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photovoltaque, cellule 1 PRSENTATION photovoltaque, cellule, dispositif transformant une partie de l'nergie lumineuse, issue du Soleil par exemple,

en nergie lectrique. La proportion d'nergie transforme constitue le rendement de conversion de la cellu le photovoltaque. tant donn la faible valeur des rendements actuels, les systmes pho tovoltaques solaires voient leur utilisation rduite aux seuls cas o la connexion au rseau lectrique est difficile (habitations isoles, balises d'autoroute ou de plein e mer, certaines cabines tlphoniques). 2 PRINCIPE Les cellules utilisent des matriaux semi-conducteurs qui produisent des porteurs de charges (lectrons et trous) en absorbant des photons. Le matriau est alors phot oconducteur. Si lon applique une tension aux bornes du matriau, un courant circule ; celui-ci varie avec la longueur d onde du rayonnement : le matriau est un diple passif. Pour raliser un dispositif actif tel qu une photopile, il est ncessaire de raliser, la surface du semi-conducteur, une jonction P-N (ou diode de surface). Dun ct de l a jonction, on a un semi-conducteur de type N riche en lectrons, et de lautre un s emi-conducteur de type P riche en trous. Au voisinage de la jonction, il se cre u ne zone de dpltion o lon ne trouve ni trous, ni lectrons. La prsence de porteurs de c arges de signes opposs de part et dautre de cette zone induit un champ lectrique, d onc une tension. Cette tension interne la diode constitue la source de potentiel , et les photoporteurs gnrs par le rayonnement dans la zone de dpltion, la source de courant. La tension de sortie, de l ordre du volt, et les densits de courant tant faibles, on ralise des modules photovoltaques en associant, en srie et en parallle, diffrentes cellules lmentaires. 3 RENDEMENT DE CONVERSION Le rendement de conversion des cellules dpend de la longueur d onde incidente. Le silicium est un semi-conducteur assez bien adapt au rayonnement solaire ; en eff et, bien qu il reste insensible aux rayons infrarouges de longueurs d onde suprie ures 1,1 micromtre (1 m = 10-6 m), il prsente un rendement significatif pour les lo ngueurs d onde plus courtes du domaine du visible et de l ultraviolet. L nergie d une radiation tant inversement proportionnelle la longueur d onde, il ragit donc plus efficacement aux ondes d nergie leve. L nergie seuil correspondant 1,1 micromtr pour le silicium est gale 1,1 lectronvolt (eV). Cest l nergie qu un photon doit fou rnir un lectron pour qu il passe dans la zone de conduction o il jouera le rle de p hotoporteur. Pour certains semi-conducteurs, cette nergie est plus basse, ce qui en fait de bons matriaux pour la dtection des rayonnements de faible nergie comme li nfrarouge. Les performances dune photopile sont caractrises par cinq processus intervenant dif frents niveaux :

en premier lieu, labsorption des photons de diffrentes nergies du spectre solaire, lutilisation de cette nergie pour gnrer des porteurs, et la gnration dune tension de nction leve ; ces caractristiques ne dpendent que de la nature du matriau utilis ; en second lieu, la diffusion (sans annihilation) des photoporteurs dans le matria u, qui dpend de la puret du matriau utilis ; enfin, la collecte des charges ainsi libres, qui fournit la puissance lectrique dan s le circuit extrieur et qui est dtermine par lensemble du dispositif. Le rendement global dune cellule photovoltaque peut atteindre thoriquement des vale urs de prs de 45 p. 100, limite suprieure due au rendement quantique de conversion des photons en porteurs de charge. Actuellement le rendement maximum obtenu en laboratoire est de 33 p. 100. Quant aux cellules industrielles fabriques en srie, leur rendement est de lordre de 15 p. 100. 4 TECHNOLOGIES DES CELLULES PHOTOVOLTAQUES Leffet photovoltaque est dcouvert ds 1839 par Antoine Becquerel, toutefois son mcanis me nest explicit quen 1912 par Albert Einstein. Les premiers progrs significatifs so nt obtenus dans les annes cinquante, avec la fabrication de la premire cellule au silicium qui prsente un rendement de 4 p. 100. Le premier dbouch commercial des pho topiles est offert par les programmes spatiaux. En effet, lquipement des satellite

s en panneaux solaires permet de dvelopper cette technique. Une photopile ntant rie n dautre quune diode, le dveloppement de lindustrie des semi-conducteurs partir des annes soixante contribue largement aux progrs raliss. Aujourdhui, lindustrie des cell les solaires a atteint une certaine maturit et dveloppe sa technologie propre. Une photopile peut tre ralise dans nimporte quel matriau semi-conducteur, cependant l e meilleur taux performances / cots est obtenu avec le silicium. On peut utiliser du silicium monocristallin, multicristallin, polycristallin ou amorphe, avec de s rendements respectivement de plus en plus faibles. Le taux maximum dimpurets acc eptable est de lordre de 10 ppm (1 ppm = 0,000 1 p. 100), alors que le silicium mt allurgique prsente en gnral une puret de 97 p. 100 99,9 p. 100. Les cellules sont ra ises sur des plaquettes denviron 15 15 cm pour une paisseur de 0,3 mm. La jonction PN et les contacts mtalliques sont raliss par les techniques maintenant prouves de li dustrie de la microlectronique. En dernier lieu, on peut procder une texturation d e surface qui consiste imprimer un motif sur la surface (en gnral des pyramides ou des demi-sphres) pour augmenter labsorption de la lumire. On dpose en fin de cycle une couche anti-reflet, qui permet de rduire les pertes par rflexion de la lumire. Les meilleurs rendements sont obtenus avec des cellules larsniure de gallium monoc ristallin, surface texture, et quipe dun concentrateur de lumire (lentille). lch dustrielle, la filire la plus rpandue est celle du silicium polycristallin non tex tur.