o Reno e o Elba encontravam-se ali tambm escravos, escravos libertos, e at mesmo, sem dvida, fazendeiros livres, estabelecidos, tanto uns como os outros, em terras de poderosos, custa de taxas e de servios. Mas, na massa dos camponeses, a distino entre dependentes dos senhorios e os proprietrios de aldios era muito menos definida, pois apenas se tinham manifestado ainda os primeiros sintomas da prpria instituio senhorial. Ainda s h pouco se tinha ultrapassado a fase em que o chefe de uma aldeia, ou de uma parte dela, se prepara para se tornar um senhor; quando as ddivas que recebe regularmente - como j Tcito o descrevia acerca do chefe germnico - comeam a transformar-se em prestaes.

Ora, durante a primeira idade feudal, a evoluo das duas partes iria orientar-se no mesmo sentido, tendendo uniformemente para uma senhorializao crescente. Fuso, mais ou menos completa, das diversas espcies de tenures; aquisio de novos poderes, por parte dos senhorios; passagem para o domnio dum poderoso, especialmente de muitas terras alodiais: estes factos foram comuns a toda a parte, ou quase. Mas, alm disso, onde, de incio, haviam existido apenas relaes de dependncia referentes terra, ainda bastante frouxas e confusas, vemo-las, ao regularizarem-se pouco a pouco, dar origem a verdadeiros senhorios. No imaginemos que apenas surgiram espontaneamente. O jogo das influncias, ajudado pela imigrao e pela conquista, desempenhou a tambm o seu papel. Assim foi, na Alemanha, onde, no Sul, j antes da poca carolngia, e depois, no tempo dos Carolngios, no prprio Saxe, os bispos, os abades, os magnates, oriundos do reino franco, constribuiram para difundir os hbitos sociais da sua ptria, gostosamente imitados pela aristocracia indgena. Do mesmo modo aconteceu, com mais nitidez ainda, em Inglaterra. Enquanto as tradies anglo-saxnicas ou escandinavas ali foram preponderantes, a rede das sujeies relativas terra permaneceu singularmente emaranhada e sem fora durvel; a propriedade e as tenures s imperfeitamente coincidiam. O aparecimento dum regime senhorial excepcionalmente rigoroso apenas se operou, depois de 1066, sob o esforo brutal de senhores estrangeiros. Em parte alguma, alis, neste avano triunfante do senhorio, o abuso da fora fora um elemento a desprezar. A justo ttulo, os textos oficiais da poca carolngia se lamentavam j da opresso dos pobres pelos poderosos. Estes no estavam nada interessados, em geral, em espoliarem o homem da sua terra; pois o solo, [Pg 273] sem braos, pouco valia. O que eles desejavam era submeter os mais fracos, juntamente com os seus campos. Para o conseguirem, muitos deles encontravam na estrutura administrativa do Estado franco uma arma preciosa. Todo aquele que escapava ainda a qualquer autoridade senhorial dependia, em princpio, directamente do rei. O que, na prtica, queria dizer, dos seus funcionrios. O conde ou os seus representantes encaminhavam essa gente para os exrcitos, presidiam os tribunais em que era julgada, recebiam dela os impostos pblicos que ainda subsistiam. Tudo isto em nome do Prncipe, bem entendido. No entanto, mesmo aos olhos dos devedores, esta distino era bem clara? De qualquer modo, certo que os oficiais reais no tardaram em exigir, por sua conta, o pagamento de vrias taxas ou de prestaes de trabalhos dos sbditos livres assim confiados sua guarda. Normalmente, sob a designao honrosa de presente ou servio benvolo. Mas depressa, como diz uma capitular, o abuso se tornava costume 225. Na Alemanha, onde o velho edifcio carolngio demorou a desfazer-se, pelo menos os novos direitos provenientes desta usurpao continuaram, muitas vezes, ligados ao cargo; o conde exercia-os,
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nessa qualidade, sobre homens cujos bens no tinham sido anexados s suas terras senhoriais. Alis, graas diviso dos poderes condais - entre os herdeiros do primeiro titular, os subordinados do conde ou os seus vassalos - o antigo proprietrio de aldios, futuramente obrigado ao pagamento de rendas e corveia, acabou por se confudir, pura e simplesmente, na massa dos sbditos dos senhorios e os seus campos passaram ao estado de concesses. Tambm no era necessrio desempenhar uma funo propriamente dita para dispor, legitimamente, duma parte da autoridade pblica. Por fora da imunidade franca, que ser estudada mais adiante, a maioria dos senhores da Igreja e um grande nmero de poderosos laicos tinham recebido a delegao duma fraco, no mnimo, dos poderes judiciais do Estado; e, alm disso, o direito de receberem em seu proveito alguns dos rendimentos. Isto, evidentemente, apenas nas terras que estavam j, ou deveriam estar no futuro, na sua dependncia. A imunidade fortalecia o poder senhorial; no o criava. Pelo menos, em princpio. Mas os senhorios s raramente eram dum s detentor. Pequenos aldios, por vezes, encontravam-se encravados neles. Chegar l, era prodigiosamente incmodo para os funcionrios reais. Parece que, por vezes, eram abandonados jurisdio e fiscalizao do imune, por deciso expressa do soberano, Muito mais frequentemente e muito mais cedo, sucumbiram por si mesmos a esta inevitvel atraco. Finalmente, e no a menos frequente, havia a violncia sem qualquer disfarce. Nos comeos do sculo XI, vivia na Lorena uma viva, na sua terra alodial. Como a morte do marido a deixara sem [Pg 274] defensor, os esbirros do senhor vizinho pretenderam extorquir-lhe o pagamento dum censo, em sinal de sujeio em relao terra. A tentativa aqui falhou, porque a mulher se colocou sob a proteco dos monges226. Quantos outros, menos solidamente apoiados no direito, no tiveram mais xito! O Domesday Book, que nos oferece, atravs da histria do solo ingls, como que dois cortes sucessivos, um, imediatamente antes da conquista normanda, o outro, dez anos depois, mostra como, durante o perodo intermdio, muitos pequenos bens independentes foram, sem qualquer outra formalidade, acrescentados aos senhorios ou, falando a lngua do direito anglo-normando, aos manoirs limtrofes. Um Domesday Book alemo ou francs do sculo X, se existisse, esclareceria certamente vrias adies desta espcie. No entanto, os senhorios alastram assim e talvez mais ainda por outro processo, o qual, pelo menos na aparncia, era muito menos reprovvel: por fora de contratos. O pequeno proprietrio cedia a sua terra alodial - por vezes, como veremos, juntamente com a sua pessoa - para a retomar em seguida, a ttulo de concesso; tal como o cavaleiro que do seu aldio fazia um feudo e pelo mesmo confessado motivo que era o de encontrar um defensor. Estas convenes so dadas, sem excepo, como inteiramente voluntrias. E s-lo-iam, na verdade, em toda a parte e sempre? O adjectivo s poderia usar-se
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A. LESORT, Chronique et charles... de Saint-Michel. n. 33.

com muita prudncia. Certamente que h muitos meios de impor a proteco a uma pessoa mais fraca: quanto mais no seja, comeando a persegui-la. Acrescente-se que o acordo primitivo nem sempre era respeitado. Os habitantes de Wohlen, na Alemanha, tinham prometido pagar um tributo, quando tomaram por protector um fidalgote das vizinhanas; por semelhana com os outros concessionrios do mesmo potentado, depressa foram obrigados a vrias cervejas e s podiam utilizar a floresta prxima mediante o pagamento de tributos 227. Apanhado um dedo na engrenagem, o corpo corria o risco de ir todo atrs. No imaginemos, no entanto, que a situao do homem sem amo fosse uniformemente invejvel. Aquele campons de Forez, que, na data tardia de 1280, transformou o seu aldio em censive sob a condio de ser futuramente guardado, defendido e garantido pelos Hospitalrios de Montbrison, seus novos senhores tal como o so os outros homens desta casa, decerto no julgava fazer um mau negcio 228. E, no entanto, os tempos eram ento muito menos perturbados do que na primeira idade feudal. Por vezes, era uma aldeia em peso que assim se colocava sob a autoridade dum poderoso. Este caso foi especialmente frequente na Alemanha, porque ali ainda subsistia, no comeo da evoluo, um bom nmero de comunidades rurais que escapavam inteiramente ao poder senhorial. Na Frana e na Itlia, onde, desde o sculo IX, este tinha levado mais longe as suas anexaes, os actos de entrega de [Pg 275] terra revestiram geralmente um carcter individual. Nem por isso foram menos abundantes. Cerca do ano 900, mesmo catorze homens livres tinham desse modo onerado os seus prprios bens com prestaes de trabalho, em favor duma abadia de Brescia 229. Na verdade, tanto as brutalidades mais flagrantes como os contratos mais sinceramente espontneos denunciavam a aco duma mesma causa profunda: a fraqueza dos camponeses independentes. No evoquemos aqui uma tragdia de ordem econmica. Isso seria esquecer que as conquistas do sistema senhorial no foram todas rurais: at nas antigas cidades romanas, tambm, pelo menos num bom nmero delas, as quais, sob o domnio de Roma, decerto no tinham experimentado nada de semelhante, no se viu introduzir o regime da concesso, sob os seus encargos normais, semelhana das antigas villae rsticas? Seria, sobretudo, pretender estabelecer uma comparao, neste caso, completamente coxa, com o antagonismo que, em outras civilizaes pde opor os mtodos da pequena e da grande propriedade. Pois o senhorio era, antes de mais nada, uma aglomerao de pequenas quintas dependentes; e o proprietrio de aldios, ao fazer-se concessionrio, pelo facto de assumir novas obrigaes, nada alterava s condies da sua explorao. Ele s procurava, ou suportava, um senhor por causa da insuficincia dos outros quadros sociais, solidariedades de linhagem ou poderes de Estado. significativo o caso dos homens de
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Acta Murensia, em Quellen zur schweizer Geschichte, t. III, 2, p. 68, c. 22. Charles du Forez antrieures au XIV sicle, n. 500 (t. IV). 229 Monumenm Historiae Patriae, t. XIII, col. 711.

Wohlen que, vtimas da mais manifesta tirania, quiseram apresentar a sua queixa ao rei e, envolvidos na multido duma grande corte plenria, nem sequer conseguiram fazer ouvir a sua rstica linguagem. Indubitavelmente que a atonia das trocas e da circulao monetria, contribuam para a carncia da autoridade pblica. Sem dvida, tambm, que, ao privar os agricultores de toda a reserva de instrumentos de pagamento, ela constribua para enfraquecer a sua capacidade de resistncia. Mas foi apenas por estas vias indirectas que as condies econmicas exerceram alguma aco na crise social dos camponeses. No humilde drama campestre, convm reconhecer um aspecto do mesmo movimento que, num escalo mais alto, enredou tantos homens nas cadeias da subordinao vasslica. Acerca desta ligao, seria bastante remetermo-nos s diversas experincias que a Europa nos oferece. A Idade Mdia conheceu, na verdade, uma sociedade largamente senhorializada, no feudalizada: a Sardenha. Como admirarmo-nos se, nesta terra durante longo tempo alheia s grandes correntes de influncias que percorriam o continente, um antigo sistema de circunscries rurais, regularizado durante o perodo romano, conseguiu manter-se, sem o poder das aristocracias locais ter revestido a forma especfica da recomendao franca? Em contrapartida, no existem pases sem senhorios que, ao mesmo tempo, no 'tenham sido tambm pases sem vassalagem. Testemunham-no a maior parte das sociedades [Pg 276] clticas das ilhas; a pennsula escandinava; finalmente, a prpria Germnia, as terras baixas marginais do mar do Norte: Dithmarschen, alm do esturio do Elba; a Frsia, do Elba ao Zuiderzee. Pelo menos foi o que aconteceu, nesta ltima regio, at ao momento em que, pelos sculos XIV e XV, se elevaram, acima da multido dos camponeses livres, certas linhagens de chefes (a palavra francesa traduz exactamente a frisia hoveling). Fortalecidos pela fortuna em terras, acumulada de geraes em geraes, pelos bandos armados que mantinham, pela apropriao de certas funes judiciais, estes tiranetes de aldeia, tardiamente conseguiram constituir verdadeiros embries de senhorios. Mas s no tempo em que os velhos quadros da sociedade frsia, baseados essencialmente nos laos de sangue, comeavam a desabar. Na poca em que, noutros lugares, floresciam as instituies feudais, estas civilizaes diferentes, margem do nosso Ocidente, certamente no tinham ignorado nem a dependncia do pequeno agricultor, escravo, liberto ou livre, perante um homem mais rico do que ele, nem a dedicao do companheiro ao seu prncipe ou ao seu capito de aventuras; mas, pelo contrrio, nada nessas civilizaes fazia lembrar a vasta rede hierarquizada de sujeies camponesas e de fidelidades militares qual damos o nome de feudalismo. Devemos considerar como nica responsvel por esta carncia a ausncia comum de qualquer slida marca franca (pois na prpria Frisia, a organizao administrativa momentaneamente imposta pelos Carolngios cedo se desfez)? Este pormenor importante, sem dvida; mas acima de tudo, interessa a impotncia do companheirismo para se transformar em vassalagem. Os factos

dominantes ultrapassavam os problemas de influncia. Onde o homem livre, fosse qual fosse a sua categoria, permaneceu um guerreiro, apto a ser constantemente chamado ao servio e onde nada de essencial, no equipamento, distinguia as tropas de elite, o campons facilmente escapou dominao senhorial, enquanto que os agrupamentos de criados de armas no chegavam a dar ogem a uma classe de cavaleiros nitidamente especializada e provida dum suporte jurdico sui generis. Onde os homens, de todas as categorias, encontravam outros poderes para se apoiarem e outras solidariedades alm da proteco pessoal - parentelas, sobretudo, entre os Frisios, os habitantes do Dithmarschen e os Celtas; parentelas, tambm, mas igualmente instituies de direito pblico, conforme o tipo dos povos germnicos, entre os Escandinavos - nem as relaes de subordinao, prprias do senhorio de terras, nem a homenagem, com o feudo, invadiram toda a vida social. Mas h mais. Tal como o sistema propriamente feudal, o regime senhorial s devia atingir um estado de absoluta perfeio nos pases onde tinha sido importado pea por pea. A Inglaterra dos reis normandos, tal como no admitia aldios de cavaleiros, no [Pg 278] conheceu aldios de camponeses. No continente, estes tiveram vida mais difcil. Em verdade, na Frana de entre Mosa e Loire e na Borgonha, as terras alodiais, nos sculos XII e XIII tinham-se tornado extremamente raras; em enormes extenses tinham, ao que parece, desaparecido completamente. Pelo contrrio, subsistiam, em nmero mais ou menos importante, mas sempre aprecivel, na Frana do Sudoeste, em certas provncias do Centro, como em Forez, na Toscnia e especialmente na Alemanha, onde o Saxe foi a sua terra de eleio. Eram as mesmas regies onde, por um paralelismo convincente, se mantinham as terras alodiais dos chefes, as aglomeraes de concesses, de domnios e de poderes de comando, cuja posse no obrigava a qualquer homenagem. O senhorio rural era uma personagem muito mais velha do que as instituies verdadeiramente caractersticas da primeira idade feudal. Mas as suas vitrias, durante este perodo, tal como os seus fracassos parciais, explicam-se -tudo se conjuga para o provar- pelas mesmas causas que fizeram ou estorvaram o sucesso da vassalagem e do feudo. III. Senhor e foreiros Ressalvando os contratos de sujeio individual, cujas clusulas, alis, eram geralmente to vagas que, depressa esquecidas, as relaes do senhor com os foreiros no tinham outra lei seno o costume da terra: a tal ponto que, em francs, o nome vulgar dos foros era simplesmente coutumes e o do devedor, homme coutumier. Depois que existia um regime senhorial, ainda que em estado embrionrio - desde o Imprio romano, por exemplo, ou a Inglaterra anglo-saxnica - esta tradio particular era o que definia verdadeiramente cada senhorio, como grupo humano, opondo-o aos seus vizinhos. Os precedentes que, deste modo, decidiam sobre a

vida da colectividade deviam ser, eles prprios, de natureza colectiva. Pouco importa que uma taxa tenha deixado de ser paga, desde tempos quase imemoriais, por uma das tenures-diz, em substncia, no tempo de So Lus, um decreto do Parlamento se as outras exploraes, durante esse intervalo, a pagaram regularmente, ela permanece obrigatria, mesmo para aquela que, durante tanto tempo se furtou ao seu pagamento 230. Pelo menos, assim pensavam os juristas. A prtica, sem dvida, foi muitas vezes mais frouxa. O respeito destas regras ancestrais impunha-se, em princpio, a todos: ao senhor, tal como aos subordinados. Nenhum exemplo, todavia, saberia esclarecer melhor o que esta pretensa fidelidade ao j feito tinha de enganador. Na verdade, ligados, atravs dos tempos, por um costume aparentemente imutvel, nada era menos parecido com um senhorio do sculo IX do que um senhorio do sculo XIII. [Pg 278] Neste ponto, no a transmisso oral que convm acusar. No tempo dos Carolngios, muitos senhores, depois de um inqurito, tinham mandado passar a escrito os usos das suas terras, sob a forma daquelas descries detalhadas a que mais tarde se chamaria censiers (registo de impostos) ou terriers (registo de terras). Mas a presso das condies sociais ambientes era mais imperiosa do que a deferncia para com o passado. Graas aos mil conflitos da vida diria, a memria jurdica engrossava continuamente custa de novos precedentes. Especialmente, um costume no poderia ser verdadeiramente obrigatrio a no ser onde encontra como vigilante uma autoridade judiciria imparcial e bem obedecida. No sculo IX, no Estado franco, acontecia, com efeito, que os tribunais reais assumissem esse papel; e se, deles, apenas conhecemos as decises uniformemente desfavorveis aos concessionrios, o motivo talvez simplemente que os arquivos eclesisticos no se preocupavam em conservar os outros. Com a continuao, o monoplio dos poderes de jurisdio por parte dos senhores veio suprimir a possibilidade de semelhantes recursos. Os mais escrupulosos de entre eles no receavam atropelar a tradio, quando ela feria os seus interesses ou os daqueles que lhes estavam confiados: no vemos o abade Suger, nas suas memrias, felicitar-se por ter sabido impor, pela autoridade, aos camponeses duma das suas terras a substituio do censo em dinheiro, que, desde que havia memria, eles tinham sempre pago por um foro proporcional colheita, da qual havia mais lucros a esperar? 231 Os abusos de fora dos senhores j no tinham contrapesos - em verdade, muito eficazes por vezes- alm da maravilhosa capacidade de inrcia da massa rural e a desordem das suas prprias administraes. Nada de mais varivel, conforme os lugares, em cada senhorio, nada de mais diverso do que os encargos do detentor da concesso, na primeira idade feudal. Em dias fixos, vemo-lo levar ao oficial do senhor, ou algumas moedazitas, ou, na maior parte das vezes,
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Olim, t. I, p. 661, n. III. SUGER, De rebus, ed. Lecoy de la Marche, c. x., p. 167.

produtos colhidos nos seus campos, frangos da sua capoeira, favos de cera tirados das suas colmeias ou dos enxames da floresta mais prxima. Noutros momentos, ele trabalha nos campos ou nos prados do domnio. Ou ainda o vemos transportar, por conta do senhor, pipas de vinho ou sacos de trigo, para residncias mais distantes. custa do suor dos seus braos que so reparados os muros ou os fossos do castelo. Se o senhor tem visitas, o campons cede a sua prpria cama para fornecer os leitos necessrios para os hspedes. Quando chegam as grandes caadas, ele quem sustenta a matilha de ces. Se finalmente rebenta a guerra, ele ainda que, sob o estandarte desfraldado pelo chefe da aldeia, se faz soldado de infantaria ou criado do exrcito. O estudo pormenorizado destas obrigaes pertence, acima de tudo, ao estudo do senhorio como [Pg 279] empreendimento econmico e fonte de rendimentos. Aqui, limitarnos-emos a acentuar os factos de evoluo que mais profundamente afectaram o vnculo propriamente humano. A dependncia das exploraes camponesas face a um senhor comum traduzia-se pelo pagamento de uma espcie de aluguer da terra. Neste ponto, o trabalho da primeira idade feudal foi, acima de tudo, de simplificao. Um nmero bastante grande de rendas que, na poca franca, eram deduzidas separadamente, acabaram por se fundir numa nica renda fundiria, que, em Frana, quando era paga em dinheiro, era conhecida, geralmente, pelo nome de cens (foro). Na verdade, entre as taxas primitivas, algumas havia que, originariamente, s tinham sido recebidas, em princpio, pelas administraes senhoriais por conta do Estado. Tais como os fornecimentos devidos ao exrcito real ou os pagamentos de substituio que tinham lugar. A sua reunio a um encargo que, aproveitando apenas ao senhor, era concebido como a expresso dos seus direitos superiores sobre o solo, atesta, com particular clareza, a preponderncia adquirida pelo poder prximo do pequeno chefe de grupo, custa de qualquer ligao mais elevada. O problema da hereditariedade, um dos mais apaixonantes que levantou a instituio do feudo militar, quase no ocupou lugar na histria das concesses rurais. Pelo menos, durante a era feudal. Quase universalmente, os camponeses sucediam-se, de gerao em gerao, nos mesmos campos. Por vezes, como adiante se explicar, em verdade, os colaterais eram excludos, quando o foreiro era de condio servil. Pelo contrrio, o direito dos descendentes devia ser sempre respeitado, a menos que tivessem abandonado prematuramente o crculo familiar. As regras sucessrias eram fixadas pelos velhos usos regionais, sem outras intervenes por parte dos senhores, a no ser os seus esforos, em certas pocas e em algumas regies, para velar pela indivisibilidade do bem, considerada necessria para a exacta cobrana dos encargos. Quanto ao resto, a vocao hereditria dos foreiros parecia to evidente que, na maior parte das vezes, os textos, supondo o princpio previamente estabelecido, nem se dignavam mencion-lo, a no ser por aluso. Seria porque a hereditariedade tinha sido, para a maioria das exploraes camponesas, o costume imemorial, pouco a pouco

alargado aos mansi mais recentemente amputados no domnio? Sem dvida. Mas tambm porque os senhores no tinham qualquer interesse em romperem com este hbito. Naquele tempo em que a terra era mais abundante do que o homem, em que, alm disso, as condies econmicas impediam que se valorizassem vastssimas reservas, com o auxlio de uma mo-de-obra assalariada ou sustentada no domiclio, mais valia, em vez de unir parcela a parcela, dispor, permanentemente, dos braos e da fora rendvel de dependentes, capazes de se manterem a si prprios. [Pg 280] De todas as cobranas novas, impostas aos foreiros, as mais caractersticas foram, sem dvida, os monoplios, muito variados, que o senhor se atribuiu em detrimento daqueles. Umas vezes reservava-se, durante certos perodos do ano, a venda do vinho ou da cerveja; outras, reivindicava o direito exclusivo de fornecer, mediante pagamento, o touro ou o varrasco necessrio reproduo dos rebanhos, ou ainda os cavalos que, em certas regies do Sul serviam para a debulha dos cereais, na eira. Mais frequentemente, obrigava os camponeses a moerem no seu moinho, a cozerem o po no seu forno, a fazerem o vinho no seu lagar. At o nome dessas obrigaes era significativo. Eram chamadas, vulgarmente, banalits (banalidades). Ignoradas na poca franca, no tinham outro fundamento a no ser o poder de mandar, reconhecido ao senhor e designado pela velha palavra germnica ban. Poder inseparvel, evidente, de qualquer autoridade de chefe, portanto, em si mesmo, como parte da autoridade senhorial, muito antigo, mas que fora extremamente reforado, nas mos dos pequenos potentados locais, pelo desenvolvimento do seu papel de juzes. A repartio no espao, destas banalidades, no oferece uma lio menos instrutiva. A Frana, onde o enfraquecimento do poder pblico e o monoplio das justias tinham sido levados mais longe, foi a sua ptria de eleio. A mesmo, eram sobretudo exercidas por aqueles dos senhores que detinham os direitos de justia mais elevados, chamados de alta justia. Na Alemanha, onde, alis, as banalidades no abrangiam um to grande nmero de actividades, parece terem sido frequentemente retidas pelos herdeiros directos dos condes, esses juzes por excelncia do Estado franco. Na Inglaterra, s foram introduzidas - incompletamente, de resto - pela conquista normanda. Visivelmente que o comando senhorial se tinha feito tanto mais expansivo e lucrativo quanto encontrava uma concorrncia menos eficaz por parte desse outro ban: o do rei ou dos seus representantes. A igreja paroquial dependia, quase em toda a parte, do senhor, ou, se havia vrios na mesma parquia, dum deles. Na maior parte das vezes, certamente, tinha sido construda, em tempos, por um dos seus predecessores, no domnio. No entanto, tal no era necessrio para justificar semelhante usurpao, pois ento o lugar de culto colectivo era considerado como coisa dos fiis. Onde tal como na Frisia, no havia senhorios, a igreja pertencia prpria comunidade rural; no resto da Europa, os camponeses, no tendo existncia legal s podiam ser representados pelo seu chefe ou por um dos seus

chefes. Este direito de propriedade, como se dizia antes da reforma gregoriana, ou de patronato, como se dizia mais tarde e mais modestamente, consistia, antes de mais nada, no poder de nomear ou apresentar o cura. Mas os senhores pretendiam igualmente deduzir dele a faculdade de receberem, em seu prprio [Pg 281] proveito, pelo menos uma parte dos rendimentos paroquiais. Entre estes, o rendimento eventual, sem ser de desprezar, no total, nunca subia muito alto. A dzima rendia muito mais. Depois de ter passado durante muito tempo por um dever puramente moral, o seu pagamento tinha sido rigorosamente imposto a todos os fiis, no Estado franco, pelos primeiros Carolngios, na Gr-Bretanha, cerca da mesma altura, pelos reis anglo-saxes, seus imitadores. Em princpio, era uma taxa da dcima parte, recebida em espcie e que incidia sobre todos os rendimentos sem excepo. Na realidade, depressa passou a aplicar-se quase exclusivamente aos produtos agrcolas. A apropriao por parte dos senhores no foi de modo algum total. A Inglaterra foi mais ou menos defendida dela por causa do tardio desenvolvimento do seu regime senhorial. No prprio continente, o cura, frequentemente, o bispo, algumas vezes, ficavam com algumas fraces. Por outro lado, o despertar religioso, nascido da reforma gregoriana, rapidamente fez com que fossem restituidas ao clero o que quer dizer, praticamente, na maioria dos casos, aos mosteiros com um nmero ainda maior de igrejas, muitas dzimas que anteriormente tinham cado em mos laicas. O monoplio destas rendas, de origem espiritual, por parte de senhores eminentemente temporais, nem por isso tinha deixado de ser, durante a primeira idade feudal, uma das manifestaes mais sugestivas, e tambm das mais proveitosas, das conquistas dum poder que, decididamente, parecia no reconhecer a mais ningum o direito de pedir alguma coisa aos seus sbditos. A ajuda pecuniria, ou talha dos foreiros rurais, tal como a talha dos vassalos, nasceu, na mesma poca, do dever geral que impunha a qualquer subordinado, como lei, ajudar o seu chefe. Do mesmo modo que aquela, adoptou de incio expressamente o disfarce de um presente, recordado at ao fim por alguns dos nomes com que foi designada: em Frana, demande ou queste, na Alemanha Bede, que significa pedido. Mas, com mais sinceridade, tambm se lhe chamava toulte, do verbo tolir, tomar. A sua histria, por ter comeado tardiamente, no deixou de ter analogia com a dos monoplios senhoriais. Muito difundida em Frana, importada na Inglaterra pelos conquistadores normandos, manteve-se na Alemanha o privilgio dum mais reduzido nmero de senhores: os que manejavam os poderes superiores de justia, ali menos divididos do que entre ns. De tal modo que o senhor entre os senhores, na era feudal, que era sempre o juiz. Tal como a talha dos vassalos, a dos camponeses no escaparia aco reguladora do uso, mas com resultados sensivelmente diferentes. Como os contribuintes, neste caso, no tinham, na maioria das vezes, a fora necessria para impor uma estrita definio dos casos, o imposto, que no comeo fora excepcional - medida que a circulao monetria se tornava mais

intensa - foi-lhes exigido com intervalos [Pg 282] cada vez mais frequentes. No entanto, neste particular, havia grandes variedades, de senhorio para senhorio. Na le-de-France, cerca do ano 1200, terras onde as cobranas eram anuais, e at bianuais, ladeavam outras onde aquelas s se realizavam de longe em longe. O direito, quase por toda a parte, era incerto. Pois esta recm-chegada ao mundo dos impostos, para se incorporar facilmente na rede dos bons costumes, no s era demasiado recente, mas tambm a sua periodicidade mal definida e, mesmo nos locais onde o seu ritmo se tinha estabilizado, a irregularidade da quantia que de cada vez era exigida conservavam-lhe uma caracterstica arbitrria. Nos meios eclesisticos, pessoas de bem, como diz um texto parisiense, contestavam a sua legitimidade. A talha era especialmente odiosa aos olhos dos camponeses, tendo, por vrias vezes, suscitado vivas revoltas entre eles. Semicristalizada numa poca em que o dinheiro era raro, a tradio do senhorio no enfrentava sem dificuldades as necessidades duma nova economia. Assim, o foreiro do fim do sculo XII, paga a dzima, a talha e os mltiplos impostos derivados do uso de coisas pertencentes ao senhor: obrigaes que, mesmo nas regies onde o regime senhorial era mais antigo, o seu antepassado do sculo VIII, por exemplo, no tinha conhecido. Incontestavelmente, as obrigaes de pagar foramse agravando, no sem compensaes do lado das obrigaes de trabalho, pelo menos em certos pases. Na verdade, por uma espcie de prolongamento da diviso de que o latifundium romano havia outrora sido vtima-os senhores, numa grande parte da Europa, tinham-se posto a lotear vastas pores das suas reservas: fosse para as distribuirem, lote por lote, aos seus antigos foreiros; fosse para assim obterem novas tenures, por vezes, at, para formarem com elas pequenos feudos vasslicos, que depressa seriam, por sua vez, fragmentados em censives camponesas. Provocado, essencialmente, por causas de ordem econmica, cujo exame no poderia ser abordado aqui, o movimento tinha comeado pelos sculos X e XI, ao que parece, em Frana e na Lotarngia, tal como em Itlia; um pouco mais tarde tinha alcanado a Alemanha transrenana e, mais lentamente ainda, e com uma trajectria alis caprichosa, a Inglaterra, onde o prprio regime senhorial estava estabelecido mais recentemente. Ora, dizer domnio diminuido era dizer tambm, forosamente, corveias abolidas ou aliviadas. Enquanto que o foreiro, no tempo de Carlos Magno, tinha que trabalhar vrios dias por semana, na Frana de Filipe Augusto ou de So Lus, apenas trabalhava nos campos ou nas plancies da propriedade, alguns dias por ano. O desenvolvimento das novas cobranas no foi apenas, em cada pas, proporcional ao monoplio, mais ou menos avanado, do direito de mandar; operouse tambm na razo directa do abandono da valorizao pessoal, por parte do senhor. Por dispor simultaneamente, de [Pg 283] mais tempo e de mais terra, o campons podia pagar mais. E o senhor, naturalmente, procurava compensar num lado o que perdia no outro: privado dos sacos de trigo da reserva, o moinho senhorial francs,

sem o monoplio de moer, era obrigado a parar as ms. No entanto, ao deixar assim de exigir dos seus sbditos, ao longo do ano, um trabalho de equipas de obreiros, ao transform-los definitivamente em produtores, pesadamente colectados, certo, mas economicamente autnomos, ao transformar-se a ele prprio em simples proprietrio de solos arrendados, o senhor, onde esta evoluo se processou at ao fim, negligenciava inevitavelmente o lao de dominao humana. Tal como a histria do feudo, a histria da tenure rural foi, afinal, a da passagem duma estrutura social fundamentada na prestao de servios a um regime de rendas fundirias. [Pg 284] Notas

CAPITULO II SERVIDO E LIBERDADE I. O ponto de partida: as condies pessoais na poca franca Imaginemos no Estado franco - ao qual, provisoriamente, limitaremos a nossa observao - e cerca dos comeos do sculo IX, uma personagem que, em presena duma multido humana se esfora por distinguir nela as diversas condies jurdicas: alto funcionrio do Palcio, em misso nas provncias, prelado contando as suas ovelhas, senhor ocupado em recensear os seus sbditos. A cena no tem nada de fictcio, conhecemos mais do que uma tentativa deste tipo. A impresso que nos do a de muitas hesitaes e divergncias. Na mesma regio e em datas prximas, quase nunca se vem dois arroladores senhoriais usar critrios semelhantes. Visivelmente, aos prprios homens daquele tempo, a estrutura da sociedade onde viviam no aparecia com traos bem definidos. Isto acontecia por se entrecruzarem sistemas de classificao muito diferentes. Uns, retirando a sua terminologia das tradies, elas tambm, discordantes, umas vezes de Roma, outras da Germnia, s muito imperfeitamente se adaptavam ao presente; os outros, tentavam exprimir a realidade o melhor que podiam, e faziam-no apenas desajeitadamente. Na realidade, oferecia-se uma oposio primordial, muito simples nos seus termos: dum lado, os homens livres, do outro, os escravos (em latim, servi). Exceptuando as atenuaes introduzidas na dureza dos princpios por aquilo que ainda restava da legislao humanitria dos imperadores romanos, pelo esprito do cristianismo e pelas inevitveis transaces da vida quotidiana, os servi permaneciam, de direito, a coisa dum senhor, que dispunha soberanamente do seu corpo, do seu trabalho e dos seus bens. Desprovido, assim, de personalidade prpria, margem do povo, ele faz figura de estrangeiro-nato. No convocado para o exrcito real; no participa das assembleias judiciais, no pode apresentar directamente perante estas as suas queixas e s objecto de demanda, no caso cm que, tendo cometido para com terceiros uma falta grave, entregue [Pg 285] vindicta pblica pelo seu senhor. A prova de que s os homens livres, independentemente alis de qualquer distino tnica, compunham o populus Francorum, -nos dada pela sinonmia que finalmente se estabeleceu entre o nome nacional e a qualidade jurdica: livre ou franco, pois as duas palavras tornaram-se equivalentes. No entanto, se olharmos mais de perto esta anttese, aparentemente to ntida, ela no nos dar seno uma imagem muito inexacta da viva diversidade das condies. Entre os prprios escravosalis, em nmero relativamente reduzido-os modos de viver tinham introduzido profundas diferenas. Um certo nmero de entre eles, empregados fosse nos baixos servios domsticos, fosse nos trabalhos dos campos, eram alimentados na casa do senhor ou nas

suas propriedades. Esses permaneciam reduzidos sorte de verdadeiro gado humano, oficialmente incluido entre os bens mveis. O escravo foreiro, pelo contrrio, tinha a sua casa; vivia do produto do seu trabalho; nada o proibia de vender em seu proveito o excesso da sua colheita, quando o havia; j no dependia directamente, no que respeitava sua manuteno, do senhor e a mo deste s ocasionalmente o atingia. Sem dvida que continuava adstrito, para com o possuidor da propriedade, a encargos terrivelmente pesados. Pelo menos estes eram limitados, em direito, algumas vezes, de facto, sempre. Alguns livros de registos, na verdade, em vo dizem que o homem deve servir todas as vezes que tal ordem lhe seja dada; na prtica, o interesse, j se v, do senhor ordenava-lhe que deixasse disponveis a cada pequeno explorador os dias de trabalho necessrios ao cultivo do manse que lhe cabia: sem isso, ele no poderia pagar a respectiva renda. Levando, deste modo, uma vida muito semelhante dos outros foreiros chamados livres, s famlias dos quais muitas vezes se unia pelo casamento, o servus acasado comeava j a aproximar-se daqueles igualmente por um trao, absolutamente capital, do seu estatuto jurdico. Os tribunais reais reconheciam que tambm os deveres dele estavam fixados pelo costume da terra: estabilidade absolutamente contrria prpria noo de escravido, da qual a arbitrariedade um elemento essencial. Finalmente, alguns escravos, como sabemos, figuravam nas tropas de fiis armados de que os grandes se rodeavam. O prestgio das armas, a confiana de que eles eram alvo, numa palavra, usando a expresso duma capitular, a honra da vassalagem asseguravam-lhes um lugar na sociedade e possibilidades de aco, neste ponto acima de qualquer tara servil, de tal modo que os reis entenderam por bem exigir-lhes, por excepo, aquele juramento de fidelidade no qual apenas participavam, em princpio, os verdadeiros Francos. Do lado dos homens livres, a mistura aparecia mais forte ainda. As distines de fortuna, que eram considerveis, no deixavam de ter a sua repercusso nas distines jurdicas. A personagem que, [Pg 286] por mais bem nascida que fosse, por ser demasiado pobre para se equipar, no pudesse ser convocada para o exrcito, ou, pelo menos, no pudesse entrar nele pelos seus prprios meios, deveria ainda ser considerada como um membro autntico do povo franco? Ela no era mais do que, como diz uma capitular, um livre de segunda ordem; uma outra prescrio ope, mais brutalmente, os livres aos pobres 232. Sobretudo, ao mesmo tempo que sendo sbditos do rei, a maioria dos homens teoricamente livres eram tambm dependentes deste ou daquele chefe particular e eram as modalidades quase infinitas desta subordinao que determinavam principalmente, em cada caso, a condio do indivduo. Os foreiros dos senhorios, quando no se regiam pelo estatuto servil, tm, geralmente, nos documentos oficiais redigidos em latim, o nome de colonos. Com efeito, muitos, nas partes do Estado franco
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Cap. I, n. 162, c. 3; n. 50, c. 2.

que outrora tinham sido romanas, descendiam certamente de antepassados submetidos s leis do colonato. Mas o vnculo ao solo, que era h pouco tempo ainda a caracterstica essencial desta condio, tinha cado em desuso pouco a pouco. Vrios sculos antes, o Baixo-Imprio tinha concebido a inteno de ligar todos os homens, ou quase, sua tarefa hereditria, ao mesmo tempo que sua quota de impostos: o soldado, ao exrcito, o arteso, ao seu mister, o decurio ao senado municipal, o rendeiro sua gleba, que no podia abandonar e da qual o proprietrio superior do solo no podia separ-lo. Deste sonho, o poder duma administrao soberana sobre espaos imensos tinha ento permitido fazer uma realidade. Os reinos brbaros, pelo contrrio, tal como a maioria dos Estados medievais que lhes sucederam, no dispunham da autoridade necessria para perseguir o campons fugitivo ou para impedir que um novo senhor o acolhesse. Alm disso, a decadncia do imposto sobre a terra, entregue nas mos de governos inexperientes, teria tirado quase todo o interesse a tais esforos. significativo que, no sculo IX, muitos colonos se tenham encontrado estabelecidos em manses servis, isto , que outrora tinham sido repartidas por escravos, e muitos escravos em terras livres, originariamente entregues a colonos. Este desacordo entre a qualidade do homem e a qualidade da terra - cujos encargos especficos continuavam a lembrar o passado-no aumentava s a confuso das elayses. Prova tambm quanto a perpetuidade da sucesso, sobre um mesmo torro, tinha deixado de ser respeitada. Tanto mais que a abstracta noo do direito romano que, do colono, homem livre pelo seu estatuto pessoal, fazia o escravo da terra onde nasceu, numa palavra, fazendo-o depender, no dum indivduo mas duma coisa, que sentido podia conservar numa poca demasiado realista para no subordinar todas as relaes sociais a uma troca de obedincia e de proteco entre seres de carne e osso? J, onde uma constituio imperial tinha dito que o colono [Pg 287] seja devolvido sua terra de origem, o manual de direito redigido, nos comeos do sculo VI, conforme as necessidades do Estado visigtico, escrevia: que ele seja restituido ao seu dono 233. Certamente que o colono do sculo IX continua, como o seu longnquo predecessor, perante a lei, uma pessoa livre. Presta juramento de fidelidade ao soberano. Algumas vezes, ao que parece, s assembleias judiciais. No entanto, com as autoridades pblicas, parece ter apenas contactos muito raros e distantes. Se entra no exrcito, sob o estandarte do chefe do qual detm a tenure. Se citado em justia, o jogo das imunidades e, mais ainda, os prprios costumes, que estes privilgios geralmente se limitavam a sancionar, impem-lhe novamente este senhor como juiz habitual. Numa palavra, cada vez mais o seu lugar na sociedade se define pela sua sujeio para com outro homem: sujeio to estreita, na verdade, que se considera natural a limitao do seu estatuto familiar que lhe interdita o casamento fora do senhorio; que a sua unio com uma
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Lex Romana Visigothorum, ed. Haenel, Cod. Theod., V, 10, 1 e Interpretatio.

mulher completamente livre tida como casamento desigual; que o direito cannico tende a recusar-lhe a entrada nas ordens sagradas, tal como o direito secular tende a infligir-lhe castigos corporais, outrora reservados aos escravos; que, finalmente, quando o seu senhor o dispensa das obrigaes, este facto facilmente qualificado como libertao. No foi sem motivos que, diferentemente de tantos termos do vocabulrio jurdico latino, colonus, por fim, no deixou traos nos falares galo-romnicos. A persistncia de outras palavras que tambm designavam condies humanas, bvio, teve como preo muitos desvios de sentido, o que no deixa de provar o sentimento ou a iluso duma continuidade. Pelo contrrio, desde a poca carolngia, o colono comeava a perder-se na multido uniforme dos dependentes dos senhorios, que os documentos agrupavam sob a designao de mancipia (que em latim clssico tinha sido sinnimo de escravos) e a lngua vulgar sob o nome, ainda mais vago, de homens do senhor. Muito prximo dos escravos acasados, por um lado, quase se confundiam por outro - na medida em que, por vezes, na terminologia, todas as distines se apagam com os protegidos propriamente ditos, quando estes no eram guerreiros. Na verdade, a prtica da proteco no se limitava, como sabemos, s classes elevadas. Muitos modestos homens livres procuravam um defensor, sem por isso aceitarem fazer-se escravos. Ao mesmo tempo que eles entregavam a sua terra, para em seguida a retomarem a ttulo de tenure, estabelecia-se entre os dois indivduos uma relao de carcter mais pessoal que, durante muito tempo alis, se conservou mediocremente definida. Quando comeou a precisar-se, f-lo indo buscar mais do que uma das caractersticas a uma outra forma de dependncia que, por muito difundida, estava por isso como que predestinada a servir de modelo a todos [Pg 288] os laos de humilde sujeio: a condio de liberto com obedincia. Numerosas libertaes de escravos, nos pases que compunham o Estado franco, tinham tido lugar, desde os ltimos tempos do Imprio romano. Muitas outras, no tempo dos Carolngios, eram outorgadas todos os anos. Tudo aconselhava esta poltica aos senhores. As transformaes da economia convidavam dissoluo das grandes equipas que h pouco ainda serviam para cultivarem os latifundia, ao tempo divididos. Do mesmo modo que a riqueza parecia assim dever fundamentar-se, da em diante, mais sobre a cobrana de tributos e de servios do que sobre a explorao directa de vastos domnios, o desejo do poder, por sua vez, encontrava um instrumento singularmente mais eficaz do que aquele que lhe era proporcionado pela posse de gado humano, desprovido de direitos, na proteco alargada aos homens livres, membros do povo. Finalmente, a preocupao da Salvao, particularmente aguda na proximidade da morte, inclinava aceitao dos conselhos da Igreja, a qual, no se elevando contra a servido em si-mesma, no deixava por isso de considerar como uma obra pia por excelncia a libertao do escravo cristo. Do mesmo modo o acesso liberdade tinha sido sempre, em Roma, tal como na Germnia, o desfecho normal de muitos destinos

servis. Simplesmente, parece provvel que nos reinos brbaros o ritmo se tenha acelerado pouco a pouco. Mas os senhores s se mostravam to generosos, na aparncia, porque estavam longe de terem que ceder tudo. No h nada mais variado, primeira vista, do que o regime jurdico das libertaes, no Estado franco do sculo IX. As tradies do mundo romano, por um lado, os diversos direitos germnicos, por outro, forneciam uma multido de meios diferentes para levar a cabo a operao e fixavam a condio dos seus beneficirios em termos de uma variedade espantosa. No entanto, se nos regularmos pelos resultados prticos, todas elas esto de acordo em fornecerem a escolha entre duas grandes categorias de actos. Ou o liberto da em diante escapava a qualquer autoridade privada diferente daquela cujo apoio, mais tarde, ele podia procurar, de sua livre vontade, ou, pelo contrrio, continuava obrigado, no seu novo estatuto, a alguns deveres de submisso, fosse para com o antigo dono, fosse para com um novo patrono - por exemplo, uma igreja - ao qual aquele concordava em ced-lo. Como estas obrigaes estavam geralmente concebidas como sendo destinadas a transmitirem-se de gerao em gerao, acabavam sempre na criao duma verdadeira clientela hereditria. O primeiro tipo de manumisso - para usar a linguagem da poca era raro. O segundo, pelo contrrio, era muito frequente, por ser o nico que correspondia s necessidades ambientes. O manumissor, ao aceitar renunciar a um escravo, fazia questo de conservar um dependente. O prprio manumisso, que [Pg 289] no ousava viver sem defensor, encontrava, assim, de repente, a desejada proteco. A subordinao contrada desse modo era considerada to forte qu a Igreja, que se via obrigada a exigir dos seus padres uma independncia plena, tinha relutncia em conceder a ordenao a estes novos homens livres, manietados ainda, apesar do seu nome, por laos demasiado apertados, na sua opinio. Habitualmente, o liberto era simultaneamente foreiro do seu senhor, ou por ter sido j acasado por ele antes de sacudir o jugo servil, ou porque a alforria tivesse sido acompanhada duma ddiva de terra. Alm do mais, as obrigaes de carcter mais pessoal muitas vezes vinham reforar a sujeio. Por vezes, era uma parte da herana, recebida pelo patro aps cada morte. Mais frequentemente ainda, era uma taxa por cabea, a qual de ano para ano atingia o liberto, tal como, depois dele, cada indivduo da sua descendncia. Ao mesmo tempo que proporcionava um rendimento regular, cujo montante total no era para desprezar, o chevage, graas curta periodicidade das cobranas, impedia que o encargo casse no esquecimento, por m vontade do subordinado ou pela negligncia do superior. O seu modelo havia sido fornecido por certas modalidades da alforria germnica. Depressa foi imitado em quase todas as libertaes, desde que inclussem a obedincia. Parte cobrada sobre a sucesso; chevage: estas duas expresses da sujeio estavam votadas a um longo futuro, nas sociedades medievais. Pelo menos a segunda, que cedo deixara de estar confinada ao pequeno mundo das pessoas libertadas da servido. Tal

como o provam, expressamente, certas cartas de alforria, e as moedas ou favos de cera, pagos anualmente, passavam por representao do preo da proteco que o senhor, transformado em patrono, estendia ao seu antigo escravo. Ora os libertos no eram os nicos homens considerados livres que, por sua vontade ou fora, tinham sido levados a colocar-se sob o maimbour dum poderoso. Desde o sculo IX, este tributo, alastrando como leo, aparecia j como o sinal especfico de todo um grupo de dependncias pessoais que, como caractersticas comuns, superiores a todos os caprichos da terminologia, tinham, por parte do subordinado, uma submisso bastante humilde, geralmente hereditria e, por parte do protector, um forte direito de mando, que dava origem a cobranas lucrativas. Assim, no caos das relaes de homem para homem, ainda muito confusas, comeavam a desenhar-se algumas linhas de fora, em torno das quais as instituies da idade seguinte iriam cristalizar pouco a pouco. II. A servido francesa Na Frana e na Borgonha, uma srie de aces convergentes originaram, durante a primeira idade feudal, uma verdadeira limpeza [Pg 290] na antiga nomenclatura social. As leis escritas estavam esquecidas. Dos registos da poca franca, alguns tinham desaparecido e os outros, em consequncia das transformaes do vocabulrio, bem como por causa das perturbaes que tinham intervindo nos limites de muitas terras, s dificilmente podiam ser consultados. Finalmente, os senhores e os juizes eram geralmente demasiado ignorantes para se munirem de conhecimentos jurdicos. Na nova classificao das condies que ento se operou, foi de novo atribuido um papel importante a uma noo familiar, desde tempos imemoriais, conscincia colectiva: a anttese da liberdade com a servido. Mas isto aconteceu custa duma profunda mudana de sentido. Como admirarmo-nos de que o antigo contedo de oposio tenha deixado de ser sugestivo aos espritos? Na verdade, em Frana quase no havia escravos propriamente ditos. E at, em breve, no mais os haveria. O gnero de vida dos escravos foreiros nada tinha de comum com a escravatura. Quanto s pequenas tropas servis que ainda recentemente continuavam a ser mantidas pelo senhor, as baixas que nelas causavam, constantemente, o jogo combinado da mortalidade e da libertao eram agora irremediveis. O sentimento religioso, com efeito, proibia que se escravizassem os prisioneiros de guerra cristos. certo que restava o trfico, alimentado pelas surtidas em terra de pagos, mas as suas grandes correntes ou no atingiam os nossos pases ou ento - por no existirem neles compradores suficientemente ricos - atravessavam-nos apenas para se dirigirem para a Espanha muulmana ou para o Oriente. Alm do mais, o enfraquecimento do Estado privava de qualquer significado concreto a antiga distino entre homem livre, sbdito de pleno direito, e escravo, alheio ao funcionamento das instituies pblicas.

No entanto, no se perdeu o hbito de imaginar a sociedade como sendo composta de pessoas, livres umas, outras no; estas ltimas conservaram o velho nome latino de servi, donde veio o francs serfs. Foi a linha de rotura entre os dois grupos que se deslocou. Ter um senhor no parecia mesmo contrrio liberdade. Mas quem o no tinha? Porm, concebeu-se a ideia de que esta qualidade terminava onde acabava a faculdade da escolha, exercida ao menos uma vez na vida. Por outras palavras, qualquer lao hereditrio era considerado como afectado por uma caracterstica servil. O vnculo invencvel que a criana adquiria j no ventre da me no tinha sido uma das maiores crueldades da escravatura tradicional? O sentimento desta obrigatoriedade quase fsica maravilhosamente traduzido na expresso homem de corpo, forjada pela lngua popular, como sinnimo de servo. O vassalo, cuja homenagem no era herdada, era, como j vimos, essencialmente livre. Pelo contrrio, chegou-se ao ponto de englobar sob o rtulo de uma servido comum, com os descendentes, pouco numerosos, dos escravos foreiros, [Pg 291] a multido, muito mais densa, dos dependentes cujos antepassados tinham comprometido, com as suas prprias pessoas, a sua posteridade: herdeiros de libertos, ou humildes recomendados. Do mesmo modo, por um novo recorte significativo, o mesmo acontecia com os bastardos, os estrangeiros ou forasteiros e com os Judeus, algumas vezes. Privados de qualquer apoio natural na famlia ou no povo, estes tinham sido automaticamente confiados, pelos antigos direitos, custdia do prncipe ou do chefe da sua residncia; a era feudal fez deles servos, submetidos, a este ttulo, ao senhor da terra sobre a qual viviam, ou, pelo menos, quele que nela detinha os poderes superiores de justia. Na poca carolngia, um nmero crescente de protegidos tinham pago tributos. Na condio, contudo, de conservarem o estatuto de homens livres. Na verdade, a escravatura tinha um senhor, que podia apoderar-se de tudo o que ela tinha; no um defensor, ao qual fosse devia uma compensao. Todavia, pouco a pouco, viu-se esta obrigao, outrora considerada como perfeitamente honrosa, carregar-se dum matiz de desprezo; depois, finalmente, ser contada perante os tribunais entre os sinais caractersticos da servido. Ela continuava a ser exigida s mesmas famlias que outrora e por razes que eram fundamentalmente as mesmas. S o lugar que era atribudo ao vnculo de que a renda parecia ser a expresso que mudava, na classificao corrente. Quase imperceptvel aos olhos dos contemporneos, como todas as mutaes semnticas, esta grande transformao do quadro dos valores sociais tinha-se feito anunciar, desde o final da poca franca, por um emprego muito impreciso do vocabulrio da servido, o qual desde ento comeava a oscilar entre as duas acepes do passado e do futuro. Estas hesitaes prosseguiram durante muito tempo. Segundo as regies e conforme os clrigos chamados para estabelecerem os documentos, os limites da nomenclatura variavam. Em vrias provncias, certos grupos, provenientes de escravos libertos h pouco mediante obedincia, conservaram at aos

comeos do sculo XII, como um rtulo de origem, a sua designao particular de culverts, derivada do latim collibertus, liberto. Com desprezo pela alforria de outrora, eram considerados da em diante como privados da liberdade, no sentido novo do termo. Mas eram tidos como componentes duma classe superior aos simples servos. A outras famlias, aqui e alm, apesar duma assimilao de facto a todas obrigaes da condio servil, as palavras recomendados ou gente de avouerie (sendo este ltimo substantivo sinnimo de proteco) ficaram ligadas durante muito tempo. Se um homem se colocava, com a sua descendncia, sob a dependncia dum senhor, ao qual, entre outras obrigaes, prometia pagar o chevage, umas vezes, o registo era expressamente tratado como servido voluntria, outras, pelo contrrio, era-lhe inserida uma clusula de salvaguarda da liberdade, tal como [Pg 292] na antiga frmula franca de proteco. Ou ainda, na redaco, era prudentemente evitada qualquer expresso comprometedora. No entanto, quando a compilao, como a da abadia de Saint-Pierre, de Gand, abrange vrios sculos, no difcil, medida que o tempo decorre, detectar nela os progressos duma fraseologia cada vez mais unicamente servil. Qualquer que tenha sido, alis, o nmero destas auto-entregas, cuja proporo, notavelmente elevada, em relao pobreza dos nossos documentos, em geral, surpreendente e perturbante, bvio que elas no contribuiram, sozinhas, para engrossar as fileiras da servido. Fora de qualquer conveno precisa, pelo simples jogo da prescrio, da violncia e das mudanas ocorridas na opinio jurdica, a massa dos sbditos dos senhorios, antigos ou recentes, caiu lentamente nesta condio, definida por um velho nome e por critrios quase inteiramente novos. Na aldeia de Thiais, em Parisis, que, nos comeos do sculo IX, em 146 chefes de famlia contava apenas 11 escravos, para cerca de 130 colonos, de que dependiam, alm disso, 19 protegidos que pagavam chevage, a populao quase toda, no tempo de so Lus, compunha-se de pessoas cujo estatuto era qualificado de servil. At final, subsistiram indivduos, e at colectividades inteiras, que no se sabia exactamente como classificar. Os camponeses de Rosny-sous-Bois eram ou no servos de Sainte-Genevive? Os habitantes de Lagny eram servos da sua abadia? Estes problemas, do reinado de Lus VII ao de Filipe III, ocuparam papas e reis. Obrigados, de pais para filhos, ao pagamento de chevage e a vrios outros costumes, que geralmente eram considerados opostos liberdade, os membros de diversas burguesias urbanas do Norte recusavam, apesar disso, no sculo XIII, deixar-se tratar como servos. Hesitaes e anomalias, no entanto, nada retiravam ao facto essencial. No mais tardar, desde a primeira metade do sculo XII - tendo ento deixado de existir os culverts, como classe e tendo o seu nome passado a ser um simples sinnimo de servo -constituiu-se uma categoria nica de humildes dependentes pessoais, ligados a um senhor pelo nascimento, atingidos, portanto, pelo estigma servil. Ora, no se tratava, nem pouco mais ou menos, duma simples

questo de palavra. Algumas obrigaes que tradicionalmente eram consideradas inseparveis da servido encontraram-se quase necessariamente aplicadas a estes no-livres dum gnero novo em si mesmo, mas cuja novidade no era claramente sentida. Tais como a interdio de receber ordens cannicas; a privao do direito de prestar testemunho contra homens livres (este, no entanto, salvo o privilgio especial concedido, em princpio, aos servos reais e alargado aos de algumas igrejas); dum modo geral, uma nota muito dolorosa de inferioridade e de desdm. Por outro lado, tinha-se elaborado [Pg 293] um verdadeiro estatuto, definido sobretudo por um feixe de encargos especficos. Tendo modalidades infinitamente variveis, conforme os costumes de grupos, estes, nas suas linhas mestras, eram semelhantes por toda a parte: contraste cem cessar repetido numa sociedade ao mesmo tempo dividida e fundamentalmente una. Era o chevage. Era - salvo uma permisso especial que se pagava caro - a proibio de se casar contra a lei, isto , de contrair casamento com uma pessoa que no fosse da mesma condio e que no dependesse do mesmo senhor. Era, finalmente, uma espcie de imposto pago sobre a herana. Nos pases picardos e flamengos, esta mo-morta tomava geralmente a forma duma taxa sucessria regular, pela qual o senhor, de cada vez que algum morria, vinha retirar da herana ou uma pequena quantia ou, na maior parte das vezes, o melhor mvel ou a melhor cabea de gado. Alis, baseava-se no reconhecimento da comunidade familiar: se o defunto deixava filhos (s vezes, irmos) que tivessem vivido com ele, em torno do mesmo fogo, o senhor no recebia nada, no caso contrrio, ele confiscava tudo. Ora, por mais pesadas que estas obrigaes pudessem parecer, num certo sentido, eram a anttese da escravatura, pois supunham, nas mos do devedor, a existncia dum verdadeiro patrimnio. Na sua qualidade de foreiro, o servo tinha exactamente os mesmos deveres e os mesmos direitos que qualquer outro: a sua posse j no era precria e o seu trabalho, uma vez satisfeitos os tributos e os servios, s a ele pertencia. No o imaginemos, neste caso, imagem do colono adstrito sua gleba. certo que os senhores procuravam reter os seus camponeses. Sem o homem, o que valia a terra? Mas era difcil impedir a sua partida, pois a diviso da autoridade opunhase, mais do que nunca, a qualquer constrangimento policial efectivo e, por outro lado, sendo o solo virgem ainda muito abundante, no servia de muito ameaar o fugitivo com a confiscao, pois ele estava sempre mais ou menos certo de encontrar um novo local para se fixar. Pois principalmente era o abandono da tenure em si-mesmo que se tentava evitar, com maior ou menor xito; o estatuto particular do explorador pouco importava. Vemos duas personagens combinarem no sentido de cada uma recusar aceitar os motivos da outra? Geralmente, nenhuma distino feita entre as condies, servil ou livre, dos indivduos cujas migraes convm, assim, entravar. Alis, no era de modo nenhum necessrio que o campo seguisse o mesmo caminho que o homem, na sujeio. Em princpio, nada impedia que o servo conservasse na sua posse at as terras

alodiais, subtradas a qualquer supremacia da terra. Na verdade, geralmente admitia-se neste caso - conhecemos exemplos disso at ao sculo XIII - que, mesmo permanecendo alheio s obrigaes caractersticas da terra arrendada, o terreno no podia, no entanto, ser alienado [Pg 294] sem a autorizao do senhor da pessoa: isto, praticamente, tornava a alodialidade bastante imperfeita. Era mais frequente que, possuindo unicamente tenures, o servo no as detivesse, ou no as detivesse todas, por intermdio do senhor a quem estava ligado pelos laos prprios da sua condio; e at que, servo dum certo senhor, ele vivesse na terra de outro. A era feudal aceitou com relutncia o entrelaamento dos poderes? Dou a SaintPierre de Cluny esta explorao, com os seus pertences - isto cedo os direitos eminentes sobre o solo -, exceptuando o vilo que a cultiva, a sua mulher, os seus filhos e as suas filhas, pois no me pertencem: assim se exprimia, cerca do final do sculo XI, um documento da Borgonha 234. Desde a origem que este dualismo tinha sido inerente situao de certos protegidos. A mobilidade da populao tornou-o pouco a pouco menos excepcional. No deixava, naturalmente, de levantar delicados problemas de diviso e vrios senhores perderam os seus direitos por causa dela, umas vezes sobre a tenure, outras sobre o homem. Todavia, num particular muito significativo, havia quase unanimidade em se reconhecer uma espcie de primazia ao vnculo de homem para homem. Consideravase que o servo, pelo menos em caso de crime que incorresse em pena de sangue, s devia ter como juiz o seu senhor de corpo: e isto, quaisquer que fossem no s os poderes judicirios habituais deste ltimo, como o domiclio do culpado. O servo, em resumo, no se caracterizava de modo algum por um vnculo em relao ao solo. A sua marca prpria era, pelo contrrio, depender to estreitamente dum outro ser humano que, fosse ele para onde fosse, esse lao o seguia e se imprimia sua descendncia. Assim, tal como os servos, na sua maioria, no descendiam de antigos escravos, a sua condio no representava uma simples metamorfose, mais ou menos adoada, da antiga escravatura ou do colonato romano. Por velhas palavras, com traos emprestados por diversos passados, a instituio reflectia as necessidades e as representaes colectivas do prprio meio que tinha assistido sua formao. Certamente que a sorte do servo era muito dura. Por trs da frieza dos textos, preciso reconstituir toda uma atmosfera de rudeza, trgica por vezes. Uma genealogia de famlia servil, escrita, no Anjou do sculo XI, por exigncias dum processo, acaba com esta frase: Nive, que foi degolada por Vial, seu senhor. Era vulgar que o senhor pretendesse, ainda que com desprezo pelo costume, exercer um poder arbitrrio: ele pertence-me, desde a planta dos ps ao cimo da cabea, dizia um abade de Vzelay, acerca dum dos seus servos. Mais do que um homem de corpo, por sua vez, pela manha ou pela fuga, tentava escapar ao jugo. No entanto, decerto que no tudo falso na opinio daquele monge de Arras que nos descreve os
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A. BERNARD e A. BRUEL, Rec. des charles de... Cluny. t. IV, n. 3024.

servos da sua abadia igualmente prontos a negar o vnculo, quando as suas vidas eram tranquilas, e a proclam-lo, [Pg 295] pelo contrrio, desde que um perigo iminente fizesse sentir a necessidade dum defensor 235. Proteco, opresso; entre estes dois plos oscila quase obrigatoriamente todo o regime de clientela. E, com efeito, a servido, originariamente, tinha-se constituido como uma das peas mestras dum sistema desta ordem. Mas nem todos os camponeses tinham passado para a servido: mesmo quando a sua terra tinha cado na sujeio ou nela tinha permanecido. Entre os foreiros dos senhorios, textos que se seguem ininterruptamente durante toda a era feudal pem em cena, lado a lado com os servos, grupos expressamente qualificados como livres. Acima de tudo, no devemos imaginar simples colonos, mantendo apenas com o senhor supremo do solo frias relaes de devedor para credor. Mergulhados numa atmosfera social em que qualquer relao de inferior reveste uma colorao directamente humana, essas pessoas, para com o senhor, no esto obrigadas apenas s mltiplas rendas ou prestaes de servios que oneram as casas e os campos. Devem-lhe tambm auxlio e obedincia e contam com a sua proteco. A solidariedade assim estabelecida suficientemente forte para que o senhor tenha direito a uma indemnizao se o seu livre dependente ferido, para que, reciprocamente, na hiptese duma vendetta, e at de simples represlias dirigidas contra ele, seja considerado legtimo lanar as culpas ao grupo inteiro dos seus sbditos, sem distino de estatuto. Essa solidariedade parece tambm suficientemente respeitvel para que tenha a primazia perante deveres aparentemente mais importantes. No eram servos aqueles burgueses duma nova cidade, indivisa entre Lus VI e o senhor de Montfort, cujo foral os autorizava a conservarem a neutralidade, em caso de guerra entre os seus dois senhores, um dos quais, no entanto, era ao mesmo tempo seu rei 236. No entanto, este vnculo, por muito forte que seja, permanece estritamente fortuito. Vejamos as palavras. Vilain, isto , habitante do senhorio, em latim villa; hte; manant; couchant e levant: estes termos, que sugeriam apenas a ideia duma residncia, aplicavam-se a todos os foreiros, nessa qualidade, mesmo que fossem servos. Mas o foreiro livre no tinha outro nome, pois era um habitante no estado puro. Se ele vende, d ou abandona a sua terra, para ir viver noutro lugar; nada o ligar ao senhor donde provinha aquele pedao de solo. por isso, exactamente que esse vilo, esse campons, considerado como gozando de liberdade e exceptuando aqui e alm, um perodo de gnese e de incertezascomo estando subtraido, consequentemente, a estas limitaes do direito matrimonial e sucessrio que, sobre o homem de corpo, pelo contrrio, marcam o rigor duma submisso em que, tanto a
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Bibl. de Tours, ms. 2041, badanas Histoire de France, t. XII, p. 340. Cartulaire de SaintVaast, p. 177. 236 Coulumes de Montchauvet (concedidos primeiramente cerca de 1101 1137) em Mm. Soe. archol. Rambouillet, t. XXI, 1910, p. 301. Cf. tambm, Ordonn. t. XI, p. 286 (Saint-Germain-des-Bois).

famlia como o indivduo, esto confinados. [Pg 296] Quantas lies poderiam esperar-se dum mapa da liberdade e da servido camponesas! Infelizmente, s dispomos de algumas grosseiras aproximaes. Sabemos j as razes que levariam a Normandia, remodelada pelas invases escandinavas, a aparecer nesse suposto desenho como uma enorme mancha branca. Aqui e alm, outros espaos igualmente vazios de servido se mostrariam menos extensos e mais rebeldes interpretao: tais como le Forez. No resto do pas, veramos uma enorme maioria de servos; mas, ao lado deles, como que um viveiro de vilos livres, de densidade muito varivel. Umas vezes vemo-los estreitamente misturados com a populao servil, casa contra casa e sob a mesma autoridade senhorial, outras, pelo contrrio, so aldeias quase inteiras que parecem ter assim escapado servido. Ainda que estivssemos melhor informados do jogo das causas que, num lugar, precipitaram uma famlia na sujeio hereditria, noutro lado a retiveram beira disso, qualquer coisa, certamente, resistiria sempre anlise. Os conflitos de foras infinitamente delicadas de avaliar, por vezes o puro acaso, fixavam o desfecho, bastas vezes precedido de muitas oscilaes. Do mesmo modo, esta persistente mistura, pensando bem, constitui talvez o fenmeno mais instrutivo. Num regime feudal perfeito, do mesmo modo que todas as terras tinham sido feudos ou concesses aos vilos, todos os homens se teriam feito vassalos ou servos. Mas bom que os factos venham lembrar-nos que uma sociedade no uma figura geomtrica. III. O caso alemo Um estudo completo do senhorio europeu na era feudal exigiria que, passando agora ao Sul da Frana, ali anotssemos a existncia, juntamente com a servido pessoal, de uma espcie de servido fundiria, que passava da terra ao homem e o vinculava a ela: instituio tanto mais misteriosa quanto a sua apario extremamente difcil de datar. Depois, seria preciso traar, na Itlia, o desenvolvimento de uma noo da servido, estreitamente aparentada com a criao do direito francs, mas, ao que parece, menos espalhada e com os contornos mais mveis. Finalmente, a Espanha, ofereceria o contraste esperado que, perante a Catalunha, com a sua servido francesa, era constitudo pelas terras de reconquista, Astrias, Leo, Castela: regies, como toda a pennsula, de escravido persistente, por causa dos contributos da Guerra Santa, mas onde, nas populaes indgenas, as relaes de dependncia pessoal permaneceram, tambm neste grau da sociedade, mediocremente constrangedoras, e por isso, quase isentas de peso servil. Todavia, em vez de tentarmos esta reviso, demasiado longa e recheada de demasiadas incertezas, ser melhor dedicarmonos s duas experincias, especialmente ricas, da Alemanha e da Inglaterra. [Pg 297] Falar dos campos alemes como de uma unidade no pode deixar de fazer-se com muito artifcio. O estudo das terras de

colonizao, a leste do Elba, no pertence de modo algum ao nosso perodo. Mas mesmo no corao da velha Alemanha, uma anttese macia opunha, Subia, Baviera, Francnia, margem esquerda do Reno, onde a senhorializao era relativamente antiga e profunda, o Saxe, que, pelo nmero dos seus camponeses livres - livres nas suas terras, livres nas suas pessoas- parecia fazer a transio para a Frisia, sem senhorios e, por conseguinte, sem servos. Seguindo, no entanto, as linhas fundamentais, certas caractersticas autenticamente nacionais ressaltam claramente. Como em Frana, assistimos - e pelos mesmos meios- a uma larga generalizao das relaes de submisso hereditria. Os actos de doao de si-mesmo so to numerosos nos registos alemes como nos nossos. Tal como em Frana, entre as condies desses protegidos de nova origem e dos antigos sbditos dos senhorios, houve a tendncia para se operar uma aproximao e o modelo do estatuto assim elaborado foi buscar muitos traos subordinao-tipo que fora a alforria com obedincia: filiao que a linguagem, neste caso, devia sublinhar com um trao especialmente ntido. Sob o nome de Laten, cuja etimologia evoca a ideia de uma libertao, tinha sido designada, anteriormente, em direito germnico, uma classe juridicamente bem definida que, juntamente com alguns residentes estrangeiros e, por vezes, os membros de populaes vencidas, reunia os libertos ainda ligados aos seus antigos senhores pelos laos de uma espcie de patronato. Nesta mesma designao, cabiam, na Alemanha do Norte, no sculo XII, vastos grupos de dependentes, onde os filhos dos escravos recentemente transformados em clientes decerto no formavam seno uma minoria. O chevage, as taxas sucessrias - na maior parte das vezes sob o aspecto de um bem mvel, recolhido em cada gerao - tinham-se tornado encargos caractersticos da subordinao pessoal, tal como a interdio do casamento contrrio ao costume. Tal como em Frana, fir(almente, desviando do seu primitivo sentido as noes de liberdade e de noliberdade, da em diante havia a tendncia de impregnar de servido qualquer vnculo cuja aco era herdada com o nascimento. Nas terras da abadia alsaciana de Marmoutier, as tenures, tanto ingnuas como servis, do sculo IX, fundem-se, no sculo XII, numa categoria nica, a que se chama servil. A despeito do seu nome, os Laten da era feudal - tal como os seus irmos de alm-fronteiras, os culverts franceses - deixaram, geralmente, de ser considerados homens livres: de tal modo que, paradoxalmente, o senhor, quando renuncia aos seus direitos sobre eles, dir-se- que liberta esses ex-libertos. Pelo contrrio, a liberdade universalmente reconhecida aos Landsassen (pessoas estabelecidas na terra), tambm chamados, por uma ltima analogia [Pg 298] com a Frana, hspedes (Gaste) e que so verdadeiros camponeses, desligados de qualquer outro vnculo, alm das obrigaes provenientes da residncia. Todavia, vrias condies, especificamente alems, lanaram a confuso neste desenvolvimento. A primitiva concepo de liberdade s pudera, em Frana, alterar-se to profundamente, por causa do retraimento do Estado, especialmente no domnio judicirio. Ora, na

Alemanha e, sobretudo, no Norte, durante toda a era feudal, subsistiram, por classes, em concorrncia com as justias senhoriais, jurisdies pblicas idnticas ao tipo antigo: como no teria sobrevivido a ideia, mais ou menos obscuramente, de manter livres todos os homens, tal como aqueles que faziam parte dos tribunais e eram julgados por eles? Ali, onde as terras alodiais rsticas, como no Saxe, eram numerosas, produzia-se uma outra causa de complicao. Na verdade, entre o proprietrio de aldios e o foreiro, mesmo quando, um e outro, estavam igualmente isentos de qualquer vnculo pessoal e hereditrio, a conscincia comum no podia deixar de notar uma diferena de nvel. A liberdade do proprietrio de aldios, por se alargar tambm terra, parecia mais completa. S ele - pelo menos desde que a sua terra alodial atingisse uma certa dimenso - tinha o direito de figurar em tribunal como juiz, ou seja, segundo a velha terminologia franca, como chevin; era um libre chevinable (schffenbarfrei). Finalmente, intervinham igualmente factos de ordem econmica. Sem ser to insignificante como em Frana - pois a proximidade dos pases eslavos alimentava continuamente as surtidas e o trfico de homens -, a escravatura propriamente dita no desempenhava na Alemanha feudal um papel muito importante. Pelo contrrio, os antigos servi, domiciliados na reserva, no tinham sido to geralmente como em Frana transformados em foreiros, porque as prprias reservas conservavam, frequentemente, uma superfcie mais considervel. A maior parte, na verdade, tinha sido acasada sua maneira, mas recebendo apenas insignificantes retalhos de terra. Obrigados a corveias dirias, esses criados a dias (Tagesschalken), verdadeiros jornaleiros forados, cuja espcie era totalmente desconhecida em Frana, viviam num estado de profunda sujeio, o qual, mais do que qualquer outro, no podia deixar de ser sentido como servil. Por esquecerem que uma classificao social, em ltima anlise, existe apenas pelas ideias que os homens dela fazem e das quais no foroso excluir qualquer contradio, alguns historiadores foram at ao ponto de introduzirem, fora, no direito das pessoas, tal como ele funcionava na Alemanha feudal, uma clareza e uma regularidade que lhe eram completamente estranhas. Os juristas da Idade Mdia tinham-nos precedido neste esforo, mas sem terem mais xito. Temos que o reconhecer: os sistemas que nos so propostos pelos grandes autores de compilaes de direito consuetudinrio, [Pg 299] como hike von Repgow, no seu Espelho dos Saxes, no esto apenas pouco ligados em si-mesmos; alm disso, s concordam mediocremente com a linguagem dos documentos. No existe ali nada se semelhante simplicidade relativa da servido francesa. Praticamente, rio interior de cada senhorio, os dependentes de ttulo hereditrio quase nunca estavam reunidos numa classe nica, obrigada a deveres uniformes. Alm do mais, de senhorio para senhorio, as linhas de demarcao entre os grupos e as suas terminologias variavam muitssimo. Um dos critrios mais usuais era fornecido pelo chevage, ao qual ainda aderia um pouco do seu antigo valor como sinal de uma proteco sem vergonha. Os homens

sujeitos corveia diria, que eram to pobres que frequentemente era foroso serem dispensados at do pagamento das taxas sucessrias, no estavam sujeitos, como natural, ao pagamento de tal tributo. Mas ele tambm no figurava na bagagem tradicional dos encargos, bastante pesados, que oneravam toda uma parte dos foreiros de condio servil. De tal modo que - ainda que sendo, muitas vezes, por via da hereditariedade do vnculo, consideradas como privadas da liberdade - as famlias cuja marca prpria era este censo, evocador de uma submisso outrora voluntria, passavam, pelo menos em regra geral, por superiores em categoria s outras no-livres. Alis, os descendentes dos antigos protegidos continuavam a ser qualificados pela velha palavra Muntmen, proveniente do termo germnico Munt, que, durante longo tempo, tinha designado a autoridade exercida por um defensor. Recomendados, dir-se-ia em pas romnico. Mas, enquanto que nos campos franceses, os recomendados camponeses do sculo XII, de resto pouco numerosos, da sua origem guardavam apenas um nome intil e, de facto, se tinham fundido na multido de servos, entre os seus confrades alemes, muitos tinham sabido manter a sua existncia como classe particular, e algumas vezes at a sua liberdade de princpio. Entre estas diversas camadas de populao, sujeita a proibio dos casamentos entre si, ou, pelo menos, o abaixamento do estatuto que, em direito, era causado por qualquer unio contrada com um cnjuge colocado mais abaixo, contribua para a manuteno de slidas barreiras. Alis, talvez que, no fim de contas, a evoluo alem tenha devido o mais evidente da sua originalidade ao desfasamento no tempo. Com as suas tenures indivisveis, repartidas muitas vezes por vrias categorias jurdicas, com as mltiplas gavetas onde se esforava por classificar as condies humanas, o senhorio alemo, cerca do ano 1200, permanecia muito prximo, em resumo, do tipo carolngio: muito mais, decerto, do que o senhorio francs da mesma poca. Mas durante os sculos seguintes, por sua vez, afastar-se-ia dele cada vez mais. Especialmente, a fuso dos dependentes hereditrios sob uma rubrica comum esboou-se pelo final do sculo [Pg 300] XIII: duzentos ou trezentos anos mais tarde do que em Frana, por consequncia. Tambm aqui, a nova terminologia agiu por emprstimos feitos de um vocabulrio que cheirava a escravido. O qualificativo de homem prprio (homo proprius, Eigen), depois de ter designado, na origem, mais especialmente, os no-livres mantidos como criados de quinta, nas reservas, alargou-se pouco a pouco a muitos foreiros, por pouco que estivessem ligados ao senhor, de pais para filhos. Depois, veio o hbito de completar a expresso pela juno doutra palavra, que exprimia vigorosamente a natureza pessoal do vnculo: por um curioso paralelismo com uma das designaes mais divulgadas do servo francs, da para o futuro, dirse- cada vez mais: homem prprio no seu corpo eigen von dem Lipe Leibeigen. Naturalmente que, entre esta tardia Leibeigenschaft, cujo estudo no pertence era feudal, e a servido francesa do sculo XII, as diferenas de meio e de poca provocaram muitos

contrastes. No menos verdade que, uma vez mais, nos aparece aqui aquela singular caracterstica de arcasmo que, atravs de quase toda a poca feudal, parece ser o sinal distintivo da sociedade alem. IV. Na Inglaterra: as vicissitudes da vilania ainda a imagem dos velhos registos de impostos carolngios que invencivelmente evocada, a quase dois sculos de distncia. pelo estado das classes camponesas na Inglaterra dos meados do sculo XI: certo que com uma organizao menos firme do senhorio fundirio; mas no sistema dos laos de dependncia humana, com uma complexidade pelo menos igual. O caos a que no estavam habituados atrapalhou muitos dos clrigos continentais encarregados por Guilherme, o Conquistador, de fazerem o cadastro do seu novo reino. A sua terminologia, pedida emprestada, geralmente, Frana do Oeste, adapta-se bastante mal aos factos. Todavia, alguns traos gerais ressaltam claramente. Existem escravos autnticos (theows), alguns dos quais so acasados. H foreiros carregados de tributos e de servios, mas que so considerados livres. Finalmente, h os recomendados, submetidos a um protector, o qual no se confunde forosamente com o senhor cuja tenure detm, quando a tm. Umas vezes, esta subordinao de homem para homem ainda bastante frouxa para poder ser interrompida vontade do inferior; outras, pelo contrrio, indissolvel e hereditria. Existem, finalmente - sem este nome - camponeses verdadeiros proprietrios de terras alodiais. Alm disso, coexistiam com os precedentes dois outros princpios de distino, que no coincidiam necessariamente com eles: um, tirado da extenso varivel das exploraes; o outro, derivado da submisso a esta ou quela das justias senhoriais que nasciam. [Pg 301] A conquista normanda, que renovou quase totalmente o pessoal dos detentores de senhorios, transtornou este regime e simplificou-o. Sem dvida, subsistiram muitos vestgios do estado antigo: especialmente no Norte, onde vimos como os camponeses guerreiros deram que fazer aos juristas habituados a uma outra clivagem de classes. No entanto, no conjunto, a situao, cerca de um sculo depois de Hastings, tinha-se tornado muito semelhante da Frana. Em face dos foreiros que dependem de um senhor apenas porque detm dele a casa e os campos, vemos constituir-se uma classe de homens vinculados (bondmen), de homens por nascimento (natvi, niefs), sbditos pessoais e hereditrios que so por esse motivo considerados como privados da liberdade. Sobre eles pesam obrigaes e incapacidades, cujo esboo j conhecemos e quase invarivel: interdio de entrar nas ordens e de casar fora dos costumes; entrega, ao senhor, do melhor mvel, por cada morte verificada; tributo de chevage (este, em alguns pontos da Almenha, s era devido se o indivduo vivia fora da terra do seu senhor). Acrescente-se um encargo curiosamente protector dos bons costumes e cujo equivalente -to profunda era a uniformidade da sociedade feudal- se encontra na longnqua Catalunha: a filha serva, se deu um mau passo, paga uma multa ao seu senhor. Muito mais

numerosos do que os escravos de outrora, estes no-livres no se lhes assemelhavam, nem pelo gnero de vida, nem pelo direito que os regia. Um pormenor significativo: diferentemente do theow da poca anglo-saxnica, a famlia, em caso de assassnio, participava com o senhor no preo do sangue. A solidariedade da linhagem, que era alheia ao escravo, nunca o foi ao servo dos tempos novos. Num ponto, todavia, marcava-se um contraste, verdadeiramente profundo, com a Frana. Muito melhor do que o seu vizinho do continente, o senhor ingls conseguia conservar na sua terra os seus servos e at os seus simples foreiros. Porque, neste pas notavelmente unificado, a autoridade real tinha fora bastante para fazer procurar os niefs fugitivos e castigar os que lhes haviam dado guarida. E tambm porque, no prprio interior do senhorio, o senhor, para dominar os seus sbditos, dispunha de uma instituio cujos precedentes, eram certamente anglo-saxes, mas que os primeiros reis normandos, preocupados com uma boa polcia, tinham regularizado e desenvolvido. Chamava-se frankpledge, o que quer dizer fiana - entenda-se fiana mtua - dos homens livres. Com efeito, ela tinha por objecto estabelecer uma vasta rede de solidariedade, em proveito da represso. Com este intuito, a populao, sobre quase todo o solo ingls, estava repartida por seces de dez. Cada dezena era responsvel, no seu todo, pela comparncia dos seus membros em justia. A intervalos fixos, o seu chefe devia apresentar os culpados ou acusados ao delegado dos poderes pblicos [Pg 302] e este, simultaneamente, verificava se algum escapava rede assim lanada. Primitivamente, eram todos os homens livres que estavam agrupados neste sistema, com nica excepo para as classes elevadas, para os servidores ou homens de armas que eram mantidos na casa do senhor, pelos quais consequentemente o seu chefe era responsvel, e para os clrigos finalmente. Depois, muito rapidamente, operou-se uma grave transformao. S ficaram sujeitos ao frankpledge os dependentes dos senhorios e, nestes, eram-no todos, sem distino de estatuto. Neste particular, o nome da instituio tornou-se falso, visto que destes dependentes, muitos j no eram considerados livres: prova a um tempo paradoxal e eloquente de uma mudana de sentido que j nos apareceu vrias vezes. Por outro lado, o direito de fazer este tipo de inspeces judicirias, que no era possvel fazer exercer por funcionrios pouco numerosos, foi entregue, cada vez com mais frequncia, aos prprios senhores ou, pelo menos, a muitos deles. Nas suas mos, devia ser um maravilhoso meio de opresso. No entanto, a conquista, que havia imprimido aos senhorios uma to forte estrutura, tinha tambm favorecido o estabelecimento de uma realeza excepcionalmente bem armada. A espcie de acordo fronteirio que se fez entre as duas potncias, explica esta ltima transformao que sofreu, na Inglaterra medieval, a classificao das condies e at a prpria noo de liberdade. Desde meados do sculo XII, sob a aco das dinastias normanda e depois de Anjou, os poderes judicirios da monarquia tinham tomado um extraordinrio desenvolvimento. Esta rara precocidade, no entanto, teve o seu

preo. Obrigados a respeitar uma barreira que, com a continuao, os Estados de formao mais lenta, como a Frana, no consideraro to difcil de transpor, os juzes dos Plantagenetas, depois de algumas hesitaes, renunciaram a intrometerem-se entre o lord do solar e os seus homens. No que estes fossem privados de qualquer acesso aos tribunais reais. S os processos que respeitavam s suas relaes com o seu senhor no podiam ser levados seno perante esse ou a sua corte. Mas as causas assim definidas atingiam estas pessoas humildes nos seus interesses mais caros: peso dos encargos, posse e transmisso da tenure. Alm disso, o nmero de pessoas interessadas era considervel: pois estavam includos, com os bondmen, a maior parte dos simples foreiros que, por um emprstimo do vocabulrio francs, eram correntemente designados por vilains. Assim, estava traada uma nova fenda atravs da sociedade inglesa, sendo patente a todos os olhos a sua Importncia prtica: de um lado, os verdadeiros sbditos do rei, sobre os quais se estendia sempre a sombra protectora da justia; do outro, a massa camponesa, mais do que semiabandonada arbitrariedade senhorial. [Pg 303] Mas provavelmente nunca tinha desaparecido completamente a ideia de que ser livre era, acima de tudo, ter direito justia pblica, pois o escravo s era passvel de correco por parte do senhor. Os juristas diro, portanto, subtilmente, que, relativamente ao seu senhor, mas apenas a este (visto que contra terceiros nada probe o recurso s jurisdies ordinrias), o vilo um no-livre. A opinio comum, a prpria jurisprudncia, viram mais longe e com mais simplicidade. Desde o sculo XIII, admitiu-se correntemente a sinonmia destas duas palavras, outrora quase antitticas, tal como em Frana: vilo e servo. Assimilao tanto mais grave, quanto no se limitava apenas linguagem. Esta, na verdade, no fazia mais do que exprimir vivas representaes colectivas. A vilania passou, ela tambm, por ser hereditria, da em diante; e apesar de, na multido dos vilos, uma certa nota de inferioridade continuar a pr parte os descendentes dos antigos bondmen, sempre, alis, menos numerosos, ao que parece, do que os servos franceses, acentuou-se cada vez mais a tendncia - com a ajuda da omnipotncia das cortes para sujeitar todos os membros da nova classe servil aos encargos e obrigaes que anteriormente s tinham incidido sobre os homens vinculados. No entanto, definir o vilo como o homem que, nas suas relaes com o seu senhor, apenas era punvel por este, e depois - medida que, graas mobilidade da fortuna em terras, o estatuto do homem e o do solo, cada vez mais frequentemente, deixaram de coincidirdefinir, por sua vez, a tenure dos vilos como sendo aquela cuja posse carecia de proteco pelas cortes reais: seria, sem dvida, enumerar as caractersticas de uma classe humana ou de uma categoria de imveis e no fixar-lhes os contornos. Pois ainda seria preciso que se encontrasse um meio de determinar, entre as pessoas ou as terras, aquelas que deviam cair sob a alada dessa incapacidade, da qual derivava todo o resto. Incluir numa rubrica to

desprezvel todos os indivduos que tinham um senhor ou todos os bens-de-raiz colocados sob uma dependncia era impensvel. No seria mesmo suficiente excluir os feudos dos cavaleiros. Entre os possuidores de censives concedidas como feudos, compreendidas numa propriedade senhorial, encontravam-se muitas personagens de categoria demasiado elevada e at muitos camponeses cuja liberdade estava to antiga e solidamente provada que era impossvel confundir toda essa gente, de qualquer maneira, numa massa servil. A jurisprudncia recorreu ento a um critrio que lhe forneceu, tambm neste ponto, a herana de ideias ou de preconceitos profundamente enraizados na conscincia comum. O escravo devia todo o seu trabalho ao seu senhor; portanto, dever a um senhor muito do seu tempo parecia afectar seriamente a liberdade. Especialmente quando as tarefas assim exigidas pertenciam s lidas manuais, consideradas to baixas que eram designadas comummente em toda [Pg 304] a Europa pelo nome sintomtico de trabalhos servis. A tenure dos vilos, foi, portanto, aquela que obrigava, perante o senhor, a pesadas corveias agrcolas -to pesadas, por vezes, ao ponto de serem quase arbitrrias- e a outros servios considerados mediocremente honrosos; os homens que, no sculo XIII detinham essas terras, formaram a cepa da classe dos vilos. Nos casos particulares, a discriminao foi, s vezes, caprichosa; houve regies praticamente poupadas. Mas o princpio estava encontrado. O problema concreto suscitado aos homens de leis dos Plantagenetas, pela coexistncia de uma justia real, precocemente desenvolvida e de um poder aristocrtico relativo terra, era, como estes factos em si-mesmos, especificamente ingls. Igualmente o era a distino de classes que permitiu resolv-lo e cujas consequncias longnquas, para alm do perodo que estudamos, iriam ser singularmente graves. Pelo contrrio, as prprias concepes que a opinio pblica ps em prtica para elaborar a nova noo de servido pertenciam ao patrimnio comum da Europa feudal. Que o vilo, ainda que fosse livre, no deveria ter outro juiz que no fosse o seu senhor, era a teoria ainda sustentada por um jurista francs, no tempo de So Lus; e sabemos, por outro lado, como a equao liberdade-justia pblica permaneceu viva na Alemanha. O facto de, por outro lado, a obrigao a certos servios considerados pouco honrosos ou demasiado violentos ter sido facilmente encarada como uma marca de servido, este sentimento, contrrio ao direito estrito e que, em consequncia, era combatido pelos tribunais, no deixava, no entanto, de alimentar, na le-de-France, cerca do ano 1200, certos dios nas aldeias 237. Mas a evoluo lenta, insidiosa e segura do Estado francs impediu que se estabelecesse, finalmente, uma fronteira definida, marcada com um trao ntido, entre os poderes judicirios do rei e os dos senhores. Quanto noo de trabalhos desonrosos, apesar de ter desempenhado o seu papel na delimitao da classe nobiliria em Frana, jamais conseguiu suplantar os antigos
237

PIERRE DE FONTAINES, Le Conseil de Pierre de Fontaines, ed. A. J. Marnier, XXI, 8, p. 225. Marc BLOCH, Les transformations du ser-vage, em Mlanges d'histoire du Moyen Age offerts M. F. Lot, 1825, p. 55 e seg.

critrios da servido, porque nada imps a necessidade de uma nova classificao dos estatutos. Assim, o caso ingls mostra, com rara clareza, como, no seio de uma civilizao em muitos aspectos, muito unificada, certas ideias-foras, cristalizando sob a aco de um dado meio, remataram com a criao de um sistema jurdico absolutamente original, enquanto que, noutros lugares, as condies ambientes as condenavam a um estado de certo modo perpetuamente embrionrio. Por este motivo, adquire o valor de uma verdadeira lio de mtodo. [Pg 305] [Pg 306]

CAPITULO III RUMO S NOVAS FORMAS DO REGIME SENHORIAL I. A estabilizao dos encargos As profundas transformaes que, a partir do sculo XII, comearam a metamorfosear as relaes entre sbdito e senhor, iriam alongar-se por vrias centenas de anos. Bastar indicar aqui como a instituio senhorial saiu do feudalismo. Desde que, por no serem aplicveis na prtica e cada vez mais dificilmente compreensveis, os registos carolngios tinham cado em desuso, a vida interior dos senhorios, mesmo dos maiores e melhor administrados, parecia ameaada de no conhecer outras regras alm das orais. Em verdade, nada impedia que se estabelecessem, sobre um modelo anlogo, inventrios dos bens e dos direitos melhor adaptados s condies do momento. Com efeito, assim agiram certas igrejas, nas regies onde, como na Lorena, a tradio se tinha mantido particularmente vivaz. O hbito destes inventrios no se perderia nunca. No entanto, cedo a ateno se voltou para outro tipo de escrito que, negligenciando a descrio do solo para se dedicar ao estabelecimento das relaes humanas, parecia corresponder mais exactamente s necessidades de um tempo em que o senhorio se tinha tornado, acima de tudo, um grupo de comando. O senhor, por meio de uma autntica acta, fixava os costumes prprios desta ou daquela terra. Outorgadas, em princpio, pelo senhor, estas espcies de pequenas constituies locais, muitas vezes resultavam de combinaes prvias com os sbditos. Na verdade, este acordo parecia tanto mais necessrio quanto o texto, na maior parte das vezes, no se limitava a registar a prtica antiga; modificava-a, tambm, em certos pontos. Tal como o documento por meio do qual, em 967, o abade de Saint-Arnou1 de Metz reduziu os servios dos homens de Morville-sur-Nied; ou ainda, em sentido inverso, o pacto pelo qual, cerca de 1100, os monges de Bze, na Borgonha, antes de permitirem a reconstruo de uma aldeia incendiada, impuseram [Pg 307] aos habitantes clusulas bastante rigorosas 238. Mas, at ao incio do sculo XII, estes documentos mantiveram-se bastante raros. A partir desta data, pelo contrrio, diversas causas contriburam para a sua multiplicao. Nos meios senhoriais, um gosto novo pela clareza jurdica assegurava a vitria da escrita. At entre a gente humilde, esta, em consequncia dos progressos da instruo, parecia, mais do que antes, preciosa. No porque, na sua imensa maioria, eles prprios fossem capazes de lerem mas, se tantas comunidades rurais exigiram documentos e os conservaram, isto aconteceu, decerto, porque na sua vizinhana imediata havia homens - clrigos, mercadores, juristas - prontos a interpretarem-lhes esses documentos.
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PERRIN, Recherches sur la seigneurie rurale en Lorraine d'aprs les plus anciens censiers, p. 225 e seg.; Chronique de l'abbaye de Saint-Bnigne..., ed. E. Bougaud e J. Garnier, pp. 396-397 (1088-1119):

Acima de tudo, as transformaes da vida social incitavam fixao das obrigaes e atenuao do seu peso. Em quase toda a Europa, assistia-se a um grande movimento de desbravamento de terras. Quem primeiro queria atrair os pioneiros para as suas terras tinha que prometer-lhes condies favorveis; o menos que eles podiam pedir era saberem, de antemo, que ficavam livres de qualquer arbitrariedade. Depois, nas imediaes, o exemplo assim dado depressa se impunha aos senhores das velhas aldeias, sob pena de verem os seus sbditos ceder ao apelo de um solo menos pesadamente onerado. No foi com certeza por acaso que as duas constituies consuetudinrias que serviriam de modelo a tantos outros textos semelhantes, a carta de Beaumont-en-Argonne e a de Lorris, perto da floresta de Orlees, outorgadas, uma a um aglomerado de recente fundao e a outra, em contrapartida, a um estabelecimento muito antigo, tm como caracterstica comum, nascidas ambas na orla de grandes macios florestais, o terem sido escandidas, desde a primeira leitura, pelas machadas dos roadores de mato. No menos significativo que, na Lorena, a palavra villeneuve tenha acabado por designar qualquer localidade, ainda que fosse milenria, desde que tivesse recebido o seu foral. O espectculo dos grupos urbanos agiu no mesmo sentido. Submetidos, eles tambm, ao regime senhorial, muitos deles, desde o final do sculo XI, tinham conseguido conquistar srias regalias, estipuladas em pergaminhos. A narrao dos seus triunfos encorajava as massas camponesas e a atraco que as cidades privilegiadas podiam vir a exercer, fazia reflectir os senhores. Finalmente, a acelerao das trocas econmicas no s inclinava os senhores a desejarem certas modificaes na distribuio das obrigaes, mas, ao fazer entrar um pouco de numerrio nos cofres dos rsticos, abria diante destes novas possibilidades. Menos pobres, portanto menos impotentes e menos resignados, podiam da em diante no s comprar o que no lhes fora dado, como tambm exigi-lo mediante dura luta: porque no exacto que todas as concesses senhoriais tenham [Pg 308] sido gratuitas ou consentidas de completa boa vontade. Assim cresceu, por montes e vales, o nmero destes pequenos cdigos de aldeia. Em Frana, eram chamados cartas de costumes ou de franquias. Por vezes, as duas palavras estavam reunidas. A segunda, sem necessariamente significar a abolio da servido, evocava os vrios abrandamentos sofridos pela tradio. A carta de costumes foi, na Europa dos ltimos tempos feudais, uma instituio muito generalizada. Encontramo-la, em mltiplos exemplares, em todo o reino da Frana, na Lotarngia e no reino de Arles, na Alemanha renana, em quase toda a Itlia, incluindo o reino normando, e finalmente em toda a extenso da Pennsula Ibrica. Evidentemente que as poblaciones ou os fueros da Espanha, os statuti italianos no diferem, apenas pelo nome, das cartas francesas e estas, por sua vez, estavam longe de terem sido todas lanadas no mesmo molde. Conforme os pases ou as provncias, igualmente se observam grandes diversidades na densidade da repartio; outras, no menos acentuadas, nas datas do movimento. Contemporneas

dos esforos dos cristos para repovoar as terras conquistadas, as mais antigas poblaciones da Espanha datam do sculo X. No Reno mdio, as primeiras cartas de aldeias, imitadas, ao que parece, de modelos mais ocidentais, no so anteriores ao aproximar do ano 1300. Todavia, por muito importantes que possam parecer estas divergncias, os seus problemas so coisa pouca comparados com os que suscita a presena de duas enormes manchas brancas no mapa das franquias rurais: a Inglaterra, de um lado; do outro, a Alemanha transrenana. No que das duas partes grande nmero de comunidades no tenha recebido forais por parte dos seus senhores, mas eram, quase exclusivamente, grupos urbanos. Sem dvida, em quase todas as cidades medievais, excepo das grandes metrpoles do comrcio, subsistiu sempre qualquer coisa de campestre: a colectividade tinha as suas pastagens, os habitantes tinham os seus campos que os mais humildes cultivavam eles prprios. Simples burgos, mais do que cidades, diramos hoje acerca da maioria das localidades alems ou inglesas assim privilegiadas. No menos verdade que o que determinou, de cada vez, a outorga de semelhantes favores foi a existncia de um mercado, de uma classe de mercadores, de um artesanato. Noutros stios, pelo contrrio, este movimento tinha atingido as meras aldeias. Que a Inglaterra no tenha conhecido cartas consuetudinrias rurais aparentemente aplicado com facilidade pela forte estrutura da casa senhorial e pela sua evoluo num sentido favorvel ao arbtrio senhorial. A fim de lhe servirem de memria escrita, os lords tinham os seus registos e os rolos que continham as decises das suas assembleias de justia; porque motivo experimentariam a necessidade de codificar doutro modo os usos cuja prpria [Pg 309] mobilidade lhes permitiria, pouco a pouco, tornarem singularmente precria a posse das tenures? Acrescente-se que, tendo os arroteamentos sido, ao que parece, relativamente pouco intensivos na ilha e dispondo os senhores, por outro lado, de meios muito eficazes para reter os seus sbditos, uma das causas que, no continente, tinham dado muito impulso s concesses de cartas aqui no funcionou. Na Alemanha no se passava nada de semelhante. Por isso, a carta de costumes apenas continuou a ser excepcional por via da predileco por um outro meio de fixao das obrigaes que ali existiu: o Weistum, a que Ch.- Edmond Perrin engenhosamente props que se chamasse, em francs, relao de direitos. Tendo-se conservado o hbito, nos senhorios alemes, de reunir os dependentes em assembleias peridicas, sucessoras dos plaids carolngios, considerou-se cmodo aproveitar a ocasio para serem lidas as disposies tradicionais que deviam reg-los e s quais, pela prpria assistncia proclamao, os dependentes como que se consideravam sujeitos: espcie de inqurito consuetudinrio que, renovado perpetuamente, se assemelhava muito, no seu princpio, queles cujos resultados os registos de outrora haviam conservado. Foram assim estabelecidos textos, aos quais no se deixava de

acrescentar, de tempos a tempos, alguns complementos. A relao de direitos teve como domnio prprio a Alemanha de alm-Reno; na margem esquerda e at em terras de lngua francesa, estendeu-se uma larga zona de transio, partilhada entre a relao de direitos e a carta de costumes. Aquela, geralmente mais minuciosa do que esta ltima, prestava-se, em contrapartida, a modificaes mais fceis. Mas o resultado fundamental, dos dois lados, era o mesmo. Ainda que tenham existido, em toda a parte, numerosas cidades desprovidas de Weistum ou de carta, ainda que nem um nem outro destes instrumentos de regulamentao, onde existiam, tenham sido dotados do poder exorbitante de parar a vida, foi verdadeiramente sob o signo de uma crescente estabilizao das relaes entre senhores e sbditos que se abriu uma nova fase na histria do regime senhorial europeu. Que no seja revogado nenhum imposto que no esteja escrito: esta frase de um documento do Roussillon era como que o programa de uma mentalidade e de uma estrutura jurdicas igualmente afastadas dos hbitos da primeira idade feudal 239. II. A transformao das relaes humanas Ao mesmo tempo que a vida interna do senhorio se tornava mais mvel, ela modificava-se, em certos pontos, quase completamente. Reduo geral das corveias; substituio ora destas, ora das rendas [Pg 310] em espcie, por pagamentos em dinheiro; eliminao progressiva, enfim, daquilo que, no sistema dos encargos, continuava afectado por um carcter incerto e fortuito: estes factos inscrevem-se daqui para o futuro em todas as pginas dos cartulrios. A talha, em especial, anteriormente arbitrria, foi, em Frana, largamente abonne, isto , transformada numa taxa de montante e de periodicidade igualmente imutveis. Do mesmo modo, um imposto de compensao substituiu muitas vezes o pagamento em gneros devido ao senhor, aquando das estadas evidentemente variveis. Apesar das mltiplas variaes, regionais ou locais, era evidente que, cada vez mais, o sbdito tinha tendncia a transformar-se num contribuinte cuja quota, de ano para ano, sofria apenas pequenas modificaes. Por outro lado, a forma de dependncia na qual a subordinao de homem para homem tinha encontrado a sua expresso mais pura ora desaparecia, ora se alterava. Repetidas alforrias, que por vezes abrangiam aldeias inteiras, diminuram consideravelmente, a partir do sculo XIII, o nmero dos servos franceses e italianos. Outros grupos atingiram a liberdade por simples desuso. Mas h mais: em Frana, onde a servido ainda se mantinha, vemo-la progressivamente afastar-se da antiga homenagem de corpo. Comeou a ser encarada menos fortemente como um vnculo pessoal e mais como uma inferioridade de classe que podia, por uma espcie de contgio, passar da terra para o homem. Dali em diante, existiram
239

Charte de Codalet en Conflent, 1142, em B. ALART, Privilges et titres relatifs aux franchises... de Roussillon, t. I, p. 40.

concesses servis cuja posse fazia o servo e cujo abandono, por vezes, o libertava. Mesmo o feixe das obrigaes especficas, em mais do que uma provncia, dissociou-se. Apareceram novos critrios. Outrora, inmeros foreiros tinham suportado a talha arbitrria; servos, que continuavam a ser servos, tinham obtido o ajuste. A partir da, o pagamento vontade do senhor foi, pelo menos, uma presuno de servido. Novidades, portanto, quase universais. Apesar das suas originalidades to evidentes, a vilania inglesa seria algo de diferente de uma definio de estatuto pela incerteza dos encargos - a corveia era aqui tomada como tpica - e de encargos essencialmente aderentes a um bem de raiz? Enquanto que outrora, no tempo em que no havia ainda outros no-livres a no ser os bondmen, o vnculo do homem fora um estigma de servido, futuramente, era na qualidade de campons, de vilo que se era atingido por esta marca; e o vilo por excelncia era aquele que, submetido a servios sem fixidez, no sabia noite o que deveria fazer no dia seguinte de manh. Na Alemanha, onde a classe dos homens prprios de corpo s muito tarde se unificou, a evoluo foi mais lenta; nem por isso deixou, finalmente, de se operar segundo directrizes mais ou menos semelhantes. O senhorio, em si-mesmo, no dispe de nenhum ttulo que o inclua no cortejo das instituies a que chamamos feudais. Ele coexistira, [Pg 311] tal como continuaria ainda a faz-lo, com um Estado mais forte, com relaes de clientela mais raras e menos estveis e uma maior circulao do dinheiro. No entanto, este antigo modo de agrupamento no ficou a dever apenas s novas condies de vida, surgidas a partir do sculo IX, aproximadamente, o alargamento da sua influncia a uma parte muito mais considervel da populao, ao mesmo tempo que consolidava a sua prpria estrutura interna. Tal como a linhagem, sofreu profundamente a aco do ambiente. O regime senhorial das idades em que se desenvolveu e viveu a vassalidade foi, antes de mais nada, uma colectividade de dependentes, protegidos sucessivamente, comandados e pressionados pelo seu chefe, ao qual muitos estavam ligados por uma espcie de vocao hereditria, sem relao com a posse do solo ou com o habitat. Quando as relaes verdadeiramente caractersticas do feudalismo perderam o seu vigor, o senhorio manteve-se. Mas com caractersticas diferentes, mais ligadas terra, mais puramente econmicas. Tal como um tipo de organizao social, que marca uma tonalidade particular nas relaes humanas, no se manifesta apenas por novas criaes; mas aviva com as suas cores, como se de um prisma se tratasse, aquilo que recebe do passado, para o transmitir s pocas seguintes. [Pg 312] Notas [Pg 313] Ttulo

SEGUNDO TOMO AS CLASSES E O GOVERNO DOS HOMENS

Aviso ao leitor Uma rede de laos de dependncia, tecendo os seus fios do cimo ao fundo da escala humana, conferiu civilizao do feudalismo europeu a sua marca mais original. De que modo, sob a aco de que circunstncias e ambiente mental, com o auxlio de que emprstimos, tomados de um passado mais distante, que esta estrutura to especial pde nascer e evoluir, o que nos temos esforado por mostrar no tomo precedente. No entanto, nunca, nas sociedades s quais se d tradicionalmente o epteto de feudais, os destinos individuais tinham sido regidos exclusivamente por estas relaes de sujeio prxima ou de comando imediato. Os homens repartiam-se nelas tambm em grupos, situados uns acima dos outros, diferenados pela vocao profissional, pelo grau de poder ou de prestigio. Alm do que, acima da poeira das inmeras pequenas circunscries de toda a espcie, subsistiram sempre poderes de raio mais amplo e de natureza diferente. A partir da segunda idade feudal vemos, ao mesmo tempo, as classes ordenarem-se cada vez mais estritamente e operar-se com vigor crescente a concentrao das foras, em torno de algumas grandes autoridades e de algumas grandes aspiraes. Voltar-nos-emos agora para o estudo deste segundo aspecto da organizao social. Feito isto, poderemos finalmente procurar responder s perguntas que, desde os primeiros passos desta investigao, pareceram domin-la: mediante que traos fundamentais, prprios ou no da evoluo ocidental, estes sculos mereceram a designao que os coloca parte do resto da nossa histria? Da sua herana, que restou nas pocas que se lhes seguiriam? [Pg 314]

PRIMEIRO LIVRO AS CLASSES CAPITULO I OS NOBRES COMO CLASSE DE FACTO I. O desaparecimento das antigas aristocracias do sangue Para os primeiros escritores que deram o nome ao feudalismo, para os homens da Revoluo, que trabalharam para o destruir, a noo de nobreza parecia inseparvel dele. No entanto, no h associao de ideias mais redondamente errada. Mesmo por pouco que nos interessemos por conservar alguma exactido ao vocabulrio histrico. Decerto que as sociedades da era feudal nada tiveram de igualitrio. Mas nem todas as classes dominantes constituem uma nobreza. Para merecer tal nome, ela deve, ao que parece, reunir duas condies: primeiro, a posse de um estatuto jurdico prprio, que confirma e materializa a superioridade a que aspira; em segundo lugar, preciso que esse estatuto se perpetue pelo sangue-salvo, no entanto, se se admitir, em favor de algumas novas famlias, a possibilidade de lhe ser aberto o acesso, mas em nmero restrito e conforme normas regularmente estabelecidas... Por outras palavras, nem o poder do facto era suficiente, nem mesmo esta forma de hereditariedade, que, na prtica, era to eficaz, decorre tanto da transmisso das fortunas como do auxlio prestado criana por pais com boa posio; preciso ainda que sejam reconhecidas de direito as vantagens sociais e a hereditariedade. No chamamos hoje aos nossos grandes burgueses pelo nome de nobreza capitalista, a no ser por ironia. Naquele tempo, tal como nas nossas democracias, quando os privilgios legais desaparecem, a sua lembrana que alimenta a conscincia de classe: s nobre autntico aquele que pode provar a nobreza dos seus antepassados. Ora, neste sentido, que o nico legtimo, a nobreza no Ocidente fez uma apario relativamente tardia. Os primeiros esboos da instituio s comearam a desenhar-se antes do sculo XII. Apenas no sculo seguinte se fixou, enquanto que o feudo e a vassalagem estavam j no declnio. Toda a primeira idade feudal, bem como a poca anterior, ignoraram-na. [Pg 315] Neste ponto, estava em oposio com as civilizaes cujo legado longnquo recebera. O Baixo-Imprio tinha tido a ordem senatorial, qual, no tempo dos primeiros Merovngios, apesar do retraimento dos privilgios jurdicos de outrora, os principais ds sbditos romanos do rei franco tanto se orgulhavam de ligar a sua genealogia. Entre muitos dos povos germnicos, tinham existido certas famlias qualificadas, oficialmente, como nobres: em lngua vulgar, edelinge, que os textos latinos traduzem por nobiles e que, em

franco-borgonhs, sobreviveu muito tempo sob a forma adelenc. A este ttulo, gozavam de vantagens precisas, nomeadamente de um preo de sangue mais elevado; os seus membros, como dizem os documentos anglo-saxes, tinham nascido mais caros do que os outros homens. Provenientes, como tudo indica, de antigas linhagens de chefes locais - os prncipes dos cantes, de que fala Tcito -, a maior parte delas, nos stios onde o Estado tomou a forma monrquica, tinham sido pouco a pouco desapossadas do seu poder poltico em proveito da dinastia real sada, originariamente, das suas fileiras. No deixavam por isso de conservar mais do que um vestgio do seu prestgio primitivo de raas sagradas. Mas estas distines no sobreviveram poca dos reinados brbaros. Entre as linhagens de edelinge, muitas, sem dvida, extinguiram-se cedo. A sua prpria grandeza fazia delas o alvo preferido das vinganas privadas, das proscries e das guerras. Exceptuando o Saxe, a partir do perodo que se seguiu imediatamente s invases, eram pouco numerosas: quatro apenas, por exemplo, entre os Bvaros do sculo VII. Entre os Francos, supondo, o que no poderia provar-se, que tambm ali esta aristocracia do sangue tivesse estado representada numa poca remota, tinha desaparecido antes dos primeiros monumentos escritos. Do mesmo modo, a ordem senatorial constitua apenas uma oligarquia dispersa e frgil. Ora estas castas, que iam buscar o seu orgulho a reminiscncias antigas, naturalmente no se renovavam. Nos novos reinos, os motivos vivos de desigualdade entre os homens livres eram dum tipo diferente: a riqueza com o seu corolrio, o poder; e o servio do rei. Tanto um como outro destes atributos, pelo facto de passarem muitas vezes, na prtica, de pai para, filho, nem por isso deixavam de manter a porta aberta a ascenses ou a prescries igualmente bruscas. Por uma restrio de sentido altamente significativa, na Inglaterra, desde o sculo IX ou X, s os presentes prximos do rei conservavam o direito ao nome de aetheling. Igualmente, a histria das famlias dominantes, na primeira idade feudal, no tinha caracterstica to saliente como a brevidade da sua genealogia. Pelo menos se concordarmos em no admitir, com as fbulas imaginadas pela prpria Idade Mdia, as conjecturas, engenhosas mas frgeis, que no nosso tempo diversos eruditos arquitectaram sobre regras demasiado hipotticas de transmisso [Pg 316] de nomes prprios. Dos Guelfos, por exemplo, que, depois de terem desempenhado um papel considervel na Frana Ocidental, cingiram, de 888 a 1032, a coroa da Borgonha, o antepassado mais antigo que se conhece um conde bvaro, cuja filha casou com Lus o Pio. A linhagem dos condes de Toulouse surgiu no reinado de Lus o pio; a dos marqueses de Ivre, mais tarde reis de Itlia, no tempo de Carlos, o Calvo; a dos Liudolfngios, duques de Saxe, depois reis da Frana Oriental e imperadores, sob Lus, o Germnico, os Bourbons, provenientes dos Capetos, so provavelmente hoje a dinastia mais velha da Europa; no entanto, que sabemos ns das origens do seu antepassado, Roberto, o Forte, que, assassinado em 866, j se

contava entre os magnates da Glia? Sabemos apenas o nome do pai e que talvez tivesse sangue saxo 240. Como se, invencivelmente, atingida a curva fatal do ano 800, a obscuridade se fizesse lei. E tratase ainda de casas particularmente antigas e que, de perto ou de longe, se entroncavam nestas linhagens, sadas, na sua maioria, da Austrsia ou do Alm-Reno, s quais os primeiros Carolngios tinham confiado os principais comandos, por todo o Imprio. Na Itlia do Norte, no sculo XI, os Atnidas detinham, em vastas terras, montanhas e plancies; descendiam dum certo Siegfried, o qual, possuidor de bens importantes no condado de Lucca, tinha morrido pouco antes de 950; para alm dessa data, nada mais se sabe. Os meados do sculo X so, geralmente, o momento em que aparecem bruscamente os Zhringen suabios, os Babenberg, verdadeiros fundadores da ustria, os senhores de Amboise... E se escolhssemos modestas linhagens senhoriais, seria numa poca ainda to mais baixa que o fio se quebraria nas nossas mos. Na verdade, no basta aqui incriminar o mau estado das nossas fontes. Decerto que, se as cartas dos sculos IX e X fossem menos raras, descobriramos mais algumas filiaes. Mas o que espantoso no termos necessidade desses documentos de acaso. Os Liudolffngios, os Atnidas, os senhores de Amboise, entre outros, tiveram os seus historiadores, no tempo da sua grandeza. Porque seria que os letrados no souberam, ou no quiseram dizer-nos algo acerca dos antepassados dos seus senhores? Na verdade, transmitidas durante sculos por uma tradio puramente oral, as genealogias dos camponeses da Islndia so muito mais bem conhecidas por ns do que as dos nossos bares medievais. Em redor destes, visivelmente, s aparecia o interesse pela continuao das geraes depois do momento, em geral relativamente recente, em que uma delas ascendia pela primeira vez a um posto verdadeiramente elevado. Decerto que havia boas razes para se pensar que, para alm daquela data ilustre, a histria da linhagem no teria para oferecer nada de muito brilhante: ou porque ela tivesse, na realidade, partido dum plano bastante baixo - a clebre casa normanda [Pg 317] dos Bellme tinha, ao que parece, por antepassado, um simples besteiro de Lus de Ultramar 241 - ou, na maioria das vezes, por ela ter permanecido durante muito tempo meio-escondida na multido dos pequenos possuidores de senhorios, cuja origem veremos adiante que problemas levanta, na qualidade de grupo. No entanto, a principal razo dum silncio, em aparncia, to estranho, era que estes poderosos no formavam uma classe nobre, no pleno sentido da palavra. Quem diz nobreza, diz brases. Na circunstncia, os brases no importavam, porque no havia nobreza. II. Dos diversos sentidos da palavra nobre, na primeira idade feudal
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241

O ltimo trabalho sobre o problema, de J. CALMETTE, em Annales du Mid, 1928. H. PRENTOUT, Les origines de la maison de Bellme, em tudes sur quelques points d'histoire de Normandie, 1926.

No entanto, no de dizer que, do IX ao XI sculos a palavra nobre (em latim nobilis) no se encontra bastantes vezes nos documentos. Mas limitava-se a marcar, fora de qualquer acepo jurdica precisa, uma preeminncia de facto ou de opinio, conforme critrios variveis quase de cada vez. Ela comporta, quase sempre, a ideia duma distino de nascimento; mas tambm a duma certa fortuna. Vejamos como, comentando no sculo VII uma passagem da Regra de so Bento, Paulo Dicono, geralmente mais preciso, hesita entre estas duas interpretaes e confunde-se nelas 242. Demasiado variveis para sofrerem definies exactas, estas acepes, desde o comeo da era feudal, correspondiam pelo menos a algumas grandes orientaes, cujas prprias vicissitudes so instrutivas. Num tempo em que tantos homens tinham que aceitar a concesso das terras dum senhor, s o facto de escapar a tal sujeio, parecia um sinal de superioridade. Portanto, no seria de espantar se a posse duma terra alodial - ainda que o possuidor no passasse dum simples campons - foi considerada por vezes como ttulo suficiente para merecer a designao de nobre ou de edel. Alis, notvel que na maior parte dos textos onde figuram, com este qualificativo, pequenos proprietrios de aldios, no os vemos adornados com ele a no ser para abdicarem imediatamente, ao fazerem-se foreiros ou servos dum poderoso. Se j no voltamos a encontrar, depois do final do sculo XI, destes nobres, os quais, na realidade, eram apenas gente bastante humilde, a cristalizao que ento se operou, segundo linhas completamente diferentes, na ideia de nobreza, no foi a nica causa disso. A prpria categoria social, numa grande parte do Ocidente, tinha quase toda morrido por extino. Inmeros escravos, na poca franca, tinham recebido a sua liberdade. Naturalmente, estes intrusos no eram facilmente aceites [Pg 318] como iguais pelas famlias que sempre haviam sido isentas de qualquer mancha servil. Ao livre, que podia ser um antigo escravo liberto ou o descendente, ainda prximo, dum liberto, os Romanos anteriormente tinham oposto o puro ingnuo; mas no latim da decadncia, as duas palavras tinham-se tornado quase sinnimos. Uma raa sem mcula no era, afinal, uma verdadeira nobreza, no sentido que este termo geralmente tinha? Ser nobre no contar entre os antepassados nenhum que tenha estado submetido servido. Assim se exprimia, ainda, nos comeos do sculo XI, um comentrio italiano, que sistematiza um uso de que se encontram vestgios noutros lugares 243. Tambm ali, o uso da palavra no sobreviveu s transformaes das classificaes sociais; para a maioria, os herdeiros dos antigos libertos, como j vimos, no tardaram em voltar a ser, muito simplesmente, servos. Todavia, encontraram-se, mesmo entre os humildes, indivduos que, sbditos de um senhor quanto s suas terras, mesmo assim, tinham
242 243

Bibliotheca Casinensis, t. IV, p. 151. Mon. Germ. LL., t. IV, p. 557, col. 2, 1.6.

conservado a sua liberdade pessoal. Inevitavelmente, a uma qualidade que se tornara to rara, ligava-se o sentimento duma honorabilidade especial, que, sem contrariar os hbitos do tempo, podia chamar-se nobreza. Com efeito, alguns textos, aqui e alm, parecem fazer-nos inclinar para esta equivalncia. Mas ela no podia ser absoluta. Nobres, a massa dos homens chamados livres, muitos dos quais, como foreiros, estavam obrigados a corveias pesadas e humilhantes? Esta ideia, para se impor opinio pblica, repugnava demasiado imagem que ela tinha dos valores sociais. A sinonmia, fugidiamente notada, entre as palavras nobres e livres devia apenas deixar traos durveis no vocabulrio duma forma especial de subordinao: a vassalagem militar. Ao contrrio de muitos dependentes, rurais ou domsticos, a fidelidade dos vassalos no se herdava e os seus servios eram eminentemente compatveis com a mais rigorosa noo de liberdade: entre todos os homens do senhor, eles foram os seus francos homens por excelncia; acima dos outros feudos, as tenures mereciam, como sabemos, o nome de feudos francos. E como, na multido variada que vivia sombra do chefe, o seu papel de acompanhante de armas e de conselheiro lhe dava o aspecto de figura de aristocracia, depressa os vimos distinguirem-se desta multido com o belo nome de nobreza. A pequena igreja que os religiosos de Saint-Riquier, nos meados do sculo IX, reservaram s devoes do pessoal vasslico que era mantido na corte da abadia, tinha o nome de capela dos nobres, por oposio do povo vulgar, onde os artesos e os baixos oficiais, igualmente agrupados em redor do claustro, ouviam missa. Ao dispensar do servio de guerra os foreiros dos monges de Kempten, Lus, o Pio, especificava que esta iseno no se aplicava s mais nobres pessoas, que dispunham de benefcios dados pela abadia 244. De todas as acepes do termo, esta, que tendia [Pg 319] a confudir as duas noes, a de vassalidade e a de nobreza, estava votada ao mais longo futuro. Finalmente, num grau mais elevado, esta palavra com mltiplos usos, podia servir para destacar, dentre o nmero de homens que no eram servis pelo nascimento, nem atingidos pelos laos da humilde dependncia, as famlias mais poderosas, as mais antigas e as que gozavam de maior prestgio. J no h nobres no reino?, diziam, segundo o testemunho dum cronista, os magnates da Frana Ocidental quando viam Carlos, o Simples, orientar-se em tudo pelos conselhos do seu favorito Haganon 245. Ora este novo rico, por medocre que fosse a sua origem comparada com as grandes linhagens condais, certamente que no era duma categoria menos elevada do que os guerreiros domsticos para os quais estava aberta a capella nobilium de Saint-Riquier. Mas este epteto evocaria naquele tempo alguma coisa mais do que uma superioridade relativa? significativo que a encontremos frequentemente empregada no comparativo: nobilior, mais nobre do que o vizinho.
244 245

HARIULF, Chronique, ed. Lot, p. 308; cf. p. 300. Monumenia boica, t. XXVIII, 2, p. 27, n. XVII. RICHER. Histoires, I. c. 15.

No entanto, no decurso da primeira idade feudal, as suas utilizaes mais modestas foram-se apagando pouco a pouco; cada vez mais se verificou a tendncia de reservar a palavra para os grupos de poderosos, aos quais as perturbaes dos Estados e a generalizao dos vnculos de proteco tinham permitido ascender, na sociedade, a uma preponderncia crescente. Ainda num sentido bastante frouxo, estranho a qualquer preciso de estatuto ou de casta. Mas no sem um sentimento muito forte da supremacia da classe, assim qualificada. Decerto que a imagem duma ordem hierrquica vigorosamente sentida inquietava os espritos dos participantes num tratado de paz que, em 1023, juravam no atacar as nobres mulheres; das outras, nem se falava 246. Numa palavra, se a nobreza, como classe jurdica, permanecia desconhecida, desde este momento, custa duma ligeira simplificao da terminologia, perfeitamente lcito falar duma classe social dos nobres e, sobretudo, talvez, num gnero de vida nobre. Pois esta colectividade definia-se, principalmente, pela natureza das fortunas, pelo exerccio do mando e pelos hbitos. III. A classe dos nobres como classe senhorial Classe da terra, foi dito algumas vezes, a propsito desta classe dominante? Se entendermos por isso que, no essencial, os seus membros tiravam os rendimentos dum domnio exercido sobre o solo, de acordo. E a que outra origem teriam podido ir busc-los? preciso acrescentar ainda que a cobrana de portagens, de direitos de mercado, de censos exigidos a um grupo de mesteres, sempre que tal era possvel, no deixavam de figurar entre os bens mais procurados. [Pg 320] O trao caracterstico residia na forma da explorao. Se os campos, ou, muito mais excepcionalmente, a loja ou a oficina sustentavam o nobre, era sempre graas ao trabalho doutros homens. Por outros termos, ele era, acima de tudo, um senhor. Ou pelo menos, nem todas as personagens cujo gnero de vida pode classificar-se como nobilirio tinham a sorte de possuir senhorios como, por exemplo, os vassalos mantidos na casa do chefe ou os mais jovens, votados por vezes a um verdadeiro nomadismo guerreiro - todo aquele que era senhor, s por isso, classificava-se na camada superior da sociedade. Ora surge aqui um problema, obscuro entre todos os que suscita a gnese da nossa civilizao. Um certo nmero de linhagens senhoriais, sem dvida, descendia de aventureiros partidos do nada, homens de armas transformados em vassalos enfeudados, custa da fortuna do chefe. Outros tinham talvez por antepassados alguns dos camponeses ricos cuja mudana em rendeiros de grupos de tenures se percebe atravs de certos documentos do sculo X. Mas certamente que no era este o caso mais geral. O regime senhorial, em grande parte do Ocidente, era, com as suas formas,
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Sermeni de paix de Beauvais. em PFISTER. tudes sur le rgne de Robert le Pieux, 1885, p. LXl.

originariamente mais ou menos rudimentares, coisa muito antiga. Por mais voltas que se lhe dem, em si prpria, a classe dos senhores tem que ter tido uma longa antiguidade. Entre as personagens s quais os viles dos tempos feudais deviam tributos e corveias, quem nos dir alguma vez quantos teriam podido, se o soubessem, inscrever na sua rvore genealgica os mistrios epnimos de tantas das nossas cidades - Brennos de Bernay, Cornelius de Cornigliano, Gundolf de Gundolfsheim, Aelfred de Alversham - ou at alguns daqueles chefes locais da Germnia que nos so descritos por Tcito, enriquecidos pelos presentes dos camponeses? O fio escapa-nos completamente. Mas no impossvel que, com a oposio fundamental entre os senhores e a multido incontvel dos foreiros, no abordemos uma das mais antigas linhas de clivagem das nossas sociedades. IV. A vocao guerreira Se a posse de senhorios era o sinal duma dignidade verdadeiramente nobiliria e, juntamente com os tesouros em moedas ou em jias, a nica forma de fortuna que parecia compatvel com uma posio elevada, era-o em primeiro lugar por causa dos poderes de comando que ela fazia supor sobre outros homens. Houve alguma vez motivo mais seguro de prestgio do que o de poder dizer: eu quero? Mas acontecia tambm que a prpria vocao do nobre lhe proibia qualquer actividade econmica directa. Ele pertencia de corpo e alma sua funo prpria: a do guerreiro. Este ltimo [Pg 321] trao, que fundamental, explica a parte que coube aos vassalos militares na formao da aristocracia medieval. Mas esta no foi constituda apenas por eles. Como excluiramos os donos dos senhorios alodiais, prontamente incorporados, alis, pelos hbitos, nos vassalos enfeudados e por vezes mais poderosos do que estes? Os grupos vasslicos, no entanto, representaram bem o elemento de base. Neste ponto, ainda, a evoluo do vocabulrio anglo-saxo ilustra admiravelmente a passagem da velha noo de definio de nobreza pelo gnero de vida. Onde as leis antigas opunham eorl e ceorl - nobre, no sentido germnico da palavra, e simples homem livre - as mais recentes, conservando o segundo termo da anttese, substituem a primeira por palavras tais que thegn, thegnborn, gesithcund: companheiro ou vassalo - acima de tudo, o vassado real ou mesmo nascido de vassalos. Evidentemente, no quer dizer que o vassalo fosse o nico a poder, dever e mesmo gostar de se bater. Como poderia isso ser durante esta primeira idade feudal, impregnada, de alto abaixo da sociedade, pelo gosto ou pelo medo da violncia? As leis que deviam esforar-se por restringir ou proibir o porte de armas pelas classes inferiores s apareceram depois da segunda metade do sculo XII; elas coincidiram ao mesmo tempo com os progressos da hierarquizao jurdica e com o apaziguamento relativo das perturbaes. O mercador, em caravana, deslocava-se com a espada na sela, tal como o descreve uma constituio de Frederico

Barba Ruiva; uma vez regressado ao balco, conservava os hbitos contrados no decorrer daquela vida de aventuras que era ento o negcio. Podia dizer-se, acerca de muitos burgueses, no tempo do turbulento renascimento urbano, como dizia Gilbert de Mons a propsito dos de Saint-Trond, que eram muito poderosos nas armas. Na medida em que no puramente lendrio, o tipo tradicional do lojista inimigo da violncia corresponde poca do comrcio estvel, oposto ao antigo nomadismo dos ps poeirentos: coisa do sculo XIII, o mais cedo. Alis, por pouco numerosos que fossem os exrcitos medievais, o seu recrutamento nunca se limitou apenas ao elemento nobilirio. O senhor recrutava a sua infantaria entre os seus camponeses. E se, a partir do sculo XII, vemos as obrigaes militares destes diminurem progressivamente, se, especialmente a limitao, muito frequente, da durao de presena ao espao dum dia teve como efeito fixar o emprego dos contingentes rurais a simples operaes de polcia local, esta transformao foi exactamente contempornea do enfraquecimento do prprio servio dos feudos. Os lanceiros ou archeiros camponeses no cederam ento o lugar aos vassalos; tornaram-se inteis pelo recurso aos mercenrios, o que simultaneamente permitia compensar as insuficincias da cavalaria enfeudada. Mas, vassalo ou mesmo senhor de aldios, onde os havia, o nobre dos primeiros tempos feudais, perante tantos soldados de ocasio, [Pg 322] tinha como caracterstica prpria ser um guerreiro melhor armado e um guerreiro profissional. O nobre combatia a cavalo; ou, pelo menos, se por acaso durante a aco tinha que pr o p em terra, s se deslocava montado. Alm disso, combatia com o equipamento integral. Ofensivo: lana e espada, algumas vezes clava. Defensivo: o elmo, que protegia a cabea; depois, cobrindo o corpo, uma cota metlica, toda ou s em parte; no brao, finalmente, o escudo, triangular ou redondo. No era apenas o cavalo que, propriamente falando, fazia o cavaleiro. No dispensava, tambm, o seu mais humilde companheiro, o escudeiro, encarregado de cuidar dos animais e de conduzir, durante o caminho, as montadas sobresselentes. Algumas vezes, at, os exrcitos incluam, ao lado da pesada cavalaria, outros cavaleiros mais levemente equipados, geralmente chamados sergents. O que caracterizava a classe mais elevada dos combatentes era a unio do cavalo e do armamento completo. Os aperfeioamentos deste ltimo, depois da poca franca, ao tornarem-no a um tempo mais caro e mais difcil de manejar, tinham fechado cada vez mais rigorosamente o acesso a esta maneira de fazer a guerra a quem no fosse rico, ou fiel dum rico, e homem de ofcio. Aproveitando todas as possibilidades da adopo do estribo, cerca do sculo X, foi abandonada a curta lana anteriormente usada, empunhada fora de brao, como um dardo, substituda pela longa e pesada lana moderna que o guerreiro, na luta corpo a corpo, mantinha segura na axila e, em repouso, apoiava no prprio estribo. Ao elmo foi acrescentada a proteco nasal e mais tarde a viseira. Finalmente, a brogne, espcie de cota de couro ou tecido, sobre a

qual eram cosidos anis ou placas de ferro, cedeu o lugar loriga, imitada talvez dos rabes; inteiramente tecida de malhas metlicas, era de fabrico muito mais delicado, quando no importada at. Pouco a pouco, alis, o monoplio de classe, que de princpio tinha sido imposto por simples necessidades prticas, comeou a passar ao direito. Os monges de Beaulieu, pouco depois de 970, proibiam o porte do escudo e da espada aos oficiais senhoriais que eles se esforavam por manter numa tranquila mediocridade; os de SaintGall, cerca da mesma poca, reprovavam aos seus senhores o terem armas demasiado boas 247. Ora, imaginemos, na sua essencial dualidade, uma tropa daquele tempo. Dum lado, uma infantaria mal apetrechada tanto para atacar como para se defender, lenta em correr para o assalto e na fuga, depressa esgotada por longas caminhadas em ms pistas ou atravs dos campos. Do outro, olhando sobranceiramente de cima dos seus cavalos os pobres diabos que, vilmente, como diz um romance corts, arrastam os seus passos na lama e no p, slidos soldados, orgulhosos de poderem combater e manobrar prontamente, sabiamente, eficazmente: a nica fora, na realidade, cujo [Pg 323] clculo vale a pena fazer, quando se procede ao recenseamento dum exrcito, como diz o bigrafo do Cid 248. Numa civilizao em que a guerra era coisa de todos os dias, no havia contraste mais vivo do que aquele. Tornado quase sinnimo de vassalo, cavaleiro tornouse, tambm, o equivalente de nobre, Reciprocamente, vrios textos elevam ao valor dum termo quase jurdico, aplicando-o s classes inferiores, o nome desprezvel de pedones, infantes - atrever-nosemos a traduzir: empurra-calhaus? Entre os Francos, diz o emir rabe Usma, toda a preeminncia pertence aos cavaleiros. Estes so, verdadeiramente, os nicos homens que contam. A eles cabe dar conselhos, a eles cabe fazer a justia 249. Ora, aos olhos duma opinio que tinha boas razes para ter em alta considerao a fora, sob os seus aspectos mais elementares, como no havia de ser o combatente, por excelncia, o mais temvel, procurado e respeitado dos homens? Uma teoria ento muito difundida, representava a comunidade humana como dividida em trs ordens: aqueles que oram, aqueles que lutam e aqueles que trabalham. E isto, de acordo unnime, pondo o segundo muito acima do terceiro. Mas o testemunho da epopeia vai ainda mais longe; o soldado no hesitava em considerar a sua misso superior at do especialista da orao. O orgulho um dos ingredientes essenciais de toda a conscincia de classe. O dos nobres da era feudal foi, acima de tudo, um orgulho de guerreiro. Tanto mais que a guerra, para eles, no era apenas um dever ocasional: para com o senhor, para com o rei, para com a linhagem. Ela representava muito mais: uma razo de viver.
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DELOCHE, Cartulaire de l'abbaye de Beaulieu. n. L. Casus S. Galli. c. 48. Fritz MEYER, Die Stnde... dargestelt nach den altfr. Artus-und Abenteurromanen. 1892, p. 114. Poema del mio Cid. ed. Menendez Pidal, v. 918. 249 H. DERENBOURG. Ousma Ibne Mounkidh. t. I, (Publications Ec. Langues Orientales, 2. srie, t. XII, p. 476.

[Pg 324] Notas

CAPITULO II A VIDA NOBRE I. A guerra Muito me agrada o alegre tempo da Pscoa - que faz chegar as folhas e as flores; - e agrada-me ouvir a alegria - das aves que fazem ressoar - os seus cantos pelo arvoredo. - Mas tambm me agrada quando vejo, nos prados, - tendas e pavilhes levantados; - e sinto grande jbilo - quando vejo, alinhados nos campos, - cavaleiros e cavalos aparelhados; - e agrada-me quando os batedores-fazem fugir as gentes e o gado; - e agrada-me, quando vejo, atrs deles - uma grande massa de homens de armas que vm juntos; e o meu corao alegra-se - quando vejo fortes castelos cercados - e as sebes destrudas e tombadas - e o exrcito, na margem, - toda rodeada de fossos, - com uma linha de robustas estacas entrelaadas ... - Clavas, espadas, elmos de cores, - escudos, v-lo-emos feitos em pedaos desde o comeo do combate- e muitos vassalos feridos juntamente, por onde andaro aventura os cavalos dos mortos e dos feridos. - E quando entrar no combate, - que cada homem de boa linhagem - no pense seno em partir cabea e braos; - pois mais vale morto do que vivo e vencido. - Digo-vos, j no encontro tanto sabor - no comer, no beber, no dormir - como quando oio o grito Avante! - elevar-se dos dois lados, o relinchar dos cavalos sem cavaleiros na sombra - e os brados Socorro! Socorro!; - quando vejo sair, para l dos fossos, grandes e pequenos na erva; quando vejo, enfim, os mortos que, nas entranhas, - tm ainda cravados os restos das lanas, com as suas flmulas. Assim cantava, na segunda metade do sculo XII, um trovador, que talvez se possa identificar com o fidalgoie do Prigord, Bertrand de Born 250. A preciso visual e o belo entusiasmo que contrastam com a insipidez duma poesia geralmente mais comedida so a marca dum talento acima do comum. O sentimento, pelo contrrio, [Pg 325] nada tinha de excepcional: testemunham-no muitas outras peas, provenientes do mesmo meio, nas quais se exprime, com menos vivacidade, sem dvida, mas com igual espontaneidade. Na guerra fresca e alegre, como diria, nos nossos dias, algum que estava destinado a v-la menos de perto, o nobre apreciava primeiro o desencadear duma fora fsica de animal belo, sabiamente adestrada por exerccios constantes, comeados na infncia. Repetindo o velho provrbio carolngio, aquele que, sem saber montar a cavalo, ficou na escola at aos doze anos, s serve para padre, diz um poeta alemo 251. As interminveis descries de combates singulares de que a epopeia est cheia, so eloquentes documentos psicolgicos. O leitor de hoje, a quem a sua monotonia aborrece, tem dificuldade em se convencer de que o ouvinte de
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Ed. Appel, n. 40; comparar, por exemplo, Girart de Vienne, ed. Yeandle, v. 2108 e seg. HARTMANN VON AUE, Gregorius, v. 1547-1533.

antanho tenha podido, visivelmente, retirar delas tanto prazer; atitude do homem de gabinete perante o relato de competies desportivas! Nas obras de imaginao, tal como nas crnicas, o retrato do bom cavaleiro insiste, acima de tudo, nas suas qualidades de atleta: ele ossudo, membrudo, de corpo bem modelado e sulcado por honrosas cicatrizes, de ombros largos, e larga tambm como convm a um cavaleiro - a distncia entre as pernas. E como este vigor tem que ser alimentado, s um apetite robusto parecia apangio do homem valente. Na velha Chanson de Guillaume, de to brbaras ressonncias, ouamos a dama Guibourc que, depois de ter servido grande mesa do castelo, o jovem Girart, sobrinho do seu esposo, se dirige a este ltimo: Por Deus! Belo senhor! Este bem da vossa linhagem, Quem come assim um grande pernil de porco e em dois tragos bebe um "setier"* de vinho; Bem dura guerra deve fazer ao seu vizinho. 252 Mas um corpo gil e musculoso, quase suprfluo diz-lo, no o bastante para fazer o cavaleiro ideal. preciso ainda acrescentar a coragem. E tambm porque proporciona a esta virtude a ocasio de se manifestar que a guerra pe tanta alegria no corao dos homens, para os quais a audcia e o desprezo da morte so, de algum modo, valores profissionais. Decerto que esta valentia nem sempre exclui os pnicos loucos - vimos o exemplo diante dos Vikings - nem, sobretudo, o recurso a estratagemas de primitivos. Que, apesar disso, a classe dos cavaleiros soube bater-se, a histria, neste particular, est de acordo com a lenda. O seu herosmo indiscutvel alimentavase de muitos elementos diversos, alternando cada um por sua vez: simples descontrao fsica dum ser so; raiva desesperada [Pg 326] - o sensato Olivier, ele prprio, quando se sente desesperado at morte, desfere to terrveis golpes apenas para se vingar at mais no poder -; dedicao a um chefe ou, quando se trata da Guerra Santa, a uma causa; paixo da glria, pessoal ou colectiva; aquela aceitao fatalista de que a literatura oferece os seus exemplos mais pungentes em alguns dos ltimos cantos do Nibelungenlied, perante o destino inevitvel; finalmente, esperana nas recompensas do outro mundo, asseguradas, no s a quem morre pelo seu Deus, mas tambm a quem morre pelo seu senhor. Habituado a no temer o perigo, o cavaleiro encontrava na guerra um outro encanto ainda: o dum remdio contra o tdio. Pois para os homens cuja cultura, durante longo tempo, permaneceu rudimentar e que - exceptuando alguns altos bares e os que os rodeavam - no estavam ocupados com pesados cuidados de administrao, a vida decorria facilmente numa cinzenta monotonia. Assim nasceu uma vontade de diverses que, quando o solo natal lhe no oferecia alimento suficiente, procurava a sua satisfao em terras
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Setier - medida antiga de capacidade, equivalente aproximadamente a 0,4 litros. (N. da T.) La chanun de Guillelme. ed. Suchler, v. 1055 e seg.

longnquas. Inclinado a exigir dos seus vassalos um servio pontual, Guilherme, o Conquistador, dizia dum deles, cujos feudos acabava de confiscar, para o castigar por ter ousado, sem a sua autorizao, partir para a cruzada de Espanha: No creio que possa encontrar-se, entre os guerreiros, um cavaleiro melhor; mas inconstante, prdigo e passa todo o tempo a correr atravs dos pases. 253 A quantos outros no se aplicaria esta frase? Esta ndole nmada foi, sem discusso, particularmente frequente nos Franceses. Porque a sua ptria no lhes oferecia, como a Espanha meio muulmana, ou, em menor grau, a Alemanha, com a sua fronteira eslava, terrenos prximos de conquistas ou de surtidas; nem, como a Alemanha, ainda, as limitaes e os prazeres das grandes expedies imperiais. Provavelmente, tambm, a classe dos cavaleiros ali era mais numerosa do que noutros lugares, por conseguinte, mais pobre. Na prpria Frana, muitas vezes se tem observado que a Normandia foi, de todas as provncias, a mais rica de audazes aventureiros. J o alemo Oto de Freising falava da gente muito inquieta dos Normandos. Herana do sangue dos Vikings? Talvez. Mas sobretudo efeito da relativa paz que os duques cedo fizeram reinar neste principado notavelmente centralizado: era foroso ir procurar fora a ocasio para os sonhados golpes de espada. A Flandres, onde as condies polticas no eram muito diferentes, forneceu um contingente quase igual s peregrinaes guerreiras. Estes cavaleiros andantes - a expresso daquele tempo 254 ajudaram na Espanha os cristos indgenas a reconquistarem o Norte da pennsula ao Islo; criaram, na Itlia do Sul, os Estados normandos; fizeram-se contratar, antes da primeira cruzada, como mercenrios ao servio de Bizncio, nos caminhos do Oriente; [Pg 327] encontraram, finalmente, na conquista e na defesa do Tmulo de Cristo o seu campo de aco preferido. Quer fosse da Espanha ou da Sria, a Guerra Santa no oferecia a atraco duma aventura que era tambm uma obra pia? J no preciso levar vida dura na mais rigorosa das ordens..., canta um trovador; por feitos que so honrosos, escapar ao mesmo tempo do inferno: o que de melhor desejar? 255 Estas migraes contriburam para manter as ligaes entre mundos que estavam separados por distncias to longas e de contrastes to vivos: elas propagaram a cultura ocidental e especialmente a francesa, para alm dos seus limites prprios. Por exemplo, o destino dum Herv, o Francopoule, aprisionado por um emir, em 1507, quando era comandante junto do lago Van, no tem matria que chegue para fazer sonhar? Ao mesmo tempo, as sangrias assim praticadas nos grupos mais turbulentos do Ocidente evitavam civilizao morrer sufocada pelas guerrilhas. Os cronistas bem sabiam que sempre, quando partia uma cruzada, os velhos pases, reencontrando um pouco de paz, respiravam melhor 256. Obrigao jurdica, algumas vezes, prazer, muitas, a guerra
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ORDERIC VIDAL. Histoire ecclsiastique, ed. Le Prevost, t. III, p. 248. Guillaume le Marchal, ed. P. Meyer, v. 2777 e 2782 (trata-se, alis, de cavaleiros que percorrem os torneios). 255 PONS DE CHAPDEUIL, em RAYNOUARD, Choix, IV, pp. 89 e 92.

podia tambm ser imposta ao cavaleiro como ponto de honra. No vemos, no sculo XII, o Prigord ensanguentado porque um senhor, achando que um dos seus nobres vizinhos tinha aspecto de ferreiro, teve o mau gosto de no o reconhecer? 257. Mas a guerra era ainda, e acima de tudo, talvez, uma fonte de lucro. Na verdade, era a indstria nobiliria por excelncia. Citmos mais atrs as efuses lricas de Bertrand de Born. Ora, ele prprio no fazia segredo das razes menos gloriosas que, acima de tudo, o inclinavam a no encontrar prazer na paz. Diz ele, algures, porque desejo eu que os ricos homens se odeiem entre eles? que um rico homem muito mais nobre, generoso e acolhedor na guerra do que na paz. E, mais cruamente, quando eram anunciadas as hostilidades: Vamos rir. Pois os bares apreciarnos-o... e se quiserem que fiquemos com eles,-ho-de dar-nos "barbarins" (era uma moeda de Limoges). Mas este grande amor pelos combates tem ainda outro motivo: Trompas, tambores, bandeiras e flmulas - e estandartes e cavalos brancos e negros, - eis o que veremos daqui a pouco. E ser um tempo bom pois tomaremos os bens dos usurrios - e pelas estradas no mais circularo animais de carga, - de dia, em toda a segurana; nem burgueses destemidos nem o mercador que se encaminha para Frana; - mas ser rico aquele que se apoderar com gosto. O poeta pertencia quela classe de pequenos possuidores de feudos - de vassasseurs (vassalos de vassalos), como ele prprio se intitulava - cuja vida na casa ancestral no carecia apenas de alegria; nem sempre era fcil, tambm. A guerra trazia um remdio para isso, proporcionando as generosidades dos grandes chefes e as boas pilhagens. [Pg 328] Para com os prprios vassalos que os mais estritos deveres do servio chamavam para junto de si, a preocupao do seu prestgio, bem como do seu interesse, bem entendido, ordenava ao baro que no poupasse as larguezas. Se se pretendia reter os homens do feudo para alm do tempo estabelecido, lev-los mais longe ou requisit-los mais vezes do que o costume, que cada vez se tornava mais rigoroso, o permitia, era foroso redobrar de liberalidades. Enfim, perante a crescente insuficincia dos contingentes vasslicos, bem depressa no existia exrcito que pudesse dispensar o concurso dessa massa errante de guerreadores sobre os quais to fortemente se exercia a atraco da aventura, desde que a esperana do lucro se aliasse dos grandes golpes de espada. Cinicamente, o nosso Bertrand oferecia-se ao conde de Poitiers. Posso ajudar-vos. J tenho o escudo no brao e o elmo na cabea... Porm, sem dinheiro, como posso entrar na campanha? 258 Mas entre as ddivas do chefe, a mais bela parecia certamente a permisso de fazer pilhagem. Era este tambm o principal proveito que, nas pequenas guerras locais, o cavaleiro, combatendo s para si, esperava dos combates. Dupla presa, alis: de homens e de coisas.
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ERDMANN, Die Entstehung des Kreuzzugsgedankens, 1935 (Fors-chungen zur Kirchen-und Geistesgeschichte, VI), pp. 312-313. 257 GEOFFROI DE VIGEOIS, I, 6 em LABBE, Bibliotheca, t. II, p. 281. 258 BERTRAND DE B., ed. Appel, 10, 2; 35, 2; 37, 3; 28, 3.

Sem dvida que a lei crist j no permitia reduzir os cativos escravatura: quando muito, transferiam-se, por vezes, fora alguns camponeses ou artesos. Pelo contrrio, o resgate era de uso corrente. Bom para um soberano duro e sbio, como Guilherme, o Conquistador, que no largava os inimigos at morte, quando caam nas suas mos. O comum dos guerreiros no via to longe. Universalmente difundida, a prtica do resgate tinha por vezes consequncias mais atrozes do que a antiga servido. Na noite da batalha, conta o poeta, que decerto se inspirava no que tinha visto, Girard de Roussillon e os seus massacram a multido annima dos prisioneiros e dos feridos, poupando apenas os possuidores de castelos, nicos capazes de se resgatarem contra metal sonante 259. Quanto pilhagem, era, tradicionalmente, uma fonte de lucro to regular que, nas pocas familiares linguagem escrita, os textos jurdicos a mencionam calmamente como tal: leis brbaras e contratos de alistamento militar do sculo XIII referem-se-lhe, duma ponta outra da Idade Mdia. Pesados carros, destinados a transportarem o produto das pilhagens, seguiam os exrcitos. O mais grave era que uma srie de tradies, quase insensveis para as almas bastante simples, regulava as formas quase legtimas destas violncias - requisies indispensveis aos exrcitos desprovidos de intendncia; represlias exercidas contra o inimigo ou os seus sbditos at ao puro banditismo, brutal e mesquinho; mercadores despojados ao longo das estradas; ovelhas, queijos, frangos roubados nos currais ou capoeiras, tal como fazia, nos comeos do sculo XIII, um fidalgote catalo, obstinado em molestar os seus vizinhos da abadia de Canigou. Os melhores contraam estranhos hbitos. Guilherme, o [Pg 329] Marechal, era decerto um valente cavaleiro. No entanto, quando, jovem e sem terras, percorria a Frana de torneio em torneio, tendo encontrado no seu caminho um monge que fugia com uma jovem nobre e, para cmulo, confessava candidadamente a inteno de aumentar o seu dinheiro pelo exerccio da usura, no teve qualquer escrpulo de se apropriar dos dinheiros do pobre diabo, a ttulo de castigo por to negros desgnios. E um dos seus companheiros ainda lhe censurou o no se ter apoderado tambm do cavalo 260. Semelhantes costumes fazem supor, bvio, um grande desprezo pela vida e pelo sofrimento humanos. A guerra da idade feudal nada tinha de uma guerra de punhos de renda. Era acompanhada de prticas que hoje no nos parecem nada corteses: tais como, frequentemente, o massacre ou a mutilao das guarnies que haviam resistido demasiado tempo. Isto, por vezes, com desprezo at do juramento. A guerra comportava, como um acessrio natural, a devastao das terras inimigas. Aqui e alm, um
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GUIBERT DE NOGENT. De vita, ed. Bourgin, I, c. 13, p. 43 Girart de Roussillon, trad. P. MEYER. p. 42. 260 Por. exemplo, acerca da pilhagem, Codex Euricianus, c. 323; MARLOT, Histoire de l'eglise de Reims, t. III, O. just. n. LXVII (1127); Os carros: Garin le Lorrain, ed. P. Paris. t. I, pp. 195 e 197. As reclamaes dos monges de Canigou: LUCHAIRE, La socit franaise au temps de Philippe Auguste, 1909, p. 265.

poeta, como aquele de Huon de Bordeaux, mais tarde um piedoso rei, como So Lus, podem hem protestar contra este gast dos campos, que originava, para os inocentes, misrias horrveis. Fiel intrprete da realidade, a epopeia, tanto alem como francesa, est cheia das imagens de pases que deitam fumo em redor. No h verdadeira guerra sem fogo e sem sangue, dizia o sincero Bertrand de Born 261. Em duas passagens, dum significativo paralelismo, o poeta de Girard de Roussillon e o bigrafo annimo do imperador Henrique IV mostram-nos o que o regresso paz significava para os pobres cavaleiros: o receio do desprezo a que, da em diante, sero votados pelos grandes, que no tero j necessidade deles; as exigncias dos usurrios; o pesado cavalo da lavoura, a substituir o cavalo transpirado das batalhas, as esporas de ferro, em vez das de oiro numa palavra, uma crise econmica e uma crise de prestgio 262. Para o comerciante, pelo contrrio, e para o campons, era a possibilidade de voltar a trabalhar, de se alimentar, em suma, de viver. Demos a palavra, uma vez mais, ao inteligente trovador de Girard de Roussillon. Proscrito e arrependido, Girard, com sua mulher, erra atravs do pas. A duquesa pensa ser prudente persuadir uns mercadores que encontraram de que o bandido, cujas feies eles julgam reconhecer, j no existe; diz: Girard morreu; vi enterr-lo! Deus seja louvado! respondem os mercadores, porque ele fazia constantemente guerras e por causa dele sofremos bastante. Ao ouvir estas palavras, Girard exaltou-se; se tivesse a sua espada teria morto um deles. Episdio vivido, que ilustra a anttese que definia as classes e que tinha dois gumes. Pois o cavaleiro, do alto da sua coragem e da sua destreza, desprezava por sua vez o povo alheio s armas, imbellis: vilos, que, perante os exrcitos, [Pg 330] fugiam como veados; e, mais tarde, os burgueses, cujo poder econmico lhe parecia tanto mais odioso quanto era obtido por meios a um tempo misteriosos e directamente opostos sua prpria actividade. Se a tendncia para os gestos sangrentos estava espalhada por toda a parte - vrios abades at pereceram, vtimas de dios de claustro a concepo da guerra necessria, como origem de honra e como ganha-po, era verdadeiramente aquilo que distinguia a pequena sociedade das pessoas nobres. II. O nobre em sua casa Todavia, esta guerra to amada tinha as suas estaes mortas. Mesmo ento, a classe dos cavaleiros diferenava-se das suas vizinhas por um gnero de vida propriamente nobilirio. No devemos forosamente imaginar para esta existncia um quadro rstico. Na Itlia, na Provena, no Languedoc, perdurava a marca milenria das civilizaes mediterrnicas, cuja estrutura tinha sido sistematizada por Roma. Tradicionalmente, tinha-se visto ali cada pequeno povo agrupar-se em redor duma cidade ou burgo, a um
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Huon, ed. F. Guessard, p. 41, v. 1353-54 LOUIS IX. Enseignements. c. 23. em Ch. V. LANGLOIS. La vie spirituelle, p. 40 B. DE BORN. 26, v. 15. 262 Girart de Roussillon, trad. P. MEYER. 633 e 637 Vita Henrici, ed. W. Eberhard. c. 8

tempo, capital, mercado e santurio e, com a continuao, residncia habitual dos poderosos. Estes jamais deixaram de frequentar os velhos centros urbanos; tomaram parte em todas as suas revolues. No sculo XIII, esta caracterstica citadina passava por ser uma das originalidades das nobrezas meridionais. Diferentemente da Itlia, diz o franciscano Salimbene que, tendo nascido em Parma e visitado o reino de So Lus, s cidades de Frana s so habitadas por burgueses; a cavalaria reside nas suas terras. Mas, se a anttese era grosseiramente verdadeira, no tempo em que o bom frade escrevia, no o teria sido no mesmo grau na primeira idade feudal. Certamente que as cidades puramente comerciantes que, sobretudo nos PasesBaixos e na Alemanha transrenana, se tinham criado quase do nada, depois do sculo X ou do XI - Gand, Bruges, Soest, Lubeck e tantas outras- contavam apenas dentro das suas muralhas, como casta dominante, homens enriquecidos pelo negcio. A presena dum castelo principesco mantinha nela, por vezes, um pequeno pessoal de vassalos no-acasados ou que vinham cumprir regularmente o seu turno de servio. Pelo contrrio, nas antigas cidades romanas como Reims, ou Tournai - grupos de cavaleiros parecem ter vivido muito tempo, alguns dos quais, sem dvida, estavam ligados s cortes episcopais ou abaciais. Foi somente a pouco e pouco e como consequncia duma diferenciao mais avanada das classes que os meios cavaleirescos, fora da Itlia ou da Frana meridional, se tornaram quase inteiramente estranhos vida das populaes propriamente urbanas. Se o nobre, com certeza, no renunciou a frequentar a cidade, j no aparece ali [Pg 331] a no ser ocasionalmente, chamado pelo seu prazer ou pelo exerccio de certas funes. Alis, tudo contrihuia para o fazer regressar ao campo: o hbito, cada vez mais espalhado, de remunerar os vassalos por meio de feudos, constitudos, na imensa maioria dos casos, por senhorios rurais; o enfraquecimento das obrigaes feudais, o qual favorecia, entre os criados de armas, da em diante acasados, a tendncia para cada um viver em sua casa, longe dos reis, dos altos bares e dos bispos, donos das cidades; at ao gosto, enfim, pelo ar livre, natural para esses desportistas, No comovente a histria, contada por um religioso alemo, do filho daquele conde que, votado pelos seus ao estado monstico e submetido pela primeira vez dura regra da clausura, um dia subiu torre mais alta do mosteiro, para alimentar ao menos a sua alma vagabunda com o espectculo dos montes e dos campos que futuramente no mais lhe seria permitido percorrer 263? A presso das burguesias, muito pouco desejosas de admitir nas suas comunidades elementos indiferentes s suas actividades e aos seus interesses, precipitou o movimento. No entanto, mesmo que tenhamos que fazer algumas correces no quadro duma nobreza, desde a origem, exclusivamente rural, no menos verdade que, a partir da existncia dos cavaleiros, a maioria destes - e em nmero crescente - no Norte, muitos at nos pases
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Casus S. Galli, c. 43.

marginais do Mediterrneo, tinham como residncia ordinria um solar campestre. A casa senhorial eleva-se quase sempre num aglomerado ou na sua proximidade. Por vezes, h vrios na mesma aldeia. Distingue-se nitidamente das cabanas que a rodeiam - como, alis, nas cidades, das habitaes dos humildes - no apenas por ser melhor construida, mas sobretudo por estar, quase sempre, organizada para a defesa. A preocupao, entre os ricos, de porem as residncias ao abrigo dum ataque era, naturalmente, to antiga como as prprias perturbaes. Testemunhos disso so as villae fortificadas cujo aparecimento, cerca do sculo IV, nos campos da Glia, prova o declnio da paz romana. A tradio pode seguir-se, aqui, e alm, na poca franca. Todavia, a maioria das cortes habitadas pelos ricos proprietrios e at os prprios palcios reais permaneceram durante longo tempo praticamente desprovidos de meios de defesa permanentes. Foram as invases normandas, ou hngaras, que, do Adritico s plancies da Inglaterra setentrional, fizeram levantar-se, por toda a parte, com as muralhas das cidades, reparadas ou reconstrudas, as fortalezas rurais suja sombra no cessaria mais de pesar sobre os campos da Europa. As guerras intestinas no tardaram em multiplic-las. O papel dos grandes poderes, reais ou principescos, neste emaranhado de castelos, os seus esforos para controlarem a construo deles, ocupar-nos-o mais tarde. Por agora, no devem deter-nos. Pois, dispersas por montes e vales, as [Pg 332] casas fortificadas dos pequenos senhores tinham-se implantado, quase sempre, fora de qualquer autorizao vinda de cima. Elas correspondiam a necessidades elementares, sentidas e satisfeitas espontaneamente. Um hagigrafo fez delas um resumo bastante exacto, ainda que dentro dum esprito desprovido de simpatia: para estes homens, constantemente ocupados com querelas e massacres, abrigar-se dos inimigos, triunfar dos seus iguais, oprimir os inferiores 264. Numa palavra: proteger-se e dominar. Estes edifcios eram, geralmente, dum tipo muito simples. O mais utilizado foi durante muito tempo, pelo menos fora dos pases mediterrnicos, a torre de madeira. Uma curiosa passagem dos Milagres de So Bento descreve, nos finais do sculo XI, a disposio singularmente rudimentar, duma delas: no primeiro andar, uma sala onde o poderoso... com a sua corte vivia, conversava, comia, dormia; no rs-do-cho, o celeiro das provises 265. Habitualmente, existia um fosso cavado na base. Por vezes, uma muralha de paliadas e de terra batida, rodeada. por sua vez, por um outro fosso, desenhava-se a alguma distncia. Permitia manter em segurana diversas construes de explorao e a cozinha, que o perigo de incndio aconselhava a colocar distncia; servia de refgio aos dependentes, em caso de necessidade; evitava um assalto imediato torre e tornava menos fcil, em relao a este reduto, o emprego do
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Vita Johannis ep. Teruanensis; c. 12. em SS., t. XIV, 2, p. 1146. Miracula S. Benedicti, ed. Certain. VIII, c. 16.

modo de ataque mais eficaz que era o fogo. Mas, para a guarnecer, era necessrio dispor de mais criados de armas do que podia manter o comum dos cavaleiros. Torre e muralha, enfim, levantavam-se bastante frequentemente num outeiro, umas vezes natural, outras em parte, pelo menos - erguido pela mo do homem. No importava, ao mesmo tempo, opor ao ataque o obstculo da rampa e vigiar os arredores? Foram os magnates quem primeiro lanou mo da pedra: estes ricos-homens bastidors, que Bertrand de Born descreve distraindo-se a fazerem de cal, de areia e de pedras de cantaria... portais e torrinhas, torres, abbadas e escadas de caracol. Nas habitaes dos pequenos e mdios cavaleiros s se introduziu lentamente, no decurso do sculo XII, ou at do XIII. Antes do termo dos grandes desbravamentos, as florestas pareciam de explorao mais fcil e menos dispendiosa do que as pedreiras; e, enquanto que a alvenaria exigia uma mo-de-obra especializada, os foreiros, trabalhadores gratuitos sempre a postos, tinham, quase todos, um pouco de carpinteiros e de lenhadores. Que, na pequena fortaleza senhorial, o campons pudesse encontrar algumas vezes uma proteco e um abrigo, no duvidoso. A opinio dos contemporneos tinha, porm, boas razes para ver nela, antes de mais nada, um perigoso covil. As instituies de paz, as cidades desejosas de estabelecer a liberdade das comunicaes, os reis ou os prncipes no deviam ter preocupaes mais prementes [Pg 333] do que abaterem as inmeras torres com que tantos tiranetes locais tinham povoado o pas plano. E, seja o que for que se tenha dito, no apenas nos romances de Ann Radcliffe que, grandes ou pequenas, os castelos tinham as suas masmorras. Lambert d'Ardres, ao descrever a torre de Tournehem, reconstruda no sculo XII, no se esqueceu das enxovias, onde os prisioneiros, nas trevas, entre parasitas e imundcies, comem o po da dor. Tal como indica a prpria natureza da sua residncia, o cavaleiro vive em estado de perptuo alerta. Personagem familiar tanto epopeia como poesia lrica, um vigia, todas as noites, vela na torre. Mais abaixo, nas duas ou trs divises da exgua fortaleza, acotovelase, em constante promiscuidade, todo um pequeno mundo de habitantes permanentes, misturados com hspedes de passagem: o resultado era a falta de espao, sem dvida, mas tambm de hbitos que, ento, mesmo entre os maiores, pareciam essenciais existncia de qualquer chefe. O baro, literalmente, s respirava rodeado de aios que - homens de armas, criadagem, vassalos no acasados, jovens nobres, colocados sob os seus cuidados e por ele alimentados - o serviam, o guardavam, falavam com ele e, quando chegava a hora de deitar, continuavam a proteg-lo com a sua presena at junto do leito conjugal. No conveniente que um senhor coma sozinho, ensinava-se ainda na Inglaterra do sculo XIII 266 . Na grande sala, as mesas eram compridas e os assentos tinham quase exclusivamente a forma de bancos, feitos para se estar lado a
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Rgles, de Robert GROSSETTE em WALTER OF HENLEY'S, Husbandry, ed. E. Lamond.

lado. Sob as escadas, era o poiso dos pobres. Ali morreram dois penitentes ilustres, santo Aleixo, na lenda, o conde, Simon de Crpy, na histria. Estes costumes, contrrios a qualquer espcie de recolhimento, eram gerais naquele tempo; os prprios monges tinham dormitrios e no celas. Isto explica certas fugas para as nicas formas de vida que ainda permitissem disfrutar de solido: as do eremita, do recluso, do vagabundo. Entre os nobres, elas estavam de acordo com uma cultura em que os conhecimentos eram transmitidos muito menos pelo livro e pelo estudo do que pela leitura em voz alta, pela recitao cadenciada e pelos contactos humanos. III. Ocupaes e distraces Por muito campons que fosse pelo alojamento, o nobre, contudo, nada tinha de agricultor. Pr a mo na enxada ou na charrua seria para ele um sinal de decadncia, como aconteceu ao pobre cavaleiro de que nos fala uma coleco de anedotas. E se por vezes o viam comprazer-se na contemplao dos trabalhadores nos campos ou, nas terras, das colheitas que amadureciam, no parece que, em geral, dirigisse os cultivos muito de perto 267. Os manuais do [Pg 334] bom governo das propriedades, quando forem escritos, sero destinados no ao senhor, mas aos seus oficiais e o tipo do fidalgo rural pertence a um tempo muito diferente, depois da revoluo das fortunas, do sculo XVI. Ainda que os direitos de justia de que dispe sobre os seus foreiros sejam uma das fontes essenciais do seu poder, o potentado de aldeia, geralmente, exerce-os muito menos em pessoa do que os delega em sergents, eles prprios de extraco camponesa. No entanto, a prtica da jurisdio , sem dvida, uma das raras ocupaes pacficas familiares ao cavaleiro. Mas, na maior parte das vezes, apenas se entrega a ela no quadro da sua classe: ou porque decide sobre processos dos seus prprios vassalos ou porque actua como juiz dos seus pares na corte para que foi convocado pelo seu senhor de feudo; ou ainda, nos locais onde se mantm, como na Inglaterra ou na Alemanha, as justias pblicas, tenha ele assento no tribunal de condado ou no de centena. Era o bastante para fazer do esprito jurdico uma das formas de cultura mais precocemente difundidas nos meios da cavalaria. As distraces nobres por excelncia tinham a marca do esprito guerreiro. A caa, em primeiro lugar. J vimos que ela no era apenas uma distraco. Pois o homem dos nossos climas no vivia ainda, como ns, no seio duma natureza definitivamente pacificada pelo extermnio dos animais selvagens. A caa, por outro lado, numa poca em que o gado, insuficientemente alimentado e mal seleccionado, fornecia apenas pobres produtos de abate, tinha um lugar preponderante na alimentao carnvora, especialmente entre os ricos. Por continuar a ser deste modo uma actvidade quase necessria, a caa tambm no era, falando estritamente, um
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Marc BLOCH, Les caracteres originaux de Vhistoire rurale franaise, 1931. p. 148.

monoplio de classe. O caso de Ia Bigorre, onde ela era proibida aos camponeses desde o sculo XII, parece excepcional 268. Por toda a parte, no entanto, os prncipes e os senhores, cada um dentro dos limites dos seus poderes, tendiam j para monopilizar a caa em certos territrios reservados: a dos animais de grande porte nas florestas (o termo, de incio, designava qualquer extenso assim defendida, quer tivesse rvores ou no); de coelhos e lebres, nas tapadas. O fundamento jurdico destas pretenses obscuro; segundo tudo indica, muitas vezes no tinham outro alm da lei do senhor e foi, muito naturalmente, num pas conquistado - a Inglaterra dos reis normandos - que a constituio das florestas reais, por vezes custa da terra arvel, e a sua proteco levaram aos excessos mais estranhos. Semelhantes abusos atestam a vivacidade dum gosto que, esse sim, era bem uma caracterstica de classe. Do mesmo modo, as requisies impostas aos foreiros: obrigao de albergarem e sustentarem a matilha senhorial; construo de cabanas nos bosques, na estao onde tinham lugar as grandes reunies de caadores. [Pg 335] Os monges de Saint-Gall no se queixavam, principalmente, das autoridades locais, que acusavam de querer ascender categoria dos nobres, por criarem ces para perseguirem as lebres e, pior ainda, os lobos, ursos e javalis? Igualmente, para praticar este desporto sob as suas formas mais aliciantes-caa com galgo, caa com falco, especialmente, que tinham sido transmitidas ao Ocidente, entre tantos outros desportos. pelas civilizaes equestres das plancies asiticas -, era preciso ter fortuna, tempo livre e dependentes. Podia dizer-se acerca de vrios cavaleiros, tal como dizia, dum conde de Guines, o cronista da sua casa, que lhe importava mais um aor ferindo o ar com as suas asas do que um padre a pregar, ou reptir a frase ingnua e enternecedora que um menestrel atribui a uma das suas personagens, perante o heri assassinado em torno do qual a matilha uivava: Fidalgo foi; muito amado era pelos seus ces 269. A caa, ao aproximar os guerreiros da natureza, introduziu na sua contextura mental um elemento que, sem isso, estaria por certo ausente dela. Se no tivessem, por tradio de grupo, sido educados a saber de bosques e de rios, os poetas de condio cavaleiresca, que tanto dariam de si-mesmos ao lirismo francs e ao Minnesang alemo, teriam sabido encontrar as palavras exactas para cantarem a aurora ou as alegrias do ms de Maio? Havia tambm os torneios. Na Idade Mdia, eram considerados facilmente como sendo de instituio relativamente recente e citavase mesmo o nome do seu pretenso inventor, um certo Geoffroi de Preuilly, morto, ao que parecia, em 1066. Na verdade, o hbito desses simulacros de combate datava. certamente, do mais fundo dos tempos: provam-no os jogos pagos, por vezes mortais, mencionados em 895, no conclio de Tribur. O seu uso manteve-se, no povo, em certas festas, mais cristianizadas do que crists: semelhantes aos outros jogos pagos - o regresso da palavra
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Fors de Bigorre, c. XIII. LAMBERT D'ARDRES, Chronique, c. LXXXVIII Garin le Lorrain, ed. P. Paris, t. II, p. 244.

significativo -durante os quais, em 1077, enquanto neles participava, com outros jovens, o filho dum sapateiro de Vendme foi ferido de morte 270. No so as lutas da juventude um elemento folclrico quase universal? Nos exrcitos, alis, a imitao da guerra serviu em todos os tempos para treinar as tropas e tambm para as divertir: durante a clebre entrevista que os Juramentos de Estrasburgo ilustraram, Carlos, o Calvo e Lus, o Germnico, permitiram-se assistir a um espectculo deste gnero e at no desdenharam tomar parte nele, pessoalmente. A originalidade da era feudal foi extrair destas justas, militares ou populares, um tipo de batalha fictcia relativamente bem regulamentada, que, geralmente, proporcionava prmios e, sobretudo, reservada a esgrimistas a cavalo e equipados com armas cavaleirescas: um verdadeiro prazer de classe, com a continuao, de tal ordem que os meios nobres no conheceram nunca outro to intenso. [Pg 336] Como estas reunies, cuja organizao no se fazia sem despesas considerveis, se celebravam geralmente por ocasio das grandes.ecortes, convocadas, de tempos a tempos, pelos reis ou pelos bares, os amadores corriam, o mundo, de torneio em torneio. E no apenas os cavaleiros sem fortuna, por vezes agrupados em companhias, mas tambm senhores de elevada categoria; tais como o conde de Hainaut, Balduno IV, ou, entre os prncipes ingleses, o jovem rei Henrique, que, no entanto, no se distingiu nisso. Tal como nas nossas competies desportivas, os cavaleiros agrupavamse, geralmente, por regies: houve um grande escndalo no dia em que os Hennuyers, perto de Gournay, se colocaram do lado das gentes da prpria Frana, em vez de se juntarem aos Flamengos e aos habitantes de Vermondois, os quais, nesse campo, pelo menos, eram seus aliados habituais. Ningum duvida de que estas associaes de jogos tenham contribuido para consolidar as solidariedades provinciais. Tanto mais que nem sempre se tratava, bem longe disso, duma guerra a brincar: os ferimentos e at-falando como o poeta de Raoul de Cambrai, quando a justa acabava mal os golpes mortais no eram raros. Por esta razo que os soberanos mais prudentes no favoreciam estas lutas onde se esgotava o sangue dos vassalos. Henrique II Plantageneta proibiu-os formalmente em Inglaterra. Pelo mesmo motivo - e tambm por via das suas relaes com os divertimentos das festas populares, que afloravam o paganismo -, a Igreja proibiu-os rigorosamente, ao ponto de recusar sepultura em terra consagrada ao cavaleiro, ainda que fosse penitente, que neles tivesse perdido a vida. O facto de este uso se ter manifestado, na verdade, inextirpvel, apesar das leis polticas ou religiosas, mostra bem de que modo ele correspondia a um gosto profundo. A bem dizer, tal como acontecia com a guerra verdadeira, a paixo nem sempre era desinteressada. Como o vencedor se apoderava frequentemente do equipamento e dos cavalos do vencido e por vezes at da sua pessoa, para a libertar apenas a troco dum
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Ch. METAIS, Cartulaire de l'abbaye... de la Trinit de Vendme, t. I. n. CCLXI.

resgate, a destreza ou a fora tinham as suas vantagens. Vrios cavaleiros, destros nos torneios (etournoyeurs), fizeram literalmente da sua cincia dos combates uma profisso e muito lucrativa. De tal maneira o amor do nobre pelas armas unia inextrincavelmente a alegria e a necessidade do ganho 271. IV. As regras de conduta Era natural que uma classe to claramente delimitada pelo gnero de vida e a supremacia social acabasse por obter um cdigo de conduta que lhe fosse prprio. Mas estas normas s se precisaram, para simultaneamente se apurarem, durante a segunda idade feudal, que foi, afinal, a da tomada de conscincia. [Pg 337] O termo que, depois do ano 1100, aproximadamente, serve correntemente para designar o feixe das qualidades nobres por excelncia caracterstico: cortesia, que vem de corte - court (escrito ento e pronunciado com um t final). Na verdade, foi nessas reunies temporrias ou permanentes, formadas em tomo dos principais bares e dos reis, que essas leis puderam destacar-se. O isolamento do cavaleiro na sua torre no teria permitido tal. Eram precisas a emulao e as trocas humanas. E foi assim que o progresso da sensibilidade moral ficou ligado, ao mesmo tempo, consolidao dos grandes principados ou monarquias e ao retorno de uma vida social mais intensa. Dizia-se, tambm, e medida que, em conformidade com as suas origens, corts passava a ter um sentido puramente mundano, dizia-se cada vez mais facilmente, com uma significao mais elevada: prudhomme (homem-bom). Nome to grande e to bom que s de o pronunciar enche a boca, afirmava so Lus que, em face das virtudes do monge, entendia dever reivindicar por isso os direitos das virtudes seculares. Aqui, tambm, a evoluo semntica singularmente instrutiva. Pois prudhomme, na realidade, no a mesma palavra que preux (bravo), que, partindo da primeira acepo, asss vaga, de til, ou de excelente, tinha acabado por se aplicar, antes de mais nada, ao valor guerreiro. Os dois termos divergiram - preux conservou o seu significado tradicional -, quando se pensou que a fora e a coragem no bastavam para fazer o perfeito cavaleiro. H uma grande diferena entre um homem valente e um homem-bom teria dito um dia Filipe-Augusto, que considerava o segundo muito superior 272. Subtileza aparente; se formos ao fundo das coisas, um testemunho precioso da evoluo sofrida pelo ideal de cavalaria. Quer se trate de simples costumes de decncia ou de preceitos propriamente morais, de courtoisie, no sentido estrito, ou de prudhommie, o novo cdigo teve incontestavelmente como prtica as cortes da Frana e da regio do Mosa, estas ltimas, alis,
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Acerca dos torneios, alm dos trabalhos indicados na Bibliografia, ver WAITZ. Deutsche Verfassurnsgeschichte, T. V. 2. ed., p. 456. Guillaume leMarchal, ed. P. Meyer, t. III. p. XXXVI e seg. Chronique de GISLEBERT DE MONS, ed. Pertz, pp. 92-93; 96; 102; 109-110; 128-130; 144 Raoul de Cambrai, v. 547, 272 Joinville, c. CIX.

francesas pela lingua e pelos costumes. Desde o sculo XI, as modas do nosso pas eram imitadas na Itlia 273. Nos dois sculos seguintes, estas influncias marcaram-se ainda com mais fora: testemunhamno o vocabulrio alemo de cavalaria cheio de palavras welches nomes de armas, de vesturio, de pormenores de costumes -, vindos geralmente pelo Hainaut, Brabant ou pela Flandres. Hflich, mesmo, apenas o decalque de corts. Estes emprstimos s eram transmitidos pela literatura. Mais do que um jovem nobre thiois vinha aprender junto dos prncipes franceses, com a lngua, as regras do bom tom. O poeta Wolfram von Eschenbach no chama Frana a terra da honesta cavalaria? Na verdade, este prestgio duma forma de cultura aristocrtica era apenas um dos aspectos da aco exercida ento na Europa inteira - e a, tambm, bvio, principalmente [Pg 338] nas classes elevadas - pela cultura francesa no seu conjunto: propagao de estilos de arte e de literatura; renome das escolas de Chartres e, depois, das parisienses; emprego quase internacional da lngua. E sem dvida no impossvel descobrir algumas razes do facto: longas viagens empreendidas atravs do Ocidente, pela mais aventurosa ds cavalarias; prosperidade relativa dum pas atingido muito mais cedo do que a Alemanha (mas, em verdade, no antes da Itlia) pelos progressos das trocas; distino precocemente acentuada entre a classe dos cavaleiros e a turba dos imbelles, inaptos para as armas; apesar de tantas guerras locais, no houve nenhum tumulto comparvel quele que a grande querela dos imperadores e dos papas provocou no Imprio. Mas, dito isto, resta perguntarmo-nos se no esforo intil pretendermos explicar aquilo que, no actual estado dos nossos conhecimentos sobre o homem, mais parece pertencer ao domnio do inexplicvel: o tonus duma civilizao e as suas capacidade magnticas. Deste dia, dizia o conde de Soissons na batalha de Mansourah, falaremos mais tarde nos aposentos das damas 274. Esta expresso, cujo equivalente seria procurado em vo nas canes de gesta, mas que foi pronunciado por vrios heris de romance, desde o sculo XII, assinala uma sociedade em que o mundanismo fez a sua apario e, com ele, a influncia feminina. A mulher nobre nunca estivera encerrada no gineceu. Se governava a sua casa, rodeada de servas, acontecia tambm governar o feudo, e por vezes, com dureza. Estava, porm, reservada ao sculo XII a criao do tipo da grande dama letrada e que mantinha um salo. Profunda mudana, se pensarmos na extraordinria grosseria de atitude que os velhos poetas picos emprestavam de bom grado aos seus heris perante as mulheres, ainda que fossem rainhas: at s piores injrias, que a megera devolvia com pancada. Julgamos ouvir as rudes gargalhadas do auditrio. O pblico corts no se tinha tornado insensvel a estas graas pesadas; mas j no as admitia, como nas trovas, seno conta das camponesas ou das burguesas. Pois a cortesia era,
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A nota referente a esta numerao est inexistente na edio original (Nota dos digitalizadores) A nota referente a esta numerao est inexistente na edio original (Nota dos digitalizadores)

essencialmente, um assunto de classe. A sala das damas nobres e, mais geralmente, a corte so doravante o lugar onde o cavaleiro procura brilhar e eclipsar os seus rivais: pela reputao dos seus ilustres feitos; pela sua fidelidade aos bons costumes; e tambm pelo seu talento literrio. J vimos que os meios nobres jamais tinham sido totalmente iletrados ou, menos ainda, impermeveis influncia da literatura, mais escutada do que lida. Mas foi dado um grande passo no dia em que os cavaleiros se fizeram, eles tambm, literatos. significativo que o gnero ao qual, at ao sculo XIII, eles se dedicaram, quase com excluso de qualquer outro, tenha sido a poesia lrica. O mais antigo dos trovadores que conhecemos - convm acrescentar que no era, certamente, o primeiro - pertencia ao nmero [Pg 339] dos prncipes mais poderosos do reino de Frana: foi Guilherme IX de Aquitnia (falecido em 1127). Na lista dos trovadores provenais que vieram depois dele, bem como, um pouco mais tarde entre os poetas lricos do Norte, mulos dos do Sul, os meios da alta, mdia e pequena cavalaria foram abundantemente representados. Evidentemente, ao lado dos trovadores profissionais que viviam a expensas dos grandes senhores. Estas peas, curtas e geralmente duma arte erudita - por vezes at ao hermetismo voluntrio, o famoso trobar clus - prestavam-se admiravelmente a serem ditas em reunies aristocrticas. Sabendo, assim, desfrutar os prazeres cujo prprio requinte interditava aos vilos, a classe que neles se deleitava tomava uma conscincia tanto mais aguda da sua superioridade quanto, na verdade, o prazer experimentado era muitas vezes muito intenso e sincero. Estreitamente ligada atraco pela palavra -porque as poesias, em geral, eram acompanhadas de canto e msica) -, a sensibilidade musical no exercia uma influncia menor. No seu leito de morte, no ousando, ainda que muito lhe apetecesse, cantar ele prprio, Guilherme, o Marechal, que fora um to rude batalhador, s se despediu das suas filhas depois de elas lhe terem proporcionado ouvir, pela ltima vez, o doce som de alguns rotrouenges. E escutando a sanfona de Volker, na noite calma, que os heris burgundos do Nibelungenlied adormecem para o ltimo sono que dormiro sobre a terra. Perante as alegrias da carne, a atitude geral da classe dos cavaleiros parece bem ter sido, na prtica, francamente realista. Era a atitude da poca, no seu conjunto. A Igreja impunha o ascetismo aos seus membros e aos leigos ordenava que limitassem a unio sexual ao casamento e procriao. Mas ela prpria seguia bastante mal os seus ensinamentos, especialmente entre o clero secular, onde mesmo a reforma gregoriana s expurgou o episcopado. No se contava, com admirao, acerca de piedosas personagens, padres de parquia, e at abades, que, dizia-se, tinham morrido virgens? O exemplo do clero prova a que ponto a continncia repugnava ao comum dos homens; e no era, decerto, particularmente indicada para inspirar os fiis. Na verdade - se exceptuarmos um ou outro episdio voluntariamente divertido, como na Peregrinao de Carlos Magno, as basfias de Olivier - a epopeia bastante casta, pois no

dava grande importncia descrio de divertimentos que, realmente, nada tinham de pico. At nas narrativas menos reticentes da idade corts, a sensualidade normalmente representada como referida mulher, mais do que aos heris. Aqui e alm, no entanto, um pormenor levanta uma ponta do vu: assim, por exemplo, no velho poema de Girard de Roussillon, vemos um vassalo, a quem coube dar hospitalidade a um mensageiro, fornecer-lhe uma bela rapariga para passar a noite. E decerto que nem tudo era fico nos deleitveis encontros para os quais, se acreditarmos nos romances, [Pg 340] os castelos forneciam ocasies to fceis 275. Os testemunhos da histria so ainda mais claros. O casamento do nobre, como se sabe, era muitas vezes um mero negcio. As casas senhoriais pululavam de bastardos. O aparecimento da cortesia, primeira vista, no parece ter mudado grande coisa a estes hbitos. Algumas das canes de Guilherme de Aquitnia cantam a voluptuosidade no estilo de corpo de guarda e esta veia, nos poetas que se seguiram, iria encontrar vrios imitadores. E no entanto, j em Guilherme, herdeiro, ao que parece, duma tradio cujos comeos nos escapam, aparece uma outra concepo de amor: este amor corts que foi uma das criaes seguramente mais curiosas do cdigo moral da cavalaria. Ser a Dulcineia, para ns, separvel de Dom Quixote? Os traos caractersticos do amor corts podem resumir-se bastante simplesmente. No tem nada a ver com o casamento ou, dizendo melhor, ope-se directamente s suas leis, pois se a amada, , em geral, uma mulher casada, o amante nunca o marido. Ele dirige-se frequentemente a uma dama de categoria superior; de qualquer maneira, este amor comporta constantemente uma viva nota de devoo do homem pela mulher. Denuncia-se por uma paixo avassaladora, contrariada sem cessar, geralmente ciumenta e alimentada pelas suas prprias perturbaes, mas cujo desenvolvimento estereotipado no deixa de comportar, cedo, algo de ritual. No lhe repugna a casustica. Finalmente, como diz o trovador Jaufroi Rudel, numa poesia que, interpretada em sentido contrrio, fez nascer a famosa lenda da Princesa Longnqua, ele , de preferncia, um amor de longe. No que, evidentemente, por princpio, se recuse ao prazer carnal ou que, se por acaso-no dizer de Andr le Chapelain, que o ps em teoria - se v obrigado a renunciar ao supremo alvio, deixe de ambicionar, pelo menos, o dinheiro mido dos prazeres de epiderme. Mas a ausncia ou os obstculos, em lugar de o destruirem, no fazem mais do que embelez-lo com uma potica melancolia. A posse, sempre desejvel, revela-se decididamente impossvl? O sentimento no deixa por isso de existir, como um excitante do corao e uma alegria pungente. Esta a imagem que os poetas nos traam. Pois s conhecemos o amor corts pela literaura e por isso nos difcil destrinar nela o
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Girart de Roussillon, trad. P. Meyer. S. 257 e 299. Cf. La mort de Garin, ed, E. du Mril, p. XL. E ver, entre outras, a cena delicadamente voluptuosa do Lancelot, ed. Sommer, The vulgate version of the Arthurian romances, t. III, p. 383.

papel da moda ou o da fico. O que indubitvel que, tendendo a dissociar, em certa medida, o sentimento da carne, ele no impediu, longe disso, que esta continuasse, por seu lado, a satisfazer-se, asss brutalmente. Mas sabe-se, de resto, que, na maior parte dos homens, a sinceridade afectiva tem vrios planos. De qualquer maneira, incontestavelmente, uma tal noo das relaes amorosas, na qual, de passagem, encontramos tantos elementos que se nos tornaram familiares, representava, quando foi concebida, uma combinao bastante original. Esta pouco devia s antigas [Pg 341] artes de amar, nem mesmo - ainda que eles sejam mais prximos dela - aos tratados, sempre um pouco equvocos, que a civilizao grecoromana consagrou anlise da amizade masculina. A subordinao do amante era, em especial, uma atitude nova. J vimos que se exprimia facilmente em termos retirados do vocabulrio da homenagem vasslica. A transposio no era apenas verbal. A confuso do ser amado com o chefe correspondia a uma orientao da moral colectiva completamente caracterstica da sociedade feudal. Muito menos ainda, seja o que for que se tenha dito, por vezes, a tal respeito, este cdigo amoroso era tributrio do pensamento religioso 276. Se quisermos pr de lado algumas analogias superficiais de forma, que, quando muito, so apenas uma marca do ambiente, teremos at que reconhecer que ele lhe era directamente contrrio, sem que alis, os que sustentavam tal teoria, tenham tido, segundo parece, -uma conscincia bem clara desta anttese. No era ele que fazia do amor das criaturas quase uma das primeiras virtudes e, seguramente, a alegria por excelncia? Especialmente, quando renunciava ao prazer fsico, no sublimava ele, at pretender preencher assim a existncia, um impulso do corao, nascido, na sua origem, desses apetites carnais cuja legitimidade o cristianismo s admite para os dominar pelo casamento - profundamente desdenhado pelo amor corts - para lhe conferir a justificao da propagao da espcie - em que o amor corts nem sequer pensava-, para os confinar, finalmente, num registo secundrio da experincia moral. O autntico eco do sentimento cristo desse tempo na vida sexual no podemos esperar encontr-lo no lirismo da cavalaria. Ele ecoa, livre de qualquer compromisso, naquele texto da piedosa e clerical Queste du Saint-Graal, onde se vem Ado e Eva, antes de se unirem, sob a rvore, para conceberem Abel, o Justo, suplicar ao Senhor que faa cair sobre eles uma escura noite, a fim de comforter a sua vergonha. Tambm a oposio, neste ponto, das duas morais, pode dar-nos talvez a chave do enigma que a gnese destes racioccios amorosos levanta geografia social. Como a poesia lrica que nos conservou a sua expresso, elas nasceram, pelos finais do sculo XI, no ambiente corts da Frana do Sul. Aquilo que, um pouco mais tarde, se encontra no Norte, ainda sob a forma lrica, ou pela interpretao dos
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Levantou-se, por vezes, tambm, a propsito do amor corts e da poesia lrica que lhe serviu de expresso, o problema duma influncia rabe. No parece que, at agora, tenha sido feita qualquer prova concludente. Cf.. alm de AL. JEANROY, La posie lyrique des troubadours, t. II, p. 366, um resumo de C. APPEL, em Zeitschrift fr romanische Philologie, t. LII, 1932. p. 770, (sobre A. R. Nykl).

romances, o que deles passou para o Minnesang alemo foi apenas o reflexo. Ora, s absurdamente invocaramos a este respeito, a favor da lngua d'oc, um matiz qualquer de superioridade. Quer a ateno incida sobre a ordem artstica, intelectual ou econmica, a pretenso seria igualmente insustentvel. Mais valeria negar, duma s vez, a epopeia de expresso francesa, a arte gtica, os primeiros esforos da filosofia nas escolas de entre Loire e Mose, as feiras da Champagne e as colmeias urbanas da Flandres. [Pg 342] Pelo contrrio, incontestvel que, no Sul, a Igreja, especialmente durante a primeira idade feudal, foi menos rica, menos culta, menos dada aco do que nas provncias setentrionais. Nenhuma das grandes obras da literatura clerical, nenhum dos grandes movimentos de reforma monstica vieram de l. Esta relativa fraqueza dos centros religiosos, pode s por si explicar -os sucessos excepcionais obtidos pelas heresias, em si-mesmas internacionais, desde a Provena regio de Toulouse. Daqui resultou, sem dvida, tambm que, sendo a influncia dos clrigos sobre as altas classes laicas menos forte, estes ltimos desenvolveram mais livremente uma moral puramente mundana. Que, alis, estes preceitos do amor na cavalaria, com a continuao, se tenham to facilmente propagado prova quanto eles correspondiam s necessidades novas duma classe. Ajudaram-na a compreender-se a si-mesma. No amar como o homem comum no j sentir-se outro? Que o cavaleiro avalie cuidadosamente a pilhagem ou os resgates, que, regressado a casa, lance pesados impostos sobre os camponeses, pouco ou nada impressiona. O ganho legtimo, com uma condio, contudo: ser pronta e liberalmente gasto. Posso garantir-vos, diz um trovador a quem censuravam as suas pilhagens, se tirei, foi para dar, no foi para amealhar 277. Sem dvida temos o direito de suspeitar um pouco da insistncia que os menestris profissionais punham em proclamar a liberalidade, dama e rainha que ilumina todas as virtudes, acima de qualquer outro dever. Sem dvida, tambm, que entre os pequenos ou mdios senhores e, talvez ainda mais, entre os altos bares, no deixou nunca de haver avarentos, ou apenas prudentes, mais propensos a amealharem nos cofres a moeda rara ou as jias do que a distribui-las, no menos verdade que, ao deixar escorrer por entre os dedos a fortuna rapidamente adquirida e rapidamente gasta, o nobre julgava afirmar a sua superioridade perante as classes menos confiantes no futuro ou mais preocupadas em plane-lo. A generosidade e o luxo nem sempre eram as nicas formas que revestia esta louvvel prodigalidade. Um cronista conservou para ns a memria da singular competio de esbanjamento de que um dia foi teatro uma grande corte que se reunira, no Limusino. Um cavaleiro manda semear um terreno previamente lavrado, com moedas de oiro; um outro, manda queimar crios na cozinha; um terceiro, por jactncia, manda queimar vivos

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ALBERT DE MALASPINA, em C. APPEL, Provenzalische Chrestomathie, 3. ed., n. 90, v. 19 e seg.

trinta dos seus cavalos278. Desta luta de prestgio que, pela profuso, invencivelmente traz nossa memria certas descries de etngrafos, o que teria pensado um mercador? Ainda aqui, a natureza do ponto de honra marcava a linha de separao entre os grupos humanos. Distinta, assim, pelo seu poder, pelo seu gnero de fortuna e de vida, pela sua prpria moral, a classe social dos nobres, cerca dos meados do-sculo XII, estava pronta a solidificar-se em classe [Pg 343] jurdica e hereditria. O uso cada vez mais frequente, ao que parece, que a partir de ento se faz da palavra gentilhomme homem de boa gent, isto , de boa raa - indica a importncia crescente atribuida s qualidades do sangue. Foi em torno dum ritual, a investidura dos cavaleiros, que se processou a cristalizao. [Pg 344] [Pg 345] Notas

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GEOFFROI DE VIGEOIS, I, 69, em LABBE, Bibliotheca, t. II, p. 322.

CAPITULO III A CAVALARIA I. A investidura A partir da segunda metade do sculo XI, diversos textos, que depressa se vo multiplicando, comeam a mencionar que, aqui ou alm, teve lugar uma cerimnia destinada, dizem eles, a armar um cavaleiro. O ritual tem vrias fases. Um cavaleiro mais antigo entrega primeiro as armas significativas do seu futuro estado ao postulante, geralmente sado h pouco da adolescncia. Nomeadamente, cinge-o com a espada. Depois vem, quase sempre, uma forte pescoada que, com a palma da mo, o padrinho assenta na nuca ou na face do rapaz: a paume ou cole dos documentos franceses. Prova de fora? Ou antes, como o pensaram, desde a Idade Mdia, alguns intrpretes um pouco tardios, maneira de fixar a recordao que dever lembrar ao jovem, durante toda a sua vida, como diz Raimon Lull, a promessa? Realmente, os poemas descrevem muitas vezes o heri esforando-se por no vacilar sob aquela rude bofetada, a nica, como observa um cronista, que um cavaleiro jamais deve receber sem dar outra em troca 279. Sabemos, por outro lado, que o bofeto era, nos costumes jurdicos da poca um dos processos de comemorao mais. frequentemente infligidos s testemunhas dos actos de direito - em verdade, mais do que aos seus intervenientes. Gesto este concebido de incio como to essencial cerimnia que esta, no seu todo, tomou o nome habitual de adoubement (dum velho verbo germnico que significava: bater); o primeiro sentido, segundo parece, era muito diferente e muito menos apenas racional. O contacto assim estabelecido entre a mo do que batia e o corpo do atingido transmitia de um para o outro uma espcie de influxo: tal como a outra bofetada que o bispo d ao clrigo que ordena padre. Finalmente, uma manifestao desportiva terminava muitas vezes a festa. O novo cavaleiro lana-se a cavalo [Pg 346] e, dum golpe de lana, vai trespassar ou derrubar uma panplia fixada a um poste: a quintana. Pelas suas origens e pela sua natureza, a investidura relacionase visivelmente com aquelas cerimnias de iniciao de que as sociedades primitivas, tal como as do mundo antigo, fornecem tantos exemplos: prticas que, sob diversas formas, tm todas como objectivo comum fazer passar o rapazinho categoria de membro perfeito do grupo, do qual a sua idade, at ali, o havia excludo. Entre os Germanos, eram imagem de uma civilizao guerreira. Sem prejuzo, talvez, doutros pormenores - tais como o corte dos cabelos, que voltar a encontrar-se, por vezes, mais tarde, em Inglaterra, associado investidura dos cavaleiros - elas consistiam essencialmente numa entrega das armas, que Tcito descreveu e
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RAIMON LULL, Libro de la orden de Caballeria, ed. J. R. de Luanco, trad. fr. em P. ALLUT, tude biographique et historique sur Symphorien Champier, Lyon, 1895, IV, 11 LAMBERT D'ARDRES. Chronique, c. XCI.

cuja persistncia, na poca das invases, comprovada por alguns textos. Entre o ritual germnico e o ritual da cavalaria, a continuidade no duvidosa. Mas, ao mudar de ambiente, o acto mudara igualmente de significado humano. Entre os Germanos, todos os homens livres eram guerreiros. No havia nenhum deles, por isso, que no tivesse direito iniciao pelas armas: pelo menos, nos lugares em que a tradio do povo impunha esta prtica, que ignoramos se estava difundida por toda a parte. Pelo contrrio, uma das caractersticas da sociedade feudal foi, como sabemos, a formao de um grupo de combatentes profissionais, constitudo principalmente pelos vassalos militares e seus chefes. A estes soldados por excelncia devia, naturalmente, restringir-se a aplicao da antiga cerimnia. Esta, em verdade, correndo o risco perder nessa transferncia todo o substrato social pouco slido. Ela tinha servido de ritual de acesso ao povo. Ora o povo, no sentido antigo - a pequena cidade dos homens livres - j no existia. Comeava, portanto, a servir de ritual de acesso a uma classe. Mas esta classe carecia ainda de contornos precisos. Aconteceu que, em certos lugares, o uso desapareceu: parece ter sido o caso entre os Anglo-Saxes. Nos pases que haviam sido influenciados pelo costume franco, pelo contrrio, manteve-se; mas sem ter sido, durante muito tempo, de um, emprego muito geral, nem, em grau nenhum, obrigatrio. Depois, medida que os meios cavaleirescos adquiriam uma conscincia mais ntida do que os separava da massa sem armas e os elevava acima dela, fez-se sentir mais imperiosamente a necessidade de sancionar, por meio de um acto formal, a entrada na colectividade assim definida: quer o novo admitido fosse um rapazinho que, nascido entre os nobres, obtinha o direito de ser aceite na sociedade dos adultos; quer se tratasse, muito mais raramente, de algum afortunado recm-vindo, que parecia ter-se igualado aos membros das antigas linhagens, pelo poder recentemente adquirido, pela fora, ou pela destreza. Do fim do sculo XI em diante, na [Pg 347] Normandia, dizer acerca do filho de um grande vassalo: no cavaleiro equivalia a supo-lo ainda criana ou adolescente 280. Certamente que a preocupao de significar, assim, por um gesto sensvel aos olhos, qualquer mudana de estado jurdico ou qualquer contrato, correspondia s tendncias caractersticas da sociedade medieval: prova-o o ritual, por vezes to pitoresco, do acesso aos corpos dos ofcios. Para impor este formalismo, era necessrio, no entanto, que a mudana de estado fosse claramente apreendida como tal. Por isso que a generalizao da investidura se apresentou, verdadeiramente, como o sintoma de uma modificao profunda na noo de cavalaria. Durante a primeira idade feudal, o que o termo de cavaleiro queria significar era, antes de mais nada, ou uma situao de facto, ou um vnculo de direito, mas puramente pessoal. Chamava-se cavaleiro porque combatia a cavalo, com o equipamento completo.
280

HASKINS, Norman institutions, 1918, p. 282, c. 5.

Dizia-se o cavaleiro de algum -, quando se detinha dessa personagem um feudo que o obrigava a servi-la, assim armado. Mas eis que, agora nem a posse de um feudo nem o critrio forosamente um pouco flutuante do gnero de vida chegaro para merecer este nome. Alm disso, ser preciso proceder a uma espcie de consagrao. A transformao estava completa cerca dos meados do sculo XII. Uma expresso usada desde antes de 1100 ajudar a apercebermo-nos do seu alcance. No se arma apelis um cavaleiro. Procede-se sua ordenao. Assim se exprime, por exemplo, em Th98, o conde de Fot reu, e se prepara para armar o futuro Lus VI 281. O conjunto dos cavaleiros investidos constitui uma ordem: ordo. Palavras eruditas, palavras da Igreja, mas que encontramos, desde o princpio, nas bocas laicas. Elas no pretendiam, pelo menos aquando do seu primeiro emprego, sugerir uma assimilao pelas ordens sagradas. No vocabulrio que os escritores cristos tinham pedido emprestado Antiguidade romana, uma ordo era uma diviso da sociedade temporal, assim como da eclesistica. Mas uma diviso regular, nitidamente delimitada, confotme com o plano divino. Uma instituio, na verdade, e no apenas uma realidade completamente nua. E, no entanto, como que, numa sociedade habituada a viver sob o signo do sobrenatural, o ritual, de incio puramente profano, da entrega das armas no recebia um cunho sagrado? Dois costumes, tanto um como outro, muito antigos, serviram de ponto de partida interveno da Igreja. Em primeiro lugar, a bno da espada. Inicialmente, ela no tinha tido nada de particular na investidura. Tudo o que estava ao servio do homem parecia ento merecer ser posto tambm ao abrigo das armadilhas do Demnio. O campons fazia benzer as colheitas, o rebanho, o poo; o noivo, o leito nupcial; o peregrino, o cajado de viagem. O guerreiro, naturalmente, fazia o [Pg 348] mesmo aos utenslios prprios da sua profisso. J o velho direito lombardo conhecia o juramento sobre as armas consagradas 282. Todavia, mais do que todas as outras, aquelas de que o jovem guerreiro se servia pela primeira vez pareciam exigir tal bno. Um ritual de contacto era o trao essencial da bno. O futuro cavaleiro depositava por momentos o seu gldio sobre o altar. Este gesto era acompanhado de oraes. Inspirado no esquema geral da bno, vmo-lo, no entanto, desde cedo, produzir-se sob uma forma especialmente adequada a uma primeira profisso. Assim aparecia j, pouco depois de 950, num pontifical redigido na abadia de SaintAlban de Mogncia. Esta colectnea, feita, sem dvida, em boa parte, de emprstimos de fontes mais antigas, divulgou-se rapidamente em toda a Alemanha, Frana do Norte, Inglaterra e mesmo em Roma, onde foi imposta pela influncia da corte de Oto. Levou at longe o
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Rec. des Histor. de France, t. XV, p. 187. Ed. Rothari, c. 359. A liturgia da imposio da armadura tem sido, at ago