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RVOLUTION,

R E C H E R C H E S HISTORIQUES
f

ci

L'ORIGINE ET L\ PROPAGATION DU MAL EN EUROPE,


LA M i l i H C l JVSQITA WQM OV&S,
PAR

MGR G A U M E ,
Pratoaottire tpoeteiiqae tteair* gartl de Reita*, de Maaiftakaa at d*Afalla, doctear t a thologie, ckatatitr de l'ordre de Saiot-Sflteelre. ateimfcre d t rAeadeaUe de U religion cethohqoe de R o t . de l'Acadmie dei eeiaatfe . arts et b e l l e e l e U m de Beeaafaa e*e,
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Qe* mim saa*iaetarit IHIOI hmt tS aaeWL (Allai, fi, t . )


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Ce ee fkaauae ara eeewl il la rrfeotlefa

DIXIME LIVRAISON.

LA R E N A I S S A N C E ,

PARIS
GAUME FRRES J. DU PRE Y, LIBRAIRES-DITEURS,
D E C A S S E T T E . 4.

1858
L'auteur et les diteurs se rservent le droit de traduction et de reproduction l'tranger.

Biblio!que Saint Libre


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FAftIS. TYPOGRAPHIE DK HENRI PLOM ,


IMPRIMEUR Dl L'iMPIRIUR,

S, rat 6*rattr.

AVANT-PROPOS.

Lorsque, it y a dix*huit sicles, le Fils de Dieu vint chasser Satan de l'empire qu'il avait usurp, le suprme intrt du monde paen tait de recevoir Tide chrtienne: de son acceptation ou de son refus dpendait la vie ou la mort. II ne ie comprit pas, il ne voulut pas le comprendre. Les messagers de la bonne nouvelle furent traits par lui de rveurs et de bavards, seminiverbius; il refusa de les couter, il leur dfendit de parler : arm du fer et du feu, il les poursuivit comme le chasseur poursuit les btes fauves dans les forts. Cependant l'empire chancelait sur ses bases ; les divisions inteslL^. les rvolutions de palais, les changements de dy&fefee, le rgicide Tordre du jour, le rationalisme universel, la corruption des moeurs, les excs monstrueux du luxe allaient affaiblissant les derniers lments de vitalit qui restaient au sein de la socit : dj les hordes barbares montraient leur tte l'horizon. Aucun de ces signes n'appelait l'attention du
X. 4

A V A N T - P R O P O S .

monde paen sur l'ide chrtienne. Les Csars croyaient sauver l'empire en faisant des lois, en donnant des ftes, en fortifiant les villes, en tablissant sur les frontires des colonies militaires. Courbs sous le joug de l'esclavage, les peuples, aids des prtoriens, essayaient de la rbellion pour briser le despotisme, et puis retombaient dans leur grande proccupation, jouir de la vie, pantin et rirtenm. Mais un jour te tonnerre clate; un long craquement se fiait entendre, c'est le monde paen qui i croule et qui tombe pour ne pas se relever, comme tombe au premier souffle de l'ouragan, larf

bre ds longtemps vermoulu. Ainsi finirait les peuples qui ne voulurent pas recevoir fide chrtienne, ainsi finissent les peuples qui en ont perdu le sens. Prenant le change sur la nature a mal qui tes dvore> ou ils s'tourdissent sur les dangers qui les menacent, ou ils mettent leur confiance en des moyen* qni ne les sauvent pas. Quant au point capital d'o dpend leur salut, ih passent I ct sans le voir, sans te comprendre, hochant la tte la voix de ceux qui essayent de leur en dmontrer la ncessit, et les traitant d'idologues et de pessimistes. Ces tristes rflexions nous ont t dictes par l'attentat du 4 4 janvier. Bien que nous en ayons dj parl ,
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V o i r f a n a n t - p r o p o s d e la n e t i t i m livraison.

AVANT-PROPOS.

cet vnement, considr soit en lui-mme, soit dans ses circonstances, rentre tellement dans le plan de nos recherches sur le mal moderne, que nous croyons ncessaire d'y revenir. Trois coupables ont t signals : Orsini et ses complices, l'opinion dmocratique et l'Angleterre. Il y en a un quatrime, plus coupable que les autres, et ou ne Ta {Mis mis en cause. Orsini, sans doute, a mrit sa peine : il est coupable de rgicide. Mais, qu'on nous permette de le dire, il ust avant tout coupable d'anachronisme et d'insuccs. Si Orsini avait fait, Rome, il y a deux mille ans, ce qu'il a tent Paris au dix-neuvime sicle, et s'il avait russi, il et t regard non-seulement comme un bon citoyen, mais clbr comme un hros, vnr comme un demi-dieu. Il aurait entendu le plus grand orateur de Rome, Qeron, lui dire publiquement ce qu'il disait Brutus et Cassius, a s s a s sins de Csar : C'est par mon conseil que Csar a ttu.Brutaset Castras, votre action est la plus belle que paissent fawe des mortels. Vous tes non des hros, mais des dieux ; une gloire ternelle vous attend. Le peuple romain regarde votre action eomnid le sublima de la vertu a Cette trange apologie &'* rien qui doive tonVoir d a n s t a p r e m i r e *Vwa p . M T # t * 6 8 .
f 1

timlson de

la

Rvolution
4.

le texte

de

A V A N T - P R O P O S .

ner. Sur le rgicide deux ides ont rgn dans le monde : l'ide paenne et ride chrtienne. La premire tait que tout citoyen 3 s t lgalement arm d'un poignard contre le tyran; qu'il peut le tuer de son autorit prive, et qu'en la faisant il mrite bien de la patrie. Le Christianisme abolit cette monstrueuse doctrine. L'glise a justement frapp d'anathme celui qui oserait soutenir qu'il est permis un homme, quel qu'il soit, d'attenter de son autorit prive la vie d'un tyran. Longtemps cette maxime a t la base inconteste du droit public. Mais qu'est-il arriv? Un jour est venu, o, l'cole de la Renaissance, des gnrations entires de littrateurs, de savants, d'artistes et de philosophes, ont appris et dclar que l'ide chrtienne en littrature, en art, en philosophie, tait non avenue; qu'elle tait mme synonyme de barbarie; que pour retrouver l'ide archtype du beau, du bien et du vrai en littrature, en art, en philosophie, il fallait remonter l'antiquit grco-romaine. Leur parole a form l'opinion. Qu'a fait Omni? Partant du mme principe, il a dit, avec la mme raison, que l'ide [politique chrtienne ne vaut pas mieux que l'ide chrtienne en littrature et en philosophie ; qu'elle doit tre regarde comme non avenue, comme absurde

AVANT-PROPOS.

et contraire l'indpendance des peuples ; et que pour retrouver ride du beau, du bon, du vrai en politique, il fallait remontera i'anticuit. Il a cru qu'il tait permis de tenter dans la capitale de la civilisation moderne, ce qu'il tait glorieux de faire dans la capitale du monde ancien, c* monde des grands hommes, des grandes lumires et des grandes choses. En cela il a raisonn comme Machiavel, comme Buchanan, comme les rgicides de la Convention, comme les matres de la politique moderne. Devant ses juges et jusqu'au pied de l'ehafaud, il a fait entendre clairement qu' ses yeux, comme aux yeux de la politique paenne, la fin sanctifie les moyens. Dh ma jeunesse, a-t-il dit, je n'ai eu qu'un objet, une ide fixe, la dlivrance de mon pays. Et il meurt, ajoute son avocat, en rivant cette dlivrance pour laquelle il offre sa vie. a Prs de la fin de ma carrire, crit-il lui-mme l'Empereur, je veux tenter un dernier effort pour venir en aide l'Italie, dont l'indpendance m'a fait jusqu' ce jour traverser tous les prils, aller audevant de tous les sacrifices. Elle fut l'objet constant de toutes mes affections, et c'est cette dernire pense que je veux dposer dans les paroles que j'adresse Votre Majest. Quels sont les tyrans qui oppriment son paya,

AVANT-PROPOS.

les obstacles son indpendance? L'empereur d'Autriche, le Pape et l'empereur des Franais. Quels moyens emploie-t-il pour les carter? Toute sa vie il conspire contre l'Autriche, la France et la papaut. Quel est le dernier mot de cette conspiration permanente? La bombe homicide! D'o est venu Orsini cet amour de la libert politique, qui s'est empar de lui ds la jeunesse? Cornaient ce jeune chrtien du dix-neuvime sicle n'a-1-il pas d'autre ide politique que l'ide paenne? D'o vient que ride chrtienne est pour loi non avenue ? Comment se fait-il qu'il comprend les moyens d'affranchir tes peuples, comme on les comprenait dans l'antiquit paenne ; qu'il les tient pour lgitimes, qu'il les emploie, et qu'il conseille aux autres de les employer ? La cause d'un pareil attentat, s'crie son dfenseur, devait se trouver dans Y garement d'un patriotisme ardent, d'aae aspiration fivreuse vers l'indpendance, qai eat le rve de toutes les noble* mes. T r * ~ b i e a ; mais la question est de savoir qui a im l e patriotisme d'Orsini, et gar ds l'enfance ?
1

* Voici

tes

tostroctions

trouves sur

O r s m i lorsqu'il fut

arrt quatre-

s a A l l e m a g n e ; t Organises line c o m p a g n i e d t la Mort. Q u e vingts j t o o e s gens robustes e t dcid* s'engagent terrible lever le poignard heure fixe par un

serment

contre nos

oppresseurs;

qu'ils promettent le silence, la p r u d e n c e , ta dissimulation; qu'ils se considrent comme

tomnr

Iftafte.

AVANT.PROPOS.

qui lui a communiqu, et communiqu ds l'enfance la fivre de l'indpendance politique ? Le procureur gnral va nous le dire demi-mot, en reconnaissant la similitude qui existe entre les doctrines d'Orsini et celles des dmocrates de l'antiquit classique, a II est vrai, dit M. Chaix d'EstAnge, que, dans l'antiquit, des sries sauvages ont appel l'assassinat l'aide du sentiment. L'loquent magistrat aurait d. ajouter que les thoriciens et les apologistes de ces sectes sauvages sont les illustres sauvages qu'on appelle Tacite, Plutarque, et surtout Cicron, les matres admirs de la jeunesse ; que ces sectes ont compt parmi leurs rcembres les glorieux sauvages qu'on appelle Brutus,Cassias, Cbras, Harodius, Aristogiton, nobles unies dont la
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Si M. Jules Favre avait creus la question, quel magnifique plaidoyer il aurait pu faire en faveur de son client II aurait montr comment le patriotisme (TOrsini avait t gar ds l'enfance; cnapper la sduction de l'ducation; en preuve, il aurait cit tes leons donnes dans les collges, tes aveux prempioires des innombrables vi 'mes de renseignement classique, l'histoire entire du rgicide en Europe depuis quatre sicles. Et s'il avait ajout: A l'heure o je parte cinq cent mille jeunes gens boivent tes mmes doctrines qui amnent Orsini devant vous; il aurait (ait trembler tes juges sur bars sigea, attnu singulirement la culpabilit de son citent, et, mieux encore, il aurait appel l'attention nations modernes*

AVANT-PROPOS.

jeunesse de l'Europe chante depuis quatre sicles, eu vers et en prose, le patriotisme et le courage. Mais, ajoute-t-il, les principes ternels de la morale ont heureusement prvalu, et ces doctrines ont t fltries. Depuis que Y vangile est venu rgnrer le monde, ces doctrines ont os se reproduire encore; mais cette fois encore la doctrine de l ' a s s a s s i n a t a recul devant la rprobation universelle. Il est regrettable <I ' procureur gnral n'ait pas dit comment les thories rgicides de l'antiquit paenne ont oa se reproduire au sein de l'Europe rgnre par l'vangile ; comment, malgr la rprobation mi venelle, on les trouve professes par toute l'cole de Machiavel; comment depuis plusieurs sicles elles se sont montres triomphalement au thtre dans des pices vivement applaudies; comment elles ont rgn en souveraines la Convention, et eo&nt les horreurs qui signalrent leur triomphe dans l'antiquit classique ; comment,
oe e 1

Oa lit s a s Yik drs kmwr* ommim pendant h MvoluUm: i a s d l soir, S septembre l f l , dis besres, un nomm P M M p p t , tes te ras du Ttapie, via! an club des Jacobine, dont il tat! mata. S a t t bru, il portait set fraude cassette; il moeta la triase, M t an long discours sur l e patriotisme, invoque laaaeaaa t t l'eieeeple d e e Brubis, t t conclut que tout patriote qui prftre lea Seaa d a aaag 4 de la nature au tien de patriotisme, deit tre regard oosnme sa aristocrate, ai que tout jacobin < f o i a e dfaire de aee amie et d e aee proches parente, a'ila ne peu1

AVANT-PROPOS.

enfin, elles sont encore aujourd'hui le symbole de Fimmense arme des socits secrtes. Dire ce qui a ressuscit au sein du christianisme et les doctrines et les sectes sauvages de l'antiquit grco-romaine; en indiquer le foyer permanent : voil le point capital qu'il fallait claircir; on ne Ta pas fait. Eh bien, Orsini lui-mme va suppler au silence de son adversaire et de son dfenseur. Puissent ses paroles retentir aux oreilles de tous les rois, de tous les pres de famille, de tous les matres de la jeunesse ! Puissent-elles tre graves en immenses caractres sur la porte de toutes les maisons d ducation! Dans ses Mmoires adresss la jeunesse italienne, qui les dvore, Orsini crit ces lignes : LES DEUX FOYERS DES IDES RPUBLICAINES EN ITALIE SONT LES COLLGES ET LES SOCITS SECRTES. Le dottrine repubUicane in Italia doveansi considerare un frutto degli siudi delt antichit e dlie societ secrte *.
tant pas en patriotes. A ces mot, il ouvre ta casfttte, H en retire la tte de ton pre et celle de sa mre, qu'A a?ait coupes, dit-41, pares qu'il n'avait jamais pu leur persuader d'entendre la messe d'un prtre constitutionnel. D$ Umg* et reyontt *ppl*it$mmU s'lvent do toute la safle, et il est dcid que tes d m ttes seront enterres dans la salle mme, sot le buste de Brlas, derrire le fauteuil du prsident. * Brutus! voil l'idole A qui on offre de pareilles victimes l Comment le vieux Romain tait-il devenu le modle et le dieu des modernes sauvages? Cap. I, p. 4.

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AVANT-PROPOS.

Vous l'entendez, sur la mme ligne les collges et les socits secrtes. En France et dans toute l'Europe, l'enseignement classique est le i ^ i i e qu'en Italie, avec cette diffrence qu'en Italie la collges ont t jusqu' ces derniers temps exclusivement, et encore aujourd'hui la plupart sont dirigs par des prtres et des religieux! Si la confession d'Orsini on ajoute celle de Ruffini, de Galleoga, des rdacteurs de YOpinione, de tous les rgicides modernes que nous u irons cits, il en rsulte la dmonstration la {dus crasante de la ncessit de la rforme que nous sollicitons ; et on en est rduit se demander comment l'aveuglement peut tre tel dans certaines personnes qu'elles ne voient pas une vrit qui blouit la vue par l'clat de sa lumire ? Comment les gouvernements eux-mmes peuvent prendre le change, et s'endormir sur un point qui intresse un ai haut degr et la vie des rois et la tranquillit des peuples? Un second coupable dans l'attentat du 4 4 janvier, c'est l'opinion dmocratique. La tentative d'Orsini et tes doctrines dont elle est la consquence, sont tellement opposes aux notions les plus lmentaires du droit chrtien, qu'on se demande s'il est possible qu'au sein des socits chrtiennes il y ait la moindre divergence dans la manire de les juger. Est-ce donc, disait aux dbats le procureur gnral, qu'il

AVANT-PROPOS.

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y aurait une socit possible avec une pareille doctrine? Quoi! ces arrts que la justice pse au poids du sanctuaire, il serait permis un simple citoyen de les rendre et de les excuter? Quoi! il pourrait prendre son ambition due, ses colres fivreuses, les rves d'une de ses nuits agites, pour un ordre souverain qui armerait lgitimement son bras! Ce serait le droit aveugle, barbare. Et pourtant, aprs dix-huit sicles de christianisme, il y a en Europe, non pas un homme, mais des hommes plus nombreux qu'on ne pense, qui ont applaudi secrtement ou mme publiquement lact et la thorie dOrsini, qui ont regrett et qui regrettent encore que le succs n'ait pas couronn son attentat. Orsini, crivent-ils, est un grand homme, il demeurera dam F histoire de V Italie comme un de ses plus grands caractres, dans celle de Vhumanit comme un de ses types les plus significatifs. Orsini Rudio et Gomez sont de vigoureuses individualits, qui vivent d'abngation et de sacrifices, qui meurent pour la patrie, qui ont une nature pleine de force et de sve . h Ils ne veulent pas qu'en face de la mort leur hros ait dsavou ni sa conduite ni ses doctrines. Qoant aux hros qu'on trane sur l'cbafeud, ils
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Journaux italiens : Gazutta M

Popolo, n ^^Hagme, n 68;

Unions, n* 63.

AVANT-PROPOS.

ne meurent pas avec l e nom de Dieu et des saints sur les lvres; mais en chantant Ihvmne de la libert et en criant : Vice l'Italie! Vive la France! Orsini est l'objet de leurs chants; son portrait est expos chez tous les marchands d'estampes. Tous les regards sont attirs par cette noble et fire image. Le rayonnement d'une haute intelligence brille sur ce front vaste et serein, et dans les yeux tout le feu d'un cur vou aux passions fortes et grandes. Mais cette intelligence est teinte, et ce cur a cess de battre avant le temps . En signe de deuil, la jeunesse a port un crpe au bras, et aujourd'hui on fait une souscription pour honorer Orsini dans la personne de son dfenseur. En tte figure un homme connu, Bianchi Giovini avec ses sept filles, dont les noms indiquent les sentiments du pre : Polymnie, Uranie, Thalie, grie, etc. Honorer les hros de la libert par des chants potiques et par des mdailles ne suffit pas, il faut les venger; pour cela marcher sur leurs traces, et mettre profit contre les tyrans le prcieux secret de l'infernale machine qu'ils ont invente. En terminant l'oraison funbre des deux assassins, Italiens) s'crient-ils, ne pleurez pas; ce n'est pas avec des larmes qu'on sauve la patrie. Orsini a laiss Ragiom, t 6 3 . /<*.
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AVANT-PROPOS.

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la science militaire un testament qui ne peut tomber dans l'oubli. L'avenir est dans les mains de Dieu dans le ciel, et des chimistes sur la terre... Tous deux sont morts avec le frmissement de l'indpendance italienne dans le cur, et l'esprance que leurs vux seront accomplis par la postrit. La postrit s'en souviendra Enfin, comme appel aux armes, il a paru un sonnet qu'on peut appeler la Marseillaise du rgicide : l'enthousiasme pour Orsini s'y lve jusqu'au dlire et au blasphme : Du Dieu vengeur ange prcoce, je m'incline devant ton chafaud comme devant le bois du Golgotha ! etc. L'opinion dmocratique, tel est le second coupable dans l'attentat dOrsini; et nous n'hsitons pas le dire, ce second coupable est plus criminel que te premier. Si Orsini et ses complices n'avaient pas puis leur sauvage patriotisme dans cette opinion ; si elle ne les avait pas soutenus dans la mditation et dans la perptration de leur crime ; si en cas de succs ils n'avaient pas entendu les loges et les acclamations dont ils seraient l'objet; ai en cas d'insuccs ils n'avaient pas compt sur les ardentes sympathies de cette opinion ; si, au contraire, ils s'taient regards comme isols au milieu du
Gaxutto del Popok, id,; Diritto, organe modr de la dmocratie.
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AVANT-PROPOS.

momie; s'ils avaient cru que vainqueurs ou vaincus, ils exciteraient une horreur universelle, que leur mmoire serait en excration dans la postrit, il est plus que douteux qu'ils eussent eu la lchet, ou mme l'ide de leur forfait. Reste savoir ou, quand et comment s'est forme dans l'Europe chrtienne, et en dpit du christianisme, la secte sauvage dont cette opinion est le symbole? Si Orsini est coupable, l'opinion dont il a subi linfluence est plus coupable que lui, car elle dogmatise l'assassinat. Or, celui qui dogmatise l'assassinat commet ce crime autant de fois qu'il met de poignards aux mains des assassins. Mais le plus grand de tous les coupables est celui qui le premier a form cette opinion, complice et soutien d'Orsini, qui l'a rpandue, accrdite, glorifie. Quel est-il? Orsini voua a rpondu, et on peut l'en croire : Cest l'enseignement de collge. Le troisime coupable dans l'attentat du \ 4 janvier, c'est l'Angleterre. La conduite de cette nation a soulev l'indignation du continent et de la France en particulier. De graves crits ont rvl tous les torts de notre allie; on a lanc contre elle des adresses menaantes, publi des articles belliqueux : ces manifestations, sans aucun doute, sont motives. L'Angleterre est coupable de donner asile aux conspirateurs et aux rgicides, plus coupable encore

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de refuser de les loigner de son territoire. Mais son crime capital est de tirer avec une inflexible logique, les consquences d'un raisonnement dont noes admettons tes prmisses. Je vous trouve tranges, nous dit l'Angleterre; vous me vouez l'indignation publique, vous essayez de me mettre au ban des nations, parce que je m'obstine donner asile vos rfugis, vos dmocrates, vos rgicides. Mais si je suis coupable, tea-voos innocents? Ces rfugis, ces dmocrates, ces rgicides, sont-ils mes fils? est-ce moi qui les ai levs, nourris, forms? est-ce moi qui ai lev Mazzini,Massarenti, Pianori, Orsini, Pyat, Ledru-Rollin, Victor Hugo et les autres ? Tous ne sont-ils pas ns sur le continent? Tous n'ont-ils pas t levs, nourris , faonns par vous, au milieu de vous? Ne sontik pas arrivs chez moi tout forms? N'avaient-ils pasfiaitleurs preuves, et si bien fait, que c'est pour cela mme qu'ils ont t obligs de venir chercher un asile sur mes rivages? Invoquez le ciel et la terre contre ceux qui accueillent les rgicides, soit; mais il aerst juste de rserver un peu de votre loquence et de vos anathmes pour ceux qui les forment. a Or, ceux qui ont form ces rgicides, sont, de l'aveu mme de tous ces malheureux, les rpublicains et les rgicides de l'antiquit, que vous leur avec fiait et que vous vous obstinez leor faire

AVANT-PROPOS.

admirer pendant les annes dcisives de la vie Le dernier qni vient d'ensanglanter votre chafaud, Orsini, vous Ta rpt : Les deux foyers des ides
dmocratiques sont le collge et les socits secrtes.

Le collge d'abord, puis les socits secrtes; le collge le vestibule ; la loge, le laboratoire de l'assassinat politique. Et vous vous obstinez lever vos jeunes hommes au milieu des Brutus, des Cassius et des Aristogiton ! vous payez fort cher une arme de professeurs de tout tat et de toute robe pour les leur faire admirer, en expliquant avec emphase les ouvrages qui chantent leurs hauts faits! Vous faites mieux encore; vous exigez de vos jeunes gens, sous peine d'tre exclus de toute carrire librale, qu'ils prouvent dans des examens publics qu'ils ont bien tudi, qu'ils connaissent et qu'ils comprennent les auteurs qui ont clbr te rgicide et les institutions rpublicaines de la belle antiquit! a Voil le point sur lequel devrait se porter votre attention; voil ceux qui plus q^e moi setraient dignes de vos avertissements. Et vous vous taisez! Et vous n'avez que des admirations pour un systme, des tendresses pour des matres qui sans le vouloir, je le veux, peuplent vos villes et vos royaumes de rpublicains et de rgicides! Si des voix courageuses vous avertissent du dan-

AVANT-PROPOS.

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ger, vous les touffez; si on vous montre l'histoire, vous dtournez la tte pour ne pas voir. Comment, aprs cela, puis-je admettre que votre indignation contre moi soit sincre, rflchie, logique? Mcdice cura teipsum. Peuples du continent, cessez de former avec votre ducation paenne et dmocrate, des rpublicains, des conspirateurs et des rgicides, et l'Angleterre sera dispense de leur donner un asile. En attendant le jugement de la postrit, j'adjure l'quit des nations de dire quel est le plus coupable, ou celui qui recueille les victimes ou celui qui les fait. Ainsi, dans l'attentat du 14 janvier, l'opinion publique a pris le change; elle n'a vu que trois coupables et il y en a quatre : trois ont t condamns, et on s'en est tenu l. En cela qu'a-t-on fait? on a frapp les branches, mais on a pargn la racine. Le quatrime coupable n'a t ni signal ni fltri, on ne l'a ni accus ni mis en causa. Pourtant il est plus coupable que les autres, puisque c'est lui qui les a forms, comme il forma leurs aeux de 93. Si je parlais ainsi de moi-mme, vous ne manqueriez pas, suivant votre sf Rituelle habitude , de m'accuser d'exagration et de calomnie. Eh bien, coutez des hommes non suspects, des hommes qui connaissent bien le grand coupable, des malheureux qui pour l'avoir cout sont obli-

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AVANT-PROPOS.

gs de prendre le chemin de l'exil ou de monter le degrs de Tchafaud. Sans s'tre concerts, sans s'tre vus, tous rptent la socit qui les frapne: C'est l'enseignement classique qui nous a faits ce que nous sommes. Le collge nous a conduits aux socits secrtes. Le premier nous a faits rpublicains de pense; les secondes, rpublicains d'action. Du fond de l'exil, du haut de Tchafaud, nous vous le rptons : Les deux foyers des ides dmocratiques en Europe sont les collges et les socits secrtes. Et on n'ouvrira pas les yeux ! Quoi qu'il en soit, nous allons continuer de montrer comment l'lment paen, ramen en triomphe par la Renaissance, s'est infiltr dans toutes les veines du corps social; comment il tait moralement impossible que l'Europe n'arrivt pas celte transformation profonde, qui se manifeste aujourd'hui par les symptmes effrayants dont nous sommes tmoins.

LA

RENAISSANCE.
CHAPITRE PREMIER.
LA IBftAtS? <CS H0II5 DU COLLGE.

Le*

Professeurs. Par

leur*

t<nt<

continuent Polit ta.

de

paft&iomier Valla.

la la

jeunesse

p o u r rantiquitt* rla**iqm.

Laurat

Le P . M a f f e i . L e P . GaHunti. S o n Trait d e la Tragdie, d e CeiAdie et d e l'lgie. Gra\ i a s e t a e * A n t i < j i t f i romaine*.

L e P . S a r b i e w i s k i , u r n o m n i e ,ar e s c o n f r r e * Analyse de quelques-unes de

h Pindate du A u r r f *
Vide dan* le fond ,

se* pices.

m u t a i * g o A t d a n s l a f o r m e . l o g e s q u i l u i mm% d o n n s .

Quelles devaient tre au sortir du collge les penses de la jeunesse, nourrie par ses tudes et enthousiasme par les piees de thire, d'admiration pour l'antiquit classique ? Regardait-elle ses tudes comme des choses vaines et inapplicables la vie relle> ses tragdies et ses comdies comme des jeux, dont le souvenir ne devait exercer aucune influence sur la direction de s o t intelligence? Le croire srit une erreur. L'homme dit QuistibsB, retient avec une opinitret extrme les impressions s.
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LA RENAISSANCE.

reues dans sa jeunesse* Quintilien est l'organe de l'exprience : l'ducation fait l'homme. Elle faisait donc des jeunes gens parfaitement convaincus que, du moins au point de vue du langage, de la posie, de l'loquence, l'antiquit paenne tait Tunique sanctuaire de la perfection ; que les grands gnies habitrent exclusivement le sol de la Grce et de l'Italie ; que pour tre quelque chose dans le monde littraire, il fallait s'tudier les imiter sans espoir de jamais les galer. Ceux qui, aprs les humanits, faisaient leur carrire de t'tude des lettres, vivaient de cet axiome. Quelque diffrente que ft la profession laquelle ils donnaient la prfrence, les autres le rencontraient sur leur chemin. Qui se rendait l'atelier de peinture, de sculpture ou d'architecture; qui, rcote d droit, de mdecine ou de philosophie. Or les enseignements descendus du haut de ces diffrentes chattes leur apprenaient tous que, sous le rapport de la sculpture et de l'architecture, de la science politique, des institutions sociales, de l'art de gurir et de raisonner, l'humanit n'avait rien produit de comparable aux Grecs et aux Romains. En an mot, les tudes suprieures ou professionnelles venant confirmer les tudes de collge, conduisaient infailliblement la jeunesse cette conclusion : que l'antiquit classique fut, sous tous les

CHAPITRE PREMIER.

S4

rapports, ce qu'il y eut de plus beau au monde. Si des doutes s'levaient dans leur esprit sur ces prtendus axiomes le souvenir des leons qu'ils avaient reues, les exemples des hommes en possession de toute leur confiance, leurs pieux instituteurs, les foraient loigner ces doutes comme des penses fausses et dangereuses pour leur avenir. Quels furent, en effet, depuis la Renaissance, dans l'Europe entire, les exem^'es de la plupart des professeurs d'humanits et leurs occupations en dehors du collge? A quoi consacrrent-ils leurs ta* lents et leurs veilles, pendant la plus grande partie de leur vie? Tous voulaient tre diteurs, annotateurs, restaurateurs , commentateurs, imitateurs de quel* que auteur paen; tous aspiraient se montrer littrateurs ou potes dans le got classique; tous professaient hautement, constamment, plus encore par l'exemple que par la parole, ou que l'intelligence ne pouvait s'exercer avec succs que sur des sujets de l'antiquit, ou que la pense chrtienne devait, de rigueur, pour tre reue dans le monde
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littraire, s'incarner dans la forme paenne. Et ils

faisaient l'envi des popes l'antique, de l'loquence l'antique, de l'histoire l'antique, des romans, des dialogues, des lgies, des odes, des pigrammes, des glogues l'antique. Telle est, en

ti

LA RENAISSANCE.

quelques mois et dans sa gnralit, l'histoire de la direction donne la culture intellectuelle dans toute l'Europe, depuis la Renaissance du Paganisme au quinzime sicle. Ici les preuves sont tellement abondantes, que le seul embarras est de choisir. Commenons par les matres de la jeunesse. Pour abrger nous ne parlerons que des plus connus. En Italie, les trois premiers disciples des Grecs : Pomponaec, P >lhien, Marcile Ficin, devenus professeurs leur tour, consacrent la plus grande partie de leur vie de chrtiens et de prtres lucider Aristote, fabriquer des pigrammes re tiques et faire adorer Platon et ses disciples. Achillini passe vingt ans dcouvrir le secret des secrets, secretum seerelorum, du philosophe de Stagire; Laurent Yalla, ebaBcmede Latran, en coesume au moins autant renou voter, dit Falter, la beaut de la langue latine
et ckmser Is barbarie gothique.

Les pres jsuites Tacci, Lacehesini, Bondi, BettiB d l i , Roberti, Cordara, A&drs, Maffei, Galluzzi, et nu infinit d'autres, mettent eu pratique dans leurs ouvrages les leons qu'ils doouent la jeunesse. Le P. Maflei tait si jaloux de Irien crire en latin, qu'il passa deuze ans a composer son Histoire des Indes, qui ferme un volume ia-octavo, et dans lequel il mit tout son esprit. Maffei parle bien latin, disait le cardinal Bentivoglio, mais il parle mal des affaires

C H A P I T R E

PREMIER.

23

de la guerre et du cabinet; ses harangues n ont rien que de faible et de languissant . A ses longues lucubrations sur Virgile, le P. Galluzzi ajoute des travaux du mme ordre, quoique sur un sujet diffrent. l a mme main qui corrige les hymnes du Brviaire romain , les chefs-d'uvre de saint Ambroise et de saint Grgoire, crit un trait de la Tragdie, un trait de la Comdie, un trait de Y lgie, dans le got le plus antique, et dont l'ensemble ne forme pas moins de deux vent dix-sept pages in-quarto. Ce livre peut passer pour le vade mecum du comdien. Rien n'y manque. On y traite de la tragdie, de ses parties, de la fable, des murs, des maximes, de la diction ; du thtre et de sa forme, avec dessins ; de la scne, des machines, des tentures; des acteurs, de leurs costumes, des couleurs, de la forme, et jusqu'aux chaussures ; de l'excution, de l'emploi des machines, des dieux, de l'orchestre, du prologue, des pisode, de l'exode, des churs et de leur place, avec dessins; du dooAmont. Le Trait de la comdie n'est pas wmm complet : mmes dtails et mmes dessins, K en faut dire autant du Trait de l'lgie, dans lequel figurent les uns aprs les titres les grandi lgiaques de l'antiquit. En Allemagne rgne te mme esprit qu'en Italie.
1
1

U l c r a i , article

Maffrt.

24

LA RENAISSANCE.

Outre Camrarius, Moselianus, Barthius, Busehius, et la multitude dont nous avons parl dans nos livraisons prcdentes, nous trouvons le grand professeur Graevius. Non content de saturer de l'antiquit paenne la nombreuse jeunesse avide de ses leons, cet infatigable ouvrier de la Renaissance dite avec notes, commentaires et scholies interminables, Lucien, Sutone, Cicron, Florus, Catulle, Tibulle, Properce, Justin, Rutilius, Csar, Hsiode, Callimaque. Dans ses Antiquits, Gronovius avait lev au centre de l'Allemagne un monument colossal au paganisme classique, Graevius entreprit d'en lever un autre encore plus considrable. Il publia son Trsor
des antiquits romaines, en douze volume* in-folio
J

auquel il fout ajouter le Trsor des histoires d'Italie,


en trais volumes in-folio. Si on y joint les ouvrages

de Robert stienne, de Rosinius, de Louis Joubert, et d'autres encore sur le mme sujet, nous arrivons, en moins de deux sicles, i avoir, seulement sur les antiquits grecques et romaines, au moins cinquante volumes in-folio. Combien les Renaissants en ont-ils crit sur les antiquits chrtiennes? Quelles leons pour l'Europe, et surtout quels exemples pour la jeunesse! Entre un grand nombre de jsuites, l'Allemagne et la Pologne nous offrent les pres Sarbiewiski et

CHAPITRE PREMIER.

Balde, surnomms par leurs confrres, le premier, le Pindare du Nord, le second, Y Horace germanique. Ces litres pompeux disent assez quel cas la Compagnie faisait de leurs ouvrages, et 1 influence qu'ils exercrent sur la jeunesse soit comme professeurs, soit comme crivains. Pour ce double motif, ils mritent une tude particulire. Tour tour professeur d'humanits et de philosophie, mais toujours adorateur de la belle antiquit, Sarbiewiski la fait admirer la jeunesse, corrige les hymnes du Brviaire romain, et compose des posies lyriques, des podes et des pigramnies dans le got du sicle d'or. Ces pices, admires des professeurs, sont prsentes comme des modles aux jeunes candidats des Muses. Quoique dans des proportions infrieures, on y trouve, suivant l'expression de Balzac, le mauvais got et le mariage adultre des deux religions, qui dshonorent les ouvrages des potes et des littrateurs del Renaissance. Ainsi, pour fliciter le pape Urbain VIII de la victoire qui a forc les Turcs quitter la Hongrie, le pota lui dit que la Paix revient visiter les villes dans son char attel de chevaux blancs; que les vieux sicles de Saturne recommenant; que la vertu exile jusque Thul ose redescendre du bel Olympe; que les ruisseaux dbordent de

nectar; que le berger, la suite de ses troupeaux


de chvres errantes, provoque avec son chalumeau

26

LA RENAISSANCE.

les rauques cigales; que Crh aux pis dors envi-

ronne de ses dcus Urbain, l e grand modrateur d u globe pacifi; que le myrte et l<> laurier lui offrent humblement leur ombrage; qu' son aspect le chne se dresse et le pin agite sa cime branlante. Tout cela tant pour le mieux, le pote souhaite q u e les Destin* respectent le Pre du globe, et que les ParqUcs lui filent une trame sans fin .
1

Dans une autre pice, le pote s adressant Urbain : Paniifex optimus maximus, l u i rappelle q u ' i l doit monter sur fe char de Pgase, Pegaseus tihi temo; qu'il a t promis la terre par l e conseil des dieux,
o deontm concilio promisse; q u e YHmus, YOthrys,

YOna, te Rkodope, le salueront trois fois ; que le mmt Cynthus, consacr Apollon; le Cithron, cou-

vert b lierre et de pins, courberont leurs paules pour servir de route son char volant, et que les Mime chanteront sa gloire . Ailleurs, fiflicitant le mme pontife du bonheur que mm rgne procure latent u lieu de lui parler de l'augmentation de la foi, du retour au bercail des brebis errantes, de la propagation de l'vangile,
4

* Vm oiffit w i i l f l p p k l a b i p s , etc. Fata le noriot propereai$ae Parc ne*un c a q deatinatos stamen in anaos. liattb. C a a k n . Sarbievt Soc. Jesu, Lyricor. lib.t oi. I. dit. in-18,

um.
p. S.

CHAPITRE PREMIER.

de la frquentation des sacrements, il lui dit que la


riche Crs au sein jaune, et que la chvre Amalthe aux cornes pleines de biens, parcourent sans obsta-

cles, sur leurs chars rapides, les campagnes et les peuples . Plus loin, il annonce au mme pape qu'il va encore chanter sa gloire, a Horace, lui dit-il, ne volera pas seul dans les airs, moi aussi je vais monter sur les zphirs, car Calliope m'a donn le pouvoir d'aller jusqu'au ciel. Or, voici le costume que prend le rvrend pre pour accomplir son voyage arien : une lyre d'ivoire et une trompette sont suspen1

du** son cou, des plumes blanches ornent ses bras

polis. Dans cet quipage, le potique aronaute se promet d'aller partout. Rien ne l'arrtera : ni les rivages inhospitalire de Nre, ni Tlhys et ses cueils, ni les sommets du Caucase, ni Atlas aux cheveux blancs; malgr le bruit de se? vagues retentissantes, l'Ocan entendra ses chante. Eu effet, la vue du jsaite ail, les fontaines de h danade Amymone ont laiss tomber leurs eaux en cadence, les flots du Pne eu ont fait autant, les tambours de la montagne sacre de Nysa se sont tus.

Franchement il y avait de quoi. Le silence obtenu, Sarbiewiski prend sa lyre d'ivoire, et chante la gloire d'Urbain jusqu'aux portes du palais de Jupi* O i e v , p. !4.

28

LA RENAISSANCE.

ter... Les rivages de la lointaine Chrysa, consacre

Apollon, retentissent de tes louanges. Au loin tu es appel le grand arbitre qui rgit le ciel, la terre, la
mer, le Styx, le Cocyte, Y Elyse et le Lthi. De

grce, ne te presse pas, nouvel astre, d'aller te fixer dans le ciel serein; ne te presse pas d'aller asseoir la table des dieux, parfum d'ambroisie; que les Quirites vivent longtemps sous tes lois, ainsi que les pres habills de pourpre; aime la ville et la race de Rmus, et quoique l'ther te soit bien d, demande aux dieux de te l'ouvrir le plus tard possible . Cela s'appelle une ode dans le pur got de la Renaissance, et une belle ! Jeunes gens, c'est le chefd'uvre de l'un de vos illustres matres ; lisez, admirez, at surtout imita.. Quand vous aurez clbrer les gloires du vicaire de Jsus-Christ, vous saurez comment vous y prendre : voulez-vous rveiller le monde de sa lthargie? voici un modle. Vous commencerez par invoquer Mercure, et vous direz :
f

Mercure, les noirs tangs du Cocyte sont stupfaits

de voir que tu ressuscites les mnes par la puissance de ta lyre; et toi, Muse, imitant les chants de Lesbos, chante les vers de Dirce, par lesquels tu retireras de VOrcus le peuple de Quirinus le palatin. Tu
.....Me Ztfmyrif super impune peadere et sereno Calliope ddit ire clo. Ebttreeem lyraroque suspendons, lubimque colla super, nivetsqae levs plumis lacertos..., etc. Ode vin, p. 27.
1

CHAPITRE PREMIER.

29

leur diras : Allez, vaillants neveux de Priam, beau sang iFAmbise et de Vnus, allez, allez, quittez les beaux rivages de VAehron. Va, redoutable Scipion, les champs de Numance te rclament. Grand Pompe, d'illustres tombeaux demandent ta prsence en Asie. Csar, les Thraces t'apportent des fers, des menottes, des flches et du feu. 0 honte! nous refusons de revtir le casque de nos puissants aeux, nous, leurs arrire-neveux! Il faut en convenir, les Romains taient plus que morts, ou cette Marseillaise classique a d ressusciter les mnes des fils de Quirinus, et faire courir aux armes tout le beau sang de Vnus et d'Anchise. Quoi qu'il en soit, voil, suivant les plus habiles professeurs de la Renaissance, le langage qu'il faut parler pour tirer les peuples de leur assoupissement. Employer le jargon mythologique pour louer le vicaire de Jsus-Christ et exciter le courage des peuples chrtiens, ce n'est qu'une premire application des rgles du got classique : parler aux saints et aux saintes comme les paens parlaient leurs dieux et leurs desses, en est une autre. Le pre Sarbiewiski a soin d'en donner te modle. Tel est le titre de son ode sainte Elisabeth : A la desse Elisabeth, pour le jour o elle fut mise au rang des
1

Temporum noatroruot igaaviam reprehendit. Mercuri, nsm te cithare poteniem vivido maaes reparare, etc. OJe xvi, p. 4 5 .

30

LA RENAISSANCE.

dieux par Urbain VIII, pontife trs-bon et trsgrand . La pice est digne du titre : le dbut rappelle le Sic te d i v a polens Cypri d'Horace; et on entend le pole dire sainte Elisabeth : Desse, matresse de la mer convexe, dont Gads abondant en eau garde le souvenir, qui obit le Tage inondant les campagnes d'un or liquide. Diva , devexo dominata ponto, cvjus undos meminere Gades, etc. Ailleurs, prchant la croisade en style un peu diffrent de celui de Pierre l'Ermite ou de saint Bernard, le rvrend pre s'appelle Voracle vridique du
f
l

saint dieu Mars,

veridicus sacii vates

Gradivi*.

Afin de mieux former le got de la jeunesse en variant les exemptes, le pre Sarbiewiski varie ses
Ai diras Etixabetham, d a m i n t e r d i r o s a b p o n t . o p t . m a i . referretur. Ode x v m , p . S I . L e m o t diva est t o u t la f o i s a d j e c t i f e t s u b s t a n t i f .
signifi sainte : Bossue* dai!
1

Urbano

VIH

Adjectif

f-

m i n i n , il s i g n i f i e d i v i n e . C e m o t e s t t o u t f a i t p r o f a n e e t n ' a j a m a i s

lm*meie

rclamait contre

l'usage ititro-

par l a Rsnaaaaaoe de rappliquer aux s a i n t s e t a u x s a i n t e s . I t y v o y a i t a v e c raison, a i oa n ' e s t u n e p r o f a n a t i o n , d u m o i n s u n nologisme dangereux. L*j mot diva e s t a u s s i s u b s t a n t i f , e t i l rfgnifiesnedeeee. Sic U d i v a potms Cypri, etc. L e s p o t e s p r * teadue cfcrtiem de l a Renaiseance n'ont p a s craint de l ' e m p l o y e r sua v a l comme substantif, ainsi que n o u s l'avons v u et q u e n o u s le v e r r o n s eacore. L e mot c o n s a c r est rnnetus o u beatus; m a i s aux yeux d e s h u m a n i s t e s p a e n s , c e m o t d e l a l a n g u e d e l ' E g l i s e est barbare.
* P.

m.

C H A P I T R E

PREMIER.

3i

sujets. Dans 1 ode XX, il chante un recteur de collge : beau sujet pour des coliers. Ce recteur est te
pre Jean-Etienne Mnochius, recteur du collge romain, de la compagnie de Jsus, auteur dun livre sur rducation des grands. Le pote le compare l'aigle, cuyer de Jupiter, lev sur le mont Ida, gardien

audacieux de la foudre bai te, et qui vole au-dessus de toutes les nues. Tu voles sa suite et tu Tgales. Tu planes au-dessus des palais des grands, et tu ne permets pas aux murs blanches comme la neige d'en sortir. Par tes prceptes tu surpasses les
Numa et les Lycurgue, les Yalre et les Caton. Tu en-

seignes la vertu aux jeunes Quintes; tu apprends mme aux petits enfants parler par leurs vagissements au matre du tonnerre qu'ils ne connaissent pas, et lever vers les dieux leurs mains inhabiles. Home te doit de nouveaux Scipions, cent grands h, aimes et cent trs-grands. Mats rassure-toi ; Ursin, le premier favori de l excellent Plibus, auteur de ton long repos, ne te laissera pas mourir inconnu dans de tristes tnbres Telle est probablement la manire classique d'annoncer quelqu'un qu'il sera fait cardinal : cela est bon savoir. L'criture sainte n'tant pas assez potique le
* Qoaiis ubt Phrygia Jons armtgftr eduestua Ma te... l a d e a -

qftdhris explioK* palmai... dbetftibtMartia Sont Scipiones...


Urainua almi prima cura Phbi, P. 404.

LA RENAISSANCE.

pre Sarbiewiski montre la jeunesse la forme dont il faut la revtir pour lui donner accs dans le monde lettr. Tel est le costume classique dont il couvre cette pense du Cantique des cantiques : Que mon bien-aim vienne dans son jardin . Le bel Amour a pris les instruments d'un rude colon, et il a dpos ses flches et ses torches. De ses mains il a saisi le manche de la charrue, et, en vue d'un chaste travail, il a attel ses bufs habitants des campagnes. Aussitt, comme il retourne facilement les curs avec son soc, la chaste Grce est ne pour las vierges. Il me manque une fleur, dit-il ; pourtant il y en a des milliers; mais pour qu'il n'en manque aucune, Christ, viens*. Notez que le bel Amour c'est l'amour de Dieu, le Saint-Esprit. Or le Saint-Esprit est bon pour la prose, mais il ne peut, tel qu'il est, entrer dans la posie : il doit subir une prparation. Le pote lui inflige deux mtamorphoses. Il le transforme d'abord en Cupidon avec ses flches et ses torches; puis en laboureur, aux mains duquel il met une charrue dont le soc retourne facilement les curs. Sans cela point de littrature. Les posies du pre Sarbiewiski forment un vo1

Veniat dileetes meus io hortum suum. Cant. v. * PuJcher Aaor senipsit radis instrumenta coloni et sua deposuit tela suasque faces, etc. Epigram., iv, p. 158.

CHAPITRE PREMIER.

33

lame de quatre cent cinquante-deua> pages, (brume celles dont nous venons de donner l'analyse, presque toutes les pices sont mailles de divinits paennes et de souvenirs mythologiques. Au mauvais got de la forme se joint le vide de la pense. A la vue de ce latin contourn, de ce expressions indcises, de cette phrasologie obscure et sans chaleur, de ce mlange toujours ridicule, quelquefois trs-inconvenant, des vrits et des fables, on se demande ce que la raison a gagn, mme dans le domaine de la littrature, en lvation, en force, en tendue, en justesse; ou plutt on reconnat l'appauvrissement qu'elle a justement subi, pour avoir abandonn les sources vivifiantes de la foi et s tre abreuve aux citernes bourbeuses de l'erreur. Tel tait pourtant l'engouement gnral, que tous les potes de la Compagnie clbrent lenvi te Pindore du Nord, dans des vers dignes des siens, Quel est ce nouveau prtre <T Apollon ^ s'crie le pre Puteanus, qui joue df la lyre d'Orphe, et qui fait entendre les accents de Pindare? C'est un Sarmate, un

Sarmate qui l'emporte sur tous les Quintes Trois fois Io, d Horace et Sarbiewiski, les deuw
princes de la lyre latine, est le titre potique de la
Quia mytta pollinia ixmis... Threisaa docUe fila carpens barbiti et Pindari cieos melos... Romanus ore, nationeSarmaia... inter Quintes Sarata. /<*., p. 453. X. 3
1

LA RENAISSANCE.

pice que consacre son confrre le preHabbequius, socielate Jesu. Un grand prodige a frapp ses regards, et il dit : L empire est partag entre deux : Quoique soutenu par Atlas toile, VOlympe u'a pas deux soleils : l'Amour ne souffre pas de rival ; Mlampe, le chien du Taygte, chasseur de sangliers, ne permet pas aux molosses de partager avec lui la cure; le mariage, la pourpre des Csars, le triomphe, tes faveurs de Cupidm, interdisent le partage. Puis il s'extasie devant le prodige que lui prsente l'Olympe, dont la cime est occupe par deux rois. Ce spectacle l'attendrit et lui rappelle naturellement Castor et Pollux, dignes enfants de Lda. A leur exemple, il voit Sarbiewiski tenant pacifiquement la lyre d'Horace, et Horaee se rjouissant fraternellement de la voir en si bonnes mains. Tous les deux sont devenus rots du Parnasse, parce que chacun a eu son dieu qui l'a protg. Le dieu d Horace, c'est Auguste; le dieu de Sarbiewiski, c'est Urbaia. Or ces dieux ne sot* pas gaux, et le client a dieu Urbain remporte autant sur le client du dieu Auguste, que le pontife l'emporte sur Au P . Habbequius se joint le P. Tolenrius, qui exprime son enthousiasme en se demandant s'il rve, et si quelque nouveau mattre de musique a ressuscit Orphe dans les forts de la Thrace. Il voit
* p. 457.

CHAPITRE PREMIER.

35

l un miracle de Phbus qui a donne au monde un pote plus grand que le chantre d Eurydice, plus grand Auacron ; un pote qui fait des onctions de nectar snr les blessures des soldats ; qui a bu a la source du Permesse; qui couronne l'poux cleste des roses de fHUcon; un pote tel qu'il ne manque dsormais Vilna, sa patrie, et aux Sauromaies ses compatriotes, ni Minerve, ni le Pirius, ni la fontaine
de Castalie .
1

Le P. Uortensius s'adresse la lyre du P. Sarbiewiski, et dit aux enfants de Romulus de rpter ses accords, assez puissants pour arrter les eaux du Tibre. Horace, Pindare, Nymphe de Lesbos, vous tes vaincus. Cachez-vous, et reconnaissez que les eaux du Pirius ont pris un autre cours. Voici un noble pote qui, enivr de nectar, transforme les abeilles en desses : Quin et apes sanctas carminis
essedeas, nobilis o vates ! qui nectarepotus, etc. .
f

Voici venir encore le P. Dierix, le P. Bollandus, le P. Joninus, le P. Mortierius, le P. Hoschius, le P. Kmicius, le P. Bolmannius, le P. Wailius, le P. Hessius, le P. Libens, qui invoquent tous les dieux et toutes les desses de l'Olympe, tous les potes, toutes les montagnes, toutes les rivires
* Piltort Strmaticis an novus arhiter. Plectri aiivicolie carmiua dividens per Gnia Thracum. Terris reddtdit Orphea, etc. /</., p. 457. _ a p, 464. 3.

* C
f

LA RENAISSANCE.

potiques et qui prouvent que leur confrre a t le prtre et le favori des premiers ; qu'il a surpass les seconds, habit les troisimes, et bu largement aux quatrimes; ils prouvent qu'il a vol plus haut que Pindare, et quo non potuil Pindarus Me volt; que Tillustre Sarbiewiski, le souverain pontife des Surs de THlicon, doit sa gloire la Renaissance : immortelle poque avant laquelle le monde tait dans la barbarie, et ne produisit aucun pote ou bien des potes barbares . Admiration fanatique de l'antiquit paenne, mpris odieux des sicles chrtiens : voil, dans toutes les bouches, l'ternel refrain de la Renaissance.
l

O magne vates, o Heiiconidum raytes sororum... 1re lustra, t e m i q u e t ropori* iere malts secula. Pola nullus aut poeta barbants. P. 478 et 54t.

CHAPITRE II
LES P R O F E S S E l R S .

L e P . B a M e . S o n p o t m e De la vanit

du monde.

S o n Ode

sur
de

rabaissa net.

Muret,

Lambin,

Valens. Ouvrage

clas>i<{ue

ce d e r n i e r . L e P . L u c a s , j s u i t e . A m a r i o n .

Loi-el. Le

P . P e t a u . L e P . C ' o m m t r c . S o n Drame
ception, fton g t o g u e i n t i t u l e Vrawe.

sur VImmacule

Condans

C e qu'on gaiine

l e c o m m e r c e d e s grands

hommes du

Paganisme.

Suivant les potes que nous venons de citer, le Parnasse a deux sommets : sur l'un est assis Horace, sur l'antre le P. Sarhiewiski. Voici un nouveau prince de la posie : c'est le P. Balde, surnomm par les siens Y Horace germanique O l'ont-ils plac? L'histoire ne le dit pas. Elle dit seulement qu'il est digne d'habiter quelqu'une des potiques montagnes, l'Hlicon ou le Parnasse. Les titres du pote sont crits dans ses ouvrages. Voici d'abord son pome De la vanit du monde . Dans cet ouvrage, vrai modle du genre, l'auteur commente un grand nombre de textes de l'Ancien
l

* Poema de vanitate mundi. Monachii, 1649. In-48.

38
et rtti N o u v e a u d'ici-bas.

LA RENAISSANCE.
T e s t a m e n t , Les et l e o n s relatifs qu'ils la v a n i t d e s s o n t

c h o s e s

r e n f e r m e n t

t r s - s a l u t a i r e s cela tel n e q u e suftit Ta fait

t r s - c h r t i e n n e m e n t P o u r entrer d a n s elles q u e le

p o t i q u e s ; m o n d e b e s o i n lettr d ' u n le

pas. la

R e n a i s s a n c e , : v o i c i

ont

passe-port p r e B a l d e

c l a s s i q u e :

celui

leur

d l i v r e

AU ni* tf$l civitas vanitatis


t d t r r i ' ' \ T r a d u c t i o n Ils n e n e s o n t s a q u e d'Isae.

: L a

cit d u

d e

v a n i t

p o t i q u e s o n t p l u s . d e s d e s p l u s Elle

t e x t e

p r o -

les n'est

Troyens ,
p l u s , elle a elle

llium,
n'est pri

Tros, Troie
p l u s l'illustre s o n n o m .

m a i s o n la la

Dardaniens,
h a u t e s O

a v e c a

place

m u r a i l l e s , fut Per-

Mars

fait les

p a s s e r

c h a r r u e maint*

e n n e m i e .

dante,

p i s

a g i t e n t

rmt

leurs

ttes.

Fnere Troes, Iiiuis, Tros, llium iuere, etc.

Vidi cuncta qu fiunt sub sole ; et... universa vanitas et afflictio spiritus*,
s o u s le soleil, et tout d'esprit. P h b u 8 , D i a n e , T r a d u c t i o n j'ai v u q u e tout c e q u i et s e fait n'est v a n i t affliction soeur frre d e s d e d e

p o t i q u e : et

D i a n e ,

qui prside la nuit,


rient q u e n o u s d o n n o n s .

P b b u s , d e u x

qui prside au jour,

tous

v a i n s

s p e c t a c l e s

* / f X X I V . a ^ c c t e i . , I.
M

CHAPITRE DEUXIME. Phbi Cynthia, Cynthi&jue Phbus, Cum terras bumiles tuentur, ambo d sp^ctaculanostra vana riient.

39

El ad extremum ipsi peribunt ; et la fin ils priront. Traduction potique : Salut, Itrutus, courageux pre de la patrie; salut, Caton, vainqueur de

la fortune et de lenvie. Au premier est due l'origine de la hache orne de lauriers, et les faisceaux et les armes que le licteur porte en sa main... Hlas ! Rome commena de dchoir, hlas !
Salve, Brute, pater patria; forti&ime; salve, etc. .
5

Par ces chantillons on peut juger de la pice entire. Le mme got prside aux autre posios du P. Balde, et notamment ses posies lyriques. Pour abrger, nous citerons seulement Y Ode sur l'obissance.

Cette pice est adresse un jeune homme : elle a pour but de lui prcher la soumission ses parents et ses suprieurs, moderatoribus obtenirrandum. Si, comme le P. Balde, vous tiez prtre et religieux, il est vraisemblable que, dans une ode destine donner les motifs de l'obissance, en prsenter des modles, vous citeriez le quatrime prcepte du Dcalogue : Pre et mre ho- Num., XXIV. P. Baldi e soc. lesu Lyricorum, etc In 1 8 . Colon., 4646.
1

40

LA RENAISSANCE.

vous rappelleriez l'enfant Jsus soumis Joseph et Marie. Cette manire peut tre bonne pour la prose, mais elle ne peut convenir la posie. S'adressant donc au jeune homme, le rvrend pre lui dit : Mon fils, vous devez obir, parce que Romulus tant jeune obissait la vieille mre cca :
noreras;
Ne tibi, Gueiphi Laese, gt pudori Q lod seni pares juvenia magistro. Paruit primos vetuiae sub annos Romuus Accae.

Mon fils, vous devez obir, parce que Pallas, fils d vandre, obissait au vieil Aceste :
Paruit cani monitis Aces!a? Clama Evandro genitore Pallas.

Vous devez obir, parce que Tyde obissait au svre Iloplus:


Seeva mandantem veritus colebat Hoplea Tydeus.

Vous devez obir, parce que Jupiter tant jeune obissait sa mre, et que pour lui avoir dsobi il se fit foetter :
Parfus et ooadum variare aolera Juppiter formas, timuisse matrem. Fertur, et caesa rudis ausa culp Pelle luiase.

CHAPITRE DEUXIME.

Vous devez o!>ir, parce qu'en dsobissant Jupiter pousa sa propre sur :
Tune soror, tan tu m soror esse visa, Serta nectebat placitura fratri : F a d a , custodem simul axe movit, Denique conjux.

Vous devez obir, parce que si Jupiter ne se ft pas soustrait la vigilance d'Argus, il aurait rougi de se changer en bote pour commettre des infamies :
Si Jovi semper vigilasset Argus Inter aprorum fruticeta nunquara Turpe pecc*s*H, veritus ferarum Ducere vultus.

a Vous devez obir, parce que Bacchus, le vainqueur des Indes, fouett d'abord par le vieux Silne, obissait humblement ce vieillard, lui fils du matre du tonnerre :
Bacchus Indorum doraitor, flagellis Ante Sileni domitus ; aedebat Ad seni limen graviJo tonantis Poplite natua.

Vous devez obir, pour imiter l'exemple mmorable d'van qui allait pied pendant que le Faune tait sur son ne, quvan lui-mme conduisait par le licou :

40

LA RENAISSANCE.

vous rappelleriez Tenfant Jsus soumis Joseph et Marie. Cette manire peut tre bonne pour la prose, mais elle ne peut convenir la posie. S'adressant donc au jeune homme, le rvrend pre lui dit : Mon flls, vous devez obir, parce que Romulus tant jeune obissait la vieille mre cca :
noreras;
Ne tibi, Guelphi L s e , sit pudori 0 iod seni pares juvenis magistro. Paruit primos vetulas sub annos Romulus Accae.

* Mon fils, vous devez obir, parce que Pallas, fils d vandre, obissait au vieil ceste :
Paruitcani monilis Aceslae Garus Evandro genitore Pallas.

Vous devez obir, parce que Tyde obissait au svre Hoplus :


Saeva mandantem venins coebat Hopiea Tydeus.

Vous devez obir, parce que Jupiter tant jeune obissait sa mre, et que pour lui avoir dsobi il

se fit fouetter :
Parvus et nondum variare solers Juppiter formas, timuisse matrem. Fertur, et caesa rudis ausa cupae Pelle luiase.

CHAPITRE DEUXIME.

41

Vous devez obir, parce qu'en dsobissant Jupiter pousa sa propre sur :
Tune aoror, tantum soror este visa, Serta nectebat placilura fratri : Facta, custodem simul axe movit, Denique conjux.

Vous devez obir, parce que si Jupiter ne se ft pas soustrait la vigilance d'Argus, il aurait rougi de se changer en bote pour commettre des infamies :
Si Jovi semper vigilasset Argus In ter aprorum fruticeta nunquam Turpe pece*s*et, veritus ferarum Ducere vultus.

a Vous devez obir, parce que Bacchus, le vainqueur des Indes, fouett d'abord par le vieux Silne, obissait humblement ce vieillard, lui fils du matre du tonnerre :
Bacchus Indorum doraitor, flagellis Ante Sileni domitus; aedebat Ad sente limen graviJo tonantis Poplite natus.

a Vous devez obir, pour imiter l'exemple mmorable d'van qui allait pied pendant que le Faune tait sur son ne, qu'van lui-mme conduisait par le licou :

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LA RENAISSANCE. Horriri If g<* ! q u i p a n t e F a n n o , J u f t t U in c a m p o s | ?dea ibat Evan : Juaua urgebat remearc lentum Pdtr aselium.

Vous devez obir, parce que Achille, le vainqueur d'Hector, la terreur de Priam, tremblait quand il tait petit devant la barbe et la frule du centaure Chiron. Mon fils, qu'il tait beau de voir Achille jouant de la flte, suivi du satyre branlant la queue :
Adfuit quidam lepor, intuert Ante l u d e a t e m cithara bicorni, Pon motanUm S t y r u m sequacis Pend lia ciaud.

On se demande si c'est bien un instituteur de la jeunesse chrtienne, un prtre, un religieux, qui, au dix-septime sicle, donne un enfant chrtien une pareille leon de morale, ou plutt, si ce n'est pas quelque (lamina de l'ancienne Rome, formant l'obissance un futur adorateur des dieux de l'Olympe? Le doute semble permis. Telle est pourtant la belle littrature que les hommes les plus graves se faisaient gloire de cultiver, et qu'ils s'efforaient de him prvaloir par leurs leons et par leurQaHtoM la Pologne et l'Allemagne, et venons en France, en passant par la Belgique. Ici nous trou-

CHAPITRE DFCXlfcME.

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vons le P. Michel le Hoyer, augustin, qui, dans une hymne en ! honneur de sainte Catherine, parle ainsi Throne chrtienne : Phnix des vierges, perle d e s Grces, gloire des Muscs, grande Dvesw, sans toi le cygne est muet sur les fleuves de lAttique, les eaux virginales de VHippwrene suspendent leur cours, et Daphnc resserre son lyrique feuillage. Mais quand tu parais les eaux de YHlicmi se mettent gazouiller, elles deviennent loquentes, les Thespiades et les rochers eux-mmes fout entendre spontanment les gracieux accents de la posie. O Desse! qui Pfabus, qui Pallas ont confr leurs d o n s . Prside, 6 bonne vierge, nos Muses. Que j e puisse clbrer tes victoires, dignes, Desse, d'tre chantes comme celles des dieux, dans tous tas siestes . Chantez donc cela a u chur, avec IVrgue. En France, nous attendent les clbrits du professorat classique. Voici Muret qui passe soixante ans de s a vie a apprendre le latin, rcrire, renseigner la jeunesse, la passionner par ses leons et par ses ouvrages pour la belle antiquit; voici Dnia Lambin, dont les crits sont un long dithyrambe en l ' h o M e u * de tous les grands hommes Ce Rome et de l a Grce; voici Pierre Valens, clbre
1

' Virginum Phr.ix, Charitumque gernm. grand Musaram d u s Dea iingna... fcuminum rilu cek banda cunctu, o De, sieelis.

44

LA RENAISSANCE.

professeur de l'Universit de Paris, qui forme e x clusivement ses lves sur les grands modles du Paganisme. Les objets de leurs mditations et de leurs admirations constantes, sont les prminences
d'Alexandre, de Scipion et dAnnibal; Tlmaque, le les grandeurs modle de la vertu et de la sagesse; Yamour de la libert et la haine de la servitude; d'Homre; les larmes d Heraclite et les rires de D-

mocrite. Afin que toute la jeunesse profite de ses le-

ons, il fait, comme plusieurs autres, imprimer les lucubrations de ses lves l'usage des collges . Grce leur commerce habituel avec l'antiquit, l'enthousiasme de certains professeurs devient du fanatisme. Dans un discours quifitgrand bruit, le P. Lucas, jsuite, professeur de rhtorique Paris, soutint que la langue franaise tait indigne de figurer sur les monuments publics, et que la seule langue du sicle d'Auguste devait tre employe dans les inscriptions . Il faut le dire, l'amour-propre national se rvolta, et, par l'organe d'un laque, il fit justice des prtentions du P. Lucas. Ce laque fut Charpentier, de l'Acadmie franaise, dont l'ouvrage n'obtint cependant qu'un succs douteux. Plus heureux que le P. Lucas, un autre professeur de P *ris excutait, sans contestation, la
l 8 f

* Paris, 46*3.
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De momimentis public.3 latine inscribendis.

Cli A PITRE DEUXIME.

lb

gloire de l'antiquit profane, un tour de force peine croyable. Amariton, rgent de philosophie l'Universit, prenait Horace pour son auteur classique, *t expliquait la philosophie d'aprs les doctrines de l'picurien de Tibur, Epicuri de grege porcus. Le fait est consign dans les Commentaires mme d'Amariton, indiqus en tte de la Vie de
Loisel.

Renaissant lui-mme jusqu' l'aberration, Loisel commence ainsi sa V i e de Rutilius : J'cris la Vie de P. Rutilius Rufus, jurisconsulte et stocien, et le Socrate romain. Aprs avoir bien pens ce que j'en ai lu et l, je suis demeur persuad que Rutilius tait un des plus grands personnages non-seulement de son temps, mais qui ait jamais t entre les Romains, et consquemment de tous les hommes du monde, tenant ces vers pour trs-vritables : Nul dans le monde n'est plus juste qu'un citoyen romain, et j'aime mieux le seul Caton que trois cents Socrate.
Cive Romano per orbem oemo vivit justius, Quippe roalim unum Catone, quam trecestos Socrates.

Et cependant ce stocien, cet homme le plus grand des hommes, se donne lchement la mort. Cela n'empche pas Loisel d'ajouter : Cet homme, qui tait si vertneuw, se laissa emporter au dplaisir

LA RENAISSANCE.

qu'il reut de la disgrce de son frre Lucius. Toutefois il ne nous aura pas tant donn en cela un exemple de Finfinnit humaine, que d'une insigne pit fraternelle. C est ainsi que la Renaissance crit F histoire et forme tes ides de la jeunesse! Quelque clbre qu'il ft, renseignement classique des matres dont nous venons de parler eut moins de retentissement que celui des professeurs de la Compagnie de Jsus. Aims et respects de la jeunesse qui affluait dans leurs nombreux collges, ils accrditrent par leurs exemples les leons d'enthousiasme pour l'antiquit, qu'ils donnaient du haut de leurs chaires. Parmi un grand nombre, nous trouvons le P. Petau. Comme celles de tous les autres littrateurs contemporains, ses posies, mme sacres, sont mailles de dieux et de souvenirs mythologiques. Dans une de ses pices, adresse aux congrganistes de la sainte Vierge, ad Parthenkos adolescentes, il fait gravement intervenir deux desses olympiques, Thmis et Clmence, auxquelles il prte uu long discours, a II y a, dit-il, dans le ciel deux desses qui sont surs * Tune est appele Justice par les Latins, et Thmis par les Grecs. L'autre, appele Bont ou Clmence, est porte la compassion. De l lui est venu un nom que les Muses latines ne permettent pas d'employer *.
Carmins de beatiss. Virg. Maria, authore ptre Dionysio Petavio aacerdote. I n - 4 8 , Paris, 4000.
1

r.llAPlTUB

D E U X I M E

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Ce langage peut tre trs-potique; niais est-il bien orthodoxe? Nous faisons cette question au P. Petau lui-mme; mieux que personne il peut la rsoudre. Un autre professeur de la Compagnie, le P. Couimire, consacrait ses loisirs enseigner, par ses crits, la belle littrature la jeunesse sortie de ses mains. Nous avons de lui des harangues et des posies. Parmi ces dernires, nous regrettons de ne pouvoir citer un drame en quatre schnes, sur la future immacule conception de la sainte Vierge :
Amor, prodromus pro conceplu illibato beat Yirginis drama, dans lequel les interlocuteurs sont Amour
9

ou Cupidon, Grce, Nature : un dieu et deux desses Pour le fond comme pour la forme, la pice suivante est digne de celle qui prcde. Elle est intitule : Uranie, ou regret de la thologie, Uranie scu thologies desiderivm. Voulez-vous dire, suivant toutes les rgles de la plus fine posie classique, que vous regrettez de ne pouvoir vous livrer a Ftude de la thologie? vous ferez une glogue virgilienne, dont les interlocuteurs seront Lycidas et JSgon. Vous sera: Lycidas. Le pole vous montrera avec votre camarade igon, jolis bergers d'un joli troupeau, conduisant vos agneaux aux ptu4

Carminum, iib. I, p. 74. Paris, 4684. IiH2.

48

LA RENAISSANCE.

rages. Il vous reprsentera triste, ne chantant plus, ne jouant plus de votre chalumeau.
Formosi LyciJas custos gregis, et bonus >Egon, etc.

Puis, romprnt enfin le silence, vous prendrez la parole en ces termes: Pan, gardien des forts, Satyres aux piei* de boucs, chur des Dryades, et vous, Nymphes, dresses des bergers, coutez-moi, et retenez fidlement mes paroles. Je vous ai honors ds mon enfance, je vous ai souvent visits pieusement dans vos demeures ; la nuit sereine, pendant le silence universel de toute espce de quadrupdes et de volatiles, je vous ai suivis sur les montagnes en chantant au travers des fourrs et des labyrinthes, je vous ai fait danser et vous m'avez applaudi : eh bien, de quoi tout cela me sert-il, puisque Uranie me mprise?
Pan, nemorum custo-s, et capripedes satyrisci... Quid proiest, quando Uranie me denique temnit?

Aprs que vous aurez racont toutes vos tendresses pour Uranie, ;Egon vous consolera en vous parlant aussi de ses peines. Il vous dira sur ses pipeaux : que les prairies changent leur gazon, les fontaines leurs eaux, les arbres leur feuillage; que Damon ne conduit pas toujours aux pturages les mmes bufs, ni Tityre les mmes chvres, et que

CHAPITRE DEUXIME.

49

nanmoins il ne peut oublier ses chagrins. II vous dira qu'il a tant chant, que le triste Orphe, pleurant son Eurydice, pleurerait lui-mme, et que ses chvres le fuient, ennuyes de Tenteudre toujours rpter la mme chanson. Si vous vous ennuyez vous-mme, il vous dira comme ses chvres: a Allez, je ne vous en veux pas, heureux troupeau; allez, mes chvres. Tityre, ou quelque Mnalque de la race des dieux, vous conduira dans de meilleurs pturages et vous rjouira les oreilles par des chants plus agrables que les miens. Cela dit, Jupiter fera entendre un coup de tonnerre dans la partie gauche du ciel, vous serez consols : et voil.
Juppiter intonuit cli de parte sinistra, Et paulum luctus tait omine mulsit acerbos.

Rien de plus classique, c'est--dire de plus tristement rjouissait qu'un grand nombre d'autres pices du mme pole, telles que l'glogue de Daphnis, adiesse Jean de Vienne, abb de SaintMartin de Ne vers; Cupidon mis l'amende sur le Parnasse, Cupido in Parnasso multatus, l'ode la desse Ccile, Ad divam Cciliam, dont voici le dbut : Descends de l'Olympe, Desse, et amne avec toi, sur des chars attels de chevaux blancs, les churs des habitants clestes. Le Regina cli mis en vers endcasyllabiques, l'ode Claude Le Blanc,
X. 4

50

LA

ItXAISSAN.

son lve, qui expliquait merveille les vers d'Horace. Pour cela le vnrable religieux rappelle heureux enfant, foriunate puer. Treize sicles plus tt, saint Augustin, plac la mme cole, s'criait : Et parce que j'expliquais facilement toutes ces fadaises, on m'appelait un enfant de grande esprance... nos nu. res taient ivres. A la refonte universelle de la littrature chrtienne, religieuse et nationale dans le moule de l'antiquit profane, travaillent de concert avec leurs confrres, les pres du Cerceau, Cossart, Vavasseur, Kapin, Vaniere et le digne mule du grave pre Petau, le* grave pre Lahbe, l'auteur de la Collection des Conciles. Nous donnerons une ide de leurs ouvrages dans les chapitres suivants.

CHAPITRE III.
LES P R O F E S S E I U S .

L e P . lu O r r e a u . C e q u ' i l lit les port* p a e n - . r i q u e * 1' I T . c r i t u r e > a i n t e , < l


J

lt*s l i u v s h t > t o Il la i u r t e u

la pr*e IUrs

irrr.

v o i s t i r g i l t e n s . L e P . ( o s s a r t . S o n anoShoe, s e s n i e s , m n l o g e lu | M i l e m e n t le Puis Le P. Martinius. Son eplire a

I V ^ e q u e h P a i l e r l M . r u . - > L e P . R a p i n . S e s e j l o ^ u e s , s o n g l o g u e s u r P A i i n o n r i a t i o n le l a s a i n t e V u r u e , s e s J a r d i n s . I/ p . V a v a s seur. Los pifailie* que lui f o n t le- jw*res C o n u n i r e , M a r t i n i i t s l'hon-

e t L u e a s , c e l l e qu'il fait a u

P . P e t a u . S e s e p i g r a m m e s en

n e u r lu i l u c d e M o n t a u s i e r ; *\e M o l i r e . S u r s o n a t t a c h e m e n t a u x auteurs paens.

Exprimant le double sentiment d'admiration et de mpris qui inspirait tous les humanistes de son poque, le P. du Cerceau, dans la prface de ses uvres, dit navement : Je le sais, les jeunes gens ont entre les mains les plus clbres poles de l'antiquit : ils sont leurs modles. Mais tel est l'clat de ces brillants soleils, qu'ils blouissent en quelque sorte de leurs rayons les yeux encore faibles de la jeunesse. L'immensit de leur gloire dcourage les mes encore timides, qui considrent la haus.

52

LA RENAISSANCE.

teur laquelle il faut s'lever. Il n'est donc pas inutile de mettre entre leurs mains des potes moins parfaits, qui leur servent comme d'chelons pour arriver jusqu'aux princes de la posie et leur rendre l'ascension moins pnible Le rvrend pre se place modestement parmi les potes des petites gens, minorum genthtm : l'auteur des Papillons et des Poules en a le droit. Mais qu'il assigne le mme rang aux crivains sacrs et aux plus grands potes chrtiens, c'est une impertinence qu'on ne saurait lui passer. Aprs avoir parl des posies de son invention, il ajoute qu' l'exemple de plusieurs de ses confrres il s'est occup de paraphraser en vers classiques les livres samts et les chants de l'glise. Ce travail, qui captive le gnie, dit-il, est plus difficile qu'on ne p*n*e, surtout lorsqu'il s'agit de polir et de mettre en beaux vers une matire que l'absence de simplicit dans le style rend aride, la tristesse et la scheresse du
Habant quidem celeberrimos antiquitaiis poetas quos duces sequaniur : sed iati veiuti clariseima qudam aidera scie quo fulgore suo ieneriorem in juvenibus mentis aciem quasi perstringunt. Timidis adhuc et asceosum roeditantibus officit illa glori attitudo; unde non abs re videri potest, tradi etiam interdirai in adoleacentum manus minorum gentium poetas, quibus veluti ttidem gradibus ad principes hujus artis et coryphos mollior fit aaceosus. Prf., p. 4 et 2. Joan. Ant. du Cerceau e S. J., Opra. In-4*, 4721.
1

CHAPITRE

TROISIEME.

53

sujet rebutante :

TELLES SONT LES NARRATIONS HISTORI-

QUES TIRES DE L'CRITURE SAINTE ' .

Il en est de mme de la prose Dies ir, qui IMITE EN QUELQUE FAON LA POSIE, et dans laquelle on trouve un grand esprit potique : mais, COMME L'CRITURE, cette pice est crite dans une latinit basse et suranne, ce qui abtit quelquefois le gnie potique et ne retarde pas mdiocrement ses progrs*. Mon pre, si vous tiez pay pour dgoter tout jamais la jeunesse de l'tude de l'criture sainte et des auteurs chrtiens, permettez que je vous demande si vous pourriez mieux faire? Quoi qu'il en soit, voyons comment le P. du Cerceau rend lisible la prose Dies ir, et tout ce qu'elle gagne tre refondue dans le moule de la belle antiquit :
Dies inc, dies Ma, Solvet saoclum io favilla, Teste David eu m Sibylla. Tuba mirum spargens sonum Per spulcre regionum, Coget omnes ante thronum. * Cujusmodi sunt narrationes histori ex ScripturisdesumptaB. P. 3. Io utroque vero obsoieta quaedam et humilia latinits qua poeticam interdum hebetat facultatem et cursum non mediocriter retardt. P, 5.
3

54

LA

RENAISSANCE.

O q u a m t e r . b i i i c mplebit i u n r i n e t e r r a s lila dits, ex trma c i e s et s a c r a fuioril Qna subito eraotis c o n v u l s u s sedibua o r b i s Ibit in ultrices, flammi everlente, faviilas. Crdite, divino verax ita carmin vates Regius et veteres olim ceeinen? s byilau. Primum horrenda dabit sonitum tuba : quo fremet omnis Oceaoua la te, quo tellus concita Mnes Evomet attonitod, et coram judice sistet.

Actions de grces au P. du Cerceau ! Jamais on n'a mieux dmontr ces trois vrits capitales : V l'existence d'une langue latine chrtienne, expression adquate de la pense chrtienne, et suprieure pour le fond comme pour la forme la langue latine paenne; 2 l'impossibilit pour celle-ci de servir de truchement aux ides, aux images, au^ sentiments, tous ces trsors de richesses intellectuelles, potiques et littraires que le christianisme a verss sur le monde; 3 * l'impossibilit galement absolue d'appliquer la forme paenne sur l'ide chrtienne. Avant de travailler avec le P. Labbe la Colletion des conciles, le P. Cossart payait, pour l'instruction de la jeunesse, son tribut en vers et en prose la belle antiquit. En tte de ses uvres est une vignette qui le traduit. Au milieu, on voit le pote en buste inachev. Les deux desses de la

CHAPITRE TROISIME.

55

posie et de l'loquence, armes chacune d'un maillet et d'un ciseau, donnent les derniers coups au portrait de leur nourrisson. Le Iravail s'accomplit sous la prsidence d'Apollon et sous les yeux d'Ovide, de Virgile et d'Horace, couronns de lauriers. Au sommet de la vignette apparaissent deux petits gnies, qui, descendant de l'Olympe chacun une couronne la main, compltent l'apothose du fils de saint Ignace : absolument comme Rome, il y a deux miile ans. Nous avons du P. Cossart des Oraisons et des Posies. Passons les premires pour nous occuper un instant des secondes. Voici le dbut de son chant sur la Pompe de la Vierge purifie, De pompa purifieat Virginis, ce qui veut dire la fle de la
Purification de la sainte Vierge : a Jeunes gens lhrs, prcipitez-vous au plus tt; que toute la noblesse aile

vole d'en haut, qu'elle se hte de faire sortir ses chars et ses chevaux :
-therei juvenes, ruite ocyus; omnis ab alto Nobiiitas peanata volet; currusque jugalesque

Eipediat, etc.

Voil bien le Ciel devenu l'Olympe; voil bien le spiritualisme chrtien remplac par le matriaGab. CoaaarUi a S. J., Orat. tt Car m. In-43. Paria, 4723, p. 489.
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56

LA RENAISSANCE.

lisme paen, et les Anges transforms en dieux mythologiques, voyageant, comme dans Homre, en tilbury ou en briska. Vient ensuite le saint vieillard Simon, qui, heureux d'avoir vu le hros, chante le chant du cygne et demande descendre aux Champs lyses. Cela est-il permis? cela est-il de bon got ? C'est pourtant ainsi qu'ont enseign nos pres! Au lieu de prendre pour modles les prophtes, Job, saint Thomas, le P. Cossart s'tait fait l'humble disciple d'Horace, d'Ovide et de Virgile. Les imiter, ut sir, tait sa gloire et le but de tous ses efforts. Il a soin de le dire en intitulant ses diffrentes pices, tantt style horatien, stylo horrtiano; tantt style ovidien, stylo ovidiano. Donnons l'ide dune pice qui nous semble renfermer ces diffrents genres. LeParlementde Paris s'tait runi au collge des jsuites, pour assister la thse philosophique de Franois Mol, fils du premier prsident, en style horatien, prince du snat, principis senalus. Les graves magistrats ayant pris place sur les bancs du thtre, Apollon introduit les Muses, et, par le ministre du P. Cossart, les engage chanter : Saintes mes des potes, mon esprit, ma gloire, Muses, viergesmres des honneurs, l'honneur du collge de Clermont : jamais matire plus belle ne s'est offerte vos chants. Le croiriez-vous? au sommet de notre montagne est assis le snat de la grande Gaule;

CHAPITRE TROISIME.

57

voici la face respectable de Thmis fleurdelise, la vierge Astre qui est de retour, un snat semblable aux dieux. Notre sainte colline tremble sous un si grand fardeau. Moi-mme, Apollon, j'ai ador en tremblant une si grande gloire, et mes yeux ont t blouis par l'clat des toges pourpres. Donc, Desses! chantez; si vous avez quelque amour pour Phbus, quelque respect pour Thmis et pour les divinits couvertes de pourpre, chantez, troupe savante, un dithyrambe que les astres renverront leurs joyeux chos.
Apollo Musas iutroducit. Sacras Va tu m animas mea men, me a gloria, Musse, Maires honorum virgines, etc. *.

Aprs une pareille invitation, videmment les neuf surs ne pouvaient refuser de se faire entendre. Vranie chante la religion du snat; Thalie, sa justice; Clio, son antiquit; Calliope, sa dignit; Eutcrie, sa magnificence; Poiymnie, sa multitude; Melpomhie, sa doctrine; Terpsichore, sa sagesse; rato, son loquence. Quand ses filles ont chant, Apollon se lve et les renvoie, Apollo Musas dimiltU. Vous venez, leur dit-il, de chanter de grandes choses; il ne vous sied pas, Muses, de chanter de moindres merveilles. Votre gloire sortira de celte
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P. 272.

5s*

LA RENAISSANCE.

enceinte. J irai partout, illustre voyageur, rpandre les rayons du jour et la gloire du snat. Je veux que le Gange, le Nil, le Brsil et le Japon en entendent parler. Allez vous-mmes, rapides Desses, chanter partout la gloire de l'immortel snat. Je veux vous adjoindre une dixime sur, qu'Apollon lui-mme reconnatra pour sa souveraine. Adieu donc, heureuses Desses; ma divinit ne prsidera plus vos chants sur cette montagne. C'est une sur qui prsidera ses surs, infrieure seulement son pre : Thmis seule dsormais rgira le snat des Muses.
Valete, felicet Deae, Non vestro praeerunt posthac mea numioa monti, Sjroribus profit soror, UQO natu mJnor ptre : Muiar imque seoatum Suia regat aeternum Therais *.

Vicissitudes des choses humaines! Ce snat de la grande Gaule, prsid par Thmis, oubliera bientt Apollon et les Musas, et supprimera l'illustre Compagnie qui se fait l'interprte de leurs classiques adulations. A la fin du volume que nous analysons, se trouve une pttre en vers adresse au prince-vque de Paderborn, par le P. Jean Martinius S. J. Les diffrents Pres dont nous avons entendu les chants,
< P. S74.

CHAPITRE TROISIME.

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croient ou ne croient pas aux Muses, aux eaux du Pinde; le P. Martinius, au contraire, parat y croire fermement. Voici le dbut de son ptre : c Les < Muses sont quelque chose; l'histoire du Pinde et de ses eaux qui abreuvent les potes, n'est pas une fable. C'est de l que viennent la force et la grce de la parole ; de l le gnie et la fureur sacre.
Sunt aliquid Musa*, v.ec \*ana est fabula Pinclus, etc. *.

Il croit aux Ombres, il croit aux Mnes, il croit aux Parques, leur toile et leurs ciseaux. Telle est l'assurance de ses affirmations, que s'il ne signait son titre et ne se proclamait disciple du P. Commire, on le prendrait pour un habitant du Latium, adorateur de l'Olympe et disciple d'Ovide.
Tu vocem, Commire, atque hsx tu tarmina praebes *.

Quel bon got dans ce mlange bizarre de penses chrtiennes et de souvenirs paens! Quelles richesses potiques que tous ces haillons de la vieille antiquit! Comme toute cette phrasologie mythologique devait rsonner agrablement aux oreilles d'un voque! Quelles utiles leons d'loquence et de posie pour la jeunesse franaise du dix-septime sicle !
P. 286. Gratta aermonis, dit saint Thomas, est a Spirtu aancto. P. 294.
2 1

60

LA RENAISSANCE.

A l'exemple de ses confrres, le P. Rapin continuait les bonnes traditions littraires de la Renaissance. La premire est cet axiome : Que la pense chrtienne ne peut entrer dans la rpublique des lettres, moins qu'elle ne s'incarne dans la forme paenne. Redire nos plus augustes mystres comme les ont dits saint Grgoire, saint Ambroise, Adam de Saint-Victor, saint Thomas, serait barbarie; pour les chanter dignement et les rendre potiquement acceptables, il faut de toute ncessit les revtir de la forme potique du sicle d'Auguste : il n'y en a pas, il n'y en eut, il n'y en aura jamais d'autre. Tel est le premier article du Credo de la Renaissance. Comme tous les autres, le P. Rapin y croyait. Ainsi, voulant chanter pieusement et potiquement le mystre de YAnnonciation de la sainte Vierge, il compose la pice suivante, qu'on aurait pu lire CNE SOIRE CHEZ AUGUSTE. a Un matin, a point du jour, dit le R. Pre, Bris et Charmis conduisaient leurs troupeaux aux pturages. Charmis ses brebis et ses agneaux, Bris ses chvres et ses boucs : tous deux gaux en ge, tons deux bergers du Thabor.
Mane rubent summo priai corn lumina solis Ad pasUtm pecudes cumBoride Charmis agebat, etc. .
f

* Reoati Rapini S. J. Carmina. Paris, 4681 , 2 vol. in-48. Eclog. vu.

CHAPITRE TROISIEME.

6!

Tous deux sont pris, ciiacun d'une bergre : Bris de Zelpha, et Charmis de Damaris. Chemin faisant, ils se disputent sur la prminence de leurs belles. Ils trouvent le berger Obdedom qui ne peut les mettre d'accord. Arrivs avec leurs brebis et leurs chvres vers le sommet du Thabor, ils sont rencontrs par le vatcs Azarias, vieux d'ge et de raison. Ils lui racontent comme Obdedom le sujet de leurs querelles. Enfants, leur dit-il, trve vos disputes. Je vous annonce une nymphe plus belle que les vtres. L-dessus Azarias fait la description dtaille de la beaut physique de la nymphe qu'il annonce. Quand il a fini, Charmis se tourne vers Damaris et lui dit : Celle-l est plus belle que toi ; Bris en fait autant Zelpha, et ils promettent la nymphe annonce qu'elle sera la premire dans leurs penses. Cependant Azarias a dit que cette nymphe, la plus belle des nymphes, porte un petit agneau blanc sur son sein. Sur quoi Bris tmoigne Tardent dsir d'avoir cet agneau. Je lui donnerai manger du cytise, dit-il, je lui ferai un lit d'herbes tendres et toujours rafrachi par la douce haleine de Zphyre; je le ferai marcher i la tte de mon troupeau, car il sera la plus belle pice de son btail. Tout pleins du rcit qu'ils viennent d'entendre, et devisant de la nymphe et de l'agneau blanc, les deux ber-

fi

LA

RENAISSANCE.

gers oublient leurs belles, et l'glogue est finie. (Test ainsi qu'au milieu du grand sicle de Louis XIV, un vnrable religieux, professeur clbre de haute littrature, chantait le mystre de l'Annonciation de la trs-sainte Vierge! Et 1 leur de cette fadaise, mauvais calque de Virgile, pour ne pas dire de cette odieuse profanation, crut peuttre avoir fait un chef-d'ocuvre! Le got du P. Rapin, et il passait pour exquis, tait de mettre les mystres du christianisme en glogues virgiliennes. Sous sa plume, Y Immacule Conception est une glogue; la Nativit de la sainte Vierge une glogue; ainsi des autres. Bergers, Tityres, Atys, Daphuis, dryades, zphirs, nymphes, ombre de ! ormeau, murmure du ruisseau, chalumeau, tendres soupirs, collines et prairies, myrte et cytise, chvres et brebis, hmistiches virgiliens, rien n'y manque . Dans les hrtqucs et les lgies, c'est encore pis. Quant aux Jardins, on Ta dit avec vrit, ils renferment plus de Pomones, de Flores et autres divinits paennes, que de raves et de navets. Au milieu de ses graves occupations, le P. Rapin fut troubl par une querelle dont le sujet ne l'tait pas moins. Avant de raconter cet vnement qui
l

Voir, entre autres, les glogues : In Virginem conceptam, et In Virginem nascentem.

R.UAFITUK TROISIftMI*.

mit en moi la rpublique des lettres, disons un mot de l'adversaire du P. Rapin. Cet adversaire fut le P- jsuite Vavasseur. Comme ses confrres il faisait aussi, dans l'intrt de la jeunesse, de la littrature et de la posie classiques. Il y russissait merveille, s'il faut en croire les nombreuses pitaphc*

quefirenten son honneur les potes de la Compagnie.


En voici quelques-unes : Ci-gt Vavasseur : quand les Destins l'eurent enlev, les Grces de l'Ausonie

dsapprirent parler.
Vavassor hic jacet, qui m potquam Fata tulerunt, Ausonire Charits deJidirore LOVJUI.
!

a Ci-glt Vavasseur, vengeur de la langue romaine et grecque. Desses d'Aonie, rendez-lui justice. Il a courageusement dfendu votre honneur, et il a chacs la barbarie des bonnes tudes. Sa rputation vivra tant que vous aimerez la grce, l'lgance et la puret du discours :
Roman vindex linguae graique Vava-sor, etc. *.

a S'il est un pote que la Muse doit empcher de

mourir, s'il est un homme honorable que la Desse de l'loquence peut rendre heureux au ciel, Vavasseur doit tre heureux, et il n'aurait pas d mourir. Il fut le roi de tous les potes, la gloire incompa1

Joan. Commirius, S. J. * Joan. Martinius, S. 1.

64

LA RENAISSANCE.

rable de l'loquence latine, le pre de l'rudition sacre, et plus encore. Cruelle Parque, qui n'pargnes personne, tu refuses aussi de l'pargner! et cause de toi, Vavasseur, tant de fois illustre, git ici.
Si quem Musa mori vetet poetam, etc. *.

Voil un chantillon des De profundis classiques que les potes de la Compagnie de Jsus infligrent leur illustre confrre, le P. Franois Vavasseur : c'tait justice. Us ne faisaient que lui rendre ce que lui-mme avait fait aux autres. Le clbre P. Petau avait t honor par le P. Vavasseur d'une pitaphe qui mrite d'tre connue. Telles sont les nombreuses qualits du dfunt, que pour le chanter, les neuf Muses ne suffisent pas; le pote en cre une dixime qui runit et au del les talents des neuf autres. Cette desse tutlaire du P. Petau, le P. Vavasseur l'appelle la muse ENCYCLION , nom grec que certains plaisants traduisirent par la Ptaudire. Nul mortel, nul pote, n'eut sa disposition une divinit semblable celle de Petau. Ce ne furent ri Pallas, ni Mercure, ni Phbus Apollon, ni les trois Grces, compagnes des neuf Muses. Ce fut une desse qui seule prside tous les arts. Les Latins l'appellent de son nom grec Encyclion.
Non Pallas, non Mercurius, non Pbbus Apollo, etc.
1

Joan. Lacas, S. J.

CHAPITRE TROISIME.

65

Quelles sont les occupations de cette desse? Assise sur un char errant, elle parcourt les vastes plaines du ciel, les profondeurs de la mer, toute l'tendue de la terre, et moissonne la science partout o elle se trouve. Cette Desse avait pris Petau sur son char, et I avait promen partout. Elle lui avait tout fait voir, tout appris : les sept arts libraux, la physique, rhistoire, l'astronomie, l'hbreu, le grec et le latin. Petau avait si bien profit, qu il tait devenu l'gal de la grande desse sa vivante image, une autre elle-mme.
En tua q\m spirans facis et viva, Petav, Omnia eras magnae par similisque Dea).

Telle est le miracle de la desse Encyclion. Voici un autre prodige : Qui le voirait ? cette desse ne vit plus, sa vivante image ne respire plus : Encyclion et Petau sont morts. Comment cela s'est-il fait? Sans doute la desse n'a vcu que pour Petau, et elle n'a pas d lui survivre ; ou elle n'a vcu que par Petau, et elle a d mourir avec lui : Quid
loquor, etc.

Petau fut-il le nourrisson de la desse Encyclion, ou la desse Encyclion tait-elle fille de Petau? La question demeure indcise. Ce qui est certain, c'est que, mre ou fille, la grande desse n'a pu
X. 5

*;*

LA RENAISSANCE.

survivre au rvrend pre, et il ne reste plus la terre qu' pleurer cette double mort :
E?go parenicRus ma}*ti di vasque viroque, Bsireomm JUDCIOS munus hone&let idem.

L'Olympe aussi doit fondre en larmes, puisque la dfunte est de sa famille :


Tu Saturne gravi?, etc.

Quant aux potes, ils n'ont plus qu'un devoir remplir : c'est de crier en pleurant un suprme adieu la desse et son illustre favori :
Nos querula vatea diceraus voce : supremum Tu, dea, tu vatum vir decui omne, vale

Nous livrons sans commentaire aux mditations du lecteur cette pice crite par un religieux en l'honneur d'un autre religieux ; nous le prions seulement d'y chercher non pas un mot de christianisme, mais une seule pense. A l'exemple du P. Petau, qui s'tait donn le plaisir de traduire en grec Cicron, Paradoa, Llius et De amicitia, le P. Vavasseur avait la passion malheureuse de composer des pigrammes, partie grecques et partie latines. Elles sont au nombre de frais cent dix-sept, runies en quatre livres : en
* Phil. LahbeiS. Epigram. ?. 4653.

Cli \PITKE

TKOIMMF.

C7

voici seulement quelques-unes*. Le |>oete flicite le duc Charles de Montausier d'avoir t nomm gouverneur du Dauphin, et lui dit:
Carole, Del phi no Gallorum adscite regendo, Quis ddit hune tibi, Mars anne Minerva locum? etc

La pice entire fut mise en vers franais par le P. Pierre d'Orlans, de la Compagnie de Jsus. Mars et Minerve sont les prcepteurs naturels du petit-fils de saint Louis, mais ils ont choisi pour supplant le duc de Montausier :
Ces deux Divinits vous ont mis en leur place. Le roi l'approuve, il sait que ce choix vient des Dieux, Que ces dons pour son fils vous sont venus des cieux. Car si le FILS D'UN DIEU devait avoir un matre, La DISCIPLE DIS DIEUX avait seul droit de l'tre.

Si le style de cette pigramme est paen, nous demandons ce que sont les penses et les sentiments des suivantes ? Le P. Yavasseur a consacr huit pigrammes MOLIRE, dont la mort, du moins, aurait d pargner les jours, car Molire est l'honneur et les dlices de la scne; il a amend la cour et rendu le peuple modeste; il a fait rougir les hypocrites ; il a corrig les murs de l'habitant des villes et de l'habitant des campagnes : la France est ingrate de n'avoir pas mieux reconnu les services
5.

LA RENAISSANCE.

de son grand prcepteur. Pour y croire, on a besoin de lire ces vers dans le texte original :
Mors mala, quae nulli parcas : huic parcere saltem Debueras Dulco deus scenap, Moeri, et scriptor et actor, etc. Inde minus simulant falsae pietati* aiumni. etc, Rufticus, urbanus, tua denique scripta jocando Dum logrent, moresdedidicere rudes. Gratia sed tanto quae digna relata magistro est? Gens ingrata I tui > invide, Galle, bonis. Comdo incultum qji te formaret egebas : Comdo ingratum qui reprehendat eges, e t c . .
!

Un Pre jsuite faisant l'loge de Molire ! rloge de Tartuffe! Une dernire pigramme, en nous rvlant le fanatisme pour l'antiquit paenne qui dominait le P. Vavasseur, explique cet trange oubli des convenances , ou plutt cet incroyable affaiblissement du sens chrtien. Le pre de l'Oratoire Dotteville meurt en rcitant une ode d'Horace ; rasme, prtre et religieux, annonce que sur la fin de sa vie il s'est rconcili avec nmCicron, et qu'il regrette le temps qu'il ne lui a pas consacr. Voici un jsuite cheveux blancs, atteint de la goutte, au moment peuttre de paratre devant Dieu, qui dclare que ni la
* Lb. IV, Ep. 23-3S, p. 676.

CHAPITRE TROISIEME.

vieillesse ni les infirmits ne le spareront de ses auteurs pae ^s, qu'il les lira quand mme:
Du m facunda domi veterum scripta virorum, Subque oculos veniunt Graia, Latina meos : Me neque privavit Demosthene longa senectus, Nec Cicrone tumor segnis inersque pedum. Ho9 adeam nequando, gravis ni! imp lit rctas, Nec vetat in libris visere utrumque suis .
!

* Lib. IV, Ep. 6, p. 674.

CHAPITRE IV.
LES PROFESSEURS.

Le P. Rapin et le I. Vavasseur, leur* o V m W s L e P. Labbe.Son Trsor des pifaphes. Exemples.Son Ipitaphe pour le P. Caussin. Le P. Iladon Ses funrailles classiques en l'honneur du P. Vaniie. Jugement de Delile. Ide du Prdium rutticum. Les pices cite* jusqu'ici ne sont pas les exceptions : les ouvrages de tous les professeurs respirent le mme esprit, sont crits dans le luiuo got.

Pendant que le P. Vavasseur consacrait son temps composer des pigrammes, son confrre le P. Rapin publiait une critique littraire, destine former le got de la jeunesse et fixer l'opinion sur les ouvrages d'esprit anciens et modernes. pope, ode, satire, comdie, tragdie, harangue, lgie, pigramme, tous les genres y sont passs en revue. Or, l'Aristarque fait assez peu de cas des pigraramalistes. L'pigramme, dit-il, est, de tous les ouvrages en vers que l'antiquit ait produits, le moins considrable. Elle seule a connu ce genre, l'exception de quelques potes de la Renaissance : Je

CHAPITRE QUATRIME.

71

ne trouve rien, ajoute-t-il, dire d<* remarquable


sur les faiseurs d'pigranmes des sicles suivants.

Il ne daigne mme pas nommer le P. Vavasseur; et pourtant ce confrre a publi un Trait de /Vj>tgramme; il a fait quatre livres d'pigrammes : il est le grand pigrammatiste du dix-septime sicle! Ce silence ddaigneux mit le feu aux poudres : Genus irritabile vatum. Le Pre pigrammatiste prend la plume et crit un livre contre le Pre Rflexif. Il l'accuse poliment de fausset et d'ignorance ; il l'accuse de mai traduire le grec et de se mettre en contradiction mme avec les auteurs latins; il l'accuse de justifier tout prix Homre et Virgile, mme dans les impurets et les ordures qu'ils ont crites; il l'accuse de manquer de circonspection et d'tre aveugle, de marcher d'excs en excs, soit qu'il parle, soit qu'il se taise; il l'accuse de falsifier l'histoire, en disant que Jules et Joseph Scaliger ne russirent pas dans la posie pour avoir commenc cette tude trop tard . De quoi il le reprend en ces termes : De par Apollon et de par les neuf Muses, monsieur le Rflexif, vous me faites jurer, bien que je n'en aie point d'envie : n'est-ce pas se moquer de nous et de tout ce qu'il y a de gens lettrs en ce sicle, de leur en vouloir faire accroire de la sorte ? L'ouvrage entier est sur le mme ton.
1 2 s
1

uvres du P. Vavasaeur. Info!., p. 6*0. P. 690.

l.

72

LA R E N A I S S A N C E .

Le P. Rapin ne le laisse pas sans rponse. Imitant son confrre, il l'accuse sans phrase d'avoir cd une dmangeaison de critique. Mais, dit-il, tout passionn qu'il est, il a t mal servi par sa passion ; car n'ayant rien trouv qu'un reste de feu mal teint dans son esprit, qui n'est pas le plus vif du monde, il a t quatorze ans arranger ses remarques . Puis il Taccuse de manquer de savoir-vivre, de politesse et de modestie. Quand on sait vivre, on ne parle point ainsi : on dtrompe charitablement les gens, sans reprocher malhonntement qu'on dit faux. II parle, ajoute-t-il, d'un air bien dcisif; mais, grce son gnie, ses dcisions no passent pas la grammaire *. Voici qui est plus fort et qui donne une ide de la bonne foi ou de l'engouement du P. Rapin. Il dit: Le critique veut se raccommoder avec le public; il fait la belle me, le scrupule le prend. Virgile lui parait trop dissolu : il s'tonne qu'on le laisse entre les mains de la jeunesse : il y trouve des ordures partout, en ses glogues, en ses Gorgiques et en l'Enide. Pour moi, je sais bon gr ma simplicit,
1

CAR JE NE TROUVE POINT TOUT CELA. JAMAIS POETE N'A EU AUTANT DE PUDEUR QUE LUI .
8

Le spectacle des deux clbres jsuites, se disputant et s'injuriant devant le public propos d'piuvres du P. Vavasseur,in-fol., p. 704. * P. 703, 4 et 5. P. 707.
3 1

C H A P I T R E OUATRlfcMR.

75

grammes, amusait les uns, difiait pou les autres, et fatiguait l'autorit. Pour mettre fin au dbat, il fallut l'intervention du premier prsident du Parlement, M. de Lamoignon. Ce magistrat ordonna la suppression des Remarques du P. Vavasseur , et le calme revint au sein de la rpublique des lettre?. Pendant ce temps-l, un autre jsuite, non moins connu que les prcdents, donnait la jeunesse lettre le fruit de son admiration pour l'antiquit classique. Le P. Labbe, le grave auteur de la Collection des conciles, publiait son Dictionnaire de la
1

posie grecque; ses Dlices de la posie hroque imi-

tes uniquement de Virgile, Heroic poeseos delici


ad uni us Yirgilii iwitationem; enfin son Trsor des
a

pigrammes ou pitaphes latines . Parmi ces pices

plusieurs sont de lui, entre autres celles du P. Caussin, du P. Sirmond et du P. Petau. Dans sa prface le rvrend pre dit que son recueil ne se compose que d'pitaphes choisies, et propres apprendre
aux lecteurs bien vivre et bien mourir*. Donnons

quelques extraits de ce livre de la bonne vie et de la bonne mort.


Voir Mnage dans YAnti-Baillet, t. I, p. 337, et le Menagiana, 1.1, p. 207. * In-8, 1652 et 4666. Non niai selecta tibi apponerem... Tu vero tt eruditus ad bene et bate viv.ndum moriendumque praeeeptis atque exemples, mortalitatis promiscu brevisque hominum mi memor, etc.
3 1

74

LA RENAISSANCE.

Voici l'pitaphe d'Anne de Bourgogne : Pourquoi les Grces pleurent-elles ici? Pourquoi pleure la blonde Venus? Est-ce un ordre du Destin que les desses pleurent la mort des mortels ? Non, les desses ne pleurent pas un mortel, mais elles remplissent un devoir l'gard de leur compagne; car Anne sur la terre tait une Grce, elle tait Vnus.
Car fient hic Chantes? Cur hic flet et aurea Cypris? An fato est hominum fis la rymare deas? Non flent diva? hominem, sociae sed jussa ministrant : Anna etenim Gratia, Cypris crat.

Que cette pieuse pitapbe est bien de nature faire rentrer le pcheur en lui-mme! Celle qui suit n'est pas moins difiante : pitaphe de Dnio. Quel est ce tombeau? Celui de Dnio. Quels sont les personnages qui l'environnent? Les Muses. Quelle est cette femme? La Simplicit aux mains pures. Qui fit son corps? Les Grces, Son me? La Beaut. Qui a rduit tant de biens en cendres? La Parque. Muses, Simplicit, Grces, Beaut, pleurez : en perdant Dnio vous avez tout perdu. Pour Jean Olivier, voque d'Angers, inhum dans l'glise de Saint-Maurice : Que reste-il dans cette urne? Des os et de la cendre. Et l'esprit, o est-il? tranger, tais-toi, il est dfendu de le savoir. Il ne convient pas de scruter les secrets des dieux,

CHAPITRE QUATRIME.

75

de peur qu il ny ait quelque difficult entre Jupiter


et les Mnes.
Arcaoa divum non decet acrutarier, Neu quid negoti ait Jovi cum Manibus.

Pour la jeune Iolande, par le fameux Renaissant Joviantis Pontanus : Quelle est la vierge qui gt ici, dont la mort attriste Y Amour au point qu'il a bris son carquois et qu'il s'est dchir les joues? ~Qui repose avec elle dans la tombe? Les Jeux, les
Ris, les Plaisirs de Vnus. Qui pleure si abondamment la tte baisse? La Beaut. Quel est le

nom de cette vierge? Violante. L'origine de son nom? Partout o elle posait le pied croissaient des violettes. Barbare Lachsis! c'est toi qui as coup cette fleur peine close, que dsormais ni la rose ni la pluie ne feront reverdir. Pour le pote Sannazar, dans l'glise Sainte-Marie del Prato, Naples : ctius gt ici. Cendres ici caches, rjouissez-vous, car aprs la mort l'ombre errante ne souffre plus.
1

Actius hic situa est. Cineres, gaudete, sepulti ; Nam vaga post obitus umbra dolore caret, a

Affirmer qu'aprs la mort l'me est une ombre, et que cette ombre, qui erre on ne sait o, ne souffre
1

H s'tait affubl du nom 'Actius Sincerus.

*fi

LA

RENAISSANCE.

plus, n'est-ce pas altrer le dogme catholique, et insinuer qu'on n'a rien craindre des jugements de Dieu? Est-ce l une maxime capable d'apprendre bien vivre et bien mourir? Pour une personne appele Amaranthe : Ci-gt Amaranthe, q u i , s'il faut dire la vrit, fut semblable Vnus, ou fut Vnus elle-mme :
Hic Amaraniha jacet, qu, si fas vera fateri, Aut Veneri similis, vel Venus ipsa fuit. ?

C'est donc ainsi que tu qualifies des mes baptises, des vierges chrtiennes, Renaissance paenne! 6 Renaissants plus paens encore! Pour une jeune fille nomme Lucine : Deux Lucines brillent maintenant au ciel : l'une secourable aux filles qui se marient, l'autre aux vierges :
Nunc gemina in clo fulget Lucina : Puellis Una favet nuptis, altra virginibus.

Mettre dans le mme ciel une desse fabuleuse et une jeune sainte, n'est-ce pas le comble de la confusion et du sacrilge? Pour une femme dans l'glise de Santa-Maria in via Lata Rome : L'Amour a pleur, les Grces ont pleur, Diane a pleur, la belle Vnus a coup sa chevelure soyeuse.
y

Flevit Amor, mcestas Charits, et Cynthia flevit : Pulchra Venus molles subsecuitque comas.

CHAPITRE QUATRIME.

77

Pour ne autre, nomme Damine : Ici tu reposes, Damine, qui par la beaut rappelais Ytus. par le talent Minerve, par le gnie Apollon. Qu'y at-il de solide sur la terre, puisque la Parque ennemie a fait disparatre tant de perfections et de qualits ? Est-ce bien dans des glises et sur des tombes catholiques que le P. Labbe nous conduit? N'est-ce pas plutt dans une ncropole paenne ? Citons encore quelques-uns de ces requiescat in pace de la Renaissance. Pour un amiral nomm Franois : Neptune sourit F anois au milieu des ondes, sur la terre Mars donna son armure Franois ; maintenant Franois s'occupe de plus grandes choses avec Jupiter : celui qui fleurit sur terre et sur mer habite maintenant les astres. Pour un archidiacre de Besanon nomm Franois : Ce que le fer est l'aimant, le fidle Aehate ne, la belle Vnus Mars, grie Numa, Franois l'tait sa patrie et au roi Philippe.
r

Quod magneti adaraas, jEneae fidus Acbates, Quod Marti aima Venus, Bgeriaque Nu mac, Hoc Franciscus erat patriae relique Philippo.

C'est l ce qui s'appelle glorifier les morts en style classique ! Voici une dernire pitaphe dont

78

LA RENAISSANCE.

Fauteur cru* certainement avoir fait un chefd'uvre. En effet, il est impossible de rien trouver qui sente mieux l'antiquit. Pour Silvie : Estce ici le tombeau des Grces ? Oui, mais Charis seule n'y est pas ensevelie ; avec elle y est aussi Vnus. Est-ce le tombeau de Vnus? Oui, mais Vnus seule n'y est pas ensevelie ; avec elle y est aussi Minerve. C'est donc le tombeau de Minerve? Oui, mais Minerve seule n'y est pas ensevelie ; avec elle y est aussi Diane. Les desses elles-mmes meurent donc? Doutes-tu que les desses meurent, puisque Silvie a pu mourir?
Sont Charitum hic tumuli Charitum sunt; nec tamen bic est Sola Charis : sed et est ipsa sepulta Venus. Sunt tumuli bi Veneris? Veneris sunt; nec tamea hic est Sola Venus : sed et hic ipsa Itinerva jacet. Hicne Minerva jacet? Jacet hic; sed non tamea illa bic Sola jacet : sed et hic capta Diana jacet. Ergo etiam periere Deae? Dubitasoe periisse Ipsa Deas? potuit Silvia ipsa mon.

Nous pourrions citer des milliers d'pitaphes semblables ; mais le courage nous manque pour continuer une pareille nomenclature. Voil donc le modle d'pigraphie offert la jeunesse chrtienne par un de ses vnrables instituteurs. Voil les souillures, les profanations, le jargon sacrilge et ridicule dont ia Renaissance n'a pas craint de dsho-

CHAPITRE QUATRIME.

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norer les mystres de la mort et les tombes des chrtiens! Et ce qu'il y a de plus trange, le livre qui les contient est prsent comme un manuel pour apprendre bien vivre et bien mourir, ad bene beateque vivendum moriend unique. Est-ce une ironie? On le voudrait, bien qu'elle ft trs-dplace. Mais il n'en est rien. Le P. Labbe prouve par son exemple qu'il adopte ce genre, dont il vient de donner de si beaux chantillons. Entre plusieurs, voici Tpitaphe qu'il fit pour son confrre, le P. Caussin : Arrte, voyageur, >t lis : Sous ce marbre gt Caussin, l'ange de la doucu paix : ni le royaume, ni le palais d'une divinit amie, ni la cour sainte, ni les vieux caractres de Memphis, ni les divins prceptes de la Desse de l'loquence, ni la simarre tragique ne l'ont arrach la lugubre mort. 0 cruelle rinnys ! 0 barbare fureur des armes! Caussin vous prvit, et il s'en alla chez les habitants de l-haut. Pleure, voyageur, et va-t'en : sous ce marbre gt Caussin, l'ange de la douce paix.
Adsta, viator, et luge, etc.

Au point de vue littraire, ce De profundis classique n'est-il pas du meilleur got ? Et au point de vue religieux, n'est-il par d'une pit vraiment touchante? En le lisant, comme les larmes vous

HO

LA KEN A I S S AN .

viennent aux yeux et la prire sur les lvres ! Voil, du moins, une pitaphe qui vous inspire rhumilit et la salutaire pense des fins dernires. Ni la simarre dn tragdien ni la desse de l'loquence n'ont pu sauver Caussin de la mort ! Il est donc bien clair qu'elle ne m'pargnera pas. Pleure, voyageur, et va te... confesser. Luge, vialor, et obi. Le chant funbre du P. Labbe en l'honneur du P. Caussin n'est rien, en comparaison de celui du P. Badon en l'honneur du P. Vanire. Si vous viviez au beau temps de Louis XIV, si vous tiez jsuite, professeur de belles-lettres, si vous aviez perdu un de vos confrres fameux par ses vers latins, si vous vouliez chanter sa mmoire et votre douleur par quelque chef-d'uvre dans le got le plus pur du sicle d'or; en un mot, si vous tiez le P. Badon pleurant le P. Vanire, voici ce que vous feriez pour vous immortaliser tous les
deux : In obilum H. P. Jarobi Yanierii e Societate

Jesu Eebga : glogue sur le dcs du R. P. Jacob Vanire, de la Compagnie de Jsus.


DAPHN1S, TITYRE, DAPHMS. THIRSIS.

Tityre, l'amour de ton village, mollement l'ombre, quo:, tu chantes des vers retentissants sur ton joyeux chalumeau ! Thyrsis, tu lui

CHAPITRE QUATRIME

8 1

rponds de la voix ! Pendant que les rives de la Garonne gmissent, vous dansez et vous chantez ?... TITYRE. Quels sont ces gmissements? Est-cf quo la flamme furieuse dvore les chaumire* parses dans la campagne? Est-ce que le loup a pris dans la bergerie des chvres timides ? Pleurestu tes brebis frappes par la foudre ? Quelque horrible grle a-t-elle svi contre Ccrs en maturit?... DAPHNIS. Non, enfants, Daphnisne pleure pas Sa perte do ses brebis... Mopsus, hlas ! berger-, les destins ont enlev Mopsus! THYRSIS. 0 douleur! Mopsus a succomb, Tappui des colons! TITYRE. La mort eruelle a pu prcipiter dans les ombres les jours de Mopsus ! Atropos u'a pas craint la colre d'Apollon! Mopsus, mule du divin Maron, honneur suprme de notre ville, lve des Pirides, brillant compagnon de Phbus, les Destins ont voulu que tu tombasses : donc il n'y a plus que la nuit pour tout le monde. DAPHNIS. Vous qui buvez longs traits les eaux du Parnasse, chantez en vers funbres les louanges de Mopsus.
1

Qui pleno libatis aquas Parnasaidis ore, Dicite funereos, Mopsi prsBCooi , versus. a Ruris amer patrii, quid, Tityre, mollis ia umbra, etc. X. 6
1

Que la fort gmisse ! que tout ici retentisse de notre douleur! que les rochers euxmmes portent no:* gmissements au-dessus des astres ! TITYRE. Si de tristes destins touchent les Desses, si les neuf Surs aiment les vers, elles exhaleront des soupirs du plus profond de leur cur : les sacrs sommets pleureront Mopsus. DAPHMS. Commence Thyrsis; le premier, pleure Mopsus dans tes vers. THYRSIS. J'en suis incapable, si le Dieu Je Dlos ne vient mon aide. DAPHNIS. Il y viendra ; c'est le dieu des potes; il t'inspirera des vers qui galent ta douleur : chanter Mopsus, c'est chanter Apollon. #) THYRSIS. Autant Mantoue tait fire du Cygne deTnide, autant la Gaule tait fire de Mopsus; et cependant il est mort! Quelles sont les cruelles divinits qui ont os commettre un pareil forfait? Phbus n'a pu flchir par ses chants Lachsis filant son fuseau, lui qui avait su mouvoir le tnbreux
TnvRsis.

Acliron.

TITYRE. O Dieux! Mopsus est mort ! Ni la vertu ni l'lgance de la posie n'ont pu arrter les fuseaux jaloux ni flchir les Parques? DAPHNIS. Je l'avais bien prvu ; tous les prsages de sa mort me reviennent la mmoire. Les

i IlAIMTRt: yUATKIKMI-:.

I; t o u r t e relle pleurait ses fidles amours par des soupirs inaccoutums; les laboureurs ont dit que nos chiens avaient hurl la tombe de la nuit, et que la chouette perche sur ie faite avait fait entendre des cris de mauvais augure.
avaient c r o a t e lugubrement;
Heu memori redeunt animo prauncia l u c t u s , etc

corbeaux

C'est du Virgile tout pur, d e la superstition paenne toute p u r e , d e s fadaises toutes pures: 0 imitatorum servum pecus! Du reste, croyez tous ces prsages; ce n'est pas un pre jsuite qui est mort; c'est Amphion, c'est Orphe, c'est Mopsus Yanierius,

qui de son virant renouvelait toutes les merveilles des ges mythologiques. ses accords toute la nature s'branle; les brutes font silence; le sanglier apaise sa fureur et le lion sa rage; le livre dpouille sa crainte, et boit ses chants par ses oreilles tendues : Et modulas arrecta combibit atne. La preuve de toutes ces merveilles est dans le tmoignage de Tityre, tmoin oculaire. TimrM.Ah ! combien de fois j'ai vu, lorsqu'il pinait lgrement les cordes de sa guitare, asm l'ombre d'un htre, les Faunes lgers et les btes fauves frappa* la terre en cadence; les Natades dans les fleuves, les Muses sur l'Hlicon, les Napes dans les bots, dansaient au son <fe ses savants accords.
6.

s.

I.A RENAISSANCE.

Il faisait faire la roue aux paons; il faisait gambader et bler les agneaux ; il faisait marcher les coqs avec plus d'orgueil ; il n'y avait pas jusqu'aux canards qui! ne fit battre des ailes.
Vidimus, ah q u o t i e s , e t c .

Au tmoignage de Thyrsis, Mopsus faisait bien d autres tours; mais les Parques, mais Trbe et les Ombres !
Uberiora tui monimenta laboris adessent

Si non, Mop&e, uos Erebirapuisset ad timbras Invida Parca dies.

Mais enfin, les merveilles indites de Mopsus seront-elles perdues pour la postrit? Oh non! Corydon, c'est--dire le P. Thodore Lombard, l fleur des potes, le laurat de Minerve, s'est charg de recueillir les miracles de Mopsus.
Collige reliquias Mopsi ; citius ede volumen : Haec, Corydon, te cura raanet.

Dans ce long office des morts, il n'y aura donc pas une ide chrtienne, pas un mot de prire pour le dfunt. Non; voici les derniers adieux : DAPHIUS. Mnes clbres du pote adorable, pardonnez; pardonnez si nous avons si faiblement chant vos louanges. Hlas! quoique la douleur srf

C!l A P I T R E Q U A T R I M E .

:"

la mmo, la .Muse n o u s a refus comme Virgile pleura Daphnis.

le pleurer M o p s u s ,

Vatis aiorandi clbres, ignoscite. Mnes, etc. *

Du moins l'pitaphe sera digne d'un fils de saint Ignace, d'un membre de la Compagnie de Jsus! La voici : Ci-gt Mopsus, illustre d a n s l'art d e l'Ausonie : ses vers, tu voudrais, Maron, tu voudrais, Tibulle, qu'ils fussent tiens. Adieu, le meilleur d e tous les hommes !
ffte Mopsus jacet Ausonia ceeberrimus arle, etc.

Nos pres taient de grands hommes ; continuons d'enseigner comme ils ont enseign, de faire comme ils ont fait : il n'y a rien changer. Voyons mainter mt quel tait ce Mopsus Vanire, appel par ses confrres te Virgile de la France. Son principal ouvrage est le Prcedium rusticum, dont l'abb Dbile a dit : On trouve plus de varit dans le petit terrain qu'a dfrich Virgile, que dans l'espace immense que Vanire a cultiv Pauvret dans le fond, ridicule dans la forme, inconvenance et mauvais got dam les dtails : voil ce qu'a gagn le P. Vanire dans son commerce assidu avec les anciens. Ainsi, au livre iv, il recommande de ne pas laisser aller aux champs les jeunes filles :
1

Prface dea Gorg.

L\

R EN A I S S A S
9

CE.

c'tait bon dan,-, Va (je d\>r alors qu'il n'y 'iv,,it [-oint de Satyres cachs dans les bois, oit que les jeunes filles ne connaissaient d'autre vol que celui

cle leurs brebis.


Ailleurs, il dit que M. Bignon doit rassurer tous les bergers de France et do Navarre, attendu qu'il rgne sur le Pinde et qu'il est prtre de Phbus et de Thmis. Inutile d'ajouter que le Prdium du P. Vanire, comme les Jardins du P. Rapin, n'est pas seulement maill de roses et de violettes, on y voit de toutes parts briller les fleurs du Parnasse et de la rhtorique paenne : les Pnates, Erinnys, Phbus, Prote, Crs, Bacchus, lOlympe, Jupiter,

les Jtfuses, les Zphires, Mars, Mopsus, Corydon, Flore, Neptune, Danstfa, et cent autres. Les p^ces que nous venons de citer ne sont pas des excaptotts. Toute la 'ittrature classique est dans le n e t t e got li *"us serait facile de nommer m> mmbr* j ^ m infini de pcofeeur , religieux et laques, doat tes ouvrages en vers et en prose, qu'on nons permette le mot, respirent plein nez le Paganisme groo-romain qu'ils ont fini par populariser dans l'Europe entire
8

Oa peut itr les outrage des pres joutes Lebrun, Ceta , Strada, Govea, Mi! lien, Andra, etc.; la Bibliothque des crivains de ta Compagnie; les SeUct orationes pantgyric patrum societaiis Jetu ; les SeUct carmina oratienesque chrifsimerutn quo-

CHAPITRE
rumdam in univer^tUite Wwisiemi

QUATRIME
/irufessorum,

8 7
comprenant (es

pices d'Hersan, Kollin, C o u t u r e , Lecemte, Morin, Djpuis, Billot, Minet, G u r i n , Coflin, G r e n a n , Marin, Thiberge, Fiat, Fromentin, D v i e r , e t c . , c-tc. Il existe bien d'autres rpertoires et laques que celles q u e nous a u n s p u b l i a s : nous les tenons en esprant q u e rien ne nous obligera de les mettre au j o u r . religieux rserve, c o n t e n a n t une foule de pices non moins figrfiratives

CHAPITRE V.
LES LVES. Leur enthousiasme pour l'antiquit classique. IIsTtudient arec passion, iU consacrent leur vie la populariser. VAX Italie, TV-roald, Thilelphe, l a v o r i n o , Pogge, ISannio, Guicliardin, les Aide. .e marquis de Gargallo. ~ En Allemagne, Emmius, Thodore Marcile, Sagittarius, George Schuler, Gottlieb Corte, Gronovius. ~~ En Hollande, r a s m e , E n Espagne, Oliva, d'Angleria. En Portugal, Cardoso. En Belgique, Juste Lipsc.

Au collge par leurs leons, hors du collge par leurs ouvrages, les pieux instituteurs de la jeunesse lui avaient communiqu le got passionn de l'antiquit classique. Sortis de la tutelle de leurs matres, on vit, pendant les seizime, dix-septime et dixhuitime sicles, d'innombrables jeunes gens dans toute rEurope se livrer avec une ardeur fbrile la culture de la littrature antique, de la politique antique, de Fart antique et de la philosophie antique. Tous ensemble ils forment ce qu'on appelle la Rpublique des lettres, dont leurs travaux caractrisent l'esprit et les tendances.

r i l A P I H K < IN.il ir.MC A ce q u e nous nvo;r

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ait . d;i:,s m> |-i >tvd< ntos


i

livraisons, de l'opinitret do leur enthou>iast::i vi de l'immensit de leurs travaux , ajoutons quelque* dtails, et souvenons-nous q u e , si 1rs classe^ letties ne sont pas la socit elle-mme, elles la forment a leur image. L'Italie donne le signal : Florence, Padoue, Bologne, Venise, Rome, toutes les villes savantes se peuplent d'admirateurs et d'ouvriers du paganisme grco-romain. Dj nous connaissons, Florence, les Mdicis, Ficin, Politien, et leur? myriades de disciples, venus de toutes les parties de l'Europe. Entre mille Bologne nous offre Broald (1453 \ 5 0 i ) . Nourri ds l'enfance des auteurs paens, tous les jours qu'il ne donne pas aux plaisirs, il les consi* cre pendant trente ans labourer le champ de la belle antiquit. Comme cent autres de ses contera* porains, il traduit, il commente, il annote, il lucide, il compile, il imite. 1 annote Pline l'ancien; il com1 mente Properce; il lucide Plaute; il dite Y Ane d'or d'Apule; il commente Csar; il commente les commentateurs de Virgile; il commente Sutone ; il commente Lucain; il commente Juvnal ; il explique Pythagore ; il dite les maximes des sept Sages ; il lucide Columelle, Varron, Caton; il orne de remarques et de scolies les Discours et les Tusculanes de Cicron; il compose des dclamations et fait des

90

LA RENAISSANCE.

vers antiques. Puis, digne en tout de ses modles, il meurt franc renaissant et franc lilertin. N Tofentmo (1398), Philelphe va se marier Constantinopie, afin d'apprendre dans la conversation de sa femme tout? la finesse de la langue grecque. Il revient en Italie, ou sa connaissance du grec le fait recevoir en triomphe. A Florence, il voit chaque jour au pied de sa chaire plus de quatre cents auditeurs, parmi lesquels se trouvaient les personnages les plus distingus de l'glise et de l'tat : Cme de Mdicis, Pallas Strozza, Lonard Artin et une foule d'autres. Il enseigne tour tour, avec le mme succs, Bologne, Senne, Milan, et donae i un de ses fils le nom de Marins, et l'autre celui de Xmaphm; puis il vient easeigner Rome les Tuscclanes de Ckron, retourne Bologne, o il termine sa vie (1481), eatirement consacre au eulte de l'afitimit paeii&e. Poor PhiWpfae comme pour ses confrres en Reiwwmoe^ les moindres choses relatives au grec et m l a t i prenaient n e importance extrme. C'est ainsi qu'il eut un jour une dispute fert retentissante 9mmm Grec * m Timotfce, sur la quantit d'une SfUate* Quoique pauvre, par suite de la vie Jrtck$$ique qu'il a m a ^ , Philelphe connut 4e payer m t e s forte somme d'argent, au cas u il arait omdamr. Tkaothe, plus pauvre encore, paria sa

Cil \ P I T K E C I N Q U I M E .

9.

barbe. Phileh>hc fut v.iinqr.iMir, < t qtHqm? supplications, quelques offres que pt lui faire le malheureux Grec, Philelphe lui coupa la barbe et la porta partout en triomphe. Vers le mme temps, un disciple de Politien, Favorino, vque de Nocera, au lieu de consacrer ses veilles au gouvernement de son diocse, passe sa vie composer son grand Dictionnaire de la langue grecque et publier les Maximes des auteurs paens. Carteromaco, autre disciple de Politien et ami de Lon X , dite ses loges de la langue grecque et YOraison d'AkibiZ-Je en l'honneur 4e Borne. Ciacconio explique la colonne rostrak, calcule les poids et les mesures des anciens, lucide leur* salles manger, leur manire de manger et Y ordre de leur repas, et Jrme Mercurialis explique de quelle faon ils se
couchaient dans leurs festins.

Pogge consume son temps crire des infamies, chercher des manuscrits anciens, rdiger l'histoire de Florence en style de Tite-Live et de Salluste, traduire Dlodore de Sicile et la Cyropdie de Xnophon, injurier ses adversaires, et au besoin leur donner la bastonnade, pour la plus grande gloire des Grecs et des Romains. Un jour, uarin, vque de Vrone et renaissant fanatique, prtend que Csar est au-dessus de Scipion : Pogge soutient le contraire. De i, des lettres, des traits, de dclama-

Il

LA RENAISSANCE.

tions sans fin et des invectives de tout genre. Ripostant l'voque, Poggo le traite de mauvais coucheur, de bavard, d'ignare, de fou, de misrable, d'imbcile, de n*enteur, d'impudent; lui reproche surtout de ne pas savoir un mot de latin, mille autres dfauts que nous rougirions de transcrire, et qui remplissent vingt-cinq pages in-folio. Aussi, qu'un vque allait-il faire en cette galre ? Quand pour un adjectif ou un adverbe les Renaissants se sont battus coups de plume, ils en viennent quelquefois aux mains. C'est ce qui arriva un jour Pogge. Dans une assemble de gens de lettres on critiquait, selon la coutume, les brefs apostoliques. Pogge ne put souffrir qu'on en lout un qui avait t dress par Georges de Trbizonde, et il lui chappa ee vers satirique :
1

Greculas eaariens, ia ccelum, jusserig, ibit.

Georges, qui n'entendait pas raillerie, lui rpond sur-le-champ par une paire de soufflets, qui sont suivis d e k rise gnrale. Pogge ne se tient pas pour vaincu; il se venge en btonnant son adverM i r e , c e q u i d o a b l e l e p l a i s i r d e s s p e c t a t e u r s .

LUigator, rabota, igoarus, ineloque&s, tmpudentissimus amena, miser. 0 Des* u&mortalis! ubinam gentium se putat scribereGatrisas? Hampe si apud Italos, tibi suat plures viri eruditism Um gratis, tum latiaia litteris institati se loqui patasset, neqoequam a n libellum tt ridiculis et somniis refersisset.
f
1

ft

Varitlas, Amc. d$ Florent*.

CHAPITRE CINQUIME.

93

Pendant que les humanistes italiens, diviss en deux camps, s'injurient les uns pour soutenu Poggo et Stipion, les autres l'vque de Vrone et Csar son client, le dominicain Jean Nannio, de Viterbe, vient allumer la guerre dans toute la rpublique des lettres. Nannio, connu sous le nom classique de Nannius, publie de nombreux fragments d'anciens auteurs, qu'il accompagne de commentaires. Aujourd'hui, c'est une page inconnue d'Archiloque, de Xnophon ou de Brose ; demain, c'est un passage, retrouv dans lecartulaire poudreux d'un couvent, de Manthon, de Mgasthne, de Philon, de Quintus Fabius, de Gaton, d'Antonin ou de Properce. Ces curiosits excitent plus vivement l'attention que la dcouverte d'un trait des saints Pres ou des reliques d'un martyr. Aux yeux des uns, Nannius passe pour un phnix, et presque pour un bienheureux. Pour les autres, jaloux de sa gloire, il n'est qu'un imposteur. De l une guerre universelle, aussi srieuse que les croisades des chrtiens contre les musulmans. Dire combien de volumes de rponses et de ripostes furent lancs de part et d'autre, serait difficile. Une chose rsulte de toute cette batracomifomachie, c'est l'importance fabuleuse que toute cette gnration de lettrs, forms aux collges de la Renaissance, attachait tout ce qui, de prs on de loin,

94

LA RENAISSANCE.

avait rapport l'antiquit profane. A leurs yeux les dfauts mmes de ces paens, dont ils adorent les reliques, sont des qualits qu'ils se font un devoir de reproduire dans leurs serviles initations. Poui n'en citer qu'un exempte entre mille, Guichardir, voulant crire l'histoire de son pays, cherche naturellement un modle parmi les auteurs classiques. Son choix flotte d'abord entre Csar et Tite-Live; enfin il se dcide pour ce dernier. La diffusion, les harangues sans fin et tout propos, si justement reproches l'historien de Rome, sont ridiculement imites par l'historien de Florence, et au lieu d'tre un auteur original, Guichardin aime mieux tre un ennuyeux copiste. Ses compatriotes eux-mmes lui ont fait expier ces dfauts, venus de la Renaissance. m 11 jour, dit Boccalin, un bourgeois de Laedmme dit e trois mots ce qu'il pouvait dire en deux. C'est l, comme on sait, un crime capital dans Ne ville, o l'on est plus avare de paroles que d'argmt. Im pbores s'aaasibtaat, et le coapable est condamn tire mm fois la guerre de Pise crite par Gukhardin. Le criminel s'excute avec une extrme rpugnance, et aprs la lecture de quelques pase, fl eat inond d'une sueur mortelle. II demande grce, et craignant de succomber, il va se jeter aux pieds des juges, qu'il prie de renvoyer aux galres, de l'enfermer entre quatre murailles, ou

CHAPITRE CINQUIME.
t

9 ;

mme de le faire eorcher vif plutt que de l'obliger continuer la lecture de ces harangues sans fin, qui reviennent tout propos, mme pour la prise d'un colombier . C'est par myriades que Guichardin, Politien, Ficin, Bembo, Pogge, Philelphe, Valla, Ermolao Barbaro, les Piccolomini, Nannio, Bolzanio, Maioragio, Egnario, Broald, Guarini, Sabellicus comptent leurs disciples et leurs imitateurs parmi les Italiens des quinzime et seizime sicles, laques, prtres, religieux, voques mme et princes de l'glise. Un volume entier contiendrait peine la liste de leurs notas. Les limites de notre ouvrage ne nous permettant pas de la donner , il nous suffira de dire que pour tancher la soif de Paganisme de toute cette arme d'humanistes, comme pour populariser leurs taeubrations, les presses d'Aide et Paul Manaee fonctionnrent pendant prs de cent ans avec une activit sans exemple. Ainsi, de 1197 4575, ces infatigable ouvriers de la Renaissance a i Italie donnrent cent soixante-treize ditions des auteurs paens annots et comments, ou de leurs modernes imitateurs. Le nombre total de leurs ditions, dans le laps de temps que nous venons d'indiquer, est de
1 3

cent quatre-vingt-deux,
1

sur lesquelles on compte en

Rtgguagli <k Pamasto, centar. 4, ragg. 6.

* On peut la voir, du moins eo

pri, iras Tiraboachi. ate

96

LA RENAISSANCE.
1

tout neuf ditions d'auteurs chrtiens . Sous le pontificat de Paul II, il parut Rome vingt-huit ouvrages, dont huit chrtiens et vingt paens*. Un pareil fait n'a pas besoin de commentaire. En voici un autre qui prouve que la fivre de l'antiquit grco-romaine ne s'est pas ou ne s'est que peu ralentie dans la Pninsule. Le dernier traducteur italien d'Horace, le marquis de Gargallo, mort il y a quelques annes, n'a pu sans quelque peine runir, dans la moiti d'un volume m-8% les noms des commentateurs du pote de Tibur. Les gymnases d'Allemagne, tenus, comme ceux d'Italie, par des prtres et des religieux, voient sortir de leur enceinte des essaims innombrables d'humanistes fanatiques de l'antiquit paenne. A la suite d rasme, de Reuchlin, de Mosellanus, du Camrarius et d'une foule d'autres, marchent Ulnc de Hutten, Luther, Mlanchthon, Rarthius, Buschius, Sabinus, Cellarius, Raphlingius, Sagittarius, Marcile, Pareus, Ringelberg, Emmius, Graevius, Gronovius, tous les chefs de la Rforme, arms en guerre contre te moyen ge et contre l'glise. En sorte qu'il est vrai de dire que le collge a t en Allemagne le premier laboratoire du Protestantisme, comme il a t en Italie le premier laboratoire du
* Voir Amctnitatts ltiier. Vita Pauii //, p. a.
}

t. IX. Lipsi, 1718.

CHAPITRE CINQUIME.

97

Rationalisme, et partant le premier laboratoire de la politique paenne et de l'assassinat politique. Emmius, que nous venons de nommer, consacre sa vie composer son grand ouvrage de la Grce illustre, avec amples descriptions du pays, et plus amples narrations des faits et gestes des Grecs. C'est le prlude d'Anacharsis Thodore Marcile d'Arnheim se voue commenter, diter pour la cinquantime fois les vers dors de Pythagore, les pigrammes de Martial, de Libanius; Lucien, les lois des Douze Tables, les Satires de Perse, les Csars de Sutone, les Discours

doter l'Europe chrtienne de nouProperce, Porphyre,

veaux commentaires sur Horace, Catulle, Julien V Apostat,

et changer, avec son confrre en Renaissance Adrien Behot, des in-quarto d'invectives suivant le got de la plus belle antiquit, tel que nous le trouvons dans Pogge, Philelphe, Val la, Scioppius et Scaliger. Tous vivent de la vie qu'ils ont puise dans les gymnases : tous transmettent ce qu'ils ont reu, la passion pour l'antiquit paenne aussi bien au point de vue du beau qu'au point de vue du laid, je veux dire de la forme et du fond, de la littrature et du sensualisme. Gronovius, sorti de la mme cole qui avait donn au monde chrtien Thomas
Vtus Grajcia illustrais, complectens descriptioDem Gra&ci, ree gestas Grcorum, statuai rerumpublicanim GraBcarum, etc. X. 7
1

LA

RENAISSANCE.

Kempis, est une nouvelle preuve de la prodigieuse dpense de forces intellectuelles accomplie en faveur du paganisme classique. On ne saurait trop le redire, aui yeux fascins des Renaissants, il n'y a que deux peuples dans le monde, les Grecs et les Romains. Outre son gigantesque Trsor des antiquits, Gronovius dite, annote, commente de nouveau la plupart des auteurs paens. Nous citerons entre autres : Macrobe, Polybe, Tacite, Dion Cassius, Snhque, Etienne de Byzance , pictbte, Pompon tus
Mla, Lucien, Curce, Sutone, Cfs , Cicron, Manthon, Phdre, Arrien, QuinteHrodote. C'est

dans ce dernier ouvrage qu'en vrai classique il rpand tout le fiel dont il est rempli contre les Renaissants, ses illustres confrres et ses modles dans fart de l'invective. Les injures les plus sanglantes, c'est--dire les accusations d'ignorance, y sont prodigues Laurent Valla, Emilius Portus, Henri Estienne, Holstentus, Thomas Gale, Spanheim, Voesius, Bocbart et Grcevius. La Hollande fournit la Renaissance un partisan qui, lui seul, vaut un corps d'arme, rasme. Aprs lui viennent Yaickenaer, Ruhnkenius et une foute d'autres Hollandais qu'il serait trop long de
fUMximAr

L'Espagne, initie au culte de la Renaissance

CHAPITRE CINQUIME.

99

par Pierre Martyr d'Angleria, donne Vives, le triumvir du Paganisme grco-romain, Spulveda, l'adorateur d'Aristote, et Cliva, l'admirateur de f/on X. De retour dans sa catholique patrie, ce dernier consacre ses loisirs traduire des tragdies paennes, telles que la Vengeance tFAgamemmn et Ilcnbe afflige. Ces deux tragdies sont les premires qui aient paru en espagnol. Honneur au prtre Oliva ! Le Portugal prsente, entre un grand nombre, Emmanuel de Faria. dont l'enthousiasme pour le Paganisme fait un vrai paen, et le Camons, qui dfigure son ouvrage par le mlange bizarre des vrits chrtiennes et des fables mythologiques, ce qui Ta fait honorer par le P. jsuite Cardoso de cette classique pitaphe : a Ovide par l'lgie, Horace par l'ode, Martial par l'pigramme, ici repose Virgile, par la posie hroque; par l'pe et par la plume en mme temps, il accrut, Portugal, ta renomme : Mars et Apollon se sont runis pour ennoblir la mme main : Unam Habilitant simtd Mars
et Apollo manum.

L'Angleterre n'chappe pas l'invasion. Outre Linacer, Caye, Brerewood, Milton, Tolland, Bob bea, Humphrey, elle produit d'ardents ouvriers de la Renaissance, parmi lesquels Beverland de doit pas tre oubli. Comme Voltaire, renaissant d'ea7.

400

LA RENAISSANCE.

prit et de cur, picurien, impie, athe, Beverland continue jusqu' la mort, et sans y rien changer, la vie paenne qu'il a puise au collge. Ovide, Catulle, Ptrone, Tibulle et autres crivains de cette trempe sont les modles de sa conduite et les matres de sa doctrine. D'Angleterre repassons sur le continent. N aux confins de la Hollande et de l'Allemagne, Juste Lipse est lev chez les jsuites de Cologne, sort du collge passionn pour l'antiquit, vit en libertin et en viveur. Soupant Dle, il pousse la dbauche si loin qu'on le reporte chez lui avec la fivre; voyage en ItaMe pour se perfectionner dans les belles-lettres, se fait tour tour calviniste et luthrien ; mrite la fameuse satire de Sagittarius. Lipsius Protus, ex antro Neptuni protractus et claro soli expositus; finit par redevenir catholique, et, pour expier ses longs garements, se livre avec passion au culte de ses bien-aima classiques et surtout de Tacite, qu'il apprend par cur. Jusqu' la fin de ses jours il annote, il commente, il lucide curieusement Cicron, Varron, Properce, Plante, Tacite, Tite-Live, Vatre Maxime, Snque le Tragique, Vellius Patercuhts, Pline, Polybe, Snque le Philosophe, Martial, Florus, Sutone, Catulle, Tibulle. Puis il dcrit avec un soin minutieux les saturnales, les monnaies romaines, les vestales,

CHAPITRE CINQUIME.

401

les magistrats

romains, la philosophie des stociens,

dont il fait un manuel populaire, Manudwtio ad stocam philosophiam; les armes romaines avec figures; la bonne prononciation du latin, les gladiateurs, le Cotise, les amphithtres, les lois des deemvirs et autres curiosits classiques, A peine dans

toute cette vie consacre l'tude, Lipse trouve-t-il le temps d'crire sur quelques sujets chrtiens trois
ou quatre Dissertatiotmiles .
1

Si le temps nous le permettait, nous montrerions mille autres vies intellectuelles, dans lesquelles le christianisme n'entre pas dans la proportion d'un sur cinquante. La preuve abrge de ce fait dsolant est dans le nombre vraiment prodigieux des ditions d'auteurs paens annotes et commentes, qu'on trouve en Hollande, en Belgique et en Allemagne pendant les quinzime et seizime sicles. Ce que les Aide furent pour l'Italie, les imprimeurs de Cologne et Froben de Ble le furent pour le nord de l'Europe : ils l'inondrent de leurs produits grco-romains. Tandis que nous avons cinquante traductions an* notes, expliques, commentes tous les points de vue de tous les auteurs paens mme les plus
De crues; De uns religione; De diva Virgioe Hallensi; De diva Virgine Sichemierwi.
1

LA RENAISSANCE.

obscurs, muie les plus obscnes, nous n'avons ni une annotation complte, ni, plus forte raison, un seul commentaire complet d'aucun Pre de l'glise! Honte et malheur!

CHAPITRE VI.
LES LVES.

La France suit le mouvement gnral. SaJel. Saint-Gelaia. Coquillart. Du Ifaillan. Jean Bgat. Jacques Peltier La belle Cordiere. Robert Garnier. Christophe de Longueil. D u Ryer. D'Afelancourt Sacres. Chorier.Viaud.De la Vanmorire. Lefebvre de Caen. Corneille.Bodeau.Racine. D e Pibrac. Travaux de l'Acadmie des inscriptions depuis sa fondation jusqu'en 1733, ce qu'ils sont et ce qu'ils signifient.

S'il fallait donner la liste exacte des jeunes Franais sortis des collges de la Renaissance et qui, dociles aux leons de leurs matres, ont consacr leur vie la culture et la propagation du Paganisme grco-romain il faudrait crire l'histoire de la grande majorit de nos littrateurs, de nos potes et de nos philosophes depuis plus de trots sicles. Aux noms dj nombreux que nous avons cits dans nos prcdentes livraisons, contentons-nous d'ajouter les suivants. C'est une chose pnible dire, mais qui prouve trop loquemment l'influence dsastreuse de la Renaissance pour tre omise : en tte de l'invasion
t

404

LA RENAISSANCE.

paenne nous trouvons en France, comme partout ailleurs, les membres du clerg. L'abb Sale!, valet de chambre ordinaire de Franois T , traduit Ylliade et VOdysse, et enrichit l'Europe du dialogue dlectable entre les dieux Jupiter et Cupidon. Octavien de Saint-Gelais, vque d'ngoulme, met en vers franais V Odysse, Y Enide, les Hrodes d'Horace, et malgr son caractre se livre la posie galante et erotique. Reims prsente Guillaume Coquillart, officiai de l'glise mtropolitaine, dont le cynisme tonne mme aprs celui de Rabelais. Sous la protection de Bude, la p'iade potique, Ronsard, Baf, Jodelle et leurs dignes collgues, continue le mouvement. Chaque anne, les collges des jsuites et de l'universit leur envoient de nombreuses recrues. Du Haillan traduit avec amour les vies des plus
r

grands, plus vertueux et plus excellents capitaines et personnages grecs et barbares. Le grave jurisconsulte

Jean Bgat traduit les Odes d'Anacron en vers franais. La mettre de la Sainte-Chapelle de Dijon, le chef des enfants de chur, s'empresse de les metfine en musique, sans doute afin de propager jusque dans le sanctuaire le got de la belle et pure antiquit. Le sieur de Marconville retraduit Plutarque dj traduit par myot. Le bndictin Pirion passe sa vie retraduire, recommenter Tite-Livc, Aris-

CHAPITRE SIXIME.

/o/e, Platon, Cicron, Aratus, Porphyre, les Maximes des sept Sages, Eschine, Dmosthne et autres sem-

blables. Littrateur, philologue, philosophe, mdecin, pote, Renaissant complet, Jacques Peltier apporte sa goutte deau au torrent qui envahit l'Europe. La France chrtienne lui doit des traductions en vers
d'Horace, d'Homre, de Virgile, de Martial, d'Euclide, les Amours des amours, des chansons, des sonnets, un pithalame la belle Cordiere, tout un festin com-

pos de pareilles friandises. Louise Lab, ou la belle Cordire, s'assied ce festin antique, et ne tarde pas montrer par ses crits et par ses murs de quel nectar elle s'est rassasie. Dans son Dbat de Folie et d*Amour interviennent les grands dieux de l'Olympe, Vnus, Jupiter, Apollon, Mercure, les Parques. Ils y jouent les principaux rles, et, part la langue, qui est le franais, tout l'ouvrage est paen de forme, d'ides, de sentiments, et digne de Las ou de Phryn. En effet, chose remarquable ! la belle Cordire recommence la gnration des courtisanes lettres. Cette gnration, si fameuse dans l'antiquit paenne, teinte au moyen ge, reparat au sein des nations chrtiennes avec le paganisme classique. Tout le monde sait qu' l'exemple de leurs modles, Socrate, Platon, Aristote, Pricls, Horace, Dmo-

LA RENAISSANCE.

sthne, les beaux esprits des (rois derniers sicles, orateurs, philosophes, poles, jnt eu pour rgle de frquenter les Aspasie, les Sapho, les Phryn et les Las. Louise Lab ne se vendait pas, ce qui a fait dire que Dmosthne et t bien aise que la courtisane Las et ressembl la courtisane lyonnaise ; il n'aurait pas fait le voyage de Corinthe inutilement, ni prouv
Qu' tels festins un auteur comme un sot A prix d'argent doit payer son cot *.

S'il est possible de reconnatre l'arbre ses fruits, on voit que la Renaissance est bien le mme arbre qui tait plant au sein de l'antiquit grco-romaine. Avec les lettrs de profession, masculins et fminins, travaillent la propagation du paganisme littraire les hommes que la gravit de leurs fontions devait y rendre trangers. A la suite de Mignaut, de Bude, de Jean Bgat, voici Robert Garnier, conseiller au parlement du Mans, et lieutenant criminel, qui essaye de populariser la posie tragique. Snque est son modle; il l'imite la satisfaction gnrale ; ou va jusqu' le comparer aux anciens tragiques de la Grce, ce qui tait alors le nec plus ultra de l'loge. La mme main qui signe des arrts contre les violateurs de la morale publique, crit,
i Mmoirm de N.cron, t. XXIII p. 247.
v

CUAPITRK SIXIME.

407

pour former le got, l'esprit et les murs de la France chrtienne un volume de plaintes amou9

reuses, des sonnets, des chansons, des lgies; tragdies de Porcia, d'Bippolyte, de Cornelie,

les de

Marc-Antoine, la Troade, Antigone, et autres pices

classiques o respire l'esprit d'orgueil et le sensualisme le plus effrn. Afin de dissiper les tnbres dans lesquelles le christianisme a laiss tomber le monde un autre chrtien se dvoue corps et me, au retour des lumires antiques. Convaincu par son ducation que le soleil n'a clair que l'ancienne Rome et l'ancienne Grce, Christophe de Longueil veut voir avant de mourir ces heureuses contres. Pline l'Ancien est l'objet de son culte. Pour le bien comprendre, il passe cinq ans lire les auteurs latins et grecs. Le dsir de voir tous les lieux mentionns par son auteur lui fait visiter l'Angleterre, l'Allemagne, la France et l'Italie. 11 aurait pass e Orient, si les guerres des Turcs se l'eu eosaeut empch. Rome, il est reu en triomphe par les Renaisromain. Rembo se fait soi ami, et l'engage modifier son style afin de le rendre entirement cicronien. Pour par* venir ce but, qui est le comble de la perfection, LoogueiJ consacre dix ans ne lire que les ouvrage de Cicron. Il se les rend si familiers qu'il

LA RENAISSANCE.

n'emploie plus d'autres termes ni d'autres tournures que celles de Cicron. Il en devient tellement ridicule, que le Renaissant Vives le flagelle publiquement dans une satire qui amuse toute la Rpublique des lettres. Rien ne peut corriger Christophe, qui, en mourant, ordonne de brler tous ses ouvrages o il n'aurait pas employ le style cicronien. En rcompense, son ami Bembo lui fit cette pitapbe digne de l'un et de l'autre : Les desses qui filent les destins t'ont fait mourir jeune, car elles savaient, Longueil, que si elles t'eussent laiss venir des cheveux blancs, tu ne serais jamais mort:
T# juvenem rapuere deae fatalia nentes, etc.

Pauvre jeune homme ! En France, comme en Allemagne et en Italie, la presse devint pendant le seizime sicle le formidable auxitkre de la Renaissance. Les Etienne nous inondrent littralement de leurs ditions d'auteurs profanes annots et rannots, comments et recom iieu de cesser pendant le dix-septime sicle, la fivre du paganisme grco-romain devient pidmique, et la presse, plus active encore, propage la contagion dans des proportions qui ne connaissent plus dlimites. Le sicle de Louis XIV est appel le sicle de ta littrature. En effet, des milliers de jeunes

CHAPITRE SIXIME.

400

gens, fidles aux leons de leurs matres, se consacrent, qui par intrt, qui par vanit, la culture passionne de l'antiquit classique et du genre antique en posie, en loquence, en histoire. Du Ryer recommence traduire les Dcades de
Tite-Live, les Mtamorphoses d'Ovide, les uvres de Cicron et celles de Snque; d'Ablancourt retraduit les oraisons de Cicron, Tacite, Xnophon, Arrien, Thucydide, Plutarque, Front in, Lucien; Chauvalon Tacite, dont on donne Paris une dition in-folio

avec les notes de plus de vingt savants *. Suars, vque de Vaison, s'occupe avec ardeur des plus minces dtails relatifs l'antiquit paenne. Dans les pans de murs des vieux difices romains, tels que le Cotise, on voit des trous de diffrentes dimensions. Que sont-ils ? Question capitale pour un vque : Suars l'tudi longuement et donne l'glise le rsultat de ses recherches dans sa Diatriba de foraminibus in priscis dificiis. Une ville du Latium, Prneste, tait clbre par son oracle de Diane; Suars ne croit pas pouvoir mieux employer ses veilles, qu'en tudiant fond la cit paenne et en publiant Prnestes antiqu libri duo. Deux mdailles, l'une de Lpide, l'autre d'Auguste, sont dcouvertes. Cet vnement attire l'attention de Suars
Voir dans Fibricius le nombre prodigieux des ditions de Tacite.
1

MO

LA RENAISSANCE.

qui compose un livre entier pour expliquer les prcieuses mdailles. Fidle imitateur des anciens, Chorier publie son livre infrne Aloisi Sigca* Toletan dearcanis Amoris et Veneris. Pendant que cet aptre hont du sensualisme paen s'efforce de ruiner les murs chrtiennes, Bruno, Vanini, Yiaud, travaillent a la dification de l'orgueil, et tel est le cynisme de leur impit qu'il les fait condamner au feu comme criminels de lse-majest divine. De son ct, Vauraorire entreprend, aprs mille autres, l'apothose des grands hommes de l'antiquit. Il fait son entre dans la rpublique des lettres par te grand Scipion, en quatre volumes inoctavo , qu'il fait suivre d'Agiatis, reine de Sparte, roman lacdnionien en deux volumes. Sorti du collge de la Flche, Lefbvre de Caen, fidle disciple de ses matres antiques, vit comme eux en libertin et en Sybarite. Il se parfume comme un nacron, fait venir d'Angleterre des caisses de gants, de bas de soie et d'pingles ; de Paris et mme de Rome, des essences, des parfums et des poudres. Humaniste passionn, il use sa vie traduire, annoter, commenter, dfendre, exalter, Lucien, Aristophane, Longin, Phdre, Lucrce ; h diter les Vies des poles grecs, le Festin de Xnophon, le Premier Alcibiadc de Platon, le Trait de la supersti-

CHAPITRE SIXIME.

Ht

tion de Plutarque ; tien, Eittrope, Justin, Horace, Apollodore, IHogene Laerce, gile, Pline le Jeune, Anaerion,Sapho,

T'mice, Vir-

Homre,

etc. Et il meurt

avec ce mrite-l ! Prolonge plus longtemps, cette nomenclature deviendrait fastidieuse. Pour la rendre complte, il faudrait nommer tous les littrateurs du dix-septime sicle. Nous pourrions citer les Dacier, les Balzac, les Charpentier, les de Sainte-Marthe, les Amelot, les Pithou, les Boivin, qui lucident les distiques de Caton, Quintilien, Horace, Virgile, Homre, Juvnal, Perse, Ptrone, Phdre, Tite-Live; Scudri, qui, rvlant jusque dans ses ouvrages l'esprit paen de l'poque, les intitule : Lygdamon, Lysias, Eudoxe, Andromire, Axiane, Arminius,- Corneille, dont les tudes font un Romain gar dans les temps modernes ; Boileau, qui bannit le christianisme de la littrature et le dclare impropre la posie ; Racine lui-mme, devenu par son ducation un des aptres les plus influents des Grecs et des Romains. Telle est son odysse : Lancelot, de Port-Royal, lui apprend le grec, mais non dans les auteurs chrtiens. Sophocle et Euripide enthousiasment le pieux jeune homme, tel point qu'il passe des journes entires les apprendre par cur. Cette lecture veille en lui le got d'autres lectures. Racine trouve le moyen d'avoir l'infamie grecque qu'on

LA RENAISSANCE.

appelle les Amnurs de Thwjene et de Chnricle. Lan-

celot la lui prend et la jette au feu. Racine s'en procure un autre exemplaire, qui a le mme sort. Enfin, il en achte un troisime, l'apprend par cur, puis l'offre son matre pour le brler comme les deux autres. Racine, tout transform par la nourriture dont il s'est rassasi, se livre au genre dramatique, et quoique prieur de l'pinay, il compose Andromaque. La bouche parle, la volonl agit de l'abondance du cur, et Racine a longtemps pour matresse l'actrice Champml, qui lui donne un fils : l'ducation fait l'homme. La Renaissance le savait bien. Un de ses fils, le sieur de Pibrac, dite une espce d'Imitation ou de Vie des Saints l'usage de la jeunesse. Cette production souverainement dangereuse porte ce titre innocent : Cinquante quatrains contenant prceptes et enseignements utiles pour la vie de l'homme, composs l'imitation de Phocilides, picharmes et autres potes grecs. L'opuscule de Pibrac eut une infinit d'ditions, II a t, dit Baillet, le matre commun de la jeunesse du royaume, jusqu'au temps de nos pres, c'est--dire jusqu'au milieu du dix-septime sicle. Le dessein de l'auteur a t de dresser une morale purement humaine pour former d'honntes gens dans le monde . Et Ton s'tonne
f
1

Jugement des savante, n. 4331.

CHAPITRE SIXIEME.

43 1

du naturalisme qui nous envahit! Ce qui est mane de ce qui fut. Pour en finir avec ces gnrations lettres sorties des collges de la Renaissance, en taisant connatre d'un seul trait I esprit qui les anime, il sufiit de les considrer dans leurs personnalits les plus leves et dans les travaux, pour ainsi dire, officiels des socits savantes. Richelieu fonda l'Acadmie franaise, Louis XIV l'Acadmie des inscriptions et belles-lettres. Tout le monde connat les uvres de la premire : voici un chantillon des travaux de la seconde. Depuis 1663, poque de sa fondation, jusqu'en 1701, la grave Acadmie des inscriptions et Inslles-lettres, le phare de l'opinion, est principalement occupe a faire les dessins des tapisseries royales et des modles de btiments royaux, examiner les sujets de peinture et de sculpture dont Louis XIV voulait embellir Versailles ; rgler le choix et l'ordre des statues, les ornements des fontaines et des bosquets ; travailler pour le roi aux tragdies en musique et aux ballets, dont Quinault tait le principal rdacteur. Le jeton de prsence pour ses membres fut aussi l'objet d'une srieuse tude. Aux yeux de ces savants chrtiens, rien ne parut plus convenable
1

On peut voir dans Pliseon celles des trente huit premiers membres de cette Acadmie, fonde en 435.
X. S

LA RENAISSANCE.

que d'y reprsenter une Muse tenant la main une


couronne de laurier et ayant derrire elle des cippes et des oblisque*, et pour me ce mot d Horace : VetatmoriK De 4701 1710, TAcadmie traite savamment soixante-trois sujets, sur lesquels huit ou neuf ne sont pas entirement relatifs l'antiquit grcoromaine. Voici quelques-uns des travaux qui occupent la vie des graves personnages : Des expiai ions chez les anciens Grecs et Romains; des victimes humaines; de prsages ; dos nocores; des censeurs romains; de la gymnastique des anciens; de l origine et de l'usage de la trompette chez les anciens ; des rcompenses nationales chez les Grecs et chez les Romains; des acclamations ; des jeux de hasard chez les Romains; Explication d'un endroit d Homre; d'aa endroit d'Horace ; d'un vers de Juvnal; d'un passage de Sutone ; du nom de Ryrza donn I la citadelle de Carthage ; du titre d Asphalien donn par les Grecs Neptune ; des noma iwains; des noms de plebs et de patricius; da mot sportula, de l'poque de la nudit des athltes dans les jeux de la Grce; des chars reprsents sur les mdailles consulaires;
1

Bstoire de VAcadmie, etc., 1.1, p. H.

CHAPITRE SIXIME

Mo

de la diffrente signification de cette formule S. C. ou ex S. C. Do 4710 1718, toutes les forces intellectuelles des acadmiciens se portent sur les questions suivantes : Les Lmures ou les mes des morts; les dieux Pataques; le dieu Terme; la danse des anciens; la forme du thtre des anciens; les boucliers votifs; l'histoire des athltes; les augures; la vie prive des Romains; les honneurs divins rendus aux gouverneurs de province; le fmvm de Tuliia, fille de Cieron; la vieillesse d'Homre; le caractre de Pindare; - l'Anchialus de Martial; le dieu Bonus Eventus; les mdailles de Yabalatbus; l'origine des Dieux; l'Enfer potique; le culte de Jupiter Tonnant ; les Centaures; les deux Minos; les plaisirs de la table chez les Grecs; lee Saturnales ; les richesses du temple de Ddver sacrmi des anciens ; l'habillement des hros; le dieu Endovellieus ; la bulle que les enfants romains portaient m cou ; tes attaques des anciens; tes Vestales; te luxe def dames romaines; les vtrans; les bergers de Thocrite; la vie de Roscius te comdies, par abb Fraguier. De 1718 1733, les rois de l'opinion littraire scrutent avec un soin jaloux les points capitaux

416

LA RENAISSANCE.

dont voici un chantillon : Les nourrices de Bacchus; l'oracle de Dodone; les jeux Isthmiques; la dure du sige de Troie ; si Crissa et Cirrha taient une mme ville; les anciens potes bucoliques et l'origine des instruments vent qui accompagnaient les chansons ; les dactyles et les statues de Cyble; le palais de Caron ; le parallle des faits grecs et romains ; l'urbanit romaine, par Yabb Gdoyn ; l'histoire du berger Daphnis; la galerie de Verres, par Yabb Fraguier; le clou sacr et les fris romaines;lquitation dans la Grce; fonctions des prytanes sur les hliastes; la vie de Romulus, Crassus, Caton d'Utique, Csar, Cicron, Brutus, Antoine; s'il n'y a jamais eu qu'un seul Mercure; une seule Vnus; les Desses mres ; Hercule Musagte ; l'Aropage ; les psylles ; les ouvrages de Tyrte, par Yabb Sivin ; s'il y a eu deux Zoles censeurs d'Homre ; s'il est ncessaire qu'une tragdie ait cinq actes, par Yabb Vatry; la rcitation des tragdies anciennes, par Yabb Sallier; les courses des chevaux et des chars dans les jeux Olympiques, par Yabb Gdoyn ; la Peur et la Pleur reprsentes sur les mdailles romaines; la vie et les ouvrages d'Archiloque ; le stade d'Olympie compar aux cirques de Rome. Si paralllement ces tudes profanes, et quoi

CHAPITRE SIXIME.

417

qu'on en dise, d'une utilit fort secondaire, on voyait marcher de solides travaux sur les antiquits religieuses et indignes de l'Europe, la critique perdrait une partie de ses droits. Mais dans les volumineux in-quarto dpositaires des lucuhrations acadmiques, peine trouve-t-on quelques sujets nationaux et chrtiens; encore sont-ils relgus la fin du volume, comme pour indiquer la place qu'occupent dans l'estime des graves acadmiciens le monde postrieur l'vangile, la France et le Christianisme lui-mme. Aux dissertations dont nous venons d'indiquer le titre, joignez les sujets de prix proposs par la savante Acadmie depuis 4733 jusqu'en H 8 9 , et vous saurez de quoi se nourrirent et de quoi nourrirent l'Europe entire, pendant plus d'un sicle, les intelligences d'lite sorties des collges de la Renaissance *.
1

On les trouve dans notre Histoire du Voltairianisme* * Les personnes qui voudront connatre avec plus de dtails l'esprit littraire des trois derniers sicles peuvent consulter le Coflogue des livres composant Us Bibliothque potique de M. ViolletLeduc. In-8. Paris, 4843; les ouvrages de Sorel, Colomis, itnestner, Nicron, Lelong, Gouget, etc.

CHAPITRE VII.
LES THTRES. L'ducation fait l'homme. Deux moyens d'ducation : 1** tndes et le thtre. Thtre a?ant la Renaissance. Thtre paen aboli par le Christianisme. Thtre chrtien tabli par le Christia-

nisme.

Trois sortes de spectacles au moyen ge : les drames,

les mystres, les moralits Sujets et analyse de quelques pices ; sous le rapport du thtre, le moyen ge est l'antipode de la Re-

naissance.

Reprsentations dans les ftes publiques. Sagesse de

l'glke. Enseignement religieux et national.

Il ne faut pas cesser de le redire, l'ducation fait l'homme, et l'homme fait la socit. Depuis la Renaissance , l'ducation a passionn la jeunesse lettre pour l'antiquit grco-romaine. Ses deux moyens de succs ont t les tudes journalires de Tanne scolaire, et les pices de thtre qui les ont couronnes. Les chapitrer prcdents nous ont montr ces jeunes gnrations continuant dans le monde cultiver avec une infatigable ardeur le champ, tant de fois retourn, de Rome et de la Grce : c'est le prolongement des tudes de collge sur une grande chelle. Reste continuer sur la mme chelle le thtre de

CHAPITRE SEPTIME.

419

collge. Avec autant d'ardeur et de persvrance qu'ils ont accompli leur premire tche, les fils de la Renaissance accomplissent la seconde. Tel est le fait historique que nous allons dvelopper. Le monde paen tait couvert de thtres, de cirques et d'amphithtres, o tous les vices eu chair et en os traduisaient, en les dveloppant, en les excitant quelquefois jusqu' la fureur, les mauvais penchants de l'homme dchu. On sait qu'aux jours de la dcadence, les spectacles de sang et de volupt taient devenus le besoin le plus imprieux des Romains. En venant rgnrer la terre, le Christianisme dut attaquer, et de fait il attaqua avec une sublime nergie, cette imr<ense cole de corruption Bientt, la justice de Dieu passe dans la personne des Barbares, et fait des thtres du vieux monde un vaste monceau de ruines. Au sixime sicle on n'en trouve plus vestige : crivains dramatiques, thtres, comdiens, tout a disparu'.
* En particulier, par l'organe de TertuUien et 4e et plus illustres champions. * Signoreili, Storiade 4#rt. 6 vol. ia-42, t. II, p. 24*. t Je sais bien que saint Louis renouvela les ordonnances de PhilippeAuguste, son grand-pre, et <fuD chassa es joigleurs, les eeaadieas et lesfarceurs<k royauiae; sais ce n' lient que des paatoimesque Coaetance de Provence, femme de Robert, avait introduits vers l'an 4009, poque o l'on doit fixer leur tablissement; ceux qui le font remonter jusqu' Charlemagne seraientfort embarrasss
1

ItO

LA RENAISSANCE.

Cependant le spectacle tant naturel l'homme, le Christianisme ne l'abolit point. Il en change l'objet et le transforme, comme il transforme l'humanit elle-mme. Du spectacle il fait une cole de vrits et de vertus, tout en procurant au plerin de la vie un dlassement convenable la saintet de sa vocation. Les premiers spectacles chrtiens, imits de la synagogue, sont les Drames. Au lieu de raconter ses mystres ou la vie de ses hros, au lieu d'exposer simplement par la parole ses enseignements dogmatiques et moraux, l'glise les met en scne. Avec autant de profit que de plaisir, les chrtiens de tout ge et de toute condition, runis dans les temples, voient reparatre, agir et parler sous leurs yeux, les patriarches, les prophtes, les aptres, les saints et les martyrs. Parmi ces drames essentiellement religieux, on cite celui des Trots Marie, et les Auto* meramentales d'Espagne. Souvent ces reprsentations taient accompagnes de danses religieuses, et cet usage s'est longtemps conserv. Ainsi, jusqu'en 4738, les chanoines de Besanon, avec les
de nous dfinir ceux dont il parle dans ses capitulaires. Avant le quinzime sicle, ou avait quelque faible soutenir de la comdie, qui avait fait tesdlies des Grecs et des Romains; mais on n'en avait point d$ faites m notre langue, et on n'en savait point faire. Ua obstacle invincible s'opposait ceux qui auraient os l'entreprendre : on tait dvot et scrupuleux. Beauchamp, Histoire du TUr$,%.l p. 4*4.
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CHAPITRE SEPTIME.

42!

enfants de chur, ont dan* le jour de Pques dans le clotre de la mtropole Aux drames succdent les Mystres. Amplification des premiers, ces nouveaux spectacles ne se donnent plus exclusivement dans les glises, mais sur les parvis, sur les places et mme dans les rues. Par les prparatifs qu'ils exigeaient, par le nombre des personnages qui devaient figurer, ils n'taient plus compatibles avec les dimensions des difices sacrs ni avec le recueillement ncessaire la prire. Parmi les spectacles dont nous parlons, les plus clbres sont le Mystre de la Passion et le Mystre des Actes des aptires, jous longtemps et avec une extrme magnificence. Les troisimes spectacles chrtiens furent les Moralits. La mise en scne des enseignements de la religion, ainsi que des vertus et des vices; l'loge des uns, le blme des autres, au point de vue chrtien , en forment le sujet ordinaire. Le nombre de ces reprsentations est incalculable. Viennent ensuite les Soties, espces de satires plus ou moins convenables des travers et des ridicules. Blmes plusieurs fois par l'glise, ces dernires pices taient ordinairement joues par diffrentes troupes ambulantes, connues sous les noms d'Enfants sans soucis, de
1

Voir Leber, Collect. des meilL dise., t. IX, p. 420.

LA RENAISSANCE.

Clercs de la Basoche, et de Cornants de

Normandie .

Les limites do notre ouvrage ne nous permettant pas de faire connatre en dtail ces diffrents genres de pices, nous allons citer les titres de quelquesunes : ils montreront que, sous le rapport du thtre comme sous tous les autres, le moyen ge tait l'antipode des sicles postrieurs la Renaissance. Le
Mystre du roi d venir; la Patience de Job; le Martyre de saint Laurent; la Vie de sainte Marguerite; la Vie de sainte Barbe; Vie et miracles de saint Andr; F Assomption de la glorieuse vierge Marie; le Trpassment de Notre-Dame; saint Pierre et saint Paul,

contenant plusieurs autres vies, martyres et conversions de saints avec plusieurs grands miracles faits par l'intercession desdits saints, et la Mort de Simon le Magicien,avec la perverse Vie de l'empereur Nron; comment il fit mourir sa mre, et comment il mocrut piteusement. En 4378, la Prise de Jrusalem, par Godefroy de Bouillon; la Prise de Calais; la Vendition de Joseph;
les Vierges *ayes et les Vierges folles; le Mystre de la sainte Hostie. En 4 420, te Mystre de la passion de
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Notre-Sei-

gneur a avec les additions faites par trs-loquent et


Ne eol pensavasi ancora che nella drammatica eranvi modelii antichi da imitor con profitto. Sigooreili, t. III, p. 74 et suivantes.
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CHAPITRE SEPTIEME.

I3

scientifique docteur, matre Jehan Michel, lequel Mystire fut jou Angicr, moult triomphaument et derrainement Paris. A la dernire page on lit : A Ihonneur de Dieu et de la glorieuse vierge Marie, et l'dification de tous bons crtiens et crtiennes, a t imprim le prsent livre, nomm
la Passion de Notre Sauveur et Rdempteur. En 4 422, le Mystre de la Passion de saint Geor-

ges, en l'hostel de Nelle, fait par les gens de Pans.


En 4 438, le Mystre de saint rasme ; le Mystre de F Incarnation et Nativit de notre Sauveur ; flnstitution des frres prcheurs, par saint Dominique; Passion de divers martyrs; Vie et passion de saint Denis; la Vie de Mose; la Vie de saint Franois, de sainte Claire, de saint Bernard.
l

Ce n'est pas Angers, en 4420, que fut jou pour la premire fois le Mystre de la Passion, clbre entre tous les spectacles du moyen ge. Ds l'an 4398, des bourgeois 4e Paris se rendirent Saint-Maur, prs de Yincennes, et y reprsentrent ce grand drame avec un succs inou. Afin de perptuer cet enseignement populaire de la religion, ils formrent une association sous le nom de Confrrie de la Passion, qui fut autorise par lettres patentes de Pan 4404. Ils vinrent s'tablir Paris, prs la porte Saint-Denis, dans une grande saile qui avait
1

Voir ces mystres dans Saurai, Antimites de Paris.

LA RENAISSANCE.

servi d'asile aux plerins allemands : l, ils continurent leurs reprsentations, jusque sous Franois I . Telle tait alors, dit Signorelli, la force de l'esprit chrtien, que la reprsentation de la Pas sion de Sotre Sauveur, accompagne du chant royal, faisait accourir au village de Saint-Maur les populations entires : ce drame tait clbre dans toute l'Europe . A Bourges, le Mystre des Actes des aptres n'tait ni moins clbre ni moins suivi. Dans l'un comme dans l'autre, c'taient de notables bourgeois qui faisaient les personnages. Ce Mystre, compos par les frres Grebans, fut reprsent pour la premire fois en 4536. Cette date est une preuve clatante de la force que l'esprit chrtien conservait encore sur les populations, un sicle aprs la Renaissance. II est vrai de dire que rien n'tait nglig pour faire goter au public cette grande reprsentation. Voici, ce sujet, quelques particularits rapportes par Gryphius : Un amphithtre, dit cet ancien auteur, fut fait Bourges, l'an 4 636, sur le circuit de l'ancien amphithtre ou fousse des arnes, par noble homme
,f 1

Chi refiette alla vittorioea forza delta religione su gli uomini, oon istupir delt' uaiversale accettazione ch' ebbe si importante argomeoto per lutta l'Europe cnstiani. Io Frauda tir une prooi-

gtosa mita di epeUatori. Ubi $upr.

CHAPITRE SEPTIEME.

4*5

Claude Genthon, prvost de l'htel du roy : Pierre Joubcrt, Beuoist Berthier et autres nobles citoens et bourgeois de ladite ville, s'unirent pour jouer les Artes des aptres, qui durrent quarante jours. Lesquels jeux furent bien et excellemment jous par hommes graves, et qui savaient si bien feindre par signes et gestes les personnages qu'ils reprsentaient, que la plupart des assistants jugeaient la chose tre vraie et non feinte. Ledit amphithtre tait deux tages, surpassant la sommit des degrs, couvert et voil par-dessus, pour garder les spectateurs de Tintemprie et ardeur du soleil, tant bien et excellement peint d'or et d'azur, et autres riches couleurs, qu'impossible est le savoir rciter *. Aux mystres historiques et dogmatiques se joignaient les mystres moraux. De ces derniers, nous citerons seulement le Blasphmateur du nom de Dieu; la Conversion de la Madeleine; la Conversion de saint Paul; VEnfant prodigue; le bon Samaritain; le Mauvais riche et le ladre; l'Homme produit de nature au monde, qui demande le chemin de paradis et y va par neuf journes. Cette dernire pice est un chefd'uvre de la plus belle et de la plus haute thologie. Premire journe : l'homme allant de nature pch. Seconde journe : de pch pnitence, passant par libral arbitre. Troisime
4

Voir Sauvai, ubi supr.

LA

RENAISSANTE.

journe : de pnitence aux divins commandements. Quatrime journe : des commandements aux conseils. Cinquime journe : des conseils aux vertus. Sixime journe : des vertus aux sept dons du Saint-Esprit.Septime journe : des dons aux batitudes.Huitime journe : des batitudes aux fruits du Saint-Esprit. Neuvime journe : des fruits du Saint-Esprit au jugement et paradis. Comme la religion tait l'me de la socit au moyen ge, ce n'tait pas seulement dans les solennits religieuses que ces spectacles avaient lieu, ils embellissaient encore les ftes purement civiles. Dans quelques-unes ou reprsentait le clbre Procs entre
la sainte Vierge et le diable au sujet de la rdemption

En voici l'analyse : Satan, en costume traditionnel, parat sur la scne. Prtendant remettre les hommes sous le joug auquel le crime d'Adam les a soumis, il assigne le genre humain devant le tribunal de Jsus-Christ. L'assignation, donne aux termes du droit, est trois jours. Or, elle se trouve choir le Vendredi saint. Cette concidence dplat fort Satan. Il cite NotreSeigneur les km qui ne permettent pas d'assigner un jour de fte. Le Sauveur dispense de cette forAs genre humain
Tracttes quitioois ventilais coram J. C. inter Virginem Mariam, e i tina parte, et diabolam ex aua parte. Dans Bartole, t. V, in-fol, p. 155 ; editio Taurin.
1

CHAPITRE SEPTIEME.

1*7

malil, en vertu d'autres luis qui donnent ce droit aux juges dans certains cas. Alors Satan comparait plein de rage, et demande si quelqu'un ose parler pour le genre humain, qu'il accuse longuement de ses iniquits. La sainte Vierge se prsente. Le diable propose des moyens de rcusation fonds sur deux raisons : la premire, que la sainte Vierge, tant mre du Juge, peut trop facilement l'incliner en faveur de son client ; la seconde, que les femmes sont exclues des fonctions d'avocat II appuie ces deux motifs sur de nombreux testes de lois. La sainte Vierge, de son ct, allgue la loi qui autorise les femmes plaider pour les veuves, les pupilles et tes pauvres. Elle ajoute que c'est faire injure an luge suprme que de le supposa* capable de se laisser influencer au point de trahir les droits de la justice. La sainte Vierge gagne cet incident, et Notre-Seigneur lui permet de plaider pour les hommes. Satan prend la parole, et comme principal moyen demande la provision, c'est--dire le maintien de son droit, attendu qu'il a t possesseur du genre humain depuis la chute d'Adam; le tout suivant la maxime du droit : Spoliatus antea restitvmiw* La sainte Vierge lui oppose le titre du droit Qmd m aut clam; lui soutient qu'un possesseur de mauvaise

*n

LA

RENAISSANCE.

foi ne peut acqurir par voie de proscription, et le


prouve par la loi De aequiretula pmvmone.

Le Sauveur ayant dbout le diable de la provision par lut demande, le fond du procs se discute longuement par citations de lois et de paragraphes. Satan n'oublie aucune des iniquits commises par le genre humain, et qui doivent lgalement le remettre sous le joug. La multitude reste sous le coup de cette accusation foudroyante, hlas! et trop bien motive. Ainsi finit te Vendredi saint. Le lendemain le procs continue; la sainte Vierge fait valoir tous les titres accords au genre humain, et qui lui assurent la possession paisible de la libert. Les spectateurs restent, le Samedi saint, sous (impression de la confiance. Ainsi incroyable malice de Satan, bont tonte-puissante de la sainte Vierge; misres de rbomme, misricordes de Dieu, tel est le merveilleux contraste qui forme le fond trs-dramatique du procs, et devient un loquent enseignement de la religion, dans ce qu'elle a de plus admirable. Les parties entendues, intervient le jugement dfinitif. Rien n'est plus curieux. Il contient une espce de vu de pices, en consquence de quoi le Sauveur, ressuscit, rend une sentence par laquelle, en dchargeant le genre humain des imputations lui faites par le diable, condamne le diable la damnation ternelle. La sentence est rdige par saint

CHAPITRE SEPTIEME

4 29

Jean Kvangliste, qui fait la fonction de greffier. Saint Jean-Baptiste, saint Franois, saint Dominique, saint Pierre, saint Paul, saint Michel, et autres saints en grand nombre, servent de tmoins. La lecture de la sentence est peine finie que .Satan au dsespoir dchire ses habits et se prcipite au fond de l'enfer. En mme temps, les saints, les Anges, c'est--dire toute la foule, clbre le triomphe et les louanges de la sainte Vierge, en chantant le Salve, regina. Nous demandons si cette pice, traite par un auteur moderne de bouffonnerie, sortie de la folle imagination de nos pres, offre les mmes dangers pour teindre l'esprit chrtien, que les pices paennes que nous avons cites et que nous citerons encore ? En 4 431, l'entre d'Henri VI Paris comme roi de France et d*Angleterre, le premier dimanche des a vents, on reprsenta le Mystre depuis la con1

ception de Notre-Dame, jusqu' ce que Joseph la mena en Egypte, pour le roi Hrode. Le spectacle fut donn

sur un chafaud, devant la Trinit. Et duraient les chaflaux depuis un pont par del Saint-Sauveur, jusqu'au bout de la rue d'Ernetal. En 4 437, l'entre du roi Charles VII Paris, on
La fta de l'Ane, Sa fte des Fous, que noua sommes loin d'approuver, n'ont pas, que nous sachions, produit un libertin ni un incrdule.
X. 9
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LA RENAISSANCE.

reprsenta des mystres depuis la porte Saint-Denis jusqu' Notre-Dame. Le plus brillant fut le mystre des Sept pch$ capitaux, combattus par les sept vertas, les trois thologales et les quatre cardinales, moult bien faits et bien habills. En 4 458, l'entre du duc de Bourgogne, la ville de Garni, nagure rvolte contre ce prince, donna le Mystre de F Enfant prodigue. L'an 4458, dit Jean Chartier, le dimanche 33 avril, aprs Pques, environ de quatre cinq heures aprs midi, en de* hors de la porte, il y avoit des personnages de chacun eost de la rue, habills l'un en manire de prophte , faisant mine de regarder vers ledit seigneur duc, tenant en sa main un roollet (rouleau) auquel estoit escrit : Ecce nornen Domini venit de longinquo ; et L'antre personnage estoit regardant les trompettes qui estokmt sur la porte, et avoit en son roollet escrit :
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Comte tuba, prparentur

omues*.

* An dehors et an pied de ladicte porte on avoit fait m jardin ou verger, dans lequel estoit une jeune Stte de dix ans environ, laquelle se mettoit deux genoux, et tenoit les mains pintes et portoit un escriteau qui avoit : Inveni quem diligit anima mea*.
Voici le nom du Seigneur qui se fait entendre de loin. Is., ch. XXX,?. 7. Sonnet e la trempette, que tous ae prparent. fech., <fc. VII, t . 4. * J'ai trouv celui que j'aime. Canf., ch. III, v. 4.
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CHAPITRE SEPTIME.

Dedans la dicte ville, asse prs de la porte, y avoit


on personnage de Enfant prodigue, que le pre

aprs la recognoiaaance de son mfiait receut en grce, al tenoit en escrit : Pater, peevavi in clum et coram te . Assez prs de l, y avoit un personnage en manire de prophte, qui tenoit un roollet auquel
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estoii escrit : Le cletnenti in lingua ejus .

En aprs, il y avoit un eschaffaut sur bqoei estait le persan nage de l'empereur Jules Csar, au as* lieu de douxe snateurs. Devant lui estoit le personnage de Marcus Tullius Cicero, qui, en louant la clmence dudict empereur an sujet le la dlivrance de plusieurs personnes prisonnires, lesqueUes il avoit pris quand il gagna Rome, il exposa une oraison, prsents lesdicts empereur et snateurs de Rome\ En suivant sur la rivire, il y avoit un mystre de cinq six aptres, notre lesfonlsestoft saint Jean, qni disait par usait aaint Pierm : Ikminm c i l ; et puis saint Pierre voulant venir devers Notre-Seignenr ifui allait cheminant sur l'sao, et se voyant en
4

Pire, j'ai pch centre le ciel et contre rem. Lue, ch. XV, v. t . La loi de la dmence est sur sa langue. Prov., ch. XXX,
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v.*.

On voit ici poindre la Renaissance; o'oofclions pas que nous sommes en 4458. C'est le Seigneur.
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9.

LA RENAISSANCE.

danger d'eslre noy, disoii par escrit : Ihmitte, mlvum me feu* ; et Notre-Seigneur tenoit un roollet qui portott : Modica* fidei, quare dubitasti*? A la porte de la forteresse un gant interprt le Vr'vrieu, en armes avec un lion ; au-devant une forest environne de diverses manires de bestes sauvages, qui faisant semblant d'assaillir moult furent repousses. En avant, Salomon et la reine de Saba, puis Gdon, vers lequel vinrent les enfants d'Isral. Tous ces sujets estoient allgoriques la rvolte de Gand contre le duc de Bourgogne. Tant pis pour celui qui ne trouve dans ce drame ni dlicatesse, ni posie, ni -propos : Quas aures habeat nescio. Dans d'autres circonstances on reprsentait avec un grand succs le Mystre de la vengeance de la mort de Notrc-Seigneur et destruction de la ville de Jrusalem par tempereur Titus. Ce mystre se jouait encore en 1491. L'Angleterre avait son Mystre de saint Georges. Ce drame tait ce qu'on peut imaginer de plus populaire chez nos voisins, dont saint Georges est le patron. Cdant lentement et pour ainsi dire regret au mouvement paen de la Renaissance, l'Angleterre
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Seigneur, sauvez-moi. * Homme de peu de foi, pourquoi avez*vous dout?

CHAPITRE SEPTIME.

donnait encore en 4613 son spectacle chri. Saint Georges dlivrant une jeune fille qu'un dragon s'apprte dvorer : tel est le fond du mystre. La reprsentation de 1613 eut lieu aux flambeaux. Un grand nombre de navires rangs en ordre de bataille sur la Tamise donnrent un combat entre la flotte chrtienne et la flotte turque. Ce spectacle, vu i la lueur des feux, parut trs-imposant; cependant il n'tait qu'un prlude du spectacle vraiment populaire. Tout coup paraissent en l'air sur des cordages, courant d'un mt l'autre, saint Georges arm de sa lance, une jeune fille et un dragon. Saint Georges et le dragon entrent en lice ; ils s'entremettent tant de feux, que la cleste beaut de la jeune fille resplendit d'un clat admirable. Aprs un quart d'heure de combat, le dragon crve et rend un son comme un grand coup de canon. Alors saint Georges s'avance vers la jeune fille dlivre, et les feux d'artifice ayant recommenc, ils disparaissent dans des nuages de fume. Le spectacle fut suivi d'applaudissements universels. L'glise, qui sanctifiait les solennits publiques, ne ddaignait pas d'embellir les ftes particulires. Nous regrettons de ne pouvoir citer le gracieux, le magnifique pithalame qui, au commencement mme du dix-septime sicle, fut chant au mariage de Monsieur, frre du roi, avec la princesse Henriette

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LA RENAISSANCE.

d'Angleterre. Nous ne connaissons rien de plus suave, de plus pudique, de plus dlicat, de plus instructif, car il est tout entier compos des plus balles paroles de rcriture. Enfinissantce rapide expos du spectacle chrtien, nous ne pouvons nous empocher de faire remarquer la profonde sagesse de l'glise, ainsi que le parfait ton sens du moyen ge qui en tait le fruit. Il Isa* l'hanse quel qu'il soit des spectacles et des ftes. Conformment ce principe qu'il faut
amuser les enfant* de peur quils ne s'amusent; les ammser stms k$ fem e leurs parents de peur quils

ne s'amusent en cachette : la grande institutrice des peuples, l'glise catholique, va au-devant de ce basai*. Btte trouve nwyen de le satisfaire non-seule- ment ans dtourner l'homme de sa fin dernire, mais encore en l'y conduisant. Elle amuse ses enfante et les aasuse tous ses yeux. Les reprsentations qu'elle leur ianro n'ont lien qu'en plein air et en plem jmr : jamais femme m pardk parmi tes acteurs. Les sujets sont pris dans les croyances ratigienses et dans les traditions nationales. Ce qu'il importa la fias ffcomme, aoit comme chrtien, soit comme oteyen, de ne pas oublier, rglise le met en scne. Vues dans lew ensemble, les pices dramatiques m movm ge, malgr les dfauts et mme

CHAPITRE SEPTIME

les abus qu'on y signale, sont un vaste systme d'enseignement national et religieux. Quoi de plus national que la Prise de Calait, la
Conqute de Jrusalem par Godefroy de Bouillon, le ballet des Preuw et tant d'autres pices du mme genre? Dans le Mystre de la Passion de NotreSeigneur, le plus clbre de tous et tant de fois repr%

sent d'un bout de l'Europe l'autre, n'avez-voos pas le fond du Christianisme et le grand drame de l'humanit? Le sac de Jrusalem, juste chtiment du dicide, la naissance et les miracles du Sauveur, font connatre 4a Divinit et la vie de l'HommeDieu. vez-vous quelque chose de plus propre veiller dans les mes tous les sentiments que doit produire le souvenir de Marie, la mre et la soeur du genre humain, que les Mystres o l'on voit en action sa pauvret, ses preuves, sa gloire infinie et sa toute-puissante bont ? Les Actes des aptre*, pice non moins clbre, gravent dans tous les esprits la divinit du Christianisme, et dans les curs l'admiration et l'amour pour les immortels conqurants du monde des Csars. Dans les Mystres des Martyrs se droule aux yeux des enfants la merveilleuse histoire de leurs hroques aeux. En reparaissant sur la sefte, saint Franois, saint Dominique, ces grandes figuras du moyen ge, popularisent le dvouement, la pauvret, le

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LA R T S A I S S A NT, F.

spiritualisme chrtien dans sa plus haute exprs sion. A renseignement historique et dogmatique se joint renseignement moral. Il brille dans les Mystres du mauvais riche et du pauvre Lazare, dans le Combat des sept Vertus et des sept Pchs capitaux, et surtout dans le Mystre de l'homme cherchant le chemin du Paradis. Si on ajoute cet enseignement intelligible tous renseignement des innombrables statues places comme une arme cleste autour des cathdrales, les verrires non moins nombreuses qui tincellent l'intrieur, les peintures murales qui fixent le regard de quelque ct qu'il se porte, statues, verrires, peintures, qui enseignent toute l'histoire du Christianisme et par consquent de l'humanit, depuis l'origine du monde jusqu' la fin : comment s'tonner que la connaissance du Christianisme ft populaire au moyen ge, beaucoup plus populaire qu'elle n'est aujourd'hui, qu'elle n'a t depuis la dcouverte de l'imprimerie et depuis la Renaissance? Pour s'instruire, le peuple des sicles barbares avait deux livres, les plus loquents de tous, et que ne remplaceront jamais les livres, ai bien crits qu'ils soient, des peuples civiliss : les spectacles et les images. Le merveilleux est que ces deux livres avaient autant de traducteurs que de spectateurs. Pas un

CHAPITRE -EPTlEME

; \*
v

enfant qui en voyant un ui\t<'re, ou une \orrire ou une |ieinture murale, ne tirt sa mre par Li jupe en Hti disant cent fois : Maman qu'est-ce que cela? La mme question tait faite par les moins savants aux plus savants. Puis, au foyer, les questions et les explications recommenaient. C'est ainsi que sans effort l'instruction se dveloppait; que les principaux traits se gravaient dans toutes les mmoires, et que mme la connaissance de la religion non-seulement dans son ensemble et dans sa lettre, mais encore dans ses dtails et dans son esprit, devenait minemment populaire Et ceux qui avaient invent ce systme d'enseignement taient des demi-btr$! Ce que furent les bommes qui l'ont dtruit, pour le remplacer par un enseignement tout contraire, nous allons le dire.
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On trouvera une partie des spectacles chrtiens dans le bel et bon ouvrage de M. Oosime Le Roi.

CHAPITRE VIII.
LE WATftE PAftTfCULIEt.
Le thtre sorti d collge p*se d'abord dans les htels, p c ~ monte le omir des raie Praaaier thtre paen, bti Bon*. Ballet du duc de Milaa, dugraad-dac de Florence. Contagion. Saint Philippe de fri. Ballets des rois de France, depuis Henri II jusqu' Louis XIV.

L'EUROPE WJ

noria m HE CONNAISSAIT PAS B'AUTIES


AVAIT PAS UN TBATKI

SPECTACLES CE DES SPECTACLES CHBTIENS ET HATfOKACX ; AVAKT LA RSKAISSAIICE IL

EH EcmopE.
Nous prions le lecteur de ne pas oublier cette formule. Avec le quinzime sicb, arrive le paganisme grco-romain. Le nouveau venu s'empare du thtre comme il s'tait empar du collge. Fidle sa tactique, il commence par jeter le ridicule sur les spectacles religieux et nationaux de la vkilli Europe \
Le P. Mnes!rier n'a pa assez do mpris pour ces spectacles, c dignes de l'ignorance et de la grossiret de ce moyen ge o les gens taient moiti btes. Reprisent, en musique, p. 480 et
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CHAPITRE HUITIME.

439

les remplace par ses spectacles lui, rtablit les thfttres paens que le Christianisme avait renverss; et, avec le temps, il en couvre le sol de l'Europe. A son toar, l'Europe, sduite par l'appt du fruit dfendu, se dgote des ftes que l'intelligente sollicitude de rglise lui avait prpares, et qui jus* qu'alors avaient fait les dlices de ses aeux. Au lieu de spectacles qui lui rappellent son Dieu, ses hros, ses anctres et ses goires, elle demande des spectacles qui font parader devant elle les divinits olympiques, les hros et les gloires des Grecs et des Romains. Au lieu du grand air et du grand jour des parvis sacrs ou de la place publique, il lui faut tes tnbres de la nuit et l'atmosphre voluptueuse de salles troites, ou, loin de l'il maternel, elle se livre aux motions funestes produites par le grand excitateur de toutes les eetieupisceBeeB, le Paganisme. L'histoire trace avec une prcision rigoureuse les progrs de cette dplorable rvolution. Sera Franois I , dit-elle, on s'ennuya des spectacles du moyen ge. Pour tes gayer, ou commena d'y mler quelques farces tires des sujets proer

mu. t Tous ces spectacles, ajoute l'abb Mfflot, taient des ooiasde superstition, 'iadcence et de groasirel. Bietoire de France, t. II. t Cela venait, dit ua autre, de ce qu'on n'avait pas pris pour modles les spectacles des ancieas. fie eefei pensavwi aneora die nella dramnatca eranvi modeH mofM da Imiter con profitto. Signorelli, Storia, etc., p. 74 et survente*.

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LA RENAISSANCE.

Ce mlange dplut encore. Ce qui avait difi sous Charles VI scandalisa sous Franois I . Le thtre de la Trinit des Confrres de la Passion fut supprim par arrt du parlement, le 30 juillet 4547. L'anne suivante, les Confrres furent autoriss s'tablir dans l'htel de Bourgogne, la condition de n'y jouer que des sujets profanes, licites et honntes, et avec dfense expresse
fr

fanes.

d'y reprsenter aucuns mystres de la Passion, ni autre* mystres sacrs K Ce sont les termes de

l'arrt. Ainsi, l'anne 1547 remonte, en France, l'tablissement officiel du thtre paen. Depuis long* temps il existait dans les collges ; il en sortit non pas, remarquons le bien, pour devenir immdiatement une institution publique : car du collge, o il avait pris naissance , il passa dans les htels. En 4548, on le voit s'tablir dans l'htel de Bourgogne; en 4 584, dans l'htel de Cluny, et ainsi des autres. Dana cette voie, comme dans toute celles qui conduisirent la restauration de l'antiquit grcoromaine, l'Italie avait devanc la France. En 4 480, te cardinal Riario, neveu du pape Sixte IV, tablit
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Beanchamp, Histoire du Thtre, etc., t. I, p. 46*. ' Les thtres des collges de Reims et de Boncourt taient surtout renomms.

CHAPITRE HUITIME.

Rome, dans son palais. le premier thtre paen qu'on et vu en Europe depuis le triomphe du Christianisme. Nous rappelons ce triste fait, pour montrer jusqu' quel point la Renaissance avait fascin les meilleurs esprits. Le pdagogue Sulpitius s'empresse de fliciter le prince de l'Eglise; il lui rappelle la pice qu' l'imitation des Grecs et pour former la jeunesse, il a fait jouer sur la place publique, les ornements dont il a enrichi son thtre provisoire, et rengage faire btir un thtre permanent : ce qui fut excut . A partir de cette poque, les spectacles paens se rpandirent rapidement en Italie. Mais l, comme en France, ils trouvrent, en sortant du collge, leur premier asile dans les htels des grands seigneurs et dans le palais des rois. En 4489, au mariage du duc de Milan Galas Visconti avec Isabelle d'Aragon, le thtre paen reparut sous le nom de Ballet, avec une abondance mythologique, une licence de paroles et une dsinvolture de gestes et de costumes dignes en tout du vieux paganisme. Type de tous les ballets qui pendant plus de deux cents
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* Quare a ta theatrum novum tota urba magnis votis expectaL Sulpit., Ajtnot. in Vitruv., ep. dedicat. ad E. C. Riarium. La restauration du thtre paen convenait ce cardinal, souponn n'avoir voulu attenter la vie de son oncle, et pour ce fait enferm au chteau Saint-Ange.

***

LA RENAISSANCE.

ans ont scandalis les peuples et corrompu les rois, le spectacle de Milan fait poque dans l'histoire du mal moderne. A ce titre particulier il mrite d'tre connu. Dans un magnifique salon entour dune galerie, on a^ait dress une table tout fait vide. Les invits, assis sur des fauteuils placs dans la galerie, sont dans l'attente. Leduc et la duchesse ont peine paru, que le vieux Jason, arrivant de Colchide avec les Argonautes, s'avance au bruit d'une symphonie guerrire. En guise de nappe ils apportent la fameuse toison d'or, dont ils uvrent la table, aprs avoir dans une entre qui exprime leur admiration la vue d'une princesse si belle et d'un prince si digne do la possder. Cette troupe hroque cde la place Mercure. Le dieu des voleurs chante les vers dont il s'est servi puer voler Apollon, qui gardait les troupeaux du mi Admte, ma veau gras dont il fait hommage aux nouveaux poux. Pendant qu'il le met sur la table, trois quadrilles mythologiques excutent une entre. Diane el ses Nymphes succdent Mercure. La desse est suivie d'une espce de brancard dor, sur lequel on voit un cerf mort. C'est, dit-elle, Action, trop heureux d'avoir cess de vivre, puisqu'il va
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* H lut donn Torture et organis par le gentilhomme lombard Bergonxio di Botta.

CHAPITRE HUITIME.

servir au repas d'une nymphe aussi aimable et aussi sage qu'Isabelle. Diane finissant de parler, une symphonie mlodieuse attire l'attention des convives : elle annonce Orphe. H parat jouant de sa lyre, et chantant les louanges de la jeune duchesse, qui il offre une foule d'oiseaux rtis, attirs, dit-il, par ses chants. Des sons clatants interrompent cette mlodie. Malanie et Thse, conduisant une troupe leste et brillante, reprsentent par des danses vives une chasse grand bruit. Elle est termine par la mort du sanglier de Calydon. Atalante en offre la tte la duchesse, en disant qu'elle cde cette nouvelle nymphe la gloire d'& s adore de toute la jeunesse de la Grce. Thse prsente au duc le reste du corps, et, avec ses chasseurs, excute un ballet de triomphe. Grce aux dieux olympiques devenus les cuisiniers et les valets de chambre des nobles poux, la table peu peu se couvre de mets : le premier service est plac. Voici le second. D'un ct parat Iris sur un char tran par des paons; elle est suivie de plusieurs nymphes vtues d'une gaze lgre, qui portent des plate couverts de ces oiseaux avec leurs superbes queues. De l'autre parait la jeune Bb, portant le nectar que dans l'Olympe elle verse Jupiter et Junoa.

444

LA RENAISSANCE.

Elle est suivie des bergers d'Arcadie, qui apportent toute espce de laitage, notamment un fromage fait des mains mmes de Pan. Les deux desses Yertumne et Pomone servent toutes sortes de fruits. En mme temps on voit sortir de terre l'ombre du dlicat Apicius. Il vient prter ce superbe festin tous les raffinements de son invention, et qui lui avaient acquis la rputation du plus voluptueux des Romains. Ce spectacle a disparu, et voici venir tous les dieux de la mer et des fleuves de Lombardie, Neptune, tritons, nymphes des eaux, qui apportent en dansant et en chantant de la mare et des poissons. Le repas servi, les convives se mettent table, et le festin se prolonge toute la nuit : singulier festin vraiment, suivi d'un spectacle encore plus singulier. Orphe en fait l'ouverture; il conduit le Dieu Hymen et une troupe d'Amours. Les trois Grces, se donnant la main, entourent la Foi conjugale, autre desse, qu'elles prsentent Isabelle. Aussitt Mercure fait descendre du ciel la Renomme, accompagne de Virgile et de Tite-Live. Dans ce moment Smiramis, Hlne, Mcde et Clopti e viennent chanter leurs pmons. La Foi conjugale ordonne ces reines criminelles de disparatre. A sa voix les Amours fondent sur elles par une danse vive et ra-

CHAPITRE HUITIME.

445

pide, les poursuivent avec leurs torches allumes, et mettent le feu aux voiles de gaze dont elles taient coiffes. Elles sont remplaces par Lucrce, Pnlope, T b miris, Porcie et Sulpicie, qui prsentent la jeune princesse les palmes de la pudeur qu'elles avaient mrites pendant leur vie. Leur danse est interrompue par Bacchus, Silne et 'es gypans, qui viennent clbrer une noce si illustre. Silne, mont sur un ne et moiti ivre, entonne une chanson bachique, qu'il ne peut finir, attendu qu'il tombe de son ne, aux grands clats de rire de toute l'assemble De mme que le Paganisme philosophique, rintroduit en Europe par la Renaissance, s'tait lev d'un seul bond aux plus grossires erreurs de la philosophie grecque, de mme le Paganisme lettr, sorti de la mme cole, se montre dans cette fte avec le cortge le plus complet des souvenirs mythologiques. Au reste, le ballet du duc de Milan n'est que la reproduction du festin de Trimalcion dans Ptrone. Cette fantasmagorie sensualiste et ridicule eut un succs prodigieux en Italie; on en parla dans toutes les villes, on en imprima la description. La route tait ouverte : les imitateurs s'y prcipitrent en foule .
a

Triftlaaas Calchus : In nuptiarum Mediolanensium descvip* Uone, 4 489.* Voir Baron, Lettres sur la dame. In-8, p. 4 40. X. 40

446

LA RENAISSANCE.

m t e s les petites cours d'Italie se peuplent de dramaturges, de mimes, de musiciens, de matres de danses paennes, de machinistes et d ordonnateurs de spectacles paens. Des thtres se btissent dans tous les palais, et les ballets paens sont dsormais pour les princes et les seigneurs le divertissement ncessaire. Ottavio Rinuccini, Claude de Monteverde, Giovanelii Teosile, Ciaeomo Cleri, Giulio Caccini deviennent des personnages par leurs ballets accompagns de danse et de musique. Bientt ils fout danser devant le grand-duc et la grandeduchesse de Florence, en prsence des cardinaux Menti et Montai to, le ballet des Amours d'Apollon et de Daphn. Pour le succs, cette pice rivalisa avec celle de Milan. Claude de Monteverde la prit pour modle d'A1

riemo, et tant devenu matre d? chapelle de SaintMarc Venise, il transporta dans la grave cit des

doges ce genre de reprsentations thtrales. Florence n'eu resta pas veuve. Environ un sicle plus tard, eu !Sft9, le mariage de Ferdinand de Mdtcis avec Christine de Lorraine est encore clbr par ua briiet paen. Le sujet de la pice est le serpent Pytkm tu par poHon, auquel on chante le Te Deum suivant : 0 Dieu vaillent ! Dieu illustre! Dieu souverain ! voil le cruel serpent tendu, glerieux trophe de ton invincible main. L'horrible

CHAPITRE HUITIME.

447

Mie* est mot te, accourez, accourez en fouie, 6 belles nymphes, chantez et couronnez Apollon ! Et ce sont des chrtiens qui adressent de semblables invocations une divinit paenne ! 0 inconvenance!
A mariage adultre de deux religions contraires! christianisme idoltre!

s'crie justement le grand

Balzac. Le temps ue nous permet pas de nous occuper plus longtemps de l'Italie. Disons seulement que les ballets s'y succdent comme les feuilles sur les arbres. La fivre du ballet gagne les cours de Savoie, de Milan, de Lucques, de Florence, de Naptes et bientt se communique l'Europe entire. Pendent plus de deux cents ans, le ballet rgne en souverain dans les grandes cours d'Allemagne, d'Angleterre, de France et d'Espagne Ces spectacles parfaitement paens commencent srieusement la cour de France sous Henri II *. Ne pouvant les dcrire, nous en donnons au moins les titres.
Bonnet, payeur des gages an parlement, a rempli huit grandes pages de son Histoire gnrale de la danse des seuls titres dts ballets donns dans tes principales cours de l'Europe depuis 4450 jusqu'en 4713. Sur ce nombre incalculable, nous n'en avons trouv que QUATORZE qui ne soient pas tirs de la Mythologie grcoromaine. * Castit Mate, Bonnet, Cahusac, Baron, Noverre, tons tes suleurs qui ont crit sur la danse et tes ballets conviennent des faits suivants : 4 Que le ballet tait connu des Grecs et des Romains; 40.
1

448

LA RENAISSANCE.

En 4554, ballet des Six Dames, o toutes les sibylles viennent chanter les louanges du roi et de la reine.
En 1558, le ballet des Muses.

En 1564, le ballet des Sirnes, o figurent avec les desses Mercure, Saturne, Mars. En 1572, le ballet des Trois Parques. En 1578, le ballet de Flore et des Quatre
Nymphes.

Aux ballets se joignaient des ftes, des danses, des festins, des divertissements plus que paens, et qui contrastent singulirement avec les plaisirs du moyen ge. Catherine de Mdicis tablit les ballets potiques la cour de France, et les fit servir aux ftes licencieuses qu'elle donnait pour Yesbattement des princes ses fils afin de les loigner ainsi du gouvernement du royaume. On sait que cette reine adroite et peu scrupuleuse donnait des repas
f

que chez cm derniers, Pylade, Bathyie, Kilas, excitrent un entho< sissme qui atta jusqu' la frnsie; 2 que le ballet disparat compltement en Europe avec le Paganisme; 3 qu'jl ne reparait qu'avec la Renaissance; 4* que ce sont les Italiens, et en particulier Catherine de Mdias, qui l'ont introduit en France. La fte du palais de Caribert, le spectacle des preux, ia runion nocturne au palais des Gobelins, en 4393, et dans laquelle Charles VI faillit prir, ne prsentent pas les caractres du ballet. 11 est paen de naissance et paen de Renaissance. Cahusac, Trait historique de la danse t. II, p. 68
%

CHAPITRE HUITIME.

149

splendides au roi, que des filles d'honneur presque nues et les cheveux pars servaient table. A son tour, le roi donna sa mre un festin o les hommes dguiss en femmes firent le service. La musique venait gayer le dessert, et ces demoiselles chantaient alors des chansons qui feraient rougir nos sapeurs et nos grenadiers En 4584, le Ballet de la Reine, autrement de Circ et des Nymphes, fut organis par l'Italien Baltasarini. Command par le cardinal de Bourbon, ce ballet fut dans le 4 0 octobre dans le palais abbatial de Saint-Germain des Prs, en prsence du cardinal, abb du couvent, l'occasion du mariage du duc de Joyeuse, grand amiral de France, avec Louise de Yaudemont. L'entre fut joue et danse par trois Sirnes et un Triton, formant un quadrille et chantant ce qui suit :
Ocan, pre Chena, Pre des dieux reconnu, J le vie! Triton attel Son char qui va sans repos. Irons-nous, sortant des flots, O ce Triton nous appelle?

Le pre Chenu leur rpond de l'Olympe :


Allez, filles d'Achlois, Suivez Triton qui vous appelle ; CasUI Waze, La dans*, p. 440; voir aussi Baron, Bonnet, Cahusac, Mzerai, etc.
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LA RENAISSANCE. A fa trv-up* nrcnr.iei vos voix IViu cl mier <iu giami io. La gloire immortelle.

Aussitt parait une fontaine autour de laquelle sont douze Nymphes, assises sur des siges dors. Ces nymphes taient la reine, la princesse de Lorraine, les duchesses de Mercueil, de Guise, de Nevers, d'Aumale et de Joyeuse, la marchale de Retz, madame de l'Archant, et les demoiselles de Pons, de Bourdeille et de Cypierre. Beaulieu et sa femme reprsentaient Glaucus et Tthys, qui firent un dialogue en musique, dans lequel Glaucus se plaint de n'tre pas aim de Scylla. Tthys lui rpond que l'Amour exerce galement son empire sur les dieux et sur les hommes. Glaucus appelle un dauphin pour le porter vers Scylla. Mais il apprend de Tthys que Circ a chang cette belle en rocher. Il se plaint de ce changement, et demande secours Tthys. Cette desse lui fait savoir qu'elle n'a plus l'empire des eaux, et que c'est une autre nymphe. Glaucus veut savoir quelle est cotte Nymphe ; il demande si c'est une Nride, ou Vnus, ou Junon. On hii rpond que c'est Louise, qui Tthys eUemtne va prsenter sa couronne. Louise la reoit, et le ballet finit aux grands applaudissements de ta noble assemble .
1

L* relia 1 reine et les princesses, dguises en Nmadn et en

CHAPITRE HUITIME.

Voil donc une jeune princesse chrtienne mtamorphose d'abord en nymphe, puis devenue la desse des mers, et enfin couronne comme telle par e autre chrtienne transforme en nymphe. Cinq fois piti por.r le fond, pour la forme, pour le lieu, pour les spectateurs et pour les applaudissements. Sous le rgne des Valois, dit l'historien La planche, la cour de France tait fondue dam les plaisirs. Il en fut de mme sous le rgne des Bourbons. Depuis 4589 jusqu'en 4610, plus de quatre-vingts grands ballets, sans compter les bals et tes mascarades , servirent aux baudissetnents de la cour de Henri TV. Sully, le grave SuJIy, tait rame de ces ftes. Il dit lui-mme que le roi trouvait toujours qu'il y manquait quelque chose, quand Sully ne s'en mlait pas. Les ballets continuent sons Louis XIII. En 464 9, le 42 fvrier, eut lien, devant l'lite de la noblesse franaise, le Ballet de Psych, pour clbra* te mariage de Christine de France avec le prince de Pinnont. La grande saik du Lonvre reprsentait un beau jardin. La premire chose qui parut fut un cher tout dor, garni de grands banquets en panaches, trs-iodustrieusement labors, et par les cts toff d'une fiaade qnantit de gaze
u n

Nrides, avaient dans, an Louvre, depuis les dix heures du soir {qu' traa heures du matin, avec les princes et tes seigneurs
^fcs^jptt^^^^s^ ^ff^

^s^Ms^flKMs^i*-

452

LA RENAISSANCE.

d'or. L dedans, sur un lit de roses et de lis, tait couche Vnus et plus bas Cupidon. Deux grands cygnes, monts par deux petits Amours, tranaient le char au travers de la salle, en chantant, jusqu' ce qu'tant venus devant le roi, Vnus commena un dialogue avec son fils, se plaignant de ce qu'il rend tous les hommes amoureux de Psych, et que ses autels demeurent abandonns. Cupidon lui promet de punir Psych, et de la rendre elle-mme amoureuse. Ce rcit, ajoute l'auteur contemporain, fut fort agrable, tant par le chant de Vnus et de son fils, qui avaient tous deux une fort belle voix, que
par la musique de Flore, de Zphire et des Grces qui

accompagnaient le char de Vnus. * L j dialogue fini, le char s'en retourna et Vnus disparut. Bientt parat Psych superbement vtue, qui danse avec ses deux surs. Cupidon la vient trouver, et l'ayant vue, il en devient amoureux. Psych n'tant retire, Cupidon, la tte de dix musiciens olympiques, sonnant fort harmonieusement du luth, vient chanter devant le roi les beauts de Psych et commande aux Vents de l'emporter dans son palais. Entrent alors dans la salle huit petits garons, vtus de plumes, ayant des ailes aux coudes, la tte, au dos et aux talons, qui dansent leur ballet de telle manire qu'imitant la contrarit des vents, ils se trouvaient toujours opposs entre eux, cha-

CHAPITRE HUITIME.

cun voulant avoir l'avantage d'emporter Psych. N'ayant pu russir, la scne se change en palais, au milieu duquel paratt Psych, dansant au son d'une musique harmonieuse et invisibl : Alors paraissent les Gnies d'Amour. C'taient douze petits garons avec des ailes, qu'on et pris pour des Cupidons, n'tait qu'ils n'avaient ni arc ni flches; leurs pas et mouvements ne reprsentaient que dlices et mignardises d'amour. S tant retirs, Psych, accompagne de ses deux surs, tenant l'une une pe, l'autre un flambeau, reste sur la scne. Cupidon saute dans la salle, Psych court aprs lui, et ne l'ayant pu attraper, fait des actions comme d'une femme porte au dsespoir. Bientt reparat Vnus dans un chai attel de dauphins, qui vient chanter un air de rjouissance de ce que l'Amour fuyait Psych. A sa voix six Nrides sortent de la mer, vtues de robes de Perse, coiffes d'algues et dansant leur ballet, auquel viennent assister Junon, Crs et Psych. Au sein de nuages dors paraissent les Dieux assembls pour la dification de Psych. Cependant le ciel s'ouvre, et on voit descendre douze Desses, au milieu desquelles tait la reine, a Tous les yeux furent tourns vers Y Olympe, plus brillant des beauts et des diamants de ces princesses, que des flambeaux qu'on y avait allums. De vous dire la valeur et la quantit de

*S4

LA RENAISSANCE.

pierreries qui taient sur elles, il serait autant impossible comme il est inutile. Ces mortelles desses, niai par une chane qui se liait de main en main, dansrent leur grand ballet, sans manquer un seul temps, bien qu'il Mt fort diversifi de figures . Des spectacles du mme genre avaient lieu Toulouse, Tarin, dans toutes les cours de l'Europe. Une reine de France transforme en desse olympique, une princesse transforme en Vnus, couche sar un lit de roses, dans un char tran par es cygnes monts par des Amours, et se proaM&ant sous les yeux, de la noblesse ! de pareilles tttm expliquent la Rvolution franaise. La volupt appelle le sang; le crime, l'expiation : et 93 verra wm reina m une princesse lies sur une charrette, trane parla cheval n bourreau, traverser sous las yeux a peuple tes rues de Paris, pour aller te gniUottea. Jattice de Dten! Daaaftaaa que te Rationalisme, pour s'introduire dan Fwope mnderne, s'tait d'abord abrit sous tes noms admir de Ptakm et des autres philoopbes greca; da m a t , pour arriver plus srea m t tablir soa rgne dans tes eewirs, le senanalisaw te dguisait sous les noms des divinits olympiyica. Ce qna ni femme ni hoaune baptis, aMaervant on nom et sa personnalit, n'aurait os
1
1

Menmmek Promet,

M.

CHAPITRE HUITIME.

4.,5

se permettre en public, en fait de nudit de costume, de libert de paroles, de licence de gestes et d'actions, transforms en dieux et en desses de 1 Olympe, ils le faisaient publiquement et sans rougir. Si grotesque qu'elle ft, cette mtamorphose tait trop favorable aux passions pour exciter autre chose que l'admiration et le dlire. De l est venue chez les nations, filles de la Renaissance, la longueur de son rgne. De 4619 a 4634 nous trouvons encore les ballets du Gris de Lin, des Montagnes, des Bacchanales,- le grand ballet de la Reine, o Ton reprsenta les ftes les plus remarquables de Junon ; la Prosprit des armes de France, clbre par tous les dieux de l'Olympe; en un mot, dit le Mercure de France, ce ne furent en cour que rcrations et ballets. Toutes ces ftes sans cesse renouvelles ne ruinaient pas seulement les moeurs, le got, l'esprit national, elles puisaient encore les ftnanor. On cite deux de ces ftes, le Ballet de la Reine et Mirage, qui cotrent plus de quatre milKoris cinq cent mille livres. Et depuis Henri II jusqu' Louis XIV, on suit la cour et la noblesse de France la trace de ces ruineuses folies !

CHAPITRE IX.
LE THTRE PARTICULIER. 1 6 5 1 . Louis XIV

Ballets de 1A cour de Louis XIV. Cassant*re,

commence danser sur le thtre treize ans : i! danse pendant vingt ans. Dtail* sur les machines, les costumes, le montage des pices. Ballets dans lesquels il a dans et chant. Triomphe de Hacchus. Analyse. Noms des personnages qui figurent avec Louis XIV. Xoce$ de Pele et de Thtks. Analyse. Noms des personnages. Autres ballets. Analyse et personnages, jusqu'en 1667. Autres balW* ballet, 1729. Louis XIV. Dernier

Sous le rapport des arts et de la littrature, des spectacles et des ftes, le sicle de Louis XIV fut la pleine floraison de l'arbre paen, replant en Europe deux sicles plus tt : la fivre des ballets arriva jusqu'au dlire. Ds 4651, on donna dans le Palais Cardinal le ballet de Cassandre, compos par Benserade, qui fut longtemps le compositeur la mode de ces sortes de pices. Cassaadre fut le premier ballet dans lequel dansa Louis XIV : il n'avait que treize ans. Cet exercice, si digue d'un roi et duo fils de saint Louis, fut sa passion jusqu'en 1671.

CHAPITRE NEUVIME.

457

Le Ballet des Ballets, reprsent Saint-Germain au mois de dcembre de ia mme anne, fut le dernier dans lequel il dansa : il avait trente-trois ans, il en avait dans vingt. Or, l'ducation fait l'homme. Vivant pendant les annes dcisives de la vie dans un commerce intime, habituel, passionn avec les dieux et les desses de l'Olympe, en chair et en os, dont il joua successivement tous les personnages, est-il tonnant que Louis XIV en ait eu les gots ? Suivons dans sa carrire thtrale ce roi en qui il y avait l'toffe d'un Chariemagne, mais dont l'ducation paenne fit un Csar, et que la flatterie contemporaine surnomma le Jupiter de son sicle. Aprs l'avoir vu danser dans Cassandre au commencement de l'anne 1651, nous le trouvons, au mois de mai de la mme anne, dansant dans le Triomphe de Bacchus*. Quelques dtails sur les ma!

II n'abandonna, dit-on, son mtier de baladin qu' la suite de la leon fort transparente qu'il trouva dans ces vers de Britanni cm, pariant de Nron : Pour toute ambition, pour vertu singulire, Il excelle conduire un char dans la carrire, A disputer des prix indignes de ses mains, se donner lui-mme en spectacle aux Romains, A venir prodiguer sa voix sur un thtre, etc. * Le texte, les dessins, tes costumes de ce ballet, se conservent au cabinet des estampes de la Bibliothque impriale, et forment un petit volume in-foiio. C'est l que nous tes avons tudis.

15

LA RENAISSANCE.

chines, les costumes, le montage des pices, sont ncessaires pour faire comprendre tout ce qu'il y avait de dispendieux, de grotesque, de ridicule, de dangereux dans ces spectacles parfaitement paens. Trois fois diffrentes, en 1644, 4647, 4662, Mazarin fit venir grands frais d'Italie, terre classique de la Renaissance et des ballets, des troupes d'acteurs, de chanteurs, de musiciens, de portes, de machinistes, de peintres dcorateurs pour prsider la composition et l'ordonnance des ftes royales. Il fit construire aux Tuileries le thtre des Machines, le pius vaste de l'Europe : il y en eut bientt d u s lentes tes rsidences royales : Saint-Germain , Fontainebleau, Versailles. Au moyen de oes machines d'un prix fabuleux, on voyait des patais entiers descendre de TOlympe supports par des nuages, et dans lesquels cent personnes divises par groupes pouvaient librement excuter leurs rles. La scne finie, le palais remontait vers le ciel et tait remplac par un autre palais qui, en sortant da terre, s'levait graduellea&ent vers le cintre. Des jardins, des bosquets, des fontaines, des chars, des dieux et des desses de tous les rangs et de tous les ordres, dcoraient ces palais enchants, s'y mouvaient librement, et transportaient tour tour les spectateurs dans l'Olympe ou

CHAPITRE NEUVIME.

459

dans le Tartare, sur 1 Hlicon ou sur le Parnasse, mais toujours dans les lieux classiques de la Grce et de TItalie. A moins de les avoir vus, il est impossible de se faire une ide des costumes dramatiques en usage dans les ballets royaux de l'Europe entire, depuis la Renaissance jusqu'au milieu du dix-huitime sicle. Qu'on imagine tout ce qu'il y a de plus obscne, de plus ridicule, de plus grotesque, de plus mythologique, c'est peine si on approchera de la ralit. Les Vents, fils d'ofe, sont de grands personnages vtus couleur de chair, portant des moulins vent sur la tte et des soufflets la main; le Mensonge, vieille femme amaigrie, a pour costume une jambe de bois qui la fait clocher en marchant, un habit compos de masques, et une lanterne sourde; la Musique porte pour couvre-chef une guitare, pour corselet une basse de viole avec une robe couverte des clefs c , r, sol, c, sol, ut; le Monde a pour tte un globe qui reprsente Y Olympe, pour habit une vaste carte gographique ; sur le cur est crit en gros caractres latins, Gailia ; sur un bras, Hispania; sur le ventre, Germania, et un peu plus bas : Terra australis ineogndta, avec cette traduction : Iles sous le Vent. La Dbauche, desee chancelante, effronte, coiffe d'une couronne dont les fleurons sont des verres

60

LA RENAISSANCE.

pied remplis de vin rouge, blanc, jaune, orange; portant des paulettes, une ceinture, des jarretires dans le mme got, et couverte de gobelets comme un mulet d'Espagne Test de grelots. Les dieux dos jardins paraissent couverts de choux, de carottes, d'asperges et de navets enfils des cordons ou runis en bottes sur leurs ttes. Le dieu des fleura est en grande robe verte, culotte courte, bas de soie, perruque et petit chapeau lampion, avec cocarde et cordons de souliers en roseaux verdoyants. Le dieu du jeu est entirement quip avec des brelans d'as et de valets, des quintes, des seizimes majeures et autres combinaisons de cartes jouer. Sitne reparait couvert d'une peau de bouc verte, rouge et blanche, qui descend jusqu'au genou : barbe de bouc au menton et coq sur la te te. Le Temps est un vieillard chenu, avec des ailes et une grande barbe blanche; l'exception de deux ceintures de feuillage et de bouquets, dont Tune est passe autour du milieu du corps et l'autre autour des paules, il est tout nu. Bacchus est un gros homme joufflu, figure fortement avine, assis sur un tonneau, un grand verre la main, et uniquement habill de guirlandes de feuilles de vigne, passes en guise de ceintures aux bras, aux jarrets, au paules, et de couronne sur la tte : jambes et cuisses

CHAPITRE NEUVIME.

4M

nues. Les Nourrices de Bacchus, hommes ou femmes presque entirement nus. L'Automne, robe rouge, corne d'abondance la main, jambes nues; le corps couvert de fleurs de toutes nuances, la tte orne d'une couronne bariole et surmonte d'une gerbe d'pis en ventail. Apollon, un disque radi autour de la tte, un ample manteau rouge descendant jusqu'au genou, tout couvert de lames d'or, une perruque marteau et des sandales aux pieds. Une Muse, demi-manteau rouge, blanc, jaune, vert ; sur la tte une touffe de panaches rouges, jaunes, bleus, lilas, d'un demimtre de hauteur : ainsi des autres. Partout l'indcence le dispute au grotesque. Nous citons en particulier les Fles thtrales de l'italien Giacomo Torelli, ddies au cardinal Mazarin et la reine de France, o ruissellent les immodesties les plus dgotantes. Ces gravures portent pour devise d'un ct : Ptoee se lice, plait qui est permis, et de l'autre : Lice se piace, est permis qui plat. Aux costumes se joignent les attributs et l'attirail classique des diffrentes divinits. Le char de Jupiter, de forme trusque, est tratn par un aigle; celui de Junon par des paons; celui de Minerve par une chouette. Et on nous parle de la grossiret et de la bouffonnerie du moyen ge!
X. 44

462

LA RENAISSANCE.

Si ces dguisements ridicules taient peu capables d'inspirer ie respect, pour les hauts personnages qui s'en affublaient devant le public, quelles impressions devaient produire le montage des pices, les rptitions de danse et de dclamation ? A cette poque il n'y avait encore ni comdiens ni comdiennes vulgaires : les rles taient remplis par les princes, les princesses, les plus grands seigneurs et les plus grandes dames. Or, le fameux Marcel, matre de danse sous Louis XIV, ne se gnait gure avec ses colires titres. On prtend qu'il disait l'une d'elles : ce Madame la duchesse, vous venez de faire la rvrence comme une servante. A une autre : Vous venez de vous prsenter en poissarde de la halle. A une troisime : Quittez, madame, ce maintien dlabr : recommencez votre rvrence ; n'oubliez jamais vos titres de noblesse, et qu'ils vous accompagnent dans vos moindres actions. Un autre matre de danse, apprenant qu la reine d'Angleterre venait de nommer un de ses lves grand chancelier : En vrit, s'criait-il, je ne sais quel mrite la reine peut trouver ce Barklay ; je l'ai eu deux ans entre les mains, et je n'ai ai jamais rien pu faire . Aux leons de danse se joignaient les rpti1
1

Baron, p . 477.

CHAPITRE NEUVIEME

463

lions. En supposant toute la rserve, toute l'austrit mme qu'on voudra, dans les acteurs et les actrices, il n'en est pas moins vrai qu'une dame, une jeune personne, ne peut prendre un rle de corn* dienne, sans dchirer le voile dont chacun de ses sentiments intimes doit rester soigneusement envelopp. C'est une fleur qui brise son calice, qui panouit ses ptales, et rpand chacun ses parfums. Dans les rptitions il s'tablissait ncessairement une certaine familiarit entre les acteurs. Le jeu thtral l'exige, il y accoutume. Venait la distribution des rles, et alors s'effectuaient d'tranges rapprochements, se permettaient de s. jgulires licences de geste et de langage. Nous h rptons : ce qu'un prince, un grand seigneur, restant prince et grand seigneur, n'aurait os dire une princesse ou une grande dame, restant dame et princesse, une fois le prince devenu Jupiter, le grand seigneur Apollon, la princesse Vnus, la grande dame Latone ou Lda, se disait et s'entendait sans rougir. Or, comment mentir ainsi des habitudes de retenue, prononcer et couter certains mots, permettre certains gestes, sou ter ir certains regards, sans que la chastet morale en ft altre un degr quelconque? Ce que je sais, c'est que l'histoire des ballets nous montre les concubines de Louis XW, commenant par figurer en nymphes

464

LA RENAISSANCE.

el en desses dans les pices o lui-mme tait Mars, Apollon, Jupiter. Ces explications donnes, revenons au Triomphe de Bacchus. Dans ce ballet, un des plus renomms du grand sihele, figurent cent trente-huit personnages, princes du sang et seigneurs de la premire noblesse. Louis XIV y parait d'abord en Nymphe ; son frre est Bacchus. Le duc de Joyeuse est le Temps; le duc de Mercur* le marquis de Montglas, MM. Sanguin et Lachesnaye, font les quatre nourrices de Bacchus; ils sont peu prs nus et disent des choses que nous n'osons transcrire. Viennent ensuite des troupes de filous, de faunes, de devins, de dieux, de tous les tages, qui en franais s'appellent les ducs, comtes et marquis, de Villequier, de Guise, de Lillcbonne, Sguier, Cominge. de Saint'

dUumircSi de Richelieu,

de Candale,

Aignan, de la Tour Roquelaure, etc., etc.

La troupe des filous iccompagne un fourgon attel de deux chevaux et charg d'objet vols. Ces filous, tratneurs d'pe, sortent du palais de Silne chauffs par le vin, arrivent sur la scne, et l'un d'eux, Louis XIV chante ce couplet :
f

Dans le mtier qui nous occupe No* sentiments sont assez beaux, Car nous prisons pius une jupe Que nous ne ferions vingt manteaux.

CHAPITRE NEUVIME.

465

En 1654 eut lieu le ballet des Noces de Pele et de Thtis. Nous prions le lecteur, en suivant l'analyse de cette pice et de toutes les autres, de les comparer aux spectales chrtiens du moyen ge. Il verra si le sicle de Louis XIV n'est pas l'antipode du sicle de saint Louis, et il jugera lequel mrite, mme sous le rapport du spectacle, la prfrence du chrtien et du Franais. Premier acte. le, roi de Thessalie, est amoureux de Thtis, desse de la mer. II a pour rivaux Jupiter et Neptune. Aid des conseils du centaure Chiron et second par Promthe, il fait exclure ses rivaux. Thtis l'pouse, et on clbre son mariage, o se fait un grand concours de dieux et de desses. Tel est le sujet du ballet. A l'ouverture du thtre paraissent Apollon et les neuf Muses sur le haut de YHlicon ; au bas de la potique montagne se tiennent les Nrides spares en deux churs, qui invitent Phbus descendre pour donner un heureux augure aux amours de Pele. La montagne s'abaisse peu peu ; les Nrides s'~ tant retires, Apollon et ses filles remplissent le thtre, et font en dansant et en chantant la premire entre du ballet. Apollon, c'est--dire le jeune Louis XIV, en costume olympique, prcde les Muses et chante ce qui suit :

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LA RENAISSANCE. Plus brillant et rmeu* luit u o tous les dieux ensemble, L i terre ni le ciel n ont rien qui me ressemble ; De rayons immortels mon front est couronn : Amoureux d^s beauts de la seule Victoire, l e cours sans cesse aprs la Gloire, Je ne cours point aprs Daphn. Toutefois, il le faui, c'est une loi commune Qui veut que tt on tard je coure aprs quelqu'une, Et tout dieu que je suis, je m'y v>is condamn. Que mes premiers soupirs vont attirer de presse ! E>t-il muse, reine ou desse, Qui ne voult tre Daphn?
4

Voil ce que chante en dansant le rot trs chrtien. Ce que chaque muse chante Apollon pour le faire courir aprs elle, je n'ose l'crire. Je dirai seulement le nom des neuf desses : 2rato, la princesse d'Angleterre ;Clio, mademoiselle de Vt/ferot/yEuterpe,
T

la duchesse de Crqui; Uraoie, la princesse de Conti;

Terpsichore, madame Malouet ; Calliope, la duchesse de Saint-Simon; Melpomne, madame d'Olonnc; Polymnie, mademoiselle d* Gourdon.

Au prologue, succde la premire scne. Au fond du thtre on voit une grotte ouverte des deux cts. Pele, seul, va consulter Promthe et implorer son secours. Des magiciens font un charme et l'enlvent dans un char volant. Pendant ce voyage arien, la scne change. Thtis parait sur une grande coquille conduite par un DIEU MARIN, comte de Saint-Aignan, accompagn d'une troupe de pcheurs. A la ren-

CHAPITRE

NEUVIME.

467

contre de Thtis s'avance Neptune, t-al par des chevaux marins, qui vient dclarer Thtis la passion qu'il a pour elle. Neptune, mpris, frappe la mer de son trident, et suscite une tempte. Thtis est tellement agite sur sa coquille, qu'elle se voit oblige de descendre terre au milieu des pcheurs, qui pour la divertir dansent en chantant des gaudrioles. Les pcheurs sont : Monsieur, frre du roi; le duc d'York, le duc de Danville,
le comte de Guiehc, le marquis de Mi repoix, etc.

La scne change de nouveau. Jupiter, environn de pompe, descend au milieu de l'air dans une grande nue, et dit Thtis mille choses tendres et passionnes, afin de la dterminer l'accepter pour poux. Thtis refuse, no voulant point manquer de reconnaissance envers Junon, qui avait pris soin de son ducation. Jupiter, qui n'entend pas qu'on lui rsiste, se met en devoir de l'enlever. Dj il l'a mise dans une partie de la nue qui l'enveloppe et commence lui faire perdre terre, lorsque Junon arrive dans un tourbillon imptueux. Aprs de grands reproches Jupiter, elle appelle son aide les Furies. La terre s'ouvre et les vomit par la gueule d'un monstre effroyable. A cette vue, la peur s'empare du pre des dieux, qui lche prise et regagne l'Olympe. Les Furies, joyeuses d'avoir utilement servi le ressentiment de Junon, excutent une

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LA RENAISSANCE.

danse devant elle. Aprs avoir remerci Thtis de sa vertueuse rsistance, Junon prend les Furies dans sou tourbillon et les emporte, pour perscuter Jupiter jusque dans le sjour de sa gloire. Or, ces Furies demi nues, la tte couverte de serpents noirs en guise de chevelure, sont : Louis XIV, le duc de Joyeuse, le marquis de Genlis, les sieurs de Lorge, de Vertpr, etc., etc. La premire Furie, Louis XIV, chante, en dansant la danse infernale :
Que je vois de beauts, dont la rigueur extrme A plus de mille amants a caus le trpas, Qui voudraient tout le jour et toute 'a nuit mme Avoir cette furie attache leurs pas!

Beau langage dans la bouche d'un roi de dixsept ans ! Second acte. La scne reprsente d'abord la cime du Caucase. Pele y consulte Promthe, qui le rassure et lui dit de retourner en Thessalie. On voit ensuite un palais d'or et de pierreries au sommet de la mme montagne. Jupiter, qui le fait btir pour clbrer ses noces avec Thtis, s'y rencontre avec Mercure. Sur l'avis de Mercure, Jupiter renonce son projet. Les Dryades, qui, caches dans le feuillage, 60 tenaient aux coutes pour rendre compte Junon de toutes les penses de son vertueux mari, sortent subitement de leurs cachettes, et par des danses et des chants font clater la joie que leur

CHAPITRE NEUVIME.

169

inspire la rsolution de Jupiter. Les Dryades, en costume mythologique, s'appellent : Louis XIV, ducs
de Guise, de Roquelaure, Genlis, etc. de Joyeuse, marquis de

Les machines emportent dans l'Olympe Jupiter, Mercure et les Dryades, et on voit sortir de terre un camp occup par des chevaliers de Thessalie, et au fond duquel se dresse une grande statue de Mars. Les chevaliers donnent un combat en l'honneur de Mars, et les prtres de ce dieu lui offrent un sacrifice, afin qu'il emploie son crdit auprs de Vnus pour le retour de Pele et I attendrissement du cur de Thtis. La statue de Mars parle et promet le succs. Troisime acte. La scne reprsente le portique du palais de Thtis. Pele se prsente, renouvelle ses instances ; mais Thtis, fille de Prote, prend diffrentes formes pour chapper ses poursuites. Pele ne se rebute point. Thtis finit par se changer en rocher; Pele l'embrasse, et proteste de mourir plutt que de la quitter. Thtis se rend cette dernire instance et l'accepte pour mari. Toute la cour de Pele tressaille d'allgresse, et ses courtisans se mettent danser et chanter. Or, les courtisans de Pele, danseurs et chanteurs, sont : Louis XIV, le
duc de Caudale, quier, etc. les marquis de Genlis et de Ville-

HO

LA RENAISSANCE.

La danse finie, Thtis et Pie paraissent assis sur un trne lev. Au-dessus est lefirmament,o Ton voit les Amours. L'autre partie de la scne forme une nue, au travers de laquelle brillent toute les d *in"$ accourues aux noces. Hercule y conduit Promthe, dlivr par les ordres de Jupiter. Junon et Hymne, accompagnes des dits qui prsident l'harmonie cleste, descendent dans un vaste char de triomphe, et toutes s tant jointes aux dieux des arts libraux et mcaniques, conduits en ce Y^r par Promthe, font un grand ballet terre, tandis que de jeunes Amours en font un au plus haut de l'Olympe. Les arts libraux qui dansent et qui chantent, sont : La Gomtrie, madame de Bramas. La Musique, mademoiselle (h Mancini, nice de Mazarin et premire passion de Louis XIV.
:

La Dialectique, mademoiselle de Mortcmart. VAstrologie, tnademoiselle SEstres. La Grammaire, madehioisellc de la Rivire. La Rhtorique, mademoiselle du Fouilhux. L'Arithmtique, mademoiselle de Laloupe.

Avec les arts libraux dansent les arts mcaniques : La Guerre, Louis XIV. L'Agriculture, le comte de Saint-Aignan.

CHAPITRE NEUVIME.

474

La Navigation, de Yertpr. La Chasse, de Larges.

L'Orfvrerie, Levaeher. La Peinture, Beauchamp. La Chirurgie, d'Olicet. Les hros, les grands dieux et les grandes desses, en chair et en os, prirent part la danse. Junon tait devenue madame de Cominge ; Hy mene, le duc de Joyeuse; Hercule, le duc d'Anville. Les petits Amours taient : Monsieur, frre du roi; les Jeunes comtes et marquis de Guiche, de Villeroy, de SaintAignan, etc., et le petit Rossent, page de la chambre. Quand on lit ce que chantent ces enfants, la rougeur vous monte au front et le libretto vous tombe des mains. Cependant le grand roi et le grand sicle, fils de leur ducation pieusement paenne, ne cessent de danser, et dedanser des ballets mythologiques. L'analyse nous en est impossible; la nomenclature mme en est si longue, que nous nous contenterons de citer les titres suivants ; En 1665. Les Plaisirs, ballet dans par Sa Majest, le 4 fvrier. En 1657. L'Amour malade, ballet dans par Sa Majest, le 17 janvier. 1658. Alcidiane, ballet dans par Sa Majest, le 14 fvrier.

LA RENAISSANCE.

1659. La Raillerie, ballet dans par Sa Majest, le 19 fvrier. 4661. L'Impatience, ballet dans par Sa Majest, le 14 fvrier \ Mme anne. Les Saisons, ballet dans Fontainebleau par Sa Majest. Jamais exhibition plus complte, plus voluptueuse de la mythologie. Louis XIV, que nous avons vu tour tour Apollon, Dryade,
Furie, devient Crs; la reine, Diane; les Nymphes,

en nombreux essaims, mesdemoiselles de Va lent inois, de Montbazon, du Fouilloux, de Chmerault, de la Mothe, de Lavallire, de Menneville, etc. Le duc

de Beaufort est Apollon; il est entour de ses fiHes, les Muses, qui sont mesdemoiselles de Mancini, d\\rquian, de Laval, de Salues, de Cologon, de la MotheHottdancourt, etc.

1663. Les Arts, ballet dans par Sa Majest, le 8 janvier. Louis XIV y devient berger; Madame, bergre; mademoiselle Hilaire, Junon; mademoiselle de la Barre, Diane; mesdemoiselles de Mortemart, de Saint-Simon, de Lavallire, de Svign,
Amazones, etc.

4664. Les Amours dguiss, ballet dans par Sa Majest au mois de fvrier. Mercure, Pallas, Vnus,
Dans ces deux dernires pices, le titre seul n'est pas paen : tout te reste, personnages, costumes, chants, paroles, sentiments, est plus que paen.
1

CHAPITRE NEUVIME.

473

les Grces,

Marc-Antoine,

Cloptre,

Proserpine *, les

Plut on, Flore, les Nymphes,

les Dieux marins,

Grecs, les Troyens, Junon; enfin tout le Paganisme

historique et mythologique, personnifie dans la fleur de la noblesse et de la socit franaise, jouant les rles de tous ces dieux, de toutes ces desses, de tous ces hommes honteusement clbres par leurs dbauches, s'affublant de leurs costumes, rptant leurs paroles, traduisant leurs sentiments : tel est le spectacle qui fut donn pendant les nuits fabuleuses du mois de fvrier 4664. 4665. La Naissance de Vnus, ballet dans par Sa Majest le 26 janvier. Ce titre dit tout. La reine de France est Vnus; les plus grands noms de la monarchie de saint Louis, les princes, ducs, comtes et marquis, de Bouillon, d'Elbeuf, de Crqui, de Vtvonne, du Plessis, de Grammont, de Vibraye, de Pons, de Brancas, de VUleroy, de Mirepoix, d'Armagnac, y

sont Nrides, dieux marins, Glaucus, Palmon, Prte, Leucotho, Lycoris, ole, Castor, Pollux, Zphyres, Flore. Thalie, Jupiter, Apollon, Proserpine, Orphe, Eurydice, Alexandre *, Hercule, Jason, Achille, Omphale, Mde, Brisis, Roxaneet autres habitants du monde classique. 4666. Les Muses, ballet dans par Sa Majest
C'tait la reine. * Louis XIV.
1

LA

RENAISSANCE.

Saint-Germain en Lave le 2 dcembre : mme inondation de Paganisme. 4669. Flore, ballet dans par Sa Majest au mois de fvrier. Le sujet est tir principalement des Fastes d'Ovide, dont les ballets prcdents avaient exploit les Mtamorphoses. 4670. Plusieurs ballets du mme genre. 4674. Le Ballet des ballets, dans p a r Sa Majest Saint-Germain en Laye, au mois de dcembre. Louis XIV y fait Neptune; les grands seigneurs sont ole, les Tritons, les Amours monts sur des dauphins; les grandes dames et demoiselles, toutes les divinits de la terre et de l'Olympe, Nymphes, Faunes, Sylvains, faisant des invocations Vnus, des soupirs, des dialogues, dansant le menuet et battant l'entrechat. C'est tout le Paganisme en personne *
1

Outre les ballets que nous avons cits, et dans lesquels Sa Majest, Louis XIV, avait un rle actif, il s'en donnait beaucoup d'autres ta cour dont il tait simple spectateur. Nous pouvons citer : en 4672, les FM* d ?Amour et de Bacchus; 4674, Cadmus et Hermione; 4675, le Triomphe d'Alcide; mme anne, Thse; 4676, Athis; 4677, / * ; 4682, Perse; 4683, Phaton; 4686, Acis et Galaie; 4687, Achille et Polyxne; 4688, Zphyre et Flore; 4693, Mde; 4694, Circ; 4697, Iss. pastorale hroque toute pleine d'irapudicii, dans Trianon ie 47 dcembre. L'pigraphe seule dit ce qu'est la pice : Ut pastot Macareida luserit Issen : Comment Apollon en berger trompa fcs. Ov. Met., liv. VI; 4690, ne et Lavinie: c'est Y Enide mise en scne; 1 7 0 1 , Scylla, exhi-

CHAPITRE NEUVIME.

r*'

Les ftes continuent les annes suivantes devant Sa Majest. La cour les traduit dans ses murs ; le sens chrtien s'affaiblit vue d il parmi les hautes classes; la philosophie dogmatise; la littrature s'avilit; Fart se prostitue; la politique devient de plus en plus csarienne; les empoisonnements, fruits de l'adultre, rendent ncessaire la cration de la chambre des poisons : la rgence arrive, vous savez le reste. Nous pourrions continuer cette histoire du thtre particulier; mais pour montrer l'envahissement du Paganisme grco-romain, nous er avons dit assez. Que ceux qui ont des yeux pour voir voient; quant aux aveugles volontaires, ce serait perdre le temps que de vouloir les clairer. Comme rsum, nous donnons ici les diffrents rles que Louis XIV a jous dans les ballets. H est tour tour : Apollon, Muse, Brigand, Furie, Dryade, lve du centaure Ghiron, Courtisan de Pele, Desse de la guerre, Berger gyptien, jeune Dbauch sortant d'un cabaret, Desse de la haine, Dmon, Amoureux, Crs, Alexandre, Danseur espagnol, Cyrus, Nymphe, Neptune, Jupiter. Gr la Renaissance, telles furent pendant vingt ans les mtamorphoses du fils de saint Louis ! Pour montrer la persistance de l'esprit paen dans
bttoa de dieux et de desses, de bergers et de bergres chantant ; Quod nec nominetur in vobis, etc., etc.

476

LA RENAISSANCE.

les spectacles royaux, ajoutons que les grands ballets continuent au dix-huitime sicle. Un seul les fera connatre tous : c'est le ballet (T Hsione, dans le 8 dcembre 1729, en prsence du roi Stanislas La scne reprsente un amphithtre de l'ancienne Rome. La Prtresse du soleil annonce le retour des jeux sculaires. Les Salions et les Lydiennes commencent les jeux par leurs danses. La prtresse fait une prire au soleil, d'aprs celle d Horace : elle commence ainsi :
1

Pre des saisons et des jours, Fais natre en ces climats un sicle mmorable, etc.

Aprs cet acte d idoltrie, la scne change et le thtre reprsente un temple qu'on doit consacrer aux Dieux. Tlamon dit son confident que ce temple verra bientt Xhymen d'Hsione et de son rival Anchise; il veut partir d'un lieu fatal son amour. Arrive Vnus, qui le retient et lui promet sa protection. Une troupe de sacrificateurs et de prtresses, chantant et dansant ensemble, viennent consacrer le temple. La conscration et les danses sont troubles par le bruit du tonnerre. On consulte les dieux l-dessus; ils rpondent :
En 4748, la cour avait dans le ballet de la Jeunesse; en 4710, le ballet des Inconnus ; en 4724, le ballet d'Endymion; en 4723, le ballet du Parnasse.
1

C H A P I T R E NEUVIME.
Au pied du mont Ma qu'Anchise vienne apprendre Dos volonts du citl ce quo l'on doit attendre.

477

La scne change et reprsente un dsert au pied du mont Ida, et des torrents qui tombent du sommet de la montagne. Hsione ne veut point laisser aller Anohise seul; tous les deux se plaignent aux dieux :
Hlas! de notre sort quel doit tre le cours? () dieux, troublerez-vous sans cesse? Les plus beaux feux, les plus tendres amours?

Anchise part seul, et on le voit transport dans les jarrUcs les plus agrables. Vnus y parat sur un trne de Heurs. Elle est environne de toute sa cour, les Plaisirs, les Grces, les Ht s, les Jeux : Cupidon est assis au pied du trne. Vnus fait clbrer la fte la plus voluptueuse en prsence d'Anchise, et lui dclare l'amour qu'elle a pour lui. Anchise, accabl des bonts de Vnus, la quitte, en louant sa beaut, mais sans rien lui promettre. Vnus ne se dcourage pas; elle ordonne Cupidon daller savoir du Destin quel espoir lui reste de retenir dans ses bocages l'ingrat qui la mprise : Aucun, rpond le Destin. Vnus ne respire plus que vengeance. Pour l'assouvir, elle rend Anchise jaloux et Hsione furieuse. Celle-ci se plaint de l'inconstance d'Anchise. Ses soupons jaloux sont fonds sur le bruit que Vnus
X. 42

LA RENAISSANCE.

elle-mme a rpandu de son triomphe Vnus vient offrir son secours Tlamon, par un enchantement qui doit le rendre plus aimable aux yeux d'Ilesione. Vnus appelle les Amours et les invite prsider l'enchantement. Elle leur adjoint les
ombres fortunes qui ont aim et qui aiment encore, et

la douce magie qui les fait reparatre sur la scne donne lieu une des ftes les plus gracieuses. Le charme a opr. Anchise, furieux, parait sur la scne lanant des imprcations contre Hsione; celle-ci, qui est dans la mme erreur, lui rpond par d'autres imprcations parfaitement paennes. Anchise veut se tua*, pour prouver sa foi son amante; Hsione lui retient le bras. Grce l'intervention de je ne sais quelle divinit, le charme tombe. Convaincus de leur fidlit mutuelle, ils finissent la pice par les serments suivants :
Aimons-nou?, aimons-nous : Nos amours de Vnus causent la jalousie, Rendons son cur mille fois plus jaloux : Aimons-nous, aimons-nous. Quand sa fureur devrait nous arracher la vie, Mourrons en des liens si doux. Aimons-nous, aimons-nous.

Ils ne pouvaient et nous-mme ne pouvons mieux finir : ce duo, glorificateur de la volupt, est le mot final, l'ternel refrain de tous les ballets, comdies, tragdies, opras de la Renaissance.

CHAPITRE X.
LE THTRE PUBLIC.

De particuliers, les spectacles puciis deviennent puhlics. Te spectacle chrtien continue jieiidaut quelque temps cote du spectacle paen Progrs de ce dernier en Italie. Titre et sujets de quelques pices. Construction de thtre* en Allemagne. - Titres de quelques pices en Angleterre, en Kspagne et en Portugal.

Sorti des collges, nous ayons vu le Paganisme thtral monter dans les htels des grands seigneurs , puis s'installer dans les palais des rois, o il rgna pendant plus de deux sicles. Des cours, qu'il ne quitte pas, il nous reste le montrer descendant parmi le peuple et devenant gnral dans toute l'Europe. Pendant que les sommits sociales d'Italie, de France, d'Espagne, d'Angleterre et d'Allemagne, transformes en dieux et en deases olympiques, ressuscitent avec un luxe blouissant toutes les ftes du Paganisme, le peuple, qui ne connat que par ou-dire les beauts et les plaisirs de ces ftes, aspire au bonheur de les contempler. Pour lui de nombreux thtres se btissent sur le modle
42.

LA

RENAISSANCE.

des thtres grecs et romains. Le Paganisme s'y tablit; ils deviennent la chaire d'histoire, de philosophie, de mythologie, de littrature, de morale l'usage de la multitude. Depuis bientt quatre sicles, chaque jour ou plutt chaque nuit, ses nombreuses coles sont ouvertes. Dans un langage intelligible tous, il a enseign des millions d'auditeurs l'esprit et la forme, et aujourd'hui encore il continue d'enseigner, sinon la forme, du moins l'esprit de l'antiquit paenne. On en jugera par un rapide coup d'il sur les pices qui ont t joues. La substitution du thtre paen aux spectacles chrtiens ne se fit pas tout d'un coup, pas plus que la substitution de l'esprit de la Renaissance l'esprit du moyen ge. Comme on voit deux rivires aprs leur jonction conserver pendant quelque temps chacune la couleur de ses eaux, le thtre paen et le spectacle chrtien, runis au sein de l'Europe, subsistent ensemble durant un sicle et demi, jusqu' ce que le Paganisme, incessamment dvelopp par l'ducation, finit par devenir un torrent qui ne laisse plus de place son rival. Ainsi, Rome elle-mme reprsentait encore au Cotise le Mystre de la passion cent ans aprs la Renaissance; la mme poque, Naples imitait Rome avec une rare magnificence; les populations de France, d'Espagne, d'Allemagne et

CHAPITRE DIXIME.

481

mme d'Angleterre, ne se montraient pas moins fidles aux antiques usages. Mille fois plus sens et surtout plus chrtien que l'aristocratie littraire, le peuple sentait qu'en tant l'Europe ses spectacles chrtiens, on brisait une des grandes lignes de sa civilisation religieuse et nationale, et qu' luimme on lui enlevait avec ses vrais plaisirs, une partie de sa foi et de sa vie \ Mais il fallut cder. Bientt la fivre du thtre paen devint pidmique en Europe. Ce que les lettrs de la Renaissance produisirent pendant moins d'un sicle, de comdies, de tragdies, de pastorales, de drames, d'opras, d'uvres dramatiques en tout genre connu et inconnu, est incroyable. Ici encore l'Italie donne le signal, et ce qui prouve mieux que tout le reste le fanatisme de l'poque, le clerg, de qui viennent toutes les grandes rvolutions en bien comme en mal : Positus in ruinam et in resurrectionem, parait la tte de celle-ci. A Florence, Politien, le chanoine, ouvre la marche par son Orphe, la premire pastorale tragique que l'Europe ait vue depuis le triomphe du Christianisme.
Net XV secoio rappresentavasi publicamente ne! Coliseo di Roma la Passione; e le parole del dramma si composero dai vescovo di San Lo, Giuliano Dati, Fiorentino, cbe fior) circa il 4 445, e per gran parte del XVI seguit esso a rappre^entarsi neila stesaa guisa, etc. Signorelli, Storia de' teatri, t. III, p. 28 et suiv.
1

482

LA R E N A I S S A N C E .

Cette pice est une vghjae amoureuse, dans laquelle il n'est question que de soupirs, de nymphes, d \ i m te, $ Eurydice, d'Orphe, de Bacchantes, et d'infamies qui, suivant la remarque d'un auteur italien, trahissent bien moins les sentiments d'Orphe, que la profonde corruption de son interprte . Viennent
1

ensuite la Mandragore,

la Ciizia,

YAndrienne de

Machiavel, pices infmes dignes de l'auteur du Prince. Puis c'taient VErreur fminine, les Joies de
F amour, etc.

L'archevque de Patras, Alexandre Piccolomini,


fournit au thtre : VAmour constant, Alexandre, Hortensius, la Sibylle, la Donzella, Virginie, la Femme de chambre, l'Amour scolastique, le Caprice, tes Fureurs, la Gupe, VOlivette, Emilie, Pimpinelle, Y Amant furieux, la Prison d amour, les Intrigues damour, tes Vaines amours, et d'autres encore o le

persiflage et la licence se donnent la main. Pour cela l'auteur mrita le surnom de Prince des comiques italiens : Principe de* poeti comici italiani. Bel loge pour un archevque ! Ajoutons les pastorales imites de l'antiquit paenne, et non moins paennes que leurs modles : Arthuse, Aminte, Danse de
Vnus,
1

Repentir amoureux,

Amaryllis,

Mirtylle,

DoveameUergiiin bocc* que versi che mostrano iautor dei draama proclive al pi dete&Wbile sfogo dlia la&civia? /<*.,

p. 6.

CHAPITRE DIXIME.

m amoureu.i-,

Andromde,

Dsespoir de Silne,

Dpit

Combat d'amour,

toutes pleines de choses lascives

et voluptueuses. Coriolan Martirano, clbre vque de Saint-Marc en Ca labre, devient le Snque du royaume de Naples et mme de l'Italie, par le zle qu'il met traduire en latin les principales pices du thtre grec : Mde, Hippolyte, les Bacchantes, le Cychpe, Promthe, Electre, Pluton, les Nues *. Giustiniano, Anguiilare, Galeotto, Artin, Graldi Cintio, Parabosco, Galladei, Bozza, Hercule Bentivoglio, pu* blient successivement en italien les tragdies de Sophocle; puis, Didon, (Uoptre, Arnopie, les Horaees et les Curicees, Smiramis, Antigone, Scylla, Mdt, Phdre, llvube, Arsino, Tullia, Oreste, Y Hypocrite, Sophonisbe,

la Courtisane, et une foule d'autres pices o la cruaut et la volupt paennes coulent pleins bords. Afin de donner ces spectacles, devenus pour les modernes paens les circences d'autrefois, toutes les villes d'Italie non-seulement de premier, mais de second et de troisime ordre, puisent leurs ressources en construction de thtres fidlement imits des anciens. Venise, Padoue, Milan, Modne, et jusqu' la petite bicoque de Sabionetta, dans le
Coriolano Martirano clbre vescovo di San Marco in Calabria divenne il Seneca del regno di Napoi, anzi delf Italie, etc. Id.
1

LA RENAISSANCE.

royaume de Xaples, ont un thtre. Ut ville dv Vicence se donne uu thtre olympique , et fait, dit Voltaire, des dpenses immenses pour la reprsentation de la premire tragdie qu'on et vue eu Europe depuis la dcadence de l'empire : c'tait la SopJwnisbc de Trissino. Firrare imite sa voisine. Moins riche, elle se contente de faire btir un vaste thtre en bois, mais permanent, teatro stabile, sur lequel on joue sans aucune expurgation les comdies de Plante, certains drames extraits de Lucien et surtout les pices impies et grivoises de l'Arioste. Dans ces dernires, on voit- le jeune fils du duc de Ferrare transform en acteur, battant en brche et les murs, et l'autorit civile, et les institutions religieuses*. La germination des uvres dramatiques plus paennes les unes que les autres gagne Rome ellemme. Dans les vastes cours, transformes en thtres, des plus brillants palais, Pomponius Lsetus runit la fleur de la socit et joue avec ses nobles et jeunes disciples les pices mmes de Plante et de Trence, et de leurs modernes imitateurs \
1

Alla fcggta degti anticni. Signorel., ubi supr. * Si trovano prorerbiati corragiosamente sigoori, ministri, govematori, giudici, advocati, frati, etc. /<*., p. 480. * Uao de* principal! autori det risorgimeoto deila drammalica, 1 Leto coinci a farvi recitare ae* cortili de' prelati pi iilustri, le cororaedie di Terenzio e di Plante, ed anche dt qualche moderno,

Cil A P I T R E D I X I M E .

IH5

Avant dette cardinal, Bernardo Duvizio da Bihbiena d^nne la Calandre. Cette infamie est joue partout, et partout elle fait fureur : Urbino, Mantoue, Lyon mme et Rome en prsence de Lon X, qui fait aussi venir de Florence les acteurs et toutes les dcorations thtrales pour reprsenter devant lui la Mandragore de Machiavel < Ce pape, dit Signorelli, qui aimait les spectacles ( scniques, les encouragea Rome comme il avait fait dans sa patrie. Il n'en fallut pas davantage pour exciter l'ardeur de tous les beaux esprits. Rome se remplit de potes dramatiques et de comdiens. Ainsi, en 1513, on y joua le Pinulus de Piaule, en l'honneur de Jules de Mdicis, frre du pontife, nomm citoyen romain; Bacchide, du mme auteur, aux noces de Cesarini avec la princesse Colonna; le Formion de Trence avec un prologue de Muret, qui fut dbit par le jeune cardinal Uippoly te d'Est; Y Hypocrite de Snque, dans lequel le personnage de Phdre fut fait par Thomas Ingheramo, chanoine de Saint-Pierre, et si bien fait que le surnom de Phdre lui resta toute sa vie *.
insegnando egli s t e m ad alcuni civil! giovaneiti il moiodi rappreseniarle. Jd. * Id. p. 5 et & , Paul Jov., Ekg. c. 87. So&tetroe il peraonnagio dlia Fedra coa tenta eccellenza il canonico di S. Pietro fc&imaio Ingheramo, dotto professore d e t t 2

4 $6

LA RENUSSANCK.

Ces dernires pices se jouaient en latin ; mais d'une part, le peuple et les femmes ne les comprenaient point; d'autre part, le rpertoire antique s'puisait, enfin les disciples des paens tenaient prouver qu'ils savaient rivaliser avec leurs modles, ils se mettent donc l'uvre. Muret comiiose sa tragdie de Jules Csar; Anisio celle de Protogonos,Antoine Tlsio, sa Pluie d'or, Imber aureus, qui, franchissant les limites de 1 Italie, fut jot 6e avec un immense succs dans une partie de l'Europe, surtout en Allemagne et en Suisse, devant la jeunesse (tes collges. Or cette pice est tout ce qu'il y a de plus immoral; c'est la sduction de Uana par Jupiter, avec des dtails que la plume se refuse transcrire Ingenieri, Persio, Dolce, Campeggi, Morone, Ceha, Chiabrera, Finella, Pignatelli et cent autres, marchant sur tes traces de leurs devanciers, donnent une foule de pices de plus en plus paennes. C'est
Pompe, Ulysse, Akyppe, le. Jumelles deCapoue,remplie d'intrigues amoureuses; Charicleet Thagbne, Mdc, Lucrce, Clopdtre. Dans le genre lger, tout
loqueoza ed orator grande, che sin che visse ne porto il sopranome \ Fedro. Id. Si r e i m p r t ^ j nei anno 4530, in Norimberga e ai rappresent magnifie feliciterque frequentisstrao in theatro, aiceome scrisse Criatcfano Froscov?ro Tanno 1534, dirgendo il discorso alla giovent raecolta sel colkgto Tigurino. Id,
1

CHAPITRE

DIXIEME.

H?

est plein d'amour, fout eu parle : < est Y En


de Gorille
f

munit

les filles

de Sryr ts, l'Exil

amuurciu',

et

mille autres pices du mme genre. Aprs avoir rapjxjrte la gnalogie du thtre paen en Italie, l'auteur ajoute dans un enthousiasme insens : Nous avons dmontr jusqu' l'vidence que l'Italie peut se vanter d'avoir cultiv l'art dramatique avec un bonheur sans gal. Non contents d'avoir assur leur pays la gloire de l'avoir ressuscit, les Italiens comprirent qu'il fallait ramener le spectacle sacr et profane aux rgles prescrites par les anciens, et ils le firent. Dans un temps o renaissait Y ge d'or de Pricls et d'Auguste; o l'on entendit de nouveau, grce Sannazar, Fracastor et Vida, la trompette virgilienne; o surgirent les redoutables rivaux d'Apelles et de Phidias dans la personne de Raphal et de Michel-Ange ; au seizime sicle, en un mot, il ne fut pas difficile de remarquer l'norme distance qui sparait les modernes drames italiens de ceux de Sophocle et de Maandre. a Pour donner toute la perfection leurs ouvrages,
les Italiens se firent, avant tout, disciples des Grecs.

Ils s'appliqurent avec le plus grand soin i marcher sur leurs traces, en traduisant et en imitant leurs pices. Une fois forms l'cole des anciens, ils inventrent eux-mmes des tragdies et des corn-

1*

LA

RENAISSANCE.

dies calques sur leurs modles. L'vnement justifia ce beau projet; car c'est partir de cette poque que l'art dramatique refleurit en Europe, plein de grce et de vigueur et digne mule des Grecs et des Latins Ainsi, c'est en Italie d'abord que le thtre paen fut substitu aux spectacles chrtiens; c'est l que les renaissants dployrent le plus de zle pour faire revivre, pour imiter, pour populariser les dramaturges de la Grce et de Rome : rien de plus clair. Ce qui l'est un peu moins, c'est le bnfice que l'Italie a retir de son enthousiasme pour l'antiquit classique. Sa foi en est-elle devenue plus gnrale et plus vive, ses murs plus chastes, son esprit public meilleur? les rvolutions moins frquentes, les socits secrtes moins nombreuses, l'ordre religieux et social plus affermi? Si rien de tout cela n'a t pour l'Italie le fruit de la Renaissance , quoi donc la Renaissance a-1-elle servi l'Italie? Car ce n'est pas avec des comdies, des tragdies, des opras, des crits plus ou moins cicroniens, des toiles, des marbres et des pltres,
A noi basti l'aver dimostrato ad evidenza che l'Italia puo vantarsi d'aver oottirata ladrammatica ad imitazione degti antichi, COQ quella flicita che altri non ebbe L'evento giustific il bel disegoo, perch da allora rifiort in Europa la drammatica vaga a vigorosa mula de* Greci e Latini. Signorelli, lib. v, c. I.
1

CHAPITRE

DIXIME

plus ou moins bien copis de l'antique, ou, comme ils disent, avec des uvres dort de quelque genre qu'elles soient, qu'on sauve les nations ni qu'on fait la vraie gloire et le bonheur des peuples. Que serait-ce, si la plupart de ces choses avaient puissamment contribu jeter l'Italie hors do sa voie religieuse et historique, rpandu sur elle l'esprit de frivolit et de sensualisme, et fait de ses enfants, mme en politique, des artistes plutt que des citoyens? Comme le thtre particulier, le thtre public vint de l'Italie au reste de l'Europe. En Allemagne, les spectacles chrtiens continuaient encore au milieu du seizime sicle : cette poque o n trouve, entre
autres, Judith, la Sagesse de Salomon, Zorobabel,

Rut h et quelques pices de controverse religieuse, telles que le Postillon calviniste, le Nouvel ne allemand de Balaam, l'Amour cleste, la Vengeance rftvine etc. Toutefois nous voyons, ds la fin du sicle
f

prcdent, les Allemands, dont la plupart s'taient forms aux coles d'Italie, tourner les regards vers l'antiquit thtrale aussi bien que vers l'antiquit littraire et rationaliste. En 4 480, ils traduisent Trence et destinent deux comdies de ce po'e licencieux entre tous au thtre du collge de Zwickau. En 4480 on imprime, pour le mme usage, une traduction de Y Eunuque du mme comi-

100

LA

RENAISSANCE.

que. Vient ensuite Frisehlin de Tubingue, qui, ouvrant le cercle, traduit, pour le bon peuple allemand, les comdies d'Aristophane, auxquelles il ajoute deux tragdies paennes de sa composition, Vnus et Didon. Vondel, Opitz, Gaspard de Lohenstein, donnent tour tour Palanide, Antigone, Agrippine, Sophonisbe, Cloplre. En Allemagne comme partout ailleurs, le spectacle cesse peu peu d'tre chrtien pour devenir paen. Durant une grande partie du seizime sicle, l'Angleterre ne connaissait encore d'autres spectacles que les anciens Mystres et les Moralits . Aprs William Lilio et Gray, tous deux disciples des Italiens Sulpizio et Pomponio Loto, c'est la fameuse Elisabeth qui donna le got du thtre paen, en traduisant les tragdies de Sophocle. Elles sont suivies des pices de Shalspeare, de Benjamin Johnson, auteur de la Chute de Sjan et de la conjuration de Catilina. Ds lors, l'obscnit triomphe sur le thtre anglais*. Quant l'Espagne, voici les prcieuses paroles de I historien des thtres : L'Italie, qui aprs la prise de Constantinople s'adonna tout entire aux lettres grecques, fut la premire les communiquer au reste
1

Chamber's, Diction. * Il teatro inglese ove roscenit trionfj. Signorel., t. V, p. 4 et suivantes.

CHAPITRE DIXIME.

ti* 1

de l'Europe. Elle les transmit VEspagne par le moyen de Politien, matre d'Arias Barbosa et d'Antoine Nebrissa . Toutefois, jusqu'en 1300 on ne trouve en Espagne que le thtre national, le thtre de l'Europe chrtienne, des Mystres et quelques Dialogues. Ces derniers, dit Nazarre, qu'on appelait Comdies, taient si longs, qu'il tait impossible de les reprsenter *. Enfin l'esprit de la Renaissance se fait jour, et, vers la mme poque, il se montre au sein de la catholique Espagne, dans la Crlesline de Rodrigue de Cota et de Fernand de Roxas, pice lubrique dont Nazarre crit : Elle abonde de passages dmesurment lascifs et mauvais : sous prtexte de la corriger, les auteurs y montrent l'impudicit toute n u e . . . Le Portugal imite l'Espagne, et le Camous donne une imitation de Y Amphitryon de Plaute, suivie bientt de plusieurs comdies et tragdies latines du jsuite portugais Luis de la Crux . On le voit, partout l'esprit nouveau, sans cesse activ par l'ducation de collge et par la littrature,
1 3 4

* L'Italia, che dopo la distruzione del grecoimpero lutta si die Je aile grecbe leUere, fu ia prima a communicarle al rimaneote ddl* Europa; cio alla Spagna, etc. T. IV, p. 10 et suiv. * Voir aussi Bouterwek, Hist, de la hit. esp., t. I, p. 336. Demasiadamenle lascivos y malignos, en la&quales se muestra la deshoneatidad del todo desnuda con el pretexto de azotar la. * Imprim Lyon, en 1603.
3

LA RENAISSANCE.

envahit le thtre, et substituant aux spectacles chrtiens des spectacles paens, tarit une des larges sources de renseignement religieux et national de l'Europe.

CHAPITRE XI.
LE T H T R E PUBLIC.

Gnalogie du thtre paen en France. Quinzime et seizime sicles Baif. Jodelle. Catherine de Mritai. Roillet. Autre dramaturges. Construction des premiers thtre*. Ordonnance de Louis XIII. Dramaturges du dix-septime sicle : Richelieu ; de Roisrobert ; d'Auhignac ; Ma/arin, introducteur patentes de Louis XIV. Noms de quelques danseurs. de l'opra. Acadmies de danse et de musique tablies p^r H t r s

Le triste spectacle auquel nous venons d'assister en Italie, en Allemagne, en Angleterre et en Espagne, la France va nous le prsenter. Au milieu du seizime sicle notre patrie conservait, avec un grand succs, ses reprsentations religieuses et nationales. En 4541, on jouait encore l'Apocalypse et tes Actes des aptres, Paris, l'htel de Flandres. Toutefois l'esprit de la Renaissance n'avait pas attendu jusqu'alors se faire sentir. Ds le milieu du sicle prcdent, on le voit poindre dans la Destruction de Troye la grande, a pice par personnages, divise en quatre journes, compose par Jacques Millet, tudiant aux
X. 43

191

FA Fl EN VISSANT.!*.

lois en l'universit d'Orlans. Le mouvement est donn, et, comme toutes les autres nations, lo royaume trs-chrtien arrivera bientt en plein paganisme thtral. En 1539, Antoine de Baf, ancien ambassadeur Venise, o il s'tait pris de la Renaissance, donne Electre, contenant la vengeance de l'inhumaine et trs-piteuse mort d'Agamemnon, roi de Mycnes la grande, faite par sa femme Clytemnestre et son adultre Egisthius, tragdie traduite du grec de Sophocle. Cet argument dtaill prouve que le public chrtien n'tait pas encore au courant des fables paennes. Aujourd'hui, en annonant la pice, on se contenterait de dire Electre. Baf donne aussi Yllcube d'Euripide. En 1537, Besperriers donne VAndrienne deTrence. En 1539, nous voyons paratre siw comdies de Trencc, de Saint-Gelais de

tansac. En 4510, les Abuss, comdie compose en italien sur le modle des anciens, par les professeurs de l'acadmie de Sienne et traduite par Charles stionne. En 4545, les Amours d'rostrate, de Jacques Bourgeois. A la mme poque Marguerite de Valois, reine de Navarre et sur de Franois I , que les renaissants appelaient leur Menas, compose des pices trbs-lghres, qu'elle fait jouer par ses demoiselles.
er

En le Phttus d'Aristophane, par Ronsard. En 1)50 Iplrifjthiif*. de Thomas Sibilet, et 171^?//^ de Bouchetet. Plates copies de l'antiquit, la plupart de ces pices sont des ballons d'essai qui prparent, sans le raliser encore, le retour complet au spectacle paen. a D'abord, dit Beauchamp, pure et simple traduction des pices anciennes, notre comdie n'offrit que des murs trangres qui n'avaient rien de commun avec nous ; les ridicules des Grecs et des Romains n'taient gure propres corriger les ntres,
jteut-tre mme n'en avions-nom nous n tions point dlicats, mais point
nous

d'essentiels... tions natu-

Nous marchions bonnement d'*ns la voie de nos pbres;

rels... Nos premiers comiques taient rduits faire jouer leurs pices par leurs amis dans quelques mai
sons particidfres; ils n'avaient point de comdiens,

point de spectateurs utiles (payants) qui multipliassent les reprsentations, encore moins d'imprimeurs qui payassent chrement le frivole avantage de les imprimer . Ainsi, avant la Renaissance, point de thtre en France pas plus que dans le reste de l'Europe; point de comdiens, point de spectacles payants. Cette triple lacune, continue l'historien, sera en grande partie comble par Catherine de Mdicis,
1

T. I, p. 360.

43.

LA RENAISSANCE.

dont Io mariage avec Henri II nous mit en commerce intime avec 1 Italie, et ouvrit notre spectacle une re nouvelle. Cette re commence dcidment en 1552. Elle est ouverte par Etienne Joclelle, sieur du Lymodin : tous les titres ce honteux honneur lui tait rserv. C'est lui, ajouteBeauchamp, qui, le premier, osa substituer aux mystres, moralits, farces et soties, qui taient les seuls spectacles dramatiques de son sicle, la comdie et la tragdie en la forme ancienne Sa tragdie de Cloptrc et sa comdie la fancontre furent reprsente devant le roi Henri II, Paris, l'htel de Reims, en 1532,avec de grands applaudissements de toute la compagnie. Son Eugne est une pice tellement infme, que Fontenelle lui-mme est oblig de dire que pour la supporter il fallait que ce sicle ne ft pas difficile en matire de murs *. En 1556, Claude Roillet ou Rouillet, rgent du collge de Bourgogne, ddie Jean Ferrand, archidiacre de Sens, ses tragdies en vers latins, religieusement conformes, dit-il, aux rgles d'Horace et aux exemples de Sncque et des Grecs. Dans la premire, intitule Phitanire, on voit une fenrne dont le mari est condamn mort. Cette femme va
Reauchamp, Recherches, etc.. 1.1, p. 399 et SigoorelH, t. IV, p. 40.
1

SUIT.

CHAPITRE

ONZIEME.

se jeter aux genoux du prteur pour lui demander la grce de son mari. Le prteur la sduit, et fait excuter le mari, dont il donne le cadavre cette malheureuse. Le vice-roi, inform, oblige le prteur 2 l'pouser, et aprs le mariage il fait mouiir le 1 sducteur. C'est ne pas lire. Une autre pice est intitule le Mariage de la fortune. Fortune conjugium. On y voit naturellement figurer Vnus, Cupidon, et les autres personnifications mythologiques des passions honteuses. Elle est suivie d'une espce d'glogue entre Diane, Crocale, Hyale, Cupidon, Caper, Hircus, Virbius, qui s'entretiennent, dans un langage qu on ne peut imaginer, des sujets les plus graveleux. Voyez pourtant le fanatisme de l'poque! Quel est aujourd'hui, dans le monde catholique, l'archidiacre qui oserait accepter la ddicace de pareilles lubricits ! Mais alors la ddicace tait accepte : nul ue songeait protester contre le scandale, plusieurs peut-tre ambitionnaient l'honneur de voir figurer leur nom en tte de ces lucubrations pdantesques, qui n'avaient d'antique que l'obscnit du sujet et la crudit des dtails. En 4554, paraissent deux tragdies de Mde, l'une de la Peruse, l'autre de Scvola de SainteMarthe. En 4557, c'est Agamemnon, de Toustain.

4Ste

LA

RENAISSANCE.

En 1558, Csar ou la Libert venge, de Grvin.

En 1560, Sophonisbe, de Mellin de Sainl-Gelais.


En 1502, Darius, Alexandre, Pmgn, Mubc, Di-

cton, de Jacques de la Taille. En 1563, Achille, de Lefbure, joue au collge d'Harcourt; puis, Achille, Lucrce, les Ombres, de Nicolas Filleul. Ces deux dernires pices, o figurent les Satyres, le berger Thyrcis, le chur des Ombres amoureuses, la bergre Mlisse, la naade Cl y on, Myrtine et Cupidon, sont ddies la reine mre, qui les fit jouer devant elle et devant le roi Charles IX, au chteau de Gaillon. En 1566 reparaissent les comdies de Trcnce. traduites de nouveau par Bourlier.
En 1567, Pkiloxbne, de du Verdier; Antigone,

YEunuque, de Trence ; la Mde, d'Euripide ; les Trachiniennes, de Sophocle; le Plutus, d'Aristophane.


En 1568, Portia, Hippolyte, Cornlie, la Troade,

Antigone, Marc-Antoine, de Robert Garnier. C'est pendant ses tudes que Garnier s'occupait du thtre. II tudiait en droit Toulouse, en 1565, c'est--dire Tge de trente et un ans. Les choses ont bien chang, dit Beauchamp; nos jeunes gens ont fait le leur dix-huit a n s . En 1572, Arsino, de Pascal Robin, jou au collge d'Augers.
1
1

Reauchap, Recherches, tle., 1.1, p, 444.

CHAPITRE ONZIEME.

499

En L>73, rHeaulotimoroumenos, par Baif. En I57i, Phatou, de Belleau. En 1570, Isabelle, imitation de Trioste, par Mathieu de Laval. En 1577, arrivent les comdiens italiens qui jouent les Jalou, puis la Fiamella pastorale. Catherine de Mdicis fait reprsenter Fontainebleau les Amours de Genve, Arc des Amants y Paris, on joue les Amours de Thse et de Djanire, de Duvivier.
En 4 578, les Amours de Marc-Antoine et de Cloptre
t

de Belliard.

En 1579, Adonis, tir de VAne dor, d'Apule, par Guillaume Lebreton.


En 1581, Cyrus, Annibal, Clopdtre, Gamma, Paris, Sophonisbe, de les Amours de Diane et de Dlie,

Nicolas Montreux. En 1582, Rgulas, de Beaubreuil; Mlagre, de Pierre de Roussy. En 1584, de nouveau, les comdies de Tience, de Bourlier; Pyrrhus, de Volant; Arsace et Hercule, de le Digne.
En 1575, Sophonisbe, de Mermet.

En 4590, Hercule furieux, Thyeste, Ortavie, Ayamemnon de Brisset.


9

En 1598, Gamma, de Hays.

Avec le seizime sicle finissent, en France, les spectacles chrtiens. Le dix-septime inaugure le

too

LA RENAISSANCE

triomphe complet du thtre paen. A deux ou Crois exceptions prs, les Grecs et les Romains, les dieux et les desses de l'Olympe, devenus les instituteurs de la France, paraderont constamment sur la scne avec leurs oripeaux indcents et grotesques, avec leurs allures guindes, leur langage ampoul, leur vertus bouffies d'orgueil, leurs passions furieuses, leurs crimes abominables, leurs des corruptrices des ides religieuses et sociales des peuples chrtiens ; en un mot, le thtre paganis ne cessera de rpter ces deux choses, qui constituent l'essence mme du Paganisme : Orgueil et volupt. En 1600, on construit au Marais, quartier de la noblesse, un thtre o fut reprsente Milite, premire pice de Pierre Corneille. Viendra plus tard le thtre de Molire, appel Y illustre thtre, autour duquel s'lveront comme par enchantement d'autres thtres , jusqu' ce que la reine de la civilisation moderne, la capitale du royaume trs-chrtien, arrive possder plus de salles de spectacle que d'glises paroissiales. S'il est vrai qu'on connaisse un peuple la nature de ses plaisirs et au degr d'im1

Tour tour, rue Gungaud, rue de Vaugirard, rueMazarine, au Pabis-Royal, rue Saint-Honor, aux Tuileries; presq*spartet ils occupent les salles du Jeu de paume, et substituent cet exercice national et si favorable la sant, les passe-temps, les jeux aaais, corrompus et corrupteurs des peuples paens en dcadence.

CIIAl'ITItE ONZIME.

201

portanccqu il y attache, que faut-il penser de Paris et du monde? Qu'ont t, que sont encore les thtres de Paris depuis leur tablissement? Citeriezvous bien une vertu chrtienne qui n'y ait t ridiculise, une infamie, de quelque nature qu'elle soit, qui n y ait t montre et qui n'ait t applaudie? Chaque jour, n'est-ce pas quelque nouveau scandale jet en appt la foule avide? Et plus la pice est monstrueuse de cynisme et d'obscnit, plus la foule est compacte, plus le succs est triomphant. L'Europe, allche par les rapports d'une presse mercenaire, accourt Paris pour jouir du chef-d'uvre, ou paye au poids de l'or le plaisir de le contempler dans ses diffrentes capitales. Grce ses thtres et tout ce qu'ils supposent, Paris est tellement devenu la ville des jouissances, que le riche opulent, quelque rgion civilise qu'il appartienne, se rend, pour s'amuser, non pas Londres, Vienne, Madrid, Saint-Ptersbourg ou Berlin, mais Paris. Toutefois, l'Europe elle-mme, cette Europe jadis couverte, comme d'un manteau de gloire, de splendides cathdrales o elle adorait le vrai Dieu, est aujourd'hui couverte, comme d'un haillon d'ignominie, de thtres paens o elle adore la chair, redevenue, comme dans l'antiquit classique, la reine et la desse du monde. Quel luxe babylonien, quelles dpenses incalculables pour le culte de cette non-

20i

LA R E N A I S S A N C E .

velle divinit apporte par la Renaissance! Qui pourrait supputer, mme approximativement, ce que depuis trois sicles le thtre cote l'Europe, la construction, les dcorations, l'entretien des difices, les places, les auteurs, les acteurs, les actrices, feraient reculer d pouvante . Tel est pourtant le prix auquel les peuples chrtiens payent la restauration d'une seule ide paenne, et quelle ide! Dans le principe, c'est--dire au commencement du dix-septime sicle, le sentiment chrtien conservait encore assez d'empire pour dfendre les reprsentations nocturnes. Ainsi, l'ordonnance du 12 novembre 1609 porte : Que les comdiens ouvriront leur porte une heure aprs midi, et qu'avec telles personnes qu'il y aura, ils commenceront deux heures prcises, pour que le jeu soit fini avant quatre heures et demie. Vaine prcaution. L'ordonnance sera vite oublie! Les thtres n ouvriront plus que pendant la nuit, et le spectacle moderne sera de toute manire une uvre de tnbres. Dj le got de ce dangereux amusement tait devenu si contagieux, qu'il avait gagn le clerg mme. Par politique ou par inclination, Richelieu et Mazarin furent les grands promoteurs du thtre en France. Au premier, nous
1

* Pendant les onze derniers mois, 1837-1858, les thtres de

Paris ont encaiss onze millions.

( I l MM I H H O N Z I E M E .

devons la tragdie, au second l'opra. Faut-il tre tonn de voir, leur exemple, tant de prtres et de religieux, sans respect pour la saintet de leur caractre et pour la gravit de leurs fonctions, consacrer restaurer le Paganisme littraire et thtral des loisirs et des talents que Dieu leur avait donns pour le combattre? Auteur dramatique, Richelieu fait, de concert avec Desmarets, la tragdie de Mirame, qui lui cota trois cent mille c us, et laquelle, dit Castil-Blaze, Paris fut redevable de la premire salle de spectacle un peu rgulire . L'abb de Boisrobert, favori du cardinal, marche sur les traces de son patron. Quelque habitu qu'on soit aux funestes effets de la Renaissance, on n'est pas mdiocrement scandalis de trouver le nom d'un ecclsiastique au bas des pices suivantes : Alexandre et Orasie, tragi-comdie; la belle Clsimne, tragi-comdie; les Rivaux amis, tragi-comdie; les deux Alcandres, comdie; la Belle Patne, tragi-comdie; le Couronnement de Darie, tragi-comdie ; la vraie iiidon ou Didon la chaste, tragdie; la Jalouse d elle-mme, comdie; la Folk gageure, comdie; les Trois O routes, comdie; Cas sandre, tragi-comdie; l Inconnu, comdie; l Amant ridicule, comdie; la Belle Plaideuse, corn hu; la * 1 \ <ts.
l

SOI

LA RENAISSANCE.

Belle invisible, comdie; les Cmtps d'amour et de fortune, comdie. A ses uvres dramatiques Boisrobert ajoute des posies lgres, des routes, des non velles hroques et amoureuses, et autres pices dans

lesquelles il n'y a d'ecclsiastique que le nom de l'auteur. Rival et contemporain de Boisrobert, l'abb d'Aubignac travaille dans le mme genre et avec le mme esprit. A ce fidle nourrisson des Muses, la France chrtienne doit la Pratique du thtre;
Projet pour l tablissement du thtre franais; sertation sur le pome dramatique; la condamnation des thtres, Dissertation Dis sur

ou mieux Apologie des thtres. Joignant l'exemple aux conseils, il donne Znobie, tragdie en prose. Vient ensuite
Y Apologie de Trence, Macarise ou la Reine des Iles Fortunes, contenant la pratique de la morale sto-

cienne; les Conseils dWriste Climine, d'une morale qui n'est rien moins que svre ; la Foire d'Amour, YOprateur d'Amour, Relations du royaume de Coquetterie, Trait des Satyres.

Combien d'autres noms ecclsiastiques nous pourrions ajouter ceux-l! Les laques marchaient dans la mme voie : Rotrou dans Cliane et dans Chrysante, Mairet dans Sophonisbe, talent les plus honteuses obscnits; Desmarets, Benserade, ne sont ni plus chastes ni moins paens. De 1621

r.IIATlTRK U N Z I I - M E .

205

Ifi.'W, du H ver fournit au thtre : le Mariage #/\tmour, Argents et Poliarque, Lysandre et Calliste, A/eino, Sktoris, Alcimdon, Clomdon, Lucrce, tllariyvne, Remue, M ut i us Seerala , Thmistocle,

reine de Babylone; Dynamis, reine de Carie; Anaxandre. Tous ces dramaturges ecclsiastiques et laques, dont le sens commun avait fait naufrage, avec le sens chrtien, sur les ctes de la Grce et du Latium, ne russirent, dit l'historien des thtres, qu' inonder la France de tragdies languissantes et basses, de comdies grossires et bouffonnes, de tragi-comdies informes, obscnes, extravagantes . Avec Mazarin, le thtre franais entre dans une nouvelle phase, a Enfin, dit Signorelii, l'Italie arrive l'poque o la musique et la danse vont se joindre la posie et crer un nouveau spectacle. Jusquel, le thtre tait abandonn la posie et la reprsentation. La musique restait dans les glises et accompagnait les danses sacres. On l'en tira et on la fit monter sur le thtre. On lui fit chanter les churs des tragdies et des pastorales, et mme les entr'actes des comdies tant en vers qu'en prose. Ds lors, on vit conspirer ensemble les machines
l

Tragdie languide e basse, commedie grosaolane e buffonesche, tragicommedie informi, oscene e stravaganti coroparivano in prodigiosa copia sino al 4640. T. V, p. 4.

F R!'SAISs\ni;K A

pour le plaisir de la vw< la musique pour ^ />//sir de toue, la danse pour le plaisir des sens, en excitant cette agrable admiration qui nous tient agrablement suspendus aux mouvements cadencs, agile? et gracieux d'un heau corps : tout cela afin de replacer sur le thtre moderne Mclpnmrne, avec toutes les pompes qui formaient son cortge au temps de Sophocle et d'Euripide Tel est l'opra q u i , chez nous, date des premires annes du seizime sicle *. Soit pour prolonger son autorit en prolongeant la tutelle de Louis XIV, soit pour amuser la noblesse que sa politique retenait la cour, Mazarin ajouta aux ballets, aux comdies et aux tragdies ce nouveau spectacle, dont il prit l'ide en Italie. Il fit venir de ce pays les auteurs et les acteurs les plus renomms. Quinault rdigea les pices ou les appropria au goAt de la nation. Le nouveau spectacle clipsa promptement ses rivaux. La danse s'unit la posie et la musique; jusqu'alors en sousordre, elle occupa le premier rang, et reprit parmi nous, sur tous nos thtres, la place quelle avait occupe sur les thtres des Grecs : le grand balAbandonato il teatro alla poesia e alla rappresentazione, la mastca si consemra nelle chiese ed aceompagnava la danza, etc. M., p. 294.
1

2 /6t.

rilAPITRF. ONZIME

toi

let fut pour toiij()iir.H relgu dans le* eolhves '. Cependant, la danse ne s'tait conserve que parmi les gens du monde, et quelle Hanse! En tablissant des thtres publics, on adoptant un genre de spectacle dont la danse tait une partie cw**ntielle. il fallut avant tout former des danseurs. Cette ncessit parut si pressante, si grave, que Louis XIV se hta d'y pourvoir par une ordonnance digne du fils de saint Louis! Cette pice asse* peu connue, mrite de l'tre beaucoup, car mieux qu'un long discours elle manifeste l'esprit du grand sicle : Louis, par la grce de Dieu, roi de France et de Navarre, tous prsents et venir, ealut. Bien que l'art de la danse ait toujours t reconnu l'un des plus honntes et plus ncessaires former le corps... l'un des plus avantageux notre noblesse... mme en temps de paix dans le divertissement de nos ballets ; nanmoins cet art a t nglige... ce qui fait que nous en voyons peu dans notre cour et suite capables et en estt Centrer dans nos ballets, et autres semblables divertissements de danse, quelque dessein que nous eussions de les y appeler. quoi estant ncessaire de pourvoir, nous avons jug propos d'tablir en notre bonne ville de Paris
une Acadmie royale de danse, compose de treize
1

Cahttsac, Trait, etc., t. II!, p. 404.

toi

LA RENAISSANCE.

des anciens et plus exprimentez au fait dudit art, pour faire sur eux, en tel lieu et maison qu'ils voudront choisir dans ladite ville, l'exercice de toute
Morte de dame, a

Suivent tes statuts, au nombre de douze ; en voici quelques-uns : A*T. 1" La dite Acadmie sera compose des plus anciens et plus exprimentez matres danser, au nombre de treize, savoir, de Franois Galland, sieur du Dsert, matre ordinaire danser de la reine; Jean Prvt, matre danser du roi; Jean Renauld, matre danser de Monsieur, frre du
roi; Thomas le Vacher; Hilaire dOlivet ; Guillaume Queru; Jean et Guillaume Reynal ; Nicolas de l'Orge; Jcatt-Franoit Piquet; Jean Grigny; Florent Galland du Dsert; et Guillaume Renauld.

An. 2. Lesdits treize anciens s'assembleront une fins le mois, pour confrer entre eux du fait de h danse, aviser et dlibrer sur les moyens de la perfectionner, et corriger les abus qui y peuvent avoir est ou pourraient estre introduits. L'article 3 porte que le samedi de chaque semaine deux des anciens, tour de rle, se trouveront dans ht maison de danse pour recevoir et enseigner cfcux qui voudraient enseigner la danse, tew montrer tant tes anciennes que nouvelles danses inventes par les anciens.

CHAPITRE ONZIME. ART.

09

3. a Toute sorte de personne, d^ quelque qualit et condition qu'elles soient, auront entre dans ladite salle et seront reus s'instruire des choses susdites. ART. 4 * Le roy ayant besoin de personnes capables d'entrer et danser dans les ballets et autres divertissements de cette qualit, Sa Majest faisant l'honneur ladite acadmie de l'en avertir, lesdits anciens sont tenus de lui en fournir incessamment d'entre eux ou autres tel nombre qu'il plaira Sa Majest d'ordonner. L'Acadmie se perptue par l'admission la pluralit des suffrages. Afin d'honorer leur noble profession , Louis XIV accorde aux danseurs membres de l'Acadmie les privilges suivants : Voulons que les susnomms et autres qui composeront ladite acadmie jouissent du d. jit de commitimus, de toutes leurs causes personnelles, possessoires, hypothcaires ou mixtes, tant en demandant que dfendant par-devant les maistres de requtes ordinaires de uostre htel, ou aux requtes du palais, Paris, leur choix, tout ainsi qu'en jouissent le js officiers commenseaux de notre maison, et dcharg e de toutes tailles et curatelles, ensemble de tout gr yet et garde. Donn Paris, au mois de mars, Y an de grce 4661. On avait la posie et la danse : pour complter x. h

*0

LA R E N A I S S A N C E .

l'opra, ressusciter le thtre paen dans toute son tendue et profaner tou* les arts en les faisant servir au culte des passions, il fallait la musique: Louis XIV eut encore soin d'y pourvoir. Ce prince, que nous avons vu pendant vingt ans figurer sur le thtre, autorise, par lettres patentes, tous ses sujets Limiter. Voici l'ordonnance qu'il rendit pour tablir une acadmie de musique : Louis, par la grce de Dieu, roi de France et de Navarre : A tous prsens et venir, salut. Nous avons au sieur Lulli permis et accord, permettons et accordons par ces prsentes signes de notre main, d'tablir une acadmie royale de musique dans notre bonne ville d e Paris, qui sera compose de tel nombre t qualit de personnes qu'il avist bon tre, cfue jftotti choisirons et arrterons sur le rapport qtfil n<0Q* m fera, pour faire des reprsentations dVt nous quand il nous plaira, des pices de usiqut i qui seront composes, tant en vers franais qu'a ttfs labgaes trangres, pareilles et semtablei* o, acadmies d Italie; pour en jouir sa tf* duran* ^ aprs lui, celui de ses enfants qu sWk pourvu * fcn survivance de ladite charge tfe surintent ^ musique de notre chambre, avec pouvoir d'associer avec lui qui bon lui semH i , pour T e tobissment de ladite acadmie. Et
e l e n t o t d e l a

CHAPITRE ONZIME

pour le ddommager des grands frais qu'il conviendra de faire pour lesditea reprsentations, tant cause des thtres, machines, dcorations, habits, qu'autres choses ncessaires, nous lui permettons de donner au public toutes les pices qu'il aura composes, mme celles qui auront t reprsentes devant nous . . . comme aussi de prendre telles sommes qu'il jugera propos. Et d'autant que nous rigeons sur le pied de celles des acadmies d'Italie o les gentilshommes chantent publiquement en musique sans droger : VOULONS et nous platt que tous gentilshommes et damoiselles puissent chanter auxdites pices et reprsentations de notre acadmie royale, sans que pour cela ils soient censs droger audit titre de noblesse et leurs privilges, charges, droits et immunits Tel est notre plaisir, et afin que ce soit chose ferme et stable toujours, nous avons fait mettre notre seel ces dites prsentes. Donn Versailles, au mois de mars, l'an de grce mil six cent soixante-douze, et de notre rgne le vingt-neuvime. Sign Louis.
Par le Roi : COLBERT.

La noblesse s'empressa de profiter de la permis44.

tlt

LA RENAISSANCE.

sion royale. Les fils des preux ne rougirent pas de changer l'armure de leurs anctres pour le cothurne tragique et le masque du comdien, afin, dit CastilBlaze, de plaire au monarque baladin qui oubliait luimme sa dignit personnelle et celle de sa race. Parmi les acteurs du roi, on voit figurer les noms suivants : de Brie, (TAnvilliers, de la Grange, de la Roque, de Boismont, de Verneuil, et d'autres encore que nous ne citons pas.

CHAPITRE XII.
LE THTRE PUBLIC.

P**of*aatioa de la potie, de la clause et de la musique. Les femmes montent sur le tbtre. Part prise par certains membres du clerg

la restauration du thtre paen. Riarto. Galluzzi, A rbeau, Thabourot, Perrin, le P. Brumoy. Analyse de quelques pices du tbtre grec.Scandales du thtre ancien. Influence du thtre sur la tome.

Une triple profanation tait accomplie : la posie, la danse, la musique, tires du temple, taient montes sur le thtre. Pour rentrer en plein Paganisme, un dernier pas restait franchir. Jusqu'alors les femmes n'avaient paru comme actrices que dans les ballets de la cour. Sur les thtres publics c'taient des hommes, en costumes travestis, qui dan* saient les rles de femmes. La concupiscence demandait autre chose. Pour la premire fois, en \ 681, dans le Triomphe de F Amour, quatre vraies femmes dansantes parurent sur la scne. Ce fut un vnement, et cet vnement fut accueilli avec transport : le thtre paen accomplit sa dernire phase.
1

' Cabuaac, Trotta, etc., t. III, p. 406.

144

LA RENAISSANCE.

Depuis cette poque, les femmes ne sont jamais descendues de la scne : avec quel avantage pour les murs publiques, avec quelle gloire pour leur sexe y sont-elles restes? Nous le dirons plus tard. En attendant, pour montrer de plus en plus la dsastreuse influence de l'ancien Paganisme ressuscit par la Renaissance, nourri par l'ducation de collge, disons qu'en France comme en Italie la restauration du thtre paen compte parmi les ecclsiastiques ses premiers et peut-tre ses plus zls partisans. Rome c'est un cardinal, neveu du pape, qui le premier rige un thtre; c'est un jsuite, le P. Galluzzi, qui donne un trait complet du thtre, de la tragdie, de la comdie, avec toutes tes notions et les dessins ncessaires la construction de l'difice et l'habillement des acteurs dans le got antique. En France, c'est Richelieu et Mazarin qui emploient lesfinancesdu royaume tablir cette grande cole de Paganisme grcoromain. Quand l'opra nous arrive d'Italie, ce sont encore des ecclsiastiques qui les premiers s'en font les promoteurs. Un chanoine de Langres, Toinet Ar~ beau, publia en 4582 le premier trait de danse, sous le nom tfOrchsographic \ Quelques annes aprs, Arbeau eut pour mule son confrre le cha1

In-*>.

CHAPITRE DOUZIEME

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nome Thabourot, qui donna sa Mthode pour apprendre toutes sortes de danses . Voici en 1012 l'abb
l

Paul Tallemant, prieur d'Ambierle et de Saint-Albin, qui, aprs avoir brill par de petits vers, des idylles et des pastorales, compose des opras en forme. Plus tard, c'est l'abb Du Bos qui compose un volume entier de Recherches sur la musique et la danse des Grecs et des Romains. En 1669, l'abb Perrin, introducteur des ambassadeurs auprs de Gaston, duc d'Orlans, obtint du roi un privilge exclusif pour faire jouer ses opras. Le 28 mars 4671 parut sur le thtre de la rue Mazarine l'opra de Pomone, en cinq actes, paroles de Perrin, musique de Gambert, danse de Beauchamp. La foule s'y porta pendant huit mois, si bien que Perrin retira trente mille livres pour sa part ? Comme nous l'avons vu par les lettres patentes de Louis XIV, Lulli succda Perrin. Nous terminons ici notre tude gnalogique du thtre en gnral et de l'opra en particulier. Depuis la fin du seizime sicle jusqu' nos jours, l'histoire de ces deux institutions grco-romaines est assez connue, pour qu'il soit superflu de la rapporter. Disons seulement que depuis cette poque il s'est toujours rencontr des hommes attentifs perfectionner le
1

* Laagres, 45S9, in-4. Baron, Lettre* sur ta mm


3

p. 487, etc.

i<f

LA RENAISSANCE.

thtre, en passionnant de plus en plus le public lettr pour les chefs-d'uvre de la scne antique, modles obligs de la ntre. Entre tous se distingue au dernier sicle le R. P. Brumoy, de la compagnie de Jsus. Le vnrable religieux consacra douze ans de sa vie restaurer le thtre grec. Laissons-le nous dduire lui-mme les graves motifs de cette entreprise, si propre retremper l'esprit national et conjurer les temptes qui s'accumulaient vue d'il sur la France, uniquement parce qu'elle cessait, gice son commerce assidu avec les paens, d'tre chrtienne et franaise. Aprs avoir montr que pour bien goter le thtre grec il faut cesser d'tre Franais et devenir Athnien, qu'il est en consquence indispensable d'tre initi par l'ducation aux usages, aux ides, aux sentiments des Grecs, le pre ajoute avec douleur : Xnophon, Csar, Tite-Live et Tacite en fait d'histoire; Dmosthne et Cicron pour l'loquence; Homre, quoique attaqu, Virgile et Horace pour la morale et la posie, ont encore le droit de citoyen parmi nous. Mais Eschyle. Sophocle et Euripide n'ont pas eu le mme sort pour la tragdie. Le mrite des historiens, des orateurs et des potes s'est fait jour travers les nuages, et celui des tragiques n'a pu entirement dissiper les tnbres qui les enveloppent .
!
1

Discours sur U thtre des Grecs, t I, p. 4.

CHAPITRE DOUZIEME

Quel malheur! quelle coupable ngligence! Les Pres de l*gli*e sont oublis, les potes chrtiens honnis, tous les grands hommes du Christianisme inconnus ou mconnus de leurs descendants : cela importe peu ou point. Mais quelques nuages empchent encore la France de connatre et d'admirer comme ils le mritent, les dramaturges de la Grce paenne et dmocrate : qu'allons-nous devenir! Pour sauver la rpublique, le pre se dvoue, et il dit : Mon intention est de les tirer, du moins en partie, des tnbres o nous paraissons les avoir condamns... Le thtre des Grecs, prsent aux Franais sous un jour capable de mettre tout le monde en tat d'en porter un jugement, est un ouvrage de got qui m'avait toujours paru manquer la rpublique des lettres. Pour former une ide prcise et complte du thtre ancien, il fallait en recueillir tous les restes, et le rebtir avec ses propres dbris. C'est ce que j'ai, je n'ose dire fait, mais du moins essay de faire. Heureux si le succs de

l'excution rpond un peu l'importance de /'mitreprise! a

Afin de montra* l'importance d'une entreprise, objet de tant de labeurs, nous allons analyser quelques-unes des pices dont la France chrtienne doit l'lucidation, la restauration mme, au fils de saint Ignace.

It

LA

RENAISSANCE.

nous prsente une mre qui se pend de dsespoir, et son fil* qui se crve les yeux. Dans Electre nous voyons un pro qui sacrifie sa fille aux cruelles superstitions de la Grce; une femme adultre et incestueuse qui trouve dans ce meurtre sacr le prtexte de faire prir son mari ; une fille qui, pour venger son pre, arme le bras de son frre et lui fait tuer sa mre. Les Sept Chefs nous difient en nous montrant deux frres, Polynice et tocle, qui s entr'gorgent devant les Grecs assembls. Antigone fait voir un roi tuant sa fille Antigone ; puis, Hmon, fils d'un autre roi et amant d'Antigone, se tuant sur le corps de son amante ; enfin la reine Eurydice se tuant de dsespoir. Hippolyte amne sur le thtre Thse, roi de Tbbes, qui assassine Pallas son parent; Hippolyte, btard de Thse ; Vnus, jalouse dHippoiyte; Phdre, belle-mre d'Hippolyte, passionne pour lui, la sollicitant au crime, et pour se venger de sa rsistance 1'aecusaat d'avoir voulu la sduire, et de dsespoir se donnant !a mort; Thse, sans examen, abandonnant Hippolyte la vengeance de Neptune. Le P. Brumoy ne s'en teint pas la restauration du thtre tragique : la comdie grecque lui parat aussi digne de ses soins. Toutefois un scrudipe

r.HAtMTRK DOUZIME,

pule se prsente lui : lo prince des comiques grecs, Aristophane, est tellement obscne, qu'il semblerait convenable, du moins un prtre, de le laisser ternellement dans l'ombre . Mais devant le zle pour la conservation du beau antique, le scrupule s'vanouit : D'un autre ct, dit le Pre, Aristophane est
1

un morceau plus

considrable

qu'wi

ne peut

croire.

L'histoire grecque ne saurait presque s'en passer, pour ce qui concerne la connaissance des Athniens en particulier. Cela seul le rendrait respectable, quand on ne le considrerait pas comme pcte comique. Mais si l'on a encore gard cette quaM, il est Tunique dont on puisse tirer l'ide de la comdie de son temps *. A ce compte, il n'est pas, ce nous semble, dans l'antiquit grecque et romaine un auteur, si dangereux qu'il soit, que quelque lettr, laque ou prtre, ne trouve ncessaire de restaurer et de populariser, comme d'autres ont reproduit et popularis par la gravure les infamies, historiques aussi, d'Herculanum et de Pompe. Quoi qu'il en soit, les raisons allgues par le P. Brumoy lui paraissent dcisives, et il va consacrer ses veilles Aristophane. Les Acharniens sont la premire comdie qu'il analyse. Le sujet de cette pice est d'engager
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Diuxmrs sur la comdie, t. V, p. 247 150. dition in-tt.

LA RENAISSANCE.

Athnes conclure la paix avec Lacdcmone. Or, voici, d aprs Plutarque, la cause de la guerre. Il y avait Athnes, dit cet historien, une beaut clbre, nomme Aspasie, que son esprit et ses charmes rendaient l'oracle des Athniens. Les plus grands personnages se faisaient honneur de la voir.
Socrate mme ne ddaignait pas de lui faire sa cour.

sans paratre se mler de rien. Pricls en fut pris, et elle se rattacha si bien, qu'il rpudia sa femme pour l'pouser. Aspasie entretenait chez elle des courtisanes. Quelques jeunes gens d'Athnes s'avisrent, dans l'ivresse, d'aller Mgare et d'enlever une courtisane nomme Simietha. Les Mgariens offenss allrent leur tour Athnes, d'o ils enlevrent deux courtisanes d'Aspasie. Ce rapt de trois femmes perdues fut plus fatal aux Grecs que n'avait t aux Troyens celui d'Hlne; car il en cota aux premiers plus de vingt-huit ans de la plus cruelle guerre qu'ils eussent encore prouve, et il s'en fallut peu que les Grecs conjurs se perdre ne renversassent la plus brillante de leurs rpubliques, je veux dire Athnes Ainsi les deux plus grands vnements de l'histoire de la Grce, la guerre de Troie et la guerre du Ploponse, reposent sur des enlvements de femElle gouvernait ltat,
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Discowi sur ta comdie, t. V, p. 36S.

CHAPITRE DOUZIME.

mes! S'arracher ou se reprendre des courtisanes, tel est le but des croisades de ces Grecs, si obstinment prsents comme des modles aux nations chrtiennes! Pour nous procurer l'importante connaissance de ce Tait, il n'tait pas ncessaire de recourir Aristophane, Plutarque suffisait. En supposant qu il ft indispensable de puiser cette prcieuse connaissance dans Aristophane, personne ne pouvait-il le faire qu'un prtre et un religieux catholique? Est-ce que dans la rpublique des lettres l'honnte citoyen est oblig de faire l'office du bourreau! Il est juste d'ajouter que, sans doute par respect pour les lecteurs et pour lui-mme, le P. Brumoy ne cite qu'une partie des Achamiens; mais n'est-ce pas un incitamentum lire le reste? Viennent ensuite les Ftes de Crte. Le sujet de la pice est une de ces ftes abominables o s accomplissaient, dans le huis clos des temples, des mystres qu'il n'est pas mme permis de nommer. Les ftes de Grs et de Proserpine duraient cinq jours Athnes. Il s'y faisait des crmonies mystrieuses, o il n'tait permis qu'aux femmes d'assister, comme aux ftes de la Bonne Desse chez les Romains On voit dans la pice deux hommes, Agathon et Euripide, se dguiser en
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Discours sur ta comdie, t VI, p . 440.

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LA RENAISSANCE.

femmes pour y assister, comme fit Clodius aux ftes de la Bonne Desse. Les femmes orateurs parlent dans la pice, et un des hommes dguiss parle aussi comme s'il tait femme. Il ne se peut rien de plus satirique ni de plus affreusement licencieux que son discours. Voil le fond difiant de la pice analyse en vingt-trois pages par le P. Brumoy, dans l'intrt de la belle et bonne littrature. Aux mmes titres se recommandent Lgsistrate,
les Grenouilles, les Harangueuses, Plutus, les Nue*,

et autres pices d'Aristophane, ce prince des comique* grecs!

Si le temps nous le permettait, combien d'autres noms respectables viendraient grossir la liste des restaurateurs insenss de cette grande cole de cor jption qu'on appelle le thtre paen; cole qui finit par corrompre Borne elle-mme, la Borne de Tibre, tel point que Nron fut oblig de le fermer ! La licence des comdiens, dit Cahusac, tait effrne. Tibre bannit tous les pantomimes et ferma leurs thtres. Pendant le rgne de Caligula, le thtre ne fut plus qu'une cole odieuse de libertinage ; les pantomimes, qu'une troupe infme prostitue sans cesse la dbauche des Romains, qui comblaient de richesses des personnages ridicules, dont

rien ne rprimait Tinsolence. Nron les loigna ; mais ce monstre, plus effmin encore que l'infme

CHAPITRE DOUZIEME

113

Caligula, les rappela bientt pour s'associer leurs dbauches . Nous venons de retracer aussi brivement que possible, l'histoire de la Restauration des deux grandes chaires du paganisme moderne : le collge et le thtre. Quelle a t l'influence de la premire? Elle nous semble suffisamment connue parce que nous en avons dit jusqu' ce moment : quelques mots seulement sur l'influence de la seconde. Digne fils de son pre, le thtre moderne, qui, sauf de rares exceptions, fait, depuis trois sicles, parader continuellement devant les nations modernes les Grecs et les Romains, leurs dieux et leurs desses, est par cela seul essentiellement corrupteur de nos murs et de nos ides chrtiennes et nationales. Ce qui a fait dire au fameux comdien Riccoboni, qui on demandait le meilleur moyen de rformer le thtre : Je n'en connais qu'un, c'est de le supprimer. Pour ne pas rpter ce que tant d'autres ont dit, envisageons seulement l'influence du thtre sur la femme. Le thtre a.fait descendre la femme du pidestal de gloire et de respect sur lequel le Christianisme Pavait leve. Du jour o elle a paru sur la scne comme actrice, au thtre comme spectatrice, elle a perdu le sentiment de sa dignit; elle s'est d1
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T. II, p. Si et SUIT.

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LA RENAISSANCE.

pouille de cette pudique rserve qui fait sa dfense et une partie de ses attraits ; elle a volontairement assist la honte de son sexe : elle a voulu tout dire et tout voir, elle s'est expose tout entendre et tout faire. La premire fois, depuis sa rdemption par le christianisme, qu'une femme baptise parut en public sur la scne franaise comme actrice, ce fut en 1600 : et, comme danseuse, en 4681. Eh bien, ce jour-l mme, une fille de grande maison, mademoiselle de Poitiers, qui reprsentait une naade, fut oblige d'entendre, en prsence de la foule, ces vers qu'un Triton amoureux lui adressait :
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Qui pourrait entrevoir vos membres dlicats Dans use eau claire et nette, et surtout peu profonde, De sa bonnefortuneet d'eux ferait grand cas; C'est un morceau friand s'il en est dans le monde.

Ce n'est l qu'un trs-lger chantillon de ce que la femme, dans la personne des actrices, s'est entendu dire des millions de fois depuis trois sicles. Comment compter les mots double sens, les expressions passionnes, les provocations directes, les loges sducteurs dont elle a t l'objet, sur le thtre mme, en prsence de la multitude ?
On lit dans VHistoire du Thtre franais : Marie Vernier est la plus ancienne comdienne du thtre du Marais; elle tait apparemment de la premire troupe qui s'y forma en 4600.
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CHAPITRE DOUZIEME Ah Camargo, que vous tes brillante'. Mais que Pall, grands dieux, est ravissante! Que vos pas sont lgers, et que les siens sont doux. Elle est inimitable, et vous tes nouvelle : Les Nymphes sautent comme vous, Et les Grces dansent comme elle. De tous les curs, et du sien la matresse, E.ie allume des feux qui lui sont inconnus; De Diane c'est la prtresse, Dansant sous les traits de Vnus.

Que dire dts paroles qu'on lui met sur les lvres, des attitudes qu'on lui fait prendre, des gestes qu'on lui impose, du costume dans lequel on l'oblige se montrer? Maldiction au thtre paen, qui, dans la personne de ces infortunes victimes, dgrade la sur, la fille, l'pouse, la mre de l'homme, et transformant l'anglique enfant de l'auguste Marie en instrument de grossires volupts, la replonge dans l'abfme de honte et de dgradation d'o le christianisme l'avait tire ! Qu'est-ce, en effet, que l'histoire des actrices depuis son origine jusqu' nos jours? L'Acadmie de danse est peine forme que les colires deviennent les jouets des matres et des danseurs. Lulli soupire pour mademoiselle le Rochois, qui lui prfre le Bas ; Pcourt se rencontre avec les plus grands seigneurs chez Ninon. Le foyer des thtres devient un bazar, un temple
X. 45

226

LA RENAISSANCE.

de Gnide et de Corinthe, desservi par des nymphes dont les charmes sont l'enchre. Ce qu'il fut au dix-septime sicle, il l'a t au dix-huitime, il continue de l'tre notre poque, comme le prouve la biographie de toutes les actrices clbres. C'est partir de cette honteuse rhabilitation de la chair par le thtre paen que, suivant l'nergique expression de Mozart, nous voyons les nobles et les
financiers dpenser leur argent, pour des Lucrce qui ne se poignardent pas, et les royaumes de l'Europe vierges, gouverns par des femmes qui ne sont ni ni pouses, ni veuves.

Quant aux femmes qui, sans mon^r sur la scne, assistent a thtre, voici le rle qu'elles y jouent et un des bnfices qu'elles en retirent. Ce qu'il y a de plus noble, de plus fort, de plus sacr dans la femme, c'est l'amour. Dgrad dans le paganisme, l'amour avait t., comme toutes choses, rgnr et ennobli par te christianisme. Le thtre moderne, renouvel des Grecs et des Romains, dgrade de nouveau l'amour et le corrompt. L'amour chrtien, dit un auteur non suspect, famour chevaleresque, source de tant de belles et nobles actions, cet amour produit par la purification du cur de l'homme et par la rhabilitation de la femme, devenue un tre sacr, cet amour gnreux qui n'a pour objet que la volont de la personne aime,

CHAPITRE DOUZIEME.

>V,

cet amour tait inconnu de3 Grecs et des Koniaus ; le leur navait pour objet que le plaisir et la possession. Comment auraient-ils pu s'en faire une autre ide ? Pouvaient-ils la puiser dans leurs murs ou dan* leur religion?Celle-ci, aussi propre corrompre le cur qu' gter l'esprit, ne leur fournissait que des exemples d'amours drgles. Ce monstre qu'ils appelaient Amour, et dont ils avaient fait un dieu, devait sa naissance au crime, et sa mre tait un modle de libertinage. La vie scandaleuse de leurs desses leur donnait de la dfiance sur la vertu de leurs femmes; ils jugeaient des unes par les autres, peut-tre par eux-mmes ; et comme ils ne dclaraient leur passion que par leurs dsirs, ils ne concevaient pas qu'une femme, naturellement faible, pt rsister aux siens, quand elle serait sollicite de s'y livrer . * Aussi, que prsentait le spectacle chez les Grecs et chez les Romains? Les artifices, les succs, les fureurs de l'amour sensuel ; la femme presque toujours vaincue dans ces luttes honteuses, applaudie de sa dbite, et souvent elle-mme fire de ses coupables victoires, faisant trophe de son ignominie. Quel est le fond ordinaire du thtre ore par la Renaissance? N'est-ce pas le mme amour
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1

Beauchamp, Recherches, etc., 1.1, p. 366 etsuiv.


45.

LA RENAISSANCE.

sensuel paradant constamment sur la scne, fascinant les yeux et les curs, et jouant les mmes rles que sur le thtre antique, dans le mme but et avec les mmes rsultats? Ces rsultats, que sont ils, sinon la dgradation de l'amour chrtien, l'insulte et la honte perptuelle de la femme?Pourtant, la femme est la fille, la mre, l'pouse, la sur de l'homme. Et, comme dans 1 antiquit, les hommes, depuis plus de deux sicles, s'assemblent chaque nuit pour voir la honte de la lemme expose au public ; et cette honte est dsire, applaudie par des milliers de spectateurs avides, qui payent au poids de l'or des milliers d'auteurs et d'acteurs pour la rendre plus saisissante. Quelque trange, quelque honteux que soit ce renversement du sens chrtien, il en est un autre plus trange, plus honteux encore : c'est une femme au thtre! une femme qui assiste volontairement, sans frmir, avec volupt, la flagellation publique de son sexe ! Deux fois seulement le monde a t tmoin d'un pareil spectacle : dans l'antiquit classique o, sous le nom de Vnus, l'amour brutal tait te dernier mot du thtre, parce qu'il tait le dernier mot de la religion et de la socit ; et les temps modernes, refaits l'image du paganisme, o, de nouveau, l'amour brutal, patent pour tenir cole dans toutes les villes, reprend vue d'il sa

CHAPITRE DOUZIME.

219

honteuse domination. Quand l'homme antique fut corrompu jusque dans les profondeurs de son tre, il fallut pour le rgnrer du sang, beaucoup de sang : serait-ce l ce qui nous attend ?

CHAPITRE XIII.
TRANSFORMATION DE LA SOCIT. LES FTES

rUBLIQl'ES.

Le Paganisme enseign au collge et au thtre se manifeste lans ie> faits. L'Italie donne le signal. t t e publique le Paul If. Prise le possession le Lon X. Entre le |,; rvinr le France Angers;D'Henriette le France a Amiens;-De Louis Xll Dijon. Ces ftes, substitues aux sj>ectacles chrtiens, se renouvellent partout. - E l l e s continuent pendant cent cinquante ans.Rflexions.

La semence jete dans la terre y reste comme endormie; mais bientt \ous la voyez s'panouir en fleurs et en moissons. L'ivraie du Paganisme seme pleines main* dans le champ de l'Europe, inerte pour ainsi dire, pendant un temps, le couvre bientt d'une moisson d'ivraie paenne. A l'homme qui s'en nourrit, les aliments communiquent leurs sucs et leurs proprits. Nourrie, abreuve de Paganisme classique a^x deux grandes sources de renseignement, le collge et le thtre, la socit ne tarde pas transmettre ce qu'elle v reu. Une transformation gnrale s'accomplit en elle,

CHAPITRE TREIZIME.

SM

d'abord dans (ordre intellectuel, eu politique, eu philosophie, eu littrature. Bientt cette transformation intrieure se manifeste dans Tordre matriel par un ensemble de faits qui donnent peu peu l'Europe une physionomie grco-romaine. Ainsi, chrtienne jusqu' la Reuaiasunce dans ses ftes publiques, depuis cette poque elle devient paenne : entre des millier, citons seulement quelques exemples. Ici encore I Italie donne le signal. Pendant que Pompoaius LaHus dresse des auiels k Romulus, au pied du Quirmat; qu'il tablit au centre mme du catholicisme une socit paenne dont il se proclame le souverain pontife; qu'il fait chanter la messe au Capitole en mmoire de la fondation de Rome paenne, Paul II dpense quarante mille cus d'or pour donner au peuple de Rome un spectacle qui rappelle le temps des Csars. Au jour iadiqt , toute la vtUe est dans les m e s , sur tes places, aux fentres, le pontife lui-mme, arvee plusieurs princes du snat sacr, un balcon, d'o il voit Nias tre v u . La fte est ouverte par use troupe de gants qui arrivait en bel ordre. Ils sont suivis de Cupidon, ora de ses ailes et de ami
1

Ludos prospeiit assidue ac festive ex abdita fenestr paris, Boaaaltts sacri sesatus patribos me coromortntibus. Pauti tt Vita sud. Attf. M. Qttirin*. Rtaaae, 4749, i-4 , p. S5.
tt

31

LA RENAISSANCE.

carquois, puis de Diane cheval, accompagne d'un nombreux essaim de Nymphes. A la troupe olympique succdent cent soixante jeunes gens, habills de blanc, comme au sicle d'Auguste : ils sont censs venir de pr 1er le serment militaire, et, suivant l'usage des anciens Romains, ils reoivent chacun une mdaille du prfet des jeux. Gomme tmoins de leur valeur, leur suite marchent enchans les rois, les gnraux jadis conduits en triomphe parleurs aeux. Dans l'immense cortge de prisonniers, on distingue surtout Cloptre vaincue par Auguste. Prcd des dieux qui les ont conduits la victoire, les Romains sont suivis des dieux qui la leur ont obtenue. Tout l'Olympe marche la suite du cortge : Mars, les Faunes, Bacchus, une multitude confuse de dieux et de demidieux, jadis adors dans la grande Rome. A tin que rien ne manque au caractre antique de la fte, on porte la suite des Divinits de grands tendards de soie, sur lesquels sont crits les plbiscites et tes snatus-consultes; viennent ensuite tes enseignes romaines, les faisceaux et les autres emblmes militaires du peuple-roi. Derrire marchent tes personnages consulaires et le snat, environn des diffrents ordres de magistrature. Quatre chef* d'une hauteur immense ferment le cortge. Richement dcors d'or et de pourpre, ces chars

CHAPITRE TREIZIME.

233

portent de nombreux personnages qui chantent les louanges du pontife qu'ils proclament pre dp la
patrie, fondateur de la paim, restaurateur de l'abondance

absolument comme Rome au temps

des Csars. Cette premire fte est bientt suivie d'une autre dans le mme got. Le 44 avril 4513, Lon X, nouvellement lu, prend possession de la basilique de Saint-Jean de Latran. Toutes les rues qu'il doit parcourir avec son brillant cortge sont jonches de fleura, ornes de riches tapisseries; les fentres, de pavois; tes places et les carrefours, de dcorations splendides. Mont sur une haquene blanche, te vicaire de Jsus-Christ marche d'arc de triomphe en arc de triomphe, comme un triomphateur romain* Pour orner ces arcs de triomphe, on avait mis contribution toutes les rminiscences paennes, bizarrement mles aux souvenirs de la Bible. Ici apparaissait Apollon, la lyre en main et la peau de Marsyas sur l'paule ; l, Neptune avec le trident ; plus loin, Diane, Mars, Mercure, Pluton avec leur suite oblige. Ailleurs, c'taient les Muses et une multitude de Nymphes, dont plusieurs adressrent des vers au pontife. A cette exhibition de Paganisme, l'arc de triomPa&him patrem patri, optimum quietis fundatorem, et optimum rerum copia iargitorem. Pauli II Visa, etc.
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134

LA RENAISSANCE.

phe des marchands florentins formait un contraste loquent. Il tait entour de colonnes portant les statues dores de saint Pierre et de saint Paul, des saints Came et Damien, protecteurs des Mdicis, et de saint Jean-Baptiste le patron des Florentins. L'inscription de l'architrave rpondait dignement a cette pieuse et magnifique dcoration : Mirabilis Deus in sanetis suis; Dieu est admirable dans ses saints. En Italie comme en France, le peuple n'est devenu paen qu'aprs les lettrs. La mythologie ne tarde pas reparatre. Devant le palais du banquier Chigi s'lve un thtre, sur lequel on distingue les images de Vnus, de Mars et de Minerve, allusion aux trois pontificats d'Alexandre VI, de Jules II et de Lon X. L'inscription disait : Vnus a rgn, Mars a rgn, Mincrw rgne aujourd'hui. Indign du distique de Chigi, un riche orfvre, Antoine de San Mari no, qui demeurait prs du palais de Chigi, place sur le devant de sa boutique la statue isole de Vnus avec oes sots : Mars a rgn, Minerve a rgn, Vnus rgnera toujours. Le pape, marchant derrire le saint gaeiement, pouvait lire toutes ces devises. On et dit une fte paenne aussi bien qu'une solennit du Christianisme, et tout cet appareil semblait annoncer plutt la marche triomphale d'un gnral de l'ancienne Rome, que celle d'un souverain pontife.
y

CHAPITRE TREIZIME.

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La dpense de cette prise de possession s'leva, dit-on, pins de cent mille cus d'or D'Italie ces mascarades paennes viennent en France et ne tardait pas supplanter nos spectacles chrtiens dans tes ftes publiques. En 4620, la reine, mre de Louis XIII, fut reue Angers de la manire suivante. A l'entre de la ville paraissaient deux grands personnages chacun de huit pieds de hauteur, sur des pidestaux de six pieds : c'taient Mars et Junm; l'un et l'autre en parfait costume olympique. Mars, revtu de sa cuirasse et de son manteau de guerre, tenait sa dague d'une main et de l'autre une branche de chne. Juaon, mre de Mars, reprsentait la reine mre, la pique d'une main, te bouclier de Vautre, te corselet sur le dos et une ceinture d olive autour des reins. Sur te pidestal cm lisait : Junmi rnartiali. En face tait un cygne, oiseau consacr aux Muses, afin de convier la reine prendre sous sa protection l'universit d'Angers. Non-seulement l'universit d'Angers, mais la ville elle-mme se met sous la protection de la desse Juuou, comme au moyen ge on se mettait sous la protection de la sainte Vierge. Par uu acte d idoltrie, qui sera complt pendant la Rvolution, en adresse la fabuleuse desse une prire qui ne
Cronica dlie magmehe e onorabili pompe, etc. Dana Roace, Vis $4pontificat $ Lon X.
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L RENAISSANCE.

convient qu' Dieu et aux saints. Sur un arc de triomphe on lisait en grec : Belle desse, soyez la bien-venue. Conservez cette ville dans la concorde et la flicit; faites que lorsque nos fruits seront mrs on puisse les apporter en sret des champs dans nos maisons ; entretenez la paix, afin que le laboureur puisse recueillir ses moissons. Cette prire sacrilge s'adresse encore aux quatre dieux, protecteurs mythologiques des saisons, Ceris, Bacchus, Hercule et Apollon, dont les images environnent celle de Junon. Le premier, dit Tinscription des Renaissants d'Angers, enrichit, ditescit; le second met en possession des esprances, spes jubet esse ratas; le troisime les garde dans les maisons, custodit domum; le quatrime loigne les flaux, deiergit nubila. En 4625, Henriette de France, ayant pous Charles I % passa par Amiens pour se rendre en An* gleterre. La princesse fut reue dans la cit picarde
par Cupidon, Neptune, Cyble, Hercule, Atlas, Jason,

Hymne, les Sibylles, accompagns d'Apollon et des Muses personnifis dans un jeune garon et neuf trs-belles filles d'Amiens ; suivis de Paris, avec les trois Desses, qui taient trois belles jeunes filles qui se dbattaient de la beaut pour avoir la pomme d'or, laquelle fut adjuge la princesse. Descendue au palais piscopal, la reine mre fut

CHAPITRE TREIZIME.

S37

complimente par le gouverneur, M. de Louvencourt-Vauchelles, qui lui dit qu'elle tait une autre Cyble, la mre des dieux, et que d'elle,
comme du fameux navire qui servit la conqute de la Toison d'or, taient sortis les plus grands princes

de ce monde. Puis s'adressant Monsieur, frre du Roi : Vous partagez, lui dit-il, l'univers entier avec notre grand roi, pour l'illustrer de votre splendeur tour tour, de mme que les deux frres Castor et Pollux, si fameux dans nos potes {nos potes!). C'est ce qui fait que nous venons immoler sur Vautel de Votre Grandeur, non deux agneaux blancs, comme ils faisaient dans Homre Castor et Pollux, mais nos sincres affections. En guise de souhait de bon voyage, on chanta la petite-fille de saint Louis :
N'apprhende pourtant quoi qui te soit contraire; Si la terre t*assaut, Mars est-il pas ton frre? Et le Dieu de ta mer craint-il pas ton poux?

En lisant ces discours et la description de cette fte, on se demande si on est vraiment au dix-septime sicle de l're chrtienne, Amiens, la ville de saint Martin et de Pierre l'Ermite, ou bien, il y a deux mille ans, dans quelque cit de la Grce, au milieu des pompes matrimoniales d'une fille

LA RENAISSANCE.

d'Agamemnon ou de n'importe quel hros classique, reue dans une ville paenne et complimente par les habitants, adorateurs comme elle des divinits de l'Olympe ! Reste l'ternelle question que nul ne veut rsoudre : d'o cela est-il venu? En 4629, Louis XIII visite une partie de son royaume. Troyes, Dijon, Chalon, Grenoble, ont l'honneur de recevoir le monarque. Chaque ville s'efforce de surpasser sa voisine en dmonstrations de respect et d'allgresse. Sous quelles formes traduisent-elles leurs sentiments? Les ftes de Dijon vont noua le dira Fidle aux leons des respectaMas religieux qui relevaient, la capitale de la Rour gagne se distingue par le classique exquis de ses arcs de triomphe et de ses devises. Sur le premier, d'ordre dorique, on voyait le roi cheval, et CyVble, la mre des Dieux, avec une inscription qui comparait Louis XIII au grand Alcide et Thse. Le second, d'ordre ionique, montrait les amours de Glaucus et de Seylla; Neptune avec son trident; puis le chtiment de Niob, qui, fire du nombre de ses enfanta, mprisa les sacrifices de Latone, et ftil change en pierre et ses filles tues par Apollon. Tout cela reprsentait la Rochelle prise par YApoUm franai, Louis XIIL Au troisime arc, d'ordre toscan, on voyait Latone, mre d'Apollon, reprsentant la France (la fille ane

CHAPITRE TREIZIME.

2.19

de l'glise!). Prs d'elle, un autel antique, sur lequel tait plac le Gnie de la France, auquel deux prtres offraient un sacrifie, ainsi qu' Latone; les prtres avaient un genou en terre et des encensoirs le main. Le quatrime arc, ddi la Desse Clmence, s'levait prs du collge des jsuites : il tait d'ordre composite. Sur la corniche apparaissait Hercule, avec un Amour qui lui tait sa massue : de l'autre ct la foudre avec Y aigle de Jupiter sur un rameau d'olivier. Le cinquime arc reprsentait un triomphe d'Auguste. On voyait un quadrige portant Auguste avec les deux Desses de la Victoire et de la Renomme ; derrire, Cloptre mourante, couche sur un lit, ayant un bras nu et autour de son bras un aspic qui la piquait, En la faon qu'on dpeint cette reine lorsqu'elle fut mene en triomphe par CsarAuguste. L'inscription disait : Galliarum Augusto
triumphatori : A l'Auguste des Gaules, triomphateur.

Telle fut la pompe vraiment digne du sicle dor, du sicle de Jupiter et de la mythologie, dont la chrtienne ville de Dijon honora l'entre du fils de saint Louis. Grce l'ducation classique, la mme partout, ce renversement du sens chrtien et national tait pidmique en Europe. L'Italie, la France, l'Allemagne, l'Angleterre,

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LA RENAISSANCE.

l'Espagne, la Flandre, les grands et les petits Etats, ont vu passer ces pompes triomphales de l'antiquit grco-romaine, dans lesquelles J'impudicit le dispute trop souvent au ridicule. Pour n'en citer qu'un exemple, les Flamands, voulant clbrer l'entre dans leur capitale du dernier duc de Bourgogne, offrirent ses regards et ceux du peuple trois femmes nu*s, reprsentant Junon, Vnus et Minerve, dans le Jugement de Paris. Or, ces ftes ruisselantes de Paganisme et d'obscnits sont les spectacles publics que la Renaissance a donns aux nations, pendant plus de cent cinquante ans, la place des spectacles du moyen ge. Il y a deux sicles, disait navement le P. Menestrier, qu'aux entres de nos rois on reprsentait dans les places publiques des histoires du Vieux et du Nouveau Testament, qu'on appelait des moralits; mais alors les gens taient moiti btes En attendant, sous prtexte de politesse et de bon got, le Paganisme historique et mythologique, avec ses hommes et ses Dieux, avec ses fables ridicules et ses plus honteux mystres, s'infiltrait par les yeux dans l'me des peuples. Ce que l'ouvrier, le pauvre, la femme, le petit enfant du moyen ge demandait sa mre, son voisin
Trait des joutes et des tournois, etc., dans la coliect'on Leber, t. II, p. 459-462. Id., Reprsentation en musique, p. 472.
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CHAPITRE TREIZIME.

en assistant aux mystres chrtiens, leurs descendants le demandaient en voyant paratre les dieux, les desses, les hros grecs et romains. Qu'est-ce que cela? Qui est celui-ci? Les explications passaient de bouche en bouche, elles se rptaient dans les familles; on les cherchait dans les livres, dans les romans, si bien qu'il n'est pas une fable honteuse, un acte obscne, une fausse vertu, une fausse ide de la belle antiquit qui ne soit parvenue, dans ses dtails les plus circonstancis, la connaissance des populations chrtiennes. Et on s'tonne que le virus du Paganisme ait pntr jusqu' la moelle des os les socits modernes; on s'tonne qu'il ait dbord comme un torrent aux jours de la Rvolution franaise; on s'tonne qu'il ait reparu en 4848 et qu'il soit encore tout prt dborder au moindre mouvement rvolutionnaire: et, comme si le vase n'tait pas assez plein, on prend tche de le remplir chaque jour davantage!

46

CHAPITRE XIV.
LES FTES PARTICULIRES.

Au moyen Age la religion est de toul> 1* ftes. Depuis la Renais&ttK-e la mytliologie paenne est de toutes les ftes. ailles. Mariage. Repas. Dpart. Naissance. Fian-

Malgr leurs vices et leurs dfauts, nos aeux du moyen ge aimaient la religion comme un fils aime sa mre : ils ne pouvaient se passer d'elle. La place d'honneur lui est rserve dans leurs ftes publiques et particulires; elle est avec eux dans toutes les circonstances solennelles de la vie, la naissance, au mariage, aux jours des plaisirs et aux jours des larmes : seule elle prside leurs funrailles. Renversement trange! depuis la Renaissance la Religion est peu peu conduite, et l'Europe semble ne pouvoir se passer de la mythologie paenne. Cette nouvelle mre est de toutes ses ftes, de toutes ses joies, de toutes ses douleurs : elle ne la quitte ni la vie ni la mort. Telle est la triste, la honteuse

CHAPITRE QUATORZIEME.

243

histoire dont nous avons prsenter ie rapide tableau. Naissance. Le 10 fvrier 1618, la cour de Turin clbra de la manire suivante la naissance de Madame de Savoie. La Desse de la Flicit parut sous la forme d'un navire. Dans des nuages suspendus au-dessus du navire, parurent toutes les Divinits propices aux hommes, qui chantrent l h e u reux vnement. Tout coup l'immense thtre se remplit d'eau, comme le Cotise chez las anciens Romains; le vaisseau s'avance portant sur sa proue un trne magnifique, rserv aux princes et aux princesses. Dans l'intrieur du navire est une grande table prpare pour quarante personnes. Du fond de cale sort Neptune, qui vient poliment inviter les princes, les princesses et les dames diner chez lui. Les nobles convives sont servis par les Tritons, qui charrient les plats sur te dos (te monstres marins. A la fin du repas, le navire reprend sa marche et touche un cueil. Cet incident amne la reprsentation du ballet d'Arum jet dans la mer et sauv par un dauphin. Le hros parait chantant sur te dos de son bienfaiteur, et allant ainsi Corinthe, oh Priandre lui fait raconter ses aventures. Une troupe de Sirnes, en costume mythologique, vient clore te rcit et lnifier en dansant cette ftu de baptme. Savez-vous qui tes lettrs remercierait de la
46.

144

LA RENAISSANCE.

naissance du Dauphin fils de Louis XV? Dieu? non; la sainte Vierge? non; saint Louis? non : on remercia Ladne, la desse des femmes en couches. L'action de grces qu'on lui adressa, et qui courut toute la France, fut trouve superbe. La voici :
Sceau des amours, chaste Lutine, Desse la face argentine, Lont les favorables regards M'ont enfin accord, par leur douce influence, Ce qui faisait toujours ma plus chre esprance, Je ne veux m'enrler que sous tes tendards. Enfin ce Dauphin vient de nattre ; Ce fils qu'un Sort, toujours le matre, Donne nos curs presque abattus. Le bonheur de nos jours, clbre dans l'histoire, Fera revivre la mmoire Du meilleur empereur et de son fils Titus.

La pice suivante n'eut pas moins de succs :


Plaudtte, Dis genita, atque Deos genitura, Maria Gallorum votis lilta nata ddit. Foeta Diis Charits peperit Regina sorores Idalium fratrem nunc parit ipsa Deum.

Fianailles. Un second vnement de la vie humaine, non moins solennel que le premier, le mariage, est prpar par les fianailles. En 4642, pour clbrer celles de Louis XIII avec l'Infante d'Espagne, Paris donna la fte suivante sur la place Royale, au Marais, quartier de la noblesse. Un pre-

CHAPITRE QUATORZIME.

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mier char s'avanait, entour des chevaliers de la Gloire et du Soleil, et portant les trois Desses de la Gloire, de la Victoire et de la Renomme, avec une troupe de Sibylles qui chantaient les louanges de la fiance. Sur un second char, sortant, comme le premier, du palais de la Desse de la Flicit, on voyait la montagne et les bosquets du Parnasse, o se promenaient les Muses avec Apollon. La montagne et la fort semblaient marcher au son de la lyre d'Orphe. Parut ensuite le char des deux Couronnes, poses chacune sur douze colonnes, emblme des douze grands dieux de VOlympe. Sur une des plus leves tait Vnus, ayant ses pieds quatre petits Amours, en costume trs-mythologique, De bien dcrire ici la beaut de ces petits Amours, comme ils taient gentiment accommods, et reprsenter leurs actions, il est impossible, s Aux chevaliers de la Gloire et du Soleil, succdent les chevaliers de Perse. Ils marchaient prcds de huit trompettes, vtus d'une camisole de satin couleur de chair, avec des ailes au dos, les cheveux flottants et couronns de fleurs : c'taient les Zphyrs. Le char de Perse avait pour attelage six cerfs, et pour cocher Saturne. Sur le devant du char tait la Desse de la Paix; derrire marchaient six Dieux enchans : puis le cheval Pgase, suivi d'un monstre marin, semblable celui qui voulut dvora*

LA RENAISSANCE

Commence midi, cette parade, accompagne de joutes, dans lesquelles prirent MM. de Puymorin et de Bologny, dura jusqu' la nuit. Le lendemain, le roi, la reine, une foule de dames et de spectateurs Tinrent reprendre leurs places au thtre, et, comme la veille, on vit sortir du palais de la Flicit les chevaliers de la Messe Fidlit. La postrit ne doit ignorer ni leurs noms classiques ni leurs noms chrtiens : Eranthe, duc de Retz ; Abradate, comte de la Rochefoucauld; Poly damante, comte de Dampierre; Eurydamas, baron de SenesAndromde.

say; Thrasylle,

marquis de Ragny. Parurent ensuite les Rois de Fair vtus de satin

jaune, bleu, incarnat, couvert de broderies d'or, ayant de* ails au dos et des masques dors. Dixneuf trompettes, dans le mme costume, prcdaient ces singuliers monarques. A leur suite marchait le char ds Nymphes, tran par huit cerfe aux cornes et aux pieds argents. Sur

haut* plateforme paraissaient, au milieu des #r*ces et des Muses jouant du violon, cinq Nymphes en costume de chasse : robe courte de satin vert, brode (for; h trompe d'or en charpe et sur leur coiffure d e grandis panaches verts et blancs. Voici
leurs noms : Borille, nymphe amadryade, comte de Sehomberg; Milite, nymphe nape colonel dOrnano;
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CHAPITKK
nymphe/w><w''*,

gUATORZIKMF.

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Sylvante, nymphe dryade, sieur de f>t*c|iii ; Srtndc,

sieur de Saint-Luc; Orinthie, n y m p h e arcade* marquis dt* Uosny. Les lils des croiss dguises en nymphes! que dites-vous du dlire de la Renaissance ? Aux souvenirs mythologie]ues se joignent les souvenirs historiques de la belle et chre antiquit*. Immdiatement aprs le char des Nymphes, marche la Compagnie des illustres Romaitts, en costume classique. Trajan , marquis de Sabl ; Jules Csar, duc de Rouennais; Yespasien, baron de la Boissire;
Paul Emile, marquis de Courtemvant ; Marcus Marcdlm, baron de Beauvais; Scipion l'Africain, baron de Mongelas, Auguste, marquis de Marmoutier; LV riolan, marquis de Bessieux ; Caus Martius, comte

de Monsavel. Ils sont prcds de dix trompettes portant casaque incarnat passemente d'or et banderoles avec aigle impriale, et de deux porte-enseigne, avec guidons dploys, sur lesquels on lit les grandes lettres : S. P. Q* R. Les Nymphes et les Romains prcdaient le char de la Fidlit. Il tait tir par six petits chevaux couverts de peaux de lopards. Sur le devant, Mer cure, son caduce la main, faisait l'office de cocher; sur le derrire, en guise de valet de pied, tait le Sphinw. Le milieu tait charg des dpouilles des rois suspendues au temple de la Fidlit. Suivaient

LA RENAISSANCE.

douze Satyres enchans, jouant de la cornemuse; quinze prtres et sacrificateurs jxiens, marchant deux deux, vtus de longues robes de gaze d'argent, faites comme celles des F lamines, couronns de myrte et jouant du hautbois. Le char arrive lentement au Temple de la Fidlit, au sommet duquel trnait Cupidon. Au-devant du temple tait assis, sur un carreau de velours bleu, le Grand Sacrificateur vtu d'habillements pontificaux la paenne, lequel, passant devant Leurs Majests, chanta en leur louange plusieurs beaux vers. La fleur de la noblesse franaise, grotesquement transforme en dieux et en desses, en hros, en prtres, en sacrificateurs paens, venait de se montrer pendant deux jours aux regards avides du roi de France, de la reine et de tout le noble quartier. Ce n'tait pas assez, il fallait que tout Paris ft tmoin de cet incroyable spectacle et prt une leon complte de Paganisme mythologique et historique. La nuit venue, dit Fauteur contemporain, toutes ces compagnies du jour et de la veille sortirent aux flambeaux et parcoururent tout Paris. Il ne se peut imaginer qu'on puisse voir une plus belle magnificence. Le son de plus de deux cents trompettes allait jusque dans le ciel, et les hautbois, les musiques de voix et de toutes sortes d'instruments, par leurs airs nouveaux, attiraient les oreilles en admi-

CHAPITRE QUATORZIME.

249

ration, aussi bien que les yeux l'taient de voir tant de diversits en l'quipage, aux machines, et aux habits de chaque troupe. Il semblait que la lueur des flambeaux que portaient les estaffiers obscurcissait la lumire de tant de lanternes qui taient aux fentres, lesquelles aydrent leur tour aussi clairer tant de milliers de personnes, qui de toutes parts taient accourues voir passer ces magnificences, car il n'y avait rue ni ruelle tant aux faubourgs qu'en la ville, collges, tours et clochers, qu'il n'y et aux fentres et crneaux des lanternes peintes de diverses fleurs. Les Dieux et les Desses de la fable en personne, les prtres paens, les Romains et les Grecs, attributs et enseignes dploys, trans sur des chars tincelants d'or, monts sur des chevaux richement caparaonns, se promenant en triomphe dans Paris, la lueur des flambeaux, au bruit de deux cents trompettes; tout le peuple accouru pour voir passer cette pompe, les maisons et les glises ellesmmes claires d'innombrables lumires, pour faire resplendir du plus vif clat cette insolente invasion du Paganisme dans la capitale du royaume trschrtien : sur le prodigieux empire de la Renaissance, un parmi spectacle en dit plus qu'un livre, et dans six heures enseigne plus de Paganisme que dix annes de collge.

250

L A RBNA1SSANCB.

Mariage. Aprs lesfianaillesvient le mariage. (Test ici surtout, comme nous lavons dj vu, que le Paganisme intervient avec tous ses emblmes de sonsualisme et toutes ses ides de luxure. Pendant qu'il se promne en triomphe dans Paris la lueur des flambeaux, Naples, Florence, il tale ses pompes voluptueuses sous les feux tincelants du Midi, la clart du ciel d'Italie. Pour clbrer le mariage de Louis XIII avec l'Infante d'Espagne, Naples appelle tous les Dieux de l'Olympe : Junon sur un char tran par six paons, entoure de quatorze nymphes, aux cheveux dors et retenus dans un rseau d'argent; Mars, en la forme que Homre le reprsente; une troupe de Nymphes de Parthnope; la Messe Parthnape, sur un char tran par douze
chevaux marins et conduit par six Tritons; Hercule et Thse,- Cupidon, ailes au dos, carquois sur 1 paule,

flambeau la main, qui chante des vers dignes de l o i ; Vnus au centre d'un jardin enchant, les cheveux pars sur les paules, dgouttant de l'eau de fleura oranger, que recevait une grande conque dans laquelle se baignaient six petits Amours. Le P. Hsimtrier, qui approuve toutes ces reprsentations, dont il signale la rcente origine, ajoute :
* Aussi font-elles depuis plus <Fun sicle les diver-

tissements des noces et des mariages des princes, de leurs entres dans les villes et de leurs rceptions,

CHAPITRE QUATORZIME.

254

de la naissance de lenrs enfants, du retour des jours de leur naissance, des festins solennels des autres occasions de rjouissances et de divertissements . Repas. Les Romains avaient des festins dans lesquels intervenaient tous les Dieux, dansant et chantant comme des baladins, pour amuser les convives. Auguste pria un jour onze de ses principaux amis venir souper avec lui, mais il voulut qu'ils reprsentassent autant de divinits avec leurs habillements et leurs symboles : Mars, Mercure, Saturne, Neptune, etc.; lui-mme y parut vtu en Jupiter * : ce festin s'appela le festin des douze Dieux*. En consquence, Tan du Christianisme 1664, une collation au chteau de Versailles fut servie de la manire suivante : Trente musiciens mvthologiques entrent dans la salle du festin, suivis des quatre Saisons en chair et en os, portant les mets le plus rares. Ces quatre Desses dansrent avec les Douze Signes du zodiaque. Le Printemps parut ensuite, mont sur un cheval d'Espagne avec un habit vert, des broderies d'argent et de fleurs naturelles. Vt le suivait sur un lphant couvert d'une riche housse; YAutomne arriva sur un
!
1 1

Reprsentation m musique, p. 254. Louis XIV y paraissait vtu en Cupidon ! Reprsentation en musique, p. 269.

251

LA RENAISSANCE.

chameau, et VHiver, envelopp de fourrures, sur un ours. Leur suite tait compose de quarantehuit Nymphes, portant sur leur tte de grands bassins remplis de mets pour la collation. Sur leurs pas marchaient les quatorze musiciens de Pan et de Diane, prcdant ces deux divinits avec une symphonie de fltes et de musettes. Les Saisons et les Divinits firent leurs rcits la reine ; puis une grande table en forme de croissant vint se dcouvrir. Aussitt parut un essaim d'autres dieux et desses : VAbondance, la Joie, la Propret, la
Bonne-Chere, les Plaisirs, les Jeux, les Ris, les D!

lices, qui firent le service de la table . Rptes des milliers de fois dans toutes les cours de l'Europe, dans les htels des princes, dans les villas des grands seigneurs, chez les riches bourgeois, ces ftes initient aux mystres les plus intimes de l'antiquit paenne les gens de service, garons et femmes de chambre, obligs de jouer des rles de divinits olympiques, ou de prparer l'accoutrement des divinits elles-mmes . Dparts. S'il y a dans la vie quelques moments
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La prsence dee princes mmes de l'glise n'est pas on obstacle cette eahibition triomphante de l'antique idoltrie. * Nous regrettons de ne pouvoir le montrer en citant la rception qui fut faite par Charles-Emmanuel de Savoie aux cardinaux neveux du pape Clment VIII.

CHAPITRE QUATORZIEME.

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de plaisir, il y a aussi, et bien plus souvent, des circonstances douloureuses : parmi ces dernires, il faut compter le dpart et la sparation des personnes qui nous sont chres. Le chrtien confie sa douleur la rsignation et l'esprance : c'est en les plongeant dans l'ivresse de l'antiquit paenne que les fils de la Renaissance essayent de noyer leurs chagrins. En 4615, la sur de Louis XIII allait pouser le prince d'Espagne; Leurs Majests, voulant se consoler et consoler les Franais par un contentement signal, firent danser la princesse un ballet d'adieu, dont la somptuosit non-seulement surpassa ce qui s'tait fait par le pass, mais ta encore l'avenir l'esprance de rien faire de mme.
Le sujet du ballet fut te Triomphe de Minerve; Mi-

nerve tait la princesse qui avait captiv le prince d'Espagne. Le ballet fut dans dans la grande salle de Bourbon, le 4 9 mars. La salle tait illumine par douze cents flambeaux ports par des consoles bras d'argent : le parterre tait couvert de tapis de Turquie. Du sein d'un bosquet plant sur une montagne sortit une troupe de Machlyennes, nation habitant auprs du marais de Triton, o Minerve apparut pour la premire fois. Elles taient vtues l'antique africaine, mais fort court, pour ne pas nuire la danse. Elles portaient une masse d'or la main, une

*>i

LA RENAISSANCE.

robe de satin rouge couverte de passements d'or, et une coiffure releve dune touffe de plumes. En cet quipage, elles dansrent les danses dont elles accompagnaient les sacrifices qu'elles offraient Minerve. Rentres dans leur bosquet, parut un berger virgilien, qui, comme ramenant ses troupeaux Ttable, chanta toutes les fadaises classiques : Attire, VArcadie, la Grce, Thtis, Gyrion, Crbs, Minerve, le Jeune demi-dieu qui pour elle soupire,
Pan, Mopsvs, les Chnes de lpire.

La chanson f i n i e , ce q u i tait bois devient rocher, corail, mousse, mer cumante. De cette mer sort
peu peu une musique de Tritons, vtus en Trito-

mdes, la tte, les paules, les hanches couvertes de roseaux artificiels d'or et de soie ; puis le ciel q u i couvre la scne s'ouvre en deux et laisse v o i r trente musiciens suspendus en l'air, sans qu^ Ton vit ce qui les soutenait. C'taient les Dieux de l'air qui venaient annoncer l'arrive de Minerve. La Desse parait sur un char d'or tran par deux Amours, le chaste et le voluptueux. Sur ce char taient, avec Madame de France, quatorze dames et demoiselles, faisant les nymphes de Minerve La Desse tait seule l'extrmit du char, vtue d'incarnat recouvert d e flammes d'or, de miroirs et de brillants d'or, avec une coiffure de bouqueterie fort clatante. Le
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la sa leurs notas, mais l'espace me manque pour les citer.

r.iiAMTRi*: g t A T O K Z I K M E .

char s'arrta au son des l u t h s d'une troupe iVAmnzones, portant cuirasses, inutiles, casques, bottines

l'antique. Le char ayant repris sa march on vit descendre des nues doux Desse*, la Kenomme et la Victoire, qui vinrent couronner Minerve. Aprs le couronnement, tous les musiciens et musiciennes mythologiques, Machlyennes. Triions, Triton ides, Amazones, les Desses et les Nymphes, se runissent pour chanter en dansant les louanges de Minerve. Elle-mme descendit de son char, et il y eut quarante masques richement pars sur la scne, trente dans le ciel, six suspendus en Pair, tout le milieu de la salle rempli de damas; et tout se voyait dune vue, et tout dansait et chantait en un corps. Les habits de ces dames, nymphes et desses, taient si chargs de pierreries, que les estrangers crurent qu'il n'y en avoit plus de reste en leur pays; que la France seule en avoit plus que tout le monde ensemble . Ce qui est mane de ce qui fut : et nous nous tonnons de ce que nous voyons aujourd'hui! et nous ne pouvons croire ce que nous verrons peuttre demain ! 0 stupidit du cur humain : Ocordis humom stupor, qui ne sait pas que le pass est l'histoire du prsent et la prophtie de l'avenir!
9 !

* Mm.

d$Fr.Vbi.

CHAPITRE XV.
LIS FTES PARTICULIRES.

Arrives des min, le Paganisme y prside. Chasse. Conclusions de paix. Ftes religieuses. Pastorale du P. Grumsel. Canonisation de saint Ignace, Lisbonne. A Pont--Mousson. F u nrailles. pitaphcs. U/ie question.

Arrives. Continuons de suivre pas pas l'histoire de la paganisation de i'Europe. Le collge des nobles Bologne, ayant recevoir le cardinal Ludovisi, protecteur de ce collge et originaire de Bologne, n'imagina rien de mieux que de prendre pour argument de la fte le Retour et Apollon dans ttle de Dlotj lieu de sa naissance. La cour du collge fut mtamorphose en l'Ile de Dios, et conformment la mythologie, que toute la maison savait par cur, ua temple s'levait au milieu, tel que Virgile dcrit celui de Dlos au troisime livre de l'Enide. Il tait environn d'une fort de lauriers. Aux arbres taient suspendues les armoiries du pince de l'glise, entoures d'une charpe rouge, comme tait autrefois couronn le prtre d'Apol-

CHAPITRE QUINZIME.

257

Ion Dlos. C est dans le temple que le cardinal fut reu et qu'il entendit chanter ses louanges. Et parce que Virgile dit que les Driopes, les Cretois et les Agathyrses sont les peuples qui clbraient les jeux autour des autels d'Apollon, ces trois nations se partagrent la fte. Les ftes de Dlos taient composes de danses, de rcits, de dialogues en musique, de procession au temple, d'hymnes Apollon, de danses armes, qu'on excitait en frappant des boucliers, et qui finissaient par des ballets. Eh bien, tout cela fut fait en prsence et en l'honneur d'un prince de l'glise. Costums, mtamorphoss en Driopes, en Cretois, en Agathyrses, les lves chantrent dans le temple de la divinit paenne :
c Ladite jam, pecudee, pecudum, gaudete, magistri; Pbbus, io rediit, vidoomque invisii orile.

Sautez, btail; rjouissez-vous, matres du btail : Phbus, quel bonheur ! est revenu ; il a revu sa bergerie veuve de lui. Fut dit, fut fait; on alla en procession au temple, les muses chantrent des hymnes; un ballet arm fut excut par toute cette jeune noblesse, dansant et frappant des boucliers aux armes du cardinal. Et on trouvait cela superbe !
X.
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LA

RENAISSANCE.

Chasses. Les impurets paennes qui, depuis la Renaissance, ont souill ce divertissement sont innombrables j et, chose incroyable pour qui no connat pas le vertige qui tournait toutes les ttes, les princes de l'glise ne rougissaient point d'y prendre part. En 4620, le prince cardinal Maurice de Savoie, les cardinaux Barberini, le prince Colonna et les autres seigneurs romains firent plusieurs fois des chasses solennelles, o les piqueurs et les veneurs taient dguiss en Nymphes, en Faunes, en Satyres, o en ces chasseurs fameux dans la mythologie : Acton, Mlayre, Endymion, etc. En 1668, le comte de Castiglione en donna une qui surpassa toutes les autres. Le rendez-vous de chasse fut un temple de Diane, que leurs Altesses de Savoie avaient fait lever cette desse des chasseurs. Elle-mme vint les recevoir la porte suivie d'une troupe nombreuse de Faunes et de Sylvains, qui elle ordonna de servir un repas ses adorateurs. Le repas fini, Pan arrive et annonce f ouverture de la chasse. Il est suivi d'Endymkffi, fitvori de Diane, en quipage de chasseur; puis de Dryades et de Satyres qui figurent par leurs
danses le courre et le laisser-courre. A la fin de la chasse, deux Nymphes des montagnes sortent de leurs

bocages et tmoignent leur joie de la mort du cerf; enfin, Pan, ayant entendu sonner la retraite, as-

CHAPITRE QUINZIME.

*59

semble tous les chasseurs pour la cure, qui forme le grand ballet. Conclusions de paix. A la chasse aux btes se joint souvent la chasse aux hommes, qu'on appelle la guerre : la seconde finit comme la premire, par la mort du cerf. Dans l'un et l'autre cas, les divinits paennes chantent l'heureux vnement qui suspend les hostilits, et permet aux chasseurs de jouir de leur triomphe. En 1639, Marseille clbra de la manire suivante la paix rendue la Provence. Du port on vit sortir la Renomme, Desse herculenne, en costume mythologique, suivie de quatre trompettes, chargs d'annoncer aux quatre Vents la joie des Marseillais. La prosprit de Marseille dpendant du commerce, ole, Zphyre, et tous les autres Dieux des vents, arbitres de la navigation, accompagnaient la Renomme en chantant le serment d'enchainer Bore. Ils taient suivis des deux grandes divinits de la mer, Neptune et Nre y le premier entour de Tritons avec leurs conques, l'autre accompagne des Nrides, ses filles, qui, par d'agrable chansons, assuraient de leur perptuelle protection les marchands de Marseille. Sur leurs pas marchait le Commerce, divinit collective, reprsentes par une foule d'hommes de toute la nation, ayant des caduces la main avec cette inscription : Au DIEU MERCURE , PRSIDER? au
47.

m
NGOCE!

LA RENAISSANCE.

Bacchus, Cres et les autres Divinits de

la terre, l'ornement et la fcondit de laquelle ils travaillent de concert, paraissaient ensuite dans leur costume mythologique. Aprs eux venait une troupe des plus belles dames, costumes en desses, et prcdes de troubadours olympiques qui chantaient leurs grces : ces dames taient cheval et couronnes d'olivier. Autour d'elles, un essaim de jeunes Amours, reprsents par les plus beaux enfants de la ville, manifestaient la reconnaissance qu'ils ont aux potes de chanter les conqutes que les beauts font sur les curs, D Les Desses et les Amours taient suivis de douze jeunes filles toutes lestement vtues en Nymphes, portant des vases pleins de parfums. Elles prcdaient immdiatement un char magnifique, conduit par Apollon, sur lequel taient assis Mercure et Marseille, se tenant par la main pour marque de tour ternelle union. Et on s tonne des ftes de 93! Ftes religieuses. Conscrateur de tous les vnements de la vie publique et prive, inspirateur de toutes les u s civiles, le paganisme met le pied sur les terres de l'glise et finit par pntrer jusque dans le sanctuaire. Vers le milieu du dix-septime sicle, Ladislas Jonnart fut nomm vque de Saint-Omer. Bientt on apprit qu'on

CHAPITRE QUINZIME.

lui rservait l'archevch de Cambrai. Grande fut l'inquitude parmi les diocsains de Saint-Omer, qui aimaient et vnraient leur vque. Le P. Grumsel, de la Compagnie de Jsus, professeur des controverses de la foi, au collge de Saint-Omer, se fait leur interprte. Il adresse l'voque une pastorale virgilienne, pour le prier de rester au milieu de son troupeau. L'glise de Saint-Omer et celle de Cambrai deviennent deux Nymphes, qui se disputent un poux ; la pice se termine par les raison que met en avant la nymphe de Saint-Omer, pour combattre sa rivale de Cambrai. Hlas ! ditelle, si au lieu d'un poux j'allais n'embrasser qu'une vaine ombre, au moment o, pouse lgitime, j'ambitionne ta couche!
Hei mihi. pro sponso specie si ludar inani : Quando ferar thalamis sponsa sacrala tuia!

D Est-ce qu'un autre amour t'enchane ? M'aurais-tu prise en dgot? Un mot de ta bouche suffira pour carter de douloureux soupons. Mais tu es aim de la Parthnie cambrsienne, Parthenis at camras te diligit : elle-mme t'a demand. Je lui permets d'envier mon bonheur, mais l'alliance est contracte ; et Yther favorisa nos nuds. Elle ajoute que si Cambrai a des Desses et des Grces puissantes, Saint-Omer possde une Par-

LA RENAISSANCE.

thnie dont rien n'approche et d'autres Desses suprieures celles de Cambrai. Ici, brihe encore Diana, dont la beaut est celle d e astre. Ici encore
il y a Amaryllis ; il y a Charis ; il y a la clbre Phillis; ici enfin, prlat, il y a une desse, plus

grande et mieux faite pour te captiver :


Hic Amaryllis et hic Charis est, uti et inclyta Phyllis Major et hic, praesul, qua teneare, Dea .
f

Ainsi, pour exprimer les vux et les craintes d'un diocse catholique, un grave religieux n'imagine rien de plus beau, rien de plus touchant que de faire passer devant un voque, successeur de ceux qui, au prix de leur sang, vinrent renverser le paganisme avec ses idole et ses fable, le cortge triomphal d e dieux de "Olympe. Dans s e vers, deux glises clbres sont change en nymphes amoureuses; et l e pieux pasteurs mtamorphoss en Corydons et en Thyrsis, dont le choix incertain flotta entre l e buccolique bergre Amaryllis , Charis et Phyllis. le serais curieux d'avoir

la preu\e que cette posie, au moins trange, e t an chantillon de la mise en pratique d e principe de saint Ignace I AiUeurs, le paganisme, entr dans le domaine d e chose sacre, ne se contente plus de s e oripeaux
1

Guitt. Grumsel. Opra ptica. . Lige, 4667.

CHAPITRE QUINZIEME.

2*3

littraires, il prend hardiment une forme plastique. On en voit un exemple dans la manire dont les jsuites portugais clbrrent la canonisation de saint Ignace. Devant l'glise de Notre-Dame de Lorette, Lisbonne, tait poste une machine en bois d'une grandeur norme, reprsentant le cheval de Troie. Pleine de jsuites, la machine se mit en marche, tandis que des danseurs nombreux figuraient les faits d'armes les plus remarquables d'Achille, d'Ajaco, d'Hector et fnJe. Le cheval monstrueux et son cortge s'avancent prcds par un brillant orchestre. Ils arrivent sur la place Saint-Roch, o les jsuites ont leur glise et leur maison professe. La ville de Troie, ou du moins une partie de ses tours et de ses remparts, construits en bois, occupent le tiers de cette place. Aux approches du cheval, une partie des murs tombe. Les jsuites, dguiss en Grecs, sortent des flancs du cheval; les Troyens les reoivent avec des fuses; l'ennemi attaque avec les mmes armes, et les deux partis se battent en dansant au son des castagnettes. Dix-huit grands mts chargs d'artifices achvent l'incendie et la ruine de Troie . A la mme poque, les jsuites de Pont Mousl

* J'abrge beaucoup. Voir la description dtaille dans Castil Blase, la Dame, p. 44; dans Cahusac, Trait historique, etc., t. II, p.423; dans ta P. jsuite Menestrier, Trait des baUets, etc., etc.

LA RENAISSANCE,

son, rivalisant avec leurs confrres de Portugal, firent le triomphe suivant l'honneur de saint Ignace et de saint Franois Xavier, en prsence de leurs coliers et de toute la ville. Parut un char colossal qui portait le globe. Sur le globe tait assise la Desse de la Victoire, vtue d'un brocart d'argent plumes
d'or entrelaces de cornes d'abondance. Les quatre

Vents cardinaux, en grand costume (professeurs ou lves), taient assis aux quatre coins du char. Le char tait tran par VAmour profane (Cupidon; ; assis sur le devant, VAmour divin (le Saint-Esprit) faisait l'office de cocher; il avait la couronne en tte, l'arc et la trousse sur le dos. Derrire le char marchait une troupe d'coliers avec des guidons et des devises. Suivait un second char non moins gigantesque que le premier. Il portait une haute montagne, du sommet de laquelle jaillissait une fontaine reprsentant la Science. Dans quatre niches latrales, on voyait de grandes femmes reprsentant la Thologie, la Jurisprudence, la Philosophie, Y loquence ; cette dernire desse portait un caduce la main. Un tioisime char reprsentait la dfaite du vice. Au sommet paraissait la Desse de la Vertu victorieuse, l'pe nue la main. Devant elle tait la Desse de la Victoire avec un grand tendard. Sur le devant du char on voyait Apollon jouant du luth, et chantant les

CHAPITRE QUINZIME.

*6

louanges de saint Ignace et de saint Franois

Xavier!

Aprs les chars venait un vaisseau semblable celui des Argonautes; il tait conduit par de petits Amours qui ramaient comme des mousses. L'aptre des Indes apparaissait debout au plus haut de la poupe, couronn par un Gnie, tandis qu' ses pieds tait Orphe qui chantait ses louanges *. Comme les deux grands saints durent sourire du haut du ciel, en se voyant promener en triomphe parmi les dieux et les desses de l'Olympe, clbrs par Apollon et chants par Orphe ! Funrailles. Le Paganisme classique, qui a envahi la vie, ne respectera pas la mort. Ds les premiers jours de la Renaissance, on le voit partager avec l'glise elle-mme le soin des pompes funbres. A la maison mortuaire, au convoi, et jusque dans le temple et sur les tombes, il signale sa prsence et sa prise de possession. Pendant la vie, semble-t-il dire au catholicisme, ils furent toi pour le fond, et moi pour la forme; dans leurs funrailles garde ta part et laisse-moi la mienne. De gr (m de force, il en fut ainsi ; et dsormais le chrtien lettr no put mourir qu'au milieu des pompes sacrilges de l'ancienne idoltrie. Pour enterrer convenablement le grand paen qu'on appelle Michel-Ange, Brunzio, Vasari, Benvenuto
1

Voir le P. Menestrter, Trait des tournoie, p. 38 et 33.

t*6

L RENAISSANCE.

Cellini, Bartolcmeo Ammanati, se chargent de la dcoration funbre. Ils appellent leur aide un abb Borghini, trs-vers dans les lettres grecques et latines, et voici le chef-d'uvre qui sortit de leur conciliabule. Au-devant du mausole, ils placrent deux grandes Divinits, l'Arno et le Tibre, soutenant une vaste corne d'abondance, d'o sortaient des instruments de peinture, de sculpture et d'architecture; sur les faces plusieurs mdaillons reprsentant Michel-Ange dans l'exercice de ces diffrents arts, couronn par les Muses et par Apollon : un grand oblisque portait l'urne funraire, la manire des Romains, avec la Desse de la Renomme. Un ta* Weau reprsentait l'architecte de Saint-Pierre de Rome dans les Champs lyses, au milieu des plus clbres artistes de l'antiquit. Au sommet, on voyait rame de Michel-Ange monter au ciel, laissant aprs die une longue trace de lumire avec ces mots: Vivens orbe, peto laudibus thera. C'est littralement l'apothose paenne. Ainsi furent enterrs Annibal Carrache, Augustin Carrache, le chanoine Manfredo Septale de Milan; la princesse lonore d'Est, invite monter au ciel, non par son ange gardien, mais par la Desse Iris; Victor-Amde de Savoie, pleur par le Rfct ae et par le P, mais glorifi par cette inscription du pre jsuite Xuglaris, qu'on croirait de quelque

CHAPITRE QUINZIEME.

267

vieux flamine de Jupiter, crite pour un petit-fils de Romulus :


Nulli hic Mnes aut Medioxumi Placandi sunt; Adhuc tamen denicales ferias Indcunto pontifices, Lesum habenio maires.

Aux funrailles de Franois Piecolomini, fameux philosophe, assistrent en personne et en qualit de pleureuses les quatre principales sectes philosophiques de la Grce : Monique, Y Italique, Y Acadmique et la Pripattique;k celtes de Pierre Sguier, chancelier de France, les arts libraux, en costume mythologique, exprimrent leur douleur par l'organe d'Horace et de Virgile. Le catafalque du snateur Gessi fut couvert de mdaillons reprsentant:
le Caduce de Mercure, Temple de Janus, la Corne d'abondance, le

deux lyres avec une chouette accompagne de ces mots : Mercurio et Minerv. Voil, entre des milliers, quelques-unes des bouffonneries sacrilges et ridicules par lesquelles le Paganisme, rintroduit chez les peuples chrtiens, souilla, pendant plus de cent cinquante ans, les mystres de la mort, aprs avoir profan les principaux actes de la vie. Au lieu de fltrir comme elle le mritait cette odieuse intervention du Paganisme dans les funrailles, un pre jsuite crut devoir s'en

*68

LA RENAISSANCE.

faire l'apologiste et le lgislateur. Pendant vingt ans, l'occupation du P. Mnestrier fut de faire des ballets, des plans pour les ftes publiques et des dessins pour les dcorations funbres . En tte de ce dernier ouvrage, le vnrable religieux montre l'esprit qui l'anime dans son travail, l'importance qu'il attache son sujet et les rituels qu'il faut consulter pour le traiter avec succs, a L'usage, dit-il, des dcorations funbres a t introduit depuis cent cinquante ans. Devant que d'entreprendre de former aucun dessin pour ces appareils funbres, il faudrait avoir lu les quatre livres de Kirkmannus, des Funrailles des anciens Romains; les trois livres de Grutherus, Du Droit des Mnes; Guichard, des Funrailles des anciens ; le P. Pomey,
!

Entre antres ouvrages, on lui doit : l'Autel de Lyon, consacr LOUM-AUGUSTE et plac dans le temple de la Gloire, bal? t ddi Sa Majest son entre dans Lyon, et reprsent devant elle, le 4% dcembre 4658 ; Remarques sur la conduite des ballets; ballet des Destines de Lyon, reprsent devant les magistrats de cette ville, dans le collge des Jsuites, le 46 juin 4658; les Nuds amour, dessin de tout l'appareil des noces de la duchesse de Savoie; les Larmes de VAmour et de Sa Majest la mort de madame la duchesse de Savoie; Ut Nouvelle naissance du Phnix, pour la canonisation de saint Franois de Sales ; les Grces pleurant sur Se tombeau de la reine de France, dessin de l'appareil funbre dress dans l'glise du collge des pres de la compagnie de Jsus, Grenoble ; Trait des dcorations funbres, 4683, in-12 ; Dmtions faites dans la ville d$ Grenoble pour la rception du eue de Bourgogne, etc., 4704. D'apr* le xu liv. de VEnide.

CHAPITRE QUINZIME.

St>9

U bit ma, seu de funeribus antiquorum ; un livre ita-

lien, des Funrailles de toutes les nations ; et les Oommentaires sur certains livres de Virgile, o les funrailles d'Anchise, de Pallas et de quelques autres sont rapportes; parce que tous ces livres peuvent servir

former de grands dessins, et propres de ces appareils et des personnes pour qui on les dresse . Oui, voil les glorieux monuments qu'il faut tudier pour enterrer classiquement les fils de la Renaissance. Et on ne veut pas que nous disions qu'ils taient devenus paens, et qu'en perdant le sens chrtien ils avaient perdu le sens commun ! Le pieux et savant jsuite, qui connaissait par cur tous ces pontificaux, tous ces rituels, toutes ces rubriques, entre en matire et passe en revue la maison mortuaire, le convoi, l'glise, le catafalque, les inscriptions, et dit ce que tout cela doit tre pour des funrailles irrprochables. Partout il n'est question que des mnes, des parent alla, d'Artmise, du Lth, des Parques, des Grecs et des Romains, et des pompes de l'ancienne idoltrie l'usage des trpasss. Ensuite, montrant avec quelle perfection ses confrres observaient ces sages rglements, il dit : a Pour les funrailles de l'abb de Yalleroy, fondateur de leur collge, les jsuites de Reims reprsentrent la Maison de deuil; et parce qu'en une
!
1

P. 63.

170

LA RENAISSANCE.

maison romaine il y avait le vestibule, la cour, l'appartement et la chappelle domestique, on s'en tint ces quatre choses sous ces titres latins : Vcstibulum, ariium, cubkulum et lararium.

Au vestibule, on reprsente les armoiries du dfunt, parce que c'tait la coutume des anciens d'y mettre les armes. On fit paratre dans la cour les images de ses anctres, selon V usage des Romains, qui les plaaient en ces lieux-l. Dans la chapelle Lararium, on reprsenta le Fils de Dieu pleurant sur le tombeau de Lazare, saint Ignace et saint Franois Xavier pleurant. Pour la chambre, comme c'tait la coutume des anciens d'y mettre les portraits des personnes qu'ils aimaient, on y mit les images des arts et des sciences, pour lesquels l'abb de Valleroy avait fond le collge. Ainsi, on y voyait la Grammaire, la Posie, la
Rhtorique, la Mathmatique, la Philosophie et la

Thologie en deuil.

L e pre a oubli de dire o il fallait placer le vase d'eau lustrale, et de quelle manire on devait procder la leve du corps. Quoi qu'il en soit de ces lgres omissions, le convoi est en marche, suivons celui de dom Philippe Caverel, abb de Saint-Waast Arras : le voici tel que les pres jsuites l'avaient rgl : Un quadrige ou char antique, conduit

CHAPITRE QUINZIME

274

par quatre Desses atteles de front : la Magnificence, la Vrit, la Religion, XHonntet. Autour du char, un grand nombre de Cornes cVabondance, d'o coulaient toutes sortes de biens. De petits Amours jetaient des fleurs sur ce char mesure qu'il avanait. Pour tre enterr de la sorte qu'avait donc fait ce malheureux abb? Il avait fond le collge d'Arras, et le pre Mnestrier loue ses confrres du bon got qu'ils firent paratre ses funrailles. On ne saurait mieux marquer, dit-il, les rapports entre l'invitation, le convoi, le service, les loges furbres, l'inhumation et les usages des anciens, qu'tr* l'appareil funbre que firent les pres jsuites d'Arras pour dom Philippe Caverel, abb de Saint-Vaast d'Arras, fondateur de leur collge, Tan 1637 Le 42 mars 4622, l'archiduc Albert tait all se faire enterrer dans la principale glise de Bruxelles, sur un char tran par six chevaux, mont par six jeunes Nymphes, reprsentant les principale vertus du dfunt. Au sommet du char on voyait une autre Nymphe assise et richement vtue, ayant devant elle un autel antique couvert de sceptre briss, avec cette inscription : His spretis obiit. Enfin, nous approchons de l'glise, lieu sacr, lieu bni, o le chrtien vient faire sa premire station en entrant dans la vie, o il fait la dernire en
1

P. 447 et suiv.

71

LA RENAISSANCE.

la quittant. Pour recevoir un fils de la Renaissance, il faut qu'elle aussi prenne une physionomie paenne. Nous voici l'enterrement de la reine de France, Marie-Thrse d'Autriche. A rentre du chur de l'glise de Saint Denis, on avait lev un temple funbre. Sur le frontispice tait cette inscription porte
par la MoH et par l'Immortalit.

Adeste, regii Mnes, Et venienti ad vos Maris Therenae, Regin christiania* im, Accedite.

Accourez, mnes royaux et venez la rencontre de Marie-Thrse, reine trs-chrtienne, qui vient vous. Autour de l'autel s'levait un baldaquin de velours sem de larmes, et maill de mdaillons emprunts aux mdailles antiques : de Plautille, femme de Caracalla; de Yitellius; de Septime Svre; de Julia Pia; de Caracalla; de Faustine, avec l'ternit et ses symboles : Mternitas* Il ne manquait {dus que d'y mettre Messaline ! Ainsi, autour du catafalque d'une reine trs-chrtienne, pas une maxime de l'criture sar te, pas une parole chrtienne; mais des inscriptions paennes, et les souvenirs des hommes et des femmes le plus honteusement fameux par leurs cruauts et par leurs dbauches! Si ce n'est pas l une profanation

CHAPITRE QUINZIME.

sacrilge et l'abomination de la dsolation dans le lieu saint, qu'est-ce que c'est? Et on dira qu'en attaquant la Renaissance, nous blmons l'glise, \\ou: injurions les ordres religieux enseignants! Pour avoir une ide complte de ''es prtendues dcorations funbres introduites par la Renaissance, deux choses restent connatre : le renvoi et l'pitaphe. Comme c'est une rgle du thtre, dit navement le P. Menestrier, de fin?r les tragdies par des instructions morales, ce qu'on appelle fabula morata, les funrailles, qui sont pour nous d'une instruction si grande demandent quelque chose de semblable. C'est pour cela qu'ordinairement on place au dedans de l'glise, sur la porte, des inscriptions qui puissent tre lues en sortan :, et renvoyer les spectateurs de ces appareils funbres avec des enseignements semblables ceux avec lesquels les hros malheureux et les hrones des anciennes tragdies instruisaient les spectateurs des actions tragiques craindre les revers de la fortune . Sortis de l'glise tout pntrs des salutaires le1 3

* Oui, surtout celles de la Renaissance. P. 355. Cet trange rituel devint le manuel des Renaissants. On peut y voir quelques-unes des nombreuse trag<*di?$ funbres que les PP. jsuites ont fait jouer, conformment a<u rgles qu'il contient. X. S
3

3174

LA RENAISSANCE.

onsdes tragiques anciens, nous arrivons au cimetire : le Paganisme y vient avec nous et jusque sur la tombe des rachets de Jsus-Christ, il grave son odieux cachet. Aux nombreuses pitaphes que nous avons rapportes dans ia livraison prcdente, nous nous contenterons d'en ajouter quelques-unes faites par les matres. A peine le prtre debout sur le bord de la fosse a-t-il sanctiii pir une dernire prire et par un dernier signe de croix la demeure passagre du fils de l'ternit, que le Paganisme apporte le marbre tumulaire tout souill de ses fables.
Pinellus periit, Themidis pius iile sacerdos, In proprio judex limine perpetuus.

Telle est l'pitaphe que le Renaissant Mnage fit au jurisconsulte du Pineau, mort en 1CG4. Dans l'glise de Saint-Martin de Bologne, sur la tombe d'Achillini, ardent disciple d Aristote, on lit :
a Hospes, Achillinum tumulo qui quris islo, etc.,

tranger q u i , dans ce tombeau cherches Achillini, tu te trompes; runi son cher Aristote, il habite les Champslyses. Tout ce que tu as faire, pendant que son ombre illustre erre dans les champs bienheureux, c'est de lui dire un long, un ternel adieu. N'est-ce pas l un joli, un utile et surtout un consolant De profundis? Le Renaissant fanatique Laurent Yalla se fit

CHAPITRE QUINZIEME.

275

lui-mme cette pitapbe, o respire la plus sotte vanit et le plus pur paganisme :
Nuoc postquam Mnes defunetns Vatla petivit, Non audet Pluto verba latna loqui. Juppiter hune cli dignatus parte fecisset. Censorem iingu sed iimet ilie sua.

a Depuis que Valla est descendu chez les Mnes, Pluton n'ose plus dire un mot de latin ; Jupiter aurait mis Valla dans le ciel, mais il craint un censeur de son langage. Le Paganisme a bien trouv moyen de s'implanter sur la tombe du P. Bourdaloue. Son confrre, le P. Daugires, Ta honor d'une pitaphe qui commence ainsi : La voix qui a captiv le roi, qui a attir la capitale, est muette : nul talent ne peut flchir les Mnes :
Que tenait regem, dominai quas (raierat urbem, Vos taeet ; ara Mnes ectere nuits potest a

D'empitement en empitement, il fallait que le


Le P. Bourdaloue se Ttait bien un peu attire; lui aussi tait pris de la belle antiquit. Le 20 janvier 4696, ii crivait Santeuil : il n'y a point de rancune qui puisse tenir contre la posie, j'entends contre la vtre. Je serai ravi de voir l'hymne de saint Andr. Plut Dieu que toutes celles du brviaire romain fus**** de voire faon; car il y en a qui no sont pas souienablee! Au nom de saint Ami roise, de saint Grgoire, de saint Bernard, merci au P. Bourdaloue.
4*.

*76

LA RENAISSANCE.

Paganisme en revint taler sur les tombes chrtiennes son grossier matrialisme, et qu'il salut le chrtien de l'Europe moderne partant pour l'ternit comme il saluait il y a vingt sicles, Rome et Athnes, les pourceaux d'picure retombs dans le nant. Ce triomphe insolent est grav sur des milliers de pierres tombales; nous citerons seulement celles du Renaissant Mrula, commentateur d'Ennius et d'Eutrope, mort en 1607. Ses amis lui firent l'inscription suivante digne d'eux et de lui :
* Ave et salve vir pauci? comparande. S. T. T. L.
t

Salut et adieu, homme presque incomparable. Que la terre te soit lgre. Si D$ profundis tranges, ces requiescat in pace plus tranges encore, ces funrailles de compte demi entre la religion et la mythologie, ces ftes qui s'chelonnent depuis le berceau jusqu' la tombe, et qui semblent clbres par et pour des Grecs et des Romains gars dans les temps modernes; si tout cet ensemble de faits que nous venons de dcrire n'est pas l'antipode des croyances religieuses et des traditions nationales des peuples de l'Europe, s'il n'annonce pas dans les socits, filles de la Renaissance un esprit nouveau, un esprit tranger; si cet esprit n'est pas celui du Paga-

CHAPITRE QUINZIME.

t?7

nisme grco-romain, nous demandons ce qu'il est * Mais si c'est le Paganisme mme avec ses ides et ses oripeaux, qu'on veuille nous dire quand et cornment il a envahi l'Europe; et, moins qu'on ne trouve bon de vivre sous son empire, qu'on mette donc la main l'uvre pour chasser l'usurpateur.

CHAPITRE XVI.
LE FOYKR DOMESTIQUE.

Le Paganisme, aprs avoir envahi la vie publique, envahit la vie prive. Ameublement d'une maison inspir par la Renaissance. Inventaire dtailla de chaque partie de l'habitation, de chaque meuble. Le peuple, oblig de fabriquer des meubles paens, s'est instruit de tous les mystres de la mythologie; il est devenu paen.

Le Paganisme, qui a envahi la vie publique de l'homme dans ses manifestations diverses depuis le berceau jusqu' la tombe, respectera-t-il du moins la vie prive? Non. Il est dans la nature de l'homme de s'entourer de ce qu'il aime. Devenu son idole, le Paganisme, sous toutes les formes, dans toutes ses uvres, avec tous ses souvenirs, franchira le seuil du foyer domestique. Il en deviendra le matre absolu, le dcorateur universel; de la cour au salon et jusqu' la chapelle, il pntrera partout, chassant devant lui le Christianisme, auquel il rptera sans cesse : ie-toi de l que je m'y mette. Aprs avoir rWait son image les appartements et les meubles, il introduira parmi les habitants

CHAPITRE SEIZIME.

*7f

son langage, ses plaisirs, ses danses, sa musique, ses livres, ses modes, son luxe, son double esprit d'orgueil et de volupt, et il rgnera sur la vie prive comme il rgne sur la vie publique. Entrons sa suite et assistons la transformation la plus extraordinaire et la plus douloureuse dont le monde ait t tmoin. Ce n'est point ici un tableau d'imagination ; les choses que nous allons dcrire sont des ralits palpables, que nous avons vues de nos yeux, touches de nos mains, que chacun a vues ou qu'il peut voir. Nous voici en face d'une riche habitation, btie sous l'inspiration de la Renaissance, regardez. La croix a disparu du faite, et le Paganisme trne sa place sous forme de Vnus, d'Apollon, ou de je ne sais quelle desse, nue, aile, la trompette * la bom.-he, et dans l'attitude d'un acrobate au moment de faire le saut prilleux. Dans la cour nous trouvons, suivant les gots du matre de la maison, Pallas, Pan, Mars ou Priape. En guise de pilastre, la porte du vestibule est soutenue par des femmes nues, aux seins gonfls, qu'on appelle des Cariatides; souvent, pour leur venir en aide, le mythologique Atlas leur prte ses robustes paules. En foulant les briques faences du vestibule nous foubns Vnus au bain; Vnus sur ion char tran par des cygnes; Apollon sur te sien ; les

LA RENAISSANCE

Bacchantes clieveles, les scnes les plus immondes

do la vie des Dieux et des Desses. Le salon c'est l'Olympe. Il mrite un examen dtaill. Au milieu des tapis se jouent les Amours et tous les autre dieux compagnons de Vnus; des scnes de la vie pastorale des paens, gailles de divinits champtre, forment la bordure. Le fauteuil sur lequel vous allez vous asseoir a pour pieds et pour bras quelque demi-dieu, et le dossier un trait de l'antiquit grco-romaine, historique ou fabuleux. Il fait froid, vous vous approche de la chemine en guise de montants vous avez devant vous deux Satyres immondes, qui forent vos yeux chercher ailleurs un point de repos. Ils s'abaissent sur l e chenets, et ils rencontrent Junon, Neptune arm de son trident et d e Tritons. Ils se portent sur la plaque de la chemine, ils y rencontrent tantt Neptune tout nu, tantt une femme, sans doute la Desse du feu, laquelle d e serpents pressent le sein, et comme bordure, d'affreux Satyres; tantt Bacchus et les Amours. Vous levez l e yeux, et sur le trumeau de la chemine vous rencontrez en bas-relief Vnus au bain avec ses
Nymphes nues; Aeton qui regarde et qui est chang en cerf; ct, un enfant qui urine pour donner de

l'eu au bain. Rvolt, vous portez vos regards droite et

CIIAPITRE SEIZIME.

gauche du trumeau, et ils se heurtent a deux guirlandes de Cupidons enlacs et tout nus; au-dessus, a des panneaux ou mdaillons dans lesquels s'talent tour tour des Tritons et des Naades, une Bacchanale et le Triomphe de Silne; une Danse de Bacchantes, ie Char de F Amour, Antinous,

Zenon, Ho-

mre, Vnus Callipyge; une Marclie de soldats romains

conduisant des captifs. Esprant chapper au scandale, vous levez la vue jusqu'au plafond : il ruissel d'obscnits olympiques. Elles sont telles, que dans un chteau que nous nous abstiendrons de nommer, on a cru devoir les voiler pour ne pas allumer dans les yeux des spectateurs tous les feux de la concupiscence. Ne sachant que faire de vos yeux, vous les fixez sur un meuble hauteur-d'appui, en bne dlicatement sculpt, quatre venteaux. Vous avez en face tous les grands hommes du De viris;
Ulysse devant les Sirnes; une femme au bain,

environne de femmes nues et une entremetteuse amenant un jeune homme. Sur ces hauteurs-d'appui sont places des cabinets ; coffrets riches, destins renfermer les bijoux et les linges prcieux : les lubricits qui les souillent vous forcent encore dtourner la vue. Elle est attire vers de prcieuses armoires qui permettront peut-tre l'il pudique de les fixer. L'une vous prsente, en relief sur ses panneaux, la Salutation an-

ftt

L RENAISSANCE.

glique et les figures de Bacchus et de Crh\ l'autre,

Judith toute nue, Mars et Bellone tout nus. Sur une autre s'talent, dans une effroyable nudit, des femmes, des dieux et des desses; Neptune, Amphi(rite, avec leurs attributs, les forges de Vuleain et le Jugement de Salomon. Celle que vous voyez plus loin a six venteaux, qui offrent le triomphe le plus complet du nu et de l'obscne. C'est Lda, Neptune, Amphitrite, Vuleain, femelles. le Repos de Vnus, les Filets de Mars et de

avec une cohorte de Satyres

mles et

Voici dans l'encoignure un cippe ou pidestal en bois sculpt, portant un coffret en ivoire, un autre en bronze, et plusieurs rarets en ivoire, en bronze et en mail : approchons. Le pidestal, compos de huit bas-reliefs, reprsente le Sige de Troie,
le Cheval de Troie, Paris adjugearl la pomme Vnus. Les douze Aptres, le Pre ternel forment

la dcoration du coffret en ivoire, dont le couvercle est entour d'une guirlande de femmes nues; le eoflr?t en bronze est orn d'un enfant nu couch sur le ventre. Parmi les curiosits en ivoire, contemplez Bacchus et les Bacchantes, Vnus, Apollon; le bronze s est coul, cisel, poli, en Vnus avec diadme,
f

Diane, Mars, Bellone, guerrier et empereur

romain,

figurines d'une nudit complte, semblables ces divinits en miniature qu'on trouva Pompi. Les

CHAPITRE SEIZIEME.

t*4

maux reproduisent tous les dieux, toutes les desses, tous les hommes de l'antiquit dans des attitudes et dans des actes qui font rougir. N'oubliez pas cette jolie bague en or, dont le chaton est rempli par le groupe de Y Amour et de Psych. Quittons le salon et passons la salle manger : le dner est servi. Si nous prenions part un festin d'apparat, vous savez que nous serions des dieux, et les garons et les filles de service des demi-dieux et des nymphes en costume olympique; mais nous dnons dans l'intimit et sans crmonie: ce que nous allons voir se voit tous les jours. Ce n'est ni la somptuosit des mets ni le luxe de la vaisselle qui vous proccupe ; vous cherchez deviner les sujets qui sont peints sur votre assiette : je vais vous servir de cicrone. Au fond de votre assiette potage, vous avez la souillure qu'on appelle en style classique Ventes sur son char tran par des colombes; la mienne offre mes regards Susanne au bain; celle de votre voisin de gauche, Susanne surprise par les vieillards; celles de mes voisins de droite, le Triomphe de Vnus; Diane au bain et Action chang en cerf, avec des nymphes qui regardent; Polyphme et Galate, entours d'Amours; d'autre scnes mythologiques de la plus affreuse lubricit : ainsi pour tous les convives. Le manche de votre cuiller vous intrigue. Il est

LA RENAISSANCE.

form d'un petit baril rond, sur lequel est couch Bacchtis tout nu. Je ne suis pas moins heureux, ma cuiller a pour manche un Satyre, nu comme votre Bacchus. Prenez votre coupe, on vous offre boire. Le vin aura un bouquet olympique, car pour vous il baigne Diane et ses chiens, peints sur les parois; pour moi, Psych amene par Mercure dans l'assemble des IHeux ; pour nos voisins et nos voisines, Junon et l'Amour; Psych transporte par les Zphyrs; Jupiter, Venus, Mercure et Cupidon ; Silne endormi, couvert d'une ceinture de vigne; le Triomphe de Galate, dont le vent soulve la draperie, tandis que Cupidon est ses pieds et qu'un vigoureux Triton tient une Nymphe embrasse; Mercure, sur un char tran par deux coqs ; Neptune et Galate ; Neptune avec des ornements dignes de lut; Vulcain forgeant les armes d'ne, en prsence
de Vnus et de Cupidon

Attentif votre coupe, vous n'avez pas remarqu les bouteilles et les aiguires dans lesquelles on nous sert le vin et Veau. Les bouteilles que vous voyez circuler autour de la table et que touchent les mains dlicates de jeunes femmes de chambre sont mailles de Faunes et de Satyres; les aiguires vous offrent tour tour Diane triomphant
Nous ne parlerons pas ici de la coupe plus abominable encore, que nous ayons dcrite dans le Protestantisme.
1

CHAPITRE SEIZIEME.

2h:

de Vnus et de Cupidon; le triomplie de Sept une, ac-

compagn de ses Tritons; le triomphe de Cres avec Apollon, Mars, Pluton, et le dieu Vertumne, coiff de feuillages; le triomphe de Flore, dont le char est prcd d'Euterpi et de Mercure, et suivi de Clio, de Meljxnnne et de Mars arm de toutes pices, qui tient Vnus embrasse'; une Sirne; Minerve, casque en tte, ayant poi cimier un dragon ail, et pour ornement deux Nymphes nues et couches. Vous avez bu, il est temps de manger; mai? vous
ne perdrez pas de vue la prsence des dieux. D'une

main vous prenez le manche de votre couteau ei vous touchez trois petits Cupidons tout nus et colls les uns contre les autres; de l'autre main, vous tenez le dieu Pan, accommod en manche de fourchette. Les plats qui sont devant nous sont autant de livres qui nous portent la mditation des vrits olympiques. Celui du milieu offre vos regards le jugement de Paris avec les trois difiantes desses, dans un costume plus difiant encore; celui de gauche, Vnus et les Amours; celui de droite, le repas des noces de Psych; les autres, symtriquement placs, vous montrent Apollon et hs Muses, avec les bocages et les fleuves du Parnasse; la nymphe Castalic couche dans les roseaux, qui panche les eaux de la posie de ses seins et de l'urne sur laquelle elle s'appuie; les enfants de

tu

LA RENAISSANCE.

Siob percs de fllches par Apollon, accompagn de

sa sur Diane, un javelot la main et prte satisfaire sa rage implacable contre les filles de Niob. Les plats se succdent, et les premiers sont reports sur une crdence avec dressoir, qui orne l'extrmit de la salle manger : cette picedbnisterie demande un coup cTil. Sur un des panneaux vous voyez en relief Lda ; sur l'autre, Susanne au bain ; les vieillards qui la surprennent ; leur jugement et tour lapidation. Le dressoir est dcor de figures chimriques et de deux effroyables Satyres, dans un tat de nudit complte. Les parois de la salle sont mailles de mdaillons et de fresques plus difiantes les unes que les autres. En face de vous sont Vnus et VAmour; Vnus, presque nue, s'appuie d'une main sur l'paule de Cupidon, et de l'autre tient une flche acre. Dans le fond, on aperoit l'incendie de Troie et l'pisode A'nc sauvant son pre Anchise. Plus loin, vous voyez sur un tableau en bois quatre compartiments Pan, Amphyon, Mweus et Marsyas. gauche et droite, tout autour de la salle, vous retrouvez avec un indicible bonheur les grandes choses et les grands hommes avec qui vous avez fait connaissance au collge : Rome, sous forme de desse, assise, coiffe d'un casque surmont de plume et de panaches, la main appuye

CHAPITRE SEIZIME

87

sur une pique, et ses pieds la louve allaitant les jumeaux; Sec cola, couvert d'une cuirasse caille*, chauss du cothurne et se brlant le poing sur le rchaud; Torquatus, terrassant un de vos aeux; Cocls, brandissant un glaive, et se prcipitant dans le Tibre; Curtius, sur un cheval fougueux Relanant dans le gouffre; Manlius, cheval, perant de sa lance un cavalier renvers, et d'autres encore. Mais, revenons table ; il est temps, car on va placer le dessert et on enlve les salires que vous regretteriez de n'avoir pas tudies. Elles sont gnralement de forme hexagone, montes sur pieds, et plus grandes que les ntres. Des deux qui sont devant nous, l'une vous prsente trois Amours, servant de support; sur l'autre, nous lisons les travaux d'Hercule; celle qui est ma droite montre, d'un ct, Virgile suspendu la fentre d'une dame romaine : le pote, qui faisait sans doute quelqu'une de ces chastes expditions, qu'il a si bien chantes dans l'Enide, est assis dans un grand panier suspendu par deux cordons une fentre, sur laquelle deux jeunes femmes sont appuyes. L'autre ct de la salire offre vos mditations Aristote, le grand Aristote, le pre de la philosophie, marchant sur les mains et sur les genoux ; une jeune femme, cheval sur son dos, tient de la main gauche un cordon, pass dans la bouche du philosophe, et agite en l'air

LA RENAISSANCE.

un fouet, dont elle cingle sa philosophique monture. Voyez la salire qui est votre gauche : rien de plus instructif que les sujets dont elle est orne. C'est Hercule touffant Ante, combattant Cerbre,
enlevant Djanire, portant le ciel, tuant le centaure Nessus, Hercule mourant. Cett< salire parle l'es-

prit; l'autre que j'aperois plus loin s'adresse au cur : c'est, d un ct, Vnus et les Amours. La desse est assise sur un char attel de quatre colombes; Cupidon, debout devant sa mre, est port par un nuage pos au-dessus des colombes. Un Amour prcde le char, un autre le pousse par derrire. De l'autre cte, c'est Didqn marchant ct d'nc. Avant qu'on les emporte, jetez un regard sur les deux poivrires : elles sont l'une et 1 autre sn coco, et vous montrent, sculpts avec finesse, le
triomphe d'Amphitrite et le triomphe de Bar chus.

Arrivons au dessert et au caf. Le riche plateau, couvert de fleurs et plac au milieu de la table, doit d'abord attirer notre attention. Les intressants sujets qu'il nous prsente sont compris dans quatre mdaillons de forme circulaire. Le premier, c'est Mlagre offrant Atalante la tte du sanglier de Calydon; le second, Vnus et Adonis; le troisime, Pyrameei Thisb; le quatrime, Ccphale et Procris. Nous connaissons dj les assiettes, les fourchettes, les cuillers et les couteaux de la Renaissance; mais

CHAPITRE SEIZIEME.

?HO

nous n'avons pas vu ses compotiers. Kr: voici trois qui contiennent trois belles pages de la chre antiquit. Le premier tale firement sur son couvercle le triomphe le Sept une. Le dieu de la mer, arm de son trident, a prs de lui Diane, Tare la main; et devant lui un Triton sonnant de la trompette Le second vous offre le triomphe de Diane, accompagne
de Vnus, de Cupidon, orn d'Hercule au jardin de Nymphes sonnant du cor de* Hesprides, arm de sa

ou portant des attributs de chasse. Le troisime est massue, couch et tout nu. Entre les objets qui servent au dessert, je signale seulement le casse-noisette, afin que vous sachiez bien qu'aucun meuble, si petit, si vulgaire qu'il soit, n'chappe aux souillures du Paganisme : le casse-noisette en bois sculpt est compos de figures impudiques que je m'abstiens de dcrire. Examinons maintenant le sucrier. Sur un fond noir se dtachent en mail dor Artmise, Antiopc, reine des Amazones, les empereurs Othon, Vespasien, Titus, Domitien. Les tasses ne sont pas moins loquentes. La mienne est dcore de Smiramis et de Znohie; celles de mes voisins de droite prsentent
l'admiration Mlayre et Atalante; gnard la main; Znobie, Pauline, Pauline, Claude et Nron, Anliope, Othon, Galba et Lucrce, son poiClaude et A49

ron; X.

Tibre et Caligula.

Partout l'antiquit histo-

190

LA RENAISSANCE.

rique et mythologique marchent de front : nos tasses sont d'excellents livres classiques. Examinons la vtre; elle n'est pas une des moins riches. J'y vois la nymphe Europe arsise sur un taureau blanc qui traverse les flots la nage, j'y vois Jupiter qui enlve Europe. Celles de vos voisins prsentent Gamjmede enlev par Jupiter; Orphe jouant du violon ; Daphnis et Chlo<>; Hercule terrassant le lion de Nme. Afin de ne rien oublier, venons aux soucoupes. Passez-moi la premire : si vous avez oubli votre pre Jouvency, Appendix de DU s, elle vous remet en mmoire, avec tous ses dtails, le triomphe de
Neptune et d'Amphitrite. Cupidon, tenant un arc,

est assis sur l'avant du char qui porte Neptune et Amphitrite; un autre Amour vole dans les airs, ayant dans ses mains une couronne et des fleurs. La seconde, l'Amour vainqueur de la Force ; la troisime, fa mort de Panthe ; la quatrime, la mort de Camma, princesse deGalatie, dont la Renaissance a fait une tragdie, qui se joue encore aujourd'hui, au grand bnfice des murs publiques; la cinquime, la mort d'Arria : cette honnte femme, qui vient de se suicider, est tendue par terre et prsente le poignard dont elle s'est perce Ptus, plac devant elle. La sixime, la mort de Smirami$; la septime, Y Aurore qui aime Sphale; la huitime, Vnus qui aime Adonis.

CHAPITRE SEIZIME.

r>4

Le repas est fini; vous tes fatitru du voyage, on v o u s permet de ne pas faire salon, et je vous accompagne dans votre chambre coucher. Prenez votre flambeau avec respect, car vous touchez douze mystres mythologiques peints sur le ft et sur le pied : Jupiter avec son sceptre et son aigle; Platon, son sceptre la main; Diane, le front orn du croissant; Hercule combattant le lion de Nme : A>ptune arm de son trident ; Hercule combattant l'hydre; Vnus tenant un sceptre termin par des flammes; Hercule qui tue le dragon du jardin des Hesprides; Bacchus accompagn d'un satyre pressant des raisins; ilercule portant les deux colonnes sur ses paules; Hercule combattant Cacus; enfin, un autre mystre digne des prcdents. Quant la lampe que je porte ma main, elle est simplement orne d'un Faune, chaste personnage s'il en fut. Nous montons rapidement l'escalier sans nous arrter devant les bustes, statues et statuettes dont il est bord. Nous voici la porte de votre chambre, regardez la clef. La poigne forme un petit chapiteau, classiquement couronn par deux divinits fantastiques. I^t plaque de la serrure, en fer repouss et cisel, vous offre deux Cariatides et deux Satyres; celle de ma chambre et de l'armoire voisine sont ornes l'une de figures foules nues , l'autre de Neptune sur un char tran par deux hyppopotames. Aux

4. 9

Mi

I A KENAlSSAN K.

charnires sont appliques (leur Nymphes qui versent leurs urnes dans deux fontaines. Aprs avoir salu ces petites divinits domestiques, nous entrons dans votre chambre : voici la pendule avec sa caisse. Le cuivre dor qui sert de base au cadran attire vos regards sur Jupiter, Mars et Vnus, et vous montre au sommet un petit Cupidon en argent cisel. La caisse est maille du haut en bas des dieux de roiymjie. Sur le bureau ouvert vous attend un canif dont le manche est orn du dieu Terme; puis un presse-papier classique, c est-dire un petit Cupidon en ivoire, couch et tout nu. L'encrier est dcor, au milieu, d'un scorpion et support par deux Amours en haut relief. Le poinon qui est ct a pour manche un Gnie n u , et la sonnette que vous avez votre gauche est dcore
d'Orphe jouant du violon.

La table de toilette est orne d'un miroir posant sur un socle. Le miroir met sous vos yeux Lda et sa
famille; et le socle, le Jugement de Paris. la vasque, le La fon-

taine laver, excute Nevers, vous rappelle Perse


et Andromde; Triomphed'Anphitrite.

Sur la cruche, le vase anse et le bassin qui sont ct de la table, voici Saturne, Mars, Mercure et Vnus; puis, Neptune eXPluton; enfin, Vnus corrigeant V Amour.

On sait que vous tes priseur,

et on a eu soin de

C H A N T R E SEIZIEME.

laisser dans votre chambre une rpe tabac. Vous ne pouvez vous en servir qu'en vous mettant en contact avec la belle antiquit. Ici, elle est reprsente par une Desse en costume de bergre, et par Y enlvement de Proserpinc. Au petit meuble sur lequel la rpe est pose soni appuyes deux cannes : la pomme de Tune, en ivoire, est forme d'une tte d'oiseau surmonte de la figure d'Andromde; Jupiter forme la tte de l'autre. Le meuble ressemble un coffre-fort, dont la porte en fer cisel vous offre la mort de Clopfre. Quelques objets d'art sont suspendus au-dessus du meuble. C'est un drageoir en fer cisel, avec couvercle damasquin d'argent sur fond dor, qui vous prsente le char de Vnus tran par les Amours; c'est un hausse-col dcor des figures de Mars et de Bellone,- c'est un mors de bride couvert d'ornements mythologiques; eest un trier orn d'un Hercule terrassant un centaure, et de Bethsabe au bain; c'est un petit canon avec le dieu Mars. En passant devant la chemine, remarquez le couvre-feu, et saluez Bacchus sur son tonneau. Approchons de votre lit et prenez les mouchettes pour teindre votre flambeau. Le manche de cet innocent petit meuble est maill de figurines toutes n u e , et la botte dcore de deux Amours. Quant votre lit, vous pourrez y dormir en paix ; vous y serez sous

LA RENAISSANCE.

la protection de Mars et de lU'llime, qui veillent sur

voua du haut du baldaquin. cartez maintenant les rideaux et regardez au fond de l'alcve. Au Heu de vous dire moi-mme ce que vous y verrez, j'aime mieux vous le laisser dire par un saint et savant religieux du dix-septime sicle qui, rsumant tout cet ameublement dont nous venons de faire l'inventaire, s'exprime en ces termes: Entrez dans les maisons des grands du royaume, vous y verrez des salles ornes et enrichies la paenne, par des ouvrages qui autorisent publiquement la dshonntet, soit que la main du sculpteur les ait levs en relief, soit que le pinceau les ait figurs en plate peinture, peur sduire la plus austre vertu par les amorces du vice. Quel sentiment avez-vous de la pit d'un chrtien qui fait reprsenter des nudits scandaleuses pour entretenir le feu de sa concupiscence, et pour apprivoiser les yeux tous les appts de l'impuret? Ici vous voyez trois desses insolentes qui disputent devant Paris qui aura l'avantage de la beaut; Ariane renonce avec effronterie la pudeur, pour tmoigner la passion qu'elle a pour Thse; Daphn poursuivie par Apollon; Didon s'obstinant par ses larmes retarder le dpart d'Ene. L, Hliogabale assiste au snat dc3 femmes pour dlibrer avec elles de la mode, des couleurs,

CHAPITRE SEIZIEME.

296

des habits, des collets et de toutes les ridicules affaires qui occupent l'esprit des dames coquettes. Plus loin, c'est Messaline qui ose se marier avec l'un do ses galants du vivant de son mari, l'empereur Claude, et qui clbre ses noces avec des crmonies digne* de cette infme prostitue. I) un ct, Cupidon jette des flches d'or contre les dieux de l'Olympe et enflamme leur cur d amour dshonnte; de l'autre, le grand Jupiter, s tant rendu amoureux, tente, sollicite, sduit les plus chastes beauts de la terre. Voila les livres toujours ouverts l'iniquit qu'on voit mettre aujourd'hui dans l'intrieur des maisons. Quelles excuses peuvent allguer ces mes chrtiennes? Ignorent-elles que les yeux sont les premiers ministres de l'amour dshonnte ? Quelle imprudence d'entrer en commerce avec Satan par leur
moyen : Discit facere dum consuescit videre .
1

Mais n'entrons pas plus avant dans les diverses chambres du corps du logis, o les tapisseries reprsentent l'histoire des excs, des amours et des dissolutions de Marc-Antoine avec Cloptre. N'ayons point la curiosit de nous approclier des lits d'or et de soie. En tirant les rideaux, nous pourrions y voir des tableaux obscnes : des Grces habilles en garces et les neuf Muses au milieu de leur Apollon,
1

S. Cyp., De $pect.

LA RENAISSANCE.

pointes la ruelle en ellVontes et courtisanes. Nous aurions horreur de contempler d'autres ligures lascives qui se prtent la main comme en un bal masqu, et qui se donnent des baisers rciproques. Fuyons donc ce lieu comme l'attouchement d'une lpre contagieuse, suivant le mot d'un grand docteur . Or, qu'est-ce que tout ce honteux spectacle? N'est-ce pas le Paganisme lui-mme, tel qu'il existait il y a dix-huit sicles? n'est-ce pas ainsi que les paens dcoraient leurs maisons? Ayant franchi, dit un tmoin oculaire, toutes les bornes de la pudeur et de l'honntet, ils font peindre dans leurs maisons les infmes amours des dmons, qu'ils adorent comme des dieux. Ils parent leurs appartements de ces sortes de tableaux ; ils y arrtent leur vue et leur imagination; ils se font une religion de leur impudicit. tant couchs sur des lits, ils envisagent une Vnus toute nue, et ils prennent plaisir regarder un aigle qui vient trouver Lda, comme si cet oiseau tait amoureux des femmes. Ils font graver leurs images dans le chaton de leurs bagues, ce qui convient fort bien l'impuret de Jupiter qu'il re!

Le P. Flix Dumas, Triomphe de l'Acadmie, etc., p. 374. Leprara habent in domo qui in thalamis guis depingi faciunt imagines lascivas, quasi chorizantes et sese mutuo ampleclentes. B. Alb. Magn., Serm. in dom. lll dv.

CHAPITRE SEIZIME.

297

prsente. Quelles autres peintures n'avez-vous pas encore dans vos maisons? N'y voit-on pas des bergers, des filles toutes nues, des satyres pleins de vin et des nudits abominables, qui sont des preuves convaincantes de vos impudicits? Eh bien, loin de rougir de honte en regardant ces peintures infmes, vous les placez chez vous dans les places d'honneur, comme si elles taient votre gloire et les plus solides fondements de vos maisons; et vous faites aussi peu de scrupule d'y faire peindre les ostures et les gestes de Phylne, la fameuse courtisane, que les travaux d'Hercule. Sachez que non-seulement l'usage, mais le souvenir mme de ces choses vous est interdit. Sachez que vos oreilles et vos yeux sont coupables de fornication, que vos regards ont commis l'adultre avant mme que vous vous soyez embrasss, anle cornA

plexum

vestri adulterium

admherunt

aspectus...

Le

dmon se trouve toujours prs des tableaux qui reprsentent des nudits. Or, on voit partout chez les paens des statues d'impuret, de lascivet et d'amour abominable. Leurs ftes, leurs assembles publiques, leurs crmonies et leurs mystres, que nous reprsentent-ils, que nous marquent-ils, que nous apprennent-, j autre chose que des turpitudes et des infamies ?
1
1

Clem. Alex., Exhorta

ad gent.:*. Chr\so*f.

In p.-i/. H 3.

298

LA RENAISSANCE.

L'inventaire trs-incomplet que nous venons de donner, vous pouvez, sauf quelques diffrences en plus ou en moins, le reproduire en visitant toutes les riches habitations de l'Europe pendant trois sicles. Or, qui a inspir aux nations modernes, aux nations baptises, cet amour scandaleux des tables et des obscnits paennes? qui a mis en vogue un pareil genre d'ameublement? qui Ta maintenu? qui a prodigu l'or et l'argent pour le faire fabriquer? et surtout qui Ta fabriqu? Ah! c'est ici le grand crime de la Renaissance et de l'ducation paenne. Le peuple n'allait pas au collge; il ne buvait pas la coupe qui empoisonnait les classes lettres, et il conservait ses murs et sa foi. Mais le jour o les lettrs ont voulu raliser sous des formes plastiques leurs leons de collge, L'ATELIER EST DEVENU LE COLLGE nu PEUPLE. Le tisseur, le dessinateur, le tapissier, le tailleur de pierre, le menuisier, le mouleur, l'bniste, l'orfvre, le faencier, l emailleur, le forgeron, le graveur sur bois et sur mtaux, tous les plus humbles tats ont t forcment condamns tudier avec soin l'histoire des Grecs et des Romains, celle de tous les dieux et de toutes les desses, de tous ces dmons qui, sous des noms diffrents, prsidaient toutes les parties de la nature, tous les actes de la vie : et cela dans les dtails les plus obscnes de leur gnalogie, dans

CHAPITRE SEIZIEME

les mystres les plus honteux de leur existence, afin de les reproduire avec une fidlit et une perfection q u i , en satisfaisant aux exigences de la //m/iV/wc, assurassent ces malheureux artisans et leurs familles le pain de chaque jour. Et si jamais ce peuple, que vous avez paganis jusqu' la moelle des os, veut raliser autrementquc dans des ouvrages de bois, de bronze ou de marbre, les enseignements corrupteurs que vous l'avez forc de recevoir; si, aspirant aux jouissances paennes, dont vous lui donne/, l'exemple et dont vous le faites l'instrument, il veut brutalement les partager avec vous, il ne fera dans son implacable logique que vous rendre en gros ce que vous lui avez prt en dtail
Les obscnits mythologiques que nous avons numres sont tellement le fait de la Renaissance, qu'on n'en trouve presque aucun vestige avant cette fatale poque. On peut s'en convaincre non-seulement en lisant 1 histoire, mais encore en visitaut les muses publics, notamment, Paris, ceux de Cluni et du Louvre. Dans le premier, sur les trente huit ivoires antrieurs la Renaissance que nous y avons tudis, on ne trouve pas un sujet indetrat ou paen. Mme remarque sur les cinquante-huit pierres et les seize marbres sculpts, sur les vingt albtres, les douze bois sculpts, les vingt pltres, les vingt-deux objets d'orfvrerie, sur les bronzes et les douze tableaux qui prcdent le quinzime sicle. Pour le Louvre, nous avons le savant ouvrage de M. de Laborde. Sur plus do cent cinquante maux antrieurs la Renaissance, on ne trouve pas un sujet paen. Mme remarque encore sur les produits de l'art cramique et les poteries, dont le Louvre conserve une riche collection. Le passage de saint Bernard : Apol. pro monach., ne dtruit pas cette remarque.
1

CHAPITRE XVII.
LES HABITUDES PERSONNELLES.

Promenade. D<< oration le jardins et des fontaines Le parc de Versailles Par<d>* de S,;iatior. Le langage. Modle* do. bon #ot introduit par la Renaissance. La conversation intime. La musique et (a dan***. !, Iu\e. Les mod'*. Pas une mode indcente en Europe avant la Renaissance. Effet de ce paganisme domestique sur les RHPUI-S.

La promenade, la manire de parler, de se avertir, de se vtir et aussi parfois la prire composent, avec le travail, l'ensemble des habitudes personnelles. Dj nous connaissons les travaux privilgis
des fils de la Renaissance. On les dirait crs et mis

au monde pour labourer, tourner, retourner le champ de l'antiquit historique et mythologique, en passer au crible toutes les parcelles, afin d'en retirer jusqu' la moindre paillette d'or, d'argent ou de cuivre. Quant aux fUles de la Renaissance, nous voyons sur leurs riches toilettes les amours de Thagne et de
Charicle, les grands hommes de Plutarque, les vers de Caton, les maximes de Pibrac. Pendant que leurs

CIUPITItE

DIX-SEM

IKMI

regards, de quelque cote qu'ils se tournent, rencontrent les dieux et les hommes du Paganisme, leur esprit, leur imagination, leur mmoire, et surtout leur cur, se repaissent de leurs ouvrages, M nourrissent de leurs exemples. Les uns et les autres sortent-ils Je leurs dem* tires? ils veulent que la belle antiquit en sorte avec eux et les accompagne dans leurs promenades. De quoi sont peupls, depuis la Renaissance, les jardins et les parcs des rois, des princes, des seigneurs, des riches bourgeois dans toute l'Europe? Y trouvezvous autre chose que des Grecs et des Romains, des dieux et des desses olympiques, tous ces affreux dmons, dont la vue . eule, au rapport de Varron, ferait fuir rhoinmc le plus intrpide qui les rencontrait le soir au coin d'un bois? Les plus gracieuses, les plus innocentes cratures de Dieu, les fleurs elles-mmes sont souilles de noms paens. Aux fleuves et aux fontaines on a rendu leurs divinits tutlaires. Vous avez la Nymphe de la Seine, la Nymphe de la Marne, la Nymphe de Paris, la Vnus marine, la Nymphe de Fontainebleau, c'est--dire des nudits compltes et de grandeur naturelle . Satan reprend toutes les positions dont le fils de Dieu l'avait chass.
? l

Les premires sont de Jean Goujon, la deuxime, de Brnvenuto Celliui.

LA R UN A ISS ANC K

Mais pour tout voir dans un seul tableau, contemplez le parc de Versailles, ce type envi, ce chef-d'uvre du grand Roi et du grand Sifo'le. Tout I Olympe s'y est donn rendez-vous; que dis~je? toute la mythologie grco-romaine. Trouvez un dieu de la terre, du ciel ou des enfers, un demi-dieu, une demi-desse, si inconnus, si ignobles qu'ils soient, qu'on ne rencontre dans ses bosquets, sur le bord de ses alles, auprs de ses fontaines. Vous avez le bosquet d'Apollon, o ce dieu se montre dans le bain environn de six Nymphes; le l>osquet de Vnus, o trne linfme desse, au milieu d'autres divinits dignes d'elle; la fontaine de Diane; le bassin de Latone; le bassin d'Apollon; le bassin d'EnceIode; le bassin de Flore; le bassin de Neptune; l'le d'Amour. Cest par centaines que le voyageur errant dans ces bois sacrs rencontre, dans toutes les attitudes, avec ou sans voiles, des Nymphes, des Faunes, des Satyres, des Sirnes, des Tritons, des Amours, des Zphirs, des Amazones. Il ne peut faire un pas sans tre sous les yeux de Jupiter, de Bacchus, de Mars, de Pluton, de Mercure, de Diane, de Junon, de Grs, de Saturne, d'Amphitrite, de Prote, de Cupidon, de Vnus, sous tous les noms et sous toutes les formes : Vnus Callipyge, Vnus sortant du bain, Vnus de Mdicis, Vnus la Tortue, etc., etc.
1

CHAPITRE D1X-SBPTIMK.

30i

Dans ce pandmonium, tous es honteux mystres que les esprits de tnbres, auxquels l'antiquit prostitua le nom adorablo de Dieu, accomplirent entre eux ou avec les mortels ruisslent en marbre et en bronze et font du pare de Versailles un des plus grands scandales de l'Europe. C'est la mtamorphose des paysans de Lydie ; c'est la grotte de Thtis ; c'est Ino et Mlicerte; c'est Jupiter et Ganymhde; c'est Castor et Pollux sacrifiant la terre; c'est Arria et Ptns ; c'est Yenlvement de Pros*rpine par Platon; ce sont les Nymphes au bain; et une foule d'autres scnes non moins scandaleuses. Comme spectateurs vous avez les hros et les hrones paennes: Faustine, Tiridate* Achille, Artmise, Curtius. On se croirait dans la grande Rome, au milieu des jardins de Salluste ou d'Hliogabale. Dans tout ce peuple de statues, ne cherchez ni un de ces hros chrtiens que l'glise a placs sur ses autels, ni mme un personnage national. Par un trait qui rvle les seules ides de gloire et de grandeur dont son me tait remplie, Louis XIV n'a voulu autour de lui, dans ses splendides bosquets, pendant ses royales promenades, que des dieux de l'Olympe et les grands hommes du Paganisme. Les hros franais qui ont vers leur sang sur les champs de bataille pour la gloire de sa famille ou

304

LA RENAISSANCE.

pour I avancement de la monarchie sont ses yeux comme s/ils n'taient pas. Pour tre juste, il faut dire pie le grand coupable n'est pas Louis XIV, mais l'esprit de son temps, form par l'ducation de collge. En effet, pendant plus de trois sicles toute cette honteuse friperie du Paganisme a t regarde comme ncessaire aux arts, aux lettres, l'embellissement des villes et des palais. On reste confondu lorsqu'on lit ce qu'un prtre, l'abb Sabatier, crivait ce sujet, la veille mme de la Rvolution franaise, Quelque absurde, dit-il, que soit la religion paenne, elle a t consacre par tant de chefs-d'uvre en tout genre, QU'A LA CROYANCE PRS, L'CRIVER?. EST ENCORE TOUT PAEI . Cest cette religion qui dcore nos palais, nos galeries, nos Jardins ; qui rgne dans nos tragdies, nos opras, nos chansons; qui a fourni un archevque le fond du plus beau et du plus utile de tous les romans modernes, et qui est pour les lettres et les arts une source inpuisable d'ides ingnieuses, d images
l

riantes,

de sujets intressants.
9

En un mot, depuis

que les gens du monde se piquent d'esprit et de connaissances , l'histoire mythologique est une des choses qu'on pardonne le moins d'igncer*.
* Lfcez ttt rewtnu, et vous serez tout fait dans ie vrai. * Depus la renaissance du Paganisme; ayant ce temps-l, l u gens taient moiti btes. * Sicles patent, 9 vol. in 12. Paris, 4784,1. 1, p. 5.

CHAPITRE DIX-SEPTIEME.

305

De l ressort pour le docte abb F obligation de consacrer ses veilles sacerdotales composer un ouvrage plus complet que tous les autres sur les dieux, les bommes et les choses du Paganisme. En voyant les scnes rvolutionnaires, il a pu, comme l'abb Barthlmy, se convaincre que les lettrs franais avaient profit de ses leons et qu'ils savaient leur belle antiquit par cur. Les souvenirs mythologiques, dont ils embellis* saient leurs demeures, les fils de la Renaissance se faisaient une gloire d'en mailler non-seulement leurs vers, mais encore leur prose. On ne cesse de rpter que c'est l'tude des auteurs paens que nous devons le bon got qui distingue les littratures modernes. En preuve citons deux ou trois chantillons , entre des milliers que le dfaut d'espace nous empche de produire. En 46M, le recteur de l'Universit de Paris fait devant le Parlement l'loge d'un clbre avocat. Dans cette circonstance solennelle, il dploie toutes les ressources de l'loquence et s'exprime ainsi : Nous avons pour avocat un homme qui connat les oracles de la bonne Thmis, qui a feuillet les parures du droit civil dont la robe d'Astre est parseme; il semble que les Grces lui aient ajout sur la tte une couronne de fleurs de rhtorique. C'est un fils de Pallas, un nourrisson des Muses, que les x. m

166

LA RENAISSANCE.

mignardes Surs ont embelli des vives couleurs de leurs pinceaux. s O Dieux! que nettement il a reprsent la vrit 1 A peine l'Universit avait la tte hors de l'orage et rappel les Muses gares et vagabondes dans leur pays natal, qu'on voit sur les rangs des gens qui fagottent leurs livres et les entassent les uns sur les autres ainsi que des montagnes, pour monter dans le ciel de la sagesse et dbusquer de leurs trnes les Diiis gardiennes de l'Universit. On verra si les Gants ne craignent pas les foudres de Jupiter acadmicien. On verra si ces lions affreux ne trmousseront pas de crainte au chant mlodieux d'une Universit franaise... Mais pourquoi continuer mes plaintes ? ne vois-je pas mes yeux des Dits qui ne sont pas contraires ma fortune, et qui me font signe de rassrner l'il? Je vous conjure donc en vous-mmes et sur vous-mmes, si vous voulez buriner vos noms au temple de Mmoire, rebaillez l'empire des lettres la princesse des Universits, remettez les filles entre les mains de leur mre. Si toutefois vous avez arrt qu'il en soit autrement, au moins, au moins, Messeigneurs, dployez-nous vos pourpres, tendeznous vos robes au pralable, recevez dans vos bras cette Universit qui va tomber, recevez les soupirs et les derniers hoquets de votre mre qui tire sa

CHAPITRE DIX-SBPTIME.

307

fin; et aprs une telle chute arrive que pourra. Sache pourtant le peuple aux sicles venir; cognoissent un jour ceux qui viennent aprs nous; apprennent pour jamais les nations du monde : que
nous n'avons pas manqu la Rpublique, mais que la Rpublique nous a manqu.

Qui voudrait aujourd'hui tenir un pareil langage Et pourtant ce pathos classique, moiti chrtien et moiti paen, fut, prcisment cause de sa physionomie antique, regard comme un chef-d'auvre. Le recteur de l'Universit fit la harangue; on lui donna un beau silence : les belles dictions latines dont il usa lui acquirent une louange de tous les auditeurs . En 1618, l'avocat gnral du parlement de Bordeaux, enregistrant, en prsence de la cour, les lettres de provision du duc de Mayenne, nomm gouverneur de la province, dit que le Jupiter franais a donne au Mars bordelais l'entre et la voix dlibrative dans l'auguste parlement : 1* Parce que le temple de l'Honneur tait bti Rome contra porlam Carmen talem, juwta templum pollinis: pour montrer que l'honneur se communique aux grands prs du temple $ Apollon, le conducteur des Muses... V Parce que le soldat, disait Mmilius Probus, ne doit manger son pain de munition sans l'avoir
!

' Msrcure de France, an 4614. P 493.

LA RENAISSANCE.

gagn Aussi le roi n'a voulu honoier le seigneur de Mayenne d'un si beau gouvernement, sans avoir expriment son courage. tant donc le seigneur de Mayenne notre Mars, auquel primi Mi parentes,
qui ei nomina tribuerunt rian fasces et insignia et ad prfcctur pra>loviam fecerunt perpetuis

dsirons ce seigneur toutes les bndictions du ciel, quidquid calcaverit hic rosa stet, et finalement donnonslui ce vers du pote : Salut, race d'Hercule, nouveau fleuron la couronne des Dieux, sois heureux parmi nous :
maximorum operum actionibus oecupati,
Herculis, o salve, p r u l e s , d e c u s a d d i t e divis, Et nos et tuadexter adi pede sacra secundo .
!

Que le marquis de la Rocheflavin, tmoin de toutes ces excentrits classiques, avait bien raison de dire : Nous abandonnons notre champ pour cultiver le champ d'autrui!

Quelques annes plus tard, Louis XIII, parcourant ses tats, arrive Chalon sur la Sane. L, les magistrats de Dijon et de Chalon runis lui adressent un discours d'apparat, dont voici un chantillon : La parole nous manquerait devant Votre Majest si les rayons de sa prsence, comme faisaient ceux du soleil cette statue de Memnon,
1

Mercure de France, ami. 4 6 M . P. 493.

CHAPITRE DIX-SBPTlfcMF

309

ne nous donnaient l'accent et la voix. Vous tes bni du ciel, n sous le signe de la balance hiroglyphique de justice. Votre naissance est pareille celle de Romule fondateur, de Jules - Csar conquesteur, d'Auguste conservateur de l'empire romain... Vous rappellerez en terre cette Astre qui nous a quitts, et ramnerez son sicle d'or. Le cardinal de Richelieu tant venu rejoindre le roi Chalon, il fut compliment par un discours qui commence ainsi : Trs-grand Gnie de la France, que d'un mot j'appelle Trismgiste. Nous le rptons, rien ne serait plus facile que de remplir des volumes entiers de discours dans le mme got. Si nous prtons l'oreille la simple conversation, nous entendrons encore le bourdonnement continuel de la belle antiquit. Ainsi, les petits quatrains qu' une certaiue poque l'tiquette obligeait tout homme comme il faut dcocher aux dames, en entrant dans un salon, devaient tre de rigueur parfums de Flores, de Grces, de Minerves, de Muses et autres dits fminines. Aux conversations succdent la musique et la danse. Cest la Renaissance que sont dues la musique et la danse modernes, l'une et l'autre aussi et peut-tre plus sensualistes que la musique et la danse de l'antiquit paenne. Nous avons aujourd'hui en nos cits chrtiennes, crivait Vives, moins

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LA RENAISSANCE.

d'an sicle aprs la Renaissance, escolles pour apprendre danser, que Ton permet comme les bourdeaulx pour luxurier; ce que les infidelles ne souffriraient jamais, car ils n'ont connoissance de cette nouvelle manire de danser dont nous nous servons, qui est une amorce de l u b r i c i t Afin de ne pas rpter ce que nous avons dit de la musique *, parlons seulement de la danse. Malgr les justes rclamations de V glise, il y eut quelques danses profanes au moyen ge*; mais, d'une part, tout le monde ne dansait pas; d'autre part, ces danses graves et mesures, expression de murs douces et sans fard que nous avons tronques, dit Cahusac, contre un peu d'esprit et beaucoup de corruption, taient impropres rendre les sentiments que le Paganisme avait jadis excits et qu'il voulait de nouveau exciter dans les mes. On le comprit, et on se mit l'uvre pour retrouver les danses anciennes. Ou en izrvefita de nouvelles. Louis XIV en tablit une cole; l'Italie envoie ses matres ; h danse sensualit remplace la danse modeste; die dtient une foreur; tous les chteaux de la Renaissance, la ville et la campagne, dittsent, et dansent la nuit, l'clat des lumires, an brait enivrant de l'orcheste, au milieu
Institution de la femme chrtienne > ch. XIII. * Voir VHiitoire du Rationalisme. Saint Thomas n'en parle mne pas dans la Somme.
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CHAPITRE DIX-SEPTIME.

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do luxe des dcors, de l'immodestie des parures, du feu de toutes les concupiscences. Le bal est un lieu ou les femmes descendent pour enlever des hommages rels ou affichs; c'est un champ clos o l'un perd son or, l'autre sa sant, un troisime son cur; c'est une foire o les mres talent leurs filles ; c'est une cole de corruption, digne de Gnide ou de Corinthe. Les danses de la Renaissance, la polka et ses drivs, la valse entre autres, dit un journal mondain , c'est quelque chose. treindre une jeune femme, sentir son cur battre sur son cur, respirer son sourire et son parfum dans le tourbillon d'une fte, c'est un pressentiment de la possession . Tel est l'tat auquel le Paganisme a ramen la danse : des chteaux et des riches habitations des lettrs la danse paenne est descendue dans le peuple, qui s'enivre des coupables jouissances dont elle est l'instrument *. Le Paganisme est all plus loin : il
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Encyclopdie des gens du monde, article Bal * Indpendance belge, ma 4858. * Nous serions tent de demander si on ne vient pas prendre part, dans ces assembles, une fte du Paganisme. Nous cherchons ta dcence, la pudeur, la convenance mme, et nous ne savons o reposer nos yeux au milieu de ce mlange de nudits honteuses, de danses effmines. Non. ce ne sont pas l tes assembles des chrtiens; on n'ose dire ce que c est. Si Ton nous taxe d'exagration, nous demanderons notre tour si ces danss nouvelles, dbarrasses de cette dignit dont nos anctres entou9

ait

LA RENAISSANCE.

a rtabli au sein de l'Europe moderne l'idoltrie du danseur et de la danseuse. Les Romains, dit Cahusac, devinrent fous de la danse H des danseurs. Des faveurs et des rcompenses inoues furent accordes quelques danseurs. Les femmes romaines surtout se montraient folles de la danse, et les jours o il n'y avait point de spectacles, elles allaient dans les loges des danseurs pour se ddommager de la reprsentation qui leur manquait Faveurs, rcompenses, ivresse, folies, le Paganisme nous a rendu tout cela. Il a fait plus encore, il a ramen lelue et les modes indcentes. L'homme paen s'tait fait son Dieu. En cette qualit il s'adorait, et il ne trouvait rien de trop beau, de trop riche pour son culte. Sa chair difie tait une insatiable idole, qui dvorait tout en ameublements, en quipages, en mets, en vtements et volupts de tout genre. Comme une vile esclave, Tame elle-mme travaillait pour la chair; sa grande affaire tait de perfectionner les moyens de jouissance ou d'en inventer de nouveaux, si bien qu'aux derniers jours la vie du monde paen se rsumait dans ces deux mots clbres : des jouis*
raient cette aorte de divertissement, n'ont pas t inventes pour mettrai Taise les mauvais penchants d'un cur corrompu? Lettre pest. Ai eard. de Bonad. * T. II, p. 38.

CHAPITRE DiX-SEPTlfeME

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sances et encore des jouissances : Panem et vircenses En crucifiant la chair, le Fils de Dieu rtablit Tordre et tua le luxe paen. Il fut mort, et bien mort pendant le moyen ge. Alors, Dieu tait Dieu, et le luxe servait son culte. Saint Louis tait moins bien log que certain banquier de nos jours; et la reine Blanche moins richement vtue que certaine actrice. Au commencement du treizime sicle, l'habillement complet d'une dame du palais cotait 8 livres (436 francs). On est confondu en lisant les ordonnances de Philippe le Bel, la fin de ce mme sicle; il y est dit : Nul ne donnera au grand mangier, c'est--dire au souper, que deux mets et un potage au lard sans fraude; et au petit mangier, le dner, un mets, et un entremets. Les jours de jene deux potages aux harengs et deux mets, ou bien un potage et trois mets. Dans ces jours, on ne fera qu'un seul repas. On ne mettra dans chaque cuelle qu'une manire de chair ou de poisson. Le fromage n'est pas un mets s'il n'est pt ou cuit l'eau. Il n'est permis aux ducs et comtes les plus riches que quatre vtements par an, autant leur* femmes, deux aux chevaliers, un seul aux garons, pas plus la dame ou demoiselle, si elle n'est chtelaine. Un sicle plus lard, au temps du Roy Charles sixime, la noblesse de France convioit

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LA RENAISSANCE.

deux personnages pour lui aller faire remontrance, entre autres points, quant la dpense de sa maison excdant de beaucoup celle de son dict pre. Mais ils se plaignoient spcialement de ce que le chancelier avoit pour un an dpens en habits deux cents francs, fournis des deniers du Rov *. Avec la Renaissance du quinzime sicle, le Paganisme revient et ramne la chair en triomphe. Son culte recommence sur la plus large chelle, absorbant son profit, comme dans l'ancien monde, toutes les richesses de la terre, toutes les ressources de l'esprit humain clair par le Christianisme, les inventions du gnie et les efforts des arts. CETTE RSURRECTION DE LA CHAIR clate particulirement dans les modes* Si l'homme cache et nglige ce qu'il mprise, il veut voir ce qu'il aime, et veut le voir orn et par. De l cette double formule qui caractrise le moyen ge et la Renaissance : Au moyen
ge, on s'habille pour se couvrir; aprs la Renaissance, pour se montrer.

Depuis cette poque, il est reu qu'une femme qui parat dans les ftes du monde est d'autant plus habille qu'elle est motus vtue. Avant la Renaissance, voici l'axiome de la mode : le moins de nu possible; aprs la Renaissance, le plus de nu possible. Aussi, chose remarquable! AVANT LA RENAISSANCE
' Henri Etttame, Apologie, t. m, ch. XXVII, p. 23.

CHAPITRE DIX-SEPTIME.

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Ol NE TEOtVE PAS EN El*OPE UNE MODE INDCENTE.

Ce fut l'aurore de la Renaissance de lettres, disent nos vieux historiens, sous le rgne de Charles VI, que les dames franaises commencrent se dcouvrir les paules . La preuve de ce fait, qui suffit lui seul pour caractriser la Renaissance, est crite dans les dix volumes in-folio de la Collection Gaignihrcs. Cet ouvrage monumental reproduit les costumes authentiques de toutes les classes de la socit, depuis saint Louis jusqu'au dernier sicle. Avant la Renaissance, tout est d'une modestie irrprochable : ni dcolletage, ni bras nus, ni formes accuses. Avec la Renaissance, tout cela commence et finit par arriver une dsinvolture que nous n'avons ni le temps ni la volont de dcrire \ Noos demandons maintenant ce que pouvait tre, ce qu'a pu lguer la postrit une socit qui, dans le foyer domestique, vivait continuellement an milieu des paens de Rome et de la Grce, dont les yeux ne pouvaient se porter sur aucune partie des appartements, dont les mains ne pouvaient ton1

Legendre etVly, Histoire des modes, etc., prface, p. 5. * Dans toute l'Europe, la mode a suivi le me mouvement. Voir Fabri, Diversarum nationum habitus; 2 >l. in-fol., 4593; Ancient costume of England, par Hamilton Smith. In-fol., etc., etc. Au dix-septime sicle, les femmes portaient des robes la Psych en attendant que leurs petites-filles de 93 portassent les jupes athniennes.
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LA RENAISSANCE.

cher le moindre objet, sans rencontrer une obscnit mythologique; une socit dont les oreilles n'entendaient redire que les noms et chanter les mystres de l'antiquit paenne, qui, pour ses plaisirs favoris, avait ressuscit la musique et les danses les plus lascives des Grecs et des Romains; une socit enfin qui, par la mode, transformant la femme en Vnus, la dshabillait, afin d'avoir sous les yeux, en chair et en os, les idoles voluptueuses que le bronze, l'or, le marbre, le bois, talaient partout comme des amorces aux feux de sa concupiscence. Tel tait, dit un historien, l'esprit de cette poque, que la luxure la plus effrne rgnait partout, et que la modestie tait regarde comme une faiblesse; que le crime mme le plus honteux, surtout parmi les femmes des classes leves, n'tait plus un crime .
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Ea tum erat loxurianti* raculi conditio, in ipsis praecipue nobiuoribusmatronis, nt toturn pudiciliae dccus ab humanitate auiae alienum prorsua et subagreste putaretur... Erat enim tune vulatum inter feminas rt jllara ei principis concubitu fieri impudicam. Paul. lov., tn Gakaz., p. 243.

CHAPITRE XVIII.
LES HABITUDES PERSONNELLES

l a prire. La prire publique et la prire prire profane* par la renaissance. Le P. Grumsel. Les chapelles. Inondes de paganisme. Vitraux, Tableaux, Saints, Anges gli*e, style paen. Clocher, pidestal, bnitier, tombeaux, e Sanctuaire, le Tabernacle. Quatrains du P. A lob pour orner les tableaux religieux dans les glises, les chapelles et les oratoires.Prire de ce religieux au moment d'un voyage Rsum gnrai et conclusion.

Telle fut, longtemps encore aprs la Renaissance, l'influence des habitudes chrtiennes, que la socit, paenne dans ses arts, dans ses ftes, dans ses divertissements, dans ses modes, dans ses murs, n'avait pas encore perdu l'usage de la prire ni oubli le chemin de F glise. Dans les chteaux du temps, comme dans les collges, ct du thtre on trouve la chapelle. L'habitude de s'y rendre au moins le dimanche servira de contre-poison l'atmosphre empoisonne dans laquelle on a vcu toute la semaine; car le Paganisme aura respect la prire et le temple. Hlas! c'est ici qu'il tale ses plus rvoltantes profanations.

L RENAISSANCE

Le Fils de Dieu avait rpandu sur l'glise l'esprit de prire, il en avait pntr de grands saints et de grands gnies. Ces saints et ces gnies incomparables avaient compos, l'usage des peuples chrtiens, les plus sublimes prires que le cur puisse prononcer, que l'oreille puisse entendre. L'glise catholique les avait consacres, et, pendant de longs sicles, les gnrations avaient trouv en les rptant la force dans les combats, la consolation dans les souffrances de l'exil. Arrive la Renaissance ; les lettrs paens tournent en drision ces prires vnrables et les traitent de formules barbares, sinon pour le fond du moins pour la forme. Bientt ils osent porter une main sacrilge sur le code mme de la prire publique, rpudient la liturgie de l'glise, la modifient et la refont au type du Paganisme classique, substituant leurs lucubrations horatiennes aux inspirations de saint Grgoire et de saint Ambroise. Secondes par l'esprit public form dans les collges, leurs tentatives parvienn e s pervertir tellement le got, qu'on entend les hommes les plus graves dclarer, comme le P. Bourdaloue, que les hymnes du Brviaire romain ne sont pas soutenabkt, et qu'ils voudraient les voir remplaces par les strophes creuses et ampoules de Santeuil. De nos jours, il a fallu dix-sept ans de lutte pour draciner ce prjug, et encore (

CHAPITRE DIX-HUITIME.

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La prire particulire n'a pas t plus respecte que la prire publique. Les asctiques du seizime et du dix-septime sicle semblent ne pouvoir enseigner les vertus chrtiennes sans recourir aux auteurs paens. Leurs oracles figurent dans les meilleurs livres aussi souvent que ceux du Saint-Esprit, et beaucoup plus souvent que ceux des Pres. Citons un seul exemple : Le P. Grumscl, jsuite, traite de F amour de Notre-Seigneur dans 1 Eucharistie. Afin de montrer que cet amour est immense, il prouve qu'il surpasse tous les amours de l'antiquit, et quels amours! Je ne sais s'il ne commence pas par une allusion l'Art d'aimer d'Ovide : Cantat amiciti Nam venerabile nomen. Puis viennent Oreste et Pylade : Arserit insanum juvenis Phocus Orestem; puis Damon et Pythias, Castor et Pollux, Pirithous et Thse, Nisus et Euryale, Achille et Patrocle, Agamemnon et Mnlas, Atys et Iule : Ardet lulus Atyn> nec Atys minus ardet : absolument comme formosum paslor Corydon ardebat Alexim. Le tout se termine par l'amour de David et de jonathas plac 11, comme cm voit, en belle compagnie; et Notre-Seigneur, pour contraste chaque couple d'amis que nomme le pieux auteur . Le mme pre, ddiant son livre la sainte Vierge, lui adresse ce mot chanant : 0 Desse! je vous ai choisie pour le Mcne de mon
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Opusculepoetko,

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LA RENAISSANCE.

ouvrage, atin de vous avoir pour patronne : 0 Diva! ideo te opusculo meo Mcenatem pnefeci, ut haberem
patronam.

Non content d'avoir profan la prire, le Paganisme souille encore les livres qui la contiennent. Pour s'en assurer, il suffit de jeter les yeux sur les Heures enlumines du seizime sicle, que possdent nos bibliothques publiques. Il n'est pas jusqu'aux reliures, aux coins des couvertures et aux fermoirs, sur lesquels la chenille immonde n'ait laiss quelque trace de son passage : mais entrons la chapelle. Dans certains chteaux , on y arrive par un couloir o reluisent aux vitraux les mystres d'Amour et Psych. Dans l'intrieur mme de ces oratoires, sur les carrelages, sur les vitraux, sur les misricordes et accoudoirs des stalles, sur les chapiteaux, sur les votes, que de grossirets, que d'obscnits peintes et sculptes! Souvent on ne peut poser ni le pied, ni la main que sur des reprsentations, dont les analogues sont traduites aujourd'hui en police correctionnelle par nos commissaires de morale publique. Quelles prires du soir se faisaient alors dans ces oratoires et chapelles, je vous le laisse deviner .
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Celui d'coueo par exemple, bti par la Renaissance. ' M. Didron, Annal, archiol.
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CHAPITRE DIX-HUITIME.

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Telle est l'indcence des tableaux, qu'elle provoque l'indignation des auteurs contemporains les moins suspects de rigorisme. Les pourceaux, dit rasme, qu'on appelle peintres et sculpteurs ne rougissent pas de reprsenter dans les chapelles et dans les glises des images qui montrent nu ce que la nature mime veut qu'on tienne cach, et qui est de nature exciter chez les plus mortifis des dsirs contraires la chastet. Ils n'pargnent ni nos saintes, ni nos vierges, ni l'auguste Mre de Dieu, ni mme l'enfant Jsus ; de quelle dification peuvent tre toutes ces nudits ' ? Les aptres deviennent des philosophes paens, les martyrs des athltes, les vanglistes mmes sont dgrads. Les attributs qui les distinguent, et qui sont la rvlation plastique de leur sublime mission, ne figurent plus que comme un accessoire trait sans intelligence et sans got : le buf de saint Luc n'est plus qu'un buf de boucherie. Et les anges ! la Renaissance leur a fait subir une double dgradation : elle les a transforms en gnies mythologiques et dnuds; en cela elle a menti deux fois l'histoire. Afin d'en faire des gnies, elle mtamorphose les anges en petits enfants, ce qui jure avec leur ministre : on n'envoie pas des
rasme, Quintinius; Thiers, Trott des jeux, etc., p. 92 tt suiv. X. SI
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LA RENAISSANCE.

enfants de 'leux ou quatre ans porter des messages. Au lieu de figures suaves, dlicates et pieuses, elle leur donne des faces rebondies, joufflues, sans expression, si ce n'est celle d'un nourrisson copieusement abreuv. A la place de longues tuniques gracieusement drapes dont l'art chrtien les couvrait, la Renaissance les aiuble de tuniques grecques, fendues jusqu'au-dessus de la cuisse, leur met dcouvert les bras, les jambes, quelquefois le corps entier. Pour n'en citer qu'un exemple : nous connaissons une grande glise o, en forme de balustrade pour sparer de la nef les chapelies latrales, vous voyez une range de prtendus anges, transforms en petite garons de huit ans, formant une colonnade en marbre blanc, et d'une nudit complte. Quatre d'entre eux vous attendent dans le mme costume la table de communion et deux autres au pied d'une madone. Ce n'est pas tout; au lieu de les faire servir exclusivement des ministres augustes,, comme la foi l'exige, le Paganisme, depuis quatre sicles, transforme les anges en laquais et mme en caudataires. Ils remplissent le premier de ces rles dans une foule d'armoiries, et notamment sur le clbre tombeau de Marie de Bourgogne, o ils portent humblement les cussons de la princesse; ils s'acquittent du second sur le tombeau du

CHAPITRE DIX-HUITIME

cardinal do Richelieu. Ce tombeau, jadis plac dans l'glise lu collge des Quatre-Nations et couvert d'attribut* paens, vous montre un ange plac derrire le cardinal, d'une main portant les faisceaux consulaires surmonts de la hache, et de l'autre tenant la queue du manteau cardinalice. Si des chapelles nous passons aux glises, le mme scandale attriste nos regards. Dans la forme mftnc de nos difices religieux, le Paganisme fait clater son insolent triomphe. Au style chrtien il a substitu le style grec, romain, gyptien, profan par tant de milliers de constructions, temples, thermes, palais, impurs sjours de la volupt; style lourd, matriel, beaucoup plus propre rabaisser la pense vers la terre qu' l'lever vers le ciel. Par nature, tranger, hostile mme au symbolisme chrtien, le Paganisme l'a compltement ananti dans les glises qu'il a rebties. Il resplendissait dans la forme mme de l'difice et dans la distribution de toutes ses parties, il l'a change ; dans les statues, il les a mutiles; dans les verrires, il les a brises ; dans les peintures murales, il les a badigeonnes. Sous l'inspiration du Paganisme prtendu artistique, l'glise est devenue un difice muet, une construction banale qui peut sans grande dpense devenir ce qu'on veut, thtre, usine ou mosque. S'il n'a pu en effacer compltement le cachet chr24.

LA RENAISSANCE.

tien, le Paganisme a vonln que le sien brillt ct de celui du vrai Dieu, sur toutes les parties de nos temples. En Bretagne, vous voyez sur le clocher d'une glise une in ription qui annonce aux fidles que leur saint patron a pour mission de protger F difice contre la foudre triangulaire de Jupiter:
Tu, Turiane, tuam turrim templumque tuere, Ne noceant illis tela trulca Jovia,

On connat la fameuse console de la cathdrale de Dijon servant de pidestal la statue de saint Michel. Sur cette pierre sont sculpts les Desses de rAbondance et de la Paix, Apollon musicien, Vnus, Cupidon, ApoUon chasseur, Y Amour port par un Centaure, Jupiter et Lida, GanymJde, Jason et le dragon, Hercule et les bufs de Grion, Lucrce se poignardant; le tout ple-mle avec Judith tenant la tte d'HoIopherne, le Jugement de Salomon, saint Roch et son chien, et Notre-Seigneur apparaissant la Madeleine. Le Paganisme franchit le seuil du temple. Dans une des plus vnrables glises de Paris il s'tale effrontment sur le bnitier. Au milieu du vaisseau sacr, s'lve une colonnette forme d'un groupe d'enfants tout nus, en sorte qu'il est impossible au fidle de se purifier en entrant dans la demeure du
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Aujourd'hui au mua*e de Cluny.

CHAPITRE DIX-HUITIME.

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Dieu trois fois saint sans avoir sous les yeux une souillure. En avanant, on trouvait jadis, droite et gauche, dans les glises, des mausoles, des mdaillons funbres : ces objets d'art, conservs aujourd'hui dans nos muses, montrent le Paganisme debout dans tout le pourtour du temple. Tantt vous le voyez dans les statues en bron? , de grandeur naturelle et d'une nudit complte, places par Michel Ange sur le tombeau de Jules II ; tantt dans les statues de la Vrit et du Gnie lascif places, Rome mme, sur d'autres tombes pontificales! Chez noua, sur le monument funbre de Henri II et de Catherine de Mdicis, il se montre dans les trois Grces debout dos dos, dans un costume olympique , levant au-dessus de leurs ttes nues une urne dans laquelle se trouve le cur de la princesse. Au tombeau d'Andr Blondel, fabriqu par le Renaissant Paul Trebatti, le dfunt est reprsent couch, tenant des pavots la main et disant :

Sommeil ternel Sumnus ternus. Sur le mausole


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des Longueville, se dresse une pyramide toute crpie d'ornements mythologiques, parmi lesquels brille le vieux Saturne ou le Temps, son sablier la main. Tout cela est justice : aprs une vie moiti chrtienne et moiti paenne, on ne pouvait pas moins fini* que de composer le tombeau mi-parti de mythologie et de christianisme* Sur celui de Jean

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LA RENAISSANCE.

Olivier, vque d'Angers, malheureux auteur du


pome latin Pandore, on a sculpt fipicureeA Trence,
Eschyle et Priam;

on a mari Alexandre et

AVmi-

rarr*s, Romulus et Hha, Hercule et Cloptrc. A

Mali ns, Minerve en pied est debout sur la tombe d'un archevque; et Lige, le diable, en Apollon du Belvdre, accapare les prires des bonnes femmes. Le sanctuaire, l'autel, les canons, le tabernacle mme n'a pas t l'abri de l'invasion du Paganisme. Combien de mdaillons obscnes aux pilastres, de nudits aux retables! combien de candlabres dont le ft est un gnie ail, tout nu, une jambe en l'air. Pour comble d'effronterie et de scandale, le Paganisme s'est plac en sentinelle jusqu'audevant du tabernacle. Nous avons vu, et tout le monde peut voir, un tabernacle en marbre, de Puget, dont les colonnes antrieures sont formes par deux anges ou gnies tout nus ; de telle sorte qu'il est impossible au prtre d'ouvrir la demeure du Saint des saints pour le donner aux fidles, sans traverser deux immodesties dignes du temple de Gnide ou de Corinthe. Voil quelques-unes des myriades de profanations commises dans nos glises par le Paganisme de la Renaissance : et on nie firement le rsultat des tudes de collge ! Ce n'est pas tout : les tableaux religieux, en les supposant chrtiennement traits, devaient avoir

r.ifPTUF DIX-HUITIEME.

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pot. interprtes le Paganisme et la mythologie. Un saint, une sainte, un martyr n'taient vraiment grand H s'il* n'taient prches, glorifis par quelque belle parole, par quelque riche comparaison, par quelque noble sruvenir classique. Incroyable aberration! un pieux jsuite, le P. lois, marchant sur les traces de ses nombreux confrres, a pass une partie de sa vie composer des quatrains potiques pour mettre au bas des portraits des diffrents saints, dans les glises, dans les chapelles ou dans les oratoires : voici quelques chantillons de ce rare travail. Pour le reliquaire dans * ^uel est conserv le bras de saint Thomas d'Aquin, Salerne : Tellus jadis enfanta Briare au cent bras pour chasser Jupiter de l Olympe. Parthnopc, pouse du dieu du tonnerre, si tu veil* dtruire l'empire dePluton, tu n'as pas besoin de recourir aux bras d'gon, le seul bras du fils d'Aquino te sufft pour faire trembler le roi des enfers. Centenis olim Tellus
Briarea Lacertis etulit, ut supera pelleret ar^e Javem, etc.

Pour sainte Madeleine demandant au jardinier o F on a plac Notre-Seigneur : Indique-moi la proie qu'on a ravie mes bras; les forces ne me manqueront pas pour porter mon agrable fardeau. Ne rejette pas ma prire; si Madeleine devient Atlas

LA RENAISSANCE.

Porte-ciel, elle ne demandera le secours d'aucun Hercule : Fiat siclifer Allai, nullius Alcid Magdala quret opem. Pour le portrait du pieux et docte Suarez : L u mire des Ignatiens, glorieux espoir du sacr Lyce, qui de ta plume as le pouvoir de rendre immobiles tes monstres de lbrsie, pendant que ton intelligence parcourt les recoins cachs de Yther, et que tu apportes la terre les dons exquis des Dieux, le Titan d'Aquino (saint Thomas) t'ouvre son m e , et sous sa conduite tu marches sur les astres. Diane fait chasser le gibier dans les forts de VArcadie, Apollon te fait chasser les richesses tbres. Pour un tableau de sainte Lucie, vierge et martyre, qui fut expose tour tour au lupanar et au feu : O crime! le satellite la presse de se rendre pas prcipits sous le toit de Vnus. La vierge demeure immobile, telle que le rocher de Marpsie, telle que les chnes qui couronnent le sommet du Riphe. Arme de Vvdcain, les flammes rapides frmissent contre elle, la flamme tremble et ne peut la urler. Vnus demande secours Vulcain, son pou. Sur ces deux ennemis la vierge remporte un double triomphe. Toi-mme, Jupiter, quand une seconde fins tu te changerais m taureau, tu ne pourrais l'enlever ni le sduire comme tu fis Europe :

CHAPITRE DIX-HUITIME. Poaeit opam Cypris Vukano a coajuge : virgo Boate ad a gamloo bina tropha refart. 8i ta item tami aub inugine, Jupptter, abdif, Qmm finatra Europ* FARTA aovanda putaa!

Stf

Le pote qui traite si bien les saints et tes saintes qui appartiennent toute l'glise catholique devsit mieux encore illustrer ceux de sa compagnie. Il n'a pas manqu ce devoir de pit filiale. Pour un tableau de saint Louis de Gonzague portant un lis la main : Vnus pique par une pine colore de son sang les blanches fleurs et empourpre les prairies d'une couleur perfide. Des lis innocents clat e * de blancheur aux mains de Gonzague. Ici l'Amour Divin, Dius Amor, s'arme d'autres pines et empche Vnus d'approcher. Pour les portraits de saint Ignace et de saint Franois Xavier, placs sur un autel lev prs d e Naples, au bord d'une ancienne voie romaine, a p pele voie du Soleil, eta Solis : Cette voie que les aeux appelrent voie du Soleil brille des rayons d'Ignace et de Xavier. Semblables aux deux hros fUs 4 Lda , ils brillent comme des astres, afin q a e la voie du Soleil continue d'tre claire par deux astres : Hers gemini Ledm eus sidera futfsftt, etc. Aptes avoir pour faire briller leur gloire d a plus

LA RENAISSANCE.

vif clat, compar saint Ignace et saint Franois Xavier deux demi-dieux mythologiques, le pieux pote trouve que cela ne suffit pas. Il cherche dans tout l'Olympe un point de comparaison plus lev, et il transforme le patriarche de la compagnie de Jsus, saint Ignace, en pre Saturne. Tel est le titre de cette glorieuse mtamorphose : n sanctum
Ignatium pictura societatis Jesu parentem Saturnus. cmblema, cujus

Pourquoi, Saturne, parcourstu pas lents la route du ciel ? Que! est l'obstacle qui ralentit les roues de ton char? C'est peut-tre q u e , habitu parcourir rapidement les sicles d'or, tu droules lentement les sicles de fer. Renonce ta lenteur ; Ignace a chass les sicles de far, tu n'as plus parcourir que des sicles d'or : renonce ta lenteur :
Qud, Saturne, ptgrometiris tramite clam? etc. Rumpe morne; fereos Igaatius expmit aonoa, Aureapercurrts taenia; rompe moras.

Ces tours de forrc, comparables aux travau Hercule, se dveloppant en un gros volume in-4t, que fit paratre fan 1616 aprs l'tablissement du Christianisme. Les forces du pote sont puises : on le conoit. Il a besoin de repos, et il va en prendre au del du golfe de Naples, Sorrento. En bon religieux, j e dis mal, en digne fils du pre Saturne,

CHAPITRE DIX-HUITIME.

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il met son voyage sous la protection des divinits gardiennes de la mer, et leur adresse cette touchante prire : Nymphes du Vsuve, prparez un chemin sur vos ondes tranquilles, lorsque mon petit e j i suf fendra les flots de la mer Tyrrhnienne. S I ! ir'est donn, par votre secours, <faborder prompl ;ment s a rivage dsir, race azure de Neptune, je vous rcompenserai dignement. Je serai heureux de faire retentir sur une lyre d'Amie vos louanges jusque au del des astres :
r

Steraiie iter piacidis, Nymphe cralarides, tmtfs, Cymbula Tyrrbenas dam meafinditaquas. Ocys optatam dabitar si tangere litlus Vestra ope, Neptuni csrula progeaea, Pramia dlgna manant : retiras super ethera landes Jurent Aonia me oelebrmre iyra.

Tout cela est authentiquement approuv par le P. Franois Pifcoiomini, provincial de la Compagnie dans le royaume d e Naples *. Continuons d'enseigner comme ont enseign M l pres. Tout ce qu'ils ont fait est bien fait; il n'y 1 rien changer. Or, qu'ont fait nos pres? L'histoire que nous venons d'esquisser dans cette livraison et dans celle qui prcde nous le dit avec eue loquence irrsistible, l'loquence des ftrits. Admirateurs et propagateurs de la Renaissance, nos pres,
' Nmpoli, i 14 octobru 4645.

LA

RENAISSANCE.

Mtrttns par l'esprit de leur poque, ont fait subir


l'Europe la transformation la plus extraordinaire et la plus malheureuse dont le monde ait t tmoin. Il y a deux mille ans, le christianisme avait dit : l e viens renouveler toutes choses, ecce nova facio omnia; et il avait tenu parole. A sa voix, le prince d a monde, Satan, fut chass de son empire; la r e ligion qu'il s'tait cre, les arts, les institutions, la philosophie, les moeurs, le langage qu'il avait souill de son esprit, la civilisation corrompue et corruptrice dont il tait l'me, furent compltement anantis ou profondment modifis. A leur place surgit une religion nouvelle, des arts, une philosophie, des murs, un langage, toute une civilisation nouvelle inspire par le christianisme, qui put dire en toute vrit s J'ai vaincu, je rgne, je triomphe, Christus vincit, rgnt imperat. Malgr les tentatives de Satan pour ressaisir son sceptre, ce rgne glorieux continuait au quinzime sicle : car alors l'Europe entire tait encore catholique, non-seulement dans sa foi, mais dans toutes les grandes manifestations de l'esprit humain. Arrive la Renaissance, qui dit son tour : Je viens renouveler toutes choses, ecce nova facio omnia; et elle a tenu perde. Avec elle revient le Paganisme grco-romain, aboli par le christianisme. Pour faire place au nouveau v e n u , l'Europe renie sa langue,
f

CHAPITRE DIX-HUITIME.

33-.

renie ses arts, renie sa littrature, sa philosophie, sa politique, ses traditions nationales, toute sa civilisation indigne, en attendant qu'elle renie sa propre religion. De l ce phnomne unique dans l'histoire : tandis qu'on ne trouve pas un seul peuple qui ait rougi de ses aeux; que tous, au contraire, professent pour leurs anctres un respect filial, sous l'inspiration de la Renaissance, nous autres peuples de l'Europe moderne, nous rougissons de nos aeux : leurs personnes, leurs u v r e s , leurs croyances, leur poque, leur civilisation tout entire sont pour nous synonymes de barbarie, de superstition et de misre. Non-seulement nous nous efforons, depuis quatre sicles, ds n'avoir rien de commun avec nos aeux; nous travaillons encore, avec une opinitret que rien ne dcourage, enter notre vie sur la vie d'autres peuples et d'un autre monde : toutes les choses que nous devions nos anctres chrtiens et que nous avons rpudies, nous voulons tout prix nous les refaire sur le modle apport par la Renais* sance.
CETTE MTAMORPHOSE L'HISTOIRE MODERNE. EST LE PAT CULMIUAUT m

Comment s'est-elle accomplie ? Comme s'accomplissent toutes les rvolutions. Une parole a t dpose au cur des gnrations naissantes. Cette parole, avidement recueillie, a germ dans les mes

LA RENAISSANCE.

comme le grain de bi germe dans la terre. En son temps, elle a donn son fruit, et son fruit est le vaste champ d'ivraie qui couvre aujourd'hui l'Europe. Inocul l'enfance par le biberon de l'ducation classique, admir au collge, cultiv avec passion hors du collge, dans les cabinets et dans les acadmies des savants, le Paganisme grcoromain a rapidement envahi le monde intellectuel. Son esprit anime la pense des crivains, sa forme se reflte dans la forme de leurs ouvrages. Devenus la socit elle-mme, les nourrissons de la Renaissance ont transmis ce qu'ils ont reu, et ils ont fait la socit leur image. Deux grandes sources d'enseignement, le collge et le thtre, ont perptu, tendu, popularis leur action en versant nuit et jour sur l'Europe des flots de paganisme grco-romain. En vertu d'une loi non moins immuable que celle qui prside au cours des astres, les ides se sont incarnes dans les faits. Ce qu'il avait vu des yeux de son m e , ce qu'il avait embrass par les affections de son cur, l'homme a voulu le voir des yeux de mm corps, te tomber de ses mains, le couvrir des baisers de sa bouche. Pour raliser cet imprieux besoin, il a cr des ftes, des spectacles; il a convoqu tous les arts, depuis les plus nobles jusqu'aux plus humbles, avec ordre de lui rendre sensibles, vivants, anims, les

CHAPITRE niX-HUITIME

335

dieux, les hros, les mystres, tous les dtails du monde ancien. Passant encore plus avant, il a voulu s'identifier avec toutes ces choses, avec tous ses personnages; il en a pris le langage, les noms, le costume, les gots, les habitudes publiques et prives; et il s'est fait, autant que la chose est possible, l'os de leurs os, la chair de leur chair. Or, socit et personnages, dieux et mystres sont l'antipode du christianisme; et l'homme chrtien, la socit chrtienne, l'Europe chrtienne, a fini par se trouver aux antipodes du christianisme, si bien qu'on a pu dire avec vrit : Aprs dix-huit sicles de christianisme, la croyance prs, l'Europe entire est paenne, Telle est, d'aprs l'histoire, la gnalogie du mal dans l'Europe moderne : telle la marche qu'a suivie pour se dvelopper l'lment paen qui se manifeste aujourd'hui partout, qui menace tout, et l'ordre religieux et l'ordre social, d'une catastrophe sans exemple ; telle la manire dont la tache d'huile s'est tendue sur la robe baptismale des nations chrtiennes, dont la lpre hideuse du Paganisme a fini, suivant ta parole d'un illustre vque, par SOUILLER LE CORPS
IMMACUL DE L'POUSE DE JSUS-CMRIST, ET PAR DEVENIR

H U S REftOUTARLl PREUVE DE R C U S E DEPUIS SON

RMRCEAC.

PIM DU TOME DIXIME.

TABLE DES MATIRES.


AtAirr-rnofos. CHAPITRE PREMIER.
LA R E N A I S S A N C E B O U S OU COLLGE.

U t professeurs. Par kart crits ik continuent de passionner k Jeunesse peur l'antiquit lastique. Politien, Ltarent Valk. Le p. Maffoi. Le P. Galuxri. Son Trait de k Tragdie, de k Comdie et de l'lgie. Grssrius et set Antiquits romaines.

La P. 8arblewitki tninomm par tes confrres le Pindore du Nord.


9

Analyse de quelques-unes de set pices. Vide dans k fond, mauvak font dans k forme. loges qui loi sont donnes. . 19 CHAPITRE II.
LES PROFESSEURS.

La P. Balde. Son pome De la vanit du monde. Son Ode sur rbimance. Muret, Lambin, Valent. Ouvrage classique de ce damier. La P. Lucas, jsuite. Amariton. Loisel. Le P. Petau. Le P. Commhre. Son Drame sur VImmacule Conception9 ses gjogue intitule Uranie. Ce qu'on gagne dans k commerce des grands nommes du Paganisme . . . . . . . 17 CHAPITRE III.
LU riOFEttEUES.

UP.toCfenaau.~Ce qu'A dit des potes paientdes Hrrea historiques ne Fteritnre sainte, de k prose jDfet rm. 11 k met en vers rlrgHient.LeP. Ootsart.Son apothose,ses odes, son ksja dn periraent da Paris. Le P. Martinins. Son pltre Prque ePndornorn.Le P. Rapin. Ses glogues, son glogee enr fAnnenrktimi de k teinte Vierge, set Jardins, l e P. VTESaemr. Las pitapbet que lui font les pres Contraire, Martinras etLnces,ceUequ'il kit au P. Petau.Sespigrammes en l'honneur du duc de Montausier, de Molire.Sur son attachement aux antanrt paient. si

TABLE DES MATIRES.


CHAPITRE IV.
LE8 FtOrKSML'Itft.

337

Le P. Rapin et le P. Vavasseur, leurs dmls. Le P. Labbe.-Son Trsor des pitapbeft.Exemples.Son pittpbe pour le P. Caustia. Le P. Badon.Ses funrailles classiques en l'honneur du P. Vanire. Jugement de Delille. Ide du Prdium rusticvm. Les pices cites jusqu'ici ne sont pas des exceptions : les ouvrages de tous les professeurs respirent le mme esprit, sont crits dans le mme got 70 CHAPITRE V.
LES LEVS.

Lear enthousiasme pour l'antiquit classique. Ils l'tudiant avec passion,ils consacrent leur vie la populariser. En Italie, Broald, Philelpbe, FtTorino, Pogge, Naanio, Guichardin, les Aide. Le marquis de Gargallo. En Allemagne, Emmius, Thodore Marcile, Sagittarius, George Schuler, Gottlieb Corte, Gronovius. En Holl a n d e , rasme. En Espagne, Oliva, d'Aogleria. En Portugal, Cardoso. En Belgique, Juste Lipse 88 CHAPITRE VI.
LES LEVS.

La France suit le mouvement gnral. Salel. Saint-Gelais. Coquillart. Du Hailian.Jean Bgat. Jacques Peltier La belle Cordire. Robert Gantier. Christophe de Loagueil. Du Rjer. -D'AbUncoart Suars. Chorier.Viaud. De la Vaumorire. - l a f i m da Caaa. Corneille.Boileau.Racine.De Pibrac. Travaux da PAcadmie des inscriptions depuis sa fondation jusqu'en 17SS ce qulls sont et ce qu'ils signifient 103
9

CHAPITRE VIL
LES TjntATEES.

L'ducation fait l'homme. Dans moyens d'ducation * las tudes . et la thtre. Thtre avant la Renaissance. Thtre paen aboli par la Christianisme.Thtre chrtien tabli par le Cbrisiienlsma. Trots sortes de spectacles au moyen ge : les drames,

33*

TABLE DES MATIRES

les mystres, les moralit*. Sujets et analyse de quelques pices. Sous le rapport du thtre, le moyen ge est l'antipode de la Renaissance. Reprsentations dan les ftes publiques. Sagesse de l'glise. Enseignement religieux et national lis CHAPITRE VIII.

I.E THEATRE PARTICl M E R .

Le thtre sorti du collge passe d'abord dans les htels, puis monte la cour des rois Premier thtre paen, bti Rome. Ballet dn dnc de Milan, du grand-duc de Florence. Contagion. Saint Philippe de Nri. Ballets des rois de France, depuis Henri II jusqu' Louis XIV 13 C H A P I T R E IX.
LE T H T R E PAUT1CILER.

Ballets de la cour de Louis XIV. Cassandre, |f>5l. Louis XIV


commence danser sur le thtre treize ans : il danse pendant

vingt ans. Dtails sur les machines,les costumes, le montage des pice. Ballets dans lesquels il a dans et chant. Triomphe de Bacchus. Analyse. Noms des personnages qui figurent avec
Louis XIV.

Noces de Pe et de Thtis,

Analyse. Noms

des personnages. Autres ballets. Analyse et personnages, jusqu'en 1667. Antres ballets. Rles de Louis XIV. Dernier ballet, 1729 156
C H A P I T R E X.
L l THTRE PIBLIC.

De particuliers, les spectacles paens deviennent publics. Le spectacle chrtien continue pendant quelque temps ct du spectacle paen. Progrs de ce dernier en Italie. Titres et sujets de quelques pices. Construction de thtres en Allemagne. Titres de quelques pices en Angleterre, en Espagne et en Portugal. . . 179
CHAPITRE XI.
L t THTRE PUBLIC.

Gnalogie du thtre paen en France.QuintiTOe et seizime sicles. *- Baff. iodHe. Catherine de Iftdicts. Roillet. Autres

TABLE DES MATIRES


dramaturge*. Construction des premiers thAtres Ordonnance de Louis XIII. Dramaturge du dix*septime sicle : - Richelieu ; de Boisrobert ; d'Atibignac ; Mazarin
t

introducteur de

l'opra. Acadmie de dan*e et de musique, tablies par lettre patentes de Louis XIV. Noms de quelques danseurs . . . . IHS C H A P I T R E XII.
LE THTRE PUBLIC.

Profanation de la posie, de la danse et de la musique. Les femmes montent sur le thtre. Part prise par certains membre du clerg la restauration du thtre paen. Riario, Galluzzi, Arbeau, Tbabourot, Perrin, le P. Bruraoy. Analyse de quelques pices du thtre grec.Scandales do thtre ancien. Influence du thtre sur la femme CHAPITRE XII.
TRANSFORMATION DE IA SOCIT. L E S FTES PCBLIQL"E3.

2ts

Le Paganisme enseign an collge et au thtre se manifeste dans les faits. L'Italie donne le signal. Fte publique de Paul II. Prise de possession de Lon X. Entre de la reine de France Angers; d'Henriette de France Amiens; de Louis XIII Dijon. Ces ftes, substitues aux spectacles chrtiens, te renouvellent partout. Elles continuent pendant cent cinquante n e Rflexions 230 CHAPITRE XIV.
LES VTES PARTICULIRES.

Au moyen ge la religion est de toutes les ftes. Depuis la Renaissance la mythologie paenne est de toutes les ftes. Naissance. Fianailles. Mariage. Repas. Dpart 242

CHAPITRE XV.
LES FETES PARTICULIRES.

Arrives des amis, le Paganisme y prside. Chasse. Conclusions de paix. Ftes religieuses. Pastorale du P . Gmmstl. Canonisation de saint Ignace, Lisbonne. A Pont^-Moasson. F u nrailles. pitaphes Une question 256

140

TABLE DES MATIRES


CHAPITRE
I I I OER

XVI.

DOUF.MTlOt K.

Le Paganisme, aprs avoir envahi la vie publique, envahit la via prive. Ameublement d'une maison inspir par la Renaissance. Inventaire dtaill de chaque partie de l'habitation, de chaque meuble. ,e peuple, oblig de fabriquer des meubles paens, s'est instruit de tous les mystres de la mythologie. Il est devenu paen . . *>7H CHAPITRE
LES H A B I T U D E S

XVII.

PERSONNELLES,

Promenade. Dcoration des jardins et des fontaines. Le parc de Versailles. Paroles de Sabatier. Le langage. Modles du bon got introduit par la Renaissance. La conversation intime. La musique et la danse. Le luxe. Les modes. Pas une mode indcente en Europe avant la Renaissance. Effet de ce paganisme domestique sur les murs 300 CHAPITRE
L E S HABITUDES

XVIII.

PERSONNELLES.

La prire. La prire publique et la prire prive profanes par la Renaissance. Le P. Grumsel. Les chapelles. Inondes de paganisme. Vitraux, Tableaux, Saints, Anges. glise, style paen. Clocher,pidestal, bnitier, tombeaux, le Sanctuaire, le Tabernacle. Quatrains du P. Alois pour orner les tableaux religieux dans les glises, les chapelles et les oratoires Prire de ce religieux au moment d'un voyage. - Rsum gnral et conclusion 31"

F I N DE LA T A B L E

DES

MATIRES.

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