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RVOLUTION,

RECHERCHES HISTORIQUES

en L'ORIGINE ET LA PROPAGATION DU MAL EN EUROPE, MB1RI L VBAIMAMCS JUSQU'A OS JOUBS, A


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GAUME,
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ArtaMttiftftposteilqee tiraire gsml 4t Ri s dit Mf aa tt d'Aquila , em ol bn U 4*ct#Qr e tt.**tagit ehttatier 4 t'offre 4e Siiai-S$l%estre, n a nfr 4* Vht**mi* de te relift ioo cathoiifM 4 Rt 4e r Aa i 4 scipttfps, u ae* i fM i cdme erts ft bellee-tertre* 4i Bsao *tc. eaf n
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S E P T I M E LIVRAISON. LE PROTESTANTISME.

PARIS (i Al'MR F R R E S . LIRR A 1RES-DITEUR S,

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Biblio!que Saint Libre


http://www.liberius.net Bibliothque Saint Libre 2009. Toute reproduction but non lucratif est autorise.

PARIS - TYPOGRAPHIE D HENRI PLOV R IMPRIMFt'ft !R l'KUl'FR FUR, > 8, rtt# Gtrtncirr,

AVANT-PROPOS.

Nous avons reprendre l'objection qui nous a t faite, et dont la rponse forme le trait d'union entre la livraison prcdente et celle que nous donnons en ce moment. On nous a dit : La Renaissance et les tudes de collge n'ont pas eu sur le Voltairianisme toute Tinfluence que vous leur attribuez. Un mauvais esprit soufflait sur le dix-huitime sicle, et pervertissait la jeunesse au sortir des mains de ses pieux instituteurs. Cet esprit mauvais tait, d'une part, le Csarisme, et, d'autre part, le Protestantisme. La preuve que la Renaissance et les tudes de collge sont moins coupables que vous le dites, c'est qu'avec le mmo enseignement on a form, la fin du seizime sicle et pendant tout le cours du dixseptime, des gnrations vraiment chrtiennes. Voil l'objection. notre avis, on aurait pu la pousser plus loin. Afin de la complter nous demanderons nous-mmes : Est-ce que le systme d'tudes littraires, qui est le mme aujourd'hui que dans les derniers sicles, ne produit pas, surtout en France, des catholiques fervents et un clerg modle ?
Vit

AVANT-PROPOS.

claircir tous ces doutes, telle est noire tche. Fidle au caractre de notre ouvrage, nous la remplirons, non par des raisonnements, mais par des faite; non en discutant, mais en racontant. Comme nous l'avons fait pour la Rvolution franaise, pour la VolU-irianisme et le C sarisme, interrogeant le < mauvais eaprit qui soufflait sur le dix-huitime sicle, nous lui demanderons : Qui es-tu ? d'o viens-tu ? qaete sent tes caractres? quel* Turent tes moyens? Bt-il vrai que ta es fila du Protestantisme? et si le Frottatantttme est ton pre, que! fut ton aeul ? La Protestantisme est il n de lui-mme, comme le champignon sous le chne de la fort ? Et s'il n'est pas n de lui-mme, quelle est sa gnalogie? quel art la secret de sa force? A toutea ces questions, dont il est superflu de ihre l importance, l'histoire va rpondre.

Depuis la pablication du Csarisme, o sa place tait marqae, il nous est tomb sous la main une pice importante pour le grand procs que nous instituions. Aftn de ne pas en priver le lecteur, nous t'insrons ici. L'attentat rcent commis sur la personne du roi de Naplea, en ajoutant une nouvel e page l'histoire du
rgicide dan* les temps modernes, prouve qu'il n'y

AVANT-PROPOS.

pas an prince en Europe qui ne toit aujourd'hui menac du poignard. Plus que tout autre, Ferdi nand devait redouter le far des assassins. Quelques j o u r s avant te crime, les journaux d'Italie palliaient ce qui suit : S e c t e u c s s i m o r t c o n t r i l e t o i a i N a p l e s . Nous croyons opportun de rapj>eler la sen tence de mort prononce contre le roi de Naples par le comit mazxinien d'Italie, et qui, imprime d e s milliers d'exemplaires, a t rpandue dans tout le royaume. Voici le texte de ce document:
C o n s i d r a n t q u e l homicide p o l i t i q u e w'tst PAS

en d l i t , et moins encore lorsqu'il s'agit do se d faire d'un ennemi qui a dans ses mains des moyens poissants, et qui peut en quelque sorte rendre Im possible l'mancipation d'un peuple grand et gii Considrant que Ferdinand de Naples est l'en nemi le plus acharn de (indpendance italienne et de la libert de son peuple; Est approuve la rsolution suivante qui sera publie par tons les moyens possibles dans le royaume de Naples : Une rcompense de 1 0 0 , 0 0 0 ducats est pro mise celui ou a ceux qui dlivreront l'Italie dudit tyran. Et comme il n'y a dans la caisse du comit que 0 5 , 0 0 0 i l i i r i H d i s p o n i b l e s pour cet objet, les
3 5 , 0 0 0 autres s e r o n t fournis par souscription. i.

YANT-PR^POS.

CONSIDERANDO C H E L O M I C D I O P O U T I C O NON UN DEUTTO, e d a n c o r a meno quaado si t r a i t a d i d i s f a r s i d ' u n n e m i c o c h e ha i n sua mano m e z z i p o t e n t i , e c h e p u o i n q u a l c h e m o d o rendere i m p o e s t b t l e l ' e m a n c i p a z i o n e d'un generoso e grande
popolo; C o a s i d e r * D d o d i e F e r d i u a n d o d i N a p o l i il pi aotenito deU
f

indipendenza i t a l i a j a e

dlia libert del auo popolo;

da es^re p o b b H c a t a c o a t u t t i i m e z z i poasibili n e l regno di


a p p r o v a t a ia s e g u e n t e risoluzione . rioompenaa di 400,000 Napoli : Un*

ducati offerta a c o l u i , o d a c o l o r o c b e l i b e r e r a n n o l'Italie dal detto tirarma. E c o r n e n o n v i a o n o nella cassa del comit a t o d i e 6 5 , 0 0 0 d u c a t i d i s p o n i b i l i per queslo scopo, g l i altri 3 5 , 0 0 0 s a r a n n o esatti per soscrizione . Q u a n d o n s o n g e q u e tous les mazziniens, Gail a n g a , Ruffini, Mazzini lui-mme, sont unanimes r e c o n n a t r e a v e c l e s rgicides de 9 3 que c'est dans les auteur paens q u ils ont puis cette haine froce d e rois, o n se demande o est l'intelligence des g o u v e r n e m e n t s , la conscience des instituteurs de la jeunesse, qui, aprs tant d'exemples, s obstinent perptuer un systme d'enseignement qui remplit l'Europe de Brutus et d'Arislouiton!
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Voir t'ulw autre* WAru o'iiu , " no . S

PROTESTANTISME.
CHAPITRE PREMIER.
tat de la question. DmMi caractre de l'impit voltau-icane. Vient-elle du Protestantisme P Dans Tordre social ? Dam Tordre religieux? Autorits qu'elle invoque. Moyens qu'elle emploie. Pays qu'elle ravage. Eut qu'elle se propose. D'o ai veau h Protettantiiine?

Considre en elle-mme et dans ses uvres, l'impit du dix-huitime sicle prsente un double caractre : elle fnt tout la fois la haine de l'ordrp religieux et de Tordre social existants, et l'aspiration constante vers nn nouvel ordre religieux et vers un nouvel ordre social. L'histoire du Voltairianisme ne permet pas de contester l'exactitude de celle dfinition. Do venait cette haine? On nous avait dit que, dans Tordre social, elle venait du Csarisme, dont les abus et les scandales accumuls pendant deux

LE PROTESTANTISME.

sicles jetaient l'irritation clans les esprits. Cette irritation concentre prparait sourdement une raction terrible et nourrissait les sentiments rpublicains, dont les philosophes du dix-huitime sicle se firent les dangereux organes. Cette explication, nous Pavons admise. Mais en montrant que le Csarisme est fils de renseignement classique; que dans la manifestation do ses principes gnraux il est antrieur Luther; qu'il doit sa formule et son triomphe au fils an de la Renaissance, Machiavel, l'histoire dcharge le Protestantisme de la moiti du mal qu'on lui impute. A la Renaissance et aux tudes des classes lettres reste tout entire la responsabilit du Csarisme, principe do la haine voltairicnne contre l'ordre social tabli, et prparateur de la Rvolution franaise. Que le Protestantisme ait enseign le Csarisme; qu'il Tait pratiqu sur une large chelle, la chose est incontestable. Mais en cela il n'a fait que ce que nous faisons nous-mmes l'gard de la poudre, dont nous nous servons sans lavoir invente. Si la haine du dix-huitime sicle contre l'ordre social ne peut sans injustice tre attribue, comme cause premire, au Protestantisme, on soutient que dans l'ordre religieux cette haine venait, non de la Renaissance et des t u d e s ci*> i q m m a i s de In

CHAPITRE PREMIER.

prtendue Rforme. Cette aflirmation est la point capital du dbat. force d'tre rpte elle est devenue une sorte daxiome, et encore aujourd'hui un grand nombre d'hommes respectables voient dans le Protestantisme la cause premire de l'impit voltairienne, de la Rvolution et du mal actuel. Sans doute le Protestantisme a caus dans Tordre religieux d'immenses ravages, attendu qu'il est parmi toutes les hrsies celle dont le principe attaque de la manire la plus formidable l'difice catholique. Mais la question n est pas l; elle est tout entire de savoir si le Protestantisme suflit pour expliquer Timpit du dix huitime sicle, la Rvolution, le socialisme brutal et pillard, la corruption des murs, le mpris "de l'autorit, en un mot le mal qui dvore I Europe moderne. Pour rpondre, il est bon d examiner d'abord les questions suivantes : Dans sa haine contre Tordre religieux, quels noms invo pie Timpit voltairienne? quels sont les moyens qu'elle emploie? quels pays a-t elle envahis? quel est le but qu'elle se propose? Si dans sa guerre acharne cont e la religion, Timpit voltairienne a sans cesse ou du moins souvent la bouche les noms de Luther, de Calvin, de Z w i n g l i , d OEroIarnpado, de ('arlostadt ; si elle invoque leur tinr-ignage, si elle se place soi:* le
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t patronage de

LE PROTESTANTISME.

leur autorit, nous conviendrons franf h j W l f f q u e l ' i m p i t voitairienne se donne pour la fille, n o n de l'antiquit paenne, mais du Protestant i s m e , d o n t elle regarde las fondateurs comme ses a e u x e t c o m m e s e s m a t r e s . Mats si jamais il ne lui a r r i v e d'invoquer tours n o m s ai de s'abriter derrire l e u r a u t o r i t , si a u c o n t r a i r e elle ne saurait mettre u n e m a x i m e anticturtienne, pronona* un blasp h m e , p r o v o q u e r ane destraction sans s'appuyer sur i e s p o t e s , les o r a t e u r s , l a s philosophes paens: ne fanfril p a t , moins d'avoir deux poids et deux b a l a a o e e , r e c o n n a t r e a v e c une gale franchise que l ' i m p i t v o i t a i r i e n n e se donne p o u r la fille, non du P r o t e s t a n t i s m e , m a i s de l'antiquit paenne, dont e l l e r e g a r d e l e s grands hommes comme s e s aeux
e t c o m m e ses m a t r e s ?

jamais le nom des fonda* teurs du Protestantisme ne se trouve sur les lvres d e s p h i l o s o p h a i d u dix-huitime sicle ; que jamais ils n ' i n v o q u e n t ni leur tmoignage ni leur appui. Q u e l q u e s loges distribus en passant, souvent mme accompagns de plaisanteries, I bornent les hommages qu'il* leur rendent. Au contraire, ils semblent ne pouvoir dire un mot sans s'inspirer des auteurs paens : voil un premier fait. Examinons ensuite quels furent les moyen? e m Or, nous avons va que ployas par l'impit du dix-huitime siiVo pour

GHAPITHE PREMIER.

dtruire la religion. Ici mme raisonnement que tout l'heure. Si ses engins de destruction viennent du Protestantisme, s'ils en viennent originairement, nous dirons encore que le mauvais esprit qui soufflait sur le dix-huitime sicle tait sorti de la bouche de Luther, et que le patriarche de Ferney, avec sa nombreuse famille, ne fut que le continuateur du moine de Wittemberg. Par la raison contraire , si aucun de ces moyens ne vient du Protestantisme ou n'en vient originairement, nous dirons que Timpit voltairienne n est fille ni de Luther ni de Calvin, et qui! faut lui chercher d'autres aeux. Or, les moyens employs par le Voltairianisme pour dtruire la religion se divisent en deux classes : les uns attaquent les croyances, les autres les murs. Attaque des dogmes par la ngation des vrits catholiques et de Tauthenticit mme des livres sainte; attaque parla calomnie, le sarcasme et le ridicule, verss pleines mains sur les enseignements, les institutions, les hommes, les lettres, les arts et les sicles chrtiens ; attaque des murs par les livres licencieux en vers et en prose, par le thtre, par les modes, par tous les arts, peinture, sculpture, gravure, d a n s e , m u s i q u e , devenus autant d'instruments de corruption. Quaut la ngation des vrits catholiques, nous
montrerons bientt q u V I e est fille du libre penser,

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LE PROTESTANTISME.

et que le libre penser ou le Rationalisme est fils de la Renaissance, non du Protestantisme. Nous montrerons de plus qu'en fait de calomnie, de sarcasme et de ridicule, Luther n'a t que t cho des plus clbres renaissants. S'il s'agit des attaques contre les murs, qui oserait soutenir que les livres obscnes, le thtre, les arts corrupteurs, les modes indcentes, le luxe sensualiste, ne sont pour rien dans rimmoralit qui avait envahi les classes lettres du dix-huitime sicle? Or, tous ces puissants moyens de corruption ne viennent pas du Protestantisme, auquel ils sont antrieurs, et qui les a souvent combattus; mais bien de la Renaissance, qui la premire les a remis en honneur, et qui en a constamment favoris l'application. Voil un second fdii. Passant une autre question, nous avons exa miner quelles parties de l'Europe l'esprit d'impit avait envahies au dix-huitime s cle. S'il vient du Protestantisme, il aura fait sentir son influence, et il devra encore la faire sentir avant tout et surtout dans les pays o il rgne en matre absolu. Ce n'est pointe qui a lieu. S agit-il de l'esprit d'insubordination et de rvolte? On est forc de convenir que l'Angleterre et certains pays protestants chappent aux agitations et aux rvolutions qui ruinent aujurd'hui les pays catholiques. On est forc de convenir que les plus puissants organes de l'esprit de rvolte

CHAPITRE PREMIER.

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aa dix-huitime sicle furent des catholiques et non des protestants, et que la grande rvolution, celle q i i est devenue la mre et le modle de toutes les autres, a clat non dans un pays protestant, mais au sein d un pays catholique, dans le royaume ,s-chrticn. On est forc de convenir qu'aujourd'hui encore la Rvolution trouve des symppihies pour le moins aussi vives, des soldats pour le moins aussi ardents et aussi nombreux en France, en Espagne, en Italie, c'est--dire dans des pays o le Protestantisme ne rgna jamais, que dans les pays luthriens ou calvinistes. S'agit-il de la ngation des dogmes ? Est-il prouv qu'au dix-huitime sicle il y avait ji France, parmi les classes lettres, moins d impies et d'incrdules, ou des impies et des incrdules moins avancs qu'en Angleterre, par exemple? Est-i prouv qu'aujourd hui, dans les mmes class* s, il y a en France, en Espagne, en Italie, moins de mcrants qu'en Angleterre, en Sude, en Prusse, en Danemark? Ce que tout le monde sait, c'est qu'en gnral le protestant croit encore la Bible, et les payscatholi pies sont remplis de lettrs qui affectent de ne croire rien, pas mme a Dieu. Le protestant observe encore le dimanche, et parmi nous combien d'hommes pour qui le dimanche n'existe plus q u e t!an> le calendrier! Enfin . les r e t o u r s la pratique d e h reluion sont-ils
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LE PROTESTANTISME.

parmi nous plus nombreux et plus clatants que ne sont parmi les protestants les retours la vrit catholique? Si on parle de la corruption des mur, est-il bien certain qu'an dix-huitime sicle elles taient plus pures en France, toujours parmi les classes leves, q u e dans aucun pays protestant ? O se trouvait alors, o s e trouve encore plus de corruption dans le thtre, plus d'obscnits dans les livres, plus d'immoralit dans les peintures, les gravures, les sculptures; plus d'indcence dans les modes? Est-ce dans les pays protestants ou dans les pays catholiques? qui ne sait que l'Angleterre et l'Allemagne protestante ont toujours interdit et qu'elles interdisent encore sur leurs thtres la reprsentation d'un bon nombre de pices qui jouissent de la vogue parmi nous ? Mais admettons qu' tous ces points de vue le dsavantage est pour le Protestantisme; il reste un dernier rapport dont i'examen tranche la question. L'esprit d'impit qui soufflait sur le dix-huitime
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Cette mme anne 1856. le gouvernement pru^ien s'exprime airisi : # Un certain nombre de pices de thtre, fi hte*, ofocettcp. d'origine franaise, ont t tran*p!anied mr les thtre* allemand*, dVprt une imitaliun pius ou moin* fi ile. <>* pices ou l'on met en jeu la dissolution de principe* d* la \ie conjugale et de la famille, ces mur> lgre*, ces <lc*criptr>!i* danjrereo^. ne peuvent qu'moti**er le $ens mura et ;.;uenir. < in \eiilera essentiel, ment, cie * frscrit du 23 o. U i
:

( lAIMTRi: PREMIER.
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sicle n'tait pas seulement destruction il tait encore reconstruction. S'il tait protestant, il devait naturellement tendre tablir le Protestantisme. Or, quelles furent, en politique, en religion, en littrature, en institutions sociales, les aspirations constantes du dix-huitime sicle? Est-ce pour faire prvaloir en Europe les ides religieuses, littraires, artistiques et sociales de Luther, de Calvin, de Zwingli, que combattirent Voltaire, Rousseau, Condorcet, Helvtius, Mably et tous les autres philosophes? N'est-il pas aussi clair que le jour que le rve de tous ces lettrs catholiques tait le retour l'antiquit paenne et sa restauration tous les points de vue? La Rvolution, ne de leurs crits, n'at-ellc pas rvl aux yeux du monde entier Fesprit qui les inspirait et te but suprme qu'ils poursuivirent de toute la puissance de leurs efforts? Et puis, cet esprit protestant dont on prtend qu'ils taient infects, d'o leur serai*-il venu? L'histoire nous apprend que la plupart des impies du dernier sicle taient tels au sortir du coiige qu'ils furent toute leur vie: mes vides t chri$iiaftism<* et ivres de paganisme. Comment si jeunes connaissaient-ils le Protestantisme? Est-ce que dans les collges ecclsiastiques, o tous sans exception furent levs, on donnait pour livres classiques le> uvres de Luther ou de Calvin? l s thuu-set les
!rt

LE PROTESTANTISME.

versions avaient-ils pour sujet les vies, les sentences les hauts faits des hros de ta Rforme? L'histoire qu'on faisait lire et admirer, tait-ce l'histoire des protestants d Angleterre ou d'Allemagne? Les grands hommes qu'on chantait en vers et en prose s'appelaient-ils Zwingli, Farel, OEcolampade, Carlostadt? Dira-t-on que l'esprit du Protestantisme tait dans l'air, qu'il passait par-dessus les murs des collges et qu'il allait pervertir les jeunes catholiques jusque dans le giron desoratoriem et des jsuites? Quelque imaginaire qu'elle soit, admettons cette hypothse; admettons d* plus que ce Protestantisme arien ait suffi pour paralyser les efforts des instituteurs religieux, et rendre strile leur enseignement, il resterait encore dire d o est sorti ce Prote*tantisme, et quelles sont les causes qui ont favoris son dveloppement. Nous rpondrons dans le chapitre suivant.
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CHAPITRE LUTHER*

II

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penser, ira* du Protestantisme. Origine du libre peu**, lt Renaissance. Preuves : vies, crits, actes des rformateurs. Tmoignages de Phist ire. Caractres du Protestantisme Vie de Luther. Ses premires annes 11 lude Eiseaach i l te pts&ionne pour l'antiquit paenne. U tudie Erfurt. ~ I V role* dcisives de Mlancthon. Acte plus dcisif do Luther. Avec qui il entre au couvent. 11 est ordonn prtre. Enseigne Wittomnorf. Va Roae. Ses impressions.

Le libre penser est l'me du Protestantisme, tout le monde en convient; et les variations incessa nies de la Rforme en sont la preuve palpable. Mais t e contenter de dire que le libre penser est le pre du Protestantisme allemand, du disme anglais, du plulosophisme franais et do la Rvolution, c'est faire incompltement la gnalogie du mal : la souche reste inconnue. Prenons-y garde, la chose est trs-grave; arrtons noua-y, non point comme une incidence secondaire, mais comme au fond mme de la question. Il importe do ne mittre du ct de Luther que ce qui lui appartient rellement

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LE PROTESTANTISME.

et de laisser la Renaissance sa vritable part. De cette faon on aura, sous un jour convenable et dans leur exacte mesure, les lments du problme qui nous occupe et de la solution qui doit intervenir. Ce qui est mane de ce qui fut; le Protestantisme n'est pas n de lui-mme. La rvolte de Luther n'est point un vnement isol; elle a ses antcdents et ses synchrouismes. L'hrsiarque, il est vrai, tourna contre l'autorit religieuse, d'une manire violente et solennelle, le principe du libre examen; mais ce n'est pas lui qui avait mis au jour ce principe. Avant lui un grand nombre de Renaissants, et entre autres Pomponace et Machiavel, les deu plus brillant* lves des Grecs , avaient fait de la souveraine indpendance de la raison un usage plus radical ; car ils s'taient la fois mancipes et de l'glise et des saintes critures. Pomponace avait spar la mnrale de la religion, et Machiavel en avait spar la politique C'est dans l'antiquit paenne que l'un et l'autre trouvrent le principe et l'application* du libre penser; en d'autres termes, un levier et un point d'appui pour arracher l'Europe chrtienne de ses fondements et la livrer tous les vents des spculations indpendantes *.
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LI. M;*tter. Hhtnrr

d*$ ilwrin*-* im-rales et p'htnjue*

des

CHAPITRE DEUXIME.

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It rsulte de l que, si le Protestantisme est fils du libre penser, le libre penser est fils de la Renaissance. Afin de constater cette gnalogie, nous avons montrer, d'une p v t , que le principe de la Rforme est le mme que celui de la Renaissance, appliqu des objets diffrents; d'autre part, que ce principe se trouve exclusivement dans l'antiquit paenne et qu'il tait inconnu en Europe avant la Renaissance. Ainsi, deux parties dans notre tude: la premire contiendra l'histoire du Protestantisme; la seconde, celle de la Renaissance. Ponr runir tous les genres de preuves, nous tudierons le Protestantisme dans ses fondateurs, dans les tmoignages de l'histoire, dans sa nature intime et dans ses grands caractres. Un travail analogue sur les Renaissants nous montrera les liens de parent qui unissent les deux familles* Ds l'abord cette communaut d'origine se rvle dans un fait qui domine et qui rsume tout le Protestantisme. Ce fait le voici : l'oeuvre de Luther et de ses compagnons d'armes fut une Rvolution. Or, toute rvolution est deux choses: elle est Jatructim et reconstruction. Luther et les rformateurs ont dtruit dans l'ordre religieux le principe de foi ou d'autorit, et l'ont remplac par le principe du libre examen ou de la souverainet de la raison en matire de croyances, et spcialement d'interprtation biblique.
ML.

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LE PROTESTANTISME.

Pour accomplir leur double tche, quelle marche suivent-ils ? Exactement la mme qui a t suivie par la Renaissance, par le Csarisme, par le Voltairiauisme et par la Rvolution franaise. Pendant des annes entires ils font pleuvoir le sarcasme, l'injure, la calomnie sur le pass chrtien de l'Europe et sur le principe d'autorit qui la rgissait ; sur le moyen ge, qui est pour eux une poque de barbarie; sur la philosophie et la thologie scolastiques, qu'ils prsentent comme la source de toutes les ignorances et de toutes tes hontes qui dshonorent l'esprit humain; sur les doctrines catholiques et sur les ordres religieux, complices intresss, disent-ils, des abus qu'ils signalent l'indignation publique. Avec la mme ardeur qu'ils dploient pour livrer au mpris les sicles chrtiens, ils exaltent l'antiquit paenne. Comme la Renaissance, comme le Csarinae, te Voltairianisme et la Rvolution franaise, ils disent que, pour se rgnrer, l'Europe doit remonter aux sicles brillants de Virgile et de Platon, que tout l'espace intermdiaire est esclavage et barbarie. Heureusement, ajoutent-ils, l'aurore d un nouveau jour vient de luire en Italie. La belle antiquit nous est revenue avec les savants chasses de Con stantinople. Aprs avoir ainsi prpar les esprits et battu eu brche les ouvrages avancs une logique iiupia-

CHAPITRE D E U X I M E

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cible entrane les rformateurs attaquer le cur mme de la place, l'difice catholique. Telles furent, au rapport de l'histoire, laquelle nous allons donner la parole, l'esprit gnral la marche et la tactique des fondateurs de la Rforme. Commenons par Luther. Martin Luther naquit le 40 novembre 4483. Islbe, comt de Mansfeid, dans la Saxe. Mes parents, crit-il, taient pauvres. Pour nous nourrir mon pre tait oblig de bcher la terre, et ma mre apportait sur ses paules tout le bois ncessaire la maison . Hans, pre de Luther, tait un de ces bons paysans d'Allemagne, ardents au travail et la prire. Le boir, aprs avoir cout, au coin du foyer, quelque rcit biblique, il faisait la prire et venait souvent s'agenouiller au pied du lit de Martin, en uemandant a Dieu que l'enfant grandit dans la crainte du Seigneur *. En 4 497, Luther, g de 4 4 ans, partit pour Magdebourg, afin de commencer ses tudes. Comme il tait pauvre, il mendiait son pain deux fois par semaine, en chantant aux fentres des maisons, ou en psalmodiant au chur. Les habitants de Magdebourg
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Ego TUM RUSLICI fthu* DE Mor cura ULEBIAM. Ego mtm t* |*au|#eriin parenUbu> ; |:cr iu F W niunlium ; niati-r omnU I J : K I A nm <lnm< $tiratii ittre*?arit in D;>U im|K>ila\it. Luth , I. Il ; Coll. I M ^ . V , P. RT.
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* GUSTAVE VUi*'t 1 F

Luihrr.

20

LE PROTESTANTISME.

se montrant peu charitables, il prit son sac et son bton de plerin et se rendit Eisenach, petite ville de Thuringe o sa mre avait des parents. Une veuve nomme Cotta eut compassion du jeune colier, lui donna l'hospitalit et lui acheta mme une flte et une guitare. Dans ses moments de loisir Luther essayait sur ces instruments quelque vieux cantique du moyfen ge, comme : Bnissons le petit enfant qui nous est n, ou Bonne Marie, toile du plerin. Jusque-l Luther est un enfant catholique de naissance, de foi, de murs, qui n'a d'autres admirations qpe des admirations chrtiennes, d'autre vie intellectuelle que celle qu'il a puise dans le sein de sa pieuse famille et qui rayonne autour de lui dans tout ce qu'il voit, dans tout ce qu'il entend. A l'abri du besoin, le jeune colier se live avec ardeur au travail. Au gymnase d'Eisenach it eut pour matre de grammaire Jean Trbonius. La grammaire comprenait alors Ptude de la langue latine. Renaissant ou, comme on disait alors, humaniste de quelque renom, Trbonius faisait ce qu'on ne faisait point encore ailleurs. 11 se piquait d'enseigner le beau latin avec un soin particulier, et il est bien entendu qu'il en cherchait le type non dans les Pres de l'glise ni les grands crivains du moyen ge, mais dans les auteurs paens .
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CHAPITRE

DEUXIME.

TI

L'esprit vif du jeune Luther, sa rare facilit composer en vers et en prose, le placent bientt a \ l tte de ses condisciples. Il passe quatre ans Eisenach et en sort enivr de la douceur des lettres. En quittant le gymnase, il rve l'Acadmie, qu'il regarde comme une fontaine o il pourra s'abreuver longs traits de littrature et de science. Reprenant son sac et son bton, il s'achemine versErfurth: il avait dix-huit ans. Dans le systme d'tudes du moyen ge, la dialectique succdait la grammaire. Sous la direction du docteur Jodocus, Luther s'applique cette science. Mais bientt l'amour de l'antiquit, qu'il a puis dans ses premires classes, lui fait ngliger la dialectique et l'entrane l'tude approfondie des auteurs paens. Trois sicles plus tard, nous avons vu Mably, dj sous-diacre et au sminaire de Saint-Sulpice, domin par la mme passion, puise la mme source, abandonner ses livres de thologie et quitter la carrire ecclsiastique pour aller vivre jusqu' la mort au milieu des Grecs et des Romains. L'auteur de la vie de Luther est loin d'en faire un reproche son hros: S O N AME AVIDE DE SAVOIR, dit Mlanchthon,
fra'<v(ttorem (Joannes Trelioztius is fuit. |ru tomjioris i>!ius condition sir doctu* et strmams laiini haii inifierittts . rectius et tint*nus tra<itr>tem pr.inmirfti JM , <JU;N I tt IRATLTHAUN . Me'.inchUION lil Luth , RY^I Lu'U . t. | | . P.FFL

LE

PROTESTANTISME.

C R U C H E LES SOURCES LES PLUS ABONDANTES ET LES MEILLEURES. IL LIT LA PLUPART DES ANCIENS AUTEURS LATINS C I C R O N , VIRGILE , T I T E - L I V E ET D'AUTRES ENCORE. IL

LES L I T , NON COMME UN ENFANT , POUR Y CHERCHER DES MOTS, MAIS POUR T PUISER LA SCIENCE ET LE MODLE D E LA VIE HUMAINE. P L U S PROFONDMENT QUE LES AUTRES^ I L PNTRE L E S S N S DE LEURS ENSEIGNEMENTS ET DE

LEURS MAXIMES; ET COMME IL TAIT DOU D'UNE ADMIRABLE MMOIRE, IL N'OUBLIAIT RIEN DE CE QL'LL AVAIT PRODIGE

LU OU ENTENDU. C'EST AU POINT Q I E LE JEUNE

DEVINT LADMIRATION DE TOUTE L A( ADMIE D'ERFURTH

En vain le docteur Jodocus Truttvetter s'efforce d'inspirer Luther des gots plus srieux et plus conformes aux instructions de son pre, qui le destinait au barreau : la place tait prise. Comme Voltaire et pour les mmes raisons que lui, Luther, pris de la belle littrature, oublie les conseils de son pre. Quant son professeur, il le dsole par
natura flagrantem CTSPTDITTTE discendi appelasse academiam, tanquam fontem om1

.....

Deguktia

igitur

litttrarum

dukedine,

NIUM DOCTRMARUM CUM*;ue MENS A VIDA DOCLRIN piura et REQUIRERET, LGISTE ip$um PLERAQUE

meliora

veterum latinorum soriptorum MONUMENT!, GCEROUIS, Virgilii, Ii\ii et aiorum. Harv ltgiss NON UT F uori, VERBA tantum excerper.trs, ed ut umnnir vita doc TRINSM aut imagine*. Quare et rot siha horum sonptorur.1 et sen TANTIAS pptpiusA*peti!*e; et, uterat memoria fideti et firma. peRAQUE ei LECTA et atidtta ?N cor^peUu et oh ulc* fuisse. Sic utitn; IN juventute emintit**c, ut toti aradem t ui <n inTnnnn ;*dn rationI E?$et. - M h\h . w i .
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CHAPITRE

DEUXIME.

ses plaisanteries contre la scolaHique. Lui-mme s'accuse quelque part d'avoir ht la mort du docteur par ses mutineries contre cette mthode d'enseignement, inconnue de l'antiquit . Et cependant, si, au lieu de passer sa jeunesse avec les Grecs et les Romains, Luther avait appris c e n s u r e les sicles chrtiens, il aurait vu les [dus illustres docteurs de l'glise, ayant leur tte saint Thomas d'Aquin, concilier dans un harmonieux ensemble toutes les sciences divines et humaines, les organiser entre elles comme une arme range en bataille sous le suprme commandement du Verbe de Dieu, la Sagesse ternelle, de laquelle toutes elles manent. Il les aurait vus, moyennant la mthode scolastiqne ou gomtrique, distribuer tout l'ensemble comme un camp, comme une place forte, o la philosophie fait lavant-garde, le boulevard extrieur, et la thologie le gros de l'arme, le corps de la place*. Mais la Renaissance awit honni cette mthode, et Luther partageait tes ides de sa mre et rptait son langage. Bien que ses prdilections fussent f illeurs, nanmoins le jeune adolescent apprit assez
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causant accelerda* su mort* fuisse... profanitetibus... <]uiho .trhulaMiram theolojziain incredibililer contempsi. Mss. bd. Jfna\ 17 .if., Spalatino. et Seckendorf. I. p. TIL. - HiHtotr. ie r^Vif.', t. XXIII, p. 43.
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TIK'O

LE

I'KOTESTNTISMI:.

de philosophie pour recevoir ses grades. Ce fut eu i 504 ; il avait alors vingt-doux ans. Il se mettait mme tudier l philosophie et les morales d'Aristote, lorsqu'un at-ddent imprvu vint changer le cours de ses ides : Alexis, un de ses meilleurs amis, mouftit ct de lut frapp de la foudre. Craignant d'tre foudroy iui-mme, Luther tombe $ genoux et prend la i&olutien d'embrasser la vie monastique. Une dernire fois il runit ses amis pour faire de la musique avec eux. La nuit venue, sans rien dire personne, il s'en va frapper la porte du couvent des ermites de Saint-Augustin, Erfurth, et obtient d'y tre reu novice. Mais devinez ce qu'il emporte avec lui, comme son trsor le plus prcieux, comme son insparable vade-mecum ! l'Imitation de Jsus-Christ, une Bible, quelque livre asctique? Rien de tout cela. Pour viatique intellectuel et moral, ce jeune chrtien qui va se donner Dieu emporte, soigneusement envelopps dans un paquet, plac sous son bras : va P L A I T E ET I N VIRGILE ! ! \ Ce fait, peut-tre unique dans l'histoire, et qui contient toute une rvlation, n'a cependant rien qui doive nous tonner. L'homme n'est-il pas fils de son ducation, et Luther lui-mme, Luther,
1.1, p. 79; Coch>u.c. In art. Luth., fol. 2 ; Mlanchthon, ttf. Luth . |> 6, ?*'.
WTLRH.,

CHAPITRE

DEUXIME.

lev par des religieux et des prtres, n'a-t-il pas crit : A VINGT km JE N'AVAIS PAS ENCORE LU U::E LIGNE DES CRITURES ? Quoi qu'il en soit, mieux que tous les discours ce trait, rapport par les diffrents historiens de sa vie, nous montre ce qu'tait Luther vingt-trois ans, quelle ducation il avait reue, quelles taient les admirations de son esprit et les affections de son cur. Or, ce qu'tait Luther a i sortant de l'Universit, nous verrons qu'il le sera toute sa vie : le couvent n'y changera rien, idolescens jula viam suam. Revtu de l'habit de novice, ilher en accomp l i e s devoirs avec ferveur. On *e voit tour tour nettoyer les immondices de la maison, balayer les dortoirs, ouvrir et fermer les portes de ralise, monter l'horloge et s'en aller, la besace sur le dos, mendier dans les rues d'Erfurth; mais surtout il tudie. L'criture sainte, les thologiens du moyen ge, les Pres de l'glise, et notamment saint Augustin, occupent tous ses loisirs. Ainsi le veut la rgle; ainsi l'exigent les fonctions du sacerdoce auquel Luther est destin. En i 507, il prononce ses vux, reoit la prtrise, et le 2 mai de la mme anne il clbre sa premire messe. L'anne suivante, son suprieur, Jean de Stanpitz, envok
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TiMh-Reden,

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PROTESTANTISME.

FRRE MARTIN PROFESSER LA WITTEMBERG. CETTE UNIVERSIT

philosophie

L'UNIVERSIT D E

VENAIT D'TRE FONDE PAR L'ESPRIT D E

FRSON

DRIC LECTEUR D E S A X E . FIDLE FOODATEER, Q U I S E RATAIT

de savoir par cemr tous les potes classiques l'antiquit, L'UNIVERSIT D E W I T RENAISSANCE S E S VASTES C O U R S , SES NOMBREUSES LOUANGES

TEMBERG DEVIUT E N ALLEIMGNE U N D E S FOYERS D E LA

SALLES RETENTISSAIENT

CONTINUELLEMENT D E S

D O U E S PAR LES MATRES ET PAR LES LVES A U X GRANDS AUX GRCE. AU GRANDES CHOSES D E R O M E ET D E LA D ' U N E PAREILLE ATMOSPHRE, QUE LUTHER DEVAIT ON

MILIEU TOUT CE

COMPREND

SOUFRA,

OBLIG QU'IL TAIT D'ENSEIGNER LA PHILOSOPHIE SCOLASTIQEE, LA PHILOSOPHIE D'ARISTOTE, C O M M E IL L'APPELAIT * . A J E M E

ce matre en diable,
TROUVE BIEN, SI JE CRIN'TAIS

VAIT-IL, M A I S JE SERAIS ENCORE M I E U X CONTRAINT D E PROFEAAER LA PHILOSOPHIE \ U N E CIRCONSTANCE

INATTENDUE VINT FAIRE QUELQUE

DIVERSION SA P E I N E . E N 4 5 1 0 IL FUT ENVOY R O M E POUR TRAITER UNE AFFAIRE RELATIVE AUX ATIGUSTINS

D'ALLEMAGNE : C E VOYAGE LUI FUT TR&~FUNESTE. LUTHER COMPRENAIT LA RENAISSANCE, COMME L'ALLEMAGNE

VOIR AUDIO, Vi$d< Luther, * NONNE LUTH<*RUA

t. I, P. 37.

toUtn pliilmopliiitm amtotiiram appellavn diabolkam* ERA*m , fyi$t. cp. x u * , iih M, etc. " Voyex Titch-Rthn > p 439.
%

CHAPITRE DEUXIEME.

57

elle-mme la comprit, au point de vue littraire et philosophique. Pour lui, c'tait la rsurrection du beau langage et du libre penser. II ne se doutait pas qu'elle ft, ni qu'elle pt tre la rsurrection de toutes las impudicits artistiques dont taient pleines les cits modles d'Athnes et de Rome. En apercevant de loin la cit des pontifes, il tombe genoux, lve les mains au ciel, et saluant la ville ternelle de tous les noms d'amour et de respect, il s'crie : 0 Renne sainte, trois fois sanctifie par le sang de tes martyrs . Mais bientt son me se rvolteen voyant dans les rues, sur les places, dans les muses, dans les ftes de la ville des papes, une rsurrection des nudits et des folies du paganisme. Cherche-t-il une sainte image, il n'aperoit que des divinits olympiques, Apcilon, Vnus, Mare, Jupiter, auxquelles travaillent mille mains de sculpteurs. Ce sont les dieux de Dmosthne, de Praxitle, les ftes et les pompes de Dlos, le mouvement du Forum, des folies toutes mondaines ; main cette folie de la croix qu'a chante Taptre, il n'en voit nulle reprsentation. Il croit rver, il s'indigne, H parce que Rome nest pas faite son imaye. il est tout prt la condamner *. D'un autre ct, son ducation, qui lui a fait connatre les vieux Romains, leur mythologie, leurs
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PFIATER. $ < I/T Luther. 2 Xwim , YifeLuthrr,

1.1, p -H

LE PROTESTANTISME.

hros et leurs dieux, lui a laiss ignorer la Rome chrtienne. Entre Auguste et Lon X, tout le pass est mort pour lui. De tous les papes qui se sont succd sur la chaire de saint Pierre, il ignore les titres l'admiration et la reconnaissance. Il ne se doute pas que l'intelligence n'a de protecteur, aprs Dieu, que dans son vicaire sur la terre; que la papaut, en brisant la force matrielle et en la contraignant de plier devant les lois de la morale, a donn le plus beau spectacle auquel l'homme pourra jamais assister U tait entr dans Rome en plerin, il en sort comme Coriolan, s'criant avec Berabo : Adieu, Rome, que doit fuir quiconque veut vivre saintement; adieu, ville o tout est permis, except d'tre honnte homme . Quand nous entendrons Luther appeler Rome une Babylone, et presser le monde de l'abandonner, nous nous rappellerons ces vers de Bembo et les paroles de Machiavel, et nous saurons que Luther n'a t que l'cho des plus fameux Renaissants.
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RANKE,

Hitom de la papaut, $*&ime SIWJR.

Vivo* qui wncte vulti*, riisredito Roroa , Orania btc e**e lied ; mn probum.
UDIN, I V de Luther. I. I, |> *

CHAPITRE HI.
LCTHEL. Luther REU DOCTEUR EC TLIOLOGIE. IL MANIFESTE TOUT SON MPRIT POUR L MOYEN GE. SES SERMONS. SES THSES. ORIGINE ET CAUSE DE E SON ANTIPATHIE. PAROLES DE M. AUDIN. INFLUENCE DE L RENAISA SANCE SUR L RFORME. NOUVEAU TMOIGNAGE DE M. AUDIO. ~ DISA POSITIONS GNRALES DES ESPRITS, SURTOUT EN ALLEMAGNE. LETTRE DO CHANOINE ADALBERT.

De retour Wittemberg, Luther reoit avec te titre de docteur eu thologie celui de prdicateur de la ville ; c'tait en 4512. Cette nouvelle position lui permet de se livrer tout son mpris pour la scolastique, et de rpter devant de nombreux auditoires les sarcasmes et les plaisanteries dont Ulric de Hutten et Reuchlin faisaient retentir l'Allemagne, aux dpens du philosophe de Stagire et du moyen ge. tas rires excits par Luther taient si bruyants, dit un historien, qu'on tes entendait jusqu' Erfurth et Cologne; et tous les humaniste* de ces deux villes d'applaudir la venue de ce nouveau combattant qui essayait, l'aide de l'criture, de renverser l'autorit de la scolastique
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Plit?, I r d Utfor.

30

LE

PROTESTANTISME.

Luther ne s'en tient pas ses serinons. Dans le secret de sa cellule il compose des thses en rgle contre ce qu'il regarde comme une plaie de l'glise. Jeune encore et fervent religieux, il crit de Wittemberg, le 8 fvrier 4516, au prieur des Augustins d'Erfurth : Mon pre, j'envoie l'excellent Josed'Eisenach cette lettre pleine de questions contre la logique, la philosophie et la thologie, c'est-dire d'anathmes et d'excrations contre ristote, Porphyre et les scolastiques, en d'autres termes,
CONTRE LES MAUVAISES TI DES DE NOTRE TEMPS. Je ne

dsire rien avec tant d'ardeur, si j'en avais le temps, que de mettre Aristote nu devant le monde entier, et de montrer dans toute sa honte ce comdien qui a jou si longtemps l'glise avec le masque grec... Une des principales portions de ma croix, c'est d'tre condamn voir les meilleures ttes de nos frres, oui SERAIENT PROPRES AUX BELLES-LETTRES, perdre leur temps et leur peine dans cette b<>uc et m immondices . Et il envoyait quatre-vingt-dixneuf thses contre la scolastique. L'anne suivante il crit au menu* prieur : J attends avec grande douleur, anxit et empressement, ce que vous dites de mes paradoxes. Informez-moi donc le plus tt possible et assurez les rvrends pres de la Facult de thologie que je suis

CHAPITRE TROISIME.

34

prt en venir disputer publiquement, soit en confrence, soit dans le monastre, afin qu'ils n'imaginent pas que je veux marmotter dans un coin rien de semblable, notre universit tant en effet assez mdiocre pour paratre un coin . Tout ceci prcde la fameuse question des indulgences. Luther n'est point encore hrtique ; il est au contraire un fervent religieux. D'o lui vient cette antipathie profonde pour la mthode d'enseignement suivie pendant le moyen ge, et dont les docteurs catholiques ont fait m si magnifique usage? Pour en trouver l'origino e t la cause, il fout remonter la Renaissance coutons un auteur non suspect : C'tait alors la coutume en Allemagne qu'au sortir des coles de droit ou de mdecine, les jeunes gens allassent complter leurs tudes en Italie, Bologue ou Padoue. Car posie, peinture, musique, science naturelle, tous les modes de la pense s'panouissaient la fois sur cette terre privilgie... Ce spectacle dut frapper vive* ment des imaginations allemandes, qui n'avaient encore poursuit i la science dans aucune intmtivn active ou passive *. s Tois oiHTAiEM nom: t'IiAue sm*oftni M CES1

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LE PROTESTANTISME.
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D'lNDPEND4NCE

INTELLECTUELLE , QU'ILS ALLAIENT Ls DOUTE

RPANDRE A LEUR TOUR DANS LEUR P A Y S . . .

TROUVAIT SOU COMPTE A CBS PLERINAGES DONT IL ENTRE* TENAIT L B COT;

il y applaudissait, il y poussait les esprits, persuad que de ces migrations scientifiques uattrait quelque beau triomphe pour lui, et pour la foi un obscurcissement prochain. Ce qui devait aider au triomphe du Rationalisme, c'tait Ttat de la pense, qu'ils avaient laisse en Allemagne si soumise, si austre, si dvote, et qu'ils trouvaient Rome, Yenise, Florence, AFFRANCHIE, NE R E L E VANT DB P E R S O ! , NE RECONNAISSANT NI JOUG NI MAITRB.

Rieuse, libertine, incrdule, cette pense va se jouant de tout, du christianisme, de la morale, du clerg et des papes eux-mmes. Elle a pour organes Dante, qui jette des pontifes tout vifs dans les enfers ; Ptrarque, qui fait de Rome une prostitue, et jusqu' un moine nomm Baptiste de Mantoue, qui s'est mis chanter les amours des prtres Leurs livres, quoique dfendu* par la censure, circulaient dans Rome tous Julos 11 et Lon X, et se trouvaient dans la bibliothque de la plupart les cardinaux. Sadolet et Bemlio en savaient par cur de long* fragments, qu ils s amusaient rciter tout haut*.
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M. Auilll fil |M**** rl <% HHMlleUf* ! AU* II. * '.utlnr tli!i<>.itMit.|| | Wlll 'tMm
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C A I R T OS E H PT E R I I M . 33 A l'amour pour les arts el las lettres antiques se joignait, en Italie, un grand enthousiasme pour la philosophie potique de Platon. Les Grecs bannis de Constantinople l'avaient rcemment emporte de l'exil et rvle aux mes italiennes, qui s'taient tOUt COUp R E DM U P U \MM R V S myitP I S A OR O R S ' E rieijx w disciple D Socrate. Marcile Ficin, Pic de E la Mirandole, Laurent de Mdicis, le pre de Lon X, contriburent surtout rpandre les dogmes de cette philosophie, qui, malgr son htrodoxie, sduisait beaucoup d'homme* religieux. Au lieu d'un Dieu en trots personnes, c'est une me unique qu'admettent les platoniciens ; me, rayon, parcellj de la Divinit unie la matire ; aprs les preuves de la vie rame rompt ses liens, et va se perdre dans le aetn de la Divinit, comme une goutte dans l'eau de ht mer. L'Italie tout L.<TfkE, avec ses clercs, S S L I 0 S E IJ Q A PM P P S X M B AS A I E AQE T tS U A E, R SA VD E R T les trmies P * von ici E NBS \ tellement qu'un L N instant lis chanta da son glise en furent tout iaaprgne*. a Aprs avoir dit, sousformede reproche, ce qui pour autre* ara un loge, que le clerg d'Allemagne, au lieu d'aller, comme en Italie, iinpirer
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AfM-ea ce mi pnVmlt rm-i et*! trop absolu : jamais les pape* n embrasrent l i |>IMI<*O|>II < * Platon dans ce qu'elle a d'errom. > U .\u<i<n. Luth> i u.ti o(iu> t i v M i , | . \\t.

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LE

PROTESTANTISME.

am sources antiques, aima mieux rester dans ses cioiires, y tudier les grands thologiens et s o n tenir i la mthode d'enseignement du moyen ge, rauteur ajoute : En dehors du clerg, Platon trouva plus d'une me enthousiaste. Les humanistes, les lettrs, penchaient pour Platon; Ulric de Hutten, Reuchlin, natures potiques, rpudiaient Aristote et poussaient la multitude vers (antiquit. La mut* titude obissait et se moquait des moines. Vous concevez maintenant que le jour o le prtre allemand put tre raill et sa parole discute, o l'on put rire en toute quitude de ses doctrines littraires, uc nouts, aettt OIUUML, sa
P A R L U E R A C T I O N R A T I R E L L E A S U T P R S M R R K

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roi. Pour une population aussi religieuse que celle d'Ueinague, c'tait un malheur qui brisait le cur. Ainsi, parce que quelques moines ont mal compris km sicle, ont eu peur a tort des lumires. que de bruit t Reuchlin et son cole ! Comment vdleivons que je croie ce purgatoire, disait*il, an* M M i par une bouche pileuse, qui ne sait pas mm dcliner musa? Et on riait . Nous ne pouvait* admettre le jugement de M. AudiUt L'exprience a tiop bit n prouv qu'en
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rsistant la Renaissance, le clerg d'Allemagne ne comprenait pas mal son sicle, et qu'il n'avait pas tort d'avoir penr des lumires nouvelles. Sur ce point capital un historien protestant a vu plus juste que l'crivain catholique. Parlant de la Renais* sanae littraire et philosophique antrieure la rforme, Brucker s'exprime ainsi : L A R E N A I S * unes S E S LSTTRSS PUISSAMMENT LA R I R A I S s s LA P H I L O S O P H E Litalie fut la premire se dgoter de l'ancienne philosophie, de cette philosophie attache par le u s a as L'AUTORIT, auctoritat captstro. Mais notre Allemagne ne s'endormit pas dan* ses anciennes tnbres ; et comme l'Italie, malgr les vives lumires qui l'clairaient, elle ne consentit pas rester l'esclave de la grande superstition. A peine eut-elle aperu l'aurore de la Renaissance des lettres, et reu dans les coles d Italie leurs pfeteues semences, que r * enfants, de retour dans leur patrie, runirent leurs efforts pour proscrire la barbarie, inaugurer une philosophie et un enseignement plus en harmonie avec le bon sens, exciter tes savants, se moquer de rigao~ ranee, n m n ' T V R eut D F M O H U I T tTT funf.TIE**!: la rpublique des tettrc,
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et indiquer courageusement le remde hroque qu'exigeait ce mal pestilentiel De ces prcieux tmoignages il rsulte que les jeunes Allemands revenant d'tudier en Italie s'extasiait sur les choses qu'on enseigne et sur la manire dont on les enseigne Florence, Padoue, Boulogne, L Europe, disent-ils, est tombe dans les tnbres, les lettres sont perdues, la philosophie est devenue barbare, l'glise ellemme est corrompue; nous sommes des btes qu'on mne avec le licou de l'autorit; tous ces maux demandent un remde nergique qui se trouve dans la restauration de l'antiquit artistique, philosophique et littraire. Imitons l'Italie; l on parie comme Qcron, on philosophe comme Platon. Au langage et aux mthodes barbares usits parmi nous ont succd un langage d'une lgante exquise et des mthodes qui, n'emprisonnant plu* l'esprit dans de honteuses entraves, permettent la pense de prendre un libre essor et de se livrer de nobles et utiles investigations. I., au lieu de possder, comme nous, quelques traites seulement des grand* philosophes de l'antiquit, ou possde
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leurs uvres tout entires; au lieu de les tudier comme nous dans des traductions, on les lit dans leur langue originale. Au lieu de jurer sur la parole d'Aristote et des formules que lui ont empruntes nos docteurs, on examine, on s'instruit, et on ne jure sur la parole d'aucun matre. Au fond de tout cela, comme on voit, respire l'amour passionn de la forme paenne et du libre penser. Ce langage, inspir par la Renaissance, rsume fidlement les nombreux pamphlets des humanistes antrieurs la Rforme, tels que Ulric de Hutten, Reuchlin, et surtout rasme, ce Voltaire du quinzime sicle, dont la verve intarissable gaya pendant trente ans l'Europe littraire aux dpens du pass. Telle tait en Allemagne, dit Brucker, la clbrit d'rasme, que tous les amis de la belle littrature se rangrent sous ses tendards pour faire la guerre la barbarie du moyen ge, et pour conqurir le droit du libre penser . Ijes homme* les plus grave*, mme parmi le clerg, H? laissent branler par les plaisanteries d u lettr de Rotterdam, par les sophistes de Reuchlin, et font c h o leurs o d i e u s e s cl dplorable* calom1

* . lan't hi.jfii en U.i ? :t\ Mu"i.t* j - ' f * e * fui. v !*." It v i uni i- M * t fin j.h I - *n m ?! .m i. :. rtnit Ht ' yhJ |.r* , ! f . i { * >

ies. Entre une foule de documents, l'histoire nous a conserv la lettre curieuse qu'crivait Reucblin, 6&H93 Bernard Adelman, chanoine d'Augsbourg. 0 crime! s*crie-t-il, nous mprisons, que dis-je? nous abhorrons cotome du poison, quelquefois mme nous sommes empchs d'tudier ce qui (Usait les dlices et la volupt des anciens ! Non, non; I MK>tns d'tre immergs dans les lettres latines t t grecques, nos jeunes gens ne feront jamais rien. a Je n'ignore pas que beaucoup d'hommes, noa pas amis d la sagesse, mais de l'orgueil, non pas professeurs de saintes lettres, mais de tnbres, mm pas jurisconsultes, mais cornifleurs de droit, excrent le nom de posie, et clabaudent partout que les potes sont pleirs d'obscnits et de niaise* ries* C'est pourquoi, Jean, mou bien-aim, j'ai recours i loi comme au refuge le plus sAr des humaUtes, > ta prennes sous I. protection ton. eaux qi < avides des belles-lettres, que tu xmllrs au utui de l'tat et que tu persuades bien notre smptruin que jamais nul ne pourra panmir la vraie emmissane? des rhmes, s* il ne remmene par tudier les auteurs paen* .
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Croire qne le salut de l'tat dpend de la connaissance de Virgile ou d'Horace! Regarder comme nn crime la dfense de lire les obscnits potiques des dieux de l'Olympe! Prtendre qu'on ne peut arriver la vrit que par le chemin du mensonge! Si on lui avait drendu de lire son brviaire ou d'tudier l'criture, le bon chanoine aurait-il fait entendre des lamentations plus douloureuses? Tel est pourtant 1 J fan:'^mo pour l'antiquit paenne auquel la Renaissance conduisait les hommes les plus graves ; que devait-il en tre des ttes plus lgres, et surtout des jeunes gens? Cette lettre a encore cela de prcieux, qu'elle montre la rpulsion qu'inspirait I tude des auteurs paens la fin du quinzime sicle, les protestations qui s'levaient contre ce systme nouveau, et par consquent inconnu ou h peu prs du moyen ge. Brucker a soin d'ajouter que cet enthousiasme pour la Renaissante n tait pas |ier*onnel au chanoine d'Au*hmtrg, mais qu'il avait gagn toute I Allemagne, et surtout la jeunesse, grrtaux lettrs revenus d Italie, avec la volont de ehaaser la barbarie du mn de rtglise. Au moment, M. Atitlin, o f#i nmitmiyrs U * puiic** Al^tiiaiitU retenu* il Italie*
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LE PROTESTANTISME.

alls Vadorer, les bourgeois allemands laient affranchis... Aussi, vit-on ces affranchis de la veille, une fois que leur corps eut son avenir gagn, songer aussitt dlivrer leur me . Cette lumire s/nrttuelle qui se dgageait des Alpes attira tout d abord leurs regards : livres, arts, ides, philosophie, tout ce qui venait d'Italie occupa leurs penses. Les bourgeois saxons sont les premiers disciples de l'cole philosophique allemande reprsente par Reuchlin, cole sceptique et raususe, et qui a pour devise : Haine aux moines et tout ce qui vient des couvents! * Vous les voyez se prendre, comme s'ils les comprenaient , ces disputa platoniciennes et aristotliciennes, qui commencent agiter en Allemagne toutes les existences, et comme Rame, adopter pour reprsentant celui qui parle l'Ame, qui rve, qui met de la posie dans toutes ses sitcail.ition. Ce* disputes, o le monarhisihe laissait *w* //'<*; Utrge part uim hun.unhtes labjurs tribu*r*t>( C avnement de h rforme. t* L'Allemagne voulait imiter Ht lu . Tuiim^eti en 1 4 7 7 , Mayenre :n I 4 H < , WMIMI.N>rg m \l\ui et Krandbrt-siiMtMer M I l.ititi, miu'ia !-% *i dot des cole*, et itimttie nu dvh DR* ,\l|'t*<*. DR
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universits o l'antiquit tait explique, commente devant une foule de disciples fervents.....
AINSI LES VQUES*, EN FONDANT CES UNIVERSITS, AVAIENT, SANS S'EN DOUTER, TRAVAILL AU TRIOMPHE DU RATIONALISME, E T PRPAR RELIGIEUSES ' . LA VOIE AUX NOUVEAUTS

Sans se rappeler ce qu'il vient de dire, M. Audin, grand admirateur de la Renaissance, ajoute : Le clerg catholique et pu dispenser au peuple la manne nouvelle, s'il et voulu la chercher o la trouvaient les laques; mais prit un autre chemin , et comme il vit que le pass tait la grande sogfce d'inspiration, il songea l'appeler. Mats au lieu de ces ombres qui avaient rempli l'antiquit de leur yMre, il voqua d'autres morts : c'taient Durand, d'tilly, saint Thomas Seot..., dieux disputeurxj qui soufflrent leurs disciples un esprit de chicane, de ruses, d'quivoques, de subtilits grammaticales, et les aidrent recommencer des luttes dont ils avaient emport le secret *. Appeler les plus grands docteurs du moyen ge des profesneurs de chicane, D V ^ I M W / W X et de lilits fframmatirules ; et saint Thomas un dieu disputent*! ywwd aujourd'hui ENCORE on MIRPIRIID de iwiiilihihlt * PAITILE Mir 1* I N M * D'un catholique
1

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LB PROTESTANTISME.

Itttrait, fat-il tre tonn des outrages dont les Renaissante du seizime sicle furent si prodigues l'gard de toutes les gloires chrtiennes et nationales de l'Europe?

CHAPITRE IV.
LUTHER.

Le Protestantisme m a t Luther. Mprit du moyen ge. Enthousiasme poar Pantiquit* paenne. Querelle des indulgences. fila aV$t pat la eaase i n Protestantisme. Luther attaque Pautorit de l'glise. Remarquables paroles de prucker. Luther, !<wjours semblable lui-mme, est jusqu' la mort c fue l'eancatioa l'a mit. #

Nous arrivons l'anne 4647, . T ne fameuse dans la vie de Luther et dans Phisiure du moiide moderne. Les faits que nous avons cits et ceux en bien plus grand nombre que nous pourrions eiter encore rsument ainsi la situation intellectuelle de l'Europe en gnral et de l'Allemagne en particulier: une grande fermentation des ttai lettres ; un grand mpris pour te moyen Age sa science, ses mthodes, tes docteurs; un grand enthousiasme pour l'antiquit paenne, sa littrature, ses arts, sa philosophie ; un grand dsir ou, comme on dirait aujourd'hui, utte immense aspiration ver* un nouvel ordre de choses et d'ide* diffrent du pass,
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LE PROTESTANTISME.

qu'on regardait comme le rgne de la barbarie : telles taient, grce la Renaissance, les dispositions gnrales des esprits. Or, qu'est-ce que cela, |inon le Protestantisme dans la plus large acception du mot? En acclamant ia philosophie nouvelle, la posie nouvelle, la peinture nouvelle, la musique nouvelle, l'histoire nouvelle, la politique nouvelle, la langue nouvelle, en les don* nant comme le type du vrai, du beau, du bon, que faisaient les philosophes, tes littrateurs, les artistes et les politiques de la Renaissance, en Italie et ailleurs, sinon protester hautement contre toutes ces choses telles que le moyen ge les avait connues, enseignes, pratiques; et ainsi convier 1 Europe rpudier sa philosophie, sa littrature, ses arts, sa politique, sa civilisation, sa langue mme, pour adopter la philosophie, la littrature, les arts, la politique, la civilisation, la langue de l'antiquit grecque et romaine? De ee Protestantisme universel un scu! point jusque-l tait except, l'autorit dogmatique de 1 glise catholique. Sur tout le reste on manapait la raison et on l'appelait l'indpendance. De toutes parts la raison rpondait cet appel. Avec une ardeur qui n'a d exemple dans l'histoire que celle dm Barbares, lorsqu'ils saccagrent le monde paen H !c dtruisirent a\< * palais, * hm\ V % se^dj* u\ et inMifutioiifs JMHH F . u ; lace au CHRIN-

C H A P I T R E

Q U A T R I M E .

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tianisme, on vit l'Europe jeter au vent le patrimoine de ses aeux, dtruire ses monuments, abjurer sa littrature et ses arts traditionnels, rpudier sa politique nationale et sa civilisation indigne, pour faire place l'antiquit paenne. Pendant que les lettres et les arts mancips des rgles de la pudeur, la philosophie du licou de l'autorit, la politique des lois de la justice, inondaient l'Europe de scandales grecs et romains, on entendait le bruit du marteau qui dans Rome mme dmolissait la premire glise du monde, l'antique et tant de fois vnrable basitique de Saint-Pierre, pour la remplacer, malgr les rclamations du sens chrtien, par un difice grec construit d'aprs les rgles de Vitruve
Voici te jugement que ports de ce fait trtage un auteur protestant : Prcdemment, dit Ranke, la religion contribuait tout autant que l'art inspirer tes productions des peintres et des statuaires ; MAIS AI *ITOT QUK L'AIT A T TOUCH PA LE SOI m a ne i/AN.ionT, ILS'WTiii,rvn nns LUSKSOSLA asLteioif... N'taitce donc pas un symptme trs-aigmficatif de voir mme un f ap*s iules I I , entreprendre de dmolir l'antique basilique de SaintPierre, la mtropole de la chrtient, dont toutes fa partie* taient suttctifle*. dans laquelle taient runie ks u m m i ^ n u de la v**<r*tion de tant de tlels et vouloir bver la place un temph dmtitykd l'ntquilt.., Plusieurs cardinaux protgrent : I L pareft mme qu'il tait manifest une dsapprobation encore plu l^ufttl. tVa ( . Y O F I I I * mUtrm H*if**l*, p. 41). C O N N U unique k* \m$mp iuivant dm <*uvn*# non imprime* D E p 4 i i v i n i u a : * Qu m m , dans L E dessein lune construction n o U M ' I L C . A JVTO* ; W habuit C U I U turuiu ofdtnum H O R N M * * * E T P R . t % E R H ' I I C N ^ I T I A E ,
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40

LE PROTESTANTISME.

Avec plus de zle que le moyen ge n'en dploya pour rechercher les ouvrages des saints Pres, retrouver les reliques des martyrs ou conqurir le
tombeau du Fils de Dieu, ou rechercha les livres des paens, les statues de leurs dieux, tes dbris de leurstemples,tesbustes de leurs grands hommes ; 03 wftala dcou verte par des solennits publiques ; ut les plaa avec honneur dans tes palais des princes, et l'Europe fanatise ne se lassait point d'admirer ce* ItORteu* vestiges d'un monde qui avait livr ses aeux tus tigres et aux bchers et que Dieu avait dtruit dsue sa juste colre. On et dit l'accomplissement m inverse du mot de saint fieuii au chef des Francs : Fier Sicambre, brle ce que tu as ador, idore ce que tu as brl. CeUe double prdication de mpris pour l'ami* ftif chrtienne et d'enthousiasme pour l'antiquit ptfSMi durait depuis cinquante ans. Grce son ducation, Luther en tait, comme nous l'avons vu m des |lns fervents aptra*. En compagnie de Hutte*, de Reuchlin, de Niiolius et d rasme, il eon9

B A * i l * ^ m na^tuik^n, i^Hntm I < T F A L , t i d quia A S T ^ A I L O I N terrarum i > R L * V*TIT*iMtTK<'n ur ^n<*T S R W ataakfia UGu*ii**lmam, toi F F K F W R I I I T I * in VA mmg * M . F T T A D I A S O V I N R T m$* mt***ttt, J M H * il n euit p* habitua i * A I R T T R devant U tmUMuimn P -uiu }**<r**, il li 1 aemotr
A E A F * S D N M A M

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H \*m Mu- t i r U ju i ;r fin *. n J H la titi d in / ' D J U U N I F . i. i, |. 71. M u . m-* T A I E .

C H A P I T R E

Q U A T R I M E .

47

tinuait de faire rire l'Allemagne aux dpens du moyen ge, de ses docteurs et de leurs disciples. Tous ses efforts, dit Brucker, tendaient non-seulement dnigrer la philosophie scolastique, mais la faire chasser des coles. Cette haine avait, n'en pas douter, le mme principe que dans les savants d'Italie. ENIVRS as i*'AMOUR as LA BELLE L I T TRATURE, ils ne pouvaient supporter le joug de la philosophie scolastique; ainsi Luther, LEV DS SA
JEUNESSE PARMI LES ANCIENS, TAIT PNTR D'HORREUR POUR LA BARBARIE DES C O L E S .
1

Mlanchtbon ajoute : Cette Alfipe devenait de jour en jour plus vive, par le spectacle qu'otfrait aux yeux de Luther la jeunesse allemande, dont les crits d'Erasme avaient tourn l'admiration vers la belle antiquit et excit le mpris pour la doctrine barbare et sophistique des moines*. Luther lui-mme, rvlant toute sa ^ n s e , s exprime ainsi dans une lettre Jodocus : Kn rsum, j 3 crois tout simplement qu'il est impossible de rformer (glise moins uibolr de fond en comble
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P R O T E S T A N T I S M E .

la thologie scolastiQ O E , LA LOGIQUE, LA philosophie, telles qu'elles exisTENT, ET DE rebtir nouveaux frais . O N LE VOIT, C'EST au PRINCIPE D'autorit qu'on en VEUT. TROP HABILE pour DIRE d'avance son dernier MOT, LE PAGANISME RENAISSANT, toujours semblable L U I - M M E , CACHE SON BUT sous DES prtextes menTEURS. Au SEIZIME sicle, C'EST la barbarie d u moyen GE QUI LUI s e t DE masque; plus tard, C'est la SUPERSTITION ; PLUS IARD ENCORE, le fanatisme et les RICHESSES du CLERG : TOUJOURS des masques pour CACHER sa FIG.if^TOUJOURS DES prtextes pour d o n n e r LE CHANGE, jusqu' CE QU'ENFIN, la vrit, l'glise, LA RELIGION ELLE-MME SOIENT branles dans le respect DES PEUPLES. ALORS LES ENNEMIS SE frottent les mains ; ET LES A M I S S'CRIENT : Ah 1 nous ne savions pus' LUTHER ET L'Europe EN TAIENT dit aou* avons dit LORSQUE CLATA LA QUERELLE DES indulgences, IL neutre PAFRDAOS NOTRE sujet de rappeler les d c ' a i l - , ss <*omnH D'AILLEURS, D E CETTE dplorable affaire, qui n'aurait PAS E U LIEN S'IL N'AVAIT fallu reconstruire l'glise de SAINT-PIERRE de Rome, dmolie par !a UT aisance.
1

LE DROIT CANON, LES dcrttes,

MA A T T A M R E T O K J M , * S O * I I T I | L I M R <RFO | M < H | GIBITE TEL E R R T A U N M R * O R O I A R I . N I * ! U H < ! I F T H N O N * . I I ; R ^ U T A * RHOTAIICA L H F * L | I A , P H ' N ^ O P I N . T , ! < ^ H .1 $T T I U M * L I ; L ' N ( U R " F *
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DICTATURE! (TTLMI)TT M

ALUT I T I * L I U R * N U T R . - - F ; / * I

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Qu'il nous suffise de dire que la question des indulgences ne fut {s plus la cause du Protestantisme que te dficit dans les finances ne fut la cause de la Rvolution franaise; pas plus que les ordonnances de Charles X ne furent la cause de la rvolution de 1830, ou te banquet lectoral celle de la rvolution de 1848. La querelle des indulgences fut, &i on veut, l'tincelle qui mit te feu aux poudres, mais les poudrai taient fabriques et runies d avance. Soit, comme on l a prtendu, jalousie de corps en voyrutla mission d'annoncer, en Allemagne, l'indul* gence jubilaire, confie aux dominicains, M I T , ce qui est plus vraisemblable, dsir de profiter d'une occasion solennelle pour faire une campagne en rgle contre les docteurs catholiques du moyen ge, c'est--dire contre te principe d'autorit, Luther s'en va, la veille de la Toussaint 1547, afficher aux porte- de l'glise du chteau de Wittemuerg qualre~vigt quinze thses contre les indulgences. Dans ee moment dcisif, que se passa t-il dans son me? lieux crivains protestants, Eraefcsr et Sedteoderf, vont nous l'apprendre. Luther, nourri de la belle antiquit, tait convaincu que la philonophie et la thologie scolatiiqu** taient la cause ih*s erreurs qu il voyait pulluler dans l'glise ? il de la superstition romaine s'ap* MM M** |MH : iKfeiidte
V C I V A I * ITTT M I U T I E N S P I R . I I I K U \ M O U M * C O M M E

5 0

LE

leurs yeux la barbarie de la doctrine et la barbarie des murs; il voyait l'glise romaine asseoir sur cette immense base son pouvoir et son ambition ; il voyait tous les gens de bien impatients de secouer ce joug impos aux consciences, et il en conclut qu'avant tout il fallait arracher l'ennemi son armure. la vue du pril qui? menace, il hsite...
MAIS IL JETTE LES YEUX SUR
L E S G R A N D S H O M M E S

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LIE , QUI LUI ONT OUVERT LA V O I E ; MIT SA GRANDE A M E , ET IL

L E U R

E X E M P L E

C O M M E N C E

L ' A T T A Q U E

Cen est fait, le libre penser, n de la Renaissance, a trouv un logicien plus hardi et plus consq *ent que ses devanciers ; l'autorit dogmatique de l'glise, jusque-i respecte, est battue en brche : le Protestantisme est complet.
lia vero tnvtctis rattonhu* convinrebalur acholasttratn et es.SV ibeologi* setwlaslie, Q U O * q u * omnium; fulrrum auppeditare mm etpotentiaa curia rmana , intoierabits hactenus jugo rongcientiis impera verni, tandem alioranes boni pranptabant..... Pro peatitatitm* c c E S A M oceopaverant. pugnare tan-piam ;m an* curim romane m * N C I P I A , Un tulrn* LtUmtem roituram supcrstittonem h riem doctrin morumque N , I B * I , !eq-IF spoHanda mm tenebranim re^na dit invidiam mmabatm... e\c;taruiit tamen animique impertcinti m^n*: qui in I ta lia barbartt*m a^restfi, a r h o i . - O I . T P L U I i n ; * U km indixerant. tf f ji
P H I I O E O P B I A T N ILIA F U N D A M E N U I M I N V E S E R A T , E R R O R U M E T I M M E N a 1

A M B I T I O N

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Q U O I Q U E

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CHAPITRE QUATRIME.

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Les esprit tant prdisposs comme ils Ttaient par las admirateurs de l'antiquit paenne, la Rforme prit en Allemagne comme le feu dans les pines sches. U N E GRANDE PARTIR DE CRTTB GLOIRE, dit Brucker, RETIENT A U I LETTRS CATHOLIQUES, entre autres, rasme, Vives, Lefvre, Nizolius. Ilsn'os* tmt { m , il ait vrai, attaquer Rome de front, mais ila contriburent beaucoup au succs de la bataille ea propageant la belle philosophie, en livrant au mpris celle des sicles prcdents, et en excitant les autres chasser ces spectres de la rpublique savante. On n'attendait qu'une main assez hardie pour mettre le feu la bombe : cette main fut celle de Luther .
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Senttentibus aleciisque Germanorum animis, cum Eccitaie rafonnatio, eiigtiis lu Germank usa initiis, laaiiasitftia mok ncramentia amplifieari c<*pi*aet ,dici mm poteat quoi millla hominura oricntem iura admiserint Alia itaqua via incadendum rail (litteralores Romani) cum intelligerent schoiaaticam theologiam et ptiilcaoplitam font^m ea* m*li, in bac explodenda ejiciendaque ndustriam posuerunt $mm, et sic ipsi quoque ad promovndoa amnoatiofi philoophiai gradua plurimum eonhiitottint.Tale* fuisaa Eraamum Ruterdamensem, iomi. Reuchlinum. L. Vivem, Jac. Fabrum fctapulena^m, Mari m Nizoiium, Beatum Rhenanum. Id. id., Teii*iir loge des Sur., i, I, p. 7. Non infeheiter operam m colloeaaae hm vtroa dodos, um exptodend acbofastJc tbwlogia! et pntkKOplmp manu* ainx>\ i^^ent. fofendum eut; nam t*l \\m ncmitti tr u juo dotcxt'nr t. < !n*:iini pic r<,*itfmp'ui eipoauerur.!, m aliorum i :**n ,i cxanionint, ut mmU ratrone *pertra lme es ci vitale piwo* .ihntuui pHlwnf ... In lu** voro negotio 4.

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LE PROTESTANTISME.

Une fois ie pas franchi, la logique entrana Luther de ngation en ngation. Et pourtant, chose remarquable! il n'alla jamais aussi loin que certains Renaissants d'Italie dont les monstrueuses erreurs furent, comme nous le verrons, condamnes au concile de Latran. Mais en attaquant la phi* losophie et la thologie scolastiques, il n'en avait pas moins boulevers tout ie systme catholique de la science qui faisait de la philosophie la servante de la foi, et renvers la digue qui arrtait le torrent du Rationalisme Nous ne suivrons pas Luther dans les luttes incessantes qui composent la seconde partie de son orageuse existence. Comme dans la premire, il se montre constamment semblable lui-mme et fils de son ducation. Mpris du moyen ge, mpris de sa science, mpris de ses docteurs, mpris de l'glise et de ses enseignements, qu'il traite d'erreurs nes pendant les tnbres des sicles d'ignorance; admiration non moins constante pour la littrature de l'antiquit paenne, dont il se pique d'tre
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arduo et diffirili summiqwo moment i maximum urura Martinum Lutherum prtncipem manu* admovi?se... Brucker. |>. llli erinum quoJ amtutelicam |ihiio*oj>hiam sprovent, et theoiogiuB petem spreverit. cum summa scholu^tuorum docturum injuria, qui lamen jn*r an nos ti*vent* theolo^t' nliilosophiam aiicillari et onmnn huniciKum inu-'.tvturn in ibs<*|uitmi r.bnsti
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CHAPITRE QUATRIME.

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un modle, et pour *on libre penser, dont il se glorifie d'tre l'aptre. Lisons quelques pages du Tisch-Reden ou Propos de table, cette rvlation intime de Luther par Luther lui-mme. Il y a trente ans, dit-il, la Bible tait inconnue, les prophtes incompris A vingt ans, je n'avais encore rien lu des critures ... Les moines sont les colonnes du papisme; ils dfendent le pape comme certains rats leur roi... Moi, je suis le vifargent du Seigneur rpandu dans l'tang, c'est-dire dans la monacaille. Les franciscains sont les poux que le diable attacha la peau d'Adam; les dominicains, les puces qui piquent sans c e s s e Dans le clotre on n tudie pas, mais on obscurcit l'criture. Un mone ne sait pas ce que c'est que d'tudier; certaines heures, il marmotte certaines prires, dites canoniques; mais, pour le don de lire les critures qui m'a t accord, pas un moine qui l'ait reu Saint Bonaventure, saint Thomas taient des poux et des puces; saint Bernard, Albert le Grand, Roger Bacon n'avaient ni science ni intelligence ; c'taient des faons de barbares qui n'tudiaient pas, mais qui obscurcissaient l'criture. N'est-ce pas V O que, en d'autres termes, l^s Renaissants avaient dit avant
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PROTESTANTISME.

Luther, ce que plusieurs pensent encore aujourd'hui ? Des ordres religieux Luther passe aux juristes. Le moyen ge, convaincu de ne rien entendre la thologie, ni la philosophie, ni aux belles-lettres, n'ea pas moins ignare en matire de jurisprudence ot de droit canon. Qu'est-ce qu'un juriste? demande Luther. Cest un cordonnier, un fripier, un taiHeur de soupes, qui fait mtier de disputer de choses qui ne sentent gure bon, du sixime commandement de Dieu, par exemple Je n'aurais jamais cru qu'ils pussent tre aussi papistes qu'ils le sont. Je vois qu'ils sont dans la m.... jusqu'au cou : lourdauds qui ne savent pas distinguer le sucre de la m.... Omnis jurista est aut nequista, aut ignoffsta'. Les Pres de l'Eglise ne sont pas mieux traits que les docteurs du moyen ge : ignorants, hrtiques, imbciles, etc., telles sont les pithtes dont Luther les honore. Quant aux catholiques en gnral, surtout ceux qui ne sont p. Renaissants: Ce sont des papistes qui ne savent pas un mot de latin, tres dchus, sans savoir, sans discernement, misrables coliers se tranant sur les pas d'ristote, qu'ils n'ont jamais su lire; humanistes tout farcis d'un latin qui ferait piti un pdant de village :

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thologiens qui chantent victoire quand ils ont cit Thomas ou Scot . Pour lui, Luther, qu'on a faussement accus d'tre ennemi de la Renaissance, il se flatte d'tre un des plus fins latinistes de son temps. Il faut entendre avec quel superbe ddain il parle du latin de ses adversaires. Rpondant la constitution du pape Adrien VI, il s'exprime en ces termes : o Je regrette de perdre mon temps h rpondre des lettres ignares et vraiment papales. Elles sont crites d'une manire si sotte et en sti/lc si barbare, qu'elles sont indignes d'tre rfutes mrae par un eufant. Mais Dieu frappe miraculeusement l'Antchrist jusqu' lui ter tout succs, jusqu' lui ter la connaissance mme de toute langue et toute espce de talent, en sorte qu'il est en toutes choses tomb dans l'enfance et dans la folie. C'est le comble de la honte d'envoyer un pareil latin des Allemands, et de proposer des gens raisonnables de si sottes explications de l'criture. Tout cela est vraiment et admirablement papistique, monacal et lovanien .
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* V O I R A U D I N .

Vie de Luther,
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LE PROTESTANTISME

Ses prtentions au beau latin ne ont gales que par son admiration pour le bea** grec. crivant son ami Eobanus Hessus, il lui dit : Sans t tude des langues, U n'y a pas de thologie; thologie et belles-lettres, nous les avons vues emportes dans le mime, naufrage... QUE LA JEUNESSE
DOHC SE LIVRE AUX MUSES , ARDENT. C'EST MON TCEC LE P L I S

Viennent en foule et potes et rhteurs pour initier les hommes aux mystres des critures..... Mon docte ami, sers-toi de ton nom et du mien, si tu veux l'invoquer, pour potiser la jeunesse. Tout mon chagrin est que notre sicle et mes occupations m'empchent de hanter les potes et les rhteurs anciens, POVR DEVENIR GREC A MON A I S E . Luther les avait hants, et hants exclusivement jusqu' vingt ans, comme il nous l'apprend lui-mme; il continuait de les hanter et de marcher au combat sous leur escorte, ainsi que le lui reproche le comte de Carpi. Fidle tes ruses, lui dit-il, tu cites les niaiseries et les fables des poles, parce qu'elles s'accommodent avec tes mensonges; tu choisis dans les auteurs paens des noms et des exemples tellement
1

factua ait. Turpi&mum e.*t ejusmodi latina t r i p l a ai Gt>rmano$ mitli. et lam iasulsas interpretationes Srriptura* liominilms | ruiletitibtia prcponi. Omnia sunt %ercet U*'U* j;pi$-t;-a, MONROHALU et lovaniensia. An. 4-2;i. In l'if. Adrian. 17. t 4!0, i n - K Eohano HPS<O ip. 2**, niait, l'.i.'l.
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r.HAMTRK Q U A T R I M E .

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profanes, que ce n'est pas seulement une inconvenance de les rappeler dans des questions sacres, mais encore une vritable impit. Qu'ont de commun les vrits de la thologie avec Oreste, Prte, Hercule, ne, et leurs pareils dont tu mmlles tes crits? Et pendant que tu t'appuies sur de semblables choses, tu conspues ce genre de littrature qui s'oppose ta doctrine; car tu n'ignores pas que c'est un scalpel qui sans peine ouvre tes pmtnles. Voil pourquoi tu as horreur d'une mthode d'enseignement qui, rejetant les mots et les niaiseries, coupe au vif tout ce qui est superflu, et va directenitnt au but . Afin qu'il demeure bien tabli que, sous le nom de Renaissance et de Protestantisme, c'est le vieux paganisme, dont l'essence est tout la fois orgueil et volupt, qui revient en Europe, Luther difie la chair aprs avoir difi la raison. Son fameux sermon sur le mariage, prch en 4 522, dans la grande glise de Wittemberg, n'est que l'cho des chants les plus lubriques des potes de l'antiquit. Depuis la prdication de l'vangile, jamais le monde n'avait entendu un semblable appel la rvolte des sens. Aprs avoir parl en allemand pour le peuple,
!

Tu PRO r;Wtra lua tersUia. qui ivt\\i* roripis ot finit*nta pm* TARUM. quoniam fut* MPRI'iam* FTtrornin'wiaritur, el*. lberti P , t'.arporumroiniti.*. ad la^m TT*pouM>, p . o . IR.-v\ iloma*. V^

58

LE PROTESTANTISME,

Luther traduit sou sermon en latin l'usage des humanistes de tous les pays. Le prince des lettrs, rasme, se contente de l'appeler une farce; les autres applaudissent. Enhardi par le succs, Luther continue dans ses lettres la dification de la chair. A chaque vu de chastet rompu, il bat des mains. Carlostadt, archidiacre de Wittemberg, Bernhard, abb de Kemberg, Gerbel, cul de Strasbourg, se marient, Luther les flicite. Salues, leur dit-il, resaluez votre femme .. Elle enfantera, s'il plat Christ, un fils, qui, de sa verge de fer, brisera les papistes, les sophistes, les religiosistes et les hrodistes. tes-vous heureux d'avoir triomph de cet impur clibat !... Le mariage est un paradis Lui-mme entre dans le paradis de la chair en pousant une religieuse, Catherine Bora, qu'il a tire de son couvent. Bientt, de concert avec les humanistes ses admirateurs et ses disciples, Luther brise les dernires entraves imposes la chair, en niant l'indissolubilit du lien conjugal et en autorisant la polygamie. Sous ce rapport le paganisme est thoriquement et pratiquement restaur.
* Fertinda adhuc. e*t et tumescit utrus ejus pleno sinu ; paritura, ui Chriatua vcht, (Vmin pu wrp\ frrre;i frangat papiatas, gophtatas , religioHsias et twoiSisMas... F !i\ tu cpii impurum istum cMattim... supera*ti.. Parudisum arbitrer conjugium...Nicol. Gerbe!!io. < no\enb. V*i\

CHAPITRE QUATkltMl-:.

5> <

Pour complter son triomphe, il restait lui rendre dans l'onlre social et politique la place que lui avait faite la belle antiquit. Alors point de pape, point d'vque, point d'glise pour contre-balancer le pouvoir de Csar. Dans la main de l'homme, empereur et souverain pontife, se runissaient la puissance des corps et la puissance des mes : c'tait le despotisme brutal. Tel qu'il tait Rome et dans la Grce, le paganisme social reparat en Europe. D'une voix que rien ne fatigue, Luther, fidle cho de Machiavel et des anciens, ne cesse de prcher l'mancipation du pouvoir politique de la tutelle de l'glise. Usurpation, tyrannie, abus, honte de l'Allemagne et du monde, c'est ainsi qu il reprsente l'autorit temporelle du saint-sigc. Le moindre signe de respect pour le droit antique le met en fureur. Aprs la dite d'Augshourg, il crit: a Malheur vous tous qui avez soutenu le papisme Augsbourg! Honte sur vos ttes! La postrit rougira de vous; elle ne pourra croire qu'elle a eu de semblables anctres. 0 dite infme, qui n'as jamais eu, qui n'auras jamais ta pareille! tu as couvert de honte nos princes et le pays. Que dira h Turc l'oue d'un tel scandale? Que diront h\* Moscovites et les Tar~ tares? Qui dsormais, sous le ciel, aura quelque crainte ou quelque re<j<cf do nous autres Teutons, quand nu s.iuut que nous nous hommes laiss ainn

60

LE PROTESTANTISME.

honnir, braver, traiter en enfants, en souche, en pierre, par le pape et sa squelle . Et ailleurs : Prince, dit-il l'empereur, sois matre. Le pouvoir qu'a Rome, elle te Ta vol; le pape mange le grain et nous la paille . Cet hymne de Tyrte soulve la noblesse tout entire; et Luther fait si bien, que les puissances temporelles de l'Allemagne brisent les derniers liens de subordination sociale qui lefc unissent au saint-sige. A partir de ce jour, un dualisme profond s'tablit entre les rois et les peuples. Des griefs vrais ou prtendus ne tardent p se formuler, et le duel sur l'chelle la plus vaste, :st--dire la guerre, le pillage, l'incendie, l'extermination, redevient, comme dans la belle antiquit, la dernire raison du droit. Enfin, la parole divine s'accomplit dans Luther comme dans les autres : l'adolescent marchera jusqu'au tombeau dans la voie o il marqua ses premiers pas. Avant de mourir en libre penseur, c'est-dire en vrai paen, Luther proclame une dernire fois qu'il regarde, ainsi que nous l'a ditMlanchthon, les auteurs paens comme ls modles de la vie et les matres de la doctrine, dont le monde ne peut abso- ' lument se passer. Pour le gnie, Aristote l'emporte sur Cicron. Cicron nous donne d'admirables leons de vertus, de la prudence, de la temprance et des
1 9

* Menzel, t. I, p. 423. * Pfiier. *e d? Luther,

p. 156.

CHAPITRE QUATRIEME.

Ci

autres. Aristote ne lui est pas infrieur dans ses morales. Leurs ouvrages mes yeux sont trs-utiles,
ET POUR LA CONDUITE DR LA VIE D U N E ABSOLUE NCES-

Luther mourut dans ces sentiments Islbe, sa patrie, le 18 fvrier 1546. Si dans son principe la Renaissance fut le libre penser, et dans ses manifestations, le mpris du moyen ge joint l'admiration et la restauration aussi complte que possible de l'antiquit paenne, on est bien oblig de conclure des faits qui prcdent que Luther ne fut pas autre chose qu'un Renaissant. Le libre penser que ses prdcesseurs appliquaient la philosophie, la littrature, aux arts, la politique, il en a fait l'application Tordre religieux. Entre eux et lui voil toute la diffrence. Sans doute cette application est pius hardie que les autres, mais elle est logique, et de plus elle tait invitable.
SIT

Aristotelom Ciceroni antepono... Cicero praclare srripsit et docuit de virtutibua, prudeotia, temperantia ac reliquis. Item et Aristote les pranrlare et crudit de ethiris. Utilisnimi quidem libri utriusquo et a i vitam ha ne exigendatn summe nece&arii. Ap. Gretser. Luther, acadmie, in cap. ix Isaia?, t. IV. et in x Gnes.

CHAPITRE V.
ZWIKILI.

Progrs do libre penser. Naissance de Zwingli. Son ducation. Elle produit en lui les mmes effets que dans Luther. Zwingli tudie Berne et se passionne pour les auteurs paens. - Il se rend l'universit de Vienne. Rapport entre lui et Luther. CVijuYst Zwingji an sortir de son ducation : a n r vide de christianisme et ivre de pagaatame. Il est ordonn prtre et nomm cur de Claris. nouveau rapport avec Luther. Occupation de Zwingli dans sa eure. tude des auteurs paens. Leur influence. Influence d'rasme. Nouteau rapport avec Lutl.er

L'esprit de la Renaissance, dont le foyer aii au del des A l p e s , souillait sur toute I Europe. Rien ne l'arrtait : ni la distance des l i e u x , ni la hauteur des montagnes, ni la diffrence des idiomes. Comme nous l a v o n s v u , cet esprit tait le libre penser se manifestant, d u n e part, par le mpris des sicles chrtiens, e t , d'autre p a t , par 1 admiration de l'antiquit paenne. Au moment o il pervertissait le jeune Martin Luther au sein victime au centre mme de la Suisse. du gymnase catholique d'Eisenach, il faisait u w autre

CHAPITRE CINQUIME.
er

Ci

Le 1 janvier 1484 naissait Wildhaus, dans le comt de Tockenbourg, en Suisse, Ulric Zwingli. Ses premires annes se passrent avec les enfants du hameau. Ses parents, bons paysans suisses, pleins de foi et do simplicit, ayant remarqu dans le petit Ulric d heureuses dispositions, le conrent son oncle, cur de Wesen, sur les bords du lac de Wallenstadt. Il apprit bientt lire et crire. De l , il fut envoy Ble, 1 cole de Grgoire Binzli. Ce nouvel instituteur lui donna le premier rudiment des langues et ne tarda pas conseiller a u x parents d'Ulric de r e n v o y e r Berne. ^, Sur cette circonstance dcisive de sa v i e , coutons un biographe non suspect. L'cole de cette ville, dit M. Chauffour, avait un matre q u e les contemporains appellent l'homme le plus savant et le plus illustre qui ft dans la confdration, Woelflin, o u , pour lui conserver son nom d'rudit,

Lupitlm. Il tait initi aux premiers rsultats de


la Renaissance, et avait renonc, dans renseignement du latin, aux mthodes puriles du moyen

gf et au langage scolastique. Il apprciait les


chefs-d'uvre de l'antiquit classique, et sous son habile direrti n, Zwingli pntra dans ces riches domaines ol
STTI.K
1

KOR*A

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64

LE PROTESTANTISME.

C'est, mot pour mot, ce qui arrivait dans le mme temps Luther au gymnase d'Eisenach. Comme Jean Trebonius, Wlflin Lupulus est un Renaissant. Tous les deux ont secou le joug des mthodes traditionnelles ; tous les deux sont pleins de mpris pour le moyen ge et d'admiration pour l'antiquit classique ; tous les deux font passer leurs sentiments dans l'me de leurs jeunes lves; et ces lves, entrs chrtiens leur cole, en sortent paens, et paens pour la vie. Jugement, got, style, toute leur vie intellectuelle, puise aux sources antiques, sera l'panouissaient de leur ducation de collge et se rsumera, comme celle de Voltaire, de Rousseau, de tous les Renaissants consquents avec euxmmes, en deux mots : mpris du christianisme, admiration pour le paganisme. En sortant du gymnase d'Eisenach, Luther, comme nous l'avons vu, se rendit l'universit d'Erfurth, pour tudier la dialectique et les arts libraux. Zwingli passe de Berne l'universit de Vienne pour y foire les mmes tudes : il avait quinze ans. Nous n'avons pas oubli les dgots de Luther pour la seolastique et sa passion pour les auteurs paens pendant son sjour Erfurth ; mmes dispositions dans Z\singli. < En 1491, continue son prcieux biographe, il s e rendit Vienne pour tudier, dans celte u n i U T s i t e l a m e U M . . 1 philox*1

CHAPITRE CINQUIME.

65

phie, ou ce qu'on appelait alors de ce nom. IL


TAIT PRMUNI PAR SA FORTE DUCATION LITTRAIRE

contre les subtilits misrables d'une vaine dialectique... COMME TOUS LES GRANDS HOMMES DU SEIZIME
SICLE,

ZWINGLI EUT POUR LA SCOLASTIQUE USE HAINE

Il continua s'exercer dans la musique et a cultiver les lettres, en compagnie de quelques amis qui plus tard furent illustres : Vadian, Glaran, Jean Fabert . Telles taient les dispositions de Zwingli l'gard de la philosophie du moyen ge. Par suite de sa forte ducation littraire, Luther, Erfurth, prouvait, comme nous l'avons vu, un souverain dgot, manifestait un profond mpris pour la thologie scolastique, pour saint Thomas, Scot, Albert le Grand et tous les docteurs qui l'avaient enseigne avec tant d'clat. Sous ce nouveau rapport, similitude parfaite entre Luther et Zwingli. Quant la thologie scolastique, dit Myconius, contemporain de Zwingli et son ami d'enfance, il vit bientt combien celait perdre son temps que de ltudier. Cette prtendue science n'tait que pure confusion, sagesse du monde, vain bavardage, barbarie: l'on nen pouvait Mirer aucune mine doctrine . L'ignorance et le mpris du christianisme, de ses
VIGOUREUSE...
1 a
1

Elwl's

sur les rformateur*.


iJiuijr.ifA.

* U Mw'oFmis, VII.

Zwingli. p. * U-*3f. Os 2 de /mVuir.M. <'.hauifour, p. 239.

60

LE PROTESTANTISME.

gloires scientifiques, artistiques, philosophiques, thologiques, littraires, voil, dans tous les temps, le rsultat invitable de l'ducation classique. Ce mal ngatif est immense, et malheureusement il n'est pas le seul. Dgot de son aliment naturel, l'esprit de la jeunesse cherche ncessairement une autre nourriture: l'antiquit, objet de ses tudes ds l'enfance, l'antiquit, qu'on lui a prsente comme ce qu'il y a jamais eu de plus grand, de plus beau. de plus riche au monde, l'attire elle. Cet attrait, il faut le dire, est d'autant plus fort que l'antiquit est le pays o l'homme dchu respire le plus a l'aise. L, pour le cur nul joug diflicile porter; l, nul frein srieux l'indpendance de la pense. Dans cet attrait dangereux et dans l'admiration qui en est tout ensemble la cause et leiTet, consiste le mal positif de l'ducation classique. Suppos toute une gnration leve de la sorte, il suffira d'une circonstance accidentelle pour l'entraner loin du catholicisme, et la jeter dans les plus grandes erreurs religieuses et sociales. Tel tait Zwingli, au sortir de ses tudes : navire sans boussole et sans lest, qu'au premier souille de la tempte nous verrons aller la drive. Dj, continue son biographe, la Rforme jetait quelques rayons avant-coureur*. L'enseignement initiateur des humanistes mail rea^i mme sur le-

CHAPITRE CINQUIME.

67

thologiens :
MERCE IN

ON N'APPROCHE PAS DES GRANDS HOMMES

DE LA GRCE ET DE ROME SANS R E T I R E R DE LEUR COMSOUVERAIN DDAIN POUR TOUTE SUBTILIT.

Zwingli entendit Ble un d e ces hommes q u i , comme notre Lefebvre d'taples,

prparaient les

voies e n portant sur un grand nombre d e questions dlicates les investigations de leur esprit indpendant . Cet homme tait Wittembach.
1

Thodore Wittembach tait un humaniste, comme il en foisonnait en Europe au commencement d u seizime sicle. Le contact prolong avec les grands hommes de Rome et de la Grce en avait fait un libre penseur, et malheureusement il pensait tout haut. Wittembach, dit Lon Jud, un d e ses lves, tait regard comme une merveille et un phnix.C'est son cole q u e Zwingli et m o i , fmes forms non-seulement a u x belles-lettres, lique. Car Wittembach qui lui taient trs-familires, mais encore dans la vraie doctrine

vang-

devanait et prsageait

bien d e s choses que d'autres ont accomplies plus tard, concernant les indulgences et autres doctrines dont le pontife romain avait affol le monde depuis si longtemps *. Et Zwingli reconnat que c'est d e
OawaM Mycuniu*. Hwjraph.de/irinnli. feur j 23!*. ' L<*-) Ju*ii !"' ". i \ iiutf- *!u /v> niii'>
1

Voir M. Chauf>ir

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le*

68

LE PROTESTANTISME,

lui qu'il a recueilli, pour la premire fois, le principe fondamental de la Rforme, la justification par le Christ . Zwingli sortit de Rle emportant le germe du libre penser. Plus tard, par un juste retour, il dveloppa dans son matre le mal qu'il avait reu de lui. En 4 523, Wittembach, excit par l'exemple de Zwingli, quitta l'universit de Ble et vint s'tablir Bienne, sa patrie, o il commena la Rforme. Quant Zwingli, g seulement de vingt-deux ans, la commune de Claris relut pour son cur. Ordonn prtre avant l'ge, il prit possession de son bnfice en 4 507. Luther est entr au couvent avec Plaute et Virgile. Veut-on savoir de quoi s'occupe dans sa cure le jeune pasteur de Glaris, quelle socit il frquente, quels thologiens il consulte? coutons encore M. Chauffeur. C'est Glaris que Zwingli termina son ducation de rformateur. Il suivait depuis longtemps le grand mouvement qui entranait l'humanit cette poque. L'on sait quelle influence l'tude des langues exera sur la marche de la civilisation au quinzime et au seizime sicle. En ouvrant l esprit les grands gnies de l\intiquit...el\e fournissait l'humanit comme un point
1

CHAPITRE CINQUIME.
1

69

de dpart dans toutes les d i r e c t i o n s , les rsultats derniers de la civilisation le joug des prescriptions grco-romaine. brisaient papales, en permettant de Appliques la religion, les langues

les rapprocher du texte non altr de l'criture. Elles eurent dans les rvolutions du seizime sicle une importance tout fait comparable celle que les sciences mathmatiques et naturelles ont prise de notre temps. Aussi, tous les grands esprits de celte poque V tude. A Berne, V i e n n e , Zwingli s'tait familiaris avec la littrature latine. A Ble, il avait c o m m e n c , sans matre, aborder les Grecs, si sujierieurs suint avec ardeur ses tudes. Sa correspondance poque est presque exclusivement littraire .
1

en clbrent

Venvi et en

recommandent

aux

Latins , comme il ie dit lui-mme. A Claris il pour cette

Le jeune cur passe en revue tous le? classiques paens, et de chacun il fait un loge particulier. Dans une place d'honneur, il met les Vies de P l u tarque, le premier des livres tudier. Il parle de ce vaste fleuve des histoires de Tite-Live. Il commente Homre et Lucien, tudie Dmosthne, fait une table pour Cicron, une prface pour Pindare. Pindan* surtout le passionne, il en fait un saint. O u i
1

Et rvanp! no Ua\ait iom*

fo n u '

70

LF PROTESTANTISME.

pourrait d i r e , s'crie-t-il, si le gnie de Pindare fut plus savant ou plus saint, plus agrable ou plus v e r t u e u x ? Sa droiture est sans g a l e , sa puret telle qu'on chercherait en vain dans ses posies une expression lascive. Personne plus que lui n'eut un cur incorruptible, pris du j u s t e , du saint . > > Le grand pangyriste des anciens en Allemagne, rasme, e u t , comme nous l'avons remarqu, une grande influence sur Luther. Cest au point qu rasme lui-mme crit ce mot clbre que l'histoire
1

vrai, du

a pleinement confirm : C'est moi qui ai


uf\

pondu

Luther I'a fait

ehre.

Ego

peperi

orum,

l.uthe-

rus exclusif. Nouveau rapprochement entre Luther et Zwingli. Cest rasme que le cur de (Uaris fait honneur de lui avoir ouvert la voie la pleine indpendance de la pense. Parmi les promoteurs du grand mouvement de la Renaissance, dit M. Chauffeur, rasme est l'un do ceux qui eurent sur Zwingli l'influence la plus durable.
pmfmd^ vt h plu*

Ils furent longtemps en correspondance...

Ils se sparrent quand rasme, tournant le dos an progrs, commena crire contre Luther. Zwingli n'admirait pas seulement en lui son rudition et la
* Pivf.iro a>.\ ' V w vs d r P i n h i r . >>! u - t, t \ , }> 16* s t m . La \it* <it* P. -.- < ? i . . ... v v i|ti il tant : >h> . />.
t

CHAPITRE CINQUIME.

71

verve inpuisable qu'il avait mise au service de la restauration des lettres. Il u I atteint, i'neinpm i:>ci:
DCISIVE SI II SES IDES COMME RFORMATEUR.

C'est
l

lui

et Wittembach qu'il fait remonter sa conversion au principe de la justification par le C h r i s t . M. Chauffour a soin de confirmer le jugement de Zwingli en disant qu'en effet la Rforme, cette grande humaine, mancipation de la libert de la conscience fut prcde d'un grand et profond travail inorale, dont la consquence imm-

de renaissance

diate tait le rejet de l'autorit de l'glise. On ne peut dire ni plus ni mieux,


1

Ourrt*, 1.1 P

CHAPITRE VI.
ZWINGLI.

Rapport! entre lui et Luther. Voyage d'Italie, impressions. Zwingli tudie l'criture, comme Luther, sous l'inspiration du libre penser. Ses doctrines. Comme Luther il injurie se* contradicteurs. Il invoque les auteurs paens. Sa profession de foi, dernire limite du libre penser. Paradis de Zwingli, panthon des paens. Comme Luther, il mancipe la chair. Il applique Je principe paen Pordre social. La guerre. Mort de Zwingli.

A6n d e faciliter la tche de l'historien qui attribue le Protestantisme la Renaissance et de constater l'authenticit de cette g n a l o g i e , la Providence a permis qu'il y et dans l'ducation des rformat e u r s , dans leurs g o t s , dans leurs a c t e s , dans leurs doctrines des rapports si nombreux et si frappants, qu'il ft impossible de nier l'existence d'un mme principe gnrateur. Dj ne semble-t-il pas qu'en crivant r histoire de Zwingli Berne, V i e n n e , Ble, Claris, nous avons reproduit celle de Luther? Les similitudes vont se continuer. Jeune encore, ot religieux plein de ferveur, Luther

CHAPITRE SIXIME.

73

fait un voyage Rome, et nous avons vu les funestes impressions qu'il en rapporte. J'arrive, dit M. Chauffour, un autre fait qui eut sur le caractre de Zwingli et sur ses opinions une influence incalculable. Le voyage d'Italie est dcisif dans l'histoire de la Rforme. Tous les rformateurs vont y aiguiser leur indignation et leur colre. Zwingli l'accomplit, croyant comme Luther; e t , comme Luther, il en revint troubl dans sa conscience . M. Matter parle comme M. Chauffour. Depuis 1506, dit-il, simple desservant de Glaris, Zwingli lisait la fois, dans les textes originaux, Platon, Thucydide, Plutarque, Cicron et le Nouveau Testament. Ancien aumnier des troupes suisses on Italie, il y avait pris sa part de l'enthousiasme pour Vantiquit qui enivrait ce pays . Un pome allgorique intitul le Buf fut pour Zwingli le fruit de son voyage. On y trouve plus d'une insinuation malveillante contre la papaut, et
1 f

uvres, p. 154. Histoire de Vglise, etc. Au rapport du protestant Melrbior Adnm, Zwingli, devenu roi et pape de Zurich, n'interrompit jamais, malgr ses sollicitudes, l'tude pa*fiom><o de auteurs paens. sts* in Ubonhus doetndi anicara leclioriem haud <]iiaquam i n t e r n a i t , si*d llomerum, Ari!*tottlem, Platonem, Demosthenem, Thijcydtd*m H farilioris nofa Lurianum, Aristopbanem, Theorritam rHi*pj<>*<pjp M Juin ovohn. Ytt.rudit., > 2 vol. in-fol., p 13. lit. /wingli.
2

74

LE PROTESTANTISME.

le erme des diatribes qu' l'exemple de Luther il lancera plus tard contre Rome. Eiiir tu couvent, Luther se mit tudier l'critaie, non avec la foi soumise d'un catholique, mais aous linapiratkm pafeooe do libre penser. A Glana, Zwingli fait la mm chose, et l'on conserve encore Zurich mm exeatplaire des Entres de saint Paul crites de sa main. Enfl de sa science profane, Zwingli, devenu cur d'Etnaideln en 15t6, s'leva toot coup, en vertu de l'indpendance de la pense, au-dessus de la tradition catholique, audessus de ia M de l'glise et de l'enseignement des Pres. Du tart de ce pidestal d'orgueil, il annonce a n wmmn plerine accouru au vnrable sanc'mire de Marie qfee Chmt est Je seul mdiateur, que la seule manire d'honorer Marie est d'avoir foi et emfkmte en$<m/Us et de consacrer aux pauvres les sommet qu'm voue m imatm* m L'en conoit, dit M. Chauffeur, rtnotion produite par de telles paroles. Beaucoup s>n indignrent j crit Bnllinger, et les trouvrent tranges, mte$, impm : d'autres les approuvaient hautement. Les plerins quittaient Einsideln, emportant leurs offrandes et semant en tout pays la nouvelle doctrine. Des foules qui taient en chemin retournaient sur leurs pas, mditant cette grande parole qui, fuseaux conqutes de la philosophie
f

CHAPITRE SIXIME.

75

moderne, fut laplm puissante parole d'affranchissement qui ait t prononce dans le monde depuis le

Christ... Ceci ae passait en 4546 avant te grand coup de tonnerre que frappa Luther et dont le monde retentit encore *. Cependant des rclamations s'lvent contre ces scandaleuses doctrine*. Zwingli, en Suisse, y r* pond comme Luther en Allemagne, par des injures. crivant son ami Mycooius : Tous ceux qui aiment la gloire de l'humanit croyaient nagure que uoua allions voir refleurir les sciences comme aux plus beaux ges; mais voici que cette esprance nous est ravie par Yignomnce ou plutt par l'impudence de quelques tommes qui se liguent contre toute setenco, pour n'avoir pas rougir d'euxmmes , a Noua avons entendu un prince catholique reprocher Luther de faire intervenir dans les disaisnions thologiques le plus graves les dieux de rOlyippe, les demi-dieux et les hros du paganisme; et Luther lui-mme nous a dit que sa passion pour les auteurs paens, ces matres de la doctrine, ces modle* de la vie, non-seulement ne lavait pas O'Ufi dap lis on enfance, mais encore que sa pins grande ambition tait de joui" du repos aiin de
f 1

devenir tire tout son aise. Voici Zwingli qui, (Huvrt*, p. m-tM. - Lettre de 500.

LE P R O T E S T A N T I S M E .

dans sas sermons, invoque ple-mle les noms de Mose, Paul, Socrate, Pline, et surtout Snque, dont il dit en le comparant saint Basile : Celuici tait chrtien et grand thologien, l autre, paen et encore plus grand thologien . Puis, comme Luther, il tudie sans relche, pour les besoins de la lutte, l'criture et les classiques grecs et lutins . Enfin, pour montra* de quel lait il a t nourri, il crit dans son admiration pour Luther : Jamais je n'oublierai ce qu'on doit l'illustre athlte de la Rforme, ce vaillant Diomde qui a poursuivi la Vnus romaine *. Dans Zwingli comme dans Luther, ce n'est pas seulement le langage qui est paganis, suivant l'expression d'rasme ; les sentiments et les croyances ne le sont pas moins. Appliquant dans toute sa plnitude l'ordre religieux le libre penser rapport en Europe par les grands hommes de l'antiquit qui en furent les illustres aptres, Zwingli adresse Franois 1* sa profession de foi. Expliquant l article de la vie ternelle, il dit ce prince : Voua verres dans le ciel les deux Adam, le rachet et le Rdempteur. Vous y verrez A bel, Enoch, No, Abraham, Isaac, Jacob, Juda, Mose, Josu, Gdon, Samuel, Phines, lie, Elise, Isae avec la
1 a f

* lk PrmrfJtftf.lV, pag. S6. 90 In V, j 4 ' * . 2 M. Chauffeur, t, II, p. t * . Bu!!ut.'<>r, t I, p. 1*7.

CHAPITRE SIXIME,

77

Vierge mre de Dieu qu'il a annonce, David, zch.as, Josias, Jean-Baptiste, saint Pierre, saint Paul, Hercule, Thse, Socrate, Aristide, ntigone, Numa, Camille, Caton, les Scipions. Que peut-on penser de plus beau, de plus agrable, de plus glorieux qu'un pareil spectacle ? Qui jamais, s'crie Bossuet, s'tait avis de mettre ainsi Jsus-Christ ple-mle avec les saints; et la suite des patriarches, des prophtes, des aptres et du Sauveur mme, jusqu' Numa, le pre de l'idoltrie romaine; jusqu' Caton, qui se tua lui-mme comme un furieux, et nrn-seulement tant d'adorateurs des fausses divinits, mais encore jusqu'aux dieux et jusqu'aux hros, un Hercule, un Thse, qu'ils ont adors? Je ne sais pourquoi il n'y a pas mis Apollon ou Bacchus, et Jupiter mme : et s'il en a t dtourn par les infamies que les potes leur attribuent, celles d'Hercule taient-elles moindres? a Voil de quoi le ciel est compos, selon ce chef du second parti de la Rformation : voil ce qu'il a crit dans une profession de foi qu'il ddie au plus
1

Dfin 1e 8|x*randum estttbi visurume*a?... Herouletn, Thescum, Soersicm, AriMtdem, Anligonum, Numa m, Caruiilum, Cslonea. Scipkme*: lut* antcceaores tu<>*. H <|uotjuol in fi.it* hinc migrarunt majurv* tuas vuiebis. FUi dara rxpostt. 4536, opV** t II, |i. 559. Ti^uri, dition ui-fulio. 15*1.

78

LE

PROTESTANTISME.

grand roi de la chrtient, et voil ce que Bullinger, sou successeur, nous a donn comme le chef-d'uvre et le dernier chant de ee cygne mlodieux . Et on ne s'tonnera pas que de telles gens aient pu passer pour des hommes extraordinairement envoys de Dieu afin de rformer son glise * ! Qu'on s'tonne de voir de telles gens se donner pour les rformateurs de l'glise, trs-bien; mais lorsqu'on y regarde de prs, rien n'est moins tonnant que leurs aberrations. Le paradis de Zwingli, c'est le panthon des paens : tous les deux btis par le libre penser. Le christianisme en venant dans le monde avait dmoli le premi"*, le paganisme en revenant sur la terre l'a reconstruit et repeupl. Ajoutons que la premire pierre de l'difice n'a pas t apporte par les protestants, mais par les fils de la Renaissance. Avant Zwingli, rasme n'avait-il pas ouvert le ciel Socrate? ne voulait-il pas le mettre dans les litanies : Saint Socrate, priez pour nom ; Sanrte Sacrtes, ora pro ttobis?*> Et Pomponius, Rome, n'avait-il pas difi Romulus? Et avant rasme et Pomponius, Ficin, Florence, navait-il pas fait ce qu'on reprocha Zwingli? Chose remarquable! en attendant que leurs successeurs devins1

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CHAPITRE SIXIME.

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sent les dnicheurs des saints du catholicisme, les Renaissants du seizime sicle s'taient faits les cunonimteurs des saints du paganisme. La toi naturelle, dit le chanoine italien, consiste en deux choses : le culte d'un seul Dieu, et une vie morale. Pythagore, Socrate, Platon et leurs omblables, adorateurs d'un seul Dieu et d'une puret de murs eempimrej disciples de Mose ou de la loi naturelle, ont vit l'enfer. Mais la grce seule du Christ pouvait leur ouvrir le ciel. En consquence, ils furent transports dans une rgion moyenne, o, repesant au sein des limbes, ils apprirent la venue du Messie soit de la bouche des anges, soit par l'organe des prophtes qui habitaient le mme sjour. Ainsi, les paens aussi bien que les Juifs, grce l'esprance d'abord, puis la prsence du Christ, sont monts parmi les dieux
Qm enim in m aliud oontmetur, prter Dei unit cullam vitamque moraNn? Pythagoras et Socratea et Pato tique miles alit. uahii Dei cultures, optirak^ue moribus inttitati ejumodt t?e iege moeaica, va udurali didcipiioa, infra devilabant, tuperua vert aine duperai Oimti gratis roeivri non poterant; quamobrera in me.'.; m qtiamdam regionem perferebantur ubi in ip*> lymbo de Messift' adrentu, atve pec prophtes qui ibidem militer 8 < T v a bimtur, msv |ier angolos, certiaaimi reddebantur. Hinc gentiiea
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LB PROTESTANTISME.

Ce qu'il y a de rprhensible dans cette doctrine, c'est le droit que s'arroge le libre penser de distribuer tels et tels personnage* des brevets de saintet et des bulles de canonisation. Si une pareille tmrit est condamnable dans Zwingli, est-elle donc innocente dans Ficin, qui lui en a donn l'exemple? Mais nous sommes ainsi faits. Nous sommes habitus faire remonter tout le mal soit la philosophie du dix-huitime sicle, soit au Protestantisme : nous ce voyons rien au del. Nous ressemblons un malheureux pre qui battrait son fila, parce qu'il est atteint d'une maladie hrditaire qu'il a lui-mme communique la mre de cet enfant, qui son tour l'a donne au fruit de aes entrailles. Ces consquences monstrueuses du libre penser scandalisrent Luther. Il n'pargna pas Zwingli, et dclara nettement qu'il dsesprait de son salut, parce que, non content de continuer combattre le sacrement, il tait devenu paen en mettant des paens impies et jusqu' un Scipion picurien, jusqu' un Numa, l'organe du dmon pour instituer l'idoltrie chez les Romains, au rang des mes bienheureuses. Car quoi noua servent le baptme, Ses autres sacrements, l'criture et Jsus-Christ mme, si les impies, les idoltres et les picuriens sont saints et bienheureux ? Kt cela, qu'est <v autre chose que d'en-

CHAPITRE SIXIME.

8!

seigner que chacun peut se sauver dans sa religion et dans sa croyance Voil ce que pensait, il y a trois sicles, le chef du Protestantisme allemand. coutons ce que dit aujourd'hui un catholique: Je dois, crit M. Chauffeur, citer un passage de la profession de foi de Zwingli, qui, jusqu' nos jours, a fart un grand scandale parmi les protestants, et qui montre quelle hauteur Zwingli s'levait au-dessus de ses contemporains . Aprs avoir cit le passage que nous avons rapport, Fauteur ajoute: Il me parat tre la consquence logique, ncessaire, des principes que j'ai eu occasion de relever dans l'uvre de Zwingli... Cette grande pacification dans le domaine religieux,
8

CETTE

RCONCILIATION DE L ANTIQUIT PAENNE

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DU

CHRISTIANISME,

cette apothose gnreuse de la vertu, sous quelque dogme qu elle se soit abrite, EST ut
POINT CULMINANT 01' Z w i N C L I S E SOIT LEV COMME K -

Par l, il donne la main au monde moderne, et ouvre la voie ceux qui devaient proclamer plus tard la loi de continuit dan* l'histoire du genre humain *. Jointe ce que nous voyons autour de nous, cette apprciation nous donne la mesure des progrs du
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VII

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LE PROTESTANTISME.

rationalisme. Que tous en soient pouvants, mais que nul ne s'en tonne ! Depuis la Renaissance, l'antiquit paenne, ce vaste foyer d'indpendance intellectuelle et morale, est devenue Tcole des gnrations lettres; ce serait bien la plus tonnante merveille, si elles en revenaient soumises et croyantes. Ce que Luther faisait en Allemagne , Zwingli, comme nous vetoons de le voir, le fait en Suisse. Gface eux, la raison est mancipe. Le Paganisme, qui est tout la fois orgueil et volupt, triomphe dans la moiti de lui-mme : reste complter sa victoire en mancipant la chair. Ici encore nous voyons Luther et Zwingli marcher sur deux lignes parallles. L'abolition des lois du clibat, le mariage des religieux et des prtres figurent parmi les premires et les plus constantes prdications du docteur de WHtcmberg; loi-mme confirme ses doctrines par son exemple. Mmes prdications et mme conduite de la part du cur de Glaris. I n 4522, il lance comme ballon d'essai un livre sur la libert des aliments, puis il adresse a l'vque do Constance une thse en forme signe de dix prtres rforms, pour demander l'abolition du clibat ecclsiastique Bientt lui-mme arbore 1 tendard
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CHAPITRE

SIXIME.

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de l'mancipation en pousant fine riche veuve, nomme Anna Reinbard. Ds ce moment la chair est libre des liens dont le christianisme l'avait charge. Sous le double rapport de la raison et des sens, l'homme a reconquis la libert dont il jouissait au sein de l'antiquit classique: le triomphe du Paganisme est complet. Restait faire l'ordre social l'application de ce grand principe d'indpendance. Dans le systme antique, le pouvoir temporel et le pouvoir spirituel sont runis dans une mme main. Pour sauver la conscience humaine, l'vangile a divis le pouvoir, et soumis la puissance temporelle la haute direction de la puissance spirituelle. En revenant au quinzime sicle, la Paganisme trouve la place prise. Par l'organe de Machiavel il dit au christianisme : Ote4oi de l que je m'y mette. Fils de la Renaissance, Luther a recueilli cette parole. Ses constants efforts ont pour but de recrer le Csarisme antique; chasser l'glise du domaine politique, manciper du pouvoir spirituel les rois et les socit*, c'est--dire substituer les rois aux papes, le scepttt la (iare. Que de luttes furieuses
n'a-t-il pas engage.* Mir ee point! Dans sa colre, Dieu lui a contrle **t
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84

LE

PROTESTANTISME.

rvolte, et la notion mme de la libert s'est oblitre an sein de 1 Europe chrtienne ! Ce que Luther fait en Allemagne, Zwingli l'accomplit en Suisse. L'autorit sociale de l'glise est nie; les vques sont dpouills de leurs droits temporels; les conseils urbains, composs de bourgeois , dcident les cas de conscience; Zwingli est amen proclamer le principe de l'insurrection. Le chrtien, dit-il, doit obir au tyran jusqu' cette occasion dont parle Paul : Si tu peux te rendre libre, fais-le \ a Les anabaptistes croient qu'ils sont opprims, et que l'heure est venue de briser le joug. Entre eux et les disciples de Zwingli s allume une guerre furieuse, et la Suisse, comme l'Allemagne, l'Alsace, la Franconie, est bientt inonde de sang et couverte de ruines. Zwingli soutient sa doctrine les armes la main. La hallebarde sur l'paule, il monte cheval et se fait tuer la bataille de Cappel, le 44 octobre 4531.
* Exp, fid. mi imperat.

farol, I53C

CHAPITRE VII.
CALVIN. Libre penseur comme Luther et Zwingli. Naissance et premire ducation de Calvin. Milieu dans lequel il se trouve Paris. Ses premires tudes au collge de la Marche. Comme Luther Eiseiiach, Zwingli Baie, Cal fin se passionne pour ie* auteurs paiens. Son matre Mathurn Cordier. Calvin commente Snqtie. Il tudie le droit Orlans et Bourges, sous deux Renaissants fameux. Notice sur Alciat. Comme Luther Krfurth et Zwingli Glaris, Calvin se livre au culte des mttses. Comme eux il tudie l'criture et la thologie. Il quitte Bourges.

Sous quelque climat qu'il soit sem, le gland produit le chne. Enseign par la Renaissance, le libre penser produit en Allemagne Luther; en Suisse, Zwingli; en France, il produira Calvin. Les nombreux rapports que nous avons signals entre Luther et Zwingli, noti* les retrouvons entre eux et Calvin. Mme ducation, mmes admirations, mmes mpris, mmes applications Tordre religieux et social; en un mot, mmes manifestations du mme principe gnrateur, puis a la mme source.

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LE PROTESTANTISME.

Le 10 juillet 1509 naquit Noyon Jean Gauvin. Son pre fut Grard Gauvin, d'abord tonnelier, puis procureur fiscal du comte de Noyon et enfin secrtaire de Tvque. Pauvre et pre d'une nombreuse famille, Grard trouvait dans les moments de dtresse du pain et des vtements dans la no) e et pieuse famille des Mommor. Jean grandissait, et son pre, remarquant en lui des dispositions l'lude, le destina la carrire ecclsiastique. C'est dans la famille Mommor qu'il reut les premires leons de latin. A douze ans il vint continuer au eollgo de la Marche, Paris, l'tude des auteurs paens qu'il avait oommence Noyon. Malgr les vigoureuses rclamations de la Sorbonne, et entre autres du docteur Bda, dont nous citerons ailleurs les prophtiques paroles, l'universit de Paris se peuplait d'humanistes. La se faisaient entendre Alandro, venu de Venise la tte pleine de grac et de latin; Jean du Bellay , tellement passionn pour Horace qu'il dormait avec lui ; Ramus, qui pour socratiser plus Taise* devait aller respirer Tair libre de Genve; Melchior Wolmar, un de ces puristes que Luther appelait piht *teurs de mots, qui referaient au besoin le Pater \ Aux humanistes eu prose et en vers, se joignaient quelques thologiens qui commentaient TKerituro, bien moins sous
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CHAPITRE SEPTIME.

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l'inspiration du Saint-Esprit et de la tradition catholique qu' la lumire du libre penser, tels entre autres : Le Febvre d'Ktaples, ancien prcepteur des enfants de France; Guillaume Farel, Arnaud Roussel , et Grard Roussel, appels dans le diocse de Meaux parl'vque Brionnet.et qui sous le couvert de la parole de Dieu rpandaient la parole de I homme et le principe rationaliste, dont ils avaient rapport le venin des coles de Strasbourg. Tous ces humanistes travaillaient couvert sous le manteau d'hermine de Guillaume Bude et de Pierre de l'toile, qui tous se mloient de grec et tant soit peu u hbrieu, au grand dboire de la Sorbonne, laquelle s opposa tout avec une si grande furie, que si l'on et voulu croire nos maistres, estudicr en grec estoit une des plus grandes hrsies du monde . Tel est le milieu dans lequel lu jeune Cauvin allait se trouver. Log chez son oncle Richard, serrurier et excellent catholique, demeurant prs de Saint-Germain l'Auxerrois, Calvin allait prendn ses leons au collge de la Marche. Il y eut pour professeur de basses classes ou de grammaire Mathurin Cordier, qui avait fait des crivains latins de l'ancienne Rome ses amis ses folles et ses dieux : Fort bon personnage, dit B/.e, de grande simplicit et fort Ri /I il ('fi/rin p r.
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88

LE PROTESTANTISME.

soigneux en son tat : lequel depuis a us sa vie en enseignant les enfants, tant Paris qu' Nevers, Bordeaux, Genve, Neufehtel, Lausanne, et finalement derechef Genve, o il est mort cette anne 4564, en l'aage de quatre-vingt-cinq ans, instruisant la jeunesse en la sixime classe, trois ou quatre jours devant sa mort, qui fut le 8 de septembre . Le fait est que Mathurin Cordier tait un Renaissant passionn et un des homme? qui ont le plus contribu paganiser la jeunesse. Au lieu de former les enfants confis ses soins en leur donnant pour sujet de thmes et de versions des maximes chrtiennes, il publia, dit du Verdier, Y Interprtation et construction en franais des dystiques latins qu'on attribue Caton, ouvrage imprim plus de cent fois Lyon et puis ailleurs d'autant que c'est un livre que les enfants manient Tescole communment . M. Audin, dont le tmoignage n'est pas suspect, ajoute : a Cordier tait un vritable esprit rvolutionnaire qui, aprs avoir jet un salutaire dsordre dans l'enseignement, aurait voulu traiter le catchisme comme un rudiment. Il tait en chaire lgant et fleuri} sa phrase, quelque peu familire, sentait f antiquit; pote aprs sa leon, il laissait au sortir de classe tout l'Olympe paen pour chanter
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CHAPITRE SEPTIME.

quelque hymne au Seigneur... Cordier penchait pour les nouveauts allemandes, parce que c'taient des doctrines nes d'hier, et que ceux qui les propageaient entendaient merveille la langue d'Homhre et de Virgile . Cette disposition conduisit Cordier au Protestantisme, et nous verrons qu'il ne fut pas le seul. En attendant, ce qife Trbonius Eisenach fut pour Luther, Lupulus Berne pour Zwingli, Cordier le fut Paris pour Calvin. Du collge de la Marche il passe celui de IWonttJgu, o, sous la direction d'un professeur Espagnol de naissance, il se livre pour la forme, comme Luther Erfurlh, comme Zwingli Vienne, l'tude de la philosophie scolastique : ses meilleures heures sont consacres la belle antiquit. Calvin lui-mme nous en a laissa la preuve dans son commentaire de Snque, qu'il publia au sortir mme du collge, vingt et un ans. Comme pour remercier la famille Mommor et lui montrer les fruits prcieux qu'il a retirs de ses bienfaits, il ddie son livre l'abb de Hangest, chez qui et avec qui il avait pass ses premires annes*.
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LE PROTESTANTISME.

Ce livre est un monument prcieux ou plutt effrayant de l'enthousiasme pour l'antiquit paenne qui transportait Calvin au sortir du collge. Il va sans dire que Snque le Philosophe, que l'colier confond avec Snque le Tragique, est un tre surhumain, une espce de demi-dieu, un saint. Il brille parmi les princes de la belle latinit; son style est pur comme un rayon de soleil, limpide comme une glace; il est le point culminant de la philosophie et de l'loquence romaine. Il n'eut aucun des dfauts qu'on lui attribue; il mourut comme un hros. Nul ne me contredira, dit classiquement le jeune commentateur, moins qu'il ne soit n en dpit des Muses et des Grces Pour commenter les quelques chapitres du Trait de la clmence, Calvin dp'oie toute son rudition de frache date : il l'tal, il s'y complat. A chaque phrase il a l'air de dire : Voyez si je connais mon antiquit ! Faut-il expliquer une phrase, un mot, un fait qui souvent n'en on. pas besoin, il invoque
Mtmetiu. et sapntit. prmrufan Claud. Hangestium, abbatem Divi EUgii> p. 4, dit. ia-it, 463*. Inter priraarios latinitatis proceres .. vir eximia* rudition et insigni facundiar... Sermo punis et nitidus... (enus dicendi Hegan> c floridum... Philosophie r[ t*ttMji.>atia> Roman a? rulmen... futurum in i. ^am fidem rvcipio, ut nullum impen&e operae pnitiMt. dumtaiat qui natus non si .!fuH*s advenant ilm.< et Gratin > etc.-Pra?f., p. i < t .1. *
1

CHAPITRE SEPTIME.

ses classiques les uns aprs les autres, quelquefois tous ensemble, Cicron, Horace, Ovide, Virgile, Pline, Quinte-Curce, Claudien, Plaute, Csar, TiteLive, Salluste, Trence , Juvnal, Homre. Afin de donner son uvre le cachet des fins humanistes de l'poque, il entremle ses citations de quelques mots grecs; puis, comme dernier moyen d'lucidation, il rapporte les diffrentes historiettes de Scvolp, de Cocis, de Curtius, certains usages militaires, et dcrit des batailles. De tout ce vain talage rsulte un commentaire plus obscur que le texte, et surtout plus ennuyeux. Pour couronner l'uvre, Papyre Masson afiirme qu' l'exemple des Renaissants clbres, Calvin signa son livre : Lucius Calrinus civis Romanus . La passion pour la belle antiquit dgote Calvin de la carrire ecclsiastique. Pour se conformer aux dsirs ambitieux de son pre, il commence l'tude du droit . A cette poque, il entre en rapports suivis avec un de ses parents, Pierre Robert, de son nom classique Olivetanus, qui venait de traduire la Bible sous l'inspiration du libre penser, Oiivetanus, dit Thodore de Bze, fit goter Calvin quelque chose
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IV/. Calvin. r.um vi<J*ret pVor lorum sriPtitijim pa$.*nn au.re sun* mlCuns ipibu, sfH* il'.i r<'|M'Mc 'UU a i ; I . : ni* a!i-i.m < n * liurii. - < /'r.f/. a>i l'sahn.
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LE PROTESTANTISME.

de la pure religion. Il commenait se distraire des superstitions papales, et suivit plutt l'tude Jes lois que de la thologie, comme elle estoit ds lors s escoles toute corrompue . Telle est l'opinion insultante que la Renaissance avait accrdite Paris, comme Vienne et Erfurth. Calvin, qui la partageait aussi bien que Luther et Zwingli, se rend l'universit d'Orlans, o lisait en droit un clbre Renaissant, Pierre de TEstoile, qui fut depuis prsident du parlement de Paris. Au rapport de Bze, Calvin tait assidu, docile et plein d'ardeur au travail; bientt on ne le tint plus pour escolier, mais pour enseigneur *. Un autre historien ajoute: Calvin ne faisait d'autre mtier au collge que de calomnier ses camarades : aussi l'avaient ils surnomm Accust uns. Ils disaient de lui: Jean sait dcliner jusqu' l'accusatif . D'Orlans Calvin passe Bourges pour complter son cours de droit. Alciat, appel d'Italie par Franois I , au prix de douze cents cus d'or par an , attirait la foule cette universit. Ce jurisconsulte fameux est le pre de ce qu'on appelle l'cole historique du droit. Alciat, dit Terrasson, fut le premier qui ait entrepris d'associer ensemble le droit et /</ littrature \ Passionne pour l'antiquit paenne, il
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p. 9.

/</.. p 12. * Fr. BnMir.n.

CHAPITRE

SEPTIME.

ne voit, il ne sait, il n'admire, il n'enseigne que le droit romain. A ses yeux, tant que les nations chrtiennes n'auront pas substitu leur droit indigne et national la raison, la sagesse, la justice mme qui ont parl par la bouche de Numa, des dcerrvirs et des juristes de Justinien, elles seront condamnes la barbarie. C'est dans Tordre civil et politique ce que tous les Renaissants ne cessent de rpter dans l'ordre philosophique, artistique et littraire. Juriste, pote, philosophe, quelque peu thologien, vrai type de l'humaniste du seizime sicle, Alciat peut dire de l'antiquit paenne: Nourri dans le srail, fen connais les dtours. Rome antique lui est familire comme s'il l'avait habite: on dirait un plaideur de la Via sacra , expliquant les lois, les coutumes, les usages du pays latin. Quelquefois, au milieu de la leon, le pote succde au juriste, et Alciat versifie ses maximes la faon d'Horace. Du reste, assez libre penseur, riant jusqu'aux larmes des satires de Mlanchthon contre l'enseignement de la thologie catholique; tenant la religion pour chose indiffrente renseignement du droit, et rconduisant lorsqu'elle se trouve sur son chemin par ce mot que l'histoire a conserv : Sihil pertinet ad pmtoiis edietum : Cela ne
regarde pas ledit du prteur.

Aux leons d'Alciat nul n'tait plus assidu que

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LE

PROTESTANTISME.

Calvin. Grav dans la mmoire ou crit sur la classique banderole de parchemin, pas un mot du professeur n'tait perdu pour l'lve. De retour au logis, dit Thodore de Bze, il crivait, tudiait jusqu' la nuit, et pour ce faire, mangeait bien peu au souper; puis le matin, estant rveill, il se tenait encore quelques instants dans sa couchette, remmorant et ruminant tout ce qu'il avait appris le soir *. Du couvent, Calvin ne ft sorti qu'avec un seul dieu, Aristote; des bancs de l'universit de Bourges, il en comptait mille qu'Alciat lui donnait adorer. Celaient tous ces fondateurs du droit romain que, dans son enthousiasme lyrique, le Milanais comparait Romulus *. Bien qu' l'cole d'Alciat Calvin vct en plein Paganisme, c'est--dire qu'il apprt, d'une part, ignorer et mpriser le droit civil et politique introduit par le christianisme, la mission sociale de Tglise et de la papaut; d autre part, admirer l'antiquit sous le rapport lgislatif, aprs l'avoir ds l'enfance admire sous le rapport littraire, cela ne lui suffit pas. Nous avons vu Luther Erfurth, Zwingli Glaris laisser les tudes les plus srieuses pour cultiver les muses. Entran par le mme got, Calvin marche sur leurs traces. Bientt, dit un d ses biographes, rrolier
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p. iO. ~

Audin, p. 39.

CHAPITRE SEPTIME.

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changea les empereurs, les consuls, les diles et ta magistrature de Rome contre la Grce, ses dieux et ses portes, dont un Allemand du nom de Wolmar avait mission, par ordre du roi, de rpandre le culte en France. Melchior Wolmar aimait les lves qu'il engendrait Sophocle ou Dmosthfce comme les fils de sa propre chair. De l vient qu'il chrissait de prdilection Jean Calvin. Souvent le matre, en descendant de chaire, prenait l'colier sous le bras, et devisait avec lui dans la cour du collge sur la mythologie grecque, dont il tait vritablement amoureux . Aprs s'tre saturs d'tudes paennes, Luther et Zwingli se dcident un jour tudier l'criture sainte et la thologie. Ils apportent ce travail le mpris du moyen ge et de l'autorit, l'admiration pour l'antiquit et le culte du libre penser. Un soir, Wolmar, se promenant avec Calvin, lui dit : Ton pre s'est tromp sur ta vocation. Tu n'es pas appel, comme Alciat, prcher sur le drtit, ni comme moi, dbiter du grec. Livre-toi la thologie, car la thologie est la matresse science de toutes les sciences . Wolmar tait luthrien, et n'eut garde d'enseigner Calvin les rgles catholique:- >our tudier l'criture. Le jeune disciple de? uiu^e* prend la traduction do son parent Olivetan\ , et dans son
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LE

PROTESTANTISME.

ardeur de nophyte se met expliquer les textes sacrs, ainsi qu'il et pu le faire de l'une de ces comdies antiques que commentait Melchior Wolmar, ou comme lui-mme l'avait fait du trait de Snque. Tel tait Calvin lorsqu'il sortit de l'universit de Bourges en 4552.

CHAPITRE VIII.
CALVIN.

Mpris pour le Christianisme. Admiration pour le Paganisme. Lettre de Ficin. Calvin Paris. Il dogmatise en vertu du libre penser, comme Luther et Zwingli. Son langage classique. Restauration du Paganisme sons le double rapport de l'esprit et de la chair. Despotisme rationaliste de Calvin. Il difie la chair. Il applique le Paganisme Tordre social. Gouvernement de Genve. Mort de Calvin. Conclusion.

Fiers de leur grec et de leur latin, les Renaissants d'Italie, qui se donnaient le titre de bilangues et de trilangues, bilu/ues et trilingues, affectaient un profond mpris pour le moyen ge, c'est--dire pour renseignement des docteurs, des voques > des pape? euxmmes. A leurs yeux, ni les philosophes ni les thologiens catholiques ne mritaient de servir de rgle, puisque, ignorant le latin antique et legree antique, ils n'avaient pu puiser aux sources mmes de la science. Pc ;r retrouver la vritable philosophie, le vritable sens des Ecritures, la vritable thologie, il fallait, d'une pat, ettitiiur 1rs le\te> pri? u t i l s , et, d'autre
M. "

LE PROTESTANTISME.

part,lire non pas quelques traits, mais tous les ouvrages des philosophes et des Pres et l'criture tout entire. Il y a de nos jours, crivait Marciie Ficin, un grand nombre non pas de philosophes, mais depWbpompes, qui se vantent firement de connatre le sens d'Aristote ; et pourtant ces gens-l n'ont presque jamais oui parier Aristote, et encore n'ont-ils reu que quelques-unes de ses paroles. Dans ce cas mme ce n'est pas en grec qu ils l'ont entendu s'expliquer, c'est dans une langue barbare; aussi ne comprennent-ils pas le premier mot de sa doctrine . Qu'tait-ce que cela, sinon jeter 1 insulte au pass, et proclamer pour chacun le droit et le devoir de refaire a sa manire la science thologique, philosophique , politique, artistique et littraire, en remontant aux sources antiques, sans tenir compte ni de l'enseignement traditionnel ni du principe d'autorit? Ce principe d'orgueil et d'indpendance que Luther et Zwingli devaient leur ducation paenne, Calvin l'avait puis la mme source, et comme eux il en fit l'application Tordre religieux et ecclsiastique. Venu k Paris, il se met dogmatiser. Chaque nouveaut qu'il annonce, il l'tablit d'aprs Tcri1

p i f f . , lib. VI, p .

S37.

CHAPITRE HUITIEME.

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tore interprte par loi tout l'inspiration du libre penser. Gomme Luther en Allemagne comme Zwingli en Suisse, Calvin trouve dans les textes sacrs l'inutilit de la confession, la ngation des sacrements et de l'autorit de l'glise. Gomme m e tt comme tons les Renaissants, il livre aux moqueries les moines, les couvents, les docteurs, les prtres catholiques ; dclame contre les abus de l'glise et l'ignorance du sacerdoce, annonce une parole qui doit changer le monde, moraliser la socit, dtruire la superstition et apporter la lumire. Grce i lesprit d'indpendance qui souffle sur te monde, ces doctrines trouvent de nombreux chos. Calvin lui-mme crit: Testais tout esbahi que devant que l'an passt tous ceulx qui avoient quelque dsir de la pure doctrine se rangeoyent moi pour apprendre, combien que je ne fisse quasi que commencer moy-mme. De mon ct, d'autant qu'esf

tant d'un naturel un peu sauvage et honteux, j'ai toujours aim repos et tranquillit, je commenai chercher quelque cachette et moyen de me retirer des gens; mais tant s'en faut que j'en vinsse tout de mon dsir, qu'au contraire toutes retraites et lieux l'cart nf estaient comme eseholes publiques l*i vritt* est que Calvin, rfugi chez un marchand nomm Klimne de la Forge, dogmatisait

4*0

LE PROTESTANTISME.

m cachette huis clos, pendant la nait. Le bruit de ses prdications parvint aux oreilles de l'autorit, et Calvin, dguis en vigneron, fut trs-heureux de pouvoir sortir de Paris et d'chapper la police. Retir Nrac, comme Luther la Wartbourg, il compose son Institution chrtienne , A l'exemple de Luther, qui dans ses disputes thologiques fait intervenir les (lieux et les hros du Paganisme, Calvin, lev la mme cole, emprunte ses images l'histoire mythologique dont il a t nourri. En parlant de l'auguste sacrifice de nos autels, il ose s'exprimer ainsi : Certes, Satan ne dressa jamais une plus forte machine pour combattre et abattre le rgne de Jsus-Christ. Cette tnesse est comme une Hleine par laquelle les ennemis de la vrit aujourd'hui bataillent en si grande crudlit, en si grande fureur, en si grande rage. Et vrayement c'est une Hleine avec laquelle ils paillardent ainsi par spirituelle fornication qui est sur toutes la plus excrable \ Nous ne suivrons pas Calvin dans ses diffrentes fuites Strasbourg, Rle, Francfort, Worms, Ratisbonne, en Italie, en Suisse. Qu'il suffise de savoir que partout il promne le libre penser en matire de religion, comme tant d'autres le promenaient en tous pays en matire d'art, de philosophie
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* Audin, \u 139.

/wi.Vf.. \*. f 19.

CHAPITRE HUITIME.

401

et de politique. sa voix, comme celle de Lutter et de Zwingli, surgissent, surtout parmi les lettrs, des gnrations de libres penseurs qui accablent de leurs su pertes ddains tout ce qui demeure attach au principe d'autorit, et affectent de ne plus cour* bar la tte que devant l'criture sainte. Cette mancipation de la raison, ou, pour parler plus exactement, cette apothose de l'orgueil, est la premire partie de la tche accomplie par Calvin, par Luther, par Zwingli et les autres rformateurs. Mais le Paganisme, dont la Renaissance et la Rforme sa fille ne furent que la rsurrection, n'est pas seulement orgueil, il est aussi volupt. Comme les libres penseurs de Wittemberg et de Zurich, Calvin ne manque pas de le restaurer sous ce nouveau rapport. Aprs des dclamations contre le clibat qui rappellent celles de Luther et de Zwingli, Calvin abolit les vux de religion, nie le sacrement de mariage, proscrit la confession, les abstinences et les jenes; en un mot, brise toutes les entraves imposes la chair. Autant que peut le permettre 1 influence du Christianisme, voil donc le Paganisme, dans ses deux principes essentiels, rtabli au sein de l'Europe. Afin de confirmer sa doctrine, Calvin donne l'exemple de l'adoration constante des deux divinits, Junon i t Vnus, u: dans lantquit classique
fc

LE PROTESTANTISME.

personnifient l'orgueil et la volupt. Nul ne fut plus despote que lui. Que veux-tu, Calvin ? lui crie un protestant de nos jours; convertir la France au calvinisme, c'est--dire l'hypocrisie, mre de tous lea vices? Tu n'y russiras pas. Que Bze t'appelle son aise le prophte du Seigneur; c'est un mensonge. Chass de France, tu seras recueilli Genve, o on te comblera de tous les honneurs imaginables, toi qui paries de pauvret! Tu t'y acquerras une autorit illimit* par toutes sortes de moyens, et ds que tu seras sr d'un parti puissant, tu confisqueras la Rforme tan profit; tu feras bannir les fondateurs de l'indpendance genevoise, qui avaient donn leur sang et leurs biens pour la libert. Tu leur crieras en chaire, ces mes patriotes : Baaufres, belttres, chiens ; tu feras brler, dcapiter, noyer et pendre ceux qui voudront rsister ta tyrane. Ton rgne sera long, et tes institutions barbares te survivront pendant un sicle et demi . Ce portrait de Calvin convient Luther, Zwingli, tous les rationalistes, tous les rvolutionnaires, leurs fils et leurs neveux. Au joug lgitime de l'autorit ils ne manquent pas de substituer le despotisme de leur raison individuelle. On dit que la pense opprime dormait enchane, et qu' la voix de Luther elle s'veilla. Et,
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Oolitfe, Ifitin

\w protf<t<it:t.

CHAPITRE HUITIME.

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en vrit, que faisait donc Luther, que de fonder un autre esclavage sous le nom de raison individuelle, instrument de vrit ses yeux, et vrit absolue, ne procdant que d'elle-mme, rayon qui n'a qu'une source humaine, le cerveau d'o il s'chappe? Voyez donc comme Luther pse au contraire sur la pense, oblige de reconnatre le moine pour son pre, sans quoi Luther lui dit : Tu n'es plus ma fille, tu t'gares dans des voies de perdition, tu es la progniture de l'cole. Et par cole vous savez ce qu'il entend, l'enseignement de l'glise qui s'est perptu d'ge en ge, du Christ son vicaire, du vicaire aux voques, des vques aux prtres, du prtre la communion des fidles : divine et merveilleuse chatnc d'or qu'il est venu briser de son autorit prive ; car pontife, voque, glise du Christ, sacerdoce, tout cela est l'uvre de Satan. Il n'y a plus qu'un prtre, c'est lui, c'est l'homme Dans Calvin comme dans Luther, l'homme, d e venu sop pontife et son dieu, s'adore dans sa raison et dans sa chair. Luther se marie; Zwingli se marie; Calvin se marie ; Viret se marie ; Farel se marie. rasme se moque de cette fureur utrine dont les libres penseurs sont tourments ; et l'histoire nous
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1

Audin, Vt> tk Luther, t. I, p. 196.

kL. Yi$ de

Calvin,

t. I , p . 3*0.

404

LE PROTESTANTISME.

apprend qu'en Saxe on dfinissait le prdicant : un homme qui femme est plus ncessaire que le pain M l en tait ainsi dans la belle antiquit. Calvin n'avait pas attendu le mariage pour manciper sa chair. On lit dans Stapleton, grave et savant Anglais, g de plus de trente ans lorsque Calvin mourut, et qui avait pass une grande partie de aa vie dans le voisinage de Noyon : Aujourd'hui encore on voit dans la v IIe de Noyon, en Picardie, les archives et les monuments de ce qui s'y ait pass. Aujourd'hui encore on y lit que Jean Calvin, convaincu de sodomie, fut seulement marqu sur le dos par l'indulgence de Fvque et du magistrat, et qu'il sortit de la ville ; et des hommes trs-honorables de sa famille, qui vivent encore, n'ont pu obtenir jusqu' prsent que la mmoire de ce fait, qui imprime toute la famille une certaine fttriaaure, ft effac des archives de la ville*. De son ct, Campianus reprochant aux protestants la vie infme de Calvin, et leur disant que leur chef avait t fleurdelis, Wittaker se contente de rpondre : Calvin a t stigmatis; mais saint Paul ta t, et d'autres avec lui . Enfin les luth; %

* Pradican* Ltitheranus est vir uxore mnp* r.ecessa; io instructus quam pane quotidiano. Laurentius Fon?r. cit pur WVi.-lin^r, p. CCLXXXYIII. Promptuar. cathol.. pars p. 133. 3 Trttitr pour convertir, etc., par Richelieu, liv. Il t-h. x, p. <jK i; litiu n.-fo io
a !

CHAPITRE HUITIME.

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riens d'Allemagne en parlent comme d'un Tait incontestable. Et quant au silence de Bze, ils rpondent que le disciple s'tant illustr par les mmes crimes que son matre, il ne mrite sur ce point la confiance de personne S'il faut en croire un tmoin oculaire, l'ge n'avait pas teint dans Calvin les flammes des passions les plus abominables. Quand il fut mort on se hta de jeter sur la face du cadavre un linceul noir, tant on avait peur des regards indiscrets. Mais il arriva qu'un jeune tudiant, s'tant gliss dans la chambre du mort, souleva le drap, et vit des mystres qu'on avait intrt tenir caches. Personne ne lui avait demand le secret, et il crivit : Calvin est mort frapp de la main d'un Dieu vengeur, en proie une maladie honteuse dont le dsespoir a t le terme *. Cet tudiant, c'tait Harranlus, venu Genve pour couter les leons de Calvin. La chair mancipe se livre sans retenue l'adoration d'eile-mme. Le Paganisme grec et romain reparat Genve, comme en Allemagne. Je mon' Sc!;lus*e!burs, In Theol. Calv., lit. II. p. 72. felition 4. >9i. ( C h i n a s , in <l>ptTatiom linicnst, \U\m olmt liirpisiino et fci'issiiuo morbu, ju m \h*u* tvho\h\u< v mulc.Jvtis fommina'tM e>t. |rius t\xuriotiH et roiisiinij!u>, p*;*!'**!:. \ii.simr altis'ari audiM qui furu^tum vl (fvuirum r \ i u m t rxilttim lus met* c u i i s pnr-i.n. a s Ju.n. Ilinuii. #pud. IV'tr. OiUtnum.
5 n f M

LE PROTESTANTISME,

titrai, crit un protestant genevois, ceux qui s'imaginent que le rformateur n'a produit que du bien, nos registres couverts d'enfants illgitimes; on en exposait dans tous les coins de la ville et de la campagne; des procs hideux d'obscnit; des transactions par-devant notaires entre des demoiselles et leurs amants, qui leur donnaient, en prsence de leurs parents, de quoi lever leurs btards; des multitudes de mariages forcs, o les dlinquants taient conduits de la prison au temple ; des mres qui abandonnaient leurs enfants l'hpital, pendant qu'elles vivaient dans l'abondance avec leur second mari ; des liasses de procs entre frres; des tas de dnonciations secrtes : tout cela parmi la gnration nourrie de la manne mystique de Calvin . c Sur dix vanglistcs, ajoute Calvin lui-mme, vous en trouverez peine un seul qui soit devenu vanglique pour autre c h o L . que pour pouvoir s'adonner plus libremetit la crapule et la dbauche... Il est encore une plaie plus dplorable : les pasteurs, oui, les pasteurs eux-mmes qui montent en chaire, sont aujourd'hui les plus honteux exemples de la perversit et des autres vices... Je m'tonne de la patience du peuple; je m'tonne que les enfants et
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* GaWfe, Notices gtnhaln. t. III, p. r . .

CHAPITRE H U I T I M E .

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les femmes ne les couvrent pas de boue et d'ordures *. Luther et Calvin compltent la rsurrection du Paganisme en l'appliquant l'ordre social. Or, dans Tordre social, le Paganisme c'est l'antique unit de Ttat personnifie dans Csar. Calvin corn* mence par renverser Tordre social chrtien en niant la mission politique de l'glise, la distinction des pouvoirs, le but suprme des socits; puis il tablit son profit un despotisme qui joint la cruaut de Nron Thypocrisie de Tibre. Sous le nom de consistoire, il a un tribunal d'inquisition qui fait excuter ses lois. Il arrte les dlinquants, les admoneste, les excommunie, les bannit, les marque au front d un fer rouge, les fait dcapiter, noyer, brler. Aprs le code rvolutionnaire, dans aucune lgislation ne revient aussi souvent le mot fatal : Mort. Des potences sont leves sur plusieurs places de Genve, et surmontes d'un criteau o on lit : POUR QUI DIRA nu MAL DE M O N SIEUR CALVIN .

On dsigne l'habitant de Genve le nombre de ses plats, la forme de ses souliers, la coiffure de sa femme, les amusements qu'il doit s'interdire et les
Commentaires sur la deuxime pftre de saint Pierre. ch. n . v. 2 ; li\. Sur les scandales, p. 128. l ' v ? , Histoire de (Jetwe, t. I, p. 26.
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408

LE PROTESTANTISME.

proches auxquels il doit assister sous peined'amende. Alors, dit M. Audin, Genve offre un triste spectacle l'historien. L'glise tend s'absorber dans VUU. VUU n'est plus une dualit, mais une unit , o le pouvoir fait l'office d'aptre et traite la plus belle uvre de Dieu comme Catherine Bora le mnage de Luther, en descendant aux plus petits dtails de cuisine Un protestant, fanatique admirateur de Calvin, M. Paul Henry, continue : Les lois de Calvin sont crites non-seulement avec du sang, mais avec du feu. On dirait des institutions drobes Dce ou Valens... II v a dans le code calviniste tout ce qu'on trouve dans la lgislation paenne, des anathmes, des verges, du plomb fondu, des tenailles, des cordes pour suspendre par les aisselles, des potences, un glaive, un bcher, une couronne de soufre . Aprs avoir traduit en faits le principe paen de la dification de l'homme et ralis la servitude intellectuelle, le 'iberiinage des murs et le despotisme, civil, Calvin mourut Genve le 27 mai 156 i. Et maintenant, si l'histoire mrite quelque croyance, si les faits ont encore une signification, comment nier que l'esprit qui inspira Calvin, Zwingli, Luther, les trois patriarches de la Rforme, e\>t
: 1
1

T. I, p 271.

Voir M. Audi, t, 1. p. t.**: puis l'roiv*

de Servet. d*> (iruet, etc., etc.

CHAPITRE H U I T I M E .

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l'esprit du libre peuser; que cet esprit qui se manifeste tout la fois par le mpris profond de l'antiquit chrtienne et par l'admiration non moins profonde de l'antiquit paenne, Luther, Zwingli, Calvin , l'avaient puis dans leurs tudes de collge ; que cet esprit, qui s'exhale de l'tude de l'antiquit et qui enivre la jeunesse, souillait sur l'Europe et particulirement sur l'Italie depuis l'arrive des Grecb de Constantinople; que Luther, Zwingli, Calvin, n'ont fait qu'appliquer l'ordre religieux et ecclsiastique cet esprit ou ce principe du libre penser qu'un grand nombre de lettrs catholiques avaient prcdemment appliqu, et qu'ils appliquaient encore a l'ordre politique, philosophique, artistique et littraire ? Il demeure donc bien tabli que Luther, Zwingli, Celvin n'ont pas t autre chose que des Renaissais, plus avancs que les autres, si on veut, mais enfin partis du mme principe. C'est--dire que, suivant le mot pittoresque d'rasme : LA R E NAISSANCE A PONDU L'OEUF ET LCTHER L'A FAIT CLORB.

Ego peperi ovum, Lut brus exclusif.

CHAPITRE IX.
MLNC*TH0K.

Le Protestantisme fils de 1 Renaissance. Mlanchthon. Son ducation. Il se passionne pour l'antiquit paenne. Son matre lui teigne te grec en secret. Reuehlin lui donne un dictionnaire. Mtacbthon fait une comdie treize ans. 11 reoit le baptme te grecque. U quitte le gymnase pour l'universit. Il fait ce que firent Luther, Zwingli, Calvin. A Tubingue il s'enivre et enivre les autres de la bette antiquit. Il professe Wittembcrg. Son discours inaugurai. Deux ides. Mpris du [tass chrtien, admiration de l'antiquit i tienne. Effets de cet enseignement.

Pour tablir la gnalogie du Protestantisme, il suflit d'avoir prouv que Luther, Zwingli et Calvin ne furent que des Renaissants. Mais dans une question si grave, il est bon de multiplier les preuves. Ici l'vidence ne sert pas seulement dissiper Terreur gnralement rpandue que le Protestantisme est la premire origine du mal actuel ; en la montrant ailleurs, elle oriente nos efforts, corn entre nos forces et prpare la victoire. Les trois gnraux de la Rforme ont chacun -<>n

CHAPITRE NEUVIME.

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aide de camp, ou, si l'on veut, un autre lui-mme. A ct de Luther se place Mlanchthon ; de Zwingli, Myconius; de Calvin, Thodore de Bze. Faire leur biographie, c'est complter l'histoire du Protestantisme dans ses principaux fondateurs, par consquent dans son origine, dans son esprit et dans son but. Georges Schwartzerde, devenu plus tard Philippe Mlanchthon, naquit Bretten, dans le Palatinat, te 4 6 fvrier 4 597, treize ans aprs Luther. Sa famille tenait un rang assez distingu dans le pays. Tout jeune enfant, Georges est envoy au gymnase de Pforzheim, o enseignait avec un certain clat un humaniste nomm Georges Simler. C'tait, dit Camrarius, un homme savant et rudit pour ce tempsl. En effet, dans beaucoup d'endroits la jeunesse tait mieux instruite que par le pass; elle recevait une science moins barbare, attendu qu'an lui mettait dam les mains les ouvrages des bons auteurs *. On allait mme, dans quelques gymnases, jusqu' lui enseigner tes lments de la langue grecque, la grande admiration des anciens et l'immense satisfaction des plus jeunes . Ce double sentiment, alors fond non sur un jugement raisonn, mais sur la nouveaut du fait engagea Simler donner dans le principe
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On ne len lui donnait dunr j a u p a r a \ ; m f . ' Jusque-la on ru* lea easet^nyit dont p**.

LE

PROTESTANTISME.

peu de publicit son enseignement. Il se contentait donc de faire app! endre le grec en secret un petit sombre de ses coliers objet de ses prfrences : de ce nombre tait Mianchthon *. Nul ne tmoignait autant d'ardeur pour l'tude de l'antiquit que le jeune Schwartzerde. Si les auteurs latins taient ses amis et ses matres, les auteura grecs taient ses dieux. Une circonstance inattendue porta jusqu' la passion son amour de Rome et d'Athnes. Le fameux Reuchlin, son parent, venait de temps autre visiter le gymnase de Pforzheim. Un jour il donne Georges un lexique grec-latin. L'colier en est au comble du bonheur. Pour tmoigner sa reconnaissance, il compose une comdie dans le got antique, distribue les rles ses camarades, et la premire visite de Reuchlin, la pice est joue au grand contentement du clbre Renaissant : Georges tait dans sa treizime anne. Reuchlin in* trouve pas de meilleur moyen d'exprimer sa joie qu'en administrant au jeune mule de Plaute, en prsence de tout le gymnase, le baptme paen, qu<*
Jam enira plurimis in loris, mrii- pui-s d u ium pucritia institut, etrioctrinain schoii* u*urpan j..!it ir. qirnd et tionorum auctorum soripta i manu* >umr rt'iitur, ot rit-menta quoque lingtia* grau a? aiicuhi proponerennr a<i diawi.ium . rum M*niurum ailmiratione tnaxitmt et ank*nti^i?u;i cupi ht 'itiinrim. { lie PhiUpp Mvlanchtltttni? ortu* / ' / / U M / M ? ' <t!tv iurtualu 7 nuntf namtio
;
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CHAPITRE NEUVIME.

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lui-mme avait reu en Italie d'Ermolao Barbara: Georges Schwartzerde devient Phitippus Melanch thon *. Le nophyte des muses demeura deux ans Pforzheim. Comme Luther avait pass d'Eisenach Erfurth, Zwingli, de Berne Vienne, Calvin, du collge de la Marche Orlans et Bourges, Mlanchthon quitte le gymnase de Pforzheim pour frquenter l'Acadmie d'Heidelberg. L, il prend chaudement le parti de Bebel, qui dfendait la thse des politiores lilter contre les religieux qui en signalaient le danger. Reu bachelier, il part pour Tubingue, o, tout en tudiant la mdecine, le droit et la thologie, il continue, comme Luther, Zwingli et Calvin, cultiver avec passion les lettres antiques. En lui, mme dgot que dans les autres Renaissants et Rformateurs pour l'enseignement du moyen ge. A les en croire, la science qui avait parl par l'organe de saint Thomas n'tait nullement la thologie, c'tait un amas de subtilits pineuses et inextricables^ bonnes pour fatiguer l'intelligence, et non pour Fclairer *.
Camer., De PhtUpp. Mtlanchthoni* or tu, etc., p. 9 et 40. Theologoe autem materia non sacra littera et Script a r a di\ia& eraot, $ed qua&dam obcura et spino?as intricatap pie quattoues, quarura nugatoria subtditate exercebanttir et defaUgabaniur ingnia. Camer. id. p . 15. VII. 5
2 t % 1

444

LE PROTESTANTISME.

Pendant son sjour Tubingue, Mlanchthon s'enivre de plus en plus et continue d'enivrer les autres del belle antiquit. Ainsi avaient fait ses devanciers Erfurth Vienne, Bourges. De concert avee GEcolampade , il se livre l'tude assidue des auteurs grecs, afin de ressusciter la vraie philosophie d'ristote. En mme temps, il explique en secret Virgile et Trence quelques jeunes gens, ainsi qu'on l'avait fait pour lui au gymnase de Pforzheim . La chose ayant t connue, on lui donne une chaire de rhtorique o il interprte Cicron et Tite-Live . Il n'oublie pas son cher Trence, dont il donne une dition. Dans la prface, il recommande ses comdies eomme trs-propres former la jeunesse : il le nomme un modle D E V I S E T D L O f 1 8

QUENCE.

Son mpris pour la science et renseignement traditionnel du moyen ge augmente en raison directe de son enthousiasme pour les Grecs et les Romains. Le premier de ces deux sentiments trouve bientt une occasion de se manifester avec clat. Reuchlin
* Brucker, HisL phii, p . 269. * Privattai Vrgtlium atque Terentium adotescentibus eiposuit, eo qxt in humaniori dibctpima egregie valeret. Quod coin publire .nattait**, leciio illi oratorio remandata o*t, quod romovitmm, ut Cicerooem que que ac Liviunt, quo optimos latine Imgua: dicendique auctorea noverat, pradegeret. /f. ibi.

CHAPITRE NEUVIME.

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tait au plus fort de sa dispute contre les thologiens catholiques, reprsents par les docteurs de Cologne : Mlanchthon lui vient en aide, en lui fournissant des injures et lui aiguisant des pigrammes l'adresse de ses adversaires La part qu'il prenait la lutte, jointe sa r* putation d'humaniste, le fit appeler en 4548 par l'lecteur Frdric l'universit de Wittemberg pour y professer les langues anciennes : Mlanchthon avait vingt et un ans. Ds son premier discourt, il rvle ses auditeurs son me tout entire. Comme celle de Luther, de Zwingli, de Calvin et des Renaissants les plus clbres, cette me n'a ni trois penses ni trois sentiments, elle n'en a qne deux: Le mpris du pass chrtien, et l'admiration de l'antiquit paenne, pousss leurs dernires limites. La rforme des tudes, tel fut le sujet de aon oraison inaugurale. Aprs avoir trac un tableau effrayant de la barbarie du moyen ge, le professeur ajoute : On se mit, il est vrai, tudier ristote ; mais Aristote tronqu, inintelligible : ce fut la pierre d'achoppement de la science et de la foi. De l, les bonnes tudes ngliges, l'rudition grecque oublie, le mal enseign pour le bien De l sortirent les Thomas, les Scot, les Durand, les Sraphiques,
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Bruckur, Uht. phil

p. 23.
8.

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LE P R O T E S T A N T I S M E .

les Chrubiniques, et toute cette engeance plus nombreuse que la race de Cadmus *. Mais ce que Mlanchthon ne peut pardonner au moyen ge, c'est d'avoir mpris les auteurs paens, lumires immortelles qui auraient empoch la science de tomber dans la barbarie et l'glise dans la corruption. Il arriva encore que les anciens non-seulement furent mpriss, mais que le peu qui restait relgu l'cart prit dans les eaux du Lth. Ce systme d'enseignement rgna environ trois cents ans en Angleterre, en France, en Allemagne ; il produisit la corruption de l'glise et la ruine des lettres. Aussi, niaiseries dans les hommes de ce temps, deux fois vieillards *. Cela se disait le 29 aot 4548, l'universit de Wittemberg, eu prsence de plus de deux mille auditeurs ! Constatons seulement un fait, c'est que, de l'aveu de Mlanchthon, pendant les trois sicles
Hue Umen incauti homines impegerunt. Sensim neg'ect meliores disciplina?, eruditione graeca exciJimus, omnino pro bonis, non bona doceri ceppta. Hinc prodiore Thum, Seoti, Durandi, Ser&phici, Cherubri t t rellqui, proies numoro?ior Cadmea sobole. Dtcorrig. adolescent. studiis.Opp , t. XI, p. 48 ; dit.in-4 ,4843. * Accedit insu^ier quod non solum conteropti veteres studio novorum, sed cmnmo *i qui in eam supererant a; ta te m , ceu in Letben ablegali perierint ILec ratio studiorum circiter trecentos annos in Angla, in Gallib, in Germania regnavit... . Hic easus vere chriUano Krrlrsia tiius ac i t r e s , ilio *tudia liUeiarum iabt*fac~
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Umt . . . . Nu^unt>r erp ki* pucti M'iics. ld. ibi.

CHAPITRE

NEUVIME.

qui prcdrent la Renaissance, les auteurs paens n'taient tudis ni en Angleterre, ni en France, ni en Allemagne. Au mpris du moyen ge succde rloge de la Renaissance. Jeunes gens, je vous flicite du bonheur que vous avez d'tre nourris d'aliments incomparablement plus salutaires. Grce aux excellents auteurs qui sont entre vos mains, c'est la source mme des beaux-arts que vous puisez. Ici, c'est Aristote lui-mme, original et complet, qui vous enseigne la philosohie; l, c'est Quintilien qui vous enseigne la rhtorique; ailleurs, c'est Pline qui vous apprend l'histoire naturelle. Aux lettres latines joignez les lettres grecques, afin qu'en lisant les philosophes, les thologiens, les historiens, les orateurs, les potes, vous vous appropriiez les penses et non les mots ... Quel usage devront-ils faire de toute cette rudition paenne? Ils devront s'en servir pour devenir philosophes. Mais quelle philosophie embrasseronti!s? La philosophie du libre penser, l'clectisme, qui, prenant ce qul y a, c est--dire ce qu'il croit de meilleur dans chaque philosophe, en fait un systme, une boussole, une rgle de murs. tudier fond
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* Jungendae srraDfa littorse l.itinis, ut philosophas, theotogos, hitoricos, oratre, pwfas lwturus, rem ipsam adsequan*, non umbram r e r u m . D e c w r i i j . a M w n t stmi, Onp , t, XI, p.

LE PROTESTANTISME.

Homre, Platon et Aristote chez les Grecs, Virgile et Horace chez les Latins, est le moyen infaillible de laliser ce ch*f-d'uvre . Tel est le programme de Mlanchthon; telle est la voie nouvelle dans laquelle il va conduire cette jeunesse encore catholique, mais qui, grce lui, bientt ne le sera plus. Docile aux leons de son matre, elle secouera le joug de l'autorit, se fera protestante d'abord, puis rationaliste; et, aprs avoir ador sa raison, elle adorera sa chair. Alors elle sera compltement refaite limage des anciens. Par un juste chtiment, Mlanchthon fut condamn voir de ses propres yeux le rsultat de son enseignement. Dans une lettre qu'il lui adresse, Schwenzfeld, professeur Wittemberg, s'exprime ainsi : La situation de l'universit est pitoyable; on ne connat ni fccipline ni crainte de Dieu. Le docteur majeur a prch encore dernirement que le monde pensait y trouver des anges, mais qu'en venant euxmmes Wittemberg ils ont t surpris de n'y voir que des dmons... L'universit de Wittemberg tait nomme un cloaque du diable, et on disait publiquement qu'une mbre ferait mieux (te tuer son pis
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que de renvoyer

Wittemhertj *.

Le mal gagne avec le libre penser; tt en 1 .">68 HoDe frri.v. <*;V - c-wf. v < / o > IVriri;:rr I. ; . i > .
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CHPITHE NEUVIME.

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dolphe Walter, ami de Mlanchthon, crit Blaurer sar l'universit do Marbourg en particulier : Tel est aujourd'hui l'tat des universits d'Allemagne, qu' part le faste et la parusse des matres, et l'effroyable corruption des murs, elles n'offrent rien de remarquable . A Franofort-ser-rOder la sauvagerie e*t si grande en 4562, que les professeurs eux-mmes et les bourgeois de la ville ne sont pas srs de leur vie ; Ina l'universit ne produit que des querelleurs; Tubingue, le blasphme, l'ivrognerie, la crapule rgnent impunment. En 1577 le sous-recteur se plaint de cet tat de choses en plein snat et le compare celui de Sodome et de Gomorrhe. En parlant de ces excs, Camrarius crit Luther : H Plt Dieu qu'il restt au moins quelque asile la pudeur, ou qu'on chercht des cavernes pour cacher la turpitude *. En 1556, un autre protestant s'crie : On dirait
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Scholarum Germanise ea est nunc conditio, ut pneter profeshorum fastuoam ncgiigentiam ac effrenem mortim licentiam, nil.il M t in iliis ohsenatu dignum.Cod. Manh., 357; coll. Camer. VII, mss. Bibl. m o n a c , n. 17">. Xunc utinam modo pudori locu* relinqueretur, mit lafobra; PIA-iintur errorumSpicbr, fieirher der Mariwkirche, p. 174. Sali-. Ii. <|. a., c. m . P . :il . ms>. de WolfrnhutM ; Pfteler, ifrr2

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C H O C -

420

LE PROTESTANTISME.

que la fin du monde approche, tant les murs se dpravent. L-dessus tous les gens de bien n'ont qu'une voix. Si on veut examiner la vie et les murs d'aujourd'hui, quelle diffrence avec le sicle pass 1 O sont les rangs, les conditions qui n'aient pas foul aux pieds les enseignement* de nos anctres, et qui ne tiennent pas une conduite diamtralement oppose la leur ? O est cette gravit et cette vertu qui brillent dans les paroles et dans les actions de nos pres ? O est la foi, la constance que le dernier sicle admirait si juste titre dans ses enfants ? Tels furent, sous le double rapport de la foi et des murs, les rsultats immdiats de la Renaissance, c'est--dire de l'engouement pour l'antiquit paenne.
1

* Duron, Cameut schol philo*oj)hie prfecti in academia Rotoek in disciplina rtsarcienda laboraverint, Witlemberga? >
4556. b. % a.

C H A P I T R E X.
MLANCHTHOH.

Mlancbthon devient protestant. Il prpare des recrues Luther en passionnant la jeunesse pour l'antiquit paenne. Son admiration pour la Renaissance loge de Florence. Les belles-lettres auxiliaires du Protestatis.. Paroles remarquables. Passage de Brucker. Ouvrage de Sadolet. Lettre de Bembo. Rflexions. Mpris du moyen ge. Fin de non-recevotr oppose aux condamnations des universits catholiques. Prcieux tmoignage de Beda. Comme Luther, Zwingli et Calvin, Mlanchthon difie la chair. Bigamie du landgrave de Messe. Mort de Mlanchthon.

Libre penseur en philosophie, Mlanchthon ne devait pas tarder 1 tre en matire de religion. Au nombre de ses auditeurs tait son collgue l'universit Martin Luther. L'histoire rapporte qu'il interrompit plusieurs fois par des approbations la premire harangue du jeune professeur. Mlanchthon s'annonait comme rformateur; ii en voulait la vieille scolastique et aux traditions du pass. Ds ce jour une sympathie secrte, semblable en quelque sorte celle qui existe entre un principe et sa consquence, attira ces deux mes Tune vers

LE PROTESTANTISME.

l'autre. De la part de Mlanchthon ce pas fut bientt franchi : de protestant partiel il devint protestant complet, et Luther eut un autre lui-mme . Tandis que Luther soutient la cause du libre penser sur le terrain de rcriture et de la thologie, Mlanchthon lui prpare des recrues en continuant de passionner la jeunesse pour l'antiquit paenne. Bientt la vaste salle de l'universit ne peut contenir les auditeurs qui se pressent pour our le nouveau matre. On y voit des bourgeois, des comtes, des marquis, de barons, des princes, des dignitaires. Mlanchthon explique tour tour les comdies d'Aristophane, les discours de Dmosthne, Hsiode, Homre, Thocrite, Thucydide et Apollonius . Quand il a command l'admiration pour ces grands hommes, il se prosterne aux pieds de la Renaissance et convie ses auditeurs lui offrir de solennelles actions de grces, pour avoir rendu l'Europe chrtienne les brillants flambeaux dont la lumire dissipe les tnbres de la barbarie. L'Europe entire, dit-il, est redevable la ville de Florence du plus grand bienfait. C'est elle qui la premire appela nagure dans son sein les matres des lettres grecques, chasss de leur pays. Non-seulement elle les secourut en leur donnant l'hospitalit,
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1

Mlanchthon, t. I, DHam..

p. :m.

'- Audin. Vie de Lu-

ther, l. l, p . 442.

CHAPITRE DIXIME.

413

mais encore en rtribuant magnifiquement leurs leons. Dans le reste de l'Italie personne ne faisait attention ces professeurs de la belle littrature; c* si Florence n'tait venue leur aide, c'en tait peu prs fini de la langue et de la littrature grecques... y Mais les beaux-arts ayant retrouv la vie dans Florence, l'Europe entire a particip cet immense bienfait. Partout s'est manifest le dsir d'tudier les meilleures choses qu'il y ait au monde. L'ardeur des Grecs restaurer leur langue est devenue pour les Latins un puissant motif de ressusciter celle du Latium, presque entirement dfigure. Les lois ont t corriges, et la religion, qui auparavant tait touffe et opprime dans les rveries des moines, a t purifie. Ainsi nul doute que Florence ne soit la bienfaitrice du genre humain. l'exemple de cette ville, dans ces temps malheureux, sachez donc combattre pour les belles-lettres, puisque pour assurer leur triomphe les voques eux-mmes prennent les armes Mlanchthon est tellement convaincu que le Pro~
..... I l urbibus leges publirce eraendatae surit, dcnique expurp t a rcligio. quae jaoebat ante monaehorum somniis obruta et oppressa... Non dubium est igitur quin pwriare Florenia de omnibus gontibu* mrita feit Ilujus urbis eiemplo, vos bis miseris
teiaporihtu) bonas arU5 defenditc. <:urn episcopi p i ) htteris arma
:

trart.mt. Dtclam.
0/./.., t. XI.

ht Lawl.

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$chJ",

Nuremberg,

414

LE PROTESTANTISME.

testantismephilosophique et littraire introduit parla Renaissance conduit au Protestantisme thologique et dogmatique, qu'il crit : J'espre que V tude de* belles-lettres, laquelle on commence de se livrer, fera nattee quelque nouvel Hercule qui dlivrera le monde de tous les monstres qui y vivent, et rendra la philosophie et la doctrine chrtienne leur puret et leur gloire primitives *. Les monstres, c'taient les thologiens catholiques ; VHercule, ce fut Luther, auquel Mlanchthon donna ce surnom* A chaque page de ses crits, Mlanchthon revient sur oette ncessit de retremper le christianisme aux sources primitives, de rpudier le moyen ge, de mpriser les uvres et les institutions de l'glise, de changer renseignement des thologiens catholiques, q u i , faute de la connaissance de l'antiquit, avaient rempli, selon lui, l'glise de doctrines pernicieuses et impies *. Afin de donner plus d'autorit sa parole, Mlanchthon, comme Luther, comme Zwingli, comme Calvin, met sans cesse en regard ce qui! appelle la grossiret, l'ignorance, la barbarie du moyen ge et les brillantes lumires de l'antiquit paenne. Dans son ouvrage intitul De la haine de la sophistique, il recommence toutes ses diatribes contre les Thomas,
* Voir Buhle, Hist. de la phil., t. H, p. 420. de la phil. moderne, t. H, p. 423.
2

Buhle, Hist.

CHAPITRE DIXIME.

les Soot et les Durand, et dclare que leur enseignement a t la source de la barbarie et de la corruption de l'glise*. Ces dclamations incessantes, dit navement le protestant Brucker, produisirent un excellent effet: elles ragirent fortement sur les esprits, et les passionnrent pour la littrature et la philosophie paennes. Tous les esprits lgants se prirent d'un grand zle pour la rforme de la philosophie; et bien que tous ne se livrassent pas au culte de cette science, nanmoins ils furent unanimes rejeter le fumier qui jusqu'alors souillait peu prh toutes les sciences, et travaillrent avec ardeur acqurir une sagesse et une rudition plus dignes d'hommes raisonnables. Par amour de la philosophie, ils tudirent les anciens philosophes grecs et latins, ils se firent leurs interprtes, clairs par le flambeau de la littrature antique, et leur travail $ contribua pas peu l'avancement de la philosophie . Dans cette guerre fanatique contre l'enseignement traditionnel, c'est--dire contre le principe d'autorit , les rformateurs avaient eu pour chefs, et ils continuaient d'avoir pour compagnons d'armes les crivains catholiques. Parmi ces ouvriers du libre penser, continue Brucker, il est juste de nommer
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De odio $ophhtia$. * Valde studium hoc profuit orbi litterariu, etc. Nist. phii, p. 103.

416

LE P R O T E S T A N T I S M E .

Jacques Sadolet, qui a crit an beau livre des Louanges de 2a philosophie. Ce livre plut tellement au cardinal Pierre Bembo, qu'crivant au cardinal Polua, il dit ; Depuis le sicle d'Auguste, qui sans
contredit a produit les plus grands gnies et les plus grands crivains qui furent jamais, il n'a jamais

para mon sens, d'ouvrage meilleur, plus beau, plua magnifique plus voisin du style, de la manire et de l'loquence de Cicron. L'illustre auteur doit sans doute cette gloire Vamiti qui Vunissait
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rasme et Mlanchthon. Voyant en eux les champions des lettres, dont ils faisaient servir les charmes ravancement de la philosophie, il a suivi leur exemple, et en cela il est digne dloge

Voil donc tous les Prea de l'glise d'Orient et d'Occident, tous les grands docteurs et les grands crivains du moyen ge, plissant, au dire d'un cardinal, devant les paens du sicle d'Auguste ; voil ce sicle mme prsent comme l'apoge de reprit humain; voil te progrs intellectuel, philosophique, artistique, littraire, accompli par l'vangile, non avenu; voil pour les nations chrtiennes, si elles veulent
In bac classe otUocari mecetur Jacobua Saddetu... 0 ton* dibus philosoph m puicbre commenta tu* est... Idque sine dubio debuit vir illusti u anuciUa. quam cum Erasmu et Me'anchthono alebat, qtios um a^sertoivs nosset iiterarum, eorumque eegantiam ad jphiiosophiam cerneret Iraducere, laudbiii comalio socutus est. Ilist.phil, j>. 404.
j 1

CHAPITRE DIXIME

417

se rgnrer, la ncessit d'aller mendier au sein du Paganisme des ides philosophiques et des beauts littraires que le christianisme n'a pas au leur donner! Ceux qui professent un pareil mpris pour le pass chrtien et un pareil enthousiasme pour l'antiquit paenne, et qui par l deviennent les auxiliaires du libre penser, sont des hommes illustres et au-deuus de tout loge! Lorsqu'ils entendaient de pareilles choses, sorties de pareilles bouches, nous demandons ce que devait penser le seizime sicle, et surtout ce que pouvait devenir la jeunesse. Eh ! mon Dieu, ils pensrent dans l'ordre religieux, phiioso plaque et littraire, ce que la gnration de 89 pensa dans Tordre politique, savoir, que le pass n'tait que barbarie, et qu'il fallait refaire la socit sur le modle du sicle d'Auguste et de Pricls. Et nous avons eu le Protestantisme et la Rvolution. La barbarie prtendue dont Mlanchthon ainsi que los Rformateurs et les Renaissants accusent les sicles chrtiens n'est pas seulement le sujet intarissable de leurs sarcasmes, elle leur sert de fin de nonrecevoir contre la condamnation de leurs erreurs. Preuve trs-vidente que ce n'est pas la forme seulement, mais au fond mme de la doctrine qu'en voulait le libre penser. Nous avons entendu Renchlin s'crier : Comment pourrais-je croire un purgatoire qui m'est annonc par une bouche pileuse,

418

LE PROTESTANTISME.

qui ne sait pas dcliner Mu$a? Quand dans leurs dialogues satiriques et leurs comdies bouffonnes, Reuchlin, Hutten, rasme, Luther ont transform les thologiens de Cologne, de Louvain, de Paris, en faon de barbares qui ne connaissent ni le beau grec ni le beau latin, ne croient-ils pas avci<* r pondu victorieusement toutes leurs raisons ? C'est le reproche que leur faisait dj en 1526 le clbre docteur de Sorbonne Beda. Dans ses notes sur Lefbre d'taples et sur rasme, il s'exprime ainsi : a C'EST PAR LES LETTRS ENNEMIS JURS
nU MOYEN AGE ET P1ERS DE LEUR CHEF QUE L'HRSIE SE

Parce qu'ils ont une certaine teinture d*s belles-lettres et des langues, ils se croient capables de raisonner de toutes les sciences sacres. Grce cette tactique, le mal gagne, et il devient d'autant plus incurable que les mdecins appels le gurir, c'est--dire les matres de la religion, sont traits de thologasires par ces humanistes qui les mprisent comme des hommes compltement ignorants de ce qu'ils enseignent... En cela, le but de ces grcisants est de s'arroger le titre de thologiens et de se faire passer pour les vritables matres de la scier ce sacre.Nous, disent-ils, nous puisons la science des choses divines et la vraie notion de la thologie dans les sources mmes, non dans les ruisseaux ; nous tudions l'Ecriture dans les textes
RPAND.

CHAPITRE DIXIME.

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originaux, non dans les ouvrages des thologiens scotastiques. Nous lisons les ouvrages des anciens docteurs, non les traits des auteurs du moyen ge. Voil les titres que se dcernent les humanistes, et qu'au son de la trompette ils annoncent l'univers. En mme temps, ils qualifient les docteurs de l'cole de robins, de crasseux, de barbares, d'ignares en fait de belles-lettres, et pour cela d'ennemis des lumires . lev l'cole des auteurs paens, les matres et les modles de Luther, de Zwingli et de Calvin, il ne restait plus Mlanchthon qu' imiter jusqu'au bout l'exemple de ses devanciers. Nous avons vu les chefs de la Rforme, aprs avoir difi l'orgueil de l'homme, finir invariablement par difier ses sens. Tel est, dans tous les temps et dans tous les lieux, le dernier mot du Paganisme. Or, un jour, Philippe, landgrave de liesse, libre penseur au gantelet de fer, se met en tte d'avoir deux femmes. La Bible interprte d'aprs le principe de Luther lui fournit des textes qui justifient ses dsirs. Il demande une dcision ou plutt une
l

Pestilentom hanc dorlrioam in dies altius radies mi lion jxr istos hommes qui solis humanitatis et linguarum prwsidiis in>tru<*ti, sacra omnia wlisserere sunt aggr<'&i..... Xatalis lied
annott, in Fabr. Stapui. et in Desid. Erasm. Edit. in-4\ 1526,

praf., p. 4 et 2.
VIL

430

LE PROTESTANTISME

approbation solennelle aux chefs de la Rforme : la rponse ze se fait pas attendre. Elle est divise en vingt-quatr* articles, dont le vingt et unime est ainsi conu : Si Votre Altesse est rsolue d'pouser une seconde femme, nous jugeons qu'elle doit le faire secrtement, comme nous avons dit l'occasion de la dispense qu'elle demandait, c'est--dire qu'il n'y it que la personne qu'elle pousera, et quelques autres au besoin, qui le sachent, en les obligeant au secret sous le sceau de la confession. Il n'y a pas ici craindre de contradiction ni de scandale considrable; car il n'est point extraordinaire aux princes de nourrir des concubines, et, quand le menu peup' * s en scandalisera, les plus* clairs se douteront t . la vrit. On ne doit pas se soucier beaucoup de ce qui s'en dira, pourvu que la conscience aille bien. C'est ainsi que nous l'approuvons *. Cette consultation est signe de Luther, Mlanchthon, Bucer, Corvin, Adam, Lemngen, Yinfcrt, Mlanther, c'est--dire de toutes les gloires de la Rforme cette poque. L'acte de bigamie se clbra le 3 mars 4540, Rotheaburg sur la Fuld, en prsence de Mlanchthon, de Bucer et d'autres thologiens.
* Instrum. copuat. Philipp., lau Igravii, et M.nJttrit. de Nui'.
B u z w t ' t . llt*!<>m d*'S variation*, i. I. p. .j.-itf

CHAPITRE DIXIME.

U\

Quant la politique de Mlanchthon, elle fut celle de Luther, de Zwingli, de Calvin, qui fut celle de Machiavel et de la Renaissance : je veux dire le Csarisme antique. Livr tout vent de doctrine, en vertu mme du libre penser, Mlanchthon, l'exemple des philosophes de l'antiquit ses matres et ses modles, change continuellement d'opinion et de systme *. Comme eux, dsesprant de trouver la vrit par le raisonnement, il finit par la demander des pratiques superstitieuses. Mlanchthon mourut Witlernberg en 4560, l'ge de soixante-trois ans.
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On cite de lut qnatorze K,*D Liment* diffrents sur la juslificatiuo.

CHAPITRE XI.
THODORE DE BZE.

Les chefs du Pioicstantisme, Renaissants. Mot de MelanchUion. Naissance et premire ducation de Thodore de Rcze. Il se passionne pour les auteurs paens. Culte de la chair. Comme Luther, Zwingli, Calvin, Mefenchthon, il emporte cette passion i'univertit. Au lieu d'tudier le droit, il cultive les muses. Facilit avec laquelle il devient protestant. Il publie ses posies. Kst oblig de fuir. II se retire Genve. Calvin l'envoie professer le grec Lausanne.-* Il feeme le libre penser. Revient Genve. Kst fait ministre du saint vangile. Sa |H}!eini<iue semblable celle des Renaissants et des auteurs paens. Il applique Je Paganisme l'ordre social. Il meurt comme il a vcu. Paen, il et citante par des potes paens.

A cot de Luther nous avons vu Mlanchthon, venu de l'antiquit la Refonte, passant sa vie prcher le mpris du moyen ge et F admiration pour les grands orateurs et les grands philosophes de Rome et d'Athnes, et disant : Voulez-vmts
recoller des libres penseurs, semez des humanistes.

Prs de Zwingli nous trouvons Oswald Myconius, le Renaissant vanglique de Luccrnc, dont la vie

CHAPITRE ONZIME.

433

est crite dans celle de Mlanchthon Enfin, ct de celle de Calvin se dessine la figure de Thodore de Bze, Valler ego du rformateur franais. Sa biographie n'est pas moins instructive que celle de ses matres. Thodore de Bze naquit Vzelay, vieille cit (tes duens, le 24 juin 4519, et fut baptis dans l'glise o saint Bernard avait prch la croisade. Son pre, bailli de la ville, s'appelait Pierre de Bze, et sa mre Marie Bourdelot : tous deux de noble race. La famille des Bze, crivait plus tard Thodore, est ancienne dans le pays; elle remonte plusieurs sicles, et si elle reprenait aux moines ce qu'elle leur a donn, elle serait dans l'abondance . Thodore avait un oncle, Nicolas de Bze, conseiller au parlement de Paris et prieur de Villeselve. C'est chez lui qu'il vint, peine dans sa neuvime
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Myconius, n Lucerne en 44SI, fut lev Ble par Erasme et Glaran s'y passionna pour les tudes paennes, se fit protestant et devint pasteur de Ble, o d fut enterr; mort en 1542. Melch. Adam, p . 4OS. * Sum enim ego, ne nescias. Dei gratta... honestis avis et atau* prognatus; et ne ad aliegorias tuasconfugias, srito Bezarum familiam, si qu&* forte antedurentos et amplius annos in monadios HIpertitiose largita est reriperet, tain fore locupletem quatn agr hoiio sese in s u a inopia tuetur. V4/M>/. aller, ad Claud. Sant. f Claude de Sants\ ursus iinem.
t

434

LE

PROTESTANTISME.

anne, faire ses tudes en la compagnie d'un de ses cousins peu prs du mme ge. Les auteurs paens, qu'on commenait, ainsi que nous l'ont dit Camrarius et Mlanchthon, mettre entre les mains des enfants, furent le lait dont on nourrit ces jeunes mes. Pour Thodore, ce lait devint un breuvage enivrant, qui agit d'abord sur ses sens, et plus tard sur sa raison. Chose remarquable! douze sicles d'intervalle nous voyons le mme rsultat dans saint Augustin. Pendant les sept annes qu'il passa dans la maison de son oncle, dit le protestant Faye, IL N'Y A PAS UN AUTEUR GREC LATIN
0 1

DE QUELQUE EEROM QU'fL ME LUT

Un autre protestant, Conrad Schlusselbur**, ajoute : C'est un fait constant que Thodore de Bze s'enivra ds l'enfance des impudicits et des insolences des potes; et qu'il a pass sa vie satisfaire ses passions, chanter ses amours, injurier ses adversaires, et se transformer en Lais et en Cupidon *.
IU flulem sub i lias disciplina profuit per septennium, ui nullus nobilb auctor. \tl graecus vol Lt nus exlitt'iit qwtii mn dogutaverii. De via ut Mtu Theod. lirut, i i i " . l i o n n e . 4561, p. S. * O r t o constat Theodorum liezara a pueritia imbibiss* \. tum itnpiidicitiam t impudenliam, totamquo ataumi expli-ndis buis hbiJimbug et cuptUtatibus ac desoribenii MILS aruoribu*, ri u:rivndis Mii"? rvaMbus extMCuUse, atque in nnTHrkvm Itn.m t
: t 1

CHAPITRE ONZIEME.

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La lecture des auteurs paens, que Ton dit si innocente, avait dans Bze mancip la chair: l'esprit ne devait pas tarder rompre ses chanes. Thodore avait seize ans : le moment tait venu de se livrer des tudes spciales. Sa famille le destine au barreau, et il se rend l'universit d'Orlans pour faire son droit. Comme Luther, Zwingli, Calvin et Mlanchthon avaient emport du gymnase l'universit leur amour passionn pour l'antiquit paenne au sein de laquelle ils furent nourris, Thodore de Bze arrive Orlans, puis Bourges, dans les mmes dispositions. Le jeune adolescent se sert pour ne pas tudier le droit du mme prtexte que les rois du Protestantisme avaient mis en avant pour se dispenser de l'tude de la philosophie et de la thologie. En ce temps-l, dit Faye, le droit tait enseign d'une manire barbare, incomprhensible, d'o il arriva que Bze prit cette science en horreur et qu'il PASSA
LE TEMPS A TUDIER LA BELLE LITTRATURE ET LES A U TEURS GRECS ET LATINS.

Les pote? surtout avaient

pour lui un attrait particulier; il ne se contenta pas de les lire, il s'effora de les imiter. Avant l'ge d e vingt et un ans il composa presque toutes ses pos i e s , et les ddia i son matre. Catulle et O w d e

cynedum traitoffimttum we. Olvin, Theohg., lib I. p. 92 t H.

436

LE P R O T E S T A N T I S M E .

forent ses modles de prdilection. Bien qu'il voult imiter non pas leurs murs, mais leur style, il composa certaines pigrammes plus licencieuses que dans la suite il n'aurait voulu . Ni Pierre de l'toile, qui enseignait Orlans avec une grande distinction, ni Alciat, qui remplissait la ville de Bourges de ses auditeurs, ne captivrent l'attention de Thodore. Ses sympathies taient pour les grands hommes de l'antiquit et pour Wolmar, qui l'initiait toutes leurs beauts. Wolmar, avonsnous dit, tait protestant: Bze le devint promptement et sans effort. Aussi naturellement que l'aimant attire le fer, le principe appelle la consquence. La libre penser en matire de murs et de philosophie conduit au libre penser en matire de croyance et de thologie. C'est seize ans, ce qui veut dire peu de mois aprs son arrive Orlans, que Bze, comme lui-mme nous rapprend, gota la doctrine de la pure religion. A l'apothose de la chair il joint
l

Docebatur ibi tum et barbare et avutholke Ma scientia, unde eonligit ut ille ab ejusmodi abhorrons studio. politioi is littrature et utriusque iingu auctoribus legendis tempus impenderit. Pwtas quos nature quodam impulsu a ma bat non iegit tantum, sed imitari studuit, unde ab eo intra annum vicesimum scripta sunt fere omnia pcemata illa, quai praeeeptori ilii suo inscripsit. In quibus non mores set! stylum Catulli et Nasonis, ad imitandum sibi proponens, epigruwmata qudam licentiusius quam (iostt>a \oluissvt scripta effudit. ld . p <*.

CHAPITRE ONZIME.

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l'apothose de la raison. En,lui, le Paganisme est complet, et son ducation finie. Toute la vie de Bze ne sera que l'panouissement de ce double fait psychologique. Les muses latines continuent d'tre ses seules amours. Il ne rve qu'iambes, et il en fait qu'on dirait chapps au chantre du moineau de Lesbie. Aprs les avoir lus ses camarades et les avoir soigneusement retouchs pour leur donner toute la saveur antique, il vient Paris, et, en 1348, il publie le recueil de ses uvres lyriques *. Malheureusement Thodore s'tait cru dans Rome paenne, et il avait clbr des amours que le parlement condamnait au feu. Parmi les pigrammes du recueil, une surtout fit beaucoup de bruit : c'est celle o il chante un colier d Orlans, appel Audebert, et Candide, la femme d'un couturier, d e meurant Paris, rue de la Calandre*. Le parlement allait faire saisir le pote, qui prit la fuite aprs avoir vendu ou amodi ses bnfices, et, avec Candide, gagna Genve, sous le nom de Thibaut de May. Le ministre La un a y n'a pas mnag la rputation de son coreligionnaire: a Aprs, dit-il, qu'il se fut souill en toutes sortes d'infamies et du pch que lui-mme n'a pas cit, il dcsbaucha la
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TIu'it<!ori B./a W c h i (locmalu, 15$*. Un*/ Robeit tnVnne.

Thodore s Beza, 0? tua in Candidam et Aud-bertum lentd.

Ixnew-

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LE PROTESTANTISME.

femme de son prochain, vendit ses bnfices, et fit sa retraite pour eschapper, non pas la perscution, mais le supplice et la punition de ses forfaits. Mais avant de partir il dcent ses fermiers, et se fit faire des advances sur le i avenu des bnfices auxquels il n'avoit plus rien; de quoy nous feumes fort empchs durant le colloque de Poissy; car Tune des veufves avec ses enfants vint crier aprs lui pour estre satisfaite. Geste pauvre femme me dit qu'il leur avoit emport plue de douze cents livres. Pour preuve de sa conversion, et qu'il estoit assist du Saint-Esprit, il composa l'espitre de Passavant : belle drollerie contre le prsident Liset, auquel il vouloit mal de mort, parce qu'il l'avoit c o n damn restituer les calices et ornements d e la nation de Bourgogne, dont il a oit est procureur en l'universit d'Orlans, et s'en estoit mme \ e n u les vendre sur le pont au Change, sans dire adieu ;i ses compagnons qui en obtinrent arrest Calvin accueillit avec empressement son ancien condisciple. Persuad, comme tous les rformateursd'AIleniagne, qu'un excellent moyen d'avancer Firuvredu Protestantisme c'tait de passionner la jeunesse pour l'antiquit paenne, il envoya Bze professer le grec Lausanne. Ainsi faisait Mlanchthon Wittemlierj:.
v
1

Registres du parleiarnt.

Launay.

Voir A u i i " , Vie de

Calvin.

t. II, p. l i s .

CHAPITRE ONZIME.

439

Pendant nenf ans Bze put se livrer tout son enthousiasme pour les Grecs et les Romains et le faire passer dans l'me de ses nombreux auditeurs. Il eut un brillant succs: on venait pour l'entendre de Berne, de Fribourg et mme de l'Allemagne. Ceux qui l'coutaient croyaient our Mlanchthon. Comme celui-ci, Bze fait succder l'interprtation des auteurs paens l'explication de l'pltre de saint Paul aux Romains. Il en donna, ditFaye, le sens propre et apostolique C'est--dire qu'il l'interprta non d'aprs la tradition, mais suivant les lumires du libre penser. Ce travail prlude la traduction complte du Nouveau Testament avec des notes. Tout en tudiant l'criture pour les besoins de la lutte, Bze se livre, comme Bourges, ses penchants favoris: il compose des tragi comdies, et -'abandonne des actions honteuses qui l'obligent fuir de Lausanne. Il vient chercher un refuge Genve, o Calvin le fait admettre au nombre des pasteurs; ce ne fut pas sans peine. Cop, Raimond,Enoch, ministres du saint vangile et membres du consistoire, s'opposrent l'ordination de ce prieur frz, fris, poupin, faisant encore le damoiseau, chantant avec ses cheveux grisonnants les nymphes du Parnasse H les
1

Methotto tt

srn*u

'ipostudco

'hltjf^fer

uhser^nto

et dclart.

440

LE PEOTBSTNTISME.

Cupidonsanciens *. Devenu le compagnon insparable de Calvin, comme Mlanchthon l'tait do Luther, Bze sert de second son matre dans ses luttes incessantes contre les catholiques et contre les protestants d'Allemagne. Le pote la phrase fleurie et mielleuse, le chantre langoureux de Candide, trempe dsormais sa plume dans le fiel. Luther et Mlanchthon rpandent des flots d'injures contre leurs adversaires catholiques ou protestants. Calvin traite les siens de fripons, de fous, d'ivrognes, de furieux, d'enrags, de bles, de taureaux, d'nes, de chiens, de pourceaux. L'cole de Westphal, selon lui, est une puante table cochons*. S'il dit souvent que le diable pousse les papistes, il rpte cent et cent fois qu'il a fascin les luthriens, et qu'il ne peut comprendre pourquoi ils s'attaquent lui plus violemment qu' tous les autres, si ce n est que Satan, dont ils sont les vils esclaves, les anime d'autant plus contre lui qu'il voit ses travaux plus utiles que les leurs au bien de l'glise Et il conclut en disant: a M'entends-tu, chien? ufentends-tu bien, frntique? m'entends-tu, grosse bte ? Bze enchrit sur son matre, a L'urbanit de Bze,dit le luthrien Sehlusselburtr, n'est pas celle do thologiens nourris l'cole de la pit, mais eHIe
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Voir Audin. /J., j . . 330. * O/nuc. p. T'j. expoit. optiw., p. H:I$. * /,/.. p. >us.

IhUind.

CHAPITRE ONZIME.

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de libertins effronts, de sales baladins soitis des bouges de Thas la prostitue ou de Candide fugitive. Si quelqu'un en doute, qu'il lise ses deux fameux dialogues contre Hessus. Ils sont tels qu'on les dirait crits non par un homme, mais par Belzbulh incarn. La plume se refuse rapporter les blasphmes, les obscnits, crits vraiment avec l'encre du diable, dont ce sale insulteur, cet athe, a rempli ces dialogues dans lesquels il s'agit des questions les plus graves . Inconnu du moyen ge, ce langage a son type dans l'antiquit classique. On en trouve de nombreux exemples dans Cicron contre Philippe ; dans Dmosthne, dans les philosophes les plus admirs.
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llorret anitnus blasphmas obscaenas et diabolico atramento titictas referre quas iste impunis conviciator et atheus in dialogts illis, in articulo, gravis=imo blasphme, impie et scurriliter cruetavt. In Theolog. Calvini, lib. I , p . 92.

Un jsuite de Doie, le Pre Clment Dupuy, ayant fait courir le bruit que Bze tait mort et revenu la foi catholique, celui ci se vengea par des vers, o, jouant sur le mot de Dupuy, Puteanus, il n'est question que de puanteur, de pourriture et d'gouts. Putere tibi qui, Puteane, dicitur Beza, abnegata veritate perfidus, Velut tumulo jam suo put ris jacens Et vivit et valet, et . In Clment. Puteanum secUe a pseudo Jesu eognominat, m Gurgustio Dolent, pat rem. Voir F a y i i s , De Vita. e t c . , Bez, p.

442

LE PROTESTANTISME.

Nous verrons que les premiers Renaissants, tels que Pogge, Pbilelphe et Va lia, en rapportrent l'usage en Europe. Tant il est vrai que le Paganisme ancien nous est revenu dans toute son intgrit! Aprs l'avoir appliqu Tordre religieux, Bze, l'exemple des autres rformateurs, en fait l'application Tordre social. Calvin a fait brler Servet, dcapiter Gruet ; il remplit les prisons d e Genve de prtendra hrtiques et les livre de cruelles tortures. Roi et pontife, Calvin exerce son profit le Csarisme antique : Bze le justifie. L'autorit qu'il nie a lglise, il la donne aux princes sculiers. Lv> laques sont tout la fois juges de la doctrine et excuteurs de leurs propres sentences. Telle est la thorie dveloppe dans l'ouvrage lh> hareUvia a magistralu puniendis. Rien de plus contraire au principe mme du Protestantisme. L*utilit de ce livre, ditBayle, est bien peu de chosj en comparaison du mal qu'il produit tous le> jours; car ds que les protestants se veulent plaindre des perscutions qu'ils souffrent, on leur allgue les droits que Calvin et Bze ont reconnus dans les magistrats. Jusqu'ici on n'a vu personne qui n'ait choue cet argument ad hominnn . Comme Calvin, Luther, Zwingli et Mlanchthon, Thodore de Bze marche jusqu' la mort dans la Hic/., art. Bczfs i. F.
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1

CHAPITRE ONZIME.

413

voie paenne o son ducation Ta fait entrer. Le cuite de la raison et le culte d e la chair composent toute sa religion. C e s t a u x pieds de ces d e u x idoles qu'il mourut Genve, le 43 octobre 1605, g de quatre-vingt-six ans. Les Renaissants l'envi le rclament comme un des leurs, et font pleuvoir sur sa tombe des epicedia en latin, en grec et en hbreu. Ces pices, loquents tmoignages d e l'esprit du temps, sont vides de christianisme et tout mailies de souvenirs classiques; cela veut dire qu'elles sont galement dignes de c e u x qui les tirent, et de celui auquel elles sont adresses. Voici celle d'un un Renaissant habitant de v a n g l i q u e , du nom de Jean Jacomot. C'est un dialogue entre un voyageur et Genve. Le voyageur : < Est-ce l, je te prie, le mausole de Bze? Q u o i ! un si petit monument pour renfermer les indues de Bze? Le Genevois : Bze a dfendu d'employer le marbre dans son tombeau, e t d e l u i lever un monument superbe. Le voyageur: Quels sont les personnages qui pleurent ici? quelle est celte foule en larmes qui environne son spulcre? quelles sont le* vierges qui se meurtrissent le sein dcouvert ? Le Genevois : Voici les Muses qui pleurent leur chantre; voiri l'alla* qui pieure son nourrisson; voici les trois Grces qui pleurent leur

H4

LE PROTESTANTISME.

ami; voici Apollon > le pre de la guitare; la Dresse de Vloquence; la Beaut; la pure et gracieuse Innocence *. Il ne manque que l'acclamation : SU tibi terra levis!
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V. Sunt haec busta, precor, fiez? quid? cespite Mnes Rez recondi tantulo G. Reza sibi vetuit saxo candente sepulcrum Celsaque moles extmi V. Qui tamen hic mrent? Quai circumfusa scpulerum Pullata turba lacrymal? Qu planctu assiduo non restant tundere ai crtiim Pectu* puelke \ irj>n**? G. Eccesuuin vateiu (lent. Musir, Pallas aluainum, Triplexjue amiruui Gratia. Atque parens Plarbu* itbara', Sua<l>' la. Venus! as* Leposque pu rus et Dcor. Fa y us, p. 6.

CHAPITRE

X U

PROPAGATION DU PROTESTANTISME. Mot d'rasme. Propager l'tude de l'antiquit paenne pour arriver au libre penser : mot d'ordre donn par le* chefs du Protestantisme. Bien compris et bien observ. Herinann Busctus, aptre de la Renaissance. 11 parcourt rAllemagne en prcliaat Homre et Virgile. Camerarius preehe |K>ur les gymnases et les universits. Sa vie. Si les protestants rureiit ennemis des arts. Paroles de Zwingli Travaux de C'amerariu*. Trait de pdagogie. Trait de morale, paenne. Compositions |otiques de Came* ranus.

LA RENAISSANCE A PONDU L \ * X H ; LE PROTESTANTISME

yti EX EST SORTI. Les biographies prcdentes, crites d'aprs les monuments originaux, nous ont donn la justification de ce mot pittoresque d'Erasme. Or, les tres se perptuent par les mmes moyens qui les produisent. S il est vrai que le Protestantisme est fils de la Reuaissanee, les reformateurs devront recommander avec instance Ttude de l'antiquit et ne rien omettre pour en propager le culte, et mme j>our le populariser. Quelle est cet gard la rponse de l'histoire?
EST L'OISEAU

Ml.

lu

446

LE P R O T E S T A N T I S M E

Elle est courte, mais premptoire. On la trouve d a n s Fauteur protestant Gottlieb Buhle, qui s'exprime en ces termes : c Les rformateurs Luther, Mlanchthon, Zwingli, Calvin, Buitinger, (Jcolatnpade. Camerarius, Eobanus Hessus, et Ici autres savants litjuvs avec eux pour arriver au mme but, se trouvrent dans une situation telle, au milieu des grands i n t rts de la Rformation, qu'il leur tait peine p o s sible de faire autre chose que de RECOMMANDER I N STAMMENT l/Tl'DE D I S MEILLEUR MOYEN
1

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ANCIENNES, A INE

COMME

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COMMISE

THOLOGIE

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RAISONNABLE

que la thologie catholique. Ce qui veut dire en d'autres termes : SEMEZ

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MASISTCS ET V O I S RVOLTEREZ DES PROTECTASTS.

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bien ainsi que l'entendaient les rformateur*. et il faut leur rendre cette j u s t i c e : ils s a v a i e n t p a r f a i t e ment ce qu'ils faisaient. Pans cette recommandation se cachent tout la fois le soupon mal dguis q u e r Eglise et les docteurs catholiques ont falsili le* ternies sacr, et l'apothose de la ration i n d i v i duelle qui, Taille d e la c o n n a i s s a n c e d e * langues, doit retrouver le tenu vritable d e I Kentur*, p u r i fier la doctrine et r f o r m e r le m o n d e , C o n n u e o n le voit, jamaiH ' t n p u M o t i p l u * nergique I U I N . H I e t e donne au b i n e p e n * e r . latiifii llattcrin plu* m -

C H A P I T R E

D O U Z I M E

447

vrante n'avait t adresse l'orgueil de l'homme. Que telle ait t l'intention des chefs du Protestantisme, c'est un fait dont la preuve se trouve en mille endroits de leurs ouvrages. Ni les versions dec Pre* de l'glise, ni les interprtations de l'glise elle-mme, ni l'exgse de Luther leur matre,

ne .(Tuaient, leurs yeux, pour tranquilliser l'esprit : il faut de toute ncessit interprter soi-mme les textes originaux ; tel est Tunique moyen, le moyen oblig de parvenir la vrit et l'unit de la doctrine. Ce moyen leur parait infaillible. Quelle force de conviction, s'crie Mlanchthon, le grand instituteur de l'Allemagne, nous ressentons chaque jour, lorsque, au milieu du conflit des opinions opposes, nous dcouvrons /jar nom-mrn* le vrai sens du Saint Esprit ! Aussi, malheur aux thologiens catholiques qui osent s'lever contre cette tude paenne des textes sacrs et des langues anciennes, instrument de cette Hude. Barbares, cuistres, rohins, voila les pi* tbetes qui leur sont donnes par les humanistes;
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148

LE PROTESTANTISME.

le pacifique Mlanchthon ajoute celles de sacrilges et de damns \ Luther, Chemnitz et tous les autres ne parlaient pas autrement que Mlanchthon*. Pour montrer la ncessit de cultiver avec passion la belle antiquit, les nos livraient la rise publique la prtendue barbarie littraire des docteurs catholiques, les autres publiaient les prtendues erreurs commises par l'glise et par les Pres dans l'interprtation des livres saints. C'tait le paroxysme de l'orgueil, et cet orgueil fut puni comme il la toujours t : le Protestantisme devint une Babel. Au lieu de l'unit de doctrine qui devait tre le rsultat de l'tude des textes originaux, il y eut des milliers d'interprtations contradictoires, des anathmes rciproques, des divisions sanglautes. Quoi qu'il en soit, le mot d'ordre des p r e m i e r s rformateurs fut parfaitement compris et l i d h u u e n t observ. A levemple d'Krfurth et d e W i U e t n h e r g , toutes les universit*, tous l* s gv:unsists d e l'Allemagne devinrent b i e n t ! a u t a n t d e l o v e r * d ' e t u d c * pa*?*: m lie* et d V n t h o u s i u M i i c f a n a t i q u e p o u r I nih%

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CHAPITRE DOUZIME.

449

quit paenne. L'imprimerie, qui venait d'tre dcouverte, seconda ie mouvement, mais elle ne ie cra pas : l'imprimerie fut un outil non un principe. On ne s'en tint pas l'enseignement sdentaire des acadmies. Comme on avait vu les aptres, la croix la main, parcourir le inonde pour annoncer l'vangile, on vit les missionnaires de l'antiquit, un Virgile, un Homre, un Cicron la main, passer de ville en ville et prcher la foule les gloires de Rome et de la Grce. Entre autres exemples, citons un homme qui consacra quarante annes de sa vif cet apostolat. lier ma n Buschius, n Sassenlmurg enHG8, eut pou*' matre le fameux Renaissant Rodolphe Agricole. Il sortit du gymnase tellement fanatis pour 1'imiiquit paenne, qu'il se donna le surnom grec de Pasiphiltis, et se dvoua particulirement au culte de Cicron. Jeune encore, il partit pour l'Italie afin de se tremper k la source mme de la Renaissance. De retour dans son p a y s , deux occupations partagrent sa vie : dnigrer le Christianisme et exalter le Paganisme. Il s'acquitta religieusement <l la premire en cooprant a la rdaction des F./ns* /.'/*#* uhu ttr*rum rirnrum. Comme n o n * Taxons d i t ,
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450

LE PROTESTANTISME.

Avec non moins de zle, Buschius accomplit la seconde partie de sa tche. Nuit et jour avec les auteurs paens, il les lit, il s'en pntre, il les apprend par cur, il les annote et les commente. Ni les obscnits de Ptrone, ni les plaisanteries nausabondes de Plante et de Martial ne sont capables d'exciter sa rpugnance. Au contraire, il enrichit le monde chrtien de longs commentaires sur ces potes impudiques, sur Silius Italiens, sur Perse, sur Claudicn, et couronne son uvre par la vie de Snque et par des scolies sur Virgile. Afin de montrer les progrs qu'il a faits l'cole de ces grands matres, luimme crit des posies dans le got antique, compose des pigniinmes et finit par nous donner un bouquet de fleurs jmtiques du trh-latin poWc Plante, Plauti latinissimi pfHar. Buschius en tait l lorsque Luther et Mlanchthon levrent l'tendard du Protestantisme. l e principe du libre penser, qu'il avait, comme eux, puis avec abondance aux sources antiques, arriva sans peine sa dernire consquence: Buschius*e fit protestant. Fidle Tordre les chef?* autant qu'aux inspirations d e son propre eo*ur, le nouveau
converti parcourt l'Allemagne pour enseigner n .n

la thologie, la philosophie ou la pure parole de \)u ;i,


mais pour prcher Virgile, Homre, Horace, <*\iu\ et Militait
lueu-aiiiii*> Piaule H Martial. Mun^tei,

CHAPlTItR DOUZIME.

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Osnahruck, Brme, Hambourg, Minden, Deventer, Amsterdam, Utrecht et les principales villes d Allemagne accoururent successivement ses leons, comme un demi-sicle plus tt les villes et les provinces de l'Europe se portaient en foule aux sermons de saint Vincent Ferrier. L'enthousiasme tait le mme : l'objet seul avait chang. Au sortir des leons du Renaissant, on so battait; au sortir des sermons du prtre catholique, on se frappait la poitrine. Aprs avoir entendu Buschius, le peuple mme se moquait de la scolastique, de Thomas, de Scot, de Durand; il croyait la barbarie du moyen Age de la mme foi qu'il
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croyait la belle antiquit, ses lumires, r i

brillante civilisation. Les orateurs, les portos, les philosophes de la Grce et de Rome devenaient pour lui des colosses, renseignement traditionnel lui paraissait une entrave la libert, un obstacle au progrs, et d'avance il applaudissait ceux qui, d'une manire ou de l'autre, viendraient dbarrasser le wil de cette ><*upcrlctation gotiiqu*. Tel tait le d a n p i que les
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faisaient courir a la foi, que I universit de G i l o Miiu

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LE

PROTESTANTISME.

Pendant que Buschius prche l'antiquit sur les places publiques avec non moins d'ardeur Camerarius la prche dans les gymnases et dans les universits. Ami intime de Luther et historien de Mlanchthon, mieux que personne il connat leur pense et le secret de la faire triompher. N Bamberg en 4 500, Joachim Camerarius devint, grce ses tudes classiques, un des humanistes les plus renomms d'Allemagne et un des aptres les plus fervents du libre penser. Disons-le en passant, les travaux de Cemerarius et ceux d'une foule de ses coreligionnaires montrent la fausset d'une assertion qui se rpte encore aujourd'hui, savoir : que les protestants en gnral, et ceux d'Allemagne en particulier, furent ennemis de la Renaissance. La vrit est que, aprs les Italiens, personne ne montra plus d'enthousiasme pour les auteurs paens que les protestants, et les protestants d'Allemagne. A qui doit-on la plupart dos nombreux, des interminables travaux philologiques : commentaires, traductions, annotations, lucubralions paennes dont le seizime sicle fut inond? Autant et plus que toutes celles de l'Europe leurs imprimeries n'ont-elles pas, a elles seules, contribue n pandre les ou\ rages t t propager le culte do lantapiit? Voici T o n d u e de Terreur : tandis que pour les
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CHAPITRE

DOUZIME.

453

Italiens la Renaissance fut surtout le culte de la forme, le sensualisme ; pour les Allemands, elle fut le libre penser, le rationalisme. Les uns la saisirent par le ct matrialiste les autres par le ct spiritualiste. A part cette diffrence, les protestants d'Allemagne se montrrent constamment les admirateurs du beau littraire. Quant leur haine pour les uvres d'art, elle prenait sa source non dans un sentiment d'hostilit contre la Renaissance, mais dans une erreur religieuse. S'ils dtruisent les tableaux, les statues, les crucifix, parce que, suivant e u x , ils matrialisent le culte et conduisent le peuple r idoltrie, ils ont soin d'ajouter : Pei~ gnez des Apollon, des Mercure, des Jupiter, des Junon et des Vnus; sculptez tant qu'il vous plaira des dieux et des demi-dieux, des hros et des hrones, nous vous applaudirons ; les arts sont des dons de Dieu.
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Sur ce point nul n'a t plus explicite que le rigoriste Zwingli. El ce qu'il y a d'extrmement remarquable, s'il dtruit ou s'il conserve, c'est toujours l'antiquit paenne qui l'inspire. Au moi* de juin 1524 il prcha contre les images. En sortant du sermon les membres du conseil de Zurich, avec des charpentiers, th. tailleurs de pierre et des maons, .*e rendent dam* le* temples, Urinent le* portes et otent h* images avec beaucoup de soin. On les
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154

LE P R O T E S T A N T I S M E .

dpose d'abord dans une chapelle pour les remettre qui les rclamerait; mais personne ne s'tant prsent, elles furent brises ou brles Ainsi, ajoute M. Chauffour, fut accomplie Zurich, avec toute la gravit d'un acte officiel et le calme d'une rsolution rflchie, la plus grave innovation qui ait jamais t tente dans le culte. Tandis que les autres religions convoquent pour leurs crmonies tous les arts et toutes les magnificences, Zwingli voulait absorber uniquement l'me dans la mditation religieuse. // tait profondment pntr de cette maxime de Catoti : Si Dieu est esprit, il doit tre honor spirituellement ; et de cette grande ponde de Shtque : Dieu chappe au regard : il ne peut Are contempl que par la peuEn consquence de ces puissantes autorits, Zwingli craignait tout ce qui pouvait distraire l'me de la contemplation intrieure, et il faisait briser l e s images. Il n'est pas inutile, continue M. ChatitTour, de faire remarquer que cette simplification de eu lt ne venait pas d'une opposition systmatique a u \ arts : Zwingli ne ddaignait pas les arts, vnmrr
moins les considrai l*il eot,nac rnrruptmrs. Il le*

excluait du culte, mais hors du e u l l e , il leur fb*ait mu* large et haute plan? dans la vie. Nous
*

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e >!. - l'i> d<* /f#'tm//f', f II p. 11.

CHAPITRE DOUZIME.

455

avons dj vu son admiration enthousiaste pour les potes j sa passion pour la musique. U ne son* geait certainement pas les proscrire, ces arts divins, lui qui les cultivait avec tant d amour ; mais il ne repoussait pas davantage la peinture. Il dit luimme : Jai grand plaisir aux belles images, aux belles statues L o n'existe pas le danger de l'idoltrie, on n'a pas s'inquiter des images. On peut bien conserver tes statues des anciens dieux, que personne n'adore ni n'honore : si on les adorait, il faudrait les ter . Enfin, il se trouve un passage o Zwingli applique la peinture et la statuaire un nom qu'il rserve aux choses qui ont ses yeux le plus de prix : il les appelle des dons de Dieu*. Revenons Camerarius. Pour frayer aux autres la route qui conduisit tant de Renaissants au Protestantisme, il consacre ses veilles faire revivre les libres penseurs de l'antiquit grecque et romaine. Grce a lui, Dmosthne, Xnophon, Homre, Lucien, Galien, Hrodote, Aristote, Thophraste, Archytas, Sophocle, Thucydide, sope, Thocrite, Plutarque, Ptolme, Thon, etc., parlent en latin, et arrivent entre les mains de la jeunesse au milieu des louanges hyperboliques de leur traducteur. D e
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1

H^furnsea \almtin Compar. ~ i *e U*' /n tn.Jt . t. U, p.

p. tO. i , il. /Wc* rahuadCarol.


1.1!..

imperat .

156

LE PROTESTANTISME.

la plume de l'infatigable aptre de l'antiquit sortent, comments, annots, recommands, Plaute, Trence, Cicron, Virgile, Quintilien, etc., en un mot, tous les grands matres de Rome et de la Grce. Camerarius ne s'en tient pas l. Fidle sa mission de paganiser la jeunesse afin de la protestantiser, il compose d'abord un plan de pdagogie, dans lequel on ne voit pas figurer un seul auteur chrtien Au trait d'ducation succde un livre encore plus paen, s'il est possible. Prludant au naturalisme moderne, qui rduit toute la religion la pratique de quelques vertus humaines, bonnes tout au plus faire d'honntes paens, Camerarius publie ses Rgles de h vie, ou les Se/rf Sages. Pnrcepta n'fr, seu Septem Sapientes. Pour diriger l'enfant (huis le chemin de la vie et conduire l'homme la fin dernire, ce n'est plus Notre-Seigneur, ni les prophtes, ni les aptres, ni les martyrs, ni les saints qu'on appelle auprs de lui : c'est Thaes, Pittacus, Bias, Clobule, Myson, Chilon .
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* Dan* cet ouvrage Camerarius laisse entendre q u e , nn'rao son poque, le*eoli*r* n a\aient d'autre* livre qui !es fl.is*iqius Uinderult* do parchemin usitts pendant le nu)en ue. N quid prnpunetur latina scnplunv, . nolat>mu ddijentrr eum <niel* li^entia iua a p p r h e n d e n t . tum chartuit* ^ut$. JVirtr/ifa rfr pumlis, p. it, p. VI. fdt i

CHAPITRE DOUZIME.

11 ne suffit pas Camerarius d'avoir donn des rgles pour rendre la jeunesse grecque et romaine ; afin d'accomplir sa tche dans toute sa plnitude, aux prceptes il joint l'exemple. Le monde lettr lui doit une riche collection d'glogues, entre autres: Tyrsts , Lupus, Ly ridas, Melibus, Daphnis, Pan, Mris, Phyllis, Corydon, etc. Mauvais calque de l'antique, ces glogues sont d'un bout l'autre mailles de centons virgiliens, de noms virgiliens, de divinits olympiques. On y trouve Cupidon, Pan, les Furies, les dieux infernaux, le Lth, les Cyclopes, les Muses de Sicile, Palmon, le chalumeau, les Faunes, les Naades, les Nymphes, le htre bucolique. Il n'est pas jusqu'aux brebis de Mnalque et aux chvres de Tytirc qui ne broutent le thym de la Germanie, comme elles broutrent jadis celui du pays de Mantoue A ces fadaises joignez l'exgse de quelques livres saints, dans l'intrt de la lutte et sous l'inspiration du libre penser, et vous aurez, peu de chose prs, la somme des travaux de celui que le Protestantisme appela lil, la /leur et le phnix de l'Allemagne *.

CHAPITRE XIII
PROPAGATION DU PROTESTAIS! iXE

(suite).

Eobanos Hessu*. Sa vie, ses travaux. Jean Caus en Angleterre. Ardeur pour la Renaissance. L'tque de Winchester. Franc*, Juste Scaliger. S * travaux. Paroles de Iteyle. Injures adres* ses par les Renaissants aux grands hommes du Christianisme. loges donns aux |*ens. Trait et mot de WalLenaer. Ixs presses protestant**. Editions des auteurs paens d'Henri fistienue. Fidlit au mot d'ordre des chefs de la Rforme.

A la suite de Buschius et de Camerarius, nous voyons un non! dculable de protestants retourner dans tout >ens le champ de l'antiquit. Pendant un sicle toutes les forces vives du Proiestantuaie sont consacres passionner I Eurojie pour les Crocs et les Romains autant que pour la bible. C'est peine si, durant cette priode, on peut citer un rformateur ou mme un rform de quelque valeur qui n'ait dbut par des traduction* de* a n notations , des commentaires d'autours puieii.s, o u qui ne les ait enseigns la jeunesse d e s tiui\ei>ilc*
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et des

ptNiiiuaso> : c i t o n s e n c o r e q u e l q u e * nom-*.

CHAPITRE T R E I Z I M E .

459

Un des amis intimes de Luther et de Mlanchthon, le fidle dpositaire de leurs penses, Eobanus Hessus, naquit en i 488. Ds sa jeunesse pris pour Fan* tiquit grecque et romaine, il changea son nom de baptme, qui tait lie, en celui de Helius, aimant mieux avoir le nom d'un dieu de la fable que celui d'un prophte. C'est son attachement la posie qui lui fit adopter de prfrence ce nom grec qui, signifiant le soleil ou Apollon, dieu des potes, lui rappelait sans cesse sa passion favorite. Son got pour l'antiquit l'attira d'abord vers rasme, puis vers Mlanchthon, puis au Protestantisme Sa vie prive ajoute un nouveau trait la vie de la plupart des Renaissants de cette poque. Eobanus ne se piquait pas seulement d'tre bon humaniste et [lote lgant ; il se flattait aussi d'tre le roi des buv e u r s . Dans c e s soupers lettrs d e la Renaissance, prlude des soupers philosophiques du dix-huitime sicle, les plus hardis buveurs allemands n'osaient se mesurer avec Eobanus. Un jour cependant il y e n eut un qui, voulant lui disputer la victoire, fit a p p o r ter un seau rempli d e bire de D a u t / i g . Bois cela ma sant, d i t - i l K o b a n u s , e t pour prix d e ta v i c t o i r e j e t e d o n n e u n d i a m a n t . A c e s m o t s , il t i r e u n d i a m a n t d e son d o i g t e t le j e t t e d a n s le s e a u . S a n s ? m o u v o i r . K o b a n u s p r e n d le M*ati et le m e t s e c . *

100

LE PROTESTANTISME.

ensuite il le renverse et jette la diamant sur la table. BravoI s'crient les convives; et l'adversaire d'Eobanus prsente lui-mme le diamant au vainqueur. Crois-tu, lui dit alors Eobanus, que je boive par intrt? garde ton diamant et imite-moi, si tu peux. On remplit le seau, et le savant jouteur essaye de le boire, maisavant d'avoir tini il tombe ivre mort. Le temps qu'Eobanus ne passe point boire, il l'emploie traduire les idylles de Thocrile, l'Iliade d'Homre, etc.; puis, joignant l'exemple au prcepte, il compose des lgies, des pomes l'imitation d'Ovide ; enfin, comme pour montrer quel tait le dernier mot de ses travaux, il chante, il exalte Luther dans de nombreuses lettres, parmi lesquelles il nous suffira de citer celle qui a pour titre : Ecclesia captiva Luthero . En Allemagne nous trouvons encore Petit inger, Kaphelingius, Gronovius, Granius, les deux Parcus, Ringelberg, Ceilarius, qui passa quarante ans de sa vie annoter les auteurs paens ; Irmiseh, qui trouva le moyen de faire cinq gros volumes de notes sur Hrodien, historien du second et mmo du troisime ordre, dont l'ouvrage n'a pa plus de cent cinquante pages in-octavo. I n de s e s collgues passa sa vie commenter les vingt-sept idjllcs de Tho1

C H A P I T R E TREIZIME.

101

cri te; un autre remplit deux salles immenses rien que des ouvrages crits sur l'Art potique d'Horace. En Angleterre, les lettrs accomplissent la mme tche et arrivent au mme terme que ceux d'Aile magne. N Cantorbry en 1460, au moment o la Renaissance tait dans sa premire ferveur, Thomas Linacer quitte son pays et vient chercher en Italie ce qu'il ne pouvait trouver ailleurs. Florence, objet de son admiration, eut sa premire visite. Laurent de Mdicis le reut a v e c faveur * permit qu'il et les mmes matres que ses enu.^is. Ces matres taient les pres de la renaissance littraire, DmtriusChalcondyle et AngePolitien. Le jeune Linacer puise avidement cette source et va se perfectionner Rome, dans I intimit d'Ermolao Barbaro. Bien nourri de la belle antiquit, mais uniquement de la belle antiquit, il retourne en Angleterre. I4t philosophie, la thologie, les arts, les magnifiques monuments chrtiens de son pays, cette splendide cathdrale de Cantorltfry qui ombragea son berceau, ne sont pour lui que barbarie. En 4 5! ft pourvu d'un bnfice, il reoit la prtrise; hlas! il avait reu un autre esprit que celui du sacerdoce catholique. Prtre de nom, Linacer fut un paen en ralit. Sa vie se pas*a dans l'tude des auteurs classiques. Il publia : Prtuhts tic npluvra, grec et latin; puis, lUt emnulatn latnu smnon s structura;
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L E PROTESTANTISME

et enfin, le trait de Galien : De tuenda valetudine. Ce premier aptre de la Renaissance en Angleterre se mettait si peu en peine d'tudier la religion, qu'il ne porta jamais les yeux sur r criture sainte, si ce n'est la fin de sa vie. Et encore la lacture qu'il en fit le jeta dans une extrme colre. Se sentant fort mal, il se fit apporter le livre divin, et tomba sur l'endroit de saint Matthieu o NotreSeigneur dfend de jura* par le ciel. Comme Linacer tait grand joreur, il se scandalisa si fort, qu'il s e prit jurer de toute ses forces, en disant : O u ce livre n'est pas l'vangile, ou il n'y a point de chrtiens au monde. Peu aprs il expira : e t a i t en 4524. Linacer ajoute une triste confirmation lexp*rience de saint Augustin et de saint Jrme. Il i e pond aussi ceux qui, de nos jours encore, ne c r a i gnent pas de dire : 11 n'y a aucun ineonxnient nourrir la jeunesse des auteurs profanes; le g o i des auteurs chrtiens, des Pres de l l ^ l i s e et d e l'criture sainte viendra plus tard. Passons u n autre. Jean O I I U S , de son n o m d e Henaissant, et <ia\e d e son nom de famille, naquit a Norwich e n l o i M. P a s sionn des le ha* p e p o u i l ' a n t i q u i t , n partit jeune encore jHitir l ' I t a l i e , afin d e se p e r f t r i e u i i i e i
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h*!* h a b i l e s m a i d e * pu s t q i M ' i ^ n a t < m

A \ un

CHAPITRE TREIZIME.

fanatisme ridicule pour les littrateurs et les philosophes paens, il rapporta de son voyage le libre penser en matire de religion. Il prouva son amour pour la Renaissance en faisant btir presque ses frais le collge de Cambridge, qui devint un des foyer des lettres paennes, dont John Russel disait en 4821 : L'amour des tudes classiques au seizime sicle faillit renverser la constitution anglaise. Lui-mme paya son tribut d'crivain la Renaissance par diffrents ouvrages, entre autres par un trait in-quarto de la prommciation grecque et latine. Dans toutes les rvolutions religieuses, catholiques, schismatiques, luthrienne, puritaine, Gains fut toujours de lavis du prince rgnant; on ne peut pratiquer plus parfaitement le libre penser. Vers \ 5i0 l'ouvrage de Caus fut attaqu par un de ses collgues. Celui-ci, Renaissant passionn que .son amour de l'antiquit a* ait conduit au P r o t e s tantisme, professait le grec a Cambridge. Il entreprit d'en rformer la prononciation. Cette innovation fut regarde comme aussi dangereuse pour le moin* q u ' u n e innovation religieuse. Ijl guerre s allume ; on s excommunie de part et d'autre : le clerg intervient. Le\que. protestant d e Winchester publie une ordonnance en date d u I ' juin l o t i , par l a q u e l l e d
dff*iid s o u s d e gta\e<* p e i n e * d e f a n e atteint r h a t t L-'Muent d . i t i ^ l*i p i i

u o n c i ; d i o u d u g r e c , 'oi. !.* (ml


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164

LE PROTESTANTISME.

comme pour la forme, les termes de ce curieux mandement mritant d'tre cits : In sonis ne philosopha^ tor, s$d utitorprsentibus. In his si quid emendandum sil, id omm autoritati permiUito. Le zle de l'antiquit classique ne se ralentit point parmi tes protestants. A la fin du seizime sicle, noua le trouvons aussi actif qu'au commencement. Pour un grand nombre, les auteurs paens remplacent la Bible mme entre les mains de leurs enfants. Le femeux Barthius en est un nouvel exemple. N e n 4585, il apprend lire dans ces livresque saint Jrme appelle la pture des dmons. Un jour, en prsence de son pre et de toute sa famille, il rcite par cur toutes les comdies de Trence, sans y manquer un seul mot : U avait neuf ans. Ses murs furent dignes de son matre. Jeune encore, il se m e t en route, plerin de la belle antiquit. Une grande partie de sa vie se passe parcourir l'Europe savante, en publiant s e s Juvenitia , ses AmakiUa, imites d'Anacron. Le reste de ses loiaira jusqu' sa mort, arrive en 1058, est consacr i annoter Esope et Ptrone ! Tons les travaux de ces Renaissants aboutissaient ordinairement pour leurs auteurs la profession du Protestantisme; pour le* lecteurs, au mepns souverain du pass catholique de l'Europe et I admit a1

i M moires tte Nu cm un art. Barthm*

CHAPITRE TREIZIME.

465

tion fanatique lie l'antiquit paenne. Entre mille exemples, citons seulement celui de Juste Scaliger. N en 1540 et Renaissant ds le berceau, Scaliger dbute quinze ans par une tragdie d'GEdipe. R dvore Homre ; tous les auteurs paens sont de son ressort. Il passe sa longue vie commenter, annoter, lucider pour la centime fois Trence, Festus, Catulle, Tibulle, Properce, Virgile, Martial, Snque te tragique, Galiea, Csar, Empdocle, Bippocrate, Orphe, Eschyle, Thocrite, Bion, Sophocle et une foute d'autres. Sa passion est telle qu'il trouve dans chaque phrase dans chaque mot de ces grands modles des beauts infinies, qui n'y furent jamais. Je ne sais, dit Bayle lui-mme, si Ton ne pourrait pas dire que Scaliger avait trop d'esprit et trop de science pour faire un bon commentaire. Car, force d'avoir do l'esprit , il trouvait dans les a u teurs qu'il commentait plus de gnie et de finesse qu'ils n'en avaient effectivement... Il n'est gure apparent que les auteurs aijnt ong tout ce qu'il leur fait dire. Il ne faut pas croire que les vers d Horace et de Catulle renferment toute l'rudition qu'il platl MM. les commentateurs de leur prter*. Autant Scaliger exalte les moindres auteurs paens, autant il dprime les plus illustres auteurs chrtiens.
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LE PROTESTANTISME.

(Test lai qui ne craint pas de traiter Origne de rveut / saint Justin, de impie ; saint Jrme, d'iynorant; Ruffin, vilain maraud; saint Jean Chrysostome, d'orgueilleux vilam; saint Basile, de superbe; saint pipbaoe, d'yuarey saint Thomas, de pdant. Par ceux-l, jugez des autres. Bien dift' *t eat le revers de la mdaille. Voici on chantillon des loges donns en prsence de l'Europe, et surtout de la jeunesse, aux auteurs paens. Noua filons entendre Sealiger, rasme, Ficin, Gnitale Plthou, Pontanus, Cardan et les plus olbres HenalflMUits.
Qu'eit*ce que Csar? S'il n'tait mort, ce serait Hrodote? Le lait des muses.

Tite-Live? Une mer tranquille.


Cicron? Vme de f loquente. Virgile? La mathesse muse. Homre? Le trhs-divin, le seul pote du motule. Ovide? Le trsor des muses. Catulle? Le peigne des muses. Slaee? Vn courrier ail. Platon? Vn fleure ternel ; le pire, le meilleur et le plus grand des phifasopiie*. Aristote? In gnie vaste comme le monde. Dmoathnc? Hercule nu. Soerale? Le .V ,#'# ,l<s orateur*.

CHAPITRE TREIZIME.

467

Pindare? Vaigle. Sophocle? Le sommet du Pmasse. Caton? Le plus grand des mortels. Tacite? Le matre de la politique, l'arbitre de l'immortalit. Dion Prusias? Un philosophe et un orateur auquel on ne trouve personne prfrer. Eanius? Une relique quil faut adorer comme les vieuw chnes des forts sacres. Euripide? Le pote moraliste dont tous les vers sont des perles. Esope? Le philosophe des enfants. Horace? Le phnix des lyriques. Trenee? Le plus beau, le plus lgant, le plus latin des Latins. Ptroue? La candeur, la grce et la douceur. Plutarque? L'ducateur de Trajan. Polybe? Le sanctuaire Je la politique. Ainsi des autres . Ce qu'ils pensaient au seizime sicle des auteurs paens et des auteurs chrtiens, les protestants lettrs continuent de le penser et de le dire. Au dernier sicle existait en Hollande le clbre triumvirat de la philologie. Les triuim irs taient Walkenaer, llemster-lluys et Ruhnkenius. Ils passaient pour les d1

LE PROTESTANTISME.

positaires de toutes les bonnes traditions de la Renaissance et les interprtes aristocratiques de la belle antiquit. Or le premier, en parlant des Aft&irs deSophron et de ceux de Laberius, s'exprime ainsi, dans son commentaire sur les Adoniazuses de Tho* cri te : Nous SOUMIS ICI DES CENTAINES D'ASUTSIRS
B E LA BELLE ANTIQUIT Q U I , POUR RETROUVER CES B E t X PETITS OUVRAGES, RONGERIONS TRS-VOLONTIERS LES ONZE VOLUMES I N - F O L I O

m SAINT A U G U S T I N , dont cependant noua ne voudrions pas que le savant trait de la Cit de Dieu ft perdu \ Tous les ouvrages du plus vaste gnie chrtien pour deux mchants et inutiles opuscules paens ! Voil le vu des Renaissants luthriens et le cas qu'ils faisaient des monuments du christianisme Et l'on viendra nous dire que les rformateurs et le* rforms furent ennemis des lettres paennes ! La fivre de l'antiquit qui travaillait les protestants du seizime sicle ne peut se comparer qu' la fivre de l'or qui s'est empare de T Europe actuelle. Pendant qu'avec une ardeur infatigable l e s uns fouillent les champs de la Grce et de Rome. N autres avec non moins d'ardeur convertissent en
dut* libelle* tu * ; u u i t * m t wiifiu l u - itt un* unir rtijitu' af}ti<fu*tat* nalurvu, i n t r p t u itMtHittt a t t ' i A U ^ U - M H
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CHAPITRE

TREIZIME.

volumes les rsultats de tant de recherches, et les versent dans le public. On est vraiment tonn du nombre prodigieux de livres paens qui sortirent de eu^s presses. Outre les dictionnaires et les grammaires grecques et latines, les traits de prononciation et de prosodie, Ie3 philosophies des langues anciennes, les eluciduria earmimtm, on voit paratre avec notes, commentaires, gloses, scolies et loges interminables, tous les auteurs profanes grecs et latins , tantt en grands formats pour les hommes plus avancs, tantt en petits formats et en traits spars pour la jeunesse. En tte de cette arme paenne s'avanant la conqute de l'Europe, marche YAndrienne de Trence, sortie des presses de, Charles Estienne en \ 547 et portant pour titre P. Ternit ii afri romiri amni interpMationis gnre, in adotenretituloi um gratiam facHiur effecta; adjectifs est ni V.r latinantm et galltcarum dirtimium Vn pareil livre, avec un pareil tire, prouve mieux que tous les diseours Pe*prit de l'poque. Sur lu mme liane on trouve la .IftWe d'Euripide, qu'on explique aux enfants et qu'on se platt leur faire dclamer. Cette dclamation, toujours areompagnc d'aj plaudi^ouients, plaisait surtout au jeune ller.ri IMienne, qui conut un violent disir d ilevHiir loi-nn'*'*** acteur*. H d ' * \ o r e !a ^ r a m i i . a ^ e cqiti*, I n ntot ,n Un m i t !/,#/*# m t r e les maiti<:
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470

LE PROTESTANTISME.

il ^apprend par cur, il la dclame, il devient Grec t triai protestant. Successeur de son pre, il inonde l'Europe de sa ditions d'auteurs profanes. En 4 549 parait Horace complet, avec notes et arguments; en 4554, Anacron complet, avec traduction latine et commentaires; en 4556, tous les lyriques grecs, avec traduction latine, remarques et variantes. La mme anne, les idylles de Moschus, de Mon et de Thocrite, avec traduction la'dne et arguments ; en 1557, Aristote et Thophraste; mme anne, Eschyle, avec notes; Maxime de Tyr, le platonicien; en 4559, Diodore de Sicile; en 4560, Pindarc, avec traduction latine en regard ; en 4561, Xnophoti, avec de nombreuses notes; en 4562, Sextus Empiricus, philosophe pyrrhonien, grwce nunquam, latine nune primum editus; mme anne, Themistius. En 4563, fragments de tous les anciens potes latins, Ennius, Aeeius, Lueilius, jaberius^ Paru vius, aliorumque multorum; mme anne, Thucydide grec et latin , avec notes et commentaires ; en 4566, VAnthologie, recueil des potes pigrammatiques, avec double texte, notes et tout ce qui est ncessaire pour sentir le sel de ces pices si propres former l'esprit et lo cur de la jeunesse chrtienne. De 1566 1592, rois fois Hrodote, grec et latin; en 1566, les grands poles grecs,
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CHAPITRE TREIZIME.

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Homre, Orphe, Callimaque, Ara lus, Nicandre, Thocrite, etc., etc., avec potes et prfaces la gloire des auteurs. En 1567, Polmon et Himenus grec, avec ample annotation; mme anne , les Mdecins grecs, avec notes et index non solum cojnosus, sed etiam ordine artificioso omnia digesta habens, mme anne, choix des tragdies d'Eschyle, de Sophocle et d'Euripide, avec traduction latine en regard ; en 4 5 6 8 , Sophocle, avec un commentaire sur toutes les tragdies; mme anne, Sophocle et Euripide, avec un trait de l'orthographe de ces deux auteurs. Mme anne encore, Maximes des rois, des capitaines, des philosophes et autres personnages anciens, grec avec une traduction latine.
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En 1569, Hommes et penses des comiques grecs, grec et latin; en 1570, pigrammes grecques, interprtes mot mot ; mme anne, Diogne Laree, vies, doctrines, maximes des philosophes, greclatin; mm# anne encore, Comwmes, choix de discours tirs des historiens grecs et latins, avec index et applications; en i 572, Plutarque complet, grec et latin, enrichi de notes et d'appendices; en 1573, la posie philosophique de la Grce, Empdocle AVnophon, Timon, etc., avec notes et prfaces; en 1573, Eloges de la vertu, tirs des auteurs grecs et latins; en 1574, Apollonius dp Hhodrs, avec notes;
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472

LE PROTESTANTISME.

en 4575, discours d'Eschine, Lysias, Andronide, Dicarque, Lycttrgue, etc., grec et latin; mmo anne, Horace, avec notes, arguments, remarques de tout genre; en 1576, Plautc et sa latinit; en 1 577, Cicron, pt^es, avec longs commentaires; mme anne, Callimaqiie de Cyrhne, hymnes, pigrammes, avec notes et commentaires; mme anne, Virgile, avec des notes de tout genre; en 1578, Centons (THomre et de Virgile; mme anne encore, Platon complet; en 1 579, Thocriteet les autres potesgrecs idylles, pigrammes, etc., avec un grand luxe de notes; en 1581, Hrodien, avec commentaires ; mme anne, Pline le jeune; en 1585, Aulu-Gelk et Macrobe; en 1587, les Critiques grecs, avec notes; en 1588, Denys dllalicarnasse; en 1589, Dicarque, grec et latin; en 1592,Dion Cassim, Appien, Xiphilin. gre< et latin; en 1593, Isocrate, discours et lettres, grec et latin, avec notes; en 1594, Memnon, histoires choisies, grec et latin, et beaucoup d'autres. Ce n est l qu'une faible partie des travaux de la Rforme en faveur de l'antiquit classique. Pendant tout le cours du seizime sicle, les presses protestantes de Leipzig, de Ble, d'Amsterdam et de Genve rivalisrent d'activit avec celles d'Estienne pour reproduire les ouvrages des paens de Rome et d'Athnes. Que vous en semble? Ces faits incontestables prouvent-ils que lis rformateur^
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CHAPITRE TREIZIME.

et les rforms furent, comme on le prtend, ennemis de la Renaissance? Ne prouvent-ils pas plutt l'engouement universel de cette poque pour l'antiquit paenne, et en particulier l'importance extrme que la Rfon ie attachait au mot d'ordre de ses chefs : SEMEZ DES HUMANISTES, ET vous RCOLTEREZ
DES PROTESTANTS.

CHAPITRE XIV
*ftdi(Il0it *ft P f c O S T A N t t l l E {fin).

Rprobation de It philosophie et de la posie du libre penser.


Lon X, Paul H. Le libre penser conduit au Protestantisme.

Justesse du moi d'ordre des cbefs de la Rforme. Verraiglio. Curion. Dudith Gilbert de Longueil. Autres noms. Les familles GentiSis et Beccaria. Averrani. Landi. Jugement port sur toute cette gnration dTmmamstes.

L'tude pasflionne des anciens produisait invariablement un grand mpris pour le christianisme et une grande admiration pour le paganisme. D e c e double sentiment naissaient et l'impatience d u j o u g de l'enseignement catholique et le dsir d u libre p e n ser. Or, le libre penser avait son complment d a n s te Protestantisme. De l le fait bien remarquable e t non moins douloureux d'une foule de Renaissants qui pment du catholicisme au Protestantisme, afin de $ocrUi$er leur aise. Ds le commencement d u seizime sicle, en 1512, Lon X avait solennellement fltri la n o u v e l l e p h i losophie et la n o u v e l l e p o s i e , en dclarant qu'elles

C H A P I T R E QUATORZIME.

H5

taient infectes jusque dans leurs racines : Philosophiez et poeseos radies esse infectas *. Ses successeurs, et en particulier Paul II, rprimrent nergiquement les propagateurs du libre \ nser en Italie. U y eut un pape, dit le protestant Leibnitz, assez entt pour former une espce d'inquisition contre les potes, dans le temps que les bonnes lettres commenaient renatre. Il croyait qu'ils voulaient rtablir le Paganisme; mais on se moqua de ses soupons . Autant de mots, autant d'erreurs. Paul II n'tait point un pape entt, mais le gardien zl et vigilant du dpt de la foi. Dans la seconde livraison de cet ouvrage nous avons vu que ce ne furent point les potes qu'il proscrivit, mais les philosophes de l'acadmie paenne de Callimaque; on ne se moqua point de ses soupons, attendu qu'ils taient bien fonds, et que dans la ralit ses successeurs bannirent, avec raison, le platonisme et la philosophie grecque de l'Italie. Nanmoins les germes de cette philosophie, ainsi que la culture ardente du paganisme littraire, produisirent leurs fruits en Italie et dans les autres pays demeurs catholiques. Citons quelques exemples. Dj nous avons vu tous les chefs du Protestantisme arriver par l'tude de l'antiquit Fmancij*ation de la fiense; nous les avons entendus re8
1

lluH. Itojim. dp >$t<rf.

(iuvrc* , t. V, p. 50.

47(i

LE l ' H U T t S T A M I S M i : .

commander cette tude comme un excellent moyen de recruter l'arme des libres penseurs. Leur instinct, leur exprience ne es trompaient pas. Pierre Martyr Vermiglio, n Florence en 1500, avait suc ds le berceau un lait paen. Comme un grand nombre de dames italiennes de cette poque, sa mre s'tait passionne pour les auteurs de l'antiquit. Elle-mme apprit la langue latine son jeune enfant, en lui faisant tudier les comdies de Trence. De l'cole de sa mre, ou plutt de celle de Trence, Vermiglio passa sous la direction de Marcel Virgilio, clbre Renaissant qui enseignait alors le latin la jeune noblesse florentine. 11 eut pour condisciple Franois de Mdicis, Alexandre Caponi et Pierre Vettori. Dans son admiration pour (antiquit, ce dernier avait puis un tel mpris du moyen ge, ce n'est pas assez, une telle haine du christianisme, qu tant ambassadeur de sa rpublique, il crivait: Si nous voyons bientt les Turcs dbordant en Italie, ce sera tant mieux. Car je m'accomraoue mal de Hvresse de ces prtres, je ne dis pas du pape, qui, s'il n'tait pas prtre, serait un grand homme . Sur quoi un crivain protestant ajoute : On le voit, ici il ne s'agit pas du chef, il s'agit des ministres de la religion ; il ne s agit pas de quelques abus de
1
1

M. Artaud Machiavel,
f

t. L p. 3i:>

CHAPITRE QUATORZIME.

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pouvoir, il s agit du caractre mme qui constitue le sacerdoce et qui donne action sur les consciences : cest l ce qu'on attaque . L'me toute pleine de l'antiquit et fort lgrement pourvue d'esprit et de connaissances chrtiennes, Yermiglio entre chez les dominicains de Fiesole, et s'applique avec ardeur l'loquence. Aprs trois ans il est envoy Padoue, o il tudie la philosophie d'Aristote. Mais, persuad que ce n'tait point connatre Aristote que de le connatre comme saint Thomas, il apprend le grec atin de lire le philosophe de Stagire dans sa langue originale. A l'ge de vingt-six ans on lui confie le ministre de la prdication, qu'il remplit avec clat dans les principales villes d'Italie. Mais ses gots d'enfance ne l'abandonnent pas. Comme Luther Erfurth, Zwingli Vienne et Calvin Bourges, Vermiglio, tout en faisant ses sermons, consacre le plus de temps possible au culte de la belle antiquit. On le voit enseigner tour tour la philosophie et la posie grecques. A Verceil il explique Homre, la prire de Benot Cusani, avec lequel il passe souvent des
l

nuits entires sur des livres

grecs.

La bonne opinion qu'on avait de son mrite le fait nommer abb de Spolte. C'est l que les Commentaires
1

de Bueer sur tes vangiles

et le Trait

de

M. Matter, Histoire des dovt. mural., t. I, p. H 4 . Ml. 12

LE PROTESTANTISME.

Zwingli sur la vraie ei fausse rgion lui tombent entre les mains Le Protestantisme rencontrant le libre penser, c'est l'clair rencontrant l'clair. Vermiglio, qui, comme tant d'autres, avait puis le second dans ses tudes paennes, se sent entran vers le premier. Lt missionnaire catholique devient en chaire un libre penseur. Grand fut le scandale produit par ses doctrines, et non moins grande l'obstination de Vermiglio les soutenir. Un soir il va trouver quelques Renaissants de ses amis, Paul Lancisi, matre de langue latine au collge de Vrone, Antonio Flaminio, Jean ValdvS et Galeas Caracciolo. Encourag par eux, il quille secrtement l'Italie, se rend Zurich, puis Strasbourg, se marie, passe en Angleterre, de l dans les Pays-Bas, puis Genve, et enfin revient Zurich, o il meurt en 1562. Sur les pas de Vermiglio nous voyons, quelques annes plus tard, un autre Renaissant prendre la mme route et aller en Allemagne panouir son libre penser : c'est le fameux Curion, n en \ 5 0 3 , nourri de prose et de posie paennes, et qui v i n g t - d e u x ans va se faire luthrien. 11 part avec d e u x jeunes gens de ses amis et anims des mmes dispositions, Jacques Cornelio et Franois Guarini. Ces d e u x d e r niers* deviennent ministres (tu saint Evangile d e la
raison , et Curion professeur d e belles-lettres I.an-

CHAPITRE QUATORZIME.

47!)

saime et Ble. Tite-Live, Cicron, Appien, Juvnal, Piaule, les matres de son enfance, sont tes compagnons insparables de sa vie et les modles de sa mort. C'est dans leurs bras qu'il rendit l'esprit en 4 569. En crivant l'histoire d'un trop grand nombre do Renaissants, le mot d'rasme revient involontairement sous la plume. Paganiss ds l'enfance, ces lettrs tendent au Protestantisme comme le poulet tend sortir de sa coquille, afin de respirer en plein air. ufs pondus par rasme, ils dsirent Luther qui doit les faire clore : Ego peperi ovum , Lulkerus eaxlusit. Le fameux Dudith en est un nouvel exemple. N eu Hongrie en 4 5 3 3 , il reoit dans son pays la premire teinture des lettres et vient se jwrfectionner en Italie dans la phi'osophic et la littrature. A Venise, Padoue, Florence, il a pour matres les Renaissants les plus clbres : Manuce, Kobertello, Vettori. Il se passionne pour Cicron tel point qu'il no peut pas plus s'en sparer que f ombre du corps, et q u ' i l crit trois fois de sa main tous s e s ouvrages, afin de s'imprimer profondment s e s penses dans l'esprit e t p r e n d r e p l u s . s r e m e n t son style. En quitt a n t l'Italie, Dudith vient Paris, o il s'applique la p h i l o s o p h i e s o u s u n Renaissant connu, Franois Y i c o m o r c a t o . Mais, c o m m e t o u s c e u x que nous
4*.

480

LE PROTESTANTISME.

avons nomms, il se livre en mme temps son got pour Fantiquitpaenne, en tudiant, sous la direction d'Ange Caninio, la littrature grecque. Biche de toutes ces connaissances, faible rempart contre les passions du cur et surtout contre l'orgueil de la raison, Dudith retourne dans son pays, o il est pourvu d'un canonicat de Strigonie. Le Protestantisme lui apparat bientt comme le complment de l'mancipation de l'homme et comme le reprsentant du progrs. Dudith secoiu le joug de l'autorit et entre dans le Protestantisme par la porte du mariage. Une fois sur le terrain de la libert, il socratise son aise; de luthrien il se fait socinien; puis, aprs une halte assez courte, il continue sa marche, nie jusqu'aux vrits fondamentales du christianisme, et finit par s endormir dans l'indiffrence. C'est dans cet tat, dernier terme du rationalisme, que la mort vint le frapper le 23 fvrier \ 589. Dudith paya son tribut l'antiquit classique en dotant l'Europe d'un volume in-folio de Commentaires sur la mtorohipe d'ristote, de posies latines dans le got du temps et de lettres aux principaux chefs de la Rforme. A cet exemple ajoutons celui de Bullin^ .. N en 1504, eu Suisse, dans le catholique canton de Lucerne, Bullinger est destin aux tudes par

CHAPITRE QUATORZiME.

4B1

son pre, qui lui-mme ne manquait pas de culture intellectuelle. Mais en ce temps-l les auteurs paens n'taient pas expliques la jeunesse, en sorte q u e , dit le biographe prol&staul, les ludes taient peu pris nulles partout. Bullinger fut donc envoy, l'ge de douze ans, dans le duch de Clves, l'cole de Mosellanus, Renaissant clbre, et que l'tude de l'antiquit paenne conduisit, comme tant d'autres, au Protestantisme. Sous la direction de ce nouveau matre, Bullinger s'adonne avec passion l'tude de la belle antiquit. De Clves il passe i Cologne, o, tout en tudiant la logique, il se livre, l'exemple de Luther et de Zwingli, au commerce des muses. Il dvore AuluGelle, Macrobe, Quintilien, Pline, Solin, etc. Cependant il devient prtre, puis cur dans son pays. Le Protestantisme clate, Bullinger renonce au sacerdoce , retourne au culte de la belle antiquit, se fait protestant, se marie, est cr ministre et devient le successeur de Zwingli Vers le mme temps, la Hollande nous offre un nouvel exer pie de l'influence des tudes paennes sur la foi de la jeunesse. En 1507 naquit Utrecht Gilbert de Longueil. Dou d'une grande ouverture
Ea tempes ta te studia fere erant nuila ubivis locorum... papitico sacerdotiu valedieeng litterU se denuo addixit, etc. Melch. Adam., IV/. trm/i.. t. t, p. 2il.
1

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LE PROTESTANTISME.

d'esprit, le jeune enfant entend ses matres exalter jusqu'aux nues les auteurs paens qu'ils lui font expliquer. Il se passionne pour ces grands modles, apprend fond leur langue et se rend en Italie pour se perfectionner dans la connaissance de l'antiquit. Il en rapporte la conviction que bien penser, c'est penser comme les grands gnies de la Grce et de Rome, dont il a entendu les louanges retentir tous les chos de Florence, de Venise et de Padoue. Ribtr dans son pays, on lui parle d'humanistes habiles qui, au nom de Platon et d'Aristote mieux connus, battent en brche* l'enseignement catholique. La vrit ne peut tre que du ct de la science et des lumires, et non avoc l'ignorance et la barbarie. Or, ces humanistes dont le nom est dans toutes les bouches s'appellent Ulric de Hutten, Luther, Camerarius, Mlanchthon. Longueil se range de leur parti, il est protestant. A Taise au sein de la Rforme, il prpare siux autres la voie que lui-mme a suivie. Vingt annes de labeur sont consacres h traduire, annoter, commenter la vie d'Apoilonius de T*;ane, par Philostra;e; les Mtamorphoses d'Ovide, les lettres de Cicron, tes vies de Probus et les comdies dePlaute ! C'est avoc ce trsor de mrites que Longueil, dpouill de h foi de son baptme, parut devant Dieu au commencement de Tanne 1513.

C H A P I T R E QUATORZIME.

Nous pourrions tendre beaucoup cette nomenclature , et montrer par de nouveaux exemples pris dans tous les pays la justesse du mot d'ordre donn par les chefs de la Rforme : SEMEZ DES HUMANISTES, ET VOUS RCOLTEREZ DES PROTESTANTS. Qu'il nous suffise de nommer, en Angleterre, Milton ; en Allemagne, Cisner, Schuler, qui prit le nom de Sabinus; en France, Lefebre de Caen, la Rame, Barthlmy Aneau, Cordier, Chandieu; en Italie, Gregorio Leti, et cet Averani, de Florence, qui force d'tudier l'antiquit devint non-seulement protestant, mais stocien. On jugera de ce qu'il tait quand on saura qu'il nous a laiss quatre-vingt-six dissertations sur les pigrammes grecques; vingt-six sur les tragdies d'Euripide; cinquante-huit sur Thucydide; Irenteet une surTite-IJvo;quarante-cinq sur Virgile; quatre-vingt-douze sur Cicron. Jamais il ne se promenait sans dclamer des vers d Homre, de Pindare, de Tibulle. Pour couronner tous ses travaux il traduisit Salluste eu grec C'taient quelquefois des familles entires qui passaient de la Renaissance au Protestantisme. Ainsi, nous vivons la famille des Centilis, de la Marche d'Ancne, franchir les frontires d'Italie et donner au Protestantisme helvtique non-seulement des adeptes, mais des aptres; nous voyons un membre de l'ancienuo famille Becearia, de Florence, pas-

1 8 4

LE PROTESTANTISME

sionn pour l'antiquit paenne, quitter sa vi'le natale, embrasser le Protestantisme et s'tablir en Danemark, o il prit le nom de Becker, et devint le chef d'une famille qui existe encore. En France, nous voyons la suite de Calvin, de Bze, de Cordier, de Farel, de Ramus, le fameux Dolet, donner un tel essor son libre penser que d'erreurs en erreurs il tombe dans l'impit la plus rvoltante. 11 tait ami intime d'Hortensius Landi, autre Renaissant, dont un contemporain a crit quelques lignes qui rvlent ce qutait en gnral toute cette gnration d'humanistes. A Bologne, dit cet auteur, nous avons connu fond Hortensius Landi. A Lyon il nous rpta cette maxime : Chacun fait les lectures de son choix; pour moi, je n'aime que le Christ et Cicron. Le Christ et Cicron me suffisent. En attendant il n'avait le Christ ni dans les mains ni dans ses livres : l'avait-il dans le cur? Dieu le sait. Ce que nous savons de sa propre bouche, c'est qu'en fuyant l'Italie pour venir en France, il n'emporta comme consolation du voyage ni l'Ancien ni le Nouveau Testament, mais les lettres familires de Cicron. Nous ne nous serions pas mis en peine de parler de cet homme ni de sa fortune, di^ne de sa vie, ni de sa lgret, ni de sa mollesse, ni de ses murs nullement religieuses, si nous ne savions pour l'avoir vi de nos propres yeux que les mmes vices, le mme

CHAPITRE QUATORZIME.

485

orgueil, sont communs tous ces singes de Cicron. On le comprend sans peine, Landi devint protestant
Nobis Bononi intus et in cute cognitus est. Lugduni vero hoc nobis repetebat apophthegma : Alii alios tegunt, mthi sohisChris! us et Tullius placent ; Cbristus et Tullius solus salis est. Sed intrim Christum nec in manibus habebat, nec in libris; an in corde haberet Deus scit. Hoc nos ex ejus ore scimus, iilum cum in Galliam confugeret neque Vtus neque Novum Testamentum tulisse pro itineris et miseri solatio, sed familiares epistolas M. Tullii. Hujus et fortunam tali vita di^nam, et levitatem et mollitiem et mores minime religiosas paucis descripturi futramus, nsi eadem improbitate ac petulantia esse sciremus omnes, quotquot hujusmodi propius nosse rontigit, ex istis simiis Ciceronis. Joan. Ang., Odonus epi$t. VJ oct. 4535, Argentorat. Nicron, Mmoires, art. Dolet.
y 1

CHAPITRE XV.
TMOIGNAGES.

Le Protestantisme venu de la Renaissance. Tmoignage de l'auteur protestai;! Gottlieb Buhle. De l'tude de l'antiquit est sorti le libre penser. Le mpris du christianisme. La rvolte contre l'glise. Mot d'ordre ies chefs du Protestantisme. Tmoignage du docteur de Sortante Brda. Mpris d'rasme et des Renaissants pour les Pres >l les docteurs de l'glise qui ne niv aient pas le grec. Rfutation. Tmoignage du comte de Carpi. Sa lettre rasme. - l>a Renaissance vraie cause du Protestantisme. tat de. l'Alleiniagne avant et aprs la Renaissante. Effets des Iodes jtntenn s sur les ames. Conclusion.

Nous venons de montrer, d'une p a r t , que les chefs de la Rforme furent les lves passionns et les ardents propagateurs de la Renaissance philosophique et littraire ; d'autre part, qu'ils regardaient l'tude de l'antiquit grecque et romaine comme un puissant moyen de disposer les esprits au Protestantisme: et les faits nous ont rvl la justesse de leurs prvisions. Mais la part que nous attribuons ici la Renaissance n'est-elle point exagre? Les exemples que nous avons cits, et ceux en plus grand nombre

CHAPITRE QUINZIME.

487

qu'on pourrait citer encore, sont-ils aussi dmonstratifs qu'ils le paraissent? Ce n'est pas nous qu'il appartient de rpondre, c'est l'histoire. L'auteur protestant Gottlieb Buhle s'exprime ainsi dans son Histoire de la philosophie : Pendant le moyen ge, o l'homme, dpourvu de toutes connaissances scientifiques, domin par une aveugle crdulit et plong chaque jour de plus en plus dans la barbarie, la littrature et la philosophie de l'antiquit cessent pour nous, comme on voit les tnbres succder un beau jour. L'HISTOIRE MODERNE DE
L'ESPRIT HUMAIN COMMENCE A L'TUDE DE LA LITTRATURE

Le contraste frappant du got exquis qui dirigeait les anciens artistes, potes, historiens et rhteurs, ET DE LA LIBERT DE PENSI QUI GUIDAIT LES PHILOSOPHES, avec les caractres de 'rbarie que la hirarchk et la scolastique avaient ^prims toutes les productions des sicles o eh * dominaient, firent sentir vivement l'homme la honte de loppression sous laquelle il avait gmi jusqu'alors *. Aprs avoir rappel l'ardeur incroyable avec laquelle on tudia les anciens, il a soin d'ajouter que de cette tude naquit le libre penser, et qu'alors s'tablit le duel entre le principe d'autorit et le principe
CLASSIQUE.
1
1

JWz

l'glise.
moderne. C vol, in-8. Intioiluei

Histoire de la philosophie
2.

tion, p.

48S

LE PROTESTANTISME.

d'indpendance intellectuelle, entre l'glise et les humanistes. Del, dit-il, surgirent des vnements dont la propagation des lumires et la libert de penser devaient tre le rsultat ncessaire. A la vrit , la LUTTE FUT LONGUE ENTRE LA HIRARCHIE ET CEUX
QUI, CLAIRS PAR LA LECTURE DES GRECS ET DES ROMAINS,

dchirrent le voile dont l'glise couvrait son systme , dmasqurent sa perversion et dmontrrent le peu de fondement de ses prtentions... ELLE NE
PUT CHAPPER AU MPRIS DE TOUTES LES PERSONNES CLAIRES, DU MOMENT OU L'ON CONSULTA LES OUVRAGES ORIGINAUX DES GRECS... LA PHILOSOPHIE MODERNE DATE DU RTABLISSEMENT DES ANCIENS . ))
L

Ici tout commentaire serait superflu. Ce prcieux tmoignage rvle clairement la pense intime des rformateurs, le fruit qu'ils retiraient des tudes classiques et la justesse de leur mot d'onze. Insistant sur ce point fondamental, l'auteur nous dcrit la manire dont les chefs du Protestantisme, aids de la Renaissance, s'y prirent pour augurer le rgne du libre penser : Les lumires, dit-il, dont la Renaissance et l'tude de la littrature et de la philosophie ancienne avaient rallum le flambeau en Italie rpandirent aussi leur influence bienfaisante dans les contres voisines, spcialement en Allemagne. Vers la fin du quinzime sicle et au commentlift. de la phifa*,moderne, f \ol. in-8. Introlurt , >
1

p. i

CHAPITRE QUINZIEME.

189

cernent du seizime, les savants italiens comptaient parmi leurs disciples un grand nombre d'trangers qui tudiaient avec eux les ouvrages classiques de l'antiquit. De retour dans leur terre natale, ils y rpandaient les germes de connaissances plus approfondies, qui ne tardaient pas se dvelopper parmi leurs compatriotes et y fructifier abondamment . A la vue des nouveauts et de l'esprit d'indpendance qui, sous le couvert des Grecs et des Romains, se manifestaient de toutes parts, le principe chrtien de foi et d'autorit poussait le cri d'alarme et combattait avec vigueur : on sentait ds lors qu'il y avait l tout autre chose qu'une question de forme et de littrature. Cependant, continue l'auteur, la lutte pnible que Ptrarque, Boccace, les savants grecs et leurs amis avaient eu soutenir en Italie contre la barbarie de la scolastique, les prtentions de la hirarchie et les tnbres do la superstition, cette lutte dut s'tendre dans les pays voisins. Aussi, les hommes clairs de ces contres s'attachrent-ils d abord signaler le nant de la scolastique, dessiller les yeux du peuple soit par des plaisanteries, soit par des dclamations srieuses sur l'ignorance, les prjugs, la paresse, le libertinage et la turpitude des moines; enfin dmontrer le besoin pressant de rformer les tudes littraires, et d'introduire //.*/. phih*. nwti rne i\ \<l. in-6". tn'rori., p. i.
1 1 1 y

490

LE PROTESTANTISME,

une philosophie moins absurde. 1 fallait purger le 1 terrain de toutes les mauvaises herbes qui le couvraient. C'tait le travail le plus mritoire qu'on pt entreprendre cette poque : IL PRPARAIT LES ESPRITS A RECEVOIR UNE PHILOSOPHIE NOUVELLE
1

Mpris du moyen ge, admiration de l'antiquit paenne : voil toute la tactique, en voici les rsultats. L'historien philosophe ajoute : a Ds qu'on se fut remisa l'tude des langues anciennes et des crivains profanes, on fut frapp de la diffrence norme qui existait entre la philosophie ancienne, puise sa source, et la scolastique dominante, et on sentit vivement combien Tune tait difforme, et l'autre, au contraire, attrayante pour la raison. Les savants durent donc enfin tudier la Bible et les anciens Pres de l'glise dans leur langue originale. CES
TRAVAUX LEUR FIRENT APERCEVOIR UNE DIFFRENCE NON MOINS FRAPPANTE ENTRE LE CHRISTIANISME VANGKLIQIE ET L'ANCIENNE CONSTITUTION DE L'EGLISE, DUN CT; LA THOLOGIE DOGMATIQUE MODERNE ET LA PAPAUT, DE L'AUTRE.

Une pareille dcouverte ne put manquer d oprer peu }>eu dans la croyance religieuse des tho logions instruits et raisonnables une rvolution, non moins grande que celle qui avait t en philosophie la suite de la restauration des belles-lettres ancieu1

M*t.

il

ht )thti>*.

n,il,<rw.

L. 11, P . IL}

* H

CHAPITRE QUINZIME.

494

ns L'indignation des personnes claires du peuple ne fit que s'accrotre mesure que l'tude de la littrature classique de l'antiquit, de la Bible dans la langue originale et de l'ancienne histoire de l'glise, se rpandit en Allemagne. Cette tude leur fournit mme les armes les plus redoutables dont ils pussent se servir contre la hirarchie. IL N'EST PAS
TONNANT QUE LES PREMIRES ATTAQUES DIRIGES EN 1 5 1 7 , PAR MARTIN LUTHER , AIENT RUSSI AU DEL DE TOUTE ESPRANCE

Comme de raison, l'crivain protestant s'extasie devant ces beaux rsultats; il bnit la Renaissance qui les a donns et rappelle avec une joie mle d'orgueil la profonde sagesse et l'immense porte du mot d'ordre des chefs de la Rforme : Sems des humanistes, et vous rcolterez des protestants. Comme il tait, dit-il, dans l'esprit du Protestantisme de faire faire de grands progrs au gnie philosophique les rformateurs, Luther, Mlanchthon, Zwingli, Calvin, Bullinger, colampade, Camerarius, Eohanus Hessus, et les autres savants ligus avec eux pour arriver au mme but, se trouvrent dans une situation telle, au milieu des grands intrts de la Rforme, qu'il leur tait peine possible de faire autre chose que de R E C O M M A N D E R I N S T A M M E N T L ' T U D E
y

llt^t. <i> ii fJtikm. m^hrw, t II. j. i M

LE PROTESTANTISME.
DES LANGUES ANCIENNES COMME LE MEILLEUR MOYEN DE CONDUIRE A UNE THOLOGIE PLUS RAiSONNABLK \

Si, rsumant ce tmoignage premptoire, on fait ! inventaire des bnfices produits et produire par l'tude assidue de l'antiquit, on trouve, au jugement des chefs du Protestantisme, la libert de penser, le mpris de l'enseignement et de l'autorit catholique, la preuve que la philosophie chrtienne et la littrature chrtienne ne sont que barbarie, que l'glise est tombe dans Terreur et la corruption, la ncessit de rformer tout cela, non en consultant la tradition, ni les docteurs, ni la Bible interprte par l'glise, mais en lisant soi-mme dans le grec et l'hbreu Ic Pres et l'criture, e en les expliquant, d'aprs les textes originaux, sous l'inspiration du libre penser. Aux crivains protestants se joignent, pour constater ces rsultats de l'tude passionne de l'antiquit paenne, les auteurs catholiques. Ds \oi J le docteur Beda, une des gloires de la Sorbonne, reprochant rasme ses injures envers les sicles chrtiens, s'exprime en ces termes : De quelle valeur auraient t les anciens docteurs catholiques s ils n'avaient pas connu le grec? Je n'en s a i s rien, dit Krssmc. --Voyez, lecteur, a v e c q u e l l e jactam-t rasme se p o s e , l u i , le FVhviv d \ l a p l c s , et p e u ll^t la r>'hri.. . t. 11. |i 4 i i.
{ 1

CHAPITRE QUINZIME.

193

prs tous les disciples de Luther, au-dessus de tous les docteurs purement latins. Ainsi, suivant rasme, on doit compter pour peu de chose en thologie les souverains pontifes saint Lon I* et saint Lon III, saint Grgoire le Grand, saint Isidore, Alcuin, Raban, Aymon, saint Anselme, saint Bernard, Hugues et Richard de Saint-Victor, Pierre Lombard, Guillaume d'Auxerre, saint Thomas, saint Bonaventuro, Alexandre de Hals et leurs illustres collgues ! Quelle pouvait tre, dit rasme, en fait de thologie, la valeur de tous ces hommes, puisqu'ils ne connaissaient pas la grammaire grecque? - C est comme s'il disait : A peu prs nulle. Et il ne voit pas pie si les Grecs ont leur grammaire, les Hbreux la Unir et nous la ntre, il n'y a cependant pour tous qu une seule et mme thologie, et que toute cette thologie, autant que le Saint-Esprit la jug utile, trs-heureusement infuse ou traduite dans h\ langue latine ! Pensez-vous qu'rasme donne saint Grgoire le surnom de Grand? Jamais. Folies et fadaises ', tels sont ses yeux les ouvrages de l'immortel pontife. Il ne savait pas le grec, et moi je le sais, et mme l'hbreu; ds lors il n'est d'aucune autorit en thologie, n lui ni les autres auteurs ou docteurs
!
1

ut fatua sutit aut insulta Gregorii vtre Magni htterari.i moVIL 4J

1*4
1

L S PROTESTANTISME.

latin* . Il faut lai rpondre : Si TOUS n'en croyez i personne croyez-en du moins aux ouvrages de thologie que noua ont laisss les docteurs purement lato; croyex-en l'immense moisson qu'ont produite les semences des lettres dposes dans le champ de l'glise Intw. fm mettez en regard les heureux fruitt qu'oui donns la sainte glise, avec toutes ] eur* langues, * Lefebvro, les Luther, les GEcolampade, Is Mlanchthon, et tous les bilangues et les trikmgu$$ si tors de leur savoir, depuis cette fureur 4a linguistique qui s'est manifeste, il y a environ dix aps *. Vos ouvrages, rasme, et ceux de ces crivains sont des monuments authentiques et tristement fameux, qui nousfixentsur ce point Ces o i s d'alarmes partis de la premire universit te l'Europe rencontraient, mme en Italie, de puissants ch<* parmi les catholiques intelligents fui avaient su se dfendre de l'entranement gn9
t

Qwd potarat, ait Bramas, io re Uieologa absque linguac #mm periUa, qua et hebraica prater latiaam inatructus sum, Grefot aoi alii qlibet lattni scriptom et doetorea? la lfrrum tuf^itmtimum Efatmi. In-4*, dit. 1519, p. 74. Bt appeade quid bon frugis, suis linps, Faber, Lutherus, CEoolampadiui, Mlanchthon et bilingues aut hommes trilingues cateri, imgui* variis gloriantes, nunc a d^cennio ex quo plus quam aatea merger cpit linguarum ntudium, in psam involverint sanctam Ecciesiam, etc. ~ Id.
1

id.

CHAPITRE QUINZIME.

Ifft

rai. Entre tous coutons un homme do monde, un littrateur habile, un membre de la cour 4e Lon X, Rpondant rasme, le clbre comte Albert de Carpi disait, il y a plus de trois sicle*, les mmes choses que noua disons nous-mmes aujourd'hui} et, chose bonne remarqua, personne ne le trouvait trange, personne ne songeait raccuaer d'outrager l'glise. Sa magnifique lettre taUit les points suivants : V L'tnde de la littrature ancienne n'est pas essentiellement mauvaise; 2 nanmoins, c'est une viande creuse qui affaiblittetempramentmoral; 3* elle nourrit de vent les mes qui s'y abandonnent ; 4* die porte au dgot des tudes srieuses et au mpris de la science catholique; 5* die forme des hommes lgers, sans force de rsistance contre l'erreur; 6elle exaltel'orgueil et porte l'indpendance et la rvolte; 7* elle est la vraie cauoe du Protescantisme. L'Allemagne est en feu, s'criait-il, le reste de l'Europe sur un volcan, et tu dis, rasme, que la premire cause du mal, c'est la conduite scandaleuse de quelques prtres, l'orgueil de quelques thologiens, la tyrannie insupportable de quelques moines. Que le torrent dvastateur ait plusieurs affluents, je ne le contesterai pas; mais la principale cause de cette tempte est ailleurs, et toi-mme le reconnais lorsque tu dis : LE PRINCIPE DE Toirr CELA, C'EST LA
13.

m
GUERRE DES BELLES-LETTRES

L E

P R O T E S T A N T I S M E .

THOLOGIENS CAUSE

CONTRE

LES

LANGUES

ET

LES

T E L L E EST LA

LA P L U S V R A I E D U

MAL.

De l est venue la haine entre les lgistes et les thologiens, d'nne part, et les Renaissants de l'autre. De l, la qner "e de Reuchiin, premire manation du torrent impur, le puis en parler, car je n'ai pas t tranger cette affaire. Grce mes relations avec des hommes minents, je n'ai pas mdiocrement aervi auprs de Lon X les intrts de Reuchiin : les lettre qu'il m'a crites en font foi. De l
sortirent les Lettres des hommes obscurs qui livrrent

la drision tes thologeins qui ne parlaient pas le beau latin. De l enfin, et tu le reconnais ingnument, il est arriv que P A R M I V O U S T O U S L E S A M A TEURS M TEURS MAUX
9

LA

BELLR LITTRATURE TILLE IST

SONT LA

DEVENUS DE

LES TANT

FAUDE

Lmsa.

CAUSE

Sad^Ia prfecto magU f e c e r u n t l o c u r a h u i c t e p e s t a i i , q u a * t tu BOB m & c i a r i s mm a i l : Prineipio erat cum linguis ac lxws Etttri Mtom theotogroum. lUa emm vrins o r i g n fait. Albertt
tU
9

Crwritf* comttu Ulwtrm , ad Eratm. respamo. hi-4,

Rom, talS, p . 38. rasme h - m m e e n c o n v e n a i t : F<rj$ r e i B i a i t i eat, odiym b o n a r u m liUerarum e t a f l e c t a t t o i y r a t m i d i s . Opp. inlfcr., l e n a e , i. l p. 3 4 4 . * lads igiturdemura factum e s t , quod et tu i n g n u e f a i e n > , ut quotquot veatratu amabant b o n a * i i l t e r a s , a e L u t h e r i n a a c e n t i
t

furori

f a u t o r e a e x b i b u e r i n t . Une

eausi

tantorum

roalorum

fuit.

Ibid.

CHAPITRE QUINZIME.

497

* Soutenu par de parais adhrents, Luther, naturellement tmraire, ne mit plus de bornes son audtee et son orgueil. 0 Dieu! quels malheurs eussent pargns au monde ces champions de Luther, dans sa lutte oontre la thologie catholique,
site se fussent livrs avec moins de passion l'tude

des belles-lettres! Combien il aurait mieux valu qu'ils ne les eussent jamais apprises, que de s'en servir pour allumer le vaste incendie qui met presque toute l'Allemagne en conflagration! Quel bonheur pour l'Allemagne si ces belles-lettres n'avaient jamais franchi les Alpes, et si les Allemands, contents de leur langue maternelle ou d'une langue latine quelconque, n'eussent jamais excit parmi eux de si atroces dissensions! Qu'il et t meilleur de mal parler et de bien penser, que de dbiter avec lgance des doctrines impies et bouleverser toute la rpublique chrtienne, de commettre des barbarismes et des solcismes, que d'abolir la vraie religion et les murs des eactres! Tu le sais, avant que les belles-lettres eussent envahi la Germanie on voyait rgner en ce pays la paix, l'union, la tranquillit; les Allemands se distinguaient par leur gravit, leur constance, leur modestie, leur amour pour les tudes srieuses; chez eux, des philosophes distingus, des mathmaticiens illustres, des thologiens minents, une

498

LB PROTESTANTISME.

religion admirable, une pit exquise, um flicit presque sans mlange * Voil l'elfe* de l'ducation chrtienne du moyen ge. Comme F arme indique la nature de la fleur, cette odeur de tie rpandue dans toute la socit manifeste la qualit de l'ducation qui l'avait forne Voici maintenant les effets de l'ducation nouvel!*, a Aujourd'hui, continue l'illustre crivain, tout A chang. Au lieu de la paix, la guerre; au lieu du repos, le tumulte ; au lieu du calme, la tempte. Quelle cH jouit detatranquillit ? que dis-je ? quelle maison n'est pas le thtre d'une guerre intestine? Guerre entre les poux et les pouses, entre les pareitts et les enfants, entre les frres et les frres, entre les matres et les serviteurs. Les uns demeurent catholiques, les autres se font hrtiques. Dans tout le pays vous avez, pour les lois, la rapine, tes brigandages, les homicides, le renversement des chteaux ; pour la pudeur, le viol des vierges consacres Dieu et des lupanars; pour la gravit, la lgret et la plaisanterie; pour la discipline, la licence; pour les tudes srieuses, le bavardage et
Antequam eniro Germanium bon littera? invisnaent pa*. qui*, tr*nqu>llitaa, smgularts gravita* Germants aiier.it. Couatacitia, modpgiia, atudia o|>tim<irum dis i|ilmarum j > 1 I ; I O M > | > I I I w>i\ i^nobilw, mattirtnatk Urfcsimi, theo'ogi egreyii, reliai adinimmU, fiietas eiimia , flicitas aiirama. /J., p. 9 .
% t

CHAPITRE QUINZIME.

499

l'impertinence ; pour la modestie , l'arrogance, les rixes et lea contentions; pour la religion, 1 hrsie et le blasphme ; pour le bonheur, la suprme misre En reconnaissant comme nous que rtnde des lettres anciennes n'est pas essentiellement mauvaise il hit cet gard les mmes rserves que nous faisons nous-mme, montre le vide et le danger de cette tude, et indique les prcautions dont elle doit tre environne, sous peine d'tre toujours, ce qu'elle fut ds le principe, une source intarissable d'erreurs et de calamits. La grammaire, dit-il, la rhtorique et la posie sont sans doute des choses belles et utiles; mms effar ne font pas le sage. Trop souvent, au contraire, elles rendent arrogants et prsomptueux ceux qui en font leur tude exclusive. Tous les adhrents de Luther en sont la preuve. Il en est autrement des tudes srieuses. La philosophie l'emporte autant sur l'toquence que la rectitude du jugement sur la facilit d'locution; la sagesse, sur le bavardage; la raison, sur la langue. Silencieux et muets, nous pouvons tre sages; sans la connaissance des choses, sans l'tude de la sagesse, nous ne pouvons tre hommes que de nom. N'usons donc pas des choses rebours; que le langage serve la raison, l'loquence la id. ihi.
9
1

100

LF PROTESTANTISME.

sagesse, qu'elle soit son organe et son assaisonnement. H &t absurde de sacrifier la nourriture l'assaisonnement : c'est la sagesse qui conduit au bonheur, non l'lgance du discours i 0 nom semble impossible de mieux caractriser le vide laiss dans tes mes par la Renaissance et le systme d'tudes qu'elle a introduit. AVANT e l l e ,
l'ducation tait toute scientifique ; depuis , e l l e EST DETENUS TOUTE U T f & O A I i S tk>n tait un cours AU MOTEN AGE l'DUCA-

continuel de philosophie;

DEPUIS
r h -

l a Renaissance, e l l e torique.

est un cours continuel de

die apprenait penser avant d'apprendre c ire; depuis, elle apprend crire avant apprendre penser. Alors elle formait des hommes de leur temps et de leur pays, en formant des chrtiens; depuis elle n'a form trop souvent que des songe-creux et des utopistes, en formant des paens. Alors elle formait des hommes d'action et de dvouement; depuis die n'a form, suivant le mot d'rasme lui-mme, que des bavards en vers ei en prose. Biais coutons encore lo noble crivain : nous Tannons pay, qu'il n'aurait pas mieux dit : i L'tude de l'loquence est souvent un obstacle l'tude de la philosophie et de la religion. L'homme est trop faible pour mener de front plusieurs scienMOT* * /<f.,p, 438.

CHAPITRE QUINZIME.

20!

ces la fois : qu'il donne l'une, il le prend l'autre. En faisant de l'art de bien dire l'objet principal des tudes, vous tes obligs de passer le tempe i tudier lea beauts de la langue, les proprits des mots, les observations sur la manire de s'exprimer, les couleurs de Cicron et les prceptes de Quintilien. Ainsi, de ce qu'il y a de plus important, c'est--dire dts choses, vous tombez aux mots, du srieux au lger, du vrai au brillant. Au lieu des philosophes, vous tes forcs de lire les historiens; les potes paens, au lieu des thologiens; les auteurs de fables, au lieu des crivains qui traitent des sciences les plus graves K
a C'EST POURQUOI, A MOINS QU'ON NI SI LIVRE A CETTE TUDE AVEC PRUDENCE ET SOBRIT COMPENSERA AMAis LA PERTE.
;

LE BNFICE NE

Telle est la vrit que le plus sage des hommes, Salomon, confirme par ces paroles : La chasse aua> mois ne produit rien; la connaissance de soi-mme produit Vamour de son me. Le chasseur aux mots se fera remarquer par la volubilit du discours; mais de la connaissance des choses, peu ou point e nouvelles, bien que ces professeurs de loquacit s'arrogent le droit de parler de
Itaque a rbus maxtmb ad verba, a seriis ad ludicra, a verts ad apparentia transitt; historicos pro philosophie ethnieos ptaa pro thealogi*, fabulurum gcriptores pro gravissimia disciplinarum aucthoribua lgre cogetur. M. ibi.
1

LE

PROTESTANTISME.

tout... Jusqu'o ne vont pas les prtentions de ces rhteurs et de ces grammatistes qui, pour savoir traduire trois m quatre mots grecs et agencer quelques formulai sonores, se croient capables d'enseigner ce qu'ils n'ont jamais appris; font sur toute >srt6 le matire des litres dcors de titres pompent, qu'ils publient presque avant de les avoir crits, et qu'ils crivent avant de les avoir conus? uvres vaines dans lesquelles vous ne trouvez ni suc ni Solidit, mais seulement des niaiseries et des mots vides de sens. Si fortement presses qu'elles soient | que peut-il sortir d'outrs pleines de vent, sinon du vent ? L'illustre auteur termine en revenant son point de dpart* De nouveau il dmontre rasme le mal que la Renaissance a fait la religion, en jetant le mpris sur le christianisme philosophique, artistique, thologique, et en donnant d'innombrables adhrents au Protestantisme. Infatus de leurs tudes paennes, dit-il, tous ces adorateurs de l'antiquit connaissent peine quelques mots des sciences srieuses; et ces mots, ils les ont appris conwae les pies et les perroquets, force de les
1

Quamobrem niai caute et eobrie hujusmodi ntudiis oj>era navetor, profeeto jactura lucro non pensabitur Qui* *MIM etTundore potauat, quantumiibei vebementer eiprimantur inaU litres, nisi ventum et inane? / c i . , p. 4 3 9 .
1

CHAPITRE QUINZIME.

203

avoir entendu rpter; et pins ils les rptent, et moins ils les comprennent. Et cependant ils se moquent de tous ceux qui n'ont pas leur loquence, qu'ils soient les philosophes les plus exacts ou les thologiens les plus sages; ils les jugent indignes de toucher aux sciences sacres, attendu qu'ils ne sont ni trilangues ni bi langues . Dans ses rapports avec le Protestantisme, toute l i Renaissance est dans ces derniers mots : Parlezvous le latin de Cioron? comprenez-vous le grec? vous tes un grand homme, l'oracle de la vrit. Ignorez-vous ces langues? fussiez-vous saint Bernard ou saint Thomas, vous tes un ignare, un cuistre, un Robin qui ne savez ce que vous dites et qui ne mritez aucune confiance *. L'historien allemana de Luther, Ilenberg, tient exactement le mme langage que le pince de Carpi, *t prouve avec vidence que Luther n'a pas t aube chose qu'un Renaissant V
1

Attamen ip&i, omtes minus loquente? rident, contemnunt, etsi philosophi tiactissimi tbeotogique sapien'isimi, indignosque putant sacras iitteras adtrectare eo quod trilingues aut saltem bilingues non sint. Id. ibi. Pour complter la dmonstration de sa thse, le comte met nant 1 assertion <i*; asme qui attribuait le Protestantisme aux scandale du clerg et F orgueil des thologiens. Modo Robinos, modo crassos, barba roi apportant, t*d.
1

Heda in Erasm.. prf., p. t. * Ilistoria de rita. moribds, rebut

studiis, etc., Luthert,

4612. dition in-12, p. 13 et 44.

CHAPITRE XVI.
TMOIGNAGES.
La Sorbooae et l'universit de Cologne. Rodolphe de Liage lve en Alternat*) Intendant de ta Reaaia**nce. Condamn par les thologien* de Cologne. Influence de son eole. Sa mort. Bude ea France. OppositkMi la Renaissance. Passage de Maimboorg. Tmoignage de Bayle. 0 e M. Cousin. De Buhle. De Zwingli. - De M. AHenrv. De M. Cbaoffour.

Le Protestantisme est venu du libre pensa-, et le libre penser est venu de la Renaissance. En preuve de fait capital dan! l'histoire gnalogique du mal actuel, consignons ici quelques nouveaux tmoignages , {dus significatif encore, s'il est possible, que ceux que nous venons de rapporter. Parmi les grandes coles de thologie du quinzime sicle ae distinguaient la socit de Sorbonne et l'universit de Cologne. Leurs docteurs taient rgents comme les oracles de la science; et c'tait juste titre. Fidles dpositaires de l'esprit si fo ment catholique du moyen ge, habitus IV .e des choses divines, connaissant fond la lutte eler-

CHAPITRE SEIZIME.

05

nelle du ma! con're le bien, les commencements et les progrs des diffrentes hrsies, ces hommes de mditation furent saisis d'inquitude en voyant la fivre de l'antiquit paenne s'emparer de l'Europe lettre. Pour ragir contre cette funeste tendance, Cologne n'attend pas l'explosion du Protestantisme : elle attaque le mal dans son germe. Vers la fin du quinzime sicle (1480 4 490) un chanoine de Munster, Rodolphe de Lange, lve le premier et avec grand clat f tendard de la Renaissance. Il avait eu pour matre Alexandre Hg'us, directeur de la fameuse cole de Deventer. Cette cole, qni avait form Thomas a Kempis, venait de lancer dans te monde rasme Agricola, Cmsarius et Herman de Busch, tons les deux chasss de Cologne, Gocklenius, mettre de Jean Sturm, et enfin rasme. Comme nn trs-grand nombre de jeunes Aile* mands, Rodolphe de Lange tait all se perfectionner en Italie; et comme eux il en tait revenu plein de mpris pour l'enseignement traditionnel et d'admiration pour la littrature paenne. Il rejette les livres en usage dans les coles et veut leur en substituer d'autres. Par sa position gographique aux confins de rAllemagne, de la France et de i Italie, l'universit de Cologne tait plus en tat que toute autre de juger des influences des nouvelles doctrines. Elle

06

LE PROTESTANTISME.

s'oppose donc avec vigueur la rforme de Lange* Elle crit aux chefs des coles cathdrales et leur fait dfense de changer les livres classiques. Lange, de son ct, rsiste opinitrement et en appelle aux humanistes italiens. Ceux-ci donnent raison au chanoine, et dans leur rponse condamnent les imbciles professeurs de Cologne Fort de leur appui, Lange favorise autant qu'il peut, de ses conseils et de son argent, les jeunes amateurs de la belle littrature. Ceux que l'universit de Cologne chasse de son sein cause de leur amour pour les auteurs anciens, il les accueille dans sa maison. Pa*mi les disciples de cet ardent ennemi de l'enseignement du moyen ge, il faut compter Herman Buschius, qui se fit l'aptre de la belle littrature et parcourut toutes les villes d'Allemagne pour la prcher *, Comme la plupart de leurs disciples, le matre et le propagateur de la Renaissance justifirent tristement les prvisions des docteurs de Cologne. Les lves de Lange et d'Hgius, devenus de libres penseurs, s'abattirent sur Munster, o ils
Ad Itaiico* icrfpteres provocavit ; isti In responsione pro Langio pronuattant, et inauiaoa &UM Cotonienaee profeseore* damnant. Hamelmann, p. 261. * Ejectas ex univer?itateCo!oniensi propter antiquorum auctorum studtum liberaliter iiospitio accipiebat. Inter ejus discipulo*... rfrendum est Heratannua Buachiu*, qui peragrabat omnes German t ttrbes, tanquam bonarum artium ap^tolus. Id. ibi.

CHAPITRE SEIZIME.

prparrent ie rgne des anabaptistes, sur Heidelberg, Tubingue et Schelestadt en Alsace, o ils introduisirent le Protestantisme. Quant Rodolphe de Lange, il apprend sur son lit de mort le scandale des thses de Luther, et il s'crie : Le temps est venu oh les tnbres vont tre chasses de l'glise et des coles et faire place la puret de la foi dam Vglise et la beaut primitive du latin dans les coles . Une de leurs victimes fut Mlanchthon, qui tudia successivement Heidelberg et Tubingue. Dans cette dernire ville, il prit le parti de Bebel, qui dfendait avec acharnement la thse des belles-lettres, faisant valoir les tudes classiques contre les efforts des moines qui les disaient antichrtiennes. Mlanchthon son tour sduisit OEcolampade. Ce dernier, d'abord religieux fervent, se laissa prendre aux embches philologiques de Mlanchthon et de Koepfteim (Capiton). Ils en firent un humaniste, puis un apostat. Ainsi que nous l'avons remarqu, Eobanus, Bucer, Capiton et une foule d'autres commencrent et finirent de la mme manire . L'DUCATION CLASSIQUE , ajoute Raumer, EST TELLEMENT
1 9

LIE A LA EF01ME DE
1

L'GLISE,

QU'lASME

LUI-MME

Jam tempus instat ut tenebnc ex Eccleftiis et sclioHs extir1 entur et redeat purita m Eccleaias et munriitiea la Uni erroonis in srliolsH. Ih> UWfe, t. !, p 414. /</. ibi.. p. 441-197.
3

OS
LE

LE PROTESTANTISME.
PLUS SOUVENT N'A PAS SU s'iL AVAIT AFFAIRE AVEC
1

CETTE DUCATION OU AVEC DBS QUESTIONS R E L I G I E U S E S .

Telle est aussi l'opinion qu'on en avait en France. La Sorbonne, reprsente surtout par ses docteurs Nol Beda et Gabriel de Puy-Herbaut, avait l'il ouvert sur les nouvelles doctrines philosophiques et littraires : les Renaissants lui taient suspects. Elle leur dclara la guerre, et sans la protection de Bude, il est vraisemblable que leur triomphe et t gravement compromis ou du moins longtemps ajourn. Mais Bude se mnagea de telle sorte, que sa passion pour l'antiquit ne le rendit pas suspect aux inquisiteurs. Ainsi sa rputation demeurant saine fut une puissante protection aux belles-lettres qu'on s'efforait d'touffer dans leur naissance, comme la mre et la nourrice des opinions qui ne plaisaient pas la cour de Rome *. Mais il faut entendre le classique historien de Bude. Au milieu des terribles luttes d'opinions dit-il, et des formidables temptes qu'elles soulevrent, l'tude du grec courut les plus grands dangers. Elle fut regarde comme la racine et la semence de tous les maux. De toutes parts les mchants, la torche la main, excitrent l'incendie; sous le prtexte du bouleversement de l'ancienne manire d'instruire, ils prtendaient non-seulement obscurcir l'clat de
y

T..f. 2 8 . - 2

Bii\le, art. Iludc.

CHAPITRE SEIZIME.

209

la belle littrature, mais encore la faire chasser par les princes. Dans ces conjonctures difficiles, LES
AMIS DES BELLES LETTRES, TANT PRESQUE TOUS SUSPECTS

ne se trouvaient pas en sret au milieu de ces troupes d'imbciles. Bude seul jouit d'une rputation intacte. Personne ne put rien trouver redire ni dans sa vie ni dans ses discours : l fut le salut de la littrature. Si les belleslettres n'avaient pas rencontr un pareil protecteur, qui prit leur dfense la cour, au parlement, dans les assembles o elles taient fortement attaques, qui leur offrit durant le plus fort de la tempte un abri dans sa maison et un rempart contre les assauts des sclrats, il n'est pas douteux qu'elles eussent t bannies du royaume . On voit par ce tmoignage remarquable que la rsistance fut vigoureuse, et qu'en France comme en Allemagne elle tait fonde sur les mmes motifs, savoir, que les Renaissants taient suspects en matire de religion; en d'autres termes, qu'ils taient de libres penseurs. rasme lui-mme convient que telle tait l'opinion gnrale en Europe. Ce qui ne l'empche pas de se moquer des adversaires de la Renaissance et de fournir aux protestants les injures grossires, dont ils firent un si frquent usage contre les dfenseurs du catholicisme.
EN MATIRE DE a E L i m o N ,
l
1

I \j '.v, Kt'iii> ii* vita VII.

ftud. U

240

LB PROTESTANTISME.

Parlant d'un de ces hommes qui l'histoire a donn si premptoirement raison, rasme l'appelle une bte curieuse, un fou, applaudi par d'autres fous qu'on nomme les thologiens et les chartreux *. Si rasme avait t moins aveugle, il aurait vu que les thologiens n'taient pas si btes qu'il veut bien le dire. Il aurait vu le Protestantisme envahis* saut l'Europe sous le masque de la belle littrature. L'glise gallicane, dit Maimbourg, jouissait d'une paix profonde par les soins du roi Franois F , lorsqu'il prit envie ce prince de faire refleurir dans son royaume la gloire des lettres... La voie qnil prit pour y russir doro* l'entre dans son royaume f hrsie. En peu de temps l'universit de Paris se trouva remplie d'trangers qui, parce qu'ils savaient un peu d'hbreu et assez de grec pour paratre beau* coup plus savants qu'ils n'taient en effet, s'insinurent dans les maisons les personnes de qualit, q u i , l'exemple du roi, faisaient grand tat des hommes doctes. La Sorbonne dputa deux de ses plus sages docteurs au roi, pour lui remontrer qu'il y avait i'a danger que les grammairiens venus d'un pays infect de l'hrsie n'apportassent cette contagion en France. Mais le roi, qui tait alors tout fait prvenu en leur faveur, et qui tir considrait
r

CHAPITRE SEIZIME.

244

en eux que la qualit d'hommes doctes *, ne voulut pas qu'o les inquitt, de peur que cela n'empcht les habiles gens de venir en France. Ainsi, le mal croissait toujours, et le venin des opinions hrtiques, qu'on appelait les sentiments des beaux esprits et des savants, se rpandait insensiblement * Pour dclarer la Rforme fille de la Renaissance, les protestants et les philosophes se joignent aux crivains catholiques. Ce qu'il y a de certain, dit Bayle, c'est que la plupart des beaux esprits et des savants humanistes qui brillrent en Italie, lorsque les belles-lettres commencrent renatre, aprs
Remarquez l'effet de la Renaissance sur Franois I . * Histoire du calvinisme, 1.1, p. 3 ; dition in-4, 46S6, Voici quelques phrases curieuses de M. Audin sur la propagation de la Renaissance parmi nous, et sur Franois I : c C'est de 1 Italie que sortit Vtincelle qui devait illuminer le monde. Luther, Mlanchthon, rasme, Reuchltn, ont march cette lumire, l'ont dirige, agrandie quelquefois, mais ne l'ont pas cre... Franois I" tait un lve du collge de Navarre... Il est roi : no craignez pas qu'il oublie les leons de ses matres. Vous allez voir sur qui vont tomber les faveurs du monarque. Porcher, vque de Paris, e*t une me potique qu'ftrasme regarde comme un anse descendu du ciel pour ranimer U culte des lettrs : Porcher un archevch; Guillaume Pliasier, vque de Maguekmne, a vou a l'antiquit un de ces cultes qui ne laissent l'me jHss-.ltie ni pair ni sommeil : a tVItesier l'ambassade de Vente*); Jac<ju*s Colin, la place d'aumnier et de lecteur du roi, Colin t|ui improvise en latin et en franais, etc., etc. Vie de Calvin, t. I, p. *3 ii *\ edit. in-'\
er 1 er

H.

2!*

LE PROTESTANTISME.

la prise de Constantinople, n'avaient gure de rc/igion. Mais d'un autre ct, LA RESTAURATION DES LANGUES SAVANTES ET DE LA BELLE LITTRATURE A PRPAR

comme l'avaient bien prvu les moines et leurs partisans, qui ne cessaient de dclamer contre Reuchlin, et contre rasme, et contre les autres flaux de la barbarie. Ainsi, pendant que les catholiques romains ont sujet de d plorer les suites qu'ont eues les tudes des belleslettres, LES PROTESTANTS ONT SUJET DEM LOUER DIEU ET
LE CHEMIN AUX IFORMATEURS, DE L'EN GLORIFIER

Peut-on dire plus clairement : Le Protestantisme est fils de la Renaissance; sans l'tude passionne des lettres paennes, la Rforme ne serait pas ne? C'est toujours le mot d'rasme : Ego pepeti ovum, Lutherus eooclusit* Si la France lettre du seizime sicle n'est pas devenue protestante dans un plus grand nombre de ses membres, ce n'est pas, comme nous lavons vu, la faute des tudes classiques. Sans l'nergique sollicitude des souverains pontifes qui chassrent le paganisme philosophique de 1 Italie, est-il bien certain que cette contre et conserv la foi? En Allemagne la philosophie platonicienne ne rencontra de la part du clerg ni la mme surveillance ni la mmo oppo1

Dictionnaire,

art. TaktJJm.

Vuii

a'i^i Juiitu, ApoL pvur In

CHAPITRE SEIZIME.

213

sition qu' Rome, et le paganisme philosophique s'y panouit librement. La scolastique dtrne, la philosophie de saint Thomas honnie, le platonisme publiquement enseign danstoutesles chaires des universites : voil ce qui se passa en Allemagne de 4 460 4 520 ; voil ce qui prpara les esprits la Rforme et jeta les fondements du Protestantisme '. M. Cousin a reconnu ce fait capital dans les lignes suivantes : Quand la Cre philosophique apparut l'Europe du quinzihne sicle, jugez quelle impression durent produire ses nombreux systmes, qu'anime une si entire indpendance, sur ces philoso-

phes du moyen ge encore enferms dans les clottres et les couvrais t Le rsultat de cette impression devait tre une sorte d'enchantement et de fascination momentane. LA GRCE a* INSPIRA PAS SEULEMENT L'EUROPE, ELLE L'ENIVRA , et le caractre de la philosophie de cette poque est l'imitation de ta philosophie ancienne, sans aucune critique... C'EST UN
PHNOMNE QUE IE NE VEUX NI NE PUIS TAIRE QUE L'ALLIANCE DU PLATONISME AVEC LA RFORMATION .
A

Le phnomne que signale M. Cousin avait t remarqu avant lui par beaucoup d'crivains, et c'est ce qui a fait dire un protestant : On a souvent considr le rtablissement des tudes classiques
1 J

Voir M. Danjou, Du paganisme dans ta socit, p. 34. d.tin d'histoire U ta phibvphi*. t. I, p IW.Iet m h v .
t

SU

LE PROTESTANTISME.

comme la cause principale des mouvements religieux et moraux qui ouvrant la scne du monde au seizime sicle \ a Cette rvolution mmorable, dit Gottlieb Buhle, que Martin Luther, Philippe Mlanchthon et leurs amis ou sectateurs commencrent e n 4547, FUT
AMENE PAR LE PERFECTIONNEMENT DE LA PHILOSOPHIE, SUITE DE LA RENAISSANCE DES TUDES CLASSIQUES *. a

Mais qu est-il besoin de tous ces tmoignages e t d'aubes semblables qu'on pourrait rapporter, puisque nous avons sur le point qui nous occupe les d clarationsformellesdes chefs mmes d e la Rforme? L l S NOUVELLES LUMIRES, dit Zwingli, QUI SE SONT
RPANDUES DEPUIS LA RENAISSANCE DES LETTRES AFFAIRLISSINT LA CRDULIT DU PEUPLE, lui OU V i e n t l e s

yeux sur une foute de superstitions e t l'empchent (f adopter aveuglment ce que lui enseignent l e s prtres *. Parmi les contemporains, citons seulement quelques tmoignages, a Pour l'homme qui rflchit, dit M. Michiels, c'est u n spectacle curieux d e voir la civilisation grco-romaine, frappe h m o r t e t e n s i velie par le christianisme, sortir lentement d e son tombeau, pleine de rancune e t altre d e ven1

M. Mitter, lliitoir* de rgliie chrtienne. * Histoire d* la

philoxtphi moderne, t. II. a Uiite a trque de Sin.

CHAPITRE SEIZIME.

SU

getnce, fondre son tour sur son ennemi, le harceler, le combattre sans relche, le pousser devant elle, la pointe de l'pe contre la gorge, et le prcipiter enfin dans l'abme du Voltairianisme. Quel singulier retour de fortune ! quel bizarre effet de cette grande loi d'quilibre que Ton retrouve partout M II n'est pas moins curieux de voir la France employer d'abord le fer, la flamme, la roue et le gibet; organiser mme un grand massacre, pour comprimer chez elle la Rforme; puis accueillir cette mme Rforme sous un costume d'emprunt, laisser les philologues, les antiquaires, les potes, les moralistes, les conteurs, les dramaturges, rpandre dans les esprits le doute, l'amour de la licence, le sensualisme, les principes antichrtiens des penseurs grecs! Choyer ainsi son adversaire, partager avec lui l'eau et le feu, sa table et a couche, parce qu'il a pris nn autre nom, revtu un autre habit, voil ce qui s'appelle montrer du discernement' ET
CE QtJI BOIT PARAITRE PLUS EXTRAORDINAIRE ENCORE, C'EST QL'E LE C L E R G , MAITRE DE TOUT L* ENSEIGNEMENT, LII AIT Ol'VERT

LA

PORTE,

OFFERT UN SIG PRS PoUYAlT-ON

DU

rOYER,

REMIS LES CLEFS

DI LOGIS !

S*AT-

TENDRE A CE Q I E LES CHEFS MMES DE LA RELIGION LA

Ceat-a-clira . <!# la lutte incessante du bien et du mal.

116

LE PROTESTANTISME.

LIVRERAIENT SANS DC2NSS AU POLYTHISME, AU SCEPTICISME DGUISS ?


1

Voil ce que le simple bon sens, appuy sur les faits, inspire aux hommes du monde ; et le clerg continuerait de se montrer indiffrent ou mme hostile la rforme d'un enseignement qui reconduit l'Europe au paganisme! Entendons encore h. Alloury, un des rdacteurs philosophes du Journal des Dbats. Si aucun tmoin n'est plus explicite, aucun n'est moins suspect. Faisant au nom de la gnration rationaliste de notre poque la gnalogie de la Rvolution, du Voltairianisme, in libre penser, de la religion de Socrate, dont il se fait gloire, et bien d'autres avec lui, d'tre le fils et le sectateur, il s'exprime en ces termes : Il est impossible de le mconnatre, l'esprit de la Renaissance tait bien ce que nous appellerions aujourd'hui l'esprit nouveau, esprit rvolutionnaire, l'esprit de raction contre les ides, les croyances, les institutions du moyen ge. L'cole de la Renaissance ne prend pas la peine de dissimuler ses liens avec les divers partis qui sont l'tat d'opposition contre r Eglise... Reste savoir quelle part d'influence on doit reconnatre l cole de la Renaissance dans l'uvre
* M. Michids, dan* la Hevut amtt mi>ormtw, janvier 1853, p. S M

CHAPITRE SEIZIME.

bien autrement hostile et bien autrement rvolutionnaire accomplie par Luther. Nous n'avons, quant nous, aucune raison pour nier celte influence ; nom ne savons par quel scrupule M. Charpentier hsite la reconnatre, et comment il peut affirmer que la Renaissance a t parfaitement innocente de ce grand vnement. On ne peut s'tonner que Yeiprit d'examen, une fois entr dans le monde, ait produit dans les diffrentes parties de l'Europe des consquences plus ou moins tendues, plus ou moins radicales , plus ou moins contraires Tordre tabli... fttus doute il y a eu des novateurs, des hrtiques avant la Renaissance, et, comme on l'a dit, des rformateurs avant la Rforme Il n'en est pas moins vrai que toutes ces tentatives isoles avaient chou jusqu' Luther; il n'en est pas moins vrai que, poim AMENER UN INCENDIE, LA TORCHE DE LA RFORME A DU S*ALLUMEE AU FLAMREAU DE LA RENAISSANCE. a DIRE QUE LA RFORME EST SORTIE *R LA RENAIS* SANCE, CE L'EST
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L RENAISSANCE; % A PRODUIT DES


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RECONNAITRE

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suivant les lieux, les circonstances, le gnie particulier des peuples *


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1

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LE PROTESTANTISME.

Si l'histoire a quelque valeur, il demeure donc bien tabli, comme le dit II. Chauffeur, que LA
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1
E S T L A F I L L E W E E C T E D E L A

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mimir* prtmtmt i* Strasbourg, p. 41.

4 SIS.

CHAPITRE XVII.
LE PROTESTANTISME EN LUI-MME.
Mot I t r u M . Rsum. Origine et nature du paganisme mtkm, compos de trois lments : 1W a w a t intellectuel ou pbiktsoplque, c'est k libre penser; l'lment moral, c'est l'mancipetion 4e la chair; i*!oient politique, c'est te Csarisme. Chute du paganisme. Rveil du paganisme. Apparition de Luther. Le Protestantisme compos des mmes lments que le paam%me ancien. Celui-ci est l'uvre du dmon en personne. Intervention personnelle et sensible du dmon dans la fondation du Protestantisme. Faits et tfmttignagm

Suivant te mot pittoresque d'rasme : La Renaissance a pondu twuf, le Protestantisme est Voiseau qui en est sorti. Telle est la gnalogie que nous avions constater. Pour cela nous avons interrog la vie et les paroles des fondateurs du Protestantisme, nous avons cit les tmoins charge et dcharge de cette grande rvolution. Or, cette tude, constamment appuye de pices justificatives, dmontre les deux faits suivants : Le premier, que Luther, Zwingli, Calvin et les

220

LE PROTESTANTISME.

autres rformateurs ne firent qu'appliquer Tordre religieux le principe l u libre penser, que les Renaissants, disciples des Grecs de Constantinople, trouvaient bon d'appliquer, depuis soixante ans, l'ordre politique, philosophique, artistique et littraire; Le second, que c'est dans les auteurs paens, qu'on commenait mettre entre les mains de la jeunesse et pour lesquels on la passionnait, que les rformateurs, ainsi que les Renaissants, puisrent le principe du libre penser, se manifestant tout la foui par le mpris du christianisme et par l'admiration de l'antiquit paenne* Pour complter la dmonstration du point capital qui nous occupe, savoir, que le Protestantisme est le fils de la R naissance, il nous reste tudier le Protestantisme en lui-mme et montrer ses liens de parent avec le Paganisme ancien, dont le retour au sein de l'Europe est d la Renaissance. De l (toux questions rsoudre : Que fut le Paganisme ancien ? qu'est-ce que le Protestantisme? Considr dans son origine, dans ses lments constitutifs et dans ses manifestations, le Paganisme nous dit : le naquis le jour o l'ange rebelle, dguis en reptile, fit accepter aux pres du genre humain cette parole : Dsobissez, et vous serez comme des dietw. ce moment il y eut une

CHAPITRE DIX-SEPTIME.

221

sorte d'incarnation de Satan au sein de i humanit : l'esprit du mal en prit possession. Or, Satan est constamment appel esprit d'orgueil H esprit tmmonde; spiritus superbi, spiritus immundus. Par ces deux qualits il tient l'homme tout entier. En se soumettant Satan, l'homme reut ce double virus; de mme qu'en se soumettant Dieu l'homme devient un mme esprit avec lui : qui adhret Deo unus spiritus est. Aussi nous voyons que la rvolte originelle, premier germe du Paganisme, fut tout la fois orgueil de la raison et dlectation des sens. Avec le temps ce germe fatal va se dveloppant. Du cur de l'homme, o il est pour ainsi dire en rserve, il passe en acte et revt une forme sensible. Par mille rites, sous mille emblmes diffrents, l'homme paen adore sa raison et sa chair avec toutes leurs convoitises. Parodie continuelle du rgne de Dieu, le rgne de Satan sur l'homme est tout la fois religieux et social. Dans l'ordre religieux, il nous apparat avec ses oracles, ses livres, ses prestiges, ses obsessions et ses possessions : toutes choses plus relles qu'on ne le pense ordinairement. Dans l'ordre social, il organise le monde matriel au double profit de l'orgueil et des sens. Ainsi, ouvrage du dmon, e Paganisme ancien considr en lui-mme n'e*>t pas autre chose qu'un vaste systme d'indpendance de l'homme vis--vis

LB PROTESTANTISME.

de Dieu. U se compose de trois lments : l'lment intellectuel, l'lment moral et l'lment politique. L'lment intellectuel, c'est ^mancipation de la
raison.

L'lment moral, c'est l'mancipation de la chair. L'lment politique, c'est le Csarisme, ou le rgne abeolu de l'homme sur l'ordre religieux et sur l'ordre aoetal* En un mot, le Paganisme ancien, vu dans son ensemble, est un ordre de choses dans lequel tout tait Dieu, except Dieu lui-mme; et, en dernire analyse, ce tout se rduisait Fhomme, esclave et dupe du dmon. Ajoutons, pour ne rien omettre, que tout ce systme d'indpendance tait domin par le dogme de la fatalit. Cependant le rgne visible du dmon, inaugur par la Proclamation des prtendus droits de l'homme au Paradis terreetr, fut renvers le jour o, du haut du Calvaire, le Rdempteur mourant proclama de nouveau les droits de Dieu. Mais le virus satenique ne fut pas dessch au cur de l'humanit. Nous voyons, depuis cette poque, Satan continuant de s'agiter dans ses fers, comme l'hyne dans sa cage. Les sicles mme les plus chrtiens entendent quelques-uns de ses rugissements. A ri us, Pelage, les ignobles sectaires du Nord et du Midi, les Csars non moins ignobles d'Allemagne et d'Orient,

CHAPITRE DIX-SEPTIME.

*3

et l, quelques crivains essayant de le d* chaner au sein des nations chrtiennes. L'ternelle gloire du moyen ge sera d'avoir rendu toutes ces tentatives inutiles. Jamais, pendant cette priode, h rgne de Satan ne parvint se reconstituer, soit l'tat intellectuel, soit l'tat moral on l'tat politique. An contraire, on voit alors nn ordre religieux, philosophique, politique, artistique et littraire, ayant, dans son ensemble, pour point de dpart et pour point d'arrive, pour esprit et pour boussole, la soumission de l'homme Dieu en toutes choses. Mille ans bientt sont couls, et de nouveau Satan, brisant ses entraves, lait irruption au sein de l'Europe chrtienne. La premire parole qu'il prononce, celle qu'il prononcera toujours, car il n'en sait pas d'autre, est celle-ci : Peuples trop longtemps esclaves, brisez le joug de la barbarie, de la servitude et de la superstition, c'est--dire le joug de l'autorit; contemplez le beaux sicles o l'homme vcut mancip, faites-les revivre, et vous serez comme des dieux. En Allemagne, en Angleterre, en France, en Italie, des milliers de voix rpondent la sienne. Les uns, prenant pour tche de briser le joug, consacrent leur vie livrer auridicule,au mpris et la haiue l'ordre politique, philosophique, artistique et

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LE PROTESTANTISME.

littraire des sicles chrtiens. Barbarie, ignorance, esclavage, abus, s u perditions : telle est la dfinition chaque jour rpte de vive voix dans les acadmies et les gymnases, en prsence de la jeunesse, ou jete dans le public des milliers d'exemplaires, qu'ils donnent d e s sicles de Charlemagne et de s a i n t B e r n a r d , d e s a i n t L o u i s e t de s a i n t Thomas, des croisades et des cathdrales. Leurs diatribes deviennent des axiomes; elles passent de bouche en bouche, et la gnration qui les rpte n'est pas encore tante. Pendant que les uns prodiguent l'insulte au pass chrtien, les autres, poussant l homme son apothose, exaltent sur tous les tons l'antique poque de son prtendu triomphe. Gnie, lumires, vertus, civilisation, libert, loquence, posie, arts, sciences, grands hommes et grandes choses, tout a paru pendant la dure de son rgne. Telle est la doctrine dont les lettrs, les philosophes, les orateurs, les pdagogues de toute robe et de tout pays abreuvent et les gnrations naissantes et les gnrations formes. On les croit sur parole; et l'poque o Satan rgna en matre absolu sur le monde, o l'orgueil tait dieu, o la chair tait dieu, o la force tait le droit, o la vertu tait ce que sont les vers luisants dans l'obscurit de la nuit ; o
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CHAPITRE DIX-SEPTIME.

les trois quarts du genre humain taient esclaves; o ('homme rpandait comme l'eau ie sang de l'homme; o les arts taient prostitution ; les thtres et les temples, lupanars; les cirques, boucheries; toutes les villes, Sodome; o enfin la vie religieuse et sociale tait telle, qu'elle excitait le dgot de Dieu lui* mme : cette longue dbauche de Satan avec l'me humaine s'appela et elle s'appelle encore la BELLE ANTIQUIT! Et les poles et les orateurs qui chantrent ce monstrueux ordre de choses furent prsents comme les plus grands gnies que le monde ait jamais vus! L'Europe en tait l lorsque Luther parut. Plac ds l'enfance l'cole de l'antiquit paenne, nourri jusqu' vingt ans des doctrines que saint Jrme appelle la pture des dmons, cibtis dmoniorum,
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pel les vertus des paens vertus et non vertus, tout ensemble : vertus, parce qu'elles en ont la lueur et l'apparence ; non vertus, parce que non-seulement elles n'ont pas eu cette chaleur vitale de l'amour de Dieu, qui seule les pouvait j>erfectionner, mats elles n'en taient pas susceptible?, puisqu'elles taient en des sujets infidles. Les vertus des paens furent si imparfaites, qu'en vrit on les peut comparer ces ~ts feu et luisants, qui ne sont luisants que pendant la nuit, et le jour venu, perdent leur lueur : car, de mme, ces vertus paennes no sont vertu qu'en eonrqwiraison des vices; mais en com|Miraison des vertus des vrais chrtiens, elles ne mritent nullement ie non <le vertus*. Trait de Vamour de Dieu, liv. XI, e. \ . Tempora hujus ignoninti.e detpteiens Deus Aet.,v. w i i . VII. 1*
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LE PROTESTANTISME.

il s'assimile plus compltement que tout autre cette perfide nourriture. Il y puise , ot il applique dans toute sa plnitude, le principe d'mancipation que aes devanciers, {dus heureux ou plus timides, n'en avaient pas rapport ou qu'ils n'osaient appliquer que d'une manire incomplte. Que telle soit l'histoire psychologique de Luther, les considrations suivantes, jointes aux faits que nous avons cits, ne permettent pas, ce nous semble, le moindre doute cet gard. Qu'est-ce, en effet, que l'uvre de Luther ou le Protestantisme? Considre comme hrsie, le Protestantisme est la plus grande de toutes, en ce sens qu'il gnralise le principe mme de toutes les hrsies, le libre penser. Or, o se trouve le libre penser dans toute *a plnitude, le libre penser formul en axiome et rduit en pratique? Vous le cherchez en vain dans les hrtiques antrieurs Luther, dans les philosophes postrieurs la prdication de l'vangile. Pour le rencontrer, il faut remonter aux auteurs paens que Luther, au rapport de Mlanchthon tudia avec passion comme les modles de la vie et les matres de la doctrine. Mais nos yeux le Protestantisme est plus qu une hrsie: c'est le paganisme mme, moins la forme matrielle. Rappelons d'nbord que l'ancien paganisme tait un vaste systme d indpendance c o r n t

CHAPITRE DIX-SEPTIME.

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pos de trois lments: rmancipation de la raison, l'mancipation de la chair et le Csarisme. Or, le Protestantisme est~il autre chose qu'an vaste systme d'indpendance compos des mmes lments ? Dans Tordre intellectuel on philosophique, le Protestantisme est mancipation de la raison* Ce premier fait n'a pas besoin de preuve; en cela mme le Piote^ntiame fait consister sa gloire. Il courbe, en apparence, la raison de l'homme devant la Bible; mais, dans la ralit, il livre l'interprtation, l'authenticit mme du livre divin la raison individuelle, agissant dans la plnitude de son infaillibilit. C'est au point que, s'il lui prend fantaisie de nier la divinit de l'criture et la ralit des faits qu'elle contient, la raison protestantise le peut lgitimement sans cesser d'tre protestante. Ainsi il en tait dans l'ancien paganisme. Alors aussi il y avait un corps de vrits, qu'on pourrait appeler la Bible de la tradition. Mais la raison de l'homme, et surtout la raison des sages, oprait sur les vrits traditionnelles au gr de sa souveraine indpendance. Au lieu de les croire avec respect, elle les admettait ou les rejetait, les discutait, les interprtait, sans autre rgle que le principe mme de son infaillibilit. Dans Tordre moral, le Protestantisme est l'mancipation de la chair. Qu ont fait Luther, Zwingli, Calvin et les autres fondateurs de la Rforme? ils

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PROTESTANTISME

ont constamment dclam contre toutes les pratiques catholiques qui tendent soumettre la chair l'esprit. Ils ont aboli les jenes et les abstinences; ils ont aboli la confession ; ils ont aboli les vux monastiques; ils ont exclu le mariage du nombre des sacrements ; ils ont justifi les relations passagres et clandestines des deux sexes ; ils ont ni l'indissolubilit du lien conjugal ; ils ont autoris la polygamie . Or, qu'est-ce que tout cela? sinon l'mancipation de la chair? A quelques diffrences prs, en plus ou en moins, le paganisme ancien faisait-il, tait-il autre chose? Ce qu'ils ont prch, tous les rformateurs l'ont confirm par leur exemple. Prtres et religieux, Luther, Zwingli, Carlostadt, CEcolampade, Frdric Myconius, Bullinger, Jean Hessus, Bucer, Fare, Viret, Ocbin, Capiton et une multitude d autres, foulant aux pieds les engagements les plus sacrs et les faisant fouler leurs disciples, se sont maris souvent avec des religieuses tires de leur ce ivent. Qu'est-ce encore que cela, sinon l'mancipation de la shair dans leur personne?
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Voir non seulement la dcision de Luther et de Mlanchthon autorisant la bigamie du landgrave de H esse, mais encore les dialogues d'Ochin, De polygamia, dial. XXI; puis le sermon de Luther, Ik motrimonio ; et son livre, De .s/a/u omjuyaU. Uienberg, p. f63; enfin ta supplique de Zwingli l'\que de Constance, etc., etc.

CHAPITRE DIX-SEPTIfcME.
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Dans Tordre politique le Protestantisme est le Csarisme ancien. Tous les princes protestants se sont faits papes. L'autorit spirituelle et temporelle, la puissance dogmatique et politique, ils l'ont concentre entre leurs mains; ils l'ont exerce, ils l'exercent encore, et ils peuvent dire avec vrit comme les Csars d'autrefois : Je suis empereur et souverain pontife : Imperator et summus pontife. mancipation de la raison, mancipation de la chair, Csarisme : c'est--dire apothose de l'homme dans l'ordre intellectuel, dans l'ordre moral et dans Tordre social : tels sont les trois lments constitutifs du Protestantisme. Vous ne les trouvez runis dans aucune des grandes hrsies qui ont dsol l'glise; tandis qu'ils furent, mot pour mot, ceux du paganisme ancien. Supposons maintenant que ces lments, prenant un corps, se personnifient dans des tres appels Junon, Vnus, le divin Csar, ou d'un nom quelconque; que ces tres symboliques aient des statues et des temples; qu'on les honore par des invocations et des sacrifices, n'est-il pas vident que nous aurions le paganisme ancien dans toute son intgrit? Pour l'tre, en effet, il ne manque donc au Protestantisme que la forme plastique et ta culte matriel ?
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II est \rai que le paganisme ancien admettait plusieurs divinits, an lis que 1> Protestantisme reconnat l'unit de Dieu, la

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Grce l'action du christianisme au sein mme des nations protestantes, ni cette forme ni ce culte, ne seront rtablis. Toutefois il est remarquable que, dans les temps modernes, la premire apologie, en quelque sorte dogmatique du paganisme ancien, ait t faite par un protestant, Gibbon ; il est galement remarquable que la Rvolution franaise, dernire fille du Protestantisme et du libre penser, ait tent de rtablir et la forme et le culte matriel du paganisme. Tant il est vrai qu'il n'y a pas de milieu pour l'homme entre le catholicisme et le paganisme, entre la religion de Jsus-Christ et la religion de Satan, sous une forme ou sous une autre. N'omettons pas un nouveau trait de ressemblance : comme le paganisme ancien, le Protestantisme a renouvel la doctrine du fatalisme et en a fait un de ses principaux dogmes. Enfin, le paganisme ancien fut l'uvre du dmon agissant en personne et d'une manire sensible. Cela se voit non-seulement au paradis terrestre, mais
Trinit, la divinit de Jsus-Christ. Dans ce fait, il faut pus voir une objection, mais une application difficr.te du mme principe. C'est en vertu du libre penser pie U > anciens paens admettaient la pluralit des dieux ; et c'est en \ertu du libre penser que les protestants n'en reconnaissent qu'un seul ; en cela ils .l'obeissent logiquement ni a l'glise, ni a ia tradition, m la Bible, mais leur raison. La preuve en est qu'ils ont ni bien d'autres vrits enseignes par l'^lisc, par la tradition et par la Bible.

CHAPITRE DIX-SEPTIME.

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encore dans tonte la snite de 1 histoire. Elle nous montre le dmon sous des noms divers, intervenant matriellement dans la fondation de l'idoltrie chez les diffrentes nations de l'antiquit : dans la Grce, en gnral, sons le nom d'Apollon et d'oracle de Delphes ou de Dodone; Athnes, sous le nom de Minerve ; Borne, sous celui de nymphe grie. Plus tard mme nous le voyons, sous le pseudonyme d'ange Gabriel, s'entretenir avec le faux prophte de la Mecque et fonder avec lui l'empire formidable qui tint si longtemps en chec le royaume de JsusChrist. Or, les deux premiers fondateurs du Protestantisme , Luther et Zwingli, disent nettement qu'ils ont eu des entretiens avec le dmon en personne , et que c'est d'aprs ses inspirations qu'ils ont agi : aucun fait n'est plus incontestable. Zwingli, songeant attaquer le catholicisme dans le sacrement qui en est l'me, se trouvait embarrass de certains passages de l'criture d'o rsulteclairement le dogme de la prsence relle. Douze jours se passent chercher ces textes un sens dtourn. Vains efforts; enfin la douzime nuit un fantme noir ou blanc, un inconnu, apparat Zwingli et lui dicte une rponse. Zwingli se lve et va prcher l'explication de Y esprit, et Zurich cesse de croire la prsence relle
Hospin, t' * partie, p. 25; Betsuet, Histoire des variations, liv. II, p 35, dition in-4".
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LE PROTESTANTISME.

Quant Luther, il raconte lui-mme avec une sorte d'orgueil ses nombreuses confrences avec Satan, et s'il abolit le sacrifice de l'autel, justement appel par les Pres le pivot de l'glise et du monde, il en fait honneur l'esprit de tnbres. Il m'arriva une fois, dit-il, de m'veiller tout d'un coup sur le minuit, et Satan commena ainsi disputer avec moi : coute, me dit-il, docteur clair; tu sais que durant quinze annes tu as clbr presque tous les jours des messes prives. Que serait-ce si de telles messes taient une horrible idoltrie ? s Les luthriens doutent si peu de la ralit do la confrence, que pour prouver contre les catholiques que la messe est une uvre paenne, ils les renvoient au tmoignage de Satan *. Cette circonstance n'est pas la seule o le dmon se montre Luther. Le rformateur avoue que sa vie entire a t une suite de combats et de disputes avec Satan. L'esprit lui apparat et vient le tourmenter le jour, table, au milieu de ses livres, et jusque dans sa cave. Si Luther a l'air de ne pas faire attention, le diable entre en fureur, bouleverse
Confrence de Luther avec le diable raconte par lui-mme; dition de 4684, in*H. Voir Audin. Vie de Luther, t. I, p. 558. Cura tempore quodam evigilarem circa mdium noctis, bujusmodi fltepsilaticmem nwrum exoreus e.-t Sathan, etc., etc. Ulenberg, p. 466. Audin. iWrf., p. 37?.
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ses papiers, ferme et dchire ses livres, teint sa chandelle. La nuit il loi apparat sous la figure de toutes les divinits de l'Olympe assises son chevet. Un jour qu'on parlait i souper du sorcier Faust, Luther dit : Le diable n'emploie pas contre moi le secours des enchanteurs ; s'il pouvait me nuire par l, il l'aurait fait depuis longtemps. Il m'a dj souvent tenu par la tte, mais il a pourtant fallu qu'il me laisst aller. J'ai bien prouv quel compagnon c'est que le diable ; il m'a souvent serr de si prs, que je ne savais si j'tais mort ou vivant . Tous les historiens de Luther, catholiques et protestants, reconnaissent la ralit de cette intervention satantque: la ngation n'est pas possible.e Mais, demande l'auteur de Y Histoire universelle de f ~ gle, comment expliquer d'une manire satisfaisante ce fait irrcusable, qui remplit toute la vie de Luther ? Il est vident que Luther y croyait. Cependant ce n'tait pas un esprit mdiocre ni un caractre pusillanime. La manire la plus rationnelle de l'expliquer, ou plutt la seule, n'est-ce pas d'y r e connatre une action incessante, une espce d'obsession de celui que l'vangile appelle Vesprit de tnbres le prince de ce monde, le dieu de ce sicle;
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M. Michle!, Mmoires de Luther, t. H, p. 486; Rohrbacber, t. XXIII; Ulenberg, p. t*f, 436 ; CochleV; Tilman, etc., etc.

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qui, prs avoir sduit nos premiers parents, sduisit le monde entier par les idoles ? Sans qu'il soit besoin de le dire, on voit toute l'importance de cette tude du Protestantisme cons i d r en lui-mme. En montrant sous son vritable jour l'uvre de Luther, elle justifie pleinement la grande thse que nous soutenons ; car elle ne laisse subsister aucune incertitude sur l'origine de la prtendue rforme, et en nous apprenant qui nous avons affaire, elle place la polmique sur son vritable terrain. Au lieu de commencer la gnalogie du mal, le Protestantisme ne fait que la continuer; au lieu d'tre cause, il est effet. Ds lors, au lieu de concentrer toute l'attaque sur ce point secondaire, les dfenseurs de la religion et de la socit sont avertis de porta* tours efforts contre le point culminant ; en un mot, il demeure tabli qu'aujourd'hui SUrtOUt LE DUEL EST ENTRE LE CATHOLICISME, d'une part, ET LE PAGANISME, de l'autre. Ajoutons que, parmi les rforms et les Renaissants de cette poque, un grand nombre des plus clbres pratiquaient l'astrologie judiciaire et les sciences occultes, dont o n sait que le but est do mettre rhomme e n rapport plus ou moins direct avec le dmon. Tels sont, entre antres, Bodin, Agrippa, Fiein, Mlancht h o n , Ringelberg, Junianus. l e mal devint tellement
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* MicheUt, Mmmrmde Luther, t. XXIII, p. 9.

CHAPITRE DIX-SEPTIME.

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contagieux, que dans l'espace de soixante ans, d'aprs les registres de la ville, cent cinquante individus furent brls Genve pour crime de magie . Non-seulement les deux premiers fondateurs du Protestantisme, Luther et Zwingli, mais leurs principaux disciples, Manier, Plasge, Carlostadt et d'autres encore, parlent trs-srieusement de leurs entretiens avec le dmon et des apparitions sensibles de ce dernier. En effet, dit Ulenberg, rien n'tait pins frquent cette poque que de voir Satan se transformer en ange de lumire V Nous demandons maintenant tout homme impartial si de ce qui prcde ne rsulte pas cette conclusion historiquement et logiquement incontestable, savoir,
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que LE PROTESTANTISME , N DE LA RENAISSANCE , EST LE PAGANISME MME MOINS LA FORME PLASTIQUE? * Voir M. Audin, Vie d Caboin, i. U, p. 42S. * Muntzer, Carlostadros, Pelasgus aliique reveiationes jactant, ut frequens erat ils temporibus boc straiagema Sathanae in angeium iucis se transformante. Fil. Luther., p. 443, 4S4.

CHAPITRE XVIII.
EXAMEN DE QUELQUES DIFFICULTS. Luther n'tait pas Renaissait. Rponse : Toute sa rie prouve le con * traire. Il a proscrit les arts. Distinction essentielle. Il a dclam contre les auteurs paens. Raison de ces dclamations ; elles ne prouvent rien. Le Protestantisme a eu d'autres causes que la Renaissance. Esamen et nature de ces causes; distinction fondamentale. Le Protestantisme aurait eu lieu sans la Renaissance. E\amen de cette question. Rponse. La Renaissance n'a pas produit partout le Protestantisme. Raison de ce fait. Elle a produit le libre penser. Phnomne remarquable. Sujet de la livraison suivante.

Contre la gnalogie que l'histoire parlant d'aprs les monuments originaux, assigne au Protestantisme, on lve plusieurs difficults. On dit : 4 Luther n'tait pas Renaissant. Il a proscrit les arts; il a dclam tour tour contre Aristoteet contre saint Thomas, contre les auteurs paens et contre les auteurs chrtiens. Luther n'tait pas Renaissant! Toute sa vie prouve le contraire. Dj nous l'avons vu, personne, aprs les Italiens, n'acclama avec plus denthouf

CHAPITRE DIX-HUITIME.

siasme la Renaissance philosophique, littraire et politique ; personne n'tudia avec plus d'ardeur les auteurs paens; personne n'en fit plus de cas puisqu'il les regardait comme les modles de la vie humaine et tes matres de la doctrine, puisque en entrant au couvent il n'emporta que Plaute et Virgile, puisqu'il recommandait instamment de les tudier comme un moyen d'manciper la raison, puisqu'un du ses regrets, au milieu de ses luttes orageuses, tait de ne pouvoir vivre dans leur compagnie et de devenir Grec son gr, puisque enfin personne plus que lui et ses disciples n'a travaill rpandre la connaissance et le culte de l'antiquit paenne. Luther a proscrit les arts ! Il a dfendu de faire des statues et des tableaux de saints et de saintes, et surtout de les exposer dans les glises, nous le savons ; nous savons de plus, comme tout le monde, que cette conduite lui tait impose par les besoins de la lutte : Luther voulait justifier l'accusation d i* doltrie qu'il avait porte contre le catholicisme, liais qu il ait proscrit les arts profanes, fait lacrer ou briser les portraits et les statues des grands hommes, nous n'en avons pas trouv trace dans son histoire. Est-ce qu'il n'applaudissait pas, et tous ses disciples avec l u i , aux tableaux et mme aux caricatures de Cranach et d'Holbein? l e compagnon
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LB PROTESTANTISME.

d'armes de Luther, Zwingli, n'appelait-il pas les arts des dons divins? Est-ce que le Protestantisme allemand du seizime sicle n'a pas, plus que tout autre, appel son aide le pinceau et le burin des artistes? N'est-ce pas en Italie que les peintres et les sculpteurs protestants allaient chercher, dans les monuments paens, des modles du beau, comme les lettrs et les philosophes protestants allaient y puiser, dans l'tude des auteurs classiques, la vraie philosophie et la belle littrature ? Luther a dclam contre les auteurs paens. Dans ses emportements Luther faisait la guerre tout ce qui n'tait pas lui. Aristote et saint Thomas, les Pres de l'glise et les philosophes de l'antiquit, Buoer et Zwingli, C*;lostadt et OEcolampade, les auteurs paens et tes auteurs chrtiens, rien n'tait pargn. Mais ce n'est pas Luther dans l'tat d'ivresse qu'il faut s'en rapporter, c'est Luther matre de lui-mme. Or, nous avons vu pour qui taient, dans le calme de la raison, ses admirations et ses prfrences. Aprs avoir soutenu que la Rforme est sortie de la Renaissance, la seule chose qui puisse tonner, ajoute II. Alloury, c'est de voir figurer Luther parmi les dtracteurs les plus ddaigneux et les plus passionns de la littrature ancienne et de toute littrature profane . M. Charpentier a donn la vritable
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Nous avons vu que cette assertion n'est \m exacte.

CHAPITRE DIX-HUITIEME.

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explication de cette anomalie. La mission que s'tait donne Luther en dclarant la guerre l'glise et au pape, c'tait de ramener le christianisme son austrit primitive... La contradiction n'tait qu'apparente. Le terrible rformateur, en fulminant contre le mouvement littraire, tait consquent avec lui* mme : il tait dans son rle . a On dit V : Le Protestantisme eut d'autres causes que la Renaissance* Nous le savons; les uns attribuent l'explosion pro* testante la querelle des indulgences et aux abus qui rgnaient dans le clerg. C'est ainsi que plusieurs attribuent srieusement l'explosion rvolutionnaire de 4789 un dficit dans les finances et aux abus de l'ancien rgime. Les autres accusent la eu* pidit des princes avides des dpouilles de l'glise et des couvents; ceux-l, l'immoralit de certains moines impatients du joug impos leurs passions. Enfin, il en est qui voient dans Wiclef, dans Jean Huss, dans Jrme de Prague, les prcurseurs de Luther. Que toutes ces circonstances runies aient form une sorte de prparation au Protestantisme, qu'elles aient contribu mme le propager, personne ne songe le rvoquer en doute. Mais autres sont les causes d terminantes d'un fait, autre la cause effi1

* Dbats, ubi

iupra.

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dente. Les premires, tant extrieures, influent sur le fait, mais ne le constituent pas; la seconde seule, tant intrinsque, donne naissance an fait dont elle dtermine la nature : elle seule l'honneur d'tre vraiment cause. Cette distinction importante a pass dans le langage ordinaire. Il n'arrive personne d'attribuer un effet quelconque aux causes dterminantes, mais toujours la cause efficiente. Ainsi, l'eau, l'air, la chaleur, contribuent la formation des fruits; cependant on n'attribue les fruits ni l'air ni la chaleur, mais aux arbres : et rien n'est mieux fond. Or, si on reconnat le fruit l'arbre, on reconnat galement l'arbre au fruit. Si nous n'avons pas perdu de vue les lments constitutifs et en quelque sorte les proprits du fruit protestant, nous sommes ramens dire avec le comte de Carpi, avec rasme et avec tous les tmoins que nous avons cits, que le Protestantisme est le fruit du libre penser et que le libre penser est le fruit de la Renaissance. On dit 3 : Sans la Renaissance le Protestantisme aurait en lieu, car une rforme tait devenue ncessaire. Qu'une rforme ait t ncessaire, personne ne le conteste. Mais dire cela , c'est ne rien dire, attendu que, partout o l'humanit existe, des rformes sont toujours ncessaires. La question est

CHAPITRE D'.VHUITIME.

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de savoir dans quelle mesure et sur quels points la rforme tait ncessaire au sicle de Luther, et par qui et dans quelles circonstances elle devait tre accomplie. Et puis, une rforme n'est pas une rvolution : si la premire tait ncessaire, la seconde ne Ttait pas. L'glise, qui porte en elle-mme le principe et la science de son immortalit, l'glise, qui atteint son but avec force et douceur, avait seule n.ission de se rformer elle-mme, ou plutt de rformer des abus qui taient en elle, mais qui ne venaient pas d'elle. Commence au concile de Latran , cette rforme, seule salutaire parce qu'elle tait seule lgitime, fut, malgr les oppositions du sicle, heureusement acheve au concile de Trente. Ainsi, rien ne prouve que sans la Renaissance le Protestantisme aurait eu lieu. En tout cas, telle n'est point la question : elle est tout entire de savoir si le Protestantisme est venu de la Renaissance. Or, cette gnalogie est un fait qui n'est plus contestable. On dit 4* : La preuve que le Protestantisme n'est pas la consquence ncessaire de la Renaissance, c est que la Renaissance a t gnrale en Europe, tandis que le Protestantisme a t, ds le dbut, et qu'il est rest local. Rappelons ici le mot de M. Alloury : Dire que la Rforme est sortie de la Renaissance, ce n'est pas

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calomnier la Renaissance} c'est seulement reconnatre qu'elle a produit des effets divers et plus ou moins heureux, suivant la lieux, les circonstances et te gnie particulier des peuples * M. Alloury a raison. Le libre penser, sorti de la Renaissance, est un principe tellement gnral et tellement fcond , qu'il produit infailliblement sou effet ; seulement cet effet varie suivant les lieux et les circonstances. SU a prcipit l'Allemagne et l'Angleterre dans te paganisme philosophique et dogmatique, il a jet l'Italie et la France dans le paganisme artistique et littraire, l'Europe entire dans le Csarisme. Sans doute, il n'a pas russi partout se formuler publiquement en hrsie, et en hrsie protestante, mais il a du moins tent de le faire avec une menaante nergie. Que furent les guerres sanglantes de la Suisse et de l'Allemagne pendant et aprs le rgne de Luther et de Zwingli; que sont nos guerres civiles de France pendant les seizime et. dix-septime sicles, sinon la rsistance opinitre du principe catholique aux attaques non moins opinitres du principe protestant pour obtenir le droit de bourgeoisie? Si ce dernier n'a pas triomph, il faut en rendre grces, pour l'Italie, l'action immdiate et en queH|iie sorte la prsence relle de la papaut ;
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Dbais, ubi supra.

CHAPITRE DIX-HUITIME.
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pour la France la foi de la nation encore tonte pntre de l'esprit du moyen ge; pour Tune et pour l'autre, la protection spciale de Celui qui veille sur l'glise et qui la dlivra du plus grand danger qu'elle ait couru depuis son berceau. Mais si, pour les raisons que nous venons d'indiquer, la Renaissance n'a pas produit partout le Protestantisme dans le sens dogmatique du mot, elle a rpandu partout le principe mme du Protestantisme, et produit, mme chez les nations demeures catholiques, quelque chose de plus que le Protestantisme lui-mme. Le libre penser a profondment atteint, dans un grand nombre de leurs membres, les gnrations lettres. En Italie c'est par centaines, et en France par milliers, qu'on voit, au seizime sicle, les Renaissants passer au Protestantisme. Les autres, catholiques de nom, ou se montrent gnralement peu croyants, ou prennent une teinte marque de scepticisme et finissent par devenir philosophes et rationalistes. Au moins pour quelque temps, la raison imprieusement dogmatique de Luther enchana les rforms la croyance de certaines vrits; il non fut pas ainsi des libres penseurs catholiques, nulle autorit ne les arrta dan . la voie du rationalisme. De l ce phnomne, autrement inexplicable, qu'on a observ depuis la Renaissance : 1rs //rets.

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mien rationalistes connus en Europe, les plus hardis et les plus influents ont paru au sein des nations catholiques, et ils ont t pour le moins aussi nombreux que dans les pays protestants. Il suffit de nommer Machiavel, Pomponace et leur nombreuse ligne ; Pomponius Laetus, Callimaque, Cardan, Bodin et une infinit d'autres. Avec le temps, le rationalisme des lettrs catholiques et le rationalisme des lettrs protestants ont fini par se runir, par se fondre, et, en s'levant aujourd'hui leur dernire puissance, par former Patmosphre de scepticisme et de naturalisme universel dans laquelle l'Europe est menace de prir. Que ces deux gants du mal soient enfants de la mme mre, nous le montrerons dans la livraison suivante. Il noua reste, pour terminer celle-ci, rpondre aux objections indiques dans lavant-propos.
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CHAPITRE XIX.
EXAMEN DE QUELQUES DIFFICULTS

(suite).

L'enseignement classique et les gnrations lettres des seizime et dixseptime sicles. Les gnrations vraiment chrtiennes sont les gnrations qui croient et qui pratiquent. Examen des moeurs des gnrations lettres des seizime et dix-septime sicles. - Leur foi sera examine ailleurs. Leurs arts. Leurs repas. Histoire rapporte par Brantme Leurs salons. Leurs jardins. Leurs thtres domestiques. Leurs lectures. Leurs thtres publics. Rsultats inoraux. Murs des cours. Murs des classes leves. Tmoignages de Laplancbe, de Bodin, de Mzeray, de Brantme. Du prside... de Thou. De Voltaire. De Mzeray. De Gentillet.

O q a dit : La preuve que la Renaissance et tes tudes de collge n'ont pas eu l'influence dsastreuse que vous leur attribuez, c'est qu'avec le mme enseignement on a form, la fin du seizime sicle et pendant tout le cours du dix-septime, des gnrations vraiment chrtiennes. Afin de complter roLjection, nous avons ajout : Est-ce que le *>ytme d'tudes, qui est le mme
aujourd'hui que dans les derniers sicles, ne pro-

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LE PROTESTANTISME.

doit pas, surtout en France, des catholiques fervents et un clerg modle ? Voil le compte que nous avons rgler; nous allons le faire sans prambule et l'histoire la main. Des gnrations qui croient et qui pratiquent sont des gnrations vraiment chrtiennes. Est-il vrai, et jusqu' quel point, que les gnrations lettres des seizime et dix-septime sicles mritent ce titre glorieux? Dans la livraison suivante nous nous occuperons de la foi de ces gnrations; parlons seulement ici de leurs murs. Nob^sseei bourgeoisie, hommes de lois, savants, crivains en prose et en vers, peintres, sculpteurs, graveurs, artistes, composent ce qu'on appelle, en gnral, les gnrations lettres. Or, quelles taient aux poques indiques les murs de ces gnrations, considres dans leur ensemble? L'arbre se connat ses fruits. Pendant les seizime et dix-septime sicles, les gnrations lettres ont inond l'Europe de traductions des auteurs paens les plus obscnes, de romans obscnes, de ballets, de tragdies, de comdies, de posies obscnes, de statues, de peintures et de gravures obscnes. Leurs palais, leurs htels, leurs jardins, leurs tapisseries, leurs meubles en bois, en or, en arpent, en acier, on verre, en faence, reproduisent sous toutes les formes les lubricits paennes. Ces

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gnrations se dlectent voir ces objets de leurs yeux, les toucher de leurs mains, se servir de ces meubles dont chaque partie est une page d'immoralit n r thologique : les plus immondes sont les pins recherchs Dans leurs soupers, prcurseurs de ceux du Rgent, de Frdric, de d'Holbach, quelques-uns se font nn jeu de porter, l'aide de ces objets classiques, la corruption jusqu'au fond des mes. L'histoire suivante, raconte par Brantme, nous donne nn chantillon des murs de la bonne socit de cette poque : J'ai connu, dit-il, un prince de par le monde qui achepta d'un orfvre une fort belle coupe d'argent dor, comme pour un chefd'uvre et grand spciaut, la mieux laboure, grave et sigille qu'il estoit possible de voir, o estoient tailles bien gentiment et subtilement au burin plusieurs figures de TArtin, de l'homme et de la femme; et ce au bas tage de la coupe, et au-dessus et en haut, plusieurs aussi de diverses manires de cohabitations de bestes... Cette coupe estoit l'honneur du buffet de ce prince; car, comme j'ai dit, elle estoit trs-belle et riche d'art, et agrable voir au dedans et au dehors. Quand ce prince festinoit les dames et les filles de la cour, comme souvent il les convioit, ses
1

Nous en parerons en dtail dans ne livraison suivante.

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LE PROTESTANTISME.

sommeilliers ne falloient jamais, par son commandement, de leur bailler boire dedans; et celles qui ne l'avoient jamais veue, ou en buvant ou aprs, les unes demeuroient estonnes et ne savoient que dire l-dessus ; aucunes demeuroient honteuses et la couleur leur sautoit au visage; aucunes s'entredisoient entre elles : Qu'est-ce que cela qui est grav l dedans? Je croy que ce sont des salauderies. Je n'y bois {dus. J'aurai bien grand soif avant que j ' y retournasse boire. Mais il falloit qu'elles bussent l, ou bien qu'elles esctatassent de soif; et, pour ce, aucunes fermoient les yeux en buvant; les autres, moins vergogneuses, point; qui en avoient entendu parler du mestier, tant dames que filles, se mettoyent rire sous bourre, les autres en crevoient tout trac. Les unes disoient, quand on leur demandoitqu'elles avoient rire et ce qu'elles avoient veu, disoient qu'elles n'avoient rien veu que des peintures, et que pour cela elles ne lairroient boire une autre fois. Les autres disoient : Quant moi, je n'y songe point mal : la veue et la peinture ne souillent point l'ame. Les unes disoient : Le bon vin est aussi bon l qu'ailleurs. Aux unes on faisoit la guerre pourquoy elles ne fermoient les yeux en beuvant; elles respondoient qu'elles voulaient voir ce qu'elles bu voient, crai-

CHAPITRE DIX-NEUVIME.

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gnant que ce ne fust du vin, mais quelque mdecine ou poison. Aux autres on demandoit quoy elles prenoient plus de plaisir, ou voir ou boire ; elles respondoient : A tout. Les unes disoient : Voil de belles grotesques ! Les autres : Voil de plaisantes mommeries ! Les unes disoient : Voil de beaux images! Les autres : Voil de beaux miroirs! Bref, cent mille brocards et sornettes sur ce sujet s'entredonnoicnt les gentilshommes et dames ainsi table, comme j'ay veu que c'cstoit une trsplaisante gausserie, et chose voir et ouyr; mais surtout, mon gr, le plus et le meilleur es toit de contempler ces filles innocentes, ou qui feignoient restre, et autres dames nouvellement venues; tenir leur mine froide, riante du bout du nez et des lvres, ou se contraindre et faire des hypocrites, comme plusieurs dames en faisoient de mesme. Et notez que, quand elles eussent deu mourir de soif, les sommeillers n'eussent os leur donner boire en une autre coupe ny verre. Et qui plus est, aucunes juroient, pour faire bon minois, qu'elles ne tourneroient jamais ces festins; elles ne laissoienl pour cela y tourner souvent; car le prince cstoit trissplendide et friand. D'autres disoient quand on les convioit : J'irav, mais en uro'estation qu'on ne nous baillera point lioiro dans I; coupe; et quand

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LE PROTESTANTISME.

elles y estaient, elles y beuvoient plus que jamais. Voil les effets de cette belle coupe si bien historie. A quoi se faut imaginer les autres discours, les songes, les mines et les paroles, que telles dames disoient et faisoient entre elles, part ou en compagnie. Bref, cette coupe faisoit de terribles effets, tant y estaient pntrantes ces visions, images et perspectives *. Nous avons d supprimer plusieurs passages de cette graveleuse histoire; car, ainsi que le dit Brantme, la couleur en serait saute au visage. De la salle manger passons au salon : mmes levons de lubricit. Ces visions mythologiques, continue l'historien, se rveilloient la vue des tableaux dont les galeries estaient ornes... Telles peintures et tableaux portent plus de nuisance une. ame fragile qu'on ne pense, comme en estait un d'une Vnus toute nue couche et regarde de son fils Cupidon... Tant d'autres y a-t-il et l (dans la galerie du comte de Chasteauv illain) et ailleurs qui sont un peu plus modestement peints et voils Mais quasi tout vient nu et approchant de notre couppe *. Ces abominations, offerte* partout aux regards, avaient popularis rapidement la science
du m a l , et Brantme ajoute : Aujourd'hui il n'est
* Brantme, Dame* yahm*^, dt&ours L p. 2$.

a id. ibi.. p. 33.

CHAPITRE DIX-NEUVIME.

tS4

besoin de ces livres ny de ces peintures; car on en sait prou. Le feu de la dbauche brle dans les jardins comme dans les appartements. Pensez, continue Brantme, que le dieu des jardins, messer Priapus, les faunes et les satyres paillards, qui prsident aux bois, assistent l ces bons compagnons, et leur fin vorisent leurs faits et excutions . Ces parterres des Renaissants consistaient principalement en labyrinthes circulaires on carrs qu'on voyait profusion dans les demeures royales et les chteaux nobiliaires, o Cupidon tenait le fil qui conduisait ses adorateurs. Rentre au salon, la belle compagnie se livrait aux petits jeux, aux reprsentations mimiques, aux fiscaignes et sarabandes dans lesquelles les dames n'ouMioient ny mouvements, ny r e muements lascifs, ny gestes paillards, ny tordions bizarres. Aprs les petits jeux, les spectacles. Sur les thtres de socit on joue Catulle et Anacron, Aristophane et Trence, nouvellement traduits et non expurgs. O u \ et celles que leur fige, leur complexion morale et physique, loignent de ces jeux bruyants, se livrent la lecture. Les Amours
1

de Uaphnis de Charicle,
1

et de Chlo, les Amours de Thaghne et

traduits par Amyot, l'Art d'aimer d'O1

Brantme, Dames galantes, dise. VII, p. 3 4 1

/<J., dise. II,

*5*

LE PROTESTANTISME.

vide, taient sur toutes les tables Aux obscnits anciennes se joignent les obscnits modernes, crites on vers et en prose par les disciples de la Renaissance. En Italie, Pogge, l'Arioste, Politien, Bibiena, Berni, Mauro, la Casa et une foule d'autres publient des infamies, telles que l'Europe n'en avait point e n tendu; en France, Rabelais et la pliade potique marchent sur leurs traces et prludent aux Contes do la Fontaine et cent autres ouvrages non moins corrupteurs. Ce qui aggrava Tire de Dieu, dit rhistorien de Laplanche, fut que, la cognoissance des bonnes lettres, ayant t ramene en France par le roi Franois..., se tourna aux esprits malins et curieux en occasion de toutes sortes de mchancets, ce qui s'est trouv principalement en certains grands esprits adonnez la posie franoise, qui lors viendront sourdre comme par troupes : les escrits desquels ords et sales, et remplis de blasphmes, sont d'autant plus dtestables, qu'ils sont emmiells de tous les allchements qui peuvent faire glisser non-seulement en toute vilaine et puante lubricit, mais aussi en toute horrible impit, tous ceux qui les ont entre mains*.
1

Mmoires ^ur les grands joun de CLr>nont * Histoire de Crstat de Francs, tant de la ri'qmldiq relit/ion .<oM.t lr rt'ytiede Frau^u.i / / , j. 7 , 4*iliti<>n in-h", IVTti
F.iVhiiT,

CHAPITRE DIX-HUITIME.

i33

Mais un livre infme, et qui fera toujours honte l'humanit, avait alors tous les honneurs de la vogue : c'est celui des Figures de l'Artin. Que celui qui en aura le courage voie dans le corrompu Brantme ce qu'il raconte de la dpravation o l'ouvrage de l'Artin fit tomber les plus grandes dames, les plus hauts gentilshommes de la cour de tous nos rois de la Renaissance, depuis J ranois I jusqu' Henri III inclusivement. Et le livre de cet infme Italien, digne lve de la Renaissance, faisait les dlices des lettrs de l'poque. J'ai connu, dit Brantme, un bon imprimeur vnitien, qui tenoit sa boutique dans la rue SaintJacques, qui me dit et jura qu'en moins d'un an il a voit vendu plus de cinquante paires du livre force gens maris et non maris, des femmes < dont il m'en nomma trois de par le monde, grandes, et que je ne nomme point, et les leur bailla ellesmmes et trs-bien relis, soubs serment prt qu'il n'en donneroit m o t . Les infamies qu'on voit dans les livres, dans les statues, dans les tableaux, sur les thtres de socit, on les reprsente sur les thtres publics rebtis par la Renaissance ; et la foule lettre se porte avidement ce spectacle, o elle boit la corruption longs traits. Telle est l'immoralit de ces pices
er !
1

BnitUuic.

Dames (jalan*

dise. Y II.

p. 3 6 .

154

LB PROTESTANTISME.

copies des Grecs et des Romains, que J. J. Rousseau lui-mme ne peut contenir son indignation et qu'il fltrit en ces termes le Joueur de Rgna rd : C'est une chose incroyable qu'avec l'agrment de la police on joue publiquement, au milieu de Paris, une comdie o, dans l'appartement d'un oncle qu'on vient de voir expirer, son neveu, Y honnte homme de In pice, s'occupe avec son digne cortge de soins que les lois payent de la corde... Faux acte, supposition, vol, fourberie, mensonge, inhumanit, tout y est, et tout y est applaudi... Relie instruction pour les jeunes gens qu'on envoie cette cole, o les hommes faits ont bien de la peine se dfendre de la sduction du vice!... On y apprend ne couvrir que d'un vernis de procd la laideur du vice, substituer un jargon de thtre la pratique des vertus, mettre iouie la morale en mtaphysique, travestir les mres de famille en petites matresses, les filles en amoureuses de comdie . Que cela suffise pour le thtre, dont nous parlerons ailleurs. Nos rois de la Renaissance, la plupart levs comme les lettrs de leur poque, par Plutarque et les auteurs paens, donnent l'exemple de la mme corruption. Pendant prs de deux sicles, on ne voit la cour trs-chrtienne que ballets, ftes et
1
1

Biographie,

art. lietptard.

CHAPITRE DIX-HUITIME.

355

plaisirs de tout genre. Pour caractriser d'un seul mot la vie de toute cette haute aristocratie lettre, Bodin crivait eu 4 577 : Pendant que le navire de notre rpublique avait en poupe le vent agrable, on ne pensoit qu' jouir avec toutes sortes de farces, mommeries et mascarades, que purent imaginer les hommes, fondus en toutes sortes de plaisirs . Mzeray ajoute : On et pu louer Henri II de ramour des belles-lettres, si la dissolution de sa cour, autorise par son exemple, n'et tourn les plus beaux esprits composer des romans pleins de visions extravagantes et des posies lascives pour flatter l'impuret qui tenait en main les rcompenses *, et pour fournir des amusements un sexe qui veut rgner en badinant . On rcolte ce qu'on sme. Le sensualisme paen grav, peint, sculpt, crit, chant, dans, ne tarde pas se manifester dans les murs publiques. Sauf une ou deux exceptions, tous nos rois de la Renaissance, depuis Franois I jusqu' Louis XV inclusivement, se montrent aux regards de l'Europe environns de mignons, de matresses et de btards. Celui que les lettrs appelaient Jupiter, Louis XIV, marche la tte de quatre matresses et de onze enfants naturels. Parlant des cours du sei1 3 er

De la Rpublique, i. I, prface. M * duchesse de \ aient!nois '* Ht<li>m> de France, an 4359.

2o6

LE

PROTESTANTISME.

zime sicle : L'impudicit et le luxe, dit Mzeray y triomphrent avec une licence eflrne. La trahison, l'empoisonnement et l'assassinat y devinrent si communs, que ce n'tait plus qu'un jeu do perdre ceux de la mort desquels on croyait tirer quelque avantage. Avant ce rgne , c'taient les hommes qui, par leur exemple et par leurs persuasions, attiraient les femmes dans la galanterie; mais depuis que les amourettes firent la plus grande partie des intrigues et des mystres d'tat, c'taient les femmes qui allaient au-devant des hommes. Leurs maris leur lchaient la bride par complaisance et par intrt, et d'ailleurs ceux qui aimaient le changement trouvaient leur satisfaction dans cette libert, qui, au lieu d'une femme, leur en donnait cent*. Dans les classes lettres, comme la cour, les assassinats des femmes par leurs maris et des maris par leurs femmes devinrent trs-frquents, et Brantme a soin de dire qu'ils taient la suite des infidlits et des adultres occasionns par la coupe les figures et le* tableaux de la Renaissance . J'allguerais, ajoute le bizarre moraliste, une infinit de dames plutt recherchantes que recherches... J'ai ou parler de i n e s u i e de force pres
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9

Celui de Catherine de Mdian m ne de la liuuti;:kiu<x*. Mzer.u, Uiat de Fraucv. j. r.j.


3

CHAPITRE DIX-NEUVIME.

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qui, l'endroit de leurs filles, no se font aucune conscience... Cela ressent pourtant son empereur Caligula... La corruption devint telle, qu'on s'aperut que Vnus n'a nulle demeure fixe comme jadis en Cypre, en Paphos et matonte, et qu'elle habite partout. Ce que Brantme attribue en particulier au paganisme artistique, de Thou l'impute au paganisme littraire; quant au fond, l'origine est la mme. Ceux, dit-il, qui passaient en revue les dsordres du rgne de Henri II, ne comptaient pas pour un des moins funestes cette nue de Catulle, d'Anacron, de Tibulle et de Properce, c'est -dire de potes dont sa cour tait pleine et qui, par leurs honteuses flatteries pour une femme ambitieuse, corrompirent la jeunesse, dgotrent mme l'enfance des tudes srieuses, et enfin arrachrent, par leurs posies lascives, la pudeur du cur des jeunes^fiiles*. * > Avant la Renaissance, il y eut des dsordres de murs, nul ne songe le contester; mais la noblesse , la gnration lettre, la cour de France en particulier, taient loin d'tre ce qu'elles devinrent sous Tinfluence du paganisme. Nos Franoises, ajoute Brantme, on les a vues le temps pass fort
Mzeray, Hist. de France, p. toC. 2 Tliuuii, / / / . , Iib. XXII, an. 559.
1

VII.

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LE PROTESTANTISME.

grossires...; mais depuis cinquante ans en d e , elles ont emprunt et appris des autres nations tant de gentillesses, de mignardises d'habits, de belles grces, de lascivets, ou d'elles-mmes s'y sont bien esladies se faonner, que maintenant il faut dire qu'elles surpassent toutes les autres en toutes faons * Parlant en particulier de la cour sous Anne de Bretagne, il dit : Sa cour estoit une fort belle escole pour les dames, car elle les faisoit bien nourrir et sagement, et toutes son modle se faisoientet faonnoient trs sages et trs-vertueuses . Ce que Brantme raconte des assassinats commis dans les hautes classes du seizime sicle par suite de la corruption venue de la Renaissance continue au dix-septime sicle, e t . par Voltaire lui-mme, est attribu la mme cause. Aprs avoir rappel la multitude des empoisonnements qui avaient lieu dans la classe lettre; aprs avoir montr les plus grands noms de France sur la liste des empoisonneurs, comme nous les avons vus au dernier sicle accols ceux des comdiennes; aprs avoir dit que les empoisonnements se multiplirent tel point qu'on fut oblig d'tablir, pour en connatre, un tribunal particulier, appel la Chambre des poisons, le philosophe ajoute : Toute la cour tait occupe d'intrigues d'amour : Louvois lui-mme tait sen Thoiin, Hist. Ub. \ \ u , j , . u . - id., p. tiO.
f

CHAPITRE DIX-NEUVIME.

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sible. Cest alors qoe l'empoisonnement commena d'tre commun en France. Ce crime, PAR UNB FATALIT s M G U u i a s , infecta la France dans le temps de sa gloire et des plaisirs qui adoucissaient les murs ; ainsi qu'il se glissa dans Vancienne Home, aux plu* beaux fours de la Rpublique *. Cependant les traditions chrtiennes conservaient encore assez d'autorit pour exiger certaines apparences et certains actes de religion. De l ce mlange monstrueux de paganisme et de christianisme qu'on remarque aussi bien dans les livres que dans la conduite des classes lettres des seizime et dix-septieme sicles. Les histoires, les mmoires, les ouvrages de cette poque constatent chaque page ce phnomne qui accuse la prsence d un double esprit au sein de la socit . Parlant de la reine Marguerite, fille de Catherine de Mdicis, Mzeray dit : Ce fut au faubourg de SaintGermain qu'elle tint sa petite cour le reste de ses jours, mlant bizarrement les volupts la dvotion, l'amour des lettres et celui de la vanit, la charit chrtienne et l'injustice. Car, comme elle se piquait d'tre souvent vue l'glise, d'entretenir des hommes savants et de donner la dme de ses
2

* Sicle de Louis XIV,


2

t. Il, p. 462.

On peut consulter, entre autres, les MIrnoires de Saint-Simon et la Correspomlance de la princesse Palatin*.
17.

60

LE PROTESTANTISME.

revenus aux moines, elle faisait gloire d'avoir toujours quelque galanterie, d'inventer de nouveaux divertissements et de ne payer jamais ses dettes . A ces tmoignages contemporains d'hommes du monde et de catholiques, il serait facile d'ajouter ceux des protestants de la mme poque. Bornonsnous un seul. Gentillet dplore les dsordres monstrueux de son sicle, les attribue nettement la Renaissance du paganisme, et fait remarquer la sagesse des anciens Pres, qui recommandent si nergiquement aux chrtiens de ne pas lire ou avec sobrit les auteurs paens; puis il ajoute : Lesquelles admonitions sont bonnes et saine tes, et qui sont bien encore ncessaires en notre temps. Car il y a aujourd'hui une infinit do personnes qui se plaisent tant aux auteurs profanes, les uns aux potes, les autres aux historiens, les autres en la philosophie, qu'ils ne se soucient aucunement de vouloir rien lire ni savoir pour le salut et la consolation de leurs mes. L s uns ne s'en soucient du tout point, les autres rservent ceste estude aprs qu'ils auront parachev leurs estudes des autres sciences. Et cependant le temps coule, et bien souvent il advient que quand il faut dsloger de ce monde, leurs estudes profanes ne sont pas acheves, ni restude
1

' Histoire de France, p. 156.

CHAPITRE DIX-NEUVIME.

26<

des sainctes lettres commence,


RESTES.

ET MEURENT COMME

a Par ainsi, ne sont aucunement rprhensibles les anciens docteurs d'avoir admonest les hommes de lire en sobrit les escrits des payens, et de ne s'y adonner tant que pour savoir les sciences humaines ils laissassent en arrire la divine, qui est de tant plus excellente que Dieu est excellent par-dessus l'homme. Voire qu'il y a aucuns autheurs payens qui ne deussent jamais estre le JS des chrtiens, et du moins estre mis hs mains de la jeunesse, qui n'est de soy que trop encline aux vices et lubricits. Car un jeune escolier pourrait-il mieux apprendre en un bourdeau, parmi les putains et ru/fiens, les termes de toute vilenie et lubricit, que dans ce puant Marcial, ou dans Catulle et Tibulle, ou dans aucuns livres d'Ovide ? Et ces vilenies, ces impits, qui font mourir les gens comme btes, souillent encore les classiques actuellement en usage dans nos coles.
1

Discours sur Us moyens de bien gouverner, p. 205; dition de 1576.

CHAPITRE XX.
K X A M K I

DE QUELQUES DIFFICULTS

(suite).

T*tt>oignsgs du clerg. Des congrgations enseignantes. Les b k n des trois derniers sicles peintes par trois jsuites. Pour le seizime sicle, le P. Possevin. Suivant lui, les mours de* cbsses lettres umt paennes. Pour le dix-septime itcie, Je P. Hante. Suivant lui, les murs des classes lettrts sont paennes. Pour le dix-huitime sicle, le P. Grou. Suivant lui les murs des classes lettres sont paennes. L'objection anantie.

Noos venons d'entendre sur les murs des gnrations lettres des seizime et dixseptime sicles, formes l'cole des auteurs paens, les tmoignages des hommes du monde catholiques et protestants. Afin de complter l'instruction du procs , il est juste, ncessaire mme, d'entendre le clerg. Or, parmi les membres de ce corps respectable, il en est dont le tmoignage a une autorit toute particulire : ce sont les membres des congrgations enseignantes, et parmi ces congrgations, il en est une surtout qui mrite d'tre crue. Rpandue par toute l'Europe, en rapport habituel avec 1rs

CHAPITRE VINGTIME.

563

hautes classes de la socit, eu contact journalier avec la jeunesse lettre, sortie en majorit de ses collges, depuis la dernire moiti du seizime sicle jusqu'au milieu du dix-huitime, elle a vu de ses yeux et touch de ses mains les faits qu'elle affirme : nous avons nomm la Compagnie de Jsus. Or, trois jsuite vont nous dire ce qu'il faut penser de la moralit des gnrations lettres des trois derniers sicles. Pour le seizime sicle, nous avons le clbre P. Possevin, qui crivit de 4589 4611. L'ducation fait tout, dit-il avec ristote, non parwn, sed totum est qva quisque disciplina imbwturapnero. De l vient qu'au sein mme de Borne, en prsence des monuments qui attestent leurs yeux l'accomplissement des prophties, les juifs restent juifs. Pourquoi? Parce que, ds Tenfance, ils ont t nourris dans le judasme. C'est pou** la mme raison que les Turcs restent Turcs, les Ta tares, Tartares, les hrtiques et les schismatiques, hrtiques et schismatiques, malgr mille preuves de la fausset de leurs doctrines. Quelle pensez-vous donc que soit la cause terrible qui prcipite les mes dans le gouffre de leurs apptits, dans les impudicits, les usures, les blasphmes, l'athisme, si ce n'est que ds la jeunesse, dans les coles marnes, qui sont la ppinire des

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LE PROTESTANTISME.

tals, on enseigne tout, except la pit ; on explique tout, except les bons auteurs eut tions; ou si on fait tudier un peu de religion, tout cela se trouve ml avec les choses les plus impures et les plus lascives, vritable peste des mes. A quoi sert, je vous prie, de verser un verre de bon vin dans un tonneau de vinaigre? Je veux dire, quoi sert un peu de catchisme par semaine, quand on verse chaque jour dans l'unie des enfants du Trence et d'autres impits ? Telle est aujourd'hui la coutume du monde. Elle n'est point particulire cette cit; et plus elle est rpandue, plus on s'imagine avoir droit de s'y conformer. L'exemple la sanctionne, et l'abus devient une rgle qu'on croit pouvoir suivre en sret de conscience. Mais qui tient l'il fix sur la volont de Dieu ne s'pouvante pas des oppositions du monde, et d'autre part, attentif procurer le salut des mes, il pse les choses avec justice et ne donno pas des mes baptises du clinquant pour de l'or, ni des verroteries pour des perles... Voulez-vous donc sauver votre Rpublique? Portez sans dlai la cogne la racine de l'arbre; bannissez de vos coles l'tude abusive des livres dshonntes et impies qui, s o u s prtexte d'enseigner vos enfants la belle langue latine, leur apprennent la langue de l'enfer. Les voyez-vous,

CHAPITRE VINGTIME.

J65

peine sortis de l'enfance, ils se livrent l'tude de la mdecine, ou du droit, ou au commerce, et ils oublient bientt le peu de latin qu'ils ont appris. Mat* ce qu'ils n'oublient pas, ce sont les faits, les maximes impures qu'ils ont lus dans les auteurs profanes et qu'ils ont appris par coeur. Ces souvenirs leur restent tellement gravs dans la mmoire, que toute leur vie ils aitnent mieux lire et entendre des choses vaines, et mme les plus dshonnites, que des choses tuiles et honntes. Estomacs malades qui vomissent sur-le-champ toute parole de Dieu. Si le temps le permettait, je pourrais tre long sur ce chapitre;
CAR C'EST Vn DES POINTS FONDAMENTAUX D'OU DPEND LE SALUT DU MONDE .
!

Les tats branls jusque dans leurs fondements, les gnrations de collge se prcipitant dans le gouffre du rationalisme, du sensualisme, de lgosme, du blasphme et de l'athisme; tous ces maux provenant du commerce impur de la jeunesse chrtienne avec les auteurs paens : telle est l'ide que nous donne de l'tat moral des classes lettres du seizime sicle un tmoin oculaire et digne de toute confiance. Pouvait-il dire plus nettement que LEURS MOEURS TAIENT PAENNES?
Oui' |>otrci essor Iungo se il tempo o richiodcsse, beneho la ncessita lo richiegga, e sia sen/a dubbo uno de' principal) punti questo, onde dtpenda la satute d'ell'universo Rayyionamento dtl modo di f n f i w t v i r /< ntaV* * ta W>ert < p. 2 1 .
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LI PROTESTANTISME

ta mite e m tabtetu douloureux, il s'crie : C Et c'est BOBS, nous qui par la grce de JsusChrist vivons au milieu des lumires de rvaogile; c'est M M qui perdons l'esprit au point de devenir 1M iMlfMWSts de damnation pour tes oies dont M M d e ? 0 M tre tas anges gardiens, les tuteurs et tas gantas F I I F ta etall Aprs qu'ils ont reu Finooeenot btptisntle, c'est nous qui mettrons pendant plusieurs nues de m kmrctas entraves aux pieds de ees enfants, et tas empcherons dans cet ge si enclin I ta pit de courir dans les voies de Dieu et de la Potseviu, dit-on parte des auteurs paens mm expurgs, et tels qu' son dbut la Renaissant.} tas mit eetre I M maiu de la jeunesse. Mais ces s (MRS expurgs et enseigns par les ordres religieux ft'oftent aucun danger; les murs difiantes des cliSSM LETTRES au dix-septime sicle en sont la preuve irrcusable. Dans le monde littraire, le dix-septime sicle est appel le grand s i c l e , le tuerie de LOUIS Grand, S il le mrite sou* ton* les RAPPORT*, paitieulirement sous le rap|>ort de la LIB< il** et DE- la p o l i tique, t>*t une question t\\v N NI* N\ON* examine dans le (rsnrtstuv. lu n o u * NAV*NI- A N O M O<Tup T que du rapjx r! MORAL. Sur ce POINT, m h i l e u M O I LEP.
y %

CHAPITRE VINGTIME.

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gnage d'an des borna** les mieux placs pour connatre i fond les gnrations lettres de cette poque, puisque, ayant t un de tours principaux ducateurs, il fut jusqu' la fin de sa longue carrire M contaet immdiat avec elles : cet homme est le pre Rapin, jsuite, pendant de longues annes professeur de rhtorique an collge Louis le Grand, Paria. Dans son ouvrage De la foi des derniers sicles, publi en 4678, il fait le tableau suivant des murs du grand sicle, Y eut-il jamais, scrie-t-il, plus de drglements dans la jeunesse, plus d'ambition parmi les grands, plus de dbauches parmi les petits, plus de dbordements parmi les hommes, plus de luxe et de mollisse parmi les femmes, plus de fausset dans le peuple, plus de mauvaise foi dans tous les tats et dans toutes les conditions ? Y eut-il jamais moins de fidlit dans les mariages, moins d'honntet dans les compagnies, moins de pudeur et de modestie dans la socit? Le luxe des habits, la somptuosit des ameublements, la dlicatesse des tables, la superfluit de la dpense, la licence des murs, la curiosit dans les c h o s e * saintes et les autre* drglements d e la vie sont monts A DEK Quelle corruption
d'esprit

dan* les jugements!

q u H l r p r o f a n a t i o n et cjuelle p r o s t i t u t i o n d e ce q u ' i l

LE PROTESTANTISME.

y i de plus saint et de plus auguste dans l'exercice de la religion ! Tons les principes de la vraie pit sont tellement renverss, qu'on prfre aujourd'hui dans le commerce un honnte sclrat qui sait vivre un homme de bien qui ne le sait pas, et foire le crime sagement, sans choquer personne, s'appelle avoir de la probit... Qui ne sait que dans ces derniers temps le libertinage passe pour force d'esprit parmi les lettrs? et ce n'est presque plus que par la corruption et le dsordre qu'on s'lve et qu'on se distingue... le ne dis rien de ces crimes noirs et atroces qui se sont dbords dans cette malheureuse fin des temps, dont ht seule ide e t capable de jeter l'horreur dans l'esprit. Je passe sous silence toutes les abominations inconnue* jusi/u prsent h notre nation... Enfin, pour exprimer en un mot le caractre th ce sicle, ou n a jamais tant parl de morale, et n* M'Y E&T JAMAIS notas m BOMM MCRUIS; jamais plus de rformation, et moins de rforme; jamais pins de savoir, et moins de piei; jamais de meilleurs prdicateurs, et moins de conversions; jamais plus de communions, et moins de changements de vie; jamais plus d'esprit et plus de raison parmi le grand monde , el moins d application aux chose* solide* et ariennes.
1 1

CHAPITRE VINGTIME.

269

Voil proprement l'image et la peinture de noa murs et de l'tat o est aujourd'hui parmi nous la religion. Il est vrai qu'on peut dire que l'extrieur eu subsiste encore par l'exercice rgl qui se fait des crmonies dont elle est compose; mais est-ce dans l'extrieur que consiste notre religion, et de la manire dont nous vivons, NE SOMMES-NOUS PAS DE VRAIS PAENS EN TOUTES CHOSES ? Si nous nous tions permis de tracer un pareil portrait du grand sicle, on n'aurait pas manqu de crier l'exagration et la calomnie. Heureusement nous ne sommes que rapporteur. Ce n'est pas nous, c est le P. Rapin de la compagnie de Jsus, un des hommes clbres de son temps, un des matres les plus distingus de la jeuuesse, qui appelle paennes, et paennes en toutes choses, les gnrations aristocratiques du sicle de Louis XIV : gnrations exclusivement sorties de .es mains, des main* de ses confrres et des ordres religieux enseignants! Pour le dix-huitime sicle, voici le P. Grou, membre galement distingu de la compagnie de Jsus . Pas plus que le P. Kapin, il n est intress dnigrer des gnialions leve* exclusivement par lui,
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P.

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N Boulogne vn

Uli

, mort a P a n *

en I H 0 3 ; prnfoftMMjr

de N i l e * l f l l r e , traduriMii de |>luvem> ouvra^en de P U ' o n , a u h ir l u i - m m e d o u v r e * e^tiiiie*.

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LE P R O T E S T A N T I S M E .

par ses confrres, ou par le clerg sculier et rgulier. Or, dans son trait de la Morale de saint Augustin publi en 1780, il commente ainsi le passage soivant du grand docteur : Celte turpitude n'aide pas apprendre ces paroles; mais ces paroles font commettre cette turpitude avec plus de hardiesse a Saint Augustin fait cette rflexion au sujet d'un endroit de Trence o un jeune homme s'autorise de l'exemple de Jupiter pour justifier son libertinage ; et cette occasion il blme fortement ceux qui expliquaient la jeunesse les auteurs profanes, tels que Trence, sans aucune prcaution; allguant pour motif qu'on y apprenait bien parler et devenir loquent. Cest avec beaucoup de raison que le zle de ce saint docteur s'enflamme contre labus de mettre entre les mains des jeunes gns ces ouvrages dangereux, comme s'ils ne pouvaient puiser en d'autres sources le langage pur et l'loquence. Il est tonnant que LE MMB ABUS SUBSISTE ENCORE DE NOS JOURS dans le christianisme; non que depuis environ un sicle on n'ait pris quelques mesures \m\r y obvier, mais on napas jturt (et gard i*attention aussi loin que la chose le mer tic. CeA ce qui m'engage m'expliquer ici s u r une m a t i r e >i intrt saute. Je ne ferai qu'en effleurer la substance; cai
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CHAPITRE VINGTIME.

274

il faudrait un volume entier pour la traiter pleinement. NOTRE DUCATION EST TOUTE PAENNE. On ne fait gure lire auao enfants, dans les collges et dans Venceinte des maisons, que des potes, des orateurs et des historiens profanes. On leur en donne la {Jus haute ide ; on les leur prsente comme les plus parfaits modles dans l'art d'crire, comme les plus beaux gnies, comme nos matres. Afin de leur en faciliter l'intelligence, on entre fort avant dans le dtail des gnalogies et des aventures des dieux et des hros de la Fable. On les transporte Athnes, dans l'ancienne Rome : on les met au fait des murs, des usages, de la religion des anciens peuples; on les initie, pour ainsi dire, tous les mystres, a tous les systmes, toutes les absurdits du paganisme; tout ceci est l'objet d'une infinit de commentaires que les savants ont composs sur chaque auteur... Ce systme d tude affaiblit i esprit de pit dam les enfant*. Jo ne sais quel mlange confus se forme dans leur tte des vrits du christianisme et des absurdit* de \<\ Fable, d e s vrais miracles de
1

r,i ><>>, \n pur leur pn gramme <fljnc. I I I n n rrpr<, li <<mi.hi' n* Umv< rit** <J\i\uir D I I / ' * ftrettutr I V hcahoti R I ; iquo pu -ani*<Mt ta

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i>4 jc-uiit-H. rorom

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171

LE I*HOTBSTNIiSME.

notre religion et des merveilles ridicules racontes par les potes; surtout de la morale de l'vangile et d la morale tout humaine et toute sensuelle des paens. Nous ne rflchissons pas assez sur les impressions que reoit le cerveau tendre des enfants. Mais je ne doute pas que la lecture des anciens nat contribu former ce grand nombre d'incrdules qui ont paru depuis la Renaissance des lettres..., ce qui ne serait pas arriv si la jeunesse n'avait pas t prvenue d'une admiration servile pour les grands noms de Platon, d'Aristote et des autres. Cette ducation accoutume encore les enfants se repatre de fictions et de mensonges agrables. De l l'empressement ardent pour les reprsentations thtrales, pour les contes, pour les aventures, pour les romans, pour tout ce qui plait a u x sens, l'imagination, aux passions. I)e l la lgret, la frivolit, Y aversion pour les ludes srieuses, le dfaut de bon sens et de solide philosophie... C'est encore dans les collges que les enfants prennent le got i>ur 1rs ouvrages ftassionns, obscnes , dangereux tous gards pour les nueurs. Car tels sont la plupart d e s anciens potes; j e n ' e n e x c e p t e p a s ference ni Virgile mme... n Ce n est ici que le commencement du mal. Ce got de p a g a n i s m e , c o n t r a c t e dans ( d u c a t i o n p u blique ou p r i v e , >e rcjHind ensuite dans la sot telr,

CHAPITRE VINGTIME.

173

la faveur des beaux-arts... Passez dans les appartements des grands, dans leurs galeries, dans leurs jardins, dans les cabinets des curieux, que reprsentent la plupart des tableaux, des statues, des estampes, que des sujets e t des personnages emprunts de l'antiquit profane?... Les femmes elles-mmes qui veulent lire... apprennent ds l'enfance l'histoire potique et les principaux traits de l'histoire grecque et romaine: cela fait aujourd'hui une partie essentielle de leur ducation. L'on a traduit pour elle* les auteurs anciens, mme les p l u s dangereux ; o n a corn|K>s des dictionnaires, d e s abrgs et d'autres liv r e s leur usage, AFIN QU'ELLES PUSSENT TRE AISSI
P A E N N E S QUE LES NOMMES...

Or, ce sont les littrateurs qui, soit p a r leurs crits, soit par leurs discours, donnent le ton a Uwv s i c l e , p r s i d e n t aux jugements et forment hs
nururs publiques
1

Q u e l l e s t a i e n t , a u x y e u x d u P. t i r m , les m u r s

publiques

d u dix*htiitime s i c l e , c e s

m e s , c o m m o il le dit h : i - m < \ n e , p a r les

murs forgnrations

de collge.' b

s mmes qu'au dix-septime sicle,

< 'est--dire d e s m u r s p a e n n e s . i*s c a r a c t r i s e r le* m m e * t e n u e s I* P.


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Employant |w>ur qui son c o n f r r e

Itapm : y u ' o s t - i l a r r i v *omme point ifl-li\tr*>, il est


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d e l? d i t - i l ; n o s v r a i , mais nous ne

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174

LE PROTESTANTISME

sommes chrtiens qu' l'extrieur (si mme la plupart des gens de lettres le sont aujourd'hui), et dans le fond NOUS SOMMES DE VRAIS PAENS, ET POUR L'ESPRIT, ET POUR LE CUR, ET POUR LA CONDUITE . Tel est le tmoignage rendu par trois jsuites clbres aux murs de leurs propres lves pendant les trois derniers sicles. Devant ce tmoignage premptoire , nous demandons ce que devient la premire difficult laquelle nous avions r e pondre, savoir : Qu'acre les auteurs paens on a form, au seizime el au dix septime sic le, des i/eit1

rt ions parfaitement ehrettenues

Reste la monde, qui consiste dire : Avec ie g^fttiue d'enseignement que voua attaquez n o n avons form, de nos jour*, des catholique* fervents, un clerg modle, d e s missionnaire* hroques. Parlons dation! de* eatlmliques fervent* q u e vous dites forms par I edueahon ela**ique. San* entier dans le fond du dei mi, il nou> >uilir.ijt d e prier les adversaire* d e relire le* t* moi^naps qu< nous \enon* de eiter. Aux O ! I \ *eptirine
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CHAPITRE VINGTIEME.

275

et dix-huitime sicles, o les familles taient plus chrtiennes, les habitudes sociales plus retenues, les mauvais livres moins rpandus; o les matres de la jeunesse taient exclusivement des prtres et des religieux respectables, on n'a russi former, de laveu mme de leurs instituteurs, que des gnrations paennes. Comment le marne systme, appliqu dans des circonstances bien moins favorables, a-t-il produit des rsultats excellents? La nature humaine a-t-elle chang en mieux? Que vous dit le spectacle de l'Europe? O sont, surtout dans les classes lettres, ces catholiques dignes des premiers sicles? Quel en est le nombre? Avez-vous consult les statistiques ? Ne prendrioz-vous point les ap|>aienees p u r la ralit, les exceptions pour la rgle, vos dsirs pour des faits? Mais voici un homme du monde, un ancien militaire, qui rpond directement l'objection; on nous permettra d e citer sa lettre. Il y a quelques jours, nous crit-il, je rue trouvais dan* une runion d ecclsiastiques A de Lu nie* chrtiens. La question des classiques y fut chaudement dbattue. 1 il d e vos a < l \ e r s a i n >. prenant la parole, dit: Nous s o m m e s s i n ^ t - M - p t ; que eha< u n se tte h ( m u i I h ot d i s e si ICtude auteui* paens lui a lait du mal. > mlre>ml <t son \ o i s i i i du d r o i t e : w l'areo que lu
1

176

LE

PROTESTANTISME.

as tudi Cornlius, Virgile, Horace, t en pu tu plus mal? Non. Et son voisin de gauche : Et toi ? Moi, non plus. Continuant son appel nominal, il arrive u n jeune professeur, qui fait la mme rponse et qui ajoute : Est-ce que les soixante mille membres d e la socit de saint Vincent de Paul, rpandus dans toute l'Europe, n'ont pas fait leurs tudes avec les auteurs classiques? En sont-ils moins chrtiens? Est-ce que les cinquante mille prtres que nous avons en France n'ont pas tudi les mmes a u teurs? En sont-ils moins bons? Le clerg fut-il jamais plus vertueux? Je voudrais tien savoir ce que les partisans du Ver rongeur auraient ropndre a ces faits premptoires. Parbleu! lui dis-je, il n'est pas difficile d e v o u s satisfaire. Avez-vous lu les ouvrages d e M. (iaumc, et entre autres les prfaces qu'il a mises en t t e d e ses classiques chrtiens? Si vous les ave/ l u s , j e m'tonne q u e v o u s ne soyez |*as s a t i s f a i t ; et si v o u s ne le* avez p a s lus, j e m i t o n n e b i e n d a v a n t a g e que vous proposez a v e c a s s u r a n c e , e t n o n * d o n n n z comme du neuf u n e objection p'ii.-ieurs f o i s e t v i c torieusement rfute Au r e s t e , d e p u i s qu la d i s c u s s i o n e*l s o u l e v e , j e m e s u i s e o n x a i i u u q u e . Mil cent v o i x qui ont p a r l , il \ a | > h - d e q u a t r e - \ mf:tdi\ chos.

CHAPITRE VINGTIME

Le jeune professeur avoua qu'il n'avait pas lu vos ouvrages, mais qu'il les connaissait par des personnes dont l'opinion lui inspirait toute confiance. J'ai fait comme vous; j'ai jug sur oudire. Plus d'une fois j'ai tir l'abb Gaume, comme on tire la cible. A la fin je me suis dit : Commandant, ce que tu fais n'est pas loyal. Qui n'entend qu'une cloche n'entend qu'un son. Aux galres le juge qui prononce sans avoir entendu les deux parties ! Ainsi te taire ou l'instruire. J'ai lu, et, je l'avoue, lu avec prvention. Les cailles me sont tombes des yeux; et j'ai l'honneur de vous dire que je suis un converti; et si vous ne l'tes pas bientt, tant pis pour vous! Vous dites donc que les classiques paens sont sans danger, attendu qu'ils n'ont fait aucun mal personne d entre nous ; qu'ils ne nous empo>hent
pas d'avoir s o i \ a n V mille membres d e \<\ socit de

saint Vincent d e Paul et cinquante mille prtres excellents. Parce ue je - tus revenu de la campagne de Russie avec mes quatre membres, suis je en droit de dire que personne n \ est re*t ' Kt vous-mme, monsieur le professeur, que non* possdons avant l'poque ordinaire des va< am e s parce que le c h o

iera est Marseille, tes-\ou> f o n d e a nous dire : Je vien?* eio Marseille, et j e m e porte bien; doue h

27

LE PROTESTANTISME.

cholra n'y fait mourir personne? Nous sommes ici vingt-sept; quelle fraction formons-nous du nombre total des jeunes gens levs, avec nous dans tous les collges de l'Europe? Parce que les auteurs paens n'ont fait aucun mal vingt-sept individus, sommesnous en droit de conclure qu'ils n'en font personne? Ce n'est pas par les exceptions, c'est par les rsultats gnraux qu'il faut juger un systme. Au surplus, en me mettant au nombre dos vingtsept, j'ai eu tort. Messieurs, vous n'tes que vingtsix, le vingt-septime a t bless. Je me souvier s que c'est en tudiant Quinte-Curce d'abord, ensuite Virgile et Plaute que j'ai acquis de* connaissances dont je me serais fort bien pass, et qui ne m ' O N T pas rendu meilleur, il s'en faut. Combien, penda
T

les rcrations et mme en classe, N ai-je P A S

EN-

t e n d u , entre camarades, d'aliusions, de plaisante r i e s , de demi-mots, occasionnes par les souvenirs mythologiques! Je dois ajouter que j'tais rpublicain, que j'adorais Rrutus;
Q U E LA N U I T D

m'arrivait

de m asseoir sur mon H T E T de M E


M A I N ;

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M I L T I A D C , D E -

qu'

rues yeux (lsai, de


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T A C C R O N ,

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que je v o u l a i s mais je
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S E N T I M E N T S .

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CHAPITRE VINGTIME.

279

ma mauvaise nature; mais il faudrait tenir compte des mauvaises natures. Il y en a eu de tout temps, et monsieur le professeur peut-il rpondre qu'il n'y en a aucune ni dans son collge, ni dans sa classe? * Vous ne connaissez pas, messieurs, ces mauvaises natures prmaturment portes la curiosit, aux plaisirs des sens, l'orgueil, l'incrdulit, l'insubordination, et qui trouvent tout cela un aliment dans I tude assidue des auteurs paens* Pendant tout le temps de vos classes, un bandeau a t p l a c sur vos yeux, et vous n'avez rien vu d a n s les p a s s a g e s les plus scabreux; un glaon tait sur v o t r e cteur, et v o u s n'avez rien ressenti la lecture d e s morceaux les plus passionns. Aucune aspiration rpublicaine n'a remu les fibres de votre me. H o n n e u r v o u s ! Vous tes revenus s a i n s et saufs de la D r s i n a ; mais ne c o n c l u e z pas q u e
p e r s o n n e n e s'y est n o y . Je n ' a v a i s p a s fini cpie le j e u n e professeur nombreuse

ajouta : Nous en s o m m e s r e v e n u s en compagnie, tmoin

les s o i x a n t e mille j e u n e s g e n s

q u i forment a u j o u r d ' h u i n o t r e a d m i r a b l e s o c i t d o saint V i n c e n t d e P a u l . La r p o n s e est la mme, npris-je aussitt.

S o i x a n t e mille s u r p l u s i e u r s m i l l i o n s , ce n ' e s t t o u j o u r s q u ' u n faible d i v i d e n d e . Kt p u i s , s a v e z - v o u s si a u s o r t i r d u eollfre la m o i t i , | > e u t - t r e p l u s , de

ISO

LE PROTESTANTISME.

ces soixante mille jeunes g e n s , sems dans toute l'Europe, n ont pas d , avant d'arriver au christianisme, dcrire une assez longue courbe? Ces soixante mille jeunes g e n s vous ont-ils dit, si c'est en vertu d e leurs tudes classiques qu'ils sont rests ou qu'ils sont d e v e n u s chrtiens? Ce qui me parait vrai, c'a^t q u e les auteurs paens sont si peu faits, je ne dis pas pour prparer des membres la socit de saint Vincent d e Paul, mais simplement pour nous former la v i e religieuse et sociale, qu'en entrant dans le monde nous sommes obligs d'oublier les d i x neuf vingtimes de ce qu'ils nous ont appris, sous p e i n e , si nous voulions le mettre en pratique, d'tre de trs-sots personnages, de tristes citoyens et de fort mauvais chrtiens. Or, un enseignement est quoique. b o n , lorsqu'on en sort bon parce que, et mauvais quoique; il ne vaut rien, si on en sort bon et mauvais parce que.

Eh bien! tel est le systme suivi depuis plusieurs sicles. Je n'en eiterai q u ' u n e p r e u v e , et eclle-l je puis vous la garantir, ear je l a i vue d e mes y e u x : eYst l'poque d o IKl. Donnez
dcpee sortir la livolutant l'ahtnjutte franaise, t* aie cl mus virante. patente

un coup
en verrez La 1 r a n e e

l e t t r e le 81) t a t c r o s n e d e itoun et le S p a r t e , r l l e a n o u e h a d e MO ; et 9 0 a p r o d u i t toutes les r v o l u t i o n q u e nou* \ o y o n s e e l a i r r a u t o u r d e n o u s . S u

CHAPITRE VINGTIME.

2 8 1

v o u s est agrable d'en voir de nouvelles et d'en lguer vos descendants, comme ont enseign vos pres; continuez d'enseigner l'ivraie produira tou-

jours Tivraie. Je m'en tiens ce fait preraptoire. C'est ainsi, nous le disons regret, que les hommes du m o n d e , guids par le simple bon s e n s , font j u s tice des accusations d'exagrations, raires, d'utopies tmque certains membres du clerg sculier et nous avoir lu!

rgulier, esclaves obstins du parti pris, ne rougissent pas de nous adresser, sans El inimici hominis domestici Ve ejus.

js la seconde partie de l'objection rcialive

au clerg. Ce n'est pas nous qui contesterons l'hommage rendu a u x lumires et aux vertus du corps respectable dont nous faisons partie. Seulement la question est de savoir : 1" qui et quoi le clerg actuel doit ses vertus : si c'est ses tudes classiques ou la grce de D i e u , sa vie pauvre et laborieuse, son loignement du monde et la ncessit o il est de veiller plus que jamais sur luimme ; 2 S'il serait moins bon, moins clair, moins apte a u x travaux de saint ministre : l'oraison, la prdication, ehez lui en le catchisme, LA confession; si le sen> catholique et sacerdotal serait moins dvelopp
M I P P O S A N T

que pendant

L E S

prcieuses

annes de sa jeunesse il et t nourri do l'criture >ainte, des Pres de l'Eglise, des grands crivains

S*l

L E PROTESTANTISME.

do christianisme, des Actes des martyrs, au lieu de l'tre (tes fables paennes, des aventures des dieux et des desses, des exploits plus ou moins grands (tes Grecs et (tes Romains. Du reste, afin de connatre l'influence naturelle des tudes paennes snr le clerg, remontons une autre poque; nous serons plus Taise pour e x a miner la question. Le prtre, dit Pierre de Blois, qui s'occupe des frivolits et des tissus de mensonges qu'offrent les idoles paennes, au lieu d'tre un m o dle d e vertu et un miroir d'honntet, ne sera pour beaucoup djeunes gens qu'un pige dangereux. Que peuvent tre, pour un hraut de la vrit, les amours fabuleuses des faux dieux? Quelle dmene de
chanter Hercule et Jupiter, et d e se taire sur le Dieu mensongers

qui est la voie, la vrit et la v i e ! Quelle sottise de


s'occuper jusque dans sa vieillesse des rcits

des paiens, des rves des philosophes, des dtours du droit civil, et de reculer devant l'tude d e la t h o logie? Est-ce ainsi que l'on rend avec usure Dieu le talent qu'il nous a confi? Ix? prtre, qui est l'poux du Seigneur, doit fuir les impudiques e m -

brasse tuents de la sagesse du monde, et s'approcher


de la chaste et pacifique sagesse qui descend du

ciel, etc. TM^u

/ / / / u s . riu'v |>.ir Il u t t r

* Extrait l'un.; Irttu do Potrc

de$ murs > l'Ky'iseau moyen d ^ , t. f. p. 430

CHAPITRE VINGTIME.

$83

Pour ne pas multiplier les citations, passons au dix-septime sicle. En 1699, un prtre vnrable, docteur en thologie, a trait le point qui nous o c cupe. Les tudes profanes, dit-il, causent au clerg une sorte d e mal du ct du got et de l'esprit ; elles lui inspirent du mpris pour le style simple de Fcriture : tant ces lettres humaines sont capables de corrompre, bien loin que Ton en puisse vanter l'utilit. On a vu autrefois un v q u e , Thodore de Triea, aimer mieux se laisser dposer que de dsavouer son livre des Amours de Thaghie et de Chariun ricle. Presque de nos jours un autre v q u e , T o r rent, v q u e d'Anvers, est mort en achevant long et laborieux commentaire sur Horace, ainsi que les Pres mouraient en achevant ou en continuant leurs ouvrages sur PEcriture. Qu'est-ce qui leur a inspir une conduite si bizarre et si pleine de scandale? La sensibdit dition profane. d e s ecclsiastiques qui se je ne pour les virentions et tru-

A part le talent, n o u s voyons le mme drglement d a n s la plupart piquent d e quelque savoir. Ils sont humanistes,
CAV.UV

p o t e s , antiquaires. Ils u n i s disent par

ai> combien d e beaux endroits d e s meilleurs a u teur,*

paen*. Ii> ont appris fond la Fable et jusqu'

a \ a i n e n \ t h o o p e . Mais pour c e fui e>t de H i c r i lure


et

il* la t r a d i t i o n , p a r l e z - l e u r - e n , si

nous

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184

LE PROTESTANTISME.

lez,

c'est grande grce qu'ils daignent vous couter.

L'explication d'un endroit difficile de Virgile ou do Cicron, l'accord d e quelques points de l'histoire g r e c q u e , des rflexions sur quelques ruines anciennes nouvellement dcouvertes, une mdaille, une d e v i s e , une phrase agrable, amusements des e s prits v a i n s , c'est tout ce qui leur p l a i i , tout ce qui les occupe *. a Pourtant, continue le grave docteur, c e divorce plein et entier, cet oubli parfait dans lequel ils vivent Tgard des connaissances saintes, vaut sans camparaison mieux q u e non pas le mlange d e quelques autres, qui d'une mme bouche souillent la saintet et la c o r r u p t i o n . . . N est-il pas bien d p l o rable q u e , sous prtexte de mettre en concorde la foi avec la raison, il s'en trouve qui prouvent la vrit par la Fable, dfendent les plus adorables mystres par les ordures d e s faux d i e u x ; tabliss e n t , ce qui effraye penser, la possibilit de l'incarnation par la descente de Jupiter en pluie dur dans le sein de Ifona? Si ce nouveau genre d'ducation chrtienne si fut montr du temps de saint Augustin, on l'et entendu tonner par d e telles ou semblables paroles, de l'Afrique jusque dans l e s
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Aprs avoir montr que la philosophie naturelle, curieuse, indiscrte, incrdule, qui soulve mille questions sur les mystres, et prtend rationaliser le christianisme, est venue, parmi le clerg, des tudes profanes et de la Renaissance, le docteur parle ainsi de l'loquence sacre venue de la mme source : Le monde inonde de certains sermonneurs, que Ton ne saurait dire quoi ils s tudient... Satyres a u s tres qui parlent de Cupiilon dans la chaire. Hommes qui cousent de vieilles pilleries quelques bonnes et < mauvaises morales des livres n o u v e a u x . Prdicateurs par rapsodies et fidicommis. Francs bohmiens dans l'habillement desquels rien n'est assorti... L'homme voudra toujours agir humainement dans les u v r e s de Dieu. Pourquoi voit-on si peu d'effets de i'esprit et de la vertu de Dieu aprs tant de p r dications, sinon parce qu'il y entre trop de et d loquence d'humilit. humaine, A i n s i , l'on ne devrait sagesse et trop peu de prire et voir personne

dans la chaire qui n'et mdit attentivement l'criture et les P r e s , qui \ \ \ lt vers et qui n'en ft plein. Il n'appartient qu' des Abraham de monter m u la montagne pour le sacrifice; ee>l eux d'y
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LE PROTESTANTISME.
9

conduire Isaac pour l'immoler d'y porter la foi et la religion pour l'enseigner. Toutes ces considrations touchant les lettre* humaines ne regardent que l'esprit. On en pourrait former encore de trs-importantes du ct du cur. La philosophie inspire naturellement l'orgueil et la prsomption. Vloquence fait perdre l'humilit par son ostentation. Difficilement demeurera-t-on chaste en tudiant les poles. Pour parler des vertus mmes que ces lettres peignent, que sont-elles, sinon de vives et fines images de cupidit, qui, loignant ce que les passions et les vices ont de grossier, ne servent qu' mieux surprendre et mieux corrompre par des piges plus dlicats ? Aussi les Pres appellent ces belles morales des paens un miel dam lequel est prsent le poison . En rsum, ignorance et mme dgot de l'criture sainte, des Pres de l'glise et des sciences e c clsiastiques; amour ridicule de l'antiquit paenne et des lectures frivoles; prtention de rationaliser te christianisme en chaire; mauvais got; oubli de la vritable prdication vanglique; strilit do la parole; orgueil de !a raison et srieux dangers pour les murs : tels sont, au jugement du grave thologien, les bnfices que le clerg du sicle de
1
1

Mella sunt vonenum t t ^ n ' i a . Lact., lit. VI, c. I.

CHAPITRE VINGTIME.

287

Louis XIV, dans un grand nombre d e ses membres, avait retirs des tudes paennes. A l'appui d e son affirmation, le docteur cite d e s faits accablants, et il ne les cite pas tous. Nous le v o u l o n s , rien d e tout cela n'a lieu de n o s jours : le clerg actuel a un g o t prononc pour l'criture sainte, les Pres de l'glise, la thologie, l'asctisme; il se livre avec ardeur et persvrance l'tude d3 ces sciences fondamentales ; s e s catchismes, ses prnas, ses s e r m o n s , nourris d e la tradition, rappellent la noble et loquente simplicit de la prdication v a n g l i q u e , et prsentent au peuple chrtien des aliments substantiels; la chaire ne devient jamais une tribune; de l descend toujours la parole de Dieu, jamais la parole de l'homme ni les raisonnements de sa sagesse; aussi la prdication est d'une consolante fcondit. Sous tous ces rapports et sous d'autres bien. Malgr cela est-on recevable prsenter les cinquante mille prtres franais comme une apologie vivante des tudes classiques? ! ous ne le pensons pas. Pour raisonner j u s t e , il est plusieurs choses essentielles dont il faudrait tenir compte, et qu'on oublie. On oublie que le clerg actuel s'est recrut en encore le clerg actuel est digne de tout loge : uous le voulons

288

LE

PROTESTANTISME.

gnral dans les campagnes et dans les

familles

trangres au grec et au latin ; tandis que les classes paganises par l'ducation donnent peine quelquesuns de leurs fils la tribu sainte. On oublie que pendant les trente premires a n nes de ce sicle le clerg a peu tudi les lettres paennes, et qu'elles n'ont pu exercer sur lui la mme influence que sur ses prdcesseurs. On oublie que le clerg reoit deux ducations : celle du petit sminaire ou du collge, et celle du grand sminaire, et que la seconde modifie n c e s sairement la premire. On oublie que le clerg est tenu par tat de se livrer habituellement des tudes chrtiennes qui comblent jusqu' tudes classiques. On oublie que le clerg vit spar du monde et au milieu des choses saintes, oblig de combattre chaque jour le paganisme intellectuel, moral, public et priv : conditions salutaires qui entretiennent en lui, qui fortifient presque son insu le sens chrtien et paralysent la funeste influence de l'esprit contraire. Enfin, on oublie que cinquante mille sur plusieurs millions, c e s t un faible dividende. Or, ce n'est pas sur les exceptions, m a i * sur le* rsultats gnraux qu'il faut juger d'un systme. P a n e qu'il est r e t e n u un certain point le vide des

CUAF1TKB VINGTIME.

de Russie ou de Crime avec ses quatre membres, uu soldat serait-il en droit de dire que personne n'y est rest? Vous venez bien portant d'une ville ravage par le cholra, tes-vo^s en droit d e dire : Le flau n'y fit mourir personne? La vrit est que le c l e r g , tout en admettant sans restriction l'loge que I o n fait de l u i , est dans des conditions exceptionnelles, et qu'il ne forme qu'une fraction minime de la jeunesse lettre; le clerg n'est donc pas une objection. Pour avoir un vritable sujet d'exprimentation, il faut prendre les jenas gens placs dans les c o n ditions ordinaires de la v i e , et qui n'ont pas reu d'autre ducation que l'ducation classique. Si depuis trois sicles ces gnrations laques ont t lans leur e n s e m b l e , si elles sont eneore des g e lrations vraiment chrtiennes de murs et d-; royance*:, vous aurez prouv victorieusement que e s tudes paennes sont inoflensives, ou du inoius pie l'influence dsastreuse qu'on leur impute n'est tas apprciable; s i , de p l u s , vous dmontre/ que es gnrations furent et sont c h r t i ? r m e s , non pas

luoit/m; mais para pir c'est--dire qu'elles doivent,


%

i i tout ou en partie, leur commerce avec l e s


miens

la puret d e !etu> n u e u r s ,
la M > l i d U e raiMU, ).i f e r m e t d e leur

lintgrit

de

e u r foi, l e leur
VU

le l e u r j u g e m e n t ,

l'lvation

bon >eu- . leur

90

LE PROTESTANTISME.
9

esprit national lenr respect de l'autorit, leur amour de Tordre leur intelligence de la vie relle, vous auras jamais confondu Fauteur et les partisans dn Ver rongeur; sinon, non.
9

FiN

IlU TOME SEPTIME.

TABLE

DES

MATIRES.

AYANT-PROPOS.

CHAPITRE PREMIER. tat de la question. Double caractre de l'impit voltairienne. Vient-elle du Protestantisme? Dans Pordre social ? Dans Tordre religieux ? Autorits qu'elle invoque. Moyen qu'elle emploie. Pays qu'elle ravage. Dut qu'elle se propose. D'o est venu le Protestantisme 5 CHAPITRE II.
L U T H E R .

Libre penser, aine du ProtestantUme. Origine du libre penser, la Renaissance. l*reuves : vies, crit* * actes des rformateurs. Tmoignages de l'histoire. Caractres du Protestantisme Vie de Luther. - Ses premires annes. Il tudie Kisenach et passionne |our l'antiquit paenne. - Il tudie Erfurth. Paroles dcisives de Mkncfethoa. ~~ Acte plus dcisif de Luther. A*ec qui il entre au couvent. Il est ordonn prtre. Enseigne Wittemberg Va Rome. fies impressions I., CHAPITRE III. ?t m m Luther reri d * leur en tliologie. Il manifeste tout son mpris pour << le moyen **e. Ses sermons. S* tlw.si**. - origine et cause de *>n antijathi<\ Paroles de M Audn. Influence de la RenaisM W V sur la R'f<rtiiv - Nouveau tmoignage do M Aitdtn. Di-

TABLE DES MATIRES.


positions gnrales des esprits, surtout en Allemagne Lettre du ' chanoine Adalbert 20 CHAPITRE IV.
L O T H F. R .

Le Protestantisme avant Luther. Mpris du moyen ge. Knfhousiasitie pour l'antiquit paenne. Querelle des indulgences. - elle n'est pas la cause du Protestantisme. Luther attaque l'autorit rit* l'glise. Remarquables paroles de Brucker. Luther, t oujoursemblable lui-mme, est jusqu' la mort ce que l'ducation Ta fait Il l'est pas autre chose qu'un Renaissant a CHAPITRE V.
2WINCL1.

Progrs du libre penser. Naissance de Zwingli. Son ducation. Elle produit en lui lea mmes effets que dans Luther. Zwinglt tudie Berne et se passionne pour le* auteurs jwiens. il se rend l'universit de Vienne. Rapport entre lui et Luther. Ce qu'est Zwingli au sortir de son ducation : me vide rie christianisme et m* de paganisme. Il est ordonn prtre et nomm cure de Glatis. Nouveau rapport avec Luther. Occupation de Zwingli dans N I cure. tude des auteurs paens. Leur influence. Influence d'rasme. Nouveau rapport avec Luther (: >> CHAPITRE VI.
ZW I M L ! .

Rapports entre lui et Luther Voyage d'Italie, impressions l\s ingli tudie l'criture, comme Luther, sous Cin>piration du libre p e n s e r . Ses doctrines. Comme Luther il injurie ** contradicteurs. 11 invoque les auteurs paens. Sa p m f c s M t de loi, dernire limite du libre penser. Paradis de Zwingli, |wnthen des paens. Comme Luther, il mancipe la chair. - Il applique le pHiuijie paen Pordre social. La guerre. Mort .le /.win;:li . . ,

TABLE DES MATIRES.


CHAPITRE VII.
C A ! . V I \ .

293

Libre penseur comme Luther et Zwingli. Naissance et premire ducation de Calvin. Milieu dans lequel il se trouve Paris. Ses premires tudes au collge de la Marche. Comme Luther Eisenach, Zwingli Baie, Calvin se nassionne pour les auteurs paens. Son matre Mathurin Cordier. Calvin commente Snque. Il tudie le droit Orlans et Bourges, sous deux Renaissants fameux. Notice sur Alciat Comme Luther Erfurth et Zwingli Claris, Calvin se livre au culte des muses. Comme eux il tudie l'criture et la thologie. Il quitte Bourges $b CHAPITRE VIII.
C U T I .

Mpris pour le Christianisme. Admiration pour le Paganisme. Lettre de Ficin. Calvin Paris Il dogmatise en vertu du libre penser, comme Luther et Zwingli. Son langage classique. Restauration du Paganisme sous le double rapport de l'esprit et de la chair. Despotisme rationaliste de Calvin. Il difie la chair. Il applique le Paganisme l'ordre social. Gouvernement de Genve. Mort de Calvin. Conclusion 9 7 CHAPITRE IX.
L A M C R T H O N .

Le Protestantisme Sis de la Renaissance. Mlanchthon. Son ducation. Il se passionne pour l'antiquit paenne. Son matre lui enseigne le grec en secret. Reuchlin lui donne un dictionnaire. Mlanchthon fait une comdie treize ans. I! reoit le baptme la gn-rque. Il quitte le gymnase pour l'universit. Il fait ce que liront Luther. Zwingli, Calvin. A Tubingue il s'enivre et enivr' attt*>* de ta M i e antiquit. H professe Wittemberg. Son dtM-ottr.s inaugural. D*u* ides. Mpris du pa&* chrtien. admiration de l'antiquit paenne Effets de cet enseignMm>nt 110

tu

TABLE DES MATIRES.


CHAPITRE X
ML\>'CHTHO V

MLANCHTHON

Il prpare des recrues Luther E N passionnant la J E U N E S S E P O U R L'antiquit paenne. Son admiration P O U R L A R E N A I S S A N C E . L O G E D E F L O R E N C E . L E S belles-lettres auxiliaires D O P R O T E S T A N T I S M E . Paroles remarquables. Passage do B R U E E R . O U V R A G E D E Sadolet. Lettre de Rembo. Rflexions. Mpris du M O Y E N G E . Fin de non-recevoir oppose aux condamnations D E S universits catholiques. Prcieux tmoignage de RDA. C O M M E L U T H E R , Zwingli et Calvin, Mlanchthon difie la CHAIR. B I G A M I E du landgrave de Hesse. - Mort de Mlanchthon.
DEVIENT PROTESTANT. 1*1

C H A P I T R E XI.
TLIR.OIIOLTT. 1>K HKZK

Les

Renaissants. Mot de Mlanchthon. B A I S S A N T E E T P R E M I R E ducation de Thodore de B Z E . 11 se | T S S F T O T N E P O U R L E * A U T E U R S paens. Culte de la chair. Comme LuT H E R , Zwingli, Calvin, Mlant H T l o n il em|ortc cette passion l ' U N I VERSIT. A U lieu d'tudier le droit, il cultive les muses. F A C I L I T E A V E C laquelle il devient protestant. Il publie ses posies. K S T oblig de ftiir. II se retire Genve. - Calvin IVnvoie P R O F E S S E R le grec Lausanne. 11 srao le libre penser.-- R E V I E N T Gu"\.
EBAFS D U PROTESTANTISME,
%

Est fait ministre du saint vangile. S A P O L M I Q U E S \ibl\\ Y celle des Renaissants et des auteurs F I A I E N T . U A P P L I Q U E i Paganisme Tordre social. l meurt C O M M E il a vcu. P A I N T , il est chant par D E S potes paen* . . . . . . . . . tu
C H A P I T R I XII

moi

v.

\ T I O >

ft;

iHorr* r . v M i * t .

Mot d'rasme. Propager L'tude D E L ' A N T I Q U I T ( M I E N N E P O U R A I I I W u libre penser : M O T d ' O R D R E donn P R L E * C H E F * du P R O T E L A U T T I I - Rien compris et bien observe F U R M A T I N i ; U * > R H T U S , A P I R E dt< R e n a i s s a t K e . Il |M't "iirf PAllM - U PRCHANT I M I U R C I*T V ^
a

TABLE DES MATIRES.

95

gile. Camerarius prche pour les gymnases et les universits. Sa vie. Si les protestants furent ennemis des arts. Paroles de Zwingli. Travaux de Camerarius. Trait D E pdagogie. Trait de morale paenne. Compositions potiques de Camerarius 1 4 5 CHAPITRE XIII.
PROPAGATION
B U

PROTESTATISME

(attife).

Eohanus Hessus. Sa fie, ses travaux. Jean Caius en Angleterre. Ardeur pour la Renaissance. L'vque de Winchester. France, Juste Scaliger. Ses travaux. Paroles de Bayle. Injures adresses par les Renaissants aux grands hommes du Christianisme. loges donns aux paens. Trait et mot de Walkenaer. Les presses prc testantes. ditions des auteurs paens d'Henri Estienne. - Fidlit an mot d'ordre des chefs de la Rforme 1 5 8 CHAPITRE XIV.
PROPAGATION DU P R O T E S T A HT! S H E (Jn).

Rprobation de la |hilosophte et de la posie du libre penser. Lon X , Paul II. Le libre penser conduit au Protestantisme. Justesse du mot d'ordre des chefs de la Rforme. Vermiglio. Curion. Dudith. Linacer. Gilbert de Longueil. Autres noms. Les familles Gentilis et Reccaria. Averrani. Landi. Jugement port sur toute cette gnration d'humanistes. . . . 174 CHAPITRE XV.
T*OIO!1 ACKK.

Le Protestantisme venu de la Renaissance. Tmoignage de l'auteur protestant Gottlteb Onhle. De L'tude de l'antiquit est sorti le libre penser. Le mpris du christianisme. ta rvolte contre L ' G L I S E . Mot d'ordre des chefs dn Protestantisme. Tmoignage D U docteur D E Sorbonne Dda. Mpris d'rasme et des RenaisH A U T * | < U R les P R S E T le* docteurs D E L*glie qui N E S A V A I E N T pas L E
N * * . A RFUTATION. T M O I G N A G E D U E O M T E D N D E C A R P I . S A LETTRE E R A S M E .

t*A

R E N A I S S A N T E

%RATE C A U S E

PROTESTANTISME.

tat

TABLE DES MATIRES. de l'Allemagne avant et aprs la Renaissance. Effets des tudes paennes sur les mes. Conclusion . . . . . . . . . ISI. CHAPITRE X V I .
TMOICN VCI >.

La Sorbonne et l'universit de Cologne. Rodolphe de Lange lve en Allemagne l'tendard de la Renaissance. Condamn par les thologiens de Cologne. Influence de son cole. - Sa mort. Bude en France. Opposition la Renaissance. Passage de Maimhonrg. Tmoignage de Bayle. De M. Cousin. De Buhle. 0e Zwingli. De M. AUoury. De M. Chauffour ?ol CHAPITRE XVII.
LE PtOTESTimSlIK EN LUI-MME.

Mot d'rasme. Rsum. Origine et nature du paganisme ancien, compote de trois lments : l'lment intellectuel ou philosophique, c'est le libre penser; l'lment moral, c'est l'mancipation de la chair; l'lment politique, c'est le Csarisme. Chute du paganisme. Rveil du paganisme. Apparition de Luther. Le Protestantisme compos des mmes lments que le paganisme ancien. Celui-ci est Pauvre du dmon en personne. Intervention personnelle et sensible du dmon dans la fondation du Protestantisme.
laits et tmoignage* 319

CHAPITRE XVIII.
EXAMEN 1E QlELQt ES DIFFICl I.T&S.

Luther n'tait pas Renaissant. Rponse : Toute sa vie prouve le contraire. Il a proscrit les arts. Distinction essentielle, Il a dclam contre les auteurs paens. Raiaon de -es dclamations ; elles e prouvent rien. Le Protestantisme a eu d'autres causes que la Renaissance. ~ Examen et nature de ces causes ; distinction fondamentale. Le Protestantisme aurait eu lieu sans la Renaissance. Examen de cette question. Rponse i<a Renaissante n'a pus produit partout le Protestantisme. Raison de ce fait. - Elle- a

TABLE DES MATIRES.

297

produit le libre penser. Phnomne remarquable. Sujet de la livraison suivante 216 C H A P I T R E XIX.
E X A M E N D E Q T K L Q U E S M F F I C U L T S

(SUitt).

L'enseignement classique et les gnrations lettres des seizime et dixseptime sicles. Les gnrations vraiment chrtiennes sont les gnrations qui croient et qui pratiquent- Examen des mirurs des gnrations lettres des seizime et dix-sptime sicles. Leur foi .sera examine ailleurs. Leurs arts. Leurs repas. Histoire rapporte par Brantme. Leur salons. Leurs jardins. Leurs thtres domestiques. Leurs lectures. Leurs tlitres publics. Rsultats moraux. M<eurs des cours. Murs des classes ikvet t. Tmoignages de Laplanche, de Bodin, de Mzeray, de Brantme. Du prsident de Thou. De Voltaire. De Mzeray. De Gentillet . . . *45 C H A P I T R E XX.
K X 4 M E >

IIK OtEI.QtKS l>f FFI Ct LTS

Tmoignage du clerg. - Des congrgations enseignantes. Les inours des trois derniers sirles peintes |iar trois jsuites. Pour le seizime sicle, le P. Possevin. Suivant l u i , les mours des classes lettres sont paennes. Pour le dix-septime sicle, le P. Rapin. Suivant lui, les uucurs des classes lettres sont |aienm>. Pour le dix-huitime sicle, le P. Grou. Suivant lui, !es mours des classes lettres sont paennes L'objection anantie 262

UN ||. L\

I \ li I, I Itl S MATILliLii.