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LA

RECHERCHES

HISTORIQUES

L O R I G I N E E T IA

P R O F A N A T I O N ML M A L EN K t R O l ' K

DEPUIS LA REHAIIIAIICC JUSQU'A VOS lOUSS. PAR Mgr G A U M E . Proto notaire aposkilMftir tu ire gercerai de Resin d* Mout-u*^! ei I . docteur en t e l H i , diet *> * de I ordre d# Sawt-SjUesrt h o* ># ! * titeiftttM* dr i'Acadmie du 1 religion catholique de Rome, de I Wadetnie <le fr;u-* * < art* et helle lettre* de RetAficim . rU
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LIVRAISON

LE

RATIONALISME.

P A R I S G U J M K F R R E S , LIBR A I R K S - I ) I T K l RS . RIE CASSETTE, 4 1857 i/auft ur t dm-tirs *r rservent 1 droit de traduction et rie reproduction I tranger * *

Biblio!que Saint Libre


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AVANT-PROPOS

Le Csarismc, d'une part; le Protestantisme de l'autre : tels furent, nous a - t - o n dit, les deux lments dont la runion forma le Yoltairianisme, c'cst--dirc l'esprit antisocial et antireligieux du dixhuitime sicle. Nous avons accept cette rponse, et l'avons discute dans les deux livraisons prcdentes. Or, l'histoire, parlant d'aprs les monuments originaux, nous a montr le Csarsme et le Protestantisme sortant de la Renaissance et des tudes de collge. Elle nous a montr de plus qu'ils ne sont l'un et l'autre que le libre Penser ou le Rationalisme, appliqu la socit et la religion. Pour complter la gnalogie du mal dans les temps modernes, il reste montrer d'o est venu le Rationalisme lui-mme. Tel est l'objet de cette huitime livraison. La dmonstration du point capital que nous avons tablir sera irrprochable, si nous parvenons prouver les troia propositions suivantes : 1 Avant la Renaissance il n'y avait point de Rationalistes en Europe;
Vll. 4

AVANT-PROPOS.

2 Depuis la Renaissance on on trouve partout et en grand nombre; 3 C'est la Renaissance qui les a produits, et produits aussi naturellement que l'arbre produit son fruit. A mesure que nous avanons dans notre travail d investigation, l'intrt grandit, parce quo 1rs questions deviennent de plus en plus fondamentales, et que nous approchons de la solution dernire. Ainsi le vovaeur la recherche de la source inconnue d'un fleuve sent, mesure qu'il avance, sa curiosit devenir plus vive et ses motions plus profondes. Depuis trois sicles, toute la scne historique de l'Europe, si dramatique, si mouvemente, est remplie par L A L C T T E D E L ' G L I S E , Q U I E S T L A
MAISON D I V I N E , C O N T R E L A R A I S O N D ' T A T INDIVIDUELLE ET LA RAISON

: et ces deux forces, c'est au paganisme classique qu'elles ont emprunt l'esprit, le langage et le costume de tous les rles qu'elles ont jous. Ce spectacle est dj, ce nous semble, d'un effrayant intrt; mais sous le masque de ces deux puissances redoutables se cache le principe plus redoutable encore qui les anime, et qui tend reconstituer au sein de l'Europe chrtienne le C U L T E D E L A R A I S O N E T L ' T A T P O N T I F E E T R O I des cits antiques. Ce principe, nous allons essayer de le dvoiler; alors les moins clairvoyants verront la source du

JVAXT-PROrOS.

torrent qui envahit l'Europe. Nous aurons la synthse de 1'poquo moderne, coup sr une des plus solennelles de l'histoire; et avec le secret des vnements accomplis, nous possderons la clef des grands problmes qui s'agitent sous nos yeux. En rapportant tout au Rationalisme et la Renaissance dont il est le fils an, par consquent au Paganisme revenu triomphant au sein de l'Europe, nous avons, disons nous, la formule qui explique les quatre derniers sicles. Une donne qui suffit, et qui suffit seule pour expliquer tout un ordre de phnomnes, est, juste titre, regarde comme un bon principe de solution. Ainsi, dans Tordre physique, la loi de l'attraction qui explique d'une manire satisfaisante et qui explique seule les phnomnes du systme plantaire, est admise comme un vrai principe de solution; et jusqu' ce qu'une loi nouvelle plus claire et plus complte vienne la supplanter, la loi de l'attraction demeure la base et la boussole de la science. Il en est de mme dans l'ordre moral. Si on prsente un principe, un fait au moyen duquel on rend compte d'une manire satisfaisante de toute l'histoire d'une poque, et sans lequel on ne peut en rendre compte, nous disons que ce fait, ce principe, est un bon moyen de solution, et qu'il doit tre tenu pour tel, jusqu' ce qu'il soit vinc par un principe plus
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AVANT-PROPOS.

vrai, par une loi plus romplh. Or, ni li Rrvolutiou franaise, ni ! * Yoltairianisme, ni le Csarism* , < ni le Protestantisme, ne suPisent expliquer le mal actuel : c'est un fait dsormais acquis l'histoire. Au contraire, le Rationalisme et la Renaissauce, c'est--dire le Paganisme dans ses manifestations multiples, y sutlit, et y sullit seul Si, comme *iom osons l'esprer, la vrit de celte formule ressort avec clat des livraisons qui prcdent et de celles qui suivront, les grandes questions religieuses et sociales de notre temps seront bien simplifies; le remde au mal indiqu; et, ce qui nous parat d u n e importance capitale, la lutte oriente dans toute l'Europe : car il sera dmontr que l e d i e l e s t
AUJII

IID Hl'l ENTRE LE PAGANISME ET LE CATHOLICISME.

Avant de terminer cet avant-propos, rappelons quelques faits accomplis depuis notre dernire publication ; ces faits donnent un nouvel appui la grande et sainte cause dont le succs ou la perte dcidera infailliblement de l'avenir, Que l'Europe y prenne garde, disions-nous ds le commencement, la Rvolution n'est ni morte ni convertie. Depuis cette poque, non-seulement elle rvle son existence par des signes clatants, mais encore elle continue sa marche envahissante. Partout elle se montre ce
On trouvera dan? la 0 livraison l'cxplicition et 1 > vritable sers de cette proposition.
1 e

AVANT-PROPOS.

qu'elle fut, ce qu'elle sera toujours, la ngation arme de tout ordre religieux et social qu'elle n'a pas tabli. En Espagne, l'heure mme o nous crivons, la seule proposition de rendre au clerg, par elle dpouill de ses biens et de ses prrogali\cs, le droit sacr qui lui appartient sur l'ducation, lui fait soulever des temptes. Elit triomphe audacieusement en Suisse, par le trnit de Neufrhutel; en Belgique, par l'meute, avec le laisser passer des gouvernements; en France, elle multiplie les tentatives de rgicide et organise des complots dont les tribunaux viennent de rvler, trois fois en deux a n s , le sanglant caractre. A Naples, elle frappe le roi dont elle avait mis la tte prix ; Turin, devenu sa forteresse, elle glorifie ses Rrutus en attendant qu'elle puisse, comme en 9 3 , leur lever des autels. Partout elle embauche des recrues discipline ses soldats, change ses mots d'ordre. On ne peut se le dissimuler, une arme de barbares nous environne; le sol est min; de sinistres nuages assombrissent l'horizon : l'Europe a peur de quelqu'un ou de quelque chose. Le mal est dans les mes, mais un mal profond, endmique, universel. Qui se recueille devant Dieu pour en pntrer la vraie cause?... qui en applique le remde?... Les rois font de la force; la Bourse spcule, la socit danse: endormeur ou
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AVANT-PROPOS.

endormi, on dinil que le monde arrive aux jours de No. Sicut autan erant in diebus f . W ) anle diluvium comedvntes et bi bonts^ nubentes et nuplui tradentes... et non cognovcrnnl donec cenit diluvium, et ttilit omnes ita crit et adventus Filii Matth. xxiv. 38. hominis.

LE

CHAPITRE PREMIER.
LE RATIONALISME EN LUI-MME.

Le Rationalisme, grand danger de noire poque. Comme la Rvolution dont il est l'Ame, il est destruction et reconstruction. Tableau. Trois degrs dan* Terreur : l'hrsie, le scepticisme, le nationalisme. Dfinitions. Le Rationalisme en lui-mme. Dans Tordre religieux. Dans Tordre social. Dans Tordre philosophique. Dans les faits. Deux manifestations matrielles du Rationalisme : l'antiquit paenne et la Rvolution franaise.

S'il n'y a pas de socit sans c r a n c e s , nous demandons ce qu'il faut penser de la socit aciuelle, de ses chances de bonheur et d'avenir? Qui dit croyances, dit quelque chose de certain, dlmmuable, au-dessus de toute discussion, et qui s'impose comme une loi sainte et sacre toutes les intelligences pour les diriger, toutes les volonts pour les rgir d'une manire uniforme. Qui dit croyances, dit une autorit suprieure l'homme, qui parle

LE

RATIONALISME.

l'homme, et dont la parole, loi et vrit tout ensemble, est tenue pour telle, ob'e connue telle. Or, o sont aujourd'hui les croyances gnrales de l'Europe, en religion, en politique, en philosophie? Quel est le nombre de leurs disciples? quel serait au besoin celui de leurs raartvrs? Connaissezvous la foi des nations comme nations? A quoi se rduit le symbole de la plupart des hommes dans les classes instruites en France, en Angleterre, en Allemagne, en Espagne, en Italie, partout? quel est leur dcalogue? Comptez, s'il se peut, le nombre des sectes philosophiques qui fractionnent le monde savant : moins nombreuses et moins promptes se succder sont les feuilles des arbres, moins opposs sont le jour et la nuit. O en est la foi politique? Ce qu'il y a de commun entre tous les partis ne pourrait-il pas s'crire sur l'ongle du pouce? Il faut plaindre cette gnration plus encore que l'accuser. Comment vivre dans une atmosphre corrompue et conserver une sant robuste? Quelle est l'atmosphre de l'Europe? Le doute sous toutes les formes; le doute s'attaquant tout, corrodant tout, et se manifestant, au sein mme des nations catholiques, par des blasphmes tels que le Protestantisme, comme protestantisme, n'en profra jamais. C'est aprs dix-huit sicles de Christianisme que l'Europe entend, et entend sans plir, sans courir

( l i A H T R i ; PREMU.R.

ni aux armes ni aux autels, des paroles comme celles-ci : Dieu n'est qu'un mot; Dieu c'est le mai; la proprit c'est le vol; la socit c/cst l'anarchie; l'autorit, la tyrannie; l'Evangile, un mythe; ie Christianisme, une uvre humaine, un systme us; Jaus-Christ, un homme; l a m e , une chimre; le ciel, un rve; l'enfer, une fable; la vrit et Terreur, des choses variables avec les sicles et les climats; le bien et le mal, des tres de convention; la pudeur, la bonne foi, l'amiti, le dvouement, les prjugs des sots au profit des fripons; la conscience publique, une fiction; les crimes les plus noirs, le suicide, le rgicide, des actions hroques. Par les livres, par l'ducation, par les thtres, par les journaux, par les arts, par les chants populaires, par les habitudes sociales, ce doute, comme un terrible blier, frappe coups redoubls contre les fondements de la religion , de la socit, de la famille, de la proprit mme. Tel est le mal qui saisit d'inquitude tout homme qui veut se donner la peine de rflchir; le mal que ne cesse de signaler la voix des Souverains Pontifes , et dont les progrs continuels menacent le monde de quelque cataclysme inconnu dans le pass, s'ils n'annoncent pas les temps divinement prdits, o il restera peine quelques tincelles de foi sur la terre.
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Voir entre autres Y Encyclique de 4846.

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LE N A T I O N A L I S M E .

Sur les ruines qu'il amoncelle, le cloute a la prtention de reconstruire une religion, une socit son image, dont la raison sera la desse et la reine. coutons ses organes : Les doctrines qui doivent prsider notre vie morale, religieuse, politique,
littraire, c'est nous de les faire; car nos pres ne

nous en ont lgu que de striles et d'uses... Il faut donc en forger de nouvelles. Cette ncessit de notre poque est comprise ou plutt sentie de tous les esprits . O prendront-ils les lments de leur travail, ces nouveaux architectes de Babel? Voici leur rponse; pour le fond comme pour la forme elle est digne de leur gnie. Il y a quatre choses, dit l'un d'eux, que j e dteste galement : le tabac et les cloches, les punaises et le Christianisme*. Un autre : Je prouverai que le catchisme abtit l'enfance; je prouverai ensuite qu'il la corrompt . Celui-ci : Toutes les ides fausses qui sont dans le monde en fait de morale et d'esthtique sont venues du Christianisme . Le Christianisme cart, dans quel fonds puiserontils? Dans la raison. Il faut, disent-ils, que la raison s'tablisse enfin souveraine dans son domaine... Son tour est venu d'organiser la socit et de gouverner l'tat. La raison et la libert remplacent les dieux
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Globe, n 56. * Gthe. * Jacques, dans la Libert de penser. * Feu*rbacb, t<L, n du20 novembre 4850.

< 'IIAIMTH K PttliMll-K.

dchus du Christianisme. Il n y a plus d'autre culte, d'autre religion que la religion de la raison et le culte de la libert . Quant la morale, elle est toute faite, c'est la morale de Socrate. La inorale do Socrate, ajoutent-ils, est la morale humaine par excellence, la morale de ce monde et de cette vie; la morale de l'vangile est la morale surhumaine, la morale de l'autre monde et de l'autre vie. L'une a pour but la vertu laque, lautre la perfection mystique. L'une fait des hommes, l'autre fait des saints. Or, est-il crit que tous les hommes sont des vases d'lection? II faut avoir le ncessaire avant de chercher le superflu*. C'est mot pour mot le langage de leurs aeux de 9 3 . Voil, dans sa double tche de destruction et de reconstruction, le mal qui enveloppe le monde actuel et qui le pntre de part en part. Il s'appelle le Rationalisme. Quelle est sa nature? quelle est son origine? quelle est l'poque de son apparition au milieu des nations chrtiennes? Nous allons essayer de rpondre. La soumission de la raison de l'homme la raison de Dieu par la foi est l'tat normal de l'humanit. Que cette loi salutaire soit fidlement accomplie, et l'ordre rgne dans le monde, parce qu'il rgne dans
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Jacques, libert de pen$er, n du tO novembre 1830. Al-

loury, dans les Dbats, 25 avril 4852.

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M- R A T I O N A L I S M E .

rinclividu. A cef tat de sant intellectuelle sont opposes trois maladies principales : l'Hrsie , le Scepticisme et le Rationalisme. Ces trois maladies marquent les diffrents degrs par lesquels l'homme, en s loignant de Dieu, arrive au suicide de sa raison, au nant de la pense et au bouleversement de Tordre universel . Entre elles il v a de grandes diffrences. L'hrtique est une raison humaine en rvolte obstine contre la raison divine sur un ou plusieurs points clairement dfinis par l'Eglise. Tout en refusant de se soumettre a quelques vrits, l'hrtique courbe encore le front devant un grand nombre d'autres. Inconsquent avec lui-mme, il admet et rejette tour tour l'autorit de Dieu, tandis que pour tre consquent il devrait ou tout nier ou tout admettre, attendu que c'est la mme autorit qui parle. L'hrtique est sur la voie du Scepticisme et du Rationalisme; mais il s'arrte l'entre. Le sceptique est une raison humaine en rvolte contre la raison divine sur tous les points, et qui par un juste chtiment est tombe dans le doute universel : espce de marasme intellectuel o Thomme a des yeux et ne voit plus, des oreilles et n'entend
1

Dans l'admirable chapitre des Soliloques intitul : Ce que c'est que devenir nant, quid sit nihil /fcn, saint Augustin explique avec sa lucidit ordinaire ce funeste travail de l'anantissement de l'homme par lui-mme.

C H A P I T R E PHEMI EH.

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plus. (Test l'extrme limite qui spare l'homme raisonnable de la brute. Le rationaliste est une raison eu rvolte absolue, universelle contre la raison divine et mme contre toute raison, et de plus en adoration devant elle-mme. L'hrtique a encore foi en quelque chose, le sceptique n'a foi en rien, pas mme en lui; la foi qu'il refuse Dieu, le rationaliste la place eu lui-mme. Si le Scepticisme est faiblesse, le Rationalisme est orgueil. Le sceptique mprise la raison, le ration iste l'adore. Ainsi, le Rationalisme n'est pas seulement un manque de foi en Dieu, mais une foi oppose en homme. Par le Rationalisme l'homme chasse Dieu du trne de son intelligence, pour s'y mettre luimme; en un mot, le Rationalisme est la dification de la raison, qui, prenant la place du vrai Dieu, s'en attribue toutes les prrogatives, et prtend en exercer tous les droits. Dans l'ordre religieux, le rationaliste soutient qu'il n'a pas besoin de la rvlation, vu que sa raison suffit; qu'il n'a pas besoin de la grce de Dieu, attendu que sa volont est assez forte; enfin, qu'il n'a pas besoin de Pexpiation par le sang de JsusChrist, parce que sa vertu est assez pure pour ne pas recevoir de Dieu ce qu'elle possde par elle-mme ; et le rationaliste aboutit au Naturalisme paen.

ti

LE R A T I O N A L I S M E

Dans Tordre social, le rationaliste ne reconnat aucune autorit que la sienne; il prtend que l'homme suffit pour fonder les socits, pour les conserver et les rgir; que c'est lui d'en marquer le but et de donner les moyens de l'atteindre; que nul . a le droit de s'opposer sa volont souveraine, et que cette volont, source du vrai et rgle du droit, est infaillible et doit tre tenue pour telle : et le rationaliste aboutit au Csar isme paen.

Dans l'ordre philosophique, le rationaliste n'admet aucune vrit moins quelle ne convienne sa raison, au tribunal de laquelle tout enseignement, toute doctrine doit comparatre pour tre j u g e , accueillie ou rejete en dernier ressort; en sorte que c'est sa raison qui fait la vrit et qui prtend trouver en elle-mme la dernire raison des choses : par le chemin de l'clectisme, le rationaliste aboutit
Y Apothose paenne de la raison.

Comme on voit, le Rationalisme est lo dernier terme o la rvolte de l'homme contre Dieu puisse arriver. Lorsqu'elle passe dans les faits, cette rvolte devient la Rvolution proprement dite, la mise en haut de ce qui doit tre mis en bas, et la mise en bas de tout ce qui doit tre en haut. Sa manifestation suprme est l'abolition du culte de Dieu et l'tablissement du culte de l'homme dans sa raison <*t dans sa chair. Le Rationalisme est donc l'homme

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dchu, l'homme do pch sYlevant au-dessus do toute autorit, de toute tradition religieuse et sociale, se faisant adorer et ^adorant lui-mme. Depuis l'origine du monde ce phnomne monstrueux ne s'est vu que deux fois dans sa manifestation plastique : la premire dans l'antiquit paenne, la seconde pendant la rvolution franaise. Ajoutons que l'antiquit paenne s'est perptue jusqu' nos jours, chez tous les peuples o le culte de Dieu n'a pas t rtabli par le Christianisme, et que cette antiquit fait, depuis la Renaissance, de persvrants efforts pour se rtablir au sein mme des nations chrtiennes avec le double culte de la raison et de la chair. (Test ici une des preuves les plus clatantes du retour du mme principe, et de son influence identique des poques si loignes Tune de l'autre. Comment, aprs dix-huit sicles de foi, ce principe est-il revenu en Europe? Comment Triomme de pch, l'homme s'levant au-dessus de tout ce qui est Dieu pour ne reconnatre d'autre Dieu que lui; comment cet homme grco-romain, frapp mort et enseveli par le Christianisme, est-il tout coup sorti de son tombeau, plein de rancune et altr de vengeance? Qui a rchauff ses cendres? qui lui a rendu la vie? qui Ta fait grandir au point o il est devenu un gant qui menace le Christia-

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LE RATIONVLIS.MK.

nisme, le harcle, Incombai .-ans relche, le tient partout en chec, et se flatte dans un prochain avenir d'un triomphe clatant? Telles sont les graves questions que nous avons examiner.

CHAPITRE II.
LE RATIONALISME ET LA RENAISSANCE. Origine historique dit nationalisme : tmoignages dos protestants et des philosophes. Thomasius. Sp/YIius. I>a\le. Tous les rationaliste*. Voltaire.

Un ancien auteur protestant, Thomasius, faisant la gnalogie des Rationalistes, qu'il appelle athes ou athistes, crit ces paroles remarquables : L'histoire, dit-il, prsente un fait bien trange. Depuis la destruction du Paganisme par l'vangile, on n'avait point vu d'athes en Europe. I L F A U T V E N I R AU Q U I N Z I M E S I C L E P O U R E N R E N C O N T R E R . En revenant dans le monde, l'ancien Paganisme a produit ses fruits, et l'on a vu reparatre non-seulement des athes, mais une vaste cole d'athisme; et cette cole s'est trouve au centre mme de la catholicit, en Italie. Elle a eu pour fondateurs et pour disciples des hommes pris de l'amour de la belle antiquit,
VIII. t

4s

LE R A T I O N A L I S M E .

qui ont ressuscit d'anciennes erreurs bannies depuis des sicles du inonde chrtien Spizlius, autre protestant antrieur Thomasius, signale le mme fait. Qui oserait nier, dit-il, que c'est la Renaissance des lettres en Italie, au quinzime sicle, qui a rchauff, cultiv, comment, les anciens systmes de Lucrce, d'Epicure, d'Horace cl des autres, de mme qu'elle a ressuscit la philosophie grecque, la mdecineet les mathmatiques; que c'est alors qu'un grand nombre do professeurs, en enseignant ces hautes sciences, O N T A D R E U V L A J E U N E S S E D U
POISON D E L ' A T H I S M E , SOUS LU P R T E X T E D E DES ANCIENS*? L'AUTORIT

Del tant do traits en faveur de l'immortalit de l'me publis alors en Italie ; de l, le dcret du concile de Latran, prsid par Lon X, et dont nous parlerons plus tard.
Ncque rursum (atheismus) caput efferre potuit ante ultimum quod efuxit seculum. et primum Italiam invasit... Cum igitur, post diuturnam multorum seculorum barbariem. bonaj !i lierai a virs quibusdamcordatis revocari cpwunt, quidam lagitiosa q u a i a m et impia dogmata secreto et e gur&itiis aussi sunt murmurare... Jac. Thomasii. //tit.athetem.brevit. delineata.\\\-\,\t. 4723, p . U i . Quisetiam facile intimas ire poterit, renascentibus in lialia bonis litteris, aniqua quoque Lucretica, Epicurea, Horatiana, etc., recocta, exuculta, adaucta, quemadmodum ressuscita ta philosophia g r a x a , nec non medicina et mathesi, nonnulli earum professores cum nobilissimis illis disciplinis atheisinos suos imperitis, prtextu authoritatis antiquorum, propinarunt, etc.? Spizel. Scrutinium atheismi. ln-42. August. Vindeiicor. 4CC3 p. 22.
2 ? 1

CHAPITRE DEUXIME.

10

Baylo n'est pas moins explicite. On se plaint, dit-il, du grand nombre dathisles ou gens qui n'ont aucune religion. Cette plainte a surtout paru
DEPUIS QUE LES B E L L E S - L E T T R E S FURENT RTABLIES DASS

Elle parat dans les ouvrages qui ont t publis en assez grand nombre pour prouver ou la vrit de la religion chrtienne ou l'existence de Dieu. Le monde, la cour et les armes, a 1-on dit dans un dialogue imprim en 1681 sont pleins de distes, de gens qui croient que toutes les religions sont des inventions de l'esprit humain. Ces esprits tmraires doutent de tout. Fis sont arms de difficults contre les livres du Vieux et du Nouveau Testament, pour ne pas tre obligs de croire que ces livres soient des auteurs dont ils portent le nom. De l vient qu'aujourd'hui ceux qui se piquent de quelque capacit pour crire se sont mis en tte de dfendre la religion chrtienne contre les incrdules : tous les traL'OCCIDENT, APRS LA PRISE DE COXSTAXTIXOPLE.

vaux tournent de ce ct-l *.

Depuis Bayle jusqu' nous ils continuent de tourner du mme ct. Cette direction des forces catholiques commence la Renaissance : partir de cette poque, on voit l'Europe inonde d'apologies de la religion. Que signifie cette tactique nouvelle, sinon
* Juriou, Politique du clerg, p . 85.
2

Penses diverses sur


8.

les comtes, in-fol., p . 210.

20

LE RATIONALISME.

jue le Christianisme, qui jusqu' la Renaissance tenait l'offensive, a t oblig de prendre la dfensive? Que signifie la dfense sur toute la ligne, sinon que l'attaque a lieu sur toute la ligne? Qui attaque le Christianisme sur toute la ligne? Ce n'est ni le schisme, ni l'hrsie, mais le Rationalisme seul, c'est--dire la raison difie de nouveau comme dans l'antiquit paenne. Ce fait trop peu remarqu, Bayie a raison de le signaler, car il est dcisif pour orienter la lutte actuelle. Les incrdules, ajoule-t-il, sont trs-nombreux. Les voyageurs en dcouvrent presque partout, principalement dans les pays de libert et ou L E S L E T T R E S F L E U R I S S E N T LE P L ; s . Que s i , sans rpter tous les exemples que j'ai dj rapports, je vous nomme seulement quelques-uns des modernes que Ton accuse d'athisme, un Averrhos, un Calderino, un Politien, un Pomponace, un Paul Bembo, un Cardan, un Csalpin, un Taurelle, un Crmonius, un Brizard, un Viviani, pourrez-vous, avec le P. Rapin, croire qu'il n'y a qu'un petit auteur de madrigal, qu'un dbauch, qu'un courtisan, qu'une femme galante qui soient susceptibles d'irrligion ? Peut-on caractriser ainsi les philosophes, les mdecins, L E S
r

HUMANISTES L E S PLUS C L B R E S

Dans un autre ouvrage, Bayle insiste sur ce fait


1

Penses diverses sur les comtes, io-foL, p. 210.

CHAPITRE DEUXIEME.

21

caractristique des temps modernes, et d e v i e n t , s'il est possible, plus explicite encore. ( > f homme, auquel on ne peut refuser d'avoir bien connu l'esprit et les tendances de l'Europe contemporaine, s'exprime ainsi : Vous ne sauriez ter de l'esprit d'une infinit de gens..,, que les marnes hommes qui ont dissip dans notre sicle les tnbres que les seolastiques avaient rpandues par toute l'Europe n'aient M U L T I P L I L E S E S P R I T S F O R T S , E T O U V E R T LA
1

PORTE

A L ' A T H I S M E E T AU DES PLUS

PYRRnOMSME,
MYSTRES

O U A LA

M-

CRANCE

GRANDS

DES

CHRTIENS.

Mais ce n'est pas seulement l'tude de la philosophie que Ton impute l'irrligion, c'est aussi celle des belles-lettres ; car on prtend que l'athisme n'a commenc se faire voir en France que sous le rgne de Franois I , et qu'il commena de paratre en Italie lorsque les humanistes y refleurirent... J E
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N E T R O U V E P A S D A T H E S C H E Z N O U S A V A N T LE FRANOIS DE I ,
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RGNE DE PRISE

N I E N I T A L I E Q U ' A P R S LA D E R N I R E

, lorsque Argyropule, Thodore de Gaza, Georges deTrbizonde, avec les plus clbres hommes de la Grce, se retirrent auprs du duc de Florence. Ce qu'il y a de certain, c'est que LA P L U P A R T des beaux esprits et des savants humanistes qui brillrent en Italie lorsque les bellesCONSTANTINOPLE

Voil bien le fils de la Renaissance ; son tmoignage n'en est que meilleur.

22

le

rationalisme.

lettres commencrent renatre, aprs la prise de Constantinople, N'AVAIKNI G U R E ni: R E L I G I O N . A ces tmoignages non suspects, ajoutons celui de Voltaire, en nous rappelant que personne mieux que les Philosophes, les Protestants et les nationalistes, ne connat la gnalogie du libre Penser. Au quinzime sicle, dit-il, les thistes ou dieoles, P L I s A T T A C H S A P L A T O N QU'A J S C S - C H K I S T , plus philosophes que chrtiens, rejetrent tmrairement la Rvlation.... Ils taient rpandus dans toute l'Euiope, et se sont multiplis depuis en un excs prodigieux. Ce-t la seule religion sur la terre qui ait t la plus plausible. Compose originairement do philosophes qui se sont tous gars d'une manire uniforme, passant ensuite dan* Tordre mitoyen de ceux qui vivent dans le loisir attach une fortune borne, elle est monte depuis chez les grands de tous les pays, et ello a rarement descendu chez le peuple . A L A M M E P O Q U E , continue Thistoriographe du Rationalisme, U N A T H I S M E F U N E S T E , Q U I E S T L E C O N 1

T R A I R E DU T H I S M E , N A Q U I T E N C O R E D A N S P R E S Q U E T O U T E L'EUROPE... ON P R T E N D Q U ' A L O R S I L Y A V A I T P L U S D'A-

Cette espce d'athisme osa se montrer presque ouvertement en Italie vers le


THES E N ITALIE Q U ' A I L L E U R S .

Dict., art. Takidiin. 30. dition Beuchot.

Essai sur les murs, t. II, p. 301,

CHAPITRE PEUXtEME.

t>3

seizime sicle. O u a n t aux philosophes ijui nient l'existence d'un Ktre suprme, ou n'admettent qu'un Dieu indillrent aux actions des hommes et ne punissant le crime que par ses suites naturelles, la crainte et l e remords; quant aux sceptiques q u i , laissant l ' c a r t ces questions insolubles, se sont borns a enseigner une morale naturelle, ILS ONT ETK
TRS-COMMUNS MENCENT DANS L A G KL C E , DANS R O M E , PARMI NOUS
!

E T I L S COM-

A L E DEVENIR

Il nous semble impossible d'crire a v e c p l u s de prcision l a gnalogie du Rationalisme, ou, comme parle Voltaire, de l a religion plausible. Inconnu e n Europe avant l'arrive des Grecs de Constantinople, il nat de ltudo des philosophes paens, remis e n honneur par l a Renaissance. Des savants, qu'il envahit les premiers, il s'tend comme l a tache d'huile aux lettrs oisifs; de ceux-ci aux nobles et aux grands, jaloux de passer pour des esprits forts, et finit par devenir l a religion des gnrations de collge. Une seule classe chappe la contagion, l e peuple, que l'ducation ne met pas en contact avec le Paganisme antique. Au sein des nations modernes, le Rationalisme produit les mmes fruits que dans l'antiquit grecque et romaine: l'athisme, le disme, le naturalisme, le sensualisme; puis le cahos intellectuel, l'branlement gnral de Tordre religieux et
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Essai sur les murs, t. I I , p. 301, 302. diU Beuchot.

LE RATIONALISME.

social avec les rvolutions, les crimes et les calamits qui en sont l'invitable suite. Aux tmoignages que nous venons de rapporter, rien ne serait plus facile que d'en ajouter une foule d'autres, non moins explicites et venus du mmo camp. Rousseau, Condorcet, d'Alembert, Helvtius, Mably, Luther, Gentillet, Saint-Just, Camille Desmoulins, et tous ceux que nous avons cits dans les prcdentes livraisons de cet ouvrage, parlent comme Bayle, Voltaire, Thomasius. C'est donc un fait acquis l'histoire que les Philosophes, les Protestants, les Rvolutionnaires, sont unanimes faire honneur la Renaissance de ce qu'ils appellent l'emancipation de la pense; que tous proclament, non pas le seizime sicle, le sicle du Protestantisme thologique, mais le quinzime sicle, le sicle du Protestantisme philosophique et littraire, comme l'poque immortelle o, suivant l'expression de Brucker, fut rompu le licou qui attachait la raison i la foi, ht philosophie tautorit; et qu'il n'en est aucun qui ne salue Florence et l'Italie comme le berceau debtte glorieuse rvolution. Voil ce que le Rationalismetoi-mmenous dit de son origine. Gomme personne mieux que lui ne connat sa descendance, sous tenons son tmoignage pour vrai, jusqu' ee que les contradicteurs aient dmontr qu'il est faux, et le prenons pour point de dpart.

CHAPITRE

DEUXIME.

Or, ce tmoignage aflirme trois choses : 4 que le Rationalisme tait inconnu en Europe a v u n t la Renaissance ; 2 qu il a fait son apparition au quinzime sicle; 3 qu'il a t apport en Italie par les Grecs chasss de Constantinople. Nous pourrions nous en tenir l. Toutefois, dans la crainte que le tmoignage mme du Rationalisme ne paraisse insuffisant ou suspect, nous allons le soumettre au contrle de l'histoire. Dans une question de telle importance, aucun moyen d'arriver h la certitude ne doit tre nglig. Ainsi, est-il vrai historiquement, et en dehors des tmoignages que nous venons de citer, que les r a tionalistes taient inconnus en Europe avant la Renaissance? Est-il vrai que depuis cette poque ils ont foisonn dans tous les pays de rOccident? st-il vrai qu'ils sont ns du commerce des peuples chrtiens avec l'antiquit paenne, remise en honneur par les Grecs venus de Constantinople? Les chapitres suivants vont rpondre cette triple question.

CHAPITRE III.
LE RATIONALISME AVANT LA RENAISSANCE.

Vraie origine du Rationalisme. Son rgne dans l'antiquit. Abolition de ce rgne t*r l'vangile. Tentative* de Rationalisme au moyen ge. Scot rYtgBO. Ahaihrd- Amauri de Rne. Drtd de Dinant. Raymond Lulle. Aucun de ces philosophe* ne
fui t u m i RatioaaJbte.Le moyen ge, l'antipode du Rationalisme. 'Avant la Renaissance point de Rationalisme en Europe.

Le Rationalisme tant l'adoration que l'intelligence cre se dcerne elle-mme, le premier rationaliste fat celai qui, jusque dans le ciel, osa dire : Je m'lverai, je placerai mon trne sur ' s hauteurs, je serai semblable Dieu; et qui, sur la tore, dt aux pres du genre humain : Dsobissez, et TOUS serez comme des dieux. D'une part, Faction incessante de Fange rebelle sur l'homme devenu son esclave; d'autre part, la transmission par voie de gnration du virus salanique dpos dans les chefs de la race humaine, ont entretenu de sicle en sicle, au sein de l'humanit, le germe fatal du Rationalisme. Aprs un long et lamentable triomphe dans Fantiqnit paenne, nous le voyons terrass par le Christianisme, et, jusqu' 1 poque

C H A P I T R E TROISIME.

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de la Renaissance, enchan dans toute l'Europe baptise. Voulons-nous dire par l qu'il n'y eut dans le cours du moyen ge aucune tentative de rvolte intellectuelle, aucune vellit de Rationalisme? Nullement. L'histoire en signale mme un assez grand nombre. Mais le Rationalisme cette poque, et le Rationalisme aprs la Renaissance, diffrent entre eux comme le gland diffre du chne, le ruisseau du fleuve, un fait particulier et passager d'un fait gnral et permanent, une erreur maudite d'un systme applaudi. Ds le neuvime sicle, Jean Scot, matre d'cole du palais de Charles le Chauve, essaye de ressusciter quelques principes du Rationalisme paen, enseveli depuis longtemps dans la tombe oublie des philosophes de Rome et de la Grce. Dans son livre De divisone natur, attribuant la raison une puissance et des droits qu'elle n'a pas, il l'autorise sonder et mme expliquer sa manire les plus profonds mystres. Mais, la diffrence des Rationalistes purs, des Rationalistes de nos jours, Scot courbe encore la tte sous les principaux dogmes catholiques. C'est ainsi qu'il admet le mystre de la sainte Trinit et la divinit de la Bible, tout en professant une sorte de panthisme indien. An milieu de ce mlange de vrits et d'erreurs, il est

LE RATIONALISME.

assez difficile de dmler quel tait le principe fondamental de sa philosophie, et dans quelles limites il en faisait l'application. On est fond regarder Scot bien plus comme un hrtique prcurseur de Luther, que comme un vrai Rationaliste, lgitime aeul des Rationalistes modernes. Quoi qu'il en soit, il est trs-remarquable que c'est l'cole des auteurs paens que Scot avait puis et son principe philosophique et ses erreurs. Avant d'arriver la cour de France, il avait beaucoup voyag, savait le grec, et s'tait passionn pour Aristote, dont il appliqua la mthode syllogistique l'tude de la religion. Il ne faut pas s'tonner, dit l'auteur de sa vie, de ce qu'ont remarqu plusieurs hommes doctes, que la philosophie de Scot tait tout fait semblable celle des Indiens. Car ce ne serait pas une chose nouvelle ni surprenante que Scot et les auteurs de ces philosophies eussent produit d'eux-mmes, et chacun de son ct, leurs ufo et leurs poulets. Nous savons d'ailleurs que les philosophes Aristote et Platon, que Scot a pris pour guides a pour mcAlres, avaient pill le plus souvent les trsors des philosophes indiens Il va de soi que le livre de Scot souleva l'indignation gnrale et qu'il fut frapp par la science de l'poque d'une rprobation solennelle : diffrence
* Vita, etc., dans les uvres de Scot, p . 45.

C H A P I T R E TROISIEME.

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caractristique entre le moyen ge et les temps actuels Au douzime sicle, on trouva Abailard, l'esprit peut-tre le plus indpendant des ges de foi. Enivr des louanges qu'on donne de toutes parts la pntration de son gnie, le jeune et brillant professeur se croit en tat d'expliquer et de faire comprendre aux autres les plus sublimes mystres. Mais jamais il ne dit, comme les Rationalistes actuels qui osent le revendiquer pour un de leurs anctres : < En matire de croyances philosophiques et relic ligieuses, la raison de chaque homme esl l'autorit suprme. Toutefois, de la plume et de la bouche d'Abailard tombent de graves erreurs : saint Bernard les rfute, deux conciles les condamnent. La douleur d'Abailard, sa honte, son dsespoir, traduisent mieux que tous les discours sa foi au principe d'autorit; d'une manire plus certaine encore et plus consolante, sa conversion la rend authentique. Abailard rtracte toutes ses erreurs, fait sa paix avec saint Bernard, se retire du monde et demande au souverain pontife la permission de passer le reste de ses jours dans l'abbaye de Cluni. Le pape y consent, et Abailard, tout entier la prire et la pnitence, fait jusqu' sa mort l'dification de la pieuse communaut.
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1

Voir Annales de phil chrt., aot 4355, p. 450 et soi?.

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LE RATIONALISME.

Voici le glorioux tmoignage que lui rend Pierre le Vnrable, suprieur de Cluni. Quel est celui de nos Rationalistes qui se montre jaloux de le mriter? Je ne me souviens pas, dit-il, d'avoir vu son semblable en humilit. Il lisait continuellement, priait souvent, gardait un perptuel silence, si ce n'est quand il tait forc de parler, ou dans les confrences qu'il faisait la communaut. Comme il tait tout entier ses lectures et ses exercices de pit, il fut attaqu dune maladie qui le rduisit bientt l'extrmit. Tous les religieux sont tmoins avec quelle dvotion il fit alors, premirement, sa confession de foi, puis celle de ses pchs, et avec quelle sainte avidit il reut le viatique du Seigneur * Entre le fils qui, dans l'emportement de la passion, dsobit son pre sans cesser pour cela de reconnatre les droits de l'autorit paternelle; puis, rentr en lui-mme, expie sa faute par les larmes d'un repentir clatant, et le fils qui dsobit en niant cette mme autorit, et jusqu' la fin se fait gloire de cette ngation sacrilge, tout le monde masure l'norme diffrence. Au tmoignage de Thistoire, entre Abailard et un Rationaliste, la diffrence est la mme. Ajoutons que c'est dans la lecture des auteurs paens qu'Abailard avait puis le principe
* Petr., Chm., lib. IV, episi, 21.

CHAPITRE TROISIME.
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de ses erreurs . En sorte qu'en le runissant son prdcesseur Scot Erigne, et son successeur Amauri, nous trouvons que c'est au contact du paganisme que les trois principaux champions de la rvolte intellectuelle au moyen ge s'taient perverti l'intelligence. Au treizime sicle, Amauri ou Amalrie de Bne met dans un cours de philosophie quelques propositions panthistiques. Son oracle est un certain philosophe grec nomm Alexandre, contemporain de Plutarque. Charm d'avoir trouv un matre dont l'obscurit peut laisser son disciple la gloire de l'invention, Amauri se permet d'enseigner : Que tout est Dieu ; que Dieu est tout ; que le Crateur et la crature sont une mme chose; que les ides crent et sont cres . Ces blasphmes sont peine connus que l'universit de Paris se lve tout entire et les condamne. Amauri en appelle au saint-sige,
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Primant elementorem concordiam esse Deum et materiam exqaarehquafirentdoctrit Empedocles... Jam tandem obsoleverat et iiiier veterum aomnia et phantasmata recensebatar... Eam (opk nionem) inter veteria philosophie parietioas et rudera revocavit Petrus Abalardus, ingenio audax et fama celeber, et quasi Eurydice Orphus ab inferis tandem rrocayit. (Caramuei, Phil.
reol., lib. III, 3, p . 475.)

Omniasunt Deus, Deus est oamia. Creator etcreaturaidem; ide crant et creantur. (Puteolua, In Elencho hreseon: vocs Amahieus, p. S3; Gerson, Tract, de concord. metaph. cum. log. part. nr.J
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3!

LE RATIONALISME.

et par cette dmarche prouve qu'il reconnat le principe d'autorit. Arnaud peut tre un hrtique, mais il n'est pas un Rationaliste. Ajoutons que l'esprit gnral de cette grande poque tait si contraire toute rvolte de l'intelligence, que, par reprsailles contre le novateur, qui vint mourir sur ces entrefaites, on retira son corps du cimetire et on l'inhuma dans un lieu profane. Disciple d'Amauri, David de Dinant ne fut pas mieux accueilli que son matre. Bien qu'au moyen ge les grandes questions des ralistes et des nominaux aient constamment ctoy le matrialisme et le panthisme, cependant, grce au principe tutlaire de l'autorit, galement respect des deux partis, nul ne soutint sciemment :i avec opinitret l'une ou l'autre de ces formidables erreurs. Le quatorzime sicle voit paratre Raymond Lulle. Il faut que les Rationalistes modernes soient bien embarrasss de se faire une gnalogie, pour mettre ee personnage au nombre de leurs anctres. Raymond Lulle est tout, except ce qu'ils prtendent : thologien, philosophe, mdecin, chimiste, physicien, jurisconsulte, homme d'tat, religieux, applaudi de toute l'Europe pendant soixante ans ; trois fois missionnaire en Afrique, ou il est mis mort par les infidles. Puis honor comme un saint, Raymond passe pour tre l'auteur de vingt ouvrages

CHAPITRE TROISIME.

dans lesquels se trouvent mles la vrit et l'erreur. En 1374, le pape Grgoire XI condamna ce qu'ils contiennent de rprhensible. On y trouve bien des propositions malsonnantes, mais non la formule du Rationalisme. Dans son Mundus subterraneus, le P. Kircher prtend avec raison que si Lui le a soutenu des erreurs, il ne faut pas douter qu'il ne les ait expies par sa vie austre et pnitente; qu'il avait rsolu de brler ses livres, mais que ses disciples les ont drobs cet acte de sagesse et de justice Tels sont les principaux personnages que Ton donne pour les aptres du Rationalisme au moyen ge. Or, il n'en est aucun qui ait clairement, systmatiquement, obstinment difi la raison; aucun qui ait contest l'autorit infaillible de l'glise ou brav ses condamnations; aucun qui ait ni Tordre surnaturel, la divinit de Jsus-Christ, la ncessit de la grce; aucun qui ait rduit le symbole de l'humanit aux enseignements de la pure raison, et le dcalogue la pratique des vertus purement humaines. Il suffit d'ailleurs de se rappeler ce qu'tait le moyen ge, tant dans Tordre religieux que dans l'ordre social, pour avoir la preuve irrfragable que
Nou? ne parlons ni de Widef, ni de Jean H u s , ni de Jrme de Prague, ni d'Arnaud de Brescia, ni de Valdo : tous ces novateurs furent des hrtiques et non des rationalistes.
1

VIII.

34

LE RATIONALISME.

la foi tait le principe vital et comme Fme de cette grande poque. Cest donc un fait acquis l'histoire ju'avant la Renaissance, le Rationalisme tel qu'il se dfinit lui-mme et tel que nous le voyons rgner de nos jours, tait inconnu de l'Europe chrtienne.

CHAPITRE
C UE A SS
DES

IV.
AVANT LA

TENTATIVES

DE

RATIONALISME

RENAISSANCE.

Contact de l'intelligence chrtienne avec l'antiquit paenne. De l toutes les tentatives de RationalUme. Contact avec la Grrc sophistique et avec le mabomtismeraatiialtste. Physique et Mtaphysique d'Artote apportes Paris. Sa philosophie proscrite par les Pres de l'glise de l'Orient et de l'Occident : Tertullien, saint Irene, Origne, Lactance, Lusbe, Heiimas, saint Basile de Cappadoce, saint Grgoire de Naxianze, saint piphane, saint Ambroise, saint Chrysostoic.

Thomasius, Spizlius, Bayle, Voltaire, tous les libres penseurs, protestants et catholiques, affirment que leurs aeux les Rationalistes ou les Athistes, comme ils les appellent, taient inconnus au moyen ge L'histoire, appele en vrification de leur tmoignage, a rpondu que, en effet, avant la Renaissance, le Rationalisme tait, pour employer un mot de saint Augustin, aussi rare en Europe que les corneilles en Afrique. D'une voix unanime, les
Cest, en d'autres termes, ce que disait rasme, le grand aptre de ia Renaissance : Ego peperi ovum; Luthtrus *xxlu$4t.
3.
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LE RATIONALISME.

mmes tmoins font remonter l'origine du Rationalisme l'arrive des Grecs en Occident, au milieu du quinzime sicle. Avant de constater historiquement cette seconde partie de leur tmoignage, arrtons-nous sur un point digne du plus srieux examen, et qui n'aura pas chapp l'attention du lecteur. Nous venons de voir que les tentatives de Rationalisme qui se produisent de loin en loin dans le cours du moyen ge furent invariablement dtermines par le contact de l'intelligence chrtienne avec l'antiquit paenne. On n'a pas oubli que le t&sarisme, qui n'est autre chose que le Rationalisme appliqu Tordre social, est venu de la mme cause. Sans doute le germe de la rvolte intellectuelle, et mme de toute rvolte, est imprissable au cur de l'homme dchu; mais il est bien remarquable que chez les peuples chrtiens, comme autrefois chez le peuple juif, l'agent extrieur qui le met eu mouvement, c'est toujours le Paganisme. Pour le dire en passant, ceci est plus qu'un fait, c'est une loi : loi immuable dont la formule populaire est l'adage de tous les temps et de tous les lieux : Dis-moi qui tu frquentes, je te dirai qui tu es. Pour rendre l'existence de cette loi plus vidente, ajoutons que pendant le moyen ge les tentatives de

CHAPITRE QUATRIME.

rvolte intellectuelle deviennent plus nombreuses et plus graves, mesure que le contact prilleux que nous avons indiqu devient plus habituel et plus intime. Dans l'histoire psychologique du mal qui dvore l'Europe actuelle et qui la menace d'un cataclysme sans exemple, cette observation a une telle importance, qu'il est ncessaire de la mettre dans tout son jour : nous allons l'entreprendre. Les croisades avaient mis l'Occident catholique et profondment croyant en contact immdiat et prolong, d'une part, avec la Grce, terre classique de l'hrsie, du schisme et du sophisme, dont les savant? continuaient de regarder comme leur gloire et de prendre pour oracles les anciens chefs du Portique et du Lyce; d'autre part, avec l'islamisme panthiste et fataliste. L'Europe ne tarde pas ressentir un malaise jusqu'alors inconnu. De nombreuses sectes, nes de la Cabale, du Manichisme et du Gnosticisme oriental, s'agitejt dans l'omore. Longtemps on les voit paratre et disparatre, pour reparatre encore sous des noms nouveaux : Cottereaux, Albigeois, Spiritualistes, Fratricelles, Bguards, Yaudois, Flagellants. Htons-nous d'ajouter que toutes ces tentatives du vieil homme n'obtinrent aucun triomphe social, je veux dire gnral et permanent. Cependant le germe fatal dont elles*taient la

LE RATIONALISME.

manifestation allait se dvelopper au sein des gnrations lettres, par l'tude trop passionne d'Aristote. La Physique et la Mtaphysique de cet auteur furent apportes de Constantinople Paris en 4167. Afin d'tre la porte des savants de l'Occident, ces ouvrages furent traduits en latin, avec les commentaires qu'en avaient donns les Arabes . Comme on se permettait d'enseigner dans les coles d'Italie les principes de l'ancien droit csarien, Paris on se mit jouer en quelque sorte avec la mthode rationaliste du philosophe de Stagyre : jeu perfide dont on tait loin de prvoir les dernires consquences. Parce que la foi tait fortement enracine dans les mes et dans les institutions sociales, et que de puissants gnies, tels que Albert le Grand, saint Bonaventure, saint Thomas, savaient rogner les griffes du lion, le discipUner, le dresser mme certains exercices utiles la rfutation de l'erreur et la dmonstration de la vrit, on croyait n'en avoir rien craindre : on oubliait trop les graves avertissements des Pres de l'glise. Ces grands hommes, qui avaient vu de leurs yeux les funestes effets de la philosophie d'Aristote, n'avaient rien nglig pour la bannir jamais des coles catholiques. Le moment est venu
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loge historique de ?Universit de Paris, p. 32. C'est une preuve entre cent qu'alors on n'tudiait pas le grec.

C H A P I T R E QUATRIME.

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do faire connatre leurs motifs, de montrer la fidlit avec laquelle on observa pendant de longs sicles leur sage dfense; comment on crut pouvoir l'enfreindre, et quels furent, jusque la Renaissance les rsultats de l'influence d'Aristote. Indpendamment de son importance capitale dans la question qui nous occupe, co point d'histoire aura pour plusieurs, nous osons le croire, tout l'intrt de la nouveaut. Aprs les dogmes de foi, je ne sais s'il est un point sur lequel les Pres de l'glise soient aussi unanimes que dans la proscription de la philosophie paenne, et spcialement de celle d'Aristote. Nous en connaissons V I N G T - N E U F , parmi les plus clbres, qui ne semblent pas avoir d'expressions assez fortes pour loigner les chrtiens de cette chaire de pesti lence. Voil jusqu' quel point on conseillait, dans les premiers sicles de l'glise, l'usage des auteurs profanes pour l'instruction de la jeunesse! Contentons-nous do quelques tmoignages. * De la philosophie, dit Tertullien, sont nes les hrsies. Les ones de Valentin viennent de Platon ; le Dieu tranquille de Marcion, des stociens Misrable Aristote, qui, pour les hrtiques et les philosophes, as invent la dialectique, art de disputer, galement propre difier et dtruire, vrai prote dans ses axiomes, troite dans ses penses, tyrannique dans

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LE RATIONALISME.

ses arguments, ouvrire de eonlentions, insupportable elle-mme, s'appli juaut tout et n lucidant rien. Del ces fables ces gnalogies interminables,
9

et ces questions oiseuses et ces discours qui gagnent comme la gangrne, contre lesquels Y Aptre voulant

nous mettre en garde signale nommment la philosophie, et crit aux Colossiens : Prenez garde que
quelqu'un ne vous trompe par la Philosophie et par de vains raisonnements, selon la tradition des hommes, et non selon l'ordre tabli par la sagesse du SaintEsprit.

Saint Paul avait t Athnes, et il avait appris par ses conversations connatre cette sagesse humaine, prometteuse mensongre et corruptrice de la vrit, divise en mille sectes, ennemies jures les unes des autres. Qu'y a-t-il donc de commun entre Athnes et Jrusalem? entre l'Acadmie et Pglise, entre les hrtiques et les chrtiens? Notre philosophie vient du Portique de Salomon, et voici la leon de ce grand matre : Il faut chercher b> Seigneur avec un cur simple et droit. Qu'ils se souviennent de cela , ceux qui prtendent nous faire un christianisme stocien, platonicien et dialecticien .
!

Iptae denique hreses a philosophia subornantur. Inde iEones... apua Valentinum : Platonicus fuerat. Inde Marcionis Deus meior de tranquillitatc, a stoicis venerat. Miserum Arisloteiem ! qui iliis (haereticis et philosophis) dialecticam instituit, artificem

41 Dans son livre contre les hrsies, saint Irne est plus laconique, mais non moins vigoureux que Tcrtullien, lorsqu'il appelle Aristote matre en bavardage et en subtilit, que les hrtiques ne manquent jamais d'appeler leur aide pour corrompre la foi . La philosophie d'Aristote, ajoute Origne, incline plus que toute autre vers le sensualisme et le matrialisme ; et vers le fatalisme et l'absurde
! 2

CHAPITRE Ql'ATRIME.

struendi et destruendi, versipeilem in sententiis, coactam in conjecturis, duram in arguments, operariam contentkmum, molestam etiam sibi ipsi, omnia retractantem, ne quid omnino tracta verit Quid ergo Athenis et Hierosolymis? quid Acadmie et Ecclesise?quid haereticiset christianisa Nostra tnstitutio de Porticu Salomonis est, qui et ipse tradiderat : Dominum in simplicitate cordis esse qurendum (Sap. i, 4). Viderint, qui stoicum et platonicum et dialecticum christianismum protulerunt.De prscript.. c. vu. En empruntant ces dernires paroles dans son encyclique de 4846, Pie IX ne nous dit-il pas clairement que le christianisme court aujourd'hui les mmes dangers qu'aux premiers sicles, et qu'il ne manque pas en Europe de philosophes rationalistes qui enseignent un christianisme stocien, platonicien, dialecticien? La question est toujours de savoir quand et comment ces philosophes paens sont revenus au sein des nations chrtiennes. * Multiioquium et subtilitalem circa quasstiones, cum ait Aristotelicum inferre fidei conantur. Hret., lib. II, c. xix. * Peripatetica ut humanis affectibus cbnoxta, et plusquam ali secte tribuente bonis, qu magni fiunt apud hominea. Lib. I,

Contr. Cels.
Pour l'illustre docteur, la vraie philosophie est celle qui tablit sur des fondements chrtiens tous les dogmes de la foi, et non sur des arguments philosophiques. Voici comment il caractrise

LE RATIONALISME.

systme de l'ternit do la matire, continue Lactance . Aristote, crit Eushe, est en grande vnration parmi les hrtiques. Cest lui qu'ils ont recours lorsqu'ils veulent par leurs subtilits altrer le sens des critures . Hermias se moque le plus agrablement du monde d'Aristote et do tous les philosophes paens redevenus
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l'opration de ceux qui prtendent convertir le mcrants au moyen dea belles-lettres et de la philosophie paenne : Si ex his eruditkraibus, qu extrinsecus videntur ese in secuio, aliquas contingimus, verbi causa, ut est eruditio litterarum, vel artis grammaticae, ut est geometricadoctrina, vel ratio numerorum, vel etiam dialectica disciplina, et ha c omnia extrinsecus qusita ad nostra insUtuta perdiictmu, atque in assertionem nostr legis adsciscimua, tune videbimur vel alienigenas in matrimonium sumpsisse, Tel etiam concubinas : et si de hujusmodi conjugiis disputando, contradiceotes redarguendo, convertere aliquos poterimus ad fidem, et ai suis aoa rationibus et artibus superantes ad veram philosopniam Christi et veram scientiam Christl. pietatem Dei suscipere suaserimus, tuac ex ikkctica et rhetorica videbimur quasi ex alienigena quadam vel coacubina filios genuisse. Homil. X I ,
i

* Stokt animaatium fabricant divinaa solertiao tribuuntj ristoteius autem Ubore se ac moleatia liberavit, dicens mundum semper

fuisse. (kmtr. Ctni**!., lib. II, c. u. Arintoteiea et Tbeophrnstus in summa habentar veneratione. Ili ergo tum lafidellum artibus ad errork sui lentenilam roboraadam abutuntur, tum solerti imptorum fitutia ac subtilitate simpUcem ac stooerum dif inarum scripturar um fidem adultrant. Ifif. eccl., lib. Y, o. xxvii.
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CHAPITRE QUATRIEME.

4)

les idoles de l'Europe depuis la Renaissance. \ et saint Basile de Cappadoce demande avec ironie : Qu'avons-nous besoin des syllogismes d'Aristote ou de Chrysippo, pour apprendre connatre le Verbe et sa gnration ternelle? Que veut l'hrtique, en les prenant pour matres, sinon montrer son gnie et son habilet fabriquer et dissoudre des sophismes pour arriver nier les dogmes de la foi ? Saint Grgoire de Nazianze, dont quelques-uns se permettent de faire l'avocat des auteurs profanes, est bien autrement nergique, lorsqu'il appelle les philosophes paens, et en particulier P L A T O * et A R I S T O T E , D E S P L A I E S D ' E G Y P T E qui ont dsol l'glise \ Ils sont pleins du virus d'Aristote, scrie saint piphane, les hrtiques qui mprisent la simplicit du Saint-Esprit... C'est avec les syllogismes de cet homme qu'ils attaquent la divinit de Jsus-Christ. Mais vous avez beau faire, le royaume de Dieu ne consiste ni dans des syllogismes, ni dans des argu1

* Irriiio philotoph.
Num Aristotelis aut chrysipp syliogismis opus est, ut eam prdicemus qui ingenitug est, etc., etc. Contr. Evmom. * Lingua panper, nec ratons faim et captiones novit... tut pravum artium aristoteticarutn artificrom, aut ptatooic loquente prottigiai, qu velutgyptiac quiedan piag in Bodetian oostram irrepeerunt. Oml. XXVI.
1

14

LE RATIONALISME.

ments, ni dans des discours arrogants et boursoufls., mais dans la vertu et la vrit Artisan d'hrsie, docteur d'impit, qui prtend que la providence de Dieu ne descend que jusqu' la lune, tel est Aristote aux yeux de 1 illustre archevque de Milan, saint Ambroise*. Ce que saint Ambroise dit en Occident, un docteur non moins illustre, saint Jean Chrysostome, le proclame en Orient. Pour lui, les philosophes paens,, et entre tous Platon et Aristote, ne furent que des Nationalistes, qui, au Heu d'accepter simplement les vrits traditionnelles, les soumirent au scalpel de leur raison et tombrent dans le scepticisme, en passant par des variations infinies : dangereux ennemis de la foi et pauvres matres des chrtiens *.
Hujtis phiiosophi virus omne in seipsts expresserunt, et in nocentem Spiritus Sancti simpicitatem, benignitatemque reliquerunt, etc. SyUogtsmts quibusdam aristotelicia ac geometricis De! naturam expiicare stodent, iiademque probant Chxistum a Deo orir ami posae... Desine, Aeti arisWtelicas iilas tuas voces et inans obtrudere... Non enim in syllogiamis argumeotisque regnum cleste positum eat, neque in arroganti inflatoque sermonc, aed in tirtute et teritate. Contr. tore*., lib. IL Hrcs. 69 ; lib. III,
7 1

Hatrts* 70
* Et primo eorarn asaertkmem, qui Deum putant curam mundv nequaquam habere, aient Aristotelea aaserit usque ad iunam descendere providentiam. O/Jlc, lib. I, c. x m . Vohierant enim amplina quiddam invenire, finibus sibi datis non contenti ; quapropter et ab iif exciderunt, ut qui novitatem
8

CHAPITRE QUATRIME,

i:,

uppetiverint. Etenim hujusmodi omnia (jnpcorum fuert, ob quod advercum emetipgi mutuo stetere; et Aristotcles quidem adversut Platonem insun exil. Stoici autem in hune infremuerunt, et aiius alii* hosta t* Mit... vide quantum sit perieulum res fidet permittere humaois rationibus et non fidei... Nihil pejus est, quam humania rationibus spiritualia subjicere. Homil. III, in c. t

Jfrit. Oil Rom.; in Psal. cxv ; Homil. XXIV, in Joan.

CHAPITRE
RENAISSANCE.

Y,

CAUSES DES TENTATIVES DL RATIONALISME AtANT LA

Nouveaux tmoignages les Pres contre Aristote * Saint Jrme, saint . Augustin, saint Cyrille d'Alexandrie; nee de Gaza, Henri de Lyon . saint Bernard, le Concile de Paris en l?oh Ouvrages d'Aristote corolamns au feu. Ainsi premire phase de la fortune d'Ariv tote, depuis le commencement de l'glise jusqu'au treizime sicle ; interdiction absolue de ses ouvrages. Dcret du cardinal deCouron. Seconde phase de la fortune d'Aristote. Tolrance de. sa dialectique. Bulle de Grgoire IX. Troisime phase de la fortum* d'Aristote.Autorisation d'enseigner sa Physique et sa Metapbysiqur aprs expurgation. Rsum.

Saint Jrme, qui ne craint pas d'appeler Ja rhtorique, la posie et la philosophie paennes, la nourriture des dmons, conserve toute son nergie pour signaler le mal qu'ont fait Pglise Platon et Aristote. D leur cole, dit-il, sont venus parmi nous les dclamateurs avides de gloire, les sophistes , les contempteurs de l'criture et les hrtiques, qui enferment la simplicit de l'glise dans les broussailles de la philosophie
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Accedt ad hoc, quod Ariana hresis magis cum sapientia se-

r.UAiMTKi*: <;inqi ifcyji;


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Saint Augustin qui a dplor si !o<|u<miimnt l'usage de mettre les auteurs paens entre les maint; de la jeunesse, proclame, comme tous les Pre*, que c'est dans Aristote que les hrtiques allaient chercher leurs armes \ Les hrtiques, s'crie saint Cyrille d'Alexandrie, nous courent sus arms de la philosophie d'Aristote, et gonfls de l'orgueil qu'inspire la sagesse mondaine, ils font retentir le monde d'un vain cliquetis de paroles . Parlant des philosophes de son sicle, Rousseau les compare des charlatans sur une place publique qui crient chacun de son ct : Venez moi; c'est moi seul qui ne trompe jm;et qui ne s entendant sur rien semblent n'avoir d'autre but que de se contredire les uns les autres et eux-mmes. Ene de
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culi facit et argunaentationum rivos de fontibtn Aristotelis mutuatur... Hase argumentatio tortoosa est, ecclesiasticam simplicitatem iiiier phtloaophorum spioeta coocludens. Qtiid Aristoteli et Patilo Qttid Ptatoni el Petro?... Disputatio tua non ex fontibua veritatii et christiana simpltcitate, sed ex philosophorum minutiis et art 3
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descendit. Diahg. contr. Lucifer.; cmtr. Pelag. lib. I et III.


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Rogo, fiti Juiiane, quid reepondebis? quibus eos itis intu*beris (Patres Eeclesiac)? Qu Aristotelis catgorise, qaibus ut in nos velat artifex disputator insilias, videri appetis e!imatua?otc Contr. Sultan., lib. I. Ex aristoteiica disciplina nobis insultantes, et mundauasapienti iastu turgidi inanes Yerborum crepitus excitant, etc.
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Contr. Eunom. assert. II.

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LE

RATIONALISME.

Gaza, sorti de l'cole de Platon pour devenir chrtien, adresse le mme reproche aux philosophes paens, sans excepter son propre matre. Pour lui, Aristote n'est qu'un dangereux sophiste, qui, altrant la nature de l'me et niant son immortalit, conduit le monde da*.s l'abme d un grossier matrialisme La mort de Jsus-Christ, continue Henri de Lyon, a dtruit le rgne de Platon et d'Aristote; leur sagesse est compte pour rien dans l'glise *. Pouvait-il dire plus clairement que ce n'est point leur cole que doivent s'instruire les chrtiens, et, plus forte raison, qu'il faut envoyer la jeunesse ? Aussi saint Bernard s'crie dans un de ses sermons : Je me rjouis que vous soyez de l'cole du Saint-Esprit. Pourquoi suis-je plus savant que les matres? est-ce parce que j'ai tudi les arguties de Platon; les subtilits d'Aristote? Nullement; c'est, 6 mon Dieu, parce que j ai mdit votre loi. Est-ce que les aptres nous ont enseign lire
Arisiotetee autem... exiatimat animam simul cura coi^ore dissoifi. ReUqui deiacepe hoc omnes agunt, ut alti aliorum aententias destinant atque convellaot; quo fit ut et aliia et sibl ipsis contrarias optniones prodant. In Theophra&t. * Deetructus est Plato et Aristoteles per morteot Christi, et aorum sapiena in Eccleaia pro ebiIo ducitur./n cap. u Epist. I
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a4 Corinth.

CHAPITRE CINQUIME.

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Platon ou dbrouiller les entortillements d'Anstote ? Cette rprobation solennelle forma l'opinion publique de l'Europe, et, jusqu au douzime sicle, la rgle immuable de sa conduite. A part quelques exceptions momentanes et toujours mal vues, dans aucune cole, Aristote ne fut enseign, moins encore Platon : c'est peine si quelques-uns de leurs ouvrages taient connus des rudits . Vers la fin du mme sicle et au commencement du treizime,
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... Quid docuerunt, vel doeent nos sancti apostoli? Non Platonem lgre, non Aristotelis versutws inversere. Serm. II, in die Pentecost.; id., Serm. I, tu fe t. Apost. Ptri et Pauli. Nous pourrions citer encore, le sixime concile gnrai, act. XI ; Bde, lib. IV, in cap. ix Samuelis; in cap. vu Levitic; Mansuet, vque de Milan, Epist. ad Constantin.; Sidoine, lib. IV, epist. 3 ; i'vque Nemesius, lib. De natura hominis ; Theodoret, serm. V, De natura hominis; id., De relig. hist., c. xxvn; Theodor., prtre d'A mioche, lib. De incarnat, contr. hrests; saint Justin, Diatog. eum Tryphone, etc. Ainsi, Bde, qui exclut formellement Aristote des coles, et comme dit un auteur : A christian fidei viciniiatibus #1 confia niis prokihuit, connaissait quelques-uns de ses ouvrages, dont il a extrait plusieurs sentences. II en est de mmo de Lanfranc, in I ad. Cor.; de Pierre, abb de Celles, lib. X, >**. 42 ; de Richard de Constance, qui Jean de Sausbury, vque de Chartres, crit de lui envoyer quelques traits d'Aristote, epist. toi. Quant Platon, presque personne ne le connaissait, surtout ne le lisait. Platonem enim jam inde e multis annis vix in anguiis homines otiosi legunt. Ifelech. Canus., Disputt, de Aristotel., lib. X , De locis theolog., c. v. VUI. 4
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LE RATIONALISME.

deux, ou trois matres en philosophie entreprirent d'expliquer, la place de la philosophie de saint Augustin, J U S Q U ' A L O R S D O M I N A N T E D A N S T O U T E S L E S c o l e s , certains traits du philosophe de Stagyre. A cette source dangereuse, ils puisrent les erreurs que nous avons signales. C'est alors qu'intervint le concile de Sens, tenu Paris en 1209. Le clbre dcret de cette assemble fut la confirmation authentique du jugement des Pres de l'glise et la preuve clatante de la fidlit avec laquelle on continuait d'y souscrire. Afin d'arrter le mal ds le commencement et de l'extirper dans sa racine, le concile frappe tout la fois Aristote et Am uri son disciple. Il condamne au feu les livres d'Aristote, sa Mtaphysique et sa Philosophie; dfend, sous peine d'excommunication, quiconque, de les copier l'avenir, de les enseigner, de les garder; livre les disciples d'Amauri au bras sculier, qui en fait brler dix et dterrer le cadavre de leur matre, dont les cendres sont jetes au vent
te ilii dfabostogebanturParisis libeUi quidam de Aristotele, ul tfatatur, eoposii, qui doeebant Metaphyweam, qui quoniasi bob aolum hmresi (Amairici) aententiis subtilibus oceaatooem prebabant, immo et aliis nondum ioveotis prabere poteraat, jussi suai omoea comburi ; et aub paa excommunicaticnis cautum est iB eotan eoocilio ne quia eos de cetero scribre et lgre praesuy

0 r a t tel quocumque modo habere. Rigordus, in Vit. Philipp.

Aug.

CHAPITRE CINQUIME.

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Ainsi, premire phase de la fortune d'Aristote: interdiction absolue et condamnation de ses ouvrages. Le dcret du concile de Sens ne fut pas longtemps observ. Les livres d'Aristotc, traduits en latin, continuaient d'tro lus par un certain nombre de personnes. De plus, les commentaires faits sur ces livres par Alexandre, Algazel et Alkinda, philosophes arabes, entranaient les esprits das les plus pernicieuses erreurs, que paraissaient favoriser quelques philosophes rgents et auditeurs ou artistes * En prsence de ce fait alarmant, le cardinal de Couron, dlgu, par le saint-sige, en 1215, pour rformer l'Universit de Paris, crut devoir faire une concession. Tout en maintenant la dfense de lire les ouvrages d*Aristote condamns au feu, il autorisa l'explication de sa Dialectique *. Jusqu'Libroru quoaue AHstotel, qui de natnrali phikwophii inacrtpti tant, et an te paucos anne ccaperant leetitari interdicta est lectto... quia ex ipsis errorum semina videreatur exorta. Hugo, Chrmol. Robert* continut, a*. 4210 ; Joaa. Victoria, in Mmorial. Miter. * CtkeUo jumor. d novis errorib. qui ab init. Xl tcui. t qwadan. 4632, mEceki. promipti smt. 3 vol. in-foi. Lutetre, 4313, t. I, p . 0 3 . * Noveriot universi, qnod cum domini papa* spciale habuis seines mandatant... ordinavimu? et statuimus in hune modum... Legant libres Aristotelt* de Dialectica tam de veteri quam de nova In scholis ordinarie et ad cursum... non tegantur iibri Aristateiis

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LE RATIONALISME.

lors, la philosophie de saint Augustin avait, comme nous l'avons dit, rgn dans les coles. Maintenant saint Augustin cde la place Aristote, le docteur chrtien au philosophe paen . Ainsi, seconde phase de la fortune d'Aristote : interdiction absolue de sa Physique et de sa Mtaphysique, mais tolrance de sa Dialectique. La concession faite par le lgat profita peu la rpublique chrtienne, et l'exprience ne tarda pas justifier les Pres de l'glise et le concile de Sens. A l'cole d'Aristote, ce grand matre en subtilits , les universits devinrent trop souvent une arne de disputeurs, ergotant sur toutes choses, parlant sans se comprendre, se faisant un jeu de soutenir avec
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de metaphysica et de naturali phiosophia, nec summae de iisdem... ut omnes qui coalumaciter contra hD statuta nostra venire praeaC sumpseriai... vtncato excommunicationis innoiamus. Cod. Ms$.
AewUm. Parnimt.

Que jusqu' cette poque la dialectique de saint Augustin ait rgn dans les coles, nous en avons un illustre tmoignage dans la vie de saint Odoa de Cluny : Odo vir beatissimus ex Francorum prosapia extitit ariandas... adiit Parisium ibique dialecticam sancti Augustini Deodatofitiosuo missam perlegit, et Marcianum in liberalibus artibusfrquenterlectitavit, praBceptorum quippe in his omnibus habuit Remigium. Vit. Odon. Clun., lib. I. Sic tgitur, ajoute Launoi, usus obtinuerat, ut Lateti Augustini dialectica traderatar. Eam doctissimus ille vir Remigius tradtdt, eam post Remtgtaai Odo, et post Odonem atii tradiderunt. Yeram tandem aliquando Augustinus Aristoteli, christianus videlicet gentili cessit. P. 9.

CHAPITRE CINQUfcME.

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une gale assurance le pour et le contre, portant mme quelquefois dans le domaine de la thologie cet esprit prtendu philosophique, se permettant d'inte. prter selon les rgles de la dialectique d Aristote le livre divin, et allant jusqu' soutenir que certaines choses sont vraies suivant la philosophie, mais non selon la foi. Le mal devint assez grave pour attirer l'attention du saint-sige et provoquer la bulle fameuse de Grgoire IX en 1231. Dans cette bulle, adresse l'Universit de Paris, le pontife blme les matres de cette cole, clbre entre toutes, d'avoir introduit dan renseignement de la thologie des questions puroment philosophiques; substitu au langage natif de la thologie un jargon barbare, mlange odieux de mots chrtiens et de mots paens : imitateurs malheureux des juifs, qui, au retour de la captivit de Babylone, ne parlaient plus le pur langage de leurs aeux, mais une langue souille de mots paens, et il les exhorte redevenir ce qu'ils avaient t, des thologiens et mm de* philosophes. Puis, dans l'espoir, sans doute, d'obtenir plus facilement la soumission ses ordres, il adoucit la rigueur du canon man du concile de Sens, tout en sanctionnant de son autorit souveraine la sagesse de son dcret. A l'interdiction absolue de la Mtaphysique et de la Physique d'Aristote, il substitue la dfense de lire ces ouvrages

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LE HATlONALISilK.

jusqu' ce qu'ils aient t convenablement expurge \ Ainsi, troisime phase de la fortune d'Aristote, interdiction temporaire de sa Physique et de sa Mtaphysique. Il est plus que douteux que la bulle du pape ait obtenu le rsultat qu'on devait en esprer. D'une part, aucun monument n'tablit qu'on ait expurg tes livres d'Aristote; d'autre part, on ne tarda pas voir reparatre de nouvelles erreurs puises cette source funeste. Henri de Gand dit qu'on accusait le novateur Simon de Tournai d'avoir appris l'cole d'Aristote ses doctrines empoisonnes . Une accusation semblable est porte contre d'autres professeurs par Odon, chancelier de l'Universit de Paris, puis cardinal-vque de Tusculum. Il se plaint amrement de ce que les subtilits philosophiques
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Ad teejubeasus, ut magistri artintn... iibris illis naturalibus; qui tu condlio provindali ex certa scienrta prohibiti tuere Parisius, non utantar, quoafque examint! fuerint, et ab ornai errorum suspeton* purgati. Magistri vero et ^holares theologiae in facultate. qtiam profttentar, ae stadeant iaudsbiliter exercera; nec philosopbos se osteatent, sed satagant fieri Tbeodidacti, nec ioquantur m tingua popub', linguam habrmm cum asotica confundentes, sed de iilis tantum in schohs quaestionibus disputent , q u a per hbros tfeaoftogicos et sanctorttm Petrum tractatus vaieant terminari... Nulii ergo hominura liceat banc paginam nostra provision, concessionis, probibitionis et inhibitionis infringere, vei ei ausu ternerario contraire, etc. if si. Acad. Paris. * Lib. De cript. eocfar., c. xxiv.

C H A P I T R E CINQUIME.

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envahissent le champ de la thologie. 11 appelle ce dsordre une fornication qui dtruit l'alliance lgitime de la raison et de la foi; un crime semblable celui des Hbreux, qui prfraient le' oignons d'Egypte la manne du dsert; une folie pareille celle d'an paysan qui se nature tellement de pain noir, qu'il ne reste plus de place dans son estomac pour loger un morceau de pain blanc . Comme on le voit, ce n'est pas d'aujourd'hui qu'on signale les dangers des auteurs paens dans linstruction de la jeunesse chrtienne. Si, au treizime sicle, le bon sens et l'esprit du saint-sige trouvaient des contradicteurs, il rencontrait, aussi bien que de nos jours, des hommes qui en faisaient la rgle de leur conduite et de leurs crits. A l'illustre vque dont nous venons de rapporter les paroles, joignons le bienheureux Louis, contemporain d'Odon. Toute cette philosophie paenne, dit l'auteur de sa vie, lui dplaisait ; son bonheur tait de prendre ses leons dans les auteurs chrtiens, tels que saint Ambroise, saint Augustin, saint Jrme, saint Grgoire. Cest
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In ariaatgsphitoeophorum nodicum debemusmorari, in tbeotogia omnibus dietas... Quidam semper atant in ostio, et doraum Iheologi nunquam intrant... artea sunt quati ancilla; theobgia domina. Sic plerique adutierantur cum suit aneillis, de domina param curante*, aed cootra prmaumentes supra vires. S$rm. V

ma. Q po9t fmium Trimt.

LE RATIONALISME.

ainsi qne dans son enseignement il opposait le christianisme au paganisme Parmi ces grands hommes galement fidles conserver les antiques traditions et respecter les dcisions de Rome et des conciles, il faut, n'en pas douter, compter les illustres docteurs Albert le Grand et saint Thomas, son disciple. Toutefois, il est certain que l'un et l'autre commentrent Aristote, ou du moins firent un frquent usage de ses crits, et cela peu de temps aprs la dfense du concile de Paris et la bulle de Grgoire IX. Comment expliquer ce fait singulier? Plusieurs savants, entre autres Campanella, pensent que S A I N T T H O M A S A V A I T O B T E N U M ! P A P K L P E R M I S S I O N D E L I R E A R ! S T O T , afin (le COmbattrepar Aristote lui-mme le mal qu'il faisait . Suivant quelques-uns, la dfense du pape et du concile n'tait que locale; et ils supposent qu'Albert le Grand et saint Thomas n'taient pas Paris lorsqu'ils lisaient les ouvrages d'Aristote, ou qu'ils ne
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* Non iibenter iegebat in scripturis magntratibus. scd in sanctorum libm aothenticis et probatis. Gaufrid. Bellikcus, c. xxm de vit. iliiw. Quos inter numerat Auibrosium, Augustinum, Hteronymum, Gregoriam. Alque ita magistrorura, qui tune viverent aut vixerant opra, videtur veterum Ecclesiae traciatorum tibm opponere. Launoi, p. 33. * NuIIq pacto putandus est aristotelizasse, sed lantum Aristotelem exposuisse, ut occurreret maii per Aristotelcm illatH, et crederem cum licentia pontifias. Proloj. instaurt. scient, art. 41.

C H A P I T R E CINQUIME.

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faisaient usage que des crits non condamns de cet auteur. Quoi qu'il en soit, il est curieux de voir un peu plus tard la Facult de thologie de Paris blmer, devant le pape, frre Thomas de s'tre trop servi du Pripatticien et d'avoir introduit son langage philosophique dans le domaine de la thologie. Que ce blme soit mrit, ce n'est pas ce que nous disons; nous disons seulement qu'il a t inflig Rsumons, en peu de mots, toute l'histoire de cette fermentation du Paganisme, avec ses causes et ses effets, au commencement du treizime sicle : que celui qui a des oreilles pour entendre, entende. Avant cette poque, dit un auteur non suspect, on ne connaissait que quelques traits d'Aristote, enseigns et comments par quelques matres ; mais, en gnral, il n'avait pas grande rputation, et son nom ne brillait pas. Mais depuis qu'ils furent tous
... Dicunt etiam quod in terminis philosophi et naturalibus principes erravit manifeste. Dicunt etiam quod in pturtbus locis doctrin suae ipse erravit pro hoc quod principia philosophiez, seu potius quasdam philosophorum verba ad conclu* unies theologiae nimis apptteavii. Non enim loqui taliter debent tbeologi, qualits ioqountur philosophi, sic ut docet Augustinus, lib. X D* civ. Dtt, c. xxfii, dicens: Liberis verbis loquuntur philosophi, nec in rbus ad intelligaodum difficiilimis offensionem rebgiosarum aurium partimescunt. Kobis autem ad certam regulam loqui Cas est; ne verborum liceatia etiam de rbus, quae bis significaatur, impiam gignat opinionem. Tract, adv. Joan. Montetonem ai calctm
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magittri sentent.

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LE RATIONALISME.

traduits et qu'ils eurent aussi pntr en France par la voie d'Espagne, o les Arabes en faisaient un cas singulier, on les tudia, on s en remplit. Bientt se ft senti: 1'INCONVNIENT DE CETTE
DOCTRINE D'UN PHILOSOPHA PAEN, REUE DANS LES COLES CHRTIENNES. On se prvenait de mauvais

principes dans les tudes philosophiques, et on les portait dans la thologie ; quelques-uns allrent jusqu' une incrdulit marque, tmoin Simon de Tournai, matre clbre sur la fin du douzime sicle et au commencement du treizime ; tmoin les erreurs d'Amauri de Bne en 1204, que l'Universit proscrivit, et dont e!le obtint du pape Clment III la condamnation. On remonta la SOURCE DU VAL , et on pensa que les livres d'Aristote touchant la mtaphysique avaient contribu inspirer is mpris de la religion chrtienne, et pouvaient encore produire le mme effet par la suite. L'Universit dfendit de les lire, de les copier, et Ton brla les exemplaires que 1 on put trouver. C'est consqoemment ce dcret que Robert de Couron, lgat du pape Innocent III, en 4 2 1 5 , interdit la lecture dans les coles des livres de physique et de mtaphysique d'Aristote. En 1 251, le pape Grgoire IX se contenta d'en suspendre la lecture, jusqu' ce qu'ils fussent corrigs. On voit dans ces condamnations une diminution successive

CHAPITRE CINQUIME.

bf

de svrit. La premire est la plus rigoureuse, les autres vont en s'adoucissant. I L P A R A T R A P A R L E S


FAITS QUE LA P L U S S V R E TAIT LA P L U S SAGE
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!

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loge historique de VUnivernti. p. 3t.

CHAPITRE VI.
CAUSE DES TENTATIVES DU RATIONALISME AVANT LA

RENAISSANCE.

Importance de nos recherches. Quatrime phase de la fortune d'Aristole : autorisation et mme ordre d'enseigner la jeunesse plusieurs de ses ouvrages, entre autres sa Mtaphysique. Rsu'tat de cette concession. Tmoignage de Gerson et de Clmengis. Cinquime phase de la fortune d'Aristote : ordre d'enseigner sa morale et la plupart de ses traits. Nouveaux rsultats de cette concession. Tmoignage de Trithme et de l'archevque de Rouen. Occasion du Protestantisme Rsum : quatre faits principaux.

Comme il arrive trop souvent, la condescendance de l'glise servit de prtexte pour arracher de nouvelles concessions. Et pourtant, avant la fin du treizime sicle, il avait fallu proscrire un systme entier d'erreurs, bas sur Aristote et enseign par plusieurs matres. C'est ce qui provoqua la condamnation mane de l'voque de Paris, Etienne Tempier, en 1877, ainsi que la bulle fulminante de Jean XXI, de la mme anne. Dans cette bulle, le souverain pontife blme fortement les thologiens de Paris, et interdit, en vertu de son autorit su-

CHANTRE

SIXIME.

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prme, le mlange des opinions philosophiques avec la doctrine cleste que nous avons apprise par la Rvlation En 4366, les cardinaux de Saint-Marc et de SaintMartin, commissaires du pape Clment V pour rformer l'Universit de Paris, indiquent pour la premire fois les ouvrages d'Aristote qu'il est formellement enjoint d'expliquer. Parmi ces derniers figurent la Mtaphysique et quelques traits de philosophie naturelle *. Ainsi, quatrime phase de la fortune d* Aristote : autorisation et mme ordre d'enseigner la jeunesse plusieurs de ses ouvrages, entre autres sa Mtaphysique. Cette nouvelle concession, arrache sans doute par tes circonstances, fut loin de tourner l'avantage de ceux qui l'avaient sollicite. Des contentions incessantes, la triste manie de subtiliser, des purilits et des sophismes, si amrement reprochs dans la suite aux thologiens scolastiques; tout cela succdant la mthode d'exposition, la gravit, la simplicit majestueuse de l'enseignement primitif; tels furent pour un grand nombre d'esprits
tlog historique de VUniversit, p. 3 t . * Statuimus auctoritate (apo?tolica) quod scholares aalequam ad deierminaDdum ia artibus admittantur... audiverint veterem artem totem... Item iibrum de geoeratione et corrupttone, de clo e t . mundo, librum metapbyaicaa, etc. Mis. Aead. Pari.
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LE RATIONALISME

les rsultats de leur commerce passionn avec Aristote. C'est l le reproche trop fond qu'adresse ses collgues mmes, le clbre chancelier de l'Universit de Paris, Gerson . Un autre inconvnient plus grave fut l'autorit magistrale acquise Aristote. Plusieurs juraient sur sa parole et semblaient attacher autant de valeur ses maximes qu'aux oracles de l'criture. La raison humaine se substituant peu peu la raison divine, commenait visiblement le rgne fatal du Rationalisme. Suivant l'expression de l'Aptre, crivait un disciple de Gerson, nos thologiens languissent autour de questions de mots et de cliquetis de paroles, ce qui est le propre des sophistes et non des thologiens. Ils cherchent les trsors de la science parmi les ronces et les broussailles de la philosophie humaine au milieu desquelles ils languissent et meurent de faim parce qu'ils n'y trouvent pas de fruits, ou s'ils en trouvent, ces fruits sont semblables aux pommes de la mer Morte, belles au dehors, mais au dedans remplies d'une poussire infecte...
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Car ob aliud appellantur theologi nostri temporis, sophisi verbosi et pbantastici, niai quia relictis utilibus et inteiligibilibus pro auditorum qoalitate transfrant se ad nudara logicam, vel metapbysieam, ast etfam mathematicam, ubi et quando non oportat... Qom etai vera estent et aolida, sicut non sent, ad subversonem tamea magia andientium, vel irrisionem, quant ad rectara fidei asdificationesi spe praaSchmt. IMU in Mare.

CHAPITRE DIXIME.

Un grand nombre de scola-tiques en sont venus faire si peu de cas des tmoignages les plus inbranlables de Tcriture, qu'un raisonnement fond sur une semblable autorit leur parat faible et vulgaire, et qu'ils Paccueillent par des mpris et des sifflets; comme si les inventions et les rveries de la sagesse humaine taient d'un plus grand poids M Ces rclamations n'arrtrent pas la marche triomphale d'Aristote. En 1452, le cardinal Totavillas, charg de rformer l'Universit de Paris, crut devoir ajouter nue nouvelle concession celles que nous avons rapportes. Confirmant les rglements de ses prdcesseurs immdiats, il prescrit, en outre, d'enseigner la Morale d'Aristote *. Ainsi, cinquime phase de la fortune d Aristote : ordre formel d'enseigner la jeunesse sa morale et la plupart de ses ouvrages. Nous avons suivi dans sa marche tortueuse l'lment rationaliste, depuis le treizime sicle jusqu'
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Nunc autem plerosque viderons sebolasticos sacrarum inconcassa testimonia Scripturarum, tant tenuis stiraare moroeoti, ut ratiocinationem ab auctoritate dbctam vel inertem et minime acu~ tam, atbiloac subsannatione irrideant, quasi tint majoris ponderis, quaa phantasia humant imaginationis adinvenit. - Nicol. Clemeng., / a op. M*, de instituendo theologi studio. Specialius autem mandamus, quatenus ipsi seholares diligentios insistant aetaphyskalibus libris et moralibus addiscendis, alioquin in teatamine vohimus et mandamus iilos, ut merentur , repelli. M$$. Aead. Paris.
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LE R A T I O N A L I S M E .

la Renaissance. Avant de monter ce germe fatal devenu un grand arbre au souffle des Grecs de Constantinople, signalons encore les ravages qu'il avait produits en Europe. Le clbre Jean Trithme proclame que c'est partir d'Abeilard que la philosophie d'Aristote a commenc de S O U I L L E R L A T H O L O G I E . Sans nul doute, cette plainte ne s'adresse pas tous les thologiens, mais ceux qui, ne tenant pas compte des sages prescriptions des papes Grgoire IX et Jean XXI, introduisirent l'lment sophistique et rationaliste dans l'enseignement de la science sacre. Un illustre archevque de Rouen, presque contempoiain de ces thologiens dont nous parlons, expose ainsi les fruits de leur mthode. On a creu s 8sstirerj 66 fortifier et fuir les erreurs de quitter l'Escriture et les Pres, pour estudier cette thologie mthodique ou plustt nominale, qui a cours en nostre temps : ET L'OR S'EST BIEN LOURDEMENT TROMP. Pour fuir ainsi ce doute, ils tombent dans 11 prsomption, qui s'accompagne toujours d'une excessive hardiesse; ils affaiblissent la religion, s'appuyant sur de faibles raisons, et, au lieu d'erreurs pardonnables l'ignorance, qui arrivent des gens qui ne prtendent
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A temporibus Ab&lardi seeularem id est ristotelicam philosophiam cpisse sacra t&eotogiam inutilt sua curiositate feodare. Lib. De cript, eccl$$.

CHAT i l HE S I X I M E .

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pas savoir tout, comme plusieurs de l'antiquit en ont eu, sans que cela ait port prjudice l'glise, nous voyons un gouffre de tmritez modernes et d'erreurs gnostiques plus dangereuses que les huguonotiques, qui pullulent entre les bandes scholastiques, dont j'attends dire mon advis, quand je me verrai environn d'un concile . L'esprit raisonneur, la prsomption, la suffisance, l'affaiblissement des preuves de la religion, un gouffre de tmrits et d'erreurs souverainement dangereuses, tels taient, au jugement du savant vque, les rsultats de la philosophie paenne dans un grand nombre d'coles de thologie, au moment de la Renaissance. Lorsqu'on entendra Luther dclamant contre la thologie et la philosophie scolastique, appeler Aristote un matire en diable, une imte, un suppt de l'enfer, il faudra sans doute faire la part de l'exagration ; mais on ne pourra s'empcher de convenir que ses accusations n'taient pas tout fait sans fondement. N'oublions pas qu' son dbut le Protestantisme se donna comme la raction lgitime contre une mthode d'enseignement si mal note, mme par les catholiques les plus minents. Ce fut l, ainsi que nous l'avons montr, son premier, son grand cheval de bataille. De ce fait, trop peu remarqu, il rsulte
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Fr. archiep. Rotomag., t. III, D mysUr. EuchariH* VIII. 5

* M

LE

NATIONALISME.

(juo la philosophie paenne, svrement bannie par les Pres de l'glise et rappele peu peu dans les coles du treizime et du quatorzime sicle, peut revendiquer une grande part dans les calamits qui ont dsol l'Europe chrtienne. En rsum, l'histoire de l'esprit humain en Occident, depuis l'tablissement de 1 vangile jusqu' la Renaissance, signale quatre faits principaux. Le premier, qu'il y eut dans le cours du moyen ge plusieurs tentatives de Rationalisme. On voit mme s'agiter dans les bas-fonds de la socit les germes de la plupart des erreurs modernes, csariennes, communistes, panthistes, rvolutionnaires. Il n'en pouvait tre autrement, car la racine du mal est toujours vivace au cur des fils d'Adam. Mais, d'une part, les hommes en qui se personnifirent ces erreurs furent relativement peu nombreux ; d'autre part, l'opinion gnrale ne les donnait pas comme des gnies admirables, dont les paroles taient des oracles et les actions des rgles de conduite. On ne traduisait leurs leons ni en romans pour pervertir le foyer domestique, ni en pices de thtre pour corrompre la multitude. La socit ne faisait rien pour lai propager; au contraire, elle prtait docilement son bras l'glise pour arracher la zizanie.
Le second, que les tentatives de Rationalisme, phis ou moins locales et plus ou moins phmres, ne chan-

CHAPITRE SIXIME.

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ghrent l'esprit profondment chrtien de cettr poque, et ne firent jamais du moyen ge un 1re

penseur. La preuve en est palpable ; jamais les trois grandes manifestations du Rationalisme, ia ngation du principe d'autorit en philosophie, le Naturalisme en religion, le Gsarisme en politique, ne parvinrent se faire jour ni d'une manire complte, ni, plus forte raison, d'une manire permanente. De toutes les questions qui passionnrent alors les esprits, la plus formidable, sans contredit, est celle des Nominau, souleve par Roscelin et combattue par les Ralistes. Elle pouvait conduire au Panthisme ou au Matrialisme. Toutefois, malgr les troubles qu'elle occasionna dans les coles, elle ne produisit, grce l'action souveraine du principe d'autorit, ni un matrialiste, ni un panthiste avou. Le troisime, de grandissime importance, que les
tentatives de Rationalisme au moyen ge furent tnuariablement dtermines par le commerce de F intelligence chrtienne avec Use philosophes paens. Mais,

comme ce commerce dangereux n'tait qu'un fait particulier et accidentel, la philosophie de cette poque se montre, dans son ensemble, fidle son glorieux nom de servante de la foi, ancilla fidei. Sauf quelques exceptions, tous ses travaux tendent prouver lucider, et non combattre les vrits
5.

LE RATIONALISME.

qui sont le principe et la sanclion de Tordre religieux et de Tordre aocial. Hritire du fond, sinon de la forme de la philosophie des Pres de l'glise, la philosophie du moyen ge, dit le savant Mocller, s'appuyant sur des croyances inbranlables, resta toujours la mme quant aux principes. Elle gagna ainsi, par des travaux sculaires, une grandeur et une tendue qui n'ont jamais t gales par aucune autre philosophie Le quatrime, que les tentatives de Rationalisme au moyen ge devinrent plus nombreuses et plus graves mesure que le contact avec la philosophie paenne fut plus habituel et plus intime. Nanmoins, les Rationalistes proprement dits, tels que nous les connaissons de nos jours et tels qu'ils se dfinissent eux-mmes, forent inconnus pendant cette longue priode et jusqu' la Renaissance. Telle est la premire partie du tmoignage de Thomasius, de Spizlius, de Bayle, de Voltaire et de tous les libres penseurs modernes; nous venons <h voir que l'histoire leur donne compltement raison. Mais ee n'est pas tout. Non-seulement ils affirment atec vrit que le Rationalisme tait inconnu de l'Europe chrtienne avant la Renaissance, ils soutienent encore que c'est au quinzime sicle qu'il fit son apparition en Italie, avec les Grecs
' lt de la philosophie moderne en Allemagne, p. 4.

CHAPITRE SIXIME.

IF)

chasss de Constantinoplc; et qac do l il s'est rpandu dans tous les pays, o il est devenu trscommun. Telle ost la seconde partie du tmoignage que nous examinons : pour le vrifier, continuons d'interroger l'histoire.

CHAPITRE VIL
LE RATIONALISME DEPUS LA RENAISSANCE. ITALIE. I) reparat tel qu'il M montra dans les erole* de philosophie paenne, dont ^1 renouvelle ds le principe les plus grave* erreurs. Rafi>naliftme politique. Formula par Maehiatel. Rpandu partout. Tmoignage. Rationalisme philosophique enseigna ds ia Renaissance et par te Renaissants. ~ Tmoignages : Spi/citus, lerre Mathieu. Principaux Rationalistes italiens i Pnbipomire, portiu<. CVsalpin, Yeraia, Ct ar de Crmone, Simon Simoniits, pjerr** Artiii, Naano, Orfo, Come de Mdicis, Machiavel, Pomponiua L&tus, Cal4

derino, Bruno.

Sur le point qui nous occupe, les enseignements de l'histoire se rsument ainsi : Soixante ans peine sont couls depuis l'arrive des Grecs de Constant)nople, et le Rationalisme compte en Italie de nombreux, sectateurs. Il fait plus ; s levant d'un seul bond son plus haut dveloppement, il reproduit au centre mme de la catholicit les plus monstrueuses erreurs de la philosophie paenne : la mortalit de Tme, le fatalisme, le scepticisme et le panthisme. De ces erreurs fondamentales en dcoulent une foule d'autres qui, suivant l'expression
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CHAPITRE 8EPTIMK.

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mmo du concile de Latran, ne tendent non moin* qu' ruiner le Christianisme t la socit de fond en comble. En attendant, le Rationalisme devient en politique, le Csarisme ; en philosophie et en religion, le Libre Penser: dans les arts, dans la posie, dans la littrature et bientt dans les murs, le Sensualisme, dont le type ne se trouve que dans l'antiquit paenne. Cela se passait, ne l'oublions pas, plusieurs annes avant Luther, qui, dans ses plus grands excs, n'alla jamais aussi loin. Venons aux preuves. Quant au Rationalisme ou plutt l'Athisme politique qui ravage aujourd'hui l'Europe, l'histoire tablit, avec la dernire vidence, qu'il remonte, N O N P A S A L U T H E R , mais Machiavel C'est lui qui, condensant dans ses ouvrages les germes du Csarisme rpandus en Europe, l'a rig en systme. C'est lui qui en a rdig la formule, qui en a dress le catchisme, qui l'a fait prvaloir d'abord dans les cours de France et d'Italie, et de l dans toutes les autres. C'est lui qui, foulant aux pieds la distinction chrtienne des deux pouvoirs, a proclam la doctrine paenne de l'absorption du pouvoir spirituel par le pouvoir temporel, de l'glise dans l'tat, de la religion simple instrument de rAgne, avec ses
C'est Machiavel Florentin, dit Gentillet, qui lui a donn son nom.
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7*

LE RATIONALISME.

consquences, galement fatales aux rois et aux peuples. C'est dans ses crits et dans ceux de ses premiers disciples qu'on trouve ces dfinitions athes de la religion : Culte sacr introduit par les magistrats pour maintenir la paix dans l'tat; Opinion sur Dieu et le culte qui lui est d, pieusement tablie pour conserver la tranquillit publique; Manire d'honorer Dieu approuve par le pouvoir public, principalement dans le but de maintenir les sujets dans le devoir et la rpublique dans le repos ; La religion politique est un culte de la Divinit faux et simul, loquemment dfendu parles prtres, et fortement par les rois, pour conserver et accrotre le bien-tre public et priv '. * En prsence de ces dfinitions scandaleuses qui avaient cours dans la plupart des ouvrages politiques te savant Stapleton s'adressait srieusement cette question : Les politiques de nos jours doiventils tre compts parmi les chrtiens ? Et il rpond : Les politiques sont ceux qui prfrent la religion les intrts de la chose publique et de la chose prive, et qui, regardant la religion comme rien, cachent cette flagrante impit sous le beau masque de la prudence civile et de la politique ; en sorte que les poli9
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Daniel Classai, Retig. Polit.

CHAPITRE SEPTIEME.

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tiques ne sont autre chose que des athes Les athes qui gouvernent aujourd'hui les royaumes, continue le clbre Contzen, se glorifient du nom de politiques *. De ces athes, les cours de l'Europe sont pleines, ajoute Guezarra . Nous n'insisterons pas davantage sur cette triste vrit, surabondamment prouve dans notre histoire du Csarisme. S'agit-il du Rationalisme philosophique, c'est-dire de l'mancipation de la raison en matire de croyance divine et humaine, l'histoire lui assigne invariablement la Renaissance pour origine dans toute l'Europe. Ce furent, dit Spizlius, les professeurs de belles-lettres et de sciences qui, l'poque de la Renaissance, inoculrent, sous le couvert de l'autorit des anciens, le poison de l'athisme l'imprudente jeunesse \ Accourue de toute part
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i An politid borum ten porum ta numerum christianorum smt babendi? Politid sunt bi qui rei privt et public curam religion! anteponunt, adeoque retigtonem ipaam millo loco ducunt, atque buic tara perspicu impietatis politicae et prudeoti civjlia bouestissimam veetem imponunt, ut poiitici dicanlur qui atbei sut. In oral. acad. * Atbei qui rempublicam administrant politicos se nominari gaudent. Ad Conte., lib. II, Politk. 4, c. xiv. Tract, contmpl. auto., id. Conti. Trait du courtisan. * Renascentiboa litteria... nonnulli earum professorea cum oobilissimis ilita dtsciplinia atheismos suos imperitis praetextu a**ori~ tatis antiquorum propinarunt, - Scrutin, atheis., p. t% dition in-42 4663.
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LE RATIONALISME.

aux coles d'Italie, elle but longs traits la coupe fatale; et, do retour dans leur pays, ces jeunes gens y rpandirent la contagion : l'Italie fut la premire infecte, Dans ee pays, dit un de nos anciens chroniqueurs, il ne manque pas d'esprits assez libertins pour ne croire qu' ce qu'il leur plat, pour honorer Dieu leur manire 2l ne s'en rapporter qu' leur propre jugement. Leur foi sur l'me consiste croire qu'il faut jouir et se livrer aux volupts. Ils comparent le souille qui nous anime un grain de sel destiu prserver le corps de la corruption. En consquence, leur unique soin est de vivre comme des I)tes. Ils cherchent se persuader que l'me n'existe pas, et qu'il n'y a pas de Dieu tmoin et vengeur du vice . Un autre auteur contemporain crit : Si vous cherchez des athes, vous n'en trouverez nulle part un plus grand nombre qu'en Italie. Infatus des: auteurs paens, il serait plus facile de leur prouver, avec Homre ou Virgile, l'existence du Purgatoire, qu'avec l'vangile la rsurrection des morts Si des gnralits on veut descendre aux noms propres, la liste est infinie. Citons seulement quel1

Pierre Mathieu, Bi$t. Henri / / , liv. VII, 8.


Si athes qo&ris, nuiquara plures quant in Italia inventes, qtiibus faciiius e t Homero au Virgilio purgatorium persuaseris quam reeurrectionem mortuorum. Apud Spiz., 1.1, p. S3.
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CHAPITRE SEPTIME.

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ques-vnes des clbrits qui dominrent cette poque et donnrent le ton l'esprit public, comme Voltaire et Rousseau le donnrent eux-mmes leur sicle. tait-il autre chose qu'un libre penseur, ce Pomponace, a le plus grand philosophe de son temps, comme dit M. Matter, qui dtache la religion des doctrines morales, dont les enseignements se rsument en deux mots : affranchir la philosophie des dogmes de la religion ; et qui, avec une audace jusqu'alors inoue dans l'Europe chrtienne, attaque l'immortalit de l'me 'a Providence et les miracles? Et l'lve de Pomponace, Simon Portius, qui, au grand scandale de l'glise, enseigne dans un trait ad hoc que l'me meurt avec le corps : * Ouvrage, dit Gesner, plus digne d'un pourceau que d'un homme *? Et le contemporain de Portius, Andr Gsalpin, qui ose soutenir le fatalisme aussi bien en Dieu que dans l'homme, et qui, faisant do libre arbitre une chimre, fait de l'homme une machine et devient le prcurseur de Spinosa ?
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* Bist. des moral. H politiq^ etc., 1.1. * In suis enim di**ertationibua de anima et mmie hmam animas cum corpore vere interituras, magno Ecclesiao gcandaio, credebat. Quipropteropus isttid tmpium et porco non homine auctoro dignum, io bibliotheca judicat Guesnerus. Thom., Hi$U phil. atheis., p. 45S; deTbou, lib. XIII, p. 276; Brucker, lib,II, p.434. * On peut s'en convaincre en lisant ses QuossHones peripatetica, ou l'ouvrage de Samuel Parker, Disputatio de Deo et Providmtia.
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LE RATIONALISME.

Et le fameux Vernia, professeur de philosophie Venise, qui enseigne la jeunesse l'me universelle des anciens? Et cela, dit Brucker, avec un tel succs, que, suivant l'opinion d'un grand nombre, FRESQUE %-OCE L ITALIE tait imbue de cette monstrueuse erreur, laquelle il ajoute la ngation d'tres immatriels, except les intelligences motrices des sphres? Mon content de professer de vive voix de pareilles impits, il les consigne dans son livre de YIntelligence et des Dmons *. Et Tmule des prcdents, Csar de Crmone, l'oracle philosophique de l'universit de Padoue, auquel ses plus intimes amis reprochent d'avoir t un homme sans aucune religion > et qui dans le secret s'en faisait gloire, niant l'immortalit de l'me, !a Providence, et enseignant, comme Vernia, la chimre de lame universelle? Janus double face qui disait : Quand f enseigne ces doctrines, je parle en philosophe; mais je me soumets au jugement de glisc. Ces protestations, remarque Brucker, ne doivent tromper personne. La crainte des inquisiteurs commandait une pareille prcaution. Elle fut la ressource de tous les Italiens de cette poque qui voulaient professer
..... Opinionem de unico intelecta ita confirmare arguments validai et aumerosis coasuevisse, ut omnes plebei et minuti philosophi dictaient in vulgus eum totam pene Italiam in hune pernicioaum errorem compuiisse. Brucker, lib. II, c. m, p. 186.
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CHAPITRE SEPTIME.

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l'erreur sans encourir les censures de l'glise* Mais dans le for intrieur, ils conservaient toute l'indpendance du Libre Penser. C'est au philosophe de Crmone qu'on attribue la maxime suivante, renouvele de Cicron, et qui leur servait de rgle tous : Dans l'intimit on pense ce qu'on veut, en publie suivant F usage . Et Simon Simonius de Lucques, professeur de philosophie Genve, d'o il est oblig de fuir en Allemagne, puis en Pologne, semant partout l'athisme? En 4 588 parut une brochure dont le titre seul fait connatre la rputation que cet homme laissait aprs lui : a Abrg de la religion de Simon Simonius, natif de Lucques; d'abord catholique, ensuite calviniste, puis luthrien; enlu de nouveau catholique, et toujours athe *. Et Pierre Artin, dont les crits, dignes de Voltaire, sapent galement l'ordre religieux et l'ordre social;
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... liane enim elabendi rmam servaverunt quotquot In Italia impietatem aristotelic pbilosophiao pro somma sapientia habuerunt... Quis, quasso, ignort ut inter omnes, proh doiorl gantas, ita imprimia inter Itales, maxime inter ees qui peripatotismo ex animo addicti fuerunt, eam, qu Cremonio tribut solet, apud impietatts cultores regulam invaSuisse : Intus ut Ubet , foris ut maris est. M., M., p. m Siaxmis Simonit Lueencis, primum romani, tune calviniani, detnde lutherani, denuo romani, semper autem athei summa religio.
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7S

LE RATIONALISME.

rtia qui, dans son trop fameux ouvrage des Trois imposteurs, de Tribus impostoribus, porte le cynisme de l'impit un degr qu'on n'avait jamais vu et qui n'a pas t dpass? On sait que, pour peindre ce rationaliste audacieux, on lui fit l'pitaphe suivante : a Ci-gt Artin, qui dit du mal de tout le monde, except de Dieu ; mais il s'excusa en disant : Je ne le connais pas \ Et Cardan de Pavie, mdecin, astrologue, grand joueur, philosophe, dont un historien a dit : Homme sans ombre de foi ni de religion; en son temps, prince des athes de second ordre qui se cachaient dans l'ombre ? Et ces deux Florentins, si connus de leur temps, Nanno Grosso et Luca Orefo ? Pendant toute leur vie ils font profession ouverte d'athisme; puis au moment de la mort, joignant la raillerie l'impit, l'un demande un crucifix baiser, mais la condition expresse qu'il ft de Donatelli, et l'autre se recommande Ptre le plus puissant, Dieu ou le diable,
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Qui giace l'Aretino porta tosco Ghe d'ogmin' disse mal, che di Dio Scasaaojosicol (tir ; Io non lo c o q o s c o . ApudGiusep. Fax, Continuazwne dlia monttroea farina. Edit. Venet., 4609. Homo nuiiius reiigionis ao fidei et intor clancularios atheos secundi ordinis aevo s u o facile priaceps. Theoph. iieginald. EroUm IV. De bonis ac malit libri$, n. 44.
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CHAPITRE SEPTIME.

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on profrant ce dernier blasphme : Que le plus fort m'emporte, chipih puo, pi lin . Et, s'il faut en croire plusieurs historiens, Cme d Mdicis, le pre de la Renaissance? Averti au moment de la mort de craindre le jugement, il se mit rire aux clats en disant : Imbciles, retirezvous. Il n'y a d'autres diables que nos ennemis, ni d'autres dieux que les rois et les princes. Des premiers vient le mal que nous souffrons; les seconds seuls peuvent nous faire du bien *. Et Machiavel, qui, aprs avoir donn l'athisme politique comme base gouvernementale, disait en mourant qu il aimait mieux aller en enfer avec les philosophes, les orateurs et les capitaines de l'antiquit , qui furent tous de grands hommes, que d'tre au ciel avec les saints du christianisme, dont la plupart n'eurent ni gnie ni talent ? Et Pomponius Laetus qui, Rome mme, au pied du Quirinal, levait un autel Romulus; qui clbrait par des crmonies religieuses la fte de la fondation de Rome paenne, comme les chrtiens clbrent la fte de Nol ; qui instituait une acadmie de Rationalistes, o l'on mettait en discussion les dogmes les plus sacrs; qui dclarait que le chrisl

* Jo. Batt. Gello, dial. II, Chimer. del. Botajo. * Jo. Loti, htor. miveral., p. 746; ici., Thwm. iuppkm, Thomas, Hi&t. atheim., p. 474.

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LE RATIONALISME.
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tianisme n'tait bon que pour des barbares ; qui pleurait d'attendrissement chaque dcouverte de quelque vieille statue des dieux et des desses, et s'criait : 0 monument des beaux jours de rhunuinit* ? Insens et impie! s'crie son tour un docteur catholique. Les beaux jours de l'humanit sont donc pour toi ceux o rgnrent les empereurs paens, ou plutt les btes froces appeles Csars ! Et tu les prfres au rgne de Jsus-Christ, aux jours de salut si longtemps dsirs par les patriarches cl les prophtes! Pour en finir avec tous ces Italiens plus ou moins clbres qui formrent, ou plutt qui pervertirent, l'esprit public au quinzime sile et au commencement du seizime, citons encore Domizio Calderino. Cet homme en tait venu une telle antipathie pour le Christianisme, qu'il ne pouvait mme plus assister la messe, disant ses amis, lorsqu'il les y accompagnait par complaisance : c Allons l'erreur commune *. Aprs lui apparat, entre beaucoup d'au ti es, Jordano Bruno, qui exprime hautement les secrtes penVoir la seconde livraison de la Rvolution. Quoties autem aliquod marmor vtus, aliquod simulacrum deorum dearumve effodiebatur ex ruinisUrbis illacrymabat; rogatuscur idageret: admonitus, inquit, temporum meliorum, etc. Gabr. Putherb. in Theotim., lib. I, p. 78. * /<*., id.
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CIIAIMTRK S E P T I M E .

secs de toute cette gnration de Rationalistes. Son ouvrage Spaccio dlia Destin trionfante n a t dpass en cynisme antireligieux ni par les philosophes du dix-huitime sicle, ni par les impies modernes. Arrt Venise en 4598, le missionnaire fanatique du Libre Penser est envoy Rome, o il reste deux ans prisonnier. Vainement on puise tous les moyens pour lui faire rtracter ses erreurs. Condamn au feu, il dtourne la tte du crucifix qu'on lui pr-* sente, et meurt dans Timpnitence. Cette nomenclature, qu'on pourrait tendre beaucoup, dit assez ce qu'taient sous le rapport de la foi la plupart des sommits philosophiques de l'Italie au quinzime et au seizime sicle. Quelle fut l'influence de ces libres penseurs, la plupart crivains fconds et professeurs renomms, qui voyaient autour de leur chaire une jeunesse nombreuse accourue de toutes les parties de l'Europe, l'histoire va nous le dire.

vin.

CHAPITRE VIII.
LB RATIONALISME DEPUIS LA RENAISSANCE. ITALIE.

Rationalisme dans les moeurs 011 mancipation de la chair. Ses ra-

vagea. Le prince de Parme et sa cour.

H ipitus, Poli tien, Alexandre

Piccolomini, Bembo, Broald, Gregorio Leti, Eolzauio, Pogge.

Le Rationalisme est l'apothose de la raison humaine. Or, Thomme ne difie sa raison quo pour difier sa volont et manciper sa chair : c'est un fait d'exprience gnrale. De l, dans 1 antiquit comme dans les temps modernes, trois grandes manifestations du Rationalisme : le Csarisme en politique ; Y Incroyance en religion ; le Sensualisme en morale. Autour des libres penseurs italiens qui enseignent plus ou moins ouvertement l'mancipation de la raison en matire de doctrine, on voit se grouper et les Rationalistes qui mancipent la volont de l'homme an politique, el ceux qui mancipent sa chair avec toutes ses concupiscences. Ces derniers pullulent dans les universits et dans les cours italiennes des quinzime et seizime sicles, comme les obscnits paennes dans les galeries et les villas.

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Tous ces nationalistes pratiques traduisent sans honte la philosophie du Libre Penser, dans leur langage et dans leurs murs. Ainsi, le prince de Parme et ses nombreux courtisans ne connaissent d'autre foi que l'athisme, d'autres rgles des murs que les vertus romaines et une licence effrne *. L'adversaire officiel de Pomponace, Niphus, qui fit tant de bruit en Italie, se donne dans ses crits pour le disciple d'Aristote, mais il montre par sa conduite qu'il est surtout le disciple d'picure. A l'exemple de beaucoup d'autres, il se fait gloire d'avoir t toute sa vie publiquement esclave des passions les plus honteuses *. A la cour mme des Mdicis, Politien, Toraclc des lettrs de son poque, qui, accus d'avoir dit : Je n'ai lu qu'une fois la Bible, et jamais je n'ai mieux perdu mon temps, passe sa vie rsoudre la grave question de savoir s'il faut crire Vergile ou Virgile, Carthaginensis ou Carthaginiemis. Ses loisirs sont
* In omo principia Parmensis atheismua et alias virtutea roman in dliais habebantur, et hujusmodi libertatera nusquam uberius inventas quam apud haeredes Ptri A'oysii. ApoL Wilhelm.) princip. arauic., p. 66. ... Feminarum amoribus quibua ae a juventute usque ad aenectutem eemper deditom fuisse candide fatetur... Naud. In judicio de Aug. Nipho eju$. operib. moral, pr/im, p. 34 ; et Tiraboschi, t. Vil, p. 432.
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LE RATIONALISME.

employs composer des quatrains obscnes en 1 honneur de Vnus et de Cupidon, ou des vers galants eu l'honneur de sa matresse, et son cur brle jusqu' la mort des flammes les plus impures
Semel perlegi librum illum, et tempusnunquam pejus collocavi. Politianura tota sacra leclio offendebat; intrim religiosc quaerebat ae quiritabatur etiam dicendum sit : Carthaginensis an Carthaginiensts; scribendum primas an preimus; intelligo an intellego; Virgilius an Vergilius, etc., et de lus nugis instroebat centurias,
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quibua ordiaandis defessus, transferebat se ad componendum festivum aliquod epigramraation de mascula Venere grcum, ut ha-

beret plus Veners, et Latini non intelligerent... 0 hominum curas, propter quas meritopietatem vel contemnerent vel ngligrent!...
Epigramma aliquod in Cupidiois aut pneposterac Vencris laudem

compostt. Forant eum ingenui adolescents insano amore percitum, facile in iethalem merbum incidisse; correpfa enim cilhara eam eo in medio et rapide febre torreretur, supremi furoris carmtaadecastavtt, itt o t m o x delirantem vox ipsa et digitorum nervi et Titalls daniqae agtiritus inyerecanda urgente morte desererent. 8ptx p. 68; Gabr. Putherb.. In Theotim. lib. I, p. SI ; Vivos,
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De verit. fidei, Wb. II; Paul Jov., Elog. p. 83; dit. in-4*.
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?oksi aa chantillon des poites lgres de Poiitien; c'est l'pigramme intitule : In violas a Venere mea dono acceptas, Oper. A*gd. Polit., t. II, p. 309. Moites o viotee, Veneris munuscula nostr Dulce quibus tanti pignus araoris est. Felicee nimium tiolae, quas carpserit ilia Dextera, quae miserrimum me mihi rapuit. Quas roseis digitis formoso admovit ori Illi, unde in me spieula torquet amor, etc., etc.

CHAPITRE HUITIME.

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Si le sensualisme paen envahissait le sanctuaire mme, on peut juger des ravages qu il faisait parmi les laques. Comment raconter la vie et analyser les crits de la plupart des lettrs italiens de cette poque? Si on veut en avoir quelque ide, on peut consulter Tiraboschi, dans son Histoire de la littrature italienne. Non contents de se livrer ouvertement au libertinage, un grand nombre employaient leurs loisirs le chanter en vers et en prose. L'Arioste remplit ses posies de tant d'obscnits, que le cardinal Hippolyte d'Est ne put s'empcher de lui adresser cette question : Messer Lodovico dove diavolo havete pigliato tante coionnerie ? Lonard Artin compose la pice infme entre toutes intitule : Harangue dUctiogabale aux courtisanes. Alexandre Picoolomini, que les Italiens, d'accord avec Boccalini, appellent le premier de leurs potes comiques, donne des pices de thtre telles qu'on rougirait mme de les analyser. Sans doute ou aime penser avec le P. Nicron qu'elles virent le jour pendant la jeunesse de l'auteur. Mais, d'une part, on ne voit pas qu'aucun de ses contemporain? lui en ait fait un crime ; d'autre part, elles n'en existent pas moins, et leur mrite littraire ne les rend que plus dangereuses. Aux tragdies et aux cotndies,
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Kaurie, Apol. des grands hommes, ch. v u .

LE RATIONALISME.

Piccolomini ajoute des sonnets et des traits remplis des maximes les plus lascives et les plus coupables. Nous citerons entre autres son Orazionc in Iode dlie donne, puis, son Dialogo dove si raggiona dlia bella creanza dlie donne. Bembo, le cicronien par excellence, remplit ses Carmina et ses Epistoke familiares des penses les pl us licencieuses. Paul III voulut le nommer cardinal, dit le P. Nicron, mais quelques personnes jalouses de l'honneur de l'glise reprsentrent au pape que les murs et les crits de Bembo taient plus dignes d'un paen que d'un chrtien. Ces discours firent irapression sur le pontife, qui laissa Bembo l'cart. On ne peut excuser ses posies, continue navement te bon pre Nicron, qu'en disant que Bembo les a composes dans sa jeunesse et tant encore laque : ce qui parat fart probable . Ce qui est certain, c'est qu'A les a composes et qu'il n'en avait trouv ni le got ni le modle dans les auteurs chrtiens, mais dans les auteurs paens, et surtout dans un des plus licencieux, Trence, dont il faisait son idole. Les Asdins, gli Asolani, sont avec les Rime les ouvrages 06 Bembo les plus rpandus et aussi les plus dangereux : ce sont des entreliens sur l'amour, Ds leur apparition, dit Impriali, ils eurent tant de vogue parmi les hommes et les femmes, qu'on aurait pass
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Mm. art. Bembo,


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CHAPITRE HUITIME

alors en Italie pour no savoir point le monde, si on ne le avait pas lus . Cette rflexion est un trait de lumire, elle nous dcouvre l'tat des murs et de l'esprit public en Italie, moins d'un demi-sicle aprs la renaissance du paganisme, et plusieurs annes avant Luther. Pendant que Bembo, Venise et Padoue, propage le culte de la volupt, Broald le chante et le pratique Bologne, en prsence de la nombreuse jeunesse de cette universit. Franc libertin, les jours de sa vie qu'il ne donne pas aux plaisirs, il les consacre pendant trente ans lucider les auteurs paens les plus obscnes : Properce, Plaute et Y Ane dor d'Apule. Ce que Broald fait Bologne, Philelphc le fait tour tour Florence, Sienne, Milan, tandis que Harini scandalise l'Europe par son fameux pome iAdonis. le dis fameux non par le mrite, mais par la licence Le chant intitul TrasluUi est une description en quatre cents vers des baisers de Vnus et d'Adonis. Continuant cette gnration d'picuriens et de libres penseurs, Gregorio Leti sort du collge de Cosenza passionn pour les ides et surtout pour les murs de la belle antiquit. Deux fois esclave Ju libertinage de l'esprit et du libertinage du cur, le
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* Vos* suffi P . i o v , Elog., et Bayle, art. Bmbo.

LE R A T I O N A L I S M E .

jeune Leti se rend Genve, et ne tarde pas faire profession ouverte de protestantisme. Les travaux littraires de Leti sont dignes de ses murs; on peut en juger par ce qu'il en reste, ses diatribes contre Rome et ses ouvrages obscnes. Citons encore Bolzanio de Belluno, qui consacre ses longues veilles dchiffrer des hiroglyphes et composer des posies amoureuses ; et le Mantouan, dont la verve inpuisable lana contre le clerg des satires qui n'auraient jamais d voir le jour et dota sa patrie de plus de cinquante mille vers, dit-on, parmi lesquels les Bucoliques ne sont rien moins que chastes. Qui ne sait ce que furent, sous le rapport de la licence du langage et de la corruption des murs, tes libres penseurs Castalion, Asculano, Groto, Puecio, Centio, Codro, Septabina, Mazzucciolo Franco, qui, suivant l'expression de Brucker, ont envoy la postrit des chariots d'immondices et d'impits ? A tous ces noms tristement clbres il serait facile d'en ajouter beaucoup d'autres. On peut les voir dans notre histoire du Protestantisme. Mais le vrai type des lettrs italiens de cette poque est le trop fameux Poggio. A ce titre il mrite une notice plus tendue.
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Qtiod qui negat tum non legisse ojwrtet annales iitterarios qui obscoBM&imorum sermonum et impielatis nofandao plauatra nobis tuggerunt. Lib. Il, c. iir. Voir a> ssi BavK art. Vayer.

CHAPITRE IX.
LE RATIONALISME DEPUIS LA RENAISSANCE. ITALIE.

Pogge, type des lettrs de la Renaissance. Son libertinage, conforme lui de se* modles classiques. Ses Facties. Origine et nature de cet ouvrage. Long tissu d'impits et d'obscnits. Sucrs scandaleux qu'il obtient. Traduit, imit, enrichi, premire source du torreut d'immoralits qui souille l'Europe Pogge frondeur de l'glise. Sa lettre Lonard Artin sur l'hrtique Jrme de Prague. Frondeur de toute autorit. Provocateur la Rvolution. Lettre de Magliabecehi sur les potes italien* de la RenaUttance. Jugement de Satvator Rosa.

lev l'cole des auteurs paens, Pogge mena ds sa jeunesse une vie conforme aux doctrines et aux exemples de ses matres. Avant d'tre mari il tait dj pre de trois enfants. Son libertinage lui ayant t reproch par le cardinal de Saint-Ange, le jeune libertin lui fit une rponse digne par son cynisme de Catulle ou de Ptrone . Et c'est lui qu'on voit plus tard reprocher Philelphe, avec une acri1

sseris me habere iios,quod cleriro non licet; sine uxore,quod laicum non decet. Possum reapondere habere filios me, quod laicis expedit; et sine uxore, quod est mos clericorum ab orbia exordio observatus; sed nolo errata mea ulla excuwilione tueri.

i\\

RATIONALISME.

moniesans exemple, les mornes dsordres dont il est coupable ! Mari l'ge de cinquante-quatre ans, fut-il plus rgl dans ses murs? L'histoire no le dit pas. Ce qu'elle dit, c'est que les grossires obscnits rpandues profusion dans ses Facties et dans ses lettres sont uno preuve tristement incontestable que sa plume n'tait pas plus chaste que sa vie de clibataire. Il nous en cote de faire connatre le premier de ces ouvrages; mais s'il est un amps de se taire, il est aussi un temps de parler. La question vitale do l'origine du mal actuel et surtout du Rationalisme, qui ravage aujourd'hui les croyances et les murs dans l'Europe entire, commande de dire toute la vrit. On sait que les Propos de table ou facties do Luther furent pour l'Occident un immense scandale. Mais on ignore peut-tre qu'en ce genre Luther n'a pas le mrite de l'invention. Renaissant lui-mme et rien que renaissant, Luther a trouv en fait de libertinage de conduite et de paroles des modles qu'il n'a pas surpasss dans ses matres les Renaissants d'Italie. Avec le Dcaemeron et la Gnalogie des Dieux, les facties de Pogge sont le premier ouvrage crment obscne qui ait afflig l'Europe depuis l'tablissement de l'vangile. C'est un souvenir et une imitation de Lucien et de quelques-uns

CHAPITRE

NEUVIEME

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des libertins los plus honts do l'antiquit paenne. En nous donnant une juste ide des Renaissants de cette poque, plusieurs circonstances ajoutent l'iniquit de l'auteur : sa position personnelle, le temps et te lieu o cet ouvrage immonde fut parl avant d'tre crit; enfin, le scandaleux succs qu'il obtint et dont l'auteur se fait gloire. Pogge tait attach la cour romaine en qualit d'crivain des lettres apostoliques. Il devint ensuite secrtaire pontifical, et remplit cette fonction pendant prs de quarante ans. Au lieu de lui inspirer du respect pour lui mme et pour l'glise dont il vivait, ce poste d'honneur et de confiance lui servit de voile pour crire les obscnits qui souillrent sa

vie et qui fltrissent sa mmoire. Pog e lui-mme

raconte ainsi l'origine de ses Facties, u Du temps de Martin V, moi et plusieurs secrtaires pontificaux, parmi lesquels taient Antonio Lusco, Cincio do Rome et Razello de Bologne, nous avions choisi dans

le palais mme un petit rduit que nous appelons lo


Buffgiale, c'est--dire l'officine des mensonges. L on racontait des nouvelles; on faisait des oonte* et des plaisanteries ; on frondait tout ce qu'on n'approuvait pas, et on approuvait fort peu de chose. Le pape surtout n'tait pas pargn; c'est lui qui d'ordinaire tait mis le premier sur la sellette .
l

tbi parcebatur nomini in lac**$endo ea quao non proba-

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LE R A T I O N A L I S M E .

A entendre Pogge, on croirait que ses Facties ne sont que l'innocent tiadinage de quelques hommes d'esprit, d'ailleurs pleins de respect pour tout ce qui en est digne : il est loin d'en tre ainsi. Long tissu d'impits et d'obscnits dgotantes, exprimes en plaisanteries, en quolibets, en historiettes o figurent les personnages et les choses les plus vnrables : voil les facties. Nous ne souillerons pas notre plume en en transcrivant un seul chantillon. Se figure-ton cette poigne de lettrs paens, picuriens et libres penseurs, runis pendant de longues annes dans un coin du Vatican, alors que l'glise, environne d'ennemis, ne savait auquel entendre pour dfendre la foi de l'Europe, sapant par leurs propos mdisants, impies et obscnes, la religion, les murs, k rputation, s'en faisant gloire, et osant publier ce qu'ils ont dit ! Ce qui achve d confondre l'esprit, c'est l'accueil fait par tous les lettrs de l'Europe un ouvrage tellement infme, dit Gesner, qu'il est digne de l'eau et du feu . On fit des ditions sans nombre des Facties ; elles furent traduites dans toutes les
!

bantur a nobis, et abjp*o perepe pontifce ieitium reprebensionis impto Uodie..... desiit Bugiale, tum temporum tum hominum cuipa, omnisque jocandi confabulaudique eonsuetudo sublata.

Facetiarum conclus., p. 275.


* Opus turpissimum et aquis incendioque dignigsimum.

CHAPITRE NEUVIEME.

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langues, enrichies des bom mots de quelques autres Renaissants. Et telle tait alors la perversion des ides et l'oblitration du sens chrtien parmi les lettrs, qu'un religieux, Jacques de Bergame, ne craignit pas d'appeler cette production sataniquc un trs-bel ouvrage, pulcherrimus liber . Pogge lui-mme ose se vanter de ce honteux succs. Invectivant contre Yalla, avec la politesse de Gicron et de Dmosthnes dans leurs philippiques: a Qu'y a-t-il d'tonnant, lui dit-il, que mes Facties ne plaisent pas un homme qui n'a rien d'humain, un stupide, un sauvage, un fou, un barbare, un manant? Mais ceux qui en savent un peu plus que toi les approuvent, les lisent; ils les ont sur les lvres et dans les mains; et sache bien, dusses-tu en crever, qu'elles sont rpandues dans toute l'Italie, en France, en Espagne, en Allemagne, en Angleterre, et partout o Ton sait parler latin *. Pogge a raison ; ses Facties ne furent pas seulement dvores par tous les Renaissants de l'Europe,
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Mm. de Nicr., t. IX, p . 454. Quid mirum Facettas raeas, ex quibus liber constat, non placere hornini inhumano, stupide, agrest, dmenti, barbaro, rusticano? Ai ab reliquis aliquanto quam tu doctioribus probantur, leguntur, et in ore et in manibus habentur, al relis nolis rumpantur licet tibi oodro ilia... diffusa per universam Italiam et ad Gallos, usque Hispanos, Germanos, Britannos, ceterasque nntionei transmigrarint qui sciant loqtti latine. In Laurent. Vallam.
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LK R A T I O N A L I S M E .

elles lurent encore imites. Les Facties de Pogge, dit Nicron ont plus contribu le faire connatre que tout ce qu'il a crit d'ailleurs. Il fut le premier qui publia quelque chose dans ce got-l. Il a t suivi dune infinit d'autres qui ont pill ses contes, sans lui en faire seulement honneur. C est ainsi qu'on trouve dans Rabelais, dans les Cent Nouvelles dans l'Arioste, dans les Ducento Novelle de Celio Maiespini, dans la Fontaine et dans divers auteurs, le conte de l'Anneau de Hans Carvcl, dont l'invention est due Pogge, qui le donne dans la 133 de ses facties sous le nom de Philelphe . Nous avons montr dans le Csarisme que les Rvolutionnaires et les Mazziniens ne font que rpter mot mot les enseignements de Machiavel, et dans le Protestantisme que Luther n'a t que l'cho des libres penseurs d'Italie. Ici nous dcouvrons la premire source de ce torrent d'obscnits qui, depuis quatre sicles, allant toujours grossissant et se rpandant par mille canaux divers, inonde l'Europe chrtienne et semble aujourd'hui menacer d'une souillure universelle les hameaux les plus obscurs, aussi bien que les bourgs et les cits. Commenc Pogge, il descend Rabelais; de Rabelais Chorier; de Chorier la Fontaine ; de la Fontaine Voltaire, Piron, Parny, Pigault-Lebrun, pour dborder au
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Mm. art. Pogge.


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UlAI'Il'IU

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del de toute bornes dans nos dramaturge*, nos chansonniers, nos romanciers et nos feuilletonistes. Pre des auteurs obscnes, Pogge est encore le prcurseur des crivains incrdules. Dans leurs diatribes contre les moines, Erasme, Reuchlin, Ulr!c de Hutten n'ont eu qu' copier son crit De human condUionis mitcria. De mme, pour justifier Jrme de Prague et rendre Tglise odieuse, les protestants r'ont eu, sauf quelques mots changer, qu' reproduire l'loge funbre que Pogge ose faire de cet hrtique. Cette pice assez peu connue mrite, dans l'intrt de notre cause, de l'tre beaucoup. Rendant compte dans une lettre Lonard Ariin des derniers moments de Jrme de Prague, Pogge commence par laisser indcise la culpabilit de Jrme Il loue sa prsence d'esprit, sa fermet, la force de ses arguments, la dignit de son langage . Si les sentiments intrieurs de Jrme taient conformes ses paroles, c'tait, dit-il, le plus innocent des hommes. Or, comme l'glise ne juge pas de l'intrieur, il rsulte qu'en basant sa condamnation sur les actes et les paroles, elle a, au jugement de
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Hieronymum quem hreticum feront... si tamen tera sunt qu sibi objiciuntur.


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Incredibiieest dictu quem callide responderet, quibus se tte-

retur argumentis. Nihit unquam protulit indignum bono vire.

96

LE RATIONALISME.

Poggc, frapp injustement cet homme de bien Son loquence toute cicronienno le ravit ; elle h?i rappelle les grands orateurs de l'antiquit que lui-mme ad mire *. Sa mort, digne de Caton, est le plus imposant snectacle qu'il ait contempl \ Son enthousiasme allant toujours croissant, il fait de l'hrtique un hros digne de vivre ternellement dans la mmoire des hommes . Mutius Scvola, Socrate lui-mme, les plus grands hommes que Pogge connaisse, sont petits prs de l'incomparable stocien que Tgliso fait prir sur un bcher \ A ce langage plus qu'trange dans la bouche d'un notaire apostolique, succdent des attaques plus prononces et plus directes. On sait que le joug de
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Si ki in fide .enliebat quod verbis profitebatur, nul'a in en m nedum mortw causa inveniri justa posset, sed ne quifi m levissim offonsionis.., non laudo si aliquid adversus Ecciesifc ''ustituta gentiebat. F.-^or me neminem tidisse unquam qui in causa dicendi, praj sertim capitis, magis accederet ad facundiam priscorum, quos tantopere admiramur. * Stabat impavide, intrepidus, mortem non contemnens solum, sed appetens, ut alte. >m Catonem dixisses. 0 tirum dignum roemoria hominum sempitema! Nullus unquam stoicorum tam constanti animo, tam forti, mortem perpessus est, quam iste appetiUse videtur. Neque Mutius Hle tam fidenti animo passus est membrum uri, quam iste universum corpus. Neque Soc n i tes tam sponte venenum bibit, sicut iste ignom suscepit Ad Lonard. AreL, Ep. inter
s h

OpSftt.

t . i l A N T K E NEUVIEME.

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l'autorit religieuse ou politique ne pse pas moins aux libres penseurs que les rgles de la morale. Dans son trait De infelicitate principwn, Pogge n'pargne ni le pape, ni les cardinaux, ni les rois. A ses yeux ils sont coupables d'avoir banni de la terre presque toutes les vertus. La diatribe ne serait pas complte si l'accusation des grands ne se joignait, comme contraste, l'loge des proltaires. Modle mille fois imit par tous les dmocrates fils de la Renaissance, Pogge excite les passions du peuple en lui montrant ses vertus, et en s'apitoyant sur sa misre, dont naturellement l'autorit est la cause . Assez sur Pogge, dont nous aurons occasion de reparler. Il suffit pour le moment d avoir constat, d u n e part, que les ouvrages de ce Renaissant picurien et libre penseur contriburent puissamment corrompre les curs et pervertir les esprits, plus de cinquante ans avant Luther; d'autre part, que c'est de Pogge et de ses mules que date en Italie la sinistre gnration d'picuriens, d'incrdules et d'athes, ea un mot de Rationalistes, dont ce pays, pas plus que le reste de l'Europe, n'a t prserv depuis quatre sicles, et qui aujourd'hui, malgr la prsence de la papaut, continuent de s'agiter dans
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Virtutes ferme omnes tanquam proscriptac, regum ac dominantium arimos reiiqucrunt, seseque ad huroiliores hommes contulerunt, etc., etc., p. 394. VH. 7

LE

RATIONALISME

la Pninsule aussi nombreux et non moins audacieux que partout ailleurs. Si le cadre de notre ouvrage le permettait, combien de noms fameux viendraient nous dire ce qu'taient, sous le rapport des murs, tous ces essaims de rhteurs, de potes, d'humanistes, ou, comme on disait alors, doBilangues et de Tri langues, que la Renaissance fit clore en Italie! Nous pourrions citer les Bibiena, les Casti, les Russoli, les Mauroet mille autres dont la plume distilla la corruption sous toutes les forme* *. Aprs avoir fltri comme elles le mritent les infamies potiques de La Casa, le savant bibliothcaire de Florence, Magliabecchi, indique une foule de pctes italiens de la mme poque dont les ouvrages m sont pas moins excrables que ceux de cet auteur \ Enfin, Satvator Rosa, apportant notre cause l'autorit de son grand nom de pote et d'artiste,
Voir entre autres, Bayle, art. Vayer et Virgile; Tiraboschi, Hist. d$ h Htt. tloi.; Ginguen, J. lo non inlendo qui far J'apologista del Casa : troppo chiare sono riafamit che ai leggono in quel suo sporco capitolo, t v c ; contuttoci corne ho detto, fu tm gran disgrazia l'aver per nemico il Vergeiio. Ognun tede le orribil infamit nei niedesimo gnre ciio si trovano nei Berni; nei capitolo a Marco Antonio du Bibiena, e ne! altro capitolo sopr un garzone, ed in mille al tri luotihi ; in Curzio di MarignoIIe; nei Russoli; in Marco Lambert* ; nei Persiani; c l in cento e mille aitri nostri |>oeti orentini, per tralasciare aitri quasi infiniti di aitre patrie. Letter. al sig. Bigot.
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CUAPlTHtt NEUVIME.

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stigmatise avec l'nergie d'une conscience indigne toutes ces posies corruptrices, qui dshonorent et qui souillent l'Italie. Grce vous, s'crie-t-il, potes coupables, quelle est la jeune fille qui aujourd'hui ne comprenne les Priapes ? Quand donc cesserez-vous de chanter les femmes, les cavaliers, les armes et l'amour, aiguillons d'impudicit pour les lecteurs ? Ce n'est point ici une figure de rhtorique : Les temps modernes sont infects de trois choses : de malice, d'ignorance et de posie. Entendez-moi , vous, vous qui par vos chants tes cause que la pit chancelle et que la crainte de Dieu est bannie du monde. C'est vous qui distillez dans les unies le poison de mille immoralits. Vous jetez l'tincelle sur la matire inflammable; vous donnez son aliment l'incendie. Venez ensuite nous dire : Suivant leurs dispositions, de la mme fleur l'abeille bienfaisante et la vipre cruelle tirent le poison et le miel. 0 impies, quatre fois et six fois misrables ! Vous me mettez le poison la bouche, et si je meurs vous dites oue c'est la faute de mes mauvaises dis* positions ! ) Criminelle posie qui a pris pour modles les > Machiavel et les Erasme, pres des impies modernes. Plus paens et plus coupables que Luther qui spara le Christ de l'glise, vous vous faites une gloire de ce qui est une honte. Bouffons insolents et

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LE R A T I O N A L I S M E .

athes, vous croyez ne pouvoir crire avec grce qu'autant que vous entrez, pour les profaner, dans les glises et dans les sanctuaires. A ntechrists du Parnasse, c'est par vos ouvrages que l'insatiable enfer fait sa plus riche moisson de damns. Le monde actuel n'a plus d'oreille que pour Lesbie. Pour lui, parler de la vertu n'est plus de mode; gorg de posies obscnes, il ne rve que Bathylle et Las. poque faire fuir dans la Thbade : sicles ensevelir dans le silence plutt qu' comparer d'autres sicles . Rien de mieux mrit que les reproches de Salvator Rosa.Corrompu6et corrupteurs, la plupart de ces potes, indignes de ce nom, joignent au libertinage de l'esprit le libertinage du cur, en sorte que leur conduite ouvertement scandaleuse justifie le proverbe de la Renaissance elle-mme : Rarement on est Caton dans ses murs, quand on est Catulle dans ses vers:
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Rare moribus exprirait Catoncm Quisquis versibus expriroit Calullum. i * Da quai donzclla non son oggi inte?e LePriappee? . Pormi il tosco alla bocca, c poi s ' i o pero Dir, che maligni fur gi' affetti miei !
L'orecchio ha il mondo sol per Lesbia, etc., c(r. Sulvator Rosa, la Poesia. ln-18, 4719. Voir an.-, i rosscwuo, Diblioth. univers.

CHAPITRE X.
LE RATIONALISME DEPUIS LA RENAISSANCE. ITALIE.

A Ja suite 1! la politique, de la philosophie et de la posie , le* beaux* arts nYniancipent. Ce que font les peintres, les graveurs, les statuaires devenus libres penseurs. Ils chantent la chair avec iauU > ses convoitises. Critique vigoureuse de leurs ouvrages par Salvator Rosa. Par rasme. Par Proj>erce. Abominations de Part devenu paen. Profanation des glises. offenses continuelles la pit, et la pudeur. Critique du Jugenunl dernier de Michel-Ange. La musique devenue paenne et sensnaliste. Ses funestes effets. Profanation du culte chrtien. M&ucs effets dans le reste de PEuroj*.

Pendant qu'au mpris des enseignements de la foi et des lois de la pudeur, les humanistes, potes, prosateurs et philosophes, mancipent leur raison et leur plume, les artistes, peintres, graveurs, sculpteurs, nouvelle classe de Rationalistes, mancipent leur pinceau et leur burin. Tous ensemble inondent l'Italie d'un dluge d'obscnits en vers, en prose, en toile, en marbre, en bronze, en bois, en pltre, qui, gloritiant la chair dans toutes ses convoitises, rappellent les plus mauvais jours de Rome et de Pompi. Ce que Pil chrtien n'avait jamais contempl, le nu pour le nu, ruisselle de toutes parts. Les

LE R A T I O N A L I S M E .

Jupiter incestueux et adultres, les Lda, les Pasipha, les Vnus, les Cupidon, toutes les obscnits mythologiques s'talent au grand jour dans les villas, dans les jardins, sur les places publiques, dans les rues, dans les galeries. Aux reproductions de Yantique, l'art matrialis ajoute les inventions de 1 imagination la plus libertine. Pas une de ces choses que l'aptre dfend mme de nommer qui ne soit curieusement reproduite par des milliers de pinceaux et de burins. Non contents de parler dans les palais, dans les maisons et dans les lieux profanes, ces prdicateurs de la volupt envahissent le sanctuaire. Les portes des glises talent dans leurs panneaux les fables les plus immondes de l'antiquit. Les saints et les martyrs deviennent des athltes ou des philosophes, les anges des gnies ; et, quand elles ne reproduisent pas les traits voluptueux des courtisanes, nos saintes deviennent tour tour des naades, des nymphes, des desses, des bayadres, dont les jambes nues, la gorge dcouverte, le maintien prosaque et la dsinvolture font rougir la pudeur, refoulent la prire au fond de l'me, et, loin d'lever la pense jusqu'au ciel, la concentrent dans l'Olympe. Quels sentiments d'adoration, d'humilit, de componction, je vous prie, peuvent exciter dans le cur une pose acadmique, un bras potel, une jambe nue, et

*:HAPITRK DIXIME.

oh

toute cette collection de poitrines et de fmurs puissamment accuss, qui semblent l'indispensable condition du beau dans la plupart des tableaux, des sculptures et des gravures prtendues chrtiennes des ouvriers de la Renaissance? O est le respect des enseignements du christianisme, des rgles de la morale, des traditions de Fart chrtien ? Quel sacerdoce exercent ici les artistes? Est-ce l'esprit ou la chair qui respire dans leurs productions? Telles sont cependant les wres dart dont l'Europe moderne est inonde. Entre mille voix plus autorises que la ntre, qui depuis quatre sicles n'ont cess de protester contre cet immense scandale, coutons celle d'un homme qui a un droit particulier tre entendu, a Comment se contenir, s'crie SalvatorRosa, comment se taire, en voyant que plus le pinceau est obscne, plus il flatte et plus il nuit ? De peintures lascives le monde est plein, et par les yeux le cur trahi aspire drouleurs criminelles le poison qui le tue \ On n'indique du doigt dans les tableaux que les infamies des faux dieux, an que l'homme s'enhardisse les imiter. La libidineuse volupt lve partout ses trophes, et
* Di lascive pitture ii Tiondo pirno, E per le vie degl* occhi il cor Iradito Dal nefando rolor beve ii veieno, La Pittura, inIS, 4749.

Oi

LE RATIONALISME.

plus d'un nouveau Tibre remplit sa demeure do peintures effrontes dignes des gynces. Non, Horace n'est plus le seul vouloir que les murs do sa chambre coucher reprsentent, peintes sous leur formes varies, les attitudes du crime honteux. Jules Romain sculpta mille fois les postures obscnes. Les impudiques Carrache et les Titien ont profan par des figures de lupanar les palais des princes chrtiens. Des femmes nues sont le seul dcor des petits appartements des rois, et de l vient qu'eux-mmes se changent en Sybarites. De quelque ct qu'il se porte, le regard des jeunes filles se repat parmi les Vnus et les Bersabee. frut-il s'tonner qu'elles deviennent des courtisanes ? Avec des Hyacinthe, des Satyres et des Napes, on ne voit dans les muses modernes que des Psych, des Lda, des Dana, des Galate, des Myrrha, des Europe, des Diane et des Ganymde : les Pasipba adultres et bestiales sont les brillants ornements des galeries... Et la terre ne s'ouvre pas en gouffres dvorants ! D Ce n'est pas ici une indignation isole ; le mme
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Fuor che Giacinto, Satiri e Napee Per i musei modrai altro non vedi, E Psichi, e Ledee, Danai, et Galatee, ftiirre, Europe, Diane, e Ganimedi : E le Pasifc adulteri e bestial Son deile gallcrie pre^iati arredi, etc. La nttura, in-43, 47*9.

CH AI'ITRK D X l f M K .

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cri de rprobation n'a cess de retentir dans toute l'Europe, et, chose assez remarquable, souvent il s'chappe de curs adorateurs de la Renaissance, mais qui parfois retrouvent toute l'nergie du sentiment chrtien, de la pudeur et de l'honntet. Parlant de ces collections innombrables d'ouvrages scandaleux rassembls dans les galeries et les muses modernes, rasme s'exprime ainsi : Si jamais vous avez visit, Rome, les muses des Cicroniens, rappelez-vous si vous y avez vu une statue de JsusChrist ou des aptres. Tous sont pleins des monuments du Paganisme. Et. dans les tableaux, Jupiter chang en pluie et sduisant Dana attire bien plus nos regards que l'ange Gabriel annonant la sainte Vierge le mystre de l'Incarnation ; Ganymde enlev dans l'Olympe par l'aigle de Jupiter nous dlecte bien autrement que Jsus-Christ montant au ciel; nos regards s'arrtent avec bien plus de plaisir sur les ftes de Bacchus et du dieu Terme, toutes pleines de turpitudes et d'obscnits, que sur Lazare rappel du tombeau, ou sur le Fils de Dieu baptis par saint Jean. Voil les mystres qui se cachent sous le voile de
amour et de Vadmiration pour la belle antiquit....

Nous ne sommes plus chrtiens que de nom ; nous confessons de bouche Jsus-Chribt, mais nous portons dans le cur Jupiter et Romulus
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Titulo duntaxat suraus christiani... Christum ore confitemur,

lOf.

LE R A T I O N A L I S M E .

Plusieurs cherchent justifier ce scandale, en disant que l'habitude de voiries statues et les peintures indcentes fait disparatre le danger pour les murs. Le grand artiste dj cit rpond: 0 pres, mres aveugles et coupables, que faites-vous de votre vigilance, lorsque tous les jours vous achetez, pour meubler vos appartements, de pareils tableaux ? Vous tes la providence de vos familles, mais que vous sert de garder le seuil, si les toiles corrompent vos enfants dans la maison ? Ces peintures nues, sans voiles, sont des livres d'iwpudirit. Les pinceaux ont un langage qui fait germer la corruption. Rappelezvous le raisin de Zeuxis; mieux que tous les discours il vous dira si les peintures savent attirer les oiseaux *. * Salvator Rosa n'est ici que l'interprte de saint Paul et des Pres. Le grand aptre dit que les mauvais discours corrompent les bonnes murs, corrurnpuni mores hotios colloquia prava. Or, une mauvaise peinture, une mauvaise sculpture, ne sont-elles pas de mauvaises paroles, de mauvais livres, o le plus
sed Jovero optimum maximum et Komulum gestamus in peetore. Ciceron., p. 406, etc. Voir notre prface, aux lettres de saint Bernard.
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Queste pitture ignude, senza spoglia. Son libri di lascivia ; hanno i pennelli Sensi, da coi disonest germogh'a. Id.

CHAPITRE DIXIME.

407

actif de nos sens puise le mal qu'il communique l'me, avec plus de fidlit et d'nergie que l'oreille elle-mme ? C'est avec raison que saint Grgoire de Nysse appelle les sculptures et les peintures obscnes des spectacles infmes, infamia spectaeula, et Tatien des provocateurs de crimes, vitiorum monimenla. Quand on aura supprim le pch originel et la concupiscence, on pourra reprsenter aux yeux ce que Dieu mme a voulu qui ft cach ; jusque-l l'art paen avec ses nudits sera une des plus larges sources de corruption. Il est vraiment trange que les artistes de la Renaissance se soient fait, et qu'aujourd'hui encore des chrtiens se fassent illusion sur un point qui porte avec soi son vidence. Des paens non suspects leur font ici la leon. Platon avait prtendu que Phabitude de voir des jeunes filles sans vtement dans les gymnases terait la concupiscence tous ses aiguillons et Plutarque nous dit que les murs des Athniens et des Spartiates, o cet usage fut tabli, ne tardrent pas devenir les plus corrompues de la Grce . Hrodote ajoute avec raison qfuse tev qm quitte ses v&emebts se puie aussi de sa pudeur, et qu'elle a bientt appris ne plus rougir de rien. On dira qu'il s'agit ici de personnes vivantes ; eh

* Qust. Rom., 40. T. III, p. 399; dit. in-42.

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LK RATIONALISME.

bien, ne parlons que des tableaux et des statues. Aristote dfend toute statue, tout tableau impudique Un paen moins suspect encore dclare que Tbabitude d'en exposer aux regards fut la premire source de raffreuse corruption des Romains. Celui, dit Properce, qui le premier offrit aux regards des images honteuses dans une maison chaste fut aussi la premier corrupteur de nos jeunes vierges. Il rendit leurs yeux innocents complices de sa perversit. Ah ! qu'il souffre et qu'il gmisse celui qui a fait connatre au monde des plaisirs, en embrasant nos sens du feu sditieux que nos curs reclent. De telles peintures ne dcoraient pas les lambris de nos phres; leurs murailles ne se couvraient pas d images criminelles . Replac sous liufluence du Paganisme, l'art devait en arriver l. Le beau est l'objet de l'art. Or, le beau ne se 'rouve que dans le monde surnaturel ou dans le monde sensible. Le premier est ferm aux artistes libres penseurs. Dans le monde sensible le beau par excellence est le corps humain. Le reproduire dans toutes ses parties, soit pour faire briller le talent de l'artiste, soit plutt pour flatter la concupiscence des yeux, tel est, en juger par leurs uvres, le but suprme des peintres et des sculpteurs dont nous parlons. De l une nouvelle abomination
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Politir., !ii>. VIII. 2 Proper. oper., lib. II, cleg. vi, v. 27-34.

CHAPITRE DIXIEME.

loti

qu'ils osent appeler une exigence de / a r / , et d o n t Salvalor parie en ces ternies : Plus le mal vieillit, plus il empire ; on en est venu tablir des srails de jeunes garons et de femmes, an do les faire poser au naturel, etc. Et depuis la Renaissance ces infamies continuent de se pratiquer dans toutes les grandes villes de l'Europe chrtienne ! Et on se plaint de la corruption des murs !
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Peggiorar sempre, quanto pi s'invotera. Far di ragazzi e femine un serragho Perfarlo stare al naturale e cetera. Id. .
a

Mais il est une chose qui excite surtout la juste indignation de l'loquent artiste, c'est la profanation des glises par l'art paen. Le voyageur qui a visit l'Europe mridionale et tudi avec quelque soin les peintures, les sculptures, les monuments funbres, les bas-reliefs, les mdaillons d'un grand nombre d'glises, ne peut s'empcher de trouver dans les paroles suivantes la traduction fidle des sentiments qu'inspire un pareil spectacle. Ce n'est pas tout, continue le grand peintre que nous aimons citer, ces artistes font un abus encore plus impie de leur industrie sacrilge. Dans les temples o l'on adore
Le scandale en est aujourd'hui arriv tel point, que la police elle-mme, que personne n'accusera do jansnisme, dnonce et fait condamner les photographes qui ont aus^i leur srail et qui en exposant les produits aux regards des passants!
1

HO

LE RATIONALISME.

et Ion prie, ils font les portraits des femmes, et la maison de Dieu devient une boutique. Au mpris de toute crainte et de toute foi, les couleurs fomentent l'impit, l'adultre et l'inceste. Seigneur, vous qui du temple mpris et profan chasstes les vendeurs de bufs et de taureaux, ah ! revenez sur la terre votre fouet la main ; car parle moyen des peintres il se tient chaque jour dans vos glises un march plus coupable. Et non-seulement vous dissimulez l'outrage, mais vous souffrez que les frnsies de ces pourceaux soient places jusque sur vos autels ! n Voyez quelles postures et quelles grimaces ils font faire vos saints ! II en est plus d'un qui, pour s'acqurir le renom de grand connaisseur du corps humain dans tous ses dtails, fait montrer aux saintes et leurs seins et leurs cuisses ; en peignant les saints tout nus, il veut se faire ranger parmi les grands matres et prouver qu'il n'est pas un muscle dont il ignore la place ni le jeu. Que dire des solitudes, sinon qu'elles sont horribles ? L'un gambade, l'autre galope, celui-l se dsespre, avec des ligures et des contorsions faire peur. C'est peine si on trouve un tableau sacr qui soit chaste : partout l'impuret se mle la religion .
!

Dob, lorna in terra col flagello usato ! Obe per man de* ptttori entro le chiose

CHAPITRE D I X I M E .

4M

L'habitude des artistes libres penseurs de prendre pour modles de leurs saints et de leurs saintes les dieux et les desses, les hros et les hrones du paganisme classique, ainsi que ses effets relativement la pit des fidles et la saintet de nos glises, n'chappe point l'illustre critique. Dans leurs toiles sacres, dit-il, ne les voit-on pas substituer aux anges et aux saints des dmons et des libertins? Par cette sacrilge idoltrie les fidles tromps offrent l'enfer leurs vux et leurs soupirs. Au lieu d'un ange et de Marie, ils vnrent la figure d'Atys et de Mduse, les traits de Bathylle ou dune Harpie... A l'honneur des lupanars l'encens brle dans les encensoirs et dans les lampes. De l
Dlie vaccbe ogni di fassi il mercato. E tu non soi dissimuli 1' offese, Ma comporti che sian di questi porct Suir are tue le frnsie sospese ! Per van tarai pi d'un, che ben conosce Di tutto il corpo le minuzie e i bruscoli, Fa m ^ t r s r z"z poppe e cosee, B per tarai tener fra i pi maiuscoii, Spogliando i santi, vuol mostrar che intende I propi siti e rigirar de i muscoli Pi tavola non v' che almen s-a ca&U , Che per i tetnpi la pittura iusana La religion col puttanesimo impasta.

LE KATIONALISME.

vient que ce n'est plus que dans les anciens sanctuaires de la pit qu'on va chercher les bienfaits du Seigneur ; car dans ceu;; d'aujourd'hui il ne fait plus de miracles. C'est vous, peintres, qui obscurcissez la glorieuse aurole de la Religion, et les hrsies vous doivent une grande partie de leurs victoires. Quant aux choses abominables que vous gravez sur le cuivre ou que vous traduisez en couleurs, je n'en parle pas dans la crainte d'effrayer les raer pieuses.
Di numi in cambio nellc sacre tele Dpingoao il bardassa e la puttana? Onde tradito poi il stuol fidle, Con scelerata e folle idolatria, Porge i voti ait* inferno e le querele. Ch d ' u n angelo in vece, e di Maria, D'Ati il Yolto s' adora e di Medusa, V effigie d' un* Batillo o d ' u n ' Arpia. Ad onor de* lupanari ardo l'incenso Ne' turriboli e nelle lampe, etc. Id.

Afin d'abrger, nous ne traduirons pas la vigoureuse critique du Jugement dernier de Michel-Ange .
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1 2

Nous en avons donn un chantillon dans le Protestantisme. Un noble voyageur s'adresse Michel Ange, et lui dit ; Sapevi pur che il Oglio di Noe, Percb scoperse le vergogne at padre, Tir Y ira di Dio sovra di se : E voi senza temer Cristo e la madr, Fate che mostrin le vergogne apart ? fin de* santi qtil Y intere squadre.

C H A P I T R E DIXIME.

H3

En terminant son travail, Salvator Rosa flagelle comme elle le mrite cette gnration innombrable de prtendus artistes, close au soleil de la Renaissance et qui a infect l'Europe chrtienne de ses uvres impies et obscnes, a Tout le monde est peintre, dit-il; Rome compte plus de toiles que do lambris. Certaines ttes folles enfantent plus de tableaux que n'en fit Agatharque dans l'antiquit. Ce qui fait dire aux habitants d'au del des monts que trois chosos se trouvent Rome en abondance : des
tableaux, des esprances et des baise-mains. Du

Latium les peintures sortent par fourgons, et si nombreuse est l'engeance des peintres qu'elle infecte l'Europe entire. J'ai crit les sentiments d'un cur sincre et ami du bien. Que si mon style manque de grce, du moins je ne manque ni de zle ni d'amour de la vDunque l, dove al ciel porgendo offerte Il sovrano pastore i rti scioglie, S'hanno a veder 1' oscenit scoperte ? Dovo la terra e il ciel lega e discioglie Il vicario di Dio, saranoo esposte E natiche, e cotali, e cuit e coglie. la udire il piltor queste proposte, Divenuto di rabbia rossa e nero, Non pote proferir le sue risposte Ko potendo di lui F orgoglio aitero Sfogare il suo rancor per altrc bande Dip use ncil' inferno il cavalire. id.
MU.

LE NATIONALISME.

rite. Mais que mon style soit sublime ou vulgaire, je sais qu'il ne sera pas du got de ceux que j'ai flagells : au palais la bile fut toujours ainre . La profanation de la musique n'excite pas moins la verve du grand artiste que la profanation de la peinture. A la vue de tout un monde jadis si grave et si pieux, pris tout coup d u n amour insens pour les arts paens, son me s'indigne et laisse chapper ces nergiques accents : Il n'est pas un coin de notre hmisphre o l'on n'entende solfier, o Ton ne trouve des musiciens. Les princes insenss recherchent cette canaille, scandale des cours et des palais. Qui peut me montrer un musicien dont les chants rappellent la jeunesse la chastet? On ne voit plus dans nos villes que des Sempronie qin par leurs manires et leurs chants effronts attirent au ma! les hommes vertueux. O jamais a-t-on entendu de pareilles choses? Rougissez, dames romaine.-,
1
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Tutto il mondo pittore Pi tele ha il Tibro, che non ha lombrichi, E fan pi quadri certi capi iosani Che non fece Agatarco ai tempi antichi, Onde dissero alcuni oltramontani Che di tre eose 1' abbondanza in Rorua : Di quadri^ di speranze e baccia raani. Escon dal Lazio le pitture a soma, E tahla de* pittori la semenza Cho infettato ne resta ogn* idioma. Ai.

Cil A P I T H E D I M K M K .

-145

dont les ariettes licencieuses ont ouvert la voie au dshonneur. Je vous signale et vous interpelle, matres indignes, qui avez appris au monde descendre dans la fange* Ce sont eux, pres et mres, qui jusque dans l'intrieur de vos maisons ravissent vos filles la premire fleur de l'innocence. Leurs chants sont des amorces d'adultre, et vos jeunes vierges, sduites par ces dangereux attraits, deviennent coupables au moins dans leurs dsirs. Quel scandale d'entendre aux sacrs lutrins roucouler les vpres, aboyer la messe, hurler le Gloria, le Credo, le Pater noster, et sur l'air du Tralala chanter le Miserere mei ! Qui veut chanter n'a qu'une chose faire : suivre le psaimise sacr, imiter Ccile et non Thalie, marcher sur les traces de Job et non d'Orphe. La seule harmonie qui pntre dans le ciel est celle qui, au lieu de faire entendre des accents coupables, pleure les fautes comme Jrmie. Il n est pas dsormais un chant qui soit chaste : dans les cours la musique est bestiale . S'il vivait de nos jours, que dirait le grand artiste de la musique des thtres et des salons ?
1

Quelques-uns en taient venus chanter le Kyrie sur I air de Sol di Sempronie le citt son piene... Che con manire inlami e vergogoose Danno il tracollo agi* uomini dabbene... Arrosiste al mio dir, donne romane, 8.

F Ami Baudkhon ou de Vnus la belle.


2

416

LE R A T I O N A L I S M E .

On connat maintenant l'poque nfaste o les beaux-arts, autrefois si chrtiens, sont devenus libres penseurs ; on sait de plus de quelles innombrables obscnits ils ont souill l'Italie. Comme leur histoire et celle de leurs produits est, quelques variantes prs, la mme dans le reste de l'Europe moderne, nous passerons dsormais lgrement sur ce sujet.
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Lo di eut profanisime ariette Ilao fatto al disonor le strade piane... Io sgrido, io sgrido voi, maestri indegni, Voi ai mondo insegnaste a imputanirsi... Tutti i canti oggimai sono immolesti, etc. La Musica. Sans doute les romans de chevalerie, les fabliaux et les chants des trouvres des treizime, quatorzime et quinzime sicles, ne sont pas tous exempts de reproche. Mais entre ces ouvrages, inspirs dj, du moins en partie, par l'esprit paen, et ceux des crivains et des potes do la Renaissance, quelle diffrence pour l'esprit gnral !
1

CHAPITRE XL
LE RATIONALISME DEPUIS LA RENAISSANCE. ALLEMAGNE. Do l'Italie le Rationalisme passe en Allemagne. Ravages qu'il y fait. Tmoignages le Cornlius a Lapide, de Lobkowita. Ilutten, type des Rationalistes en Allemagne. Importance de sa biographie. Se* crits : Triomphe de Capnton. Lettres des hommes noirs. Ses rapports avec les libres penseurs de France. Sa triade romaine. Les Rationalistes modernes demandent remploi de la force pour extirper le christianisme. Ils ne sont que les chos de Ilutten et d'autres libres {tenseurs de la Renaissance.

Le Rationalisme politique, philosophique, artistique et littraire, clos en Italie au soleil de la Renaissance, ne tarda pas franchir les Alpes. A la vue des ravages qu'il faisait en France dans les croyances et dans les murs, un clbre docteur de Sorbonne, qui son sicle dcerna le surnom de flau des hrtiques, Gabriel de Puyherbaut, s'criait : Plt Dieu que l'Italie et gard pour elle ses marchandises, ses parfums, ses onguents et ses livres ! Toutes les autres nations de l'Europe auraient le droit de faire le mme vu.
1

Nobis consultum esset si snas merces, odores, unguenta, si suos libellos in se continuisset 6'b -ue Unluia habuisset Itaia. Thcotiia.. lib. I, p. 79.

448

LE RATIONALISME.
1

Dj nous avons vu les libres penseurs d'Allemagne, forms aux coles italiennes, rpandre le Rationalisme dans les universits et les gymnases de leur catholique patrie. Or, partout o elle est seme, l'ivraie produit l'ivraie. Bientt l'A magne se vit peuple de libres penseurs et d'picuriens. Comme leurs matres, ces hommes, foulant aux pieds et l'autorit de la foi et les rgle? des murs, rpandirent des doctrines morales et philosophiques qui ne tardrent pas se traduire en athisme, en impit et en sensualisme: ce fut comme une efllorescence gnrale du Paganisme ancien. Au tmoignage clatant du clbre prince de Carpi, cit dans notre Histoire du Protestantisme, il nous suffira d en ajouter quelques-uns choisis entre mille. L'Europe presque seule, s'criait Cornlius a Lapide, professe le Christianisme ; et voil que presque la moiti de l'Europe se compose d'hrtiques, de schismatiques, de politiques {miens et d'athes; parmi les catholiques, combien de concubinaires, de vindicatifs, de voleurs et d'ivrognes ! Cet tat de choses, inconnu avant la Renaissance,
f

* Voir notre Histoire du Protestantisme. Sola peoe Europa est christiana : jara in Europa dimidia fere pars est haercticorum, sehismaticorum, potiticorum et atbeorum; inter orthodoxes multi sunt conriibinnrii, multi qui odin fovent, inulti injustorum bonorum possessores,multi ebriosi, etc. Comm. inZach. c. xiit., v. 8.
2 %

CHAPITRE ONZIME

est galement signal la mme poque par le phi losophe allemand Lobkowitz. Il faut remarquer, dit-il, que l'Europe actuelle, sans excepter l'Allemagne, est infecte des deux pestes de l'athisme : la peste physique et la peste morale. L'athisme physique nie la cause des causes, l'athisme moral la fin des fins. Parmi ces athes, les derniers ne sont pas ceux qui, abusant de leurs voyages et de leurs tudes en Italie, semblent s'tre ligus pour arriver la perfection de la secte. C'est de ce* coles quils
sont sortis jmir dtruire la pit, la eandettr et la bonne foi de leurs aeux. Que si vous cherchez des

athes pratiques, corrupteurs de la vie et des murs, la Germanie en est courette. Rien ne nous empche de dire avec saint Jrme : Dans notre patrie Dieu c'est le ventre, et le plus saint est le plus riche \ Gomme Pogge est le type de la plupart des lettrs italiens fils de la Renaissance, de mme en Allemagne, Ulric de Hutten personnifie les libres penseurs et les picuriens issus de la mme mre. Aux
nter illos atheos minime postremi sunt qui, peregrnationibus pariterque studiis itaicia abusi, data quasi opra ad artts atheisticfD fastigium aspirarunt, que srhois iitis ad pietatem, candorem PiJeraque pradecessorum suorum subruendam prodierunt. Denique si atheos practicos vitae morumquo corruptores qua)ras,tn~ numeros plane telus fert germanica. Quid prohibet quominus cum beato Ilieronymo dicere posrmus : In nostra patria OMIS venter est et sanctior ille qui dilior? l*hik$oph. real. Pm,
1

ISO

LU R A T I O N A L I S M E

yeux des modernes Rationalistes, il est le chef du mouvement qui entrana le nord de l'Europe hors des voies du catholicisme, aussi bien sous le rapport de la littrature que sous le rapport do la foi. Antrieur Luther, dont il prpara les dplorables succs, il passe bon droit pour un des principaux auteurs des rvolutions sanglantes qui ont dsol sa patrie, et mme pour le plus ardent promoteur de la Rvolution qui menace aujourd'hui l'Europe entire. A ce titre, sa biographie doit tenir une grande place dans l'histoire du mal moderne.
Dans cette longue ducation du genre humain par

lui-mme, dit M. ChaufTour, o peut-on mieux saisir le commencement des choses que dans les hommes mmes qui ont donn l'impulsion? Tout Je travail qui s'est ralis dans la socit en rformes reUg juse$ ou politiques, en lois, institutions, murs, tous les combats qu'il a fallu livrer, toutes les actions et toutes les ractions se sont opres dans leur esprit
;

avant d'clater au grand jour. PAR LA AUSSI LABIOGRAPHIE ACQUIERT UNE IMMENSE VERTU D'ENSEIGNEMENT .
!

l'exemple de ta jeune gnration lettre laquelle il appartenait, Hutten, nourri du lait paen, ne tarda pas s'insurger contre les institutions religieuses et politiques de son pays, contre l'autorit de l'glise, contre les enseignements de la foi et les
1

lt% Rfttrmaf'urSt t. I. Zwingii, p. 22"

aiAlMTRK ONZI^MK.

4i

rgle dos murs. Franc libertin et franc libre penseur, il dclare une guerre outrance h tout ce q u i s'oppose l'orgueil de sa raison et lmancipalion de ses convoitises. Son chant do triomphe on Thonneur du fameux Capnion est son entre en lice. Capnion ou Reuchlin, justement combattu par 1rs thologiens de Cologne et par les ordres religieux ', devient pour ce fait le hros des Rationalises, et ses adversaires des ignorants, des cuistres, des barbares, dont il faut dbarrasser la terre qu'ils dshonorent de leur prsence. t( Ceignez-vous les flancs, thologastres, leur crie Hutten, et htez-vous de fuir. Nous sommes plus d o vingt conjurs pour votre infamie et votre ruine. Nous le devons l'inuocence de Capnion, votro sclratesse, la rpublique des lettres... Le sort en est jet : reculer est impossible ! Non, les Turcs ne sont pas plus odieux que ces hommes !.. Quel pontife si inique nous a impos leur joug ? Et quel empereur si lche qui Ta tolr * ? Le Triomphe deCapvion n'est qu'un ballon d'essai, et est bientt suivi de la fameuse satire intitule
Perverti par son commerce avec les paens, ce libre penseur commence comme tous les autres par dclamer contre les moines, continue en se faisant disciple de Pythagore, et finit par donner dans la cabale. ' Triomph. Capnion.
2 1

li*

L E RATIONALISME.

KpisloUv obscurorum riront m.

Lettres tics hommes

voies. Pendant que Pogtrc, cach avec ses dignes .unis dans un coin du Vatican, dverse l'odieux et le ridicule sur les ordres religieux et sur les institutions du moyen ge, Hutten, rfugi dans son chteau de Steckelberg, compose en compagnie de Crotus Rubianus, Reuchlin et quelques autres, cette diatribe en cinq cents pages qui fit tant de mal aux moines et la papaut Les plaisanteries de bon et de mauvais got, les calomnies, les impits, les injures grossires, les obscnits y sont rpandues n pleines mains. Prcurseur de Voltaire, Hutten attaque tout avec l'arme du ridicule : et l'histoire des saints, et les reliques et les plerinages. Comme Voltaire, il cherche, par une odieuse profanation, ses traits les plus acrs dans l'criture sainte, dont les faits et les maximes, indignement travestis, se transforment sous sa plume en facties sacrilges. Par un nouveau trait de conformit qui prouve que l'esprit des fils do la Renaissance tait le mmo dans tous les pays, la satire de Hutten obtint le mme succs que les Facties de Pogge. Les ditions se multiplient en latin et en allemand. Tous les lettrs d'Italie, de France, d'Allemagne, de Brabant et d'Angleterre en font leurs dlices *, On rapporte
1 2

Les Rformateurs, 1.1, p . 54. Epist. ^ Th. Mori. inter epist., Erasme Rotterd.

CHAPITRE ONZIME.

i :

qu'rasme fut guri d'un abcs, tant il avait ri la lecture de cet odieux pamphlet. Enhardi par le succs, Ilutten continue sa guerre insense. Aprs les avant-postes, il attaque le cur mme de la place. Dans ces nouveaux combats, il ne fait que suivre l'exemple des Renaissants d'Italie. Il vit Rome, et en rapporta la mme impression que Boccace, Pogge, Bembo, et plus tard Luther, Montaigne, Rabelais. De l il vint Paris, ce II s'y rencontra, dit son pangyriste, avec les libres penseurs Lefebvro d'fitaples, Budc, Copp et Rueil, et emporta leur amiti. Il les engagea dans la guerre qu'il avait entreprise contre la barbarie scolastique, ou plutt il les y affermit, car depuis longtemps ces nobles esprits taient acquis cette cause \ La constante proccupation de Hutten cette poque, c'est de former une sainte ligue des libres
penseurs contre les oppresseurs de l'esprit humain.

Plt Dieu, crit-il au comte de Nuenar (1517), que tous ceux-l fussent confondus qui s'opposent la renaissance des lettres!... Si l'Allemagne voulait m'en croire, elle *e dlivrerait do cette plaie rongeante (les moines) avant de songer attaquer les Turcs, quoique cela soit aussi bien ncessaire; car aux Turcs, aprs tout, nous ne disputons que l'empire, tandis que nous souffrons parmi nous les des1

Les Rformat., etc. Hutten.

LE NATIONALISME.

tructeurs des sciences, des murs, de la religion . Soulever l'Allemagne contre l'glise ne suflit pas Hutten. Comme tous les libres penseurs de la Renaissance, il veut une rvolte gnrale de LEurope contre le Christianisme. Aussi il continue sans relche former sa vaste conspiration antichrtienno do tout ce qui en France, en Allemagne, en Italie, tait distingu par la science, le gnio, la noblesse ou le mrite; lier plus troitement ses aflids entre eux de manire les mener un assaut gnral et dcisif*. Ulric de Hutten et ses amis, prcurseurs do la rforme, reprsentent la raction de l'incrdulit antique contre les ides fondamentales de la religion et de la rvlation. HUTTEN ET LES SIENS PARTAIENT DU POINT DE VUE D'UN PAGANISME GROSSIER....

Ulric de Hutten fut le Catilina allemand du seizime sicle.... Il fut un ultrarationaliste, qui diras 1*intimit honorait Cicron comme un saint aptre. Sa brutale et grossire incrdulit paenne se rit du ciel et de l'enfer, comme d'un conte absurde invent par les prtres * Le triomphe du libre penser excite sa joie. Il crit son ami Pirckeimer : a Notre parti gagne chaque jour du terrain. Les conseillers de l'empeles Rformateurs, <!,, t. I, p. 82. AL. id. Esquives historiques$ur la Rforme, pa le docteur Jarcke, p. i3, 47,29, 34 et 50.
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C H A P I T K E ONZIEME.

!55

reur, ceux des princes, sont des ntres... Cesl pourquoi nous appelons les princes Mcne et Auguste, non pas qu'ils mriteut dj ces beaux noms, mais pour faire natre en eux une gnreuse mulation. Nous n'avons pas mal russi jusqu' prsent.... rasme continue de produire. Guillaume BuJe, le plus savant des nobles franais, et le plus noble des savants, achve ses annotations sur les Pamfectcs: j'ai saut de joie cette nouvelle. Voil donc, au mme moment, deux Hercule exterminateurs de monstres : rasme et Bude... Ajoute Lefebvre, qui travaille si bien la philosophie... 0 sicle! lettres! qu'il est doux de vivre maintenant, quoiqu'il ne soit pas encore temps de se reposer! Ton heure a sonn, barbarie : ceins-toi les flancs et pars pour un ternel exil Le meilleur moyen de hter le dpart de la barbarie, et de dlivrer l'Europe de la plaie rongeante du uionachisme, c'est d'attaquer l'glise qui soutient les ordres religieux et les envoie par tout pays rpandre la barbarie : Hutten le comprend. En i 519, le fidle Renaissant dite Tite-Live et lance contre la cour de Rome et contre les lgats trois dialogues remplis de fiel et d'ironie. En mme temps il attaque la papaut elle-mme, en publiant contre saint Grgoire VII une diatribe qu'il ddie effrontment
1

Esquisses hist. sur la Rforme, par le docteur larrkt*, p, 9,

120

Ui

HATIONAL1S.MH.

Lon X. Ces coups, dont le retentissement lui grand dans la nombreuse arme des libres penseurs, ne sont que le prlude dune attaque plus violente. Bientt parat la Trias romana, la Triade romaine. Il nous en cote de faire connatre autrement que par le titre cette production que le moyen ge n'aurait jamais crue possible, et que le paganisme seul, avec sa haine imprissable du christianisme, pouvait inspirer. Mais il est ncessaire de dessiller, s'il en est temps encore, les yeux d'une foule d'honntes gens qui s'obstinent nier l'origine du libre penser et ses tendances depuis son apparition en Europe, l'poque de la Renaissance. La Triade romaine est un dialogue dont les interlocuteurs sont Ilutten et l'un de ses amis, Ehrenhold. Ilutten raconte celui-ci ce que lui a dit de la cour de Rome un voyageur nomm Vadiscus. Troi* choses, dit Vadiscus, maintiennent le renom de Rome : la puissance du pape, les reliques et les indulgences. Trois choses sont rapportes de Rome par ceux qui y vont : une mauvaise conscience, un estomac gt, une bourse vide. Trois choses ne se trouvent pas Rome : la conscience, la religion, la foi du serment. Les Romains se rient de trois choses : la vertu dos anctres, la papaut de saint VI rre, le jugement dernier. Trois choses sont en u;ce Rome : le poison, les antiquits, les places \ es. Les Romains

C H M ' i n t K ON/.lKMIi.

ij;

vendent publiquement trois choses: le Christ, les dignits ecclsiastiques et le? foumes. A Home les pauvres mangent trois choses : les choux, les oignons et les aulx ; et les riches la sueur des pauvres, les biens escroqus et les dpouilles de la Chrtient. Rome a trois sortes de citoyens : Simon le Magicien, Judas Iscariote et le peuple de Goniorrhe. Rome est la source impur; d'o dcoulent sur toute nation la dtresse, la corruption, la misre; et tous les peuples ne s'entendraient pas pour la tarir ! L'ouvrage tout entier est sur le mme ton. Telle fut la sensation produite par ce pamphlet, surtout en Allemagne, que dsormais le nom le plus odieux en ce pays fut celui de la cour romaine . Et pourtant , chose remarquable! dans ses plus grandes violences, le demi-protestant Hutten ne fait que rpter sa manire les diatribes lances contre Rome par ses prdcesseurs, les Rationalistes catholiques d'Italie : Laurent Valla, Machiavel, Pogge, Bembo luimme. Voil o en tait l'esprit chrtien parmi les Renaissants de cette poque. Ce n'est pas tout; on entend aujourd'hui, d'un bout de l'Europe l'autre, les logiciens du libre penser faire appel la force pour extirper le Christianisme, et, avec raison, tout le monde crie au scan1 8

Analyse de la Triade, par Meincrs; Biographie des hommes illustres de la Renaissance, i vol. in-8. Cochlusact., etc.
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U*
dalce

LE RATIONALISME

Le despotisme religieux, disent-ils, ne peut tre extirp sans que Ton sorte de la lgalit : aveugle, il appelle contre soi la force aveugle .
1

Or, il est

bon de lapprendre ceux qui pourraient l'ignorer, les Rationalistes froces que nous venons de citer et ceux que nous citerons encore ne sont que les continuateurs de Hutten et de leurs aeux du quinzime sicle. Cet homme qui crivait la main sur la garde de son pe s'adresse cette question : Mais si nous ne pouvons nous affranchir sans verser le Et il rpond : Que ce sang retombe sur ceux qui ne veulent pas renoncer leur injuste tyrannie.
Frappons, s'il le faut, }>ar F pe, ceux <jtti se sont si

souvent servis de (pe. . Nous purgerons la ville de Rome et son snat; nous rendrons l'empereur la capitale de l'empire; nous remettrons le pape au niveau des autres voques : nous diminuerons le revenu des prtres et leur nombre : nous en garderons peine un sur cent... Quant ceux qui s'appellent FRRES..... nous les supprimerons compltement... En dtruisant les couvents... nous aurons bien des ressources er> er utilement... Nous donnerons une main aux Bohmes, qui se sont spars avant nous de cette engeance rapace, et l'antre
aux Grecs, qui se sont spars seulement de la tyran1

Quinet, Prf. aux uvres de Marnix.

CHAPITRE

ONZIEME.

21>

nie romaine... Jamais je ne reculerai d u n e liine de tout ce que je viens de dire; je noterai libre, car je ne crains pas la mort. Jamais Hutten io se fera P esclave d ' u n souverain tranger, qut * pie grand qu'il puisse tre, et du pape moins que de tout autre; car je croirais me dshonorer, et appeler sur moi la colre divine, si j'adorais la b o t e cent ttes . Tels sont, mot pour mot, les vux et les projets du prince des libres penseurs de la Renaissance en Allemagne. Pour qu'il ne manque aucun trait la ressemblance entre Ilutten et les autres Rationalistes de soi* poque, l'mancipation de sa raison, le fier aptre de la force joint l'mancipation de sa chair. Les honteuses dbauches auxquelles Hutten se livra, et dont i! ne rougit point, lui donnrent une maladie honteuse q u i , aprs lavoir tourment toute sa vie, le conduisit au tombeau, Page d e trentesix ans : (1524; : orgueil et volupt, voil tout le Rationalisme ancien et moderne. Les crits de Hutten, seconds par le pinceau d'Holbein et de Cranach, eurent en Allemagne une vogue sans exemple, et la peuplrent de libres penseurs. Tous devinrent les soutiens de Luther et les fervents aptres du Protestantisme. Leurs noms et leurs crits sont connus;
1

Lettre Frdric de Saxe, 4720. Voir les mmes vux dans le Nouveau Karsthans, autre pamphlet de Hutten. VIII. 9

UO

i.E

RATIONALISME.

nous nous dispenserons de les Hier ici, l'ayant dj fait dans noire histoire du Protestantisme. Ajoutons seulement qu'en Allemagne, comme en Italie, la gnration des libres penseurs, iils de la Renaissance et pres du Protestantisme, s'est continue sans interruption jusqu' nos jours. Reuchlin et Ulric de Ilutten donnent la main Buschius, Barthus, Camerarius, Cornlius Agrippa, le restaurateur de Mercure Trmnvgisle, qui mrita par son rationalisme impudent les censures de l'Eglise, et par sa verve satirique la haine de tous ses collg u e s ; Jacques Acconce, qui dans son livre Dr stratagematibus Satan, prche le mpris du cierge et l'indiffrence en matire de religion; Kant, Hegel, et une fouie d'autres. A mesure que cette
1

Pour le caractriser, un d'entre eux lui fit, dans le got de l'poque, l'pilapbe suivante : Inter diws, nullos non carpit Momus, Inter heroas, monstra quaeque insectatur Hercules, later demones, rex Erebt Plu tus irascitur omnibus umbris. Inter pbilosophos, ridet omnia Democritus, Contra defletcuncta Heraclitus. Nescit quque P y n b u s , Et setre se putat cuncta Aristoteles. Contemnit cuncta Diogenes. Nuilis bis pardi Agrippa : cor^mnit, Scit, nescit, deQet, ridet, irascitur, inseefatur, Carpit omnia. Ipse philosophus, dmon, hros et omnia*

C H A P I T R E ON/lfcMH.

\ u

gnration grandit, elle formule plus nettement ses ides. Par l'organe des nationalistes actuels d e l'Allemagne, tels que Heine, Fcuerbach et u n e foule d'autres, l'Europe a entendu des blasphmes et des cris de rvolte contre Tordre religieux et contre l'ordre social, tels que l'en for mme ne semblait pa* capable d'en profrer.

CHAPITRE XII.
LE RATIONALISME DEPUIS LA RENAISSANCE. ANGLETERRE, ESPAGNE, RELGI^IE. De l'Italie le Rationalisme passe MI Angleterre. Tmoignage-. Ravage* qu'il fait. Il prpare le Protestantisme. - Depuis la Renaissance il continue le rgner dans ee pas*. M. Alloury. Rationalisme en Espagne. Tmoignages. n Belgique. Tmoignages. En Pologne cl dans le Nord. Preines. Erasme. ! type et l'aptre du libre penser. Ses outrages. - Leur influence Scandale de ses lettres. Singulire justification des i>naisNants. Le. Rationalisme, n de la Renaissance, toujours vivant en Relgiqti*. Son dernier mot. Ce qu'il faut penser do lVdueaticm actuelle.

Cisner, Caye, Linacer, dont nous avons esquiss la vie dans l'histoire du Protestantisme, et une foule d'autres jeunes Anglais du quinzime sicle, rpandirent dans leur pays le libre penser qu'ils taient venus puiser eu Italie, l'cole des Grecs de Constantinople et des premiers Renaissants. La semence ne tarda pas lever. Bientt l'Angleterre, comme l'Italie et l'Allemagne, se couvrit de Rationalistes, et se trouva prpare au Protestantisme. coutons un auteur anglais de cette poque : Que dirai-je

C H A P I T R E DOCZIfcME.

u.

de l'Angleterre, devenue la sentine de toutes les doctrines empoisonnes? Grand est parmi nous le nombre des athes. Notre peuple est aujourd'hui comme la tribu de Gad, courant aveuglment aprs les sducteurs. On ne baptise plus les enfants; on ne communie plus ; l'oraison dominicale mme est abominable *. Un autre ajoute : II n'y a pas une hrsie, pas un blasphme, pas une normit en fait de doctrine, qui ne se trouve ou qui ne naisse en Angleterre. Depuis le commencement du monde on n'a jamais vu autant d'opinions monstrueuses qu'il y en a parmi nous *. Au nombre de ces Rationalistes, ou, comme on les appelait alors, de ces athistes sans pudeur et sans retenue, se distinguait le trop fameux Briand, que Henri VIII appelait son vicaire gnerai dans les enfers \ Autour de ce libre penseur de haute qualit, se grouprent une foule de Rationalistes de
>

Magnus eorura (atheorum) numerus. Populus noster fit ut tribus Gad, currens post seductores insanum in raodum. Infantes non baptisantur, etc.O'Connor, Comment, de statu Eccl. Britan., p. 50. * ... A condito orbe non fuerunt tt monstros opiniones quot nunc in Anglia.Tbom. Eduard., In gangrena; id. Joseph Ailes, vque de Norwich, tat de l'glise anglicane, section 2 3 ; idem, J. B. Franois, notes sur YHistoire de de Thou, c. . King, In Lcct. sup. Jonam., sect. 3, p. ill.
y 3

LE R A T I O N A L I S M E

second ordre, qui infectrent l'Angleterre de l e : r s pernicieuses doctrines. Ce qui ne s'tait j a m a i s \ u dans l'Europe chrtienne, avant la Renaissance,
L'ATHISME Y FIT PtBLIQt EMENT ENSEIGN, et COIUmO les

philosophes paens leurs matres et leurs modles, les professeurs de cette monstrueuse doctrine en tirrent hardiment la dernire, l'invitable consquence : le matrialisme le plus grossier. Nous avons ici, crivaient deux auteurs anglais, des professeurs qui enseignent publiquement l'athisme. Le principal article de leur doctrine est que le chrtien ue diffre en rien de la bte; qu'il ne rendra aucun compte dises uvres, mais qu'il mourra comme les animaux et ue ressuscitera jamais Le jsuite Dure, dans sa rponse Witaker, tablit, d'aprs le tmoignage des Anglais eux-mmes, que l'Angleterre comptait un nombre incalculable d athes ou de Rationalistes, tellement impies qu'on n'avait pas trouv d'autre nom pour les dsigner que celui d'athes . Voici un tmoignage plus grave
8

Publicog atheismi professores ia nglia exstare... atheorum tequentem articuium primarium esse : Christianum bominem a bestia nihil penitus differre, neque ab eo reddendam esse unquam operum suorum rationem, sed instar bruti animalis moriturum. nec unquam vel corpore vel anima resurreclurum.Andras Philopater, In retpons. ad edict. EUzab.; item, Parker Bariow ; idev., Guill. Bos., lib. De tn*f. r#g. christ. Respont* Witakerii, p. 43$. /<*., irw 12.
2

C H A P I T R E DOUZIME.

\r;

encore. Le clbre Cass, professeur de philosophie Oxford, prmunissant la jeunesse contre l'athisme qui envahissait l'Angleterre, s'exprime ainsi: C'est une chose horrible dire, et pourtant il faut la dire: il en est un grand nombre aujourd'hui qui pussent l'audace jusqu' soutenir que Dieu n est pas. Dans quel temps nous vivons! Si je n'avais v u , si je n'avais entendu ces monstres, certes je n'aurais pas trait si longuement ni avec tant de chaleur un pareil sujet . Si on voulait citer tous les athes fameux, tous les impies, tous les incrdules, tous les picuriens, tous les sectaires impurs, ridicules ou fanatiques, en un mot tous les libres penseurs qui ont paru en Angleterre depuis la Renaissance jusqu' nos jours, c'est peine si un volume entier pourrait contenir leurs noms. On connat les Cranmer, les Buchanan, les Ilobbes, les Hume, les Boiingbrokc, les Collins, et Milton, l'aptre du divorce et du rgicide, tour tour catholique, protestant, arien, puritain, indpendant, contempteur et disciple de toutes les religions, qui unit par ne conserver que celle de la Renaissance, la religion du libre penser. Viennent ensuite les Toland, les Tindal, et ce Bever1

.Si non \i iissem, si non audissem ucc moasira, carte tam mutais, ftkatBM ae copiosns in hac causa non faissem. Fialegom. ad phyt , p. 4 4, 45 et 46.

LE RATIONALISME.

land athe, picurien, dont les ouvrages furent condamns au feu par les protestants eux-mmes : gnration innombrable qui vit encore et qui rvle son existence par une haine sataniquc contre la vrit, par le matrialisme le plus complet et enfin par des obscnits que la police anglaise est oblige de condamner en rougissant. Or, si vous demandez cette gnration quelle est son origine, elle vous montre, en Angleterre comme en Allemagne et en Italie, non pas le Protestantisme, mais la Renaissance. Avec lesvoltairiens franais elle vous rpond, Phistoire la main : Xous sommes les /ils de la Renaissance avant d'tre les fils de la Rvolution y dire que la Rforme est sortie de l Renai sanre, ce nest pas calomnier la Renaissance; lieux et les circonstances .
!

c'est seulement

recon-

natre qu'elle a produit des effets divers suivant les

Malgr l'Inquisition, la catholique Espagne n'chappa point la contagion du libre penser. A partir del Renaissance, les athes pratiques y devinrent trs-nombreux, surtout parmi les grands et les lettrs. On peut consulter sur ce fait nos auteurs franais du seizime sicle : ayant dfendre leur pays du reproche d'athisme que lui faisaient les Espagnols, ils prouvent par de nombreux documents que la mme ivraie germait ave; vigueur dans l'an1

Les Dbats, 30 avril!85.

CHAPITRE DOUZIME.

tique Ibric. La ncessit d'tre court nous oblige renvoyer le lecteur leurs crits, et entre tous l'ouvrage de Perrier intitul Le catholique d'tat \ Citons seulement Spulveda, renaissant zl, grand ami d'Aide Manuee, dePomponace, de Musurus, qui, dans le commerce des paens et de leurs admirateurs, oublie tellement les principes lmentaires du droit chrtien, qu'il ose soutenir contre Las Casas que les Espagnols ont le droit de tuer les Indiens comme des btes. Entre beaucoup d'autres, le Portugal vit sortir de l'cole de la Renaissance Emmanuel de Faria, trois fois apotredu libre penser et dans sa philosophie indpendante, et dans ses posies obscnes, et dans ses murs cencieuses *. Que dire de la Belgique et des Pays-Bas? C'est dans ces contres qu'rasme se flatte d'avoir le premier pondu l'uf du libre penser, duquel Luther fit clore le Protestantisme. Ego peperi ovum, Lutherus exclusit. Tel pre, tel fils; tel principe, telle consquence. Aussi le clbre Voigt ne craint pas d'appeler la Belgique de la Renaissance VAfrique
de tous les monstres du littertinage et du fanatisme
1

Hispania quam plurimos atheos in primis practicos magno numro hactenu aluit, etc. Spiz., p. 32; f,, Vindicim Gallic contr. Martem gallicum, c. x i i x . * Nicron, Mm., U XXXVF. Libertinorum fanaticorum monstrorum Africain.Dwp. seltct., 1 . 1 , p. 223.
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LE RATIONALISA E.

Le Hollandais Franois Juniiis crit d r son p a j s et en particulier d'Amsterdam, que cY>t l'asile des athes, et qu'on y trouve une foule considrable de personnes qui se prcipitent l'onvi dans l'athisme. Telle est F audace de ces libres penseurs, qu'ils nient non-seulement l'existence de Dieu, mais encore les anges, les dmons et l'immortalit de Fme . !,e mme flau, c o m p l m e n t inconnu du moyen Age, envahit, avec la Renaissance, la Pologne, le Danemark, la Sude et la Livonie *. Nous aurions ici une foule de noms faire connatre ; contentons-nous d'en citer un seul qui rsume, pour le nord de l'Europe, l'esprit de la Renaissance en matire de murs et de crovances. rasme est le type et l'aptre du Rationalisme, tel qu'il pouvait se montrer cette poque dans un pays socialement catholique. Fanatique de l'antiquit paenne, rien dans le moyen ge et presque rien dans le Christianisme ne trouve grce devant hri. Vingt ans avant Luther, sa verve satirique a rpenda contre les institutions religieuses et sociales
!

Htocffark! certatm rount m athefemum, lib. VI, Theolog Traotatioaofn banc eiaboravi ut coavmcerem ho mi ns ilos in Mgio qui aapre audeant angeloe, diabolos, aniraos immortalts, km Ipsum D e . InUtrfret B*l. Mercurii Trisineg. Prf. WifMd, lib. D Dm coitfr. Arian; Hermenz, Tract, de icge natures ; id.> Brkerod, etc.
9

CHAIMTKJ; D o i ; / J K M i : .

de la vieille Kurope, contre les moines, i-vnAiv le.thologiens, contre les prlats mmes places au >ommet de la hirarchie, des pigramines, des invectives, des calomnies cpii sont dans toutes les Uaichos. (ree l'esprit voltairien veille par la Renaissance, les ouvrages d'Krasme eurent un succs fou. Simon de Colines, qui rimprima les (Inlh^ties en. 4 327, les tira vingt quatre mille exemplaires, qui furent tous enlevs en quelques mois. Us taient U rade-mecum de tout lettr, homme ou femme. On les lisait publiquement dans les collges, jusqu' a* que les cardinaux chargs par Paul III de la rforme des abus en interdirent la lecture L'fc'W de /<. folie*, qui parut pour la premire fois en 1505avec les caricatures d'IIolbein, eut prs de cent ditions. C'est une diatribe en cinq cent vingt-huit pages, la manire de Pogge et de Machiavel, contre les papes, les cardinaux, les thologiens, les prdicateurs et surtout contre les ordres religieux. Les grands et les princes battirent des mains en voyant bafouer la puissance spirituelle, qu'ils regardaient follement comme la rivale de la leur : ils ne savaient pas que leur tour
* Voici le titre de quelques-uns : Procaei et Puell, Pamphilus, Maria, Virgo Mi$ogamo$ Jroo Pwnitens, Conjugium, Uiversoria, Cunjugium impar, Adolescent tt Scorfus.Les Colloques furent aussi et bien justement condamns par l'Universit de Paris, en 4523. Mori elogium, ddi Thomas Mo us.
y 2

Wu
1

LE RATIONALISME.

viendrait . Ce que nous venons de dire des Colloques et de X loge de la folie s applique aux Adages. Dans rasme comme dans la plupart des lettrs de la Renaissance, l'mancipation de la chair se joint 1 mancipation de la raison. Ne parlons ni du portrait que Scaliger nous a laiss de la conduite d'rasme*, ni des obscnits dont rasme a parsem ses ouvrages ; contentons-nous de citer quelques passages d'une de ses lettres. Voici ce que cet homme, prtre et religieux, crit un de ses amis pour l'engager venir en Angleterre, oh la Menaissanee triomphe et oh elle porte ses fruits naturels .

Si tu connaissais bien les qualits de l'Angleterre, tu volerais dans ce pays; et si la goutte te privait de l'usage de tes pieds, tu dsirerais tre Ddale. Pour n'indiquer qu'un des nombreux plaisirs qu'on gote dans ce pays, ou y trouve des Nymphes d'une beaut divine, caressantes et faciles, et que tu prfrerais sans contredit tes Muses. II y a de plus un usage qu'on ne peut assez louer. Si tu arrives, tout le monde te reoit en te couvrant de baisers ; si tu pars, on ne te laisse aller qu'aprs t'avoir bais; tu reviens, les baisers recommencent ; de quelque ct
' Vix aliud (opus) majore plausu ex cep tu m est, pr&sertim apud magntes. Paucos tantum monachos eosque deterrimos, ac theologos nonnullos morosiores offendit liberts. Erasme, Ep. ad Botzhemum. 2 OrL, IL

CHAPITRE

IHM Z I E M K .

i f

(juc tu te tournes, tu reois des baisers. Si tu avais prouv combien ils sont doix et embaums, tu quitterais ton pays, non pour dix ans seulement, comme fit Solon, mais tu voudrais mourir eu Angleterre \ N'est-ce pas le lieu de s ' u ^ r : Eh quoi ! d'un prtre est-ce l le langage? Non, d'un prtre du moyen ge, o ne triomphaient pas les belles-lettres ; oui, d'un prtre nourri comme rasme des auteurs paens et tel, pour la honte de l'Eglise, que la Renaissance en forma un si grand nombre dans toute l'Eqrope. Remarquons comme toutes ces lasciwtrs sont maillcsde souvenirs paens. Ce genre tait la gloire de l'poque; pour nous, c'est le certificat d'origine. Il est assez curieux de savoir comment les Renaissants, prtres et religieux, essayaient de justifier le
* Apud Anglos triumphant boiuo littera, recta studia. p., lib. XVI, ep. iO et 11. ... Sunt hic Nymph.e divinis vultibus, blanda, faciles, et quas tu tuis Camnis facile anteponas. Est prterea mos numquam satis laudatus. Sive qu venias, omnium osculis ex ci pris; sive dis. cdas aliqu, osculis dimitteris; redis, redduntur suavia; venitur ad te, propioantur suavia; disceditur abs te. dividuntur basia; occurritur alicubi , basiatur affatim ; denique quocumque te rnoveas, suaviomm plena sunt omnia. Quaj si tu, faaste, gnstasses semel quam sint mollicula, quam fragrantia, profecto cupores, non decenniura solum, ut Solon fecit, sed ad mortem usque in Anglia peregrinari. JEp., lib. V, ep. 40,

LE NATIONALISME.

soin jaloux qu'ils apportaient embellir leur> ouvrages de rminiscences paennes, et leur zle infatigable recueillir les dbris artistiques ou littraires de l'antiquit. Les uns usaient leur vie de chrtiens, de prtres et de religieux, restituer un texte, a rectifier l'orthographe d'un nom, eolliger des variantes, rassembler les fragments (pars de quelque auteur ; les autres, ramasser des tronons de < oionnes, des bustes, des pieds, des b r a s , des nez, de quelque^ statues paennes, tandis qu'ils ddaignaient les plus beaux monuments de la littrature et de l'art chrtien. Le croirait-on? Pour justifier ses confrres et pour se justifier lui-mme d'un pareil fanatisme ; que dis-je? pour montrer qu'il rentre dans les devoirs du clerg, le clbre Etienne Kieci, traducteur, annotateur, commentateur allemand des lirorf/iques de Virgile, n'hsite pas invoquer l'autorit de JsusChrist, qui aurait command ce genre de travail, et l'intrt de la Religion laquelle il serait indispen-

c Le Fils de Dieu Notre Seigneur Jsus-Christ, dit-il, ordonne ses aptres de recueillir les * tes du repas miraculeux, de peur qu'ils ne soient perdus. Ce prcepte ne doit pas s'entendre seulement de la transmission de la doctrine vanglique la postrit ; mais encore de la conservation des fragments
des bons auteurs et des bons artistes en quelque

CHAPITRE

nOUZfcMI-:.

que .c soit. Kn efTet, les lettres <>! j r ^ arts sont

I>ieu, les secoure ncessaires de la vie humaine ri les ornements indispensables le i'Kidise. Je ne rougis donc point du travail auquel j e nie suis onsacr, puisqu'il a pour but de ramasser 1 s miettes des auteurs classiques, d'en faire le profit de la jeunesse, rt d empcher qu'une ngligence coupable ne les laisse prir il est facile de rpondre Ricci qu'il \ a art et art, littrature et littrature, philosophie et philosophie; que s'il est utile de conserver ce qu'il y a de vraiment l)on dans l'antiquit, il e-t peu digne d'un prtre et mme d'un chrtien de consacrer sa vie ce genre d'occupation, surtout lorsque, par une prfrence odieuse, on ne nglige rien pour sauver de Toubii les restes du Paganisme, tandis qu'on mprise, qu'on laisse dans l'ombre les plus beaux et les plus utiles monuments de l a r t , de la
des t!c*rid<*

JubetFiiius Dei, D.N. J. C.,apostoos ip~os coHgere fragmenta, ne quid perett. l uon tantura de doctrina Bfaagelii ad posUros propaganda intelligendura est, ed etiatn de reliquis boaornm geriptorum in quoeumque gnre artium conservandi* accommodari dbet. Nam et arlea sunt doua Dw, et Y i t huraana; prsidir neeesaaria, et omameofa Bcclea& tecoaaaria. Non ?giuir pudet me o t $ oparae, qua etian m achotaatko stscHoram gnera mkm c*d#atta de mentit praeceptorura cohigtre, M ad diteentiom mom aliquem , ne t e m e r e ab aliis neglecUo pereant, eontervare ttudoe. Kw.Tbom. Crenfum, EmHtutimesphibhgkohiitork. Lugd. Batav. In 48, 4697.

44i

LE RATIONALISME.

littrature et de la philosophie chrtienne : llc ^portait facere, et illa mm omitlere. Quoiqu'il en soit, la gnration don libres penseurs allemands, belges et bataves, laquelle. ontieurement Luther, donnrent naissance rasme, Reuchliu, Hutten, s'est perptue jusqu' nos jours. On la voit au seizime sicle peupler la Haye, Amsterdam , Rotterdam, et inonder l'Europe de ses doctrines: au dix-septime sicle, elle se personnifie en Hollande dans le sceptique Spinosa, comme au seizime elle s'tait personnifie en Belgique dans Marnix du mont Sainte-Afdegonde. A l'exemple d'rasme, ce nouveau libre penseur publia (1571 sa Ruche romaine, Alvearium tmnanum. Ce livre, rempli de contes burlesques, fut reu par tous les lettrs avec un applaudissement incroyable, donna lieu de nombreuses dfections au Protestantisme, et fit plus de tort la Religion que n'aurait fait un livre srieux et savant. Les Colloques d rasme, dit lin auteur protestant, avaient produit le mme effet *. fins audacieuse mesure qu'elle grandit, cette gnration, pour qui rien n'est sacr, proclame aujoord'bui, m milieu d'un concert de louanges, les doctrines crnwti proudhoniennes de Marnix. Faisant la biographie de son illustre aeul : Marnix, dit Mite*, dtai., Vit. jwri$con*dt. p. 316.
1

C H A P I T R E DOUZIME.

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M. Quinet, n'a pas voulu seulement, Iexemple d'autres crivains, discuter l'glise de Rome comme un point littraire. La lutte est srieuse et outrance.
!.. S'AGIT NON-SEULEMEXT DE RFUTER LE PAPISME, MAIS

non-seulement de l'extirper, MAIS DE LE DSHONORER ; non-seulement de le dshonorer, MAIS, comme le voulait l'ancienne loi germanique contre l'adultre, DE LTOUFPER DANS LA BOUE. Tel est le but de Marnix. Voil pourquoi, aprs la dialectique la plus forte, la plus savante, la plus lumineuse, il tend l'opprobre sur le cadavre qu'il trane dans le grand cloaque de Rabelais. Ne cherchez donc point ici la capitulation de notre temps. Cest un livre non de ruse, mais de vracit, sans merci et sans quarlier. Si vous voulez tre abus, ne le lisez pas. Ce qu'il vous promet, il vous le donne. Pour quiconque l'aura lu jusqu'au bout, LE DOGME CATHOLIQUE AURA
DE L'EXTIRPER; DISPARU DE FOND EN COMBLE
1

Prf. l'ouvrage de Marnix.

VIII.

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CHAPITRE

XIII.
FRANCE.

LE NATIONALISME DEPUIS LA R E N A I S . - 4 N i F .

ItabeiaU continuateur de Pogge.Montaigne libre penseur et picurien dan* ses crits. - l a Botie. Charron. Bude. Copp. Rue il Lefebvre d'taples, Lamothe-Levai cr. lia y le. lodin. Descartes.

u On ne trouve pas d'athes ou de Rationalistes e n France avant le rgne de Franois I , ni en Italie qu'aprs la dernire prise de Constantinople. Voil ce qu'ont crit Spizlius, Thomasius, Bayle et une foule d'autres auteurs. < A la mme poque, ajoute r Voltaire, un athisme funeste, qui est le contraire du thisme, naquit dans presque toute l'Europe . L'histoire la main nous avons justifi ce triste tmoignage l'gard des nations trangres ; il reste a ie vrifia* pour notre patrie. De tous les corps savants, la Sorbonne fut, avec l'universit de Cologne, celui qui s'opposa avec le plus d'nergie la renaissance du Paganisme. Dans
er l

* E$sai sur tes murs, t. II, p. 301.

CHAPITRE TREIZIME.

r.7

cette lutte dcisive qui devait changer la face de l'Europe, se distingurent entre tous les deux clbres docteurs Bda et Gabriel de Puyherbaut. Pendant de longues annes, ils signalrent, dans des crits dont la solidit gale l'loquence, l'influence dsastreuse du mouvement insens qui entranait leur sicle vers l'antiquit paenne. Malheureusement leur voix prophtique ne fut pas coute. La cour et la ville, le roi et le parlement, l'universit et les potes, travaillaient F envi faire fleurir en France la belle littrature, la belle posie, la belle philosophie, que l'Allemagne, l'Angleterre et surtout l'Italie se glorifiaient d'avoir retrouves l'cole des Grecs vnus de Constantinople. Bientt les digues furent rompues, et le libre penser dborda la France. Notre patrie, jusque-l si catholique, vit clore dans son sein, comme dans le reste de l'Europe, toute une gnration de Rationalistes. Les uns par leurs raisonnements, les autres par leurs chants, ceux-ci par les obscnits de leur pinceau et de leur burin, ceux-l par leurs travaux philologiques, presque tous par le scandale c' itant de leur vie, branlrent les croyances et corrompirent les murs. Contentons-nous de citer quelques noms. picurien et libre penseur, Pogge est le type, comme le premier en date, des Renaissants italiens: Rabelais fut le Pogge de la France. Pour tre un
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us

LE RATIONALISME.

parfait misrable, aucun vice ne lui manque, crit son contemporain Gabriel de Puyherbaut; no cherchez en lui ni crainte de Dieu ni respect pour 1 homme. Il foule galement aux pieds les choses divines et les choses humaines, et se moque de tout. Quel est le Diagorasqui ait jamais parl plus mal de Dieu ? Quel est le Timon qui ait jamais plus insult l'humanit ? La premire tche de Rabelais est de jeter pleines mains l'odieux et le ridicule sur Tordre religieux et social du moyen ge, sur l'glise qui lavait inspir et sur les ordres monastiques par lesquels i glise le dfendait. Dans l'Europe entire cette tche fut celle de presque tous les Renaissants, prtres ou laques : Pogge, Machiavel, le Mantouan, rasme et une foule d'autres. Dans son Pantagruel, Rabelais surpasse tous ses devanciers. Des impits et des obscnits sans nom, jointes des calomnies odieuses et une gaiet bouffonne, composent cette satire atroce contre les moines. Par F esprit frondeur, la licence, l'incrdulit qu'ils respirent, les autres ouvrages de Rabelais, tels que ses Lettres, son Gargantua, ses Songes drolatiques, forment un immense scandale, et continuent en le grossissant le torrent d'obscnits ouvert par les Facties de Pogge. Ajou1

Huic Rabetateio nostro quid ad absolutam improbitatem desse poiest? etc. ThtoUm., lib. H, p. 1*0.

Cil Al ITHK T R E I Z I E M E .

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Ions que les crits de Rabelais, comme ceux de

Pogge, furent accueillis avec applaudissement et eurent de nombreuses ditions. Afin d'aider au triomphe de i athisme et de la corruption dont ils furent parmi nous les premiers propagateurs, la gra\ure crivit pour les yeux les scnes coupables que Rabelais prsente l'imagination. Rabelais n'tait pas encore descendu dans la tombe (1553) qu'un autre libre penseu *, galement fils de la Renaissance, vint continuel son uvre. Moins chevel, plus poli, plus contenu que le cur deMeudon, Michel Montaigne, n en t533, attaque avec un dplorable succs les deux choses le plus sacres parmi les hommes, les croyances et les murs. Qu'on ne s'tonne pas si nous rangeons Montaigne parmi les Rationalistes et les picuriens. La foi vraie est toujours affirmative ; le libre penser est tantt affirmatif, tantt ngatif, suivant les caprices de la raison. Si on a pu faire le Christianisme de Montaigne, avec plus de facilit on peut faire le Scepticisme de Montaigne. En lui il y a deux hommes : le paen, fils de son ducation littraire; le chrtien, fils de son ducation maternelle. Pour qui a lu les Essais, rien n'est moins contestable. Loin de nous la pense de souponner la sincrit de Montaigne lorsqu'il crit qu'il soumet son ouvrage l'glise catholique, apostolique et romaine,

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LE RATION A LIS-ME.
1

en laquelle je meurs et en laquelle je suis n . Nous dirons seulement que les libres penseurs d'Italie les plus fameux, tels "e Pomponace, Nifus, Cardan, firent la mme profession de foi. Nous ajouterons avec Tiraboschi que, suivant la maxime du droit : Contre te fait la protestation ne vaut. Protestatio facto contraria non valet. Or, Michel Montaigne a le fait contre lui. Est-ce un chrtien ou un libre penseur qui parle ainsi du suicide? La plus volontaire mort, c'est la plus belle; la vie dpend de la volont d'autrui; la mort, de la ntre. En aucune chose, nous ne devons tant nous accommoder nos humeurs qu'en celle-l; la rputation ne touche pas une telle entreprise ; c'est folie d'y avoir respect *. Malgr sa foi l'glise catholique,dpositaire exclusive de la vrit, Montaigne tombe frquemment dans des accs de scepticisme. A propos des cannibales, il trouve que nous avons tort de les appeler sauvages, car ils sont plus prs que nous de notre grande et puissante mre nature. Il va jusqu' nier la vrit son caractre absolu, jusqu' ne faire plus de l'intelligence humaine que le jouet des prjugs, Nous n'avons, oit-il, autre mire de la vrit et de la raison que l'exemple et l'ide des opinions et usances du pays o nous sommes. L est toujours la parfaite
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1

Une I, c. LV. * livre lf, e. m.

CHAPITRE TREIZIME.

religion, la parfaite police, parfait et accompli usage de toute chose Ailleurs, oubliant toutes les rgles chrtiennes de la pudeur, il confesse qu'il a la bouche effronte % et il crit des contes qui n'ont rien envier pour la brutalit aux contes plus ou moins fameux dont le seizime sicle amusait son imagination libertine. Nous ne toucherons pas mme de loin certains chapitres qui, sous des titres innocents, renferment d'inqualifiables obscnits. Plus loin, il substitue l'humilit chrtienne, au dtachement vangiique du monde et de la vie, la froide et orgueilleuse philosophie des stociens, qui a la prtention de se suffire elle-mme ; puis il discute sur la ment la faon de Cicero et de Seneca, allume une dernire fois cette lanterne cynique de Diogne pour visiter tous les recoins de son me; anatomise la maladie et la douleur, et finit en invoquant, comme le bien suprme, la mdiocrit, la sant de rame et du corps, une vieillesse honore, sommeillant au doux chant des Muses, avec une strophe d'Horace. Toutefois, rapproche de la mort, l'humaniste disparut pour faire place au chrtien. Montaigne fit clbrer la messe dans sa chambre et mourut dans
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LivreI, ebap. xxx. * Livre I, cfcap. v. Livre , chip, xixvru.

(52

LE RATIONALISME.

des sentiments qui, nous devons l'esprer, lui auront fait trouver grce devant Dieu. Quoi qu'il en soit, Montaigne est, suivant sa propre expression, un de ces mtis tels que le moyen Age n'en connut point; un de ces libres penseurs qui. sous l'apparence de la bonhomie et du respect pour la religion, ont le plus contribu populariser parmi nous le double libertinage de la pense et de la parole. Aussi, l'glise l a justement condamn et pour le scepticisme dont il se joue et pour les immondices de ses crits. Ce qu'il y a do remarquable, c'est qu' l'exemple d'rasme et de Voltaire il se moque mme des auteurs paens qu'il adore et qui l'ont perverti. Tous ces sages, tous ces chefs d'cole, tous ces matres de la pense, tous ces renomms prcepteurs de l'esprit humain, depuis Pythagore 7?// adumbra la vrit de plus prs sans l'atteindre, jusqu' Socrate qui va toujours demandant et mouvant la dispute, nm jamais (arrtant, jamais satisfaisant, jusqu' Platon qui n'est quun pole dcousu, il trouve tous ces matres de la sagesse naturelle, doutant, niant, se contredisant, cherchant la vrit, disent-ils, et au moindre rayon lui tournant le dos pour s'enfoncer dam les tnbres de leur orgueil et dans la boue de leurs passions. Et il conclut : Fiez-vous votre philosophie ; vantez-vous d'avoir trouv la fve an gteau ; voir ce tintamarre de tant de cer-

CHAPITRE TREIZIME.

velles philosophiques qui fagotterait suffisamment un amas des aneries de l'humaine sapience, il dirait des merveilles . A l'cole de Montaigne appartiennent de nombreux disciples, entre autres le dmocrate la Botie et Charron le rationaliste, plus paen (pie son matre : diste, socinien, attaquant l'immortalit de lame et prchant l'impudicit *. Viennent encore Bude, Reuil, Copp, Lefebvre d'taples ; plus tard, la MotheLevayer, une foule d'autres et Bayle, qui les rsume tous. Digne fils de la Renaissance, aptre du libre penser, crivain d'obscnits rvoltantes, Bayle se
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dfinit lui-mme : Je suis Jupiter assemble-nues, tout mon talent est de former des doutes. Et ailleurs : Je ne suis ni luthrien, ni calviniste, ni anglican, ni catholique; je suis protestant, parce que je proteste contre tout ce qui se dit et ce qui se fait.

Sur une ligne parallle marchent Bodin et les libres penseurs politiques sortis de l'cole de Machiavel, et dont la doctrine toute paenne s'est rsume de nos jours dans le mot clbre : la loi est athe, et elle
doit Vitre.

Nous n'en finirions pas si nous voulions citer tous les nationalistes qui pullulent en France depuis la Renaissance jusqu' la fin du sicle de Louis XIV. Venons celui qui, le premier parmi nous, formula
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iiv. I, c xxxvm.* Voir sa Sagesse et Apofog. du P. Garasse.

LE RATIONALISME.

nettement la philosophie du doute et rigea le libre

pen&c- en systme : nous avons noraja Deseartcs. Sans sert .r ses intentions, sans recommencer l'expos tant de fois donn de sa mthode piiilo^ophique, il suffit pour apprcier Descaries de rappeler que son systme a t censur par la Sorbonnc, proscrit par les protestants eux-mmes, et condamn par le Saint-Sige ; qu'il donna naissance Spinosa, le gomtre du scepticisme et de l'athisme, suivant la pense de Bayle ; qu'il a t accus par la censure de sa philosophie d'avoir puis la
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11 Le dogme de l'me du monde, si commun parmi les anciens, tels que Virgile, Platon, Zenon, Caton, Lucain, et autres clbres classiques, est, dans le fond, celui de Spinosa. Cela paratrait plus clairement si des auteurs gomtres Pavaient eipliqu; mais comme les crits o il en est fait mention tiennent plus de la mthode des rhtoriciens que de la mthode dogmatique, et qu'au contraire Spinosa s'est attach la prcision, de l vient que nous trouvons plusieurs diffrences capitales entre son systme et celui de l'me do monde. Dictionnaire, art. Spinosa. Grand amateur des classiques paens, Spinosa tourna son esprit vers la philosophie, prit Descartes pour guide, et les consquences gomtriquement dduites des principes de son matre le conduisirent l'athisme. Fuit ab ineunte juventute litteris innutritus Postea se totum philosophie* ddit : ad hoc propositum urgendum scripta phjlasophica nobilissiBti et summi philosophi Renati Descartes magno ei fuerunt acyraeeto. Praef., Oper. post hum. Le titre seul du principal ouvrage de Spinosa prouve la filiation cartsienne : Bendict de Spinosa Renati Descartes principiorum phitosophi pan prima et womda mon geometrico dmnvmtrata.

CHAPITRE TREIZIEME.

plupart de ses principes dans l'ouvrage sceptique de Jordano Bruno ; qu'il a t exalt par tous les libres penseurs comme le pre du Rationalisme, dont il a donn la formule. Au chancelier Bacon, s'crie d'Alembert, succda l'illustre Descartes. Cet homme rare avait tout ce qu'il faut pour changer la face de la philosophie. Descartes a os montrer aux bons esprits secouer le joug del scolastique, de l'opinion, de l'autorit, en un mot, des prjugs et de la barbarie; et par
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cette rvolte dont nous recueillons aujourd'hui les fruits, il a rendu la philosophie un service plus

essentiel peut-tre que tous ceux qu'elle doit ses illustres prdcesseurs. ON PEUT LE REGARDER COMME
UN CHEF DE CONJURS QUI A EU LE COURAGE DE s'LEVER LE PREMIER CONTRE UNE PUISSANCE DESPOTIQUE ET ARBI-

et qui, en prparant une rvolution clatante, a jet les fondements d'un gouvernement plus juste et plus heureux qu'il n'a pu voir tabli *. Condorcet n'est pas moins explicite. Le dpt
TRAIRE,

Creditur Cartesium a Bruno sua principia ut plurmum bausisse. Eititit inter novitios philosophos Jordanus quidam Brunus Xolaatis, quem cartesian doctrine antesignatum jure dieat, adeo aecurate omnem propemodum ejua compo3itionem prsejignavit in eo libfc quem Ik immenso et innumerabitibus ioacripsit. Censur. phil. carte*, c. v m , p. 245. dit. Paris, 4689. Voir aussi Thomasius, Hist. alheitm., p. 35. D$$c. prUm. dVEmydop., 1.1, p. 268-*7t.
2

450

LK RATION.MJSMK.

des anciennes connaissances, dit-il, conserv dans les livres grecs, que les gens de lettres, chasss de Constantinople, firent connatre l'Italie, y ranima le got des sciences. Descartes, avec wn gnie plus vaste et plus hardi, vint mettre la dernire main
la Rvolution. Il brisa tontes les chanes dont l'opinion avait charg V esprit humain ; et, portant la fois

sur tous les objets donnes notre intelligence sa philosophie audacioiu-e et hardie, ASSURA P O U R TOUJOURS A LA RAISON SES
DROITS

ET

SON

INDPENDANCE .

Esprit indpendant, continuent les Rationalistes de nos jours, novateur hardi, gnie d'une singulire puissance, Descartes aimait trop se fai.e luimme ses ides, se confier son sentiment intime, pour ne pas reconnatre l'autorit de la raison individuelle, et le droit qu'elle a d'examiner et djuger toute espce de doctrine. C'est la gloire de Descartes d'avoir proclam et pratiqu ces principes, et d'tre fauteur de cette rforme intellectuelle, qui a port son fruit aux dix-septime et dix-huitime sicles,
et qui, AUJOURD'HUI PLIS QUE JAMAIS, EXERCE SON INFLUENCE SUR LE MONDE PHILOSOPHIE*; AUJOURD'HUI, EN EFFET, GRACE A DESCARTES , NOUS SOMMES TOUS PROTESTANTS EN PHILOSOPHIE; COMME NOUS SOMMES GRACE
T

A LUTHER , TOUS PROTESTANTS EN RELIGION V

Discours sur les sciences math., 4786. * Globe n 447.


}

CHAPITRE TREIZIME.

r>

A ces tmoignages qu'il serait facile de multiplier, eontenton>nous d'ajouter celui de la Rvolution franaise. Lorsque, faisant connatre au monde sa gnalogie, elle rechercha ses aeux pour les glorifier, en fille reconnaissante, elle n'eut garde d'oublier Descartes. Quelques jours avant de placer la Raison sur les autels de la France rgnre, elle dcrte l'apothose du philosophe moderne, qu'elle regarde comme le meilleur aptre de la Desse. La pice suivante, assez peu connue, servira difier les philosophes catholiques, qui s'obstinent r dfendre le Rationalisme ou le semi-Rationalisme cartsien. Le mercredi 2 octobre 1793, Chnier, au nom du Comit d'instruction publique, monte la tribune et propose la Convention de placer Descartes au Panthon , ct de Voltaire et de Rousseau. Pour obtenir cet honneur, il se fonde: 4* sur la ncessit de manifester aux yeux de l'Europe le respect de la Rvolution pour la philosophie, sa mre ; 2* sur la haute justice qu'une nation devenue libre en devenant philosophe doit rendre l'homme prodigieux qui apprit l'humanit A EXAMINER ET NON PAS A CROIRE. En consquence, votre Comit demande pour Ren Descartes les honneurs du Panthon franais. Ainsi, la nation franaise et la Convention nationale seront associes la gloire de ce profond penseur, qui a pos, pour ainsi dire, le flambeau sur la rente des

4:

LE RATIONALISME

sicles, et dont l'existence est une poque remarquable dans Phistoire du gnie des hommes. Le mme jour la Convention dcrte ce qui suit ART. V. Ren Descartes a mrit les honneurs dus aux grands hommes. P ART. 2. Le corps de ce philosophe sera transfr au Panthon franais. ART. 3. Sur le tombeau de Descartes seront gravs ces mots :
A NOM DU PEUPLE FBANAIS, U LA CONVENTION .NATIONALE A REN DESCARTES. 1793* L'AN SECOND DE LA RPUBLIQUE.

ART. 4 . Le Comit d'instruction publique se concertera avec le mi istre de l'intrieur pour fixer le jour de la translation. ART. 5 . La Convention nationale assistera en corps cette solennit. Le Conseil Jexcutif provisoire et les diffrentes autorits constitues renfermes dans l'enceinte de Paris y assisteront galement. A Paria, le seizime jour du premier mois de Tan II de la Rpublique franaise une*et indivisible. L.-J. Charlier, prsident.Pons^de Verdun) et Louis (du Bas-Rhin), secrtaires
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Monit. id. et Collection des dcrets, etc.


t

C i l A l ' I T ! t E TH EIZIfcME

La nomenclature de fous les libres penseurs fran-

ais issus de Descartes nous conduirait trop loin. Qu'il suffise pour le moment de rappeler que, loin de s'teindre, cette gnration de Rationalistes se dveloppe au dix-huitime sicle, dans Voltaire, Rousseau, d'Alembert, d'Holbach, Helvtius, Lamettrie, les encyclopdistes, les parlementaires et la noblesse de cour. Triomphante en 93, rduite au silence sous l'Empire, elle reparat sous la Restauration. Sous Louis-Philippe elle reprend toutes ses anciennes allures, s'implante partout, enseigne dans les journaux, dans les revues et dans les chaires publiques. Aujourd'hui, continuant son uvre, elle attaque avec plus de retenue peut-tre, mais avec non moins d'opinitret et de perfidie, le Catholicisme sur tous les points, proclame hautement le naturalisme paen la place du surnaturalisme chrtien, la religion de Socrate la place de la religion de Jsus-Christ, et menace l'glise et la socit des plus redoutables preuves qu'elles aient jamais subies.

CHAPITRE XIV.
LE RATIONALISME

DEPL1S

LA RENAISSANCE.

FRANCE.

Importe*. Reficr. Amyot. Malherbe. Saint-Lvrenwnd. Mot de madame de Maintetion. La pliade potique. Saerittn du b o u c Le* artistes enseignent le libre penser. Leurs oeuvre*. Effet de l'enseignement littraire et artistique du libre jien.ver : athisme dogmatique et athisme pratique. Grand nombre d'athes en France. Tmoignages.

Au Rationalisme philosophique, nous avons vu s'ajouter en Italie le Rationalisme moral : c'est--dire que l'mancipation de la raison donna lieu l'mancipation de la cbair. Les picuriens, ou, comme on les appelait l'poque de la Renaissance, les athistes pratiques, n'y furent pas isoins nombreux que les athes spculatifs. Il en fut de mme dans le reste de l'Europe, et surtout en France. Les aptres de l'athisme pratique furent parmi nous, comme en Italie, les humanistes de tout genre et de toute robe, les potes et les artistes. Ici encore oontentons-nous de citer quelques noms, parmi des centaines que nous passerons sous silence. Un des premiers traducteurs franais de

CHAPITRE QUATORZIME.

fCf

J'picurisme paen fut le poute Desportes. Imitateur de BeudK> et comme lui admirateur passionn de la Renaissance, dont il avait vu les uvres en Italie, ce digne abb passa une partie de sa v ie composer des posies erotiques. Tel tait alors l'enthousiasme pour tout ce qui rappelait le genre antique que plusieurs de nos rois, Henri III et Charles IX, payrent au prix de l'or les uvres de Desportes. Un sonnet lui valut une abbaye, et ses posies plusieurs bnfices qui lui produisaient plus de 10,000 cus de rente. La plupart de ses pices sont des traductions des potes les plus licencieux de Vantiquit, Tibulle, Ovide, Properce; des imitations du voluptueux rioste, ou des lgies, des stances et mme des chansons, auxquelles il faut ajouter deux livres des Amours de Diane et un livre des Amours d Hippolytc. Desportes tait abb de Bon-Port, et chanoine de la SainteChapelle de Paris ! tre ecclsiastique et profaner ainsi son talent, son caractre et sa vie, est un scandale sans doute; malgr cela, et mme cause de cela, jouir de la faveur publique, n'est-ce pas un scandale mille fois plus grand, et qui montre quel point tait port ie fanatisme de la Renaissance? Ds lors, si on rougit, on n'est pas tonn de voir cette poque un trop grand nombre de prtres, de religieux et mme de prlats, marcher sur les traces de Desportes, populariser dans le royaume
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9

YUf.

44

Li;

KATloXALISMK.

trs-chrtien les uvres les plus immorales de la Grce et de Rome, y ajouter leur* propres elucubra fions, et recevoir en rcompense les applaudissements de toute la classe athe, les faveurs des rois et mme les dignits de l'glise Entre tous ces homme* que l'intrt seul de la grande et sainte cause que nous dfendons nous oblige nommer, se distingua le neveu mme de Des portes, Rgnier, chanoine de Chartres. Consacre la satire, sa muse, pour parler le langage de la Renaissance, ne respecta ni les rputations ni les moeurs. Rgnier, perverti par son commerce avec les paens, est une me dans laquelle il n'y a plus un mot d'vangile. Plein de fiel, il le dverse sans distinction sur tous ceux qui lui dplaisent, et souvent avew eue licence brutale. Plein de volupt, il effarouche la pudeur la moins timide, et c'est avec raison que Boileau a dit de lui :
Heureux & les discours, craints du chaste lecteur, 1 Ne se sentaient des lieux que frquentait l'auteur ; Et K du wu bardi de ses rimes cyniques, Il n'omit otivent les oreilles pudiques!

Le prtre qui, aujourd'hui, se permettrait d'crire la minime partie des obscnits sorties de la plume du chanoine de Chartres serait justement et infail1

Audio, VU d Calvin, t. I, p. 83 85; dition i&-8<>.

Ci! A P I T R E UCATORZlKMi;

liblement interdit. Au liou d'une p n i t e n c e t r o p mrite, Rgnier fut rcompens de se>, v e r < , choy par les grands, applaudi parles humanises, pourvu de plusieurs bnfices, et dot, sur une abbaye, d'une pension de deux mille cus. Epicurien dans se* vers, Rgnier ne flait pas moins dans ses murs. Les biens sacrs dont il jouissait no servaient qu' satisfaire son gortt effrn du plaisir. Vieux trente ans, dit son biographe, il mourut quarante, entirement us par les dbauches. Tandis que Desportes et Rgnier corrompaient en vers les murs de leur sicle, d'autres ecclsiastiques travaillaient en prose celte uvre de destruction, avec un succs non moins scandaleux. Forc d'abrger, noos ne nommerons dans cette nouvelle catgorie que le fameux Amyot. Son dbut dans le monde lettr fut la traduction des Amours de Thaybie et de Charicuc, roman obscne d'Hliodore d'mse. Otte plate e t dgotante lubricit lui valut l'abbaye de Belloiarre. Encourag par ce succs, Amyot traduisit les Amours de Daphnis et de Chlo, autre roman grec plus obscne encore, qui, grce aux gravures d'Audran, ne contribua gure moins la corruption des murs que la fameuse Coupe de fArttn ou les Facties de Pogge. Amyot passait pour savoir le grec et le latin classiques ; il faisait profession d'adorer la Renaissance, et, malgr les infa41.

64

LE RATIONALISME.

mies de sa plume, myot fut fait prcepteur des enfants de France, qu'il forma l'cole de Phtarque; chevalier de Tordre du Saint-Esprit, grand aumnier de Charles IX, abb de Saint-Corneille de Compigne et voque dAuxerre! Ces encouragements solennels, inexplicables autrement que par le fanatisme de l'antiquit, attirrent sur les traces de ces heureux ecclsiastiques une foule de lettrs de toute robe et de toute condition, avides d'argent et d'honneurs. Le cadre de notre ouvrage nous oblige de passer sous silence et Muret, et Marot, et cet essaim de Catulle, de romanciers, d'humanistes obscnes qui dshonorent la littrature du seizirao et du dix-septime sicle. Quelques noms seulement parmi les plus connus dans la gnalogie dts Rationalistes picuriens. A ct de Rgnier, nous trouvons Malherbe. Ce pote des princes, et ce prince des prtres, comme on l'appelait, dshonora son talent par la licence extrme du langage, par son amour effrn des femmes, par son avarice, sa colre, ses impertinences, les violences de son caractre et les brusqueries de son humeur. Digne nourrisson de la Renaissance, son influence fut grande sur les classes lettres, dont il exprimait en vers lgants les sentiments et les penses. Un des premiers il donna l'exemple de cette indiffrence voltairienne pour la religion, inconnue

UIAPITHE

QtWTOKZlfcME.

en Europe avant la Renaissance, et depuis devenue si gnrale qu'elle semble aujourd'hui passe dans les murs des trois quarts des hommes et de la moiti des femmes. Ne respectant pas plus la religion que les femmes, il lui chappait souvent de dire :
que les honnies yens n'ont pas d autre religion que celle de leur prince.

Cette profession d'athisme lui avait inspir la rponse suivante ou plutt cette fin de non-reeevoir. Lorsque les pauvres lui demandaient l'aumne en lui disant : Xous prierons Dieu pour vous, il leur rpondait en ricanant : Je ne crois pas que vous ayez grand crdit au ciel, vu le mauvais tat o Dieu vous laisse en ce monde. J'aimerais mieux que 31. de Luynes (favori de Louis XIII) m'ait fait la mme promesse. Sa conduite rpondait ses discours. Cependant, telle tait encore cette poque l'influence du Christianisme sur les habitudes extrieures, que Malherbe, pas plus que Voltaire, n'osait se dispenser de la loi de la confession et de la communion annuelle; mais resprit de cet acte, tout la fois si minemment religieux et si minemment social, Malherbe ne le comprenait gure mieux que la plupart des libres penseurs de la Renaissance. l'article del mort, il refusait de se confesser, sous prtexte qu'il n'avait coutume de ie faire qu'

LE RATIONALISME

Pques. Un jeune gentilhomme de ses amis trouva le secret de vaincre sa rsistance, Vous avez, lui dit-il, fait profession de vivre comme les autres hommes, il faut aussi mourir eorenue eux. Que voulez-vous dire demanda Malherbe. Quand les autres meurent, rejrit le gentilhomme, ils se confessent, communient et reoivent l'extrme-onction. Vous avez raison , ajouta Malherbe; et pour se conformer la coutume, il envoya chercher le vicaire de Saint-Germain. Or, l'histoire ajoute que le confesseur lui parlant du bonheur de l'autre vie en style peu acadmique, et lui demandant s'il n'prouvait pas le dsir de jouir bientt de cette flicit, le moribond lui rpondit : a Ne m'en parlez plus; votre mauvais style m'en dgote A ia mme cole que Malherbe, s'tait form Saint-vremond, dont les posies eurent un succs si tonnant que le libraire Barbin payait des auteurs pour lui faire du Saint-vremond. lve des jsuites de Paris, et vrai Renaissant pour le fond et pour la forme, Saint-vremond est un nouveau spcimen de l'esprit des classes lettres du sicle de Louis XIV. La licence du langage jointe au libertinage de l'esprit et du cur, le naturalisme en fait de vertus, le sensualisme en (ait d'habitudes, avec un certain extrieur
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1

Voir Mmoires d$ Nkron, art. Malherbe, etc., etc.

CHAPITRE QU\TORZIi;y.E.

te:

ila religion, voil Saint-Kvremond comme homme et comme pot te. Il est de notorit publique, crit Bayle, que M. de Saint-rremond n a t prpar la mort ni par aucun ministre ni par aucun prtre. J'ai o u i assurer que l'cnvc-y de Florence iui envoya un prtre, et que cet ecclsiastique lui ayant demand s il ne voulait pas se rconcilier : De tout mon cur,
4

rpondit le malade, je voudrais me rconcilier avec V apptit ; car mon estomac ne fait plus ses fonctions accoutumes. J'ai vu des vers qu'il composa quinze

jours avant sa mort, et il ne regrette que d'tre rduit aux bouillons, et de ne plus avoir la force de digrer les perdrix et les faisandeaux *. Par sa rputation, par sa naissance, par sa longue carrire, Saint-vremond est un des potes libres penseurs qui exera le plus d'influence sur les hommes de lettres et sur la jeune noblesse de son temps. Leur philosophie pratique est la sienne. Il est mme certain que la plupart allaient plus loin que Saint-vremond, et qu'ils ne s abstenaient pas, comme lui, de faire de la religion la matire de leurs plaisanteries. Entra beaucoup de preuves, voici un* ligne de madame de Maintenon qui vaut un livre pour montrer o en tait, sous Louis XIV mme, l'esprit chrtien dans les classes leves : Les pro* Dictionnaire, art. Saint^Kvretmmd.

468

LE RATIONALISME.

grs du duc de Bourgogne dans la vertu taient sensibles d'une ar,*.y h iautre. D'abord, RAILL HE TOOTE LA coim, il tait devenu l'admiration de tous les libertins . C'tait au petit-fds de Louis XIV, sous les yeux de son grand-pre, que s'adressaient ces railleries! Tant il est vrai qu' cette poque l'esprit paen tait gentilhomme; que plus tard il s'est fait bourgeois, et que c'est pour cela qu'aujourd'hui il est devenu peuple. Terminons la liste des Rationalistes picuriens, fils de la Renaissance, par quelques mots sur Sa pliade potique du seizime sicle. Elle se composait d'Antoine Baf, Etienne Jodelle, Joachim du Bellay, Henri Bellau, Pierre Ronsard, Pontus de Tyard et Jean Dort. Tous taient des libres penseurs et des francs viveurs, c'est--dire des Renaissants de murs et de croyances *. Cette pliade fut imagine par Ronsard, l'imitation de celle des Grecs. De prime abord Jodelle y fat admis. Si la lubricit la plus rvoltante mrite un pareil honneur, personne n'en tait plus digne. Nous ne dirons rien de ses vers ni de ceux des autres membres de la pliade. Un seul trait de leur vie fera connatre ces nouveaux paens et leurs trop nombreux compagnons.
1

r*# du duc d Bourg., par M. le baron Trouv, p. 23. Voir attssi notre Histoire du Protettantismc > vers la fin. Nicron, t XXVI, p . H t .

CHAPITRE QUATORZIEME.

469

En 1522, ils se runirent au nombre de cinquante et allrent Arcueil faire le carnaval, Le hasard, dit Binet dans la vie de Ronsard, leur fit rencontrer un bouc ; ce qui donna occasion quelques-uns d'entre eux, aprs avoir orn ce bouc d'un chapelet de fleurs, de le mener dans la salle du festin, tant pour faire semblant de le sacrifier Bacchus, que pour le prsenter Jodelle : le bouc tait chez les anciens le prix du pome tragique :
Carmin qui tragico vilem certavit ob hircum,

dit Horace. Et, en effet, le bouc ainsi orn et ayant la barbe peinte fut pouss auprs de la table, o, aprs leur avoir servi de rise pendant quelque temps, il fut chass et non pas sacrifi Bacchus. Telle est la version de Binet. Mais un auteur contemporain , Chandieu, assure que le bouc fut rellement sacrifi, et il reproche Ronsard d'avoir par ce sacrifice fait un acte d'idoltrie. Ce fait n'aurait rien d'tonnant. A Rome mme, Pomponius Laetus offrait bien des sacrifices Romulus! Quoi qu'il en soit, Binet ajoute : II n'y eut aucun des convives qui ne ft quelques vers en l'honneur du bouc, l'imitation des bacchanales des anciens. Ronsard, entre autres, en composa sous le titre de Dityrambes la pompe du bouc d'Etienne Jodelle, pote tragique*.
Voir de Beauchamps, Histoire du thtre, p. 408 ; et aur tous les potes el prosateurs franais de la Renaissance, voir Viollotle
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LE RATIONALISME.

Si rien n'tait plus crapuleux que leurs symposiums renouvels des Grecs, rien n'tait plus obscne que leurs discours. Naud, voulant justifier un de ces Renaissants des lubricits sans nombre dont il a souill ces ouvrages, en rejette la faute sur la coutume gnrale des lettrs de ce temps-l. Les discours les plus obscnes, dit-il, taient si familiers aux humanistes d'alors, que lorsqu'on lit Boccace, Pogge, Artin, La Casa, Castalion, Pacifico Asulano, Jules Grotus, Puccio, Louis Centio, Philelphe, Codrus, Suptabina, Mazzuccio Franco et leurs semblables, on est forc de convenir que l'impudence, la perversit, l'obscnit, l'impit ont rpandu pleines gorges tout leur virus contre Dieu , contre ses ministres, contre les personnes publiques et prives, et contre toute honntet et toute pudeur . Ce que les poles et les prosateurs de la Renaissance crivaient pour l'esprit, tes artistes rcrivaient pour les yeux. Partout, en France comme en Italie, les arts subirent l'impulsion de la littrature : le fait est tellement connu qu'il n'a pas besoin de preuves. Pas une des infamies de l'antiquit paenne, historique ou mythologique, grecque ou romaine, tudies au collge, traduites par les humanistes,
1

Duc. Naud, Pasquier, Rechertha de la France, p. S57; Bayle, Eailtet, Tetaaier, etc.
1

Naud, Sur Ni fa.

CHAPITRE QUATORZIEME.

4T1

chantes par les portes, qui, transformes en peinture, en sculpture, en gravure, ne vnt s taler dans nos villes, dans nos galeries, dans nos palais, et qui ne prcht avec un dplorable succs le sensualisme et l'immoralit. Aussi bien que leurs matres et confrres d'Italie, la plupart de nos artistes franais, fils de la Renaissance, mritent de tout point les justes anathmes de Salvator Rosa. Que celui qui serait tent de nous taxer de rigorisme s en aille visiter le Louvre, Versailles, Anet, Compigne, Fontainebleau, le muse de Cluny, les rsidences royales, princires ou bourgeoises, d cores la Renaissance et depuis cette poque jusqu' nos jours. Or, cet enseignement du libre penser et du sensualisme, cet enseignement venu d'en haut, applaudi, incessant, prsent l'esprit, l'imagination, aux yeux, toutes les facults et tous les sens, ne pouvait pas ne pas produire son fruit .
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La vue d'une mauvaise image, toute-puissante pour exciter les passions dans les adultes, choque mme dans les plus jeunes enfants le sentiment naturel de la pudeur. Le fait suivant est notre connaissance personnelle. U*e petite fille de trois ou quatre ans regardai! un jour use image de l'enfant Jsus. Par la fureur de faire du au, ou plutt par un abus sacrilge galement contraire la dcence et la vrit historique, le peintre avait reprsent ITtefant-Dieu sans aucun vtement, debout sur le giron de sa mre. Mamau, demanda la petite fille en apportant l'image

LE RATIONALISME.

Dans les esprits, ce fut l'impatience du joug de la foi, le Rationalisme; dans les curs, la lgret des murs, la corruption, l'picurisme; en deux mots, F athisme dogmatique et pratique. Aux preuves particulires que nous avons donnes de ce lamentable rsultat, ajoutons des preuves gnrales. N'tant en quelque sorte qu'individuelles, les premires ne pourraient lgitimer une conclusion absolue; les secondes, au contraire, rsultant de l'ensemble des faits, suffisent parfaitement pour caractriser une poque. Que les libres penseurs aient t trs-nombreux en France depuis la Renaissance du Paganisme, la preuve en est, d'abord, dans cette multitude infinie de dfenses, d'apologies, de traits, de dissertations, sans cesse publies pour prouver l'existence de Dieu, la divinit de Jsus-Chnat, les miracles, l'immortalit de l'me, tous les articles du Symboi: catholique. La dfense suppose l'attaque ; une dfense gnrale, incessante, continue dans toute l'Europe et notamment en France, depuis quatre
sa mre, pourquoi le petit entant Jsus est-il comme a? La sainte Vierge n'avait donc pas de chemise lui mettre? La mre, fort embarrasse : Il est vrai, ma fille, la sainte Vierge tait bien pauvre. a ne fait rien, elle aurait pu le cacher avec son tablier. La mre sourit en rougissant.Maman, je trouve a bien laid ; et si je me montrais comme a, n'est-ce pas que tu me fouetterais?

CHAPITRE QUATORZIME.

473

sicles, suppose une attaque galement gnrale, incessante, continue dans toute l'Europe et notamment en France, depuis quatre sicles. Ni le schisme ni l'hrsie n'attaquent ie Christianisme Mir toute la ligne. De cette attaque gnrale quel est donc le principe, sinon le libre penser ou le Rationalisme, qui, difiant la Raison, la constitue juge suprme de tout enseignement divin? Tel est le phnomne dont le monde est tmoin depuis la Renaissance, et uniquement depuis la Renaissance. Passons aux tmoignages de l'histoire. Vers le commencement du dix-septime sicle un auteur clbre, Grgoire de Toulouse, crivait : On compte en France plus de soixante mille athes Joseph Scaliger, n et lev en France, affirme la mme chose*. Dans son trait contre les athes, Alexandre Capelle ne craint pas de dire : En France, il y a aujourd'hui plus d'hommes sans religion et d'athes, qu'il n'y en avait au temps du Paganisme* s Le savant P. Mersenne, qui se trouva si longtemps en rapport avec les hautes classes de la socit, nous donne aussi des chiffres effrayants. En i 623,
1

* Soctetas atheonim ia Gatlia ad 60,000 excrevit. T. III, Syntax., art.Mirab., c i . * ... Atheos quorum illud seculam feracissium erat. Epi t. ad Douxan. * In Gatlia {dures noue profanos et atheos esse, quam olim taon pore Gentilismi. Prf.

474

LE RATIONALISME.

dil-il, la seule ville de Paris comptait plus de cinquante mille athes; dans une seule maison il y en a quelquefois jusqu' douze qui professent cette monstrueuse doctrine. Que ceux qui seraient tents de me suspecta* d'exagration sachent qu'en France et dans les autres royaumes, la multitude des athes est telle qu'on s'tonne que Dieu puisse les laisser vivre *. * Aprs avoir rapport le supplice de Vanini % l'auteur ajoute : Mais comme la superbe n'a point de bornes et va toujours croissant, elle a fait natre de nos joui* et dans le cur de notre France des cendres de ces malheureux une autre secte qui, sous Fappt d'un nom plus spcieux, expose un venu bien plus pernicieux en sa contagion que le premier. Les complices de cette faction empruntent le aom et le titre de distes , n Et ailleurs, s'adrestant au cardinal de Richelieu, il dit: Le nombre des athes en France est si grand, qu'il est craindre que l'athisme ne succde l'hrsie , a Un homme considrable de la cour de Louis XIII exprime la mme pense que le P. Mersenne : Le
1

Commentaires sur la Gense,p. 671 et 4830. Voir ie Ma1 T

eut ie France, I. V p. 46, et annes 4608, 1611, etc.

LUmptU de* distes et athe* combattue. In-42 Paris, 4624, p . 14. Questions rems et curieuses cardinal d$ Richelieu.
Prfoce.

CHAPITRE QUATORZIEME.
1

47 i

nombre des athes, dit-il, est norme . Mme tmoignage dans un autre crivain du mme temps: a Bien que personne parmi nous ne fasse publiquement profession de nier l'immortalit de l'me et la rsurrection des morts, cependant la vie compltement picurienne de la plupart des hommes indique fort clairement qulls ne croient pas l'autre vie. S'ils ne le disent pas en public, ils le disait dans leurs soupers *. Dfinissant les lettrs de la France aussi bien que ceux du reste de l'Europe, Luther, qui tait du nombre, dit : Ils croient comme des pourceaux, ils vivent comme des pourceaux, ils meurent comme des pourceaux . Et Calvin, cet autre missionnaire du libre Penser: Leur principe, dit-il, est le fatalisme en vertu duquel, tout venant de Dieu, tout est bon, mme la fornication et l'adultre .
3 4

* Atheismus est illa impurissima secta cul nimio piurea nomen dant. Caro. Paschaiius, rgis in sacro consistorio consitiarius, Virtut. et vitia. In-4 2, Paris, 1616, c. ix, p. H 3. Etat miUa apud nos sii pulca professio quod anima stmu! cum corpore intereat, et quod non sit resurrectio mortuorum, tamea imperiasima et profanissima illa *ita, quam maxima pars bfommmm eeetalar, perspicue ioicat quod non soutient ease viUaa poat haac. Nommais etiam taies roces tam ebrik ialer pocuia, quam aortia ta familiaribus ceitoqotts atidunt. Braaiiui, in Lue, c. xx. Credtmt ut sues, vivuot al sues, roriatar ut sues. * Inttr. contra Libertin., c. x m .
2 3

476

LE RATIONALISME

Nous venons d'entendre des tmoins non suspects, en voici d'auties qui ne sont pas moins irrprochables. Le jsuite Cornlius a Lapide juge son poque, et la France en particulier, rjmme le P. Mersenne : Du Rationalisme, dit-il, est venu l'picurisme. Il s'est tellement dvelopp et il fait chaque jour de si grands progrs que Calvin lui-mme s'tonne que dans le seul royaume de France il y ait des ESSAIMS de
savants qui le prchent, ET OSE FOCLE INFINIE de disciples qui le pratiquent .
1

Un autre jfuite, le P. Antoine Sirmond, >arle comme son confrre, et dit qu'en France les picuriens qui nient l'immortalit de l'me sont loin d W e en petit nombre*. a Livrs sans retenue leurs apptits, le dcaloguede ces Rationalistes pratiques se rsumait dans le mot suprme de l'un d'entre eux : Tout le temps qui n'est pas donn au plaisir est un temps perdu : Perduto tutto il tempo che in amor non si
spende.

Un troisime jsuite, le P. Garasse, contemporain des prcdents, rapporte un fait qui confirme tous
Hioc epicureismus ita invitait, et in dies magis invalescit, ut Calvinua ipse admiretur in eola Gaiiia tt esse examina doctorum, qui iiii seminando sedulam navant operam, ac discipulorum in6 nitam multitudir*m. / / Petr., c. u, v. 48. * Non paucot hodie in Gallia esse qui eam negent. De iromortal. anim. Praef.
1

CHAPITRE QUATORZIEME.

177

les tmoignages que nous venons de citer. En IG08, le clbre Nicolas Rapin tomba malade Poitiers. Sa vie passe dans l'indiffrence pour la religion t craindre qu'il ne refust les derniers sacrements. Aprs bien des difficults, il finit par consentir recevoir le P. Jacques de Moucy, jsuite. Touch de la grce, il se confessa, et aprs sa confession, se sentant prs de mourir, il dit : Je suis heureux; mais je ne sais ce qui a pu me mriter la grce que je viens de recevoir. Tout le bien que je me souviens d'avoir fait depuis mes jeunes ans, a t D'EMPCHER QCE L'ATHISME NE S'ENSEIGNAT PUBLIQUEMENT DANS

. Voil ou en taient, Paris, sous le rapport de la foi, le classes lettres cent ans aprs la Renaissance! Et qu'on ne croie pas que cet athisme ne ft qu'un vain mot, une espce de titre de gloire, comme plus tard celui de grues et d'esprits forts, compatible dans le grand nombre avec la foi. Le contraire rsulte des crits de l'poque*, et en particulier du symbole de ces athistes, qui pullulaient non-seulement en France, mais dans le reste de l'Europe, et dont le refrain tait cette maxime :
PARIS

Doctrine curieuse, par le P. Garasse, liv. II, p. 424. * Tels sont en particulier ceux de Gafarelle, Taurelie, Percz, Valle, Viaud, Vaalai, Godefroy de la Valle, dont Tua a pour titre : De fart de ne rien croire. VIII. 42

LE RATIONALISME.

Tout meurt avec le corps, mens jxrit


pus.

et cor-

Voici ce symbole fidlement extrait de leurs ouvrages par un ancien auteur : Articles ngatifs ; Je nie les substances incorporelles; je nie une intelligence ternelle et souverainement parfaite; je nie la providence de Dieu; je nie l'immortalit de l'me humaine ; je nie les peines de l'autre vie ; je nie la divinit et l'authenticit de l'criture; je nie les miracles de Mose et de Jsus-Christ. Articles affirmatifs : J'affirme que le monde ou la nature est la seule divinit; qu'il n'a pas t cr et qu'il ne finira pas; j'affirme que la religion n'est qu'une pure invention de la politique; j'affirme que l'athisme est la religion naturelle et la religion des plus grands hommes; j'affirme que les instituteurs des religions positivas sont des impo eurs ; j'affirme que 1M prtres de toutes les religions sont des hypocrites qui ne cherchent qu' gagner de l'argent; j'affirme que les adorateurs de la Divinit sont un troupeau d imbciles; j'affirme que tout ce qu'on donne comme surnaturel et qu'on attribue Dieu est purement naturel ; j'affirme que les miracles ne sont que des contes ou l'effet de l'imagination dans ceux qui disent les avoir vus ; j'affirme que l'athe
r

CHAPITRE QUATORZIME.

4?i>

est meilleur citoyen que le thiste; j'affirme que la religion est nuisible aux tats . Les athes pratiques ou les picuriens taient encore plus nombreux que les athes spculatifs. C'est par troupes que les historiens du temps les comptant la cour et dans les classes suprieures de la socit. < Alors, dit Del planche, des esprits malins et curieux en occasions de toutes sortes de mchancets vindrent sourdre comme PAR TROUPES: les escrits desquels ords et sales, et remplis de blasphmes , sont d'autant plus dtestables, qu'ils sont emmiells de tous les allgements qui peuvent faire glisser non-seulement en toute vilaine et puante lubricit, mais aussi en toute horrible impit, tous ceu qui les ont entre les mains *. Un autre historien qui par sa position fut longtemps en rapport habituel avec les grands et les lettrs de son poque, le prsident de Thou, s'exprime ainsi : a Ceux qui passaient en revue les dsordres du rgne de Henri II ne comptaient pas pour un des moins funestes CETTE RUE de Catulle, d'Anacron, de Tibulle et de Properce, c'est--dire de portes, dont sa cour tait pleine, et qui corrompirent la jeunesse, dgotrent mme l'enfance des
l

' Voir ce symbole dans Jacob Payura, Cmrm ToUamd; SpizHos, Scrutin, atheism.; et Thomas, Hiet. Ukmm., p. 15*. * Histoire de Estt de France sens le rgne de Fiwnois //, p. 7.
4t.

180

LE RATIONALISME.

tudes srieuses, et enfin arrachrent, par leurs posies lascives, la pudeur du cur des jeunes filles . L'picurisme avait de nombreux disciples dont les exemples, plus corrupteurs encore que les crits des potes, portaient l'immoralit dans toutes les veines de cette socit qui se faisait gloire d'tre en toute chose fille de la Renaissance. Sous Henri III, dit Mzerai, la licence la plus effrne rgna dans les ftes de la cour. Le roi courait le bal en habits de fille. Il donna un festin, entre autres, sa mre, o les femmes servirent dguises en hommes. La reine lui rendit la pareille par un autre, o les dames les plus belles firent le mme office, la gorge dcouverte et les cheveux pars *. Le dvergondage ne finit pas avec le seizime sicle, a L'hiver de 4608, dit Sully, se passa tout entier en de plus grands divertissements encore que les autres, et dans des ftes prpares avec beaucoup de magnificence : qaelques-nnes cotrent jusqu' douze cent nUUe 4cw \ II va de soi que la plupart des humanistes, ira1

* Histoire, Ev. XXII, anne 1559.

Histoire ie France, anne 4577. * Sully, Mmoires, livre XXV; Journal ie l'toile, p. 434.
Si on daire de nouvelles preuves, on tes trouvera dans notre His-

toire dm Protestantisme, p . 245-S70.

CHAPITRE QUATORZIME.

H\

ducteurs, imitateurs, artistes et poles, qui, eu ressuscitant l'antiquit paenne, avaient mont sur ce pied l'Europe et la France pratiquaient sans retenue les leons de lubricit et d'impit qu'ils leur avaient donnes *.
f

' Naud, In Nifo.

CHAPITRE XV.
ORIGINE

PH1LOSOPHIQIE
Traie

DU R A T I O N A L I S M E M O D E R N E .

L a Renaissance

mre d u Rationalisme. L e Rationaliste* de l'antiquit paenne. patenne. T o u s ont

mo-

dernes t o u s lev l'cole feu ru ardent de l'antiquit


La

Tous

admira-

puis l e u r p h i l o -

s o p h i e a 1 V i o l e de l'antiquit paenne. T m o i g n a g e s non suspects.

philosophie italienne seule naissants. L ' E u r o p e divise


9

a d m i r e , seule acclame par les R e e n d e u x c a m p s hostiles : le camp

d Aristote et le c a m p de P l a t o n .

E n t h o u s i a s m e incroyable p o u r

Aristote. - F a i t s curieux.

A moins de nier l'histoire, il est bien dmontr que l'apparition dn Rationalisme ou de la philosophie paenne en Europe concide avec la Renaissance du quinzime sicle et l'arrive des Grecs de Constantinople. Entre mille, rptons le seul tmoignage de Spizlius. Qui oserait nier, dit cet auteur non suspect, que c'est la Renaissance des lettres en Italie au quinzime sicle qui a rchauff, cultiv, comment les anciens systmes de Lucrce, d'picure, d'Horace et (tes autres, de mme qu'elle a ressuscit la philosophie grecque, la mdecine et les mathmatiques; que C ' E S T A L O R S qu'un grand nombre de

CHAPITRE QUINZIME.

483

professeurs, en enseignant ces hautes sciences, ONT


ABREUV LA J E l NESSR 1>U POISON DE L ATHISME , SOtS LE PRTEXTE D E L'AUTORIT DES ANCIENS ?
!

L'origine historique du Rationalisme est donc certaine. Reste montrer son origine philosophique. Par l il faut entendre la cause souveraine qui a dvelopp tout coup, avec une vigueur jusqu'alors inconnue, le principe de rvolte intellectuelle, imprissable au cur de l'homme dchu ; qui a systmatis ce principe et qui a fini par le rendre dominant. Or, nous disons que cette cause est la Renaissance, c'est--dire l'antiquit paenne et surtout la philosophie paenne, remise en honneur et enseigne avec enthousiasme la jeunesse, d'abord en Italie, puis dans toute l'Europe, par les Grecs chasss de Constantinople et par leurs disciples. L'origine philosophique du Rationalisme sera dmontre avec la mme vidence que son origine historique si nous tablissons : Que tous les pres du Rationalisme moderne furent levs l'cole de l'antiquit paenne, pour laquelle ils professrent une admiration enthousiaste; Qu'ils puisrent cette cole leur philosophie ; Que leur philosophie n'est que la philosophie paenne, qu'ils ont reproduite mot pour mot dans
1

Scrutin, atheism., p . 22.

484

LE RATIONALISME.

toutes ses erreurs, dans toutes ses applications et mme dans toutes ses sectes ; 0ue la philosophie paenne n'est autre chose dans son principe que le Rationalisme; Enfin, que les autorits les plus graves prononcent que la philosophie paenne, et non le protestantisme, est l'origine du Rationalisme moderne. Commenons par esquisser l'histoire pdagogique des principaux libres penseurs, athistes et p i c u riens du quinzime et du seizime sicle Pour la connatre il suffit de les nommer. Le chef des rationalistes italiens, Pomponace, dont la philosophie a pour but dit M. Matter, d'affranchir la philosophie des dogmes de la "eligion, fut lev Padoue par le Renaissant Pier Trapolini, disciple des Grecs. La passion de l'antiquit s'empare de sa jeune me et l'attache par des liens indissolubles la chaire d'Anstote. S'il devient professeur Padoue, Bologne, Venise, c'est pour enseigner Aristote ; s'il crit, c'est pour exposer les vrais sentiments d'Aristote, tudi in etenso dans le texte original ; s'il combat, c'est pour dfendre Aristote, comme il aurait dfendu l'vangile. Pomponace forme Simon Porta et Nifus. De la
y

* Les noms que nous omettrons ici, et nous en omettrons beaucoup, se trouvent dans notre Histoire du Protestantisme et du Cisarisme.

CHAPITRE QUINZIME.

485

mme cole sortent Csalpin, Csar de Crmone, Simon Simonius, Pierre Artin, Cardan, Achillini, Broald, et une foule d'autres pdagogues plus ou moins clbres, qui du haut des chaires de Florence, de Bologne, de Venise e de Padoue, rgentent 1 opinion et passionnent pour l'antiquit littraire et philosophique l'lite de la jeunesse accourue leurs leons de toutes les parties de 1 Europe. Nourris ds l'enfance des auteurs paens, sur la mme ligne marchent Poli lien, qui adore Virgile; Marcile Fjcin, qui adore Platon; Pomponius Laetus, qui adore Romulus; Lazare Buonamico, qui adore Pindare; Machiavel, qui adore Tite-Live et les Romains ; Philelphe, qui adore Dmosthnes et les Grecs ; Gosmede Mdicis, qui adore les Grecs et les Romains; Bembo, Guarini, Piccolomini, Pogge, Laurent Valla, qui adorent Cicron ; Calderino, qui passe sa vie commenter les Priapes de Virgile, et Ermolao Barboro, qui s'intitule paen et libre penseur, paganus sum et spontis me ; Jordano Bruno, qui, l'exemple des philosophes paens, n'adore que sa raison ; Campanella, qui adore Lycurgue, et Vanini,qui s'appelle Jules Csar. Ce qui a lieu en Italie a lieu dans toute l'Europe. En Allemagne, rasme, Ruchlin, Hutten, Camrarius, Buschius, Barthtus, Mlancthon, Luther, ne sont pas autre chose que des jeunes gens forms i
f

<S6

LE RATIONALISME.

l'cole de l'antiquit paenne, pntrs d'admiration p c a i i antiquit paenne littraire et philosophique: comme loua les dmagogues de la rvolution franaise Ttaient, grce aux mmes tudes de collge, pour les institutions sociales de (antiquitpaenne. En Suisse, Zwingli, Judd, Farel, Myconius n'taient, comme nous l'avons prouv dans le Protestantisme, que des Renaissants fanatiss par leur ducation. L'Angleterre, l'Espagne, la France, nous offrent le mme fait, prouv par tous les noms connus dans rhistoire des lettres et de la philosophie de cette poque. Linacer, Caye, Cisner, Sepulveda, Emmas u d deFaria,Bze,Calvin, Lefebvredtaples, Lefebvre de Caen, Bude, Lambin, Muret, Bodin, Montaigne, Rabelais, Charron, la pliade philosophique, Franois I , Amyot, Desportes, Rgnier, Ronsard, sont lves des Grecs et des Romains, passionns pour leurs matres, imitateurs et prdicateurs enthousiastes des talents, du gnie, du langage, des vertus de leurs matres. Il en est de mme des artistes, peintres, architectes, sculpteurs, graveurs de la mme poque, dans l'Europe entire. Pendant ie dix-septime et le dix-huitime sicle l'ducation en Italie, en France, en Allemagne, en Espagne, continue d'tre la mme. Nous le rptons, ces faits sont tellement connus que ce serait perdre l'encre et le
er

CHAPITRE QUINZIME.

187

papier que d'crire une ligne pour les prouver Nous avons maintenant examiner si c'est de l'cole du paganisme qu'est sortie la philosophie rationaliste et picurienne qui, depuis quatre sicles, a envahi l'Europe. Ici trois suppositions seulement : la philosophie rationaliste et picurienne qui coule pleins bords de leurs crits en prose et en vers, qui s'tale avec impudeur dans leurs uvres d'art, les philosophes, les potes, les artistes de la Renaissance et des sicles suivants Tout eux-mmes invente, ou ils l'ont imite du moyen ge, ou ils Font puise dans l'antiquit paenne. De ces trois suppositions la premire est videmment inadmissible. L'histoire tablit que les Renaissants n'ont rien invent ; eux-mmes se glorifient non-seulement de ne rien dire de leur chef, mais en core de parler en vers et en prose, de philosopher, de dessiner, de peindre et de sculpta* d'aprs les types et les modles de l'antiquit, qu'ils respectent comme les rgulateurs parfaits de leur pense, de leur plume et de leur burin. En sorte que la Renaissance, comme son nom l'indique, a t un calque et non pas une dcouverte, une imitation et non une invention. La seconde n'est pas plus admissible que la pre1

D'ailleurs, nous l'avons fait dans VHistoire du VoUairianiime

et de 2a Rvolution.

LE RATIONALISME.

mire. Tous les Renaissants, philosophes, littrateurs, artistes, n ont-ils pas fait profession d'un souverain mpris pour la philosophie, pour la littrature, pour l'art du moyen ge? D'une voix unanime n'onti!s pas appel cette poque rpoque de la barbarie en toutes choses? C'est le premier article de leur credo. Et Ton voudrait qu'ils eussent demand leurs inspirations la philosophie, la littrature, Fart de cette poque? Mais entre toutes ces choses telles qu'elles taient au moyen ge et telles que la Renaissance les a faites, il y a la mme diffrence qu'entre le jour et la nuit. Le principe de la philosophie du moyen ge, c'est la soumission de la raison la foi ; le principe de la philosophie des Renaissants, c'est l'mancipation de la raison de la tutelle de la foi. Au moyen ge* l'art est un sacerdoce chrtien qui cherche ses inspirations et ses types dans le monde surnaturel ; l'art de la Renaissance est un sacerdoce naturaliste et paen qui prend ses inspirations et ses modles dans la simple nature. L'un est idal, l'autre plastique ; l'un invente, l'autre copie. Reste la troisime hypothse, savoir, que le Ratio nalisme moderne est fils du Rationalisme paen, ou plutt n'est que ce Rationalisme lui-mme remis en vogue par la Renaissance. Or, cette supposition est une vrit mathmatique : trois preuves la dmontrent.

CHAPITRE QUINZIME.

189

Premire preuve : renseignement philosophique le


cette poque. Il fut celui de la philosophie paenne,

donn et reu avec un tel enthousiasme qu'il devint le rgulateur des esprits. Quand les Grecs chasss de Byzance abordrent en Italie, l'Europe, dit M. Matter, avait une rhtorique, une logique, une philosophie, une thologie, en un mot, la science du monde... L'Europe offrait un systme qu'elle ne prsente plus de nos jours : partout la mme foi ; pour tous le mme pontife; ce pontife, le pre de tous les fidles.... La situation morale et politique de tous tait semblable, dans tous les curs rgnaient les mmes vux... La religion dirigeait la morale et la politique ; le christianisme avait fond ou civilis tous les empires ; le clerg avait cr ou rgl toutes les tudes ; toutes les doctrines et presque toutes les institutions taient son uvre, et cette uvre faisait la fois son rgne et sa gloire. L'Europe tait si bien gouverne par la religior , qu'audessus des codes planaient les dcrets du droit canon, qui rglaient la fois l'tat et la famille... Cet ordre de choses offrait non-seulement un caractre hautement religieux et moral, il prsentait encore des rapports nettement tracs et reposait sur ut; fondement sacr, sur des lois divines et par consquent des lois ternelles... Telle tait l'Europe, telles taient ses institutions et ses doctrines gnrales avant i 453.

LE RATIONALISME.

Or, tout cet ordre de choses, T O U T E S C E S D O C T R I N E S


ET C E S I N S T I T U T I O N S , LES R F U G I S DE BYZANCE VINRENT

dchirer le pacte de la religion et de la philosophie ; de la politique sparer la morale et oprer une double mancipation, le tout en substituant l'autorit la discussion, le progrs l'immutabilit *. Le succs dplorable qu'ils obtinrent avait t prpar. La Renaissance n'est pas venue comme un champignon sous un chne; elle avait ses racines dans la concupiscence imprissable au cur de l'homme et des socits. Le libre penser, en particulier, trouva au quinzime sicle un auxiliaire dans l'esprit de rvolte mianfest soit par le grand schisme d'Occident : soit par les erreurs de Wiclef et de Jean Hus, soit par les crits de Dante, de Boccace et de Ptrarque : nous n'avons cess de le rpter. Aprs l'avoir dit comme nous, M. Matter ajoute : Est-il surprenant que la foudre qui vint tomber tout coup au milieu de ces lments ait produit des flammes si subites et si vives ? Le gnie de la Grce antique venant souffler sur le gnie du temps, c'tait l'clair rencontrant l'clair*. * Si, comme nous le pensons, ces
L E S S R A N L E R JUSQUE PANS LEURS FONDEMENTS,

Histoire des doctrines morales si politique* des trois derniers sicles, par M. M. J. Matter, inspecteur gnral des tudes, correspondant de l'Institut. Paris, 4836, 3 vol. in-8; t. I, p. 34-41 el suir. * /d., p . 43.

C H A P I T R E QUINZIME.

4<>!

dernires puroles sont trop absolues, elles prouvent nanmoins qu'au jugement non suspect de M. Matter, le gnie de la Grce antique, apport en Italie par les rfugis de byzance, tait bien le gnie du libre penser, de l'mancipation de la raison, en un mot le Rationalisme. L'APPARITION DES GRECS, avec tout ce qui s'y rattacha, continue notre prcieux historien, DEVINT UNE
SORTE DE RSURRECTION DE LA GRCE ANTIQUE, DE LA VIEILLE ATHNES ET DE SES ILLUSTRES COLES... Leur

enthousiasme alla loin. Plthon ressuscita toute une religion, toute une philosophie, toute une politique inconnue en exposant les croyances de la Hellade, les institutions de Sparte, la morale du Portique. Et tout cela Plthon le fit connatre avec un zle, un entranement qui lui-mme fit oublier qu'il tait chrtien *. L'ouvrage de Plthon dont parle M. Matter est intitul De kgibus. L'impit et l'extravagance du nouveau lgislateur grec paraissent surtout dans les articles qui concernent la religion. Il reconnat plusieurs dieux : les uns suprieurs et les autres infrieurs. Il donne tous ces dieux un roi qu'il nomme Zeus ou Jupiter, exactement comme les paens. SuiDonc au moyen ge, on n'tudiait rien de tout cela; donc las cloues ne s'y faisaient pas comme elles se font aujourd'hui. Histoire dss doctrines, etc., p. 47.
a 1

LE RATIONALISME.

vant lui, les dmous ne sont pas des esprits malins ; le monde est ternel. Gomme Platon, i! tablit la polygamie : il veut qu'il y ait des femmes communes. Tout son livre fourmille de pareilles doctrines . Ce qui est constant, crit l'ancien auteur de l'ouvrage intitul Comparatio Platonis et Artolelis, c'est que Plthon tait si zl platonicien, qu'il n'avait point d'autres sentiments que ceux de Platon sur la nature des dieux, sur celle de l'me, sur les sacrifices, etc. ie lui ai entendu dire moi-mme, lorsque nous tions Florence, que dans peu d'annes tous les hommes par toute la terre embrasseraient d'un commun consentement et avec un mme esprit une seule et mme religion, sur une seule prdication qui leur serait faite. Et sur ce que je demandai si ce serait la religion de Jsus-Christ ou celle de Mahomet : Ni l'une ni l'autre, me rponditil, mais une troisime qui ne sera pas diffrente du paganisme. Paroies dont je fus si indign que depuis ce temps-l je l'ai toujours craint comme une vipre dangereuse*. Dasn cette uvre de restauration paenne, Plthon tait, des degrs diffrents, chaudement second par ses compatriotes. Les livres publis par les Grecs, ajoute M. Matter, si imbelliqueux
!

* Voir Mmoirc de Acadmie des inscriptions, t. III, p. 531. dition in-4*. * Histoire des doctrines, etc., 1.1, p . 47.

CHAPITRE QUINZIME.

qu'ils fussent, excitrent les esprits plus encore que leurs enseignements. Ces livres n taient plus des leons de grec; c'tait la plus belle littrature et la plus belle philosophie qui fussent au monde. Ensemble, elles inspiraient le got de la critique, l'amour de la libert, la haine du despotisme, le mpris de la barbarie. N'TAIT-CE PAS S'ATTAQUER A TOUT CE OUI EXISTAIT? Ce que ne firent pas les rfugis et leurs publications fut fait par leurs disciples. Ces disciples taient nombreux : c taient tous les Italiens de
got; presque tous les princes et prlats de ce pays , et toute la jeunesse un jwu minente des autres. Les

uns continuent de soumettre leur raison renseignement de l'glise; mais il en est qui puisent dans les tudes et dans le langage de leurs matres des inspirations plus hardies, UNE SORTE D'INSURRECTION
CONTRE LES MOEURS, LES DOCTRINES, LES USAGES DE L'OCCIDENT .
1

M. Matter parle d or. La Renaissance fut une attaque gnrale contre tout ce qui existait; or, ce qui existait, c'tait l'Europe chrtienne avec sa foi, sa langue, ses arts, sa posie, sa philosophie, sa politique, ses traditions nationales et chrtiennes. Et des plumes ecclsiastiques ment crire aujourd'hui que la Renaissance fut un magnifique mouvement! Pour la propager, la lutte se joignit aux leons et
' Bittoirt des doctrines, etc.. 1.1, p. 47, 48 et 4 9 .
VIII. <3

194

LE RATIONALISME.

aux livres. Les rfugi* de Bvzance taient diviss entre eux par un scLisme philosophique : les uns jurant par Aristote, les autres adorant Platon. Ds leur arrive en Italie, ce schisme clate par des discussions scandaleuses qui rappellent celles des philosophes de l'ancienne Grce, et par des exagrations de langage dont l'effet immdiat fut d'accrotre la fermentation intellectuelle qui trava'ait l'Occident. En prsence de l'Europe savante et d *a jeunesse studieuse, Plthon et George de Trbizonde se livrent un duel outrance, l'un pour soutenir Platon, l'autre Aristote. La question de la prminence entre ces deux patriarches dt> .a p i ilosophie indpendante devient le grand vnement et la passion dominante de l'poque. Les spectateurs s'chauffent, et l'Europe se divise en deux armes hostiles, connues sous le nom de nopripaiticiens et de noplatonicien*. Pour dfendre la supriorit du hros de son choix, chaque camp, avec une ardeur fivreuse, se met scruter les doctrines du Lyce et de l'Acadmie. Aristote et Platon deviennent pour leurs sec* tateurs respectifs les plus grands des hommes et moie plus que des hommes : ils sont des espces de dieux, objets de louanges, de tendresses, de dmonstrations, qui vont jusqu' une sorte d'idoltrie. Justifions nos paroles en commenant par Aristote.

CHAPITRE QUINZIME.

495

La des jeunes membres de l'migration grecque, Michel Apostolius, se permet d'attaquer Aristote. Sur-le-champ, Bessarion lui adresse la mercuriale suivante : J'ai souflrt avec peine que vous ayez accus d'ignorance un homme aussi savant que Thodore Gaza ; mais que vous ayez trait si indignement Aristote mme, Aristote notre matre et notre guide en tout genre d'rudition, juste r s l ! cela se peut-il? P O U R M O I J E N E C R O I S P A S Q U ' I L T A I T
1

D'AUDACE PAREILLE A C E L L E - L A . . .

Puis-je supporter Plthon? ou plutt je ne puis le supporter, quelque considration que mrite un homme de sa sorte, lorsqu'il lui chappe de semblables paroles contre Aristote. Eh ! comment pourrais-je vous souffrir, vous qui n'avez encore tudi fond aucune de ces matires? Croyez-moi, considrez l'avenir Platon et Aristote comme deux hommes de la plus haute sagesse. S U I V E Z - L E ^ P A S A P A S ; P R E N E Z - L E S P O U R vos G U I D E S ; M D I T E Z - L E S . . . S'ils sont quelquefois de diffrent sentiment, n'allez pas les souponner d'ignorance, n'ayez jamais une pareille pense... Admirez leur profond savoir, et par tous les sentiments d'une humble reconnaissance, tenez bon compte des biens qu'ils nous ont procurs. Aujourd'hui surtout que leur autorit, appuye sur une longue suite d'annes, sur l'approbation unii Ua des Grecs tenant d'Artttole. 43.

496

LE RATIONALISME.

venelle et sur le commun suffrage de tous k\hommes, est parvenue un si haut point, N O U S M :
POUVONS E S P E R E R AUCUNE GRACE SI NOUS OSONS L E S SURER
1

CEN-

))

Cest ainsi qu'un prince de l'glise parle d'Aristote, le pre du matrialisme et du machiavlisme ; de Platon, l'aptre du communisme et de la promiscuit! S'il avait eu dfendre les aptres ou les vanglistes, quelles expressions lo grave cardinal auraitil employes ? A la voix de Bessarion, l'arme pripatticienne unit >a voix et fait retentir tous les chos de l'Europe J un immense hourra en faveur d'Aristote. En France, Joseph Scaliger fait de lui la personnalit la plus haute du genre humain; puis, se prosternant, il lui adresse cet hommage : tre sublime en tout, aptre de la vrit, incomparable en toute science, gnie immortel, gnie uivin, j'aime mieux me tromper avec toi que d'avoir raison avec le s autres. La marque qu'on devient philosophe, c'est l'amour qu'on a pour toi. Ce n'est pas la Grce seulement, c'est l'univers entier que tu instruis : de tout ce qui est dans ce monde sublunaire, rien peu prs que tu ne connaisses *.
* Des Bains de Viterbe, 49 mai 4462. Quidquid estcapax humanum gmis, virum in ornai i e summum... Non modo Graeciam, sed universum terrarum orbera ins t r u i t , etc. Balttias. Bonif., Hi$t. tudicra, etc.
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CHAPITRE QUINZIEME.

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Les lettrs de Hollande le vnrent l'gal au moins des prophtes et des aptres, a Telle tait, dit Brucker, l'estime des Bataves pour Aristote, que les philosophes do ce pays n'taient pas moins indigns d'entendre mal parler de lui, que d'entendre mal parler de l'criture sainte . Des volumes entiers suffiraient peine pour enregistrer tous les loges donns par l'Italie au philosophe de Stagyre ; et ces loges se sont prolongs pendant plusieurs sicles. Contentons - nous d'en rapporter un seul. Dans sa prface au livre de f Ecclsiastique, le jsuite Cornlius a Lapide s'exprime ainsi : Aristote, le chef des pripatticiens, a rduit la morale en science mthodique Dans les livres de morale, il explique si parfaitement la raison des choses qu' s'en tenir Tordre purement naturel, vous n'avez nul besoin des Clment d'Alexandrie ni des Arnobe; et, pour tout dire d'un seul mot, si en physique Aristote est un homme, pour ses disciples, en morale, il est un dieu. Aussi, un Italien d'un rare gnie, ravi d'admiration en voyant que dans ses livres de morale, de politique et de lgislation, il n'y avait pas la plus petite tache
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later Batavos autem quanta Aristotelis existimattoltierit, car* tesianao controversi satis loquuntur, cum non minus asgre taierint ejua regtonis philosophi contemni Ariatoielem, quam quod credebant vim inferre Scripturae. Lib. II, c. m, p. 2*7.

***

LE RATIONALISME.

d'erreurj n'a pas craint de dire : On ne sait de qui Aristote tient le plus, nu J U R I S C O N S U L T E O U D U P U E T R E ,
nu P R T R E O U D U P R O P H T E , DU P R O P H T E OU D R DIEU* D

Au lieu de fltrir comme elles le mritent ces aduladonc ridicules et impies, le bon Cornlius se contente d'ajouter : C'est trop beau *. En France, un des confrres de Cornlius, le P. Rapin, nous donne les ouvrages d'Aristote comme le nec plus ultra de l'intelligence humaine. Aristote, dit-il, ce gnie si plein de raison et d'intelligence, approfondit tellement l'abme de l'esprit humain, qu'il en pntre tous les ressorts... Aristote fut le premier qui dcouvrit la voie pour parvenir la science par l'vidence de la dmonstration, et pour aller gomtriquement la dmonstration par l'infaillibilit du syllogisme, l'ouvrage le plus accompli et l'effort le plus grand de Vesprit humain*. Aux yeux de Casaubon, les philosophes les plus
... Ntiiia causa est cur quisquam post Aristolelem in hac re (disciplina morali), si nstorae duntaxat rationis lumen spectes, Clmentes aat Arnotot desideret magistros... Ac, ut una coroprehensione definiam omnia, Aristoteles in physicis est homo ; in ethici* vero suis asseclts videtur deus. Quas causa est cur quidam exquisitl logent, ftahis... dbitant, In illfc scribeodis phisne ha bret jurisconsuiti an sacerdotis, plus sacerdotis an propheta. plu prop n e t a a n Det. Ita Ole; aed nioais ample et auguste. Cornlius a Lapide e J. J., Comment, in Eccksiasticum. Encom. sap. Antuerpiae, 4674, in-foi.; et Lugduni, 4844. In-4", p . 4 et 5.
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Comparaison ePiston H TAristote, p, 403.

CHAPITRE QUINZIME.

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minents de l'antiquit, les stociens, ne sont que des enfants prs du divin Aristote, qu'un seul de ses livres place bien au-dessus de tous les mortels . Averrhos ajoute : A V A N T L A N A I S S A N C E D ' A R I S T O T B L A N A T U R E N ' T A I T P A S C O M P L T E . En lui, elle a reu son accomplissement et la perfection de son tre; elle ne saurait aller plus loin. C'est rextrme limite de ses forces et les bornes de 1 intelligence h u maine. Enchrissant sur Averrhos, un autre dit : A R I S 1

T O T E E S T UNE SECONDE NATURE * .

L'Espagnol Medina affirme que la porte de l'esprit humain n ira jamais jusqu' pouvoir pntrer, sans l'assistance d'un gnie, les secrets de la nature autant qu'Aristote les a pntrs. Il croyait, en consquence , qu'Aristote avait un ange qui l'instruisait visiblement de mille choses auxquelles l'intelligence humaine ne saurait atteindre*. L'adulation n'est pas encore parvenue ses dernires limites. On vient d'entendre des nopripatEgo pueros puto fuisse (stoieos) prae divino Aristotele ; et eorum in hoc gnre scripta vana prae Aristotelis organo : quo opre omnia morttiium Ingnia longe superavit. In Persium, Satyr. V, v. 86, p. 445. * Voir Balzac, Socrat$ chrtien. * InThoni. Aq lin. 4, *** q., 409. art. 4, et apud Naud, pc4. pour Us grands homme*. etc.
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LE RATIONALISME.

ticiens faire d'Aristote le plus grand des mortels, un prtre, un prophte : en voici d'autres qui en font un nouveau Jean-Baptiste prcurseur du Messie, un vaugliste, un saint. A Tubingue, un religieux explique en chaire la morale d'Aristote, et dit au peuple : De mmo que Jean-Baptiste fut le prcurseur de Jsus-Christ dans les mystres de la grce, ainsi Aristote fut le prcurseur de JsusChrist dans les mystres de la nature Spanheim, Fabricius, Agrippa, Magire, Bayle, Burigny, rapportent que dans d'autres glises d'Allemagne on en lait venu jusqu' lire Aristote la place de l'vangile . Que restait-il, sinon de le canoniser et mme de le diviniser? Le fanatisme ne recule pas devant cet acte d'idoltrie. D'abord, un livre parat sur le salut d'Aristote, et l'auteur conclut comme le prdicateur de Tubingue qu'Aristote est un nouveau Jean-Baptiste *. Clius Rhodiginus ajoute trs-logiquement qu'Aristote fit une belle mort et qu'il eut des pressentiments de l'incarnation du Fils de Dieu *. Le clbre Spuivda, un des Renaissants les
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... Quemadmodum Joannes Baptista Christi praocursor fuit io theologicatibus, ita Aristotelea fuit praecursor Christi in physicaiibus. Micbael., In Notisad. Joe. Gaffarell. curiosit. maudit., p. 409. Cornlius Agrippa, De vanit. scient., c. LIV; Burigny, t. II, p. 34. * /<*., id. * Lib. XVII, c. xxiv.
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CHAPITRE QUINZIME.

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plus zls du seizime sicle, n'hsite pas le mettre au nombre des bienheureux, et il crit un livre pour soutenir son opinion. Moi aussi, ajoute le jsuite Gretser, j'incline en faveur d'Aristote comme Spulvda, dont j'i^prouve seulement la manire de s'exprimer . Au rapport d'un t moin oculaire plusieurs nopripatticiens regardaient Aristote comme un dieu, et croyaient que le contredire tait peu prs la mme chose que contredire la vrit et Dieu mme *. Mises en vogue par les Grecs, chaque jour rptes sous une forme ou sous une autre, dans les livres, du haut des chaires, par toute l'Europe, ces hyperboles, peine croyables aujourd'hui, se changent en axiomes dans Tanne trs-nombreuse des nopripatticiens. Comment la jeunesse, habitue
l

* Lamothe-Levayer, Vertus des paens, t. V, p. 414; dition infolK Il est juste d'ajouter qu' partir du treizime HOC* , on trouve dans quelques auteurs des loges exagrs d'Aristote : c'est une nouvelle preuve que la Renaissance a eu des racines dans le pajs. Mais autre chose est la racine, autre chose est l'arbre; autre chose est le germe du mal, et le germe restreint et comprim, autre chose est le mal lui-mme s'panouissant partout, compltement et en toute libert. * Erroris vanitas in quihusdam aristotelets est, qui *antuoi tri* buunt suo magistro, ut eum deum quemdam eiistiment, Aristoteii repugnare idem propemodum esse credant, quod natur, verttati, Deo repugnare. Audomar. Talus, Ep. ad CaroU Lotha-

ring. cardin.

202

LB RATIONALISME.

juger sur la parole de ses matres, aurait-elle chapp la sduction? Comment au sortir des gymnases et des universits la plupart n'auraient-ils pas jur qu'Aristote tait le plus grand des philosophes, comme d'autres juraient que Cicron tait le plus grand des orateurs passs, prsents, futurs; et d'autres encore, que l'antique Rome et l'antique Grce taient les plus belles choses qu'il y eut jamais au monde ? Ce rsultat tait d'autant plus invitable, que ces louanges exagres d*Aristote servaient de base l'enseignement et de rgles obliges pour la conduite de la jeunesse. En effet, peu de temps aprs la Renaissance, l'autorit d'Aristote devint tellement sacre dans les coles que lorsqu'un disputant citait une maxime de ce philosophe, l'lve qui soutenait la thse n'osait pas dire transeat, soit, ou je ne m'en occupe pas ; il fallait ou qu'il nit l'exactitude de la citation, ou qu'il l'expliqut sa manire, afin de lui trouver un sens qui s'accommodt avec le point en question. C'est ainsi que dans nos coles de thologie on en use aujourd'hui l'gard seulement des plus illustres docteurs de l'glise, saint Thomas, saint Augustin et de l'criture sainte ' . Ce n'est pas tout; le bras sculier, qui abandon1

Voir le P. Rapin, ubi supra, p. 413.

CHAPITRE QUINZIME.

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nat l'vangile aux attaques du Rationalisme, prend Aristote sous sa protection. Les rois deviennent pour les pripatticiens les vquesdu dehors. A Genve, s'carter d'une ligne de la doctrine du Matre e m porte la peine du baLuissement. Ramus, conduit au Protestantisme par son amour de l'antiquit, se rfugie dans la ville de Calvin, esprant y platoniser ou socratiser son aise. Il en est immdiatement empch par cette verte admonition i'il reoit de Thodore de Bze. C'est Genve une loi fondamentale que les professeurs de logique ou d'autres sciences ne s'cartent pas mme d'une ligne de la doctrine d*Aristote En Angleterre, quiconque se permet, mme dans les disputes particulires, d opposer une objection l'autorit d'Aristote, est puni sans rmission d'une forte amende *. La France va plus loin. Dans deux crits * qui
s

Cautum ac coastitutum esse Genevenstbus, in ipsis traders logicis et in c&teris expiicandis disc'plinis, ab Aristotelis sententia ne tantillum quidem de ectere. Epis t. 3 4 , p . 453; epi$t. 3 6 , p. 456. * In privatis collegiorum Oxoniensium d&putationibus, tan ta m Aristotelisauctoritatem esse, ut si qui* opponendo tam infringere aut vibpendere sustineat, soiidos Anglorum, hoc est phiiippum unum, soirere omntno teneatur. Christopb. Arnold. Epi$U 4, p. 487. VU. HUL luikr. Institumes dialectica et Aristote lie ce animadversimes.
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20*

LE RATIONALISME.

excitrent la mme tempte qu'a souleve de nos jours un ouvrage qiil ne nous appartient pas de nommer, Ramus ose attaquer Aristote. Tout le camp pripatticiense lve; on crie de toutes parts l'impit, au blasphme; on dit que c'en est fait de la science, du royaume, de la religion; on demande le supplice du feu pour le sacrilge : la Sorbonne s'assemble, le conseil du roi est convoqu, la France entire est en moi, comme si, en mdisant d'Aristote, Ramus avait escamot le soleil
Enfin, le 4 0 mai 1543, le Pre des lettres, Fran-

ois I , qui encourageait la traduction et la propagation des ouvrages les plus immoraux de l'antiquit, rendit l'arrt suivant: ... Plusieurs savants et notables personnes tant ls nous, avons supprim, condamn et aboly, condamnons, supprimons et abolissons lesdits deux livres ; avons fait et faisons inhibitions et dfenses tous imprimeurs et libraires de notre royaume, et tous autres nos sujets, de quelque tat et condition qu'ils soient, qu'ils n'aient plus imprimer ou faire imprimer lesdits livres, ne publier, vendre ne dbiter, sous peine de confisca... Ct qui Aristotelem reprehenderet, existimarent eum omnea artes coniurbare, jura humana et divina pervertere, denique e muodo quasi mundi soiem tollere; atque Aristotelico spiritu afilati, exciamarent taotum scelus igne expiandum esse. Talaeus, ubi supra.
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CHAPITRE QUINZIME.
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lion desdits livres et de punition corporelle soit qu'ils soient imprims en nostre royaume ou autres lieux non estans de nostre obevssance. Et audit Ramus de ne plus user de telles mdisances contre Aristote, sous les peines que dessus . Le fait suivant enchrit sur le premier. En 1624, trois philosophes antipripatticiens, Jean Bitault, Antoine Villon et Etienne de Claves, affichent sur les murs de Paris des thses contraires la doctrine d'Aristote, ou plutt des thses dans lesquelles ils montrent et soutiennent les grossires et dangereuses erreurs de ce philosophe. La Sorbonne censure les thses et en livre les auteurs au parlement. Le 4 septembre, sur les conclusions du procureur gnral du roi et tout considr, la cour ordonne que les thses seront dchires en prsence des auteurs; que de Claves, Villon et Bitault sortiront de Paris dans les vingt-quatre heures, avec dfense de se retirer dans les villes du ressort de cette cour, enseigner la philosophie en aucune des universits d'ice lui. Fait dfense toute personne, sous PURE UE LA VIE, de tenir ny enseigner aucunes maximes contre les anciens auteurs et approuvs *. Exiler n'est pas rpondre; mais le fanatisme ne permettait pas de croire qu'Aristote avait pu se
!
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Arrt de ta Cour et du Parlem. loi. Mercure de France,

anne 4624.

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LE RATIONALISME.

tromper. Aussi le Mercure de France ajoute: Villon, Bitault et de Gaves estaient des esprits volatils, encore plus malaiss fixer que l'arsenic ny le mercure; ou bien ils estaient des mixtes incorporels o il ne manquait ny souphre ny mercure, mais il y manquait du sel En 1629, intervint un autre art du Parlement de Paris rendu sur les remontrances de la Sorbonne. Cet arrt dclare qu'on ne peut choquer les principes d'Aristote sans choquer ceux de la thologie scolastique reue dans l'glise *. Traits par les lois comme des ennemis de 1 glise et de l'tat, les contradicteurs d'Aristote passent pour des mcrants, avec lesquels on ne doit avoir aucun commerce. Ainsi, le clbre Paul de Foix, si connu par ses ambassades et par son rudition, ne voulut pas voir, Ferrare, Franois Patrice, parce qu'il savait que cet illustre savant enseignait une autre philosophie que celle d'Aristote. N'est-ce pas la mme conduite que l'aptre saint Jean prescrit aux fidles l'gard des hrtiques : Nec ave ei di&eritis?En rsumant toute l'histoire prcdente, ce fait mesure la diffrence qui existe entre les sicles chrtiens et les ges modernes. D'une voix unanime, les Pres de l'glise fltrissent Aristote
Mercure de France, t. X, p . 504. Rapin, Compar. de Platon et d'Aristote, p . 413.
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CHAPITRE QUINZIME.

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et le bannissent des coles chrtiennes; au treizime sicle, on brle encore publiquement Paris ses principaux ouvrages; et, grce la Renaissance, deux sicles aprs, Aristote est enseign partout, cout comme un oracle, respect comme un saint, et presque ador comme un dieu !

CHAPITRE XVI.
ORIGINE PHILOSOPHIQUE DU RATIONALISME MODERNE. Enthousiasme pour Platon. Tmoignages. Histoire de Marcle Fido. Ii prpare A la mort Cme de Mdicis en lui lisant Platon. H professe le platonisme Florence. Ses disciples. Ficin adore Platon. Il le loue partout. Ses hyperboles. Abus de rcriture sainte. Il institue la fte de Platon. Fonde une Acadmie de Platon. Le platonisme prch en Allemagne, en Angleterre, en Hongrie, Rome. Fr. Patrizi crit au pape pour faire imposer partout renseignement de la philosophie de Platon. 11 prtend que c'est le moy^n ncessaire pour convertir les pcheurs et ramener le* hrtiques.

Pendant que, sous les auspices des Grecs, larme** d'Aristote puise, en faveur de son chef, les formules de l'enthousiasme et s'efforce de lui crer des partisans, l'arme de Platon, conduite galement par les Grecs, rivalise d'loges pour son gnral et ne nglige aucun moyen d'attirer la jeunesse sous sa bannire. On et dit que le salut de l'Europe dpendait du triomphedu philosophe de Stagyre on du philosophe d'Athnes. Voici un chantillon des titres donns Platon par ses sectateurs : Fleuve intarissable; seul
athlte dans les luttes philosophiques ; grand prtre de

CHAPITRE SEIZIME.

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la sagesse; Homre des philosophes; le plus loquent des orateurs ; le plus subtildes dialecticiens; le plus prudent des jurisconsultes; le plus sage des lgislateurs; le trs-lton, le tris-grand, le pre de la philosophie dont toutes les paroles sont dei oracles *. Les

expressions leur manquant pour traduire leurs sentiments, ils recourent Cicron, et disent avec lui :
ce Platon est le roi de Vintelligeme et de rkxpience, le matre de la jmrole; il a parl comme Jupiter, si Jupiter parlait; le dieu des philosophes; le prince du gnie; F aimable, V admirable; le pontife de la doctrine et de la vertu, avec qui il vaut mieux se tromper que Savoir raison avec les autres \

Nous venons d entendre Gmiste Pithon, Pontenus, Galas, Scaliger, B a s t i o n , Cardan et une foule d'autres, dont ii serait fastidieux de rapporter les hyperboles. Marcile Ficin, chanoine de Florence, ne s'en tient pas de simples loges. De concert avec Cme et Laurent de Mdicis, il fonde une acadmie destine propager la philosophie et le culte de Platon, mont au ciel avec Jsus-Christ. Mieux que tous les raisonnements, quelques dtails sur la vie et les crits de Ficin feront connatre l'enthousiasme des noplatoniciens.
i Fluvium perenoem, etc. Balthaa. Bonifac, Et Ludicr. lib. XV, c. xi, p. 432. * Cum quo errandum potiua quam cvm alita recte sentiendum. Ai., id. VHI. 14
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LE RATIONALISME.

Le grand Cme de Mdicis, dit Ficin, le pre de la patrie, ayant entendu un philosophe grec nomm Plthon, fut tellement merveill de la philosophie de Platon, qu'il arrta le projet d'une acadmie destine l'enseigner. Je fus choisi ds mon enfance pour en tre le fondateur; il me ddia l'tude du grec et me procura tous les auteurs dont j'avais besoin. Toute ma vie je me fliciterai d'tre n dans le sicle d'or o la belle antiquit, rappele de son tombeau, brille comme le soleil sur le monde tomb dans les tnbres de la barbarie Le jeune Ficin se livre avec ardeur l'tude de Platon, qui devient son oracle, son vangile et presque son dieu. Humble prtre, dit-il, j'ai eu deux pres, Ficin le mdecin et Cme de Mdicis; je suis n du premier, j'ai t rgnr par le second. L'un me confia Galien, tout ensemble mdecin et platonicien; l'autre me consacra au divin Platon, mdecin de l'me . Adorateur de Platon, Ficin le porte partout avec lui; il pense avec'Platon, il parle par Platon. Pendant douze ans, Platon est le sujet invitable de ses entretiens avec Cme de Mdicis. Je dois beau8

Prf., In Plot in., t. II, p. 494 ; dition in-folio. * Egosacerdos miniraus paires habui duos, Ficinum medicum, Cosmum Mediceum. Ex iiio natus sum, ex isto renatus, etc. In pracf., libr. Dtvita.

CHAPITRE SEIZIME

*<i

coup Platon, dit-il, mais je ne dois pas moins Cme. Les vertus que le premier enseigne, je les voyais pratiques par le second, dont tout le soin tait de se rendre conforme Vide de la vertu trace par Platon. A l'exemple de Solon, il voulut jusqu' la fin tre le disciple de ce maitre divin.
Jamais il ne philosopha autant avec lui qu'au moment de la mort. Vous le savez, vous qui tiez prsent; aprs que nous emes lu le livre de VUnique principe et du souverain Bien, il mourut, comme pour

aller jouir de ce souverain bien, dont il avait trouv tant de charme s'entretenir . Au moyen ge, dans ces sicles de barbarie, le chrtien s'efforait de conformer sa vie celle de Jsus-Christ; malade, il jetait les yeux sur lui, mditait sa Passion, priait et faisait prier pour obtenir une bonne mort. Grce aux lumires de la belle antiquit, voici un prince mourant, assist par un chanoine qui, au lieu de lui faire recevoir les sacrements , le prpare paratre devant Dieu en lui lisant Platon; et le prince meurt en philosophe. Et tout cela dans la bouche de Ficin, prtre catholique, est un sujet d'loges!
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* llaque postquam Platonis librum de uno rernm prindpto ac de suau&o bono legimus : sicut tu nosti qui aderas, paulo poat deceeiit, tanquam eo ipso bono, quod dtspuiatioue gustaverat, reipsa abuudejam potiturus. Epist. Iib. c. xxm, ad. Laurent.
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Mediceum.
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LE RATIONALISME.

Cependant Ficin tait devenu professeur de philosophie Florence : il va de soi que Platon enseigna par la bouche de son disciple. La foule se prcipite ses leons : Florence devient une nouvelle Acadmie. Les disciples partagent l'enthousiasme du matre. Politien crit que Ficin opre un miracle bien plus heureux que celui d'Orphe. Ornhe ramena Eurydice des enfers, Ficin a rappel sur la terre la sagesse du divin Platon La plupart des Renaissants clbres assistent au cours de Ficin, et professeurs leur tour, ils propagent avec ardeur le platonisme en Italie et dans le reste de TEurope. On compte parmi eux Christophe Landini, Benot Accolta, Barthlmy et Philippe Valori, Antoine Calderino, Michel Mercati, Comandon, Ailio, Platina, Vespucci, Dmtrius de Byzance, Guichardin, Alexandre Albizi, Bibiena . L'tude passionne de Platon produit sur Ficin le mme effet que l'tude de Virgile produisit sur saint Augustin, de Cicron sur saint Jrme, des auteurs paens sur tant de chrtiens, mme de religieux et de prtres : le dgot de la pit, l'loignement des livres chrtiens et l'enthousiasme de l'antiquit classique. Ficin ne possde dans sa chambre ni crucifix, ni statue de la sainte Vierge, ni image de saint;
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* In Miicellaneis, p. 423; dit. in-18. Ble, 4522. Firia, Bpiit., lib. IX, p. 49^.

CHAPITRE

SEIZIME.

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tout cela est remplac par un buste de Platon devant lequel est suspendue une lampe nuit et jour allume Platon est pour lui un prophte qui a prdit le bonheur du monde, lorsque les hommes embrasseront sa philosophie; un saint dont il vnre la vie, dont il admire la saintet et la chastet, tout en avouant voix basse qu'il tait, comme Socrate, livr l'amour infme *. Il regarde comme un suprme bonheur d'avoir traduit tous ses ouvrages. Il en parle continuellement sur le ton du dithyrambe ; il ne trouve pas un mot, un seul, pour fltrir les monstrueuses infamies de Platon dans son livre de la Rpublique. Au contraire, la promiscuit, le communisme, linfanticide ordonns par Platon, lui semblent des choses excellentes et les bases d'un tat bien rgl *.
* Bzovi Annal., lib. De IHblioth., lib. IX, p. 177. Philosophe gubematort et quondim fusse aurea seeua perhibentur, et reiitura quandoque vaticinatus est Piato, quando in eumdem animum potestaa sapientiaque concurrent. Ep. ad Fr. Gazotti, t. I; Epist. lib. IV, p . 738. Nos Piatonis vitam et sapientiam approbatissimam veneremur. Id. id., p. 746. Continentia et eanctimonsa illustrU ad amandoa adolescentes quemadmodum et Socrates suus videbatur paulo pronior. Id. id., p . 74. ... dducit communionera vHeltcet uxorum atque filiorum. Et ibi adverte quanta ordinis providentia constitut magisiros prasides nuptiarum et sacra et tempora et aetates, cavens ne quid inteperate fit, vel inutile civitati. Argum. de Republica.
2

LE RATIONALISME.

Dans cet ordre de choses digne des pourceaux, \\ voit, comme les malthusiens et les communistes les plus avancs de nos jours, le rgne parfait de la charit, dont les hommes actuels ne sont pas capables, l'ge d'or, mais qui viendra lorsque la philosophie gouvernera l'humanit Aprs cette solide apologie, il dfie les adversaires de Platon de rpliquer un seul mot; il tes exhorte plutt se convertir au platonisme et mler leurs voix la sienne pour exalter le divin Platon. Admirez, dit-il, la profonde sagesse du disciple de Socratj. Esculape-Apollon du genre humain, Platon avait vu que les lois sur la proprit des biens et des femmes, au lieu de faire le bonheur des tats, en faisaient le malheur; avec raison il voulut leur substituer les lois de l'amiti, en ordonnant que tout ft commun entre amis, et par l, tant toute cause de division et de misre, nous conduire la paix et la flicit Bans ses leons, s'adresse-t-il ses auditeurs, Ficin fat appelle non pas mes frres en Jsus-Christ, mais ftes frres en Platon *. Avec une conviction
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* Agaoaee cet&M&f* okaritaim mnUim... Hoc tuuc demum poaae fieri quando philosophi gubenubunt, ueque prias requiem ullam fore majorai. ~Id. id. s Plato igitur Pbbua humant generis medicus, etc. Arg. v,

DUof.
* ... Fratribus ia Piatone oostri*. Epist., lib. IX, p. 92*. Cette expression revient souvent.

CHAPITRE SEIZIEME.

qui peut paratre sincre, il leur enseigne le nationalisme le plus audacieux. La philosophie, leur dit-il, est un don de Dieu; celui qui le possde est sur la terre ce que Dieu est dans le ciel. LE P H I L O SOPHE HOMME EST LE MDIATEUR ENTRE

DlEt!

ET

L'HOMME;
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En consquence, Ficin demande srieusement qu'on enseigne la philosophie de Platon dans les glises comme l'criture sainte. S adressant son nombreux auditoire, il commence ainsi une de ses leons : La philosophie platonicienne, tant une chose sainte, doit tre lue dans les offices sacrs. Inspirezmoi, grand Dieu; je raconterai votre nom mes frres, je vous louerai dans l'glise, je chanterai votre gloire en prsence es anges. Nos a*eux les platoniciens avaient coutume, mes trs-ehers frres, d'enseigner dans les temples la sagesse venue du ciel, je veux dire les saints mystres de la philosophie. Nous les imiterons *. Tort ce qui tudie Platon, tout ce qui favorise
POUR

DIEU E T DIEU P O U R L E S H O M M E S .

Philosophia donum Dei. Si quis praeditus sit, ex Dei similitudine idem erit in terris, qui et in oiis est Deu*. Quippe in ter Deum et hoines mdius est philosophas; ad Deum, horoo; ad hommes, Dans. T. I, Epitt., Ub. IV, p 73S. C'est mot pour mot M. Cousin. Philosophia platcmica t&oquam sacra iegenda est in sacris, etc. Nos igitur antiquorum vesttgia pro virtbus observantes, etc. Lib. VIII, p. 913.
3

LE RATIONALISME.

les disciples de Platon, devient un tre sacr auquel Ficin, par un abus sacrilge, ne craint pas d'appliquer les paroles les plus augustes des Livres saints. Dans une lettre adresse au Souverain Pontife, parlant du platonicien Jean Nicolini, il s'exprime en ces termes : Nous avons possd nagure un Pontife plein de grce et de vrit. Cest un homme
envoy d? D'eu, qui s'appelle Jean. Il est venu en tmoignage pour rendre tmoignage de la divinit de Sixte . Ailleurs il rpte les mmes xpressions en faveur de Jean de Mdicis; puis il ajoute : Votre race, Jean, brillera ternellement comme les toiles du ciel ; les peuples bniront votre postrit; dans votre race seront enfin bnies toutes les nations .
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Dans sa prface sur Plotin, il s'adresso en ces termes ses auditeurs : Croyez que vous entendez Platon lui-mme vous dire de Plotin : Celui-ci est
mo.t fils bien-aim, en qui foi mis toutes mes complaisances ; coutez-le*.

Si Ficin parle de la sorte des disciples de Platon, que dira-t-il de son matre? Aux yeux du chanoine
1

EpUt. lib. VI.


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* Proies, o Joannes, tua fulgebit in secuium sic ut stellao cli ; seTiinibus tuis benedicent populi... In semino tuo tandem benedicentur omnes gentes. Prf., In JamtAic. Vos Platonem ipsum exclamare sic erga Plotinum existimetis : Lie est Hiiu meus dileetus, in quo mihi undique placeo; ipsum au iite. Praef., /,** Plotin.
1

C H A P I T R E SEIZIME.

*H

paganis, Socrate e>t un saint, qui, connue Platon, est mont au ciel avec Jsus-Christ dont il a t la figure; et l-dessus il tablit entre Notre-Seigneur mourant et Socrate ce long et sacrilge parallle que tout le monde connat Il ne reste plus Ficin qu' perptuer Florence son enthousiasme pour Platon, le propager partout et lui rendre un culte comme un dieu. Dans ce but, il institue, d'accord avec Corn*- deMdieis, la fte de Platon, qu'il clbre avec tous les platoniciens, dans une villa du g r a n d - d u c , par un festin qui rappelait les sumposiums des Grecs, et par des discours en l'honneur do Platon, de Socrate et de l'amour platonique; le tout l'imitation des platoniciens de l'antiquit *. Et ce qui montre le fanatisme de l'poque, le premier des convives tait un vque*! Ficin tablit encore Florence une acadmie platonicienne, compose de ses meilleurs disciples. Mais bientt les doctrines communistes de Platon se traduisent par les nouveaux acadmiciens :n v onspiratioits et en complots contre la
Epist., hh. VH, p . 896. Oper., , ad Paulum Ferobantium. Hoc autcm cunviviura quo et natalitia et anniversaria Platon pariter e< Minentur, prise i omnes Platon ici usque ad Plotioi et Porphyrii t e m p e r a quotannis instautabant. Post vero Porphyriura mille ae durantes an nos solemnes ha* dapes praetermiss fuerunt. In prm. eonviv. Piatonis. Ant nium Allium.
9 J 1

**

LE RATIONALISME.

rpublique. Jacopo da Diaeetto, leur chef, est t u , les autres se dispersent et l'Acadmie s vanouit II en fut de mme, et pour des causes semblables, de l'Acadmie platonicienne fonde Rome par Callimaque, l'instar de celle de Florence. Ce n'est pas seulement en Italie que le platonisme se rpand et avec lui l'enthousiasme pour Ficin, et par-dessus tout l'esprit d'indpendance. Avant 1490, l'Allemagne se remplit d'admirateurs de Ficin et d'adorateurs do Platon. Martin Uranius dt Constance clbre chaque anne, au milieu d'un nombreux concours de noplatoniciens, et avec une graLdo magnificence, la naissance de Ficin *. Par ordre de placeurs princes d'Allemagne, Uranius, de concert avec Louis NauLler et Jean Reuchlin, envoie Il Ficin l'lite des jeunes Allemands pour en faire
Y espoir de la patrie, qui, suivant e u x , ne pouvait

tre rgnre que par la philosophie de Platon \ Pendant que l'Allemagne court au platonisme comme un nouvel vangile, rasme va le propager en Angleterre. Son plus illustre lve fut le chancelier Morus. Ce grand homme montra bientt le profit qu'il avait tir du nouvel enseignement. Sa belle intelligence subit une clipse, et il publia
Tirab, t. VII, p. 455. * Ficin, Eptst., lib. IX, p. 477. . . . Adolescentes in patri spetn formanlos illius eu ne et institution! anno 1491 commendarunt. Epist., 1. C , p. 476, 477.
1

CHAPITRE

SEIZIME.

son Itojiie, c'est--dire les rves socialistes de Platon appliqus la socit. A l'autre extrmit de l'Europe, Mathias, roi de Hongrie, entran par le mouvement qui emporte le monde vers la philosophie paenne, crit Ficin pour le prier de venir lui enseigner l i*ton. Ficin rpond au roi qu'il ne peut quitter Florence, mais qu'il lui en\erra quelqu'un de ses disciples. Une lettre de Ficin, date de 1489, nous apprend que l'honneur de remplacer son matre et d enseigner le platonisme aux Hongrois chut Philippe Yalori Au milieu de ses triomphes, le platonisme avait subi un double chec : la dispersion de l'Acadmie platonicienne de Florence et la suppression le celle de Rome. Pour rparer le premier, Ficin continue d'enseigner et de traduire avec un zle nouveau ies anciens disciples de Platon, tels que Plotin, Jawblique. Franois Patrizi se charge de rtablir Rome le rgne du Platonisme. .Aprs avoir, pendant quatorze ans, passionn de son mieux pour Platon la jeunesse de l'Universit de Ferrare, il vient Rome, professe le platonisme, compose un cours de philosophie universelle d'aprs Platon, et le ddie au Souverain Pontife. Les louanges qu'il chante tous les jours au philosophe athnien, en prsence de ses nombreux auditeurs, sont autant de diatribes
1

Vcir Schollern, Amnit. litter., 1.1, p. 58.

**0

LE R A T I O N A L I S M E .

contre Aristote. Exalter l'un, rabaisser l'autre: tel est son but, et il l'exprime nettement dans son livre. S'adressant au pape Grgoire XIV, il lui parle en ces termes : Comment se fait-il qu'on n'enseigne dans les coles que les traits d'Aristote les plus hostiles Dieu et T - .e? Aux dialogues de Platon, les moines, A crime! prfrent l'impudente impit d'Aristote. C'est par ignorance, sans douto ; car ils ne savent pas quelle quantit de poison la jeunesse boit cette source malfaisante. Quant aux plus admirables de tous les livres, ces livres divins, 6 honte! ils n'en connaissent pas mme le nom. Les Pres disent qu'il est facile de rendre chrtiens les disciples de Platon Et voil que depuis environ quatre sicles les thologiens scolastiques agissent dans un sens tout fait contraire. Ils posent pour bases de la foi les impits d Aristote. Nous les excusons, car ne sachant pas le grec, ils ne les connaissent pas. Mais n'est-il pas absurde de vouloir tablir la vrit par le mensonge * ? Suit une
;

Cela demande explication ; en tout cas, quelle tait, aprs q nze c*nts ans de christianisme, la ncessit de ramener le monde l'cole Je Platon? * Cur Artoteit* philosophie soi e praleguntur partes quas magis et Oeo et Ecclesi sunt hostes? Neque enim quantum venenumjuventus ind<* hibat animadvertunt aut norunt. Hos vero nobilissimos, bos divinos, proh dedecus! de nomine etiam ignorant. Quadringinti* vero circiter ab hinc annis schoastici theologi in
;

CHAPITRE

SEIZIEME.

longue numration des erreurs et des impits du philosophe de Stagyre. Non content de dbaucher les soldats d'Aristote en dnigrant leur gnral, Patrizi se souvient des rois et des parlements qui l'ont pris sous leur protection. Afin de rendre la balance gale, il recourt au Souverain Pontife et le conjure de prendre en main la cause de Platon. Ordonnez, lui dit-il, vous le premier, et que tous les futurs Pontifes ordonnent, en ajoutant vos ordres 1 appt des honneurs et des rcompenses, que dans tous les collges de vos tats, dans tous les monastres, on explique quelques-uns des livres de Platon, comme je l'ai fait moi-mme Ferrare, pendant quatorze ans. Ayez soin que tous les rois du monde chrtien fassent la mme chose dans leurs gymnases , t Pour frapper le coup dcisif il s'adresse la conscience du Pape, et lui dit que le moyen de rveiller la pit dans la jeunesse, et de convertir les rli ues, c'est d'enseigner Platon, Prenez donc tche, bien1 A

conlrarium sunt annixi; Aristotelicis impietatibus pro 6dei fundamentU sunt usi, etc. Nova de universis philosophia, auct. Fr. Patritio, phil. eminentis. Venetii*. 4593, fr-fol. Praef. t Jubeergo, tu, Pater sancti-sime, tu primus, jubeant futuri pontifices omnes... per omnia tuas ditionis gymnasia, peromnes (OBnobiorum scholas, librorum quos nominavimus aliquos continue exp^ni, quod nos per annos xiv feeimus Ferrarfae. Cura utchristiani orbis principes idem in suis jubeant gymnasiis. Id. id.

LE

RATIONALISME.

heureux Pre, d'tablir un enseignement *i pieux,


si utile, si ncessaire .
!

Pauvres gens et pauvre poque! Faire d'Aristotc un saint, un Jean-Baptiste; de Platon, un vangliste, un dieu ; passionner la jeunesse de toute l'Europe pour ce& deux grands paens, souills de vices et patriarche? do toutes les hrsies ; les donner pour les rgnrateurs obligs des nations chrtiennes! Telle tait pourtant l'affaire capitale des philosophes de la Renaissance!
8

* Nonne adolesceotiura (Germanorum) mentes piadugmata imbibent, et facile ad catholicam redibunt fidem? Suscipe ergo t u , beatissime Pater, tam pium, tam utile, tam neressarium instituera institutum. Nova de univenisphilosophia, p. 4. Hxreticorum patriarchas philosophi. Doleo Piatoncm omnium baereseon condimentai ium. Tertullien et saint Irne.
2

CHAPITRE XVII.
ORIGINE PHILOSOPHIQUE DU RATIONALISME MODERNE. Les pns du Rationalisme moderne, tous disciples des philosophe* paens. La philosophie paenne n*est pas autre rhose que le Rationalisme en action. Preuves. Histoire des erreurs et des sectes de la philosophie paenne. Ressemblance parfaite de la philosophie moderne avec la philosophie paenne. Preuves.

En montrant, l'histoire la main, que renseignement philosophique de la Renaissance fut renseignement de la philosophie paenne, donn et reu avec enthousiasme, nous avons fourni la premire preuve que le Rationalisme moderne est sorti do la Renaissance. Il reste la confirmer en dveloppant la seconde. Seconde preuve : Les pres du Rationalisme moderne ont puis leur philosophie dans la philosophie paenne, qui n'est autre chose que le Rationalisme en action; ils en ont adopt le principe, reproduit toutes les erreurs et, autant quHls ont pu, renouvel toutes les sectes. Une seule observation suffirait pour

tablir cette vrit. L'homme ne transmet que ce

224

LE RATIONALISME.

qu'il a reu ; les hommes et les peuples sont fils de leur ducation: dis-moi qui tu frquentes, je te dirai qui tu es. Or, quelle philosophie ont transmise les philosophes de la Renaissance, les Grecs do Constantinople et leurs disciples? De qui sont Is l'image? Pour qui sont leurs sympathies et leurs admirations? Est-ce aux philosophes catholiques du moyen ge et aux Pres de l'glise qu'ils ressemblent, ou bien aux philosophes paens de Rome et de la Grce? Quel st le principe rgulateur de leurs investigations, leur appui, leur boussole? Est-ce la foi ou la raison mancipe de la tutelle de la foi? Mais n'insistons pas et venons aux faits. L A V R A I E P H I L O S O P H I E , dit picure, N E P O U V A I T
C

NATRE

QUE

CHEZ

LES

G E S PARCE R C,

QUE PARTOUT

AIL-

Cette phrase est un trsor. Elle signifie que dans l'antiquit paenne il y avait un corps de vrits venues des rvlations primitives; que jusqu' la naissance de la philosophie grecque, ces vrits faisaient gnralement autorit parmi les nations dont elles composaient le patrimoine religieux et social; que les Grecs, au lieu de respecter dpt sacr qu'on pourrait appeler la Bible des gentils, la soumirent au scalpel de leur raison, comme les Protestants ont fait de la Bible des chrtiens; qu'au lieu de prenure la tradition pour rgle de leurs recherches et pour pierre de touche
LEURS LA TRADITION RCNAIT.

CHAPITRE DIX-SEPTfeME.

de leurs dcouvertes, les philosophes grecs rc mirent les discuter, les expliquer, les admettant et les rejetant, sans autre rgle que leur raison indpendante. Une fois cette barrire renverse, les systmes, les contradictions, les sectes philosophiques et avec elles les plus monstrueuses erreurs se multiplient l'infini. C'est la remarque de M. do Lamennais. Les grandes erreurs de l'esprit, dit-il, taient peu prs inconnues dans le monde avant la philosophie grecque. C'est elle qui les fit natre, ou qui, au moins, les dveloppa, en affaiblissant le respect pour les traditions, et en substituant le principe de l'examen particulier au principe de foi *. De ces sectes philosophiques, dcores du nom d'coles, la premire en date est la secte ionique. Son fondateur, Thaes de Milet, recherchant la lueur de sa raison l'origine du monde, enseigne que l'eau et l'humide sont les principes gnrateurs de toutes choses : le matrialisme devient le point de dpart de la philosophie incroyante. Aprs Thaes parat Pythagore, qui fonde l'cole italique et qui enseigne comme bases de la philosophie la mtempsycose et le panthisme. Vient ensuite Platon, chef de l'cole acadmique. Ce philosophe, que ses admirateurs donnent pour un homme divin, professe les erreurs
* > M , t. m, p. 58.

VIII.

*5

**6

LE RATIONALISME.

les plus grossires : le panthisme et la mtempsycose , Tme unique et universelle, tant de fois chante par Virgile; l'indiffrence en matire de religion, l'esclavage, le despotisme, le communisme, la promiscuit, l'infanticide et cent autres infamies qui font rougir Disciple de Platon, et fondateur de l'cole pripattique, Aristote, accus d'athisme, nie les attributs de Dieu, dont il fait un tre indiffrent aux actions des hommes et soumis au destin *, rejette la cration du monde, la providence, l'immortalit de l'me; enseigne le panthisme, sanctionne l'esclavage, fait de la Religion un simple instrument de rgne, prescrit l'infanticide et l'avortement \
* Voir entre autres, Diogne Laerce, Athne; Burigay, Histoire

de la philosophie; Bergier, article Platon; Battu*, at nirtout les


ouvrages de Platon, Deconvivio,
3

Derepublica,

Ikiegibus.

etc.

Voir Valerian. Magn., De atheismo aristoielico. Aristoteles Deura nec coiutt nec curavit. Lact., De ira Dci, c. XI ; Diogne Laerce, p. 309; Burigny; Melch. Canus, De lotis theohgici ; Brucker, Hist phil., lib. II, c. m , p. 345; Fr. Patritius, P? iL univ.; Praef., etc. Platon et Aristote tant ce qu'on vient de lire, il faut expliquer les loges donns au premier par quelques Pres de l'glise, et l'usage que le moyen ge a fait du second. Assemblage bizarre de vrits et d'erreurs, de foi et de libre penser, i! y a deux hommes dans Platon ; l'homme de la tradition et l'homme de la Raison. Il en est ainsi de la plupart des philosophes modernes, Voltaire mme et Rousseau. Homme de la tradition, Platon rsume mieux que la plupra de ses confrres les vrits primitives conserves en Orient
9

CHAPITRE DIX-SEPTIfcME.

227

De la famille cTAristote, picure fonde l'cole sensualistc. Niant, comme le chef de sa ligne, la
et dans la Grce; homme de la Raison, personne n'est tomln dans des erreurs plus grossires. De l, les loges et les critiques galement fonds dont il fut l'objet de la part des anciens Pres de Fglise. Que plusieurs d'entre eux l'aient tudi, qu'ils l'aient oppos aux paens, afin de leur montrer que certaines vrits chrtiennes avaient t reconnues par le plus illustre de leur philosophe, cela se comprend sans peine, surtout de la part des Pres qui avant d'tre chrtiens avaient t platoniciens. Quant Aristote, nous avons vu quel jugement les Pres de l'glise en ont port. Son autorit dans les coles ne commence gure qu'au treizime sicle, et le moyen ge eut le secret de ne pas laisser dborder les eaux de cette source empoisonne. L'esprit chrtien et positif du moyen ge pliait Aristote au joug de la vrit, et ne se servait de sa mthode que comme moyen de d monstration. Nanmoins, nous avons vu q u e , mme dans ces conditions, l'tude cFAristote donna lieu de graves erreurs que l'glise fut, plusieurs reprises, oblige de condamner.* Jusqu' la Renaissance, dit Brutker, le pripattisme n tait pas trs-dange'HJX pour ta foi. Les scolastiques, race trs-subtile, connaissaient parfaitement les maximes fausses d'Ai istote ; mais ils les pliaient et les modifiaient de manire les mettre le plus possible en harmonie avec les dogmes du christianisme, dont ils en faisaient mme les auxiliaires. Le stratagme fut dcouvert par les Italiens restaurateurs de la philosophie antique. En consquence, bien rso!us de suivre franchement 'Aristote,.ils professrent les erreurs pestilentielles qui se trouvent dans ses ouvrages. Gens enira scholasttcorum, ut erat acutissima, ita falsas et erroneas philosophie Aristotelicao hypothses probe perspexerat, ejus placita ita inflexerat emendave ~!que, ut propius sacris christianorum dogmatibus accdrent et cum illis conspirarent. Iiist. phii, lib. III, c. m , p. 345.

15.

2 2 H

LE R A T I O N A L I S M E .

cration du monde, il explique la formation des tres par le systme des atomes, rejette l'immortalit de l'me et enseigne que le bonheur de l'homme est dans la volupt. A son tour, Zenon, instituteur de l'cole stoquc, voulant ragir contre Epicure, tombe dans l'extrme oppos. Le plaisir est l'unique bien, dit picure; la douleur mme la plus vive n'est pas un mal, rplique Zenon. Ce qui n'empche pas Zenon d'enseigner la panthisme, le fatalisme, le suicide pour chapper a la douleur, et, disciple d'picure dans sa conduite, de se livrer aux plus honteuses volupts. Pour mettre d'accord toutes ces coles prtendues philosophiques . Arcsilas de Pitane tablit la nouvelle Acadmie. Avec son disciple Carnade, il prche la conciliation, qu'il s'efforce d'obtenir par la modification de tous les systmes, en ce qu'ils lui semblent renfermer de trop absolu. Sa philosophie fut l'clectisme. Aprs d'autres fluctuations dans lesquelles la philosophie tombe d'erreurs en erreurs, arrive Sextus Empiricus. Rapporteur impitoyable de toutes les querelles, de toutes les absurdits philosophiques , il tire la conclusion de ces dbats de huit cents ans. Le premier mot qui tombe de sa plume est : C O N T R A D I C T I O N S , et le dernier : S C E P T I C I S M E C'est alors qu'un grand nombre de platoniciens et
t
1

Sexti Empirici Opcr.grc. et latin. Leipzig, in fol., 1718.

CHAPITRE DIX-SEPTlfctfE.

229

d'autres philosophes, tels que Plotin, Jamblique, Porphyre, Apollonius de Tyane, dsesprant de trouver la vrit par le raisonnement, la cherchent dans la thurgie, c'est--dire dans la pratique des sciences occultes . Ajoutons que, par un juste chtiment de leur rvolte opinitre contre la vrit, tous les philosophes paens, sans exception, furent livrs aux passions d'ignominie. Socrate, Platon, Aristote , Pythagore , Aristippe , Zenon , Bion , Chrysippe, picure, Priandre, Cicron et les autres, ovines Epieuri de grege porci, se livrent publiquement aux abominations deSodomc, et ils s'en font gloire *. C'est dans ce cloaque infect que Pvangilo vint trouver ces sages si vants de Home et de la Grce. Tel est le rapide tableau de la philosophie paenne. Or, qu'est-ce qu'une pareille philosophie, sinon la philosophie du libre penser, ou mieux, le libre penser en action? Quelle est l'autorit commune laquelle elle se soumet? Quel est le flambeau qui l'clair? N'est-ce pas la seule raison, dclare dans chaque philosophe indpendante et infaillible? Mon systme moi, disait Platon, c'est de ne croire aucune autorit et de ne cder qu'aux raisons q u i , aprs y avoir rflchi, me paraissent les
1
f

' Baron, Ann., 234, n 44. Epist. ad /tom., Com. Corn, a Lapide, c. i , v. 26.

230
1

LE RATIONALISME.

meilleures . Au rapport de Cicron, Protagore proclamait encore plus nettement ce principe rationaliste : Protagore, dit-il, croit qu'on ne doit tenir pour vrai que ce qui parat vrai chacun *. Cicron lui-mme, le reprsentant del philosophie chez les Romains, professe la mme doctrine : Chacun, dit-il, devant s'en rapporter sa propre raison en fait de vrit, il est trs-difficile qu'il se rende la raison des autres . Tous adoptent la mme rgle, et dans leurs investigations ils n'en suivent pas d'autres. En rsum, sa naissance, la philosophie paenne trouve un corps de vrits traditionnelles; au lieu de les respecter et de travailler les dgager de l'alliage de Terreur, elle s'arroge le droit de les discuter, de les mutiler, de les nier, de les livrer au mpris. Aprs avoir dtruit, elle veut difier. Nouvelle ouvrire de Babel, eile entasse systmes sur systmes, tombe dans des contradictions infinies, cre les tnbres et ne dcouvre pas une seule vrit. Repousse du monde suprieur, dont l'orgueil et le doute, fils de l'orgueil, n'ouvrirent jamais la porte,
8

Ego sum ejusmodi, ut nulli alii cedam, nisi rationi quae rnihi coatideranti optima visa fuerit. Ap. CI. Alex. Strom. ' Protagoras putat id verum esse quod cuique videatur.

Academ., I.
Cum 8uo qubque judicio sit utenium, difficile factu est me id ientire quod tu velis. De natur. dm., lit). III.
1

CHAPITRE DIX-SEPTIME.

S3f

elle proclame le scepticisme universel comme la suprme sagesse. Dans ce nant de la pense, au lieu d'lever les yeux vers le ciel et de demander la vrit l'autorit de la tradition gnrale, la philosophie aime mieux la chercher dans des communications immdiates avec l'ange de tnbres; enfin, de guerre lasse, elle s'endort dans la volupt, jusque ce que Tordre religieux et social qu'elle a profondment branl l'crase sous ses ruines. Commence par l'adoration de l'orgueil, la philosophie paenne finit par l'adoration de la chair. Tel est, et tel sera toujours, le terme fatal de toute rvolte audacieuse contre la vrit.

CHAPITRE

XVIII.

ORIGINE PIHLOSOPHieCE DU RATIONALISME MODERNE. Stratagme des Rationalistes; ils cachent leur principe cl leurs erreurs sous le masque de l'antiquit. Tmoignage dcisif de Rrueker et de M. Cousin. Vanit de leurs protestations de respect pour l'autorit de l'glise. Ils renouvellent toutes les erreurs et toutes les sectes philosophiques de l'antiquit. Arrivent au mme terme. Dernire preuve de l'origine philosophique du Rationalisme moderne. Le concile de Lalran. ,.aalyse de la Bulle Rgi m in te opmtolici. Ce qu'elle nous apprend de l'tat des esprits, et de l'enthousiasme pour la philosophie paenne.
1

L'Esprit de Dieu descendu pour renouveler la face de la terre balaya promptement les restes de toutes les coles prtendues philosophiques de l'antiquit paenne. Au quatrime sicle, elles taient tombes dans un tel oubli, que saint Augustin crivant Dioscore, dsireux de connatre la solution de certains problmes de l'ancienne philosophie : Aujourd'hui, lui dit-il, on n'entend pas plus parler en Afrique de ces purilits, qu'on n'y entend chanter

CHAPITRE

D:X-HCITIMR.

531

les corneilles Pendant tout le moyen ge, elles restent ensevelies, avec le Rationalisme leur pre, dans le tombeau o le Christianisme les avait enfermes. Avec la Renaissance, toutes ressuscitent : mmes noms, mmes principes, mmes prtentions, mmes phases et mme rsultat. A peine les rfugis de Bj zance ont annonc qu'ils apportent le texte complet et original des anciens philosophes, que toute la gnration lettre accourt leurs leons et se met tudier le grec, afin, disait-elle, de mieux comprendre les sublimes enseignements de la sagesse paenne. Et pourtant l'Europe chrtienne possdait la vrit, toute la vrit thologique, philosophique, sociale; une autorit infaillible la conservait et la donnait pure do tout alliage aux intelligences dsireuses de s'en nourrir. Au lieu de la recueillir pleines mains dans les mines inpuisables du Christianisme, d'innombrables chercheurs s'enfoncent, pour en trouver quelques parcelles souilles, dans les ddales tnbreux du Paganisme. Quel est cet trange mystre ? Le mme qui donna naissance la philosophie paenne. Il faut bien le dire, au fond ce n'tait pas la vrit qu'on
* Facilius quippe corniculas in Afiira audieris, qua ~ in illis pa tibus hoc garnis vocis. Epist, ad Diosc, t. II, p. w, n 9, edit. noviss.
r

* *

LE RATIONALISME.

cherchait, puisqu'on l'avait sous la main. Ce qu'on cherchait uniquement, ce qu'on voulait tout prix, c'tait un moyen de se soustraire au joug de l'autorit et d'manciper la raison de la tutelle de la foi. Or, ce moven s offrait de lui-mme ; il consistait mettre la raison avec ses carts et ses erreurs couvert sous les noms acclams d'Aristote, de Platon et de la brillante philosophie de l'antiquit. La preuve de ceci est que les philosophes de la Renaissance se gardrent bien, dans leurs investigations, de prendre pour boussole et pour pierre de touche les enseignements de l'vangile. Cependant, comme, au dbut, ils n'osaient pas les heurter de front, ils se tiraient d'embarras en disant que telle proposition, vraie suivant Aristote ou Platon, pouvait ne l'tre pas suivant la foi ; mais qu'ils avaient parl comme philosophes et non comme thologiens. Afin de mourir tranquillement dans leur lit, ils finissaient mme, surtout en Italie, par d clarer qu'ils soumettaient leurs ouvrages au jugement de l'glise. Ils tablissaient ainsi la possibilit de deux vrits contradictoires, plaaient la raison sur la mme ligne que la rvlation, et, en les faisant traiter de puissance puissance, ils habituaient le monde les regarder comme deux surs immortelles, galement dignes de respect.

CHAPITRE DIX-HUITIME.

235

Cette tactique du Rationalisme moderne nous a t dnonce par un homme qui le connaissait bien. * Les premiers, dit Brucker, qui, l'poque de la Renaissance, entrrent dans la voie du libre penser,
SE MIRENT A COUVERT SOUS L ' A U T O R I T DE ZENON, D'ARISTOTE, CE DE PLATON, DE PYTHAGORE, DIEU AIDANT, L'ESPRIT JUSQU' BRISER QUE,

HUMAIN PUT

TOUTES SES

E N T R A V E S . C'EST A L O R S Q U E , R E J E T A N T T O U T E P H I L O S O P H I E PARTICULIRE, IL SE MIT A F A I R E LA S I E N N E , EN CHOI-

SISSANT DANS TOUTES C E QUI L U I C O N V E N A I T .

Alors la dignit humaine, retenue si longtemps dans les chanes de la superstition, reparut dans tout son clat . Sur ce point capital, nous avons une autorit plus grande encore, cYf celle de M. Cousin. De quelque manire, dit-il, qu'on veuille juger I ' I N C I D E N T M M O R A B L E qui a modifi si puissamment au quinzime sicle la forme* de l'art et de la littrature en Europe, on ne peut nier que le mme incident n'ait eu aussi une I M M E N S E I N F L U E N C E sur les destines de la philosophie; et l, selon moi, il a t d'une utilit incontestable *. Quand la Grce philosophique apparut l'Europe du quinzime side, jugez
! 4

Donec favente Numine in libertatem se assereret humamts intellectus, abjectoque ornai secta studio, ecdecticae philosophie curara susciperet. Brucker, Hi$t. phil., lib. II, c. m , p. H 5 et 260; id., Thomasius, Hist. atheis., p. 444. * Et aussi l'esprit. Ainsi doit parier M. Cousin, mais des prtres! * Jusqu' la Renaissance elle ne lui tait don: pas appruof
3

2 3 0

LE RATIONALISME.

quelle impression (lurent produire ses nombreux systmes, qu'anime une si E N T I R E I N D P E N D A N C E , sur ces philosophes du moyen ge, encore enferms dans les clotres et les couvents, mais qui dj aspiraient l'indpem ice! Le rsultat de cette impression devait tre une sorte d enchantement et de fascination momentans. L GRCE N'INSPIRA PAS A SEULEMENT L'EUROPE, ELLE L ENIVRA, et le caractre de la philosophie de cette poque est L ' I M I TATION D E LA P H I L O S O P H I E ANCIENNE , SANS AUCUNF TIQUE. CRI-

II commenait bien se former alors en Europe un certain esprit philosophique; mais il tait incomparablement au-dessous des systmes qui se prsentaient lui ; il tait donc invitable que ces systmes l'entranassent et le subjuguassent. Ainsi, A P R S
AVOIR SERVI AU L'GLISE E T AU AU MOYEN G E , SICLE LA PHILOSOPHIE CETTE QUINZIME SEIZIME CHANGEA

D N O M I N A T I O N POUR C E L L E D E LA P H I L O S O P H I E

ANCIENNE.

C'tait encore, si vous voulez, de l'autorit; mais quelle diffrence, je vous prie! On ne pouvait aller immdiatement de la scolastique la philosophie moderne, et en finir en une fois avec toute autorit. C'tait donc un B I E N F A I T que de tomber sous une A U T O R I T N O U V E L L E , T O U T H U M A I N E , sans racines dans les murs, sans puissance extrieure et divise avfc elle-mme, par consquent T R S - F L E X I B L E E T

CHAPITRE DIX-HUITIME.
TRS-PEU

*37

et, mon sens, clans l'conomie de l'histoire gnrale de l'esprit humain, L A P H I L O S O DURABLE;
PHIE DU QUINZIEME ET DU

SEIZIME SICLE
DE

A T

UNE

TRANSITION NCESSAIRE DU

ET UTILE

L*ABSOLU E S C L A V A G E

MOYEN

A G E A L * A B S O L U E I N D P E N D A N C E D F LA

PHILO-

SOPHIE MODERNE \

Hahemus confitentem.

Mditez le passage que nous venons de transcrire; arrtez-vous h cette conclusion : LA R E N A I S S A N C E P U T


UNE TRANSITION MOYEN GE NCESSAIRE DE L'ABSOLU ESCLAVAGE DU

{philosophia theologi and lia)


DE LA

A L'ABSOLUE

et demandez-vous par quelle aberration des catholiques, mme des prtres et des religieux, trouvent excellent pour le principe d'autorit un mouvement que le serviteur des serviteurs du Rationalisme estime nonseulement utile, mais encore ncessaire son triomphe ! Quant leur protestation de respect pour l'glise et de soumission ses dogmes, rien de plus illusoire. Dans son Histoire de la littrature italienne, Tiraboschi la rduit sa juste valeur. Ses paroles s'adressent non-seulement Pomponace, le chef
INDPENDANCE

PHILOSuPHIE MODERNE,

* Cours de VHistoire de la philosophie, t. I, p. 358-60. Les disciple* du matre : MM. Mallet, Manuel de thologie Vusage des lves de l'Universit, p. 186; Charma, Questions philosophique*, p. 478; Jacques, Simon, Saisset, dans le Manuel de philosophie Vusage des collges, p. 607; rptent religieusement ses paroles.

23

LE RATIONALISME.

des libres penseurs de la Renaissance, mais tons ses imitateurs. H se contente, la vrit, de soutenir qu'Aristote n'admet pas l'immortalit de l'me, et que la raison est impuissante prouver cette vrit. Nanmoins ajoute-t-il, on doit le croire fermey

ment, puisque tel est renseignement de F glise, dont je me dclare le fils respectueux et soumis. Mais une

poque o Aristote passait pour un oracle tellement infaillible que s'carter de son opinion c'tait tomber dans l'erreur, prouver qu'Aristote avait soutenu la mortalit de l'me tait affirmer la certitude absolue de cette opinion. Il ne faut donc pas tre tonn si Pomponace fut avec raison tenu pour le dfenseur de cette coupable doctrine. Il proteste, je le sais, de sa soumission l'glise; mais d'abord on pourrait lui opposer cet axiome de droit : la protestation contraire au fait n'est pas admissible; proteslalio facto contraria non valet. De plus, la distinction entre le philosophe et le thologien est une subtilit ridicule, dont Bocctilini a fait justice par ce irait piquant : Apollon, dit-il, ayant entendu la dfense de Pomponace et le trouvant innocent comme thologien et coupable comme philosophe. le condamna tre brl seulement comme philosophe .
!

H che diede occasione al lepido giudizio di Apollo, che presse- il Qoccalini commanda che il Pomponazzi sia arso solo corne filosofo. Storia, etc., p. 249; ici., in-4, 4791.

CHAPITRE D I X - H U I T I M E .

23*

La tactique des pres du Rationalisme n a pas cess d'tre celle de leurs fils. Elle fut celle des libres penseurs catholiques en Italie, en Espagne, pendant les derniers sicles; nul n'en fit un plus frquent usage que Voltaire : elle est encore le refrain des clectiques et des Rationalistes les plus habiles de nos jours. Ils soutiennent les erreurs les plus dangereuses, posent les principes les plus subversifs de toute croyance, et ils protestent de leur respect pour la religion! Pas plus aujourd'hui qu'autrefois, ces protestations ne doivent donner le change aux catholiques et les transformer en apologistes, moins encore en aptres, de ce qu'on appelle le systme de la conciliation, et que le dernier sicle appelait la tolrance. Quelle conciliation possible entre la foi et le Rationalisme? Cachs sous la peau de brebis, les loups seront toujours des loupe. Et, malgr leurs protestations, les libres penseurs seront toujours les plus dangereux ennemis de la Rvlation, Ayez, disent-iis, gard notre ignorance, notre ducation ; nous sommes philosophes et non pas thologiens. Nous tablissons, nous enseignons ce que la raison nous dmontre; si nos conclusions sont contraires aux enseignements de la thologie, nous le regrettons, mais nous ne pouvons pas faire que la vrit ne soit pas la vrit.

*40

LE RATIONALISME.

Avec ce bill d'indemnit, ils s'arrogent le droit d'branler toutes les croyances : ainsi faisaient leurs aeux du quinzime sicle. Adorateurs secrets du libre Penser, on les vit s'attacher avec passion, qui un philosophe, qui un autre, exalter jusqu'aux nues le matre de leur choix, renouveler, du moins comme passe-port, toutes les coles philosophiques de la Grce et rpandre sur l'Europe moderne le dluge d'erreurs dont elles avaient inond le monde ancien. Pomponace restaure la philosophie d*Aristote. Pour lui et pour ses nombreux disciples, cette philosophie bien entendue consiste, entre autres, nier l'immortalit de l'me, les miracles et la providence. Et dans ses ouvrages, de l'Immortalit de lame, du Destin e des Enchantements , il enseigne ces trois erreurs, les plus monstrueuses de la philosophie paenne. Il fait mieux, il inaugure le principe de toutes les erreurs, le Rationalisme. Dans son dernier ouvrage, dit M. Matter, Pomponace va plus loin que sa thse; il montre la religion en masse qu'elle aurait tort de vouloir encore lancer les foudres de l'anathme, qu'elle-mme pourrait avoir besoin un jour de tolrance de la part des philosophes, et que, suivant des signes peu trompeurs, son rgne tait prs de finir .
f 1 f

De immortatilate anim, De fatv, et De incantationibus. * Histoire des science* morales, etc., t. I, p. 61.

MIMMTRi-: DIX n r i T i . M i : .

ni

Voit*, ajoute un ancien auteur, l'excs d'impit o arrivent un f/nnui nombre de philosophes ; ce que la crainte dos lois les empche d'enseigner publiquement, I L S L E F O N T P A S S E R S O L S L E C O L V E R T D ' A K I S T O T R . C'est ce que vient de faire, la honte de toute l'Italie, cet audacieux champion de l'erreur, Pierre Pomponace, dans des crits qu'il n'a pas craint d'offrir aux souverains Pontifes eux-m^mes. Tels sont les ravages de cette bHc froce, qu' Paris mme il en est qui se glorifient d'tre ses disciples . Ficin, second par Callimaque, Pic de la Mirandolc, rasme, Thomas Morus, Patrizi, Campanella et une foule d'autres, renouvelle la philosophie de Platon. Tous les rves religieux et politiques du disciple de Socrate, mme les plus obscnes et les plus impies, sont exalts comme des dogmes bienfaisants et lumineux. Ficin en parat tellement convaincu, qu' ses yeux la restauration du platonisme est une nouvelle rvlation mnage par la Providence, et qu'il compare aux perscuteurs de l'vangile les perscuteurs de Platon, sur qui ne tarderont pas tomba* les foudres de la colre de Dieu *.
1

* Guill Poatet. ap. Brucker, lib. H, c. n i , p. 464. No!u<\ preoor, antiquam saluiaremque dortrinam, heu ! jam diu nimis oppressam, nuptr autem in lucem divina providentia prodeuntem, insequi et crudeiiter opprimere, ne forte, quam Deua VIII. 46
1

242

LE RATION A LIS ME.

Ces dogmes professs par Ficin sont, entre autres, le Panthisme et le Fatalisme, c'est--dire la grossire impit de l'me unique et universelle du monde, divise par parcelles dans tous les tres anims, et la crovance fataliste l'influence des astres; Morus renouvelle les principes socialistes de Platon, en discutant la manire des anciens les vrits fondamentales du christianisme; Callimaque et son acadmie pratiquent ouvertement, au sein mme de Rome, le principe platonicien du libre Penser; et Pic de la Mirandole propose au pape d'en faire une application solennelle toutes les bases de Tordre religieux et social .
!

Dans les meilleures

intentions

du monde,

dit

M. Matter, Pic de la Mirandole, l'oncle, ne proposait pas moins que l'examen public de neuf cents questions de religion, de morale et de politique. Un instant le pape autorisa la dispute. A la rflexion , il comprit le danger qu'il y avait mettre en question toutes les bases de l'ordre tabli. On reconnut d'ailleurs des hrsies dans les thses de Pic, dont les
omnipotent vult ubique v i v r a , mortalis bomo frustra perditam vtit.DeiteraenimDomini fecit virtutem,dexteraDei j *mexaltavit eam : non morietor, sed vivet, et enarrabit opra Domini.Dedicat. version, dial., Platon. * Ficin, Prf. in Ploln.; et De vita clitui conservanda : mundum eue animatum, etc.

CHAPITRE DIX-HUITIEVr.

'2i \

affiches taient poses en I i 8 3 , Tanne mme o naquit Luther, Pic alla bouder en France l'autorit qui lui interdisait la parole en Italie Disciples des Grecs et de Ficin, Reuchlin, Corneille Agrippa et leur nombreuse famille d'Italie, de France, d'Angleterre et d'Allemagne renouvellent la philosophie de Pythagore *. Reuchlin s'en fait un titre de gloire auprs de Lon X, qui il ne craint pas de ddier son ouvrage, en lui disant qu'il s'est enfonc dans tous les labyrinthes de la cabale, afin de faire briller de tout leur clat les dogmes de Pythagore *. Comme ceux d'Aristote et de Platon, les disciples de Pythagore enseignrent dans un langage nigmatique les plus graves erreurs sur la cration du monde, sur la nature de Dieu et de l'homme; professrent le panthisme et d'autres normits dont nous parlerons plus t a r d \ Passionn pour Thaes, Brigard restaure Y cole ionique; et, dans son dialogue de Cfiaricle et dAriste, il soutient, comme son matre, le matrialisme
* Histoire, etc., t. I, p. 94. * Tu es itle Capnio, in quo vtus ille Pythagoras revixit.Petr. Menti., Epist., Reuchlin. Italim Marsilius Platonem edidit; Galliis Aristotelem Faber Stapulenti restauravit. Implebo numerum et Capnion ego, et Germants per me renascentem Pythagoram tuo Domine dteatum eihtbebo. - Prof., In verb. mirific. Brucker, t. IV, lib. u, p. 376 et 410. 46.
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2H
f

LE RATIONALISME.

et le fatalisme . Juste Lipse, Scioppius et quelques autres renouvellent Vrole storpie, avec ses erreurs abominables *. Chrvsoslomc Magnen et Gassendi restaurent, sur l'origine du monde, ia philosophie (IKpicure. Dans sa partie morale, elle n'en avait pas besoin : depuis la Renaissance, aucune cole philosophique n'tait plus suivie. Aprs eux arrivent Franois Sanchez, Bayle, Spinosa, suivis d'un immense cortge, qui renouvellent la philosophie du scepticisme. Enfin, depuis la Renaissance, comme dans l'antiquit, la thurgie compte do nombreux aptres. Par leurs crits et par leurs exemples, Ficin, Corneille Agrippa, Bodin, Ringelberg et une foule d'autres popularisent parmi les humanistes les secrets des sciences occultes, qu'ils ont trouvs dans les anciens philosophes ; et la gnration des thurgistes modernes a t depuis le retour du paganisme, elle est encore aujourd'hui dans toute l'Europe, infiniment plus nombreuse qu'on ne p e n s e . Vue dans ses diffrentes phases et dans ses caractres gnraux, telle est la philosophie moderne. En sorte que rien n'est plus juste que cette apprciation de Fauteur des Helviennes : La prtendue
3

Brucker, t. IV, lib. H, p. 479. /<*., In Sciopp., p. ROI. Le temps ne nous permet pas d'en apporter la preuve ; on la trouvera dans les ouvrages de dinonoloye, qu'on rencontre partout et dans toutes !?s langues.
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CHAPITRE D I X - H U I T I M E .

2'i

philosophie moderne, d i t - i l , nest quune radoteuse de plus de deux mille ans, qui reparat charge de rouge et de fard pour rajeunir son teint basan par les siy

cles. SES APTRES NE SONT QUE DES PAENS RESSUSCITES .


1

Or, qu'est-elle dans sa nature, sinon le Rationalisme en action, le libre Penser rduit en systme? D'o est venue cette philosophie, compltement inconnue du moyen Age? De qui est-elle fille? L'arbre
se reeonnail ses fruits; les semblables seuls produisent leurs semblables. Entre la philosophie paenne

et la philosophie moderne, il y a ressemblance, pour ne pas dire identit. Comme la premire, la seconde trouve en naissant un corps de vrits, aliment des mes et patrimoine des nations; au lieu de le respecter, elle le discute et l'branl. Brisant le joug salutaire de l'autorit, elle difie la raison et la prend pour guide de ses travaux. Comme le fer est attir vers l'aimant, un instinct irrsistible l'entrane vers les Rationalistes de l'antiquit : elle les exalte, les admire, les adore, les prend pour oracles, renouvelle toutes leurs erreurs, toutes leurs coles; marche comme eux d'abme en abme, ne dcouvre aucune vrit, tombe dans le scepticisme universel, s'endort dans Tpicurisme, et plutt que de demander la vrit au christianisme, elle la cherche honteusei Tome IV, lettre 76.

**6

LE RATIONALISME.

ment dans les tnbreuses pratiques de la supersti-

tion et de la thurgie.
Comme leurs aeux de la Grce et de Rome qui

furent les patriarches de toutes les hrsies, les libres penseurs de la Renaissance crent le protestantisme, le socinianisme, toutes les hrsies m o dernes. Pour que rien ne manque la similitude, la plupart des Rationalistes chrtiens sont, en punition de leur rvolte contre la vrit, livrs, comme les Rationalistes paens, aux passions d'ignominie, et ils s'en font gloire! Nommez un vice infme qui n'ait pas dans leur conduite ou dans quelquesuns de leurs crits, en vers ou en prose, son apologie. Commenc par l'adoration de l'orgueil, le Rationalisme moderne, comme le Rationalisme ancien, finit par l'adoration de la chair. Cependant ces philosophes ont branl le monde jusque dans ses fondements : religion, socit, proprit, famille, tout est menac d'un cataclysme tel que les sicles n'en ont point TU. C'est l'tat ou leurs aeux avaieft; conduit le vieux monde, quelques jours avant les Barbares. Si l'histoire peut encore tablir un fait, il est donc clair comme le jour que le Rationalisme moderne est fils du Rationalisme paen, ou plutt qu'il est ce Rationalisme lui-mme remis en vogue par la Renaissance. Ds lors, comment des hommes graves

cii.vrrnE

DIX-HUITIME.

IT

peuvent-ils crire aujourd'hui que la rsurrection de la philosophie paenne au sicle dernier est le fait culminant de notre poque ? Qu'on cite donc la partie si minime qu'elle soit de la philosophie paenne que le dix-huitime sicle a ressuscite ? Le fait est que la philosophie paenne existe en Europe depuis quatre sicles. Le dernier sicle ne l'a pas fait renatre : Voltaire, Rousseau, Bayle, en furent les continuateurs et non les restaurateurs. Une troisime preuve va venir, par surcroit, complter notre dmonstration. Troisime preuve : l'glise affirme que le Rationalisme moderne est n de la philosophie jHiienne, restaure par la Renaissance. Soixante ans peine s'-

taient couls depuis l'arrive des Grecs en Italie, et les plus graves erreurs de la philosophie paenne, la mortalit de lame, l'ternit du monde, le panthisme, le fatalisme et !e scepticisme, se reproduisaient publiquement au centre mme de la catholicit* De ces erreurs fondamentales en dcoulent une foule d'autres, qui ne tendent rien moins qu' dtruire le christianisme de fond en comble. A la vue de cette subite et menaante invasion du mal, inconnue jusque-l chez les (euples chrtiens, le pape Jules II convoque le cinquime concile gnral de Latran. Assembl en 15*2, il se continue en 1513 sous Lon X ; et du sein de l'auguste assem-

nH

LE

RATIONALISME.

biee mane la fameuse Constitution licgiminis apostolici. Dans notre tude gnalogique du libre penser, il n'est pas de document plus important. Le concile commence par dclarer que les erreurs qu'il va condamner ne sont pas des erreurs anciennes, mais des erreurs actuellement tmstignes ; que ces erreurs sont plus graves que celles d'autrefois; qu'elles consistent soutenir que Vame n'est pas immortelle; qu'il n'y a quune urne unique et universelle pour tous les hommes; qu'il y a deux vrits, la vrit philosophique et la vrit thologique, de sorte que la mme chose peut tre vraie en philosophie et fausse en thologie Cette dernire erreur n'est pas autre chose que le Rationalisme, qui, mettant la raison sur la mme ligne que la foi, consacre l'incrdulit et conduit au pyrrhonisme. Quelles sont les sources de ces erreurs abominables et pestilentielles?.46omna6t7rs etperniciosissimos. Le concile en signale deux : La philosophie et la posie, dont les racines sont empoisonnes. Infectas
Cum Utque diebus nostris, quod dolenter ferimus, zizan\u Seminator, aotiquus humani generis hostn, nonnullos pernicio-issimos errorea Superseminare et augere sit ausus, de natura praesertira anim ratiooalia, quod videlicet mortalis sit, aut unica io cunctit hominibus, et nonnull temere philosophantes, secundum sa'tem philosophiam, verum id esse asseverent, contra hu jusmodi pestem opportuna remdia adhibere eu pie n tes, etc.
1

Coll. conctL, an. 4543.

r.iiAPiTiir.

nix-iiriTiMK.

2.9

philnst'l'hur

et imesis radtcvs.

De quelle philosophie

et de quelle posie I Eglise a-t-elle voulu parler? Il y a deux sortes de philosophie et de posie : la philosophie et la posie chrtienne, et la philosophie et la posie paenne; de mme qu'il y a deux littratures, deux arts, deux politiques, deux hommes dans l'homme et deux cits dans le monde. La philosophie chrtienne est celle qui a ses principes, ses sources, ses racines dans les enseignements divins. Au lieu de chercher la vrit la lumire de la seule raison, celte philosophie se fait gloire d'tre la servante de la thologie. Son but est d'lucider les vrits divines que jamais elle ne conteste. Au contraire, elle rejette comme fausse toute conclusion qui ne concorderait pas avec les enseignements de l'glise. C'est la philosophie des Pres, la philosophie du moyen ge, de saint Anselme, de saint Thomas, comme de saint Justin et de saint Augustin. Est-ce la philosophie que le concile signale comme une des causes des monstrueuses erreurs dont il gmit, et qu'il dclare infecte dans ses racines ? De mme il y a une posie chrtienne. C'est la posie qui prend ses inspirations, ses sources, ses racines dans le vrai, le beau, le bon vritable. Cette posie, fille de la foi, se fait gloire d'tre l'cho harmonieux du monde surnaturel. Elle tend lever l'homme au-dessus del triple concupiscence, et dans

50

LE R A T I O N A L I . ..IF.

ses chants ello respecte religieusement les lois le la vrit et les rgles de la pudeur. C'est la posie dos prophtes, la posie de Prudence, de Sdulius, de saint Damase, de saint Avit, d'Adam de Saint-Victor, et de leurs illustres successeurs. Est-ce la posie que le concile signale comme une des causes des monstrueuses erreurs dont il gmit, et qu'il dclare infecte dans ses racines ?

Si ce n'est ni la philosophie chrtienne ni la posie chrtienne que s'applique la fltrissure du concile, c'est donc une philosophie et une posie toutes diffrentes, et que l'on cultivait alors avec une ardeur exagre. Quelles sont-elles? Cest une
philosophie, dit le concile lui-mme, dont Dieu a montr la folie, une philosophie qui, ne marchant point la lumire de la rvlation, est une source (Terreurs bien plus que de vrits; cest une philosophie et une posie empoisonnes dans leurs racines. Ces qualifications conviennent parfaitement,

mais exclusivement, la philosophie et la posie paennes remises en vogue par la Renaissance ; philosophie et posie devenues les racines et les modles de la philosophie et de la posie de cette poque; philosophie et posie qu'on enseignait et qu'on tudiait partout avec un enthousiasme dont le danger galait le ridicule
1

Coll. concil., an. 4513. Cum non sufficiat alquando Iribuo-

C H A N T R E DIX-IiriTIfeME.

L'histoire ecclsiastique ne laisse .ticun doute sur co |K)int. La condamnation du concile, dit- Ile, frappe les philosophes infects de la doctrine des anciens paiens, qui commenaient alors rpandre les honteuses et dsolantes doctrines de la mortalit de Tme, du panthisme et une infinit d'autres qui tendaient ruiner le christianisme . Mais quand l'histoire se tairait, quel est 1 homme assez peu instruit en philosophie pour ignorer que toutes ces erreurs ne sont qu'un rchauff de l'antiquit et
1

rum radies prae>( indere, nisi et ne iterum pullulent fundilus


cvcllere, ac eorum emina originalesque causas unde facile oriun-

tur renovare, cum pra^cipue humana? philosoplria* studia diuturniora, quam De us s eundum verbum apostoli evacuavit et stultam fecit, absque divime sapient m condiment) et quae sine revelatm veritatis Iumine in erre rem quandoquo magis inducunt, quam in veritatis elucidationem ; ad toilendam omnem in prtemissis errandi occasionem... statuimus ne quisquam de cetero in sacris ordinibus constitutus... philosophi aut poets studis ultra quinquennium post grammaticam et dialecticam, sine aliquo studio iheologi aut juris pontiGcii incumbat. Ubi supr. Nonnulli siquidemArabum et veterum ethnicornm fasa doe'rina infecti eiutire coeperunt animam sua natura mortalem esse... alii unicam esse in omnibus hominibus. Ex quarum haereseon sentina... innumeri alii errores qui bus Christian a convellebatur religio. Reginald, ann. 4513, p. 44 ; Mansi ajoute : flanc Lateranensis concilii constitutionem qua de anima? immortalitate dogma asaeritur ea occasione latam esse non ambigo, quod Petrus Pomponacius philosophus peripateticus, librum ediderat, quo ex Aristotelis sensu animam natura sua mortalem esse dfendit. Ubi supr. Sponde n'est pas moins explicite.
1

LE R A T I O N A L I S M E .

qu'elles se trouvent clairement enseignes en vers et en prose par les auteurs paens les plus admirs? Tels sont entre autres : Aristote, Platon, Zenon, Pline, Snque, Caton, Horace, Virgile, Lucain, ainsi que nous Pavons dmontr dans le Yoltairianismc. Rappelons seulement ici les paroles de Snque et de Lucain : Veux-tu, dit le premier, appeler Dieu le monde, tu ne te trompes pas. En effet, Dieu est tout ce que tu vois ; rpandu dans toutes ses parties et se soutenant par sa propre force. Pourquoi refuserais-tu d'admettre qu'il y a dans le tout quelque chose de divin, puisque toi-mme es une portion de Dieu. Le tout qui nous environne est un et Dieu, et nous sommes ses associs et ses membres Le second faisant parler Caton : Dieu a-t-il un autre sjour que la terre, et la mer et le ciel et la vertu? A quoi bon chercher les dieux ailleurs? Jupiter est tout ce que tu vois, quelque part que tu ailles . Chacun sait que le dogme de l'me du monde fai1

Vis illum (Deum) vocare mundum? Non falleris. Ipse e i est nm totum quod vides, totus auis partibus indi us. ac se sustinens vi -un. Quid est autem cur non existimes in eo divtnum aliquid exfetere, qui Dei para es? Totum hoc quo oonlinemur, et unum est Dous, L et aocii ejua sumua et roobra. Qust. natur., iih. U . c . 45. * t Bat-oeDei sedes niai terra et pontus et aer et luium et virtus? Superos cmd quaerimus ultra? Juppiter est quodcumque vides, quocumque rooveris. Phar$., eU
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( HAPITHE D I X - l i r i T I M R .

253

sait la partie principale du systme des stociens. Le concile dclare donc, et juste titre, cette philosophie et cette posie empoisonnes dans leurs racines. Kn effet, les racines de la philosophie et de la posie paennes, leurs tendances, leur dernier mot, sont le mpris de l'autorit, l'mancipation de la raison , la glorification de la triple concupiscence; en d'autres termes, tout ce qu'il y a de plus empoisonn et de plus empoisonneur, le Rationalisme et le Sensualisme. Il est bien remarquable que la Bulle enveloppe dans la mme rprobation la philosophie et la posie paennes, infectas
philosophiez et pocsis milices. On ne peut qu'admirer

ici la profonde sagesse de l'glise. La philosophie paenne, comme nous venons de le dire, mancipe la raison; la posie paenne mancipe la chair. La runion de ces deux lments forme la complte apothose de l'homme et la ngation absolue du christianisme La Constitution qui nous occupe n'est pas seulement dcisive pour tablir l'origine du Rationalisme moderne, elle confirme encore avec une autorit souveraine tout ce que nous avons dit de l'incroyable fanatisme qui s'tait empar de l'Europe pour l'antiquit paenne. Tel tait au commencement du seizime sicle l'engouement du clerg lui-mme pour les tudes profanes, que le concile est oblig,

LE RATIONALISME.

d'une part, de dfendre aux ecclsiastiques sculiers ou rguliers engags dans les ordres sacrs, de se livrer publiquement, P E S D A X T P L U S D E C I N Q A N S , aprs avoir appris la grammaire et la dialectique l'tude exclusive de la philosophie et de la [wsie paennes; d'autre part, d'ordonner ces mmes ecclsiastiques qui, aprs ces cinq ans rvolus, voudraient passer leur vie dans le commerce des philosophes et des potes paens, de s'occuper aussi de thologie et de droit canon, afin de trouver dans ces tudes salutaires de quoi expurger et dsinfecter les racines empoisonnes de la philosophie et de la posie . Soixante ans aprs la Renaissance, il y avait donc
a

Remarquez bien que le concile n'autorise pas tudier ces sriencts dans les auteurs paens. S'impose a cbieriri ne' sagri ordioi d'applicare agit studii eoclesiastici dlia teologia, de' sagri canoni, senza profanare o scialacquare il tempo assegnato loro, ncll* apprendre la poesia, la qualenella vanit de* suoi metri non nulla confacento alla gravita dlia loro professione, batan;1o ail* acquistodunadicevole facundia lo studio di qualche anno de* pi teneri neila rettorica o nella dialettica ; senza pi avviiire il tempo in tali deviamenti, quando fatti giahuomini, abbisognano di frutti di dottrina, non di frondi di eleganza. Battaglini, Ist. univ. di tutti i coneil. Venez., I6S6; in-fol., p. 769. * Verum dicto exacto quinqueooio, si illis studiis insudare voluerit, liberum sit ei, dum tamen simul aut seorsum, aut tbeol o g i w , aut sacris canonibus operara navaverit, ut in bis sanctis et utilibus professionibus werdotes Domini inventant, undo infectas philoopbi et poesis radies purgare et sanare valeant, Jd.

CHAPITRE MX-liriTIlE.

255

dans toute l'Europe des diacres, des prtres, des religieux en grand nombre, qui, au lieu cl tudier un peu, aliquo studio, l'Ecriture sainte, les Pres de l'glise, les sciences sacres, se repaissaient exclusivement pendant toute leur vie de la nourriture des dmons : Secularis sapientia, rhrt<>ricorum pompa verborum, carmina poetarum, cibus df oniorum, suivant l'expression de saint Jrme. Si tel tait l'enivrement du clerg pour ces tudes empoisonnes, quel devait tre celui des laques? On peut en juger, d'abord par le silence mme du concile, qui n'ose tendre sa dfense jusqu' eux, ensuite par la rgle de conduite qu'il prescrit. Ne semble-t-il pas qu'elle devait tre la dfense d'enseigner dsormais la jeunesse dans les coles publiques une philosophie et une posie sources des erreurs abominables qui dsolaient l'glise? a Mais, dH le pre Possevin, le monde aiors tait ivre d Aristote et de Platon, ivre d'Horace et de Virgile, et la dfense de l'glise n'aurait eu probablement d'autre rsultat que de multiplier les prvaricateurs La Bulle se contente d'ordonner aux professeurs de rfuter, lorsqu'ils les rencontreront, toutes les doctrines des philosophes anciens favorables aux erreurs condamnes par le concile; de plus, elle limite, comme nous avons vu, pour les ecclsiasti1

Raggion.

250

LE RATION \ L 1 S M F .

que* seulement, l'tude le la philosophie et de la posie profanes. Knlin, le eoneile ordonne que ses prescriptions soient publies chaque anne dans toutes les coles, la rentre des classes Qu'elles sont tristes, mais qu'elles sont instructives les rvlations contenue* dans cette Constitution, signe de Lon X ! Elle* nous apprennent quelle tait aux veux du concile la source du mal, dont la violence inoue branlait la religion jusque dans ses fondements; elle* manifestent le intiment profond qu'avait f f i g ^ s e du danger qui la menaait; elles montrent h puissance gigantesque de !.. Renais sance r^tto poque, puissance telle que lEglise no*o en quelque <orfe la combattre do front dans ses uuii.t n.anifestations principales. Du uoins, dans le peu qu'elle commande, sa voix sra-t-elle coute? L'histoire des trois derniers si cles est l pour rpondre. Sa rponse connue
Omnil ta et iin<rulia philosophis in universitatibus studiorura generahum , et alibi publie legenlibus, districte praecipiendo mandamus ut "um phiiosophorum principia aut eonclusiones, in qtiibu* a recta liJe devins noscuntur, auiitorib i s suis legerint seu ei plana vrin t, teoeantur eitdem veritatem reiigioriis chrislianae otnnt conatu manifestant l a e r e , etc. l. Et boa canones per ordinartoa locorum ubi genera'ia studia vigent, et rectores univeraitatis eorumiem *tudiorum singulis annis, in principio studti, in virtute sanct obedientiae, pubiicari mandamus. Bullar., t. V, p. 393.
1

CilAPITRK

IMX-linTIMR

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do tous est que, loin de se ralentir, la livre de l'antiquit paenne ne fit qu'augmenter; que la posie paenne continua d'avoir des milliers d'adorateurs et d'imitateurs, que la philosophie paenne ressuscita avec toutes ses erreurs et toutes ses sectes; que le sensualisme et le nationalisme, sortis de ces sources empoisonnes, ont envahi l'Europe; que jamais l'Eglise n'eut gmir sur un pareil libertinage d'ides et do murs. L'Eglise leva la voix, dit Brucker, mais telle tait dj l'tendue et la profondeur du mal, qu'il ne fut point ralenti dans sa marche, ni plus forte raison atteint dans ses racines Aprs avoir parcouru triomphalement tous les degrs de l'erreur, le Rationalisme, fils de la Renaissance, arrive aujourd'hui son apoge.
Parum ista medirina effecit, nec rctardari imminuique, multo minus tolli eradicarique malum potuit.Hist. phil. t. IV, p. 313.
y 1

VIII.

17

CHAPITRE XIX.

D R I R MT D R T N L M M D R E E NE O U A I A I E O E N . O S Dr le pass, trois eU d Ratiooa!i<iuo . )v Protestantisme. Je an f* u P ios p im d dix-huitivmc sicl*, la R v l to rran.iUf. hl -o hs e u oui n Mnc* p u Pavriiir. D sr ci n d .t religion*: t i i r i! < e af o r etu to o ouwf ' ' As cai n f r d n < but. Dsi < tion ! S< < so i to ome a s v rtu 1 a o i iiioignagta. As cai n f r d n < luit. C a l . n so i to ome a s v o cus o . '

Jamais il n'et t plus ncessaire qu' l'poque de la Renaissance d'couter avec respect la voix de l'glise. L'Europe tait peine remise des secousses violentes produites par le grand schisme d Occident ; le bcher de Jrme de Prague tait loin d'avoir consum tous les germes de rvolte qui fermentaient dans les mes; les murs publiques avaient reu de graves atteintes. La socit ne pouvait se renouveler qu'en se retrempant dans le christianisme, c'est--dire aux sources marnes de sa vie religieuse, politique, scientifique, artistique et littraire. Malheureusement ce fut au paganisme classique de la Grce et de Rome qu'on demanda cette rnovation.

CHAPITRE

DIX-NEUVIEME.

Devenu l'oracle universel, il enseigna ce qu'il sait, il communiqua ce qu'il est : Luxe et misre, orgueil et volupt. Luxe de formes, de mots et de systmes, disette de vrits et de vertus; orgueil de la raison, et volupt des sens. A son cole les philosophes mancipent la raison, les politiques mancipent l'tat, les littrateurs et les artistes mancipent la chair. Cette triple mancipation ouvre la voie au Protestantisme, dont ?lle explique les tranges succs, Les doctrines de la Rforme, dit M. Matter, sortirent des coles de la Renaissance . Quand Luther parut, dj la libre pense tait grande tille; il l'arrta au seuil des critures, et tint le livre pour divin, ce que ne firent pas les libres penseurs qui le prcdrent et ceux qui le suivirent. Quoi qu'on eu dise,
l

L E M A U V A I S G H I E Q U I P L A I E SCR

L E S TEMPS M O D E R N E S , CB INDPEK-

N EST PAS L'ESPRIT DE LUTHER , C'EST L'ESPRIT DAKT O E LA PHILOSOPHIE GRECQUE,

sous 1 inspiration duquel les Renaissants, antrieurs Luther, ont inaugur la libert de la pense et la libert de l'action. Ainsi, au commencement du seizime sicle, le paganisme fait avorter la rnovation chrtienne de l'Europe, et prpare l'immense rvolution qu'on appelle le Protestantisme, avec toutes ses const Histoire, etc., t. I, p. ?!9. ii le dit aprs cent autres. 47.

*60

LE RATIONALISME.

qucnccs dsastreuses, aussi bien dans Tordre social que dans Tordre religieux. Plus tard, malgr la rforme gnrale prescrite par le concile de Trente, malgr les tendances religieuses d'une portion de la socit au dix-septime sicle, il conduit le monde moral la plus grande catastrophe connue dans l'histoire, le philosophisme du dix-huitime sicle. Ah! s'crie un crivain non suspect, si la littrature du sicle de Louis XIV et invoqu le christianisme au lieu d'adorer les dieux paens; si ses potes eussent t ce qu'taient ceux des temps primitifs, des prtres chantant les grandes choses de leur religion et de leur patrie, le triomphe des doctrines sophistiques du dernier sicle et t beaucoup plus difficile, peut-tre mme impossible. La France n'eut pas ce bonheur ; ses potes nationaux taient presque tous des potes paens, et notre littrature tait plutt l'expression d'une socit idoltre et dmocratique que d'une socit monarchique et chrtienne. Aussi les philosophes parvinrent-ils en moins d'un sicle chasser des curs une religion qui n'tait plus dans les esprits . A la fin du dix-huitime sicle, alors que k despotisme de Louis XIV et les orgies de la rgence
1

* Y. Hugo, dans M. Nettement, Histoire de la littrature, etc., 1.1, p. 347.

CHAPITRE DIX NEUVIME.

2f

rendaient ncessaire une rnovation sociale, le paganisme prcipite l'Europe dans !e cataclysme qui s'appelle la Rvolution franaise. Si nous avons, disait le rgicide Chazal, relev nos fronts courbs sous le joug de la monarchie, c'est parce que l'heureuse incirio des rois nous permit de nous former aux coles de Sparte, d'Athnes et de Rome. Knfants, nous avions frquent Lycurgue, Solon, les deux Brutus, et nous les avions admirs; hommes, nous ne pouvions que les imiter . Tant il est vrai qu' raison des secrets penchants de l'homme dchu, la philosophie, la littrature, la civilisation, la politique paenne, en un mot l'lment paen sous une forme ou sous une autre, propos l'tude et l'admiration de la jeunesse, sera toujours un immense danger pour les peuples chrtiens. Cest l'tincelle ct de la paille, le fruit dfendu sous les veux d'Eve, l'idole au milieu d'Isral : l'clair rencontrant l'clair. Aujourd'hui, l'Europe, qui semble avoir des yeux pour ne pas voir et des oreilles pour ne pas entendre, reste insensible ces terribles leons. Sinon dans sa forme, du moins dans son esprit, le paganisme classique continue d'tre l'hte chri du foyer. Par son luxe babylonien, par ses modes coupables et par ses danses plus coupables que ses
1

* Voir notre Histoire de la Rvolution, 1.1.

*6

LE R A T I O N A L I S M E .

modes, il est de toutes les ftes publiques; il joue la tragdie dans les petits sminaires, et la comdie dans les couvents; rdacteur en chef des grands journaux, il prche le naturalisme en religion, et la haine de l'glise; ailleurs, feuilletoniste ou romancier, il excite tous les apptits du sensualisme; dans les collges il enseigne le grec et le latin, l'loquence et la posie; dans les ateliers il forme les peintres et les sculpteurs; sous le nom de semi-rationalisme, il distille trop souvent son poison dans les coles de philosophie les plus orthodoxes , et sous le nom do nationalisme, il domine le haut enseignement de l'histoire, de la gologie, de l'astronomie, de l'conomie sociale et de la philosophie. Grce cette heureuse incurie, il prend chaque jour de nouvelles forces, augmente ses recrues, discipline ses soldats, concerte ses plans, prpare ses armes, creuse ses mine3, jusqu'au jour, peut-tre moins loign qu'on ne pense, o, sur les ruines de l'Europe, il crira en lettres de sang son dernier mot.
!

On rencontre ensuite, dit un illustre crivain, les imprudents professeurs du terni-rationalisme, qui ne reviennent pas de leur
troitement lorsqu'ils voient plus tard ces jeunes gens qui ils firent leurs belles dmonstrations de l'existence de Dieu, de la providence, de l'immortalit de l'me, afficher hautement, au sortir

de leurs eetes, le matrialisme, l'sthisme et le disme. Tandis qu'ils devraient, ces matres aveugles, se souvenir qu'ils ont ouimmes prpar fa voie aux erreurs et aux garements de leurs leve. Le P. Ventura, D$ Method. phiL, LXX.

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pontifes, le dernier mot du b t i o n a i s m : m o d - r n e . Le Rationalisme et le Socialisme sont f n res. Le premier proclame l'indpendance absolue de ! a raison dans l'ordre des ides; le second p r o c l a m e l'indpendance absolue de la volont dans Tordre des faits; le premier dit : Pas de Dieu, pas de lois religieuses; le second dit : Pas de rois, pas do lois sociales. L'un et l'autre : lilvert a b s o l u e , g a l ; l absolue; haine toutes les su [Priorits do t a l e n t , de naissance ou de fortune; mot t toutes les tyrannies divines ou humaine?. L'excution de ce double plan est le fait souverain auquel, suivant e u x , est attache la rgnration du monde : le raliser ils convient le monde lui-mme. Aux classes lettres, les Rationalistes philosophes crient chaque jour sur tous les tons : P L U S D E C H R I S T I A N I S M E ! En vain, disent-ils, avec le dix-huitime sicle nous flattions-nous d'avoir cras l'infme, l'infime renatt plus vigoureux, plus intolrant, plus rapace et plus affam que jamais. La religion catholique est une thocratie avide, sans esprit do

264

LE RATIONALISME.

famille et sans foyer, obissant r.a chef tranger et faisant courber sous son joug les gouvernements et les peuples... Cest contre cette domination qu'il faut combattre... Pour atteindre ce but, il faut tablir autel contre autul... La maonnerie combat le Christianisme outrance il faudra bien que le pays finisse par en faire justice, dt-il employer la force pour se gurir de cette lpre . Afin d'enrler toutes les passions sous leur drapeau , ils reprsentent le Christianisme comme l'ennemi du progrs, de la libert et des jouissances. Oui, le Catholicisme est le parti du pass; oui, le Catholicisme s'oppose l'avnement de toute ide, de toute doctrine, de toute institution marque au coin du progrs; tous les libraux le savent. Il y a pour les hommes du progrs, quelque diviss qu'ils puissent tre, un ennemi commun, le C A T H O L I C I S M E . Cest lui qu'il s'agit de vaincre ; c'est pour L ' A N A N T I R qu'il faut s'unir. Homme du progrs, comprenez-ie bien : C ' E S T sua L E S R U I N E S D U C A T H O L I C I S M E que voua devez difier l'avenir de l'humanit. De l'union, de Fanion! Combinez vos efforts afin d'craser cet ternel ennemi de toute lumire : le
1

CATHOLICISME * .

Ailleurs : Tant que vous n'aurez pas dracin


1

Sance maonnique beige, t juil'et 4846 ei 24 juin 4854;


y

Journal d'Anvers, soit 4157. ~ * Congrs librai juillet 4857.

CHAPITRE DIX-NEUVIME.

265

rintime servitude, celle que le Catholicisme a grave, depuis plus de mille ans, dans l'me des nations modernes, la servitude morale; tant que l'esprit n'aura pas chant sa Marseillaise, il ne servira de rien d'affranchir les hommes Une glise qui n'a de titres l'universalit que l'universel abaissement des peuples qu'elle enseigne continue la lutte de la foi contre la raison , de la tyrannie morale contre le libre
examen .
1

Plus loin : Oui, ce qu'il y a de plus effrayant au monde, c'est de voir des peuples, des tats, s'asseoir tranquillement l'ombre d'une religion morte. Quel silence, grand Dieu ! quelles tnbres !... La discussion est close avec le Catholicisme, puisque, sauf l'injure, il reste muet toute contradiction. Ses dogmes vieillis ne sont plus que le cadavre dune religion; et si la socit par un effort quelconque ne s'en dlie, elle devient elle-mme cadavre ... < Aussi, nous crions aux chrtiens abrutis qui * lvent des glises la Desse immacule : Dieu, tel que notre poque peut le comprendre, n'est pas votre Dieu. A votre philosophie mystique, qui ne voit dans l'homme qu'une me sauver et qui subjugue le corps comme un esclave, nous opposons la philosophie de la raison, qui reconnat tous les droits
9

Melioeet Ctos, Question religieuse, p . 4. * Quinet, Lettre Eugne Sue, 5 dcembre 4856.

*M

LE RATIONALISME. sublimes

de la nature et les intuitions

du -"ceiir
NGATEURS,
!

Faut-il le dire?
QUE NOUS

IL N ' E S T PAS I NE I D E M : ( JIRISTI.VMSSIK VERITABLES EN

N'ATTAQUIONS EN

N G A T E U R S O B S T I N S ; E T NOUS NOUS E N F A I S O N S G L O I R E .

Voulons-ivn.s, en aveugles, laisser les choses suivre leur p e n t e Le


IL
FAUT QUE L E CHRISTIANISME T O M B E .
0

dix-neuvime sicle sera-t-il le seul qui ne veuille tirer aucun rsultat des protestations qui partent de tous les points de la terre contre la mme tyrannie?
Le despotisme religieux ne peut tre extirp sans que l'on sorte de la lgalit. Aveugle, il appelle contre

soi la F O R C E A V E U G L E ; point de trve avec l'injuste, je n'en accepte aucune . Il est bon d'en faire la remarque : ces vocifrations infernales, le monde ne les a entendues que deux fois : la premire sous les Csars, alors que le Paganisme, tremblant de perdre l'empire, armait ses bourreaux, allumait ses bchers, et criait de toutes parts : Les chrtiens au lion ! Christianos ad leonem! La seconde fois aux sicles de la Renaissance, alors que le Paganisme rappel du tombeau vient ressaisir son sceptre bris par le Catholicisme. Plus habile que la Rvolution franaise, laquelle i reproche d'avoir attaqu tous les cultes, au lieu de concentrer ses forces contre le Catholicisme, ce
8 1
1

National beige, SI novembre 1856. * Quinet, prface eux

uvres de Marnix.

CHAPITRE DIX-NEUVIME.

2G7

qui lui aurait permis iFen finir, le Nationalisme actuel s'crie : Ae refaisons pas la mme faute! Puis,

faisant un app*l toute l'arme du mal, il veut qu'elle runisse ses colonnes et se mette en mouvement contre l'ennemi commun. Voil pourquoi, dit-il| je m'adresse toutes les croyances, toutes les religions qui ont combattu Rome. Elles sont toutes dans nos rangs. C'est ici la cause du seizime sicle comme du dix-neuvime, de la Rforme comme de la Rvolution. Ce n'est pas seulement Rousseau, Voltaire, Kant, qui sont avec nous contre Vternelle oppression; c'est aussi Luther, Zwingli, Calvin, toute la lgion des esprits qui combattent avec leur temps, avefc leurs peuples, contre le mme ennemi qui nous ferme en ce moment la route Quels moyens d'extirper le Catholicisme et de dlier l'humanit d'une religion cadavre dont le contact menace de la rendre cadavre? Il y en a deux, la force et la dsertion. Celui, ajoute-MI, qui entreprend de draciner une superstition caduque, s'il possde l'autorit, doit avant tout ru dre l'exercice de cette superstition absolument et matriellement impossible*. En attendant que la force soit aux mains du Rationalisme, que faut-il faire? Abandonner en masse le Catholicisme, Sortez de h
1

Quinet, prface aux uvres de Mamix. * Id. id.

268

LE RATIONALISME.

vieille glise, vous, vos femmes, vos enfants; par toutes les portes ouvertes, sortez .
1

sortez

Comment les peuples sortiront-ils du Catholicisme? Par l'abandon de tous les devoirs qu il impose. Il faut, pour commencer, que des hommes clairs, fermement convaincus des maux affreux causs par la religion catholique et des pnis incessants dont elle menace l'humanit, prennent rengagement, toujours, de se borner, eux et leur famille, l'observation de la loi civile, en ce qui touche la naissance, le mariage, le dcs, consquemment repousser
tous les sacrements religieux \

Une fois sortis du Catholicisme, quelle religion donnerez-vous aux peuples; car l'homme ne peut pas plus se passer de religionqu'il ne peut se passer de pain? Nous leur donnerons la religion du Rationalisme. L ' I D A L D O I T T R E L E R A T I O N A L I S M E P L R \ Voil qui est clair. Mais entre le Catholicisme et le nationalisme pur, la distance est longue : les peuples peuvent-ils la franchir en un clin d'il? Cela, disent-ils, serait assurment tris-logique, tris-dsirable; malheureusement la enose n'est pas possible. En attendant, il faut leur donner une religion transitoire. Or, parmi les formes les plus modernes du Christianisme, il y en a une qui semble toute pr* Quinet, prface aux uvres de Marnix, et Question religieuse, p. t 9 . . , p. n. Id. p. 70.

CHAPITRE DIX-NEUVIME.

269

pare pour faire le pont sur lequel les peuples peuvent passer Tablme sans vertige et sans dsir de retourner en arrire : c'est IVnitarismc. L'Unitarisme n'est rien autre chose que la profession de foi du Vicaire Savoyard, qui a t si longtemps L ' A M E D E LA R V O L U T I O N F R A N A I S E . Cette secte atteint presque au Rationalisme, attendu quelle repousse la papaut, la confession, le clibat des prtres, les sacrements religieux l'endroit de la naissance, du mariage et du dcs, les ordres monastiques; elle peut donc servir de religion transitoire, sans rien offrir qui rpugne la raison. En effet, que reste-t-il? la Bible, uvre humaine; l'vangile, uvre humaine; Jsus de Nazareth, un sage, un philosophe, comme Socrate, Marc-Aurle, Platon . Ces prdications, dignes de Satan lui-mme, ont trouv de l'cho; elles viennent d'aboutir une association dont voici le programme : a Un certain nombre de citoyens voulant mettre en pratique les principes professs par la majorit des libres penseurs, mais laisss jusqu'aujourd'hui l'tat de thorie, ont rsolu l'organisation d'une association prenant pour pHnl de dpart l'enterrement en dehors de toute ce ^m nie catholique, Aprs plusieurs runions, o les bases de l'association ont t dbattues et arrtes, un comit provisoire a t compos,
1
1

Quatim religieuse, p . f S et 73.

270

LE RATIONALISME.

et l'association dfinitivement constitue dans la soire du 29 juillet . L'association prend l'enterrement civil comme point de dpart, pour arriver A L A S U P P R E S S I O N S U C 1

CESSIVE

D E T O U T E S L E S P U ATI O C E S C A T H O L I Q U E S .

CoiIUUC

moyen, elle arrte la fondation d'une caisse l'aide d'une cotisation et de souscriptions volontaires. Elle adresse son appel tous les libres penseurs. La cotisation mensuelle est fixe b 1 franc. Le comit central sige Bruxelles. 11 se mettra immdiatement en relations avec les comits des provinces, de manire imprimer l'association le caractre d'unit et de solidarit qui doit en assurer la marche et le succs . Au sein de l'Europe chrtienne, aprs dix-huit sicles de Christianisme, U N E A S S O C I A T I O N P U B L I Q U E M E N T O R G A N I S E , non par des Tartares ou des Chinois, mais par des chrtiens, P O U R L A D E S T R U C T I O N D U C B I I S T I A N I S I I E ; et cela, sans plus de faon que s'il s'agissait d'une association pour l'exploitation d'une mine ou dur. chemin de fer : tel est donc le dernier mot des Rationalistes actuels, de ces philosophes qui se font gloire d'tre les fils de la Renaissance avant d'tre les fils de la Rvolution. Que cette association satanique soit la manifestation ridicule d'une haine impuissante, nous voulons
8
1

4857. * Journaux belges, aot 4857.

CHAPITRE DlX-NEUVlfeME.

271

bien l'admettre. Mais le fait est quelle existe et qu'elle rvle les tendances suprmes du Rationalisme; le fait est que l'ide d'une pareille association ne ft pas ne au moyen ge ; le fait e>t que si quelque chose do semblable ft venu pouvanter nos aeux, ils auraient couru aux autels pour apaiser le ciel, aux armes pour exterminer les auteurs d'une pareille normit; le fait est qu'aujourd'hui cette association se produit au grand jour, que l'Europe en est informe par les cent voix de la presse ; que, hautement ou demi-voix, plusieurs y applaudissent, beaucoup en rient, le plus grand nombre y reste indiffrent ; qu'aucun gouvernement ne s'en meut, et que la porte d'aucun salou ne sera ferme ces lettrs apostats, qui ont jur de ramener le monde la barbarie paenne! Un autre fait non moins instructif est que la Belgique, peuple de Rationalistes de cette trempe, et domine par des francs-maons non moins avancs, jouit depuis prs do quarante ans do la libert d'enseignement, et qu'elle a t leve en majorit par les ordres religieux. En prsence de ce fait dsolant, qui se reproduit sous nos yeux en Suisse et eu Italie, comme il se produisit en France la n du sicle dernier, le moyen de se soustraire ce raisonnement importun : ou l'ducation secondaire donne mme par le clerg est irrprochable, ou

fit

LE RATIONALISME.

elle ne Test pas. Si elle est irrprochable, quoi sertelle? et si elle ne Test pas, d'o vient qu'on s'obstine, en dpit de l'exprience, maintenir un systme d'enseignement qui, s'il ne favorise pas directement la Rvolution, n'a pu, dans aucun pays, malgr les conditions les plus favorables, l'empcher de s'lever sa dernire formule et de grandir au point de tenir aujourd'hui, dans toute l'Europe, l'ordre religieux et Tordre social en chec? Nous disons l'ordre social. En effet, pendant que leurs frres aines les Rationalistes philosophes menacent le christianisme d'une destruction complte, les Rationalistes socialistes disent ouvertement ce qu'ils comptent faire de l'ordre social, le jour o le pouvoir tombera entre leurs mains. P L U S as Rois, P L U S D E P R O P R I T A I R E S ; tel est le mot (Tordre de leurs socits secrtes, le refrain de leurs journaux, le but avou de toute cette arme de barbares qu'on appelle L A S O C I A L E . Pour elle, le rgicide est le premier, le plus saint des devoirs ; non-seulement die soudoie les assassins, mais elle les excite et les glorifie, II est temps, dit-elle, A U J O U R D ' H U I M M E , que les hommes comme Brutus, au nom du mme principe, accomplissent la mme mission inexorable, filiale. Dj Pianori et Agsilas Milano ont commenc
1

Dj nous avoua enreg str une partie de ses aveux : 4 " , S* et t* lWrttem de la Rvolution.

CHAPITRE DIX-NEUVIME.

273

la chane de ces hros qui, dgageant la Rvolution des chanes du doclrinarisme, la poussent S U R L ' U N I Q U E V O I E qui soit logique et qui puisse la conduire au salut. Ils sont tombs, mais leur G L O R I E U S E E N T R E P R I S E sera mise au nombre des plus B E L L E S A C T I O N S de l'histoire contemporaine . En effet, suivant les traditions de la Renaissance et de l'antiquit paenne, les potes ont chant l'assassin du roi de Naples, et la justice du pays n'a rien trouv reprendre dans leurs vers. L ne s'est pas borne la glorification du rgicide. Une mdaille a t frappe en l'honneur de Milano et de Bentivegna, V I C T I M E S de la tyrannie bourbonnienne. Un ct de la mdaille reprsente Milano mort; dans le lointain on aperoit le Vsuve qui menace le tyran de ses feux* Autour on lit : A. M I L A N O seul, en plein jour, visage dcouvert, s'est lev contre l'ennemi, entour et puissant : R D E M P T E U R C I V I L . * Sur l'autre face est Bentivegna sur le point d'tre fusill, le genou droit en terre, la main droite tenant le bandeau qui doit lui couvrir les yeux et la main gauche duvrant sa poitrine. Au-dessous on lit : F R . B E N T I V E G N A , impatient, avec peu <Thommes, dclara la guerre au pouvoir mchant; prludant, au pri de son propre sang, la libert italienne * Les dbats de nos cours d'assises ont rvl que
!

* Italia del Popolo, novembre 4856. * UEpero, mm 4857. VIII. 48

274

LE RATIONALISME.

le nom des deux rgicides Milano et Pianori est le mot de ralliement des socits secrtes la Militante et les Francs-Juges . Dans toute cette arme tnbreuse, dont les colonnes enlacent l'Europe comme un rseau, le rgicide est le premier devoir du soldat, la premire condition de son enrlement. Les francs-maons ne passent pas pour les plus avancs parmi les libres penseurs socialistes. Voici nanmoins le serment du chevalier d'Asie. Aprs qu'on lui a band les yeux, li les mains, mis la corde au cou, pass pour tout vtement une robe blanche teinte de sang, on lui place la main droite sur un cadavre, la gauche sur les statuts de Tordre, et il prte le serment suivant : le jure sur ce que j'ai de plus sacr de cooprer la destruction des tratres et des perscuteurs de la fra no-maonnerie, de les craser par tous les moyens qui seront en mon pouvoir; je jure de reconnatre comme h flau des malheureux et du monde LES ROIS et les fanatiques religieux, et de les avoir toujours en horreur fp jure de prcher partout o je me trouverai les Droits de Vhomme, et de ne suivre jamais d'autre religion que cette que la nature a grave dans nos coeurs. Je jure obissance SAKS RESTRICTION au chef de ce conseil ou celui qui le reprsentera. Que toutes les pes tournes vers moi s'enfoncent dans mon
l
f

Audience du 17 septembre 4857.

CHAPITRE DIX-NEUVIEME.

275

cur si jamais j avais le malheur de m'carter de mes engagements, pris de ma pleine et libre volont. Ainsi soit-il. Aprs que le nouveau chevalier a prononc ce serment, il rcrit, avec du sang tir de ses veines,
au grand livre de l'architecture et de la correspondance secrte; puis on lui demande : .4 quelle poque sommes-nous? A la rgnration du monde. Alors le

grand matre dit : Mes frres, retirons-nous; allons clairer les hommes et exterminer les serpents qui rgissent l ignorance huthJnc. L'attouchement se fait en disant : Sauvons le genre hummn *. A la haine des rois et de la socit sa joint aussi dans les Rationalistes socialistes la haine mort de la religion et des prtres. Voici ce qu'un d'entre eux osait crire cette anne mme : e La France, comme Danton, s'est un jour vendue, cdant au sordide attrait des apptits matriels; comme (honnte femme longtemps irrprochable, elle s'est un jour indignement prostitue. Mais la France saura glorieusement racheter son pass. De mme que le malade qui a enfin conscience de son mal, elle demandera aux topiques lea plus violents I'EXTIEPATIOX R A D I C A L E D U VIRUS CATHOLIQUE, cette maladie chronique qui nous mine, nous ronge, nous nerve, nous hbt et nous mate! C'est elle qui, par l'accoutumance prise ds le bas
* Annales maonniques, t. Y, p. 219 et 226. 48.

*76

LE RATIONALISME.

ge de croire et de se soumettre aveuglment, sans examen, F A U T O R I T D E S D O G M E S L E S P L U S S T U P I D E S O U LES P L U S A T R O C E S I nous prdispose nous soumettre toute A U T O R I T P O L I T I Q U E , si infme qu'elle soit, si monstrueuse que soit son origine II ne nous manque plus qu'une volupt, crit un autre, c'est de pendre de nos mains le dernier prtre au cou du dernier riche. Je fais quelquefois d'beureux rves. Je crois voir Rome s'abmer au dernier clat des trnes qui croulent. Rome, c'est la Babylone des temps modernes; contre elle la Jrusalem sanglante du proltariat s'avance comme l'ange rparateur. Puisse-t-elle, moi vivant, craser tous ceux qui veulent dominer l'humanit, et qui se croient du gnie, de la naissance, de la fortune et de l'autorit! Nous NIVELONS, NOUS NIVELONS; et un jour la socit vieille, btarde, dcrpite, se trouvera toute honteuse d'tre condamne mourir par ceux dont elle a mpris les noms. Quel beau jour ! Pour en imposer aux simples, ils ne craignent pas de faire un sacrilge abus du nom adorable du Fils de Dieu. Nous avons parmi nos frres, crit Mdeff ses adeptes, des curs qui ne voient pas o nous allons. Ils sont religieux par un sentiment puis sur les genoux des grand'mres. Nous ne de9
1

Eugne Sue, Lettre eu National de Bruxel'es, * mars 4857.

' Xohlmey. r Justut de Litutone.

CHAPITRE DIX-NEUVIME.

7?

vons pas rompre en visire avec ce sentiment, qui est un fanatisme d'enfance. Il faut l'absorber dans un autre; nous pouvons faire du Christ une divinit. Mais il a t proltaire, dira-t-on, faisons-en le souffre-douleur des pharisiens, les aristocrates de son temps. Parlons du Christ avec un certain m pect. C'est ainsi que nous gagnerons peu peu nos frres endurcis dans la dvotion. Ailleurs, revenant la haine infernale qui les inspire, ils disent : Le rsum de toute dgradation de l'homme, la dgradation de homme mme,
est la soi-disant tianisme
l

religion appele chez nous le cAm-

Ce n'est pas seulement la personne des rois, des prtres et des riches que le Rationalisme socialiste menace, rien de ce qui est ne doit rester debout. Pour parvenir ce but, deux puissants auxiliaires sont ses ordres, l'orgueil et la volupt. Tour tour il sait les faire agir. Vous savez, crit Magari, les efforts que nous faisons pour gagner les ouvriers. Les moyens les plus simples sont ceux qui russis* sent le mieux. lu FAUT EXCITER LEUR SOIF DE JOUISSANCES, et leur peindre sous les couleurs les plus appropries leur ignorance la misre qui les ronge. Nos instituteurs primaires sont d'un bien puissant secours pour celte propagande ; mais le clerg les
1

Guillaume Marr.

LE RATIONALISME.

combat et les dmasque. Donc, guerre mort au clerg, qui veut tuer noire poule aux ufs d'or . Pour complter la thorie, Pters ajoute que le socialiste en habits de drap ne doit pas craindre d'aller dans les cabarets; qu'il doit flatter le peuple : La flatterie lui monte au cur comme elle monte la tte d'une coquette. Quand on tient vingt ou trente proltaires sous sa main, il faut adopter le principe de Schuller, leur dire des choses quils ne comprennent pas et qu'on leur explique ad libitum... Soyez sr qu'alors vous les conduirez comme des enfants *. Ne dis pas, crit Stepp Weilling, que le vol et la communaut des femmes sont choses licites. Tu effarouches un sentiment que les riches et les S O T S appellent la pudeur. C ' E S T C O N N U E N T R E N O U S : il n'est pas besoin de le proclamer si haut. Ce qu'il fan' prchar, c'est le besoin de la vengeance contre l'ordre social, qui a si longtemps tenu nos ttes crases sous sou pied de vipre. Pour monter ta lyre au diapason convenable, il te faudrait des flots de sang. Un jour nous en ferons couler plus qu'il n'y a de gmties d'eau dans ee lac (le lac de Genve). Pourquoi se faire du vol m e ressource lgale, quand nous annonons qu'il n'y aura plus ni lien ni mien? Pourquoi parler As la communaut des femmes, quand la P R O M I S C U I T
!
1

Lettre au Comit attirai. * LeUre lUoschenpIaU.

CHAPITRE DIX-NEl" VlfcME.


E S T UN D E V O I R ?

279

Laisse donc aux pauvres d'esprit ces moyens vulgaires. Nos affaires avancent horriblement ici et ailleurs. Je te le dis en joie : le vieux monde est au plus bas; il craque, et c'est nous qui naissons la nouvelle vie de Jrusalem Enfin, de mme que les Rationalistes philosophes ont form une association pour l'extirpation du christianisme, les Rationalistes socialistes en ont form une pour l'extirpation del socit, de la proprit, de la famille. En voici quelques statuts, avec l'expos des motifs rdigs par Struve, le chef de la rvolution badoise ; ils sont la hauteur des extravagances sanguinaires de Heinzen. Il y a, dit Struve, six F L A U X de l'humanit: les
R O I S , les N O B L E S , les F O N C T I O N N A I R E S , les ARISTOCRATES

les PRTRES et les A R M E S P E R M A N E N T E S . Ces six flaux cotent quatorze milliards. En se dbarrassant de ces six fl cux, les peuples garderont en poche ces quatorze milliards. Pour cela, IL FAUT QUE
D'ARGENT,
4

L'EXTERMINATION S'TENDE D TAGE A L'OCAN , D E U L'OCAN A LA VER NOIRE, et qu'elle soit assez complte

pour anantir non-seulement ces flaux eux-mmes, mais jusqu'aux lments dont ils se composent

Suivent les statuts de l'association daocraliqoe,


dont voici les deux premiers articles : a ARTICLE PREMIER. TOUS les membres des familles
1

vangile du pauvre pcheur.

280

LE RATIONALISME.

des princes souverains sont bannis perptuit do l'Europe. S'ils y rentrent jamais, les adultes du sexe masculin seront mis mort, les femmes et les mineurs seront enferms le reste de leurs jours. A R T . II. Le sol de l'Europe est parfaitement libre et sera soumis un nouveau partage, de telle
m

sorte que les biens de l'Etat, des communes, de l'glise et des corporations religieuses, ainsi que tous les biens appartenant aux princes, et aussi tout ce qu'un citoyen possderait au del de deux cents acres de terre, seront distribus aux citoyens qui ne possdent rien *. * Destruction complte de l'ordre religieux et de l'ordre social, tel est, dans la bouche de ses chefs et de ses organes les plus avancs, le dernier mot du Rationalisme philosophique et du Rationalisme socialiste. S'il n'est pas sur les lvres de tous les adeptes, qui peut rpondre qu'il ne repose pas au fond de leurs curs? Quelques monstrueuses qu'elles soient, ces consquences du Rationalisme sont logiques. Par cela mne qu'il est l'apothose de l'homme, le Rationalisme est la haine mort de tout ordre religieux et de tout ordre social que l'homme n'a pas fait ou dont il est mcontent. Mais ces projets antichrtiens et antisociaux sont les rves de cerveaux malades! Il est prilleux de
1

Alliance des peuples, 4850.

CHAPITRE DIX-NEUVIME.

s'endormir sur un pareil raisonnement, l'exprience le prouve. Il faut craindre des rves qui, s'adressant tous les instincts corrompus de l'humanit, ont pour auxiliaires assurs toutes les passions avides et brutales qui fermentent au cur des masses populaires. Quoi qu'il en soit, et en admettant tout ensemble que l'homme est moins mauvais que ses principes ; que nous serons sauvs par Yimprvu; que la Providence, pousse bout par les iniquits du monde, ne dchanera jamais la Jrusalem du proietariat contre la Babylone de la bourgeoisie, toujours est-il que l'Europe est aujourd'hui menace par une arme de barbares divise en deux grands corps, dont l'un attaque la religion et l'autre la socit; que ces deux corps partent du mme point, obissent au mme mot d'ordre, marchent sous le mme drapeau, et que ce point de dpart, ce mot d'ordre, ce drapeau , c'est le Rationalisme ; que le Rationalisme, n de la Renaissance, acclam par elle, systmatis par elle, par elle devenu le roi des intelligences, n'est autre chose que le philosophisme de l'antiquit paenne, substitu la philosophie chrtienne en religion, en politique, en littrature, en tout ce qui constitue la foi, le droit et le devoir. C O N C L U S I O N . En vain nous tonnerons du haut des chaires; en vain nous gmirons au coin du feu; en vain nous ferraillerons dans les journaux; en vain

82

LE RATIONALISME.

nous protesterons par d'loquents crits contre le Rationalisme qui envahit tout, et le Naturalisme et le Socialisme qui en dcoulent; loin de ralentir sa marche, le torrent de jour en jour tendra ses ravages, et, moins d'un miracle sur lequel rien ne nous autorise compter, nous allons l'abme : si nous continuons, comme on la fait depuis des sicles, nourrir la jeunesse avec les crits des Rationalistes de l'antiquit, Platon, Sncque, Pline, Plutarque, Csar, Cicron, Horace et les autres, qui taient de beaux diseurs, sans doute, mais aussi de francs libres penseurs ; et qui, de l'aveu mme de Bayle, de Rousseau, de Voltaire, d'Helvtius, de Mably,de M. Cousin, de toute la famille des Rationalistes en Italie, en Allemagne, en Angleterre, en Espagne, en France, depuis la Renaissance jusqu' nos jours, sont les pres du Rationalisme moderne.

FIN

DU

TOME

HUITIME.

TABLE DES MATIRES.

AYANT-PROPOS .

CHAPITRE PREMIER. L E W i M; LS i Nf. L Rationalisme,tfranda g r d notre o u . Cm e la Rvo e ln e e pqe om tion d n il est Tiue, il est dr < tion et reconstruction. Tabl ot e tu Trois d g d n Terreur : l'hrsie, le scepticisme, le Ration e rs a s ls e Dfinitions. L R to aim e l im m . Dn T im . e ai n ls e n u- e as o religieux. Dn T r r social. Dn T r r p ioo hq e a s ode a s ode hl s p i u . Dn les faits. l e x m nf sai n matrielles d R to aim as > u a iet to s u ai n ls e Tantiquit p n e et la R v l to franaise ae n oui n 7 CHAPITRE II. L RTNLM E L R1 !S S E E AOAS E T A F 8AC. I I A Oi i e historique du R to aim : t m i n g s d s protestants et des rgn ai n ls e og a e e philosophes. Thomasius. Spizlius. Ba\le. Voltaire. T u les Rationalistes.. os 1 7
RATIO EN LU ! - *

CHAPITRE III. L HTHJS E AAT L RN SA C. E AOAIM YN A E AS NE I L I Vraie origine du Rationalisme. Son r^ne dans Tantiquit. Abolitien n? ce i$ae par Tvangtle. Tentatives de Rationalisme au
moyen ge. . Scot rigae. Abailard. Anatwi de Bne. David d Dinaat. Raytnoad Lutte. Aucun de ces philosophes ne Cet un vrai Rationaliste.-*Le moyen Age, l'antipode du RatioBalitme. Avant la Renaissance pelt de Rationalisme en Europe . . . 26

T \ B L E DES MATIRES.
CHAPITRE IV.
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1

r*:s T E X T I T I V I S

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I-.EMIS^XCF.

Contat't il< rin!<'IIipiHv <hrticnnc a \ e < raiitii(titt'* paenne. De l toutes l e s tentatives Je Rationalisme. Contact a t e c la Grce s o phistique et a t e c l e m a h o m c t M i i e matrialiste Physique et Metaphysique d'Anatole ap|Mrtee* a Paris. S a philosophie pros r i t e par les Pres d e l'glise de l'Orient et de l'Occident : Terlullien, siiint rne, origine, Lartanre, Eusbe, Hcrmias, saint Basile d e Cappadoce, saint Grgoire de >azian/.e, saint I.piphane, saint Ambroisc, saint Chrysostomc . . z:> CHAPITRE V.
CAISIS DES TENTATIVES >E RlTIO>ALIS.VK AV\.\T I . \ RFNASSANCK.

Nouveaux tmoignage* des Pres contre Aristote : Saint Jrme, saint Augustin, saint Cyrille d'Alexandrie, ne d e Gaza, i\< nri de Lyon , saint Bernard, le Concile de Paris en 1209. Ouvrages d'Aristote condamns au feu. Aiasi premire phase d e la fortune d'Aristote, depuis le commencement de l'Eglise jusqu'au treizime sicle; interdiction de ses ouvrages. Dcret du cardinal d e Couron. Seconde phase de la fortune d'Aristote. Tolrance d e sa dialectique. Bulle de Grgoire IX. Troisime phase d e la fortune d'Aristote. Autorisation d'enseigner sa Physique e t sa Mtaphysique aprs expurgation. Rsum 46 CHAP1THE VI.
CAUSE DES TENTATIVES DE RATIONALISME AVANT LA RENAISSANCE.

Importance de nos recherches. Quatrime phase, de la fortune d'Anstote : autorisation et mme ordre d'enseigner la j e u n e s s e plusieurs de ses ouvrages, entre autres sa Mtaphysiq*. Rsultat de cette concession. Tmoignage de Gerson et de Clmengis. Cinquime phase de la fortune d'Aristote : ordre d'enseigner sa morale et la plupart de ses traits. Nouveaux rsultats de cette concession. Tmoignage de Tritbme et de l'archevque de Rouen. Occasion du Protestantisme. Rsum : quatre faits principaux. . 60

TABLE DES MATIRES.


CHAPITRE VII.
LE RATIONALISME D E M I S L \ RENUSS\NCE. ITU.IE.

285

II reparait tel qu'il se montra dan* le* cole* de philosophie paenne dont il renouvelle d* le principe le* plu* grave* erreur*. Rationali*me politique. Formul par Macliiatel. Rpandu partout. Tmoignage*. Rationalisme philosophique enseign d* la Renaissance et par les Renaissant*. Tmoignages : Spizlius, Pierre Mathieu. Principaux Rationaliste* italiens t Pomponace, Portiu*, Csalpin, Vernia, Csar de Crmone, Simon Simonius, Pierre Artin, San ne, Orfo, Corne de Mdici*, Macliiavel, Pom(K>niu* Ltus, C'alderino, Bruno. 70 CHAPITRE VIII.
LE RATIONALISME DEPCIS LA RENAISSANCE. ITALIE.

Rationalisme dans le* murs ou mancipation de la chair. Ses ravage*. Le prince de Parme et sa cour. Niphus, Politien, Alexandre Piccolomini, Bembo, Broald, Gregorio Leti, Holzanto, Pogge. 8 1 CHAPITRE IX.
LE RATIONALISME D E P U I S LA RENAISSANCE. ITALIE.

Pogge, type des lettr* de la Renaissance. Son libertinage, conforme celui de ses modles classiques. Ses Facties. Origine et nature de cet ouvrage. Long tissu d'impits et d'obscnits. Succs scandaleux qu'il obtient. Traduit, imit, enrichi, premire source do torrent d'immoralits qui souille l'Europe. Pogge frondeur de l'glise. Sa lettre Lonard A r tin sur l'hrtique Jrme de Prague. Frondeur de toute autorit. Provocateur de la Rvolution. Lettre de Magliahecchi sur les potes italiens de la Renaissance. Jugement de Sa'.vator Rosa 8>

CHAPITRE X.
LE RATIONALISME DEPUIS tk RENAISSANCE. ITALIE.

A la suite de la politique, de la philosophie et de la posie, les beauxarts s'mancipent. Ce que font les peintres, les graveurs, les

TABLE DES MATIRES statuaire* devenu* libres pen*euts. l\< hantent la har a ver. toute* ses convoitises. C'ritiquo vigoureuse de leurs ftimap-s par Salvalor Rosa. Par E r a s m e . P a r Projierce. AltominatioiiNde Part devenu paten. - Profanation d e s jili>es. Offenses continuelle* la piet et la pudeur. Critique lu Jugement dernier de Michel Ange. La musique devenue paenne et sensu&liste. Ses funestes effets. Profanation du culte chrtien. Mmes effets dans le rote de PEurope toi CHAPITRE XI.
LE RATIONALISME !>EIl IS LV RKMlSSAV'.i:. ALLEMAGNE.

De l'Italie le Rationalisme passe en Allemagne. Ravages qu'il y fait. Tmoignages de Cornlius a Lapide, de LohkowiU. Ilutten, type des Rationalistes en Allemagne. Importuner de sa biographie. Se* crit : Triomphe de Capnion. Lettres des hommes noirs Set rapports avee les libres penseurs de France. S a triade r o maine. Les Rationalistes modernes demandent l'emploi de la force pour e*tirj>er le christianisme. Ils ne sont que les chos de Hutten et d'autres libres penseurs de la Renaissance Il7 CHAPITRE XII.
L l RATIOKALISME DEPUIS LA RENAISSANCE NT.LETEMIE, ESPAGNE, BELGIQUE.

De Ht* Ile te Rationalisme passe en Angleterre. Tmoignages. Ri^ aget qu'il y faitIl prpare le Protestantisme. Depuis la Renaissance il continue de rgner dans ce pays. M. Alloury. Pationalianie en Espagne. Tmoignages. En Belgique. Tmoignages. En Pologne et dans le Nord. Preuves, rasme, le type et Papotre du libre penser. Ses ouvrages. Leur influence. Scandale de ses lettres. Singulire justification des Renaissants. LeRatfenaUsme, n de la Renaissance, toujours vivant en Belgique. Son dernier mot Ce qu'il faut penser de Pducation actuelle. . . . . . * 132

TABLE DES MATIRES.


CHAPITRE M U
LE RATION ALI>*1 ftfpUS 14 ItfcN vl*> %N<;E. E R W X .

2*7

Rabelais continuateur de Pogge.Montaigne libre penseur et picurien dans ses crits. IA Roctie. Charron.- Slude. Copp. Ruel. Lcfebvre d'taples. Lamothe-Le\ayer. Ray le. Rodin. Descartes lit CHAPITRE XIV.
LE RATIONALISME DEPUIS LV
RKS4ISS4NCE.

FRANGE.

Desportes. Rgnier. Amyot. Malherbe. Saint-rremnnd. Mot de madame de Maintenon. La pliade potique. Sacrifice du bouc. Les artistes enseignent le Iim*e |enser. Leurs enivres. Effet de l'enseignement littraire et artistique du libre penser : athisme dogmatique et athisme pratique. Grand nombre d'llies en France. Tmoignages 160 CHAPITRE XV.
ORIGINE PHILOSOPHIQUE W R \TIONAL**E MODEREE.

La Renaissance vraie mre du Rationalisme. Les Rationalistes modernes tous levs l'cole de l'antiquit paenne. Tous admirateurs ardents de l'antiquit paenne. - Tous ont puis leur philosophie Pt le de l'antiquit paenne. Tmoignages non suspects. La philosophie paenne seule admire, seule acclame par les Renaissants. L'Europe divise en deux camps hostiles : le camp d'Aristote et le camp de Platon. Enthousiasme incroyable pour Aristote. Faits curieux 182 CHAPITRE XVI.
ORIGINE PHILOSOPHIQUE DU RATION ALI SUE MODERNE.

Enthousiasme pour Platon. Tmoignages. Histoire de Marelle Ficin. Il prpare la mort Coma de Mdias en lui lisant Platon. ~ 11 professe le platonisme Florence. Ses disciples. Ficin adore Platon. Il le loue partout. Ses hyperboles. Abus de l'criture sainte. Il institue la fte de Platon. Fonde une Acadmie

TABLE DES MATIRES.


le Platon. Le platonisme prch en Allemagne, en Angleterre, en Hongrie, A Rome. Fr. Patri/i crit au pape pour faire imposer partout renseignement de h philosophie de Platon. Il prtend que c'eut le moyen ncessaire pour convertir les pc heurs et ramener les hrtiques ?o* C H A P I T R E XVII.
O R I G I N E PHH.0SOIHIOI E m * RATIONALISEE MODE!.'?..

Les pres du Rationalisme moderne, tous disciples des philosophas paens. La philosophie paenne n'est pas autre chose que le Rationalisme en action. Preuves. Histoire des erreurs et les sectes de 2a philosophie paenne. Ressemblance parfaite de la philosophie moderne avec la philosophie paenne. Preuves 723 C H A P I T R E XVIII.
ORIGINE

pmi.osorniQi E nu

RATIONALISE

MODERNE.

Stratagme des Rationalistes; ils cachent leu* principe et leurs erreurs sous le masque de l'antiquit. Tmoignage dcisif de Rrucker et de M Cousin. Vanit de leurs protestations de respect pour l'au. torit de l'glise Us renouvellent toutes les erreurs et toutes les ectes philosophiques de l'antiquit. Arrivent au mme terme. Dernire preuve de l'origine philosophique dn Rationalisme mo Le concile de Latran. Analyse de la Bulle Regiminis apoMtoliei. Ce qu'elle nous apprend de l'tat des esprits, et de pour la philosophie paenne 233

derne.

P uh ui sn e t o sas e

CHAPITRE XIX.

ncajoEt

mot d rationalisme moderne.

Dus le pest, trois effets du Rationalisme : le Protestantisme, le 1 * p im du dix-huitime sicle, la Rvolution franaise. 1 k o bs e Mncs p u l'avenir. Destruction de la religion : tmoignages. e ae o r A ai n f r d n ce but. Destruction de la Socit : i dto ome a s tttMigaannt. As cai n f r d n ce but. Conclusion. 258 so i to ome a s
FIN DE LA T A B L E DES MATIRES.