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LA GRANDE-GRCE

ANGERS, IMP. HURDIN ET

C'e.

RUE

GA R

MER

LA

GRANDE-GRCE
PAYSAGES ET HISTOIRE
PAR

FRANOIS LENORMANT
l'H(H'ESSEUIi

n'AnCHKOLOGIK

l'US

LA

BIBLIOTHQUE

NATIONALE

LITTORAL DE LA MER lONIENiNE

to>ie:

II

DEUXIME DITION

PARIS
A.

LVY, LIBRAIRE-DITEUR^
13,

RUE LAFAYETTE,

13

1881

O-erO

TT^

'*''

LA GRANDE-GRGE

CHAPITRE

IX

GROTONE ET LE PYTHAGOBISME
I

De l'embouchure du fleuve Neto jusqu'au mont Clibanos des anciens, qui vient au sud dresser une barrire dirige
d'ouest en est, et qui s'abaisse en s'avanant dans la

mer

pour former Tancien promontoire Lacinien, aujourd'hui Capo dlie Colonne ou di Nao, s'tend une plaine arrose
la

de nombreux ruisseaux, resserre entre les montagnes et mer, absolument unie le long du rivage et se relevant

graduellement en colhnes dans la direction des montagnes qui la dominent l'ouest. Cette plaine a une longueur d'environ 13 kilomtres du nord au sud. Son rivage s'inflchit lgrement de manire dessiner une baie peu profonde, largement ouverte au nord-est et ferme au sud par le promontoire qui marque un des deux cts de l'entre du grand golfe de Ta rente.

LA GRANDE-GRECE

Vers Textrmil mridionale de cette plaine, un joli cours d'eau descend des montagnes voisines de Cutr et
vient se jeter dans la mer aprs avoir dcrit quelques courbes peu accentues. C'est TEsaro, qui conserve encore aujourd'hui sans altration son antique appellation grecque

d'Aisaros, en latin yEsarus. Le duc de Luynes, par un rapprochement peut-tre bien hardi, a compar ce nom u mot Ai'sar, qui signifiait dieu dans l'idiome des trusques. Quoiqu'il en soit, la tradition locale prtendait que le fleuve Aisaros devait son nom un chasseur des temps mythologiques qui s'y tait noy en poursuivant une biche. Ce qui donne cette lgende un certain intrt, c'est qu'on en racontait une toute semblable dans le Plo-

ponnse, d'o provenaient les colons grecs qui s'tablirent Crotone. Saron, roi de Trzne, s'tait noy en poursuivant jusque dans la mer une biche consacre Artmis, et de l tait venu le nom du golfe Saronique. La tte juvnile et laure du hros Aisaros, accompagne de son nom,
dcore
le droit

une

autre, de cuivre,

d'une monnaie d'argent de Crotone. Sur nous voyons la tte du dieu du fleuve,
et
le

imberbe,
cornes.

diadme

front

muni de

deux

petites

A un peu moins
l'Aisaros,

de deux kilomtres de l'embouchure de une langue de terre fait sailhe dans la mer. Elle

porte une hauteur assez escarpe, qui abrite contre les vents de nord le petit port naturel form par cette langue

de terre, tandis que le mont Ghbanos le dfend des vents de sud. L fut le noyau primitif de la Crotone antique. L est concentre depuis le moyen-ge la ville qui lui a succd et dont le nom moderne, Cotrone, offre l'altration rsultant d'une mtathse du r, La lgende mythologique rattachait l'origine du nom de
Crotone un pisode du voyage bufs de Gryon au travers de
d'Ilracls

ramenant
roi

les

ritahe. Lacinios,

du

pays, disait la version la plus gnralement admise^ se

CROTONE ET LE PYTUAGORISME
conduisit en brigand envers le
;

il lui refusa fils d'Alcmne drober les bufs. Mais Hracls le chtia de sa criminelle audace en le tuant. Pendant leur combat, Croton, gendre de Lacinios dont il avait pous la il parait qu'il tille Laur, vint pour secourir le demi-dieu Hracls, en le voyant surtait mal avec son beau-pre. venir, se mprit sur ses intentions il le regarda comme ennemi et le tua son tour. Mais, s'en repentant ensuite, tombeau magnifique, auprs duquel il il lui leva un clbra les rites expiatoires, annonant aux habitants qu'un jour sur la spulture de Croton s'lverait une grande ville qui porterait son nom. A l'poque hellnique, Croton recevait les honneurs hroques de la part des citoyens de Crotone, comme ayant t le premier habitant de son sol.

riiospitalit et cherclia lui

cit.

Surtout Hracls tait l'objet d'un culte important dans la Les Crotoniates le tenaient pour leur hros national,
le titre

son image sur beaucoup de leurs mond'Oikistas ou premier fondateur de la ville. D'autres mdailles attestent qu'il y recevait aussi Lacinios, continuait la lgende, le surnom de Lycon,
et ils ont plac

naies avec

promontoire Lacinien, o tait Quant Laur ou Laurt, elle fut l'ponyme d'un bourg de Laur, dpendant du territoire de Crotone et videmment voisin du promontoire, puisqu'on faisait l'hrone fille de Lacinios. Sur le chemin qui conduit de Crotone au Capo dlie Colonne, environ mi-distance, on rencontre un endroit aujourd'hui dsert, qui porte le nom grec, et datant videmment de l'poque byzantine, de Calolaura. C'est probablement un vestige de celui du bourg 'de Laur. Suivant une version diffrente, recueiUie par Servius, Lacinios, fils de Cyrne, au lieu d'tre tu par Hercule,
avait laiss son

nom au

situe sa demeure.

l'aurait

vaincu et repouss de ses domaines, et


la

c'est

en

commmoration de

cette victoire qu'il aurait ddi sur le

promontoire Lacinien un temple Hra,

desse ennemie

LA GRANDE-GRECE
fils

du

de Zeus etd'Alcmne. D'autres disaient que

c'tait

Hracls qui avait consacr ce temple pour clbrer sa


victoire sur Lacinios. Enfin

Conon

place la scne de Taven-

ture Locres.

Il

substitue Croton Locros, prince Phacien


et

originaire de Gorcyre

frre

de l'Alcinoos homrique.

Oblig de quitter sa patrie, Locros s'en va en Italie, o le roi Latines lui donne en mariage sa fille Laurin. Hracls
lui
le pays avec les bufs de Gryon, Locros donne hospitalit. Mais son beau-pre Latines, tant venu chez lui sur ces entrefaites, voulut enlever le trou-

ayant pass par

peau. Alors Hracls


il

le

tua et tua aussi Locros par erreur,

clbra ensuite les funrailles de Locros et prophtisa

que sur son tombeau devait s'lever la ville de Locres. Rien de plus frquent en mythologie que cette rptition de la mme donne, localise en plusieurs endroits divers. Remarquons, du reste, que suivant le Scholiaste de Thocrite, Croton tait fils d'aque et frre d'Alcimos, qui rgna sur Corcyre. Il vint en Italie comme fugitif et y fut accueiUi par le Gorcyren Lacinios. La mention d'aque donne ceci un certain intrt, car nous verrons clbrer des ftes funbres en l'honneur d"Achille, petit-fils du fabuleux roi d'Egine, dans l'enceinte sacre du temple de liera Lacinia, dont le territoire avait t donn, disait-on, par Thtis la souveraine de l'Olympe. On faisait encore un autre conte sur le passage du fils d'Alcmne Grotone. Athne le rapporte d'aprs Alcimos le Sicihen. Voici la cause pour laquelle les femmes itaHracls, traversant le pays liotes ne boivent pas de vin de Grotone, arriva tourment par la soif auprs d'une maison situe sur le bord de la route et y demanda boire. Or, la femme du propritaire de la maison, avait ouvert en cachette pour y puiser, son propre usage, le pithos rempli de vin que l'on gardait ferm. Graignant que son mari ne s'en apert, ainsi que de la quantit qu'elle en avait dj bu, elle lui dit Ge serait fcheux d'ouvrir une jarre
:

CROTONE ET LE PYTHAGORISME
si

bien scelle et d'exposer

le vin

se gter pour les


;

beaux

yeux d'un tranger qu'on ne connat pas

vas

lui cher-

cher de l'eau, c'est bien assez bon pour lui. Hracls entendant cela, complimenta le mari sur son obissance sa femme et ajouta Quand je serai parti, va regarder Ion tonneau. Il y alla, et le trouva chang en pierre avec le vin qu'il contenait. Et c'est en monument de ce fait que se maintient chez toutes les femmes du pays l'usage de con:

de boire du vin. En ralit, Crotone doit tre reconnue comme un trs ancien tablissement plasgique, antrieur peut-tre l'immigration notrienne. Son nom mme,
sidrer

comme honteux

Voilfipourla lgende.

que Bochart et Moversontcrutortphnicien, esttoutfait dcisif pour le premier point. Ce nom, Croton ou plus exactement Qrolon^ow?> sa forme archaque, est, en effet, essenliellement le mme que ceux de Gortona ou Cyrtonium, la grande cit des Plasges Tyrrhniens de l'Etrurie, de Cyrton de Botie, de Corythos l'un des dmes primitifs des

Tgates d'Arcadie,
d'aprs

et

de Gortyna ou Gortyna de Crte.

Peut-tre faut-il comparer encore le

nom

de Creston,

ville
la

laquelle tait appele la Crestonie, canton de

Macdoine o du temps d'Hrodote, l'idiome propre des


Plasges se maintenait encore, tandis qu'il avait disparu

En tous cas, les premires appellations que nous avons groupes ne sont pas autre chose que la forme plasgique d'un des plus anciens termes aryens dpartout ailleurs.

signani-tm endroit enclos, grec


V

-/pxo:,

cour, latin hortus,


jardin,

jardin, originairement

comme
et

enclos, gothique garda,

cour

anglo-saxon geard
jardin, osste

Scandinave gardr,

clos,

slavon gradu, russe gorodu,


u

ville,
>^

irlandais go7H,

Mf/WA, jardin,
,

ancien arm-

Iaradh, lien kerta,


Pour
le

viUe, perse ka?io

citadelle, palais.

[ue ce furent des Japvgiens

second point, Strabon affirme, d'aprs phore, que les premiers colons achens

LA GRANDE-GRECE
trois

Promontoires des Japygiens les


-dire la double pointe

caps qui, non loin de


et
le

Grotone, se trouvent au sud du Promontoire Lacinien, c'est-

du Gap Cimiti

Gap Hizzuto.

Geci indique l'existence antique vers ces lieux d'une population de

mme

race que celle delaJapygie et venue de

mme de
du
de

rpire, c'est--dire trs probablement la prolon-

gation, jusque sur la pointe nord


territoire
Siris

du

golfe de Squillace,

des Chnes, que nous avons dj rencontrs


piro-

au Naithos, qui taient frres des Ghaones

tes, et

qui passaient, nous l'avons constat, pour avoir t

tablis dans ces rgions ds avant l'arrive de la colonie arcadienne conduite par Oinotros. Notons cependant que

suivant certains crivains antiques, c'est au milieu des Sicules


le

que

s'tait

tabli Groton.

Mais l'autorit de ceux qui


et

prtendent est trs infrieure celle de Strabon Tauleur plus ancien auquel il se rfre.

de

II

Grotone

comme

partout ailleurs sur

le littoral

de

la

Grande-Grce,

la colonie

hellnique du vin^ sicle prtendit


et

avoir t prcde par

une colonie plus antique,

race, qui se serait tablie l'poque des retours

de mme de Troie.

C'tait celle des Achens que l'on voulait avoir t forcs de rester dans le pays, quand les captives troyennes qu'ils menaient avec eux eurent brl leurs vaisseaux l'embouchure du Naithos.

Geci appartient la fable.

Ge qui est de

l'histoire,

c'est

l'tablissement dans

les

dernires annes du vin" sicle,

ville

d'un essaim de colons achens conduit par un bossu de la de Rhypai, appartenant la race des Hraclides et
.

n imm Myscellos, fils d' Almon L 3 grand mou vement d'migration des Achens vers l'Itahe, qui avait dj donn lieu

CROTONE ET LE PYTLlAGORlSME

quelques annes auparavant la fondation de Sybaris, tait alors dans toute sa force. Myscellos fut expdi en avant pour reconnatre l'emplacement le plus favorable la colonie qu'il tait charg de guider. Il visita Crotone, qui lui avait t indique comme objectif et aussi les lieux o Sybaris commenait prendre de rapides dveloppements. Il revint sduit de la beaut de ces derniers lieux et port aller renforcer rtablissement de rembouclmre du Cratliis plutt qu' fonder une nouvelle ville. Mais quand il alla en demander la permission l'oracle de Delphes, Apollon lui rpondit parla bouche de la Pythie Myscellos, toi dont
:

besoin d'tre redresse, tche au moins de montrer que tu as l'esprit droit cesse de courir aprs les larmes en cherchant autre chose que ce que les dieux te
la taille aurait
;

destinent, et agre de

bon cur

le

prsent qui
d'aller

t'est fait.

D'autres racontent qu'IJracls lui apparut pendant son

sommeil

et lui

ordonna formellement

Crotone pour

y accomplir la prophtie qu'il avait faite. Obissant, bien qu' contre-cur, aux ordres divins, Myscellos emmena les
folons en
Italie, enleva la hauteur de Crotone aux indignes qui l'occupaient et en fit une ville grecque. C'est ainsi

que se cra la Crotone hellnique. Mais il est singulier dercmarquer, que tandis que toutes les colonies grecques avaient l'usage de rendre des honneurs hroques leurs fondateurs, dcors du titre de ctists, il n'est jamais question d'honneurs de ce genre dcerns par les Crotoniates Myscellos; ils les rservaient pour Croton et pour Hracls, avec la qualification de fondateurs. Il est vrai que le fils d'Alcmne tait aussi l'anctre que revendiquait personnellement leur fondateur historique. Les meilleures autorits, comme Denys d'IIalicarnasse dont la chronologie est gnralement fort exacte, rappor-

tent 710 avant J.-G.la construction de la Crotone achenne.

Eusbe enregistre l'anne 709 la fondation simultane de Crotone, de Parion de Mvsie et de Svbaris. La date est

LA GRAND1>GRKCE

juste pour Crotone, non pour Sybaris, dont rtablissement


avait eu lieu dix ans auparavant. Mais en tous cas
il

y a un

gros anachronisme chez ceux qui,

comme

Antiochos de

Syracuse, prtendaient que Myscellos avait t aid par Archias, lorsque celui-ci se rendait en Sicile

pour fonder Syra-

cuse,

ou bien que

le

choix ayant t donn ces deux per-

sonnages par l'oracle d^\pollon entre la richesse et la salupour les deux tablissements qu'ils allaient crer en mme temps, Archias opta pour la richesse et Myscellos pour la salubrit. La fondation de Syracuse par les Corinthiens est, en effet, de 734 avant J.-C, antrieure de 24 ans celle de Crotone etde 14 ans au commencement dumouvement des Achens vers la Grande-Grce. C'est encore par une erreur vidente que Suidas et le Schohaste d'Aristophane attribuent Myscellos l'histoire que les Tarentms racontaient de Phalanthe, sur l'oracle annonant que le colonisateur ne pourrait russir qu'aprs qu'il aurait vu la pluie tomber d'un ciel serein et sur la manire dont cet orabrit
cl(

fut ralis.

La salubrit tait bien le lot pour lequel Myscellos avait opt en tabhssant sa colonie Crotone. Les crivains anciens sont unanimes vanter la puret de l'air de cette ville et les avantages de son climat. La rputation n'en est pas moins bien tablie aujourd'lmi dans toutes les Cala-_ bres, quoique des sicles de ngligence du rgime de l'eni bouchure de l'Etaro aient cr de ce ct des terrain^ marcageux, qui n'taient certainement pas tels dan l'antiquit. Sous ce rapport les conditions de Crotone taient
fort diffrentes

de

celles

de Sybaris. C'est cette salubrit


la

que les anciens s'accordent attribuer


de
la race qui s'y tait

beaut

et la force la

dveloppe, conformment
faite,

promesse qu'Apollon avait


Rhypai.

disait-on,

au bossu de

Lesfenunes de Crotone passaient pour les plus belles de


toute la Grande-Grce. Quant aux

hommes,

Crotone, dit

CROTONE ET LE PYTHAGORISME

itrabon, parait s'tre applique surtout former des sol-

dans 11 est arriv, par exemple, que, Olympiade, les sept vainqueurs du stade furent tous de Crotone, de sorte qu'on a pu dire avec vrit que le dernier des Crotoniates tait encore le premier des Grecs. Le proverbe plus sain que Crotone a eu aussi,
dats et des athltes.
la

mme

dit-on, la

mme

origine, et

ce grand

nombre

d'athltes

crotoniates parat indiquer dans la situation de cette ville

quelque vertu native minemment favorable au dveloppement des forces et l'entretien de la sant. Le fait est que Crotone compte plus d'Olympioniques qu'aucune autre ville. Si l'on prend, en effet, la liste chronologique qui nous a t conserve des vainqueurs du stade olympique par le nom desquels on dsignait chaque Olympiade, on y trouve douze victoires remportes par sept Crotoniates, sur un intervalle qui s'tend de la xlvhi^ Olympiade (588 avant J.-C.) la lxxv' (480). Le dernier de ces Olympioniques, est Astylos, qui vainquit trois Olympiades successives et dont on voyait Olympie la statue excute par Pylhagoras de Rhgion. Mais il remporta ses deux derniers triomphes en se faisant inscrire comme Syracusain, et non plus comme Crotoniate car il s'tait laiss persuader de renoncer la qualit de citoyen de sa patrie pour se faire naturaliser en Sicile, sur les conseils de Hiron, qui n'tait pas encore parvenu l'exercice du souverain pouvoir Syracuse, et dont le frre Glon tait alors tyran de cette ville. Outrs de cette dfection, les Crotoniates confisqurent la maison d'Astylos, dont ils firent une prison, et renversrent la statue qu' sa premire victoire ils lui avaient lev auprs du temple de liera Lacinia. La disparition de tout nom d'homme de Crotone dans les listes olympiques aprs cette aventure, semble indiquer que par
;

une dcision officielle les Crotoniates s'abstinrent dsormais de prendre part aux grands jeux de Tlide. C'est probablement alors qu'il faut placer le fait, rapport sans date
1.

10

LA GRANDE-GRCE

par quelques historiens, de rinstitution Crotone de jeux solennels, par lesquels les habitants de cette ville, comme les Sybarites un peu auparavant, espraient supplanter les

Olympiades, attirant les Grecs d'Italie, de Sicile et mme d'ailleurs au moyen de prix magnifiques en argent. L'usage de faire consister en une somme de monnaie les prix agonistiques, tait alors peu rpandu chez les Hellnes; cependant il existait dans les cits de la Grande-Grce. Nous en avons la preuve par la pice d'argent de Mtaponte, frappe la fin du vi*' sicle ou au commencement du v*' sicle, qui porte pour lgende 'XyMoio O/.ov, prix de l'Achlos. Elle avait donc t fabrique spcialement pour en constituer un prix de jeux. Quelques-uns des athltes de Crotone sont particulirement fameux et ont jou un rle historique. Philippe, fils de Ruttacos,vainqueuraux jeux Olympiques et le plus beau des Grecs de son temps, avait pous la fille de Tlys, le tyran de Sybaris. Aprs la guerre, suscite par Tlys, qui amena la ruine de la grande cit des bords du Crathis, il se vit obliger de quitter Crotone et se joignit l'expdition du prince lacdmonien Drieus, frre de Glomne, contre la Sicile. Il prit avec lui devant Sgeste, sous les coups des indignes et des Carthaginois. Les Sgestains, frapps de sa beaut, lui rendirent ensuite les honneurs de l'hrosation, comme pour expier sa mort. Phayllos remporta trois prix dans les jeux Pythiques, deux fois pour le pentathle et une fois pour la course sa statue avait t ddie Delphes. Il passait pour le premier des hophtodro,mes ou champions de la course arme, et l'inscription mtrique de sa statue disait qu'il sautait 55 pieds et lanait le disque 95 pas. Quand survint la seconde Guerre Mdique,
;

il

fut le seul des Grecs d'Italie aller au secours de ceux de la Grce propre, et se distingua grandement dans la bataille de Salamine. Mais de beaucoup le plus clbre des athltes

crotoniates fut Milon. Ce qu'on raconte de sa force tient vri-

CROTONE ET LE PYTflAGORISME

11

tablement du prodige, mais il y a dans ces rcits beaucoup Ce qui est positif, c'est qu'il remporta six victoires aux jeux Olympiques, sept aux Pythiques, dont une parmi les enfants, dix aux Isthmiques, neuf aux jeux Nmens, et que de son vivant la rputation de sa vigueur incomparable tait parvenue jusque dans l'extrme Orient, la cour des rois de Perse. Il avait d finir par renoncer a se prsenter aux jeux publics par ce qu'il ne rencontrait plus un seul adversaire qui consentt entrer en lice avec lui. Les exgtes ou ciceroni d'Olympie, en montrant sa statue de bronze, excute par son compatriote, le sculpteur Damas de Crotone, prtendaient que lorsqu'on l'avait place dans l'Altis, c'tait lui-mme qui l'avait porte sur son dos. Ils ajoutaient d'autres traits, que Pausanias a recueillis. 11 se ceignait, disaient-ils, la tte d'une corde en guise de diadme aprs quoi, retenant fortement son haleine, le gonflement des veines de sa tte suffisait faire rompre la corde. Il empoignait une grenade dans sa main ferme, assez dlicatement pour ne pas l'craser, et ])Ourtant il n'y avait pas de force au monde qui pt la lui arracher. Il se tenait si ferme sur un disque qu'on avait huil pour le rendre plus glissant, que plusieurs hommes runis ne parvenaient pas l'y branler. Lorsqu'appuyant son coude sur son ct, il prsentait la main droite ouverte, les doigts serrs l'un contre l'autre l'exception du pouce qu'il levait, aucun homme, mme en y mettant tous ses efforts, n'tait capable de lui carter le petit doigt des trois autres. Mais les histoires des exgtes d'Olympie n'avaient pas plus de valeur que celles des guides auxquels la majorit des voyageurs ont la navet de se confier dans les villes d'Italie. Celles-ci avaient t inventes pour expliquer les attributs qui distinguaient la statue iconique de Miloa de ses voisines. Mais en raht, comme le remarquait avec beaucoup de bon sens Apollonios de Tyane, le diadme qui ceignait sa tte tait un emblme
de lgende.
;

12

LA GRANDE-GRCE

sacerdotal, qui avait trait l'office qu'il remplissait


le culte

dans

de Hra Lacinia, et la grenade qu'il portait tait

cette desse. Quant lapose du bras coude au corps, la main tendue, quatre doigts joints et le pouce seul spar, c'tait purement et simplement un trait d'art archaque, qui correspond d'une madroit, le

un des emblmes de

nire trs exacte avec les limites de ce dont la science et


riiabilet des sculpteurs

du

vi^

sicle taient capables

dans
ceci

l'excution de figures de ronde bosse.

Plusieurs sicles aprs Milon,

il

est

bon de prciser

quand
devait
dire 8

il

s'agit

d'un rcit aussi videmment fabuleux, on


il

prtendait que, pour entretenir sa force extraordinaire,

consommer par jour vingt mines de viande, c'est-kil gr. 2-^0 grammes au poids usit Crotone et

dans les autres villes acliennes de l'Italie, ou 8 kilogr. 640 grammes, si l'valuation est en poids attique, autant de viande et trois chous de vin, prs de iO litres. On ajoutait qu'un jour, Olympie, il avait pris un buf de quatre
ans, l'avait port sur ses ^paules tout autour du
l'avait

stade,

par

le

assomm d'un coup de poing et avait fini manger tout entier en un jour. La clbrit que
ensuite
est atteste

cette dernire anecdote avait acquise

par

un

fait

numismatique. Sur

le

denier que, pendant la

Guerre Sociale, les insurgs itatlotes frapprent dans le midi de la pninsule, ils placrent au revers l'image de Milon, couvert de la peau de lion d'Hracls, tel qu'il se montra la tte des troupes de Crotone dans la bataille du Traeis, et ayant prs de lui son bouvillon, sur la tte

duquel il pose le poing. Nous avons dj parl plus haut du rle mihtaire que joua Milon dans la journe qui dcida du sort de Sybaris. Nous le retrouverons aussi tout l'heure en parlant de
l'cole pythagoricienne

de Crotone, dont

il

fut

un des plus
de
l'a-

fervents adeptes.

Ici c'est

seulement

la rputation

thlte et de sa force herculenne

que nous envisageons en

CnOTONE ET LE PVTHAGORISME
lui.

13

Un

des traits lgendaires, qui servaient dpeindre

que l'on avait jamais vue chez aucun autre athlte, le mettait en scne coutant les enseignements dePythagore. La salle o le philosophe de Samos
cette force suprieure celle

rassemblait ses disciples Grotone, avait, raconte-t-on, son toit soutenu par un pilier central. Un jour ce pilier cda,

min par une main malveillante. Milon s'lana

et lui seul
le

porta la charpente sur ses paules jusqu' ce que tout

monde

fut sorti, aprs quoi

il

parvint se dgager sain et


se

sauf de l'croulement.
Milon prolongea sa vie jusqu' un ge fort avanc.
plaisait suivreles exercices de la palestre et
11

aux exploits des jeunes gens. Mais la mlancolie le prenait en faisant un retour sur sa force d'autrefois, dsormais perdue il regardait ses bras dcharns et murmurait avec des larmes dans les yeux Ces bras sont morts maintenant. Pourtant sa mort tragique vint, dit-on, d'avoir encore trop compt sur sa vigueur. Un jour, voyageant dans les forts del Sila, il rencontra le tronc d'un chne norme que les bcherons avaient laiss demi fendu, les coins restant

y assister

d'achever ne russit qu' faire tomber les coins, et le tronc en se refermant emprisonna les mains de l'athlte entre ses deux moitis, sans qu'il parvint, malgr tous ses efforts, s'en dgager. Ainsi rduit l'impuissance de se dfendre et puis de fatigue, il devint la proie des loups, qui pullulaient alors, comme encore aujourd'hui, dans ces forts et qui le dvorrent. C'est ce rcit qui a inspir le chef-d'uvre de notre Puget, lequel a seulement on ne sait trop pourquoi substitu aux loups un lion, animal qui jamais n'a habit le pays de Crodtins la fente.
le
Il

se crut capable

comme autrefois
il

de

sparer en deux avec ses mains. Mais

tone.

14

LA GRANDE-GRCE

ni

La salubrit exceptionnelle du climat n'tait pas le seul avantage de la situation indique par l'oracle Myscellos pour y tablir sa colonie. Crotone avait encore sur Sybaris un autre avantage, qui devait contribuer puissamment c'tait son port. sa prosprit et son dveloppement
:

remarque Polybe, il tait fort impartait, n'offrait une tenue compltement sre que pendant la belle saison d't mais c'tait encore de beaucoup le meilleur de toute
le
;

Comme

la

longue tendue de ctes comprises entre Messine


le

et

Ta-

rente; c'tait

mme proprement le nom


11

seul qui, sur ce parcours, mritt


et

de port

ne

ft

lage forain.
crer

devait donc attirer

pas un simple mouilun mouvement consid-

rable de navigation, et surtout permettre la cit de se

jamais, dans

une marine importante, ce que Sybaris ne possda le temps de sa plus grande splendeur. Encore aujourd'hui, aprs une dcadence plusieurs fois sculaire qui en a laiss une grande partie dpeuple et inculte, le pays autour de Cotrone, plaine et montagnes, est remarquable par la varit et la fcondit de sa production agricole, dont l'exportation suffit entretenir pendant une partie de l'anne un certain mouvement dans son port. On peut juger par l de ce qui devait en tre dans l'antiquit, alors qu'une population nombreuse et active couvrait toute cette rgion et n'y laissait pas un pouce de terre cultivable qui ne fut mis en rapport alors qu'aux produits du sol labour ou exploit en vignes et en vergers s'ajoutaient ceux d'innombrables troupeaux entretenus dans les pturages des hautesmontagnes, et d'une exploitation intelligente des forts. Polybe atteste que c'est l surtout qu'tait la source de l'opulence exceptionnelle de Crotone, et que jusqu'aux
;

CROTONE ET LE PYTIIAGORISME
catastrophes nes de
la
la

15

guerre qui tnirent par accabler


le

cette ville, elle dut la fertilit de son territoire, ainsi qu'

faon dont son port tait

seul dbouch d'une rgion

vaste et prospre, de voir se concentrer dans ses mains des


richesses qui la firent arriver au plus haut degr de la forla puissance. A cet avantage Crotone joignait, Athnes, celui de possder des mines d'argent sur son territoire, ce qui tait une chose capitale dans l'antiquit, l'imperfection du mcanisme du crdit rendant bien

tune et de

comme

plus que chez les modernes une grande abondance de nu-

mraire indispensable au dveloppement des oprations commerciales. AVerzino, sur un des affluents du Neto et dans la partie des montagnes que les Grotoniates durent occuper la premire, on rencontre des filons de minerai
argentifre avec des traces d'exploitation antique
;

ce qui

n'empchepas ce lieu, remarquons-le en passant, de ne correspondre en aucune faon, quoiqu'on ait cru Barrio, la
Vertines de Strabon, qui tait dans l'intrieur del Lucanie.

A la

possession de ces mines, les Grotoniates durent joindre

plus tard celle des filons de Longobuco, galement exploits dans l'antiquit, mais qui avaient d d'abord appartenir

aux Sybarites. Telle

fut l'origine

du grand monnayage
l'Itahe,

d'argent des Grotoniates, qui, ds les dbuts de la fabrication montaire chez les

Achens de

parat avoir

surpass en abondance celui de Sybaris elle-mme et plus


tard,

dans
les

le

v^ sicle et le

commencement du

iv% gala

celui de Tarente.

Hans
et

deux premiers
la

sicles qui suivirent sa fondation,

Achens de

ascendante des tablissements Grande-Grce, Grotone grandit rapidement et sut parvenir un haut degr de splendeur et de prosprit. Son dveloppement fut parallle celui de Sybaris et contemporain. Les deux cits vivaient alors en bonne intelligence; leurs intrts taient connexes et il existait entre
qui furent l'poque
elles cette disposition

naturelle l'union fdrative qui a

16

LA GRANDE- JRCE

toujours distingu les Achens entre les populations grec-

ques Elles poursuivaient la mme uvre, celle del conqute de Tltalie mridionale riiellnisme, lafoispar Textension des colonies proprement grecques et par l'assimilation, habilement poursuivie, des populations plasgiques indignes. Quatre villes principales avaient t fondes dans le vni'' sicle sur le littoral italien de la mer Ionienne, deux doriennes, LocresetTarente, aux deux extrmits sud et nord, et deux achennes dans l'intervalle, Sybaris et Crotone. Les autres reconnaissaient sans contestation leur suprmatie. Dans Tuvre commune de transformation du pays en une Grande-Grce, chacune de ces quatre cits principales avait un champ large qui s'ouvrait son activit et que la nature mme avait assez bien dlimit pour qu'il ne se prsentt pas entre elles d'occasion de conflit pendant un assez longtemps, jusqu'au moment o, ayant achev d'occuper tout ce champ, elles se heurteraient sur ses hmites. Gomme on devait s'y attendre, d'ailleurs, quand le conflit se produisit, il eut lieu d'abord entre Dorions et Achens, entre Sybaris et Tarente, puis entre Crotone et Locres. Ce ne fut que plus tard, au bout de deux sicles, qu'il clata entre Crotone et Sybaris; mais la lutte entre cits de mme race fut alors une guerre mort, comme il arrive presque toujours dans les luttes entre frres. La cruaut de Tlys en fut, en effet, seulement l'occasion et presque le prtexte en raht il s'agissait d'une questionde suprmatie exercer sur les vastes domaines conquis
;

parla race achenne. Crotone et Sybaris taient dsormais toutes les deux trop puissantes pour ne pas devenir rivales; elles ne voulaient pas tres gales et aucune des deux ne consentait plus tre subordonne l'autre. Mais jusqu'au moment de ce conflit d'ambition, que prcipita l'importance donne Crotone par le sjour de Pythagore, la ville fonde par Myscellos ne vcut pas seulement en bonne intelligence avec Sybaris, son ane de quelques an-

CROTONK ET LE PYTHAGORISME
les,

17

qui tait parvenue se crer


;

un empire encore plus


des bords du Grathis

'considrable
[et sur elle,

elle

accepta pendant prs de deux cents ans,


la cit

nous l'avons dj montr, que

comme sur les autres

tablissements achens,

une sorte de suprmatie, de direction fdrale. Les vnements de la prise de Siris, que nous avons eu l'occasion de raconter plus haut, montrent Sybaris dans l'exercice d'une vritable hgmonie sur tous les Achens d'Italie. Le premier champ d'extension du territoire de Grotone
fut
tal

naturellement
de
la Sila,

le district

compris, sur

le

versant orien-

entre les deux valles. duNaithos etduTargi-

du Neto et du Tacino, depuis la mer jusqu'au plateau suprieur de la montagne. La plaine littorale se couvrit de
ns,

bourgs agricoles ou dmes entirement grecs, qui s'y succdaient, troitement rapprochs les uns des autres. Nous connaissons les noms de quelques-uns des plus voisins de la ville, dont on chercherait vainement dterminer le site avec quelque certitude. Ce sont Laur et Lampriade, dont nous avons dj parl, puis Plates. J'y ajoute Zacynthe, d'aprs la I idylle de hocrite et d'accord avec le Scholiaste. En effet, lorsque Gorydon commence son chant en disant Je loue Grotone c'est une belle ville et aussiZacynthe et le promontoire Lacinien, qui s'avance l'est, l o Aigonle pugiliste a dvor lui seul quatre-vingt galettes de pain, on ne saurait vraiment ce que vient faire la mention de l'le de Zacynthe entre Grotone et le promontoire consacr Hra. Ces vers n'ont un sens raisonnable que s'il s'agit d'un bourg de Zacynthe, voisin de la ville. Le

Scholiaste, qui le soutient,

a parfaitement raison contre

Heyne, qui le traite cette occasion d' homme inepte. Les notriens, au dire de Denys d'Hahcarnasse, habitaient de prfrence, suivant l'usage arcadien, dans l'intrieur des terres, au milieu des montagnes, de petites bourgades fortifies qu'ils plaaient sur des hauteurs de difficile accs. Avant l'arrive des Grecs, eux et les Ghnes, gale-

18

LA GRANDE-GRCE
ils

ment Plasges, auxquels


orientaux de la

s'taient

cette rgion, avaient rempli de leurs

mls dans toute bourgs les contreforts

Sila, entre le Naithos et le Targins, aussi bien que ses contreforts mridionaux et que toutes les hauteurs qui dominent la valle du Crathis. C'est eux que

devaient leur origine Sibrn, Acerentia, Lonia, Sitome et une foule d'autres localits qui sont restes habites depuis l'antiquit jusqu' nos jours, au travers du moyen ge, mais dont on ignore les noms anciens. Toutes ces petites
tribus plasgiques et

notriennesdu voisinage de Crotone, qui menaient une existence surtout pastorale et vivaient

dans un tat de morcellement, paraissent avoir accept la domination des Crotoniates et embrass les murs grecques sans opposer pour ainsi dire de rsistance, avec autant de facilit que les tribus de mme race qui habitaient le bassin du Crathis et ce qui fut plus tard la Lucanie avaient accept la domination des Sybarites. Les Plasges de l'Italie mridionale, nous l'avons dj dit, montraient partout une tonnante facilit se fusionner avec les Grecs; mais c'est pour les Achens, bien plus que pour les Dorions, qu'ils tmoignaient de l'affinit. Bientt la puissance de Crotone dborda de tous les cts au-del des limites que nous venons d'indiquer comme ayant d tre d'abord celles de son action. Au nord, ainsi que nous l'avons racont plus haut, les villes des Chnes
situes entre le Naithos et le Traeis, Ptha, Crimisa,
calla,

Ma-

Chn, graduellement pntres par une infusion de sang achen, s'hellnisrent assez pour revendiquer leur tour une origine grecque remontant aux ges fabuleux de la guerre de Troie, et s'adjoignirent moiti de gr,' moiti de force, au territoire de Crotone, dont la limite, ds le commencement du vi sicle, tait reporte de ce ct au Traeis. touchant au territoire de Sybaris. Du ct du sud, au del du golfe Scylacien, les Crotoniates, dans le cours du vn*-" sicle, aidrent un nouvel es-

CKOTONE KT LE l'YTFIAGORISME

19

saim de colons venus d'Achae, sous


fleuve Illros.
Ils

la

conduite de Typhon
sur les bords du

d'Aigion, fonder la ville de Gaulonia

joignirent leurs citoyens cet tablisse-

ment et eurent une part assez considrable sa naissance pour que Gaulonia ait toujours entretenu l'gard de Crotone les rapports de semi-dpendance, n'excluant pas une complte autonomie de gouvernement intrieur, qui taient
habituellement ceux d'une colonie envers sa mtropole. Aussi cette ville, bien qu'une notable portion de ses fondateurs fut venue directement du Ploponnse, est presque
toujours qualifie par les crivains anciens de colonie de

Crotone.

Le

territoire
le

Sagra,
criens,

de Gaulonia reut pour limites au midi la Turbolo de nos jours, qui le sparait des Lole fleuve Caicinos,

au septentrion
le

actuellement aple Gaici-

pel Ancinale. Crotone s'annexa tout le pays entre

noset

Targins, c'est--dire le pourtour presque complet

du

golfe de Squillace, avec la ville de Scylltion, plus lard

Scylacium, qui se prtendait une colonie athnienne fonde

par Mnestheus l'poque des retours de Troie. La forme du nom de Scylltion, qui appartient au dialecte ionique, semble indiquer, du reste, en cet endroit un tablissement d'Ioniens, form une date qui reste indtermine, mais srement antrieure l'poque oil tomba entre les mains desAchens. Nous reviendrons plus loin sur cette question,

quand nous

traiterons de l'ancien Scylacium et de la

mo-

Les limites du territoire crotoniate furent ainsi portes, sur le versant de la mer Ionienne, depuis le Caicinos au sud jusqu'au Traeis au nord. C'tait l le
derne Squillace.
territoire
lois,

dpendant directement de
ne
laissait

la cit,

soumis ses

rserve par elle la circulation exclusive de sa

mon-

naie, car elle

vaient,

mme

Scylltion,

aucune des villes qui s'y le Ptlia ou Crimisa, le degr

d'indpendance qui se traduisait par l'autonomie montaire et que possdait Gaulonia. Les habitants de ce territoire in-

^0

LA OHANOB-OB^XK
<Ui la

<'MiH
H

plo;iiLudfd(^s droits politique <Haierit


(Ui

citoyens

OotoficMt (UmiolHH

leur localit de naissance, exac-

tc^ment

comme

les habitant

de bourg de TAttique taient


tel

citoyen d'Athne et dmotes de

ou

tel endroit.

IV

'J<;

Mon action

(t

de Ha domination au versant de
l'arte

la

mer

loni(fnne.

P>lle

devait tre conduite au bout de quelque

t'nips

dpasser

que l'Apennin prolonge du nord


la

m sud, dans toute Textrniit mridionale de


<'Xii

pninsule,

tendre ses possessions jusqu'

pour en ouvrir le bassin avantages de sa position, en 'asseyant sur deux mers la lois. Dans le massif df^ la Sila, qu'elle avait d'abord occup,
la

mer Tyrrlinienne, son commerce et doubler les


la

possession de

la valle

du Oalhis par les Sybarites l'emfiinTit rc'ndus

pchait de dvelopper sa domination sur le versant occiN-rilal.

Mais quand

ils s(;

matres de

la

cte

de Squillace, les Ootoniates se trouvrent solidorirjnt assis sur cet tranglement que les anciens appelaient Isthme Scylaci(;n, sur le f)oirit mme o la moindre disin ;;olie

t-'ince

spap(? la merIonienn(;/le la

mer

Tyrrlinienne. C'est
c'est--dire les
colle d'Ajello,

.jjors qu'ils

franchirent les
et

montagnes de Soveria
(

monts Tylsiens, de Tiriolo, et non

omme

le

prtendent

tort les crivains calabrais, tou-

jours engags dans l'ornire de Harrio, et qu'ils occuprent i^'S positions destines les rendre matres du golfe de
;iint(-Kiipli<';mi(,
<\i\\'n

alors golfe Trinen,

comme

ils

l'taient

de celui de Squillace. Une de ces positions fut Trina sur le torrent Ocinaros, o ils tiblirent une colonie; qui jouit de l'autonomie montaire et qui, jusqu' sa conqute par les liruttiens, eut

CnOTONK KT m; PVTIIAGOHISMI:

"h

une prosprrit nlt.esl,(; par sa belle numism.itiqiie. Cette numismatique ne dbute, du reste, que vers le premier quart du \* sicle, l'poque de la transition entre le style
l'art archaque et celui de l'art arriv son degr complet de perfection et de libert. Ou ne connait jusqu' prsent aucune pice de la srie des incuses qui porte le nom de Tnna. On peut donc douter que la fondation de cette ville ait eu lieu antrieurement la ruine de Sybaris, ou du moins, si elle avait t tablie plus l(M,, ce ne fut qu'un certain temps aprs cet vnement que la colonie de Ootone acqtiit le degr d'indpendance qu'attestent la fabrication d'une monnaie son nom et le fait que, peu aprs la fondation de Tiiurioi, les gens de cette dernire cit, sous la conduite de Clandridas, dirigrent une attaque contre T-

de

rinasans tre pour cela en guerre avec Crotone. Trina lait situe au fond du golfe qui avait reu son nom, vers l'emplacement de la moderne vSanta-Eufemia, mais probablela mer, commp l'tait, du reste, SantaKufemia avant sa destruction par le tremblement do trrre de li>38. S'il n'existe pas de monnaie d'argent incuse de Trina, on en possde, au contraire, qui portent d'un ct en relief le trpied de Crotone, avec l'inscription du nom de cette cit, et de l'autre en creux le casque qui est le type montaire de Tmsa, et qui fait allusion la grande fabrication d'armes alimente par les fameuses mines de cuivre de cette dernire ville, dont la clbrit tait dj rpandue chez les Grecs d'Asie-Mineure au temps de la compoLa mme association de sition des pomes homriques types se continue sur des monnaies d'argent, en relief sur les deux faces, qui appartiennent la premire moiti du V* sicle et dont les unes portent la lgende deCrttone, les autres celle de Tmsa. Ces faits numismatiques prouvent que Tmsa tait tombe au pouvoir de Crotone ds le vi" sicle et y demeura pendant la premire partie du

ment plus prs de

22
sicle suivant,

LA GRANDi:-GRCK
et c'est ainsi

que s'expliquent

les expres-

sions contournes deLycophron, disant des Grecs tablis

qu'il

Tmsaqu'ils labourent des sillons crotoniates. La ville, ne faut pas confondre avec son homonyme beaucoup moins importante des bords de la mer Ionienne, tait trs antique. On en attribuait la fondation aux Ausoniens, on prtendait qu'Ulysse y avait abord dans ses voyages et donn la spulture un de ses compagnons, Polits, enfin qu'entre les bandes gares dans le retour de Troie, les toliens conduits par Thoas ou bien les Pliocidiens autrefois commands par les petits-fils de Naubolos, Sclidios et pistroplios, taient venus s'y tablir. Entre 480 et 460
les

Locriens s'en rendirent matres,

la

place des Crotonia-

montre toujours dans ses attributions gographiques, a plac Tmsa Malvitoou Malito,qui est le Milatum dont l'vch relevait au moyen ge du mtropolitain de Santa-Severina et qui n'a certainement jamais eu d'autre nom antique. Notre D'Anville en a, au contraire, dtermin la position relle avec sa sret de coup d'il habituel, auprs de l'embouchure du Savuto, le Sabbatus de l'Itinraire d'Antonin, soit la Torre di San-Giovanni, soit la Torre di Savuto, car
tes. Barrio,

avec

le

peu de chance

qu'il

cette dernire question

demande encore
la

tre vrifie,

aussi bien que la possibilit de placer la ville quelques

kilomtres plus au sud,

Torre del Casale, auprs de la-

quelle on voit des vestiges d'exploitations minires anti ques. Tmsa ne pouvait pas tre, en effet, ailleurs que sur

un de
sur
le

ces trois points rapprochs, puisqu'elle se trouvait


rivage,

au sud d'Amantia

et

au nord de Trina,

et

encore, nous dit Lycophron, au pied des escarpements que

dresse au-dessus des flots le rude Lampte, c'est--dire la crte de l'Apennin qui domine immdiatement le littoral de
a

mer Tyrrhnienne depuis


la ville

Cetraro jusqu'au Savuto et

au

bas de laquelle, moiti environ de son parcours, tait

btie

de Lampetia ou Clampetia, empruntant son

CROTONE ET LE PYTIIAGORlSME

23
dix

montagne. D'aprs la Table de Peutinger,


milles romains de distance la sparaient de Clampetia.
Cluvier, suivi

en cela par

le

duc de Luynes, plaait T-

msa un peu plus au sud, la Torre Loppa sur le cap Su_vero. En ralit, ce qu'il faut y chercher c'est une autre
que Lycophron dit encore avoir t conquise par les aprs une guerre sanglante, sur une reine Clt, descendante de l'Amazone Clt ou Cleit dont nous retrouverons le nom dans les origines fabuleuses de Gaulonia. Il indique, en effet, cette ville comme situe, non loin des monts Tylsiens et de Trina, sur le promontoire allong de Linos, qui ne saurait tre que le cap Suvero appel aussi Tylsion. Tzetzs, en commentant ce passage du pote alexandrin, et le Grand tymologique disent que cette ville s'appelait Glt et jusqu' la conqute crotoniate avait t gouverne par une dynastie de femmes appeles
lie,

otoniates,

de mre en

fille

Clt. Ceci sent terriblement la fable


ville

my-

de Clt au point que nous venons d'indiquer n'en parat pas moins presque incontestable. Il a plu Barrio de la reconnatre dans le village de Pietramala sur le flanc des montagnes d'Ajello, et bien que la situation de ce village ne correspondit pas aux
indications antiques sur celle de Clt, ceci est

thologique; mais l'existence d'une

devenu article

de foi pour les crivains calabrais qui l'ont suivi. Il y a mieux; aujourd'hui, l'on chercherait vainement Pietramala dans la gographie de la Calabre. Le gouvernement italien ayant invit les localits qui avaient des homonymes dans d'autres parties de l'Italie adjoindre, pour viter les confusions d'adresses postales, une seconde dsignation leur

nom ou

reprendre leur appellation antique, la

commune
la

de Pietramala s'est bravement affuble de celle de Clelo,


sur l'autorit de Barrio. C'est sous ce

nom

qu'on

trouve

dans

les cartes rcentes et

dans

les statistiques officielles.

Avis aux topographes qui, rencontrant Cleto dans ces do-

cuments etnghgeant de remonter

dos sources antrieu-

24
res, pourraient tre

LA GRANDE-GRCE

tents d'attacher quelque valeur ce


trouve, toujours dans les Galabres

nom! Encore lorsqu'on


et toujours d'aprs la

mme

autorit, les
il

communes de
n'y a que demi

Montalto-Uffugo ou de Petilia-Policastro,
mal. La rsurrection du
faux
;

nom antique a t opre absolumais on est averti que ce n'est qu'une restitution prtendue rudite, et le nom vraiment traditionnel subsiste toujours, pouvant servir d'avertissement, ct de celui dont la localit s'est pare indment. Mais quand il y a eu substitution complte du nom restitu au nom vritable, comme de Cleto Pietramala, le danger de gnralisation de l'erreur, rsultant de l'altration de la nomenclature gographique, devient srieux et peut avoir, surtout au bout d'un sicle ou deux, la consquence de finir par faire croire qu'il y a eu l une tradition. La tradition est une belle et respectable chose, dont l'rudit doit tenir grand compte; mais pour cela il faut qu'elle soit relle, et la premire chose faire est toujours de vrifier soigneusement quelle en est l'anciennet. Autrement on s'exposerait de singuhres mprises. Combien de fois, en effet, ne voit-on pas une prtendue tradition locale surgir un beau jour de toutes pices de la fantaisie d'un soidisant savant du cr ou bien du caprice d'un romancier dont les rcits tombent dans la foule. Combien de noms, qui ensuite ont longtemps pass pour antiques et dont on a dduit, dont on dduit trop souvent encore dans les acadmies de province des consquences historiques, ont t introduits dans la gographie de la Gaule par les prtentions tymologiques des scribes lettrs du xm sicle, travestissant par exemple Sancerre en Sacrum Caesan's ou Cherbourg en Caesaris hurgus. Lorsqu'on vous parle de tradition dans les environs de Naples, propos (l'un nom ou d'un souvenir de l'antiquit, soyez sr l'avance qu'il s'agit d'une imagination ou d'une conjecture plus ou moins heureuses des letlerali du xv^ ou du xvi sicle, qui
ment

CROT0NI-:

ET LE PYTIIAGORISME

2o

a fini

ciceroni,

par devenir populaire force d'tre rpte par les en se dfigurant souvent de la faon la plus gro-

loin

tesque. Dans les montagnes de l'ancienne Crotoniatide, non de Santa-Severina et au-dessus du cours duTacino, se
l'existence
le

trouve le bourg de Rocca-Bernarda, dont monte au moyen-ge. Si vous y allez, tout


le

re-

monde dans

pays vous dira qu'il s'appelait d'abord Rocca di Tacina et qu'il a d son nom Bernard del Carpio, qui le rebtit aprs l'avoir conquis sur les Sarrazins. Go n'est srement pas une vieille lgende indigne, car Bernard dcl Carpio n'a aucune part dans les contes populaires italiens et dans la posie de la pninsule au moyen ge. Elle ne remonte qu' rtablissement de la domination espagnole, o quelque soldat ou officier des bandes du Grand Capitaine aura eu l'ide d'expliquer le nom de Rocca-Bernarda par celui d'un des personnages les plus fameux du Romancero de Castille. Remarquons, du reste, que cette prtendue lgende, quand crivait le P. Marafioti, n'tait pas encore assez tablie dans les esprits pour qu'il l'ait recueillie, malgr son got pour les histoires du mme genre. C'est l ce qu'on pourrait ap})eler, si l'on ne craignait de
forger une expression hybride, l pseudo-tradition qui surgit

un matin d'une manire absolument

artificielle,

sans

racines dans le pass, et qui n'est pas non plus le produit

spontan de l'imagination populaire. Nous en voyons natre quelquefois sous nos yeux des exemples, dont il est intressant et instructif de suivre le dveloppement. Les gar-. diens du chteau d'If montrent aujourd'hui srieusement

aux
ont

visiteurs les cachots

Faria; tant de touristes leur ont

d'Edmond Dants et de l'abb demand les voir qu'ils

fini par y croire eux-mmes. J'ai pour voisinede campagne une respectable dame qui ne se contente pas d'exercor autour d'elle la charit la plus active, mais veut y joindre la renomme littraire, qu'elle poursuit en composant des romans royalistes et religieux. Dans un de ses romans elle
II

:26

LA GRANDE-GRCE
la

maison de Savoie, inconnue suppose retire, pour y cacher un chagrin d'amour, dans le village qu'ellemme habite aujourd'hui. A force de raconter aux paysans de ce village l'historiette qu'elle a ainsi compose, elle les en a si bien pntrs qu'ils montrent maintenant dans une vieille masure la maison de Marie de Savoie et narrent qui veut les entendre le canevas des aventures de cette princesse vertueuse et infortune. Voil une traditionpopulaire
a

imagin une princesse de

la gnalogie de cette race royale, qu'elle

bel et bien forme, laquelle se perptuera peut-tre. Et qui


sait si plus tard
la

quelque curieux, dterrant

le

roman dans

poussire d'une bibliothque, ne supposera pas que l'auJe ne veux JDarler


ici

teur s'est inspir de cette tradition.

que de

la

pseudo-tradition s'implan-

tant dans la nomenclature gographique

ou s'attachant

y aurait bien plus on voulait indiquer seulement le mal qu'elle a fait quand elle s'est introduite sur le terrain des annales religieuses. L'identification de saint Denys, l'aptre de Lutce au ni sicle, avec saint-Denys TAropagite, que l'cole lgendaire, si la mode aujourd'hui dans le clerg,
elle
11

une locaht dont


en dire
si

fausse Thistoire.

s'obstine reprsenter comme une tradition antique et auguste de l'glise de France, n'est-elle pas le rsultat d'une falsification honte du ix sicle? N'avons-nous pas vu de nos jours les rveries d'un visionnaire rpandre chez les mes pieuses la lgende du martyre d'une prtendue sainte Philomne, qui n'est enraUt ni sainte, ni martyre, ni Philomne? Mais je n'en finirais pas si je me laissais aller m'tendre sur ce sujet, qui me touche d'autant plus que je suis cathohque et que ma rehgion possde assez de saints et de reliques authentiques pour que l'on dt se faire une loi d'tre impitoyable pour tout ce qui, dans ce genre, est apocryphe. Revenons l'histoire de Grotone et l'extension de sa puissance sur la mer Tyrrhnienne au
y^ sicle

avant l're chrtienne.

CROTONF. ET LE PYTHAGORISME
,

27

Dans les territoires qu'elle conquit alors ne s'levait 'srement pas encore la ville de Nucria, voisine deTmsa, dont le nom s'est conserv dans celui de la moderne Nocera. En effet, dans le silence des historiens son gard, son nom, appartenant Tonomastique des peuples ombrosabelliques et pareil celui des diversesNuceria de la Gampanie, de l'Ombrie et de l'Emilie, rvle incontestablement en elle une fondation des Bruttiens. Et en effet, c'est seulement l'ge de l'indpendance de ce peuple qu'appartiennent les monnaies de bronze signes du nom des Nucriens. A la mme origine appartenait la ville de Maqui portait aussi un nom sabellique. Strabon dans l'intrieur des terres du Bruttium entre Locres et la grande fort de la Sila, et les rudits calabrais de la Renaissance l'ont identifie Mar-torano, le Marturianum du moyen ge, sur une simple analogie de nom qui est loin d'tre dcisive. Plus probable est l'opinion de ceux qui identifient Mamertium Oppido, mais c'est une question sur laquelle nous aurons revenir plus tard.

mertium

la place

Nous avons constat qu' tout le moins l'occupation de Tmsa par les Crotoniates avait t, du tmoignage des monuments numismatiques, antrieure la fin du vi siCeci tant, il faut forcment la reporter avant la guerre de Crotone contre Locres, qui se dnoua par la clbre bataille de la Sagra; car cette guerre amena un temps d'arrt momentan dans la prosprit ascendante de Crocle.

tone.
Il

y a du
fait

reste,

quelque

difficult

dterminer

la

date
l'his-

d'un

qui compte parmi les plus considrables de

toire des colonies

grecques de TUalie mridionale, dont

la

28

LA GRANDE-GRCE
si

disproportion des forces engages rendit Tissue


dinaire, et

extraor-

que

la

voix populaire environna bientt de tant

de circonstances merveilleuses, que ce devint une locution


proverbiale chez les Grecs de dire d'une chose invraisemblable et
difficile

accepter
Sagra.

C'est toujours plus vrai

que

en croit Strabon, c'est ce dsastre et aux pertes normes essuyes par les Crotoniates dans cette journe, qu'on doit attribuer la prompte dcadence de ce peuple. Un certain nombre d'rudits mola

l'vnement de

Si l'on

taille

dernes ont accept cette donne, qui rapprocherait la bade la Sagra l'poque de la guerre du Ploponnse.

Mais elle est dmentie par l'absence de toute mention de l'vnement dans les parties conserves jusqu' nous de la grande composition historique de Diodore de Sicile, ce
qui le rejette avant 480, c'est--dire avant l'poque culminante de la puissance de Grotone, laquelle s'tendit de la ruine de Sybarisaux entreprises de Denys de Syracuse sur rilalie. Force est donc d'admettre que, malgr son exactitude habituelle, le gographe a commis ici une erreur et confondu avec la dcadence dfinitive de la cit fonde par Myscellos une clipse temporaire et beaucoup plus ancienne dont parle Justin, l'abrviateur de Trogue Pompe, en la rattachant au dsastre de la Sagra. G'est en effet cet auteur qu'il faut prendre ici pour guide: il est le seul dont la chronologie soit acceptable et rentre convenablement dans l'conomie gnrale des annales de la Grande-Grce. D'aprs lui, la guerre entre Crotone et Locres suivit de quelques annes la prise de Siris par la coalition de tous les Achens d'Italie sous la conduite de Sybaris, eL le motif invoqu par les Crotoniates contre les Locriens fut le secours que ceux-ci avaient fourni aux gens de Siris, probablement par une diversion sur le territoire de Caulonia ou mme sur la frontire mridionale de celui de Crotone. 11 dit ensuite que c'est la venue de Pythagore
qui releva bientt les Crotoniates du dcouragement o les

CROTONE ET LE PYTHAGORISME
avait fait

29
ceci a

tomber un dsastre inattendu. Tout

pour

rsultat dplacer la bataille de la Sagra vers 560 avant J.C.,

date qu'ont admise

Heyne

et Grote, et

que nous n'hsitons

pas non La puissance desCrotoniates tait ds lors si considrable, tellement suprieure celle des Locriens, que ceux-ci furent extrmement effrays quand ils se virent menacs de l'attaque de la grande citaclienne. Nos anctres, racontaient-ils plusieurs sicles aprs, au diredeTite-Live, quand surgit la guerre desCrotoniates, comme le temple de Persphon se trouvait en dehors de la ville, rsolurent d'en mettre les trsors l'abri du pillage dans l'enceinte de la cit
plus accepter.

nme. Mais dans la nuit on entendit une voix sortir du sanctuaire, dfendant de toucher aux trsors parce que la desse saurait dfendre son temple elle-mme. On voulut

au moins environner le temple d'une muraille, mais tout d'un coup lorsqu'on l'eut conduite jusqu' une certaine hauteur. Locres implora le secours de Sparte, qui passait pour avoir fourni une part de ses premiers colons et qu'elle revendiquait dans le besoin comme sa mtropole. Mais les Lacdmoniens, ne se souciant pas de s'engager dans ces querelles lointaines, se bornrent conseiller aux Locriens
alors
elle s'croula

de recourir

la

protection surnaturelle

d'es

Dioscures. Les

ambassadeurs de Locres, suivant ce conseil, allrent dans la ville mme de Sparte offrir un sacrifice solennel dans le temple des deux jumeaux Tyndarides, et crurent en recevoir enrponse la promesse que leshros cavaliers, patrons des Doriens de la Laconie, viendraient avec eux combattre pour la cit qui les invoquait. Us disposrent donc bord de leur navire une chambre magnifique o Castor etPolydeucs taient censs rsider invisibles, et rentrrent Locres annonant qu'ils ramenaient les Dioscures en personne.

Pendant ce temps,

les Crotoniates

envoyaient

Delphes

30

LA GRANDE-GRCE
l'oracle d'Apollon les

demander
la

moyens de triompher,

et

Pythie leur rpondait que ce seraient les vux rehgieux et non la force des armes qui assureraient la victoire. Sur cette rponse, ils vourent Apollon le dixime du butin
qu'ils feraient
;

mais

les

Locriens, l'ayant appris, enchri-

rent sur leur vu en promettant au dieu le neuvime du butin si c'taient eux qui taient vainqueurs. Tout ceci doit tre historique. Ce sont bien l'esprit et les murs d'un temps profondment religieux, mais qui croyait que le vu constituait un march ferme entre la divinit et son adorateur.

Tout en cherchant se rendre les dieux favorables, des deux cts on armait activement. Les Crotoniates pensrent terminer la guerre d'un seul coup, en crasant leurs adversaires sous le poids des masses d'hommes qu'ils pouvaient tirer

du vaste territoire soumis leur autorit. Ils ne se contentrent donc pas des hoplites et de la cavalerie que le recrutement de leurs citoyens hellnes pouvait fournir et qui taient arms et disciphns la grecque. Ils levrent les hommes en tat de servir parmi leurs sujets notriens et chnes, et ils durent aussi entraner leur
suite les forces de Caulonia leur colonie, qui reconnaissait

alors leur
ritoire

hgmonie et dont ils devaient emprunter le terpour assaillir les Locriens. C'est le mme systme de leve en masse de toute la population grecque et indigne, que Crotone et S^ baris employrent l'une et l'autre, un demi-sicle plus tard, dans la lutte suprme qui se dnoua sur les bords duTraeis. De cette faon, dans la guerre contre Locres, les Crotoniates parvinrent rassembler une arme dont tous les tmoignages font varier le chiffre entre 130,000 et 100,000 hommes. Le commandement en fut donn l'athlte Autolon ou Lonyme; car les diverses versions ne s'accordent pas sur la forme exacte de son nom. Quant aux Locriens, ils n'avaient pu runir que 15,000 hommes suivant Trogue Pompe, 10,000 suivant Strabon,

CROTONE ET LE PYTHAGORISME
ajoute,
il

est vrai,

qu'ils taient renforcs

par un

secours envoy de Rhgion.

Le choc eut lieu au passage de la Sagra, rivire qui formait la limite entre les territoires de Caulonia et de Locres. L'exemple de Siris montrait aux Locriens le sort qui les ils se battirent donc avec attendait s'ils taient vaincus du dsespoir, et bien qu'ils ne fussent qu'un conl'nergie tre dix, ils remportrent une victoire complte aprs un combat long et sanglant. Il est vrai que l'ingalit relle des
;

forces n'tait pas aussi grande qu'on pourrait le croire

d'abord l'nonc des chiffres respectifs des deux armes. La troupe des Locriens tait de beaucoup la moins nombreuse, mais aussi la plus solide, la plus compacte et la
plus gale de qualit. Elle se composait exclusivement de
Grecs, de citoyens habitus la frugalit, au

maniement

des armes, et endurcis par la rude discipline dorienne. Dans les rangs des Grotoniates, ils n'avaient d'adversaires

par les exercices de


norit.
le faisait,

dignes d'eux queleshophtes proprement hellnes, forms la palestre. Mais ceux-l taient la mi-

Pour mettre en ligne autant de combattants qu'elle Crotone avait d rassembler une tourbe confuse, et probablement mal arme, de campagnards peu habitus au mtier militaire, aux murs douces et pacifiques, recruts dans la moins guerrire peut-tre des races de l'Italie, celle des Plasges OEnotriens. Les gens de Locres avaient d'ailleurs admirablement choisi, pour y attendre les Grotoniates, une de ces positions qui semblent prpares par la nature en \Tie de faciliter la dfensive d'une poi-

gne d'hommes rsolus contre une grande arme. La Sanous le montrerons plus loin en tudiant la topogragra phie de Gaulonia et de ses environs, la Sagra ne saurait tre en aucune faon, comme on le croit gnralement par erreur, l'Alaro de nos jours, qui tale les ravages de ses crues subites dans une large valle. C'est le Turbolo, cours d'eau un peu plus mridional, qui se prcipite des monta-

32

LA GRANDE-GRCE

gnes dans des gorges sauvages, au milieu de roches esA son embouchure, le chemin naturel pour passer de la Cauloniatide dans le pays de Locres se trouve troitement resserr entre les hauteurs du plus difficile accs et la mer ce sont de vritables Thermopyles. Sur ce terrain troit et tourment, les Crotoniates ne purent pas dployer leur immense arme, ni envelopper, comme ils en avaient form le projet, la petite troupe des Locriens, pour l'accabler ensuite sous leur nombre. Ce nombre, o ne rgnait pas une discipline suffisante, devint au contraire pour eux un embarras et une cause d'infrioril quand il fallut se heurler de front dans un espace resserr, qui galisait k'S forces en ne permettant d'engager que des ttes de colonne. Dans ces conditions, la supriorit effective passait au petit nombre, pourvu qu'il offrt des qualits d'lite et plus de
carpes.
;

cohsion.
L'issue de la bataille de la Sagra, qui parut
si

extraordi-

naire la

renomme lointaine et
quand on

lapostrit, devient donc

champ de de la composition des deux armes, telle qu'elle tait ncessairement par suite de leur disproportion mme. Mais ces causes naturelles ne parurent pas suffisantes l'imagination populaire, qui se plut de trs bonne heure environner la victoire des Locriens de circonstances merveilleuses, amplifies encore avec le temps. On attribua cette victoire inattendue l'intervention surnaturelle des dieux et des hros et l'on prtendit qu'ils avaient t vus de leur personne, combattant dans les rangs du peuple qui avait su s'assurer leur patronage. Ln aigle, dit-on, ne cessa de planer au-dessus de la
naturelle et logique,
est sur le vritable

bataille et qu'on rflchit la diffrence

troupe des Locriens, jusqu'au moment o le succs se dessina dfinitivement en leur faveur. A chacune des ailes de leur arme apparut un jeune cavalier resplendissant de
beaut, d'une
coiff
taille gigantesque, mont sur un cheval blanc du chapeau laconien, une chlamyde de pourpre flot-

CROTONE ET LE PYTDAGORISME
tant derrire ses paules, tel en
tait

33
l'on reprsen-

un mot que

lesDioscures. Ces deux cavaliers, chacun sur un point,

menaient la charge avec une imptuosit irrsistible, et tous deux disparurent h la fin de l'action; nul n'hcsila reconnailre en eux les fils divins de Zeus et de Lda. Soixante ans aprs, les Romains prtendirent, eux aussi, avoir vu dans des circonstances semblables les Dioscures guider leurs lgions contre les Latins la bataille du lac
ligille.

Tandis que
ailes

les

Tyndarides combattaient
fils

la tle
le

des
h-

de

la petite

arme locrienne, au centre


d'Ole,

c'est

ros national de la Locride, Ajax,


voir

que Ton crut

marcher en

tte des bataillons, reconnaissable sa

stature surhumaine, son visage dur et envahi en partie

par une barbe courte et frise, son regard respirant cette audace qui n'avait pas recul, sous les murs de Troie, devant les dieux eux-mmes. Tel que nous le voyons figur sur les monnaies des Locriens Opontiens, la tte couverte
d'un casque l'aigrette flottante, portant au bras gauche son large bouclier, il brandissait de La main droite sa lance
faite

du tronc d'un frne. Et ce n'tait pas un simple fantome, car d'un coup de sa lance il blessa grivement, racontc-t-on, le gnral des Crotoniates, Lonyme. Voil
certes des circonstances bien merveilleuses
;

mais la suite quePausanias l'entendit narrer galement aux gens de Crotone et ceux d'IIimra en Sicile, telle que Gonon l'avait aussi crite, elle nous transporte en plein domaine mythologique. Lonyme, ne parvenant pas gurir de sa blessure, alla consulter l'oracle de Delphes. Celui-ci lui ordonna de s'en aller l'ile de Leuc, actuellement appele l'ile des Serpents, le sacre dans lePont-Euxin, non loin des bouches de l'ister, oii aucun homme vivant n'avait encore os aborder. S'y tant rendu, il y trouva Achille et Hlne rgnant sur les ombres des hros morts, au milieu d'une batitude ternelle.
de
la

lgende

l'est

encore bien plus. Telle

3i

LA GRANDE-GRKCE
tait

Ajax
lu

dans

le

nombre

il

le flchit
il

par ses supplications

allait partir, Hlne ordonna, avant de rentrera Locres, de se rendre Ilimra auprs du pote Stsicliore et de lui dire que la ccit dont il tait frapp tait un chtiment des vers injurieux qu'il avait composs contre elle, Hlne; qu'il chantt donc la palinodie et que la vue lui serait rendue. Lonyme obit

et fut alors

guri.

Au moment o

cet ordre,

et le lyrique

sicilien, s'tant

l'avertissement qu'il recevait

montr docile du pays des ombres, cessa

d'tre aveugle. Il y a quelque intrt remarquer que la numismatique atteste une troite aUiance entre Locres et Ilimra dans le v^ sicle, et que Stsichore (qui mourut prcisment entre 560 et 5o6j, s'il passa la plus grande

partie de sa vie Ilimra et

si

la

majorit des

crivains

l'en dit natif, tait suivant d'autres originaire

de Metauron

dans
le

l'Italie

mridionale, colonie des Locriens sur la

mer

yrrhnienne, aujourd'hui Gioja l'embouchure du Marro,

Mtaure antique.

Lonyme ou Autolon n'avait pas


le

t, ajoutait-on encore,

seul bless de la lance d'Ajax dans la journe de la Sa-

gra.

Un

autre des capitaines crotoniates en avait t gac'tait

lement atteint;

Phormion, au nom duquel s'attachait renomme de vaillance. Lui aussi s'en alla demander Delphes le remde une blessure faite par la main d\m hros. La Pythie lui prescrivit de se rendre Sparte et d'y prendre pour mdecin le premier qui dans la rue, l'inviterait souper. A peine entrait-il dans la cit laconienne qu'un jeune homme, d'une beaut miraculeuse, se prsenta luietl'emmena dans unemaison. 11 lui dit l'oracle qu'il avait reu. Alors le jeune homme prit une lance, en racla quelques copeaux et les appliqua sur la plaie, qui fut aussitt ferme. Aprs souper, Phormion sortit de chez son hte inconnu, mais quel ne fut pas son tonnementde se trouver subitement transport Crotone, devant la porte de sa propre demeure. A quelques jours
plus tard une grande

CPxOTONt:

ET LE l'YTIlAGORlSME

X)

de

l,

comme

il

clbrait la fte des Thoxnia, en l'hon-

neur desDioscures, il fut de nouveau enlev miraculeusement, s'en avoir le temps de s'en rendre compte, et dpos Cyrne, o il vit le roi Battes II, le Riche (lequel rgna de 570 554), puis tout coup s'aperut qu'il avait t
report Crotone, tenant

en tmoignage de
cte d'Afrique.

la ralit

la main une tige de silphium de son voyage prodigieux la

La
et

bataille de la

Sagraest un vnement historique

rel,

qui a eu sur les destines de Locres une influence dcisive


les dtails

dont on peut dterminer l'poque. Mais on le voit, tous que Ton y rattachait sont de vrais contes, dignes
le

des Mille et une Nuits, qui justifient largement


sur
le

proverbe

caractre incroyable des choses de la Sagra. Ajou-

tons qu'on racontait encore ce sujet

un dernier prodige;
propos d'une
infi-

mais

celui-ci est rpt

dans

l'histoire

nit de batailles de tous les temps. Le


sait-on,

pendant

la

combat fut livr, diclbration des Jeux Olympiques :5G0

avant J.-C. est, en effet, l'anne de la Lv*" Olympiade. Or, le jour mme la nouvelle en fut connue Olympie, sans que l'on

pt savoir comment

elle

avait t porte.

Trogue Pompe

ajoutait qu'elle avait t rpandue avec la

mme

rapidit

merveilleuse Corinthe, Athnes et Sparte.

Aprs

le

dsastre de la Sagra, dit Justin, les GrotoniaIls

tes cessrent

des armes.
leur avait
si

de s'exercer au courage mihtaire et au soin avaient pris en dgot cette discipline qui
profit.
Ils

mme luxe

donc tomber dans le que Sybaris, sans la venue de Pythagoro C'est vers 532 que le philosophe de Samos s'tablit Crotone. 11 avait alors, quarante ans, suivant
peu
allaient
et la

mme mollesse

LA GRANDE-GRECE

Aristoxne, ce qui s'accorde avec les donnes adoptes par


.lamblique, lesquelles le font natre vers o70.
Il

est vrai

que

d'autres tmoignages reportent sa naissance de To ans

plus

tt,
il

d'o rsulterait qu'il aurait t dj sexagnaire


vint

quand

en

Italie.

Du moins
et

il

est certain

que

la pr-

dication de sa- doctrine Grotone fut contemporaine

du

r-

gne de Polycrate Samos

de celui de Tarquin l'Ancien


sur Pytliagore et les Py-

Rome.
Le
livre qu'Aristole avait crit

thagoriciens est malheureusement perdu. Sur la vie

du

philosophe nous n'avons qu'un trs petit nombre de renseignements de date ancienne, et encore de plusieurs gnrations postrieurs sa mort. Les biographies que nous

ont laisses de lui les crivains no-platoniciens des bas temps, comme Diogne Larte, Porphyre et Jambhquc, sont de vraies lgendes pieuses, rempUes de miracles extraordinaires et de circonstances absolument fabuleuses. Si l'on voulait donc se rduire ce qui est tout fait certain sur Pythagore, c'est peine quelques lignes qu'on pourrait lui consacrer, et l'immense retentissement de sa doctrine, sa grande influence personnelle, la place qu'il tient dans le dveloppement de la pense grecque et le rle considrable qu'il joua dans l'histoire des Hellnes d'Italie demeureraient des phnomnes inexphqus et presque nexpliquables. Mais c'est ici l'un des cas o le vritable sens de l'histoire doit se garder des excs d'une critique ngative et dissolvante. La vie de Pythagore est une lgende, et nous ne la connaissons que par des sources singulirement tardives. Mais cette lgende reposait sur des faits rels; les crivains de basse poque qui nous l'ont transmise font puise chez des auteurs plus anciens, qui ne sont point parvenus jusqu' nous. Bien que rdige sous une forme souvent suspecte et dans l'esprit du no-platonisme, elle reprsente encore assez exactement la tradition

pythagoricienne sur la vie et les miracles du matre.

Au

CROTONE ET LE PYTHAGORISME

37

milieu

des anachronismes qu'on y a introduits, du mer-

veilleux qui la pntre partout, le canevas gnral

ensem-

ble exact dans ses traits essentiels, car

il

s'adapte trs bien

au cadre du milieu dans lequel vcut Pythagore, du mouvement de pense religieuse et philosophique qui travaillait

monde grec auvi sicle avant notre re sous l'influence de l'introduction des ides orientales, comme aussi des faits la fois de l'ordre matriel e t de l'ordre moral qui avaient
le

prcd et qui ont suivi. Il n'est pas jusqu'aux prodiges dont cette biographie est remplie, qui ne mritent une srieuse attention et dont on ne doive tenir compte, au lieu de les rejeter ddaigneusement. Presque tous ces prodiges,

en

effet,

ont une signification mythique considrable. Et


il

que beaucoup d'entre eux ont mort du matre, quelques-uns mme de son vivant, par ses disciples, qui voyaient en lui un tre au-dessus de l'humanit. Ils donnent une ide de la disposition de mysticisme prt admettre toutes les merveilles, dans laquelle ses prdications les entretenaient, qu'il s'tudiait dvelopper en eux. Il serait difficile de contester, en effet, que Pythagore n'ait t du nombre des grands hommes qui ont eu la faiblesse de recourir aux prestiges pour frapper les imaginations. Sous ce rapport, on ne peut gure admettre son entire bonne foi, non plus que celle de Mo'hammed, mme en faisant la part d'un temprament de visionnaire persuad de sa mission. Parmi les traits les plus certains de sa vie, il en est o nous le voyons raconter sur son propre compte, ses disciples, des merveilles srement calcules et prmdites. Et surtout, comme il arrive toujours en pareil cas, il laissait complaid'ailleurs

parat certain

t crus bien

peu aprs

la

samment
qu'il

croire, sans chercher dtromper, encore plus ne disait. Il en est de sa doctrine comme de sa biographie. Pythagore n'a jamais rien crit par lui-mme. Tout ce qui circulait sous son nom dans l'antiquit, comme les clbres
II

38

LA GRANDE-GRCE

Vers doives, tait apocryphe et compos longtemps aprs


lui.

Pendant plus d'un


le

sicle, la doctrine

pythagoricienne
plutt rvle

se transmit par voie orale,

communique ou

sceau du mystre, la manire d'une initiation. C'est seulement Philolaos, natif de Tarente ou plutt de Crotone, contemporain de Socrate et de Platon, dont il a en
sous

de fondamentaux du pythagorisme en tant que doctrine philosophique. Un peu auparavant, Lysis, le matre d'paminondas, avait dj mis par crit quelquesuns de ces prceptes, mais pour l'usage de ses seuls dispartie inspir la Time, qui, le premier, publia sous forme
livres les principes

Archytas suivit bientt l'exemple de Philolaos. Ariscompos, sur la philosophie du pythagoricien homme d'tat, qui gouverna si heureusemett Tarente, un
ciples.

tote avait

trait

en

trois livres, qui n'a

pas t conserv et o

il

com-

parait ses doctrines celles

du

Tinie de Platon.

dater de

moment, la littrature pythagoricienne prit une grande tendue et fut bientt encombre d'crits pseudpigraphes, Mais la faon mme dont la doctrine s'tait d'abord perptue, le mystre dont on l'entourait, le caractre sacr et
ce

mme
ment
si

divin qu'y attribuaient ses adeptes, taient des ga-

ranties de sa conservation fidle. Elle tait elle-mme tellepart, si originale

dans ses principes

et

dans sa forme,

bien lie dans toutes ses parties, qu'elle portait en soi deb moyens de se dfendre contre les altrations qu'auraient

pu y apporter des
que
l'cole

influences extrieures.
veillait

On

sait

d'ailleurs

pythagoricienne

avec un soin

jaloux se prserver de ces altrations de doctrine. Constitue en institut asctique soumis une rgle fixe, elle excluait

de son sein quiconque manifestait des tendances

htrodoxes. Aussi, quelque soit l'crivain qui l'expose, la doctrine du pythagorisme se prsente nous avec une

une constance singulirement remarquable, n'ofque de trs lgres variations individuelles, et cela seulement sur des points secondaires ou dans l'interprtaUnit et
frant

CROTNE ET LE PYTHAGORSME

39

ion de formules d'une grande obscurit. Cette unit est

une
que

forte

preuve de conservation

fidle.

Aussi tous les his-

que ce nous a transmis comme tant l'essence de la doctrine pythagoricienne doit tre accept pour exact et authentique. Avec le cours du temps, en plusieurs sicles
toriens de la philosophie s'accordent-ils admettre
l'antiquit

de dure, cette doctrine passa ncessairement par certaines phases de dveloppement, comme c'est la loi constante de toutes les choses humaines mais elle avait bien sa source dans les leons du matre, et l'on ne saurait contester qu'il en ait pos lui-mme les bases essentielles, avec leurs principales consquences. C'tait dj l'opinion d'Aristote, et l'on n'a rien de mieux faire que de s'en fier
;

l'admirable bon sens du Stagyrite. Naturellement ici il importe de faire, comme dj l'antiquit, la distinction entre pythagorisme rel et vraiment ancien, tel que le proPhilolaoS; Cleinias, Eurytos ou Archytas, no-pythagorisme de certains contemporains de Cicron, qui finit par s'absorber dans le no-platonisme. Encore ce no-pythagorisme avait il ses racines dans le pythagorisme plus ancien, dont il tait une exagration et une

fessaient Lysis,
et le

corruption.

Pythagore tait n dans l'le de Samos son pre, appel Mnsarque, tait marchand ou, suivant d'autres, graveur de cachets. Ces deux points, qui reposent sur l'autorit d'Hrodote et d'Isocrate, peuvent tre tenus pour certains. Il n'y a pas tenir compte des dires de basse poque qui prtendent que son pre se nommait Marmacos ou Dmarate et que lui-mme tait Tyrrhnien. Surtout il faut se garder de tirer avec Ritter des consquences perte de vue de cette dernire assertion, qui n'a pas d'autre source que son sjour en Italie, et de supposer qu'il avait gard l'hritage de quelque mystrieuse doctrine philosophique propre aux Plasges Tyrrhniens, dont il subsistait encore de son temps des colonies parses sur diffrents points de la mer Ege.
;

40

LA GRANDE-GRCE

Pythagore reut
qu'il soit difficile

les leons

de Phrcyde de Syros

ceci

ressort d'un ensemble de tmoignages assez imposant pour

rvoquer en doute. De beaucoup qui le dpeignent coutant aussi Gropliile, Hermodamas, Bias de Prine, Thaes de Milet et Anaximandre. Pourtant on ne saurait douter qu'il n'ait reu la tradition des philosophes ioniens. Avant de constituer sa doctrine propre et pour s'y prparer, il voulut, dit-on, connatre les croyances religieuses qui se partageaient les peuples. Il se ft init'er quelques-uns des mystres de la Grce il alla en Crte rechercher les traces d'pimnide. L il se fit initier parles Crtes, prtres des Dactyles Idens, qui le purifirent suivant leur usage avec une pierre de foudre puis, couvert de la peau de la brebis noire qu'il avait immole, il pntra dans l'antre sacr du mont Ida, o il fut admis voir le sige sur lequel on disait que Zeus tait n. On raconta qu'il avait pass trente jours en mditations dans cette grotte sainte. Ce plerinage de Crte devint la source du bizarre anachronisme par lequel certains donnrent Pythagore pour disciple pimnide, qui avait vcu bien des annes avant lui et dont il avait, au contraire,
de
le

moindre valeur sont

les rcits

cherch suivre l'exemple. C'tait une croyance gnrale dans l'antiquit, que Pythagore avait pass de longues annes voyager dans le

monde

asiatique pour s'instruire dans les secrets des phi-

losophies et des religions.

On

le faisait aller

en Egypte, en
par un

Palestine, en Phnicie, en Syrie, Babylone, en Perse et

jusque dans
il

l'Inde.

En Egypte,

il

avait t initi

prtre d'Hliopolis
avait reu les

nomm Onuphis

[Ounnofr)

Babylone

enseignements du mage Zaratas. Ce der celui de Zarathous;

nier
tra

nom est manifestement emprunt

ou Zoroastre, le lgislateur religieux de la Bactriane il implique une confusion entre les Mages de Chalde (en babylonien emga) et les Mages de la Mdie (en perse magus), lesquels n'avaient rien de

commun

qu'une ressem-

CROTONE ET LE PYTHAGORISME
lance fortuite de
prcier la valeur
titre, et cette

41
suffit faire ap-

confusion

de la tradition
dit

rencontre.

Pythagore,
la

dans laquelle on la Porphyre, avait appris des

Egyptiens

gomtrie, des Phniciens l'arithmtique, des

Chaldens l'astronomie, enfin des Mages iraniens les forla religion et les maximes pratiques de la conduite de la vie. Le voyage de l'apprenti philosophe en Phnicie et en Egypte n'a rien en lui-mme que de vraisemHrodote l'admettait, et c'est le seul au sujet dublable quel on ait des tmoignages srieux. Il est d'ailleurs dans le commerce les vraisemblances des murs du temps

mules de

entre l'Ionie et les

rives

du

Nil tait alors actif et fr;

quent; Polycrate de Samos tait un des allis d'Amasis et ceux des Grecs que l'tude de la philosophie attirait

commenaient
connatre,

alors prendre l'habitude d'aller scruter la

sagesse tant vante des gyptiens, qu'ils n'apprenaient

du reste, dans le pays mme, que par les contes drogmans et des guides, un peu comme la majorit de nos touristes contemporains apprennent conridicules des

natre la Turquie, sur laquelle

ils

se croient ensuite le droit

de raisonner avec comptence. Pour


lone,
ble,
il

le voyage de Babynon plus de matriellement impossicar depuis quelque temps dj les Hellnes avaient

n'aurait rien

ville, qu'Hrodote devait visignration d'avant Pythagore, le frre du pote Alce de Mitylne s'tait illustr aux plus lointains confins de la terre, en portant aide aux Ba-

commenc
ter

frquenter cette

au

sicle suivant.

la

byloniens,

>

suivant les expressions d'un fragment


le

du

lyri-

que. Brose,

prtre chalden qui sous les premiers S-

leucides mit en grec les annales de son pays, avait cru

trouver une mention du voyage de Pythagore, et il affirma que le philosophe de Samos avait commenc une troupe d'auxihaires grecs au service du roi d'Assyrie Sin-a'he-

donner l'ge d'homme cent ans avant sa naissance. Mais le dchiffrement des documents cunifoririba. C'tait lui

42

LA GRANDE-GRCE
a
fait

mes nous
dcouvrir

comprendre que Brose, trop empress de


confondu avec
roi
le fds

un

point d'attache entre l'histoire grecque et

celle de sa patrie, avait

de Mnsarque

un homonyme, Pythagoras,
dont
le

grec de Cition en Cypre,

nom

figure dans les listes officielles des vasseaux

d'Asschour-a'h-idin et d'Asschour-bani-abal, et qui servit


effectivement dans les armes assyriennes.

En ralit, il n'y a

pas mme un commencement de preuve en faveur du voyage de Pythagore sur les bords de l'Euphrate et du Tigre. Quant ses prgrinations en Perse et dans l'Inde, on peut hardiment les ranger dans le domaine des fables. Avant Scylax de Caryanda, aucun Grec n'avait foul le sol indien. Sans doute Pythagore parait avoir emprunt directement l'Orient, la Syrie ou l'Egypte, l'ide d'une rgle de vie asctique, qui avant lui tait demeure compltement trangre aux Grecs etmme contraire leur gnie, ainsi qu'une notable partie des prescriptions dittiques minutieuses qu'il imposa ses disciples. Mais pour ce qui est des doctrines de philosophie religieuse professes dans les sanctuaires de l'Asie et des mythes qui en taient l'expression, l'on est en mesure d'affirmer que Pythagore n'en a rien connu que par l'intermdiaire de l'cole ionienne et de Phrcyde, etnon pas sous la forme indigne originale, mais dj digr sous une forme hellnique par les Ioniens et par le thosophe de Syros. Mme, aujourd'hui que l'oncommence bien connatre l'Egypte, la Phnicie et la Ghalde, ce qui frappe le plus dans les doctrines du philosophe de Samos, compares celles de ses prdcesseurs d'Ionie et de Syros, ou mme de ses successeurs de la secte orphique, c'est
leur
originalit
et

leur spontanit,
;

sauf peut-tre ce

qui touche la mtempsychose

c'est aussi qu'il se ratta-

che bien moins qu'eux l'Asie antique et qu'il reste avant tout et foncirement Hellne, spculant sur le fond de l'ancienne religion hellnique, qu'il interprte dans un esprit
tout

nouveau

et lui propre.

CROTONE ET LE PYTHAGORISME

43

Avant le fils de Mnsarque, la race grecque avait dj compt des philosophes qui avaient tent de rerumdignoscere
cansasy par une spculation libre et hardie sur leurs principes abstraits et par la traduction en philosophumena des antiques theologumena conus dans les coles savantes du

acerdoce de l'Asie euphratique, dont

ils

avaient eu con;

desthosophes qui, soit sous forme potique comme Hsiode, soit dans les premiers balbutiements de la prose comme Phrcyde, et toujours sous une influence asiatique plus ou moins directe, avaient cherch classer en un systme rgulier et raisonn de gnrations et d'manations successives, la foule innombrable et confuse des dieux hellni[ues, de manire tirer de ce chaos les rudiments d'une thologie, qui ft en mme temps une cosmogonie des tlturges rformateurs, comme pimnide, que les cits appelaient pour rgler la liturgie des sacrifices et des crmonies en l'honneur des dieux, coordonner en un ensemble harmonieux les cultes incohrents reus de leurs pres et
aissance par l'intermdiaire de l'Asie-Mineure
;

cycle des ftes publiques qui s'y rattachaient des hirophantes et des instituteurs de mystres, qui avaient cherch pntrer plus avant encore dans le secret des choses sacres, et tablir par des rites augustes et secrets un lien entre l'homme et la divinit, assurant l'homme la possession de la grce divine et lui garantissant un sort bienheureux dans l'existence d'outre-tombe, dont le problme effrayant proccupait si vivement les esprits des sale
;
;

ges qui mditaient sur les bases ternelles de la morale et les traduisaient en maximes pratiques des lgislateurs hommes d'tat, qui les cits avaient remis l'tabUssement de leurs lois civiles et de leurs constitutions politiques
;

sur les principes de la raison, de la morale et de la justice.


L'originalit de Pythagore, la

nouveaut de l'uvre qu'il osa entreprendre, consista en ce qu'il tenta le premier d'embrasser dans un mme systme tout ce que l'on avait jus-

44

LA GRANDE-GRCE

qu'alors essay sparment, de coordonner en une vaste

conception encyclopdique, puissamment enchane dans


toutes ses parties et dduite de quelques principes fonda-

mentaux, l'ensemble des choses matrielles et morales. Mtaphysique, physique, science, religion, liturgie, morale, lgislation et politique, la doctrine pythagoricienne englobait tout, ramenait tout ses principes, tablissant entre ces choses diverses un lien troit, les faisant dcouler les unes des autres, de manire les concilier en une sorte d'harmonieuse symphonie, la fois thorique et pratique. Et afin d'assurer le succs de son uvre, de donner sa doctrine plus d'efficacit pour rendre les hommes meilleurs, ce qui tait son but principal, il eut l'ide vritablement de gnie d'emprunter l'Orient le principe de l'asctisme, que les Grecs avaient jusqu'alors ignor, dont ils n'avaient pas compris la force. Comme Samuel avait institu chez les Hbreux les coles des prophtes, Pythagore cra chez les Grecs un vritable institut religieux qui devait tre dans sa pense, et qui fut en effet un grand instrument de rformation morale, agissant sur ceux mmes qui ne poussaient pas la soif d'une perfection inaccessible au vulgaire jusqu' en accepter les vigoureuses obligations. (Test l qu'est la grandeur et la puissance de l'uvre du philosophe de Samos c'est l ce qui en fait une figure part entre les Grecs, chez lesquels seul il reproduit le type d'un de ses prophtes, de ces lgislateurs inspirs dont l'Asie offre de nombreux exemples. Un peu plus tard, quand la secte orphique voulut se donner dans le mythique Orphe un fondateur presque divin, c'est sur le modle de ce qu'avait t rellement Pythagore qu'elle se plut en composer la physionomie. L'entreprise du fils de Mnsarque tait trop vaste et trop audacieuse pour russir compltement. Elle choua bientt dans l'ordre politique et social, o l'instinct de libert individuelle, inextinguible chez les Hellnes, lui opposa un obstacle qu'elle ne parvint pas vaincre. Pythagore ne russit
;

CROTONE ET LE PYTHAGORISME

45

pas refondre la socit grecque dans le moule qu'il avait conu. Mais sa doctrine pntra profondment dans la thologie hellnique, elle y servit de point de dpart toutes les tentatives ultrieures, elle pura le culte et la morale, et le mouvement qu'elle avait imprim se continua jusque chez des sectes qui prtendaient ne lui rien devoir.

VII

les

Pythagore, l'exemple de ce qu'avaient essay avant lui philosophes de l'cole ionienne, entreprit de rsoudre au moyen d'un principe unique et primordial le mystre

de l'origine et de la constitution de l'univers dans son ensemble. C'est le point de dpart de toute sa doctrine. De mme qu'Anaximandre, il abandonna comme impuissantes et grossires les hypothses purement physiques de Thaes et

d'Anaximne, dont

il

serait facile
il

de montrer

la

source

Babylone et dans la Chalde, et

s'lana d'un vol hardi

dans le domaine de la spculation mtaphysique. 11 avait une prdilection toute particuhre pour les mathmatiques, qu'il avait tudies plus fond qu'aucun de ses contemporains et o il se rvla un gnie rellement crateur. En arithmtique, il a lgu la postrit la fameuse table qui porte son nom et dont les sicles n'ont pas trouv modil'conomie. C'est lui qui a dcouvert les relations numriques de l'chelle des sons de la gamme musicale, et cette gloire ne saurait lui tre conteste, quelque ridicule que soit l'anecdote que les compilateurs des bas temps rafier

content cet gard.

En gomtrie,

c'est lui

qui inventa et

premier ces deux propositions fondamentales et fcondes, que le triangle inscrit dans un demi-cercle est rectangle et que le carr de l'hypotnuse gale la somme

dmontra

le

des carrs construits sur les deux autres cts du triangle.


II

3.

46

LA GRANDE-GRCE

Aussi est-ce lui qui introduisit le premier les mathmatiques dans la philosophie il professa que le nombre est l'origine et le principe de toutes choses. Gomme les nombres sont par nature les premires de de toutes les choses, les Pythagoriciens pensrent trouver des analogies nombreuses avec les choses qui existent et qui sont produites, dans les nombres plutt que dans le feu, la terre ou Teau ainsi telle affection des nombres tait
;
;

pour eux

justice, telle autre

me

et intelligence, telle autre

encore occasion et ainsi de suite. Considrant donc que les

dans nombres, que toutes les choses semblent avoir leur nature forme sur le modle des nombres, et que les nombres priment le reste dans la nature entire, ils supposrent que les lments des nombres taient les lments de toutes choses. C'est ainsi qu'Aristote, dans sa Mtaphysique, rsume la base fondamentale de la doctrine. Les nombres,
affections et les raisons qui produisent l'harmonie sont
les

taient ainsi la fois le principe originaire des choses et


le

modle sur lequel

elles taient

formes. Seuls

ils

pou-

vaient fournir des lments certains de connaissance, et


l'analogie tait la vraie

mthode pour y parvenir. Les nom-

bres, disait Pythagore, sont la seule chose qui ne trompe

pas et en qui rside la vrit. Ils sont le principe et l'essence de toutes choses, et la cause premire de leur existence. Suivant la formule de Philolaos, le nombre est le lien dominateur et produit par soi-mme de la perptuit ternelle des choses. Mais le nombre a deux formes ou lments, le pair et l'impair, et un troisime, rsultant du

mlange des deux autres,

le

pair-impair (artioprisson). Ce

dernier terme sert dsigner le un, qui est la fois impair

par rapport aux autres nombres qui dcoulent de lui, et deux moitis. Le un est donc Tessence mme du nombre, le nombre absolu, qui runit en lui les deux formes ou les deux lments des autres. Comme nombre absolu, le un est l'origine de tous les nombres, et
pair par rapport ses

CROTONE ET LE PYTHAGORISME
;

47

par suite de toutes les choses il est donc la divinit mme, ans sa conception la plus large et la plus abstraite. Ici intervient la notion de la limite {pras) et de Tillimit [apeiron), qui dans la mtaphysique de Pythagore tenait autant de place que celle de l'impair et du pair, et y tait adquate. Toutes les choses de l'univers, disait Philolaos d'aprs la tradition du matre, rsultent de la combinaison de l'illimit et de la hmite, car si les choses taient illimites il n'y aurait pas d'objet de connaissance saisissable. DeniUmit se dduisent immdiatement l'espace, le temps et le mouvement. Dans les nombres, le pair est riUimit, car il se divise l'infini en moitis toujours gales, tandis que l'addition de l'impair arrte cette division; et la limite qui rside ainsi dans l'impair est identique l'unit primordiale.
L'opposition que nous venons de relever entre le pair
et l'impair, la

hmite

et l'illimit,

se reproduit dans dix

couples antithtiques qu'Aristote dit avoir t dfinis par


l'cole

pythagoricienne

comme

les

lments de l'univers

Limite

48

LA GRANDE-GRCE
et universelle

ne produirait que confusion ne venait pas la rsoudre et servir de lien entre les contraires et cette harmonie, par un emprun tfait aux principes de la musique, qui pour Pythagore tait une branche des mathmatiques, est assimile la consonnance de l'octave. Elle rside dans le un primordial, qui runit en son sein tous les contraires et dont tous

mie perptuelle

et dsordre si l'harmonie

dcoulent.
C'est sur la base de cette mtaphysique numrale et mathmatique que Pythagore construisait sa thodice et sa thologie. Avec une admirable fermet de pense, il

proclamait

le principe

de l'unit divine

et le

dgageait des

mythes du polythisme hellnique,

qu'il

maintenait au

dessous de cette unit fondamentale. Dieu {ho theos), expression que le premier parmi les Grecs il a employ dans un sens absolu, Dieu est pour lui le principe, la cause suprme
del'univers qu'il a enfant, qu'il conserve et qu'il rgle, etauquelil communique sa nature ternelle et imprissable. C'est

l'inteUigence absolue {nous), principe qui n'est ni sujet nos

passions, ni accessible nos sens, ni expos la corruption,

que l'esprit seul peut concevoir. Le fils de Mnsarque apphquait ensuite la gnration divine sa thorie de la formation des nombres. S'il dclarait insondable la nature du Dieu suprme et absolu, incomprhensible sa forme, en tant que principe il en faisait la monade, le un primordial de la srie des nombres. Transportant dans la thologie les principes mathmatiques, dit trs heureusement M. Alfred Maury, Pythagore essayait de donner ainsi cette science la vigueur et l'vidence de l'arithmtique. En montrant que tout drive de l'un primitif, il forait les esprits admettre l'unit de Dieu pour point de dpart, et par la manire dont les nombres s'engendrent les uns les autres,
et
il

cherchait expliquer comment les autres divinits avaient


sein del divinit primordiale. C'est de la sorte
tait

pu natre du

que Pythagore

conduit assimiler les dieux des nom-

CROTONE ET LE PYTHAGOUISME
bres.
lui, le ciel,

49

l'me et la Tout devenait nombre pour ou monade donnait naissance la dyade, et la dyade, en l'unissant la monade, engendrait la triade, dans laquelle tout tait contenu, parce qu'elle
cration. L'unit

renferme

le

commencement,

le

milieu et la

fin.

On

s'-

jusqu' la dcade, qui devenait alors le symbole du principe universel. De l, l'assimilation des grandes divinits aux douze premiers nombres. Zeus Sotr demeure sans doute le dieu conservateur et crateur, mais distinct, dans l'esprit de Pythagore, de il parat avoir t la monade engendre, laquelle est la premire manifestalevait ainsi

tion

du divin

et

que reprsente Apollon


Posidon l'ogdoade

la

dyade

est re-

prsente par Arlhmis, l'exade par Aphrodite; Athn r-

pond

la lieptade,

tandis que la d-

Dieu suprme. Ainsi celui-ci se retrouve la base et au sommet du systme; il en est l'alpha et l'omga. Bien longtemps avant Pythagore, les docteurs de la Chalde avaient assimil les dieux des nombres, et nous possdons des tables en criture cuniforme qui rsument leur systme cet gard. Mais elles n'ont de commun que cette ide fondamentale avec le systme du philosophe de Samos dans l'application de cette ide elles en diffrent compltement et reposent sur une autre mthode de numration. Pythagore n'a donc pas emprunt aux Ghaldens cette partie de sa doctrine une proccupation de mme nature l'a conduit seulement une conception analogue. Suivant lui, le Dieu primordial et suprme est le dispensateur des biens et des maux; c'est de lui que dcoule ce que les hommes appellent la fortune {tych], 11 se manifeste dans la nature, dont il est le gouverneur et le conducteur {archgos, hgmn), par la puissance crative, la force [dynanis), que Pythagore appelle Hracls, pour conserver la terminologie des personnifications consacres de la religion hellnique. Quant l'harmonie de l'univers ce
cade figure
l'tre parfait (panteleia), c'est--dire le
;

50

LA GRANDE-GRCE

sont les Dioscures qui la reprsentent et en


agents.

sont les

C'est de cette faon que la formation du monde, la cosmogonie, qui continuait suivant la donne traditionnelle tre expose sous forme de thogonie, devenait le dveloppement harmonique de Vun fondamental. Les dieux s'engendraient les uns les autres. Ils taient autant d'manations successives de l'me universelle sigeant au centre de la sphre, tandis qu' l'extrmit de l'chelle des tres spirituels taient places les mes humaines, les dernires et les plus imparfaites manations de l'me du monde. Les dmons et les hros constituaient les anneaux intermdiaires de cette chane, o lanalure des tres devenait plus entache d'imperfection et moins dgage de la matire mesure que l'on s'loignait de la source premire d'manation. Il n'y a de souverainement bon et de souverainement parfait que le un, que Zeus Sotr tous les autres tres sont imparfaits des degrs divers. Cependant les mes ne sont pas condamnes occuper perptuellement le mme chelon dans la hirarchie des existences. L'me est ternelle, mais ses conditions sont passagres. Les personnalits corporelles ne sont que des formes transitoires par lesquelles passent les mes sorties de la divinit, au sein de laquelle
;

elles rentrent

plus tard.

Nous ne comprenons pas encore assez bien la mtempsychose gyptienne dans les documents originaux qui nou^
nous ignorons trop compltement les croyanou des Chaldo-Assyriens, pour tre en tat de nous faire une ide vraiment scientifique de ce que Pythagore a pu emprunter ici aux sources orientales, directement ou plutt par le canal de Phrcyde. Il semble, du reste, que sauf le principe gnral de la mtempsychose, ce soit ici l'un des points o le matre avait prcis le moins nettement son systme, puisque dans son cole on a compris plus tard le comment del
en parlent,
et

ces eschatologiques des Phniciens

CROTONE ET LE PYTHAGORISME

51

inetempsychose de deux manires diffrentes. Pour les uns, l'me humaine, en sortant du corps qu'elle a habit, passe immdiatement dans celui d'un animal, d'un tre vivant plus ou moins parfait, plus ou moins vil, suivant les vertus ou les vices dont elle a fait preuve c'est le systme expos dans le Time de Platon. Pour les autres, cette me, plus ou moins impure et coupable, doit, pendant un temps d;

termin, aller habiter un autre monde jusqu' ce qu'elle revienne animer un nouveau corps sur la terre. Herms conduit les mes pures au ciel et les coupables dans le Tartare, o elles sont tourmentes par les rinnyes; puis, au bout de mille ou 1200 ans, toutes sont ramenes pour reprendre la vie terrestre. Cette dernire conception, qui permettait de conserver les croyances populaires sur l'Elyse et riads, parat se rapprocher plus que l'autre de la pense personnelle de Pythagore. En tous cas, dans le systme de mtempsychose du philosophe entendu de l'une ou de l'autre manire, l'union qui se formait entre une me et un corps n'tait pas le rsultat d'une rencontre fortuite; elle avait pour base un jugement divin et une convenance prtablie entre l'me et le corps. L'univers organique devenait ainsi le thtre de perptuelles transmigrations, rgles par le mrite et le dmrite des cratures, et o le terme, la rcompense suprme de la perfection tait l'absorption dans la divinit primordiale. Pythagore n'tendait pas, du reste, la sphre de sa mtempsychose tous les tres organiques et inorganiques il en excluait les minraux et mmes les vgtaux, qui, d'aprs lui, n'taient pas anims. Les hros et les dmons avaient t dans le principe des
;

mes

pareilles

aux ntres,

et tous les

hommes

pouvaient,

en s'purant par la vertu, devenir des hros ou des dmons. Le maitre concihait ainsi sa mtempsychose avec la vieille coutume grecque du culte de certains morts, honors sous le nom de hros. 11 parvenait dgager aussi par l

52

LA GRANDE-GRCE

les attributs et l'histoire

mythique des grands dieux de toucompromettantes pour la morale dont les potes taient remplis leur sujet. Tout ce qui lui paraissait indigne de l'ide que l'on devait se faire des dieux, tait d'aprs lui l'uvre des dmons, lesquels, conservant encore de leur vie humaine antrieure des penchants vicieux, commettaient quelquefois des actes dont les dieux avaient t donns tort pour les auteurs. Grce ce subterfuge, il cartait de l'histoire des divinits grecques les mythes immoraux et monstrueux qui s'opposaient ce qu'on pt s'en former une notion suffisamment pure et
tes les fables

philosophique.
Cette question de la mtempsychose est, du reste, celle o il est le plus impossible de dfendre l'entire bonne foi de Pythagore. Afin d'en mieux persuader ses disciples, il
alla

jusqu' soutenir qu'il se rappelait

la vie

antrieure

qu'il avait le

mene, que son me avait t


prtendit mme

celle

d'Euphorbe

Troyen (d'autres disent


il

das), et

reconnatre le
et

celle de Patrocle ou celle de Miun jour, dans l'Hraion d'Argos, bouclier qu'il avait port comme Euphorbe

que Mnlas avait consacr la desse. Il narrait aussi vu dans le Tartare, quand il y tait descendu au cours de ses transmigrations comment il avait reconnu Homre et Hsiode chtis pour avoir chant sur le compte des dieux des rcits indignes de leur perfection. Ce grand homme et ce noble esprit tait malheureusement de ceux qui s'aveuglent au point de croire que l'lvation et la saintet du but poursuivi lgitiment tous les moyens que l'on emploie pour l'atteindre, qu'il est permis d'abuser les hommes quand c'est pour les rendre meilleurs. Une des maximes favorites de Pythagore tait qu'en tout on doit toujours commencer par les dieux. Gomme le rptait plus tard Archytas, il professait que les lois devaient rgler d'abord ce qui a trait aux dieux, aux dmons et la famille, que ce qui est bon et honnte devait passer
ce qu'il avait
;

CROTONE ET LE PYTHAGORISME

53

vant ce

qui est utile. D'ailleurs une rforme du culte et de Il liturgie se liait ncessairement une grande tentative our purer l'ide qu'on se faisait des dieux. La hirarchie tablie entre les tres du monde surnatu-

|el se refltait, suivant le systme de Pythagore, dans les

dommages qu'on leur rendait Honore premirement les ieux honore les hros honore les dmons du monde
.

louterrain,

)>

disent les Vers dors, qui sont certainement

bien postrieurs au maitre, mais qui rsument la doctrine

adopte dans son cole. Mais ce culte, d par l'homme avec des degrs divers aux dieux, aux hros et aux dmons, ne

pas se rduire une vaine crmonie; Pythagore, et en cela il diffre de tous ceux qui Font prcd chez les Grecs, a l'instinct de la religion spirituelle. Les dieux olympiens, disait-il, tiennent beaucoup plus dans les sacrifices aux dispositions de l'me qu'au nombre des victimes. Ce sont les divinits infrieures, les dieux chthoniens, qui s'attachent la multiplicit des sacrifices, et montrent un got particulier pour les libations, les offrandes et tous ces rites magnifiques et somptueux que l'on accomplit en leur honneur. Ainsi, sans heurter de front la foi superstitieuse qu'avait le vulgaire dans la vertu des sacrifices, des Hbations et des offrandes matrielles, Pythagore mettait bien au-dessus l'offrande du cur, les sentiments de la vritable pit. Pour lui les vtements blancs dont
doit
le sacrificateur
la

se revtait ne devaient tre

que l'image de

puret et de l'innocence que son

me

devait avoir.

De

l, la

ncessit de ne se prsenter l'autel qu'avec des sen-

timents de modestie et d'quit, avec la paix et le calme

dans

le

cur

de s'abstenir de tout acte qui souillerait

le

corps ou l'me. Aussi recommandait-il en tout temps, et

particulirement avant le sacrifice, la chastet et la sobrit.

et

Les offrandes de froment, de gteaux, de miel, d'encens de myrrhe, taient celles dont il prnait avant tout la

54
pratique. Pour

LA GRANDE- GRCE

lui, le culte le plus parfait de toute la Grce de l'autel d'Apollon Gntor Dlos, o l'on ne prsentait que des dons de ce genre. Il considrait le sacrifice sanglant comme entach de matrialisme et d'imparfaite grossiret. Aussi l'interdisait-il ceux de ses disciples qui embrassaient la rgle asctique, et qui s'efforaient

tait celui

d'arriver la perfection en la pratiquant. Mais

pour

le pro-

fane vulgaire

il

le tolrait,

et

par suite

il

tait

amen

le

maintenir dans

le culte public,

rendu parla

cit ses

dieux

protecteurs et auquel tous les citoyens prennent part. Pour ce culte public et gnral il rglait mme avec une extraor-

du sacrifice. Il une hirarchie systmatique des victimes, les plus nobles devant tre immoles aux dieux olympiens, les infrieures aux dieux chthoniens. Pour les premiers il fallait qu'ils fussent en nombre impair, pour les seconds en
avait tabli

dinaire minutie tous les dtails des rites

nombre

pair.

En

outre, dans tout animal sacrifi, les parciel,

ties droites

appartenaient aux dieux du

les

gauches

aux dieux des


que
si

enfers. Ceci introduisait dans la pratique

du
il

culte les principes d'arithmtique religieuse et mtaphysi-

chers Pythagore. Parmi les viandes

du

sacrifice,

interdisait

de manger certaines parties du corps, que sa

physiologie considrait
la vie, et aussi les

comme tant les siges spciaux de organes qui concouraient la reproduction. Le bois employ sur l'autel devait tre de cdre, de laurier, de cyprs, de chne ou de myrte, l'usage de tout autre tant dfendu. Toute libation tait rpte trois fois de suite, et devait tre faite les yeux ferms, en tenant le vase par l'anse. Il tait prescrit d'entrer dans les temples par la droite et de n'en sortir que par la gauche. Si on y laissait tomber du sang, la souillure devait en tre lave avec de l'eau de mer mle de poudre d'or. Ce n'tait que couvert de vtements purs et dans lesquels on n'avait pas dormi, qu'il tait permis d'y pntrer. On n'y pouvait immoler aucun animal, pas

mme un

porC; bien

que

la

su-

CROTONE ET LE PYTHAGORTSME

55

perstition antique considrt le sang de ce quadrupde

comme dou

tait souill si

del plus haute vertu purificatrice. Le temple par hasard une femme venait y accoucher.

La plupart de ces prescriptions s'appliquaient aussi au culte des hros, que Pythagore recommandait la cit de clbrer galement avec clat, et au culte domestique envers les dieux et les dmons, qui devait tre rgulirement pratiqu dans chaque famille.
Les jours de ftes sacres,
terdisait,
le la

philosophe lgislateur insolennit, de se couper les

par respect pour

cheveux ou les ongles. En dehors des grandes ftes religieuses de l'tat, chaque jour devait tre marqu par un sacrifice un dieu particulier ainsi le 6 du mois tait consacr Aphrodite et le 8 Hracls. Ici encore on rentrait dans les combinaisons numrales. Le fils de Mnsarque faisait aussi jouer dans le culte un grand rle la musique, qui avait, disait-il, la vertu de calmer l'esprit et d'entretenir sa puret, en mme temps qu'elle adoucissait les murs. Les adeptes de la vie pythagorique chantaient tous les soirs des hymnes en commun, avant d'aller chercher le som meil. Us mlaient la musique aux incantations pour gurir
;

les maladies.

Pythagore
railles
et trs
;

s'tait

et l

galement occup du rituel des funencore ses prescriptions taient trs prcises
Il

minutieuses.

interdisait

absolument

la

crmation

des corps; on devait inhumer, et c'est en


les fouilles

effet

l'usage que

nous montrent prvalant presque universelleGrecs d'ItaUe. En outre, le philosophe ne voulait pas qu'on enterrt les morts, comme on faisait souvent, dans des cercueils de cdre, bois rput incorrup-

ment chez

les

tible.

Tout en cherchant purer le culte, y introduire un lment de pit qui jusque l n'y avait pas tenu assez de place, et relever la notion des dieux, Pythagore demeurait sous le joug de certaines superstitions, chres l'anti-

56
quit.
Il

LA GRANDE-GRCE
accordait
il

une grande autorit


;

la divination,

laquelle

avait sans cesse recours

il

ajoutait foi toutes

les fables inventes

pour justifier

la confiance

dans cet art

imaginaire

il

tirait

des prsages des apparitions soudaines,

des songes et jusque des paroles prononces au hasard.

Mais

ici
;

encore

il

faisait

un choix en rapport avec son sysen dsac-

tme

il

rejetait

certains procds divinatoires

cord avec les relations mystiques qu'il tablissait entre

l'homme

et les dieux.

Il

condamnait, par exemple, l'inspecil

tion des entrailles des victimes, laquelle

substituait

l'observation des formes que prenait la

Mais ce sont surtout


sagers du
ciel, et
il

les

oiseaux qu'il

fume de l'encens. tenait pour des mescette classe

avait toute

une thorie sur

d'augures, qu'il avait peut-tre .emprunte l'Orient.

Aux yeux du philosophe de Samos, c'tait principalement avec les dmons ou dieux infrieurs que la divination mettait l'homme en rapports, car il attribuait cette catgorie d'tres divins les songes et les manifestations pro-

phtiques. C'est d'eux aussi qu'il faisait venir les maladies


et les

chtiments divers qui affligent les hommes. Aussi les

purifications et les expiations, qu'on trouve

recommandes

dans la doctrine pythagoricienne tout autant que dans l'orphisme, devenaient des rites pratiqus en vue des dmons plutt qu'en vue des dieux. La porte restait de cette faon ouverte toutes les superstitions de la magie dprcatoire
et thurgique.

VIII

Le ct vraiment admirable du pythagorisme fut sa moUne conception plus leve de la divinit, dit M. Maury que nous avons pris dans tout ceci pour principal guide, permit Pythagore d'purer la morale religieuse, et quand on
rale.

CROTONE ET LE PYTHAGORISME

57

ompare son enseignement thique celui des potes et des gnomiques, on est conduit reconnaitre qu'il avait (apport dans la doctrine du devoir un sentiment plus pur et plus dlicat, d une notion moins troite des dieux. L'homme, disait Pythagore, doit rvrer la divinit comme
ses parents, ses amis. C'tait presque prcher la doctrine

de l'amour divin. Le commerce entre Dieu et l'homme lve pelui-ci sans qu'il puisse jamais cependant atteindre la perfection divine, car Dieu seul est vraiment sage et parfaitement heureux; nul homme ne saurait l'tre; mais en s'approchant des dieux, nous amUorons notre nature fai^. ble

^Hble
^^lui

tre sage est agraencore Pythagore, et voil pourquoi c'est qu'il faut charger d'implorer pour nous la divinit, faiet peccable.

L'homme qui cherche

aux dieux,

dit

sant ainsi de la vertu un vritable sacerdoce. Le philosophe


voulait que
la

l'homme s'abandonnt tout

entier

Providence; aussi enseignait-il que, dans la prire,

aux mains de il ne

faut pas spcifier les bienfaits qu'on rclame des dieux,

mais s'en remettre la connaissance qui nous sont dsirables. C'est par

qu'ils ont des biens

la vertu seule que l'homme arrive la batitude, privilge exclusif de l'tre dou de raison en soi-mme, de sa propre nature, il n'est ni bon ni heureux, mais il est susceptible de le devenir par
;

les

enseignements de la vraie doctrine. > Aprs la pit envers les dieux, Pythagore faisait de la pit fihale le premier et le plus sacr des devoirs. Quel
temple, quel simulacre,
crit conformment ses enseignements Pamplos, quel temple peut tre plus saint, plus prcieux qu'un aeul et une aeule vnrables et chargs d'annes ? Dieu comble de bienfaits celui qui respecte et

honore les auteurs de ses jours. Et Priction ajoute qu'il ne saurait y avoir de plus grand crime que l'ingratitude envers les parents.

Dans tout

ce qui touche la chastet et

au mariage, Py-

thagore tait d'une puret de principes absolument incon-

58

LA GRANDE- GRCE

nue la socit grecque et que l'on pourrait presque dire digne du christianisme. Il interdit entre les deux sexes tout rapport illgitime et de pure volupt. Ilmenacedes chtiments infernaux les maris qui ne veulent pas vivre avec leurs femmes et les femmes qui se refusent aux charges de la
maternit.
Il

attribue la

mme

gravit jnorale Tinfidlit

des deux poux, et la condamne aussi bien chez l'homme que chez la femme. Il entend que le mari traite bien la compagne qu'il a prise devant les dieux, et qu'en retour l'pouse aime plus son mari qu'elle-mme, lui soit en
tout soumise
la

femme
Il

tacte.

et dvoue. Le maintien et le langage de doivent tre toujours dcents, sa rputation inlui recommande particulirement la pit, et l'in-

vite rivaliser

intellectuelles.

avec l'homme dans les hautes spculations Aussi l'cole pythagoricienne est-elle la
ses rangs et

ait admis des jusque parmi ses matres. Les plus beaux caractres de femmes que l'hellnisme nous prsente, ont t forms sous la disciphne de Pythagore. Et tous les tmoignages s'accordent dire que le fils de Mnsarque tait parvenu inculquer aux femmes qui l'coutaient, non pas seulement le pur et prcieux sentiment de la chastet, mais cette simplicit de murs, cette rserve, ce mrite solide et ce got des penses srieuses, qui ont atteint au plus haut degr de la perfection chez

seule cole de philosophie de l'antiquit qui

femmes dans

certaines

femmes

chrtiennes

de sa morale, Pythagore n'tait ni moins lev ni moins rigide. L'ide de justice dominait tous les actes de ceux qui suivaient sa doctrine. La justice, profesle reste

Dans

saient-ils, est la
elle

mre et le principe de toute vertu c'est qui entretient la paix et l'quilibre dans l'me elle engendre le bon ordre des cits, la concorde des poux,
;
;

l'amour des serviteurs pour le matre et la bienveillance du matre pour les serviteurs. Les deux plus beaux prsents que les dieux aient fait aux hommes, disait encore le phi-

CROTOXE ET LE PYTHAGORISME
losoplie, taient la vrit et la bienfaisance.
Il
il

59
voulait avant

tout que la parole de

riiomme

ft sacre et

menaait les

parjures du artare.
ral ait t capable

comprendre qu'un tel enseignement mode former des hommes d'une vertu exemplaire. L'antiquit est unanime au sujet de la haute
Il

est facile de

vertu et de la simplicit de

murs

d'Archytas de Tarente.

On

signale surtout sa bont exceptionnelle envers ses es-

claves, qu'il traitait

comme ses fils. Au milieu de ses labeurs d'homme d'tat, de ses mditations de philosophe et de savant, il trouva le temps d'utiliser ses connaissances pour l'amusement de ses enfants, en inventant un jouet qui garda son nom. Cela vaut bien, ce me semble, le tour de chambre tant vant de Henri IV. Un des caractres les plus nobles et les plus purs qui aient honor la Grce, paminondas, avait t l'lve d'un Pythagoricien crotoniate, Lysis, qui tait venu s'tablira Thbes. Suivant une
tradition conserve par Gicron, Eschyle, dont les

drames
et

sont empreints d'un sentiment


religieux, tait aussi

si

minemment moral

un des

sectateurs de Pythagore.

Le matre se plaisait formuler les prceptes de son enseignement moral en les rsumant sous forme de sentences concises et nigmatiques, auxquelles il donnait par systme l'obscurit des oracles. Un certain nombre de ces
sentences ont t conserves par tradition chez les criIl ne faut pas effeuiller la couronne, voulait dire qu'on ne doit pas violer les lois, qui sont la couvains postrieurs.
il ne fautpas remuer le feu avecle glaive, ronne des tats qu'on ne doit pas exciter l'orgueil et la colre par des paroles offensantes il faut effacer la trace de la marmite dans lacendre chaude, qu'on doit se garder de la rancune et
;

><

de tout ce qui pourrait l'entretenir. C'est cette sagesse gnomique que le philosophe de Samos avait d particulirement enrichir dans ses voyages, en coUigeant les sentences la forme originale et frappante des diffrents peuples

60
qu'il avait visits.
le
Il

LA GRANDE- GRCE
est

remarquable, par exemple, de il ne faut pas manger son cur, pour dire qu'on doit se garder de l'envie et du trouble de l'me, et d'autre part de lire dans le Livre des morts de l'antique Egypte, quand le dfunt se prsente pour son jugement devant le tribunal d'Osiris et se justifie de tous Je n'ai pas les pchs qu'il n'a pas commis, ces paroles mang mon cur. Les rgles ainsi formules s'imposaient tous. Pour ceux qui voulaient pousser plus loin la perfection morale et religieuse, s'avancer davantage dans la connaissance des choses divines et en purifiant leur me s'lever d'un degr dans l'chelle des transmigrations, Pythagore avait imagin une rgle asctique et presque monastique, un genre de vie particulier, des prescriptions semblables celles d'un couvent, comprenant de^ formalits minutieuses et des observances dittiques svres. C'est en cela qu'il s'tait certainement inspir de l'exemple de l'Orient, dont le gnie a toujours fait une part l'asctisme et la mortification dans ses diverses religions. Les anciens ont t frapps de l'analogie qui existait entre la vie des membres de l'institut pythagorique, imite ensuite par l'institut orphique, et celle que menaient les Essniens et les Thrapeutes, bien que ces asctes juifs professassent de tous autre dogmes que les Pythagoriciens. A ceux-ci il tait enjoint de fuir les lieux frquents et les bains publics d'viter de parler sans lumire de se chausser d'abord du pied droit de n'entrer dans les temples que pieds nus de s'abstenir Texemple du matre de toute dmonstration pubhque de douleur et de joie; d'viter l'gard des homtrouver chez lui
))

prcepte

mes

les prires instantes et les suppHcations. Ils devaient

s'abstenir absolument de vin et

ne prendre
le soir
il

le

matin pour

aliment que du pain et du miel

leur tait permis

d'user de lgumes et de viandes, condition que ce ne fus-_

sent pas celles d'animaux que les prceptes liturgiques di

CROTONE ET LE PYTHAGORISME
atre dfendaient

61

Iaandation
lia

aux dieux. Encore n'tait-ce qu'une tolrance; la perfection suprme consistait ne se nourrir de la chair d'aucun tre ayant en vie, recominspire parla doctrine de la mtempsychose.
de
sacrifier

dfense absolue de certaines viandes, du poisson et de

la mauve et la fve, de mme analogues portes dans les mystres, enait des raisons mystiques et superstitieuses. Pourtant le pythagorisme admettait aussi l'ide d'un mrite attach l'abstinence et la mortification pour elle-mme. Il relommandait le jeune comme un acte de pit. Chaque repas, dans l'institut pythagorique, tait prcd \e libations et de fumigations, et finissait par une nouvelle

ruelques lgumes,

comme

[ue les prohibitions

heures on faisait des lectures en hsait haute voix; le plus g prsidait l'assemble, et le soir il rappelait chacun les principaux articles de la rgle. Tout Pythagoriste (c'tait le terme spcial pour les membres de la congrgation) devait faire son examen de conscience avant de s'endormir. L'influence des ides et des murs grecques sur cette rgle autrement tout orientale, se reconnat aux exercices gymniques et aux promenades, auxquels Pytliagore consacrait une partie de la journe. Il recommandait mme la danse, mais il dfendait la chasse comme un meurtre. nous empruntons l'excellent rsum de Ici encore M.Maury. Une rgle de cette nature entranait ncessairebation.

certaines

commun. Le plus jeune

ment une vie en commun; les Pythagoristes formaient en effet des communauts de nombre et d'importance divers. En y entrant, chaque nophyte apportait ses biens, mais
il

pouvait les reprendre en la quittant, car les

vux

n'-

taient pas perptuels.

Tous les asctes pythagoriciens taient vtus peu prs de mme ils portaient une tunique blanche retenue par un cordon de lin ils vitaient dans leur habillement l'usage du cuir. Pour tre admis dans la communaut, il fallait tre d'une rputation sans tache, annon:

II

62
cer

LA GRANDE-GRCE

prpar par un soumettre des purifications et des expiations. Il y avait trois degrs ou grades pour arriver la connaissance complte de la loi. Pendant deux annes, le novice ne devait faire qu'couter, ne jamais parler et exercer sa mmoire retenir ce qui lui tait
naturel.
tait d'ailleurs

un heureux

On

noviciat, durant lequel

il

fallait se

enseign;
sait

il

s'appelait alors auditeur, akoustikos.

Il

pas-

ensuite dans les rangs des mathmalikoi, et selivraitl'-

tude de l'arithmtique, de la gomtrie, de la gnoraonique et de la musique. Enfin il tait admis dans la dernire et la plus

haute classe, celle des phy s ikoi, o la science del nature intime des choses, la cosmogonie, la mtaphysique, taient enseignes. Car c'tait aux asctes seuls que Pythagore communiquait la totaht de sa doctrine il n'enseignait au vulgaire que les prceptes xotriques en rapport avec une vie plus imparfaite. D'o la distinction de ses disciples en xotriques et sotriques ou Pythagoriciens et Pythagoristes. Durant les cinq annes du noviciat, lesPythagoristes passaient par un grand nombre d'preuves et d'tudes destines fortifier leur vertu et clairer graduellement leur intelhgence. Les femmes taient aussi admises dans la communaut et y pouvaient mme aspirer un rang lev, car si Pythagore recommandait la chastet, il n'imposait pas le clibat. Au contraire, il avait personnellement donn l'exemple du mariage. L'institut pythagorique subsista plusieurs sicles. Il est donc probable que pendant ce long espace de temps sa rgle alla en se dveloppant, en se surchargeant de prceptes et d'observances minutieuses. Dans le tableau que nous venons d'en tracer, et que lamblique a emprunt des crivains de deux cents ans postrieurs au matre, il y a certains traits qui paraissent trangers l'ge de Pythagore. Telle est la lecture en commun car les Grecs n'avaient presque pas encore de livres au vi sicle avant l're chrtienne, et en particulier la secte ne mettait pas, nous l'avons dj dit,
; ;

CROTONE ET LE PYTHAGORISME
ses doctrines par crit. Mais
il

63

n'en est pas moins certain, par les tmoignages les plus anciens et les plus dignes de
foi,

que

c'tait le

philosophe lui-mme qui avait fond Tins-

nom, et que les rgles fondamentales de la communaut remontaient jusqu' lui, La vie en commun dveloppait chez les Pythagoristes un sentiment trs puissant et trs intime de fraternit. Les communauts, mme de villes diffrentes, s'entr'aidaient
titut

asctique dcor de son

dans
eux,

le
ils

besoin.

Une

brouille

venait-elle clater
le soleil

parmi

ne devaient pas laisser coucher


Il

sans se r-

concilier.

tait

mme recommand

ceux qui, sans

em-

brasser la vie asctique et mettre leurs biens en

commun,

voulaient pratiquer dans toute leur tendue les prceptes

du matre, de partager ce

qu'ils avaient

avec ceux des frres

qui tombaient dans la misre.

IX

Pythagore tait parvenu l'ge de la pleine maturit viavait achev de constituer son systme encyclopdique dans toutes ses parties, quand il vint se fixer Grotone. Le moment tait venu pour lui de passer de la mditation l'apostolat, de la conception abstraite la ralisation pratique de sa doctrine, et c'est un terrain favorable cet apostolat qu'il allait chercher en Italie. Avant de prendre cette grande rsolution, avait-il dj commenc rpandre ses enseignements en lonie et en Grce ? Avait-il au moins bauch dans ces contres quelques essais plus ou moins russis de son institut asctique ? Ritter l'a pens et a cru en trouver la trace dans quelques expressions d'Hrodote, dont il force le sens. Nous ne savons rien de positif cet gard mais en ralit la mission extrieure et publique de
rile, il
;

64

LA GRANDE-GRCE

Pythagore ne commence qu' son tablissement Grotone. C'est cette ville qui en a t le centre et le foyer. Tous les tmoignagnes les plus anciens et les plus dignes de foi s'accordent dire que Pythagore abandonna Samos, sa patrie, devant la tyrannie brutale et souponneuse de Polycrate, qu'il voyait se prolonger sans y esprer un terme prochain, et qui lui paraissait un obstacle insurmontable la ralisation de ses plans. On a beaucoup dissert sur les raisons probables qui lui avaient fait choisir

pour sa

retraite Crotone, plutt

que tout autre

lieu.

La

re-

cherche est assez oiseuse, car on ne pourra jamais sur ce point mettre que des conjectures dpourvues d'une base suffisante. Il serait peut-tre plus sage de se borner constater le fait, sans chercher l'expliquer. Pourtant les rel'occasion de faire, l'article de Sybaris, sur les relations commerciales intimes et suivies qui existaient aux vii^ et yf sicles entre les cits de rionie et les colonies achennes de l'Italie mridionale, sont de nature faire comprendre que c'est ces colonies que devait naturellement penser pour son tablissement

marques que nous avons eu

nouveau un Ionien rsolu quitter sa patrie. Et dans


exactement
les
les

le reste

derionie,lefils de Mnsarquerencontrait pour son entreprise

mmes

obstacles qu' Samos. Dans toutes

entendue au sens d'une forme dtermine de gouvernement, sans imphquer ncessairement et par soi-mme l'ide de rprobation que nous attachons ce mot il y avait eu des sages vertueux qui avaient t des tyrannoi, comme Pittacos Lesbos l'institution de la tyrannie florissait on n'en connaissait pas d'autre, et les rois de Perse, en s'emparant de la suzerainet du pays, comme avant eux les rois de Lydie, en avaient favoris l'tabUssement et le maintien partout. C'tait ce qui cadrait le mieux avec l'organisation fodale de leur empire. En mme temps, dans le domaine des doctrines, il semblait
cits ioniennes, l'institution del tyrannie
le faisait alors

comme on

CROTONE ET LE PYTHAGORISME
peut-tre difficile au philosophe de

65
lutter avec

Samos de

avantage contre le matriaUsme physique de l'cole ionienne dans le pays mme o il avait pris naissance, et o ses racines plongeaient dans les traditions indignes d'influence des doctrines des grands sacerdoces asiatiques. Le succs merveilleux qu'il obtint montre qu'il avait bien choisi dans
l'Italie le

champ de propagation de
et

ses ides. C'tait

un

singuHrement propre au dveloppement de la spculation mtaphysique; avant lui dj les doctrines ioniennes avaient commenc s'y rpandre, mais sans s'affermir assez pour ne pas pouvoir tre facilement supplantes. Pythagore devina, ou peut-tre en tait-il inform par les renseignements que l'on pouvait avoir en lonie sur ces
terrain

neuf

contres, la singulire prdisposition l'abstraction

m-

taphysique

la

plus abstruse et la plus hardie, mle d'un


l'esprit

certain mysticisme, qui fut dans l'antiquit l'un des traits

dominants de
de
la

des Grecs italiotes et qui produisit,

aprs l'cole pythagoricienne, celle des philosophes lates,

mme
le

que, dans

le

domaine purement

religieux, dont

philosophie avait

amena

par se sparer compltement, elle succs inou de^l'orphisme dans ces contres et
fini

l'tablissement des mystres dionysiaques dont nous avons

eu dj l'occasion de parler. Cette prdisposition s'est conserve, au travers du moyen ge et des temps modernes, dans la population des provinces napolitaines comme un hritage de ses anctres antiques, et c'est un des caractres par lesquels la patrie de saint Thomas d'Aquin, de Giordano Bruno, de Campanella et de Vlco contraste avec le reste de l'Italie, fort peu porte la mtaphysique et l'utopie sociale. Le got naturel de l'abstraction chez les matres et les disciples continue faire l'originafit de l'Universit de Naples, centre des tudes et du mouvement intellectuel pour toutes les provinces mridionales. Naples, crivait en 1864 M. Taine, et ceci est encore aussi vrai aujourd'hui, Naples a toujours eu une aptitude philosoII

4.

66

LA GRANDE-GRCE

phique. Dernirement on se pressait une exposition de


la

Phnomnologie de Hegel.

Ils

traduisent sans difficult

les

Dieu sait quelles abstracLes tudiants sont encore enferms dans les formumais les professeurs les et les classifications de Hegel commencent les dpasser, chercher leur voie par euxmmes, chacun sa faon et suivant son genre d'esprit.
les abstractions,

mots spciaux,
!

tions

Les ides sont encore


form, tout se forme.
si

vagues

et

flottantes; rien

n'est

En attendant, on peut

se
si

demander
des esprits

l'ahment qu'ils prennent est bien choisi, et

nouveaux peuvent s'assimilerune pareille nourriture; c'est de la viande mal cuite et lourde; ils s'en repaissent, avec un apptit de jeune homme, comme les scolastiques du
ont dvor Aristote, malgr la disproportion, avec danger de ne pas digrer et mme d'trangler. Un tranger fort instruit, qui vit ici depuis dix ans, me rpond qu'ils comprennent naturellement le raisonnement le plus diffixn'^ sicle

cile et

toutes les dissertations allemandes.

D'un autre ct, l'homme qui prtendait raliser une grande rforme la fois rehgieuse, philosophique, morale el politique, refondre la socit dans toutes ses parties d'aprs un plan
prconu, devait ncessairement
ses prdications
choisir

comme thtre de
versl'ItaUe,
il

une grande

ville,

un cen-

tre d'influence dj considrable et constitu.

Se tournant

avait le choix entre quatre cits, Locres,

daires pour qu'il

Crotone, Sybaris et Tarante; les autres taient trop secony penst; Rhgion mme ne devait pren-

dre d'importance qu'au

commencement du

sicle suivant,

avec Anaxilas. Malgr


l'aristocratie

l'affinit

que ses prdilections pour


les institutions tra-

en politique avaient avec

ditionnelles des Dorions, Pythagore tait


suite devait prouver
cits

un

Ionien, et par
les

une rpugnance naturelle pour


et leur

rudesse pratique. Ottfried Mller l'a trop oubli quand il a voulu trouver dans la doctrine du philosophe, o il ne tient pas assez compte du ct

de race dorienne

CROTONE ET LE PYTHAGORISME

67

d'Italie n'taient

du dorisme. Les colonies doriennes pas le champ o la plante de la nouvelle philosophie pt dvelopper de puissantes racines. Au point de vue del thorie doctrinale, elles n'taient pas portes au point de vue pratique il ne semble pas l'abstraction qu'elles aspirassent une rforme de leurs lois et de leurs murs. Locres se ferma obstinment aux institutions pythagoriciennes, prtendant avoir mieux dans les lois de Zaleucos, qui passaient pour avoir t inspires par Athn
mystique,
idal
;

un

elle-mme elle s'isola du mouvement qui un certain moment entrana toute l'Italie grecque et une partie de la Sicile la suite du matre. Tarente, au contraire, suivit ce grand mouvement mais il n'y eut qu'une influence secondaire et limite; au point de vue politique, Tarente, au
:

vi"*

sicle, tait

encore immobilise et

les institutions Spartiates, qu'elle

comme ptrifie dans ne devait modifier que

plus tard.
Restaient les deux cits achennes, dont prcisment
l'aUiance et les relations commerciales taient principale-

pouvait tre douteux.

ne Les richesses de Sybaris avaient dj fait tomber cette cit dans un degr de mollesse et de corruption irrmdiable, qui ne permettaient plus d'esprer d'en faire avec chance de succs le centre d'une grande
Crotone,
dj atteinte aussi,
l'tait

ment avec

rionie. Entre elles, le choix de Pythagore

tentative de rformation.

pourtant moins et gardait quelque chose des vieilles murs. L'vnement le prouva; il y avait de la ressource

dans sa population, et dveloppe avec plus de prudence, l'uvre du philosophe aurait pu y russir d'une faon
durable.
et sur la
tait

En

outre,

comme
du

institutions politiques, Sybaris

avait gliss dans la tyrannie

appuye sur

l'esprit d'galit
,

Or Pythagore par essence en politique un aristocrate une large oligarchie base la fois sur la naissance et sur la fortune,
complicit
parti populaire.
;

tait ses

yeux

l'idal

du gouvernement

et

du bon ordre

68

LA GRANDE-GRCE

social. C'est lui et

son cole que remonte

la tradition

de

prdilection pour Faristocratie [qui s'est perptue dans la

philosophie grecque jusqu' Platon. Une doctrine qui ne se communiquait sous sa forme complte qu' un petit

nombre,

et

qui considrait la majorit des


la

hommes comme

incapable de supporter

plnitude de la vrit, devait

forcment conduire, dans l'ordre de la pratique constitutionnelle et gouvernementale, repousser l'galit et l'accession de tous aux mmes droits politiques. Pour raliser l'idal de Pythagore Sybaris, il eut fallu une rvolution, et si le philosophe tait un rformateur il rpugnait absolument aux moyens rvolutionnaires. C'tait un conservateur dans toute la force du terme il greffait sa rforme sur la tradition, la vrit de laquelle il prtendait revenir. C'tait une de ses maximes favorites que dans les lois, et dans la pratique du gouvernement, il fallait se garder des innovations trop radicales et trop promptes, comme ouvrant
;

la porte

aux troubles

et

aux rvolutions.

Bien que le flot montant de la dmocratie comment la battre en brche, la constitution de Crotone tait reste aristocratique. L'accs aux magistratures n'tait ouvert qu' certaines classes d'eupatrides et de timiiques, c'est--dire de citoyens de naissance noble et possdant un degr dtermin de fortune. Des conditions du mme genre, mais plus larges, taient imposes pour jouir des droits actifs de citoyen. Enfin la puissance politique effective, la direction
trats, le

des affaires intrieures et extrieures, le choix des magispouvoir lgislatif et l'autorit judiciaire suprme taient entre les mains du Snat des mille, recrut, non par

l'lection,

milles descendues des premiers colons

mais en vertu de droits personnels, parmi les faamens par Myscellos, familles qui tenaient une position analogue celle des gemoroi Syracuse. Il y avait peu de chose faire pour tirer d'une telle organisation l'idal rv par Pythagore. Il n'tait besoin de rien innover dans la forme il suffisait d'y infu;

CROTONE ET LE PYTHAGORISME
ser

69

un

esprit

nouveau

et d'y renforcer la rsistance

au pro-

jectures,

ici procder que par conrendre un compte plausible des raisons qui attirrent Pythagore Grotone, quand il sortit de Samos, et cela sans croire, avec Grote, que ce qui l'y
il

grs des ides dmocratiques. On le voit donc, si Ton ne peut


est facile de se

appelait tait la rputation de l'cole de mdecine de cette


ville.

Le premier soin du philosophe, en arrivant dans la cit dsormais pour demeure, fut de s'y marier. Dans les ides et les murs antiques, c'tait donner un gage d'tablissement sans esprit de retour, c'tait proclamer que Ton choisissait une nouvelle patrie, o l'on voulait vivre en citoyen. La tradition la plus gnrale, celle qui s'appuie sur les meilleurs tmoignages, veut que Pythagore ait pous Thano, fille de Brontinos, un des principaux notables de Grotone, et qu'il en ait eu deux fils, Tlaugs et Mnsarque, et deux filles, Myiaet Arignot, d'autres disent un fils et une fille, Tlaugs et Damio, ou bien seulement deux filles, Damio etMyia. Thano, dont d'autres rcits font la fille d'un Cretois nomm Pythonax, laquelle Pythagore aurait t dj mari et dont il aurait eu une fille avant son migration en Italie, Thano jouit plus tard d'une immense rputation de sagesse, de science et de elle passa pour une vertu dans l'cole pythagoricienne des plus glorieuses disciples de son mari, digne d'avoir t associe ses plus nobles travaux. Diogne Larte et Clment d'Alexandrie rapportent des apophthegmes ingnieux
qu'il adoptait
;

qu'on lui attribuait. On alla mme jusqu' faire courir sur son nom des livres apocryphes. Mais ici la question se complique. D'autres traditions prtendent que la Thano fameuse comme philosophe n'tait pas la femme, mais seulement l'lve de Pythagore qu'elle tait de Mtaponte et non de Grotone; enfin qu'auheu d'tre fille de Brontinos de
;

Grotone

elle

tait la

femme

d'un Brontinos de Mtaponte.

70

LA GRANDE-GRCE
ces divergences, plusieurs anciens ont sup-

En prsence de
pos
qu'il

avait

eu deux Thano

et

deux Brontinos, en-

tirement distincts. Rien de plus obscur peut-tre et de plus


confus dans Tliistoire du pythagorisme que ce qui se rapporte aux premires gnrations des disciples du maitre,

jusqu' l'poque de Lysis, de Pliilolaosetde Cleinias. C'est*

un vritable chaos, o les crivains de basse poque, comme


Porphyre
et

lamblique, accumulent les plus invraisembla-

bles anachronismes, allant jusqu' faire entendre directe-

ment

les leons

de Pythagore par des

hommes qui ont vcu


Deux choses,
la

cent ans aprs

lui,

comme

Lysis et Philolaos.

d'ailleurs, ont contribu

comphquer
:

question de faon

c'est d'abord l'avalanche des pseudpigraphes qui se sont produits dater d'une certaine poque dans l'cole pythagoricienne, et dont les auteurs ne connaissaient plus que trs imparfaitement l'histoire vraie des premiers temps de la secte; c'est ensuite la sorte de sentiment de dvotion qui conduisit les adeptes du pythagorisme reprendre frquemment pour eux-mmes

la rendre inexphcable
crits

ou pour leurs enfants

les

noms des

disciples directs

matre, des aptres de sa doctrine. Ainsi

du nous trouvons endes livres de

core dans l'cole une potesse Thano, qui vivait Locres

au y"

sicle, et l'Arignot

de Samos, qui
fille

crivit

thologie mystique, imbus de l'esprit pythagoricien, n'avait


rien de voir t

commun avec Arignot, nomme d'aprs elle.

de Pythagore, que d'a-

Bientt le philosophe, profitant de la rputation qui pa-

prcd Crotone et de celle qu'il s'tait acquise par ses premires relations avec les hommes les plus distingus de la cit, capables d'apprcier sa valeur, commena l'uvredesonapostolat. nia poursuivitpartous les moyens: tantt dans des entretiens particuliers, recrutant les adeptes qu'il jugeait aptes recevoir communication des plus hauts secrets de sa doctrine, et former le noyau de l'institut asctique dont il cherchait faire le levain qui dvelopperait un
rat l'avoir

CROTONE ET LE PYTDAGORISME

71

la masse inerte, les runissant des jours rguliers et leur donnant un enseignement systmatique et habilement calcul; tantt prchant en public la pit, la morale et leurs devoirs, aux jeunes gens dans le gymnase, aux hommes sur l'agora, aux fem-

mouvement fcond dans

temples. On prtend que la premire fois qu'il prit ainsi publiquement la parole, plus de deux mille auditeurs se runirent autour de lui, attirs d'abord par la curiosit mais bientt profondment remus et saisis d'enthousiasme. On raconte aussi que les Crotoniates finirent [pas construire pour ses
,

mes dans Tenceinte des

prdications

une salle d'auditoire, appele homacoeiony o hommes, femmes et enfants venaient entendre ses discours. Tout ceci est assez douteux. Ce qui appartient l'histoire, c'est l'etet prodigieux exerc en peu d'annes par la parole du philosophe. Ce fut quelque chose d'analogue l'effet de la prdication du Bouddha dans l'Inde, une sorte de revival dont le courant fut tellement imptueux qu'au premier abord personne ne tenta d'y rsister. Pythagore trouvait les Crotoniates abattus et dcourags par leur rcent dsastre de la Sagra, incapables, semblait-il, de tout nouvel effort viril, et cherchant dans
les jouissances la consolation

de leur opprobre. Il les ft rougir de cet abaissement et de cette mollesse, rveilla


chez eux
le

sentiment de

la pit

envers les dieux, de la


le travail et la

vertu et du patriotisme, remit en honneur


frugalit, apprit de

nouveau respecter
et

les lois, arracha la

jeunesse aux habitudes de dissipation


les dissensions intestines et

de plaisir, apaisa

donna h tous un noble but poursuivre. L'aspect de la cit fut chang un mme lan s'tait empar des mes c'tait une conversion gnrale. Jusqu'alors les sages qui avaient cherch avoir une
; ;

action populaire s'taient attachs seulement instruire


et

les

guider les hommes ils avaient nglig ou ddaign femmes. Pythagore s'adressa aussi aux fennnes, aux-^
;

72
quelles
il

LA GBANDE-GRECE
ouvrait les perspectives d'un idal qu'on ne leur

avait pas encore prsent, et cette prdication d'un genre


si

voix,

nouveau eut sur elles une action toute puissante. A sa on vit les femmes de Grotone arborer la bannire de
de
la

la svrit et

modestie, devenir simples dans leurs

costume et dans leurs allures, se dpouiller de leurs bijoux et de leurs frivoles atours, et les consacrer Hra, desse des chastes mariages, dans le temple du promontoire Lacinien, comme on voit les vierges chrtiennes, au mo-

ment de prendre
Le
fils

le voile,

offrir

Marie les parures qui

servaient rehausser leur beaut.

de Mnsarque acquit ainsi

sur Crotone une v-

ritable

dictature morale, qu'il conserva quinze ans. Pen-

dant tout ce temps ce fut lui qui dirigea la cit en matre absolu, faisant pntrer dans la pratique des lois et dans
toutes les parties du gouvernement l'esprit de la doctrine.
les

Snat des mille; ses adeptes car son apostolat s'tait surtout adress aux classes dirigeantes, et c'est auprs d'elles que devaient principalement russir une doctrine qui politiquement reposait sur la conception d'une socit fortement hirarchise. Il est dans la nature
le

Son influence dominait

plus fidles occupaient les magistratures

humaine que les distinctions de classes entre les hommes ne plaisent qu' ceux qui ont en profiter. Toute thorie aristocratique ne parat logique et bien fonde qu' ceux

comme appels faire partie de l'aristoLes Pythagoriciens, du reste, gouvernaient Crotone avec un grand esprit de sagesse et de justice. Ils faisaient rgner dans la cit le respect des lois, la concorde et la paix
qui se regardent
cratie.

sous une

stricte discipline.

un ascendant tout moral que celui' de Pythagore, et il fut toujours fidle une hgne de conduite qui lui maintint ce caractre exclusif. Il s'tait lev au-dessus des ambitions vulgaires de la ralit
C'tait, d'ailleurs,

matrielle

du pouvoir. Son

rle,

tel qu'il

l'avait

con

CROTONE ET LE PYTHAGORISME
tait

73

plus haut

il

affectait

de

se mettre au-dessus
cette

de des

la vanit

du

commun

des

hommes, de

vanit

apparences extrieures de la puissance, dont Empdocle se montra si purilement avide. Il y trouvait d'ailleurs l'avantage d'viter la responsabilit des affaires, o il et t expos des checs qui eussent pu branler son autorit. Il restait le philosophe (c'est lui qui le premier prit ce
titre

parmi

les Grecs), le

matre inspir qui parlait au

nom

d'Apollon et dont la parole faisait loi comme un oracle divin. Mais il ne voulut jamais siger au snat ni accepter

aucune magistrature. C'est en vain que le Snat des mille de prytane, le plus lev dans la constitution de la cit, qui lui eut donn la prsidence de la haute assemble et l'intendance suprme des choses sacres il refusa obstinment. Il n'accepta jamais qu'une seule commission officielle, celle du rle de lgislateur sacr, analogue celui dont les Athniens avaient investi pimnide aprs l'avoir appel de la Crte. C'est en vertu de cette comlui offrit le titre
,

mission qu'il rorganisa le culte pubhc de Crotone, ses ftes, ses crmonies, sa liturgie et la hirarchie des honneurs qu'on y rendait aux dieux et aux hros, principalement

Apollon Pythien, liera Lacinia, aux Muses et Hracls, hros fondateurs lesquels constituaient les patrons spciaux
de la cit. Le retentissement et l'effet des prdications du philosophe taient si grands qu'ils ne pouvaient rester confins dans
l'enceinte de Crotone. Bientt les autres cits

del Grande-

Grce, l'exception de Locres, sollicitrent l'insigne hon-

neur d'tre visites par Pythagore et d'entendre leur tour ses enseignements. Conservant Crotone sa demeure habituelle et son centre d'action, il parat alors avoir port son apostolat de ville en ville dans des sortes de tournes triomphales. A Caulonia et Uhgion dans une direction, Sybaris, Mtaponte et Tarente dans l'autre, les doctrines du philosophe se propagrent rapidement et dans l'attrait de S n

74
la

LA GRANDE-GRCE

nouveaut

firent

de nombreuses recrues

dans toutes
adli-

ces cits des

communauts cnobitiques de Pythagoristes


aux mains des

se constiturent, et le pouvoir passa

rents de l'cole pythagoricienne. Sous l'influence de cette


cole, leurs constitutions furent modifies de faon s'ac-

corder avec les rgles d'une doctrine qui donnait Crotone

de si heureux fruits. La tyrannie fut abolie pour faire place des institutions aristocratiques, ou plus exactement timocratiques. C'tait au vi" sicle un progrs vritable dans le sens de la libert, du contrle et de la domination invariable des lois car le monde grec no comprenait encore ce
;

moment

l'gaht politique et civile,

si

chre aux Ioniens,

qu'abdiquant aux mains d'un tymnnos (nous dirions aujourd'hui d'un Csar), d'un despote viager qui faisait passer

indiffremment sur toutes les ttes le niveau de son bon au nom du peuple et prenant plutt ses instruments dans le bas que dans le haut. Crotone devint ainsi pour un temps, durant le sjour de
plaisir, s'exerant

Pythagore, une sorte d'cole gouvernementale pour la Grande-Grce. L'action de ce foyer de rformation s'tendit mme la Sicile, o la doctrine pythagoricienne jeta des racines assez profondes pour s'y tre ensuite maintenue

pendant plusieurs
avec
les

sicles et avoir exerc,

en se combinant

doctrines physiques de l'cole ionienne, une in-

fluence considrable sur la formation delaphilosophied'Eui-

pdocle.

On prtend mme
Mais

qu'IIimra, Agrigente et Taufaut se dfier de la faon dont

romnion dputrent auprs de Pythagore pour obtenir


qu'il rvist leurs lois.
il

complaisamment les faits et ne tient presque jamais compte des dates (1), On finit par croire rela tradition amplifie

connatre l'influence de Pythagore dans toute lgislation.


La mention de Tauromnion en est un exemple frappant, puisque ne fut fonde que sous Denys FAncien. A moins qu'on ne veuille supposer que son nom remplace celui de Naxos, l'ancienne cit
(1)
cettt ville

laquelle Tauromnion avait succd.

CROTONE ET LE PYTHAGOBISME
qui, chez les

ta

Grecs d'Italie ou de Sicile, avait acquis un rede sagesse. C'est ainsi qu'on en vint ranger parmi les disciples du matre Zaleucos et Charondas, les deux fameux lgislateurs de Locres et de Catane, qui dans la ralit lui taient notablement antrieurs, le premier mme d'un sicle et demi. Quoiqu'il en soit, ce fut un beau temps pour les cits

nom

grecques de

l'Italie

mridionale, que celui o les Acliens

de Grotone, de Sybaris et (^es villes qui dpendaient d'elles jusqu' Poseidonia, situe prs des bouches du Silaros, les Doriens de Tarente et lesChalcidiens de Rhgion,ne firent plus qu'un seul peuple organis fdrativement, uni par les liens d'une troite fraternit qui respectait les droits particuliers de chacune des rpubhques, volontairement soumis l'autorit toute morale d'un mme lgislateur, ayant oubh les divisions passes et tendant une main

amie aux Sicihens transports de

la

mme

ferveur

relir-

gieuse, morale et patriotique. Conciliant les traditions di-

verses des colonies grecques avec celles des pays o elles s'taient tablies, respectant tous les mythes, mais les

purant et les rduisant l'unit de croyance en

mme
Pytha-

temps qulls refondaient toutes


l'utilit

les constitutions, les

goriciens dominaient, l'aide des souvenirs

du pass, par prsente et par l'espoir d'un heureux avenir. Pen-

dant prs de quinze ans, l'influence du philosophe de vSamos parvint raliser l'idal d'une Grande-Grce for-

mant une union

nationale, malgr la diversit de races

des Hellnes italiotes,

union dans laquelle rhgmonie

appartenait naturellement Grotone, la cit o le rformateur inspir avait fix sa rsidence et le centre de son
apostolat.
C'est alors, ainsi
les cits

que nous l'avons dj

dit,

que toutes

Grande-Grce, l'exception de Locres, adoptrent, comme signe matriel de cette union, un systme uniforme de monnaies, varies pour les types dans chaque
de
la

76
ville,

LA GRANDE-GRCE

mais pareilles pour le poids, la valeur intrinsque, composition du mtal et le systme du revers incus, c'est--dire frapp en creux. L'adoption de cette combinaison aussi simple qu'ingnieuse, qui ralisait une ide dj
la

conue, mais moins parfait<^ment, au vn


cits

de

tituait

sicle, par les dans leur monnayage d'lectrum, consune rforme conomique et financire des plus

l'Ionie

heureuses, qui ralisait l'unit montaire,

si utile

au com-

merce, sur une vaste tendue de territoire en respectant tous les droits et tous les intrts particuliers des souverainets locales. 11 n'est pas possible d'en refuser l'hon-

neur Pythagore ou du moins aux Pythagoriciens, car les monnaies incuses ont commenc tre fabriques et l'ont mme t en majeure partie au temps o cette cole avait partout le gouvernement dans la Grande-Grce, et la seule
ait pas pris part est prcisment celle qui ferme au pythagorisme. 11 est mme remarquer que Ton n'a jamais rencontr jusqu' prsent une monnaie des Grecs de l'Italie mridionale antrieure cette

ville

qui n'y

s'tait

srie des incuses, qui rvle

une mtallurgie si savante et si sre de ses procds, qui rsoud des problmes de fabri-

cation accumuls comme plaisir. Il semble donc que ce fut Pythagore qui, de mme que Solon Athnes quarante ans auparavant, tablit chez les Hellnes italiotes l'usage de faire une monnaie nationale, usage sur le terrain duquel ils n'avaient pas encore suivi l'exemple des grandes cits de la Grce propre et d'une partie de celles de la Sicile. Les Grecs ne se sont mis qu'assez tard raisonner sur mais ils en avaient les problmes de l'conomie politique le sens un degr merveilleux, et aucun peuple peut-tre n'a commis moins d'erreurs pratiques cet gard. Avant d'tre des potes, des artistes ou des philosophes, ils taient avant tout, et jusque dans les moelles, un peuple de marchands. Aussi chez eux les esprits les plus ports l'abstraction se sont montrs en mme temps pntrs de
;

CROTONE ET LE PYTHAGORISME
l'instinct vrai des

77

choses de commerce et de finances. Pythagore lui-mme, en se lanant dans les rgions de l'absolue
et

mtaphysique

en se prsentant

comme un

rvlateur

pas les leons pratiques qu'il avait prises enfant dans le magasin de son pre. Sans doute avant lui les Grecs italiotes se contentaient, comme lments de circulation mtallique, de lingots et de
divin, n'oubliait

monnaies trangres importes parle commerce, les uns et dans chaque transaction pour leur poids de mtal vrifi la balance. L'usage nouveau introduit sous l'influence du philosophe eut pour effet de dlivrer leur trales autres accepts
fic

de ce qu'Aristote appelle

si

bien

l'embarras de conti-

nuels mesurages.

On peut mme,

d'aprs l'talon qui fut

alors adopt, juger de ce

monnaies que

le

que devaient tre les sortes de ngoce apportait le plus habituellement

de Grce chez eux. Cet talon est en effet le statre d'argent dit eubo'iqne, norme de la fabrication des espces que frapprent en si grande abondance Chalcis et rtrie d'Eube
le milieu du vn*" sicle, Gorinthe partir de la tyrannie de Priandre. Or, prcisment les monnaies euboques et corinthiennes taient celles que le commerc avaient adop-

ds

tes dans les relations avec l'Occident, en particulier avec


l'Italie.

Les statres d'argent de Chalcis etd'rtrie ont servi monnayage de mme mtal chez les trusques. A Crotone, dans le commencement du y"" sicle, aussitt aprs l'abandon du systme des incuses,
de prototype aux dbuts du

nous voyons apparatre des pices en relief des deux ctes, qui sur une face conservent le type national, le trpied, et
sur l'autre copient le type des statres de Corinthe, le cl-

bre Pgase qui rappelait le souvenir de Bellrophon. Re-

marquons, du
tait

reste,

que

le

poids montaire euboque

s'-

dj antrieurement implant dans un certain

nombre

de villes de la Sicile, et que c'tait celui qui tait en usage pour l'argent Samos, dans la patrie de naissance du rformateur de Crotone.

78

LA GRANDE-GRCE

Il est tout naturel qu'au temps o sa parole remuait d'un bout l'autre l'Italie grecque, l'homme qui avait su oprer de si grandes choses par l'ascendant de sa vertu et de sa su-

priorit intellectuelle, le rvlateur qui ouvrait

aux mes

de si vastes perspectives sur l'insondable, ait paru aux peuples un tre suprieur l'humanit. Les disciples de Pythagore avaient pour lui un enthousiasme tel, qu'ils tenaient sesparoles poui* infaillibles. lU'a dit, axo e?a, ces simples mots suffisaient pouf faire cesser entre eux
toute controverse, d'autant plus que le principe d'auloHt en matire de dogme tait fondamental dans la secte. Aux yeux de ses partisans, Pythagore tait l'homme le plus sage qui et jamais paru et dt jamais paratre sur l
terre.

On alla jusqu' en
se manifestant

mme

faire un hros, un dmon, un dieu au milieu des hommes. Il se donnait

pour un envoy d'Apollon, d'aucuns le regardrent comme ce dieu en personne, et Ton ne voit pas qu'il se soit beaucoup Occup les dtromper. On l'identifia donc l'Apollon
des Hyperborens,
et l'on

raconta qu'Abaris,

le

prophte de
et

ce peuple fantastique, tait venu lui rendre

hommage

que par une faveur unique il lui avait laiss voir qu'il avait une cuisse d*or. Moins de cent ans aprs sa mort, au tmoignage d'Hrodote, les Grecs prtendaient queZalmoXis, le grand dieu des Gtes, tait un esclave affranchi par lui, qu'il avait form sa doctrine et auquel il avait communiqu une partie de sa puissance surnaturelle. Bref, une lgende se forma par degrs qui fit du fils de Mnsarque un personnage Imaginaire et dont la Gfaride-Grce fut le thtre. On disait, par exemple, qu'on l'avait vu s'entretenir le mn jour avec ses disciples Mtaponte en Italie, et Turomnion en Sicile, bien que prs de cent lieues sparent ces deUx endroits. Il passait pour avoir lu
penses caches et devin les projets coupables tenus parles auteurs. Un jour qu'on lui demandait un prodige comme signe de sa mission, une ourse
les
les plus secrets

CBOTONE ET LE PYTHAGORISME

79

s'tait montre dans les environs de Caulonia* Sur la plage de Sybaris il avait accompli un miracle an* logue la pche miraculeuse. Il avait prdit des tremblements de terre, arrt subitement des pestes, calm les vents, dtourn la grle et apais les flots. Sans doute beaucoup de ses prodiges ne sont que des imaginations bien postrieures lui. De mme qu'on Tobserve dans les lgendes de saints du moyen ge^ le nombre des miracles que Ton prtait Pythagore alla toujours en grossissant mesure qu'on s'loignait de l'ge o il avait vcu. Mais il est incontestable que bien peu de personnages impressionnrent aussi vivement l'imagination des hommes de son vivant il tait environn dj d'une atmosphre de

blanche

merveilleux.

Lui-mme cherchait l'entretenir. On sait positivement qu'il employait des charmes, des incantations pour oprer des gurisons rputes miraculeuses.
Et
il

serait difficile

de contester

qu'il n'ait

eu recourSj pou^

affermir

sont crdit, des prestiges analogues ceux

dont usrent galement pimnide et Empdocle. Un trait propre Pythagore est la multipHcit des histoires merveilleuses que l'on raconte son sujet et qui le montrent exerant une action singuhre sur les animaux. Auprs de Sybaris, il a, comme saint Paul, t mordu impunment par une vipre mortelle et sa parole a suffi pour la tuer* ATarente, un buf qui mangeait des fves a sur son ordre renonc l'aliment dfendu. Chez les Dauniens de
TApulie,
sorti
il

a subitement apprivois
l

un ours redoutable,

qui,

des forts, ravageait

pays, et l'animal converti par

sa parole, dpouillant sa frocit native, a dsormais paisiblement vcu au miUeu des hommes, sans plus jamais toucher la chair. C'est exactement dix-sept cents an de distance, le pendant de l'histoire de saint Franois et du loup d'Agubbio, ce trait qui semble si absolument lgendaire et dont pourtant les tmoignages contemporains les plus formels assurent l'authenticit. Pythagore tait-il rel,

80

LA GRANDE-GRCE

lement dou, comme le'pauvre volontaire d'Assise, le grand thaumaturge de TOmbrie auxiii sicle, de ce pouvoir inexplicable et pourtant certain qu'ont, sur les

sauvages, certains

hommes enflamms

animaux les plus d'un ardent amour

pour toutes les cratures? ou bien est-ce ici l'un des cas o il faut admettre de sa part l'emploi de prestiges destins impressionner le vulgaire?

En

tous cas, force est

au moins des histoires de cette catgorie une valeur qu'au premier abord on serait tent de leur refuser, quand on voit le type des monnaies incuses de Crotone, frappes au temps o il dirigeait les affaires,
d'attribuer

une

partie

faire allusion l'aigle blanc, qui,

en signe de sa mission

diil

vine, descendait des rocs sourcilleux de la


avait son aire, pour venir

montagne, o

au milieu du bruit de la ville se poser sur les genoux du sage de Samos et se faire caresser par lui, bien que rebelle la familiarit de tout autre

homme.

Malgr les heureux effets qu'il avait produits dans les premiers temps de ferveur de prdication de la doctrine, le systme politique des Pythagoriciens portait en lui des vices
qui devaient bientt entraner sa ruine.
Il

eut t facile

d'en tirer les lments d'une hbert sage et progressive

sans l'esprit troit et exclusif dont le pythagorisme, au milieu de ses succs et par l'enivrement mme qu'ils produisaient chez les adeptes du matre, ne sut pas se dfendre.

Leur initiation, trop rigoureuse et trop abstraite, ne poumasse de la nation dont elle laissait volontairement en dehors la majeure partie c'tait un privilge trop restreint, qui donnait ceux qui y avaient t admis un droit absolu de direction sur les autres, le patrivait s'adresser la
;

CROTONE ET LE PYTHAGORISME
ciat ainsi constitu

81

s'enfermait dans l'orgueil de sa perfec-

tion et ngligeait les devoirs

d'un patronage affectueux enle lgislateur

vers les plbiens


dait pas

l'esprit

de fraternit que

ne s'tenau del de son enceinte il se transformait en ddain et en froideur l'gard de ceux qui n'y avait pas t admis et rompait les liens de parent ou d'ancienne amiti pour leur en substituer de nouveaux. Il est beau, il est mme relativement facile d'veiller chez un peuple un grand mouvement de rformation morale mais avec les passions de la nature humaine, irne faut pas rver l'idal d'un lan de ce genre persistant sans s'affaiblir. Surtout il faut se garder de prtendre dcrter la vertu, l'imposer par la loi; on n'engendre par l que l'hypocrisie, et on prpare des ractions o le dchanement des passions trop comprimes produit ncessairement l'excs contraire. Une socit ne s'organise pas et ne se gouverne pas la faon d'un couvent l'activit et la hbert humaine rpugnent un tel joug et ont besoin d'une carrire plus largement ouverte leur expansion. C'est ce que ne comprirent pas Pythagore elles Pythagoriciens. D'une rforme morale et sociale qui, maintenue dans de justes limites, et pu durer, ils firent une utopie trop contraire la nature des choses pour ne pas chouer. Leur gouvernement ne sut pas viter l'troitesse et l'intolrance tracassire dans laquelle tombent invitablement les gouvernements pitistes, qui confondent la loi religieuse, dont le caractre est absolu parce qu'elle s'adresse la conscience, avec la loi civile, essentiellement contingente et relative par ce qu'elle s'applique aux faits humains de chaque jour, le pch avec le dlit. L'obissance perinde ac cadaver tait une des rgles fondamentales du pythagorisme comme institut asctique et presque monastique voulut en il transporter la loi dans la socit. Pour ceux qui avaient t reus un degr quelconque dans la secte, toute velavait su veiller entre les
la secte,
;

membres de

82
lit

LA GRANDE-GRCE

d'indpendance fat traite d'htrodoxie

et

punie par

l'expulsion des rangs des frres. C'tait une vritable mise au

ban public, dont la sanction, avouent ceux mmes qui reprsentent la socit pythagoricienne comme un tat idal, tait
l'affichage des

noms des infidles, ainsi nots d'infamie et dsigns aux adeptes de l'cole comme des brebris galeuses

dont on devait viter le contact. Une semblable coutume ne pouvait manquer de soulever en peu d'annes une coalition de haines implacables, prtes tout pour assouvir leurs rancunes et venger leurs outrages. Et ces haines taient d'autant plus dangereuses que leur opposition devait trouver un facile cho dans le peuple, tenu dans une sorte de servage et exclu les droits politiques, et nime dans les classes dirigeantes, soit chez les indiffrents que choquaient les allures ddaigneuses des Pythagoriciens, soit chez ceux que la Crotone de Pythagore eut appel volontiers les libertins, comme la Genve de Calvin, et qui

un rigorisme outr

paraissait gnant, soit enfin chez les

hommes
de
la

qui professaient en matire de gouvernement

d'autres principes que ceux

du pythagorisme. Le systme dmocratie gahtaire, couronne et administre par un tyran viager, avait trop longtemps rgn dans une partie des cits grecques de l'Italie pour ne pas y avoir laiss de nombreux partisans, qui, dconcerts un moment par le courant irrsistible du premier enthousiasme pythagoricien, devaient bientt relever la tte et engager la lutte contre la secte victorieuse, en groupant autour d'eux toutes les hostiUts que cette secte provoquait. Les Pythagoriciens, d'ailleurs, mesure que leur domination s'affermissait, semblaient prendre tche de tout faire pour multiplier les mcontentements. Leur principal instrument de rgne tait le fameux syndrion de 300 membres, lis entre eux par un serment rciproque, qui tient tant de place dans tous les rcits traditionnels relatifs au triomphe momentan de l'cole du philosophe de Sa-

CROTONE ET LE PYTHAGORISME

83

mos

et sa

chute rapide. Les tmoignages antiques au

sujet de ce syndrioii sont tous parfaitement clairs et con-

cordants, et l'on a lieu de s'tonner de voir la plupart

des crivains modernes en

si

peu comprendre
la

la

nature.

Les uns
(jue
il

l'ont

confondu avec

communaut
fait

cnobiti-

des Pythagoristes parfaits. C'est tout

tort, car

s'agit

d'une association que tous les rcits dpeignent

comme purement politique. Le


tion de
la

syndrion tait l'organisale

classe d'adeptes
l'cole

que, dans la rpartition des

membres de
ils

pythagoricienne d'aprs

but auquel

consacraient leurs efforts, d'aprs la sphre d'action


ils

vers laquelle
livrs

se tournaient,

on appelait

les poUtikoi,

par opposition tiux sebastikoi, qui taient les pures asctes


h la mditation et l'tude.
il

les

plus considrables

Milon, qui la

Parmi ses membres en avait, comme l'athlte nature mme de leurs occupations ne
y
et

permettait pas d'adopter les abstinences

les

rgles
vi-

dittiques des asctes. Mais l'erreur n'est pas

moins

de ceux qui ont cru que le syndrion des 300 avait t une institution officielle et lgalement dfinie, un Snat plus restreint tabli au-dessus de celai des mille
dente de
la part

devenu un des rouages essentiels de la constitution de ait pour elle l'autorit des grands noms d'Ottfried Millier et de Niebuhr.Ici encore rien ne l'autorise et tout la repousse dans les tmoignages anciens. Toutes les fois qu'il est question d'une dcision officielle obtenue par l'influence de Pythagore et des Pythagoriciens, on ne parle que du Snat des mille, le seul rouage dlibratif de la constitution, et des motions des citoyens rassembls sur l'agora, mais n'ayant qu'un pouvoir d'opinion publique et non une autorit lgalement dtermine quant au sy^idrion, il apparat comme une
et

Grotone, bien que cette opinion

association libre

et

indpendante.

Grote

seul,

clair

par

la

pratique du rgime parlementaire qui lui donne

.gnralement une intelligence des questions constitution

84

LA GRANDE-GRCE

nelles suprieure celle des autres historiens, a compris

ce qu'tait

en

ralit,

d'aprs tout ce qu'on, en dit, ce

fameux syndrion des 300. C'tait quelque chose d'analogue ce que les Grecs ont appel les syssities dans le gouvernement de Carthage, lesquelles ne doivent pas tre
taire

confondues avec les Syssities doriennes, institution milidont les cadres se conservaient en temps de paix. C'tait surtout quelque chose de pareil aux clubs poHtiques de l'Angleterre et nos runions de groupes parlementaires

exerait pas

une association extra-constitutionnelle, et qui n'en moins une direction dcisive sur le gouvernesyndrion constituait une runion sans mandat ment. Le lgal, recrute parmi les familles dirigeantes, les membres du Snat des mille, lie parle serment d'une troite frater;

nit et d'une comphcit constante, qui dans les dlibrations

du Snat prsentait une phalange compacte et indissoluble, donnant la direction et fournissant un noyau la majorit aristocratique, que la communaut d'intrts groupait autour d'elle, si elle n'tait pas entrane par un sentiment
de secte philosophique aussi enthousiaste et aussi dtermin. C'est dans cette runion qu'on arrtait la liste des candidats qui seraient promus aux magistratures, et qu'on prparait les dlibrations sur toutes les questions de gouvernement et de lgislation, dlibrations ainsi dcides et rgles l'avance, qu'on venait ensuite imposer au vote du Snat pour leur donner la sanction officielle. Nul ne pouvait prtendre aux fonctions publiques, aux charges et aux honneurs du pouvoir, s'il n'appartenait au syndrion ou Une association aussi s'il ne s'tait fait accepter par lui. nombreuse et aussi serre, qui dans toute occasion agissait, parlait et votait

comme un

seul

homme,

tait

un

ins-

pendant plus de dix ans resta toute puissante. Aussi les Pythagoriciens en organisrent-ils de semblables, sur le modle de celle de Crotone, dans toutes les cits o ils se saisirent du gouver-

trument de domination

irrsistible et qui

CROTONE ET LE PYTHAGORISME

85

nement. Mais

si

l'on se

rend facilement compte de ce que

pouvait tre la puissance politique d'une semblable institution, il n'est pas moins facile de deviner quel trsor de
colres et de rancunes sa prpotence devait ncessairement

amasser contre elle, jusqu'au jour o toute cette irritation accumule finirait par clater en un orage encore plus fort que la capacit de rsistance des syndria. On vit donc, au bout d'un certain temps, une opposition considrable se former dans toutes les cits contre le gouvernement des Pythagoriciens et grossir rapidement, en
bannire des principes dmocratiques. A Groelle prit de l'importance et battit vigoureusement en brche les disciples du philosophe de Samos. Ses deux chefs principaux dans cette ville taient Cylon et Niarborant
tone
la

mme

non. Le premier appartenait


cienne et tait un des

la

plus haute noblesse patriplus opulents de Grotone,

hommes les

puissant d'ailleurs par son loquence et son nergie, mais

d'un caractre violent et haineux, capable de tout dans ses

emportements.

11

aspirait, dit-on, la tyrannie

et les

Py-

thagoriciens prtendirent que sa haine conti e eux venait de

le

admis dans leur confrrie, el que comme indigne et dangereux. Le second est reprsent, dans les sources trs entaches departiahtqui sont seules parvenues jusqu' nous, comme un dmagogue de la pire espce, aimant le dsordre pour
ce qu'il avait voulu tre

matre l'avait repouss

le

dsordre, adulateur des plus vils instincts de la foule et

ennemi de toutes les supriorits, en un mot un temprament d'agitateur et de rvolutionnaire du plus bas tage. Ce n'est pourtant pas Grotone que la raction dmocratique contre les Pythagoriciens devait remporter son premier triomphe. Sa victoire ne pouvait tre dcisive que l, au foyer mme de l'influence du fils de Mnsarque, au centre de sa puissance; mais aussi sur ce point la lutte devait <Hre plus vive que partout ailleurs et longtemps dispute. Sybaris tait mieux prpare pour le succs d'une sem-

36

LA GRANDE-GRCE

blable raction. Le luxe et la mollesse invtrs des

murs

de cette ville ne s'taient prts que difficilement au rigorisme pythagoricien et cherchaient chapper son joug.

Le systme de

la tyrannie dmocratique y avait des partisans plus nombreux qu'ailleurs. Il s'y liait mme des traditions bien puissantes d'amour-propre et de grandeur
il

nationale, car

reprsentait pour les imaginations popu-

laires le souvenir,

encore rcent, de l'hgmonie


les

si

long-

temps exerce par Sybaris sur tous


et

Achens italiotes, dont l'avnement des disciples de Pythahore avaient


la

amen l'abaissement devant


ville qui avait la gloire et

suprmatie de Crotone,

la

l'honneur de possder le matre inspir dans ses murs (1). Une rvolution dmocratique clata dans Sybaris, chassa les Pythagoriciens de la cit et y

aux applaudissements du pa^ti anti-pythagoricien de Crotone. Mais cette rvolution s'emporta aux excs les plus odieux et excita vite par l un sentiment universel de rpulsion dans la Grande-Grce. J'ai dit plus haut, au chapitre de Sybaris,
rtablit la tyrannie, dont elle investit Tlys,

par quelles atrocits Tlys fournit aux Pythagoriciens de Crotone l'occasion de se faire les dfenseurs des droits les plus sacrs de la justice et de l'humanit, en rpondant par la guerre aux sommations insolentes de Sybaris et son attentat contre le caractre sacr des ambassadeurs par
;

quel concours de circonstances un lan gnral d'enthousiasme national put epcore tre ce moment excit par la

Qu'au temps o elle tait gouverne par les Pythagoriciens, Syhareconnu l'iigmonie de Crotone, c'est ce qui me parat ressortir formellement des monnaies incuses qui runissent les noms et les types des deux villes. L'empreinte de Crotone y occupe la face en relief, la face j)rincipale, celle de Sybaris la face secondaire et en creux. Elle y est donc dans les mmes conditions que celles de Pandosia et de Tmsa sur les monnaies o elles sont associes l'empreinte de Crotone. Et c'est toujours un indice de sujtion par rapport la ville dont le
(1)

ris ait

nom

se trouve sur la face principale^

CROTONE ET LE PYTHAGORISME

37

parti adverse ne tenta

parole du philosophe et de ses disciples, tel point que le mme pas de s'y opposer. Tous les
Crotoniates, sans distinction de factions, prirent les

armes

.les

vieilles

colres

contre

l'orgueil insupportable

des
;

Sybarites se rveillrent devant les outrages nouveaux

on n'eut plus qu'une seule pense, l'extermination de Ja cit altiie et impie, qui parut condamne des dieux mmes et sous le poids de cette maldiction ne rencontra pas un seul alli, J'ai racont les circonstances de cette guerre, qui amena en soixante-dix jours la destruction de la grande ville des bords du Crathis, guerre dont la direction,

comme

l'inspiration,

appartient toute entire

aux

Pythagoriciens et o l'arme de Crotone fut commande par l'athlte Milon, l'homme d'action et le bras du parti. Mais j'ai montr aussi quel excs les Pythagoriciens,
oubliant leurs principes de justice, poussrent leur tour
la

vengeance contre Sybaris vaincue, quel crime


de lse-hellnisme
et

vritails

ble la fois

de lse-humanit

commirent en anantissant cette cit, dont la disparition laissa un vide qui ne fut pas combl et porta un coup mortel

lisation grecque. Je n'ai


Il

l'uvre de la conqute de l'ItaUe mridionale la cividonc pas revenir sur tout ceci.
reste

me

montrer comment, par une juste rtribution,


et
si

l'abus

de ce dernier

de l'cole pythagoricienne firent complet triomphe devint la cause immdiate qui prcipita leur ruine d'une manire irrmdiable. Sybaris rase, sa population expulse et contrainte aller habiter des villes loignes, car on ne lui permit mme pas de se fixer dans le voisinage, les vainqueurs s'occuprent de se partager son territoire en vertu du droit de conqute. Le peuple crotoniate s'imaginait que tous participeraient au lotissement, puisque tous avaient port les armes et pris part la lutte. C'tait la stricte justice dans les ides des anciens, et l'on considrait comme d'une pohtique
les politiques

que

bien entendue de profiter des acquisitions de terres que

88
donnait ainsi
la force

LA GRANDE-JRCE

des armes, pour appeler les ncessi-

teux

la

proprit et dgager la cit des dangers de l'ac-

croissement de ta classe des proltaires. Mais l'aristocratie pythagoricienne qui composait le syndrion en avait dcid autrement. Il semble que l'enivrement du succs lui
et
fait

perdre ce

moment

toute mesure et toute

intelli-

gence de

la situation;

une trange

avidit d'apptits s'tait

veille chez elle, et l'emportait sur les conseils de la plus

du syndrion triompha une y fit dcider que les terres de Sybaris seraient attribues exclusivement aux riches les membres du parti s'arrangrent pour obtenir les meilleurs lots. On doit, du reste, dgager la mmoire du
vulgaire prudence. L'influence

dernire fois dans le Snat des mille et

philosophe de toute responsabiht personnelle dans cette


dcision aussi blmable qu'insense.
dirigeant lui-mme son parti,
d'quit, son ferme
tits
il

S'il

avait t prsent,

est probable qu'ill'en aurait

dtourn, car elle devait blesser son sentiment profond

bon sens

et

son mpris pour

les

app-

matriels. Mais tous les tmoignages s'accordent le


lors de la rvolution qui suivit, s'ils varient
fait

montrer absent
son
le

sur les causes de cette absence, et on ne

pas intervenir

nom

dans

l'affaire

du

territoire sybarite, tandis

qu'on

montre dirigeant tout par son influence personnelle dans


de
la

les prliminaires

guerre.

Quoi qu'il en soit, une explosion inoue dcolre accueillit dans le peuple et dans une partie mme des classes dirigeantes la dcision que le syndrion avait inspire au Snat. Un revirement complet se produisit dans l'opinion publique. Le parti pythagoricien venait de se dconsidrer et de justifier toutes les accusations d'hypocrisie cachant son avidit sous un masque de vertu, que ses ennemis lui adressaient. L'opposition dmocratique se hta d'en profiter. Trois de ses membres les plus influents, Hippasos, Diodoros et Thags portrent au Snat des mille une proposition de rforme constitutionnelle admettant tous les citoyens,

CROTONE ET LE PYTHAGORISME
sans distinction de naissance
et

89

de fortune, prendre part

l'assemble populaire et parvenir aux diverses magistratures. C'tait une rvolution complte. En vain les plus

loquents des Pythagoriciens, Alcimachos, Deimachos, Mton, et Dmocds, dployrent toute leur nergie pour
la proposition dans le sein du Snat, en invoquant les intrts de l'ordre, le respect des traditions et le danger d'innovations aussi radicales, qui allaient dchaner les forces aveugles de la dmagogie. Malgr ses tendances habituelles et sa composition aristocratique, le Snat prit peur et faibht. Il craignit d'tre emport lui-mme par le courant rvolutionnaire s'il tentait de lui rsister, et ne voulut pas se rendre solidaire de l'impopularit des Pythagoriciens. La proposition qui changeait les bases traditionnelles de la constitution de Crotone et faisait passer le pouvoir des mains d'une oligarchie de nobles et de timuques celles des masses populaires, fut vote par le Snat. C'en tait fait de la domination de l'cole de Pythagore sa proscription allait maintenant commencer. A la premire assemble du peuple tenue en vertu de

combattre

la nouvelle constitution,

Cylon et Ninon prirent succesdvelopprent un acte d'accusation en rgle contre les Pythagoriciens. Produisant contre eux des documents tronqus et falsifis, leur attribuant des doctrines immorales et odieuses, ils s'attachrent les noircir de toutes les manires, les reprsentant comme des. hypocrisivement
la parole et

tes

criminels et dangereux, en conspiration permanente

contre les intrts du peuple.

Dans

la

drion

ils

voyaient un dlit formel contre les


ils

formation du synlois, un fait de

conjuration, et

concluaient en

demandant quelesmem-

bres fussent mis en jugement. Quelques Pythagoriciens


les

courageux essayrent vainement de rpondre, en affrontant clameurs de la foule; on leur enleva la parole. La mise en jugement ne semble pourtant pas avoir t vote ce jourl par rassemble. Mais la populace excite par ces dcla-

90

LA GRANDE-GRCE
et se

mations haineuses s'ameuta


goristes runis pour
voisine

rua sur

les asctes Pytlia-

une

fte

des Muses dans une maison


;

du temple d'Apollon P^ tliien c'est avec peine qu'ils parvinrent s'chapper en cherchant un refuge dans l'didestin l'hospitalit pubhque, lequeljouissait d'un droit

fice

sacr d'asile. L'meute seprolongea pendant plusieursjours,


croissant constamment en violence. C'est alors que la tradition place l'incendie de la maison de Milon, o les principaux chefs du parti pythagoricien taient rassembls, et lai mort au milieu des flammes de tous ceux qui se trouvaient] l, sauf deux. Mais nous avons dj remarqu que cette!

anecdote
d'ailleurs

est

suspecte, parce qu'on la reproduit en plu-j

sieurs endroits diffrents, Mtaponte

comme

Crotone;]

ceux qui la rencontrent y introduisent un monstrueux anachronisme, en nommant comme les deux seuls^ membres de la runion qui parvinrent se sauver Lysis et Philolaos, lesquels n'ont vcu que cent ans aprs. Ce qui est certain, c'est que bientt les politiques et les asctes pythagoriciens, dont plusieurs venaient de prir dans le dsordre, jugrent que la situation n'tait plus tenable pour eux dans la ville mme de Crotone. Les timides s'enfuirent sous des dguisements et cherchrent des retraites plus tranquilles; quelques-uns quittrent l'Italie. Les plus dtermins voulurent tenter les chances de la guerre civile et se joignirent Dmocds, qui rassembla en armes les phbes dont il avait la direction officielle, opra leur tte une retraite en bon ordre sur le bourg de Plate, et s'y retrancha. Aussitt l'assemble populaire, rassemble sous l'influence de Cylon et de Ninon, dclara Dmocds rebelle et hors la loi, et mit sa tte prix pour trois talents. On donna des troupes Thags, avec la mission d'aller dloger les Pythagoriciens de Plate. Un combat fut livr, o Dmocds, vaincu, trouva la mort. La somme -promise fut partage entre ceux qui avaient pris part
cette expdition.

CftOTONE ET LE tYtHGORISME

91
le

Abattu Crotone, dans son foyer originaire,


risme,

pythago^

comme
copiant

parti

politique, tait dracin dans l'Italie

grecque. Toutes les cits o


faires,
la

il s'tait assis au timon des afrvolution de Crotone, proscrivirent la fac-

tion triomphante la veille et maintenant vaincue. Mtaponte seule rsista quelques annes cet entranement; elle acciieillit avec les plus grands honneurs le matre et ses principaux disciples quand ils s'y rfugirent. Mais la

raction anti-pythagoricienne

finit

par

la

autres

cits, et l

encorel'cole

dli fils

gagner aprs les de Mnsarque ren-

contra la proscription.

XI
Le nom de Cylon disparait brusquement des affaires de Crotone aprs le renversement des Pythagoriciens dupotivoir. Il semble que la mort l'ait empch de profite!* de la victoire qu'il avait remport. Ce n'est pas lui, en effet, c'est le dmagogue Ninon que nous voyons la tte des affaires de la cit pendant les annes qui suivirent. Ce fut une priode de licence effrne, o les lois ne comptaient plus

pour

rien,

la violence

seule prvalait et o toutes les


libre

passions, toutes les dbauches comprimes pal* lepitisme

pythagoricien,

se

donnrent

carrire.

Crotone fut

alors le thtre d'Un de ces

dbordements de dsordres

de tout genre, que les gouvet'nements trop rigoristes ne manquent jamais de produire aprs eux. Plus tard c'tait une locution proverbiale chez les Crotoniates que de dire,
lorsqu'on voyait quelqu'un vouloir se porter des excs

.'

Non, nous ne sommes plus au temps de Ninon. Cependant la proscription n'avait atteint, parmi les Pythagoriciens, que les plus importants, les plus en vue. Des membres de l'cole, il y en avait d'abord quelques-uns

92

LA GRANDE-GRCE
les

que

Cyloniens avaient volontairement

ddaign

de

poursuivre,

comme

n'tant pas assez dangereux. Tel tait

Il en fut de lui de ces Florentins qui, d'abord lectriss par les prdications de Savonarole, tombrent aprs son supplice de l'enthousiasme religieux dans la dbauche. Une fois qu'il n'eut plus la prsence du matre pour l'lever audessus de lui-mme, il oublia les prceptes d'austre vertu sous le joug desquels il s'tait volontairement pli, et il salit ses cheveux blancs par ses honteuses complai-J snces pour une courtisane. Mais le pythagorisme avait!

Milon, bras redoutable, mais pauvre tte.

comme

mme au point de vue pohtique, des adeptes] plus fermes et plus fidles. Le parti tait dsorganis,
conserv,

mais n'avait pas disparu.


la tte et

Il tenta plusieurs fois de relever] de ressaisir le pouvoir. De l des troubles incessants, qui se renouvelrent durant plusieurs annes, Enfin, las de toutes ces agitations, les Crotoniates remi-,

rent leurs discordes civiles l'arbitrage des trois cits de]

Tarente, de Mtaponte et de Caulonia. Les juges dsigns

par les adver-j que les migrs de Crotone devaient tre frapps de bannissement perptuel et qu'on devait condamner aussi l'exil ceux qui tenteraient de rtablir un systme de gouvernement condamn par le suffrage populaire. Forts de cette dci-| sion, les dmocrates de Crotone appliqurent la sentence d'exil un grand nombre de membres du parti adverse et leurs familles. Les biens des expulss furent confisqus et distribus par lots au peuple. Ceci ne put se produire que postrieurement la rvolution qui, dans Mtaponte, avait enlev le pouvoir aux Pythagoriciens et la mort de Pythagore lui-mme, c'est--dire aprs 503. C'est bien videmment alors qu'il faut placer le gouvernement de Cleinias, que Denys d'Hahcarnasse reprsente s'emparant del tyrannie Crotone, avec l'appui des pro-;
par ces
trois villes se laissrent circonvenir

saires des Pythagoriciens, et leur sentence fut

LA GRANDE-GRCE
ltaires et des affranchis,
st le

93
sai-

un peu avant qu'Anaxilas ne

pouvoir Rhgion, exilant les familles

les plus consi-

drables du parti aristocratique et dominant ensuite sans

un certain temps. Une dernire tentamain arme pour la restauration du parti pythagorique fut faite par un exil du nom de Deinarchos, qui prit dans le combat. Thags y fut tu galement, du ct
opposition pendant
tive
la rvoqu'on s'loignait de ces vnements, les haines s'appaisaient. Le peuple de Crotone commenait se repentir de l'acharnement avec lequel il
;

oppos

c'tait le dernier

survivant des auteurs de

lution de 509.

A mesure

avait poursuivi les Pythagoriciens, et reconnatre

que

les

fureurs aveugles del dmocratie triomphanlene lui avaient

donn

ni la paix ni le

bonheur. Le jour vint enfin o l'on

voulut ensevelir toutes ces discordes dans l'oubli. Le rappel des exils, propos l'assemble populaire, fut vot

par acclamation. En dehors de quelques vieillards accabls par l'ge, il survivait une soixantaine de ces proscrits, qui revinrent au milieu de leurs concitoyens. A quelque temps de l, dit-on, les Thuriens ayant fait irruption sur le territoire de Crotone, les Pythagoriciens rentrs, quoiqu'ils ne fussent plus de jeunes gens, coururent prendre place sous les drapeaux, et leur petite troupe se fit tuer hroquement jusqu'au dernier homme. mu de ce dvouement patriotique, le peuple de Crotone tmoigna dsormais la plus grande et la plus affectueuse dfrence aux adeptes du pythagorisme on institua officiellement un sacrifice d'expiation la mmoire des proscrits, lequel se clbrait chaque anne la fte des Muses, tablie par Pythagore. Dans ce rcit, qui se prsente avec tous les caractres de l'authenticit, il y a pourtant une circonstance inadmissible telle qu'elle est nonce c'est la mention d'une guerre contre les Thuriens. A la date de la fondation de Thurioi,
;
:

les

phbes

mme

qui avaient suivi

Dmocds Plate

auraient t octognaires. Mais, les deux villes ayant suc-

94

GRANQE-GRCE

vains anciens employer

cd Tune Tautre, on voit trs frquemmeutchezles crile nom de Timrioi pour celui de
et nous en avons certaineexemple. Cependant les raisons de date ne perment ici un mettent pas non plus de rapporter le dvouement des derniers disciples de Pytliagorela guerre dans laquelle Grotone

Sybaris, et rciproquement

dtruisit la seconde Sybaris,

six ans aprs sa

fondation.

que de deux annes antrieure rtablissement de Timrioi. C'est, je crois, un passage de Diodore de Sicile, trop nglig jusqu'ici, qui donne la cl de ce petit problme chronologique. L'historien, toujours
Celte guerre ne fut, en
effet,
si

bieninform des choses sicihennes, raconte qu' son av-

nement la tyrannie, en 478, Iliron de Syracuse conut une grande jalousie de la popularit de son frre Polyzlos et craignit en lui un rival, Pour l'loigner et lui tendre un pige o il comptait bien le voir rester, il voulut lui
donner
le

commandement d'une

expdition destine se-

courir les Sybarites, alors en guerre contre lesGrotoniates.

le

Mais Polyzlos devina l'embche et empcha par un refus dpart des troupes. Que peut tre cette- guerre des Sybarites et des Grotoniates en 478, si ce n'est une tentative arme des habitants expulss des bords du Gratins pour
reconqurir
les
le territoire

qui leur avait t enlev


la

En

se

dvouant courageusement

mort dans cette occasion, exils pythagoriciens, rentrs depuis peu, lavaient dans
elle avait t l'objet
ils

leur propre sang leur doctrine de toutes les imputations

dont

martyrs du donnaient leur vie pour patriotisme, et maintenir une sentence du matre, pour assurer l'effet des imprcations qu'il avait fait prononcer au nom des dieux
;

se faisaient les
ils

en mme temps

contre quiconque essaierait de rtablir Sybaris. Quant aux


dates, elles se combinent parfaitement dans cette
tion.

exphca-

de 30 ans lors de la proscripun proscrit tion de 503 ou 02 avait cinquante ans en 478 du mme ge lors des vnements de 509 tait peine sexaexil l'ge
;

Un homme

CROTONB ET LE PYTUAGORISME
gnaire cette

95

mme

date.

Le dvouement racont de-

vient ainsi parfaitement possible et vraisemblable. Et ceci

m'induit placer vers 480, trente ans aprs la destruction de Sybaris, le rappel des exils pythagoriciens Cro-

tone.

Vers

la

mme

poque,

la proscription

de

la secte cessa

aussi dans les autres cits grecques de l'Italie mridionale.

Partout l'cole pythagorique recouvra, non seulement une


entire libert, mais

une influence considrable. Pendant

un

sicle

environ, sicle dans lequel la Grande-Grce re-

trouva la paix intrieure avec une splendeur presque gale


celle qu'elle avait eu autrefois, la plupart des
saient

hommes

appels au gouvernement par ses diverses cits, profesthagorique. L'cole du philosophe de


alors

un degr plus ou moins complet la discipline pySamos donna mme l'Italie hellnique, parmi ses adeptes les plus avand'tat, tels qu'Archytas de Tarente.
Il

cs dans la vie asctique et parmi ses matres, d'admirables

types

d'hommes
la secte

est

vrai d'ajouter qu'instruite par la dure exprience des v-

nements

pythagoricienne, dans cette nouvelle gn-

ration, avait cess d'tre le parti exclusif et troit

que son
perdu.
in-

rigorisme outr, l'exagration de ses tendances aristocratiques et son ddain pour les autres
Elle

hommes avaient

ne prtendait plus refondre

la socit

sur un plan

flexible et faire

du gouvernement un

privilge lui apparte^

nant de droit divin. Se soumettant aux faits accomphs, elle acceptait dsormais le rgne de la dmocratie, que trente annes avaient affermi, mais elle s'tudiait sur le terrain politique empcher cette dmocratie de tomber dans la d-

magogie. C'est seulement la supriorit de leurs vertus, de leur inteUigence et de la forte ducation qu'ils recevaient dans leurs coles, que les Pythagoriciens y demandaient l'influence et le pouvoir. De faction aveuglment oligarchique, ils avaient su devenir un parti de conservateurs libraux, modrs et clairs, dont les conseils taient ceux

96

LA GRANDE-GRCE
l'ex-

d'une prudence sagement progressive, appuye sur prience pratique et Fquit.

XI
Remarquons, du
reste, ce dont la majorit des historiens s

n'a pas tenu assez de compte,

que

c'est

uniquement

titr

de faction politique et de congrgation asctique juge, ou raison, dangereuse pour l'tat dmocratique, qu le pythagorisme fut proscrit pendant un quart de sicle. Ce ne fut pas comme tliorie philosopliique. La constitutio de l'cole fut profondment trouble alors par des violen ces; mais dans aucune des villes de l'Italie mridionale i n'y eut interruption dans la transmission de la doctrine. 1
tort

resta toujours

un bon nombre d'adeptes qui

la profes

saient sans se dissimuler, qui menaient

mme

la vie

py

thagorique dans toute sa rigueur. Il suffit donc, aprs priode des troubles, du retour d'un petit nombre d'exil

pour reconstituer l'cole aussi puissamment que jamais e pour lui redonner une nouvelle floraison. C'est peut-tr mme dans cette gnration que ses doctrines, dgage de l'alliance avec une thorie politique trop troite, pn trrent le plus profondment dans toutes les couches de
1

population.

De
et

plus,

comme

le

mis en lumire,

mme

duc de Luynes l'a trs bien reconn au milieu de la proscription d

parti politique pythagoricien, l'uvre religieuse et liturgi

que de Pythagore se maintint. Ainsi que nous l'avons dit,, le fils de Mnsarque, investi d'une mission officielle ana
logue celles d'pimnide et de Solon Athnes, avait rorganis la religion publique de Crotone, en combinant les traditions nationales avec ses propres thories, doctrinales, mystiques et symboliques. Et c'est tel qu'il l'avait

CROTONE ET LE PYTHAGORISME
organis que ce culte subsista tant que Grotone

97

demeura

autonome. Nous en avons la preuve formelle par les types de la numismatique crotoniate toutes les poques. Comme toujours chez les Grecs, ces types ont un caractre exclusivement religieux; ils sont une des meilleures sources pour la connaissance du culte de la cit. Et tous ces types, sans exception, sont en rapport troit et direct avec le systme religieux de Pythagore, avec les lments de la symbolique qu'il affectionnait pour son expression. Le type montaire principal et constant de Grotone, celui qui constitue comme le blason de la ville, est le trpied. Il est l ce qu'est la chouette Athnes, le pgase h Corinthe, la tortue gine, l'emblme officiel et constant de la cit, qui se combine avec d'autres types, mais que l'on n'omet dans aucun cas et qui servait d'empreinte au sceau pubhc comme la monnaie. C'est sous le gouvernement des Pythagoriciens qu'il a t adopt dans le monnayage, son origine mme. Le trpied est un des emblmes de l'Apollon Pythien les plus connus et les plus universellement admis chez les Grecs. Mais ce fut surtout la rforme religieuse de Pythagore qui fit d'Apollon le dieu principal del cit de Crotone, de mme qu'il tait leprlogonos dans sa hirarchie systmatique des gnrations divines. Admis partout comme symbole d'Apollon, le trpied prenait une importance et une signification toute particulire dans les spculations de la doctrine pythagoricienne. Pour le philosophe de Samos et son cole, le trpied, qu'ils appelaient triops^ trne mantique o la Pythie recevait les inspirations d'Apollon, tait l'emblme
de
la

prophtie inspire, divine et vridique;

il

reprsen-

nombre dans lequel tout est contenu, puisqu'il renferme le commencement, le milieu et la fin; les trois lments physiques, terre, flamme et eau;
tait le

nombre

trois, le

les trois

temps,

le

pass,

le

prsent et l'avenir, et
6

le soleil

qui les embrasse tous la fois de son regard. Aussi disaientII

98
ils

LA GRANDE-GRCE

que le trpied tait recouvert de la peau d'Argos Panopou du serpent Python. Sur les plus anciennes incuses de Grotone le trpied figure li seul, en relief d'un ct et en creux de l'autre. Un peu plus lard, mais toujours, d'aprs les caractres les plus positifs de l'art et du style, au temps o le philosophe exerait le pouvoir avec ses disciples, un second type se combine avec celui-ci. Le trpied, empreint en relief, continue occuper une des faces de la monnaie sur l'autre on voit en creux un aigle volant. C'est l'oiseau de Zeus, le dieu suprme et primordial dans le systme de Pythagore, le pre dont
ts
*

Apollon est le premier-n et la manifestation la plus cla^ tante. Mais c'est en mme temps, comme l'a montr le duc de Luynes, l'aigle familier de Pythagore, l'oiseau que Zeus

lui-mme envoyait auprs du matre inspir comme pour attester aux yeux des hommes le caractre divin de sa mis^
sion* Qu'il faille attribuer cette signification l'aigle repr-

sent dans la numismatique de Crotone, c'est ce dont on achve d'acqurir la conviction, lorsque l'on observe que ce type disparat brusquement au moment de la proscription des Pythagoriciens, pour ne reparatre qu'au milieu du v" sicle, l'poque du dveloppement le plus parfait de l'art, quand l'cole pythagoricienne reprend la prpondrance dans les conseils de la cit. L'aigle est alors le plus souvent pos sur un chapiteau de colonne ionique ou sur l'entablement d'un temple, ou bien il tient entre ses serres la tte d'un animal, soit du blier immol dans le sacrifice, soit d'un cerf qui rappelle la lgende locale du chasseur
Aisaros.

Un peu avant la rapparition du type de l'aigle, sur les monnaies frappes entre 475 et 450 environ, le trpied est accompagn d'une grue et non pas d'une cigogne comme on le dit souvent dans les descriptions numismatiques laquelle, debout auprs de ce meuble sacr, semble le garder. Ici encore il est difficile de ne pas se souvenir d'ian

CROTONE ET LE PYTHAGORISME
trait

99

de

l'histoire

lgendaire de Pythagore, qui reproduit, en


d'I-

la

transportant Crotone, la clbre anecdote des grues

bycos, place d'ordinaire Gorinthe, Des enfants, raconte-

noys en pleine mer, sans qu'aucun indice une bande de grues traversait le ciel au-dessus du lieu du crime. A quelque temps de l, deux des assassins taient assis ensemble sur les gradins du thtre de Crotone, quand des grues vinrent passer dans l'air. Regarde les tmoins dit l'un d'eux son complice. Pythagore entendit le mot, cita les deux hommes au Snat des mille et leur arracha l'aveu de leur crime. Dans ce rcit comme dans celui tout pareil que l'on faisait au sujet de la dcouverte des assassins du potelbycos, les grues ont le rle de tmoins suscits par une puissance surnaturelle pour dcider la condamnation des coupables et rvler leur forfait; elles sont dans cet office les agents du dieu lumineux l'il de qui rien ne reste cach. Un vase peint figures noires, de fabrique. sicilienne, qui a t publi dans Vlite des monuments cramographiques comme appartenant au grand orateur Berryer (j'ignore o il se trouve prsent), reprsentait dans ses peintures une grue auprs d'Apollon lyricine. C'est un second exemple de l'attribution de cet animal Apollon dans les pays o s'tendit l'influence du py thagorisme. Le dieu trouvait d'ailleurs un attribut trs bien appropri dans cet oiseau dont les migrations
t-on, avaient t

rvlt les meurtriers. Mais

sont un des signes du changement des saisons et qui, po-

ques
ses

fixes, arrive

du pays des Oyperborens


si

lais,

suivant l'expression

en chantant heureuse de Dante


;

corne

Facendo

ia are di se

gru van cantando lor lai, hinga riga.

Il est bonde s'arrter encore aux monnaies d'argent du plus beau style, o sur une face on voit des deux cts du

trpied les figures d'Apollon et

du serpent Python, que le dieu perce de ses flches, tandis que l'autre face montre

100
Hracls expiant
le

LA GRANDE-GRCE

meurtre de Croton

et faisant sur

son
py-

tombeau

les

libations funbres. Ces monnaies, a dit le


la religion

duc deLuynes, offrent une marque palpable de


thagoricienne,

minemment

expialrice et qui rendait ses

hommages aux spulcres des hros ainsi qu' ceux des dieux. En vertu du mme ordre d'ides, Pythagore voulait

qu'on rendt un culte spcial aux personnages mytho-

logiques, dieux ou hros, morts dans l'enfance,

comme

Archmore etMlicerte.
avant de vaincre
tre touff
le

Il

joignait Apollon, qui, disait-il,

serpent Python, avait

commenc par
de Trio-

par

lui et

enseveh par

les trois filles

pas dans

le

trpied pythique. C'tait la forme qu'il donnait

au mythe mystique de passion et de rsurrection d'un jeune dieu sauveur, que l'orphisme popularisa sous une forme diffrente, emprunte la Crte, celle del mort de Dionysos Zagreus, dchir tout enfant par les Titans et enseveli par Apollon Delphes, soit sous l'omphalos, soit sous le trpied prophtique, puis ressuscitant dans le Dionysos thbain. La runion dans un mme type montaire du trpied et du combat d'Apollon et de Python, fait manifestement allusion cette fable pythagoricienne, qui associait

l'emblme du trpied, et au

mythe de

la victoire d'Apol-

lon Delphes, la doctrine de rsurrection et de palingnsie dans la mort, garantie par le sort du dieu lui-mme,

type du sort qui attend l'homme au del de


c'est

la

tombe. Kt

encore au mme cycle d'ides que l'on doit rattacher la combinaison de types d'autres monnaies de Crotone, de date un peu antrieure, o l'on voit d'un ct le trpied
d'Apollon et de l'autre
l'autre
le

emblme accompagn de

canthare de Dyonysos, l'un et serpents. Pythagore, ra-

au moment de partir pour Crotone, s'tait rendu y avait demand une dernire fois les inspirations clestes en priant auprs du tombeau divin, que les uns prtendaient tre celui d'Apollon et les autres celui de Dionysos Zagreus.
contait-on,

Delphes, et

CROTOXE ET LE PYTHAGORISME

101

Je ne fais pas ici une dissertation en rgle sur la numismatique crotoniate je ne pousserai donc pas plus loin l'analyse de ses types religieux. Il me suffit d'avoir tabli par quelques exemples bien caractriss, et que je pourrais facilement multiplier encore, qu' toutes les poques ces
;

types portent l'empreinte manifeste des ides qui prsidrent la rorganisation

thagore

qu'ils

restant telle

du culte officiel de la cit par Pymontrent la religion publique de Crotone que l'avait constitue le fils de Mnsarque,
proscription des Pythagoriciens.

mme

aprs

la

6.

CHAPITRE X

SUITE DE CROTONE

Hrodote nous apprend que de son temps, avant l'clat de l'cole des Asclpiades de Cos, on considrait comme les premiers mdecins du monde grec ceux de Crotone; les plus estims taient ensuite ceux de Gyrne, mais on
les classait que fort au-dessous. Cette cole mdicale de Crotone, dont la rputation se maintint ensuite, mme ct de celle des mdecins de Cos et de Cnide, dut avoir

ne

une influence marque sur


salubrit

Tintelligent

dveloppement de

l'ducation gymnastique qui,

se joignant Faction de la

du climat, forma chez les Crotoniates tant d'arenomms. Elle avait t fonde vers le milieu du Yi*" sicle par Alcmaion, fils de Peirithos, qui tient une place des plus honorables dans le trait hippocratique De Vancienne mdecine, et qui est, en effet, unanimement reprsent comme ayant t chez les Grecs le premier mdecin qui ait tent de faire de son art une science rgulire, base
tliltes
:

sur des principes philosophiques. On dit aussi qu'il fut le premier pratiquer des dissections, videmment sur des animaux et non sur le cadavre humain, afin d'arriver

104

LA GRANDE-GRCE
interne. La struc-

une connaissance srieuse de l'anatomie


les propositions

ture de l'il Toccupa spcialement, et on lui attribue aussi

suivantes en physiologie et en doctrine

mdicale.
est

L'audition s'opre par le


l'oreille
;

moyen du

vide qui

au dedans de

car

il

C'est par la chaleur la langue que l'on discerne les saveurs. l'me est au cerveau, d'o, par aspiration,

qui soient sonores.

n'y a que les corps vides


et l'humidit

Le
l'on

de

sige de

naissance des odeurs.

C'est la tte qui se

mire dans
l'environne.

le

ftus, et ce ftus aspire la

prend conforme la prenourriture par

tout son corps, de

mme que

l'ponge boit le liquide qui

Le sommeil est caus par la retraite du sang aux veines confluentes et la veille par la diffusion de ce liquide; son absence totale donne la mort. L'isonomie ou quihbre des facults corporelles, c'est--dire du chaud et du froid, de l'humide et du sec, du doux et de

l'amer, constitue la sant

l'quilibre

rompu, survient

la

maladie, car la facult prdominante corrompt toutes les


autres. Du reste, la cause des maladies est, ou efficiente, par un excs de chaleur, de scheresse ou matrielle, par surabondance ou dfaut d'un principe alimentaire; ou hydrostatique, par l'altration ou les perturbations du sang, de la bile, des humeurs ou bien, enfin, elle dpend de causes extrieures, par l'influence du chmat, du sol et des eaux. On voit par ces propositions qu'Alcmaion s'attachait avant tout relier la doctrine mdicale des notions de physique gnrale. Cet ordre de questions occupait beaucoup son esprit; il y consacra une large part de ses mditations, et il fut le premier composer en grec un trait De la nature des c/iose^, les philosophes ioniens, avant lui, s'tant borns enseigner sans crire. Les crivains des bas temps rangent Alcmaion parmi les disciples de Pythagore. Qu'il ait eu des relations amicales avec l'cole pythagoricienne, c'est ce qui n'est pas contes;
;

table, si le

dbut de son

livre

ddi Brontinos, Lon et

SUITE DE CROTONE

105

Bathyllos, tel que le cite Diogne Larte, est authentique.

Mais il n'en rsulte pas que le mdecin de Crotone se ft rang sous la bannire du philosophe de Samos et en et adopt les ides. Au contraire, Aristote, qui parle de la doctrine d'Alcmaion comme philosophe, la distingue absolument de celle de Pythagore. Les propositions qui en ont t conserves par Plutarque et par Stobe n'ont rien de commun avec le pythagorisme. Les lments ou qualits des choses sont doubles, opposs, contraires. Au premier abord, celle-ci semblerait presque pythagoricienne, mais c'est son sujet qu'Aristote distingue entre les deux philosophies l'antagonisme de principes admis par Alcmaion semble s'tre rapproch plutt de celui qui forma ensuite un des fondements du systme d'Empdocle. Les astres sont des tres divins. La lune a la forme d'une nacelle; sa lumire est propre et ternelle; lorsqu'elle disparat dans les phases obscures de l'astre ou lorsqu'elle s'clipse brusquement poques fixes, c'est que la nacelle se retourne. Les plantes se meuvent l'opposite des toiles fixes, c'est--dire d'occident en orient. L'me est immortelle et mobile par sa nature; son mouvement est sans fin, comme celui du soleil. Tout ceci est sans aucun rapport avec l'arithmtique mtaphysique de Pythagore. Ces ides procdent, au contraire, directement des physiciens de l'cole d'Ionie, laquelle il parat vident qu'Alcmaion doit tre en raht rattach. La proposition relative la lune, sa lumire propre, aux causes de ses phases et de ses clipses, est ce point de vue particuhrement curieuse, car nous pouvons aujourd'hui en dterminer la source dans les thories de l'astronomie chaldenne, dont Thaes, en lonie, s'tait fait le disciple et avait t l'introducteur parmi les Grecs. Dans le trait d'astrologie, que Brose publia quand il eut ouvert cole dans l'le de Cos, que Snque, Pline, Vitruve et Plutarque ont eu sous les yeux et qui resta le brviaire
;

106

IJi

GBANDE-GBCE

da cette classe d'astrologues qui, dans le monde grec et romain, s'intitulaient Chaldens, on lisait la mme chose sur la lune. C'est, y tait-il dit, une sphre obscure d'un ct et enflamme d'un autre ses phases sont produites par une rvolution qu'elle opre sur elle-mme, ses clipses par un mouvement brusque qui lui fait, des moments revenant par cycles rguhers, prsenter la terre sa face obscure au lieu de sa face brillante. Ceci a paru misrable
;

aux critiques modernes, et la plupart ont admis que de renseignements d'un tel genre devaient provenir de que que astrologue ignorant et sans rapports rels avec la sa vante Chalde, lequel aurait faussement par ses crits d grand nom de Brose. Mais le point de vue doit chang dsormais. Cette singulire thorie de la lune, nous trouvons expose tout au long, et de la manire la pi nette, dans le rcit cosmogonique assyrien retrouv s les tablettes cuniformes du Muse Britannique, lorsqu' y est question de l'organisation des corps clestes et leurs mouvements parle dieu Auou. Et nous pouvons con tater que les notions encore si grossires, que l'on nous df empruntes au livre de Brose, sont exactement conforme celles dont la trace est empreinte chaque pas dans le fragments du vaste trait d'astrologie compil en Babyl nie par ordre des rois Scharrou-Kinou I""" et Naram-Sirj 2,000 ans environ avant l're chrtienne. C'est bien aux crit! du vrai Brose que ces choses ont t empruntes. Et en les exposant ils se montrait un rapporteur des croyances exprimes dans les livres sacrs de sa nation, aussi exacl en matire d'astronomie qu'en matire de cosmogonie e\
d'histoire.

en constatant l'exactitude des renseigna pris dans les livres de Brose, noui reconnaissons l'origine de la thorie de la lune adopte pai Alcmaion de Crotone, Et ceci nous permet de saisir che lui la trace de cette influence des doctrines de la pliysiqu

Du mmecoup,

ments donns comme

SUITE DE CROTONK

iOI

sacre de Babylone et de la Chalde, qui est iin des traits essentiels des premiers philosophes ioniens et de leur matrialisme.

La nation de l'antagonismei fondamental du

double principe du sec et de Fhumide, du lumineux et du tnbreux, du mle et du femelle, dont la combinaison et la raction rciproque produisent runivers, tait aussi une thorie essentiellement chaldenne, et la forme que lui
donnait Alcmaion tait une traduction en phlosophtimena
la

grecque des vieux theologumena des coles sacerdotales


l'Asie.

de

ne saurais donc admettre rinscriptar^ d'Alcmao parmi les disciples de Pythagore et je n'hsite pas, au contraire, le ranger parmi ceux de Fcole ionienne. Au reste, les Pythagoriciens, dans Tcole mdicale de Crotone for mrent une branche part, distingue par une mthode particulire, celle que Jamblique appelle la mthode eirnique et dont le nom semble indiquer une prdilection exclusive pour les traitements par les calmants. Panni les lves d'Alcmaion, le premier fut Dmocds,
Je
fils

de Calliphon, praticien et non plus thoricien,

le

plus

habile et le plus clbre des mdecins grecs avant llippocrate.

Son ducation faite, Dmocds quitta de bonne heure

Crotone, sa patrie, et vints'Lablirgine, o il fut bientt nomm mdecin public, avec un traitement officiel d'un talent par an;

un talent de la monnaie d'gine reprsentait une somme de 8250 francs, qu'il faut au moins dcupler pour en estimer la valeur effective cette poque* De l, notre mdecin crotoniate passa Athnes, o on rappelait au mme titre et o le traitement que lui donna la cit fut de 100 mines, qui dans la monnaie altique faisaient
en poids
9,700 francs, toujours en poids et avec ncessit de le multiplier dans la mme proportion pour en trouver la valeur
relle.

Un an aprs, il se laissait sduire par les

offres

de Poly-

crate, tyran
si

de Samos, et s'en allait se fixer sa cour comme mdecin, avec un salaire annuel de d^ux talents,- ce qui.

108

LA GRANDE-GRCE
fait

d'aprs l'talon euboque alors adopt Samos,


francs, encore cette fois en poids et
ditions.

11,640
con-

dans

les

mmes

Dmocds accompagna Polycrate Sardes lorsqu'il y fut attir par Oroits, satrape du roi de Perse, saisi tratreusement et mis en croix (52:2 av. J.-C). Lui-mme fut
alors arrt et envoy charg de chanes jusqu' Suse, aufils d'Hystaspe. Le monarque achmnide dans une chute de cheval, donn une entorse, dont les mdecins gyptiens ne parvenaient pas le gurir. Le prisonnier, qui n'avait pas rvl son nom, s'offrit le soi-

prs de Darius,
s'tait,

gner et y russit parfaitement. 11 se fit alors connatre et^ Darius le retint pour son mdecin ordinaire. Le premier usage que Dmocds fit de la nouvelle faveur dont il se

vit

alors investi, fut d'obtenir la dlivranee d'un devin len^

qui tait au service de Polycrate et avait t rduit en cap-

avec lui, et aussi la grce des mdecins qui avaient chou dans le traitement du roi avant qu'il n'en ft charg. Car Darius ne voulait rien moins que les faire empaler. Bientt il acheva de mettre le sceau sa rputation et sa faveur en gurissant d'une tumeur au sein la reine Atossa. Darius lui donna sa cour un rang des plus levs, et le combla de richesses.
tivit

Cependant, malgr le crdit dont il jouissait et les pronormes qu'il accumulait sa situation la cour de Perse fint par lui paratre un esclavage dor, dont le poids le fatiguait. Aprs une trentaine d'annes de sjour Suse, il fut pris du dsir de retourner dans sa patrie et en demanda la permission au roi, lequel refusa, ne voulant aucun prix se sparer de ce mdecin en qui il avait entire confiance.
fits
,

Aprs plusieurs tentatives infructueuses, Dmocds se dcida user de ruse. C'tait le moment o Darius, outr de colre par la rvolte de l'Ionie, prparait contre la Grce l'expdition qui devait chouer Marathon sous le commandement de Datis et d'Artapherne. Le mdecin de Crotone feignit d'pouser avec une ardeur extrme les intrts du

SUITE DE CROTONE

100

Grand-Roi, et finit par le persuader de l'envoyer avec une mission temporaire en Grce et en Italie, accompagn de plusieurs officiers perses de disLincLion. Il devait nouer des intelligences en faveur de la Perse, rpandre l'or profusion pour acheter des trahisons et guider les officiers dans

talie

une reconnaissance gnrale des ctes de la Ilellade, de l'Igrecque et de la Sicile. Deux galres de Sidon taient
mises
la disposition

de

la mission.

avec les nobles perses chargs de l'assister et en mme temps de le surveiller. Il leur persuada d'aller d'abord en Italie. Arriv Tarente, il s'entenpartit
dit
ci fit

Dmocds

avec Aristophilids, qui y exerait la royaut, et celuiarrter les Perses sous prtexte d'espionnage, tandis

que le mdecin se htait de gagner Crotone. Au bout de quelques jours, les officiers de Darius furent relchs avec force excuses. Leur premier soin fut de faire voile pour Crotone, afin d'y reprendre Dmocds. Croyant que tout cderait devant la terreur du nom du roi de Perse, ils osrentfairc saisir le fugitifen pleine agora parleurs matelots. Mais les Crotoniates s'ameutrent aux cris de Dmocds, assommrent les matelots sidoniens, rossrent les officiers perses, pillrent leurs bagages et amarinrent les deux btiments mouills dans le port. Les envoys de Darius, dpouills de tout, s'enfuirent comme ils purent et allrent tomber aux mains des Japygicns. Ils y restrent en esclavage jusqu'au jour o un exil tarentin, nomm
Gillos,

prenant

piti d'eux, les

racheta et les rapatria. D-

mocds, qui n'oubliait pas ses intrts, en reprenant sa fortune personnelle qu'il avait ralise secrtement en numraire avant de partir et dpose bord, mit aussi la main sur les sommes trs considrables que Darius lui
avait confies

Grce. Puis

i!

se hta, bien

pour distribuer aux hommes d'tat de la que dj sexagnaire, d'pou-

ser la fille de l'athlte Milon, qu'il dcida la lui donner par de riches prsents. Il pensait, comme nous le dit llII

1!0

LA GRANDE-GRCE

rodote, que personne, morne le Grand-Roi, n'oserait plus


le gendre d'un bommo qui avait un poing si terSes compatriotes Crotoniates, enthousiasms d'admiration pour un si beau tour jou aux barbares et si digne

molester
rible.

d'Ulysse, le
office,

raconte-t-on,

nommrent par acclamation prytane. Dans cet quand il offrait le sacrifice hebdoma-

daire Apollon,
le

il faisait revtir au serviteur qui l'assistait costume d'un grand del cour de Perse, enlev un des

officiers

qui avaient voulu


agissait

le

reprendre. Et son imitation

l'usage s'en maintint Grotone pendant plusieurs sicles.

Dmocds

ainsi

pour outrager ses anciens

rapport de son sjour la cour matres. Il avait, en de Suse et surtout des obstacles que Darius avait mis son retour, une haine profonde contre les Perses. Lorsqu'en
effet,

480 s'engagea
allait

la fois

en Grce

et

en

Sicile la lutte qui

dcider du sort de la libert hellnique, c'est lui qui,

voyant que les Crotoniates, comme les autres Grecs d'Italie, s'enfermaient dans une lche apatiiie et ne se souciaient de porter secours ni aux Athniens et aux Spartiates contre Xerxs, ni Glon de Syracuse contre les Carthaginois, dcida l'athlte

Phayllos, trois fois

pythionice,

agir do son initiative personnelle.


fait

Phayllos,

comme

avait
il

antrieurement son compatriote Philippe quand


Drieus,

s'-

une trirme, dont il prit le commandement et qui reprsenta seule, mais avec honneur, la Grce itaUote la journe de Salamine. C'est en souvenir de ce fait qu'Alexandre-le-Grand, vainqueur du dernier Darius, envoya la ville de Crotone une part du butin del bataille de Gaugamles, en mme temps qu'il en consacrait une autre part la reconstruction de Plates de Botie, thtre de la dfaite de Mardonios.
tait joint

arma

ses frais

SUITE DE CROTONE

111

II

Nous avons, dans le chapitre prcdent, relrac le tableau des dissensions intestines qui dchirrent Crotone pendant plus d'un quart de sicle la suite du renversement du pouvoir des Pythagoriciens et de leur proscription. Ces troubles n'entravrent pourtant pas le dveloppement de la cit et ne portrent aucun branlement sa puissance, que la

ruine de Sybaris avait fort agrandie et laiss sans rivale. Crotone avait dsormais une hgmonie inconteste sur
toutes les cits achennes de la Grande Grce, tel point

que le contre-coup de ses rvolutions y tait presque immdiatement ressenti. Cette situation grandit encore quand
le

rappel des exils pythagoriciens eut rtabli la paix int-

rieure dans la ville fonde par Myscellos. Le \ sicle avant

rre chrtienne fut l'poque culminante de la prosprit et de l'influence de Crotone. Elle avait hrit du commerce,

des richesses et de la puissance de Sybaris, mais aussi, malheureusement pour elle, de son luxe corrupteur. C'est alors que sa population devint si nombreuse que pour la renfermer son enceinte fortifie dut embrasser une circonfrence de douze milles romains, environ 17 1/ kilomtres, que le
fleuve Aisaros traversait par le milieu. C'est alors aussi que, gonfle d'orgueil, Crotone prtendit, comme Sybaris
elle, supplanter l'institution panhellnique des jeux d'Olympie par la splendeur des jeux qu'elle institua. Elle tait ce moment la ville de l'Italie grecque la plus riche, la plus populeuse et la plus puissante tous les points de vue.Tarente mme ce moment ne l'galait pas. Son territoire direct et propre comprenait toujours les versants est et sud du massif de la Sila, avec les villes de Philoctte au nord et Scylltion au midi. Les cits indpendantes de Gau-

avant

lia

LA GRANDE-GRCE

lonia, sur la mer Ionienne, de Trina et de Tmsa sur le versantderisthme Scviacien regardant la mer Tyrrhnienne, toutes les trois florissantes et possdant chacune un territoire d'une certaine tendue, lui reconnaissaient la suprmatie d'une mtropole sur ses colonies. A cet empire, dont elle tait dj matresse dans le sicle prcdent, Crotone avait joint, depuis qu'elle avait dtruit Sybaris, une partie du vaste hritage de cette puissante cit, la suprmatie sur les villes grecques qui jalonnaient le littoral de la mer Tyrrhnienne depuis Tmsa jusqu' Laos et la possession du bassin du Crathis, avec ses nombreux bourgs et petites villes, localits jadis notriennes et depuis plus ou moins profondment hellnises sous l'action de Sybaris; la cit purement grecque de Pandosia, qu'elle avait admise aux conditions de fdre autonome, mais subordonne, lui en assurait la domination. Mais elle avait commis la faute de ngliger toute la partie septentrionale de l'ancien empire de Sybaris, ou elle ne s'tait pas sentie assez forte pour en prendre la domination et le protectorat. Elle avait laiss elle-mme la portion de lnotrie qui fut plus tard la Luca-

champ libre l'invasion des Lucaniens de race sabellique, les paisibles notriens n'tant pas en mesure de se dfendre par eux-mmes, du moment que le bras plus aguerri des Grecs cessait de les couvrir. Quant Mtaponle et la Siritide, Crotone ne parat pas s'tre inquite de les voir tomber graduellement sous la dpendance de Tarente et avoir cherch empcher ce rsulnie, ce qui ouvrit le
tat.

Malgr les querelles si ardentes auxquelles avait donn son lotissement, ou peut-tre cause de ces dissensions mmes, le territoire suburbain de Sybaris n'avait pas t srieusement colonis par les Crotoniates. Il semble tre rest presque entirement dsert et abandonn la vaine pture, car il demeurait libre quand les Athniens y ctiblirent la colonie de Thurioi. Crotone, qui quelques anlieu

SUITE DE CHOTONE

il3

nes auparavant avait empch la reconstruction de Sybaris par les descendants de ses anciens habitants, n'apporta aucun obstacle la fondation de la nouvelle ville. Sans
doute
elle craignait

de se brouiller avec

la

puissance d'A-

thnes, alors arrive son apoge, et elle sympathisait

dans une certaine mesure avec la politique athnienne, dont Tinfluence tait grande en Itahe. D'ailleurs on commenait entrevoir dans un avenir plus ou moins prochain la menace des progrs des Lucaniens, qui grandissaient dans l'notrie septentrionale. L'tablissement d'une cit importante auprs des bouches du Grathis, sous le patronage d'Athnes, devait former pour les tabhssements grecs de la pninsule la plus mridionale de l'Itahe un prcieux boulevard. Aussi, non-seulement Crotone n'essaya pas d'entraver la construction de Thurioi, mais elle entra dans une alliance intime avec les huriens, aprs que ceux-ci eurent rejet de leur sein les Sybarites. Elle tolra mme l'tabhssement de ces derniers, sous la tutelle de Thurioi, dans une nouvelle Sybaris, l'embouchure du Traeis, du moment que la situation choisie pour celle-ci n'enfreignit plus les maldictions prononces d'une faon si solennelle contre ceux qui rtabliraient sur le mme terrain la cit rase en olO. Dans la guerre du Ploponnse, les Crotoniates firent comme les Achens de Grce et se maintinrent dans la plus stricte neutralit entre les deux partis. Quand la flotte athnienne toucha aux ctes d'Italie, en se rendant en Sicile, Crotone refusa de lui fournir des soldats et des vaisseaux auxiliaires comme Mtaponte et Thurioi. Elle interdit mme le passage par son territoire l'arme, qui, dbarque Thurioi, voulait se rendre par terre jusqu' Rhgion. Les troupes athniennes durent donc remonter sur leurs navires aux embouchures du fleuve Ilyhas, en res,

pectant

la neutralit

des Crotoniates. Ceux-ci consentirent,

du

reste, leur

vendre des provisions, mais seulement sur

114

LA GRANDE-GRCE

ce point, et leur fermrent Taccs de leur port.


che,
s'ils

En revan-

avaient refus de s'associer aux Athniens dans le temps de leur succs, ils ne voulurent pas non plus se

trouver contre eux,

comme

Tarente

et Thurioi,

quand

les

circonstances leur devinrent contraires, aprs le dsastre de Tanne de Nicias devant Syracuse.

Au
elle,

reste,

dans toute cette priode

si

florissante

pour

qui s'tend du rappel des exils pythagoriciens au

commencement du iv sicle, priode de sage gouvernement et de paix intrieure, Grotone, comme tous les peuples heureux, n'a pour ainsi dire pas d'histoire. Ce n'est

que par quelques phrases, que


et l chez les crivains anciens,

l'on parvient glaner


faits

par quelques

indiqus

incidemment chez ceux-ci, que l'on parvient se rendre compte de ce qu'tait alors la puissance de cette cit, sa
vaste population, ses ressources militaires et navales,
l'-

tendue
riles,

et le

mouvement de son commerce,


allait

et cet afflux

de
vi-

richesses qui

bientt lui faire perdre ses qualits


le

en l'nervant dans

bien-tre et la mollesse.

Une

prosprit trop grande


ples recueil le

par devenir pour tous les peuplus dangereux; bien peu savent y rsister,
finit

en viter les effets, et Grotone ne fut pas de ce nombre, pas plus que Tarente un peu plus tard. Le temps de son plus grand clat fut bientt suivi d'une dcadence singulirement rapide. Prs d'un sicle de paix et de richesse devinrent funestes pour ses murs. L'difice si brillant de la puissance des Grotoniates finit par tre min par des causes internes de ruine, qui semblent avoir t caches
d'abord aux yeux les plus clairvoyants, et qui, comme il arrive presque toujours en pareil cas, ne se rvlrent que

dans la catastrophe amene par ces causes. Aprs avoir joui paisiblement de sa fortune et s'tre crue Tabri de tous les orages, la premire fois que la cit achenne se
et sans scrupules, elle se trouva tout d'un

trouva srieusement menaceparl'ambition d'un rival avide coup, au grand

SUITE DE CROTOXE

il S

tonnement d'elle-mme et des autres, hor& d'tat de surmonter le danger. Sa force qui semblait toujours aussi bien assise, n'tait plus qu'appaaussi grande
, ,

rente, et elle s'effondra sous le choc sans plus pouvoir se


rtablir.

L'opulence de Grotone pendant

la

priode historique dont

je viens d'indiquer les limites, le raffinement de culture

auquel elle avait atteint alors et le degr de perfection auquel les arts plastiques en particulier y taient parvenus, sont encore attests par sa numismatique. Les Crotoniates, pour ce qui est de l'art, n'taient en arrire ni des habitants de la Grce propre, ni des Grecs de Sicile. Les plus anciens sculpteurs de l'Italie grecque, dont on connaisse les noms, sont des Crotoniates. C'est d'abord Patrocls, fils de Catillos, auteur de la statue d'Apollon en buis, avec la tte dore, que les Locriens avaient ddie (31ympie dans le Trsor des Sicyoniens. Pausanias ne prcise pas l'poque de cet artiste mais ce qu'il dit de sa statue indique clairement un de ces \\euxxoana de bois, tels que les excutaient les plus anciens tailleurs d'images de la Grce, alors que la plastique ne s'tait pas encore mancipe chez eux des entraves de ses premiers langes. C'tait un de ces Apollons archaques comme on en a trouv des spcimens en marbre et en bronze dans les diverses parties du monde hell;

niques, nus, debout, raides

comme
la face

des piquets, les bras

pendants

et colls

au corps,
la

d'un sourire niais,

imberbe et grimaante chevelure longue et paisse tombant

par tages sur les paules, la faon d'une perrur|ue la Louis XIV. 11 est digne de remarque que prcisment une
duisent ce type

des statuettes de bronze de trs ancienne date qui reproait t dcouverte h Locres par le duc de

Luynes;

il y a de srieuses probabilits pour qu'elle soit une imitation rduite de la statue de bois de Patrocls de Grotone. Dans la seconde moiti du vi sicle, nous rencontrons un autre sculpteur crotoniate, Damas, qui excuta

116
la statue iconique

LA GRANDE-GRCE

en bronze de l'athlte Milon, place dans


l'art, les

FAltis d'Olympie.

sources littraires ne rapde Grotone. C'est seulement par les monnaies que nous pouvons juger des progrs de la plastique dans cette cit; mais elles en donnent une ide
la

grande poque de
le

portent plus

nom

d'artistes

trs avantageuse,

comme en gnral toutes les monnaies Grande-Grce. En revanche, ce qu'attestent les crivains, ce sont les dpenses considrables que les Crotoniade
la

tes savaient faire

pour

attirer chez

eux

les

grands artistes

de l'extrieur et les employer l'embellissement des difices sacrs de leur cit. C'est ainsi que Zeuxis d'IIracle
fut appel Crotone et

y sjourna quelque temps, occup

excuter pour la dcoration du temple de Hra Lacinia des peintures sur panneaux, dont la plus clbre fut V Hlne, qui passait pour son chef-d'uvre. Tenant honneur de lui servir de modles dans cette peinture, les jeunes filles de Crotone avaient, dit-on, consenti paratre sans vtements devant le peintre, suivant une dcision du peuple, et Zeuxis en avait choisi cinq pour combiner leurs formes les plus parfaites, dans le type idal de beaut physique o il voulait raliser ce qu'Homre avait dit de la fille de Tyndare: Certes il estjuste que les Troyens et les Achens aux belles cnmides subissent tant de maux, et depuis si longtemps, pour une telle femme, car elle ressemble aux desses immor-

telles

par sa beaut.

>

Ce sjour de Zeuxis Crotone a exerc une influence dcisive, et qui suivant moi n'est pas contestable, sur les graveurs montaires de la ville et du pays environnant, des cits moins importantes qui en dpendaient. Nous signalerons tout l'heure une monnaie de Crotone, dont le type est certainement emprunt un tableau connu de Zeuxis. Et cet exemple n'est pas isol. Je ne crois pas possible quiconque a fait une tude de l'art grec, et s'est pntr de l'esprit qu'il apportait dans ses diffrentes bran-

SUITE DE CROTONE

117

elles, de meonnatre que la majeure partie des types numismatiques de la rgion crotoniate, dans les dernires annes du iv" sicle et le commencement du^^, sont conus dans les donnes de ce qu'tait alors la peinture, et spcialement celle de Zeuxis, plutt que dans les donnes habituelles de la statuaire de ronde bosse la mme poque.

Je citerai
riss

comme me

paraissant particulirement caract-

dans ce genre la tte de troisquarts de liera Lacinia sur les espces de Crotone et de Pandosia (les ttes de ce genre sur les monnaies ont t toujours excutes sous rinfluence de la peinture), Y Hercule de quelques pices de Crotone, et surtout la Victoire remplissant une hydrie la fontaine Ag q Trina et le Pan assis de Pandosia, Notons propos de ce type qu'un des plus fameux chefs-d'uvre de Zeuxis fut prcisment un Pan, que plus lard il donna Archlaos, roi de Macdoine, en disant qu'aucun prix ne pouvait le payer sa valeur. Avec certaines peintures de vases, les types montaires que je viens de rappeler sont mon avis les documents les plus srs pour se former une ide du style du peintre d'Hracle et des compositions, encore
si

simples et

si

sobres, de ses tableaux.

III

C'est le premier

Denys, tyran de Syracuse, dont

la poli-

tique ambitieuse, cruelle, sans scrupules et sans souci des


intrts de l'hellnisme,

amena
la

la

ruine de la puissance de
les tabhsse-

Crotone, et porta

le

coup de

mort tous
le fils

ments grecs de l'extrmit mridionale de


d'une odieuse
et

l'Italie.

Au

prix

de Panier Hermocrate sauva les Grecs de Sicile de la conqute carthaginoise, mais en voulant tendre sa domination sur ceux de
7.

sanglante oppression,

418
l'Italie, il les livra

LA GRANDE- GRCE

aux Lucaniens,

qu'il

ne rougit pas d'ap-

peler

comme

auxiliaires contre des Hellnes.

Les Gi'Bcs italiotes taient lis avec ceux de Sicile par des relations intimes et par une troite communaut d'intrts, surtout quand il s'agissait de faire face aux Carthaginois. Aprs la prise d'Agrigente, quand Denys, qui venait de

s'emparer du pouvoir Syracuse en profitant des circonstances et en accusant ses adversaires de trahison, rassembla une nombreuse arme pouj- marcher au secourde Gela, assige par les Kennens, les cits de la Grande-Grce
n'hsitrent pas envoyer des contingents auxiliaires con-

sidrables au secours de leurs frres siciliens. Ce fut ces troupes venues d'Italie que Denys s'arrangea pour faire porter le poids principal de la lutte.

Mal soutenues,

elles su-

birent de grandes pertes. Leur mcontentement s'accrut apidement lorsqu'elles virent la campagne, mal conduite, n'avoir pour rsultat que l'vacuation de Gela et de Gamarina, qui tombrent aux mains des Carthaginois. Il devenait vident pour tous que Denys pensait bien moins aux
intrts de la cause grecque qu'aux calculs de son ambition

personnelle. Les Grecs italiotes quittrent l'arme et repas-

srent le dtroit, tandis qu'une tentative d'insun^ection contre le

tyran clatait Syracuse (405-404).


fut l le point^de dpart

de l'inimiti entre Denys et Le nouveau matre de Syracuse ne leur pardonna jamais cet abandon, ni la sympathie qu'ils avaient montr pour les rvolts. D'un autre ct, la rpulsion et la dfiance qu'il inspirait aux cits de la Grande-Grce s'accrurent bien naturellement l'anne suivante, quand on le vit, sous prtexte de ncessits stratgiques, poursuivre avec systme l'anantissement des villes chalcidiennes do la Sicile, dtruire Lontinoi, Naxos et Catane pour en transporter la population Syracuse mme, livrer le territoire de Naxos aux Sicules et celui de Calane des mercenaires campaniens, qui y formrent une colonie. Les deux cits

Ce

les Grecs d'Italie.

SUITE DE CROTONE

IjQ

chalcidico-messniennes, qui subsistaient encore aprs ces


destructions craignirent d'tre menaces du mme sort. Aussi lorsqu'en 399 Denys, prparant une nouvelle guerre contre les Carthaginois, leur offrit de se lier avec elles par
pouser, comme gage de de la noblesse de Rhgion, les deux cits lui rpondirent par un refus conu dans les termes les plus outrageants. Jl devint ds lors vident que Denys, ds qu'il en aurait fini avec les Kennens, se retournerait contre Rhgion et ferait tout pour la chtier et la soumettre. Lui laisser conqurir Rhgion, c'tait lui permettre de pren-

une

troite alliance,

demandant

cette alliance,

une

fille

dre pied sur le continent italien, c'tait ouvrir la porte aux


entreprises par lesquelles
il

poursuivrait l'asservissement

Grande-Grce aprs celui des Grecs de Sicile. Les Achens dcidrent donc de soutenir nergiqueinent Rhgion contre ses attaques. Mais entre eux et la cit chalcidienne se troiivait Locres, qu'une parent de race dorienne rendait particulirement sympathique Syracuse et qui depuis son origine, depuis surtout l'vnement de la Sagra, s'tait maintenue toujours dans une attitude d'hostiht plus ou moins sourde envers les Achens. Locres se montra pleine d'empressement en faveur de Denys, prte s'associer avec ardeur tous ses projets politiques contre Rhgion et les Achens; elle contracta avec le tyran de Syracuse une alliance matrimoniale, qui servait de garantie h une aUiance militaire et politique. Assur sur ce point d'un concours quand il en aurait besoin, Denys, tout en continuant activement les prparatifs de la guerre contre les Carthaginois, entra en relation avec les Lucaniens, dont la puissance grandissait rapidement et devenait chaque jour plus menaante pour les Grecs italiens, qui ds ce moment, en particulier, commenaient h presser troitement Thurioi et Hracle. Il se crait ainsi, sur le sol mme de Tltalie, la fois parmi les Grecs et parmi les barbares, des complices tout prts pour le jour o il serait en mesure de raliser
de
la

120
les

LA GRANDE-GRCE
qu'il nourrissait l'gard

vues de cou qute

del Grande-

Grce. La mise excution de ces vues ne dpendait plus

que de l'issue de son grand duel avec Carthage, qui s'engagea en 397. Les Grecs d'Italie profitrent du rpit que leur donnait
cette guerre terrible en Sicile, dont le succs tait encore

douteux, pour organiser leur dfensive et se mettre en mesure de faire face avec avantage au danger qui allait
fondre sur eux de deux cts la
queur.
Ils

fois, si

Denys

tait vain-

ne voulurent pourtant pas trahir la cause grecque, mme contre un ennemi qui ne connaissait pas les scrupules de ce genre, en acceptant l'alliance que les Phniciens occidentaux leur offraient. C'est par eux-mmes, en s'unissantenconfdration,qu'ils rsolurent de se dfendre. Aucun doute que ce ne soit ce moment qu'il faille placer ce que raconte Polybe, qu'assez longtemps aprs la pacification des cits achennes de l'Italie par le retour des exils pythagoriciens, vnement dans lequel les Acliens del mre-patrie avaient jou le rle de mdiateurs et de conciliateurs, sur le conseil de ces mmes Achens de Grce, les
Grotoniates, les Cauloniates et les Sybarites (dont le
est
ici

nom

employ, comme il arrive souvent, pour dsigner les Thuriens) formrent une ligue d'aprs le modle de la leur. Cette ligue eut un conseil Jdral pour en administrer les affaires communes, et ce conseil tint poques rgulires ses assembles dans le temple de Zeus Homarios, lev alors Grotone l'imitation du temple de Zeus Homarios ou Homagyrios Aigion, o se runissaient, sous la protection du dieu, les membres du conseil de la ligue des cits d'Achae (1).
(1)

Ce

fait

est

important pour l'organisation de

la

premire ligue
conseil fdral,

achenne.

On admet gnralement que

ce n'est qu'aprs l'engloutisse-

ment

d'Hlice dans la mer, en 373, que les sances

du

qui se tenaient d'abord dans cette ville, au temple de Posidon Helicnios, furent transfres Algion, o elles eurent lieu dsormais sous le patronage de Zeus Homarios et de Dmtcr Panachaia. Ici cepen-

SUITE DE CROTONE_

121

La prsidence
la

et la direction

d'une ligue de ce genre rve

naient naturellement Grotone,

comme

tant ce

moment

plus grande et la plus populeuse des cits de la Grandelita d'y

Grce. Forme d'abord entre les Achens, la confdration

ne demeura pas restreinte eux. Rhgion se


trer, car c'est

en-

de l qu'elle devait recevoir secours; et de son ct Tarente y adhra, malgr son origine dorienne. Nous ne connaissons, et cela par Diodore de Sicile, qu'un seul des articles du trait de confdration, celui qui tait relatif aux attaques des Lucaniens. Toutes les villes s'engageaient porter immdiatement secours celle d'entre
elles qui serait l'objet

de leurs incursions

et si l'une d'elles

manquait
la

cette

obligation, les stratges qui y avaient

direction

du pouvoir

excutif devaient tre

punis de

mort.
C'est cette occasion

que Crotone adopta un nouveau


la

type montaire, faisant allusion


et

formation de

la

ligue

aux heureux

effets

qu'elle en attendait. Les

monnaies

qu'elle frappa alors portent d'un ct la tte d'Apollon, le


cit, de l'autre Hracls enfant, touffant envoys dans son lit pour le dvorer par la jalousie de Hra. C'est un sujet que l'art des poques antrieures n'avait pas trait et dont Zeuxis venait de crer le type dans un tableau fameux, excut, semble-t-il, pour Agrigente. Il eut un grand succs auprs des graveurs de monnaies et fut imit la mme date sur les espces de contres grecques fort loignes les unes des autres, mais toujours avec la signification d'un symbole politique. Lorsqu'on 394, aprs la bataille de Cnide, Samos, phse

dieu tutlairede la

les serpents

dant il est question de runions au temple de Zeus Homarios antrieurement cette date. Force est donc d'admettre qu'il y eu avait alternativement Hlice et Aijj'ion, probablement deux fois dans l'anne, de mme que le conseil de l'Amphictionie Delpliique avait deux sessions, l'une Delphes, prs

du temple d'Apollon, l'autre Anthla, dans l'enceinte sacre de Dmtr Pylaia.

122

LA GflANDE-GRCE
et Cnide, dlivres des liarmostes lacdrnoniens

Rhodes
par

la flotte
la

ligne pour

de Conon et de Pharnabaze, s'unirent en une dfense de leur libert reconquise, elles frap-

prent une monnaie d'argent


ligue, et
ville.

rilracls enfant et les serpents,

commune, portant au droit comme emblme de la

au revers le type particulier et le nom de chaque Des cits plus loignes, comme Lampsaque et Cyzifin, mais non l'union montaire qui mirent des espces de leur systme partype fdral. Les Thbains, dlivrs en 379

que, adhrrent FalHance politique, laquelle les vne-

ments mirent bientt


s'y rattachait, et
ticulier

avec le par paminondas

et Plopidas,

lorsqu'Athnes, inquite de

leurs progrs, se mit faire cause

commune
type,

contre eux

avec Sparte, adoptrent

le

mme

qui faisait allu-

sion leur situation entre ces deux puissants adversaires, symboliss par les deux serpents qu'trangle en mme temps le fils d'Alcmne encore au berceau. Pour les Grotoniates, quand ils placrent la mme reprsentation sur leur monnaie en prenant la direction de la ligue des Grecs italiotes, les deux monstres taient Denys et les Lucaniens. Tarente, au mme moment, signala aussi dans sa monnaie

son adhsion

la

ligue par sa fabrication de petites pices

divisionnaires d'argent, qui portent en

mme temps

la tte

de TAthnde Thurioi, avec son casque dcor d'une figure de Scyha, et sur le revers Ilracls aux serpents. En 393, Denys, aprs les plus incroyables alternatives de succs et de revers, avait termin victorieusement la guerre contre les Carthaginois par l'incendie de la flotte d'Ilimilcon dans le port extrieur de Syracuse, que le gnral kennen tenait bloque; il venait de relever Messn, dtruite dans la guerre, en y tablissant des Locriens et des hommes tirs de Medma, leur colonie; matre en Sicile, il passa le dtroit et essaya d'enlever Uhgion par surprise. Mais il y choua avec de grandes pertes et dut se retirer, aprs avoir conclu une trve d'un an avec les Uhgiens.

SUITE DE CROTONE

123

C'est en 391 qu'il reprit les hostilits, passant cette fois


le dtroit

avec une arme de 20000

hommes

et

une

flotte

de

120 grosses galres. Sans attendre que les contingents


rent au secours de llligion.
ville

du

reste de la ligue fussent rassembls, les Crotoniates volIls

conduisirent devant cette

une escadre de 60 galres, fournies par leur cit seule, chiffre considrable qui permet d'apprcier ce qu'tait alors
leur puissance navale. Mais la flotte de Crotone fut battue
plate couture par celle de Denys, double de

suprieure
si

comme

chantillon des btiments.


;

nombre et Une partie

des galres fut dtruite


elles

les autres auraient t captures

ne s'taient pas jetes la cte, o les Rhgiens accoururent pour aider les dfendre. Une tempte qui survint brusquement dans le dtroit acheva de sauver les dbris de l'escadre crotoniate. Elle mit, en effet, dans un complet dsarroi la flotte syracusaine, dont sept btiments furentcouls; Denys lui-mme, mont surunequinqurme faiUit prir et ne parvint qu'au milieu de la nuit dans le port de Messn. Gomme on touchait l'hiver, le tyran de Syracuse ne voulut pas cette anne risquer l'entreprise du sige de Hhgion. Il envoya ses troupes de terre hiverner Locres et rentra dans sa capitale pour en ressortir au printempSi Mais pendant ce temps il faisait marcher ses allis les Lucaniens contre les confdrs, tandis que sa flotte croisait le long des ctes pour appuyer les barbares. Nous avonsracont plus haut quel effroyable dsastre les Lucaniens infligrent alors aux gens de Thurioi, les rduisant l'impuissance et coupant les communications entre les autres Grecs et les Tarentins, qui ne semblent pas, du reste, avoir mis beaucoup d'empressement a remplir leurs obhgalions fdrales.

gion, sur laquelle

campagne en 390, ngligeant Hlicomptait revenir un peu plus tard pour l'accabler, c'est contre les Achens qu'il tourna tous ses
reprit la
il

Quand Denys

efforts.

Franchissant

la frontire

de

la

Sagra,

il

vint mettre

124
le sige

LA GRANDE-GRCE

celles des Locriens.


et

devant Caulonia avec toutes ses troupes, unies Crotone appela elle tous les Achens
le

rassembla une arme de 25000 hommes, dont


fut
le

comman-

dement
Denys,
les

donn

Helris.

un

exil syracusain

ennemi de

mme

qui l'avait repouss de Rhgion trois ans

auparavant. La bataille se livra tout prs de Caulonia, sur bords du fleuve Hlros, et les Achens y essuyrent la plus totale dfaite. Nous tudierons plus loin les questions topographiques qui ont trait cette bataille dcisive.

L'arme achenne y fut disperse comme un troupeau. Dix mille hommes, qui seuls avaient tenu pied, cerns sur une hauteur o ils manqurent de vivres et d'eau, se virent rduits se rendre discrtion. Denys tait froidement et atrocement cruel, quand il pensait que cela pouvait servir sa politique il allait bientt encore Rhgion en donner un exemple rvoltant. Mais il savait aussi, quand l'occasion s'en prsentait, se faire un instrument pohtique d'une apparente gnrosit. Il le fit voir la suite de la bataille de Caulonia. Tous les prisonniers achens furent renvoys par lui libres et sans ranon dans leurs cits, sous la seule condition de
;

prter serment de ne plus porter les armes contre

lui.

De-

nys

offrit

ensuite la paix aux villes achennes, qui, par

suite de la destruction de leur arme, se trouvaient sa

discrtion

mais

il

exigea que leur confdration ft dis-

soute. Elles s'empressrent d'adhrer ces conditions et

poussrentmmel'abaissement jusqu' voter des couronnes d'or en signe de reconnaissance ce gnreux vainqueur, qui consentait les pargner aprs les avoir rduits l'impuissance Cette soi-disant magnanimit ne l'empcha pas,
!

trois des villes confdres dont l'anantissement rentrait dans les calculs de sa pohtique, comme celui des cits chalcidiennes en Sicile. Ce furent Caulonia,

du reste, de raser

qui capitula la suite de la bataille, Ilippnion, qui avait

adhr

la ligue,

bien que colonie de Locres, et enfin Scylvil-

ltion, qui

dpendait de Crotone. Les habitants de ces

SUITE DE CROTONE
les furent transports

125

Syracuse, dont Denys s'tudiait


;

grossir la population par les procds d'un despote d'Asie

quant leur territoire, le tyran les attribua aux Locriens, ses allis ou plutt ses complices servtes. Rhgion demeurait seule, abandonne de tous ses allis. Denys se retourna contre cette malheureuse cit, dont il voulait tirer une vengeance exemplaire. Aprs un long sige, hroquement soutenu, il parvint s'en emparer et la dtruisit (387). Locres restait Tunique ville importante de la pninsule qui termine l'Italie son extrmit mridionale; toute cette pninsule lui avait t donne comme territoire par le potentat parvenu auquel elle s'tait allie et dont elle s'tait volontairement, par avidit ambitieuse, rduite tre la docile cliente. Denys entreprit de fortifier l'isthme Scylacien par une muraille continue, leve son point le plus troit, pour protger le nouveau territoire de Locres contre les entreprises des Lucaniens, si ces allis barbares, dchans etsoutenu parlui, cherchaient l'attaquer aprs avoir achev d'craser les autres cits grecques, qu'il leur livrait sans
dfense.

C'taitcomme une sorte de rduitou de place d'armes


taire sur le continent itahen.
l'y laisser

qu'il

cherchait crer, pour servir de base sa puissance mili-

Mais

il

entendait bien ne pas

confine. Reprenant les vastes projets autrefois

conus par Iliron, Denys prtendait assurera Syracuse et son propre gouvernement une suprmatie effective sur
toute ritahe et sur les mers qui la baignent des deux cts.

Dans la mer Tyrrhnienne, sous prtexte de rprimer un dernier reste de piraterie des trusques, il envoyait une
flotte

Cser, et

de 60 galres prendre possession d'Agylla, le port de y piller le temple de Matuta il relevait l'ancien tablissement grec d'Alalia dans l'le de Gyrn, la Corse; enfin il nouait une alliance avec les Gaulois, qui dominaient alors dans l'Itahe centrale. Il respectait l'indpendance de Tarente et entretenait avec elle des relations amicales;
;

126

LA GRANDE-GRCE

mais en mme temps il s'efforait de la supplanter dans la domination de l'Adriatique, par o il tirait des chevaux de prix du pays des Hntes ou Vntes. Il tenait dans cette mer deux escadres en permanence, Lissos, sur la cte d'illyrie, et Hadria, sur les embouchures du P. Il favorisait

rtablissement Ancne des exils syracusains, qu'il

voyait avec plaisir dans cet endroit, tandis qu'il ne pouvait

pas les supporter au centre de son autorit. Sous couleur


d'aider lef Lacdmoniens, il envoyait une flotte Corcyre, pour empcher les Athniens de s'y installer; mais cette
flotte fut dtruite

par Iphicrate

(374).

Six ans auparavant, en pleine paix,

Denys

s'tait

empar

par surprise de Crotone, en faisant enlever la cita'!(>]le par une escalade de nuit, dirige du ct le plus escaip du rocher qui la portait. Il en resta matre pendant douze annes, jusqu' sa mort, et y fit peser la plus dure tyrannie, dcimant les habitants par des supphces et des exils, pour les chtier d'avoir os chercher contrarier ses plans, ('/est videmment pendant cette occupation de Crotone par Denys que les Lucaniens se rendirent matres de tout le pays entre le Traeis et le Naithos, et firent

de Ptlia leur mtro-

pole mridionale, prenant ainsi pied sur la


et

mer

Ionienne,

coupant la ligne ininterrompue que la colonisation grecque avait continu former jusque-l sur les ctes, mme aprs avoir perdu l'intrieur des terres. Le tyran de Syracuse payait de cette faon les services de ses allis barbares aux dpens des Hellnes, et poursuivait sa tche de l'abaissement de Crotone par une nouvelle diminution de son territoire au profit des Lucaniens, aprs lui avoir une premire fois enlev le pays de Scylltion pour le donner

aux Locriens.

SUITE DE CEOTONE

127

IV

la

mort de Deriys Tancien, Grotone recouvra sa


le

libert.

jeune, se contentant de la possession de Locres, n'essaya pas de la reconqurir. Arcliytas de Tarente tendait sa protection sur la cit achenne. Il la ft entrer

Donys

titre

de pleine indpendance dans

la nouvelle

confdratoni

grco-italique, reforme par ses soins. Mais

dans cette con-

fdralion, Grotone
^ction
;

elle tait

qui avait pris la


lieu

diminue et dchue n'avait plus la disubordonne l'hgmonie de Tarente, prsidence du conseil fdral, en fixant le

de ses runions Hracle.

Dans ces conditions nouvelles, Grotone jouit de quelques annes de paix, o sa prosprit se releva un peu, bien que
son territoire ft dsormais bien restreint et sa force mililaire trs abaisse. Mais bientM, aprs la mort d'Archytas,
la

dcadence reprit son cours,

la situation

de Grotone de-

vint plus
intion

sombre que jamais. La formation de la nouvelle des Bruttiens fut pour cette cit un coup terrible.

(^est tout prs d'elle, l'abri des forts de la Sila et


la valle

du haut

Grathis,

que

les

dans bandes d'aventuriers de

racesabellique, lances en avant par les Lucaniens, se dclarrent indpendantes et se constiturent l'tat d'un peuple minemment guerrier, avide de pillage et de conqutes, que de nouvelles bandes, sorties du Samnium, de la Gampanie et de la Lucanie, venaient incessamment recruter, [.es premires villes grecques dont les Bruttiens s'emparrent, ds 353, Trina et Tmsa, sur la mer Tyrrhnienne, Pandosia dans l'intrieur des terres, taient des colonies 'le Grotone, qui entretenaient avec elle des rapports de dpendance. Trs peu aprs, les Bruttiens enlevrent aux Locriens Ilippnion, que ceux-ci avaient releve, et s'avance-

128
rent de

LA GRANDE-GRCE

sommet en sommet dans


Denys

les

tion de la pninsule dont

avait fait le

Locres, jusqu'aux environs de cette


4'ion.

montagnes de la pordomaine de ville et mme de Rh-

Crotone,

Mais le principal objectif de leurs attaques fut toujours comme Ilracle et Tliurioi avaient t ceux des

Lucaniens. C'tait la grande ville dont la possession aurait doubl leur puissance et leur aurait permis de se crer une

marine

militaire.

Aussi les Crotoniates applaudirent-ils avec enthousiasme,

comme
les

les

Thuriens, l'expdition d'Alexandre


ils

le

Molosse,

surtout quand
la valle

virent le roi d'pire, aprs avoir abattu

Lucaniens, tourner ses efforts contre les Bruttiens dans

phe dans laquelle

la Sila. Mais la catastrodevant Pandosia, vint bientt anantir les esprances qu'ils avaient conues d'aprs ses premiers succs. Vainqueurs de Tpirote, exalts par ce triomphe inespr, les Bruttiens taient plus redoutables que jamais. Ils recommencrent presser Crotone et purent

du Crathis

et le

massif de

il

prit

croire

que bientt

ils

s'en rendraient matres.

En

319, la ville assige et prte succomber, implora

l'assistance de Syracuse. Les Syracusains leur envoyrent

une arme considrable, qui battit les Bruttiens de telle faon que pour quelques annes ils se tinrent tranquille. Cette arme tait sous la conduite d'Hracleids et de Squi s'taient, au milieu des troubles dont fui mort de Timolon, empars de la direction des af-j faires de Syracuse, avec l'appui du parti aristocratique eti sous le titre de stratges. Agathocle, qui commenait alorsj
sistratos,

suivi la

sa carrire, y avait le
division de mille

commandement d'une chiliarchie ou< hommes. Il voulait renverser ses gnraux

et prendre le pouvoir leur place. 11 les accusa donc, auprs des soldats et du peuple syracusain, d'aspirer h la tyrannie. Mais Hracleids et Ssistratos, tant bientt aprs!

retourns Syracuse, virent leur pouvoir renforc et con-j firme par l'assemble populaire. Agathocle, ne se sentant

SUITE DE CnOTONE
S

129

encore en mesure de

les

vaincre sur le terrain politiIl

e syracusain, tait rest en arrire, en Italie.

tenta de

emparer de Crotone et de s'y faire dcerner le pouvoir mais il choua dans cette entreprise. C'est alors .^s uprme ^^l'il s'en alla Tarente, o il passa quelques mois comme ^^apitaine de mercenaires mais il finit par s'en faire chasser et il rentra h Syracuse la fin de l'anne suivante, un
,
;

revirement subit des dispositions populaires ayant amen


l'exil

de Ssistratos. Les intrigues d'Agathocle pour parvenir au pouvoir avaient amen une guerre civile Crotone. Pendant leur

sjour, les
parti

deux gnraux syracusains avaient appuy


il

le

aristocratique, qui les avait appels. Agathocle,

au

contraire, flatta la dmocratie, dont

devait bientt aprs


l'autorit.

se faire Syracuse

un marchepied pour arriver

Les dmocrates de Crotone ne dcernrent pas la tyrannie un capitaine tranger; ils le forcrent mme s'loigner,

aux

aprs avoir profit de son secours. Mais ils s'installrent affaires et exilrent les principaux membres de la fac-

tion aristocratique. Ceux-ci se retirrent Thurioi et y rassemblrent une petite arme de mercenaires, avec laquelle Is vinrent attaquer Grotono. Paron et Mndmos, les deux stratges lus par le pa:?li dmocratique, marchrent contre eux avec des forces plus considrables et les exterminrent. Ceci se passait en 318, et bientt aprs Mndmos s'empara de la tyrannie, qu'il garda pendant dix-neuf

ans.

Au bout de
le titre

ce temps, Agathocle, qui avait pris SjTacuse

de

roi,

l'exemple des gnraux d'Alexandre, ayant

mis

fin

ses grandes guerres contre les Carthaginois et

solidement assis son pouvoir en Sicile, avait acquis la libre disposition de ses forces pour de nouvelles entreprises, auxquelles le poussait son caractre inquiet et impatient

du repos.
et

11

reprit les projets de

Denys

l'ancien sur l'ilalie,


il

sous couleur d'aller au secours des cits grecques,

130

LA GUANDE-GRCE

entreprit la soumission des Brultiens. Ceux-ci, ayant entendu parler des prparants d'Agalliocle, en prirent peur et lui envoyrent une ambassade charge de propositions de paix. Avec sa mauvaise foi habituelle, le prince syracusain vit une occasion de les surprendre aprs les avoir endormis dans une fausse confiance. Il fit donc bon visage aux ambassadeurs et les invita un grand repas, pondant lequel il fit sortir sa flotte du port de Syracuse sans qu'ils en vissent rien et, ayant remis au lendemain leur parler d'affaires, il s'embarqua lui-mme de nuit et mit la voile sans leur avoir donn audience. De cette faon, il arriva sur les ctes d'Italie avec ses vaisseaux, quand les Brultiens croyaient que l'on ngociait encore. Pris l'improviste, ceux-ci ne paraissent pas avoir fait une grande rsistance. Leurs principales villes maritimes reconnurent presque sans coup frir l'autorit d'Agathocle (301). On manque, du reste, de dtails prcis sur les vnements de cette campagne. L'anne suivante,Agathocle fut dtourn des affaires d'Italie par l'appel que lui adressrent les CorcjTens, menacs par Gassandre. Il brla la flotte macdonienne, et aprs ce succs, au lieu de dlivrer Gorcyre, il s'en empara pour lui-mme. Pendant ce temps il avait laiss son fils Archagathos la tte d'une flotte en station sur les ctes du Bruttium. Les mercenaires trusques et Ligures y taient nombreux; ils se mutinrent en exigeant une augmentation de solde. A son retour de Gorcyre, le roi apprenant cet acte d'indiscipline, le chtia avec la dernire duret et fit mettre mort plus de deux mille mutins. En prsence d'un tel massacre d'Ilaliotes, les Brultiens se soulevrent. Voulant touffer la rvolte avant qu'elle n'et pris de plus grands
;

dveloppements, Agathocle, avant de rentrera Syracuse, le sige devant une ville ])ruUienne que les extraits de Diodore de Sicile appellent thas, et dont on n'est point parvenu jusqu' prsent identifier la position gographimit

SUITE DE CROTONE

431

que, faute d'indications assez nettes. Mais les barbares surprirent de nuit le camp des Grecs tabli devant la ville, leur
turent 4,000
Syracuse,

hommes
il

et les forcrent se

rembarquer.

Aprs cet chec, Agathocle

ramena

ses troupes et sa flotte

passa Thiver prparer une nouvelle ex-

pdition d'Italie.
C'est alors qu'il conut le plan de s'emparer de Crotone,

pour en

faire sa

base d'oprations
fidle.
;

et le sige principal

de

sa puissance dans la pninsule. Le tyran

Mndmos

tait

depuis longtemps son aUi


qu'il prparait avait

Il

lui crivit
le

s'effrayer de voir arriver sa flotte

que

de ne pas grand armement

pour destination d'escorter jusqu'en allait pouser Pyrrhos. Aprs l'avoir abus par ces assurances mensongres, il fit voile vers Crotone au printemps de 299. Les habitants n'avaient fait aucun prparatif de dfense. Accueilli comme ami, le roi de Syracuse leva le masque, dbarqua ses soldats et somma la ville de se rendre. Sur son refus, il l'environna d'une troite circonvallation et mit ses machines en bnlterie pour en branler les remparts. Au bout de peu de jours, les pierriers et la sape y eurent ouvert une large brchr. Les Crotoniates capitulrent; mais aprs les avoir reus merci, Agathocle viola ses promesses et hvra la ville piller ses mercenaires, qui firent un horrible massacre des
pire sa
fille

Lanassa, qui

habitants.

Au printemps de 1879,
au bord de
route qui conduit de la

des femmes qui lavaient du linge


ville actuelle la

du pont de la gare du chemin de fer, dans l'intrieur de l'emplacement de la ville antique, aperurent quelques pices d'or qui brillaient au soleil dans les terres d'un boulement que les pluies avaient produit sur la berge de la rivire. Elles les ramassrent et prvinl'Esaro, l'ancien Aisaros, auprs

rent leurs maris, qui vinrent faire des recherches, donnrent

quelques coups de pioche et recueillirent plusieurs centaines de monnaies d'or grecques primitivement renfermes

132

L\ GRANDE-GRCE

dans un pot de terre que rboulement avait bris Mallieareusement ce trsor, qu'il et t du plus grand intrt de pouvoir tudier dans son ensemble, fut dispers sans qu aucun homme comptent l'et examin. Trs peu aprs la trouvaille, M. von Duhn a eu entre les mains 30 des pices, parvenues ensemble Naples; il en a publi le catalogue dans la Reime numismatique de Berlin, en les donnant seulement comme trouves en Calabre, car il n'avait pas pu avoir de renseignements plus prcis sur la provenance. Ce sont des statres de Philippe Arrhide et d'Alexandre le Grand, ces derniers tous frapps avant 299 et portant les marques de diffrents ateliers montaires de la Macdoine, de la Thrace, de la Gilicie et de la Phnicie. Avec ces pices assez communes tait un exemplaire du rarissime statre d'or de Ptolme Soter, qui a d'un ct la tte de ce roi, de
l'autre l'image d'Alexandre tenant le foudre

comme

Zeus,

debout dans un char train par des lphants, telle qu'on la porta dans la pompe funbre du hros c'est une monnaie qui a t certainement frappe entre 306 et 300. Passant Crotone au mois d'octobre de la mme anne, j'ai pu, grce la parfaite obligeance de M. le marquis Lucifero, inspecteur des antiquits dans cette ville, recueillir des donnes
;

exactes sur les circonstances prcises de la dcouverte,

l'emplacement o elle avait eu lieu, voir enfin, mains de diverses personnes, les dbris du de terre grossire qui avait contenu le trsor, ainsi pot que quatre des pices qui le composaient. C'taient deux statres de Philippe II de Macdoine, uss par une assez longue circulation, et deux autres d'Alexandre, dans un bon tat de conservation, l'un portant la marque de l'htel des monnaies de Tragilos de Macdoine (une rose), l'autre celle de l'ateher d'Ac de Phnicie (le nom de la ville en lettres phniciennes). En outre, depuis mon retour, je me suis assur, auprs du commerce des mdailles des deux places de Paris et de Londres, de ce fait
visiter

entre les

SUITE DE CnOTONE

133

que

les pices d'or d'Alexandi-e le

Grand, dont on n'avait

plus gure vu venir depuis quelques annes, depuis Tc-

puiscment du grand trsor de Sada, avaient commenc nombre vers le milieu de l'anne 1879, et cela en venant de l'Italie mridionale. Je me suis fait montrer les pices pour [qui cette provenance tait incontestable, et j'ai pu constater que, de mme que dans celles que M. von Dulm a tudies, il y en a sans doute un certain
reparatre en

nombre qui appartiennent la continuation du monnayage du conqurant macdonien aprs sa mort, mais que pas
une ne date de plus de 25 ans aprs lui. En gnral, les dpts numismatiques de ce genre proviennent d'enfouissements faits ^dans un moment de panique par des gens qui ont ensuite pri sans avoir eu le temps d'aller rechercher leur argent cach, ou qui n'ont pas su le retrouver, une fois le danger pass Et l'on peut dterminer
la date historique

de l'enfouissement par les pi-

que contient^le trsor. Ici, pour celui de Crotone, d'aprs ce que Ton connat des monnaies qui le composaient, et qui appartiennent toutes une poque bien nettement dlimite, il me parat plus que probable que ce dpt fut enterr, par un citoyen de la ville, au moment o Agathocle en fit le sige, dans la terreur bien justifie que rpandit cette agression inattendue. Le pillage et le massacre une fois termins, le roi mit garnison dans l'acropole de Crotone et remplaa les autoces les plus rcentes
rits

de
Il

la ville

par des magistrats dlgus de son au-

torit.

entra en relations avec les Peuctiens et les Japy-

giens, et leur fournit des btiments pour faire la course

maritime, partageant avec eux les produits de cette piraterie,

dont

le

port de Crotone devint

le

foyer

Ceci

fait,

il

retourna de sa personne Syracuse.

Deux ans aprs, il retournait en Italie pour faire la guerre aux Bruttiens. 11 dbarqua Crotone avec 30, OO'J fantassins et 3,000 cavaliers, et envoya sa llotte, sous le comman"^

II

134

LA GRANDE-GRCE

dment de Stilpon, ravager la cte occidentale du Bruttium, tandis que lui-mme conduisait ses troupes l'attaque d'Hippnion. Des temptes dtruisirent ses vaisseaux; mais Agathocle russit mieux sur terre. Aprs un sige vigou reusement conduit, il prit Ilippnion de vive force. Les
Bruttiens implorrent la paix, et lui livrrent 600 otages

en garantie de soumission. Agathocle commit alors l'imprudence de regagner Syracuse sans avoir suffisamment affermi sa conqute. A peine avait-il le dos tourn que les Bruttiens reprirent les armes. Ils reconquirent Ilippnion, anantirentl'armesyracusaine abandonne de son roi et remirent en libert leurs otages, que Ton n'avait pas encore eu la prcaution d'embarquer pour la Sicile. La puissance d'Agathocle en Italie sombra dans ce dsastre de son arme. Les Bruttiens se dlivrrent dfinitivement de son joug, dit Diodore de Sicile. Il n'est mme pas sr qu'il ait pu, aprs 297, garder une garnison Crotone. Les grands prparatifs militaires qu'il faisait quand il mourut, en 289, taient destins, suivant les uns, reprendre la guerre contre les Carthaginois, suivant les autres tenter de nouveau la conqute de la GrandeGrce.

Aprs l'chec d'Agathocle, le peu de villes grecques qui gardaient encore leur autonomie durent se rsigner leur
sort et se soumettre

au vasselage des Bruttiens, pour conici

server du moins leur existence. Ce sont encore

les faits

numismatiques qui nous rvlent ce que fut alors leur condition. Avec le dbut du ni*^ sicle avant l're chrtienne, c'est--dire vers le temps d'Agathocle, tout monnayage d'argent cesse brusquement dans les cits hellniques situes sur la cte du territoire des Bruttiens et restes purement
grecques,

comme

Crotone, Locres, Rhgion. Et en

mme

temps les nombreuses pices d'or et d'argent frappes au nom du peuple des Bruttiens font leur apparition. Il est donc
vident qu' ce

moment

ce peuple acquit sur les villes en-

SUITE DE CROTO>E

135

core grecques une suprmatie politique assez effectives pour leur avoir interdit la marque extrieure la plus caractrise

de la pleine indpendance, le monnayage des mtaux nobles, en se le rservant lui-mme comme privilge de suzerainet, ce qu'il tait dans les principes du droit public des anciens. Les cits bellniques ne gardrent que le droit d'mettre de la monnaie d'appoint de cuivre, signe d'une

autonomie
ses sur le
les,

restreinte. Et sous ce rapport elles furent

mivil^

mme

pied qu'un certain

nombre

d'autres

originairement grecques et devenues bruttiennes ou ])lult mixo-barbares, qui l'poque purement hellnique
n'avaient pas joui du droit montaire, en tant que dpendant de plus grandes cits, et qui sous les Bruttiens acquirent la facult de fabrication d'espces de cuivre, comme

Consentia, Hippnion,

Mesma, Nucria,

Ptlia.

frquemment des guerres des Bruttiens contre les Grecs, puis contre les Romains, ne nous ont pas laiss un seul renseignement sur l'organisation politique de ce peuple. Nous savons seulement que Consentia tait sa mtropole, c'est--dire la ville
Les crivains anciens, tout en parlant
fdral et oi^i tait probablement insmontaire commun. Mais la numismatique nous laisse entrevoir que parmi les confdrs bruttiens il y avait deux conditions bien distinctes celle des cantons ruraux, qui formaient le noyau de la nation et qui taient assez fortement centraliss, n'ayant, par exemple, au point de vue montaire, que la monnaie commune et point de monnaies locales, mme de cuivre celle des villes, en gnral population mixte grco-bruttiennes qui possdaient, tout en dpendant de la confdration, une assez large part d'autonomie municipale, se traduisant par une fabrication propre d'espces d'appoint. C'tait un peuple de rudes batailleurs que ces Bruttiens, quelque chose comme les Suisses du xv'' et du xvi'^ sicle. Car ils ne se contentaient pas de combattre chez eux et ils
le conseil
tall l'atelier
:

o sigeait

138

LA GllANDE-GRCE

avaient toujours des bandes de mercenaires prtes s'en


aller

Ttranger servir qui les payait suffisamment.

Us

levaient leurs enfants, dit Justin d'aprs

aussi durement que les Spartiates.

Trogue Pompe, Ds que ces enfants


serviteur,

avaient atteint l'ge de

la

pubert, on les envoyait faire le


pres-

mtier de ptres sur les montagnes, sans

couchant sur la dure de telle faon que depuis la premire jeunesse jusqu' la pleine virilit ils s'endurcissaient et grandissaient, trangers aux mollesses des vil-

que nus

et

les.

Ces jeunes ptres se nourrissaient de leur chasse;


qu'ils se

ils

n'avaient d'autre boisson que l'eau des sources et le

lait

de leurs troupeaux. Et c'est ainsi

formaient aux

fatigues et aux privations de la guerre.

Que pouvaient

contre leurs bandes demi sauvage les citoyens des villes

grecques, nervs parle luxe,

la

mollesse, les raffinements

d'une civilisation dj en dcadence, infidles aux traditions de la fortifiante ducation athltique de leurs pres?

Dans toutes les rencontres, ils taient battus par les BrutLe dcouragement les avait pris, et cessant de ragir ils s'taient enfoncs de plus en plus dans une vie molle et
liens.

effmine, qutant des sauveurs Syracuse et ailleurs. Et


l'insuccs d'Agatliocle aprs celui d'Alexandre le Molosse
avait

montr

qu'il n'y avait

mme'^pas compter sur

l'ef-

ficacit

de ce genre de secours.

Les

villes

grecques

comme

Crotone avaient donc

fini

par
tre

se rsigner devenir vassales des Bruttiens

pour en

moins

pargnes, pour viter le pillage et Tincendie, garder du la libert de leur gouvernement intrieur et de leurs murs. Mais elles supportaient impatiemment le joug des barbares, qu'elles trouvaient la fois pesant et humiliant.

SUITE DE CROTONE

137

Aussi lorsqu'en282

le

consul C. Fabricius Luscinus, aprs

avoir cras les Lucaniens, se tourna contre les Bruttiens,


qu'il battit leur tour, les cits hellniques

salurent avec enthousiasme les


rateurs. Elles se

du Bruttium Romains comme des libmirent spontanment dans leur chentle


;

Grotone, Locres et Uhgion sollicitrent et obtinrent de


recevoir dans leurs

murs des garnisons romaines pour


le

les

protger.

Nous avons racont dans

chapitre de Tarente

comment
amen-

l'occupation de Thurioi et les insolentes provocations de la


division navale romaine stationne dans cette ville,

rent Tanne suivante la rupture entre les Tarentins et les

Ilomains, et Tappel adress par les premiers Pyrrhospour


venir dfendre Tltalie grecque contre les

nouveaux matres

qui transformaient leur protectorat en asservissement. Le

peine de dbarquer Tarente et de part on se prparait la lutte pour le printemps suivant, quand le corps de 800 Gampaniens et 40(^ Sidicins, plac par les Romains en garnison Rhgion, sous le commandement du Gampanien Decius, se rvolta en nuissacrant une partie de la population de la ville. Ils dsertaient ainsi la cause de Rome, entrans parle mouvement d'explosion de haines nationales qui, pour la premire fois, runissait sous la mme bannire Grecs, Bruttiens, Lucaniens et Samnites. Mais Pyrrhos, qui tait venu d'au-del des mers pour dfendre et sauver les Hellnes d'Italie, ne pouvait admettre dans la coahtion ceux qui venaient d'exterminer une population grecque, en gorgeant leurs htes dans leurs propres demeures. Les rvolts campaniens do Rhgion restrent donc isols et indpendants, n'ayant pour amis que les Mamertins de Sicile, anciens mercenaires campaniens la solde d'Agathocle, qui, par une trahison semblable, s'taient rendus matres de Messn, de l'autre ct du dtroit. Ils furent de simples brigands qui se maintinrent trangers aux deux partis en lutte, les pillant l'un et l'auroi d'pire venait et d'autre
8.

i:8
li'o

la grand-grc

avec une difiante impartialit. Ds avant


ils

la bataille

dllracle,

s'taient jets sur tes villes grecques les plus

voisines d'eux. N'osant pas attaquer Locres, trop bien d-

fendue,

ils

avaient surpris et ras Caulonia, puis, entrant

Ci'ulone par traliison en se


pf)ur dei auxiliaires,
Ils

donnant

la

garnison romaine
fil

avaient pass cette garnison au


la ville

de rpe, enfin brl une grande partie de


l'avoir pille.

aprs

Aprs cet exploit de bandits, ils ne semblent essay de se maintenir Grotone, car la ville, comme toutes celles de la mme rgion, grecques ou bruttiennes, se donna Pyrrhos aussitt aprs la bapas,

du

reste, avoir

taille

d'Hracle.
278, le roi d'pire ayant quitt l'Italie pour aller en

En
Sicile

porter secours Syracuse contre les Carthaginois, le

consul G* Fabricius Luscinus profita de cette circonstance pour aller attaquer, Pyrrhos absent, les ennemis qu'fi avait
dj vaincu quatre an^ auparavant, les Lucaniens et les
Bruttiens. Les

armes romaines, abattues un moment


la

H-

racle et Ausculuni, reprenaient pied avec avantage dans

Textrmit mridionale de
le

Pninsule. L'anne suivante,


la faction aris-

consul P. GorneUus llufinus, appel par


ville,

tocratique del

se prsenta devant Crotonej esprant

surprendre la ville. Mais le parti dmocratique, favorable comme partout la cause de Pyrrhos, avait eu vent du complot, temps pour faire prvenir Tarente Milon, le gnral auquel Pyrrhos avait laiss le commandement do celles de ses troupes qui restaient en Italie. Milon avait envoy Grotone un de ses lieutenants, Nicomachos, avec
l

et quand le consul arriva en vue de avec la confiance d'y tre reu en ami, une sortie vigoureuse lui infligea des pertes considrables. Rufinus

une division d'pirotes,

la ville

ruse.

voulut prendre sa revanche et pour y arriver recourut la 11 feignit de renoncer toute entreprise ur Grotone et se mit en route pour Locres, o Alexandre, fils de Pyr*
trouvait avec

riios, se

une garnison

insuffisante. Aussitt

SUITE DE CROTONE

439

Nicomachos, tromp par cette manuvre, fit force de marche pour arriver avant lui Locres par des chemins dtourns. Averti de la russite de son stratagme, le consul rebroussa chemin brusquement, et revint l'improviste devant Crolone dgarnie de troupes. Il y donna immdiate-

ment
quoi

Temporterde vive force, aprs au pillage et fit mettre mort un grand nombre d'individus du parti anti-romain. Pendant ce temps l'autre consul, C. Junius Brutus Bubulcus, qui oprait sparment, battait les Bruttiens. L'anne suivante, ce fut
l'assaut, et parvint
livra la ville
il

Crotone qui servit de base de ravitaillement l'arme du consul Q. Fabrius Gurges, guerroyant de nouveau dans le Brutlium contre les indignes.
ville, du reste, qui avait gard son dveloppement et nombreuse population jusqu'au temps de Pyrrhos, mme aprs Denys et Agathocle, sortit de ces vnements, o elle avait t si prouve, et spcialement de son sac par les Campaniens rvolts de Uhgion, demi dtruite et effroyablement dpeuple. Tite-Live dcrit l'tat o elle

La

sa

alors rduite. Sa vaste enceinte de remparts de douze milles romains de tour, tait encore debout, mais on n'en habitait plus que Ja moiti. L'Aisaros coupait autrefois la cit en deux moitis gales. Aprs la guerre de Pyrrhos, il n'y avait plus de population, et encore assez clairseme, que dans le quartier de la rive gauche, entre les
tait
,

le fleuve. De l'autre ct de celui-ci, ce n'tait plus qu'un espace dsert et couvert de ruines jusqu' la citadelle, que deux kilomtres de terrains abandonns s-

murailles et

paraient ainsi des portions encore habites de la

ville.

Et

dans cet tat de dcadence et de dvastation, Crotone tait encore une des cits les plus imporpourtant,
tantes de cette partie du continent italien, tant quatrevingts ans de guerres continuelles l'avaient dj ruine et

mme

dpeuple. Sa citadelle, d'ailleurs, restait toujours ce que l'avait fait la nature,

une position stratgique de premier ordre.

i40

LA GRANDE-GRCE

Aussi, bien que Crotone eut t reue dans l'aggrgation soumise Rome dans les conditions favorables de fdre maritime, on maintint aprs la guerre dans la citadelle une forte garnison lgionnaire sous le commandement d'un prteur, garnison qui, avec celle de Rhgion, devait tenir en bride les Bruttiens, contraints la soumission par le consul L. Papirius Gursor en 272, en mme temps que succombait Tarente. L aussi rsidaient les agents financiers chargs de diriger l'exploitation de la moiti de la grande fort de la Sila, que la Rpublique s'tait fait cder par les Bruttiens en leur accordant la paix. Crotone est nomme par Polybe au premier rang des villes maritimes, dont les Romains empruntrent les btiments pour faire franchir aux lgions le dtroit de Messine, quand ils se dcidrent envoyer au secours des Mamertins de Sicile, et auxquelles ils demandrent des contingents pour leurs flottes dans la premire Guerre Punique. Cette guerre, du reste, laissa entirement en dehors du cercle de ses ravages et Crotone
et le reste

du Bruttium.

Ainsi que nous avons eu dj l'occasion de le rappeler

dans un autre chapitre, c'est la suite de la prise de Tale Snat romain se mit frapper une monnaie d'argent, qu'il s'tait jusque-l refus faire fabriquer au nom de la Rpublique. Ce fait constitua une vritable rvolution financire et conomique, dont le rsultat fut l'interdiction du monnoyage de l'argent aux sujets ou allis de Rome dans toute l'tendue de l'Italie. La Rpublique souveraine se rservait dsormais le privilge exclusif de la fabrication des espces de ce mtal. Les villes del GrandeGrce et les Bruttiens se trouvrent ce point de vue dans les mmes conditions que [les autres, admis seulement frapper pour la circulation locale del petite monnaie d'appoint en cuivre. Pendant quarante ans environ, la fabrication de la nouvelle monnaie d'argent de la Rpublique fut concentre
rente que

SUITE

liE

CllOTONE
le

lil
Capitule,

dpendances du temple de Junon Moneta. Mais aprs la fin de la premire Guerre Punique et la conqute de rillyrie, vers 229 av. J.-C, le Snat tablit un certain nombre de succursales de l'atelier montaire urbain, destin es fabriquer la monnaie d'tat dans les provinces. A ce moment, toutes les espces de la srie romaine, en quelque mtal qu'elles soient, outre la lgende principale UOMA, portent un monogramme ou quelques lettres indiquant en abrg le nom de la ville o elles ont t frappes. Les ateliers secondaires taient situs dans la circonscription consulaire, qui comprenait toute l'Italie avec la Gaule Cisalpine et l'IUyrie, et presque toutes dans les contres mridionales de la pninsule, Campanie, Apulie Lucanie et Bruttium. Sur les pices d'argent on trouve les marques de Rome, Luceria, Vibo Valentia (l'ancien Ilippnion des Grecs), Grotone et Corcyre. On ne connat jusqu'ici, remarque M. Mommsen, qu'un seul denier de cette espce, et il est marqu du monogramme de Rome; il parat que le? ateliers secondaires n'ont mis que le victoriat,le quinaire et le sesterce d'argent (3/4, 1/2 et 1/4 du denier) avec
les
,

dans dans

l'atelier

urbain de Rome, installe sur

toute la srie de cuivre partir de l'as, et qu'il leur a toujours t interdit de frapper des deniers; les pouvoirs qui leur taient accords ne comportaient ainsi que la fabrication

de

la

tain

monnaie divisionnaire ou de second ordre. Un cernombre d'ateliers ne frapprent mme que du cuivre,
l'Italie
;

celui qu'on mettait

dans toute

au nom de la Rpublique circulant concurremment avec les monnaies d'apcas de ceux de Capoue,

point locales

tel fut le

Pstum
que

et

Canusium. Tous ceux de ces


latin

ateliers succursales

l'on

peut dterminer taient situs dans des colonies de droit ou dans des villes fdres jouissant des conditions de l'alliance la plus favorable, et quelques-unes d'entre elles,

comme
en

Luceria, Canusium, Capoue, Corcyre, fabriquaient

mme temps

des pices de cuivres leur propre nom.

142

LA GRANDE-GRCE

Cette organisation d'htels des monnaies secondaires dans diverses villes ne parat pas avoir t de longue dure. On y renona pendant le cours de la guerre d'Hannibal, pour en revenir au systme du monnayage d'tat centralis dans l'atelier de Rome, l'exception des pices frappes extraordinairement dans les provinces en vertu des pouvoirs illimits de Ximperium militaire. Ce fut, du reste, un effet ncessaire des vnements de cette guerre, la plupart des villes o Ton avait install des ateliers succursales y tant tombes pour quelques annes entre les mains du grand capitaine carthaginois. Mais ce fait passager mritait d'avoir une place dans l'histoire de Crotone, puisqu'elle fut alors une des villes o les magistrats romains tablirent leur fabrication montaire.

En soixante ans de

paix, Crotone avait

d se relever en

partie de ses dsastres de la guerre de Pyrrhos. Mais la

seconde Guerre Punique vint apporter sa population grecque des preuves bien autrement cruelles que toutes celles qu'elle avait eu jusqu'alors supporter. Au moment o la guerre s'ouvrit, cette population comptait encore 20,000

I
,

un chiffre assez respectable, si l'on tient compte de ce qu'il faut y ajouter les femmes, les enfants, les trangers tablis pour le commerce et les esclaves.
citoyens, ce qui fait

Comme toutes les cits grecques, Crotone ne se sentait aucun penchant naturel pour les Carthaginois, et livre ellemme serait plutt reste fidle aux Romains. Mais dans
riiiverde216 215, aprs la chute de Ptlia, tandis qu'IIimilcon marchait sur Consentia pour en dbusquer la garnison romaine, les Bruttiens, qui s'taient dclars en
faveur d'Hannibal la premire nouvelle de la bataille de Cannes, vinrent mettre le sige devant Crotone et en forcrent facilement les remparts, trop dvelopps pour le nombre de leurs dfenseurs. La ville fut pille par eux
delle

avec un grand carnage de ses habitants; mais la citase dfendit avec succs et bientt les assaillants

SUITE DE CROTONE

143

se retirrent, en renonant pour cette fois la rduire.

L'anne suivante, Hamilcar, envoy par lannibal Textrmit mridionale de la Pninsule, choua devant Uli-

gion

et

dcida les Grecs de Locres abandonner la cause


;

ayant reu leur ville dans Talliance de Carsur l'ordre formel de son gnral, la protection des forces puniques, au lieu de les livrer aux Bruttiens, comme ceux-ci Favaient espr. Frustrs dans leur avidit de pillage, les Bruttiens accusrent leurs allis kennens de mauvaise foi et formrent le projet de s'emparer sans eux de Crotone, dont ils avaient toujours rv la possession. Ils reunirent donc une arme de 15,000 hommes et vinrent mettre le blocus autour de la ville. lannibal, averti, envoya l'ordre Ilannon, celui de ses heutenants qui tait le plus voisin, de se tenir en observation el de guetter les vnements sans y intervenir pour l'instant. Il esprait que les Crotoniates, dsesprant de se dfendre, se donneraient aux Carthaginois pour chapper aux Bruttiens. Cependant Crotone, l'intrieur de ses murs, tait en proie aux discordes civiles, que l'approche d'IIannibal avait fait clater dans presque toutes les villes grecques. La politique des Romains l'gard de ces villes, pareille celle des Lacdmoniens dans la guerre du Ploponnse, avait eu pour systme de favoriser partout l'tablissement de gouvernements aristocratiques, et de faire exclure la plbe

romaine

et

tilage, leur garantit,

de

la participation

aux

droits politiques.

Il

en rsultait que

partout l'aristocratie voulait rester fidle Rome, tandis que le parti populaire inclinait pour lannibal, esprant
obtenir de
lui, en change de l'entre des cits dans Falhance punique, le retour une constitution dmocratique. Le chef de ce parti populaire Crotone se nommait Aristomachos. 11 se mit en rapport avec les Bruttiens assigeants et leur lit savoir que les deux factions taient tellement irrconciliables -que, dans l'organisation de la dfense de la ville, ils s'taient groups en compagnies

l-i

LA GRANDE-GRCE

fi eut connatre aux cap.t;iines de arme d'investissement quels postes tenaient sur les remquels les compaparts les compagnies aristocratiques dvous la dmocratie. Sur ces derniers points, gnies les portes devaient tre ouvertes aux Bruttiens, condition que ceux-ci, une fois entrs dans la ville, aidas-

S'pares. Ses missaires


1

sent au rtablissement de la constitution populaire. Ces conventions arrtes secrtement, les portes indiques furent ouvertes, et les Bruttiens entrrent, amicalement

reus par la plbe, mais les partisans de l'aristocratie eurent le temps de se retirer, comme l'anne prcdente,

dans l'acropole, o ils avaient accumul de grands approvisionnements en prvision d'une telle ncessit. Les Bruttiens et la plbe crotoniate formrent le si^e de la citadelle, qui se dfendit vigoureusement. Le sige tourna en longueur, et au bout de quelque temps les Brutliens, dsesprant de forcer eux seuls l'acropole de Crotone, se dcidrent appeler la rescousse llannon et ses Carthaginois. Hannon, qui avait les instructions d'Hannibal, entra en ngociations avec les dfenseurs de la forteresse 11 leur proposa de garantir au nom de Carthago la pleine indpendance de Crotone et sa scurit contre toute les attaques, sous deux conditions qu'ils embrassassent activement la cause carthaginoise dans la guerre qu'ils reussent dans leur ville une nombreuse colonie de Brutt'ens, qui auraient le titre de citoyens au mme titre que
:

les

Grecs d'origine, et renforceraient la population si rduite. Le premier article n'offrait pas de difficults le second, au contraire, ne fut pas seulement repouss par lesj
;

aristocrates renferms dans l'acropole, il souleva l'indigna-j tiondcla plbe crotoniate, atteinte dans son patriotisme hel-

projet

lnique. Aristomachos seul osa se montrer partisan de ce] mais ses compatriotes le chassrent honteusement!
;

de leurs rangs, et il dut se rfugier au quartier-gnral de! llannon. Le parti populaire de Crotone cessa de cooprer!

SUITE DE CROTONE

145

avec les Bruttiens et les Carthaginois au sige de la citadelle,


qui se prolongea sans issue dcisive. Enfin les Locriens,
s'tant adresss Hannibal

pour en obtenir
le

la

permission,

conduisirent leurs vaisseaux dans


recueillir les dfenseurs

port de Crotone pour

de l'acropole et tous ceux des hasouffrir de la

bitants qui voudraient migrer Locres, Les partisans de


l'aristocratie, qui

commenaient
le

famine et

voyaient approcher

moment

oiiil

leur faudrait se rendre


la

merci, acceptrent avec

empressement

proposition des

Locriens, qui leur permettait du moins d'aller vivre dans

une

purement grecque, sous des lois hellniques, en Une grande partie de la population reste jusque l dans la ville s'embarqua avec eux et les suivit dans leur retraite. De nombreux Bruttiens, descendus des montagnes, vinrent s'installer dans Crotone pour remplacer les [migrs. Elle devint ainsi pour un temps une ville mixo-barbare, et plus bruttienne que
ville

vitant le contact des barbares.

grecque.

Quelques annes plus tard, la fin de la guerre, quand Hannibal ne se maintenait plus que dans le Bruttium, il fit de Crotone le dernier boulevard de sa puissance en Italie;
ville qui lui servait se ravitailler

c'est le port de cette par mer et communiquer avec Cartilage. Tant qu'il s'appuyait sur ce rduit, il pouvait tenir en chec les armes romaines et terniser la guerre qui puisait l'Italie d'hommes et d'argent. Les Romains avaient peine recruter des troupes chez leurs allis, lasss par la prolongation d'une lutte qui semblait ne devoir jamais finir. Il est vrai que le capitaine carthaginois n'usait pas moins les Bruttiens, qui lui demeuraient fidles
c'est l
qu'il
;

tabht ses magasins

par force, car ils savaient que

Rome ne leur ferait pas grce. Leur pays ne devait jamais se relever de la dpopulation qu'y produisirent ces derniers efforts de la seconde Guerre Punique. Mais peu importait Hannibal, c'taient des Italiotes et non des Kennens, qu'il consommait ainsi sans
II

146

LA GRANDE-GRCE
les

compter sur
Crotone

champs de

bataille.

Pendant

les trois der-

nires annes de la guerre, c'est l'abri des murailles


qu'il tint ses

de troupes en quartiers d'hiver, reprenant la campagne au printemps. C'est l qu'il transporta 3,500 habitants de Ptlia pour les chtier de s'tre mis secrte-

ment en rapport avec

les Romains, au bruit des premiers succs de Scipion en Afrique. En 204, tandis que Scipion mettait la voile des ports de la Sicile pour aller attaquer directement Carthage sur le

continent africain, le consul P. Sempronius Tuditanus


vrait bataille

li-

Hannibal sous les murs de Crotone. 11 fut battu et rejet sur son camp avec une perte de 1,200 hommes. Mais quelques jours aprs, ayant pu oprer, grce une marche de nuit, sa jonction avec le proconsul P. Licinius Crassus Dives, il revint prsenter de nouveau la bataille aux Carthaginois. Cette fois, ce fut au tour de ces derniers d tre vaincus et forcs de se renfermer dans la ville, en laissant 4,000 morts sur le terrain et 300 prisonniers, avec onze enseignes mihtaires, aux mains des Romains. L'anne suivante, Hannibal assista de Crotone la dfection des villes bruttiennes de la valle du Grathis, qui, voulant en finir, ouvrirent leurs portes au consul Cn. Servilius Gpio. Celui-ci, encourag par ce succs, vint attaquer le Carthaginois sous Crotone. Il s'ensuivit une bataille des plus sanglantes, o les Phniciens occidentaux eurent 5,000 morts et les Romains au moins autant, et dont l'issue demeura indcise. Mais quelques jours aprs Hasdrubal arrivait Crotone, apportant Hannibal, de la part du Snat carthaginois, l'ordre absolu d'vacuer l'Italie et de repasser en Afrique pour essayer d'y tenir tte Scipion.

Hannibal obit sans murmurer, la mort dans l'me il dsespoir cette Italie o il avait connu de si prodigieuses alternatives de fortune, et o il avait eu toujours le sentiment que se trouvait le seul champ de bataille
;

quittait avec

SUITE DE CROTONE

147

O l'on put porter Rome des coups vraiment sensibles, de mme que Cartilage ne pouvait tre dfinitivement vaincue qu'en Afrique. Mais en partant il voulut faire h l'Italie de sanglants adieux. C'est Crotone qu'il s'embarqua; c'est sur la plage de cette ville qu'eut lieu par ses ordres l'effroyable massacre des mercenaires italiens. Rsolu ne rien laisser aux mains des Romains, qu'ils pussent utiliser dans la guerre, Ilannibal incendia ses magasins et ses arsenaux et fit tuer 4000 chevaux de cavalerie, avec toutes les btes de somme du train de son arme. Il s'occupa ensuite de l'embarquement des troupes qu'il voulait emmener en Afrique pour les opposera Scipion. Comme toutes les armes carthaginoises, la sienne se composait de mercenaires de toute provenance le vritable nerf en tait dans ces vieilles bandes italiotes, de Campaniens, de Samnites, de Lucanienset deBruttiens, qui suivaient depuis bien des annes sa bannire et qu'il avait trouves en toute circonstance aussi solides que les meilleures lgions romaines. Il leur offrit une forte augmentation de solde et essaya de les sduire par les plus belles promesses pour les dcider le suivre jusqu' Carthage. Mais la plupart refusrent de s'expatrier; tant qu'on avait combattu sur le sol italique, ils avaient prodigu leur sang sans marchander, soutenus par leur haine contre les Romains et par l'ide qu'ils dfendaient contre eux leur indpendance. Du moment que la guerre se transportait sur un autre terrain, ils ne voulurent pas devenir des aventuriers sans patrie. N'ayant pas pu les dcider, Ilannibal les rassembla pour remettre leurs armes avant d'tre hcencis, et les fit entourer par le reste de ses troupes. Une fois qu'ils furent dsarms et hors d'tat de se dfendre, il dit aux mercenaires des autres nations, qui allaient le suivre en Afrique, de choisir chacun comme esclave celui des Italiotes qui leur conviendrait. Mais ces soudards, d'ordinaire sans scrupule, furent rvolts dans leur sentiment de fraternit militaire l'ide de rduire en
;

148

LA GRANDE-GHCE

esclavage de vieux compagnons d'armes. Pas un d'eux ne


voulut profiter de l'invitation que leur adressait Hannibal.
Alors le gnral carthaginois
fit

avancer des corps d'ar-

chers demi sauvages, Africains et Balares, qu'il savait

trangers
ses

cette nature de sentiments gnreux; et sous par ses ordres ils turent coups de flches jusqu'au dernier les Italiens dpouills de leurs armes, qui ne pouvaient ni fuir, ni rsister. Comme un tmoin de cette scne hideuse lui faisait quelques observations sur un acte d'aussi rvoltante cruaut, Hannibal lui rpondit froide.

yeux

et

ment

Au moins comme

cela les

Romains ne pourront

pas enrler dans leurs troupes d'aussi braves soldats.

yi

Hannibal

sorti d'Halie et la

guerre termine, les surviville,

vants des Grotoniates qui s'taient retirs Locres, rentrrent avec l'aide des

Romains dans leur

d'o

ils

expul-

srent les Bruttiens, rduits la condition servile

comme
ville

tout leur peuple. Pendant ce temps, les gens de Ptlia

transports Grotone retournaient aussi chez eux. La


restait

presque dserte et aux trois quarts ruine. Le Snat de Rome rsolut de la rtablir, mais en en faisant un tablissement romain qui contribut tenir en bride le Bruttium. Une colonie de citoyens y fut donc envoye en 194, en mme temps que d'autres taient tablies Puteoli, au Vulturne et Literne en Gampanie, Siponte en ApuHe, Salerne et Buxentum en Lucanie, enfin Tempsa ou Tmsa dans le Bruttium. Les triumvirs qui conduisirent la colonie de Grotone furent Cn. Octavius,
L. yEmilius

Paullus et G. PlBtorius. Dans cette nouvelle

condition, la ville reprit

une certaine prosprit, mais bien


ville

loigne de celle d'autrefois. Ge ne fut qu'une obscure

SUITE DE CROTONE
(le

149

province, dont le

nom

n'est plus

mentionn dansFliisIl

toire

jusqu'aux sicles des invasions barbares.

rsulte

d'un passage des lettres de Cicron Atticus que de son

temps le port de Crotone tait un des points habituels d'embarquement pour la Grce. Les trs rares inscriptions que le sol de Crotone ait fournies l'pigraphie sont latines et de l'poque impriale.

L'une d'elles donne encore

la ville le titre

de colonie, bien

Ptolme ne le lui attribuent. Les deux plus importantes de ces inscriptions sont relatives des membres de deux familles Futia et Lollia, allies entre elles, qui tenaient un rang distingu dans les honneurs municipaux. C. Futius Onirus, dcemvir pour la seconde fois, lve une statue sa fille Futia Lolhana et donne un capital la municipalit pour que son intrt serve un banquet annuel des dcurions le 7 des ides d'avril, au jour anniversaire de

que

ni Pline, ni

naissance de cette femme. Une autre fille du mme personnage, Futia Longina, marie un L. Lollius, lve son tour une statue son fils, L. Lollius Marcianus, investi sucla

cessivement de toutes les dignits municipales et dcor du titre de patron de la colonie, en offrant l'occasion de la ddicace de cette statue un banquet aux dcurions et aux
prtres augustales, et en faisant

au peuple de

la ville.

Un

une distribution d'argent des pidestaux qui portent ces


;

inscriptions se voit encore Crotone

l'autre a t transport

au muse provincial de Catanzaro. On connat la description, bien peu flatteuse pour le caractre des habitants, que Ptrone, au temps de Nron, donne de Crotone telle qu'elle tait son poque
:

Poursuivant notre route, y est-il dit, nous arrivmes au prix de beaucoup de sueurs au sommet d'un montagne (le mont Clibanos, les voyageurs venant du midi), d'o nous apermes devant nous une ville
place sur une hauteur escarpe.

Nous ne savions pas son nom, mais


c'tait

nous apprmes d'un paysan que


pendant un temps
la

Crotone, cit trs antique et

premire de

l'Italie.

Alors nous nous informmes

450
des

LA GRANDE-GRECE

hommes
ils

qui habitaient un

si

noble sol et des occupations aux-

quelles

se livraient le plus

volontiers depuis

que de nombreux

dsastres de guerre ont dtruit leur ancienne richesse.

mes

htes,

nous
d'avis
c'est

fut-il

rpondu,

si

vous venez y

faire

des affaires, changez de

projet et allez chercher

que
l

la

le

un terrain plus propice. Mais si vous tes marque des hommes bien levs est de toujours mentir, pays qu'il vous faut. Dans cette ville on n'attache plus
l'lude des
lettres; l'loquence n'y a pas

aucun prix
tent la ville

de place;

la

frugalit et les

bonnes murs y sont en mpris. Tous ceux qui habis'y divisent en deux classes les capteurs de testaments
:

et les capts.

Personnne n'y reconnat


hritiers

et n'y nourrit ses enfants, car

ceux qui ont des

souper, ni aux spectacles; tout

de leur sang n'y sont invits nulle part, ni le monde leur tourne le dos et ils
fait

sont obligs presque de se cacher, tant on en

peu de cas. Mais


s'efforce d'tre

ceux qui n'ont

ni

femme,

ni enfants,

comme chacun

couch sur leur testament, ce sont eux que Ton appelle tous les honneurs; seuls on les proclame vaillants, capables, intgres. Voil
quelle est la
ville,
ils

qui a

l'air

de sortir des ravages de la peste

quant

aux champs,

restent dserts et on n'y rencontre que des charognes

dchires par les corbeaux.

lettre ce tableau singulirement

Naturellement on aurait tort de prendre au pied de la charg. Mais nous y gla;

nons du moins un fait prcis et intressant pour nous c'est que la Crotone romaine de l'poque impriale tait concentre, comme la Crotone moderne, sur la colline de
l'ancienne acropole grecque.

La semence vanglique germa-t-elle de bonne heure dans cette ville que l'on dcrit comme si dprave? Oui, si l'on en croit les prtentions de l'glise de Crotone. Elle se targue d'avoir t fonde ds les temps apostoliques par S^ Denys l'Aropagile, venu d'Athnes aprs en avoir abandonn le sige sur l'ordre d'en haut. Elle l'a inscrit, au nom de la tradition, en tte de la liste de ses voques, et l'honore comme son patron. Le brviaire romain ayant admis dans ses lgendes, en gnral si mprisables au point de vue de la critique, et que l'on doit regretter profondment

SUITE DE C^OTONE

151
inintelli-

d'avoir vu, par

un engoment d'ultramontanisme

gent
la

et

exagr, remplacer dans les diocses de France les

de toutes ces taches par grande cole de science ecclsiastique qui florit dans notre pays au xvii sicle le brviaire romain, dis-je, ayant admis dans ses lgendes la fable, invente sous les Carlovingiens par le faussaire Hilduin dans un intrt de clocher, de l'identit de ^t Denys l'Aropagite et St Denys de Paris, l'glise de Crotone a cherch concilier sa propre prtention avec cette lgende base sur un monstrueux anachronisme. Elle a suppos que l'Aropagite, disciple de St Paul, s'tait arrt quelque temps dans sa ville et y avait institu le sige piscopal, en se rendant Rome pour y voir le pape St Clment, qui devait ensuite l'envoyer dans la Gaule. Du reste, cette tradition de Crotone, bien qu'accepte par Ughelli, ne s'appuie d'aucun document ancien et srieux elle est aussi dpourvue de valeur relle que la fable si chre l'cole lgendaire dont il serait temps de voir le crdit finir chez nous, pour l'honneur de l'gUse de

brviaires gallicans expurgs

France.

Le premier vque authentique de Crotone est Flavius, que l'on trouve mentionn en 537, sous le pape Vigile; et aprs lui, il faut passer au vu'' sicle pour retrouver deux

noms piscopaux

qui aient t conservs. Nouvelle lacune de plusieurs sicles aprs cette poque la liste continue des prlats qui occuprent ce sige n'est connue que depuis
;

1179. Crotone n'a jamais eu, d'ailleurs,

que

vch, et son diocse, en dehors de la

ville,

le rang d'ne comprend

que

les

deux paroisses de Briglianello

et

de Papaniceforo.

VII Le nom de Crotone reparat dans l'histoire l'poque de guerre des Byzantins contre les Goths. Elle avait t

la

152

LA GRANDE-GRCE

une des premires places qui se donnrent spontanment Blisaire, quand il dbarqua Reggio, pour combattre le
roi

dcider envoyer de nouveau Blisaire en

Thodahat. Huit ans aprs, lorsque Justinien dut se Italie pour es-

sayer d'arrter les succs rapides par lesquels Totila reconstituait le royaume des Oslrogoths, c'est Crolone que

grand gnral, l'tat de la mer ne lui ayant pas permis d'aborder Otrante, o l'attendaient Valrien, commandant des Armniens, et Vrus, commandant des Ilrules, arrivs avant lai avec leurs troupes. Blisaire se trouva donc un moment seul Crotone avec 200 hommes
prit terre ce

d'infanterie, tandis

que Totila dtruisait prs de Rossano

sa cavalerie, qu'il avait envoye en subsistance dans la


valle

du

Crati. Mais ses lieutenants l'eurent bientt d-

gag. Justinien l'ayant rappel en Orient en 548, le roi gotli reconquit toute l'Italie l'exception des deux places
d'Otrante et de Crotone, qui restrent invariablement fidles l'empire grec.

vivement presse par les le nord en Italie, et qu'en mme temps son lieutenant Artaban dbarqua en Sicile. Palladius, commandant del place, fit demander du se
Crotone
tait

Goths, lorsqu'en 5ol Narss entra par

cours ce dernier, car


avait encore trop faire

il

voyait ses provisions s'puiser

de se rendre. Mais Artaban pour pouvoir passer dans la Calabre. Justinien, averti de ces conjonctures, fil alors embarquer les troupes qu'il avait en rserve aux Thermopyles, et la flotte qui les portait cingla droit sur Crotone. En la voyant entrer dans le port, les Goths levrent le sige en toute hte,' et leur retraite prcipite rpandit l'alarme dans tout le pays d'alentour. Ragnaris, gouverneur goth de Tarente, et Morra, gouverneur d'Acerenza dans la Lucanie, envoyrent Otrante, o Pacuvius commandait pour l'empereur, en offrant de rendre leurs places condition d'tre admis, eux et leurs soldats, au service imprial. Et les Grecs recouvrrent sans coup
et craignait d'tre bientt forc

en

Sicile

SUITE DE CROTONE
frir

153

tout l'ancien Bruttium et le midi de

la

Lucanie.

596, Grotone fut prise de vive force par Aricliis, duc lombard de Bnvent. Mais elle revint bientt l'Empire,

En

pour ne plus lui chapper jusqu'au temps de la conqute normande. Du yp au xu^ sicle, Grotone fut une des places le plus constamment et le plus fermement dvoues aux Basileis de Gonstantinople, une des colonnes les plus solides de leur domination en Italie. Aprs la chute de l'Exarchat de Ravenne, on la comptait comme une des principales forteresses du Thme de Galabre. Non seulement son glise, qui relevait du mtropolitain de Reggio, passa sous l'obdience du Patriarche de Gonstantinople et adopta le rite grec au vin^ sicle, comme toutes celles des Galabres, mais
la

population del ville, renouvele plusieurs reprises par

des colonies venues d'Orient, se grcisa compltement. Et Grotone devint alors, comme Ta justement remarqu M. Zambellis, un des principaux foyers de l'hellnisme byzantin

en Italie. Au xii^ sicle le grec tait encore la langue prdominante dans la ville elle-mme. Il se maintint plus tard dans les campagnes environnantes, qui prsentent partout des noms de lieux appartenant la grcit byzantine, tels que Galolaura, Lampusa, Prasinace, Na, ce dernier s'appliquant aux ruines, alors imposantes et bien conserves, du temple [naos) de Hra Lacinia. Dans la premire moiti du xvn sicle, lorsqu'crivait Nola-Molisi, on continuait parler grec dans les villages de San Giovanni Minag et de Papaniceforo, dont la population garde encore aujourd'hui un type hellnique bien caractris, mais ne connat plus d'autre langage que l'italien. Grotone est la seule des cits antiques de la Grande-Grce, bties par leurs fondateurs au bord de la mer, dont la population ne se soit pas dplace et retire quelque distance dans l'intrieur des terres, lors des ravages des Sarrazins d'Afrique et de Sicile, aux ix^ et x sicles. Elle n'aurait pas pu, en effet, chercher ailleurs un site de meilleure et plus
,

II

9.

154
facile

LA GRANDE-GRCE

hauteur escarpe de l'ancienne sommet, protge par de solides murailles et par une forte garnison que l'Empereur entretenait sur ce point pour y garder toujours, peu de distance des ctes du Ploponnse, une porte ouverte sur ritalie. Aussi Crotone dfia-t-elle tous les efforts des musulmans. Elle ne tomba jamais entre leurs mains, mme dans les invasions les plus formidables, lorsque la Calabre toute entire fut submerge sous les flots des Arabes et des Berbres accourus d'au del des mers, et lorsque la marine musulmane domina en souveraine sur la mer Ionienne, comme par exemple en 840, aprs la destruction de la flotte grco-vnitienne en ^ue de Tarente. Les villes voisines de Severiana et de Leonia, bien que situes l'intrieur des terres, furent moins heureuses dans cette invasion. Severiana, nous l'avons dj dit, fut occupe par une colonie de Sarrazins qui s'y maintint prs d'un demi-sicle et devint
dfense que celui de
la

acropole, dont elle occupait le

le flau

des contres environnantes. Leonia,

ville

gale-

ment
tit

piscopale, fut dtruite de fond en comble et ne sor-

jamais de ses ruines.

On

voit encore le reste de son en-

ceinte de remparts byzantins dans les montagnes, entre

Son vch, maintenu nominaleque la ville n'existt plus, a t runi en 1570 au sige de Santa-Severina, par le Pape S* Pie V. Pour ce qui est de Crotone, les musulBriglianello et Scandali.

ment pendant plusieurs

sicles, bien

mans

paraissent avoir dsormais, dans leurs expditions

ultrieures,

cette place la

mme les plus considrables, pris l'gard de mme habitude qu' l'gard de celle de Rosde ne pas s'attarder l'assila

sino, c'est--dire l'habitude

ger, et de se borner la

masquer en passant outre dans

ne cherchaient pas, en effet, conqurir le pays, mais seulement le ravager, y faire du butin et des esclaves. Cependant les traditions ecclsiastiques
direction
Ils

du nord.

locales parlent d'un sige de la ville par les

musulmans,

dont elles ne prcisent pas

la date, sige

dans lequell'v-

SUITE DE CROTONE

155

que, dont on ne connat pas le nom, aurait t mis mort pour la foi. On lui rend un culte sous l'appellation passablement vague du Martyr de Grotone. Que peut-il y avoir de vrai dans cette tradition? Il est impossible de le dire. Malgr la fidlit que ses habitants avaient jusque l montre l'Empire grec, Crotone ne semble pas avoir oppos grande rsistance Robert Guiscard, lorsque celuici eut pris Cariati et Santa-Severina et complta la conqute de la Calabre. Lorsqu'on 1062, Robert partagea cette contre avec son plus jeune frre le comte Roger, Grotone fut comprise dans la part du second, avec presque tout ce qu'on appelait alors et que l'on continua d'appeler, jusque sous Alphonse P', Terra Jordane, c'est--dire les deux provinces actuelles de la Galabre Ultrieure, l'ancien Brut-

tium, qui avait form sous les Byzantins le


labre
et

Thme
de

avait

commenc

recevoir le

nom

de GaTerra

Jordane,

comme la

au temps o

les possessions

Galabre Gitrieure celui de Vallis Grate, grecques furent runies sous

l'administration du Gatapan de Bari.

En

1086, le sige archipiscopal de Reggio tant

venu

vaquer, le duc Roger y nomma un prlat latin, qui rtablit l'obdience du Pape dans toute sa province. Mais

sous cette dernire obdience, la plupart de ses suffragants conservrent encore le rite grec. Ce n'est que tout fait la fin du xn"^ sicle que l'vch de Grotone passa au rite latin. Encore l comme partout, tandisque l'vque tait latin, ceux des habitants et des prtres qui voulaient conserver le rite grec en demeurrent absolument libres sous la seule condition de reconnatre l'autorit du Pape. Us taient administrs sparment par un Protopapas
,

dpendant de l'vque, tandis que


l'administration
directe des latins.

celui-ci se rservait

L'vque institu
,

Crotone en

1179

par

lequel s'ouvre la srie

et avec Pape Alexandre III piscopale dsormais suivie sans


le

interruption notre connaissance, Philippe,

est encore

loG

LA GRANDE-GRCE
s'applique
l'ori-

qualifi de Grec. Mais cette dsignation

gine de sa famille, et non son

rite.

Nous ignorons absolument entre les mains de qui la seigneurie fodale de la ville, que l'on commenait ds lors appeler Cotrone dans l'usage vulgaire, fut remise sous
les

Normands

et les princes

si elle faisait

alors partie

de la maison de Souabe, ou bien du domaine royal. L'histoire de


;

Cotrone au rnoyen-ge est encore crire personne ne s'en est jusqu'ici srieusement occup et n'a fait les recherches indispensables dans les documents d'archives. Ce

qu'on sait seulement de positif, c'est qu'au commencement du rgne de la monarchie angevine la ville tait une forteresse royale, dont Charles d'Anjou, en 1284, donna la chtellenie Pietro Ruffo,

comte de Gatanzaro, seigneur

d'o-

rigine calabraise qui tait au

nombre de

ses plus ardents

partisans.

En 1289, Gatanzaro s'tait rvolte contre Charles II, en faveur de Jayme d'Aragon, roi de Sicile. Charles envoya llobert d'Artois, son marchal, pour en faire le sige. Alors
Jayme, voulant secourir
lui, partit

la ville

qui s'tait dclare pour


galres,

de

Sicile

avec un

armement de 50
11

comat-

mand par le clbre


et

amiral Roger de Loria.


;

vint Cotrone

s'empara de son port

puis,

comme on ne

pouvait pas

teindre Catanzaro par mer, Roger de Loria dbarqua avec

500 chevahers catalans et prit la route de la ville assige. Le comte d'Artois l'attendait dans les montagnes du ct de Cutro, o il le battit de telle faon que Roger dut se

rembarquer en toute hte en laissant 200 chevaliers morts ou blesss. C'est la seule fois que fut vaincu, dans toute sa carrire, ce grand capitaine, natif de la Basilicate, dont la haine pour la maison d'Anjou galait celle de Jean de Procida. Sept ans aprs, en 1296, Roger de Loria revenait en Calabre avec le roi Frdric, pour combattre de nouveau
Charles
II. Il

prit Squillace et plusieurs places voisines, et

vint ensuite assiger Cotrone. Mais

au bout de quelque

SUITi:

DE CROTONE

157

temps la msintelligence se mil entre le roi et son amiral. Roger trouvait que le jeune prince n'avait pas assez d'gards pour sa vieille exprience et ne le traitait pas comme il le devait il se plaignait de ce qu'on n'avait pas assez m;

nag, sa considration, son parent Pietro Ruffo. Bref, la


querelle entre le roi et l'amiral en vint
lever le sige sans avoir rien

un

tel

degr de

violence qu'ils ne purent plus cooprer et qu'il fallut faire


fait. L'anne suivante, Roger de Loria, dplus en plus irrit contre Frdric, quittait son service pour passer celui de Jayme, roi d'Aragon, qui venait de rompre avec lui, et commenait une guerre victo-

rieuse contre les flottes siciliennes qu'il avait longtemps

commandes.
Le nom de Cotrone reparait ensuite dans l'histoire des grandes guerres civiles de la fin del dynastie angevine. En 1390, Louis II d'Anjou donna la ville et son territoire, avec le titre de marquisat, Niccol Ruffo, comte de Catanzaro,
qui tait en Calabre
le

bras de son parti. Louis, battu sous

Tarente, en 1399, fut oblig de se retirer en Provence, et


Niccol Ruffo le suivit dans sa retraite. Toutes ses seigneuries

furent alors confisques par le roi Ladislas,

comme
II,

celles

d'un flon et d'un rebelle. Mais quand Jeanne


appel Louis
lui et se
III

d'Anjou dans

le

en 1424, eut royaume de Naples, en le

reconnaissant pour son hritier, Niccol Ruffo rentra avec


remit sans grande difficult en possession de son marquisat, de son comt et du reste des vastes domaines
qui faisaient de lui
le

souverain presque indpendant de

la

majeure partie de
c'est

la Calabre. C'est l

que Louis

vint le re;

joindre, lorsque la reine Jeanne l'loigna de Naples en 1428

de

que tous deux, en 1434, s'en allrent attaquer


,

expdition Tarente Jean-Antoine des Baux des Ursins dans laquelle Louis fut pris des fivres et mourut au chteau de Cosenza, oi^i il s'tait fait transporter. Niccol Ruffo,
lui

aussi tant mort vers le mme temps, sa

fille

et hritire

Enrichetta, pousa par

amour Antonio

Centiglia, de Vinti-

158
mille, et lui apporta

LA GRANDE-GRGE

en dot les nombreuses seigneureries venant de son pre. C'est cet Antonio Centigiiaqui est clbr dans l'histoire napolitaine sous le titre du Marquis de Gotrone. 11 fut un des partisans les plus fidles et les plus dtermins de la cause de Ren d'Anjou, et continua tenir pour lui dans la Galabre, mme aprs que Naples lui et t enleve et qu'il et t contraint de se retirer dans son comt de Provence. Aussi Alphonse P^ d'Aragon, une fois maitre
labre, en 1444,

du reste du royaume, se rendit de sa personne dans la Gapour en finir avec le marquis de Gotrone. Gelui-ci, ne se sentant pas en tat de tenir la campagne

contre l'arme royale, confia la dfense de la place de Gotrone son lieutenant Bartolo Gerasario, de Sorrente, tandis

que lui-mme s'enfermait dans le chteau de Gatanzaro. Aprs quelque temps de sige, Gerasario vendit au roi la ville o il commandait, et Alphonse, entr dans Gotrone, dclara par diplme du 8 dcembre 1444 la cit runie au domaine royal avec tous les privilges attachs cette condition. Bientt aprs, Antonio Gentiglia, troitement bloqu
Gatanzaro, se voyait oblig de se rendre et Alphonse, l'emmenait dans les prisons de Naples, aprs avoir confisqu toutes ses terres et seigneuries. Sa femme, reste dans les environs de Gotrone, mourut de la douleur de sa captivit.

A
est

peu de distance de Gotrone, en allant vers Brigiianello, une hauteur d'oii l'on a une vue dlicieuse sur la plaine,
l'appelle

de l'embouchure de l'Esaro, la ville et la mer. Grepacuore et on y voit quelques ruines d'un vieux chteau. La lgende locale veut que ce soit l qu'Enrichetta Ruffo ait fini sa vie dans les larmes la pense de son poux prisonnier, et prtend qu'alors on changea en Grepacuore le nom de la locaht, qui se serait antrieurement appel AUegracuore. La lgende est gracieuse et potique, mais elle est de pure fantaisie. Les Grepacuore sont
les jardins

On

SUITE DE CROTONE

151)

aussi frquents en Italie que les Grve-cur en France, et

doivent tout prosaquement leur


tante au

nom leur situation

cons-

sommet de

ctes raides, dont on n'atteint le som-

met

qu'essouffl.

Aprs dix-huit ans de captivit, Antonio Centiglia fut tir de prison par le roi Ferdinand P% qui, aprs lui avoir fait jurer de soutenir la maison d'Aragon contre les prtentions de Jean d'Anjou, lui rendit tous ses domaines en 1462. Ils comprenaient le marquisat de Gotroue, les comts de Catanzaro, de Santa-Severina et de Belcastro, avec de nombreuses seigneuries comprenant presque tous les versants est et sud de la Sila. C'tait une vritable principaut qu'il lui restituait mais Ferdinand tenait tellement se faire un partisan d'un personnage qui passait pour un des plus rudes hommes de guerre de son temps et dont le nom gardait, malgr sa longue captivit, un grand crdit dans les Calabres, qu'il y ajouta encore, de sa propre libralit, plus de quinze baronies situes dans la rgion de Castelvetere et de Gerace. Ainsi combl par la faveur subite du roi Ferdinand, le marquis de Gotrone se retrouvaitplus puissant que jamais. Mais il avait gard de sa longue captivit une rancune implacable contre la maison d'Aragon, et en 1-485, dj plus qu'octognaire, il ne rougit pas d'entrer, contre son bienfaiteur, dans la fameuse Gonjuration des barons. Une cir;

constance toute rcente


lui paraissait

l'avait irrit
;

contre Ferdinand et

par lequel le de confirmer, en 1483, les privilges du domaine royal la ville de Gotrone, qui n'avait pas t comprise dans la restitution du marquisat et sur laquelle Antonio Gentigiia esprait toujours arriver remettre la main. Il s'associa donc cette Ligue du bien pubhc, qui avait, comme celle dont Louis XI avait eu se dfendre en France 22 ans auparavant, pour objet de soutenir l'indpendance fodale contre les progrs de l'autorit royale, et qu'avaient forgrief lgitime
c'tait l'acte

un

roi venait

160

LA GRANDE- GRCE

me, avec la complicit du pape Innocent VIII, le prince de Salerne, grand amiral du royaume, le prince d'Altamura, grand conntable, le marquis del Vasto, grand snchal, le prince de Bisignano, les ducs d'Atri, de Mel et de Nardo, les comtes de Lauria, Melito et Nola, avec un certain nombre d'autres hauts barons. Aprs des ngociations o Ton apporta de part et d'autre une gale mauvaise foi, la lutte finit par clater. Ferdinand fit rsolument tte l'orage et rassembla deux armes: l'une, commande par son fils Alphonse, duc de Galabre, marcha contre le Pape l'autre, sous les ordres de son petit-fils Ferdinand, prince de Capoue, tint en respect les grands seigneurs rvolts. Grossie de troupes envoyes de Milan et de Florence, l'arme d'Alphonse livra aux Pontificaux une de ces batailles itahennes d'alors, o personne ne perdit la vie, mais o la victoire
;

des Napolitains parut complte, parce qu'ils firent des prisonniers et que le champ de bataille leur resta. Assig dans Rome, Innoce nt YIIl implora la paix, et stipula seule-

ment

pou r les barons ses allis. Le roi Ferdinand en apparence avec empressement cette condition. Il dissimulait ainsi le projet odieusement perfide qu'il avait ourdi avec son fils Alphonse pour se saisir en trahison des principaux rebelles et en tirer une sanglante venl'amnistie
souscrivit

geance.
il les invita, en signe de au Chteau-Neuf de Naples, dans son propre palais, les noces du fils du comte de Sarno avec la fille du duc de Melfi. Le prince de Salerne et les fils du prince de Bisignano flairrent le pige au lieu de se rendre k l'invitation, ils passrent secrtement la frontire et s'en allrent chercher par l'Europe un comptiteur opposer au cruel Ferdinand. Tous les autres vinrent sans dfiance la fte o le roi les appelait, et l se virent arrts. Bientt aprs, Francesco Coppola, comte de Sarno, le secrtaire d'tat Antonio Petrucci et ses deux fils aines, les

Feignant donc de tout oublier,

rconciliation, venir clbrer

SUITE DE CROTONE

161

et de Policastro, jugs par une commission extraordinaire et condamns pour crime de lse-majest, furent dcapits publiquement Naples. Puis on mit mort secrtement dans leur prison, et cela sans ju-

comtes de Carinola

gement, Pierre de Baux, prince d'Altamura, Geronimo Sanseverino, pi-ince deBisignano, les ducs de Melfi et de Nardo,

comtes de Morcone, de Lauria et de Noja. Le vieux marquis de Cotrone, en mourant dans son cachot de mort naturelle, pargna aux bourreaux la peine de le tuer. Tous ses domaines et seigneuries furent confisqus par la couronne, et le roi en distribua la majeure partie diffrents nobles qu'il favorisait. Guillaume de Poitiers, seigneur de Clerieu en Daupliin, prit alors en France le titre de marquis de Cotrone, comme neveu et hritier de Polissena Uuffo, belle-sur d'Antonio Centiglia, marie dans la maison de Valentinois. En 1495, Charles VIII, matre de Naples, lui reconnut officiellement la possession de son marquisat, que revendiquait galement son cousin Antonio Ruffo, cr duc de Catanzaro. A la mort de Guillaume, le marquisat de Cotrone devait faire retour Antonio. Mais tout cela resta lettre morte, la ville ayant obstinment ferm ses portes aux Franais et s'tant maintenue sous la bannire de la maison d'Aragon, alors que tout le royaume semblait perdu pour Ferdinand II. Les gens de Cotrone ne se bornrent mme pas garder cette fidlit Tabri de leurs murs. Ils envoyrent des dtachements dans tout le pays environnant courir sus aux partisans des Franais, auxquels ils
les

enlevrent Strongoli, ce qui attira sur leur territoire les ravages de Stuart d'Aubigny, commandant en Calabre pour Charles VIII.

Cotrone accueillit donc avec enthousiasme Gonzalve de Cordoue dans sa marche de lleggio pour aller rejoindre Atella le roi Ferdinand de Naples. La ville tait encore occupe par une garnison espagnole qu'y avait tablie le Grand Capitaine, en 1497, quand Guillaume de Clerieu fut

16^

LA GRANDE-GRCE

envoy par Charles VIII auprs des rois catholiques, Ferdinand et Isabelle, pour leur faire les premires ouvertures de ce partage du royaume de Naples entre la France et l'Espagne, qui devait tre un peu plus tard conclu par Louis XII. Phihppe de Commynesle montre s'occupant alors autant, el peut-tre plus, de se faire mettre en possession de son marquisat que de poursuivre l'objet politique de sa
mission.

VIII

A peine mont sur le trne, le roi mme anne 1497, confirma tous les

Frdric, dans cette


privilges de la ville

de Cotrone et lui accorda de plus de grandes diminutions de taxes, en rcompense de la fidHt inbranlable qu'elle avait montre sa maison. Quand il fut ensuite dtrn par la coalition de Louis XII et de Ferdinand le Catholique, les gens de Cotrone ouvrirent leurs portes sans rsistance Gonzalve de Cordoue, et aprs la rupture qui survint si vite entre les deux allis, ils tinrent pour les Espagnols
contre les Franais jusqu' ce qu'Ugone de Gardona eut

chass ceux-ci des Calabres par sa victoire de Seminara.

Aussi Ferdinand le Cathohque dcerna-t-il la ville, en 1506 et en 1514, de nouveaux privilges, confirms en 1517 par Charles Quint, au nom de sa mre Jeanne la Folle. En 1527, ('otrone, toujours fidle l'Espagne et hostile aux Franais, ferma ses portes devant Tebaldi, le lieutenant de Lautrec, et rpondit par des refus ses sommations quand il passa pour aller assiger Catanzaro. De l, nouveaux privilges concds par Charles Quint en 1530, l'occasion de son couronnement Bologne. Enfin, l'anne suivante la ville acheta, par un don de 3,000 cus au soleil fait l'Empereur dans un pressant besoin d'argent, la ga-

SUITE DE CROTON

163

rantie solennelle de

ne pouvoir plus jamais tre concde

en

fief

personne par l'autorit royale.

ce

moment,

elle

tait

dans un grand mouvement de prosprit ascendante,

car les registres des taxes y comptent 850 feux en 1532, 1028 en 1545 et 1308 en 1561.
la puissance maritime des Barbaresquesdans Mditerrane se fondait sous les auspices du sultan Soleiman et du terrible Khar-ed-din, surnomm Barberousse.

Cependant

la

Franois

1",

prt se donner au diable,

comme

il

le disait

lui-mme, pour trouver un appui contre Charles-Quint, avait contract cette alliance turque qui fut alors un de ces expdients que la ncessit justifie mais qui depuis a pes si lourdement sur la politique franaise, en a fauss et entach pendant plusieurs sicles Taclion en Orient, aprs qu on eut commis la faute de s'y attacher comme aune tradition. En quelques annes, devant les dvastations effroyables des corsaires musulmans, toutes les
littorales

campagnes du royaume de Naples se dpeuplrent de nouveau, comme au ix sicle et par suite du mme flau. Les paysans pouvants se rfugirent dans les villes fortes des bourgs de quelque importance furent entirement abandonns de leurs habitants, et l'on vit des bandes de campagnards calabrais venir chercher un asile jusque dans
;

Naples.

En

1537,

un vaste armement

turc, destin envahir les


le

provinces napohtaines, tait rassembl Avlona et

sultan

Soleiman venait en prendre le commandement en personne. Dj quelques bandes d'avant-garde avaient t jetes par les vaisseaux de Barberousse sur la Terre d'Otrante, quand la rupture de Venise avec la Porte, mnage par Andr Doria, vint dtourner l'orage sur Corfou. Six ans plus tard, en 1543, l'Europe chrtienne apprenait avec stupeur et indignation la runion de la Hotte de France avec celle des cumeurs de la Mditerrane, dans le but d'attaquer ensemble les possessions de l'Empereur en Italie. Franois

i*^-

164

LA GRANDE-GRCE

se promettait de grands rsultats de cette action

commune,

que ne produisit rien qu'une entreprise infructueuse sur Nice, bientt abandonne, et aprs une campagne sans gloire, le roi de France donna au monde le honteux spectacle des pirates algriens admis hiverner dans le port
de -Toulon et en
dages.
faire le quartier

gnral de leurs brigan-

Toulon avec ses vaisroi avait impos l'exil tous ses habitants. Les chefs de famille avaient obtenu seuls de pouvoir rester pour veiller sur leurs proprits; mais il n'tait pas demeur une femme, pas un vieillard et pas un enfant. Les pirates's'tablirent dans les maisons, en consommrent les provisions, usrent des meubles dont elles taient garnies; le tout sans indemnit pour les habitants, car Franois P^, toujours court d'argent, ne fut pas en mesure d'en payer. Le conseil de ville pourvoyait l'ambasla dpense, aux frais de la population expulse sadeur de France Gonstantinople avait suspendu son dpart, pour faire l'office de commissaire du roi auprs de Barberousse un prince du sang, qui allait quelques mois aprs s'immortaliser Crisoles, le duc d'Enghien, continuait cultiver l'amiti du barbare, aprs avoir associ sa bannire la sienne devant Nice. Cependant les pirates profitaient de la protection du roi de France pour ravager les ctes d'Espagne et d'Italie et y faire des razzias d'esclaves chrtiens, qu'ils entassaient Toulon ils n'pargnaient
vint s'tablira

Quand Khar-ed-din
la

seaux,

ville tait dserte,

un ordre du

mme

pas

la

Provence,
Enfin,

et

le

roi laissait piller et

enlever

ses sujets sans oser rclamer, de peur de se brouiller avec

son terrible
tal

alli.

quand

elle partit

aprs six mois de

sjour, la flotte barbaresque longea tout le rivage occiden-

deritaUe, en y promenant

ce fut surtout dans le


et elle

la flamme et la dvastation; royaume de Naples qu'elle fit rage,

ne rentra dans Alger qu'aprs avoir enlev

comme

esclaves 15,000 habitants de Lipari. L'Empire rpondit

SUITE DE CBOTONE

165

Cette trahison del cause


tion,

en refusant d'admettre

du christianisme et de la civilisales ambassadeurs de Fran-

ois Vr la dite de Spire. C'est tout ce que le roi de France ygagna. Dans ces circonstances critiques, don Pedro de Toledo gouvernait le royaume de Naples pour Charles-Quint. Ce fut un des meilleurs vice-rois qu'y eut l'Espagne. En prsence des ravages des Barbaresques et de la menace de l'invasion turque, il s'occupa avec une grande activit de mettre les ctes du royaume en tat de dfense. Ce fut
'

lui

qui,

qui les garnit de la ceinture continue de tours de guette, en vue les unes des autres, devaient donner l'alarme
offrir asile

l'approche des corsaires, et sous la protection d'un petit

poste mihtaire
apparition.

En

1541,

il

fortifia

aux cultivateurs surpris parleur Cotrone, en refaisant le rem-

part et en btissant la citadelle, telle qu'elle subsiste encore aujourd'hui.

Aux

angles saillants des bastions et de

distance en distance la corniche des courtines, les armes

du

vice -roi

y sont

sculptes, alternant

avec celles de

la

monarchie espagnole. Dans tous ces remparts, il n'y a pas, je crois, une seule pierre qui ne prsente les marques de la taille antique. Pour s'pargner la peine de faire venir de loin les matriaux, les ingnieurs espagnols firent ce qu'on n'avait dj que trop fait avant eux dans les diverses constructions de la
ville, ils

exploitrent

comme

carrire les rui-

Crotone grecque, parses dans la campagne. A (Il juger par la quantit de matriaux qu'elles fournirent, ces ruines devaient tre encore importantes. Cent ans plus
nes de
la

tard, Nola-Molisi parlait avec admiration, d'aprs les rcits

ds vieillards qu'il avait connus quand il tait enfant, de la magnificence et de la vaste tendue de celles qu'on appelait Il Palazzo et qui taient silues sur une colhne, un peu au del de l'emplacement actuel de la gare du chemin de fer. Les ingnieurs mihtaires de don Pedro de Toledo n'y laissrent pas pierre sur pierre, non plus que sur aucun

166
point de
la

LA GRANDE-GRCE

superficie de la ville antique. C^tte destruction

sauvage

est d'autant plus dplorer

que toutes

les ruines

ainsi exploites appartenaient sans exception la belle po-

que hellnique; on peut s'en assurer en regardant les pieremployes dans ces constructions du xvi^ sicle. Il y a surtout au saillant nord de la citadelle, un certain bastion dont les murailles en terrasse ont prs de cent pieds de haut et qu'on ne peut voir sans prouver un transport d'indignation contre le vandaUsme de ceux qui l'on bti. Du haut en bas ce ne sont que grands blocs d'une taille admirable, arrachs des murailles hellniques, mls des tronons de colonnes doriques et des fragments d'architraves de temples. Si jamais on a le bon sens de dmolir ce bastion, qui ne servirait rien contre la puissance de l'artillerie moderne, ce sera une vritable mine de dbris d'architecture intressants, et sans doute aussi d'inscriptions grecques. Mais ne soyons pas trop svres pour les ingnieurs espagnols du temps de Charles Quint. Le gnie militaire des diverses nations europennes n'est encore que trop coutumier de semblable barbarie. J'ai vu, en 1860, les ingnieurs de rarme anglaise dmolir les beaux remparts hellniques de Sam de Gphalonie pour en employer les pierres la construction de la forteresse du Mont-Abraham
res

Gorfou. Les souffrances du Napolitain furent toujours grandes sous la domination des Espagnols, qui ne voyaient dans ce pays qu'une ferme exploiter sans merci. Mais jamais elles

ne furent plus aigus que du temps de Philippe JI, sous, le gouvernement de don Parafan de Riveira, duc d'Alcal. Ce n'tait pourtant pas un administrateur dpourvu de] mrite que ce vice-roi mais il avait affaire des circonstances exceptionnellement dfavorables. Plusieurs annes! de mauvaises rcoltes, conduisant une vritable famine, la peste et les ravages des tremblements de terre vinrent rduire la plus affreuse misre et au dsespoir la popu;

SUITE DE CROTONli:

167

lalion, puise

l'intressaient en rien.

de taxes pour soutenir des guerres qui ne En mme temps, les Turcs et les

Barbaresques, toujours plus audacieux, multipliaient leurs ravages sur les ctes, au point d'en venir jusqu' piller, sous le canon des chteaux de Naples, le faubourg de Cliiaja.

En

Calabre, la faim, les souffrances de toute nature, l'oppression des magistrats royaux et des juridictions fodales,

les exactions des collecteurs de l'impt, remplirent les forts

de laSila d'une foule de bandits et de dsesprs, qui s'y rencontrrent avec les fugitifs chapps l'extermination des Vaudois de l'Apennin calabrais. Bientt un homme in-

Marco Berardi de Gosenza, se mit la de ces bandes disperss d'outlaws, les groupa, leur donna une organisation militaire et en fit des insurgs. Ayant russi battre les premiers dtachements de troupes envoys contre lui, il se rendit, en 1563, matre de tout le massif des montagnes, d'o il envoyait des bandes dans le pays environnant. Ses compagnons le salurent du titre de R Marcone et lui reconnurent une autorit absolue.
telligent et hardi,

tte

C'tait une vraie guerre servile, comme celle de Spartacus, une jacquerie avec laquelle les paysans se montraient par-

tout disposs faire cause commune. Mais n'ayant pas de but pohtique dtermin, elle flottait incertaine, et comme

toutes les insurrections du mme genre, il ne lui fallut pas beaucoup de temps pour se dshonorer par des excs, qui la perdirent en touffant toutes les sympathies qu'elle avait pu d'abord veiller. Marco Berardi comprit cependant qu'il

ne pourrait se maintenir qu'en devenant matre d'une ville il pt entrer en relations avec les Barbaresques. Il essaya donc de surprendre Cotrone; mais il y choua, et dut se retirer au bout de quelques jours de devant la place, faute de moyens d'en faire le sige. Cet chec marqua la fin de sa fortune. Le duc d'Alcal avait envoy de Naples des renforts Fabrizio Pignatelli, marquis de Cerchiara, prsident de la Province de Calabre Citrieure.
forte et d'un port, d'o

i68
Celui-ci

LA GRANDE-GRCE

marcha contre les insurgs la tte de 2,000 hommes de vieille infanterie espagnole et de 600 cavaliers. Le roi Marcone, au lieu de chercher user ses adversaires par une lutte de gurillas, qui lui offrait les plus grandes chances de succs, commit l'imprudence de livrer une bataille en
rgle au marquis de Cerchiara. Ses bandes indisciplines et

mal armes ne surent pas


res
;

tenir tte des troupes rguli-

elles furent battues et disperses

dans toutes

les direc-

tions.

Ds

lors^,

rinsurrection de la Sila tait dompte. Les

Espagnols n'eurent plus qu' poursuivre ses dbris dsorganiss dans les gorges et dans les forts, o on les traqua pendant plusieurs mois jusqu' ce qu'on les et extermins. Dans cette froce chasse l'homme, Marco Berardifut pris vivant, et on lui fit expier dans d'atroces supplices la terreur qu'il avait un moment inspire aux matres du
pays.
Ville

de noblesse et redoutant

comme

telle

le

dchane-

ment des passions populaires, Cotrone, lors de

la rvolution

de 1647, ne s'associa pas, comme Tarente, au mouvement de Naples. Au contraire, elle fit preuve une fois de plus dans cette circonstance de son ancienne fidlit la monarchie espagnole. Elle se mit ses frais en tat do dfense, et pour suppler la dtresse des finances vice-royales, elle paya pendant plusieurs mois la solde et les vivres de sa
garnison.

Ne

se contentant

mme

pas de ces

sacrifices, Co-

trone leva une compagnie de cavaliers et une de gens de pied, sous le commandement de deux de ses nobles, Luca

Giovanni Oliverio et Muzio Lucifero, et les envoya Naples au secours du duc d'Arcos. Enfin, dans les derniers mois de la mme anne, elle expdia quatre vaisseaux chargs de grain pour le ravitaillement de la flotte avec laquelle don Juan d'Autriche essayait de rduire la ville de Naples. Nous ne retrouvons pas le nom de Cotrone prononc dans
l'histoire

pendant l'agonie de la domination espagnole, la guerre del succession d'Espagne, ni le gouvernement des

SUITE DE CROTONE

169

vice-rois autrichiens. Lors de la conqute du royaume de Naples par Charles IV de Bourbon, la ville fut prise par les Espagnols sur les Impriaux sans une bien grande rsis-

tance, le 22 juin 1734.

Le tremblement de terre du 28 mars si 1783, dsastreux pour toute la Galabre, produisit Cotrone des dgts considrables. C'est la suite de cet vnement que l'on entreprit de refaire le port, dont les mles taient en partie
dtruits. Suivant la dplorable habitude contracte de lon-

gue

date,

monuments encore debout, au


les ruines

on y employa des blocs antiques, arrachs des lieu de se donner la peine


;

d'extraire des carrires des pierres nouvelles

et

comme

de Crotone avaient entirement disparu, c'est dans les soubassements du temple de liera Lacinia qu'on alla chercher ces blocs. C'est, du moins, ce que
la ville

de

raconte la tradition locale, et M. le marquis Lucifero en a


la parfaite exactitude, en constatant que les pierres normes mises en uvre dans les mles du nouveau port sont de la mme roche que celles qu'on voit encore en place dans les constructions hellniques du promontoire Lacinien, tailles de mme et del mme dimension. J'ai pu m'assu-

reconnu

rer personnellement de l'exactitude de son observation.

Du
tie

reste, le travail fut dirig

par de

tels

nes que l'on comla plus

bla par des enrochements

mal disposs

grande par-

de l'ancien port et qu'on ne sut crer qu'un petit bassin, pouvant peine contenir un nombre fort restreint de btiments. Depuis l'indpendance italienne, des travaux de dragage, poursuivis sans interruption partir de 1867, ont

quelque peu amlior ce port, aujourd'hui rang officiellela deuxime classe. Mais il reste encore normment y faire pour lui rendre l'importance et le mouvement que l'on pourrait trs raisonnablement esprer de

ment dans

voir s'y dvelopper.

10

170

LA GRANDE-GRCE

IX

la fin

de janvier 1799 on apprit Colrone rentre do


Naples, ainsi

Championnet

que rembarquement du

roi

Ferdinand et de la reine Caroline pour la Sicile. La ville se montra en grande majorit favorable rtablissement de la Rpublique Parthnopenne. Il y avait dans sa noblesse, depuis la Renaissance, des traditions d'tude et de culture littraire qui ne s'taient jamais interrompues. On y avait-

compte des hommes d'un srieux mrite, comme l'archidiacre Camille Lucifero, qui composa en 1523 un grand trait
latin

de

l'histoire et

heureusement perdu, mais o


la

des antiquits de Crotone, trait mala largement puis Giovane

battista Nola-Molisi, autre patricien de la ville, auteur de

Cronica deWantichissima

nobilissima citt di Crotone e

imprime Naples en 1649; comme ce dernier et son ami Giano Piluso, lgant pote latin. A la fin du xvin sicle, cette noblesse de Cotrone offrait dans
dlia

Magna

Grecia,

ses rangs plus d'un

membre

nourri des crits de Beccaria,

de Vico, de Filangieri, qui les philosophes franais n'taient mme pas inconnus, et qui par consquent devait tre prt saluer avec enthousiasme l'avnement des ides nouvelles. Cotrone fut donc naturellement le principal foyer du parti libral dans la Calabre. Mais bien peu de semaines, on peut mme dire bien peu de jours s'taient couls lorsqu'on y apprit que le cardinal Ruffo, venu de Palerme, o il s'tait d abord retir avec le roi, et dbarqu Bagnara avec le titre de vicaire-gnral du royaume, tait entr Mileto, o il avait constitu un gouvernement et rassemblait le noyau d'une arme avec des soldats licencis, des dserteurs et des forats tirs des bagnes de Sicile, arme o il dcernait le grade de colonel

SUITE DE CROTOXE
des brigands de profession,

171
les

comme

fameux Fr Dia-

volo et

Mammone. Grce

l'antique influence fodale de

sa famille, qui pouvait elle seule lever des rgiments entiers

de milice sur ses terres, et aussi avec l'assistance du il insurgeait les paysans ignorants des montagnes, en leur promettant d'une part, comme ministre de Dieu, le paradis, d'autre part, comme reprsentant du roi, six ans d'exemption de tous impts et le partage des biens des rpublicains. Grce l'appt de ces promesses spirituelles et temporelles, il les appelait, en faveur de la cause royale,
clerg,
identifie

dans ses prdications avec celle de la religion, une vritable croisade, dont les deux signes de ralliement taient la croix blanche et la cocarde rouge. La flotte anglaise lui fournissait des fusils et des canons. L'insurrec-

tion signalait ses dbuts par d'eflroyables cruauts contre

tous les individus souponns de rpublicanisme, et ceux


qui avaient pu chapper aux coups des bandes demi sauvages qui se formaient, arrivaient perdus Cotrone pour y trouver un refuge. Le 4 mars, le cardinal Ruffo investit la ville avec plus de 10,000 hommes de son arme de la Sainte-Foi. Rien n'tait prpar pour une dfense. Les remparts de la ville et de la citadelle, crouls par places dans le tremblement de
terre de 1783 et n'ayant pas t rpars depuis, oftraient

plusieurs brches facilement praticables.

On

n'y comptait

pas un seul canon en tat de service.


n'y avait que 32 soldats
franais.

Gomme

garnison,

il

La garde nationale n'avait encore t ni organise ni arme; on n'avait pu rassembler dans la population, pour en garnir les murailles, que 2 300 hommes, arms de fusils de chasse et de vieux tromblons. Cotrone demanda donc capituler. Mais le cardinal refusa; il exigeait une pure et simple red'dition merci, qui livrt aux chtiments de son implacable vengeance les partisans de la Rpublique, et aussi les ennemis de sa famille.
Ce
qu'il dsirait, d'ailleurs, c'tait d'entrer

par

la

brche;

172
car
il

LA GRANDE-GRCE
avait

promis ses bandes avides, qu'il ne pouvait pas maisons noblos de la ville. L'assaut fut donc donn et cota cher aux insurgs royalistes. La poigne d'hommes mal arms qui tait parvenue se grouperauprs des brches del muraille, se dfendit avec l'nergie du dsespoir. Malgr la disproportion des forces, elle tint une journe entire et ne succomba qu'crase sous le nombre. Les soldats franais, tombant les uns aprs les autres, se retirrent de poste en poste sans cesse^ de combattre, tant qu'il leur resta une cartouche; enfin, quand leurs munitions furent puises, ceux qui restaient encore se jetrent tte baisse et la baonnette en avant au miheu des vainqueurs, o ils se firent tous tuer sans qu'aucun des trente-deux et demand quartier. La ville prise, le cardinal, tenant la promesse qu'il avait faite ses hommes, la livra au pillage. Pendant deuxjours on tua eton viola dans les maisons surtout on y enleva tout ce qui pouvait se prendre. On vit alors des villages de la montagne les femmes descendre par troupes pour rejoindre leurs maris, en apportant de grands sacs qu'elles remportaient ensuite chez elles, pleins de butin de toute espce. Pendant ce temps, Ruffo faisait arrter les survivants des dfenseurs de la ville et tous les hommes qu'il avait inscrits l'avance sur ses listes de proscription, soit cause de leurs opinions politiques, soit pour des raisons de vendetta e famille; une commission militaire improvise constatait leur identit et les remettait au peloton d'excution. Plusieurs centaine
solder, le pillage des riches
;

furent ainsi fusills.

Le troisime jour aprs


des gradins, dans
vis.

la prise, le cardinal

fit

lever sur

un endroit dcouvert, un

autel impro-

Revtant ses habits pontificaux,

clbrer en prsence de son arme


suite

pour il y monta, un Te Deum, la

duquel

il

pronona du haut des gradins sur ses sol-

dats la formule d'une absolution solennelle pour tous les

pchs

qu'ils avaient

pu commettre pendant

le sac

de

la

SUITE DE CROTONE'
ville.
il

173

Cette parade sacrilge eut son digne pendant

quand

arriva trois mois aprs devant Naples. Le cardinal Zurlo,

archevque del ville, l'excommunia solennellement comme auteur des malheurs de l'tat, et Ruffo, de son camp, rpondit en excommuniant Zurlo comme ennemi de Dieu, de l'glise et du roi. Ces deux cardinaux se combattant coups d'excommunications et mlant l'emploi des armes spirituelles aux fureurs de la guerre civile, semblent reporter au moyen ge. Le lendemain de la crmonie que nous venons de raconter, et o il avait usurp des pouvoirs ecclsiastiques qui ne lui appartenaient pas, car il n'tait que diacre, et, comme tel, n'avait pas reu de l'Eglise le pouvoir d'absoudre, le cardinal Ruffo reprenait sa marche en avant sur Catanzaro, laissant Cotrone une garnison, qui tint la ville sous la terreur jusqu'au licenciement de l'arme de la SainteFoi. Tel il avait t Gotrone, tel il continua d'tre partout jusqu' son entre Naples. Et pourtant, aprs la victoire
dfinitive,

cette

homme

terrible,

qui cinquante-quatre

ans

s'tait

rveill gnral et avait


roi imbcile et

royaume pour un

su reconqurir un une reine impudique,

tremblants de peur dans leur retraite de Palerme, qui n'avait jamais hsit rpandre le sang flots quand il le
croyait utile

au succs de sa cause, se montra humain et gnreux au regard de la reine Garohne et de ses bourreaux, au regard mme de l'amiral Nelson. Lui, du moins, s'il tait froce, tait loyal il croyait qu'une capitulation est une chose sacre, dont un roi n'a pas le droit de se dgager plus qu'un autre homme. 11 est pourtant une chose qui me gte le cardinal Ruffo, lequel dans sa frocit et sa sauvagerie, dignes du xi^ sicle, seraio sans cela une fire figure de Calabrais, mettre en pendant avec les Bruttiens du bon temps. C'est qu'il ne retrouva plus le mme zle pour la cause de son roi quand, au lieu de rpubhcains, ce fut un despote couronn qui le
;

10.

1/4

LA GRANDE-GRECE

dpouilla de son spectre. Le vieux lion des Galabres s'hu-

manisa singulirement avec la dynastie napolonienne. Il accepta des mains de Napolon la croix d'officier de la Lgion d'honneur au lendemain du jour o il avait fait enlever le Pape Pie Vil, que lui, Ruffo, avait aussi servi. Et ce ne
furent pas des agissements politiques bourboniens de sa
part, ce fut l'avis

du mauvais
parmi

effet

que

cette dcoration

avait produit Naples

rgime, qui
Il

du nouveau que l'Empereur, brusquement et presque aussitt aprs, le confina en exil Bagneux, prs de Paris.
les partisans
fit

y resta jusqu'en 1814, fatigant le maitre de ses protesdvouement. En 1806, Napolon, vainqueur Austerlitz, entreprit, au lendemain de la signature du trait de Presbourg, de dtrner les Bourbons de Naples, qui s'taient dclars pour l'Autriche dans la guerre qui venait de finir. Au mois de mars de cette anne, quelques jours aprs la bataille du Gampo-Tenese, un dtachement de l'arme du gnral Reynier, charg des oprations dans les Galabres, vint attaquer Gotrone et l'enleva aprs une faible rsistance. Le gnral franais donna aussitt Tordre de rparer et d'armer le chteau de cette ville, pour le mettre l'abri des entreprises del flotte anglaise. G'est Paul-Louis Gourier qui, en qualit de chef d'escadron d'artillerie, fut charg de l'armement de la place, et c'est cette occasion que lui arriva la fcheuse aventure qui pesa sur la suite de sa carrire mitations de
litaire> et

dont le souvenir, aggrav par les frasques de sa mauvaise tte, le fora peu aprs d'y renoncer. On l'avait envoy Tarente pour prendre dans l'arsenal de cette ville
les pices

de position ncessaires et les faire passer Go-

trone. Plusieurs convois avaient


jet
;

heureusement

fait le tra-

Gourier s'embarqua lui-mme avec

le dernier,

com-

pos de 12 canons de gros calibre et de leurs affts, sur une polacre qui partit de nuit pour se drober aux croisires ennemies. Mais au jour, le petit blimenl reut la

SUITE DE CROTONE

1 lO

le gagna bientt de vitesse. La situation devenait grave; Courier, qui ne fut jamais un hros, donna au capitaine l'ordre de saborder son bateau pour le couler et se jeta dans la chaloupe avec Tquipage pour gagner la cte, avec une telle hte qu'il ne prit mme pas la peine de s'assurer que son ordre avait t excut. Aussi les Anglais s'emparrent-ils du btiment abandonn et du chargement d'artillerie qu'il avait bord. Dbarqu l'embouchure du Grati, avec le capitaine Monval et les deux artilleurs qui l'accompagnaient, Courier faillit Corigliano tre massacr par la population et fut dpouill de ce qu'il avait. Le syndic de la ville fut oblig de faire emprisonner

chasse d'un brick anglais qui

les

quatre Franais pour les soustraire

la frocit

popu-

laire, et

dans

la nuit

il

les

fit

vader

et

conduire par un

guide sr jusqu' Cosenza, oii il y avait une garnison, en prenant des sentiers dtourns dans la montagne. Dix jours
aprs sa msaventure, le malencontreux et spirituel chef d'escadron rejoignait le gnral Reynier Monteleone. On peut juger s'il en fut mal reu! Lui-mme nous a laiss le rcit de leur premire entrevue, dans une lettre du 21 juin 1806. La correspondance de Paul-Louis Courier est un des livres que j'engage le touriste ne pas publier de prendre avec lui s'il va visiter la Calabre. Courier a parcouru ce pays dans toutes les directions comme militaire. Il n'est pour ainsi dire pas une des localits qu'on y traverse d'o il n'ait dat quelqu'une de ses lettres, trop tudies sans doute, mais toujours tincelantes de verve et d'esprit. Personne n'a peint en traits plus vivants ce qu'tait encore la barbarie de la Calabre au commencement du sicle, et personne n'en a mieux senti la nature. Vous croirez sans peine, Monsieur, crivait-il Sainte-Croix le 12 septembre 1806, qu'avec de pareilles distractions (celles des dangers de la canapagne) je n'ai eu garde de penser aux antiquits s'il s'est trouv sur mon chemin quelques monuments, l'exemple de Pompe,
:

ne visenda quldem putavi. Non que

j'aie rien

perdu de

mon got

176
pour ces choses-l, mais
pass
:

LA GRANDE-aRCE
le

prsent m'occupait trop pour songer au

un peu aussi
je

le

soin de

ma

peau, et

les

Calabrais

me

font

oublier la Grande-Grce.

C'est encore aujourd'hui Calabria ferox.

Remarquez,

vous

prie,

florissant, et le

ravagea pendant seize ans, rien ne


il

que depuis Annibal, qui trouva ce pays s'est rtabli. Nous


parat qu'il s'y entendait aussi. Si

brlons bien sans doute, mais

nous nous y arrtions quelque part, si j'avais seulement le temps de regarder autour de moi, je ne doute point que ce pays, o tout est
grec et antique, ne

me

fournt aisment de quoi vous intresser et

rendre mes lettres dignes de leur adresse...

Pour

la

Calabre actuelle, ce sont des bois d'orangers, des forts

d'oliviers,

des haies de citronniers. Tout cela sur


:

la cte et

prs des villes

pas un village, pas une maison dans


inhabitable,

la

seulement campagne.

Elle est dserte,

faute de police et

de

lois.

Comment
la

cultive-t-on, direz-vous?

Le paysan loge en
il

ville et

laboure dans

banlieue; partant
peur...

le

matin toute heure,


la

rentre avant le soir, de


il

En un

mois, dans

seule province de Calabre,

y a eu plus
oseraitla

de 1,200 assassinats, c'est Salicetti qui


premire nuit.

me
?

l'a dit.

Comment

on coucher dans une maison des champs


Les moissons cotent peu de soins
d'engrais
;

On y

serait

gorg ds
faut

ces terres soufres


le

il

peu

nous ne trouvons pas vendre


l'ide

fumier de nos chevaux.


le

Tout cela donne


tout,

d'une grande richesse. Cependant


;

peuple est

pauvre, misrable
il

vend

et

mme. Le royaume est riche car, produisant de n'achte pas. Que font-ils de l'argent? Ce n'est pas

sans raison qu'on a

nomm

ceci l'Inde

de

l'Italie..

Ce

n'est point
la

ici

qu'il faut

prendre exemple d'un bon gouverne-

ment, mais

nature enchante. Pour moi, je ne m'habitue pas voir

des citrons dans les haies. Et cet air


le

embaum autour de Reggio! On

quand le vent souffle de terre. La fleur d'oranger est cause qu'on y a un miel beaucoup meilleur que celui de Virgile les abeilles d'Hybla ne paissaient que le thym, n'avaient
senL deux heues au large
:

point d'oranger

Ces lettres de Paul-Louis Courier, sous leur forme enjoue, sont d'ailleurs un incomparable document historique. C'est l qu'il faut chercher le tableau de ce qu'tait, ds
1806, entre Austerlitz et lna, dans la priode des succs

SUITE DE CROTONE

177

tourdissants de l'Empire, le dsordre, l'indiscipline et les


souffrances d'une
l'Europe, loin de l'il et de la direction
tiative personnelle et

arme lance l'aventure au bout de du matre. On y toul'ini-

che du doigt l'embarras des gnraux, dshabitus de

tremblants devant les aides de camp


les surveiller, les petites
l'in-

que l'Empereur leur envoie pour

intrigues et les divisions incurables des tats-majors,

suffisance et le dsarroi des services administratifs, la d-

sorganisation des troupes et la licence des soldats, habitus vivre de pillage. Tout cela reste voil dans une certaine

mesure tant que


la

l'on a le vent

en poupe

mais aussitt que

fortune devient contraire, Farme tombe en pleine d-

composition.
friront sur

On

a ds lors en raccourci le spectacle qu'ofchelle,

une plus vaste

quelques annes aprs

et
la

au milieu des mmes preuves, les armes que dvorera


funeste guerre d'Espagne.
;

Tout va bien d'abord pour l'arme de Galabre elle marche de succs en succs. Le 6 mars elle culbulte les troupes royales napolitaines Lagonegro le 9 elle les disperse
;

comme un troupeau de moutons


Tenese
le soir

sur

le

plateau du

Gampocrit

et entre leur suite


:

dans Murano. Courier en

mme
!

J'aimerais mieux

mes amis, bataille Je n'ai gure envie de vous la conter. manger que t'crire mais le gnral Reynier, en descendant de cheval, demande son critoire. On oublie qu'on meurt
Bataille
! ;

de faim; les voil tous griffonner l'histoire d'aujourd'hui; je fais

comme eux en

enrageant. Figurez-vous, mes chers amis, qui avez

l-bas toutes vos aises,

bonne chre, bon

gte et le reste;

figurez-

vous un pauvre diable non pas mouill, mais imbib, pntr, perc jusqu'aux os par douze heures de pluie continuelle, une ponge qui ne schera de huit jours; cheval ds le grand matin, jeun ou peu
s'en faut

au coucher du
si

soleil

c'est le

triste

auteur de ces lignes

qui vous toucheront

quelque

piti habite

en vos curs...
;

Les Napolitains ont voulu

comme

se battre aujourd'hui

mais cette
ici

fantaisie leur a bientt pass. Ils s'en

vont et nous laissent

leurs

478

LA GRANDE-GRCE

canons, qui ont tu quelques


faute d'un butor
:

hommes du

le' d'infanterie lgre

par

la

tu devines qui c'est. Je t'en dirai des traits


d'artillerie

quand

nous nous reverrons. N'ayant point

(car

nos pices de
jours

montagne
gens

c'est

une

drision), je fais l'aide de


;

camp

les

comme

aujourd'hui, afin de faire quelque chose

rude mtier avec de certaines

On
On

doit

avoir tu douze ou

quinze cents Napolitains, les autres

courent, et nous courrons demain aprs eux, bien malgr moi


pille fort
si

dans

la ville et l'on

massacre un peu. Je

pillerais aussi,

parbleu,

je savais qu'il

toujours

l,

y et quelque part manger. J'en reviens mais sans aucun espoir. L'criture continue, ils n'en finile

ront point. Je ne vois que

major

Stroltz, qui

au moins pense encore

faire du feu;

s'il

russit, je te plante l
J'ai

Que

te

marquerai-je encore?
Il

nieis ont pris.

mord

et

rue tout venant


s'il

un cheval enrag que mes canongrand dommage, car


:

ce serait un joli poulain calabrais,

n'tait

pas

si

misanthrope, je

veux

dire sauvage,

ennemi des hommes.


pille;

Nous sommes dans une maison

deux cadavres nus la porte;


la

sur l'escalier, je ne sais quoi ressemblant assez un mort. Dans

chambre mme, avec nous, une femme viole, ce qu'elle dit, qui crie, mais qui n'en mourra pas, voil le cabinet du gnral Reynier le feu la maison voisine, pas un meuble dans celle-ci, pas un morceau de pain. Que mangerons-nous? Cette ide me trouble.
;

Quatre jours aprs, le 13 mars, l'arme occupait Cosenza 29 elle entrait Reggio et voyait devant elle Messine, que gardait la flotte anglaise. Sur cette nouvelle, Joseph Bonaparte, qui avait le commandement suprieur de toutes
le

les troupes

envoyes contre Naples, quitta cette capitale

le

3 avril, pour allervisiter les Calabres et la Fouille. Il arriva le 12 Cosenza et reut le 13, Bagnara, Tordre de son il frre d'avoir prendre le titre de roi des Deux-Siciles
:

fut reu en

cette qualit Ueggio, d'o

il

partit le 20

pour
:

achever sa tourne en passant par Tarente. Courier crivait le 15 de Reggio, une dame de ses amis
Nous triomphons en courant, o terre nous a manqu.
et

ne nous sommes encore arrts


ce

qu'ici,

Voil,

me

semble, un royaume

SUITE DE CROTONE
assez lestement conquis, et

179

vous devez tre contente de nous. Mais

moi, je ne suis pas satisfait.

Toute

l'Italie n'est

rien

pour moi,

si

je

m'y

joins la Sicile.
;

Ce que

j'en dis c'est

de conqurant

car entre nous, je

me

pour soutenir mon caractre soucie peu que la Sicile paie ses
la parcourir

taxes Joseph ou Ferdinand. L-dessus j'entrerais facilement en


composition, pourvu qu'il

me

ft

permis de

mon

aise

mais en tre
vous voyez
plus large
;

venu
?

si

prs, et n'y pouvoir


la

mettre

le pied,

n'est-ce

pas pour enrager


le

Nous
le

voyons

en vrit,
le

comme

des Tuileries

faubourg Saint-Germain;

canal n'est

ma

foi

gure
peine.

et

pour
s'il

passer cependant nous


fallait

sommes en

Croiriez-vous ?

ne nous

Agamemnon

nous

sacrifierions

une

que du vent, nous ferions comme fille. Dieu merci, nous en avons

de reste. Mais pas une seule barque, et voil l'embarras

c'est bien, je
faire

Ce royaume que nous avons pris n'est pourtant pas ddaigner vous assure, la plus jolie conqute qu'on puisse jamais
;

en se promenant. J'admire surtout


le

la

complaisance de ceux qui

nous

cdent.

S'ils

se fussent aviss de vouloir le dfendre,


laiss l
;

nous
faire

l'eussions

bonnement

nous n'tions pas venus pour

violence personne

Tant y a que nous sommes au fin fond de la botte, dans le plus beau pays du monde, et assez tranquilles, n'tait la fivre et les insurrections.

Car

le

peuple est impertinent;

des coquins de paysans


ils

s'attaquent aux vainqueurs de l'Europe.

Quand

nous prennent,
fait

ils

nous brlent
tion cela
tirer
:

le

plus doucement qu'ils peuvent.

tant pis pour qui se laisse

peu d'attenprendre. Chacun espre s'en

On

avec son fourgon plein, ou ses mulets chargs, et se

moque de

tout le reste.

Quant

la

beaut du pays, les


;

villes n'ont

rien de remarquable,

pour moi du moins

donner une
voir.

Ne

comment vous en Cela ne ressemble rien de ce que vous avez pu parlons pas des bois d'orangers ni des haies de citronniers
la

mais

campagne,

je ne sais

ide.

mais tant d'autres arbres

et

de plantes trangres que

la

vigueur du

sol y fait natre en foule, ou bien les mmes que chez nous, plus grandes, plus dveloppes, donnent au paysage un tout autre aspect. En voyant ces rochers, partout couronns de myrtes et d'alos, et

ces palmiers dans les valles, vous vous croyez au bord du Gange ou sur le Nil, hors qu'il n'y a ni pyramides ni lphants mais les buffies
;

en tiennent

lieu, et

figurent fort bien parmi les vgtaux africains,

180
avec
le teint

LA GRANDE-GRCE
des habitants, qui n'est pas non plus de notre monde.
;

A
l

dire vrai, les habitants ne se voient plus gure hors des villes

par

ces beaux sites sont dserts, et l'on est rduit imaginer ce que ce

pouvait

tre, alors

que

les

travaux et

la gaiet

des cultivateurs ani-

maient tous ces tableaux.


Voulez-vous, Madame, une esquisse des scnes qui s'y passent

prsent? Figurez-vous sur


ces roches dcores

le

penchant de quelque
viens de vous

colline, le

long de

un dtachement d'une centaine de nos gens, en dsordre. On marche l'aventure, on n'a souci de rien. Prendre des prcautions, se garder, quoi bon ?
le dire,

comme je

Depuis plus de huit jours,

il

n'y a point eu de troupes massacres

dans ce canton.
faut passer pour

Au

pied de la colline coule un torrent rapide qu'il

arriver sur l'autre

monte

partie de la

file

est dj

dans
teurs,

l'eau, partie

en de, au del. Tout coup se lvent de diffsous-diacre, bien arms, bons tireurs
;

rents cts mille tant paysans que bandits, forats dchans, dser-

commands par un
;

ils

font feu sur les ntres avant d'tre vus

les officiers
;

tombent

les

pre-

miers

les plus

heureux meurent sur


gnral, colonel

la

place

les autres,

durant quel-

ques jours, servent de jouet leurs bourreaux.

Cependant
qui a

le

ou

chef, n'importe

de quel grade,
sans savoir,
la

fait partir

ce dtachement sans
si les

songer
libres,

rien,

la

plupart du temps,
fiture, s'en

passages taient
;

inform de

dcon-

prend aux villages voisins

avec 500 hommes.

On

pille,

on

viole,

il y envoie un aide de camp on gorge, et ce qui chappe

va grossir

la

bande du sous-diacre.

On comptait cependant venir bientt bout de ces bandes irrgulires et complter la pacification du pays, quand on apprit tout coup que 6,000 Anglais, commands par sir John Stuart, venaient de dbarquer dans le golfe de
Santa Eufemia. Le gnral Reynier rassembla en toute hte au nombre de 4,000 hommes, et marcha contre les Anglais. Au lieu de les attendre dans la forte position de Maida, il commit la faute insigne de descendre en plaine les attaquer, avec la prsomptueuse
les troupes les plus voisines,

confiance qu'il les battrait aussi facilement que les Napolitains.Mais ce fut lui qui fut compltement battu, le 4 juillet.

SUITE DE CBOTONE
et oblig

181

atteignit grand' peine le lendemain.

de se retirer en dsordre sur Catanzaro, qu'il Aprs y avoir pass

quelques jours, il poursuivit sa retraite vers Cassano, allant au-devant d'un corps de 6,000 hommes que le marchal Massna conduisait lui-mme son secours. Reynier quitta donc Catanzaro le 26 juillet, saccagea, pour rpandre la terreur dans le pays, les villes qu'il rencontra sur son passage, Strongoli le 30 juillet, Corigliano le 2 aot, et arriva le 4 Cassano, o il fut rejoint le 7 par le gnral Verdier avec une brigade dans laquelle se trouvait Paul-Louis Courier.

Le 10 aot, toutes les troupes, montant 13,000hommes


et Castrovillari.

se trouvaient runies sous les ordres de Massna, entre

Cassano

Sotte chose en vrit, pour un

homme

qui

de Cassano,
reur,

le 12, d'avoir

sur les paules un aide de

commande, crit Courier camp de l'empehabill par

un monsieur de
trouv
l

la cour,

qui vous arrive en poste,


le

Walter, et portant dans sa poche


s'est

gnie de l'empereur. Reynier

comme moi

Tarente, avec un surveillant charg de


le gnie, la

rendre compte. La bataille gagne, c'et t l'empereur,


nous.
se
fait-il

pense, les ordres de l-haut. Mais la voil perdue, c'est notre faute

La troupe dore

dit

L'empereur

n'tait

pas

l, et

comment

que l'empereur ne puisse former un gnral? L'aventure est fcheuse pour le pauvre Reynier. Nulle part on ne les regards sont sur nous. Avec nos bonnes troupes et se bat
;

forces presque gales, tre dfaits,


cela

dtruits

en

si

peu de minutes

ne

s'est point

vu depuis

la Rvolution.

faire tuer, et il court encore comme un fou y a des coups attraper. Je l'approuverais s'il ne m'emmenait; moi, je n'ai pas perdu de bataille, je ne voulais point

Reynier a tch de se

- iilout

il

tre vice-roi, et tout

Les

fidles

nu que me nous laissent aller,

voil, je

me

trouve bien au monde.

et

survivent trs volontiers leurs

esprances.

Que
!

les

quinze jours

Au

lieu

temps sont changs depuis Monteleone, en de celte foule, de ce cortge, c'est qui se
;

dispensera de l'accompagner
l'viter

il

n'y va plus que ceux qui ne peuvent

Massna,
II

et les nobles, et tous les

gens bien ns, sont six milles

182
d'ici,

LA GRANDE-GRCE
Castrovillari
l.
;

sa troupe dore Murano.


le

M. de Golbert

est

aussi

qui trouve dur de suivre


II

quartier gnral sans sa voiture

bom.be.
cheval.
officier

a bien
Il

fallu la laisser

Lagonegro et faire trois journes


le

prtend, pour tant de fatigues et de prils, qu'on

fasse

de

la

Lgion d'honneur,

et je

trouve sa prtention bien mod-

re pour un

homme

qui s'appelle

M.

de Golbert.

L'arme un peu refaite, on se met donner la chasse aux bandes armes dans laSila.
Scigliano^2\ aot.
coulez, vous qui dites que nous ne faisons rien.

un capucin San-Giovanni
diables qui avaient plus la

in Fiore, et

Nous pendmes une vingtaine de pauvres


Reynier. Reynier
lui

mine

de charbonniers que d'autre chose.


fort bien

Le capucin,
disait
:

homme

d'esprit, parla

Vous avez prch contre nous. Il s'en dfendit; ses raisons me paraissaient assez bonnes. Nous voyant partis en gens qui ne
devaient pas revenir,
place. Pouvait-il faire
drait personne.
Ici
il

aVait prch pour ceux qui nous cdions la


si

autrement? Mais

on

les coutait,

on ne pen-

nous n'avons pu prendre qu'un pre

que
s'est
il

l'on prit

endormis dans un foss.

et un fils, Monseigneur excusera; il ne la


ville,

trouv

que
que

cela.
les

Pas une me dans

tout se sauve, et

n'est rest

chats dans les maisons.

Nous rencontrons, par-ci par-l, des bandes qui n'osent pas mme Leur plus grande audace fut le sommet des montagnes. Cosenza, o l'Anglais les amena (c'tait le surnom d'un chef de bande). Il les fit venir jusqu' la porte du ct de Scigliano, et ils y restrent
tenir

toute une nuit, sans que personne dedans s'en doutt. S'ils fussent
entrs tout

bonnement
la

car de

gardes aux porteSj ah


ils

bien nous qui pensons cela,

oui, c'est
le

prenaient au ht Monseigneur
fut tu l.

marchal avec

femme du major. L'Anglais

Le matin^

nous autres dconfits, qui venions de Gassano, traversant Gosenzaj nous sortmes par cette porte la pointe du jour, et les trouvmes l,
dans
tua
les

vignes.
;

Il

s'tait

avanc, lui; sa canaille l'abandonna. Je

le le

vis environn
;

il

jeta son pe en criant: Prisonnier! mais

on

j'en fus fch, j'aurais voulu lui rendre


j'ai

menis que
de
l'or

reus de ses

un peu les bons Iraitecompatriotes. C'tait un bel hommCj


le

quip fort magnifiquement; on

dpouilla_en un clin d'il.

Il

avait

beaucoup.

SUITE DE CROTONE

183

Mais

il

ne faudrait pas croire que ces souvenirs sanglants


si

aient laiss en Calabre, contre les Franais, des rancunes

populaires pareilles celles qui subsistent encore


ces chez le paysan espagnol.
la vie

viva-

On y

tient
tire

peu de compte de

humaine,

et le

meurtre n'y

pas consquence.

Ces massacres qui nous paraissent hideux, c'tait, chez une population encore livre sa frocit native, la manire naturelle de faire la guerre. Chacun l'employait contre ses adversaires, sans ressentir l'indignation de se la voir apphquer son tour. D'ailleurs, il n'y avait pas dans les
Calabres, en 1806,
tranant tout,

un mouvement de passion nationale en-

celui qui s'empara de l'Espagne. Il pas proprement parler de nationaht napolitaine; des deux cts on se battait pour des princes trangers, et le sentiment abstrait de la patrie n'tait pas chose que comprissent les sauvages montagnards, qu'un clerg
n'existait

comme

aussi ignorant qu'eux fanatisait,


roi

dont

ils

se souciaient bien peu,


ils

non pour la cause d'un mais pour celle d'un

tat social

auxquel

taient habitus et dont on leur re-

prsentait la rehgion

comme

insparable. Aussi pour les

Franais et pour le roi Joseph, plus tard pour Murt, y avait-il, dans ces provinces, comme dans tout le royaume
froce

de Naples, un parti aussi nombreux, aussi acharn, aussi que l'autre, et qui comprenait en gnral les classes les plus claires de la nation. 11 ne s'agissait donc pas en ralit d'une guerre d'indpendance nationale, mais d'une
yritable guerre sociale et civile,

avec toutes les fureurs


cachet

qui sont propres ce genre de guerres. C'tait la lutte de


l'ancienne et de la nouvelle socit qui prenait
ici le

de la frocit calabraise.
Citons cet gard

un dernier fragment des

lettres

de

Courier

Aprs avoir saccng sans savoir pourquoi la jolie ville de Corigliano, nous venions (non pas moi, j'tais avec Verdier, mais j'arrivai trois

184
jours
aprs)
;

LA GRANDE-GRCE
nos gens montaient vers Cassano,
le

long d'un petit

fleuve ou

torrent [qui ne traverse plus Sybaris, mais des bosquets

d'orangers. Le bataillon suisse marchait en tte, fort dlabr


tout le reste,

comme

command

par Mller,

car Clavel a t tu Sainte-

Euphmie. Les habitants de Cassano, voyant cette troupe rouge, nous prennent pour des Anglais cela est arriv souvent. Ils sortent, viennent nous, nous embrassent, nous flicitent d'avoir bien frott
:

ces coquins de Franais, ces voleurs, ces excommunis.


parla,

On nous

ma

foi,

sans

flatterie

cette

fois-l.

Ils

nous racontaient nos


vantait
:

sottises et

nous disaient de nous

pis encore

que nous ne mritions.


^J'en

Chacun maudissait les soldats de maestro Peppe, chacun se d'en avoir tu. Avec leur pantomime, joignant le geste au mot
ai

poignard six; j'en

ai

fusill dix.

Un

disait avoir tu Verdier;

un autre m'avait
lets, qu'il

tu, moi.

Ceci est vraiment curieux. Portier, lieu-

tenant du train, voit dans les mains de l'un d'eux ses propres pistom'avait prts, et qu'on

me

prit

quand

je fus dpouill.

Il

saute dessus, u
style

qui sont ces pistolets? L'autre, tu sais leur


ils

Monsieur,
les

sont vous.

11

ne croyait pas dire

si

vrai.

Mais de qui

avez-vous eus
et Verdier,

D'un
on

officier franais

que

j'ai

tu. Alors,

moi

on nous crut bien morts tous deux;


tait dj

et

quand nous arrivmes,

trois jours aprs,

en train de

ne plus penser nous.

Tu vois comme ils se recommandaient On reut ainsi toutes leurs confidences,


que quand on
fit

et
et

arrangeaient leur affaire.


ils

ne nous reconnurent

feu sur eux, bout touchant.


le

On en
fusilla

tua beaucoup.

On

en prit cinquante-deux, et
trait

soir

on

les

sur la place de

Cassano. Mais un
Calabrais

noter de la rage de parti, c'est qu'ils furent

expdis par leurs compatriotes, par les Calabrais nos amis, les bons

de Joseph,

qui demandrent
Ils

comme une

faveur

d'tre
;

employs cette boucherie.

n'eurent pas de peine l'obtenir


les ftes

car

nous tions
ris
;

las

du mssacre de Corighano. Voil

de Syba-

tu

peux garantira tout venant l'exactitude de


l'on

ce rcit.

compare ces effroyables histoires ce qui s'est mmes contres en 1860 et dans les annes suivantes, et l'on pourra juger des progrs que radoucissement des murs avait raliss en un demi-sicle dans
pass dans les
les Galabres.

Que

La rvolution qui

a renvers le trne des

SUITE DE CROTONE

d8o
l'unit

Bourbons
italienne,

et fait entrer le

royaume de Naples dans

que bien peu de sang, mme dans ces provinces encore demi barbares, aux passions ardentes, aux caractres violents. C'est qu'aussi les Bourbons avaient fini par lasser tout le monde de leur dplorable gouvernement, dcourag tous les dvouements, commencer par celui du clerg. C'est que les ides modernes avaient fait leur chemin sous l'oppression d'un despotisme inepte et tracassier, en dpit de tous les obstacles qu'une police inquisitoriale s'efforait d'opposer leur propagande. Les choses taient mres pour un changement politique et soci al, et par-dessus tout l'ide de la grande patrie italienne s'tait veille dans les mes, touffant, au moins pour un moment, les jalousies de clocher. Gnraux et soldats de l'arme royale se montrrent la hauteur de ce qu'ils avaient t en 1806 leurs adversaires n'eurent, de mme, qu' se promener pour conqurir. Mais tandis qu'une partie notable de la population calabraise, emporte par la fivre rvolutionnaire, se levait au cri de libert, revtait la chemise rouge et courait rejoindre les lgions garibaldiennes, nulle part on ne voyait se produire, comme en 1799 et en 1806, un mouvement populaire srieux en sens
n'a,

somme

toute, fait couler

Ceux qui, d'aprs l'exemple du pass, avaient rv une Vende calabraise en faveur de la cause royale, la formation d'une nouvelle Arme de la Foi, furent dus dans leurs esprances. Les comits, en majeure partie composs d'trangers, qui essayrent de fomenter un tel mouvement, en furent rduits soudoyer pendant trois ou quatre ans de vulgaires voleurs de grand chemin, faute de vrais ininverse.

surgs. Et

si

ces brigands parvinrent dans certains cantons


ils

tenir la population sous la terreur, nulle part

ne grou-

prent autour d'eux ses sympathies et son concours. Malgr la sorte d'aurole potique et chevaleresque qui envi-

ronne encore dans l'imagination du peuple de ces contres les hardis compagnons qui prennent la montagne, ce n'est

186

LA GRANDE-GRCE

pas aux bandes prtendues royalistes que s'adressaient


les

acclamations populaires, mais aux bersagliei'i qui vele

naient en dlivrer
contre Ferdinand

pays.
la nouvelle des

Dj, en 1848, une partie de la Calabre s'tait souleve


II

vnements du lo mai
le

Naples, de cette rpression sauvage, applaudie avec en

thousiasme par toute

la raction

europenne, o

roi

avait livr les plus riches quartiers de sa capitale

au pillage

des lazzaroni, pour chtier la bourgeoisie d'avoir pris les

armes en faveur de la constitution viole et de la cause itaabandonne par le monarque en dpit de ses promesses solennelles. Quatre ans auparavant, les environs de Gotrono avaient vu succomber deux des plus intressantes
lienne,

victimes dont les intrigues tnbreuses de Mazzini aient

gare

le

patriotisme, en les jetant dans ces conspirations


doit

suffit pas justifier et que le vsvrement rprouver comme procd pohtique. Fils d'un amiral de la flotte napohtaine, EmiHo et Attilio Bandiera, ns Naples, le premier en 1817 et le second en 1819, servaient dans la marine royale. L'ain tait heutenant de vaisseau et le plus jeune enseigne. Ardemment patriotes et rvant comme tant d'autres gnreux esprits la libration de ritahe de tout joug tranger, ils s'engagrent dans les associations secrtes de la Jeune-Italie et de la Lgion-Itahque. C'tait, en effet, le moment o la pninsule entire tait en proie la fivre des conspirations, que Mazzini dirigeait desaretraite de Suisse, inspirant la jeunesse italienne un dvouement pareil celui des adeptes du Vieux de la Montagne et la poussant au crime, au lieu de la diriger dans les voies des luttes loyales au grand jour, par lesquelles seules un peuple peut conqurir sa li-

que

la

noblesse du but ne

ritable

hbrahsme

bert.

de

Les frres Bandiera furent chargs par le dictateur occulte la Rvolution italienne de prparer un soulvement mi-

litaire et

une descente en

Sicile.

force d'adresse,

ils

par-

SUITE DE CROTONE

187

vinrent gagner une partie des quipages de la flotte na-

pouvaient considrer la frgate Bellona Mais, dnoncs au moment dcisif, la veille du jour o ils devaient arborer l'tendard de la rvolte, ils furent forcs de prendre la fuite et de se rfugier
politaine; dj
ils

comme en leur pouvoir.

Corfou. Quelque temps aprs, ils revinrent en Italie et dbarqurent prs de Gotrone pour prendre la direction d'un mouvement insurrectionnel prpar en Calabre. Mais ils n'y rencontrrent qu'un petit nombre des partisans sur lesquels ils comptaient. Ils furent donc contraints errer dans les bois, en se cachant comme des proscrits. Pendant une halte faite au milieu des bois, et tandis qu'ils dormaient,

un de

leurs

compagnons

les

abandonna pour

aller courir

Gotrone donner l'veil aux autorits royales et les vendre la police. Suivie la piste par la gendarmerie, et bientt attaque par des forces suprieures, la petite troupe des
frres Bandiera fut prise et dsarme, aprs

une rsistance

nergique. Ses chefs, conduits Gosenza, y furent jugs par une commission militaire, condamns mort et fusills
le

2o juillet 1844. Ils moururent en chrtiens et en gens de cur, etjeurs bourreaux mmes rendirent hommage leur fire attitude devant les balles.

Ghef-lieu d'un arrondissement de la province de Calabre

Ultrieure Premire, dpendant de la prfecture de Catan-

vque et d'un commandant militaire Gotrone est actuellement une jolie petite ville de 8,000 mes, l'aspect gai et florissant. De loin, vue de la plaine, avec ses maisons aux toits plats, groups sur la
zaro, rsidence d'un

de

district,

colline qui s'avance

au miheu des eaux,

elle fait
la

une tache
mer, rap-

d'un blanc clatant qui s'enlve sur l'azur de

188

LA GRANDE-GRCE

pelant la physionomie des villes littorales de l'Orient et la


riante apparence de celles qui jalonnent le rivage de la
Fouille sur TAdriatique. C'est

un de

crayeux, chauff par


tense, qu'a
si

le soleil,
le

ces contrastes de blanc avec un fond d'indigo in-

bien su rendre

pinceau de Decamps.

De prs, lorsqu'on y entre,

cette impression favorable n'est

pas dmentie. Le voyageur qui vient de traverser depuis Tarente cinquante-huit lieues de pays presque dsert, oiln'a gure rencontr de distance en distance que des bourgades l'aspect misrable et sauvage, est agrablement surpris de trouver ici des rues propres et bien bties, animes par une population l'air prospre, des palais entours de jolis jardins. Surtout la chose la plus inattendue, ce sont les lgantes calches, tranes par de beaux attelages de chevaux gnralement noirs, comme tous ceux de la race calabraise, o se promnent des dames qui s'efforcent de suivre la mode, avec cinq ou six ans de retard. C'est l quelque chose laquelle l'il n'est plus habitu depuis plusieurs semaines, car dans tout le midi de l'Italie on ne rencontre gure de femmes, surtout de dames^ dans la rue. Elles restent aussi enfermes que dans l'Orient, et l'on ne voit dehors que des femmes du peuple, ou pour parler plus exactement, quela femelle misrable que le paysan emploie en guise de bte de somme. C'est que Gotrone est la rsidence d'une nombreuse et riche noblesse, qui ne pratique pas l'absentisme et s'occupe activement de la surveillance de ses vastes proprits. Les fortunes territoriales sont normes dans cette ville, et les possesseurs de ces fortunes ont la sagesse d'habiter le pays, au lieu de s'en aller manger leurs revenus Naples en abandonnant leurs biens
des intendants
;

aussi gardent-ils sur la population agricole

une influence que presque partout ailleurs a perdu la noblesse du Napolitain. Un des nobles de Co trne, le baron
Baracco, passe pour le plus riche propritaire foncier de
toute
l'Italie
;

je n'ose noncer

ici le

nombre de

millions

SUITE DE GROTONE

189
;

la voix publique value sa fortune mais c'est un marquis de Carabas. Les Guides de Murray et de vritable Bdeker prtendent que lorsqu'il y a du brigandage dans la contre, c'est de lui qu'il faut obtenir une recommandation pour voyager en toute sret. Ceci demande explication, car on pourrait en conclure, et cela bien injustement, que le baron Baracco est une sorte de Roi des montagnes, qui entretient des brigands et se fait leur commanditaire pour tirer profit de leur industrie. Il n'en est rien. Mais l'tendue de ses proprits l'oblige, ds qu'il y a des malandrins qui tiennent la campagne, composer avec eux pour faire respecter ses fermes et ses paysans, leur payer un black mail, un tribut rgulier assez considrable pour lui valoir le droit de donner des sauf-conduits revtus de sa signature. Sous l'ancien gouvernement, aucun propri-

auxquels

taire ne pouvait se soustraire l'obligation annuelle de cet impt du brigandage, que le plus souvent les autorits

partageaient avec les bandits.

Le gouvernement des Bou rbons, restaur en 1815, a


toujours montr une trange tolrance l'gard des brigands tel point que ceux- ci lui devaient bien de faire quel,

que chose pour lui aprs sa chute, d'arborer pour quelques annes la bannire de la lgitimit. C'est surtout dans la priode de 1848 1860 que cette monstrueuse connivence des autorits constitues et des voleurs de grands chemins s'tala sans vergogne. La police laissait faire les brigands,
parce qu'ils l'aidaient molester les libraux. Les capitulations officiellement accordes aux plus redoutables d'entre eux,

mritent de rester dans l'histoire au nombre des


ait

plus honteux scandales que gouvernement


ns. Telle est celle qu'obtint le

jamais don-

fameux

Talarico. Pendant

trente-quatre ans
Sila,

il

avait t la terreur de la rgion de la


les direc-

il

avait

promen ses crimes dans toutes

tions, et

pendant toute cette priode les autorits civiles et miUtaires s'taient arranges pour ne jamais parvenir le
II

11.

190
prendre.

LA GRANDE-GRCE

Comme dans la comdie,


une
fin et

les carabiniers arrivaient

toujours trop tard. Enfin, las de sa vie d'aventures, Talarico


rentrer honorablement dans quelques annes avant 1860. Il engagea des ngociations avec le gouvernement du roi Ferdinand II, et le rsultat en fut qu'il renoncerait son mtier et s'loignerait de la Galabre en change de quoi, on ne lui garantissait pas seulement l'impunit, mais on lui donnait une jolie maison Ischia et une pension viagre gale la retraite d'un colonel. Le trait bien et dment sign, en bonne forme, Talarico vint Naples, fui reu par le roi et lui remit ses armes, que l'on conserve encoreprcieusem enlau palais de Capodimonte. Il s'tablitensuite dans sa maison d'Ischia, et le roi Ferdinand avait t tellement charm du brigand, que dans les dernirns annes de sa vie, il ne manquait ja mais de le visiter quand il allait dans l'le. Talarico vit toujours; il a maintenant 73 ans, continue habiter Ischia la maison que le gouvernement bourbonien lui avait donne et toucher sa pension, qu'on avait eu soin de lui constituer en rentes inalinables. Qui veut peut y entendre de sa propre bouche le rcit de son histoire. Il s'est mari depuis sa rentre dans la socit,
se rsolut faire
le sein

de

la socit. C'tait

et a fait
tis

souche d'honntes gens. Ses

filles

ont t des par-

recherchs.

La noblesse de Cotrone a la petite vanit, gravement dveloppe par Nola-Molisi, de prtendre tirer son origine du patriciat antique de la Crotone hellnique. Il est des familles qui nomment sans rire le membre du Snat des mille au temps de Pythagore qu'elles revendiquent comme leur anctre. Les Massimo de Rome n'ont-ils pas adopt pour devise Cunclando restituit rem pour s'affirmer descendants du grand Fabius? Et les Cenci n'avaient- ils pas mis la porte
de leur palais, o on la voit encoi e, la pierre ,tumulaire d'un Cincius du temps de l'Empire? elle est au Cette noblesse ne manque pas d'instruction
;

SUITE DE

CROTONE

191

noms des littratures europennes. La premire question avec laquelle on m'y a salu, en ma qualit de Franais, a t pour me demander des nouvelles de M. Victor Hugo, et s'il prparait de nouveaux ouvrages.
courant des grands
Elle est surtout

minemment

hospitalire,

comme du

reste

tous les Calabrais. L'^s ingnieurs franais qui ont rsid

quelques annes Cotrone pour la construction du chemin de fer, en ont rapport le meilleur souvenir. Et pour ma part je ne saurais oublier l'accueil si empress, si cordialement gracieux qu'avec mes compagnes de voyage j'ai rencontr de la part de M. le marquis Antonio Lucifero et de sa famille. Il appartient une des plus vieilles maisons de la ville dans l'escalier de son palais, des portraits du temps, d'une excution trs mdiocre, reprsentant des Lucifero du xvi sicle, l'air farouche, en costume de chevaliers de Galatrava, donnent l'impression vivante de ce que devait tre cette rude noblesse do Golrone, du temps des guerres entre Franais et Espagnols, qui se montrait si passionnment attache la cause de l'Espagne. Depuis
;

le sicle dernier, la famille

Lucifero a t l'une des plus

ardentes dans
actuel fut

le grand pre du marquis un des nobles rpublicains que fit fusiller le cardinal Kulo lui-mme s'est dclar un des premiers pour le nouveau gouvernement. Il a l'inspection officielle des antiquits et des fouilles dans l'arrondissement de Cole parti libral;
;

trone.

La station du chemin de fer est dans la plaine, prs de deux kilomtres de la ville. Une belle et large route les relie. En partant de la gare, on traverse quelque dislance l'Esaro, profondment encaiss, sur un pont de construction rcente. Au del de la rivire, sur une longueur d'un kilomtre, la route est borde des deux cts de btiments d'un assez grand dveloppement sur le sol, qui se composent uniquement de rez-de-chausse vots, aux portes soigneusement cadenasses, aux murs pais percs

192

LA GRANDE-GRCE

de petites fentres grilles. Rien dplus trange que cette longue suite de btiments ferms, silencieux et dserts, qui ont un aspect de prisons et que n'anime aucun tre humain, moins que l'on ne soit dans un moment d'emmagasinage de rcoltes ou d'expdition de produits. Ce sont les magasins o les propritaires rsidant en ville conservent, en attendant le moment le plus propice pour les

vendre l'extrieur,

les rcoltes

de leurs terres, dont


est

ils

commercent directement. Cotrone

en

effet, le

centre

d'une exportation considrable de produits agricoles, crales, oranges et citrons, fruits secs, vins, huiles, cotons,

bois de rgUsse, auxquels se joignent les produits forestiers

Une partie de ces marchandises s'coule chemin de fer; le reste alimente dans le port un mouvement annuel de cabotage d'environ 17,000
de
la Sila.

aujourd'hui par

le

tonnes

la sortie,

du chemin de fer et de la plaine, les anciens remparts ont t abattus pour donner de l'air la ville et lui permettre de s'tendre librement. Deux belles rues arcades se coupent en croix dans la partie infrieure de la ville. C'est l que se trouve sa seule auberge, simple mais fort acceptable, sans rien du confort des grands htels, mais avec des chambres suffisamment propres et une cuisine mangeable, un vrai paradis ct dS infectes auberges de Tarente; o un touriste peut trs bien prendre son quartier gnral pendant quelques jours consacrs des excursions pdestres dans les montagnes voisines. La majeure part de la population est concentre dans ce quartier, au pied de la colline et sur son flanc ouest; c'est par l que la ville se dveloppe et qu'on lve de nouvelles maisons. C'est l aussi que se trouvent la cathdrale, difice sans intrt, et le palais piscopalqui y attient. Une rue montante, assez large et praticable aux voitures, contourne le flanc sud de la colline et conduit la citadelle, qui en occupe le point culminant. L sont les principales habitact

Du

SUITE DE CROTONE tions de la noblesse.

193
petite glise pit-

On y rencontre une

toresquement situe, avec une jolie faade de la Renaissance et un pidestal antique en avant de cette faade, puis le somptueux palais de marbre du baron Baracco, avec son jardin. D'autres jardins s'tagent en terrasses sur le penchant de cette extrmit de la colline. Ils sont
trs bien tenus et d'une vgtation luxuriante.

Au
fait

milieu
arriver

des orangers, des grenadiers, des poivriers, des mimosas,

des chnes verts, des tamarisques que l'air marin


ici

h une grosseur norme, on


l'air libre, les

y admire, poussant en

pleine terre et

plantes que nous ne

sommes

habitus voir que dans des serres, les cactus de toute espce, la cassie la fleur d'un

parfum
le

si

doux

et si fin, le

camlia formant des charmilles,

tout se mariant avec

des buissons de roses dignes de l'antique

renomme de

Pstum. Quelques palmiers

couronnent avec lgance. Le palmier russit trs bien Gotrone. M. le marquis Lueifero, en particulier, en possde, non loin des bords de l'Esaro, un splendide verger, qu'il nous mne visiter comme une des curiosits de la ville. Pourtant les dattes ne mris sent pas encore ici, comme elles font Reggio dans les annes favorables. C'est du vieux donjon enclav dans la citadelle ou de la terrasse suprieure d'une des maisons du sommet de la colline, qu'il faut prendre une vue gnrale de Cotrone et du pays environnant. Le paysage est grandiose, mais svre. D'un ct c'est la mer perte de ^vue, que l'on domine d'une falaise pic au pied de laquelle est le bassin du port. Au sud, les escarpements del falaise duCapo dlie Colonne, l'ancien promontoire Lacinien, arrtent le regard, en s'avanant de plusieurs milles dans les flots. Projet en avant du mont Chbanos des Grecs, qui ferme de ce ct la plaine de Cotrone, le promontoire s'abaisse en pente douce jusqu' son extrmit, se terminant par un brusque escarpement, sur lequel on distingue avec une longue-vue quelles

iy4

LA GRANDE-GRECE
la fine silhouette

ques maisons domines par

de la seule

colonne reste debout du temple de Hra Lacinia. Les contreforts du mont Glibanos et la partie la plus haute du

promontoire, o
tiquit,

il se reUe au continent, sont des coUines d'une argile blanchtre qui devaient tre boises dans l'an-

mais qui, dpouilles de leurs arbres, ont perdu

mme

leur couche extrieure de vgtation herbace et ne


l'aspect crayeux, bizarrement

prsentent plus aux yeux que des boulis de terre nue sans

un brin d'herbe, des pentes


voir

On ne saurait rien dplus sauvagement dsol. Au nord, le rivage dcrit un arc de cercle d'une courbe lgante, que clt la barrire sourcilleuse des sombres montagnes de SLrongoh et de Cir; leur pied semble plonger pic dans la mer, et si on ne venait pas de les ctoyer en chemin de fer on croirait volontiers qu elles doivent former un obstacle infranchissable. Ces montagnes elle mont CHbanos forment les deux bras qui enserrent au nord et au sud la plaine
ravines par les pluies de chaque hiver.

de plus

triste et

bordant le rivage de la baie de Crotone. Cette plaine, culpresque exclusivement en grains et en coton, lorsque ses rcoltes sont enleves, ne montrent qu'une surface grise de terres laboures. Bien qu'arrose, les bouquets d'arbres y sont rares, except dans le voisinage de l'embouchure de l'Esaro, o de plantureux vergers font une large tache d'un vert d'meraude sur ce gris uniforme. Des collines bien plantes dessinent du ct de l'est un cirque autour de la plaine. Mais par del ces coUines, formant le fond du tableau, se dresse un formidable chaos de montagnes, coupes dgorges l'aspect sinistre, qui semblent faites pour servir de repaire des brigands. Les sommets s'y succdent en s'tageant, les uns boiss, les autres dnuds, jusqu' la cime de la grande Sila, comme s'ils devaient servir une escalade de gants rvolts contre le ciel. Le jour o j'ai vu ce paysage, l'tat du ciel et l'clairage en accusaient encore l'accent farouche. La tramontane souftive

SUITE DE CROTONE
fiait

19o

en tempte. Le

ciel

tmcelait au-dessus del mer, qui

se teignait d'un vert d'aigue-marine et se creusait en lames

courtes et presses sur lesquelles le vent semblait courir,


brisant leur crte en
faisait

moutons dont la blancheur blouissante comprendre Tpithte homrique de Thtis aux

et par moments enlevant de longues bandes de cette cume, qui flottaient un instant en l'air pareilles des charpes tincelantes. Le Capo dlie Colonne ruisselait de lumire, avec sa base battue de l'assaut bruyant des

pieds d'argent,

vagues. Mais de l'autre ct, en contraste vigoureux avec celui-ci o tout tait rayons et splendeurs, les brumes balayes de la mer par le vent, arrtes par la cime des montagnes, s'taient rassembles en nuages sombres, les
fant
coif-

comme
la

d'un pais chapeau, dont l'ombre entnbrait


la crte

leurs flancs, et qui, de temps autre, se dchirant au souffle

de

tempte, laissait apercevoir par chappes


la Sila et

suprieure de

Tandis que j'tais majestueux spectacle, un vol de grues, dessinant sur l'azur son triangle cabalistique, est venu traverser le ciel au-dessus de ma tte. Un passage de grues au 14 octobre, n'est
pas chose habituelle; c'tait l'annonce de l'hiver exceptionnellement prcoce et vigoureux qui allait bientt suivre. Mais c'tait surtout une chance part que de le voir survenir point nomm pour animer le paysage de Gotrone ety rappeler les grues de Pythagore. Au reste, j'ai eu toujours un bonheur singulier pour ces rencontres d'animaux, qui venaient apporter un commentaire vivant des traditions classiques. Je ne parle pas des jolies petites chouettes de l'Acropole d'Athnes, au cri si doucement mlancolique; elles y sont trop constamment nombreuses; aucun voyageur n'a pu y monter sans les y remarquer. Mais j'ai vu les grands vautours fauves de la desse Maut perchs en troupes sur les ruines de son temple Karnak en Egypte, la tourterelle du Liban dans les cdres d'Ehden, et l'aigle de Zeus pla-

son noir vtement de sapins. absorb dans la contemplation de ce

190
riant
l(

La 'jnA.>iJi.-^jn.XE

Nme.

au-dessus des trois colonnes encore debout du temple J'ai entendu les corbeaux d'Apollon croasser en

hindes l'entre de l'hiver autour des terrasses de son

coucou chanter au printemps maquis auprs de rilraion d'Argos, o Zeus revclil la forme de cet oiseau pour garer sa sur liera et faire d'elle son pouse. A pidaure, j'ai fait fuir dans les
inctuaire de Delphes, et le
lans les

buissons la grosse couleuvre d'Asclpios; j'ai assist un passage de thons sur la cte o fut Cyzique. J'ai rencontr une grande tortue de mer dormant sur les flots tout ct gine, et des troupes de dauphins bondissant la surface 'les flots dans les parages o ils recueillirent sur leur croupe lo pote Arion de Mthymne. Un jour, dans le port de
i

d'un de ces ctacs qui vecomplter sous mes yeux le type des monnaies arcliay [ues de Zand. Un savant allemand, qui voulait me dire me grosse sottise, n'a rien trouv de mieux que de m'ap1er nimis oculatus. Si j'ai vu tant de choses, c'est peutlessine, j'ai assist l'entre
i.iit

Ire

tout simplement que je sais regarder.


!

Combien ont

des yeux pour ne point voir

XI
M. le marquis I^ucjfero veut bien me servir de guide, avec une infatigable obligeance, dans toutes les parties des iiamps o fut Crotone. Je visite le port, dont les mles niodernos, faits de blocs antiques, reposent sur une partie 'I'?s fondations sous-marines des mles du port hellnique. ;<'lui-ci dessinait un vaste fer cheval, enferm entre deux it*tes latrales au dessin arrondi et divis en deux bassins par une jete centrale. On n'a rien tent pour recrer son hassin nord, mais il est facile de suivre peu de profondeur S'>"^ ]"^ 'TMiy loy Ol)j.r)cllO!"""K" <""'>"0 cnl.cIcf'iT.j^ ^1o
'

SOTE DE CROTOXE
son mO>le extrieur. C'taient
l,

197

sans doute, les deux bas-

^s militaires, o

stationnaient les trirmes et les quin-

qurmes de la flotte crotoniate. Les btiments de commerce devaient s'amarrera droite et gauche, tout le long de la plage, garnie de m:\ra>:nsi et o Von tirait sec les
petits caboteurs.

J'admire l'incomparable vigueur et fcondit de la vglion


rrains,

dans les vergers des bords de FEsaro. Il y a l des en particulier, appartenant au baron Baracco, qui

pas

im vritable paradis terrestre si la fivre ne venait ravager et les rendre inabordables pendant une partie de Tanne. Dans la saison o Ton peut s'y promener - lUS crainte, jouir librement du charme de leur fraiche erdure, c'est un lieu rellement enchanteur, que Ton aimerait donner pour cadre une idylle. C'est bien dans des bosquets de ce genre que la posie grecque se plaisait placer les bats des Nymphes; c'est du milieu de grands roseaux comme ceux qui bordent la rivire qu'elle les fei-ait pier au bain par les Satyres. Ces roseaux *o le vent lurmure, semblent descendre en droite ligne de ceux que produisit la mtamorphose de la nymphe Syrinx, serre de prs par la poursuite amoureuse de Pan; ces lauriers au
seraient
les

tronc lanc, on croirait volontiers

que leur corce vient

d'envelopper le beau corps de Daphn pour la drober aux

embrassements d'Apollon ; cette vigne qui se suspend aux branches d'un grand arbre, et en fait retomber mollement stons, c'est rigon, l'amante dsespre de Dionysos, ..... ie corps se balance au gr des vents aprs son suicide; les tourbillons limoneux de la rivire sont prts engloutir : ncore le beau chasseur Aisaros s'il s'aventure imprudemment dans ses eaux. Ici comme en Grce, l'air que l'on respire est comme imprgn de mythologie, et Ton comprend comment la belle imagination des Hellnes a dans ses labis donn une vie humaine toute celte potique
nature.

198
Il

LA GRANDE-GRCE

ne reste,
sol.

de

mur

du

d'ailleurs, de la Crotone antique pas un pan debout, pas une seule pierre apparente au-dessus Les habitants de la Cotrone du moyen ge et les
fait disparatre.

ingnieurs de don Pedro de Tolde ont tout


Je ne crois pas

on ait l'exemple d'une pareille destruction d'une aussi grande ville, car Sybaris, si l'on ne voit non plus rien, on se rend du moins compte de ce que les ruines gisent ensevelies sous un pais linceul d'alluvions, volontairement amenes pour les faire disparatre. Ici rien n'indique mme par o devait passer la ligne des remparts, dont le dveloppement en tendued pasailleurs
sait celle

que nulle part

de la plupart des autres

villes

Sans des fouilles, dont il serait, du reste, fort embarrassant de dterminer les points sans tre guid par quelques trouvailles imprvues faites par un paysan en cultivant son champ sans des fouilles il serait absolument impossible d'esquisser un seul des linaments de l'ancienne topographie de Crotone. C'est ici qu'il serait infiniment prcieux de retrouver le manuscrit perdu de Camillo Lucifero, oue plan que d'aprs ses indications Nola-Molisi avait dress, qu'il annonce comme devant tre joint son livre et qui n'a jamais vu le jour. Sans doute les identifications par lesquelles ils ont prtendu retrouver le site de tous les difices de la Crotone antique mentionns par les crivains et mme de ceux dont il n'est pas parl, mettant par exemple le palais du Snat l o il y avait une ruine que le peuple appelait 11 Palazzo, Tarsenaletle quartier des armuriers laCon-

grecques.

trada degli Armeri, toutes ces identifications sont dpure


fantaisie et rentrent

dans

la

mme

classe

que

la

plupart

de celles o les rudits italiens du xvi^ sicle se complaisaient lcher la bride leur imagination. Pas une n'a l'ombre de valeur aux yeux de la critique il est facile de s'en assurer en lisant sur les lieux le livre de Nola-Molisi. Mais du moins
,

Camillo Lucifero avait vu encore debout' toutes les ruines

quelesingnieurs militaires espagnols devaient dtruire en

SUITE DE CROTONE

199

lo41. Et ce point de vue son manuscrit fournissait des

renseignements matriels auxquels rien dans Ttat actuel ne peut suppler. Quant aux gens lettrs de la Gotrone d'aujourd'hui, ils sont tous nourris de Nola-Molisi, dont ils trouvent avec raison le style lourd, diffus, ennuyeux, mais qui leur parait le dernier mot de l'rudition. Ils croient toutes les assertions comme parole d'vangile. Ils vous disent donc avec une aveugle confiance, sur des emplacements o l'on ne voit rien, o il n'y a peut-tre rien eu Ici tait tel dans l'tat actuel on ne peut pas le savoir temple, tel difice public. Et quand on leur demande une raison de cette affirmation, leur rponse esL toujours la mme: La cronaca lo dice. Aussi des voyageurs ont-ils fini par croire, entendre rpter ceci, qu'il y avait Gotrone de

vieilles

chroniques, remplies d'anciennes traditions, tandis

qu'il s'agit

d'un livre

crit

au milieu du

xvn*^ sicle,

cent
dis-

ans aprs que les derniers vestiges antiques avaient


paru.

En
la

allant vers le

mont Glibanos,

les

paysans dans leurs

labours rencontrent frquemment des tombes, formes

grecque de dalles de tuf disposes en sarcophage, ce que les fouilleurs de Gumes appellent sepolcri a haulo. On

y trouve des vases et d'autres objets, qui se dispersent, achets par des marchands de passage, et vont s'engouffrer,
sans certificat de provenance, dans
le

courant du commerce

d'antiquits de Naples.On n'a jamais fait de recherches r-

gulires et scientifiques dans cette ncropole, et c'est par


l

qu'on devrait commencer les


la ville,

fouilles, si l'on voulait

en

excuter Grotone. Je n'ai pu voir, chez quelques habitants


tout assez insignifiants.

que peu d'objets provenant de ces tombes, et On arriverait sans doute en voir davantage et surtout recueillir de belles mdailles en passant ici quelques jours. Les trouvailles numismatiquessont frquentes, et les chantillons que m'en a montrs M. le marquis Lucifero, qui composent sa petite collection, sont
de

200

LA GRANDE-GRECE

de nature allcher les amateurs. Les ngociants napolitains le savent bien et ont des correspondants Gotrone,

comme

sur toute cette cte.

M. G. Baracco, actuellement dput de Gotrone au Parlement italien, possde dans son riche cabinet, Rome, un
lcythos peint figures rouges, d'un travail des plus fins,

de
la

la

seconde moiti du

v*"

sicle av. J.-C, qui provient

de

ncropole de Crotone.

On y

voit

une femme

assise, te-

nant un miroir. C'est un spcimen d'une fabrique part,


dont on connait quelques autres chantillons dans les collections mais dont on n'avait pu jusqu'ici dterminer la patrie,
faute de renseignements prcis sur l'origine de ces chan-

galement au mme style qu'appartiennent vases moins fins que j'ai eu l'occasion d'examiner entre les mains de particuHers Gotrone. Il y a quelques fragments analogues dans les tessons extraits des fouilles des tumulus de Thurioi et conservs au municipe de Gorighano. L'existence d'une fabrication cramographique dans les villes achennes de la Grande-Grce, tait d'ailleurs depuis longtemps atteste par un vase, aujourd'hui perdu, de l'ancienne collection de Ilamilton, pubUe par Tischbein, sur lequel, au-dessous du sujet peint, tait trac un vers grec crit av ec les lettres de l'alphabet particulier dont les Achens de l'Italie, comme ceux de la Grce propre, se servirent jusqu'au commencement du iv*^
tillons. C'est

les

deux ou

trois

sicle.

On m'a aussi montr


feuilles d'or,
le

Gotrone les dbris d'une couronne

funraire, tire d'un des

tombeaux et compose de minces dcoupes et estampes de manire imiter feuillage de la fve. Des couronnes analogues, reprole

duisant

mme

tres dans les

feuillage;, ont t frquemment rencontombes trusques ou italo-grecques le Lou;

vre, lui seul,

parmi les la Grande-Grce que l'usage s'en

en possde cinq, provenant de l'trurie, bijoux antiques del collection Gampana. C'est de
est

rpandu dans

le reste

SUITE DE CROTONE

201

de de

l'Italie

la fve,
le

gore et

car il se rattache aux ides sur le symbolisme admise dans les mystres, et auxquelles Pythapythagorisme prtrent une importance consi-

drable.

La fve tait considre comme impure dans le culte de Dmtr. La tradition de Phne, en Arcadie, racontait que la desse avait donn aux habitants du pays les premires semences de tous les lgumes o l'homme trouve une nourriture, except de la fve. Dans les posies attribues Orphe on remarquait ces deux prceptes, dont le premier tait conu sous une forme videmment mystique C'est la mme impit de manger des fves ou la tte de son pre et Avec crainte et tremblement, abstenez-vous de toucher aux fves. Cette dfense tait d'origine gyptienne, Hrodote nous l'atteste, et elle avait pass dans tous les mystres. Pythagore l'avait aussi impose ses disciples, et jusqu' une poque postrieure l'hgire, les abiens de Harrn, qui avaient conserv la plupart des anciennes religions orientales, s'abstenaient de fves et
:

d'oignons.

Aulu-Gelle nous met sur lavoie des ides superstitieuses qui avaient inspir une semblable prohibition, en soutenant que ce n'tait pas des fves que Pythagore avait dfendu
l'usage ses sectateurs.

On
la

aurait,

suivant

lui,

inexactele

ment
/.:a[xo;

interprt,

dans

rgle pythagoricienne,

mot

par fve, tandis

qu'il

y dsignait

le testicule

des ani-

Il est positif que les anciens avaient t frapps d'un rapport de forme entre cet organe et la fve, et que celle-ci, par suite, reprsentait leurs yeux une image obscne. Aussi racontait-on des histoires tranges de la mtamorphose qui s'oprait de fves enfouies sous un fu-

maux.

mier puissamment fcondant, et d'o sortaient des hommes, croyance fabuleuse laquelle Jean Laurentios le Lydien attribue l'assimilation faite dans le vers du faux Orphe entre les fves et des ttes humaines. La fve tait donc con-

202
sidre

LA GRANDE-GRCE

comme un rceptacle de gnration de la plus grande puissance, et c'est ce qu'indique encore Plutarque en identifiant la dfense, faite par les Orphiques et par Pythagore, de manger ce lgume avec celle que les mmes lgislateurs avaient port de manger des ufs, considrant comme impie de dtruire ce qui doit devenir le point
de dpart d'une naissance.

En mme temps on
tre funbre et infernal.

attribuait cette plante

un

caracoffran-

On

jetait

des fves

comme

des sur les tombeaux. Nous lisons dans Festus: Il n'est permis au flamcn Dials ni de toucher ni mme de nommer la fve, parce qu'on croit qu'elle appartient aux morts car on la jette en pture aux revenants et on l'emploie dans le sacrifice mortuaire des parentalia. Aprs les observations que nous avons eu l'occasion de faire plus haut sur l'esprit des cultes antiques, cette association des ides de gnration et de mort n'a plus rien qui doive nous surprendre. Elle est compltement marque dans ce que dit un des scholiastes d'Homre, que les prtres ne mangeaient point de
;

fves noires parce qu'elles taient le symbole de la


te des mes, lorsqu'elles quittent la

mondemeure d'Hads pour

revenir la lumire.

On sait que cette monte des mes, accompagnant au printemps le retour de Dionysos et de Gor, qui reviennent du fond des enfers, jouait un rle imla fte attique

portant dans

des Anthestries.

du printemps, avait lieu dans les premiers jours de mars et devait son nom aux fleurs, anih, que l'on y prsentait en offrande et dont on s'y parait. La troisime journe de cette solennit, le 13 du mois d'anthestrin, comptait comme un jour nfaste et funbre, et le rite qu'on y clbrait lui valait le nom de u jour des marmites , Chytroi. Auprs du temple de Zeus Olympios Athnes tait une fissure du sol, que l'on montrait aux dvots et o l'on disait que les eaux du dluge deDeucalion s'taient englouCette fte, qui saluait le retour

SUITE DE CROTONE

203

lies dans la terre. On y clbrait en ce jour l'Hydrophorie, crmonie de deuil en commmoration des morts du dluge. On versait solennellement dans le gouffre, l o les eaux du cataclysme taient censes avoir pass, de pleines cruches d'eau mle de farine et de miel. Le gouffre, chasma, du dluge de Deucalion tait ce moment, dans les croyances des Athniens, une porte de communication avec le monde infrieur, quelque chose comme le mundus ouvert dans les ides des Italiotes. Grce la force d'impulsion mystrieuse, qui cette poque de Tanne pousse au jour toutes les puissances souterraines, chtho-

niennes, qui
tation, les

fait

bouillonner la sve et apparatre la vg-

ombres des morts taient censes monter sur la terre et venir errer autour des vivants. Pour les empcher de devenir des vampires, de tourmenter les hommes, il fallait assouvir la faim dont on les supposait souffrant dans
rilads,
l le rite
il

fallait mettre leur disposition des aliments. De des Chytroi ou marmites.

Dans chaque maison, sur l'autel de Zeus Herceios, produ foyer, on allumait du feu, et sur ce feu on plaait une marmite sacre en terre, qui ne servait qu' cet usage. Dans cette marmite on faisait bouillir avec de l'eau un mlange de toute espce de graines, que l'on appelait
tecteur

panspermia, et d'o les fves taient soigneusement exclues comme pouvant provoquer une palingnsie terrestre des morts, contraire la volont du dieu qui les dtient dans son empire avec un soin jaloux. Cette panspermia tait, prtendait-on, l'aliment que Deucalion avait fait cuire dans la premire marmite qu'il mit sur le feu quand il prit terre
aprs la retraite des eaux du dluge. Une fois bouillie,
tait interdit,
il

sous peine de sacrilge, qui que ce


,

soit

de

vivant d'y goter* La marmite sacre

qui contenait

l'ali-

ment funbre,

personne ne devait plus entrer de la journe dans la pice o on la laissait place sur l'autel, afin que les ombres errantes pussent
tait laisse intacte et pleine, et

204

LA GRANDE-GRCE

venir s'y nourrir librement et sans tmoins indiscrets.

Tout

ceci fait clairement

comprendre en vertu de quelle

intention symbolique on imitait le feuillage de la fve, em-

blme de renaissance, dans les couronnes de mtal dont on ceignait le front des morts dposs au tombeau.

CHAPITRE

XI

LE TEMPLE DE HRA. LAGINIA

Place

me on Sunium's m.irblcd stccp Were nothing save tlie wavlics and I May liear our mutual murmurs swcep Tliere swan-like let me sing aud die

clio

Ces vers harmonieux de lord Ryron, o l'on retrouve Td'un chur de VAjax de Sophocle, je les ai lus jadis enivrement en vue du golfe Saronique, assis l'ombre des douze colonnes encore debout du temple de Sunion; ils
sont revenus chanter dans

ma mmoire quand je

regardais

la

mer Ionienne du

vaste soubassement

du temple de liera

au pied de l'unique colonne qui s'y dresse aujourpargne par la puissance destructrice du temps et par la main bien plus impitoyablement dvastatrice des
Lacinia,
d'hui,

hommes.
Les Grecs, a dit Chateaubriand, n'excellaient pas moins dans le choix des sites de leurs difices que dans l'architec-

ture de ces difices

mmes. La plupart aes promontoires du Ploponnse, de l'Attique, de l'Ionie ou des les de TArchipel taient marqus par des temples, des trophes ou des tombeaux. Ces monuments, environns de bois et de
II

12

206

LA GRANDE-GRCE

rochers, vus dans tous les accidents de la lumire, tantt

la

de la foudre, tantt clairs par par l'aurore, devaient couchant rendre les ctes de la Grce d'une incomparable beaut la terre ainsi dcore se prsentait aux yeux du naulonier sous les traits de la vieille Cyble, qui, couronne de tours et assise au bord du rivage, commandait Neptune, son fils, de rpandre ses flots ses pieds. Les colons grecs de Tltalie avaient suivi, en ceci comme en tout, les coutumes de la mre-patrie. Eux aussi avaient couronn d'difices majestueux les beaux caps de la Grandeet

au milieu des nuages


lune,

par

le

soleil

Grce. Des deux cts de l'entre du golfe de Tarente, le marin qui venait de la Hellade saluait un temple vnr, bti comme sur un pidestal naturel au-dessus de la falaise du promontoire, qu'il ralliait d'abord et qui semblait s'avancer dans la mer comme pour annoncer Tltalie. Suivant son
point de dpart et la route qu'il avait suivie,
s'il

abordait la

o viennent mourir en s'abaissant les dernires collines del Japygie, si le premier aspect lointain de la terre des bufs . tait celui que Virgile a si bien peint en un seul vers.
pninsule
l

Quum

procul obscuros colles liumileinque videmiis

Italiam,

en approchant apparatre, la pointe temple d'Athn Leucadia sur ses bastions de rochers, turritiscopuli. C'est vers le promontoire Japygien, couronn de ce temple, que se dirigeait la navigation de celui qui mettait la voile de Gorcyre ou des ports pirotes. Pour celui qui prenait sa route en ligne directe de l'Achae et du dbouch du golfe de Corinthe, il n'avait pas encore perdu la vue du sommet alpestre de Gphallnie, qui se dresse au milieu des eaux, couvert de sapins, quand il distinguait dj celui de la Sila. C'est sur cette montagne.
il

voyait bientt

extrme des

terres, le

LE TEMPLE DE HRA LACINIA

207

le

aperue de plus de vingt-cinq lieues en mer, qu'il mettait cap jusqu'au moment o il reconnaissait le temple de Hra Laciniaau sommet de son promontoire, et ce temple lui ser-

vait d'indicateur

pourentrer Cotrone, tourner vers

le

nord

en entrant dans le golfe et faisant voile vers Tarente, ou bien ranger la cte dans la direction du sud pour gagner Locres et Rhgion. Encore aujourd'hui la dernire colonne du temple est un des principaux amers sur lesquels se guident les pilotes dans la navigation de ces ctes. Les deux sanctuaires ainsi placs dans des situations analogues, en
extrmes vigies de la terre italienne, avaient tous deux pour les populations de leur voisinage une importance religieuse et politique, du mme genre que celle qu'avaient pour les Ioniens d'Asie-Mineure le Panionion du promontoire de Mycale et pour les Grecs de la Doride asiatique le temple d'Apollon, bti sur le promontoire Triopien de Cnide. Le temple d'Athn Leucadia tait le sanctuaire national et commun des villes salentines et messapiennes le temple de liera Lacinia celui des cits achennes de TCEnotrie. Ce qui reste de ce dernier temple est bien peu de chose, si on le compare ce qui subsiste dans la sohtude de Sunion; j'en reviens toujours cette comparaison; il n'y a pas moyen de si soustraire, et elle hante au Gapo dlie Colonne l'esprit de quiconque a vu la Grce. Tous les
;

agents de destruction,
vidit

et par-dessus tout le plus actif, l'ade l'homme, se sont acharns sur les dbris de cet difice, et cette destruction mme, qui n'en a laiss qu'un seul dbris, parle l'imagination par son contraste avec la ion dont la nature est reste la mme, renouvelant chaque anne ses phases immuablement rgles par la Pro-

vidence, pendant que prissaient les uvres dont l'orgueil

humain tait
dis

que

la

si fier, qu'il avait cru faire inbranlables. Tancolonne qui se dresse maintenant solitaire au-

difice

dessus de la falaise semble pleurer la ruine du somptueux dont elle faisait autrefois partie, et dont elle est Tu-

208

LA GRANDE-GRCE
le

nique tmoin,

soleil Tclaire

aussi brillant, la

mer

se

brise ses pieds aussi belle qu'au

temps o Pytliagore y

conduisait les femmes de Cotrone consacrer liera ^.es parures frivoles auxquelles elles renonaient, qu'au temps o Ilannibal, sous le porlique du temple, versait des larmes

de rage en jetant un dernier regard cette


contraint d'abandonner aux Romains.

Italie, qu'il tait

Yet arc thy skies as blue, tliy crags as wild; Sweet are thy groves, and verdant are thy fields; Thine olivve ripe as when Minerva smiled,

And still his honied wealth Latymnus yields Thero the blithe hee his fragrant fortrcss builds, The frcehorn wanderer of thy moutain air.
;

un vrai cap de Grce que ce promontoire rocheux parfum sauvage des sauges, des thyms, des labies odorantes, se mle l'odeur rsineuse des myrtes et des lentisques et aux effluves sales de la mer. Thocrite et
C'est
le

Sainte-Beuve trouvaient avecraison dans


ce couplet
fait

d'amour

le

sobre vnust de chef-d'uvre du pote Thocrite


la

chanter l'un de ses jeunes bergers

Je ne souhaite

point d'avoir la terre dePlops,je ne souhaite point d'avoir

des talents d'or, ni de courir plus vite que les vents; mais sous cette roche que voil, je chanterai t'ayant entre mes
bras, regardant nos

deux troupeaux confondus,

et

devant
il

nous

la

mer de

Sicile.

Cette mer, dont avec trois mots

dploie l'horizon bleu

que, c'est celle


la dcrire;
ratre.
il

fond de son tableau bucolique nous avons devant les yeux. Il a renonc
lui suffit

comme
de
la

nommer pour

la faire

Aucun

Grec,

du

reste, n'a tent de traduire

appapar la

posie de la parole cette merveilleuse posie des mille acci-

dents de lumire qui diversifient la surface des mers grecques, les anneaux mobiles qui s'y enlacent, les rseaux
tincelants qui s'y tranent, les

mandres lumineux qui


ta

s'y

droulent, les courants de feu qui s'y jouent. La prudence

du gnie antique, toujours

attentif

se limiter dans le

LE TEMPLE DE HRA. LACLNL4

209

choix des moyens, toujours en garde contre la tentation

d'exprimer l'inexprimable, a

fait

ngliger aux plus grands

potes grecs ces jeux toujours varis du soleil sur leurs Ilots. C'est alors qu'avec un merveilleux bonheur ils faisaient intervenir la mythologie dans leurs descriptions,

ressource que nous n'avons plus, mais qui convenait d'une manire toute spciale la tournure de l'imagination hellnique.

Nous

clierchons peindre avec des

mots

les objets

dans leur raht; l'imagination des Grecs, accoutume tout personnifier pour tout animer, traduisait les diffrents aspects de la nature dans un langage descriptif et figur, la fois trs exact et souverainement potique. C'est ainsi que les nombreuses filles de Nre, les gracieuses Nrides, expriment, par les noms qu'elles ont chez Hsiode, les divers caractres et les divers accidents que prsente la mer. Galne, c'est le calme; Glauc, l'azur des flots; Cymopolia, la blancheur de l'cume; Cymotho, la fuite des vagues qui semblent courir; Nsai, c'est la mer seme d'Iles; Eulimn, la mer avec les ports o elle vient dormir, (^e que les modernes s'efforcent de rendre par des descriptions dtailles, les Grecs l'exprimaient d'une manire la ils craient pour chacun de ces fois plus brve et plus vive
:

aspects une divinit, et le


bleau.
Elle est bien belle,
<

nom

de cette divinit tait un taCalabre et de


Sicile.

cette

mer

iie

ne se lasse pas de l'admirer. Son charme attire et fascine, et tout coup dans ses caprices elle prend un aspect irrit qui la rjle fertile en naufrages. C'est sur les rcifs de ses caps que la fable faisait rsider les Sirnes, ces oiseaux merveilleux au buste de femme, qui mariaient en elles les formes de ce qu'il y a de plus sduisant et de plus arien dans la nature, tandis qu'en bas elles amoncelaient les ossements blanchis des navigateurs imprudents qui s'taient laiss attirer aux sductions de leurs chants. C'taient les Muses marines, mais des Muses perfides comme la
)n
II

12.

210

LA GRANDE-GRCE
ctes cache sous son miroir

mer elle-mme, qui prs des

tincelant Tcueil o se brisent les navires. Tout marin

qui s'en approche, disent les vers homriques, oublie,

entendre leur voix, et sa patrie, et


qui l'attendent au retour.
rsistible

la

femme

et les enfants
ir-

Voil bien l'enchantement

que

la

mer

a exerc de tout

temps sur
est la

le

peuple

grec. Elle est sa vraie patrie;


qu'il prfre
;

un vaisseau

demeure

une

sorte d'instinct inquiet le pousse tout

maison et famille, pour s'embarquer dans des voyages maritimes dont ceux des Argonautes et d'Ulysse senties types hroques. Il semble qu'il ne saurait se passer de la mer, car il ne sait vivre que sur ses bords, quand il ne se fait pas bercer sur son sein.
quitter ds qu'il le peut,
Elle est, je le rpte, belle entre toutes les parties de la

mer Ionienne, qui baigne d'un ct la Grande-Grce et la Sicile, de l'autre l'Acarnanie et le Ploponnse. Il y manque pourtant une parure que rien ne remplace, celle qui pour moi met la mer Ege bien au-dessus de toutes les autres. Sur toute l'tendue de la cte italienne il n'y a pas une seule le porte du regard; rien ne surgit dans son tendue et ne vient en rompre l'uniforme clat jusqu' l'extrme limite de l'horizon, o elle se confond presque insensiblement avec la vote du ciel. D'aucuns
Mditerrane, cette
prfrent la sorte d'impression d'infini qui rsulte de cet as-

pect

les les

humaine que donnent au paysage maritime. A mes yeux leur absence rend la vue du promontoire Lacinien et des autres caps de la Grande Grce infrieure celles^des caps de la
;

je suis plutt sensible l'chelle plus

cte orientale de la Grce propre et de l'Asie Mineure. C'est

que de partout on y aperoit l'horizon, disles points de vue de la manire la plus pittoresque, que le golfe de Naples doit la moiti del beaut qui en fait une des merveilles du monde. Qu'est-ce pourtant auprs des archipels aux formes et aux couleurs varies l'infini dont le panorama se droule devant Sunion
trois les

aux

poses sous tous

LE TEMPLE DE IIRA LACINIA.

211

OU devant

le

Triopion de Gnide, l'entre du beau golfe de

Doride. Nus, dpourvus en gnral des dons de la nature, singulirement arides au premier aspect, les rochers des

Cyclades ou des Sporades asiatiques se parent de toute


la

beaut de l'atmosphre, et revtent les teintes splendides que le ciel leur envoie. Ce sontcomme des prismes magiques dresss au-dessus de la mer, pour reflter le soleil et reproduire plus belles encore les nuances, changeantes
chaque heure, de l'horizon grec. Le matin avant le lever

du

soleil,

au milieu de

la

mer unie

et

blanche

comme un

lac de mercure, ces les se colorent d'un bleu tendre, dli-

cieusement fondu, impossible dfinir, qui n'est ni l'indigo ni l'azur, mais souvent m'a rappel cette couleur d'un instant qui, aux heures de rose, s'attache comme une poudre lgre aux prunes sauvages de nos haies et disparait plus tard la chaleur. Le soleil lev, la mer s'enflamme, les rochers se dorent et scintillent comme de gigantesques topazes. Le soir, ils subissent dans toute sa splendeur l'incendie du couchant, et plus tard rendent dans leur transparente pleur les teintes roses qui lui succdent. La nuit enfin on croit voir d'immenses coupoles bleues, gouaches par la lune, qui se lve, d'un large reflet blanchtre, et entoures d'une ceinture d'argent parla mer qui se brise sur leurs rivages. 11 suffit d'avoir vcu quelques jours au milieu de ces merveilleux spectacles pour comprendre l'exclamation aussi vraie que pathtique deCallirho, dans le roman de Chariton, lorsque, sur le point d'tre conduite dans l'intrieur de l'Asie et Babylone, elle s'crie: Etre transporte sur les bords de l'Euphrate, moi pauvre insulaire, tre emprisonne dans ces vastes plaines o je ne verrai plus
la

mer

Voil ce qu'il ne faut pas demander aux ctes de la Calabre. Mais elles ont assez de beauts pour se passer de celle-l, et les Grecs, qui s'y connaissaient, y trouvaient un accent

particulirement grandiose, avec une sduction pntrante.

212

LA GRANDE- GRCE

II

Quand la mer est belle et la brise favorable, on se rend en une heure avec une petite barque voile du port de Cotrone Textrmit du Capo dlie Colonne ou Gapo di Na. Quand Ftat de la mer ou la direction du vent ne permet pas de prendre cette voie, on ne peut y aller qu' cheval et il faut deux heures et demie d'un trajet assez pnible pour atteindre les ruines du temple. On longe d'abord pendant plus d'une heure une large plage basse, garnie de soudes et de touffes de plombagines formant un fin gazon sur lequel s'panouissent des fleurs roses. Sur toute cette plage la mer vient mourir la hsire des champs cultivs. Les montagnes s'en rapprochent graduellement. Bientt il n'y a plus qu'une assez troite bande de terrain entre elles et la mer. C'est dans cette partie du trajet que, parat-il, s'levait le dme de Laur. On atteint enfin le pied de la falaise du promontoire, l'endroit o il se dtache de la cte pour s'avancer de trois kilom trs environ dans la mer. L une petite anse bien abrite et d'un ancrage sr offre par occasion un mouillage quelques caboteurs, obligs de relcher par le mauvais temps sans avoir pu entrer dans le port de Cotrone. On l'appelle Porto Berlinghieri, du nom d'une riche famille noble de la ville. C'est de l que l'on commence monter par un chemin qui s'allonge en corniche sur le flanc de l'escarpement. Le sentier est troit, la pente rapide, suspendu au-dessus de l'abime sa droite on a une muraille presque verticale, sa gauche on voit perpendiculairement au-dessous de soi la mer qui se brise sur les rcifs et, lorsque le vent de nord la pousse, jette ses embruns une hauteur considrable. Le sol est mouvant sous le pied des chevaux son argile
;
;

LE TEMPLE DE nRA LACINIA

213

vont tomber dans au premier moment assez effrayante de la route. Il est bon d'y fermer les yeux si Ton est sujet au vertige; et dans tous les cas ce que l'on a de mieux y faire est de renoncer son libre arbitre, en s'en remettant pour le choix du passage l'instinct des chevaux calabrais, dont le pied, comme celui de tous les animaux des montagnes, est d'une sret merveilleuse dans les sentiers prilleux. Ces jolis chevaux noirs tous crins, aux formes lgantes dans leur petite taille, indociles la bride, mais pleins de feu, qui semblent avoir une part de sang arabe import par les invasions musulmanes, grimpent comme de vritables chvres. Qu'on les monte ou qu'on les attelle, ils escaladent lestement, avec une viles cailloux roulants
le prcipice. C'est la partie difficile et

semble s'effondrer et

vacit qui surprend, les pentes les plus abruptes et les plus

gUssantes, leur pied ne bronche jamais sur les pierres roulantes, et la descente
il

se lancent au triple galop sans

s'abattre sur des ctes effrayantes, tournant avec une prcision merveilleuse aux plus brus ques lacets de la route, quand on s'imagine avec un certain effroi que leur lan va
les

emporter jusque dans le gouffre. Malgr la confiance que l'on peut mettre dans ces excellentes montures, on prouve un sentiment de satisfac-

une fois forme un beau plateau triangulaire, de 1,800 mtres de largeur sa base et d'environ 400 son extrmit, inchn en pente douce vers cette pointe. Relev sur la |crte de ses deux falaises latrales, le sol se creuse lgrement au centre en un vallon bien arros, o les cultures et les plantations alternent avec les pturages et o quelques-unes des riches familles de Cotrone ont des habitations rustiques, plus mtairies que maisons de campagne, dans lesquelles elles viennent s'installer pendant les plus fortes chaleurs de l't. Tout prs de la pointe du cap, ce vallon s'approfontion lorsque l'on

quitte le sentier en corniche,

arriv sur la croupe

du promontoire.

Elle

214
dit et

LA GRANDE-GRCE

devient une sorte d'entonnoir, couvert d'un petit bois d'environ 800 mtres de tour ou plutt d'un pais maquis

de grands lentisques, de pistachiers, de myrtes, de cytises, Au fond de cet entonnoir bois jaillit une source d'une eau limpide, abondante et dlicieusement frache. C'est ce qu'on appelle La
d'hlianthmes et de bruyres frutescentes.

Fossa del Lupo. Cet endroit, crivait en 1649 Nola-Molisi, est assez tendu pour que cinquante chevaux et deux cents hommes puissent facilement s'y cacher dans les buissons sans que personne, mme en s'approchant, soit en mesure de s'apercevoir de leur prsence. C'est l que les gens de Cotrone ont l'habitude de tendre des embuscades aux corsaires turcs, quand ils abordent au cap pour faire de l'eau ou pour enlever les bestiaux qui paissent toujours en grand nombre dans les environs. Ces embuscades russissentgnralement et donnent un bon profit en esclaves turcs et en butin de toute nature. Quelquefois mme, quand on s'y est bien pris, on parvient enlever la gahote dont l'quipage est descendu terre.
Voil quelle tait

au

xvn*' sicle

l'existence des habitants

des ctes de
1er

l'Italie.

On n'y avait

d'alternative qu'entre

pil-,

ou tre pill, et souvent l'un et l'autre se suivaient peu de distance. La terre rpondait par des embuscades aux algarades de la mer; mais c'taient les dernires qui
taient encore le plus frquentes et qui. avaient le plus de

succs. L'empire del

Rome rpubhcaine
;

avait aussi

connu

ce hideux flau de la piraterie au milieu d'une civilisation

pendant vingt ans sous le gouvernement inepte et corrompu de l'ofigarchie restaure par Sylla. Mais au bout de ce temps,
florissante et raffine
il

avait

impunment

svi

les querelles de partis


les pouvoirs

un mouvement d'opinion irrsistible avait fait taire toutes pour remettre aux mains de Pompe

pohtiques extraordinaires, les ressources d'aret de vaisseaux avec lesquels il anantit les pirates dans leurs repaires de la Cilicie et de la Crte.
gent,

d'hommes

LE TEMPLE DE HRA LACINIA

215

Quant l'Europe chrtienne et civili?e, c'est pendant trois patiemment l'ignominie de la piraterie barbaresque et de ses ravages, qui n'ont dur que grce aux divisions des puissances. Tout occups puiser le sang de leurs sujets dans des guerres d'ambition, les rois europens les laissaient piller presque sans obstacle
sicles qu'elle a support

par les corsaires de la cte d'Afrique. Ces souffrances populaires ne valaient vraiment pas la peine qu'on s'en proccupt Pendant trois-cents ans, les souverains ne surent
!

pas un seul instant oublier leurs dissensions pour se runir dans une action commune qui en et promptement fini avec une telle honte. Ne vit -on pas encore en 1830, quand Charles X fit partir pour Alger sa flotte libratrice, l'Angleterre menacer de lui barrer le passage? Et que Tonne croie pas que cette affreuse situation ne rgnt que sur le littoral de l'ItaUe, divise en une foule de petits Etals, sur celles du royaume deNaples, indignement gouvern par les Espagnols. La condition du littoral franais n'tait pas alors meilleure. Quand le cardinal de Richelieu envoya, en 1638, un observateur distingu charg de lui rendre compte de l'tat des ctes del Provence et du Languedoc, celui-ci trouva la population rfugie sur les hauteurs, veillant jour et nuit sa propre dfense, le commerce impossible, les ports ouverts chaque instant aux :i.sultes et aux dprdations des Barbaresques. Cela n'avait gures chang dans les annes les plus brillantes du grand
rgne. Dans Paris on savait assez bien ce qui se passait sur

nos ctes, mais cela n'empchait pas la vie ordinaire de suivre son cours. Le matin on donnait son aumne aux Pger

Mathurins qui qutaient pour le rachat des captifs d'Alle soir on riait aux propos du Scapin de Mohre Qu'allait-il faire dans cette galre? C'tait l un mot de
s
; :

circonstance.
Il

est vrai

que

le

plus souvent on s'imagine que tout cela

a pris fin aprs 1682,

que

les

bombes de Duquesne ont

en-

216
fin

LA GRANDE-GRCE

dompt linsolence des forbans et que le pavillon de France a dsormais offert dans la Mditerrane une sauvegarde certaine ceux qui s'abritaient sous ses plis. Mais voici une pice authentique (1) et qui prouve que le 8 novembre 1789, quatre mois aprs la prise del Bastille, Louis XVI, le restaurateur de la flotte franaise que l'migration n'avait pas encore dsorganise, autorisait son ministre de la marine, M. de la Luzerne, payer au dey d'Alger 1,814,457 livres pour un brick corsaire algrien dtruit dans les eaux des les d'Hyres par un vaisseau napolitain. Le dtail des indemnits est curieux: la vie d'un pirate est estime 11,000 livres on donne 5500 livres pour la blessure d'un Turc. C'est grce au gouvernement de la Restauration que toutes ces ignominies ont cess, que la scurit est revenue sur la Mditerrane comme aux plus beaux jours
;

del paix romaine. Aujourd'hui nos garnisons occupent

du Sahara, plusieurs centaines de lieues des temps n'est pas loin o les ingnieurs poseront les rails d'un chemin de fer au travers du dsert qui spare l'Algrie du Sngal.
les oasis

ctes, et le

Le temple de Hra Lacinia

tait construit l'extrme


la falaise.

pointe du cap, dominant les escarpements de

Un norme soubassement

l'exhaussait au-dessus des ro-

chers et lui faisait unpidestal majestueux. Sa faade tait tourne l'est, regardant la haute mer. Suivant Nola-Molisi, le temple demeurait presque intact, avec ses quarantehuit colonnes debout, au commencement du xvi" sicle, et

seulement alors que l'vquo Antonio Lucifero le fit' dmolir pour en employer les matriaux la reconstruction du palais piscopal de Gotrone. Cet Antonio Luciferoj fut vque de 1510 1521 au temps de Jules II et de Lon xJ
c'est
,

(1)

Voj'ez l'analyse de cette pice

dans

le

Catalogue des curiosits

bi--^

hliographiques,

imr

le

bibliophile voyageur, 8* anne, 1844, p. 88. Elle a

t acquise par la Bibliothque Nationale.

LE TEMPLE DS

11I-:R.\.

LACLNIA

217

toire

de Uaplial et de Michel-Ange C'est toujours la mme hisles sicles de civihsation dtruisent bien plus que ceux de barbarie Quod 7ion fecerant barhari fecerunt Bar!

berini. Bien

que Nola-Molisi

crivit

un peu plus de cent ans

aprs cet acte de sauvagerie, le renseignement qu'il donne sur le nombre des colonnes conserves jusqu'alors doit
tre pris en trs srieuse considration. Il avait connu dans son enfance des vieillards qui, eux-mmes enfants, avaient vu le monument dans son intgrit et surtout il avait consult les manuscrits de Camillo Lucifero, lequel, proche
;

parent du destructeur, avait assist son uvre et crivait en 1523. Dans un endroit de son livre, le mme Nola-MoHsi

que de son propre temps il restait encore deux colonnes debout et que l'on pouvait facilement discerner et compter sur le pav, demeur intact, les places o avaient
dit

t les quarante-six autres.

Dans un autre

endroit, aprs avoir dit

aujourd'hui deux

de ces colonnes sont conserves, il ajoute et il y a peu d'annes qu'il en est tomb une, de telle faon qu'il n'en reste plus qu'une sur pied. Son livre ayant paru en 1649, nous avons ainsi une date approximative pour l'poque o le temple fut rduit l'tat o nous le voyons aujourd'hui. C'est trs probablement le tremblement de terre de 1638 qui abattit une des deux colonnes qui avaient chapp au vandalisme piscopal. Mais depuis le xvn sicle, si la colonne unique est reste debout, avec la partie antrieure du soubassement qui la porte, de nouveaux vandales ont encore dtruit une grande partie de ce soubassement pour excuter avec ses matriaux les mles du port de Cotrone.

Esprons que les derniers restes du monument sont dsormais l'abri des ravages de la main des hommes, si la
colonne subsistante est toujours menace parles tremblements de terre, si frquents dans la Calabre.

Le soubassement est form de grands blocs en assises


rgulires, mais ingales, taills en bossage sur leur face
II

13

218
extrieure.

LA GRANDE-GRCE

Des reprises de briques y dnotent des rpaTpoque romaine. Je ne sais o certains voyageurs ont pu voir la ressemblance qu'ils affirment entre la colonne subsistante et celles du
rations faites assez grossirement

temple de Mtaponte. Cette ressemblance n'existe aucunement. La colonne du temple de liera Lacinia, qui, du reste, n'a encore jamais t publie, appartient une toute

un tout autre style, h une phase bien du dveloppement de Tordre dorique. M. Debacq a bien voulu me communiquer les mesures qu'il en a prises en 1825, en compagnie du duc de Luynes. Le fut de la
autre poque et
antrieure

colonne est seize cannelures, sans renflement, mais avec une diminution d'un peu plus d'un sixime. Sa circonfrence infrieure est de 5 m. 60, soit pour le diamtre
1

m.

75.

teau, est de 8

La hauteur totale de la colonne, avec son chapim. 29, c'est dire de 4 3/4 diamtres et une
C'est

trs lgre fraction.

une proportion intermdiaire

entre celles du prtendu temple de Diane dans File d'Ortygie, Syracuse, et des temples G et

de Slinonte, et

celles du grand temple de Psestum, ainsi que des temples A et E de Slinonte. La forme du chapiteau, l'norme dveloppement de son coussinet cras, la largeur et l'paisseur de l'abaque, tout cela nous rapproche plus des premiers que des seconds de ces difices et aussi de ce qu'on voit au temple d'Athn Ghalinitis Corinthe, qui se distingae, du reste, des monuments siciliens par le monoli*

thisme des colonnes et par l'exagration avec laquelle l'arIl est facile de constater encore sur le terrain que le temple du promontoire Lacinien offrait dans son plan ce dveloppement outr dans le sens de la longueur, par rapport celui de la largeur, qui est le
chitecte s'est tudi les galber.

du sanctuaire archaque de l'ile degr un peu moindre du temple G de d'Ortygie et un Slinonte. Or, prcisment le nombre de 48 colonnes, indiqu par Nola-Mohsi pour le temple de liera Lacinia, est cecaractre le plus saillant

LE TEMPLE DE IIBA LACINIA


lui

219

que l'on observe dans l'difice slinonlin, grce aux deux ranges de son portique antrieur. Comme le temple de Slinonte auquel nous le comparons, celui de liera Lacinia tait hexastyle. Par consquent, pour avoir le nombre de colonnes qu'on lui voyait encore au commencement du xvi'' sicle, il faut que celui-ci en ait eu, lui aussi, dixsept sur chaque ct, et que, comme dans les deux plus
anciens temples de Syracuse et de Slinonte, elles aient

beaucoup plus serres sur les faces latrales du pripque sur les faces antrieure et postrieure, serres de faon ce que les abaques des chapiteaux se touchassent
t

lre

presque.

De ces observations il r suite formellement que la colonne du temple de liera Lacinia est de beaucoup le plus ancien morceau d'architecture grecque qui subsiste sur le continent itaUen. L'difice
avoir t construit

dont

elle
la fin

est seule reste

ne peut

chrtienne ou

le

du \if sicle avant l're commencement du vi une centaine d'anque vers


,

nes aprs
celui

la

fondation de Crotone. Cet difice tait donc


vit

Pythagore, celui qui tait dj lev temps du plus grand raffinement du luxe de Sybaris, y faisait admirer de laioule son fameux pplos brod, dans la pompe de la pangyrie solennelle. Debout sur le soubassement massif, aujourd'hui veuf de ses compagnes, la colonne domine de sa tte une hau-

mme

que

quand

Alcisthne, au

teur considrable, les quelques constructions modernes qui se sont bties dans le voisinage, et dont la principale

une ferme du baron Baracco. Baignant de tous les cts l'air et dans la lumire, elle perd pour l'il quelque chose de ses formes trapues, elle semble plus svelte qu'elle
est

dans

n'est rellement, et l'impression qu'elle veille est seulement celle d'une force imposante. A une centaine de m-

on voit quelques masses informes de maonnerie romaine en opiis reticulatum. Il est difficile de dire si ce sont les restes de villas, comme l'affirme Baedeker, ou bien
tres de l,

220

LA GRANDE-GRCE
difices

ceux de quelques
ruines taient

dpendant du sanctuaire. Pour


xvn'' sicles,

les rudits cotronais

colonnade portait le nom ridicule de Scuola di Pitagora. Actuellement on a chang les deux dnominations, ce qui ne rend pas la
et la

du xvi'^ et du celles du temple,

ces dernires

seconde plus raisonnable.

la recherche

En dcrivant prophtiquement les voyages de Mnlas de sa femme, aprs la prise de Troie, la Cas-

cinion,

sandre de Lycophron dit: Il viendra dans le vallon du Lao une Nride ddiera la desse Hoplosmia un

jardin par d'arbres et de fleurs. Parmi les


se perptuera Tusage de pleurer troisime descendant d'Aiacos
le

femmes du pays
,

hros de neuf coudes,


de Dris foudre de

et

guerre; et en signe de deuil elles n'orneront leurs beaux bras d'aucun bijou d'or, elles viteront de se p<jrer d'toffes
dlicates, teintes en

pourpre car une desse a consacr une desse toute la montagne, pour qu'elle en fasse sa demeure. Dans son style contourn, o chaque mot ncessite un commentaire, ce qui passait de son temps pour le comble
;

de l'art, le pote alexandrin dpeint cependant trs bien la manire dont le sommet du Capo dlie Colonne se creuse en un vallon, lequel tait dans l'antiquit, suivant ce que nous dit Tite-Live, couvert d'un beau bois de pins, o paissaient en libert les nombreux troupeaux de vaches consacrs la desse. 11 fait en mme temps allusion la tradition sacre d'aprs laquelle le promontoire Lacinien aurait t donn liera parThtis, tradition en vertu de laquelle les femmes de Cotrone clbraient annuellement dans le temple nnc crmonie de deuil vn mmoire d'Achille, le

LE TEMPLE DE DRA LACINLA


fils

221

mortel de rimmortelle
le

Tlitis.

D'autres lgendes disaient

que

sanctuaire avait t ddi par Hracls aprs qu'il

ou bien par celui-ci en mmoire de ce mis en fuite le demi- dieu. Le temple de liera Lacinia avait sa place dans le cycle des traditions relatives l'migration d'ne en Italie. Non seulement Virgile le mentionne comme un des points de ritinraire maritime du hros troyen son arrive sur les ctes de la pninsule, mais Denys d'Halicarnasse nous apprend que de son temps, au if sicle de l're chrtienne, on y montrait une patre de bronze, portant en lettres trs anciennes le nom d'ne comme ddicateur. Le temple d'Athn Leucadia prtendait possder une patre du mme mtal, ddie par Mnlas et laquelle Lycophron fait
avait tu Lacinios,
qu'il avait

allusion.

Ces diverses traditions, qui faisaient remonter la consdu promontoire Lacinien aux ges de la fable, semblent indiquer qu'elle ne fut pas l'uvre des colonisateurs grecs de Tarente, mais qu'avant leur arrive, du temps o le pays tait aux mains des QKnotriens et des Ghnes, il y avait dj sur le cap un sanctuaire ou tout au moins un tcration

mnos

d'origine plasgique. Il devait tre ddi cette Vituha ou Vitellia que nous avons plus haut restitue comme la grande divinit fminine de la religion notrienne, desse

chtlionienne symbolise par

la vache, qu'on donnait pour pouse au dieu chthonien et tauriforme assimil au Dionysos hellnique. Ce qui semble l'indiquer, c'est le caractre tellurique que conserva toujours la desse de Lacinion et la faon dont la vache demeura son animal sacr. De la vieille divinit des Plasges itahques, les colons Achens firent, par une transformation fort naturelle, liera, la desse d'Argos, la grande protectrice des Achens du Ploponnse au temps de leur plus haute puissance, la patronne de la monarchie des Plopides. Ils avaient pour liera une ancienne

dvotion nationale, et c'tait en particulier la desse poliade

222

LA GRANDE-GRCE

de Sybaris. Mais la desse d'Argos, avec les yeux de vache que lui attribue la posie homrique, bopis Hr^ n'tait elle-mme que la continuatrice hellnique d'une trs ancienne divinit des Plasges du temps d'Inachos et de Phorone, laquelle avait la forme ou tout au moins la tte
d'une vache.

Le duc de Luynes a tudi d'un


conception de liera Lacinia,
tous les mythologues,

manire spciale
de ses

la

telle qu'elle rsulte

my-

thes, de son culte et de son type de reprsentation.


il

Comme

en fait ressortir, et aprs lui M. Overbeck, l'troite parent avec la Hra Argienne. Mais il remarque en mme temps, et avec juste raison, que chez elle le ct chthonien de la desse tait prononc d'une manire toute spciale. C'est ce qu'indiquait son surnom

mme
tait

Lacinia, d'aprs lequel le cap avait t appel, et qui


lakis, enregistr

emprunt au vieux mot plasgique

par les lexicographes grecs comme signifiant terre. Les bois, les pturages couverts d'herbes odorifrantes, les grands troupeaux appartenant son temple, sa situation au bord de la mer, tout se runit pour faire considrer, dit l'illustre antiquaire franais, la desse de Crotone

comme

prsidant la terre, ses productions, et

distri-

buant, ainsi que Rha-Pandora, tous les dons ncessaires la fhcit humaine. Une autre caractristique de cette
nature chthonienne de la desse Lacinienne
dige qui se produisait,
dit-

tait le

prol'en-

on, en

permanence dans
malgr
fait

ceinte de son temple. La cendre de son autel, rig ciel

ouvert, suh divo, demeurait immobile

la

fureur

des temptes qui svissaient l'entour. Ce


rappelle le Gaion d'Olympie, o l'autel tait

phnomne
de cendres

entasses

tout ct se trouvait l'oracle de la Terre.

vue de face de Hra Lacinia dcore un certain et de Pandosia, ainsi que d'Himra de Sicile, ville dont nous avons dj constat les rapports anciens avec Crotone. La transmission du culte de
tte

La

nombre de monnaies de Crotone

LE TEMPLE DE IIRA LACINIA


la

223

desse du Ladnion chez

les

atteste par ce fait qu'elle avait

Grecs de Sicile est d'ailleurs un temple Agrigente.

Nous connaissons par ces monuments numismatiques le type que lui avait attribu l'art de la grande poque, et
la cration

duquel Zeuxis n'avait peut-tre pas t tran-

tombant sur les aux desses telluriques, qu'en particulier on donnait G ou Gaia, la personnification divine de la Terre. En mme temps elle porte le stphanos ou couronne mtallique circulaire, dcore de palmettes et
ger. Elle a la chevelure longue, parse et

paules, qui est propre

de rosaces, qui est place sur la tte de la liera des monnaies de rHde et d'Argos, o cette dcoration florale a trait au surnom d'Antheia ou productrice des fleurs, que recevait la desse. En outre, du stphanos de la liera Lacinia font sailHe, droite et gauche du front, des griffons sortant mi-corps. Le mme type est reproduit dans un buste colossal en marbre de Paros, qui fait partie des collections archologiques de la Bibhothque de Saint-Marc Venise. Les gens de Poseidonia Font aussi donn, en imitant manifestement les monnaies de Crotone, la HraArgeia ou plutt Areia (la leon des meilleurs manuscrits de Strabon donne cette dernire forme) qui avait son temple auprs de leur ville, l'embouchure du Silaros. C'est de l que ce type divin s'est propag dans la Campanie, o nous le voyons rpt, avec quelques lgres variantes, sur les monnaies de Napolis, d'Hyria ou Orina et de Vsris. Qu'une liera Areia ait t reprsente comme Hra Lacinia,
l'on

En

na pas lieu d'en tre surpris. Elle devait tre la mme. en donnant la desse du Lacinion le nom d'Hoplosmia, que liera recevait aussi en lide, Lycophron nous rvle qu'elle avait un aspect guerrier et arm. Cet aspect, du reste, Welcker et Preller l'ont dj not, n'tait pas tranger la mme divinit dans ses cultes principaux d'Argos et de Samos. C'est elle seule, en dehors du contact de son poux divin, par sa fcondit propre, que liera,
effet,

224

LA GRANDE-GRCE
la

dans

mythologie, enfante Ares,

le

dieu des combats; et

c'est ce titre qu'elle est Areia

ou Martiale.

Une

fois qu'ils l'eurent

ddi la liera hellnique, les

Achens de l'Italie firent du sanctuaire ou du tmnos du promontoire Lacinien leur centre religieux, le but de ces runions sacres qui pendant longtemps constiturent leur principal lien national. Alapangyrie qui s'y clbrait annuellement, et dans laquelle se droulait une somptueuse
procession, toutes les cits envoyaient officiellement des

Thories sacres conduisant des victimes. Cent ans environ aprs la fondation de Crotone, on construisait grands frais
sur
le

promontoire

le

vaste temple dont nous avons dcrit

les dbris et qui atteignait

aux plus grandes proportions que l'architecture hellnique et encore tent de raliser. Ce temple fut le plus vnr de toute l'Italie grecque, celui o affluait le plus grand concours de plerins et o les plus
Il

riches offrandes s'accumulaient.


ts considrables et tirait des re

possdait des propri-

venus importants de ses troupeaux sacrs. Ces richesses des temples taient dans la socit grecque un des ressorts essentiels du systme conomique; la plupart des sanctuaires usaient de leurs trsors pour des oprations de finance et de crdit, jouant et mme il en tait le rle de vritables banques de dpt quelques-uns qui jouissaient du privilge souverain dbattre monnaie au nom de leur dieu. A la fin du V' sicle avant l're chrtienne, ainsi que nous avons eu l'occasion de le raconter dans le chapitre prcdent, les Crotoniates, encore ce moment au comble de la prosprit, firent dcorer intrieurement le temple deHra
;

Lacinia de peintures sur

panneaux par Zeuxis.


elle tait

Crotone, dit Cicron, au temps o


lence et regarde
lut orner

clbre par son opuvilles d'Italie,

comme une

des plus heureuses


le

vouils

de peintures excellentes

temple de Junon,

pour lequel

avaient une vnration toute particulire.

On

fit

venir grands frais


sicle.

Zeuxis d'Hracle, regard

comme

le

premier peintre de son

LE TEMPLE DE IIRA LACINIA

225

Aprs avoir peint plusieurs tableaux,

dont

le

respect des peuples


l'artiste,

pour ce temple a conserv une partie jusqu' nos jours,

pour
de

donner en plate peinture


crer une image d'Hlne.

le

modle d'une beaut

parfaite, rsolut

Ce projet

flatta les Crotoniates,

qui avaient
i

entendu vanter
et
ils

le

talent singulier de Zeuxis


s'il

pensrent que

voulait dvelopper tous ses


il

son talent, dans un genre o


richir leur

excellait,

il

les femmes moyens et tout ne pouvait manquer d'en-

pour peindre

temple d'un chef-d'uvre.


fut point

Leur attente ne
duisit aussitt au

trompe. D'abord Zeuxis demanda

s'ils

avaient de jeunes vierges

remarquables par leur beaut.


il

On

le

con-

gymnase, o

vit,

dans un grand nombre djeunes


il

gens,

la figure la

plus noble et les plus belles proportions-, car

fut

un temps o

les

Crotoniates se distinguaient par leur vigueur, par

l'lgance. et la rgularit de leurs formes, et remportaient les victoires les plus clatantes et les plus glorieuses

dans

les

combats gymce que


l'on

niques.

Comme

il

admirait les grces et la beaut de toute cette jeuleurs surs, vierges encore,
lui dit-on;

nesse

Nous avons

tu vois peut te donner une ide de leurs charmes.

Que

me donne

les plus belles

pour modles dans


et

le

tableau que je vous ai

promis, rpliqua

l'artiste,
la

l'on

trouvera dans une image muette

toute la beaut de

nature.

Alors un dcret du peuple de Crotone rassembla dans un


toutes les jeunes vierges, et

mme lieu

donna au
les

peintre la libert de choisir

parmi

elles.

Il

en choisit cinq;

potes se sont empresss de nous

transmettre les

noms de
artiste

celles qui obtinrent le prix de la beaut,


si

au

jugement d'un

qui devait savoir

bien l'apprcier. Zeuxis ne

crut donc pas pouvoir trouver runis dans une seule


perfections dont
il

femme
la

toutes les

voulait doter son Hlne.


elle

En

effet,

nature en

aucun genre ne produit rien de parfait:

semble craindre d'puiser

ses perfections en les prodiguant un seul individu, et fait toujours

acheter ses faveurs par quelque disgrce.

C'est par suite d'une confusion manifeste

que Pline trans-

porte cette anecdote Agrigente; car tous les autres crivains anciens sont d'accord pour la placer Crotone. Eustathe parle d'une

Hlne de Zeuxis conserve Athnes, Portique des farines c'tait probablement une rptition de son tableau du temple de Hra Lacinia, ou peut-

dans

le

13.

226
tre

LA GRANDE-GRCE

quelque copie que Ton avait

fini,

comme

il

arrive sou-

vent, par attribuer

indment au matre lui-mme.

Quand

llannibal fat forc de se replier sur le Bruttium,

en renonant la lutte dans le reste de Tltalie, et eut fait de Grotone la place d'armes laquelle il s'appuyait dans ses dernires campagnes, les trsors, encore intacts cette poque ou du moins ayant peu souffert des dprdations deDenys de Syracuse, d'Agathocle et de Pyrrhos, les trsors du temple de Hra Lacinia furent pour lui une grande tentation. Il avait besoin d'argent, de beaucoup d'argent pour payer ses mercenaires de toute origine, qui ne se battaient que bien solds, pour renouveler son matriel et se crer des magasins de vivres; et le Snat de Cartilage, toujours domin par les ennemis de la faction barcine, lui refusait les secours dont il aurait eu le plus urgent besoin, ou bien ne lui envoyait qu'irrgulirement des subsides insuffisants. En mettant la main sur les richesses de la desse, il remplissait ses caisses pour un certain temps et acqurait les moyens de prparer plusieurs campagnes. Une chose surtout veillait son avidit. Dans l'intrieur du sanctuaire, auprs de la statue de la desse, il y avait une grosse colonne votive que l'on disait d'or massif. On en estimait la valeur par milliers de talents et l'on disait qu'elle tait le rsultat des produits des troupeaux sacrs, accumuls pendant plusieurs sicles. En homme prudent, endigue fils des marchands de Kenan, llannibal ne voulut pourtant commettre un sacrilge qu' bon escient, aprs s'tre assur qu'il n'irriterait pas les dieux pour rien. Il fit donc percer la colonne avec une tarire pour constater par le moyen de ce sondage si elle tait rellement toute d'or ou simplement dore. Aprs avoir reconnu que c'tait bien de l'or, il donna des ordres pour son enlvement. Mais dans la nuit il vit en songe liera qui lui dfendit de toucher ses
trsors,

sous peine de perdre

le

seul il qui lui restait.

Etfray de ce rve, le gnral carthaginois rvoqua ses or-

l.E

TEMPLE DE
fait

IIRA LACINIA

227
produite

dres; puis, ayant

rassembler

a limaille d'or

par

le forage,

il

la ft

fondre de manire en former une

petite figure de vache, qu'il ddia sur le chapiteau de la

colonne.

son animal sacr


sait

Pour apaiser la desse, il lui offrait l'image de il semble aussi que par l il reconnais;

en elle la grande divinit protectrice de Carthage, Tanith Pen-Baal, traduite par les Romains en Juno coelestis ou Dea Coelestis, dont la vache tait aussi un des principaux symboles. Hannibal, du reste, avait toujours attach une grande foi aux songes. Ceux de ses historiens que Cicron regardait comme ayant la plu s grande valeur, racontaient qu'aprs la prise de Sagonte il avait rv qu'il tait admis dans le conseil des dieux. L, que le matre de l'Olympe lui avait command de porter la guerre en Italie et lui avait donn un des dieux pour guide. Ce dieu lui ayant dit de le suivre, continue Cicron en exposant ce songe prophtique, et Hannibal s'tant mis en marche avec son arme, le dieu lui avait dfendu de regarder derrire lui mais Hannibal n'ayant pu se dfendre longtemps d'un mouvement de curiosit, il lui avait sembl voir sur ses pas une bte pouvantable entortille de serpents, qui, partout o elle passait, dtruisait les arbres, les moissons, les villes dans sa surprise il demanda quel tait le monstre, et le dieu lui rpondit que c'tait la dsolation de l'Italie, lui ordonnant d'aller toujours de l'avant, sans se mettre en peine de ce
; ;

qui arriverait derrire

lui.

Depuis qu'elle lui avait manifest sa puissance par une vision, Hannibal garda une grande dvotion pour la desse du Lacinion. C'est dans son temple qu'au moment de s'embarquer pour quitter dfinitivement l'Italie il ddia une grande table de bronze portant une double inscription, en phnicien et en grec, o il donnait le rcit officiel et dtaill de ses guerres contre les Romains. Craignant les altrations intresses que ceux-ci, vainqueurs, feraient subir la

228
ralit
il

LA GRANDE-GRCE

de

riiistoire,

pour

noircir et diminuer sa

mmoire,

avait voulu laisser un

monument

inaltrable qui conser-

vt aux gnrations venir sa version des vnements. Tout


s'y trouvait,

l'analyse de ses marches,

l'tat dtaill

de

aux principaux moments de la guerre, l'indication des batailles gagnes ou perdues par lui, avec les chifses forces
fres des morts, des

blesss et des prisonniers de

part et

d'autre, ainsi

que du butin, l'numration des

villes qu'il

avait prises. Polybe, qui tait

un homme consciencieux,

avait t consulter cette inscription avant d'crire la partie

de son histoire relative Hannibal, et

il s'y rfre en plus Quel incomparable document historique qu'une pareille inscription si on pouvait esprer la retrouver un jour! Malheureusement on ne la reverra jamais, et il y a bien des sicles qu'elle a d tre fondue comme vieux cuivre, peut-tre mme longtemps avant les invasions des barbares car depuis Polybe, personne ne parle plus de son existence. Ce fut, du reste, bien peu aprs la deuxime Guerre Punique, l'avidit barbare d'un magistrat romain qui commena la spoliation et la ruine du temple de Hra Lacinia. Une des plus grandes magnificences de ce temple tait sa couverture en tuiles de marbre, qui n'avait pas d'analogues en ItaHe. Elle constituait bien videmment une addition faite vers le v'' sicle la construction primitive, car dans l'poque ancienne o elle avait t leve, les Grecs n'employaient pas de couvertures de marbre, mais bien de terre-cuite peinte, sur leurs temples, qu'ils ne faisaient pas non plus de marbre l o ce n'tait pas la roche du pays, se contentant de pierre ordinaire revtue de stuc. En 173 avant J.-C, Q. Fulvius Flaccus exerait Rome l'office de la censure. Il voulut profiter de cette occasion pour achever de btir et ddier le temple de la Fortuna Equestris, que quelques annes auparavant, tant prteur en Espagne, il avait fait vu de construire pour obtenir des

d'un endroit.

LR TEMPLE DE HRA LACINIA

229

dieux

la victoire

sur les Geltibres.

Il

sant la toiture de ce temple en tuiles


les autres difices sacrs

pensa qu'en garnisde marbre il lui

donnerait une magnificence qui dpasserait celle de tous

de Rome et qui suffirait immorson nom. Mais o se procurer de telles tuiles? On pouvait bien en faire venir de neuves de Paros ou du Pentaliser

tlique;

mais cela et cot bien cher. Fulvius Flaccus

trouva plus simple et plus conomique de voler celles de Hra Lacinia. Jl envoya donc des btiments dans les eaux
de Crotone, avec des ouvriers qui dcouvrirent
temple. Les tuiles de marbre furent
l'on
la moiti

du
et

apportes

Rome

commena

les mettre en place.

On

parlait

beaucoup

deceluxe jusqu'alors inconnu, mais bientt, sans doute sur des plaintes de Crotone, on en apprit l'origine, que Fulvius Flaccus cherchait dissimuler. Le Snat, cette poque, avait encore des scrupules de religion et de politique c'tait le beau temps de ces philhe llnes, tels que T. Quinctius Flamininus, que M. Mommsen tr ouve d une chevalerie si ridicule. On y fut donc trs mu la fois du sacrilge commis et de la pense du mauvais effet que produirait chez les aUis la spoliation de leurs sanctuaires. Le Snat blma dais les termes les plus svres la conduite de Fulvius Flaccus et dcida que les tuiles de marbre seraient reportes au Lacinion, aux frais de la Rpubhque, avec des
;

offrandes expiatoires destines apaiser la

desse.

On

ajoute que la colre de celle-ci poursuivit le spoliateur, que


la

raison de Fulvius Flaccus se

finit
fils

troubla bientt et qu'il par mourir de dsespoir en apprenant que ses deux

avaient t tus en lUyrie. Quant aux tuiles rapportes au promotoire Lacinien, on ne parvint trouver dans le pays personne de capable de les replacer. Elles restrent donc dposes dans Fenceinte du temple, que Ton se borna

recouvrir de tuiles ordinaires en terre-cuite. Ily a peu d'annes, dans un champ voisin des ruines du

temple et appartenant M.

le

baron Baracco,

l'on dcouvrit

230

LA GRANDE-GRCE

fortuitement, en creusant la terre, un dpt considrable de grandes tuiles de marbre, parfaitement intactes et soigneusement ranges par lits. (Ttaient bien videmment celles dont Tite-Live raconte l'enlvement et le retour. Ce dpt a t dispers droite et gauche, la plupart des
tuiles ont t

vendues aux marbriers. Cependant j'en

ai

vu

encore cjuelques-unes au Muse provincial de Gatanzaro et


Cotrone au palais Baracco, ainsi que chez M. le marquis

y en]a aussi quelques-unes dans les massarie Il serait donc assez facile de s'en procurer deux ou trois chantillons pour nos Muses. En 36 av. J.-C, Sextus Pompe, vaincu par Agrippa et forc d'abandonner la Sicile, se retira Mitylne avec les
Lucifero.
Il

du Capo

dlie Colonne.

derniers vaisseaux qui lui restaient, esprant renouveler

guerre dans les mers d'Orient, en y rveillant la pirateAvant de s'loigner des ctes d'Itahe, il profita de ce que Crotone et ses environs taient insuffisamment gards pour aborder au Lacinion et y enlever les trsors du temple. Aprs avoir tout perdu en Sicile, c'tait une manire de se
la
rie.

refaire

rvait, et qu'il

une caisse pour les entreprises ultrieures qu'il ne lui fut pas donn de raliser. Une quarantaine d'annes aprs, Strabon disait que le temple, fort riche nagure, est de nouveau tout rempli
i''''

En effet, tous les auteurs de parler de ce sanctuaire le dpeignent comme tant encore l'objet d'une grande vnration, bien que Phne ne le mentionne pas, en nommant le promontoire dans sa description des ctes de l'Italie. Denys d'Hahcarnasse, qui crivait sous Iladiien, montre par son langage que le crdit n'en avait pas diminu. Un autel, dcouvert en 1843 dans le voisinage de ses ruines, porte une ddicace Ilerae Laciniae faite pour la sant de Marciane, sur de Trajan, par un individu du nom de cius, affranchi imprial et procurateur du fisc dans la contre. Le sanctuaire du Lacinion tait alors le temple par excel-

aujourd'hui d'offrandes pieuses.

du

sicle qui ont l'occasion

LE TEMPLE DE IIRA LACIMA


lence, en grec naos,

231

pour toutes

nage. De toire dans ritinraire

l l'appellation de Naiis,

du voisidonne dj au promonMaritime que l'on joint la suite de


les populations
et qui s'est

l'Itinraire d'Antonin,

conserve jusqu' nos

jours dans celle de Capo di Na, usite paralllement au

de Capo dlie Colonne. Les choses se prolongrent ainsi jusqu'au triomphe du christianisme. Le temple ne fut pas alors renvers, mais tranform en ghse; et le culte de la Vierge Marie y remplaa celui de liera. Quand elle s'emparait des sanctuaires

nom

du paganisme pour leur donner une conscration plus pure,


l'glise chrtienne

avait l'habitude de rgler le vocable

nouveau sous lequel elle les plaait d'aprs l'ancienne ddicace, en vertu de rgles gnralement assez fixes de substitution de certains saints telle ou telle des divinits du paganisme. C'est surtout en Grce que ceci se remarque.
la Vierge y a pris la place de Hra et d'Athn, les douze Aptres celle des douze Grands Dieux, St-Nicolas celle de Posidon, etc. Dans la cathdrale de Cotrone on honore encore aujourd'hui une Madonna del Capo dlie Colonne, dont la chapelle est garnie de riches et nombreux ex-votos et dont on clbre la fte au mois de mai. On ignore quelle poque le culte en fut transport, du promontoire dont elle a reu le nom, dans la ville. Ce fut probablement l'poque des ravages des Sarrazins, o l'on jugea l'ancien temple, isol loin de la cit, trop expos aux profanations des dprdateurs musulmans. L'image ancienne de cette Vierge n'a pas t conserve, elle est reprsente sur l'autel par un tableau qui n'a gure plus de deux sicles.

Partout

232

LA GRANDE-GRGE

IV

J'ai dit

tout Tlieure que ce qui manquait la vue de

mer de

l'ancien promontoire Lacinien, quelque admirable

une perspective d'Iles. Il n'en tait pas de dans l'antiquit. Un petit archipel d'lots, qui devait offrir de la ressemblance avec ce qu'est celui des Strophades sur la cte oppose du Ploponnse, sortait alors de la mer quelque distance en avant du cap. Pline nous en
qu'elle soit, tait

mme

fournit l'numration. C'tait d'abord

l'le

des Dioscures,

au large de Calypso, ainsi nomme parce qu'on l'avait identifie que bien que mal la fabuleuse Ogygie de TOdysse, le nombril de la mer, o rsidait la Nymphe fille d'Atlas; enfin Tiris, Eranusa et Melossa. Ces trois derniers lots devaient tre de simples cueils. Mais l'le de Calypso avait un certain dveloppement, puisque le priple du prtendu Scylax la mentionne et que pourtant, dans le golfe de Napolis, il ne parle que de Pithcusa (Ischia), ngligeant Prochytis (Procida) et Capres (Capri), et qu' Tarente il ne nomme pas les Choirades. Procope, dans son livre sur la guerre gothique, parle encore de
situe dix milles romains (environ 15 kilomtres)
l'ile

du promontoire; puis

cette le.

Les indications de Pline sur la distance en avant du promontoire, o se trouvait ce petit archipel, ont une haute
valeur.

Immdiatement aprs, pour


il

la

distance

du Lacinion

Caulonia,

se rfre la

mappemonde

dresse par ordre

d'Agrippa, dans laquelle le relev des ctes d'Italie tait particuhrement soign; de plus, en sa qualit d'amiral de la flotte de Misne, il avait ncessairement sous les yeux des portulans et d'autres documents prcis sur les rivages et les les compris dans l'tendue de son commandement.

LE TEMPLE DE HRA LACLNLV

233

et qui attriCeci, joint aux faits buent quelque importance l'le dite de Galypso, ne permet pas de chercher la retrouver, avec Martorelli, Pascale et Swinburne, dans un mchant cueil qui existe quelques encablures peine du Capo dlie Colonne. En prsence des tmoignages formels du pseudo-Scylax et de Pline, il n'est pas possible de douter qu'il n'y et dans l'antiquit, 15 kilomtres au large du cap, un groupe de cinq lots, dont un notablement plus grand que les autres. Ces lots ont absolument 'disparu aujourd'hui. Entre le vi'^ sicle de l're chrtienne, o crivait Procope, et le xv'' sicle, o nous recommenons avoir des renseignements dtaills sur l'tat des ctes de l'Italie mridionale, ils se seront abms au sein des eaux, dans une de ces convulsions de l'corce terrestre qui ravagent si frquemment et d'une manire si terrible la Calabre, et en font la terre classique des tremblements de terre. Les phnomnes de subites apparitions et disparitions d'les ne sont pas rares dans la zone, travaille constamment par les forces volcaniques, qui s'tend du Vsuve Santorin, en passant par l'Etna, et o lie de Beaumont plaait prcisment une des fissures de son i^seau

que nous venons de noter

pentagonal.
le sud,

dlie Colonne on se tourne vers regard suit la cte qui se prolonge presque droite deN. N. E. en S. S. 0. pendant une longueur de tout prs de 8 kilomtres jusqu' la premire pointe du cap Cimiti. Ce cap, bizarrement bifurqu, occupe le milieu de la saillie carre que fait en avant du reste de la cte du Bruttium sur la mer Ionienne, le massif du mont Chbanos des anciens, aujourd'hui montagnes de Cutr et de l'Isola, sparant le golfe de Tarente du golfe de Squillace. Le Capo
Si
le

du sommet du Capo

Colonne est l'extrmit nord du front de cette sail son extrmit sud le Capo Rizzuto, six sept kilomtres au del du cap Cimiti, marque l'entre du golfe de Squillace, dont le Capo di Stilo termine l'autre bras. La
dlie
lie, et

234

LA GRANDE-GRCE

cte, qui s'est prolonge droite du Capo dlie Colonne au Capo Rizzuto, sauf la saillie intermdiaire du cap Cimiti, tourne alors brusquement et revient vers l'ouest jusqu' Temboucliure du Tacino. C'est le nouveau golfe qui se creuse. Strabon place dans cette partie du littoral les trois promontoires des Japyges. Le cap Cimiti et le Capo

Rizzuto sont certainement compris dans cette dsignation; mais il reste__douteux si, en comptant trois promontoires, le gographe a distingu les deux pointes du premier, ou

bien

si

son indication s'tend aussi


entre le

la

pointe de Castella,

qui
le

fait saillie

Capo Rizzuto
par

et le fleuve Tacino.

En

tout cas, Diodore de Sicile, en dcrivant l'itinraire suivi

long du

littoral italien

la flotte

athnienne qui

allait

pour le Capo Rizzuto. 11 dit, en effet, que la flotte, en se rendant du Lacinion Scylltion, rangea le cap Dioscurias. La parent de ce nom avec celui de l'ile des Dioscures, que nous venons de voir mentionne par Pline dans les mmes parages, est remarquable. On serait en droit d'en conclure que cet lot, si il se trouvait 10 milles romains au large, n'tait pas plac en ligne droite du Capo dlie Colonne, mais plutt entre celui-ci et le Capo Rizzuto ou cap Dioscurias. Il aurait t le plus mridional du groupe, tandis que l'ile de Calypso devait tre la plus septentrionale, le soidisant Scylax la mentionnant aprs le Lacinion, dans son numration qui procde sur ce littoral du sud au nord. Ces brves indications sur le prolongement de la cte, depuis le promontoire Lacinion jusqu' l'entre du golfe Scyllacien, taient ncessaires placer ici, car nous allons pendant quelques moments nous loigner de la mer. Au lieu de continuer en longer le rivage, la voie ferre coupe directement au travers des terres, de Cotrone au Tacino.
spcial

assiger Syracuse, nous fournit un

nom

CHAPITRE

XII

DE GOTRONE A GATANZABO

Il

faut

deux heures de chemin de

fer

pour

aller

Gatanzaro. Le hasard runit dans notre

wagon

de Cotrone des repr-

sentants de toutes les classes de la socit calabraise actuelle


:

un des avocats

les plus

bre du conseil provincial, qui rentre dans sa

occups de Gatanzaro, memville pour la

session d'automne, et avec qui M. le marquis Lucifero m'a mis en rapport au moment du dpart; un jeune pharmacien de Gir, qui va aux assises comme jur (les pharmaciens sont des personnages importants dans les petites villes de l'Italie mridionale leur boutique est le salon o l'on se runit pour causer des nouvelles; c'est une sorte de centre intellectuel); un ngociant du chef-lieu de la province un gentilhomme propritaire enfin un chanoine. La conversation s'engage tandis que le train marche; bientt elle roule sur la politique. En gnral nos compagnons sont d'opinions avances, comme le sont presque universellement les classes moyennes dans l'Itahe mridionale. Les nuances varies entre lesquelles se divise la gauche
; ; ;

parlementaire du royaume ultramontain sont reprsentes dans le wagon, et chacun exprime avec une grande viva-

236

LA GRANDE-GRCE

cit les ides, les projets, les

esprances de son parti. La

discussion est vive, et les questions de personnes y jouent un grand rle. Mais ce n'est pas de la politique que je suis
trt

venu chercher dans la Grande-Grce. Elle offrirait peu d'inau lecteur, surtout aprs plus d'un an d'intervalle.
Italie

En
les

mme

les

choses de Tavant-dernier ministre et

proccupations de l'anne 1879 sont dj aussi oublies


les vieilles lunes.

que
Il

chanoine qui ne se montre ardent Le clerg italien ne se spare en aucune faon du mouvement del vie nationale, et son attachement au SaintSige ne l'empche pas d'tre profondment dvou l'unit nationale. Il n'y a que dans les anciens tats pontificaux que la conscience d'un prtre prouve des embarras ce sujet. Partout ailleurs, le clerg n'a pas de raison de regretter outre mesure les anciennes dynasties, et si une consigne absurde, qui devrait tre depuis longtemps leve
n'est pas jusqu'au
patriote.

Rome, empche les candidats catholiques de se prsenter

comme

tels

aux

lections politiques, le clerg ne cher-

che pas pour cela se dtacher de ses concitoyens et conseiller l'isolement et l'abstention. Dans les provinces mridionales du Napolitain, en particulier, son esprit est trs
national.

Cependant notre chanoine prouve quelque gne

des opinions un peu trop rvolutionnaires et libres-penseuses de certains des interlocuteurs. Il se retire donc peu

peu de la discussion avec ce tact prudent que les Italiens savent apporter en pareil cas. Et bientt, sujet moms sca

breux,
cettes

il

me

dveloppe en grand dtail


et

les meilleures re-

pour engraisser

les loirs,

accommoder les ^/i/n, c'est--dire qui constituent un des mangers les plus dlicats

de

la cuisine calabraise.

un reste de l'antiquit. Ces jobs petits rats des arbres fruitiers, que l'on appelait en latin glires, taient hautement apprcis des gourmands romains. Ptrone,
C'est l encore

Martial et

Ammien Mar cellin

en parlent

comme

d'un mets

DE COTRONE A CATANZARO
trs recherch.
Il

i237

y eut

mme un

temps, quand

la

Rpubli-

que
tre

s'efforait

encore de garder la svrit des vieilles


les tables, aussi

murs, o
de
de
les
fnitti

ses lois somptuaires interdisaient de faire para-

des loirs sur


dt

bien que certaines espces


fort

mare

et

que

les

oiseaux trangers. Varron

donne pour

les engraisser

une recette

analogue

celle

mon

chanoine, et Apicius la manire la plus estime de


dit

accommoder. Galien

que ce furent

les

Grecs italiotes

qui, les premiers, inventrent d'lever et de


qu'ils

manger les loirs,


C'a

nommaient

eleioi;

il

ajoute que de son temps les meil-

leurs venaient de la Lucanie et

du Bruttium.

donc t

toujours une clbrit locale.


J'coute toutes ces conversations d'une oreille assez disle paysage. Nous traversons les condu mont Clibanos; le chemin de fer y est souvent enterr dans de profondes tranches. Quand il en sort, c'est pour ne montrer l'il qu'un aspect monotone et dsol. On suit ou on traverse des ravins profondment creuss dans des collines d'argile blanchtre. Au fond, l o coule un filet d'eau, il y a un peu d'herbe, quelques arbres et plus frquemment des buissons. Quant aux pentes, elles

traite,

en regardant

treforts

sont sans verdure, aussi dnudes, boules, sillonnes

bizarrement par l'effet des pluies que celles que l'on voit de Gotrone. Pas une habitation en vue; les stations de la voie ferre sont dans le dsert, une grande distance des locahts qu'elles desservent. De loin en loin, l o les pentes sont moins rapides, o le sol forme un petit plateau cultivable, des troupes de paysans, rangs enhgne, fouissent
la terre la

houe pour prparer

le terrain

en vue de
Ils

semailles, sous la direction de surveillants cheval.

chapeau pointu calabrais, et les culottes noires avec les grandes gutres de mme couleur; en gnral ils ont t leur veste pour travailler mais la plupart d'entre eux gardent le fusil en bandoulire, que nous voyons galement aux rares voyageurs, qui de
ont tous
le
;

238

LA GRANDE-GRCE
les

temps autre apparaissent chevauchant sur

chemins.
le soleil,

D'autres paysans, hves eux aussi et brls par

pressent des bufs maigres avec des cris aigus et marchent


la queue d'une grossire charrue, dont la forme n'a pas chang depuis le temps o les Sicules enseignrent le labourage aux notriens. Parfois un troupeau de chvres noires et sches se repose l'abri des broussailles de lentisquesqui envahissent le fond des ravins, ou bien broutent sur la crte des collines un gazon ras et moiti brl. Le ptre qui les garde a l'air aussi sauvage qu'elles. Avec la peau de mouton ou de chvre jete sur ses paules, et sa longue houlette dont la forme est celle de la crosse de nos vques, on croirait voir le Lacon ou le Comatas de Thocrite. Dans les vers du pote, ces bergers des flancs de la Sila ont la mme apparence farouche. Debout au sommet d'une crte, j'en remarque un qui dessine son profil sur l'azur du ciel, dans une attitude fire et naturellement noble quirappellela sculpture antique. Entour de ses chvres, de chalumeau grossier des mlodies il tire d'une sorte d'un accent trange et mlancolique jouant pour lui-mme et absorb par sa propre musique, il semble ne rien voir autour de lui, et le train passe sans qu'il retourne la tte pour le regarder. La vie oisive, errante et solitaire du ber;

ger prdispose cette rverie musicale, alanguie et amoureuse, d'o les Grecs ont' tir l'inspiration de la posie bu-

cohque. Seuls ils en ont eu le sentiment vrai et naturel, car dj chez Virgile elle est artificielle. Sainte-Beuve en a saisi la raison avec sa finesse habituelle. Les vieux Romains taient rustiques et amateurs de la campagne mais ils l'taient en agriculteurs, non en bergers. Les Gurius et les Camille tenaient la main la charrue. Or, la charrue va mal avec la flte; les doigts qui ont le cal ne sont pas l;

une fois Thocrite d'introduire un moissonneur amoureux, il a soin de nous montrer son camarade qui le raille d'importance et, la chanson langougers. Lorsqu'il arrive
;

DE COTRONE A CATANZARO

239

reuse

du premier,
le

le vaillant

compagnon oppose des coul'Ancien.


fait

plets Grs pleins de vigueur et de prceptes, et capables

de rjouir
avait
et

cur de Caton

L'habile critique

eut pu ajouter que Thocrite n'avait

qu'idaliser ce qu'il

ralit dans les murs des ptres de la Sicile Grande-Grce. C'est encore en Sicile que s'est inspir le seul des modernes qui ait su retrouver, au commencement de ce sicle, la veine naturelle de la posie pastorale, l'abb

vu en

de

la

Meli

un professeur de chimie

l'Universit

C'est bien, je crois, le seul chimiste qui ait t pote.

dePalerme! La

mme

veine n'est pas tarie non plus dans la Calabre. Les

bergers y ont encore des chansons incorrectes et sans art, qui sont quelquefois exquises d'accent dans leur rusticit
et

dont un pote pourrait


l'ait

tirer le

plus heureux parti. La vie


le

pastorale antique s'y conserve avec tout son caractre,

sans que rien

jusqu' prsent altre. L encore,

ptre et l'agriculteur constituent deux peuples opposs et

presque ennemis, ayant chacun ses murs, ses ides, ses passions et son langage. On prtend que Malherbe allait chercher dans la conversation des gens du peuple le secret d'une langue simple, vivante et nerveuse. Seules parmi les nations de l'Europe, l'Italie et la Grce moderne pourraient encore aujourd'hui se refaire une posie bucolique naturelle, puise aux sources de la raht vivante, en allant en demander les inspirations, l'une aux bergers de la Sila *'t de l'Aspromonte, l'autre aux Vlaques du Pinde.

il

La premire station dessert Cutr, bourg d'environ 2,000 mes, qui dpend du diocse de Santa-Severina et faisait autrefois partie du comt de cette ville, donn aux Caraffa par les
rois aragonais aprs avoir t confisqu sur

Antonio Cen-

240
tig'lia,

LA GRANDE-RCE
qui l'avait reu en hritage des Ruffo. Sa situation

fort leve,

les sources

presque la crte des montagnes, dominant de l'Esaro, en rend le climat froid la principale culture de son territoire est le lin. C'est une localit antique videmment Gytrion, qu'Hellanicos mentionnait
; :

comme une

ville des notriens dans l'intrieur des terres. La route royale, que l'on suit quand on voyage en voiture, traverse Cutr; le chemin de fer le laisse, au contraire,

assez loin sur la droite.

En revanche,

il

s'approche davantage de l'Isola di Capo


bti sur

un bourg un plateau 5 1/2 kilomtres de la mer. Un vque, suffragant du sige de SantaSeverina, y rside son diocse se borne la seule commune de l'Isola, qui, outre le bourg de ce nom, ne comprend que le village de Castella. L'vch d'Insula ou Gesula (on trouve les deux formes latines sous ce nom) commence seulement tre mentionn la fin du xi'' sicle. Peut-tre est-ce le mme que le sige, autrement inconnu, (Aisyli, mentionn dans la Novelle de l'Empereur Lon comme dpendant de Severiana. Nous aurions ainsi la forme antique du nom de cette localit. En 1517, des Turcs, dbarqus au
Rizzuto, desservie par sa seconde station. C'est

un peu plus considrable,


;

cap Gimiti, vinrent saccager

et

brler l'Isola. C'taient sans

doute des corsaires d'Aroudj, le premier Barberousse, car le sultan de Constantinople tait ce moment en paix avec la couronne d'Espagne, tandis que la guerre se poursuivait acharne entre elle et les Barbaresques. Bientt on sort des montagnes pour dboucher dans la valle du Tacino, prs de son embouchure. Ce cours d'eau prend sa source dans la Sila Piccola, entre les monts Spineto et Cahstro. Il n'est plus aujourd'hui navigable comme du temps de PHnc, qui l'appelle Targins. A l'endroit oiila voie romaine conduisant lihgium par le littoral de la mer Ionienne le traversait, l'Itinraire d'Antonin marque une station de Tacina, dont le nom s'accorde avec la forme

DE COTRONE A CATANZARO
actuelle de celui

241
l'on

du

fleuve. C'est

dans ces parages que

a tabli la gare deRocca-Bernarda,

dnomme

d'aprs une

bourgade qui, plus de 20 kilomtres de l, domine la rive gauche du Tacino. Nous avons dj parl plus haut de la prtendue tradition qui rattache au romanesque Bernard
del Garpio l'origine [du
qui, des Ruffo

nom de cette locaht insignifiante, comtes de Gatanzaro, passa par confiscation, la finduxv^ sicle, aux Garaffa, ducs de Nocera, pour revenir ensuite la branche des Ruffo princes de Scilla. Gette station et celle qui, trs peu aprs le Tacino franchi, a reu son nom du petit village de Botricello, sont les gares o l'on descend quand on veut aller rejoindre les diverses localits situes dans la montagne, sur le versant sud-est de la Sila, entre les deux valles du Tacino et du Grocchio. Ce dernier cours d'eau, qui se jette aussi dans la mer et part du flanc sud du Monte Neto, est l'Arocha de Pline. La plus importante des localits situes dans ce canton, et en mme temps celle qui se trouve le plus haut et le plus loin de la mer (elle en est 18 kilomtres environ), est Policastro, ou, comme on dit aujourd'hui dans la nomenclature officielle de l'administration et des postes du royaume d'Italie, Petilia-Policastro. Encore une appellation antique restitue d'une manire errone et absolument insoutenable sur la foi de Barrio Un dplacement manifeste des noms dans le texte de Pline mentionne Pt!

lia

dans

l'intrieur des terres,

cette erreur est corrige par tous les autres

auprs du fleuve Targins; tmoignages

des crivains

et par les inscriptions qui placent Ptlia d'une manire certaine au-dessous de Strongoh, o nous en avons dj tudi les restes. Mais avec une mauvaise chance singuHre, les rudits calabrais d'il y a trois sicles

se sont attachs

uniquement la donne fautive de Pline; ont cherch Ptlia Policastro, Marcedusa et Belcastro. Barrio s'est prononc pour Policastro, sans dond'o
ils

ner de raisons, suivant son habitude, et


II

il

a t copi par

14

242

LA GRANDE-GRCE

Marafoti, Giannone, Fazzello et Ughelli. Cette assimilation

de leur
quelle

ville

Ptlia est

devenue pour
la

les

habitants de
la-

Policastroune question d'amour-propre de clocher, sur


ils

ne tolrent pas

discussion, et c'est ainsi que


ils

depuis l'entre du Napolitain dans l'unit italienne


sont pars officiellement d'un
quit, mais auquel
ils

se

nom

glorieux dans l'anti-

n'avaient en ralit aucun droit de prils

proclamer hritiers roi d'Espagne, Philippe IV, que les avocats de leurs prtentions invoquent aujourd'hui comme une preuve srieuse. Il est vrai qu'ils tirent aussi un argument, dans cette question de gographie antique, d'une fontaine de marbre du xvi sicle qui se voit dans la ville et qui porte un cusson reprsentant, trois chteaux entours d'un fleuve, avec l'inscription
s'taient fait

tendre. Dj, en 1647,

des Ptlins

dans un diplme du

Icon Petiliae.
Policastroest, du reste, certainement une locaht antique. Sa situation singulirement forte, sur une hauteur escarpe, d'accs difficile, rentre tout fait dans la donne des emplacements que les notriens choisissaient de prfrence pour leurs villes. Mais aucun indice ne permet de souponner quel en tait le nom antique. Celui qu'elle porte depuis le moyen ge appartient la grcit byzantine, Polycastron.

Cette ville est peut-tre la dernire qui tint en Calabre pour l'empereur de Constantinople car Robert Guiscard ne la prit qu'en 1065. Aussi en chassa-t-il les habitants grecs pour les remplacer par des colons latins. La majeure
;

partie de la population ainsi expulse se retira Nicotera.

Dans le partage de la Calabre entre Robert et son frre Roger, Policastro se trouva compris, comme Cotrone, au lot du second. En 1095 la seigneurie de cette ville fut donne en dot Flandre, fille du grand-comte Roger, marie
Koloman, roi de Hongrie. En 1290, nous la trouvons aux mains de Pietro Ruffo, comte de Gatanzaro, auquel elle

DE COTRONE A CATANZARO

243

avait t donne par Charles d'Anjou. En 1322, elle est constitue en dot Giovanna Ruffo lors de son mariage avec Geoffroi de Baux, comte de Squillace. La seigneurie de Policastro revint un peu plus tard aux comtes de Catanzaro de la famille Ruffo, et c'est avec leur hritage qu'elle se trouva comprise, comme celle de toutes les locahts voisines, dans les tats du clbre marquis de Gotrone, Antonio Centiglia. Aprs la confiscation dernire des biens de celui-ci, le roi Frdric, en 1496, donna Policastro Andra Caraffa, cr par lui comte de Santa- Severina. Achete ensuite par les Pignatelli, la seigneurie de cette localit passa, toujours par vente, aux Mdicis, grands-ducs de Toscane, qui la gardrent quelque temps, puis enfin aux princes de La Rocca, de la famille Filomarini. Aujourd'hui Petilia-Policastro compte environ 4,000 habitants c'est un chef-lieu de canton de l'arrondissement de Cotrone, qui dpend ecclsiastiquement du diocse de Santa-Severina. Mesoraca (encore un nom grec byzantin), situe quatre kilomtres de distance, est un bourg d'un peu plus de 2,000 mes, constitu au commencement du xvi*^ sicle en marquisat dans la famille Garacciolo, Les vestiges antiques y
;

sont
ville.

nombreux
C'est

et attestent cet endroit l'existence

d'une

probablement d'aprs la montagne voisine de San Zosimo que Barrio a imagin tout un roman, docile-

ment copi depuis par


aurait t,

les

crivains calabrais,

d'aprs

lequel Mesoraca se serait appele antiquement Reatium et

Zosime. Le passur Rhation, ville d'Itahe, a videmment trait Reate de la Sabine, aujourd'hui Rieti; il doit donc tre cart. Maintenant, de ce que S* Zosime est qualifi de Grec dans le Liber Pontificalis et deReatinus dans d'autres documents do moindre autorit, il n'en rsulte pas qu'il y eut une ville de Reatium dans le pays des Bruttiens, et encore moins que cette ville se trouvt ouest aujourd'hui Mesoraca. Tout ceci doittie
sicle, la patrie

au v*^

du pape

S^

sage d'Etienne de Byzance,

qu'il allgue ici,

244

LA GRANDE-GRCE
la

impitoyablement ray de
Calabre.

gographie historique de

la

Ces lieux, du reste, ont prt au roman. Aceti, dans ses


notes sur Barrio, prtend qu'il y avait autrefois un village de Vicotroiano dpendant de Mesoraca (ce fait peut tre

y ajoute), que des corsaires turcs le xv!*" sicle et que parmi les esclaves qu'on en emmena se trouvait une femme d'une merveilleuse beaut nomme Sarra Rossa. Introduite dans le harem imprial de Constantinople, elle y serait devenue la fameuse favorite du sultan Souleman F'', connue dans l'histoire sous le nom de Roxelane, la dernire femme avec laquelle un padischah des Osmanlis ait contract un lgitime mariage et qu'il ait leve au rang de sultane. JeanFranois Neger, dans ses Annales, Ulric Wallich et Wagner, auteur d'un Trkenbchlein publi en 1664, ont aussi racont que Uoxelane ou Khourum-Sultane tait italienne. Mais c'est une pure fable. Ilammer a tabli qu'elle tait la fille d'un pauvre pope de Robatyn, petite ville situe sur la Lipa, dans la Galicie, et appartenant au cercle de Brzezany. De l la faon dont les ambassadeurs vnitiens et impriaux, dans leurs dpches l'appellent toujours la Rossa, surnom relatif son origine de la Petite Russie, que Ton a arrang avec une forme plus classique en Roxelane. Les deux villages qui dpendent aujourd'hui de Mesoraca, Arietta et Marcedusa, sont occups par des colonies albanaises du xv*" sicle; on y parle encore la langue schkype. A Belcastro nous nous trouvons de nouveau en prsence des fantaisies de Barrio. Quelque curement qu'on prouv les relever et en montrer l'inanit, la chose est ncessaire puisqu'elles ont pass dans un grand nombre de livres et qu'elles n'ont pas perdu toute crance auprs de certaines personnes. Barrio a donc plac en cet endroit la Chn antique, qui tait srement ailleurs, au nord du Naithos, dans
vrai,

mais non ce

qu'il

dtruisirent au

commencement du

DE COTRONE A CATANZARO
le

245

groupe des

villes

c est son affirmation de la naissance de St

de Philoctte. Ce qui est plus grave, Thomas d'Aquin

une sorte d'article de foi pour pour le clerg de cette contre. Il a prtendu l'appuyer sur des documents crits que personne n'a revus, et dont la fausset est si vidente que le P. Marafioti lui-mme, qui ne brillait pourtant point par la critique et qui soutenait la mme opinion, n'a pas os les reproduire et en accepter la responsabilit. Sans doute le pre du Docteur Anglique, Landolfo, comte d'Aquino, possdait la seigneurie de Belcastro mais c'est au chteau de Rocca-Secca, 5 kilomtres d'Aquino, que lui-mme naquit. On le sait d'une manire positive, et qui ne permet pas de transporter sa naissance ailleurs. Ce que St Thomas dit, dans son commentaire des Mtorologiques d'Aristote, qu'il tait compatriote de Pythagore, n'implique pas ncessairement qu'il se considrt comme n dans les environs de Crotone il a pu l'employer en appliquant au mot de compatriote un sens plus large, tendu tout le pays napolitain. On ne saurait donc en bonne critique s'en servir rencontre des tmoignages formels de ses contemporains. Mais les crivains calabrais ont mis leur patriotisme revendiquer tort et travers pour leurs provinces tous les grands hommes du Napolitain. Belcastro a t autrefois une ville mais depuis le milieu du xvi sicle elle n*a cess de dcheoir, et ce n'est aujourd'hui qu'un village d'un millier d'habitants au plus. Elle garde cependant un vch, qui commence tre mentionn seulement vers le xii sicle sous le nom de BeUicastrum. Comme il ne figure pas, du moins sous ce nom, dans
Belcastro, qui est devenue
les crivains calabrais et
;
;

la

liste

donne dans

des suffragants du mtropolitain de Severiana, la Novelle de l'empereur Lon, il y a grande


et,

probabilit ce

mande,

que cet vch ait t de cration norpar suite, toujours latin. La seigneurie de Belcastro, possde sous les Normands
II

14.

246
et

LA GRANDE- GRCE

SOUS les princes de la maison de Souabe par les comtes

d'Aquino, descendants des ducs lombards" de Bn vent, fut


rige en comt pour

Thomas, cousin-germain de
fils

St

Tho-

mas

de son oncle Adinolfo. Thomas, premier comte de Belcastro, eut le commandement de l'arme de Charles d'Anjou dans la Terre de Labour, lors de l'invasion de Roger de Loria, en 1284. Aprs sa mort,
d'Aquin, c'est--dire

le

TAdinolfo d'Aquino, seigneur

fils et lieutenant de de Gastiglione, que le roi Robert le Sage avait fait capitaine de la Calabre. Un troi: sime Thomas, comte de Belcastro, tant mort sans en-

comt passa un autre Thomas,

fants, le

comt alla en hritage aux Sanseverino, puis aux Ruffo, comtes de Gatanzaro. Compris dans les domaines d'Antonio Centigiiaet dans sa confiscation, il fut donn par le roi Ferdinand Giovanni Giacomo Triurzio mais
;

celui-ci

ayant t son tour dclar rebelle par le roi Frdric, son comt de Belcastro fut accord, en 1500, par ce roi Constance, fille d'Inigo d'Avalos et marie Frdric de Baux, duc de Francavilla et comte d'Acerra, laquelle, en 1533, en fit don son neveu, le clbre Alfonse d'Avalos, marquis del Vasto, ou du Guast, comme l'appellent nos crivains franais du xvi"^ sicle. Les vicissitudes postrieures de cette seigneurie, ses ventes successives diverses
familles, n'intressent pas l'histoire.

III

Le chemin de fer, continuant sa route peu de distance de la mer, au del de Botricello, franchit le Crocchio et s'arrte la station de Cropani. Le bourg de ce nom, situ 9 kilomtres de la dans la montagne, est un clief-lieu de canton de l'arrondissement de Catanzaro. Il n'offre aucun intrt historique, mais son site est pittoresque, comme

DE COTRONE A CATANZABO

247

ceux, du reste, de toutes les localits de cette rgion. C'est

de Giovanni Fiore, auteur d'une Calabria illustrata dont deux volumes in-folio ont seuls paru (il devait y en avoir un troisime), \'dsie farrago sans ordre et sans critique, mais o Ton trouve glaner un certain nombre de
la patrie
faits intressants.

La station suivante est celle de Simmeri, situe auprs du cours d'eau du mme nom, qui descend du flanc sud du Monte Calistro pour aller se jeter dans le golfe de Squillace.
C'est le fleuve Semirus de Pline. A 8 ou 9 kilomtres en remontant le cours d'eau, sur sa rive gauche, on trouve une bourgade du nom de Simmeri ou Simari, qui tait encore au xv sicle une seigneurie importante, mais qui depuis et surtout dans ce sicle, cause de l'insalubrit de son climat, s'est rapidement dpeuple au profit de Soveria, btie un peu plus haut dans la montagne, en meilleur air. Cette dernire locaht tait jadis un simple casai dpendant de Simmeri.

C'est l le dernier arrt avant Catanzaro, dont la station


n'est plus loigne

que de 11 kilomtres. A mi-distance on rencontre encore une rivire, l'AUi, qui prend sa source sur
versant sud de la Sila Piccola et court directement la mer. D'aprs sa position gographique, il correspond au Crotalus de Pline. Les crivains calabrais du xvi et du xYif sicle, Barrio,
Marafioti, Nola-Molisi, Fiore, racontent

le

Simmeri
et

et l'Alii aurait exist, sur le

que jadis entre le bord de la mer, une

appele Trischene {c'esi-k-dire Treis Sc7iai) en Latin Trs Tahernae. Elle aurait t dtruite au ix'^ ou au x*^ sicle dans une invasion des Sarrazins de la Crte, qui, dbarqus prs de Reggio, auraient brl et ruin toutes les villes jusqu' Tarente, l'exception de Squillace. Peu aprs, Grimoald, duc de Bnvent (notons en passant que l'histoire n'en connat pas de ce nom aprs 827, c'est--dire dans la priode des invasions sarrazines en Italie); s'empara
ville florissante

248
sans coup
les
frir

LA GRANDE-GRCE

de

la

Galabre et de la Lucanie dvastes par

Musulmans, y fut reu avec acclamation par les populations et en ramena les glises l'obdience du Pape. Mais aprs sa mort, l'empereur Nicphore Phocas envoya une grande arme en Galabre pour reconqurir le pays, sous le commandement du matre des milices Jordanus (1) et du cubiculaire Jean-Andr Caradisius (2). Celui-ci s'occupa avant tout de rassembler dans un lieu plus sr les habitants disperssde Trischene. llles tablit dans la Taverna actuelle,
plus de 20 kilomtres de la mer, sur le haut Alli. De Taverna Jordanusfit une ville forte de premier rang, o iltabht sa rsidence comme gouverneur de toutes les Calabres et o
il

institua

t-on, avait t
vait

un vch. Trischene ou Trs Tabernae, continueanciennement une ville piscopale, qui de cette circonstance qu'elle comptait trois

son

nom

glises principales,

o l'vque

officiait

alternativement,

suivant les ftes.

Quand son vch

eut t rtabli Taverna,-.

Etienne, mtropolitain de Reggio, de qui dpendaient les


siges de toute la rgion, vint consacrer la cathdrale qu'on

y avait
peuple

construite et donner l'onction sainte


et le clerg avaient lu

Pompeius

(3),

prtre venu de Constantinople avec Jordanus et que le

vque. Pompeius eut pour par lection, Mauritius (4), et l'vch successeur, toujours de Taverna dura jusqu'en 1122, que le pape Calliste II le runit celui de Gatanzaro.

(1)

Ce nora^ inconnu des historiens byzantins

et

de toute autre source,

a t manifestement invent d'aprs celui de Terra Jordaie qu'on donnait sous les Normands et jusque sous Frdric 11 la Galabre Ultrieure.
Il

y a

ici

un

cho, mais compltement dfigur, del mission

restauratrice confie en Italie au magistros Nicphore par l'empereur

Nicphore Phocas.
(2)

C'est la leon de la fausse chronique de Taverna; d'autres disent

Gorgolanus.
(3)
(4)

D'autres disent Nicolas.

Ou Marinus

suivant d'autres.

DE COTRONE A CATANZARO
Cette histoire, qui trouve encore crance dans
tion

249

une por-

dans celui de Taverna, est tire d'une prtendue chronique latine, dont il existe plusieurs copies manuscrites du xv<^ sicle et dont Ughelli a publi le texte dans son Italia sacra. Elle est inChronica Trium Tahernarum, et quomodo Catacentitule sis civitas faerit edificata, quando Goffredus iltustrissinms Calacencis Cornes pro restauracione et edificacione Trium Taberiiarum Episcopatus Greca undique etvetera coadunamt scripta et privilgia. L'auteur s'en donne pour tre un certaia Roger, diacre et chanoine de Gatanzaro, adressant son uvre Guillaume II, duc de Fouille. Mais cette chronique n'est qu'une misrable supposition, inspire par des prtentions sans valeur de vanit locale. La fabrication n*en peut pas remonter plus haut que le xv*^ sicle, et on ne saurait lui accorder une autorit quelconque. Nul doute que celui qui l'a forge n'y ait invent de toutes pices les faits qu'il raconte, en les entremlant de monstrueux anachronismes et de documents impudemment falsifis, tels qu'une lettre de St Grgoire le Grand l'vque de Veliternum (Velletri), qu'il fait adresse l'vque de Scylacium. Ughelli lui-mme, dont pourtant la critique est loin d'tre svre et souponneuse, n'a pas hsit juger ainsi ce document et le condamner sans appel. La premire base manque, d'ailleurs, toute la fable qu'il narre car aucun auteur ancien ne mentionne une ville de Trischene ou Trs Tabernae dans le Bruttium aucun chroniqueur authentique, ni latin ni grec, ni arabe, la ruine d'une localit de l'un ou de l'autre de ces noms par les Sarrazins. Les vques Trium Tabernarum figurant des Synodes romains du v sicle, que font intervenir ici Barrio et ceux qui suivent ses traces, sont des vques du bourg de ce nom dans le Latium (prs de Gisterna), et non ceux d'une ville calabraise. Enfin la bulle de GaUiste II, du lo janvier 1121, insre dans la prtendue chronique de Taverna, qu'on invoque comme preuve
et surtout
:

du clerg de Gatanzaro,

250

LA GRANDE-GRGE
ville et

de l'existence de l'vch de cette

qui prononcerait

acte aussi faux chronique elle-mme, et qui ne soutient pas un moment l'examen. Tout est donc fabuleux dans ce rcit qui

sa runion celui de Catanzaro, est


la

un

que

doit tre rejet avec mpris,

et

avec lequel

il

serait

bon

d'en finir dfinitivement, une fois pour toutes.

une

Etienne de Byzance enregistre d'aprs Ilcate de Milet ville de Crotalla, que celui-ci plaait dans l'Italie, c'est-

-dire,

au sens restreint o

lui et ses

contemporains enten-

daient ce mot, dans la partie la plus mridionale de la

pninsule, au sud de l'notrie. L'iiabitude des Hellnes


italiotes et siciliens

ayant t gnralement de
tir

nommer les
sur

villes d'aprs le fleuve voisin, Crotalla devait tre situe


le Crotalos et

son appellation. C'est donc l'embouchure de l'AUi ou le long de son cours que l'on devra en rechercher l'emplacement, qui n'a pas encore t reconnu. La station de Catanzaro est loigne de huit kilomtres de la ville, ct de sa Marina. Une troite et profonde valle s'ouvre cet endroit en ligne directe sur la mer; au fond elle semble brusquement ferme par un escarpement presque pic de i,000 1,200 pieds d'lvation, dont le sommet est couronn par les premires maisons de la ville, tandis que sur son fianc on suit les lacets nombreux, et tages les uns au-dessus des autres, d'une route qui serpente en s'y apphquant. C'est peine si, dans la saison o nous voyons ces heux, un mince filet d'eau coule dans le large lit du torrent qui descend par cette valle mais certains jours il doit tre terrible. Dans l'espace, pour le moment dessch, o s'talent ses eaux quand elles grossissent, des troncs d'arbres dpouills de leur corce, des amas de branchages rompus et ptris ensemble, des cailloux gigantesques grossirement arrondis, donnent une ide de ce que sont ses fureurs lors des pluies de l'hiver ou des grands 't fait clater sur les montagnes. La vgtaen avoir
;

DE COTllONE A CATANZARO

251

tion est ici d'une puissance extraordinaire et d'un aspect singulirement mridional, je dirais presque tropical; les mots ne sauraient rendre d'une manire suffisante ses tons
forts et intenses.

Des buissons pais

et

par endroits imp-

ntrables de lentisques, de trbinthes et de lauriers roses

bordent le lit du torrent, o s'lvent aussi de loin en loin de gros saules demi rongs de vtust et des frnes au port lgant. A droite et gauche, tout le fond de la valle est cultiv avec le plus grand soin dans les plantations qui la remplissent on voit se marier les nuances d'une gamme varie de verdures, ple dans le grle feuillage de l'amandier, lgrement dore et d'aspect mtallique chez les orangers, sombre et tournant au noir sur la ramure rougetre des caroubiers, d'un vert clair et franc dans la feuille luisante des mriers. Les pen tes leves et rapides des deux
;

croupes entre lesquelles la valle est resserre, comme l'escarpement encore plus abrupt qui la termine, sont garnis jusqu'au sommet d'oliviers dont le feuillage glauque prend des reflets argents, de figuiers au tronc gristre, aux
feuilles

largement dcoupes, d'un vert mat

et

comme

velout, de nopals et d'agaves poussant sur les rochers. Le

nopal atteint ici aux proportions d'un arbre et contourne de la faon la plus bizarre le tronc sur lequel s'implantent ses larges et paisses raquettes, garnies sur les bords de fruits murs cette saison et teints d'un rouge orang. Avec les agaves, qui, du milieu de l'norme touffe de leurs grandes feuilles aigus, dressent la tige en colonne au sommet de laquelle les rameaux de leur inflorescence pyramidale s'tagent horizontalement avec la rgularit d'un if d'illuminations,
et l,
ils

sont

la

note africaine de ce paysage. Puis

parmi les oliviers et les rochers, l'il rencontre, comme une tache qui vient encore diversifier l'aspect des pentes, un bouquet de myrtes, de lentisques arborescents et d'arbousiers avec leur fruit rouge qui ressemble une
grosse fraise.

252

LA GRANDE-GRCE
fiacres d'une

Des sortes de

forme ancienne mais d'une

construction lgre, avec des bouquets de fleurs peints

sur la caisse et sur les portires, attendent les voyageurs


la gare pour les conduire en
ces vhicules.
la
ville.

Trois petits chevaux peut.

noirs calabrais, pleins d'ardeur, attels de front, tranent

Chacun

s'y case

comme

il

Un

tarif

de

municipalit de Gatanzaro dtermine


soit

le prix

que

l'on

doit payer, soit par place,


tire,

en prenant

la voiture en-

monte qui demande deux grandes heures. Au dpart le cocher lance ses chevaux au galop, malgr la pente rapide de la valle, et c'est entre eux une lutte de vitesse o chacun cherche dpasser les autres, au risque de s'accrocher et de se culbuter; heureusement ils conduipour
la

sent fort adroitement et savent trs bien viter les accidents. Cette allure ne se ralentit que lorsqu'on

commence

monter les lacets des grands escarpements.

IV
Avant de monter Catanzaro, nous allons visiter des ruines d'un haut intrt, 2 kilomtres au del de la Marina de cette ville, auprs de l'embouchure du fleuve Co.

Ce cours d'eau, qui prend sa source Castellace dans coule du nord au sud, sur une longueur d'un douzaine de lieues jusqu' la mer. C'est le plus important de la rgion mais il n'a pas le volume d'eau permanent de ceux qui descendent des montagnes de la Basilicate et des forts de la grande Sila son rgime est celui d'un torrent, sec pendant la plus grande partie de l'anne, puis, par moments, se gonflant d'une manire subite et devenant aussi norme que furieux. Nous ne icnconlrerons plus, du reste, que des fleuves de ce genre jusqu' rcxtrmit de la Calabre; l'Esaro et le Tacino sont^
race.
la Sila Piccola,
; ;

DE COTRONE A CATANZARO
les dernires rivires qui rappellent

^oS

encore Tide que nous avons riiabitude d'attacher ce nom. Ceci tient au dboisement partiel des montagnes, car dans l'antiquit Pline reprsente comme navigables tous les cours d'eau qui dbouchent sur la cte septentrionale du golfe de Squiliace. Le nom de Corace est grec c'est la forme rgulirement drive en italien d'un type antique Corax. Cependant on pourrait admettre que Corace est sorti d'un diminutif du langage vulgaire de la grcit byzantine, Koraki^ comme Monstiraki a donn Monasterace, Ryaki Riace, et Rizaki Risace. Ceci est peut-tre le plus vraisemblable car il n'y a pas de trace de l'emploi antique de l'appellation de Corax pour dsigner ce fleuve, auquel Pline donne le nom grec de Carcins. Et une appellation grecque n'a pu se substituer ici une autre plus ancienne, postrieurement sicle de l're chrtienne, qu'au temps de la dominaau tion des Byzantins, quand le pays tait de nouveau compltement hellnis. A l'poque o Denys de Syracuse enleva aux Crotoniates Scylltion et son territoire pour les donner aux Locriens, le Carcins dut former la limite entre les deux cits, comme le Corace fait aujourd'hui, dans la partie infrieure de son cours, la sparation entre les diocses de Catanzaro et de Squiliace. Sur la rive droite du Corace, quelques centaines de mtres de la mer, que l'on aperoit de l au travers des arbres, est un hameau appel La Roccelletta del Vescovo
;
;

i'^'"

di Squiliace.

Il

est

comme

enfoui

aumiheudes

plantations

de mriers, de figuiers, d'oliviers et d'autres arbres fruitiers,

encloses de haies de nopals et d'agaves, et o seret frutescente

pentent des sentiers bords de buissons d'une solane pi-

neuse

que

l'on

appelle dans le pays i^omo

(Toro selvaggio.

des plantations est rempli de fragments antiques qui attestent l'occupation de ces
le terrain

Tout

lieux par

un centre de population de quelque importance, d'abord l'poque grecque, puis sous les Romains. ParII

15

254

lA GRANDE-GRCE

tmn

tout de vieilles maonneries de briques ou cVopus retwulaaffleurent le sol. C'est surtout autour d une ferme ap-

partenant M. Massara, de Catanzaro, que ces restes


d'anciens difices sont visibles.

On y remarque

les dbris

de l'architecture de deux petits temples, l'un grec, d'ordre dorique, avec des chapiteaux et des colonnes de la pierre
calcaire du pays, l'autre romain, avec des colonnes corinthiennes de marbre. Une petite collection d'objets trouvs dans le cours des travaux de culture et de plantation, a t

forme dans une chambre de

la

massaria. Le joyau en est


1

Tavant-bras, avec la main (longs de prsde

m.

50),

d'une

statue colossale en bronze du plus beau style grec. Ce fragment a t trouv en plantant un olivier, et il est trs
possible que la statue elle-mme soit encore gisante sous
le sol

au mme endroit, car on n'a pas fait de recherches pour s'en assurer. Tout auprs, sur un petit mamelon, d'o ils dominent, les plantations environnantes, en offrant de quelque distance un aspect des plus pittoresques, se dressent les murs, encore presque intacts, d'une grande et belle basilique chrtienne du iv^ ou du y*" sicle, laquelle il ne manque gures que la toiture et les colonnes de la nef, depuis longtemps enleves, sans doute par ce qu'elles taient de marbre. Le plan de cet difice est purement latin, sans trace d'influence byzantine une confessfon, formant une vaste crypte, rgne sous toute la partie postrieure, o tait l'autel, et sous l'abside. La vote de cette crypte est effondre par endroits, et un fouilhs dplantes paritaires encombre
;

Les murs subsistants, qui forment de la basihque, sont btis en petit appareil de pierre avec des chanes de grandes briques, les fentres encadres de claveaux de brique, le tout d'une fort belle construction romaine, encore toute classique, qui 3ns-9| rappelle les difices de l'poque immdiatement post-(onstantiniemie. Ce monument, que ne signale aucun Guide
l'intrieur des ruines.
le squelette extrieur

DE COTRONE A CATANZARO

255

voyageur, est

le reste le

plus considrable des premiers

sicles chrtiens

dans

les

provinces mridionales de l'ancien

royaume de Naples. C'est videmment de l'glise ruine que provient un charmant bas-relief byzantin en marbre, d'une sculpture trs
fine,

est aujourd'hui encastr dans


la route,

reprsentant la Vierge Marie et l'enfant Jsus, lequel une muraille sur le bord de

o la dvotion des paysans l'entoure d'hommages. Le costume de la Vierge est exactement celui de l'impratrice Thodora dans les mosaques de San Vitale de Ravenne l'enfant Jsus est habill comme un petit empereur romain de l'poque, avec la chlamyde agrafe sur l'paule par une grosse fibule ronde, tenant le globe dans une main et le vohimen dans l'autre. L'aspect et le style rappelle les diptyques du Bas-Empire, et la nature lche et polie de l'excution, dans cette sculpture de marbre, a une analogie
;

sensible avec le travail de l'ivoire. Les lettres qui constituent


l'abrviation consacre des

mots

3IteY Theoil, titre

dcern

la Vierge par le Concile d'phse, en 431, accompagnent


Mre de Dieu, suivant l'usage constant de l'glise grecque. Rien de plus rare que les sculptures proprement byzantines car je ne saurais donner ce nom aux uvres de transition o le style propre de l'art chrtien oriental n'est pas encore entirement form, telles queTambonde Thessalonique et certains sarcophages de Ravenne qui offrent avec lui une troite parent, et encore moins ceux des sarcophages de Ravenne o l'on peut reconnatre la manire
;

des deux cts la figure de la

spciale du sculpteur Daniel, mentionn dans les lettres de Cassiodore, d'autant plus que l'on n'est aucunement sur que ce sculpteur ft de naissance orientale, et non latine. L'art proprement byzantin n'est constitu avec ses caractres distinctifS; et dsormais immobiliss, qu' partir du
vj sicle,

du rgne de Justinien. M. Bayet a relev rcemment, dans un livre fort bien fait sur histoire de la peinture

256
et

LA GRANDE-GRCE

de la sculpture chrtiennes en Orient, les images sculptes en bas-relief que cet art nous a lgues, en nombre singulirement restreint il en cite quatre comme d'une attribution certaine. Le savant archologue n'a pas eu connaissance de la Vierge de LaRoccelletta, qui est fort suprieure aux sculptures cites par lui, sauf peut-tre la Vierge de Mirophlio sur la mer de Marmara, signale avec loge par M. Albert Dment, et dont je ne puis parler de visu. 11 y a plus de souplesse et de vie, moins de raideur conventionnelle dans notre bas-relief de Calabre que dans la Vierge en orante du Muse de Patissia, Athnes, que M. Bayet attribue au vi^ sicle, et surtout que dans la Vierge, analogue celle-ci mais de date postrieure, qui se conserve Ravenne dans l'glise de Santa Maria in Porto. Cette dernire a t, dit-on, apporte de Grce en l'an 1100 (la tradition prtend mme que ce fut par un miracle) mais comme toutes les uvres analogues elle est ncessairement antrieure aux dcrets du second Concile de Nice, qui, en 783, tout en conservant le culte des images peintes, interdirent pour l'glise d'Orient
; ;

l'emploi de la sculpture la reprsentation


la

du

Christ, de

Vierge et des Saints. Tout

me

parat donc se runir

pour faire attribuer la Panaghia sculpte de La Roccelletta del Vescovo di Squillace au temps mme de la reprise de l'Italie sur les Goths, par Blisaire et Narss.
Quelle a pu tre la ville qui a laiss ces ruines, traverses encore par un fragment du pav de la Voie d'Equus Tuticus Rhgium par Roscianum, comme le dsigne l'Itinraire d'Antonin? L'abb de Saint-Non, qui

vue, suppose que c'est

en a publi une dont la situation n'tait pas, en effet, la mme que celle de la Squillace moderne mais cette identification ne supporte pas l'examen. M. Marincola-Pistoja y reconnat la Crotaha d'IJcate; c'est une opinion beaucoup plus srieuse, mais que cependant je crois devoir carter. En effet, pour la soutenir, cet rudit est obhg d'admettre, avec la plupart des
le

Scylltion

antique

DE COTRONE A CATANZARO

257

gographes calabrais et napolitains, que le Garcines de Pline est le mme que le Caicinos de Thucydide, d'Elien et
ritoires

de Pausanias, fleuve qui formait la frontire entre les terde Caulonia et de Gotrone, au temps oii ce dernier

comprenait Scylltion. Mais


admettre.

En

identifiant le Grotalus

fois laisser l'Alli

sans

nom

que je ne saurais au Gorace, il faut la antique et supposer une grosse


c'est ce

interversion dans le texte de Pline, qui pourtant, erron

de la position des localits de d'une exactitude parfaite en tout ce qui touche dans ces parages la cte mme, videmment grce aux documents maritimes que son commandement naval de Misne mettait sa- disposition. Et ce ne peut pas tre un simple hasard qui fait que PHne donne prcisment
il

quelquefois quand

s'agit

l'intrieur des terres, est

cinq

saillie

noms de fleuves pour le littoral entre Scylacium et la du mont Glibanos, o cinq cours d'eau se jettent

dans la mer: le Gorace-Carcins, l'Alli-Grotalus, le SimmerSemirus, le Grocchio-Arocha et le Tacino-Targins. Je maintiens donc la distinction entre le Garcines, coulant au nord de Scylltion ou Scylacium, et identique au Gorace actuel, et le Gaicinos coulant quelque distance au sud de la mme ville, et correspondant l'Ancinale de nos jours. Et j'hsite d'autant moins le faire que Pomponius Mla mentionne sur la cte du golfe Scylacien une ville de Garcinos, juste au mme point o Pline met son fleuve Garcines, c'est-dire l'embouchure du Gorace, au nord de Scylacium. G'est cette ville de Garcinos dont je reconnais l'emplacement dans les ruines de La Roccelletta del Vescovo di Squillace, tandis que celui de Grotalla, comme je Tai dit plus haut,
doit tre cherch sur l'Alli.

^^e

Maintenant le site o Pomponius Mla met Garcinos est exactement le mme o Pline mentionne les Castra Haanibalis, entre Scylacium et le Garcines et au point o les deux golfes Scylacien et Trinen, en pntrant dans les rres, se rapprochent le plus, laissant entre eux l'espace

258
le

LA GRANDE-GRCE

la carte et

plus resserr du continent italien. Que l'onjregarde sur on verra que ces conditions ne s'appliquent

aucune localit du littoral de la mer Ionienne mieux qu' La Roccelletta. Et c'est encore en cet endroit que fait tomber la distance de 36 milles romains compte par la Table de Peutinger entre le promontoire Lacinien et la station
cVAnnibali, corruption vidente de Casti^a Hannihalis,
Il

eut l, au beau temps des colonies achennes de la GrandeGrce, un tablissement hellnique dont Pomponius Mla a repris le nom par affectation rudite, bien qu'il ne ft plus celui dont on se servait habituellement de son temps. La ville grecque de Carcinos dut tre dtruite, soit par Denys l'Ancien quand ilrasaScylltion, soit un peu plus tard par les Bruttiens. L'emplacement tait dsert quand Hannibal, en apprciant la valeur comme position stratgique, y tablit une forteresse, ce qu'il dut faire lorsque Locres fut retombe au pouvoir des Romains, pour couvrir contre toute attaque de ce ct les cantonnements d'hiver de ses troupes, tablis dans le pays de Crotone. Car c'est seulement alors que la dfense du passage du Carcins devint pour lui un intrt majeur. Aprs la fin de la guerre, une petite ville y succda au camp retranch d'IIannibal. TiteLive, qui appelle cette localit Castra et y mentionne l'existence d'un port et d'une douane [Castrorum portorium, quo in loco nunc oppidum est), nous apprend qu'en 198 av. J.-G. les censeurs P. Cornlius Scipio Africanus et P. ^Ehus Ptus, y tabhrent une colonie de 3,000 citoyens, nombre dtermin par le Snat. MM. Zumpt et Mommsen ont dmontr qu'un peu plus tard, quand une colonie importante eut t installe Scylacium, en 122, Castra Ilannibahs devint le port de cette ville, dont la cte seme de brisants tait fort dangereuse pour les navires. C'tait, d'ailleurs, un simple ancrage forain, et il n'y en avait pas dans d'autres
conditions sur toute l'tendue du golfe Scylacien, encore bien plus dpourvu de ports mritant ce nom que la cte

DE COTRONE A CATANZARO

259

du promontoire Lacinien Tarente. Mais du moins on pouy tirer sec les barques de cabotage, et les bateaux un peu plus forts, qui restaient mouills, ne couraient le risque que de s'chouer sur une plage de sable, en tant
vait

jets la cte par la tempte,

au

lieu de se

fracasser

contre des rochers


Pline
dit

comme devant Scylacium mme.


mer

qu' Castra Hannibalis la distance d'une

en effet, celle que l'on peut mesurer en ligne directe de l'embouchure du Corace la cte du golfe de Santa-Eufemia, prs de Fonde del Fico. Il ajoute que c'est en cet endroit prcis que Denys de Syracuse entreprit de fermer par une muraille continue l'isthme Scylacien ou l'tranglement resserr entre les deux
golfes opposs,

l'autre est de 20 milles romains, et c'est bien,

soi-disant,

comme

s'exprime Strabon,

pour protger contre les barbares de l'extrieur les populations comprises en dedans de l'isthme, mais en ralit pour rompre l'espce de ligue qui unissait les villes grecques les unes aux autres, et pour affermir ainsi sa propre domination sur l'intrieur de l'isthme. Le simple bon sens indiqiie que le mur de Denys, destin protger contre les incursions des Lucaniens le territoire qu'il venait de crer ses allis de Locres, devait embrasser le canton de Scylltion, qu'il leur avait donn. Et ceci oblige encore mettre Castra Hannibahs La Roccelletta, et non Soverato, au sud de Squillace, comme font Mannert et Forbiger. Strabon nous apprend, du reste, que les travaux de Denys pour la construction de cette muraille ne purent pas tre mens
fin.

Plustard, Crassus entreprit son tour de fermer l'isthme Scylacien par une muraille, quand il eut refoul Spartacus et ses esclaves rvolts dans la pninsule de Rhgium. Afin

de les y bloquer par terre, tandis que des btiments croisaient sur la cte, il fit excuter ce grand travail par ses soldats, qu'il tenait de cette

manire en haleine. On creusa d'abord un foss, large et profond de 30 pieds, qui franchis-

260
sait la crte

LA GRANDE-GRCE

des montagnes. Plutarque

dit

qu'il avait

300

stades de dveloppement,
ses

ce qui semble indiquer qu'il

coupait Tistlime obliquement,

de manire s'appuyer

deux extrmits sur

les places fortes de Vibo Valentia

(Monteleone)et deScylacium, qui taient des colonies et dont Spartacus n'avait pas russi s'emparer. Autrement, la
ligne courte,

longueur du foss qui et conduit d'une mer l'autre par la comme celui de Denys, n'et gures t que de moiti. En arrire du foss, les soldats de Crassus commencrent lever un mur solidement construit. Spartacus mais quand il se vit au avait d'abord raill ces travaux moment d'tre enferm comme dans une souricire, il prit plus srieusement la chose et songea au moyen de s'vader avec les siens. On tait en hiver. Profitant d'une nuit o une tourmente de neige empchait les postes romains de faire une garde exacte, l'habile gnral, qui s'tait rvl la tte de l'insurrection servile, fit combler le foss avec des fascines et des terres, sur un point o la muraille n'tait pas encore btie, et passa avec son arme pour reprendre la campagne enLucanie. Tout le pnible travail de Crassus tait dsormais en pure perte. La circonstance de la tourmente de neige dtermine le point o Spartacus opra son passage, car il n'en tombe en Calabre que sur les hautes montagnes. C'est donc videmment par la crte du Monte Cappari, au-dessus de Monterosso, que l'arme des esclaves fora la hgne de blocus et fila sur les derrires des troupes de Crassus.
;

C'est

dans

la partie la

plus haute de la valle du Corace

abbaye de Corazzo, fonde en 1060 par Robert Guiscard pour les Bndictins, occupe enqu'tait situe la clbre

DE COTRONE A CATANZARO
suite par les Cisterciens en 1162, laquelle
fin

261

compta parmi bienheureux Jean Joachim, qui devait ensuite fonder, comme nous Tavons racont, l'ordre de Flore. En remontant un peu moins loin dans cette valle, 22 kilomtres de la mer, on rencontre, une trs grande hauteur au-dessus de la rive droite du fleuve, sur le sommet de la haute et droite arte qui continue au sud la chane de l'Apennin, entre les deux gorges profondes du Corace l'est et du Lamato (rancien Lamtos) l'ouest, la petite ville de Tiriolo, qui compte environ 3,000 habitants. C'est l que la route royale qui vient de Cosenza se bifurque pour conduire d'un ct Catanzaro, de l'autre Pizzo et
ses abbs, la

du

xii sicle, le

de l continuer sur Reggio.

de la Calabre dont la situation vue qu'on a de l simultanment sur les deux mers Tyrrhnienne et Ionienne, offret-elle un des plus splendides panoramas qui se prsentent dans cette contre si riche en merveilleux aspects de naTiriolo est
villes
la

une des

est la plus leve.

Aussi

ture. Droit devant soi,

au sud, on

voit l'arte des

montagnes

qui forment

comme

l'chin de la pninsule italienne et se

prolongent de l'une l'autre de ses extrmits, on voit cette arte s'abaisser rapidement sur l'isthme Scylacien et s'interrompre presque du cot de Cortale et de Borgia, o

presque plus qu'une chane de fortes collines, pour se relever ensuite firement par les tages successifs des monts Cappari, Astore et du haut massif de l'Aspromonte, dont la cime l'aspect sauvage et dsol vient fermer dans cette direction l'extrme hmite de l'horizon. Il y a l, en mme temps qu'un tranglement du continent entre les deux mers, comme une sorte de large valle transversale qui se creuse dans l'ossature des montagnes et fait un pays distinct de la petite pninsule, d'une formation gologique particulire, laquelle fut primitivement restreint le nom d'Italie. A Test au del de la
elle n'est
,

II

15.

262

LA GRANDE-GRCE

profonde et sombre coupure du Gorace, on aperoit audessous de soi Gatanzaro pose sur son roclier qu'entourent de tous les cts des ravins abrupts, et par de l la vaste tendue del mer Ionienne. A l'ouest, au bout de la valle du Lamato, dont le cours se termine au milieu des marais qui bordent le rivage de la mer Tyrrhnienne, le golfe de Santa-Eufemia dploie sa courbe rgulirement arrondie, Tune des extrmits de laquelle le groupe des maisons blanches de Pizzo apparaissent, portes au-dessus des flots sur leur pidestal cubique de rochers au flanc vertical. De
ce ct,
il

semble que Ton

soit plac

sur

le

gradin sup-

rieur d'un thtre de forme antique, ouvert sur la

mer

et

dispos tout exprs pour jouir de la perspective du Stromle cne volcanique fume constamment l'horiaccompagn du groupe des autres les Lipari, dont les cimes s'lvent en arrire. La nature, a trs bien dit M. Lon Palustre, offre ici un aspect svre, presque solen-

boli,

dont

zon,

nel, et les teintes grises des rochers,

adoucies au loin sous


cette chelle

une vapeur azure, servent de premier degr

monochrome

qui, passant par le bleu plus accentu

du

ciel,

se termine dans

une mer de

lapis.

Les trouvailles d'antiquits sont frquentes Tiriolo. La


plus importante et la plus fameuse est celle de la table de

bronze, aujourd'hui conserve au Gabinet Imprial et Royal

de Vienne, qui porte grav

le texte

du snatus-consulte in^_

terdisantia clbration des Bacchanales secrtes. J'ai

d,^H

parl de cet acte de l'autorit romaine qui


l'histoire

fait

poque dans

de

l'Italie

mridionale. La table qui en a transmis


officielle,

jusqu' nos jours une expdition


Tiriolo en 1040. Cette localit est

fut

exhume

srement la station Ai Turres de l'Itinraire d'Antonin, situe presque mi-chemin entre le passage du fleuve Sabbatus, le Savuto de nos jours (station de Ad Sabbatum fluvium au-dessous de l'acj
tuel Rogliano), et la ville do Vibo Valentia.

:k

Sous

les rois aragonais, Tiriolo fut constitu

en

princi|

DE COTRONE A CATANZARO

263

paut pour la famille Cicala, d'origine sicilienne. C'est l que naquit dans cette famille, au milieu du xyi sicle, le fameux rengat Scipion Cicala, dont la vie, comme roman d'aventures, vaut dans sa ralit toutes les fables que nous avons eu rfuter au commencement de ce chapitre. Scipion tait le fils cadet d'un vicomte Cicala, qui s'tait distingu comme homme de guerre au service de CharlesQuint et de Philippe II. A Tge de douze ans, en 1561, il s'embarqua pour l'Espagne Messine, avec son pre. Mais le btiment qui les portait fut captur en mer par les corsaires barbaresques, et ses passagers emmens comme esclaves Tripoli. Ce que devint le pre, on Tignore. Mais le jeune Scipion, cause de sa bonne mine et de sa haute naissance, fut conduit Stamboul, o on le circoncit en lui donnant le nom de Sinan, aprs quoi on l'admit parmi les
itchoglans

du sultan Souleman. Sa

jolie figure plut


les

au

honteuses voies qui ont servi l'lvation de tant de grands personnages ottomans, dbutant dans le second harem qu'offre la dbauche des successeurs des Khalifes l'cole des pages ou itchoglans. Quand il en sortit, Sinanreutle commandement de deux galres, et bientt, lev au rang de pacha, il joignit son nom de circoncision celui de sa famille arrang la turque et accompagn du titre, d'origine persane, de zad, c'est--dire noble de naissance. En 1587, nous trouvons Sinan-Pacha Djighalizad serasker et gouverneur de Bagdad, prenant Dizfoul et Nehavend sur les Persans, revendiquant le titre d'mir-oul-hadj ou chef du plerinage de la Mecque, s'occupant d'organiser mieux qu'on nePavait fait jusqu'alors la caravane annuelle qui part des bords de l'Euphrate pour ce plerinage et restaurant somptueusement les lieux saints de Mesdjed-Ali et de Kerbela, o sont les tombeaux d'Ah et de Iloussen. Car, la faon de tous les rengats, il affichait un zle extrme pour Pislamismeet avait pris pour devise Champion de la foi -sur terre et sur
:

maitre et bientt sa faveur

commena par

264

LA GRANDE-ftRCE

mer.

la cour, grce son madu grand-vizir Ahmed et petite-fille du sultan Souleman. Revenu Gonstantinople vers 1590, il entra trs avant dans la faveur du sultan Mou-

Sa situation avait grandi


fille

riage avec aliha-Sultane,

rad

III

et
il

en reut

la dignit

de kapitan-pacha,

dans
le

laquelle

se distingua par ses courses incessantes et hardies

sur les ctes des pays


ravage. C'est alors qu'il

chrtiens,
fit

il

allait

porter

venir auprs de lui sa famille.

L'eunuque Omer-aga, de Zara, se rendit en Calabre pour ramener Gonstantinople la mre et la sur du Djighalizad. Son frre, Carlo Cicala, vint aussi de Naples l'y rejoindre, et en 4592, d'aprs les relations des ambassadeurs vnitiens, le rengat sollicitait pour ce frre le poste de vavode de Moldavie ou bien le rtabhssement du duch de
Naxie, que, depuis sa conqute, le sultan Slim avait dj

donn

titre viager
la

au juif portugais Michez. Les ambassasi fins

deurs de
tabile,

Srnissime Rpubhque, toujours


:

obser-

vateurs, dirent de lui cette occasion


solito

leggiero,

mu-

a mangiar due volte al giorno, vituperato

d'oppio. Lui-mme aspirait au grand-vizirat, quand la mort de Mourad vint arrter pour un moment le cours de sa fortune. Presque aussitt aprs, il tait du nombre des pachas exils pour avoir essay de soulever les janissaires contre le nouveau grand-vizir, Ferhad-Pacha. Au printemps de cette mme anne il avait accompli sa plus brillante expdition maritime, ravageant avec une fureur sauvage le littoral de la Calabre, sa patrie, o il rduisit en cendres Heggio et Cariati. Envoy en exil Kara-Hissar, le Djighahzad n'y resta que peu de semaines et reut bientt du sultan Mohammed III l'ordre de se rendre avec un commandement l'arme de Hongrie. Le grand-vizir Ferhad venait d'tre renvers par les intrigues de Sinan-Pacha Khodja et jet en
prison. Sinan-Pacha Djighahzad, en traversant Constanli-

nople, trouva

moyen d'achever de perdre

cet ennemi.

Le

DE COTRONE A CATANZARO

265

sultan l'avait autoris acheter pour ses quipages les

chevaux de

l'curie de

Ferhad

mais

la sultane Valid, qui

protgeait celui-ci et esprait bientt le voir rentrer en


grce, lui dfendit de le faire. Le Djighalizad porta Mo-

hammed l'ordre de la Valid,


et le sultan, entrant

qui contredisait le sien propre,

dans une violente colre, fit immdiatement trangler Ferhad. L'anne suivante, enl596,SinanPachaDjighahzad avait uncommandement important dans l'arme de Hongrie, la tte de laquelle le sultan Mohammed tait venu se mettre en personne. Au mois de septembre, il laissa les Impriaux prendre sous ses yeux la place de Hatwan, sans avoir fait d'efforts srieux pour les en empcher. Mais le 26 octobre il racheta cette ngligence en dcidant, par sa vaillance et par ses habiles manuvres, le succs de la grande bataille de Keresztes, gagne sur l'archiduc Maximihen et le prince de Transylvanie, Sigismond Bathory, aprs avoir un moment paru perdue. Le soir mme de cette bataille, o 50,000 chrtiens avaient pri, le Djighalizad, en entrant dans la tente du sultan Mohammed, fut salu par lui grand-vizir. Il avait atteint le but de sa dvorante ambition. Mais ce ne fut pas pour longtemps. Il signala son avnement au pouvoir par des violences insenses. Trente mille hommes de l'arme 'ottomane avaient fui le matin de la bataille, quand on l'avait cru perdue. Le nouveau grandvizir les stigmatisa du nom de firarilar ou fuyards, et les condamna tous en bloc la peine de mort. Se rassemblant, ils traversrent en armes la Roumhe et passrent en Asie Mineure, o ils se maintinrent l'tat de rebelles pendant un certain temps et o il fallut de grands efforts pour les rduire. Le Djighahzad pronona aussi la destitution du Khan de la Grime, qui n'tait pas venu de sa personne l'arme et y avait envoy seulement son frre,
Feth-Ghira; et la nouvelle de cette dcision, les Tatars

de

la

Grime se mirent en insurrection contre

la Porte.

266

LA GRANDE-GRlCE

Enfin l'on accusa le nouveau grand-vizir de concussions

dans

le

partage du butin de Keresztes.


Constanlinople,
la

Il

ne

fat

donc pas

difficile

la sultane Valid d'obtenir, la rentre

du sultan
Sinan-

Mohammed

destitution de

Paclia Djighalizad et son exil Ak-schehr en Anatolie.


11 en tait revenu et avait repris le poste de kapitanpacha cinq ans aprs. Nous le revoyons alors la tte d'une flotte de cinquante vaisseaux, empchant, en 1601, l'attaque prpare contre Alger par Andr Doria et don Juan de Cordoue, puis, aprs cet exploit, dvastant les ctes d'Italie. Enfin, en 1604, le sultan Ahmed P' le chargea de la direction de la guerre contre les Persans. Aprs une premire campagne assez insignifiante, il fut compltement dfait par Schah-Abbas, le 6 aot 1605, sur les bords du lac de Tebriz. Le Djighalizad ne survcut pas cette dfaite, qui ruinait sa rputation mihtaire il mourut au milieu de la retraite ou plutt de la droute de ses soldats sur Diarbkir, aprs avoir eu le temps de souiller ses derniers moments du meurtre du pacha d'Alep, Djanboulalzad, le seul des gnraux turcs qui dans ce dsastre et conserv son corps d'arme intact, et qui, par l mme, excitait sa
;

jalousie.

Scipion

Cicala,

devenu Sinan-Pacha, avait eu deux


III

fils,

Iloussen et

Mohammed. Le second pousa une


et

petite-fille

du sultan Mourad
la fille

de

la vnitienne Baffa, c'est--dire

III. Il fut en grande faveur sous les sultans Ahmed, Moustafa, Osman II, Mourad IV et Ibrahim. Il arriva mme au grand-vizirat sous Mohammed

d'une sur de

Mahmoud

mort en Candie dans l'anne 1656, fut remplac grand Keuprilu-Mohammed. Cependant en 1668 on vit arriver d'Allemagne Messine un personnage d'ge dj mr, qui se prsenta l'archevque comme le fils de Scipion Cicala. Il racontait sur sa vie une merveilleuse histoire. Fils du clbre rengat et de
IV, et tant
le

par

la fille

du sultan Ahmed

(il

travestissait ainsi le grand-vizir

DE COTRONE A CATA^ZARO

267

Ahmed,

pre de aliha-sultane), on l'avait


tait
et vice-roi
le

nomm Mohamde Terre-Sainte,

med-Beg. lev en prince, il fantastiques de gouverneur


Alexandrie, Antioche et de tout

parvenu aux dignits

royaume de Pharaon jus-

qu' la Mer Rouge, vice-roi de toute la Chalde et des royaumes de Cypre etTrbizonde, receveur-gnral du tribut du Saint-Spulcre. Mais des visions miraculeuses et
le cri

de sa conscience le pressaient de revenir la religion de ses anctres. Instruit par les religieux Franciscains, puis par les Jsuites, sous la direction desquels il s'tait
il

plac,

tait

demeur 18 ans chrtien

secret, tout

en con-

tinuant occuper ses grandes charges et faire extrieu-

rement profession d'islamisme. Enfin, rsolu ne plus continuer ce double jeu, il avait fait ses prparatifs pour s'enfuir de Turquie et avait confi une immense quantit de pierreries un nomm Charons (c'est ainsi que les relations imprimes par son ordre crivent ce nom), qu'il devait rejoindre en Moldavie, L ce dpositaire infidle, pour
se dispenser de la restitution, avait voulu le faire prir.

Mais Mohammed-Beg, dguis en berger, tait parvenu se sauver pied travers mille dangers et avait gagn ou il avait t reconnu l'arme des Cosaques du Don par des soldats qui l'avaient vu en Orient. De l il tait pass Varsovie, o la reine Marie de Gonzague l'avait reu avec respect (c'taient ses propres expressions) et l'avait fait baptiser solennellement, en le tenant sur les fonds du baptme et en lui donnant les prnoms de JeanMichel. Ayant fait ensuite le plerinage de Notre-Dame-deLorette, il tait all Rome, o il n'avait rvl sa condition qu'au seul pape Alexandre VII, Retourn en Pologne, il avait pris du service dans l'arme impriale contre les Turcs. En rcompense, l'empereur Lopold l'avait combl
,

de bienfaits et nomm garde de son artillerie. On a peine se rendre compte de l'intrt que les Jsuites pouvaient avoir appuyer une imposture aussi gros-

268
sire, qui

LA GRANDE- GRCE

ne supportait pas l'examen. Toujours est-il qu'ils les prneurs du prtendu JeanMichel Gicala, et que par leur influence ils le firent reconnatre comme tel de l'archevque de Messine et saluer comme cousin par le prince de Tiriolo, qu'il alla visiter en Galabre. Muni des recommandations de l'archevque et du prince, et les Pres lui ayant prpar le terrain Naples, il se rendit auprs du vice-roi Don Pedro d'Aragon, qui le reut dans cette ville avec les honneurs dus un prince de sang royal. De Naples, le faux Cicala vint Rome, o il fit une entre publique et o le pape Clment IX l'accueillit avec la plus haute distinction. Etienne Picart, dit le Romain, grava son portrait, qui fut publi Rome avec une notice difiante sur sa vie, rdige en espagnol. Aprs avoir sjourn un an dans la Ville ternelle, fantaisie lui prit de visiter la cour de Louis XIV, pour y faire de nouvelles dupes. Il se fit prcder en France par une relation dtaille de sa prtendue histoire, qui fut imprime Paris avec une ddicace au roi. Louis XIV envoya le duc de SaintAignan au-devant de Jean-Michel Cigale, prince du sang ottoman, comme on l'appelait la cour de France, le reut ce titre en audience solennelle et le logea au Louvre pendant son sjour Paris. Jacques de Souvr, grand prieur de France, le reut dans le chapitre du Temple. Enfin il se rendit en Angleterre, o il fit aussi tout d'abord brillante figure la cour de Charles IL Mais c'est l que sa fortune extraordinaire choua misrablement. Il fut, en effet, pour son malheur, reconnu la cour d'Angleterre par plusieurs personnes qui l'avaient vu quelques annes auparavant en Orient et Vienne, dans la
se firent les patrons et

condition la plus basse et la plus misrable.


ce qu'il tait en ralit,

Ils

rvlrent

non pas un grand seigneur turc, apparent la maison ottomane, mais un Valaque, n de parents chrtiens et du rang le plus obscur Tirgovisti. Dans sa jeunesse, il tait entr au service de Mathias, va-

DE COTRONE A CATANZARO

269

vode de Moldavie, qui l'avait envoy Constantinople dans la suite de son kapou-kiliaya. De retour dans son
pays, une aventure scandaleuse avec
la

femme

et la fille

sauver Constantinople, o il s'tait fait musulman pour chapper aux poursuites. 11 y avait vgt assez longtemps, essayant de s'lever par l'intrigue, mais sans y russir. Alors l'ide lui tait venue de son imposture, et aprs avoir gagn Vienne, il s'tait mis aller de pays en pays, l o il n'tait pas connu, dbitant avec une incroyable effronterie la fable grossire qu'il avait imagine et qui trouva une si tonnante crance. Chass
l'avait forc se

d'un pope

honteusement de
la rvlation

la

cour de Charles
faits,
il

II

et

de Londres aprs

de ces

disparut sans qu'on sache ce

qu'il devint ensuite.

CHAPITRE

XIII

GATANZARO
I

point qu'on

Catanzaro n'est pas une localit antique. Sur quelque y fouille le sol, on ne rencontre ni un frag-

ment de maonnerie remontant aux sicles de l'antiquit, une brique romaine, ni un tesson de poterie, ni une mdaille. Pourtant il y avait jadis un fragment d'inscription
ni

latine la cathdrale

c'tait la fin

un pre plus que probable que


l)eau lev par

de Fpitaplie d'un tomfils. Mais il est ce fragment isol avait t apport


et

une mre leur

que autre
anciens.

de construction de La Roccelletta ou de queldu voisinage. Il ne suffit pas dsigner Catanzaro comme un centre de population dans les temps
localit

omme pierre

Quant Tinscription grecque conserve au Municipe, elle une stle de marbre joew^e/gwe, prsentant son sommet un fronton dans lequel sont sculptes deux couronnes au-dessous, le texte pigrapliique, dans lequel on remarque l'emploi des formes lunaires pour le s et l'E (indice certain d'poque), contient la mention de couronnes dcernes quatre de leurs camarades par un
vient de bien plus loin. C'est
;

272

LA GRANDE-GRCE

groupe d'phbes, dont les noms suivent et dont deux| *' avaient remport le prix la lampas, c'est--dire la course aux flambeaux les noms de Tarclionte ponyme, du cosmte des phbes et du pdotribe alors en fonction, sont enregistrs pour indiquer la date. Au bas de la stle, un petit bas-relief de travail grossier reprsente deux phbes nus, tenant le flambeau des courses avec la large bobchej qui Tentourait au tiers de sa hauteur et prservait la mai] de la chute de la rsine brlante. Entre les mains de l'un, la torche est encore allume, entre les mains de l'autre elle est teinte et brle jusqu' la hauteur de la bobche^ On ne sait rien de l'origine de ce marbre, si ce n'est qu'ei 1784 on l'a tir des dmolitions du Palazzo dei Nobili dans la ville, renvers par le tremblement de terre de 1783. C'est donc tout fait tort qu^ Vargas-Marcuccia l'a publit comme exhum Squillace. Mais ce n'est pas moins torj que certains y ont vu une preuve de l'existence d'une vilh grecque Gatanzaro. Le plus rapide examen du monument^ pour quiconque a l'exprience pratique de l'archologie, montre qu'il n'appartient pas au pays et est incontestable? ment athnien. Avant tout le marbre dont il est fait est attii que, et sur ce point il n'est pas possible de se mprendroi
;

D'ailleurs, si l'inscription tait d'origine calabraise, elle

pourrait tre que de Reggio

dans cej contres, tait rest au temps de l'Empire (poque du mo^ nument) une ville grecque gardant son archonte ponynK
;

car

Rhgium

seul,

et ses

prytanes

toutes les autres taient entirement

lattj

nises et devenues des colonies ou des municipes. Mais


rien n'indique qu'on

y et

naturalis,

comme

Napolis d(

Campanie, l'usage, essentiellement athnien, de la course aux flambeaux. Rien ne permet non plus de souponnei que Rhgion, aucune poque, ait admis l'institution d( l'phbie, calque sur le modle de celle d'Athnes. Enfin^ outre la nature de son marbre, l'inscription conserve ai Municipe de Gatanzaro rentre par son contexte dans la srie

CATANZARO

273

des inscriptions phbiques athniennes; elle en offre les formules consacres. Bckli l'avait dj reconnu, et la

chose est devenue encore plus certaine depuis que les inscriptions relatives l'phbie attique se sont multiplies et ont t mieux connues. M. Albert Dumont est mme par-

venu dterminer, dans


la place

la chronologie officielle d'Athnes, des magistrats mentionns dans Tinscription de Catanzaro: Loucios, archonte ponyme, Antiochos, cosIls

mte,etZthos,pdotribe.
la 207^

ont exerc leurs fonctions vers

Olympiade, 49 de l're chrtienne. L'emploi du prnom latin de Lucius comme nom se suffisant lui seul, sans tre suivi d'un nomen gentUicium et d'un cognomen, est un fait proprement attique, dont nous avons d'autres exemples Athnes aux environs du dbut de notre re. Ainsi un Leucios (autre variante grecque du mme nom latin)est connu par une inscription phbique comme ayant t archonte ponyme en 59 av. J. C, et quelques annes auparavant il avait sign, comme magistrat montaire, un des derniers ttradrachmes d'argent d'Athnes sur lesquels on lise deux noms de fonctionnaires crits tout au long. L'inscription prcieusement conserve au Municipe de Catanzaro comme un monument des origines de la ville, n'a donc rien faire avec son histoire. C'est un marbre tranger, apport d'Athnes, on ne sait ni par qui ni
quelle date.
Si l'absence de tout vestige antique montre que l'emplaement de Catanzaro tait inhabit du temps des Grecs et des Romains, et frquent seulement par les ptres de la montagne, en revanche, il n'est pas possible d'y creuser la terre sans rencontrer des monnaies des empereurs byzantins, surtout de ceux qui ont rgn du miheu du x*"

au milieu du

xi^ sicle, et

d'autres dbris de la

mme

po-

que, entre autres des bulles ou sceaux de


originaire de la ville, tel

plomb de fonc-

tionnaires de l'administration impriale grecque. Le

nom

que nous

le lisons

dans

les diplo-

274

LA GRANDE-GRCE
la

mes grecs de

priode normande, Catasaron, appartient


C'est ce
le

d'ailleurs formellement l'hellnisme byzantin.

Catazarum ou Cataiizarium des chartes latines et le Catanzaro moderne. On en a mme fait dans le bas moyen ge Caiacim, forme aussi maladroitement fabrique que possible l'imitation de Scylaqui est

nom

devenu

ciiim.
11 n'y a donc aucune raison de rvoquer en doute, malgr les dtails, les uns purils, les autres manifestement

fabuleux dont
de la
ville et

elle est

accompagne,

la tradition

constante

de son glise, affirmant qu'elle fut btie sous

releva Tarente

l'empereur Nicphore Phocas, la mme poque que l'on (1). Nicphore Phocas donna, en effet, de

grands soins l'administration de l'Italie byzantine, et nous avons dj vu qu'il y avait envoy en mission extraordinaire un des principaux personnages de sa cour, le magistros Nicphore, charg d'y rparer les plaies et d'y relever les ruines laisses par plus d'un sicle d'incessantes dvastations de la part des Arabes. D'aprs la tradition des chro-

niques locales de Catanzaro,


Il

l'officier

imprial prpos

la construction de la ville s'appelait Fragitios

y rassembla

les populations des localits

ou Flagitios. du voisinage,

(1)

Je ne tiens aucun compte de certains

[faits

allgus par plusieurs

historiens calabrais

modernes: une prise de Catanzaro parles Sarrasins eii 906; sa reprif^e par les chrtiens insurges de Calabre eu 921; la rescousse des musulmans conduits par Olcbecou Usbec(!)^chef de leur tablissement de Squillace, qui auraient reconquis la ville en 922; l'lection d'un certain Michel (!) comme saclabius (!!) ou chef des Sarrasins de Calabre, dont cette ville aurait t le thtre en 924; enfin sa dlivrance dfinitive des musulmans, en 934, . la suite dim soulvement des Calabrais chrtiens. Tous ces faits, qui portent en eux-mmes la

marque vidente de leur non-autheuticit, dcoulent exclusivement de


la fausse

hontes du

Chronique de Calabre, forge parPratilli, et des interpolations mme la Chronique de la Gava. Ce sont des inventions misrables, qui ne doivent pas usurper dans l'histoire une place qu'elles ne mritent pas.

CATANZARO
dtruites par les

27B

colons grecs,

musulmans, en y joignant de nouveaux amens du Ploponnse. La situation tait admirablement choisie pour une place forte qui commandt tout le pays environnant et offrt un asile aux habitants des campagnes en cas d'une nouvelle incursion maritime.
Ds sa fondation mme on en ft une ville considrable, la seconde de la Galabre, et on y tabhtle sige d'un vque, dpendant du mtropolitain de Reggio. Etienne, archevque de cette dernire ville, vint y ordonner l'vque nouvellement institu et consacrer la cathdrale, ddie l'Archange St Michel. Tout ceci se trouve expos avec de grands dtails, mais sans indication de preuves l'appui^ par Vincenzo de Amato, gentilhomme de la ville, qui fit paratre en 1670 des Memorie storiche delV illustjnssima, famosissima
e (edelissima citt di

Catanzaro, livre intressant et plein de renseignements curieux, bien que manquant d'une critique suffisante. On ne doit en faire usage qu'avec certaine prcaution. Cependant il y a un indice de l'authenticit des souvenirs quirapportentlafondation de Catanzaro au rgne de Nicphore Phocas, dans le fait de l'existence, tout ct de cette ville, de la forteresse importante de Rocca Niceforo (en IdilmRocca Nicephori, dans les documents grecs Bka NikphoroC), btie pour en dfendre les approches et dont la localit actuelle de Rocca-Falluca occupe peut-tre l'emplacement. Cette forteresse, srement nomme d'aprs Nicphore Phocas, joue un certain rle dans les guerres de l'poque normande. En 1121, nous voyons Roger, roi de Sicile, la prendre sur Guillaume, duc de Pouille, son neveu. Dans tous les cas, il n'y a pas tenir compte du dire de la fausse Chronique de Taverna qui fait fonder Catanzaro seulement sous Constantin Monomaque, par le stratigos Flagitios.

Au miheu du xio sicle, il n'y avait plus de stratigos de Calabre, mais un Catapan de l'Italie byzantine, ayant sous ses ordres, la tte des diffrentes provinces, desspatharo-candidats. Ceci est une Dure fable, invente pour

276

LA GRANDE-GRCE

zaro.

Taverna en rajeunissant Catande 783 que les diptyques de l'glise de Gatanzaro assignent Lon, son premier vque, et qui
S3rvir la vanit locale de

Quant

la date

ferait

remonter l'existence de la ville et de son sige piscopal bien avant Nicphore Phocas, elle est aussi sans

valeur, car aucun document ne l'appuie et depuis ce Lon jusqu'au xn" sicle la srie des vques de Gatanzaro est absolument inconnue, sans que rien permette d'valuer l'tendue de la lacune qu'elle prsente alors. Il y a mme des critiques qui pensent, avec M. Marincola-Pistoja, que l'vcb de Gatanzaro n'a t tabli dans la ralit que vers 1107, sous les Normands. En 1055, Robert Guiscardprit Gatanzaro. Gomme il y attachait une haute importance au point de vue stratgique, il y fit construire, en 1060, un gros chteau-fort, qui, avec quelques remaniements, s'est conserv jusqu' nos jours et a t ras, il y a quelques annes peine, pour faciliter l'accs de la ville et lui permettre de se dvelopper librement du seul ct o elle ne soit pas borde de prcipices pic. Le dsir d'obtenir ce rsultat tait fort lgitime de la part de la municipalit il y avait mme ncessit imprieuse de faire quelque chose dans ce sens. Mais tait-il indispensable de sacrifier pourcelaun difice historique au premier chef? Sa disparition est d'autant plus regrettable que c'tait le seul monument qui restt Gatanzaro pour rappeler son pass du moyen ge. J'ai peur qu'il ne soit entr dans l'empressement qu'on a mis le dtruire une fois
;

l'unit nationale et la libert politique

conquises, autre

chose qu'un intrt d'dilit, un sentiment inintelligent de passion pohtique, une rancune rvolutionnaire contre la bastille qui avait tenu sous ses verroux bien des patriotes,
le despotisme policier de l'ancien gouvernement se pour touffer toute vellit de libralisme dans la servait

et

dont

ville.

L'anne 1077, Robert Guiscard, oblig de lever

le sige

CATANZARO

277

lard,

(1), dont son neveu Abagilard ou Abaildu comte Humfroi et dj seigneur de Taverna (2), s'tait empar et avait fait le centre de sa rbellion, donna le chteau fort de Catanzaro tenir au Normand Hugon

de Santa-Severina
fils

Faloch, en lui confiant la seigneurie de la ville et le titre

de comte. Cinquante-cinq ans auparavant, on trouve dj un Hugon Faloch parmi les aventuriers normands qui guerroyrent dans
la

Fouille Fappel de Melo.

Il

est proba-

ble que celui qui Robert Guiscard remit l'une des places

entre la surveillance desquelles


d' Abagilard

petit-fils.

il voulait enfermer la rvolte pour l'empcher de s'tendre, devait tre son C'est de lui ou plutt de son fils, mentionn par

Geoffroi

Malaterra comme ayant succd la seigneurie de son pre, quand Robert Guiscard tait encore vivant, que Fancienne Rocca Niceforo reut le nom de Rocca Falluca. Une autre branche de la famille des Faloch ou
Falluca, descendue de Herbert, frre de

Hugon, possda

jusqu'

la lin

du

xnie sicle les baronnies de Simmeri, Za-

garisi et Barbaro, qui passrent ensuite par hritage la

maison d'Aquino. Mais

celle qui avait

eu

le

tanzaro s'teignit la seconde gnration, le raconterons un peu plus loin.


latin

comt de Cacomme nous

L'vch de Catanzaro passa, dit-on, du rite grec au rite en 1107, sous le pape Pascal II, lorsqu'y avait t
le

appel
fut-il le

voques,

Jean avec qui commence la srie continue des qu'on la connat. Peut-tre mme ce Jean premier vque et le sige ne fut-il cr que vers
telle

1107, pour un prlat latin. En tous cas il faut ranger au nombre des fables la prtendue visite du pape CaUiste II
que Giannone place

()

C'est tort

le sige

de

la rbellion

lard Sansevcrino, prs de Salerne, au lieu de


rina de Calabre.

le

d'Abagimettre Santa-Seve-

(2) Le vieux chteau de Taverna garda jusqu'au xvn* sicle le nom deCastel Bajulardo, qui conservait, sous une forme lgrement altre, le souvenir d'Abagilard.
II

16

278

LA GRANDE-GRCE

Gatanzaro en 1121-1122, qui ne peut en aucune faon trouver place dans Fliistoire de son pontificat. A la fin

du
bre

xv" sicle, l'vque Stefano Goffredo


et placer

fit

graver sur mar-

dans

le

chur de

sa cathdrale la copie

d'une soi-disant bulle de Calliste II, date de Gatanzaro le 28 dcembre 1121, confrant les plus magnifiques privil-

ges cette glise. Mais c'est un faux grossier, qui ne rsiste pas un examen intrinsque et extrinsque: les formules de la chancellerie pontificale cette poque n'y sont aucunement observes et ony voit intervenir, comme tmoins de l'acte, des personnages qui taient morts la date nonce. Gette bulle a t forge, l'poque mme o on l'a grave,

pour l'opposer la bulle, non moins fausse, du mme pape que contenait la chronique suppose de Taverna. Le faussaire de Taverna avait invent un acte par lequel Galliste II en runissant les deux vchs de Taverna et de Gatanzaro, transf rait dans cette dernire ville le sige de la
premire, dont la succession seule tait maintenue. L'v-

ch de Gatanzaro rpondit en produisant un autre acte, plus authentique suivant lui, mais en ralit non moins

suppos, o

le

mme

fait

tait

prsent autrement

formellement supprim (il n'avait jamais exist !) et runi celui de Gatanzaro. Gette manire de se battre coups de faux diplnnes tait trs habituelle au moyen ge; on esprait toujours qu'on ne regarderait pas de trop prs l'authenticit des actes ainsi
c'tait l'vch

de Taverna qui

tait

produits.

Gatanzaro sous les Normands tait, dureste, une ville de haute importance; o la population latine devint trs vite assez importante pour que les Grecs, qui en avaient form les premiers habitants, se fussent concentrs dans un quartier spcial. Il y avait aussi un quartier des Juifs et un quartier des Amalfitains, qui y taient tabhs pour commercer. On comptait, dit-on, dans la ville dix-huit ghses
paroissiales, chiffre

norme pour ce que devait

tre lapopu-

CATANZARO
lation,

279

mais qui s'explique comme un hritage du temps o le rite grec y rgnait exclusivement. En effet ce rite n'admet pas que l'on puisse dire plus d'une seule messe par jour dans la mme glise, ce qui oblige les multiplier singulirement dans tous les centres de population. Vincenzo de Amato prtend qu'avant IO80, Robert, comte de Loritello, fils deGeoffroi, le troisime des enfants mles de Tancrde de Hauteville, reut de son oncle Robert Guiscard le comt de Catanzaro, en mme temps qu'on lui fit pouser une fille naturelle de son autre oncle, le comte Roger. Veuve de Robert, celle-ci, aprs avoir t tutrice de son fils, hritier de la seigneurie, aurait gard le titre honorifique de comtesse de Catanzaro, pous en secondes noces Ilugon de Mohse, puis, veuve une seconde fois et presque centenaire, aurait encore promis sa main un jeune noble, nomm MatteoBonello, pour l'engager dans la conjuration ourdie contre Majone de Bari, le favori du roi Guillaume le Mauvais. Pendant ce temps la seigneurie de Catanzaro serait demeure dans la famille des comtes de Loritello
sous Robert II, fils de Robert l% Geoffroi, qui se trouverait mentionn comme possesseur del ville en 1131, puis une suite d'autres gnrations jusqu' Nicolas, qui en aurait
hrit en 1254, et Guillaume,

un des

fidles les plus in-

branlables de Manfred, sur qui Charles d'Anjou aurait confisqu le comt pour le donner son partisan Pietro Ruffo.

Dans une

suite

de
II

fort intressants articles, publis

en

1874 au journal

Calabro, qui s'imprime Catanzaro,

M. Marincola-Pistoja n'a rien laiss subsister de ce roman, fond sur des documents faux et sur les plus bizarres confusions de personnes. La
longvit
fille

du grand comte Roger,

soi-

disant marie Robert de Loritello et qui aurait eu

une

amoureuse bien plus

extraordinaire que celle de

Ninon de Lenclos, n'a jamais exist. La vritable comtesse de Catanzaro, dans la premire moiti du xn^ sicle, fut Clmence, fille naturelle du roi Roger de Sicile, qui n'eut

280

LA GRANDE-GRCE

jamais que deux maris, le baron normand Ilugon, comte de la Marche de Molise, puis Matteo Bonello, et mourut sans enfants. Aucun acte authentique ne donne aucun

membre de

la

maison de

Loritello le titre de

comte de CaGeoffroi de

tanzaro. La charte de 1131, dans laquelle

un

Loritello prendrait cette qualit en faisant

une donation

importante Teglise de Catanzaro, est un diplme falsifi; on voit qu'ils pullulent dans l'histoire de la Galabre au

moyen
et

ge.
fils

En

ralit, lorsqu'on

1086,
fils

dans

la querelle

entreles

de Robert Guiscard, Miher,

de Hugon Faloch

seigneur de Catanzaro se fut dclar pour

Bohmond

contre le duc Roger et eut profit des circonstances pour

s'emparer de la ville de Mada, le comte Roger de Sicile et Robert de Loritello le dpouillrent de ses seigneuries et le forcrent se faire moine. Mais ce ne fut videmment pas Robert qui garda Catanzaro, ce fut le grand-comte de Sicile, puisque nous en voyons ensuite la seigneurie donne sa petite-fille naturelle, Clmence. Aprs celle-ci, nous ignorons quels furent les seigneurs de Catanzaro sous les derniers Normands et empereurs de la maison de Souabe. On sait seulement qu' ct de la seigneurie fodale du comt, il y avait ds lors dans la ville un justicier royal, dont l'autorit, sous Frdric II, s'tendait sur toute la Terra Jordane, c'est-dire sur les deux provinces actuelles de la Calabre Ultrieure. Enfin Pietro Ruffo tait dj comte de Catanzaro sous le rgne de Manfred, dont il fut un des ennemis les
plus acharns.

Ce Pietro Ruffo, comte de Catanzaro, devint, du reste, bras du parti angevin dans les Calabres les Regesta du rgne de Charles d'Anjou mentionnent plusieurs reprises les services qu'il rendit en rprimant avec vigueur les tentatives du parti aragonais, entre autres en 1282, qu'il empcha le mouvement des Vpres Siciliennes de s'tendre la Calabre. Il reut de Charles I", en 1284, la chtellenie de Gotrone, et de Charles II, en 1291, la provision
le
;

CTANZARO

281

pour

l'entretien de 30 chevaliers

son service, sous les

ordres de Philippe de Monfort, comte de Squillace et de

Montescagioso (ou de Montcayeux comme on disait en franais), chambellan royal et capitaine-gnral de Calabre et cette mention des registres royaux, rpte encore en 1292, prouve (remarquons en passant ce dtail relatif l'histoire d'une illustre maison franaise) que Morri s'est tromp en faisant mourir Philippe de Monfort, avant 1274 J'ai dj parl plus haut, propos de Cotrone, de la rvolte de Catanzaro en 1289 contre Charles 11 d'Anjou, en faveur de Jayme d'Aragon, roi de Sicile, du sige de la ville par Robert d'Artois et de la tentative que fit Roger de Loria pour le dbloquer. Le clbre amiral de Sicile ayant t battu prs de Gutr par le comte d'Artois, la ville finit par tre oblige de se rendre, aprs avoir rsist quelque temps. J'ai aussi racont comment une des causes de la rupture entre Roger de Loria et le roi Frdric d'Aragon, dans leur expdition de Calabre en 1296, o ils entrrent pour un moment Catanzaro, aprs la prise de Squillace, fut l'irritation de l'amiral par suite du ravage fait sur les terres de son parent Pietro Ruffo, qu'il eut voulu voir m;

nager.
la famille

Le comt de Catanzaro resta paisiblement aux mains de de ce dernier jusqu'aux guerres civiles de la fin du xiyo sicle. A cette poque, Niccol Ruffo, fidle aux traditions angevines de ses anctres, prit vivement parti pour Louis II contre Ladislas. Il suivit son roi vaincu en Provence, et ses domaines furent confisqus par le vainqueur. Ladislas affranchit en 1406 la ville de Catanzaro de toute juridiction fodale, et lui accorda les privilges de ville du domaine royal, concession qui fut confirme par la reine Jeanne II en 1417, la suite de sa rconciliation avec son second mari, le roi Jacques de Bourbon. La ville avait eu beaucoup souffrir dans les annes prcdentes de la
guerre entre
les

barons du parti de

la reine et les Franais


10.

282

LA GRANDE-GRCE
le roi.

amens par

Elle souffrit
la

encore des combats qu'a-

mena dans
et fait

rupture de la reine avec Alla province phonse d'Aragon, qu'elle avait reconnu pour son hritier

duc de Calabre. Aussi, quand Niccol lluffo revint en 1424 avec Louis II d'Anjou, appel par Jeanne, il put sans lutte rentrer en possession de ses anciennes seigneuries. Les habitants de Catanzaro n'taient pas en mesure de soutenir un sige pour dfendre leur rcente libert ils se bornrent protester et conserver le diplme, dsormais viol, qui leur avait accord le domaine royal, dans un coffre envelopp de crpe, en signe de deuil. De Niccol Ruffo le comt de Catanzaro, nous l'avons racont, passa son gendre, Antonio Gentigha, comme le marquisat de Gotrone. Quand le roi Ren d'Anjou, que soutenait celui-ci, eut t chass de Naples et quand son vainqueur, le roi Alfonse d'Aragon, vint en personne dans la Galabre, en 1444, pour en finir avec la rsistance du marquis de Gotrone, c'est dans le chteau de Gatanzaro que
;

s'enferma ce rude batailleur. Il y soutint un sige prolong, mais finit par se rendre au roi, qui confisqua ses domaines en l'envoyant lui-mme dans les prisons de Naples. Alfonse restitua alors la ville de Gatanzaro les privilges de libert que Ladislas lui avait donns et que Niccol Ruffo avait violemment supprims c'est ce qu'il fit par un diplme de 1446. Quand Ferdinand P', en 1462, fit sortir de prison le marquis de Gotrone et lui rendit ses anciens domaines, encore agrandis, la restitution du comt de Gatanzaro fut faite de manire ne pas comprendre la ville mme et ne pas porter atteinte ses privilges et pour le bien prciser, Ferdinand lui renouvela solennellement, en 1466, la concession du domaine royal. En 1495, Gharles VIII, pendant son sjour Naples, pronona entre les prtentions rivales d'Antonio Ruffo et de Guillaume de Poitiers, seigneur de Glrieu, l'hritage d'Antonio Gentiglia, mort en prison, tous ses domaines de nouveau confisqus. II donna
;
;

CATANZARO

283

Catanzaro Antonio Ruffo, avec le titre de duc, en mme qu'il dcernait le marquisat de Cotrone Guillaume de Poitiers, Mais, comme nous l'avons dit, la chute de l'phmre domination du roi de France empcha cette dcision d'tre suivie d'effet. Aussi Ferdinand II, aussitt res-

temps

taur, et

peu aprs Frdric, promulgurent de nouveaux

actes pour maintenir et tendre les droits et privilges

dj accords antrieurement Catanzaro.

Pourtant au mpris de ces actes solennels, Charles-Quint, dans un pressant besoin d'argent, vendit la seigneurie de Catanzaro pour 15,000 ducats Tiberio Caraffa, duc de Nocera. Mais les habitants de la ville reurent coups de canon le vice-roi Don Ramon de Cardona lorsqu'il se prsenta, en compagnie du nouveau seigneur, pour l'installer. Des pourparlers s'engagrent, et les gens de Catanzaro exhibrent devant le vice-roi les anciens diplmes royaux qui
dclaraient irrvocables les privilges accords la
et autorisaient celle-ci rsister
ville,
si

par

la force

des armes,

jamais ils taient enfreints. On les admit donc envoyer des dputs dfendre leurs droits devant le roi d'Espagne, et Charles-Quint, reconnaissant la lgitimit de ces droits, annula, par un acte du 2a avril 1521, la vente qu'il avait faite de la seigneurie. Mais le piquant, c'est qu'entre-temps il l'avait vendue une seconde fois Carlos de La Roya, son cuyer, qui s'tait ht del revendre au comte de Soriano. Au moment donc o ils se croyaient hors d'affaire, les gens de Catanzaro virent surgir celui-ci, muni d'un nouveau diplme royal. Cette fois il fallut financer, et la ville dut racheter ses privilges au prix de 15,000 ducats pour l'exemption de la juridiction fodale, et de 15,000 autres pour les droits fiscaux qui avaient t vendus par le roi avec la seigneurie. Ce tour de bton, qui n'avait pas t autre chose qu'un moyen de les ranonner, donnait aux habitants de Catanzaro un juste grief contre Charles-Quint. Ils n'en montrrent pas moins le plus noble dvouement la monarchie

284

LA GRANDE-GRCE

annes aprs, lors de l'expdition En 15^8, quatre ans aprs Pavie, et l'anne aprs le sac de Rome parles impriaux, Lautrec, la tte d'une arme franaise de 3o,000 hommes, aprs avoir travers toute la haute Italie avec l'appui des diffrents tats de la pninsule qui taient entrs dans la ligue forme Cognac, en 1526, entre le roi de France, le pape, les Vnitiens et Florence, pntra dans le royaume de Naples par les Abruzzes. 11 tait appuy par le double mouvement de la flotte vnitienne, oprant dans FAdriatique, et de la flotte franco-gnoise, commande par Filippino Doria et oprant dans la mer Tyrrhnienne. Aquila prise sans grande difficult, toutes les villes de FAbruzze ouvrirent leurs portes aux Franais. La noblesse se montrait partout dispose en leur faveur les Espagnols taient isols dans le pays. C'tait le cas de marcher directement
espagnole quelques
d'Odet de Foix, ssigneur de Lautrec.
;

que de

sur Naples, dgarnie de troupes, et rien n'eut t plus facile s'en rendre matre. Mais Lautrec, qui fit faute sur

campagne dcisive et la conduisit en fin de compte un dsastre o lui-mme prit misrablement, Lautrec prfra s'en aller lever les pages des grands troupeaux de la Ga pitanate et perdit ainsi un temps prcieux. Le prince d'O range, camp Troja, n'avait lui opposer que les restes de Farmequi, pendant huit mois, avait accabl Rome de calamits effroyables. Dans le dsordre et la licence o elle tait tombe aprs la mort du conntable de Bourbon, elle avait littralement fondu. De 40,000 comfaute dans cette

battants qui s'taient prsents devant Rome, cette arme


tait rduite 1,500 chevaux et 1,000 fantassins, ramassis de toutes nations, Espagnols, lansquenets allemands, Italiens pillards, attirs dans ses rangs par l'appt du butin. Lautrec ayant enlev d'assaut Melfi, les villes de la Fouille se donnrent lui ou aux Vnitiens, Fexception de Manfredonia, qui repoussa les coureurs franais. Dans cette

situation,

les

gnraux de Fempereur

et roi

dcidrent

CATANZARO

285

d'abandonner tout le royaume lui-mme et de se retideux seules places de Naples et de Gate, o l'on ferait une rsistance nergique. C'est alors que Lautrec se rsolut marcher sur Naples, mais trop tard, car elle tait dj mise en tat de dfense. Capoue, Nola, Acerra et Aversa lui ouvrirent leurs portes sans combat, et dans les derniers jours d^avril, il tablit son camp devant
rer dans les

Naples.

En passant Acerra, il avait dtach de son arme le Romain Simone Tebaldi, avec 150 chevau-lgers franais
et 500 Corses, dserteurs de l'arme impriale, en le chargeant de prendre possession des Calabres, tandis que les Vnitiens assigeaient les places de la Terre d'Otrante,Polignano, Brindisi, Lecce et Otrante, qui devaient, d'aprs

les

conventions avec
ainsi

le

roi

Rpubhque,

que Trani

et

de France, tre donnes la Mono poli. Toute la noblesse

fodale de Calabre se souleva contre l'Espagne l'appro-

che de Tebaldi et accourut se ranger sous ses drapeaux. Mais l'empressement avec lequel cette noblesse annonait

que

le

triomphe des Franais

lui

servirait rtablir

dans

sa rigueur le rgime fodal,

que Ferdinand

le Catholi-

que

s'tait

tudi restreindre et battre en brche, pro-

duisit

un mouvement en sens contraire dans les villes qui avaient obtenu les privilges du domaine royal. Elles ne
voulaient aucun prix retomber sous lejoug des seigneurs,
et elles

s'armrent en toute hte contre

le parti

qu'embras-

saient les barons. Aussi Tarente et Cotrone, bien

que livres

elles-mmes, se fermrent devant Tebaldi et repouss-

rent les dtachements qui vinrent les sommer. Mais elles ne


furent pas srieusement attaques; c'est Catanzaro qui

eut supporter tout

l'effort

de

la lutte,

caria prise de cette

capitale de la province devint le principal objectif

du

lieu-

tenant de Lautrec. Avec son petit corps de troupes rgulires et les

commencement de

barons calabrais, il vint y mettre le sige au mai. La ville n'avait pas un soldat espa-

286

LA GBANDE-GRCE
;

gnol de garnison
Mais
ils

ses habitants

arms la dfendaient

seuls.

taient dcids rsister jusqu'au bout, et

ils

sou-

tinrent sans faiblir quatre

mois de blocus et d'attaques continuelles. Le sige se prolongea en effet jusqu' la fin d'aot. La nouvelle de la mort de Lautrec et de la destruction de son arme amena alors la dispersion des troupes assigeantes. La plupart des barons calabrais se htrent de rentrer dans leurs seigneuries, esprant dsarmer par une prompte soumission les chtiments qu'ils voyaient suspendus sur leurs ttes. Il n'y eut qu'un petit nombre des plus obstins qui, avec Tebaldi et sa poigne de Franais, prolongrent quelques mois encore dans les montagnes une guerre de chteaux et de bicoques, laquelle le prince d'Orange mit fin par une impitoyable rpression. Ce sige de Catanzaro rclame une place dans l'histoire numismatique de l'Italie. Car ce fut un des rares siges qui donnrent naissance la cration d'une monnaie obsidionale, conventionnelle et temporaire, pour la circulation intrieure de la ville assige, qui manquait d'argent. Les pices de ncessit, mises dans cette occasion, sont des jetons de cuivre grossirement frapps, qui circulaient pour la valeur fiduciaire d'un carlin d'argent, remboursable
la leve

du sige par

les caisses

publiques et municipales.

On en connat deux
sales
:

Sur l'une, les deux faces sont occupes simplement par des lgendes en lignes transvervarits.

d'un ct, Carolus V Impemtor{en trois lignes), de l'autre, Obesso Cathan zario io28 (en quatre lignes). La seconde, un peu plus soigne d'excution, porte sur une de ses faces l'aigle impriale mi-corps, traverse par la lgende Carolus imp. (en une seule ligne), et sur

l'autre

l'inscription

Obesso

Cathanzario 1528,

dispose

comme
deux.

la prcdente varit. C'est la moins rare des

Charles-Qumt, touch de
tants de Catanzaro,

la

conduite dvoue des habila ville par

rcompensa

des distinctions

CATANZARO

287

qui ne lui cotaient rien; toujours besoigneux d'argent malgr la possession des trsors du Mexique et du Prou, il n'aimait pas dbourser, surtout quand il s'agissait du Napolitain. 11 n'indemnisa donc pas les habitants de Catanzaro des sacrifices que leur belle rsistance leur avait imposs; mais par un diplme en date de Bruxelles, 17 octobre 1531, il dcerna la ville les titre s de Citl magnifica e fedelissima. En 1536, il changea son blason et lui donna pour armoiries l'aigle impriale, avec la devise Sanguinis effusione. Ce qui fut pour elle un avantage plus rel, c'est qu'il la dispensa du fardeau des logements miUtaires. A partir de ce moment, l'histoire de Gatanzaro est purement municipale et n'offre plus d'intrt, except dans la succession des effroyables calamits que pendant deux sicles la nature dchana coup sur coup sur cette malheureuse ville, comme si une puissance mystrieuse et ennemie avait cherch l'anantir. Cette srie de malheurs commena par la grande peste de 1562, qui emporta le tiers des habitants de Catanzaro. En 1570, ce fut une affreuse famine o le prix du grain monta jusqu' 4 ducats le boisseau, famine qui fit de nombreuses victimes, les corsaires barbaresques empchant l'arrive des bls de l'extrieur par mer, et l'absence de routes ne permettant d'en apporter qu'en petite quantit, dos de btes de somme, avec le

plus long et

le

plus pnible trajet.

et

de l'activit volcanique du Vsuve de l'Etna, quelque temps endormie, ouvrit pour la Calabre une priode de dsastreuses convulsions du sol, qui malheureusement n'est pas encore close. Catanzaro eut beaucoup souffrir de ces secousses de Fcorce terrestre, qui semxblent avoir t presque inconnues du pays dans les derniers sicles du moyen ge et l'poque de la Renaissance. Le tremblement de terre de 1626 y renversa la plupart des ghses et bon nombre de maisons, en faisant prir
sicle, le rveil

Au xYu*"

plusieurs centaines d'habitants.

En 1638, nouveau tremble-

288

LA GRANDE-GRCE

ment de terre, moins violent et moins dsastreux, mais qui cause encore plus d'une ruine. En 1655, la grande peste de Naples se propage en Calabre et dcime la population de
et 1693, encore des tremblements de grands ravages. Le dernier, accompagnant une ruption de l'Etna, dtruisit 40 villes de fond en comble et ft prir 100,000 personnes en Sicile et en Calabre. Catanzaro, dans la zone o il s'tendit, fut une des villes qui souffrirent tmoins, ce qui n'empcha pas qu'on n'y comptt

Catanzaro.

En 1659

terre qui font de

des ruines nombreuses et des victimes. Aprs 1693, les forces souterraines semblent dormir pendant 90 ans. Mais elles rvlent tout coup leur action

d'une manire plus terrible que jamais par le fameux tremblement de terre de 1783, qui cota, en Calabre et dans les
alentours de Messine, la vie 80,000 individus. D'aprs

une

relation de l'vque Salvatore Spinelli, conserve dans

les archives piscopales, la

Catanzaro le 5 fvrier 1783,


res 1/2
fi

l'italienne),

premire secousse fut ressentie ta 1 heure aprs midi (19 heutandis qu'elle tait prouve Reggio

vers midi. Deux autres moins violentes la suivirent, 3 heures 30 du soir le mme jour et 1 heure du matin dans

du 5 au 6. Ce premier tremblement de terre fut peu de chose par rapport aux pouvantables effets des mmes secousses dans les provinces de Reggio et de Messine, o, sur 375 centres habits, villes ou villages, 320 furent entirement dtruits en deux minutes. Sur le versant du massif de l'Aspromonte qui regarde la mer Tyrrhnienne, dans un espace de dix heues de long sur six de large, il n'tait
la nuit

pas rest un seul difice entier, il n'y avait pas eu un arpent de terre qui n'et chang de forme ou de position. A Catanzaro il y eut seulement ruine d'un grand nombre de maisons, les moins solidement blies de la ville: mais aucun difice important ne fut de celte fois srieusement branl. On ne compta que des blesss, et point de morts dans la population, qui s'enfuit pouvante de la ville et

CATANZARO
alla

289
les petites se-

camper en rase campagne. Cependant


;

cousses qui avaient continu pendant quelques jours encore


s'taient arrtes
sait d'avoir

l'inquitude se dissipait et l'on se rjouis-

chapp de plus grands dsastres. Les habitants, toujours camps dehors, commenaient penser rentrer dans leurs maisons, et dj mme quelques-uns,

plus hardis, y taient retourns, quand tout coup, le 28 mars, on entendit un bruit souterrain, pareil un violent

coup de tonnerre. Presque en mme temps le sol se mit osciller d'une manire aussi horrible qu'il l'avait fait dans la province de Reggio le 5 fvrier. La secousse dura plusieurs minutes, en prsentant les mouvements les plus compliqus. Le soi s'agitait dans tous les sens; il ondulait comme les vagues, tel point que plusieurs personnes, en rase campagne, prouvrent sous l'effet de ces secousses le mal de mer parfaitem ent caractris. Le gologue franais Dolomieu, qui accourut en Calabre la premire nouvelle de ces phnomnes et fit leur sujet une clbre enqute, sir William Ilamilton, ambassadeur d'Angleterre, venu de Naples aprs la secousse du 5 fvrier et qui fut tmoin de celle du 28 mars, attestent tous les deux que dans ces mouvements ondulatoires horizontaux, la cime des arbres venait toucher la terre. En mme temps il se
produisait de violents

mouvements

verticaux, des projec-

tions de bas en haut, et la

combinaison des deux branle-

ments contraires, horizontal et vertical, donnait naissance aux plus tranges tournoiements du sol. Le centre d'action de ce second tremblement de terre, du 28 mars, s'tait dplac par rapport celui du tremblement de terre duo fvrier il tait plus au nord, vers la jonction du massif de la Sila
;

l'Apennin.

Catanzaro fut entirement renvers par la secousse. Il n'y resta pas une maison habitable, pas un difice qu'on ne dt reprendre par ses fondements des moins maltraits le squelette demeurait debout, mais toutes les votes en
;

II

17

290

LA GRANDE-GRCE

taient effondres. La cathdrale en particulier fut comme broye sous son propre poids par l'effet des mouvements compliqus du sol. Elle avait t reconstruite une centaine d'annes auparavant, ayant beaucoup souffert du tremblement de terre de 1626 et ayant t ensuite incendie en 1660. Sa ruine en 1783 ne fut donc pas une perte pour l'art et l'archologie. Au milieu de cette destruction absolue, Catanzaro fut pourtant le point de la Calabre o la secousse du 28 mars 1783 fit peut-tre le moins de victimes on n'y compta que dix morts, parce qu'elle tait encore presque dserte, et la population se flicita de la prudence qui lui avait fait prolonger son campement dans la campagne. Tous les bourgs voisins furent renverss comme la ville. Les secousses, toujours de moins en moins violentes, se rptrent intervalles rapprochs pendant tout le reste de l'anne 1783 on en ressentit mme plusieurs dans les mois de fvrier et de mars 1784. Puis tout se calma, la scurit revint, et Ton se mit avec activit relever les ruines du tremblement de terre, en s'tudiant donner aux constructions nouvelles une plus grande force de rsistance, en prvision du renouvellement d'une semblable crise. Seize ans aprs, dans les premiers jours de mars 1799, Catanzaro vit entrer dans ses murs les bandes froces du cardinal Ruffo. Gomme la ville ne leur avait pas oppos de rsistance, on ne vit pas s'y renouveler les hideuses scnes de Cotrone. Pourtant l'arme de la Sainte-Foi trouva encore moyen d'y marquer son passage d'une trace sanglante, en
; ;

fusillant

ceux des habitants, nobles ou bourgeois, qui fu-

rent signals ses vengeances


blicains.

comme

libraux et rpu-

Elle n'eut pas souffrir sensiblement dans les guerres de Calabre au temps de Napolon. Comme toutes les villes importantes et claires, elle tait en grande majorit sympathique au gouvernement intelligent et progressif de Murat, qui faisait

succder les principes de la Rvolution fran-

CATANZARO

291

aise ceux de Tancien rgime, et qui contribua d'ailleurs

puissamment au dveloppement de la prosprit de la ville et du pays, en les dotant pour la premire fois de bonnes
routes.

Dans

les

trente dernires annes, Catanzaro a prouv


fois

encore deux
la

vrier 1854 et le 4 octobre 1870.

mme

de violents tremblements de terre, le 13 fCependant ils n'y ont pas eu intensit qu' Gosenza et n'y ont pas produit les

mmes

ravages. Tout s'est rduit des maisons branles,

des difices plus ou moins profondment lzards. Quant au tremblement de terre du 16 dcembre 1857, qui dvasta la Basilicate d'une si pouvantable manire et y crasa plus de 32,000 morts sous les ruines des villes et des villages, il ne fut que peu sensible dans la Calabre. En dehors de sa zone de principal branlement, que dtermine une ligne directe mene du Vulture au Stromboli, sa propagation extrieure fut plutt l'ouest, dans la direction d'Eboli et de Salerne. Actuellement Catanzaro, chef-lieu de la province de Calabre Ultrieure Seconde, comme sous les prcdents gouvernements, est une ville vivante et florissante de 25,000 habitants, la plus grande des Calabres, qui possde un prfet, un vque, un gnral de division et une cour d'appel. Elle a quelque industrie, et surtout elle est le centre d'un commerce agricole assez tendu pour avoir motiv
qu'il a fallu reconstruire, et

l'tablissement d'une succursale de la


napolitain.

Banque de Naples, encore en possession de son privilge dans l'ancien royaume

II

La ville est btie l'extrmit d'un des contreforts du versant mridional du massif de la Sila, gale distance

292

LA GRANDE-GRCE

entre les valles de l'AUi et du Gorace, sur le sommet d'un rocher en forme de promontoire, bord de prcipices sur toutes ses faces, except au nord-ouest, o un isthme troit,

deux abmes, le rattache aux hauteurs dominant la ville de ce ct, s'lvent graduellement par tages jusqu'aux plus hautes montagnes. C'est de cet isthme, seul point accessible une attaque de vive force, que le chteau de Robert Guiscard dfendait le passage. La valle profonde que nous avons remonte en venant de la Marina vient d'un peu au nord de la ville, contourne son
sorte d'arte entre
qui,

flanc ouest et se prolonge en ligne droite jusqu' la

mer

devant son escarpement mridional. Un autre ravin, plus troit et aussi profond, longe du ct de l'est le rocher qui
la ville. C'est seulement au sud-est que la coupure moins profonde une sorte de col, encore notablement plus bas que la ville qui le surplombe, en relie par l le site aux collines qui forment la rive gauche de la valle dbouchant la mer. Une semblable situation est cre par la nature pour

porte
est

fournir de toutes parts des perspectives singulirement

pittoresques et varies. Sous ce rapport, Catanzaro est vritablement merveilleux et mriterait lui seul le voyage de Calabre pour les amateurs de paysage. Quiconque va

Messine ne devrait pas manquer de franchir le dtroit et de pousser jusque-l. C'est une excursion qui ne demande que deux journes, aller, sjour et retour, et dont la dpense ne s'lve pas plus d'une cinquantaine de francs. Rien que de la ville seule, sans mme sortir de son enceinte, on a des vues entirement diffrentes et galement belles; soit que, de la sorte de boulevard en terrasse qui domine les lacets de la monte venant de la Marina, on regarde la mer au bout de la coupure ouverte devant soi et pur ainsi
dire ses pieds
cr, qui
;

soit

que, du jardin public rcemment

rassemble en pleine terre une quantit de plantes qui sous nos climats ne viennent que dans les serres, le

CATNZARO

293

regard plonge dans le ravin de l'est et le suive s'enfonant dans la montagne, entre deux pentes presque pic, qui ne laissent entre leur pied que juste le passage du torrent, et que couvrent d'pais fourrs d'arbousiers, de chnes-verts et de lentisques, aussi serrs que des maquis de Corse. Quand j'ai visit pour la premire fois ce jardin public, une compagnie de soldats s'exerait au tir la cible dans le fond du ravin, dans un endroit o on ne pouvait pas la voir, mais le bruit des coups de feu s'enflait et se prolongeait en se rpercutant dans les chos des gorges de la montagne, et prenait une intensit qui accompagnait trs bien l'aspect de cette sauvage et grandiose nature. Ce bruit tait mieux en harmonie avec elle que les airs de danse que la musique militaire excute chaque soir dans le jardin, sous un kiosque autour duquel les dames de la socit catanzaraise talent leurs robes de soie aux couleurs violentes et criardes, d'une coupe trangement provinciale et qui tonne en remettant sous les yeux les formes de la mode d'il y a quelques annes. Autre est encore la vue des maisons et des jardins littralement suspendus au-dessus du prcipice, du ct ouest de la ville; on y contemple, au del d'une premire croupe allonge, dont on est spar par la valle, creuse si perpendiculairement au-dessous de soi qu'on prouve une sorte de vertige en regarder le fond, la grande arte de l'Apennin qui se dresse sourcilleuse dans le ciel pour s'abaisser vers la direction du midi. De
,

toutes ces perspectives, dont chacune a sa posie, tour

tour plus pre ou plus adoucie, mais toujours empreinte

d'une majest saisissante, celle que je prfre est celle qui se dcouvre subitement devant les yeux lorsqu'on dbouche des rues tortueuses de la ville sur l'esplanade o s'levait le vieux chteau, maintenant dmoh. Il y a quelque chose qui parle avec une trange puissance l'imagination dans
le contraste

entre la grandeur sauvage, et je dirais volon-

tiers tragique,

des prcipices qui s'ouvrent de chaque ct

294

LA GRANDE-aRCE
relie la ville

de l'isthme qui

pices o descendent en corniche les

aux hauteurs voisines, prcideux routes qui mnent

d'une part Tiriolo et de l'autre Cotrone, entre la gran-

deur sauvage de ces prcipices, et la gaiet d'aspect des maisons blanches, groupes ou parses au milieu de bouquets de grands arbres et de vergers, sur les premires pentes qui s'lvent au del de l'isthme, tandis que la note svre reparait dominante avec les grandes montagnes, les crtes gristres et les sombres forts de sapin du monte Calistro, qui dans le lointain forment le fond du tableau. Nulle part mieux qu'en cet endroit on n'a l'impression de ce qui se mle de grce souriante l'accent imposant et presque farouche de ces paysages des montagnes calabraises. Il y a de la parent entre le sentiment qu'veille un tel spectacle de nature et celui qu'on prouve en lisant le vieil Homre, lorsqu'au milieu des sombres tableaux des combats de l'IUade le pote introduit le petit Astyanax, mlant ses larmes et ses clats de joie enfantine l'aspect de son pre quip pour le combat, et dpeint l'ineffable sourire de tendresse paternelle qui illumine cette vue le mle visage du hros, assombri par la pense de la ruine
prochaine de sa patrie. Aprs lesdestructionsque nous avons racontes, produites parles convulsions du sol, ce ne sont pas des difices intressants par leur style et par leur anciennet que l'on peut s'attendre trouver Gatanzaro. La noblesse assez nombreuse
qui l'habitey a quelques beaux palais
certains difices pubhcs ont un dveloppement considrable. Mais tout cela, comme aussi les glises, date de la fin du xvin'^ sicle. A
;

peine rencontre-t-on et l une faade, un morceau de date plus ancienne, mais le tout sans intrt. La ville est
btie sur

un

sol ingal, avec


;

de fortes diffrences de niveau

aussi les rues y sont tortueuses, dans bien des endroits en escaliers, et la plupart ne sont
entre ses diverses parties
point praticables aux voitures, sauf l'artre principale, qui

CATANZARO

295

traverse la ville d'outre en outre en serpentant. Le dfaut


d'espace, sur ce

sommet de rocher partout resserr par des

prcipices, a oblig maintenir les rues troites et les mai-

sons plus hautes qu'il ne conviendrait avec la frquence


des tremblements de terre. Malgr les dangers que ceci

peut entraner dans les conditions particulires d'instabilit des cits calabraises, Catanzaro n'a pas pu adopter le systme des larges rues offrant dans leur milieu, en cas de nouveau tremblement de terre, un espace sr, l'abri de l'croulement des maisons, qui a prsid au plan de reconstruction de Foggia, aprs sa ruine en 1731, et de Reggio, aprs 1783. C'est que ces deux villes pouvaient s'tendre hbrement en plaine, autant que le rclamait l'adoption d'un tel systme, tandis qu' Catanzaro la chose tait impos^
sible.

Ce qu'on trouve Catanzaro et ce qui mrite d'y appeler en dehors de la merveilleuse beaut du site et de la faciht que sa situation prsente pour des excursions pittoresques dans les montagnes d'alentour, c'estle spectacle des murs calabraises qui conservent encore dans la ville elle-mme et dans ses environs toute leur saveur originale et leurcaractre franchement accu se. Il faut un certain courage de curiosit et un ardent amo ur de couleur locale pour aller chercher ces murs dans les bourgades et les villages des montagnes, et mme dans -certains chef-lieux de sous-prfectures, aux prix des gites les plus infmes et au risque d'tre expos souffrir del faim, pour peu que l'on soit dgot sur le chapitre de la nourriture. A Catanzaro, l'on n'a rien de semblable craindre. On est dans une grande ville o l'on trouve toutes les ressources de la civihsation: deux htels trs passables, quoique peut-tre un peu moins propres que l'auberge de Cotrone; un bon restaurant, o l'on a seulement l'trange habitude de servir le beurre frais (beurre de brebis, par parenthse) dans des vieilles crotes de fromage (et de caccio cavallol) artistement creuses pour y
les touristes,

296
servir de coquilles
;

LA GRANDE-GRCE

des cafs o

le

chocolat est une indfi-

nissable mixture, imprgne de toute sorte de parfums

pharmaceutiques, mais o le caf est excellent et les glaces valent celles de Naples. L'amour-propre local des Catanzarais prtend mme qu'elles leur sont suprieures. Les ressources d'alimentation y sont varies et de bonne qualit on y trouve 1^ fois le poisson de mer, mont tout frais de
;

la

Marina, et les truites des ruisseaux de la montagne, la sauvagine des forts de la Sila, et un mouton dont la viande, parfume de toutes les herbes odorantes des croupes rocheuses o paissent les troupeaux, est faire pmer d'aise les gastronomes. Gela repose de la vaccina immangeable,

des poulets tiques et durs dont on est oblig de se contenter dans le reste

du pays. Arrosez

le

repas d'un vieux

vin de San-Biase ou de Cir, touristes qui irez passer quel-

ques journes Gatanzaro, peut-tre sur la foi de ce livre, vous reconnatrez que c'est une ville o Ton peut bien vivre. Mais mfiez-vous de ces vins chauds et gnreux ils sont tratres et capiteux en diable. Le tout, du reste, est des prix d'une modration digne du bon vieux temps. Le niveau de l'uniformit du costume, qui chaque jour tend rendre toute notre vieille Europe plus universellement monotone dans l'aspect de sa population, ne s'est pas encore tendu jusqu'ici. La noblesse et la bourgeoisie ont seules adopt la disgracieuse redingote dont la civilisation du xix sicle a eu le mauvais got de faire sa livre. Le clerg garde, comme d'ailleurs dans la plus grande
et
;

portion de
la
le
si

l'Italie,

la culotte,

l'habit

la franaise et le

chapeau tricorne du

Quant au bas peuple de ville mme, et surtout aux paysans, ils ont eu jusqu'ici bon esprit de rester fidles au vieux costume calabrais,
sicle dernier.
si

original et

pittoresque, qui prterait tant la peinsi

ture et que l'on a


lir,

trangement gt, en voulant l'embelle

chez les Fra Diavolo d'opra comique. plus remarquable. Sur

Le vtement des femmes est

CATANZARO
la tte

297

haut un carr
paules.

une espce de grand mouchoir blanc qui fait par en et dont les pans retombent assez bas sur les

Un

corsage de drap rouge, brod de bleu et de

noir, trs dcollet et sans

manches, s'arrtant au-dessous

del gorge,

et

d'o sort la chemise de grosse toile blanche,


et

manches larges

longues, avec un fichu blanc crois

sur la poitrine. Une robe bleue releve devant et attache derrire, de manire ne faire qu'un pan troit, peu prs

comme une
d'toffe

queue d'abb, et laisser voir un morceau

rouge simplement roul autour du corps sur la chemise, qui dpasse par-dessous cette espce de jupon. Le tout trs sangl et trs court. Les pieds sont nus mais les jambes sont couvertes de grandes gutres bleues, qui font
;

le

plus singulier effet au-dessus de ces pieds nus.


les

costume,
Celles

Dans ce femmes semblent vtues pour la marche. qui sont bien faites ont un galbe dgag, trs sdui-

sant.

Le costume des
souvent noir
:

hommes

est de couleur

sombre,

le

plus

veste revers, gilet

tons d'argent, culotte

deux rangs de boucourte, fendue au-dessus du genou,

grandes gutres, espces d'espadrilles bises assez laides, et le fameux chapeau, moins haut dans la raht qu'on ne le fait au thtre. Ce chapeau se pose plat sur la tte, pench crnement vers la gauche, o ses rubans pendants tombent sur l'paule. Le cne en est trop petit pour former calotte la tte. C'est ainsi que, dans un certain nombre de terres-cuites grecques, un chapeau de mme forme, sauf les rubans, et de mme dimension, est pos sur la tte des femmes, par-dessus leur voile. Il faut un cordon pass sous le menton pour retenir ce chapeau. Un ample et long

manteau noir pend derrire les paules et sert se draper. Nous avons la bonne fortune de nous trouver Catanzaro un jour de march. L'aspect des rues, remphes de paysans
et

de paysannes en costume, est plein de couleur locale.


ont,

Beaucoup des hommes


II

mme

pour venir en

ville, le

17.

298
;

LA GRANDE-GRCE

fusil en bandoulire beaucoup s'appuient sur de grands btons blancs. Les femmes, marchant d'un pas dlibr et rliytm, apportent sur leur tte les denres qu'elles

viennent vendre.

Nous remarquons
le

la varit

des fruits mis en vente sur


dif-

march;

elle

me

rappelle le bazar de Beyrouth. La

frence des altitudes de la

montagne des distances

rap-

ici les fruits de climats divers, que de voir en mme temps. La figue de Barbarie, qui pousse sur les nopals, les citrons, les premires oranges de l'espce sempre-dolce, qui se mange encore verte, les grenades, les caroubes ligneuses, les figues blanches et violettes, les amandes fraches, des alberges jaunes et dures comme des cailloux, les arbouses, les azerolles, les sorbes, les baies jaunes et acides de l'alkkenge, y sont cte cte avec des pommes dignes de la Normandie. Les pommes de Gimigiiano, dans le haut de la valle du Gorace, sont en rputation dans toute la Galabre. Je ne parle pas des malons et des pastques ils abondent ici comme Naples.

proches, rassemble

l'on s'tonne

Enfin les chtaignes et les noix, caractristiques de l'avantdernire zone d'altitude des montagnes, figurent ct

des amandes des pins pignons de la zone infrieure. Quant

aux raisins, ce sont de vraies grappes de la Terre-Promise, normes et serres, les unes dores, d'autres roses, d'autres enfin d'un violet noir.

Des femmes de bcherons

et

de charbonniers,

l'air

sauani-

vage, au regard sombre et effar,

comme

celui des

maux

habitus vivre dans les bois loin de l'homme, col-

portent les champignons qu'elles ont recueillis au pied des


si pris des Romains et souvent reprsent Pompi dans les cadres de nature morte, au milieu des tiophes de cuisine, le champignon

sapins. C'est Vagaricus deliciosics,


si

que Phne signale comme le plus sr de tous, le seul qui ne put pas se confondre avec des espces vnneuses. Le rouge intense qui colore son chapeau lgrement dprim,

CATANZARQ
la teinte

299

rose de sa chair et de ses feuillets infrieurs, le

font appeler ici^'osito dlia Sila, C'est


celui de vache

un plus joli nom que rouge qu'on lui donne dans les parties de la France o on le rencontre. A d'autres saisons, les mmes femmes descendent en ville apporter, non plus des champignons, mais les fraises et les framboises de leurs
hautes forts.

C'est chez moi une habitude que d'aller, quand je suis en voyage, flner dans le march aux herbes et dans le march aux poissons des villes o je passe. C'est un spectacle qui m'amuse toujours et o je n'ai jamais manqu d'apprendre quelque chose sur la nature du pays et les usages de la vie des habitants. A Catanzaro, je retrouve avec quelque satisfaction, ct des zucchetti dont on fait une si grande consommation dans toute ritahe, et des piments rouges et verts, les gombots ou bamiehs, mes vieilles connaissances de Grce et de Syrie. Comme Naples et en Egypte, les courges sont longues, en forme de massue, avec une corce d'un vert fonc qui recouvre une chair compacte et au tissu serr, d'un rouge orange. Mais ce qui abonde surtout, ce sont les tomates, amonceles en normes pyramides. 11 y en a de deux espces l'une est celle que nous avons dans notre pays; l'autre, plus petite et sans lobes, est exactement de la forme et de la grosseur d'un petit uf de poule. Nous sommes, en effet, la saison o, dans chaque maison calabraise, on confectionne la conserve de tomates pour l'usage du reste de l'anne. C'est une occasion solennelle dans la vie populaire de ces contres, une sorte de
:

fte,

mon pays

un prtexte runions et veilles, comme l'est dans de Bugey le moment o l'on naille^ c'est--dire

o l'on casse et pluche les noix avant de les porter au moulin huile, et dans d'autres parties de la France celui o l'on teille le chanvre ou le lin. Les voisins et surtout les voisines se rassemblent successivement les uns

300

LA GRANDE-GRCE

chez les autres pour la conserva di


qui se termine par

pomi d'oro, opration un grand repas et les lano^ues d'aller


;

pendant qu'on crase et qu'on fait cuire les tomates. C'est l que pour plusieurs mois s'tablit et se commente la chronique scandaleuse de la localit; c'est l que se rptent de gnration en gnration ces vieilles chansons rustiques et ces contes populaires que recueillent aujourd'hui si avidement les amateurs rudits du folk-lore. Prcisment pendant que je voyageais en Calabre, les journaux que je rencontrais chaque station taient remplis
des dbats du procs criminel de l'assassinat du capitaine

Fadda, cause clbre dont le drame final s'tait dnou Rome, mais dont les prliminaires avaient eu la Calabre pour thtre. Et la plupart des dpositions des tmoins appels devant la Cour d'assises de Rome des Calabrie lontane, ainsi que disaient les journahstes romains qui en parlaient comme d'un pays situ l'autre bout du monde, roulaient exclusivement sur les mdisances changes dans telle ou telle maison, et en particulier chez un certain
chanoine, la conserva dipomi d'oro.

m
Un
Ce
des traits caractristiques, et sans contredit
le

plus

aimable, du peuple calabrais est son esprit d'hospitalit.

pas une hospitaht cossaise que l'on devrait dire, des opras comiques, mais une hospitaht calabraise. Elle dpasse tout ce que j'ai vu ailleurs, mme en Orient, et Calanzaro est un des heux o elle fleurit le plus compltement. Non seulement le voyageur y trouve l'accueil le plus gracieux et le plus empress de la part de tous les membres de la socit catanzaraise auxquels il est recommand, avec qui il entre en relations non seulement
n'est

sur la

foi

CATANZABO

301

chacun s'empresse de lui rendre toutes choses plus faciles, sjour de la ville plus agrable et se met en quatre pour le servir. Mais cette bienveillance active l'gard des trangers, cette phUoxenia, comme disaient les Grecs, finit par se traduire en actes tellement en dehors de nos habitudes qu'ils ne laissent pas que d'embarrasser singuhrement. Vous tes au caf au moment o vous appelez le garon pour rgler, un monsieur que vous n'avez jamais vu, qui vous n'avez pas adress la parole et qui s'est tenu discrtement une autre table, se contentant de vous observer, s'approche chapeau bas avecla plus grande politesse et vous demande la faveur d'tre admis payer vos consommations, car c'est ainsi que l'on doit en user avec les trangers de distinction qui honorent le pays de leur prsence. La formule espagnole de politesse qui consiste vous dire, si vous admirez quelque objet: Il est vous cette formule se traduit ici en ralit, et il faut peser soigneusement ses paroles admiratives, car on vous obhgerait bel et bien emporter l'objet que vous avez vant, sous peine de blesser cruellement celui qui s'empresse de vous l'offrir et que vous priverez peut-tre ainsi d'une chose laquelle il tenait. Dsireux de rendre l'un des plus honorables habitants de la ville les politesses et les prvenances dont il nous avait combl pendant notre sjour, nous l'invitons venir diner avec nous au restaurant. Je commande le meilleur repas que la maison puisse fournir, vins fins, plats recherchs; il faut que le diner soit digne de la faon dont on nous a trait. Nous en faisons les honneurs notre
le
; ;

hte, qui accepte sans

mot

dire le rle d'invit.

Nous

fai-

sons mme, la mode du pays, des politesses d'autres personnes qui dinent d'autres tables dans la salle de la trattoria, en leur envoyant des plats doux et des vins. Mais

quand aprs le repas j'appelle le cameriere dans un coin pour lui demander l'addition, quelle n'est pas ma stupfaction l'entendre me rpondre Tout est pay par M. X.
:

302
Il

LA GRANDE-GRCE

avait trouv moyen de dire en entrant un mot au matre du restaurant, sans que nous nous en fussions aperus, et tandis que nous nous imaginions lui offrir diner, c'tait lui qui nous rgalait. Je ne crois pas que le raffinement de la courtoisie castillane ait jamais pu surpasser ce trait de

de la Calabre. M. Favocat Bona et M. le docteur Coppoletti se font nos ciceroni dans leur ville natale avec une bonne grce et une complaisance infatigable, dont je suis heureux de
la politesse hospitalire
ici un remerciement nous promnent partout, nous font tout voir grce eux, nous connatrons Catanzaro comme si nous l'avions longtemps habit. Nous allons visiter les ateliers

trouver Toccasion de leur adresser


public. Us

des canuts qui tissent

ici

le

velours et de ces toffes de

o la matire n'est pas pargne. Ces toffes solides, que l'on peut se transmettre de pre en fils sans craindre de les user avant un long temps, les unes larges rayures de diverses couleurs, les autres grandes fleurs broches du mme ton que le fond qui les porte, rappellent les vieilles soieries de Venise et de la Lombardie, aujourd'hui si recherches des amateurs. Les marchands de bric--brac n'ont pas d'ailleurs puis ce pays, et en fouillant un peu les boutiques des revendeurs de Oatanza^o il serait facile de faire des trouvailles en fait de vieux meubles espagnols burgauts et
soie l'antique, paisses et pesantes,
d'toffes anciennes. En mme temps que des soieries d'ameublement, on fait Catanzaro des mouchoirs de soie aux couleurs vives, opposes avec un sentiment d'harmonie un peu sauvage, dont le cachet est franchement origi-

nal et ne rappelle ni la nature des combinaisons de tons


habituelles

aux Orientaux, ni celles que recherchent les moins sj^mphoniques que chez les premiers, moins acides, si l'on peut ainsi s'exprimer, que
cossais. Elles sont

chez les seconds.

Nous parcourons aussi les

glises.

Tenues avec un grand

CATANZARO
luxe, elles sont

303

une des

curiosits de Catanzaro, bien

que

toutes modernes. C'est le dernier


zarre de cette

mot du matrialisme bidvotion toute paenne du midi de l'Italie,

qui nous tonne et nous scandalise presque, nous autres


les

gens du Nord, mme aprs l'invasion des pratiques purique la mode ultramontaine tend malheureusement substituer la vieille pit franaise, si solide dans sa simplicit extrieure, si intelligente et si rationnelle. Aprs ce qu'on voit ici dans ce genre, il ne reste plus qu' tirer l'chelle.

A l'Immacolata,
cent avec

quatre tableaux placs sous verre retra-

un ralisme naf, dans des compositions o des cenMages la crche de Be-

taines de petits personnages sont models en cire colore,

l'Adoration des bergers et celle des

thlem,
drale,

le

Crucifiement et la Dposition de croix.

A la cath-

un seul pan de mur demeur debout lors du trembleterre de 1783 a t prcieusement conserv dans la

ment de
ce

reconstruction.

Une Madone

tait

grossirement peinte sur

mur

sa prservation a t juge miraculeuse et elle est

l'objet d'une dvotion inoue de la part du peuple de la ville et des environs. On pense que celle qui a su si bien se sauvegarder elle-mme doit tre une protectrice

devenue

toute-puissante.

prire, des cierges et des

y a toujours devant elle des paysans en lampes qui brlent incessamment La masse des ex-votos suspendus la muraille tout autour
Il

de cette image, atteste la foi sincre avec laquelle elle est vnre et invoque, la confiance que l'on met dans son
intercession miraculeuse. C'est avec intention que je me sers de ces expressions, impropres au point de vue tholo-

gique, mais qui seules correspondent la faon dont ici la dvotion ignorante du peuple arrive une vritable idoltrie,

nalit vivante. Les ex-votos sont

en donnant l'image elle-mme une sorte de persondu mme genre que ceux que nous avons dj signals Tarente des membres models en cire de grandeur naturelle et de petits tableaux
:

304

LA GRANDE- GRCE

reprsentant, dans leurs barbouillages enfantins, le miracle

en reconnaissance duquel

ils

ont t ddis.

On y

voit

aussi des armes que des brigands, touchs

de

la

grce et

renonant leur vie criminelle, sont venus dposer aux vu de n'en plus porter. Beaucoup des tableaux votifs retracent, du reste, des scnes de brigandage, des aventures o l'auteur du vu a chapp par la protection de la Madone aux plus froces malanpieds de la Vierge, en faisant
drins del Sila. On pourrait presque faire une histoire du brigandage dans la contre pendant les cinquante dernires annes par les inscriptions, aussi naves que les pein-

tures elles-mmes, qui

accompagnent
le

les tableaux. Actuel-

lement, Catanzaro, les crimes et

chtiment des plus

fameux brigands des Calabres s'exhibent sur les trteaux de baraques foraines, commodes souvenirs demi fabuleux. Mais il y a douze ans on courait des risques srieux en s'loignant sans escorte quelques kilomtres de la
est
ville. Il

remarquer, du reste, que ce flau du brigandage a toujours t propre la Basilicate et la Calabre Citrieure. Mme dans ses crises les plus aigus, il allait en diminuant d'intensit mesure qu'on s'loignait de la premire de ces contres. Frquentes dans la province de Cosenza, les bandes devenaient plus rares en descendant vers le sud; leur apparition tait dj exceptionnelle dans la partie mridionale de la province de Catanzaro, quand on sortait des contreforts de la Sila. Quant la province de Reggio, elle passait pour tre d'une grande sret, pour n'avoir pas connu depuis longtemps les exploits des coureurs de grands chemins. Serait-ce parce que les habitants de cette province n'ont plus la fire nergie des montagnards del Sila? Je note encore, titre de curiosit plusieurs des petits tableaux votifs, o des Garibaldiens se sont fait peindre en chemise rouge, arrachs la mort par la protection de la Madone, aprs tre tombs entre les mains de dtachements des troupes royales.
,

CATANZARO

305

Ces ex-votos singuliers se retrouvent dans presque toutes les glises auprs des images de tel ou tel saint, qui y est l'objet d'un culte suivi. On en voit, par exemple, presque autant qu' la Vierge de la cathdrale, autour de la
statue d'une certaine sainte Liberata, dont une relique a t
il y a peu d'annes et qui dj compte une nombreuse clientle. Celle-ci se compose de femmes, et parmi les offrandes qui lui ont t ddies il y a beaucoup de bijoux. Puis ce sont toujours ces membres de cire, o l'on place avec la plus nave impudeur en permanence sous les yeux du saint la partie du corps dont on lui

apporte d'Espagne

demand la gurison. Passe encore lorsqu'il s'agit seulement de ttes, de bras, de jambes ou mme de racliis plus
ou moins tordus, le tout de grandeur de nature cela n'est que bizarre. Mais que dire de ces exhibitions de poitrines de femmes avec les seins coloris au naturel, de ventres et
;

de cuisses? On s'arrte pourtant l, grce Dieu, et l'on recule devant la reprsentation des parties encore plus intimes que les anciens ne se faisaient pas scrupule d'taler en reprsentations votives, sous les yeux des divinits qui on en avait demand la cure. Je m'informe de ce qu'on fait au bout de quelque temps de ces ex-votos de cire, que l'on suspend chaque anne en si grand nombre que les glises en seraient bientt encombres. On me dit qu'on les recueille et qu'on les fond pour en faire des cierges, que l'on brle ensuite devant l'image du saint. Chez les anciens, o les mmes ex-votos se faisaient en terre cuite, on les dposait de temps autre dans des fosses auprs des temples. C'est ainsi qu'on en a trouv dans certains endroits,
par exemple ct du sanctuaire de Jovia Damusa Capoue, des dpts o ces images de membres du corps liumain, de grandeur naturelle, se comptaient par milliers.

Dans toutes les glises de Catanzaro conformment, du reste, un usage gnral dans toutes les provinces du midi du Napolitain ce ne sont que statues de saints,

306

LA GRANDE-GRCE

aux chairs colories comme des figures de

Mme

Tussaud,
de

affubles de la faon la plus singulire de bijoux et

vtements d'toffes somptueuses. La Vierge triomphante est en robe de bal de satin blanc et bleu, dcollete, coiffe en cheveux et couverte de pierreries fausses, en diadme, en collier, en broche, en pendants d'oreille, en bracelets. La Vierge de douleurs est vtue de moire antique noire, les cheveux pars sur les paules, tenant la main un mouchoir garni de dentelles, qu'elle porte ses
titude d'une

yeux avec l'atprima-donna d'Opra qui chante une romance


pilier

de dsespoir. En tournant un

d'une gHse,jeme

trouve brusquement face face avec un saint Alphonse de


Liguori de grandeur naturelle, en soutane violette, effrayant

de

ralit,

avec un air batement cafard qui en


c'es-t

fait

la

plus

Notre-Dame de la Salette (elle est trs populaire dans l'ancien royaume de Naples) avec son bonnet mont de hngerie et devant elle les deux petits bergers, Maximin avec un sarreau de toile bleue, etMlanie en cornette, le tout d'aprs quelque image franaise. On nous dit que ce sont des particuhers qui gnralement donnent ces statues avec leurs habillements plus ou moins luxueux, et qui chaque anne en font faire
irrespectueuse des caricatures. Ailleurs
la fte leurs frais,

assurant

la

perptuit de cette fte par

des fondations pieuses.

Mais
la

c'est l'glise

de San Domenico qui,

telle

voyons,

surpasse tout.

On

vient d'y faire,

que nous deux jours

habills, elle

auparavant, la fte du Rosaire, et en outre de ses saints garde encore la dcoration dont on a cru

l'embellir intrieurement

pour cette occasion solennelle. Ce ne sont que colonnes torses et dcoupures de papier dor, draperies de gaze verte, blanche et rouge, aux couleurs nationales. Jamais, je crois, l'imagination d'un sacristain de campagne en dlire, en se livrant des rves fantastiques, n'a pu concevoir rien de plus grotesquement laid,

ni de plus prtentieusement vulgaire.

CATANZARO

307

Il y a, du reste, dans cette glise de San Domenico, un fort beau tableau, le seul de cette valeur qui existe dans toute la Calabre. C'est une peinture vnitienne sur panneau, reprsentant saint Dominique qui reoit le Rosaire des mains

de

la

Vierge et de Tenfant Jsus.

On

le

prtend un Titien
c'est

je crois cette attribution errone.

Pour moi

un Palma

Vecchio, mais de la plus excellente qualit, d'une couleur

chaudement transparente

et comme dore. La tte du saint, en particulier, est admirable de type et d'expression. On prouve une vritable satisfaction se retrouver en face d'un tableau de maitre c'est une jouissance trop rare dans l'ancienne Apulie et dans la Grande-Grce. Quand on arrive Gatanzaro, l'on n'a plus vu rien de semblable depuis longtemps, depuis les deux toiles du Tintoret et de Paul Vronse de la cathdrale de Bari, et le Saint Sbastien de Palma Vecchio que renferme la cathdrale de Monopoli. Peut-tre
;

l'il,

bien des jours sevr de bonne peinture, est-il plus

dispos l'admiration qu'il ne faudrait devant ce tableau


produirait Venise,

de l'glise de San Domenico. Je ne sais quelle impression il mais Gatanzaro il fait l'effet d'un

chef-d'uvre.
Il

a aussi

mais ceci n'est pas

du mme ordre

dans

les glises de

En

effet,

Gatanzaro plusieurs tableaux du Galabrese. Mattia Preti, que l'on dsigne d'ordinaire par ce

surnom, tait natif de la petite ville voisine de Taverna. Sa vie est un vritable roman de cape et d'pe, comme
de tous les artistes napoUtains du mme temps. N en 1613, dix-sept ans il se rend Rome pour tudier la peinture sous la direction de son frre Gregorio, qui y fai sait partie de l'Acadmie de Saint-Luc. Il travaille dans l'atelier du Guide qui n'a eu sur lui aucune influence; cette peinture gracieuse, molle et systmatiquement lumineuse, n'allait pas sa nature, bien plus porte comprendre la violence de clair-obscur du Garavage et du Guerchin.
celle

L'arrive

Rome du chef-d'uvre

de ce dernier, du cl-

308

LA GRANDE-GRCE

bre tableau de Sainte PtronUle, dcide la voie dans laquelle Preti s'engagera, celle qui correspond son instinct
naturel.
II

part pour Cento et s'y


il

met

l'cole sous le

Guerchin, dont

devient le disciple favori. Aprs de pre-

miers et brillants succs, dans lesquels son matre l'aide et l'applaudit, il voyage dans les principaux pays de l'Europe pour y tudier les peintures des matres trangers et celles des grands Italiens qui s'y trouvaient dj disperses. A
32 ans,
il

revient

Rome,

et les

tableaux qu'il y produit

sont d'abord pris pour des ouvrages du Guerchin. Les protecteurs qu'il s'est acquis lui procurent son admission dans Tordre de Malte, circonstance qui lui permet d'chapper

aux poursuites pour un duel o il a tu son adversaire, en se rfugiant Malte. Il y acquiert la bienveillance du
grand-matre Paul Lascaris Gastelard, en excutant son portrait et un tableau de la Dcollation de St Jean-Baptiste,
qu'il lui offre.

Mais bientt une nouvelle querelle, avec un

il laisse son adversaire pour mort, l'oblige quitter Malte. Arrivant Livourne, il se joint la suite du nonce du pape qui se rendait en Espa-

autre chevalier, dans laquelle

gne, l'accompagne pendant tout son sjour et revient

Rome

Il y trouve de Gortone en possession de la faveur publique. Mcontent de ne pas y recevoir de commandes qu'il trouve dignes de lui, il s'en va Bologne et Cento, o ilrevoit le Guerchin, son matre. Il travaille ensuite quelque temps Modne et Florence. Sur la nouvelle de la

avec

lui,

aprs la mort d'Urbain VIII.

Lanfranco

et Pietro

mort de Lanfranco, Mattia Preti court Rome pour solliciter de lui succder dans la dcoration de l'glise de Sant' Andra dlia Valle. Il est prfr ses concurrents mais un de ses rivaux conduits ayant critiqu ses peintures, il se bat avec lui et le blesse grivement. Le voil forc de fuir encore une fois c'est Naples qu'il se sauve, et il y tombe au milieu de la peste terrible de 1655. D;
;

fense svre tait porte de franchir le cordon sanitaire

CATANZARO
qui entourait la
il

309
le

ville.

Un

poste lui barre

passage

tue un soldat, en dsarme un autre, mais est saisi et men en prison. L vice-roi, qui l'apprend, le fait venir et lui im-

pose pour toute punition de peindre au-dessus des huitportes de la ville les saints protecteurs de Naples. Mais son caractre inconstant se lasse vite de ce sjour. L encore il trouve qu'on ne le traite pas suivant son mrite, et Firritation que lui cause une querelle avec des moines, pour qui il
excutait des tableaux,
le

dcide s'en aller encore.

Il

re-

y passe treize ans, occup des peintures de la cathdrale, dont l'Ordre fut si satisfait qu'il lui donna la riche commanderie de Syracuse, avec une magnifique pension. Le Calabrese revient ensuite Naples, o il sjourne quelques annes, puis fixe une dernire fois son
tourne Malte
et

sjour Malte. C'est l qu'il meurt en 1699, 86 ans, de la gangrne qui se met dans une coupure que son barbier lui a faite en le rasant. Le Calabrese tait par excellence un f presto, comme disent les Italiens, un peintre d'improvisation et de systme, qui se proccupait fort peu de revenir chercher de nouvelles inspirations et des enseignements dans la nature, et mettait son plus grand mrite fare alla p7ima, peindre sans tudes et sans esquisses, du premier coup et d'inspiration, en couvrant de peinture la plus grande surface dans le moins de temps possible. Aussi, la longueur de sa vie se joignant cette manire de travailler, le nombre est presque incroyable des vastes fresques et des grandes compositions l'huile qu'il a excutes on en rencontre dans presque toutes les villes d'Italie. Et les tableaux de lui que l'on voit Catanzaro ne sont ni des pires ni des meilleurs. Le matre calabrais a dans ses uvres tout le mauvais got de son poque, la prdilection pour les attitudes forces, pour les draperies d'un mouvement exagr, la recherche du faux style hroque. Par l il procde directement de Lanfranco, qui a eu sur lui une influence trs considra;

iO

LA GRANDE-GRCE

ble, bien qu'il n'ait pas t son lve. Mais il fait preuve, au milieu de ces dfauts, d'une grande science de dessin. Plein de vigueur et d'nergie, il manque absolument de grce et de dlicatesse, et tombe souvent dans la pesanteur. Son coloris n'a rien d'aimable, mais il possde une grande puissance de clair-obscur, et en ceci c'est bien un disciple du Guercliin, qui procde comme lui par vigoureux emp-

tements. Mais ce qui, sous ce rapport, le laisse bien audessous de son matre, c'est la tonalit grise et terne des
parties claires, qu'il oppose ses
noir. Aussi sa peinture a

ombres pousses au
triste,

un aspect

qui s'accorde

son got pour les sujets lugubres; car ce qu'il a peint de prfrence, ce sont des pnitents, des scnes effrayantes de peste, des pisodes de martyre o l'artiste semble prendre plaisir s'appesantir sur les dtails les plus rpugnants. C'est l, du reste, il faut le remarquer, le got dominant de l'cole napolitaine; c'est la voie o l'ont fait entrer, la frontire du xvi^ etdu xvn^ sicle, Michel- Ange de Caravage, qui vint se fixerNaples, Caracbien,
reste, avec
ciolo et Ribera.

du

En dehors de

l'influence

de ces matres, une tendance


devait dvelopper chez
l'ac-

naturelle du caractre calabrais

Mattia Preti la prdilection pour les sujets lugubres et

cent particulirement sombre qu'il y joignait encore. Un got singulier de ralisme dans l'horrible se rvle dans la

dcoration des ghses de la Calabre.


Christs effrayants,

ct des tranges

cne sont que aux plaies bantes, aux hnges ensanglants. Le dernier mot en ce genre est un calvaire aux statues peintes et de grandeur naturelle, qui se voit dansl'ghse des Capucins, en dehors de la ville. La figure du Christ, descendu de sa croix, est un cadavre de supplici, dont riei
saints habills dont je parlais tout l'heure,

n'ennobUt la laideur naturaliste. On ne saurait rien imaginer dplus hideux ni de plus rpugnant. Les trous sanguinolents des clous et du coup de lance sont cerns de meur-

CATANZARO
trissures violettes
;

341

et l'auteur de cette reprsentation ne pas content des cinq plaies consacres. L'paule de son Glirist, dchire par le poids de la croix, montre l'os nu au milieu de ses chairs crases le corps entier est couvert d'ecchymoses et d'escarres produites par la flagels'est
;

lation; enfin la putrfaction

commence

verdir le ventre

de l'Homme-Dieu. Jamais la sombre dvotion des Espa-

pour
les

gnols n'a pu aller plus loin dans sa recherche de l'horrible, veiller une impression religieuse.

Dans

l'introduction de semblables reprsentations dans


il

ghses

faut

videmment

faire

une part

l'influence

espagnole. Les deux sicles de domination de la maison


nire ineffaable

d'Autriche-Espagne ont marqu leur empreinte d'une madans le royaume de Naples. Mais ici le
et

terrain tait particulirement dispos recevoir la

des usages

des gots venus d'Espagne.

Il

semence une parent

troite entre le caractre calabrais et le caractre espagnol.

C'est seulement en Espagne que l'on pourrait retrouver une foule aussi grave et aussi silencieuse que celle des paysans que nous avons vu remplir les rues de Catanzaro le jour du march. Taciturnes comme des Espagnols, sombres comme eux, les hommes du peuple de la Calabre ont
la

mme

sobrit de gestes, la

mme

attitude fire et d-

immobiles, envelopps dans leurs grands manteaux, donnant une tournure de noblesse des guenilles, on pourrait croire qu'eux aussi, comme les Casdaigneuse.
les voir
tillans, se

prtendent tous hidalgos.


les allures

Ils

ont un profond m-

pris

pour

bruyantes

et

l'exubrance de dmons-

trations extrieures des Napolitains. C'est leur

yeux une

marque de
pocu

dfaut d'nergie. Cane cchiabbaja assaimuzzica

chien qui aboie beaucoup

mord peu,

dit

un de leurs

proverbes favoris.

312

LA GRANDE-GRCE

IV

Un

petit

muse

provincial d'antiquits a t inaugur en


Il

1879 Catanzaro.

est dirig

par M.

Marincola-Pistoja,

bon numismatiste
l'occasion de

et

rudit de mrite, dont j'ai eu dj


fois les

citer plusieurs
livre.

travaux avec estime

La cration du muse est due rintelligente initiative du prfet actuel, M. Collucci. Cet administrateur distingu, que les vicissitudes de la politique ont fait relguer en Calabre par un ministre auquel il n'est que mdiocrement sympathique, est en mme temps grand amateur d'antiquits et vritable connaisseur. Partout o il a rsid comme prfet, il a marqu son passage par des services rendus la science. Sa plus belle uvre, sous ce rapport, est la cration du muse de Capoue, laquelle il a pris une part prpondrante, et qui, ds le dbut, grce aux acquisitions capitales qui en ont form le noyau, s'est plac au premier rang entre les muses ardans
le

cours de ce

chologiques locaux de

l'Italie.

Le nouveau muse de Catanzaro est bien loin d'en approcher comme importance. Ce n'est encore qu'un embryon, qui ne pourra se dvelopper qu'en y mettant de la suite et de la persvrance. Mais l'intention est bonne et mrite d'tre

On a pu y mettre l'abri de la destruction quelques monuments pigraphiques importants, qu'il et t dplorable de voir prir. Et ds prsent, dans les vitrines des trois salles auxquelles se rduit encore le muse, ct d'objets insignifiants, on observe un certain nombre de pices d'un rel intrt. C'est en toute sincrit que je flicite de cette cration le prsident du Conseil provincial, qai a dsir connatre mon avis sur le muse, en vue, je
encourage.

CATANZARO
crois,

313
lui

de rallocalion qu'on va avoir

consacrer au bud-

get de la province.

Ce qui est jusqu'ici le plus riche, c'est la collection numismatique, surtout dans les deux sries que fournissent principalement les trouvailles du pays, celles des autonomes hellniques des villes de la Grande-Grce, et celle des empereurs byzantins jusqu'au xi^ sicle. Dans l'une et dans l'autre, il y a dj un bon fond, qui en donne le cadre d'une manire suffisamment complte, et j'y remarque mme un certain nombre de mdailles rares, dont la valeur est considrable sur les marchs de Paris et de Londres. A ce cabinet numismatique est jointe une petite collection de bulles de plomb byzantines et de tessres de mme
mtal, grecques et romaines, qui mriterait d'tre tudie et publie pice pice. Les dcouvertes qui se font en
qui s'occupent des bulles byzantines
est l'un de

Calabre ont t jusqu'ici ngliges par les rares savants et pourtant ce pays
;

ceux o l'on en trouve le plus habituellement, et toutes de date ancienne, puisque la domination des empereurs grecs y a cess quatre sicles avant la chute de Constantinople. Parmi les tessres grecques, j'en remarque une, de trs petite dimension, sans lgende, o est reprsente sur une face une cigale, et sur l'autre une fourmi.
collection sopique dont s'est

Ces types sont manifestement emprunts la fable de la empar notre La Fontaine.


Voici

un

petit

noyau de

collection prhistorique.

En

Ca-

partout ailleurs, on dcouvre assez frquemment des armes de pierre, reliques des premiers habitants encore sauvages qui errrent dans les forts de la contre
labre,

comme

avant l'apparition des tribus plus civihses. Les superstitions qui s'attachaient dj ces objets dans l'antiquit

paysans calabrais. Pour eux les haches pohes sont des pierres de foudre. On raconte que lorsque le tonnerre tombe il apporte avec lui un trait de pierre de cette forme, qui s'enfonce en terre de
historique, sont encore vivantes chez les

d8

314
la

LA GRANDE-GRCE

profondeur de douze palmes. Chaque anne la pierre remonte d'un palme, de telle faon qu'au bout de douze ans elle reparat la surface du sol, o on la recueille. La possession d'une de ces haches de pierre met l'abri des atteintes de la foudre la maison o on la conserve c'est un talisman infaillible. Quant aux pointes de flches en silex ou en obsidienne, que les anciens appelaient glossopetr, on les quahfie ici, comme dans l'Abruzze et la Pouiile, de lingue di San Paolo, videmment en souvenir de la vipre qui piqua l'aptre sans le faire mourir et cause de la ressemblance qu'on leur trouve avec une langue de serpent. Quand on en rencontre une, il faut s'agenouiller sur la terre et la relever avec sa langue. Si on y parvient adroitement, on est en possession d'un amulette qu'il est bon de
;

porter sur
pents.

soi,

car

il

mais surtout des

effets

prserve de toute sorte d'accidents, venimeux de la morsure des sernote une jolie figurine d'A-

Parmi

les terres-cuites, je

thn, debout auprs

d'un autel, coiffe d'un casque triple aigrette et portant un bouclier rond. Elle provient de Locres. Jusqu' prsent il n'y a pas un seul vase peint
qui mrite l'attention mais j'observe avec intrt quelques chantillons de petite dimension, les premiers que j'aie eu l'occasion de voir, qui reprsentent la cramique de terre noire primitive des populations notriennes, en dehors de l'influence des colonies grecques. Je reviendrai plus loin, du reste, au chapitre de Gerace, sur ces poteries et leur parent avec les terres noires trusques et latiales. Enfin le muse renferme quelques balles de fronde en
;

plomb avec des

inscriptions.

ont t achetes Ascoli

Malheureusement
la principale

la plupart

ments de ce genre,
sificateur qui,

vrais et faux

et dans

source des monuplusieurs je

reconnais, ne pas pouvoir s'y mprendre, la

main du fal-

pendant plusieurs annes, a travaill si activement dans cette ville, fabriquant des glandul missiles

CATANZARO

315
et

apocryphes rimitation des vraies,


tudier les productions Ascoli

dont je viens d'aller


faire

mme, pour me

une

opinion personnelle sur une question qui a soulev les polmiques les plus violentes dans la science. En revanche,
j'en

remarque une, parfaitement authentique, qui a

t d-

couverte dans les environs de Gatanzaro et porte d'un ct un foudre ail en relief, et de l'autre les mots abrgs

SAUis,

\llLa7'as,

Sant, joie.

Les inscriptions places


fois satiriques

sur ces projectiles sont plus d'une


destines tre lances.

ou

inju-

rieuses l'gard des ennemis contre lesquels elles taient

la plaisanterie froce

de

la balle

de plomb du muse de Gatanzaro l'on peut comparer celle qui est crite en grec sur un monument analogue, dcouvert Argos et pubH par L. Ross Trgalion, (c'est un)
:

bonbon

Gatanzaro a toujours t un centre intellectuel. Amato, dans ses Memorie storiche, et Zavarroni, dans sdiBibliotheca calahra (Naples, IToo), fournissent des renseignements

biographiques et bibhographiques sur un certain nombre de lettrs catanzarais et sur leurs ouvrages. Un des plus considrables est Giovanni Giacomo Pavisio, qui, dans le

commencement duxvi" sicle, tint avec clat la chaire de philosophie l'universit de Padoue et crivit des commentaires sur la
J'ai

Mtaphysique d'Aristote

et

son trait De l'me.


en-

dj signal les aptitudes philosophiques des gens de

ces contres. Vers le

mme

temps,
Nifo,

la philosophie tait

seigne Salerne par Tiberio Rosello, natif de Gimigliano,


disciple

du clbre Agostino

que Barrio revendique

aussi pour la Galabre, mais tort, puisqu'il tait en ralit

de Sessa, dans la Terre de Labour. Rosello, aprs la mort

de son matre, passa pour le premier philosophe d u royaume de Naples. Mais c'est surtout comme magicien qu'il fut fameux. Le P. Marafioti raconte srieusement qu'il vint en une nuit de Padoue Gimigliano, et une autre fois fut
transport en six heures de Gimigliano Salerne, double

316
fait

LA GRANDE-GRCE

prouv par les attestations les plus positives. Le diable, auquel il avait vendu son me comme tout bon sorcier, lui avait annonc qu'il serait tu par un chien enrag, qu'il aurait nourri. 11 se gardait donc bien soigneusement d'avoir des chiens dans sa maison, et il avait mme achet deux esclaves uniquement chargs d'loigner de lui tous les animaux de cette espce. Mais il avait mal compris la prophtie. Etant parti pour l'Afrique, o il allait on ne sait quoi faire, c'est par un de ses deux esclaves qu'il fut assassin en arrivant.

Au
les,

XYii*"

sicle

il

y eut Catanzaro deux Acadmies

riva-

dsignes, suivant l'usage italien d'alors, par des

noms

bizarres, l'une des Aggirati et l'autre des Agitati. Actuellement cette ville a une Acadmie des Sciences et Lettres, fonde depuis peu d'annes. Les premiers volumes de ses mmoires empruntent une valeur srieuse aux travaux de M. Luigi Grimaldi sur les vicissitudes de la population de la Calabre depuis l'antiquit jusqu' nos jours, et surtout ceux de M. Marincola-Pistoja sur la topographie et l'histoire de quelques-unes des villes antiques du Bruttium. Il y a donc ici un vrai mouvement d'tudes d'histoire et d'archologie, digne d'inspirer intrt et sympathie. Certes il nous serait facile, nous autres qui travaillons avec toutes les ressources des grands centres scientifiques de l'Occident, l o le matriel et l'enseignement de l'rudition sont admirablement organiss, de relever dans les dissertations

des savants actuels de la Calabre bien des imperfections, bien des erreurs et des lacunes, et surtout une connaissance Irop imparfaite des livres modernes, de l'tat actuel

de

la science.

Mais

il

serait injuste de relever avec trop de

pdan terie ces manquements, comme les Allemands sont toujours disposs le faire. Il faut tenir compte des conditions dplorables dans lesquelles ces rudits rellement mritants sont condamns travailler, de
svrit et de

l'absence de ressources littraires suffisantes leur porte.

CATANZARO

317
le

Nous dplorons souvent,

et

avec raison,

manque de

bi-

bliothques tenues au courant du mouvement scientifique europen dans nos villes de province, l'impossibilit dans laquelle se trouvent les travailleurs qui y rsident de consulter les ouvrages les plus indispensables. C'est bien autre chose encore en Galabre. Par exemple, pas plus Catanzaro qu'ailleurs
,

il

ne

s'y trouve

un

seul exemplaire

des Inscriptiones Regni Neapolitani latin de M. Mommsen, ce livre qui doit tre la premire base de toute tude sur les antiquits de ces provinces, qu'il faut avoir constamment ouvert devant les yeux quand on s'en occupe
et qui a rendu l'immense service de dbarrasser l'pigraphie antique du Napolitain des montagnes de falsifications qu'une mauvaise foi intresse y avait accumules. A trouver moyen de produire, dans une telle pnurie des ressources les plus absolument ncessaires, des travaux qui ont encore une vritable valeur, o les Franais et les

Allemands peuvent trouver s'instruire malgr tout ce qui forcment y manque, il y a du mrite, et pour ma part
j'aime y rendre justice. 11 me plat d'y signaler ce qui est bon plutt que de m'appesantir sur les dfauts. Ceuxci

sont gnralement le rsultat invitable des circons-

tances o sont places les travailleurs, tandis que les qualits qui contrebalancent ces dfauts leur sont personnelles.

Quel est celui de nous qui pourrait se tenir pour

assur de faire mieux dans les

mmes

conditions

Nous allons pied visiter un jardin renomm du voisinage de la ville, qu'on appelle IlParadiso. On prend pour y
aller la route

de Tiriolo.
la

la

o commence
II

descente

sortie de la ville, l'endroit de cette route, gauche de


18.

318

LA GRANDE-GRCE

l'isthme qui relie la roche deCatanzaro aux hauteurs voisi-

nes,
rait

un groupe deplatanes sculaires, au tronc marbr, offriaux paysagistes de magnifiques modles pour des tudes d'arbres. Sous leur ombrage, des femmes du peuple en costume sont en train de faire la lessive en plein air. Nous remarquons, comme un trait de murs, la mthode ingnieusement sauvage dont elles ont dispos leur linge pour qu'il forme lui-mme le cuvier dans lequel on verse la lessive bouillante. Je n'ai vu nulle part ailleurs procder ainsi. La route descend graduellement, en longue corniche, sur le flanc du prcipice jusqu' ce qu'elle atteigne le fond de la valle du torrent qui dbouche la Marina. De l'autre ct, elle remonte de mme, de telle faon qu'elle atteint

juste en face de la sortie de Catanzaro le

sommet de la croupe qui spare cette valle de celle du Corace. Pour aller Tiriolo, il faut redescendre jusqu' la traverse du Corace, puis remonter par d'interminables lacets jusqu' la ville. A vol d'oiseau, il n'y a guresplus de 8 kilomtres de Catanzaro Tiriolo mais le dveloppement de la route en compte 18, et l'on ne met pas moins de 5 heures les franchir en voiture. Quand on veut se rendre au Paradiso, l'on quitte la grande route sur la droite auprs du torrent, et l'on remonte encore la valle pendant une centaine de
;

mtres.

On

arrive ainsi

un vaste

clos d'orangers et d'au-

tres arbres fruitiers, parfaitement arros, d'une vgtation

miraculeuse, encaiss de tous les cts par des rochers pic, brls par le soleil et couverts de cactus, d'agaves et
d'alos. Le lieu est bien

nomm,

c'est

un

vrai paradis

de

fracheur et de riante verdure, une solitude dUcieuse o


l'on se croit isol

du reste du monde.

Tandis que nous remontons la cte pour rentrer en ville, vm frre quteur capucin vient nous offrir de grossires images de dvotion, tires sur de vieux bois qui datent de deux sicles. Au tournant d'un des lacets de la route, nous en-

tendons une voix claire qui chante sur un rythme tranant

CATANZARO
et trange,
l'ironie, et

319

o se mlent les accents de la mlancolie et de auquel le nasillement dont ne se dpartent jamais en chantant les gens de l'Italie mridionale, non plus que les Orientaux, ajoute un mordant de plus. C'est un gamin d'une douzaine d'annes, tout noir, tout bouriff, tout dguenill, l'air sauvage, qui s'en va nupieds et se distrait de sa route par une chanson. La voici
:

Orvi mbiati cchi non bidiLi


Li beddi donni e

no

li

disiati

Surdi mbiati cchi non

sentiti
;

Li paroli d'amure ntossicati

Muti mbiati vui cchi non


Parrare ccu
li

potiti
;

donni tantu amati

Morti mbiati vui cchi nterra

siti,

Nonvi turmenta nuddu

e riposati,

Aveugles, vous tes heureux de ne pas voir les belet de ne pas les dsirer. Sourds, vous tes heureux de ne pas entendre les paroles empoisonnes
les

femmes

d'amour. Muets vous tes heureux de ne pas pouvoir parler avec les femmes tant aimes. Morts, vous tes heureux d'tre en terre; rien ne vous tourmente plus et vous avez
le

repos.

Nous

Sais-tu beaucoup de chansons comme cela? Oui, de plus belles encore. Veux-tu nous en dire nous paierons pour chaet
;

arrtons l'enfant.

te

cune.
Il

fait

des difficults d'abord,


n'a, je
crois,

mais

cde

bientt

l'appt de quelques petites pices d'argent franais, raret

merveilleuse qu'il
sa vie.

jamais encore vue de

Nous

lui

faisons ainsi chanter encore quelques

octaves, en dialecte calabrais, que je note au fur et

me-

sure sur

mon

carnet.

En

voici

quelques-unes, qui don-

neront une ide de la posie populaire de ces contres

320
et

LA GRANDE-GRCE
la

de

note amoureuse qui les inspire gnralement

(1).

De

l'ura cchi mirai lu vostru aspettu

Stu core cchi eu mia non voze stare,

La porta

s'apariu de chistu pettu

Ed

a lu vostru vinne a riposare.

Ma comu

fazzu senza core mpettu,


'

Senza'core non pozzu cchi campare;

Mentre ch'aju d'amare a meudispettu,


Trovati

modu commu

aju afare.

Depuis que

j'ai

vu votre aspect, ce cur que

voici n'a

plus voulu rester avec moi; la porte de

ma

poitrine s'est

ouverte devant

lui et il s'en est all reposer sur la vtre. Mais comment faire sans plus de cur dans la poitrine ? sans cur je ne puis plus aller. Quoique j'en aie d'aimer malgr moi, trouvez moyen de ce que j'ai faire.

Donna,

si trizzi

d'oru ncannolati,

sa facciuzzabedda cchi teniti,

Meriterrianu d'essere adurnati

De

ptri prezziusi e calamiti.

La sira, doppu cchi vui vi cuj^cati, La luna fa la ninna e vui dormiti; E la mattina, quandu vi levati,
Li raggi de lu suie tratteniti.
Madame, les tresses d'or canneles et le beau visage que vous avez mriteraient d'tre orns de pierres prcieuses et d'aimants. Le soir, quand vous vous couchez, la lune vous berce et vous dormez et le matin, quand vous vous levez, c'est vous qui entretenez les rayons du soleil.
;

Ni nde

facisti,

Ma ntempu

voze Diu

donna ngrata, assai, ma mi nd addugnu.

(1) J'ai

M. Marincola-Pistoja, dans

trouv depuis ces chansons recueillies, avec d'autres, par le journal II Calabro de 1874.

CATANZARO

321

Ta ti cridivi ca ligatu m'ai, E mi tenivi strettu intru nu pugnu.

Ma lu
E
de

velu de l'occhi mi squarciai

tia tuttu liberatu

sugnu.

Si cornu pacciu

Mo

na vota t'amai, mancu nu penseri chi ti dugnu.

m'en as trop fait, mais Dieu a voulu qu'un temps. Tu croyais m'avoir li et me tenir serr dans ton poing. Mais j'ai dchir le voile de mes yeux, et de toi je suis maintenant entirement dlivr. De mme qu'une fois je t'ai aim comme un fou, mainteingrate, tu
livre

Femme

que je ne m'y

nant je ne

te

Voici maintenant les plaintes d'une


Ngratu,
ti

donne plus une seule pense. amante dlaisse


vozi bene e t'adurai,
ti

cchi de l'occhi mei caru

tinni.

Cchi non

fici

ppe

tia,

cchi non oprai ?

Quale gustu cercasti

Quantu peni ppe

tia

non t'ottinni? non supportai?


tutti sli guai,

Quale turmentu fu cchi non sustinni?

E mo, ppe premiu de


Atru
Ingrat, je
ti

gode, ed eu paccia divinni.

t'ai

aim, je

t'ai

ador, je

t'ai

eu pour plus

cher que mes propres yeux. Que n'ai-je pas fait, que n'aije pas accompli pour toi ? Quelle volupt as-tu cherche,

que je ne

t'ai

pas procure? Combien de peines

n'ai-je

pas

supportes pour toi? Quel tourment y a-t-il eu que je n'ai pas soutenu? Et maintenant, pour prix de toutes ces souffrances, c'est

une autre qui jouit de


ville,

toi, et

moi

je suis deve-

nue

folle.

En
qu'il

rentrant en

je m'arrte devant la boutique d'un

orfvre regarder son travail. Le procd tout particulier

emploie, hors d'usage dans nos pays, est celui qu'on


ici la\)oro

appelle

asfoglia;

il

une tradition de

l'antiquit.

m'intresse vivement comme Ce genre de travail sert pro-

322

LA GRANDE-GRCE

duire ces bijoux lgers et peu coteux, composs de minces feuilles d'or estampes, dont se parent les contadine.

On en trouve frquemment d'analogues dans les tombeaux de l'poque hellnique, et les archologues les ont trouvs si fragiles qu'ils ont gnralement pens qu'on les fabriquait exprs pour Tusage funraire, et non pour tre ports dans la vie.
Voici comment procdel'orfvre. lia devant lui une plaque de pierre au grain serr; habituellement d'ardoise [lavagna), dans laquelle il a grav en creux le plus finement qu'il a pu la forme de l'objet qu'il doit excuter, comme elle serait dans une des moitis d'un moule de deux pices juxtapoil voudrait jeter le bijou en fonte. 11 place alors sur plaque de pierre une feuille ou plutt une lame mince d'or ou d'argent, laquelle il superpose une lame de plomb, double d'paisseur. Ceci fait, il frappe vigoureusement avec un marteau de bois, de manire faire pntrer la double lame de mtal, souple et ductile, dans le creux o elle s'estampe. Ceci fait, il n'a plus qu' sparer la feuille d'or du plomb qui la doublait, et aprs avoir produit deux exemplaires du mme estampage, il obtient son bijou complet en deux pices, qu'il ne lui reste qu' souder parles bords en remphssant leur creux d'une pte qui donne quelque consistance la pellicule mtalhque et l'empche de s'cra-

ses o
cette

ser

au premier contact.
Assyrie, parmi les dbris de la
et aussi

En Egypte, en

Mycnes
villes

achenne des Plopides,

dans les ruines des


tout

hellniques et grco-romaines,

comme

rcemment

Ruvo, l'on a frquemment dcouvert des plaques de pierre schisteuse, exactement pareilles celles dont se servent les orfvres du Napolitain pour travailler a sfoglia et prsentant de mme des formes de bijoux en creux. On les a souvent considres comme ayant d servir de moules pour la fonte, bien que leur matire y ft peu apte et que surtout on n'y trouvt pas les canaux indispensables par o le ra-

CATANZARO
tal en fusion aurait

323
le

pu pntrer dans

creux, entre les

deux pices semblables qu'il et fallu joindre pour former un moule. Le procd qui s'est maintenu par tradition dans le midi de l'Italie, et que j'ai vu mettre en uvre sous mes yeux Catanzaro, en xplique seul la vritable
destination.

VI

situ sur

M. l'avocat Bona nous conduit en voiture au Campo-Santo, une hauteur qui domine la ville de quelque disle

tance du ct du nord. Depuis que

gouvernement

italien,

par une trs sage mesure d'hygine que l'Italie a t l'une des dernires en Europe mettre en pratique, a interdit la
spulture dans les glises, toutes les villes itaUennes se
sont tudies se crer des cimetires
t depuis

monumentaux.

C'a

un

certain

nombre d'annes

leur principal luxe.

Le

mode de

spulture adopt de prfrence dans ce pays,

prte faire des cimetires des

monuments. Au lieu de dposer les corps dans la terre, comme on le fait chez nous, on tabUt d'immenses clotres, entours de portiques, dont la muraille massive est perce de nombreux loculi superposs, la faon de ceux des Catacombes. C'est l que l'on
place les morts, absolument

comme dans

des tiroirs de

commode, fermant
pitaphe.

leur niche avec


le

Un jardin occupe

une centre du

dalle qui porte l'cloitre, d'autres le

plus souvent l'environnent, et c'est l qu'au miheu des arbustes et des fleurs ceux qui, ne se contentant pas des places ordinaires
faire

du cimetire, acquirent un terrain pour se un caveau de famille, tablissent leurs monuments

on a choisi la situation la plus pittoresque pour y tabhr le Campo-Santo et les terrasses de ses jardins. C'est incontestablement dans la conception de
funraires. Partout

324
ces cimetires

LA GRANDE-GRCE

moderne
re. C'est

s'est

monumentaux que l'architecture italienne montre le plus originale et le mieux inspiquelque chose de vraiment propre l'Italie, et il
celui de Messine, qui sont des crations tout

en

est,

comme

chaque ville est-elle fre outre mesure de son Campo-Santo c'est l que tout d'abord on
fait grandioses. Aussi
;

propose l'tranger de le mener. Comme les cimetires turcs, le cimetire dans une ville d'Italie est un des lieux de promenade favoris des habilants. Tout est cherch, d'ailleurs, pour y viter les impressions tristes et loigner les ides de deuil; on s'tudie donner au champ des morts un aspect joyeux. C'est surtout une profusion de fleurs, et le gardien qui vous y guide, tout en marchant, en cueille un bouquet, qu'il offre galamment aux dames la sortie c'est sa faon de demander la manda. Le Campo-Santo de Catanzaro est dans des proportions assez modestes, si on le compare ceux de villes de la mme population dans le nord de l'Italie et dans la Toscane, ceux, par exemple, de Vicence et de Sienne. Mais c'est un des plus admirablement placs de toute la pninsule, et je ne connais gure que celui de Messine, avec son merveilleux panorama du dtroit et du massif calabrais de l'Aspromonte, qui puisse rivaliser avec lui sous ce rapport. Son enceinte, accompagne de quelques chapelles de familles parses l'entour, a t tabhe sur un petit plateau rocheux qui prsente d'un ct une pente rapide, descendant par tages vers la ville, de l'autre des escarpements abrupts et profonds, qui le sparent des hautes montagnes par lesquelles il est domin au nord. La vue qu'on a de l est trs tendue et incomparablement belle. C'est ce] que je conseille au voyageur de rserver pour la dernii afin de couronner sa visite Catanzaro par une impressii solennelle et vraiment ineffaable de cette nature grandiose Que l'on se tourne vers l'ouest ou vers l'rst, on a devai ses yeux cinq ou six plans successifs de montagnes, qui,
;

CATANZino

32o

pars par des valles, courent paralllement vers la mer, o ils se terminent brusquement. L'aspect vari de leurs crou-

pes offre les plus heureux contrastes

les

unes sont entirela

ment

boises, et

commencent

se teindre des tons roux et

jaunissants de l'automne, auxquels se mle


et perptuelle

verdure noire

pins

des yeuses et la chevelure d'un vert mat des sur d'autres les bruyres en fleurs tendent un man;

teau violet
n'offrent

d'autres enfin sont absolument dnudes et aux regards que des roches d'un brun dor qui semblent grilles (?t comme calcines, ou des landes de pierres gristres que des buissons clairsems de chnes kerms persillent d'une verdure maigre et rabougrie, de vritables guarrigues pareilles celles de la Provence. Le

mme

contraste de grands bois, de bruyres et de parties dnudes, diversifie rinfinil'aspect du massif gigantesque des hautes montagnes, sillonnes de profondes coupures, de gorges sauvages et dsoles, et garnies tout en haut de grandes forts de sapins que surmontent encore des crtes nues. C'est l ce qui ferme l'horizon du ct du septentrion, tandis que dans la direction oppose, par del les ondulations violentes

du

terrain, la ville et la valle qui s'ouvre

devant

elle,

l'il suit la

courbure des ctes du golfe de

Squillace et se repose sur le miroir tincelant de la mer,

s'tendant perte de vue. Autour de nous les fleurs du renouveau automnal couvrent le sol. Ce sont des parterres de scilles dans les endroits dcouverts, des tapis de cycla-

mens

roses sur les revers


les

des fosss; les colchiques vio-

fonds herbus, les gentianes bleues et jaunes le gazon ras qui revt l'esplanade de rochers autour du cimetire. La brise nous apporte des bouffes parfumes de lavande et de thym, et par moments l'odeur rsineuse des lentisques et des pins. Des essaims d'abeilles voltigent
lettes diaprent

en bourdonnant autour des buissons. Les alouettes et les chardonnerets s'lvent dans les airs en chantant joyeusement, tandis que les tourterelles, dans le creux des rochers,
i:

19

326

LA GRANDE-GRCE

prolongent leurs roucoulements, si doux et si tristes en temps. Du fond des ravins monte vers nous le bruit des clochettes des troupeaux et les blements par lesquels

mme
les

agneaux et leurs mres s'appellent et se rpondent. Des chvres noires s'accrochent aux escarpements des prcipices,

grimpant

et

broutant

o aucun autre animal ne

pourrait les suivre.

Des bergers passent auprs de nous

avec leurs grands chiens blancs, occups rassembler leur


plirait

troupeau avant la nuit. Leur tournure est superbe et remde joie le cur d'un peintre. L'un d'eux tient dans ses bras deux petits agneaux qui viennent de naitre, un

autre porte sur ses paules une brebis fatigue, exacte-

ment de

la mme manire que le Bon Pasteur des peintures des Catacombes. Sur les sentiers lointains, des femmes

s'en vont, portant des fardeaux sur leurs ttes avec l'harmonieuseattitude etla iSre allure de canphores antiques. C'est un de ces tableaux qui se gravent jamais dans la mmoire, et l'heure o nous le contemplons, cette heure

o l'approche du soir fait descendre les grandes ombres des montagnes, ajoute encore son inoubhable majest. On nous montre un tombeau de famille qu'un particuher a fait faire rcemment et qui, au-dessus de la chapelle, offre une loggia ouverte sur la vue de la mer, afin que les morts puissent la nuit, quand aucun tmoin indiscret ne les regarde, venir y prendre le frais et contempler encore cette idale perspective aux rayons de la lune. C'est bien une ide calabraise. 11 y a ici, chez ceux qui sont en tat de rflchir aux solennelles questions des destines de la vie future, une tendance tout fait part un mysticisme bizarre et mal dfini, qui chez les uns s'allie aux croyances
chrtiennes, chez les autres, aprs la ruine de ces croyances, tourne un panthisme naturellement imprgn de posie et des ides de mtempsychose qui semblent un legs de l'cole de Pythagore, ayant travers les sicles. J'ai connu

un honorable habitant de Catanzaro qui ne veut plus

s'-

CatanZaro
loigner de cette
ville

327

depuis qu'il y a perdu une

femme

veut tre sr d'tre dpos ct d'elle dans la tombe o repose dj sa dpouille et sur laquelle il entretient soigneusement un parterre. Il compte, en effet, me
adore.
11

fleur avant de se fondre dfinitivement

dans une mme dans le grand Tout. Nous rentrons en ville et M. l'avocat Bona nous emmne sa maison pour voir de l le coucher du soleil. On y est, en effet, aux premires loges pour ce spectacle. Cette modisait-il

lui-mme, renatre ainsi avec

elle

deste maison, toute remplie de fleurs et d'oiseaux, est

comme suspendue

au-dessus de la falaise pic qui sur-

plombe la valle l'ouest de la ville. Je m'y crois un moment revenu dans un des couvents des Mtores de Tliessalie.

Sur quelques ressauts de rocher, formant d'troites

terrasses, le propritaire a tabli

un

petit jardin d'o l'on

a la plus vaste et la plus blouissante vue de montagnes,

de pote. Nous y admirons un coucher de de ceux que dfinit si bien le langage populaire des Hellnes modernes quand il emploie la locution le sol'^il rgne >, yXio pacrsjsi, pour dire qu'il se couche. Son disque, dont les regards peuvent peine supporter l'clat, semble reposer sur la cime de la grande chane de l'Apennin, qu'enveloppe un nuage d'or. La premire ligne de sommets, plus bas, devant nous, se teint d'un bleu profond, et la valle bante en prcipice nos pieds est noye dans l'ombre transparente du soir. Sur la gauche, la mer, qu'on distingue l'extrme horizon, a l'aspect d'une nappe de plomb fondu. Les derniers rayons du soleil, pareils des flches de feu, viennent frapper les objets qui nous entourent, revtant d'un reflet rose les rochers et les murailles blanchies la chaux des maisons. Mais le soleil a achev de disparatre derrire l'Apennin. La coloration de la longue crte des montagnes change; elle est d'abord d'un violet pareil celui de la pourpre tyrienne,

un

vrai jardin

soleil d'Orient,

qui passe ensuite l'indigo, tandis qu'au-dessus tout Toc-

328
cident
lire.

LA GRANDE-GRCE

nuit

du ciel est d'un jaune orang d'une intensit singuEn bas l'ombre devient plus opaque; c'est dj la qui rgne dans la valle. Il y a l une de ces opposi-

tions tranches de couleurs qui sont frquentes dans les mille jeuxdelumire del nature descontresmridionales, mais qu'aucun peintre n'oserait transporter sur la toile, car on crierait aussitt l'invraisemblance. Peu peu la teinte du ciel s'attnue et prend, l'endroit mme o le
soleil s'est

couch,
;

la

pleur du crpuscule
envahit tout
le

les

montagnes
et les pre-

s'obscurcissent

la nuit

paysage

mires toiles commencent scintiller encore faiblement au-dessus de nos ttes. Un silence profond est rpandu partout la nature entire semble s'endormir. Puis, au
;

milieu de ce silence, les cloches de la


ter,

ville se

mettant tin-

en sonnant l'Angelus du
Era gi
l'ora

soir.
'1

che volge

disio
il

A' navigant!, e 'ntenerisce

cuore
;

Lo

d c'han
lo

detlo a'dolci amici addio

E che

nuoYoperegrin d'amore
squilla di lontano,

Punge, se ode

Che

paja'l giorno

piangerchesimuore.

CHAPITRE XIV

SQUILL AGE

L'aiba vinceva l'ora mattulina

Che fuggia
Conobbi
il

'nnanzi,

si

che di lontano

tremolar dlia marina.

Nous partons de Catanzaro pour aller rejoindre en bas le chemin de fer, ds avant le lever du soleil. Au triple galop des petits chevaux de la voiture qui nous attendait la porte de Thtel, nous descendons la cte, si longue monter, qui fait communiquer la ville avec la mer. Dans le premier moment cette descente d'une rapidit dsordonne effraie un peu mais on s'y habitue vite, et l'on prend plai;

sir

la sorte d'enivrement qu'elle donne.

Nous
:

l'effectuons

la lueur de ce crpuscule du matin qu'im des potes de


la

Grce moderne, Zalacostas, a


L'toile

si

bien dcrit
les

du matin tremble l'horizon;


la rose

coteaux, les bois, les


les prs s'a-

montagnes, ne sont encore que des ombres douteuses,


breuvent de
nocturne,
le

rossignol chante,

et

de blanches de
le

lueurs paraissent et

disparaissent sur les

vagues

irises

la

mer.

Les esprits

invisibles tressent des

couronnes d'or sur

sommet

330

LA GRANDE- GRCE

des montagnes, et les anges concourent ce mystrieux travail. Tout


est

parfum,

fleurs, feuilleset

rameaux.

Je ne sais

si c'est

faute d'tre suffisamment vertueux,

mais, je dois l'avouer, en France je n'ai ni Tiiabitude ni le


fc)

ot de voir lever l'aurore. Mais


la

ici,

sous un climat brmatinale possde un

lant,

fracheur de cette heure


L'air est

charme inexprimable.

doux

et

calme mille odeurs


;

pntrantes, chappes de la terre, exhales


ble et

du

feuillage,

apportes on ne sait d'o par la brise, se mlent ensem-

embaument l'atmosphre. Peu peu, mesure que nous avanons, la vote du ciel blanchit et s'claire. La cime des montagnes, dgage de nuages, se revt d'une teinte rose c'est ce que la posie homrique dpeint par
;

A cette teinte de rose qu'elle prte l'Aurore succdent des touches dores l'imagination mythorose logique des Grecsy voyait Pan Phsphoros ou porte-lumire, courant sur les sommets pour annoncer la venue du Soleil. Tout coup, un rayon d'or court a la surface de la
les doigts
.
;

mer
flots

et

de

la terre,

clairant tous les

objets d'une vive et

sortir des Apollon Hlios qui rvle sa prsence en lanant ses traits vainqueurs. Il est grand jour quand nous montons en wagon. Treize minutes suffisent nous porter la station de Squillace, que 7 kilomtres seulement sparent de celle de Catanzaro. L, pas de voitures, mais seulement des chevaux et des aes tout sells, qui attendent les rares voyageurs pour les porter en ville. La ^.tation, comme toujours, est auprs del mer. Le paysage qui l'entoure est svre et saisissant. La valle d'un torrent s'ouvre cet endroit sur le rivage, entre les contreforts des grandes montagnes, qui offrent la vue plusieurs tages successifs. A sa gauche, quand on regarde vers la valle, on a le promontoire de
soleil

subite lumire. Le disque

du

commence

du ct de

l'oriant

c'est

Stalletti,

form par une montagne assez leve, aux flancs

SQUILLACE

SM

mer, o
rcifs

rapides et dnuds, toute en rochers, qui s'avance dans la elle baigne le pied de ses escarpements, garni de
noirtres,

constamment lavs par

les

flots

qui s'y

brisent avec fracas. Virgile a bien caractris celte cte

par l'pithte de navfragum Scylaceum, Tout btiment qu'y pousse le vent du nord est infailliblement perdu. La valle, troite son ouverture sur la mer, s'largit un peu
plus loin pour former une sorte de bassin
centre duquel s'lve, 5 kilomtres
1/:2

circulaire,

au

de la cte, un ro-

cher escarp, en forme de pain de sucre; aux flancs de sa partie suprieure semblent se cramponner les maiville, entourant un chteau du moyen domine de sa masse, perch sur la pointe du cne. Cette \ille est Squillace. Le mont Gappari, l'aspect

sons d'une petite

ge qui

les

triste et

sauvage, en partie couvert de grandes forts qui semblent presque noires, forme le fond du tableau, vivement clair par le soleil du matin. Nous sommes encore ici dans la partie la plus resserre de l'isthme qui donne entre dans la dernire portion du prolongement de la pninsule italienne vers le midi, dans celle qui primitivement portait seule le nom d'Italie, celle

les Sicules se

maintinrent un certain temps aprs avoir

t chasss

du

reste

du continent, o

ils

continuaient
Ici finis-

habiter lors de l'arrive des premiers colons grecs.


sait l'notrie.

Orographiquement, la dernire presqu'le montagneuse dont nous avons maintenant suivre la cte jusqu'au dtroit de Messine, constitue ce qu'on peut appeler le systme de l'Aspromonte, d'aprs sa plus haute montagne. C'est dans la priode gologique actuelle la continuation de la longue chane des Apennins, qui, tendue d'une extrmit l'autre de l'Italie, forme comme l'chin de son ossature. Aprs s'tre abaisse un moment vers le
milieu de l'isthme Scylacien, la chane se relve et poursuit

son trac par le monte Gappari elle monte Astore, puis se termine avec l'Aspromonte proprement dit, dont le point

332
culminant,
le

LA GRANDE-GRCE

monte

Alto, a

un peu plus

leve, par consquent,

mais infrieure celle norme croupe peine plus celle de TEtna (3313 m.) dcoupe en sommets distincts, mais raye sur tout son pourtour de ravins rougetres o de furieux torrents roulent en hiver, a trs bien dit M. Elise Reclus, l'pre montagne, encore revtue de ses bois, tale largement dans la mer ses promontoires panachs de palmiers et disparat enfin sous les flots, la pointe dsigne par les marins sous le nom de Partage des vents, Spartivento. Comme la Sila, l'Aspromonte est un massif granitique de formation primitive, merg du milieu des flots bien longtemps avant le soulvement de la chane de l'Apennin. Jusqu' la priode tertiaire, il formait une lie au milieu de la mer, le laquelle se rattachait aussi probablement la Sila et la pointe de la Sicile au nord de l'Etna. Mais les montagnes de cette le taient moins leves alors qu'elles ne le sont aujourd'hui. Une partie de leur base, actuellement dcouvert, plongeait sous les eaux, et c'est dans ces conditions que s'y sont paisiblement dposs, pendant une longue srie de sicles, les terrains de sdiment qui forment comme une ceinture autour du massif de granit. Lorsqii'clata la formidable convulsion naturelle qui produisit le soulvement de l'Apennin, la pousse des forces souterraines, se prolongeant jusque-l, releva fortement audessus de son niveau premier la vieille le granitique, en mme temps que, par suite des dislocations que produisait ncessairement un tel mouvement du sol, une rupture, suivie d'affaissement, se produisait au sud de l'Aspromonte et crait le dtroit de Messine. C'est alors que les terrains stratifis qui s'taient forms sur les pentes sous-marines de la montagne de granit, soulevs avec elle, mergrent en mme temps que ses parties jusque-l submerges et furent fortement redresss sur les cts de sa base par la
.

une hauteur de 1,974 mtres, que celle de la Sila, du monte PoUino (2233 m.) et bien

SQUILLACE

333

mme

que tiennent

pousse. C'est cette constitution gologique du sol les changements si notables de sa surface qui

se produisent dans certains cantons de la Galabre lors des grands tremblements de terre, tels que celui de 1783. Les terrains de sdiment, aux roches stratifies, surtout quand un relvement leur a donn une direction hors de l'horizontale, sont bien plus fortement agits, bien plus prouvs par les secousses de ce genre que les terrains granitiques, qui forment une masse cristalline compacte. Il y a donc, la jonction des deux sortes de terrains, une diffrence notable dans le degr d'branlement qu'ils subissent, et cette diffrence amne invitablement des disjonctions,

des dislocations, des glissements du terrain suprieur le long de l'infrieur, qui changent profondmentla superficie du sol et se traduisent-- en effroyables dsastres pour ses
habitants.

II

Squillace a succd la ville grecque de Scylltion et la


ville

romaine de Scylacium, dont

Scylltion tait

niques de cette

elle conserve le nom. un des plus anciens tabhssemenls hellcte, un de ceux qui prtendaient faire rela

monter leur origine l'poque de

guerre de Troie. Cas-

siodore revendique Ulysse comme fondateur de sa ville natale. Mais on ne trouve pas trace de celte tradition avant le

ministre de Thodoric, et par consquent on ne saurait


attacher une grande valeur ce dire d'aussi bas temps,

d'une poque o les vieux souvenirs des cits avaient subi terriblement d'altrations. Une forme plus ancienne des
traditions de Scylltion sur ses fondateurs fabuleux est
celle qu'enregistrent
ville

avait t btie

Strabon et Solin, disant que cette au retour de Troie par les Athniens

334

LA GRANDE-GRCE
Il est vrai qu' une date andemeure inconnue Thucydide,

gui avaient suivi Menestheus.


trieure celte tradition

qui n'aurait pas

manqu de mentionner, dans son analyse de l'itinraire suivi le long des ctes d'Ilalie par la flotte de Nicias et d'Alcibiade se rendant en Sicile, une ville qui et t regarde de son temps comme une colonie athsi

nienne, et aussi Lycophron, qui pourtant a recueiUi

curieusement, pour les grouper dans son pome, toutes les lgendes relatives l'tablissement en Itahe de dta-

chements des Grecs disperss en revenant de Troie. On doit remarquer, du reste, qu'il n'est pas, entre les chefs grecs de la guerre troyenne, de personnage sur la destine de qui, lors des Retours, les rcits lgendaires aient plus vari que sur celle de Menestheus. Le schohaste de Timcydide dit que, chass par les fils de Thse, il alla former un tat dans l'Ibrie. Strabon, dans son treizime livre, aprs lui avoir attribu dans le sixime la fondation de Scylltion, prtend au contraire que Menestheus et les
Athniens qui l'accompagnaient btirent, sur
l'Asie Mineure,
le

rivage de

une

ville

laquelle les oHens donnrent

plus tard
ville,

le

nom

d'laia. Et

en

effet, les

habitants de cette

l'poque impriale, placrent sur leurs monnaies

l'image de Menestlieus,
teur. Enfin,

comme

celle

de leur hros fonda-

une quatrime version, qui est celle d'Eusbe, de Georges le Syncelle et de Tzetzs, dans ses scholies sur

Lycophron, porte qu'aprs la prise d'Ilion plusieurs chefs, au nombre desquels tait celui des Athniens, ayant fait voile ensemble jusqu' la hautenr du mont Mimas en lonie, se sparrent en cet endroit, et que Menestheus s'tablit dans l'ile de Mlos, dont le roi venait de mourir. Ce qui est positif, c'est que la forme du nom de Scylltion appartient au dialecte ionique, et par l tranche avec le reste de la nomenclature gographique des mmes parages. Il y a dans ce fait l'indication positive d'une origine diffrente de celle des autres tablissements del Grande-

SQUILLACE

325

Grce. Scylltion a

d son

appellation, et par suite, bien

videmment, sa fondation des Ioniens. Dj nous avons rencontr Siris une colonie ionienne isole au milieu des
Achens, qui finirent par la subjuguer. Scyldans les mmes conditions, eut un sort pareil nous avons vu que ds avant la fin du vn^ sicle elle avait perdu son indpendance et tait tombe sous la domination des Grotoniates. Siris avait t fonde par des Golophoniens fuyant devant la conqute lydienne, dans les annes entre 660 et 6oO. Scylltion a pu parfaitement devoir son origine une autre essaim d'Ioniens, migrant dans les mmes conditions et la mme poque. Et de cette faon Ton comterritoires des
ltion, place
;

prendrait assez bien


qui
lui

comment

se serait forme la tradition

donnait des Athniens pour fondateurs, puisque les cits de Tlonie prtendaient que leur population tait ve-

nue de

l'Attique.

Il

est vrai

que

la

fondation de Scylltion

pourrait tre aussi bien rattache au grand

mouvement de
la

colonisation des Ghalcidiens d'Eube, qui taient galement

de race ionienne, vers

l'Italie et la
J.

Sicile,

dans

seconde

moiti du vni^ sicle av.

G., alors qu'ils

fondrent

Gym

(Gumes), et Rhgion surle continent italien, Naxos, Leontinoi,

Gatane
les

et

Zancl dans
la

l'ile.

Gependant,

si

Scylltion avait eu

soutenue contre puissance des autres cits chalcidiennes et ainsi se serait mieux maintenue, n'aurait pas succomb d'aussi bonne heure, ni aussi facilement. Mais tout ceci reste singulirement douteux; on ne peut mettre ce sucette origine, il est probable qu'elle aurai t t

Achens par

jet

que des conjectures sans base suffisante. Un seul point que Scylltion fut primitivement une colonie ionienne et passa sous le joug de Grotone avant la
est positif; c'est
fin

du

vil

sicle

Elle perdit ds lors toute existence pro-

pre, et, cessant d'avoir le


le territoire

crotoniate au

loctte,

c'est--dire

dans que les villes de Phisans garder aucun droit d'autonomie.

rang de

cit, elle fut englobe

mme

titre

Une des causes qui ont d aussi

faire attribuer Scyllc-

336
tion

LA GRANDE- GRCE

une origine athnienne mythique, c'est que c'tait une consacre Athn. De ceci nous avons la preuve formelle dans le fait que, lorsque les Romains y tablirent une colonie, ils l'appelrent Golonia Minervia, de mme que celle qu'ils installrent Tarente, ville o le culte de Posidon tenait le premier rang, fut Golonia Neptunia. Ce fait de la conscration Athn d'une ville laquelle sa situation sur des rochers fertiles en naufrages, comme ceux de Scylla, avait fait donner le nom de Scylltion, a un vritable intrt pour l'tude de la religion des Grecs de l'Italie
ville

mridionale.

Athn^ dans sa conception originaire, est une fille des eaux; c'est ce qu'exprime son antique surnom de Tritogeneia. Del les fables qui, en quelques endroits, la faisaient natre de Triton ou de Posidon de l son asso dation frquente, amicale ou bien en antagonisme, avec le dieu des mers. Il y a donc une Athn marine. C'est celle que l'on surnommait dans la Mgaride Aithyia ou plongeon celle dont la numismatique de Tarente runit l'eftigie la reprsentation de Posidon, celle qui certaines monnaies de Syracuse associent la figure d'un hippocampe ail, comme son symbole. Et ce dernier fait nous conduit directement la curieuse reprsentation d'une intaille antique du Cabinet de France, o l'on voit un tre fantastique, form par en haut d'un buste de femme casque, arme de la lance et du boucher, comme Athn, mais dont le corps se termine par en bas en Centaure marin, queue de poisson. Une autre intaille du mme cabinet montre Athn, arme de la lance, assise sur un bouc marin qui court sur les
; ;

)>

flots.

Cette Athn marine est celle qui a enseign


l'art

l'homme

de les diriger sur la mer. Dans rihade, l'artisan qui a construit les vaisseaux de Paris est un homme particulirement chri de Pallas-Athn, qui lui a enseign fabriquer de ses mains toute espce
de construire
les navires et

SQUILLACE

337
se 'prpare
lui

de beaux travaux.
l'Egypte avec ses

Quand Danaos

quitter
car-

filles, c'est

Athn qui

apprend

guer

la voile

du btiment qui

doit l'emporter. C'est elle en-

core qui prside la constructi on du navire Argo, et une

monnaie de Phaslis nous


d'un vaisseau, dont

la fait

voir debout la proue

protge la course. On promenait une galre dans la procession de la grande fte attique de cette desse, dans la procession des Panathnes. Et ce qui prouve qu'en ceci Athn n'est pas seulement la desse ouvrire, Ergan, en qui se personnifient toutes les industries du gnie de l'homme, qu'elle y est tout autant une desse m arine, c'est qu'elle apparat comme destructrice des vai sseaux aussi bien que comme
elle dirige et

leur constructrice. Elle


qu'elle a appris
faire,

brise, dtruit et brle les navires

dans les fureurs de la guerre ou del tempte. Nausicaa, la virginale et gracieuse hrone de l'Odysse, n'est pas autre chose qu'une forme de la desse virginale descendue aux proportions de l'humanit quand la posie homrique la dcrit prsidant aux travaux de la lessive dans l'ile desPhaciens, elle reproduit Athn comme desse des Plyntria; et son nom montre en mme temps qu'elle sait tre terrible ses heures, car il signifie celle qui brle les vaisseaux. Athn gouverne les combats de la mer comme ceux de la terre. C'est ainsi que nous la voyons sur un vase peint du Muse Britannique, en attitude de guerre, brandissant d'une main sa lance, de
;

l'autre l'acrostolion,

emblme

des victoires navales

et cet

acrostolion est dcor d'une tte de Perse, le hros dont

on

faisait l'anctre

des Perses, allusion directe et incon-

testable l'immortel le journe de Salamine.

D'un autre ct, sans aller jusqu' admettre avec M. Schwartz, qu'Athn a t l'origine une personnification de l'clair, il est incontestable qu'elle est frquemment mise en rapports avec les temptes c'est ainsi qu'elle est
;

revtue de l'gide, symbole du nuage noir et horrible, gros

338

LA GRANDE-GRCE

de foudres, qu'accompagnent les vents furieux. De l la conception d'une Athn qui, dans les temptes qu'elle suscite, briseles navires surles rochers, de mme que Scylla.

A cette conception correspond un type plastique propre aux monnaies des Grecs de l'Italie mridionale, celui d'une Athn dont le casque est dcor d'une grande figure de Scylla, telle que nous la voyons dans la numismatique de Thurioi et d'Hracle. Et sur les monnaies de la premire de ces villes, pour prciser plus compltement le symbolisme de la figure de la desse, on a reprsent l'exergue du revers le poisson chnis ou rmora, que la superstition populaire considrait comme ayant le pouvoir d'arrter les vaisseaux dans leur course, de mme que Scylla les saisissait pour les entraner sur ses rochers. C'est encore une variante du mme type que nous devons reconnatre sur une monnaie de bronze des Bruttiens, o la tte d'Athn a son casque form d'un norme crabe, tandis qu'un crabe est figur sur le revers de la mme monnaie. Cette dernire reprsentation offre une curieuse relation avec le nom du fleuve Carcins (le crabe), situ, comme nous l'avons vu, sur le territoire de Scylltion, la ville d'Athn dans le Bruttium. On est en droit d'en conjecturer qu'auprs de ce fleuve on adorait une Athn Garcinia, comme sur les bords du Crastis une Athn Crastia, et qu'on la figurait. comme une Athn au crabe. En mme temps, il suffit de se reporter la numismatique d'Agrigente, o quelquefois un masque grimaant, pareil celui de la Gorgone, se dessine sur le dos du crabe qui en est un des types principaux, pour acqurir la conviction que, dans le symbolisme de ces contres, le crabe est un emblme de la lune dans son plein, adquat au Gorgoneion. Mais si ce masque de la Gorgone est plac trs habituellement sur la poitrine d'Athn, c'est qu'en tant que lune cette desse s'identifie la Gorgone elle-mme Gorg et Gorgpis sont au nombre de ses principaux surnoms. De mme, une Athn dont
;

SQUILLACE

339

Scylla dcoi-e le casque est une desse des temptes et des naufrages qui tend se confondre avec Scylla c'est la traduction attnue et embellie par le gnie de l'art des grands sicles, d'une divinit que l'on avait d concevoir originairement comme ayant elle-mme la forme d'un monstre marin,
;

d'un tre de
Paris. Voil

la

l'heure la figure sur une intaille

nature de celui dont nous relevions tout du Cabinet des mdailles de

pourquoi Gh. Lenormant avait propos d'appli! Athn-ScyUa au type de la desse reprsent sur les monnaies de Thurioi et d'Hracle. Ce nom avait cependant le grave inconvnient de ne se justifier par aucun texte classique. Mais Lycophron nous en fournit un trs voisin, driv de la mme racine et appartenant la mythologie de la Grande-Grce, quand il qualifie de Scyltria l'Athn adore sur les rochers du promontoire Japyojien. Voil srement celle qui tait aussi la desse de Scylltion celle de la numismatique de Thurioi et d'Hracle Et nous pouvons ainsi retrouver les traces de son culte sur toute rtendue de ces ctes dpourvues de ports srs, o sa puissance destructrice exerait ses ravages. Ajoutons qu'ilexistedes monnaies de bronze d'Hracle quimontrent, au revers de la tte d'Athn, une divinit au corps de poisson surmont d'un buste humain, casqu, avec le bouclier et la lance. Cette figure a une granda analogie avec celle de l'intaille du Cabinet de France. S'il tait bien tabli, comme le pensait R. Rochette, mais comme la chose reste encore douteuse, que cette divinit est fminine, je crois qu'il n'y aurait pas hsiter y reconnatre l'Athn Scyltria, conforme sa donne primitive et presque sem-

quer

la

dsignation

blable Scylla, sauf ses armes.

En tous cas,

cette

monnaie

prouve encore

l'troite relation

de l'Athn d'Hracle avec

les divinits marines.

L'tat de sujtion auquel Scylltion fut rduit partir de


la fin

du vn

sicle,

Tgard de

Cotrone, explique l'ab-

sence de tout

monnayage de

cette ville, la faon

dont

les

350

LA GRANDE-GRCE

Priples grecs la passent sous silence


les cit3

quand

ils

numrent

de la cte, bien que dj Aristote et Antiochos de Syracuse parlent du golfe auquel elle donnait. son nom, et aussi celle dont elle ne joue aucun rle dans l'histoire de ces contres jusqu'au temps de Denys de Syracuse. Penfois,

dant toute cette priode, lorsque Diodore de


toriens syracusains,

elle n'est

mentionne qu'une seule


anciens his-

Sicile dit, d'aprs les

que la flotte athnienne, dans sa navigation vers Syracuse, rangea la cte devant Scylltion, sans y aborder. Aprs la dfaite et la capitulation de l'arme des Grecs Italiotes auprs de Caulonia, en 390, Denys l'Ancien enleva le territoire de Scylltion aux Crotoniates pour le donner aux Locriens, ses allis, dont il tendait les domaines jusqu' l'isthme. Quant la ville elle-mme, il parait trs probable, comme l'a pens Brunet de Presles, qu'elle fut, aussi bien que Caulonia et Hippnion, du nombre de celles que Denys rasa pour en transporter les habitants Syracuse. Nous verrons un peu plus loin que le Scylacium romain ne s'levait plus au mme endroit que le Scylltion grec; un tel dplacement suppose une destruction, et dans le cadre historique des annales de la partie de la Grande-Grce qui forma le Brultium, cette destruction se place plus naturellement que partout ailleurs au moment des ravages du tyran de Syracuse, dont ces anantissements de certaines villes, pour en agrandir d'autres, furent constamment un des systmes politiques. On pourcependant aussi conjecturer que Scylltion, atteint gravement mais non dtruit par Denys, ne succomba dfinitivement qu'un peu plus tard et fut au nombre des tablissements grecs que les Bruttiens dtruisirent avec tant d'acharnement. Il y a sur ce point une incertitude que l'on ne saurait trancher, en l'absence de textes formels. La seule chose qui semble tout fait positive, c'est que la ville n'existait plus depuis un certain temps dj lors de la seconde guerre punique. En effet, si elle avait subsist, sa
rait

SQUILLACE

341

un point stratgique capital, qui aujou un rle important dans les dernires campagnes d'IIannibal au sein du Brultium; et elle n'y est pas une seule fois nfentionne, tandis que nous voyons, dans les rcits de ces campagnes, passer successivement devant nous les noms des moindres bicoques de ces contres. Il y a plus; la cration des Castra Hannibalis dVemhou.chuve
position en aurait fait
rait
y

du Carcins, me parait impliquer ncessairement que Scylltion tait alors en ruines et son emplacement dsert. Car le gnral carthaginois n'et pas eu besoin d'tablir en cet endroit un camp retranch pour couvrir ses cantonnements du ct de Locres, s'il y avait eu quelques kilomtres de l, dans une position bien plus forte, naturellement presque inexpugnable, une ville dont il lui et suffi de remettre les remparts en tat pour se crer une bien
meilleure dfense.

que M. Marincola-Pistoja a cru rcemment monnaie de sa collection, la preuve que Scylltion exista du temps des Bruttiens et acquit mme alors l'autonomie montaire. C'est une pice de bronze, malconserve, dont le module est celui du quadrans romain de la srie de l'as de poids oncial, et dont les types sont aussi ceux de ces monnaies d'un ct la tte d'Hercule jeune, coiff de la peau de lion, de l'autre une proue do navire. Au-dessus de ce dernier type tait une lgende actuellement illisible; mais en bas, l'exergue, le savant cantazarais a cru discerner les lettres grecques aaki, o il voit un dbris du nom axuAAKiov. Mais d'abord la lecture est plus que douteuse et je ne suis pas du tout sr qu'il n'y ait pas en ralit, cet endroit de la pice, tout simplement
Il

est

vrai

trouver, dans une petite

MA, reste de la lgende roMA. De plus, quand mme la monnaie serait bien grecque et porterait effectivement ce que M. Marincola-Pistoja croity lire, elle n'en serait pas davantage pour cela attribuer Scylacium. Cette forme de nom est exclusivement romaine et ne peut pas se trouver

342

LA GRANDE-GBCE

sur des espces de l'poque hellnique ou bruttienne. La


seule forme alors en usage tait Scylltion
.

Une lgende

AAKI sur une monaaie de fabrique bruttienne ne pourrait se complter qu'en aakIvio'j ou AAKivta,-. La pice o on la lirait serait ncessairement une monnaie sacerdotale du temple de liera Lacinia, comme on en possde du temple d'Apollon Didymes, prs de Milet, de celui de Zeus Gasios Cassiop, dansl'ile de Corcyre, du sanctuaire d'Orthia en lide, du Carnasion voisin d'Andania, en Messnie. Ces monnaies sacerdotales et sacres tiennent une certaine place dans la numismatique grecque.

II

C'est seulement un sicle avant la fin de la Rpublique romaine qu'une ville, et cette fois une ville bien plus considrable que par le pass, fut rtablie vers le point o avait exist le Scylltion grec. Parmi les colonies de citoyens romains fondes en 123 av. J. G. sur la rogation de Caus Gracchus, il y en eut une d'envoye cet endroit du
le nom de Colonia Minervia Scolacium, paceux de Colonia Neptunia Tarentum et de Colonia Junonia Karthago, dcrtes en mme temps. Scolacium est la forme qu'on lit dans Velleius Paterculus et qu'on retrouve encore dans une inscription latine du temps d'Antonin le Pieux c'est la vieille forme latine du nom de la ville celle de Scylacium, qui n'apparait que chez les crivains du i" sicle de notre re, est une forme purement htraire, ne du dsir de se rapprocherdu type grec Scyl-

Bruttium, sous
rallle

ltion.

Scolacium ou Scylacium,
cit

ville

toute romaine par suite de


fut ds ses
fin

l'origine de ses premiers colons,

importante, et resta

telle

jusqu' la

dbuts une de l'empire,

SQUILLACE

343

PomponiusMla, Strabon, PlineetPtolmela citent comme une des principales villes du Bruttium. Elle avait pour port Castra Ilannibalis. Sous Nerva, la popula tion en fut forpar un nouvel tablissement de vtrans comme coLa ville prit alors les noms de Golonia Minervia Nervia Au.^usta Scolacium. Nous les lisons dans une inscription dcouv3rteen 1762, 1,800 mtres de la moderne Squillace, entre cette ville et la mer, inscription qui mentionne la construction d'un aqueduc apportant des eaux Scolacium, excut en 143 aprs J.-G. aux frais de l'empereur
tifie

lons.

Antonin.
la ville de Scylacium perdu de son importance et de sa prosprit. A cette poque, le premier rang parmi ses citoyens tait tenu par une famille puissamment riche d'Aurelii,

la

chute de l'Empire d'Occident,

n'avait encore rien

les plus hautes dignits de dans les deux Snats de Rome et de Constaiitinople. Un de ceux qui taient alls s'tablir Byzance, Aurelins Heliodorus, y tint pendant dix-huit annes conscutives la charge de Prfet du prtoire d'Orient, au temps o Thodoric rgnait en Italie. Mais la plus haute fortune fut celle des membres de la famille qui taient rests en Occident. Le premier d'entre eux dont il soit question dans l'histoire, Aurelius Gassiodorus l'aeul, illustrissime, fut charg sous Valentinien lll et Maxime du gouvernement du Bruttium et de la Sicile, et parvint prserver ces contres, par une garde vigilante, des ravages de Gensric, roi des Vandales. Son fils, Aurelius Gassiodorus le

dont les

membres occupaient

l'tat et sigeaient la fois

pre, reut de Valentinien


notarius,

lll

les dignits

de tribun

et

de

ou de

secrtaire. C'tait l'ami le plus intime


Il

du

clbre patrice Atius.

fut,

avec

le

consulaire Gennadius

Avienus et Carpilion, le fils d'Atius, un des ambassadeurs que l'empereur joignit au pape St Lon, quand celui-ci se rendit auprs d'Attila et parvint obtenir de lui, moyennant un tribut annuel, la paix et sa retraite hors de l'Italie.

344

LA GRANDE-6RCE

Aprs cette mission, Aurelius Cassiodorus pouvait poursuivre plus brillamment encore sa carrire, arriver facilement aux charges les plus leves. Maisl^ meurtre odieux de son ami Atius par l'empereur lui-mme, et presque aussitt aprs la mort de Valentinien, avec l'tat de dcomposition et d'anarchie o cet vnement fit tomber l'empire d'Occident, dcouragrent ses esprances patriotiques et produisirent chez lui le dgot de la vie publique. C'est seulement force de bassesses qu'il et pu se maintenir sur le terrain mouvant de la cour de Ravenne, o des fantmes phmres d'empereurs se succdaient rapidement au gr des caprices des matres de la milice barbares. finir sa vie Tabri des Il prfra renoncer aux affaires et orages, en jouissant de l'existence somptueuse que sa fortune lui permettait dans la vie prive. Il se retira donc, jeune encore, dans ses vastes dom aines de Scylacium, et n'en sortit plus jusqu' sa mort. C'est l que, vers 469 ou
470,
il

lui

naquit un

fils,

Magnus Aurelius Cassiodorus,

le

grand Cassiodore. L'ducation de ce fils, qui annonait ds son enfance les plus remarquables facults, devint un intrt nouveau dans la vie de l'ho mme d'tat retir des affaires. Il s'y consacra tout entier, et la gloire du fils est le vrai titre du pre qui l'leva, car ce fils fut le plus grand homme de l'Italie du vi*^ si cle, celui en qui se rsuma prte disparatre au le dernier clat de sa civihsation, milieu de la barbarie triomphante. Chose bien rare, le caractre de Cassiodore fut toujours la hauteur de son inteUigence, et sa renomme demeure une des plus pures
de
l'histoire.

Son ducation termine, Magnus Aurelius Cassiodorus, g de vingt ans peine, quitta Scylacium pour Ravenne, afin de s'y pousser dans la carrire administrative, vers
laquelle le dirigeaient ses traditions de famille, la seule,
d'ailleurs, qui

toriale. C'tait le

part digne d'un clarissime de maison snamoment o Odoacre venait de dposer

SOUILLACE

34o

Romulus

Augustiile, le dernier des


le

mannequins couronns
le ca-

qui se soient assis sur

trne imprial d'Occident. Cet

vnement n'avait pas eu aux yeux des contemporains

ractre et l'importance capitale qu'il a pris dans l'histoire par

ses consquences. La suppression de l'Auguste fainant qui rgnait nominalement Rivenne ne fut pas considre

comme

portant atteinte la suzerainet de la couronne im;

au contraire, en droit et dans la fictenue pour un rtablissement de l'unit de l'Empire. La dputation du Snat de Rome, qu'Odoacre envoya Zenon pour lui rapporter les ornements impriaux d'Occident, tait charge de lui dclarer qu'il n'y aurait plus dsormais qu'un empereur, et que le nouveau roi d'Italie reconnaissait celui de Constantinople pour son souverain Zenon y rpondit en consacrant l'autorit d'Odoacre par les titres de Patrice et de Matre des milices d'Occident. Et ce titre devint mme pour Odoacre le point de dpart d'une prtention nouvelle, celle d'tendre son
priale sur l'Occident
tion lgale,
elle

tait

autorit sur tout l'Occident et de s'y faire reconnatre par


les autres

de l'Empereur, prtenrepousse en dehors de l'Italie. Voil pour la fiction de droit, admise comme base de la lgalit gouvernementale. En fait, la constitution de l'autorit royale d'Odoacre tait pour Tltalie le rtablissement de l'ordre, la fin de l'anarchie et de l'avilissement de la dignit mpriale, qui n'avaient cess de dsoler ce pays depuis la mort de Valentinien III. Le fils d'un homme dont le patriotisme romain s'tait refus prendre part au gouvernement dans cette triste priode, ne dmentait pas les principes et la tradition de son pre en se mettant au service d'Odoacre, dans sa tentative de restauration du principe d'autorit aprs une longue anarchie. C'tait bien la romanit qu'il servait sous ce barbare. Odoacre distingua rapidement le rare mrite du jeune Cassiodore ;il lui plaisait d'ailleurs de s'entourer de Role vicaire

Barbares pour

tion qui fut universellement

346

LA GRANDE GRCE
;

yeux comme une Il appela donc Cassiodore, presque adolescent encore, au poste de Cornes rerum jyrhatarum, et peu aprs celui, bien autrement important, de Cornes sacrarum largitionum, qui lui donnait la haute main sur toute Tadministration financire. Quand
mains de haute naissance
confirmation de
c'tait ses
la lgitimit

de son pouvoir.

Thodoric, roi des Ostrogoths, envahit TUalie et aprs plusieurs victoires, en 490, enferma Odoacre dans
il

Ra venue, o

le tint

assig trois ans avant de parvenir se dbarasser

mettant mort par trahison, Cassiodore du Bruttium, et l consacra toute son influence empcher ses compatriotes et les Siciliens de se compromettre en prenant parti dans la lutte. Puis, Thodoric ayant dfinitivement triomph, il les dcida se soumettre son gouvernement, au lieu de tenter une rsistance et surtout d'appeler les Byzantins leur
de sa
rivalit

en

le

se retira dans

ses proprits

lche complaisance pour


lors

secours contre les Goths. Ce n'tait pas un sentiment de le succs qui lui dictait cette con-

duite, c'taient des penses plus hautes et plus nobles.


il

Ds

avait arrt dans son esprit les grandes lignes de


il

l'uvre politique laquelle

allait

consacrer sa vie. Cette

uvre finit par chouer, mais c'est dj un rare honneur que de l'avoir conue. Elle tait tout ce qu'un patriotisme intelligent pouvait alors rver. Par une vritable intuition de gnie, Cassiodore avait compris avant tout autre comment les nations chrtiennes pouvaient sortir de la dcomposition de l'Empire et du chaos des invasions barbares.
Restituer
l'Italie

son unit, sa

vie nationale et

indpen-

dante, sous l'gide de la royaut germanique que le hasard


res de cette noble contre par

des armes venait d'en rendre matresse; gurir les blessuune sage administration, y
relever la civihsation prte prir, sur les bases traditionnelles consacres par l'exprience des sicles et par la

jest, encore si puissante alors sur les imaginations,

madu

nom

romain.

Conqurir graduellement

les

conqurants

SOUJLLAC

347

barbares cette civilisation restaure, leur y donner une place et faire de cet lment plus jeune, qui infusait un sang nouveau dans la socit, le bras arm de la romanit
qu'il

avait

subjugue. Rveiller l'tude des


la

lettres,

des

sciences et des lois. Couler la nouvelle monarchie gothique

dans

le

moule romain, en

faisant italienne.

Empcher

Rome

de passer sous la suprmatie de Constantinople et d'y perdre son gnie latin. Relever l'autorit de son Snat
roi d'Italie

jusqu' lui faire rendre parle nouveau

son droit

montaire, supprim par les Empereurs depuis Aurhen.

prpondrance du gouvernement civil dans en maintenant ce gouvernement dans des mains romaines, tandis que les choses miAssurer
la

l'tat qui allait se constituer,

litaires restaient

l'apanage des Goths, ce qui n'tait pas, du


n'a-

reste,

une innovation, car depuis longtemps l'empire

vait plus eu, sauf la glorieuse exception

d'Atius, d'autres

soldats ni d'autres gnraux que des baibares. Voil le plan qu'avait conu Cassiodore et qui en fait le vritable prcurseur des grands Italiens. C'est ce plan dont il pour-

dans les affaires. Mais premire condition il exigeait la soumission de la socit romaine la royaut gothique et la consolidation du pouvoir de Thodoric, qui devait tre le pivot de l'uvre de reconstitution nationale. A peine devenu le seul maitre de l'Italie, Thodoric rcompensa le service que lui avait rendu Cassiodore par le titre de Correcteur de la Lucanie et du Bruttium, c'est-dire par le gouvernement des provinces dont il lui avait assur la soumission. Bientt il l'appela prs de lui. Le roi barbare et riiomme d'tat romain taient faits pour s'entendre, car le gnie de Thodoric, inculte mais puissant et singulirement enchn la civilisation, avait de son ct conu pour sa royaut un rle tout fait analogue celui
suivit la ralisation tant qu'il fut

comme

que lui

dsirait Cassiodore. Thodoric fut

dans

le vi^ sicle

comme un

prcurseur de Gharlemagne, et l'uvre

qu'il

3i8

LA GRANDE-GRCE

malheureusement pour qu'elle put russir, offre une frappante analogie avec celle que sut plus tard mener bon terme le grand monarque des Francs. Il affecta, d'une manire toute spciale entre les Barbares, le rle de champion de la romanit. Son ambition peine dguise tait de resavait entame, dans des circonstances

trop prro.atnres

susciter l'Empire d'Occident et de prendre la place vacante des Csars de Rome, ou du moins, puisque son origine barbare, avec les prjugs encore tout-puissants sur l'esprit

des peuples, ne
C'est

prial, de devenir

pour cela domination d'Odoacre, de dsigner, d'accord avec la cour de Byzance, un consul pour l'Occident, et qu'aprs de longues ngociations il parvint obtenir d'Anastase, en 497, le renvoi Rome des ornements impriaux d'Occident.

permettait pas de prtendre au titre imune sorte de vicaire de l'Empereur absent qu'il rtablit l'usage, interrompu pendant la
lui

ce

moment

c'tait

dj Gassiodore qui dirigeait sa po-

litique.

Aprs l'avoir fait venir sa cour, lui avoir confi plusieurs charges importantes auprs de sa personne et l'avoir admis dans son intimit quotidienne, il en avait fait son ministre principal, sous le titre de A secretis. Et prcisment la premire lettre officielle que le nouveau secrtaire d'tat ait rdige pour le roi, celle qui ouvre le recueil, form par lui-mme sous le titre de Variarum libri, des actes officiels sortis de sa plume, est la lettre qui entamait les ngociations avec Anastase. Cassiodore conserva cette situation de ministre dirigeant presque jusqu' la fin du rgne de Thodoric, joignant son office de secrtaire toutes les plus hautes de ces dignits honorifiques que le roi des Goths avait conserves sa cour, en imitation de celle des empereurs. Dj snateur, il reut la dignit de Patrice, dont les rois barbares de l'Occident se faisaient
gloire d'tre dcors;

un peu plus tard

(en 514),

il

fut le

dernier grand

homme pourvu

Justinien allait

de la dignit de consul, que bientt abolir. Les barbares couronns qu'il

sou ILLACE
servit, tous pris

349

des souvenirs de la grandeur romaine,

comparaient volontiers le ministre dont ils taient fiers aux grands hommes de la Rpublique, Mtellus et Gaton. Il alliait dans sa personne les vertus de ces vieux Romains celles des nouveaux chrtiens, comme dans ses titres les dignits del Rpublique avec celles de l'Empire. Plein de respect pour les Papes et les voques, il tait en outre plein de sollicitude pour les populations. Mdiateur intelligent et courageux entre les conqurants germains et la population italienne, il jouissait un gal degr de la confiance du prince et de Faffection de ses propres compatriotes. C'est lui qui sut donner la royaut ostrogothe ce caractre civilisateur et protecteur qu'elle conserva quelque temps ; c'est lui qu'ilfaut attribuer la plus belle part dans ce grand rgne de Thodoric, qui fut comme une halte lumineuse au milieu des progrs de la barbarie, et sous lequel ce n'tait pas une formule mensongre que l'inscription empreinte sur les briques destines la rparation des difices de la Ville ternelle, Roma felix rgnante Theodorico. Les lettres et les rescrits qu'il rdigea pour les princes dont il fut successivement le ministre, monuments infiniment remarquables d'lgance barbare, ne sont pas seulement, avec tous leurs dfauts, l'expression la plus brillante de ce qui subsistait alors de la culture littraire latine, ils se distinguent par la hauteur des penses et la noblesse chrtienne des principes qu'on y trouve formuls. Les questions religieuses constituaient peut-tre le problme le plus dlicat pour l'administration de Cassiodore, ministre cathoHque d'un monarque hrtique dont le chef de l'glise se trouvait le sujet. Mais, a dit Montalembert, quoique arien, Thodoric sut longtemps protger la libert religieuse des cathoUques, et, pendant la plus grande partie de son rgne, l'glise eut bien plus se louer de son indiffrence bienveillante que de l'intervention oppressive et vtilleuse des thologiens couronns quirgnaient Byzance.
Il

20

350
sagement que, comme
les fonctions

LA GRANDE-GRCE
il

Inspir par son pieux et orthodoxe ministre,


roi,
il

disait

noblement et

respectait ce qui tait de l'g-lise et ne


lui

s'en mlait pas autrement.

Cassiodore, qui remplissait auprs de

de

chancelier, faisait passer dans ses actes officiels les


il

grands principes dont


jusqu'alors
la plupart
faisait-il dire

tait pntr, et qu'avaient toujours

invoqus

des docteurs chrtiens. Nous ne pouvons,

Thodoric,

commander

la religion, car nul

ne peut

tre forc de croire

malgr

lui; et

l'un de ses successeurs: Puis-

que

la Divinit souffre l'existence

de plusieurs religions, nous n'osons


qu'il faut

pas en imposer une seule. Nous nous souvenons d'avoir lu


sacrifier

Dieu volontairement,

et

non par

la

contrainte d'un matre.

Celui-l

donc qui tente d'agir autrement, s'oppose videmment aux

ordres divins.

Deux

sicles aprs la paix

de l'glise,

il

restait ainsi

fidle la tradition

des grands apologistes du temps des perscutions

impriales

Tertullien, qui avait dit:

La rehgion dfend de connon contrainte;


il

traindre tre religieux; elle veut tre consentie et


et Lactance, selon lequel^

pour dfendre

la religion,

faut savoir

mourir

et

non

tuer.

Tout ceci changea malheureusement dans les dernires annes du rgne de Thodoric, o ce grand prince, afaibli par rage et devenu souponneux, souilla sa gloire par d'odieuses cruauts. Justin, parvenu l'empire Constantinople, avait rendu, dans son zle outr pour le catholicisme, un dit de perscution contre les hrtiques et fait fermer les glises des ariens dans les provinces o s'tendait son autorit. Thodoric, profondment irrit de cet acte d'intolrance, dputa Gonstantinople le pape Jean P^ pour demander Justin de retirer son dit. Au lieu de remplir la mission qu'il avait accepte, le pontife, trahissant la confiance de Thodoric, encouragea l'empereur persvrer dans la voie o il venait d'entrer. Il est facile de concevoir dans quelle fureur entra le roi des Goths quand il apprit cette nouvelle le barbare se rveilla dans toute la sauvagerie de sa nature, sous le vernis de civilisation qu'il avait revtu, quand il se vit tromp. Par ses ordres, le Pape son retour Ravenne, fut saisi et jet dans la prison o
;

SQUILLACE
il

351

languit quelque temps avant de mourir.


P""

L'glise a d-

cern Jean
la

de saint et de martyr, cause de pieuse fermet qu'il montra dans cette preuve mais
les titres
;

tout en s'inclinant devant sa dcision,

il

est impossible de

mconnatre le double et grave tort dont il s'tait charg, en ne refusant pas la mission que le roi lui demandait de remplir Constantinople, s'il la croyait contraire sa conscience, puis en agissant auprs de Justin en sens contraire de ce qu'il avait promis. Tliodoric, aprs cet vnement, ne vit plus dans les catholiques et dans les Romains que des tratres qui conspiraient avec Constantinople pour le renverser. Son oreille s'ouvrit aux excitt ions des courtisans ariens qu'il avait fait entrer dans ses conseils, et qui

mettaient profit des dispositions


seins. Cassiodore, aprs avoir

si

propices leurs des-

vainement essay de retenir le roi et de contrebalancer leur influence, abandonna la partie. Il se dmit de ses charges et se retira dans ses proprits de Scylacium, sans plus vouloir garder de part au gouvernement. Avec lui, Tliodoric perdait son bon gnie. Livr dsormais des conseillers pervers, il devint un tyran aussi sanguinaire qu'ombrageux; un grand nombre de victimes innocentes furent sacrifies ses colres pendant les deux ans qu'il vcut encore. Boce et son beau-pre Symmaque, succombant devant les plus injustes accusations de haute trahison, eurent la tte tranche. Enfin le
roi des

qui chassait

Goths couronna tristement sa carrire par un dit les catholiques de toutes leurs glises heureusement sa mort en empcha l'excution. Thodoric n'ayant pas laiss d'enfants mles, la couronne passa aprs lui son petit-fils Athalaric, g de huit ans seulement, sous la tutelle de sa mre Amalasonthe. Digne fille du fondateur de la royaut ostrogothique, et par sa haute inteUigence et par la fermet de son caractre, Amalasonthe tait catholique et avait reu une ducation toute romaine. Pieuse et humaine autant qu'habile poUti;

332

LA GRANDE-GRCE

que, elle reprit la tradition dos grandes annes de son pre


et s'tudia rparer le

mal qui

s'tait fait la fin

de son

rgne. La rgence de celte princesse fut le temps le plus heureux et le plus prospre de l'Italie gothique. Elle nourrissait

depuis de longues annes pour Cassiodore des senlui

timents de respect et d'amiti. C'tait

qui tait naturel-

lement appel devenir son principal conseiller. Mais avant de le faire revenir prs d'elle Ravenne, elle voulut utiliser sa prsence dans le midi de l'Italie, srieusement menac parles prparatifs de guerre qu'avait faits Justinien en prvision de la mort de Thodoric. Elle le chargea donc temporairement du commandement des ctes de cette rgion, qu'il mit si bien et si activement en tat de dfense que l'empereur renona pour le moment tout projet d'attaque. Cassiodore profita de cette mission pour amliorer la condition des villes de sa province natale, allger leurs charges et redresser les torts dont elles avaient eu souffrir. Les troupes, mal payes, y commettaient de graves dsordres il n'hsita pas pourvoir leur solde sur sa fortune personnelle, afin de les ramener la discipline. Ceci fait, Amalasonthe l'appela au sige du gouvernement et lui rendit son titre de secrtaire d'tat. Ce fut lui qui dirigea toute l'administration des huit annes de rgence, s'occupant activement des intrts du peuple italien, sauvegardant les droits sacrs de l'ghse, et appelant
;

aux charges pubhques


plus probes.

les

hommes

les

plus doctes et les

Un des

actes les plus remarquables, rendus

alors par ses soins, futl'dit qui rtabhssaitles professeurs

publics de grammaire, de rhtorique

et

de droit, que

depuis plus de cinquante ans on avait cess d'entretenir

aux

frais

des finances de

l'Etat.

de l'anne 534, Amalasonthe, pour rcompenser les services de Cassiodore, l'leva la dignit de Prfet du prtoire, la plus haute de l'tat aprs celle du
souverain.

Au commencement

Mais dans

la

mme

anne,

le

jeune Athalaric^B

SOUILLACE

353

mourait de la peste, Amalasonthe faisait ceindre la couronne son cousin Thodahatet celui-ci payait sa dette de reconnaissance envers elle en la faisant assassiner. Quelques historiens modernes ont fait un reproche Gassiodore de ne pas tre sorti des affaires aprs le meurtre de sa bienfaitrice et d'avoir continu servir l'indigne Thodahat, couvert du sang d'Amalasonthe. Il ne me semble' pas qu'il y ait besoin de le justifier des motifs honteux que lui prtent en cette occasion ses accusateurs. La vie entire du grand ministre de la monarchie gothique le met l'abri de tout soupon de semblables mobiles. Le fait est que Gassiodore ne jugea pas que le crime mme de Thodahat suffit le relever du fardeau de la tche surhumaine qu'il avait assume, consacrant sa persvrance et son nergie prserver l'autorit de ses propres excs, adoucir les murs des Goths et garantir les droits des Romains. L'honneur lui commandait d'ailleurs de ne pas abandonner le timon du navire au moment de la tempte, et l'assassinat d'Amalasonthe fournissait Justinien le prtexte, attendu par lui depuis bien des annes, d'entreprendre de reconqurir l'Italie sur les Goths. Toute la politique de Gassiodore avait eu pour objectif d'empcher l'absorption de sa patrie dans l'empire byzantin, o il voyait la perte de son individualit nationale, et d'assurer le maintien de cette individualit sous le sceptre des Goths, en tabhssnt une intime union entre eux et les Romains. Il se devait lui-mme de ne pas abandonner son uvre quand un grand pril la menaait, de travailler nergiquement la maintenir au travers de toutes les tristesses et de tous les dboires, et de consacrer ses derniers efforts organiser, dans tout ce qui dpendait de ses fonctions civiles, la rsistance de ritahe la conqute grecque. Voil pourquoi il resta Prfet du prtoire sous l'incapable Thodahat et sous son successeur, le vaillant Vitigs. Les papiers d'tat compris dans les derniers livres des
II

20.

35

LA GRANDE-GRCE

Vari tmoignent de l'inconcevable activit qu'il dploya dans ces circonstances critiques. Nous l'y voyons tantt essayant de ngocier la paix avec Justinien, tantt s'occupant de faire rentrer exactement les impts pour fournir aux dpenses de la guerre, veillant la solde des troupes, travaillant rfrner leurs dsordres et procurer quelque soulagement aux populations pressures par les armes des deux belligrants, prenant des mesures pour assurer les approvisionnements, tantt enfin s'efforant de rveiller le zle des provinces et des villes en faveur de la cause qu'il considrait comme nationale. Les dernires pices officielles manes de lui datent de l'anne oii Vitigs, repouss de Rome qu'il avait inutilement essay de reprendre sur Blisaire, se vit, aprs la perte d'Ariminum, enferm dans Ravenne par les armes de l'empire grec. A ce moment, Gassiodore dsespra de sa tche et ne se sentit plus la force de continuer une lutte dont l'issue n'tait plus dsormais douteuse. Il tait alors g de prs de soixante-dix ans, et pendant un demi-sicle il avait soutenu sans faiblir le poids des plus grandes affaires. Il voyait l'uvre de sa vie dtruite. L'Italie, devenant byzantine, cessait d'tre un tat indpendant pour passer l'tat de province loigne et sacrifie, dans un empire dont le centre et l'esprit n'taient plus romains. La monarchie italienne des Goths tait frappe mort; il n'y avait plus d'esprance de la relever et de la maintenir. Sa catastrophe finale tait dsormais une question de temps, et ce moment elle paraissait plus imminente qu'elle ne devait l'tre en ralit, grce l'indomptable nergie de Totila. Dans ces circonstances, Gassiodore rsolut de renoncer aux affaires et au monde, et de passer la fin de sa vie dans la solitude rehgieuse. Il ne voulait pas servir de nouveaux matres et se sentait impuissant prvenir la ruine de ceux auxquels il s'tait dvou. Rsignant donc toutes ses charges, il quitta Ravenne et se retira dans le Bruttium. L, dans ses domaines patri-

SQUILLACE

355

moniaux, ct de Scylacium, il fonda un vaste couvent, le Monasterium Vivariense, h il ft lui-mme profession de la vie monastique, prenant la direction de la communaut
titre d'abb. Blisaire respecta la retraite de ce noble

adversaire qui se retirait de la lutte. Bien que la province

il

venait fixer ainsi sa

demeure

ft depuis

quelque temps

dj au pouvoir des impriaux, le vieux ministre des rois

Ostrogoths n'y fut aucunement inquit. Et un peu plus quand la fureur de la nouvelle guerre entre Blisaire et Totila se reporta sur le midi de Tltalie, svissant du ct de Grotone et de Tarente, les deux partis s'accordrent
tard,

dans le mme respect pour l'inviolabilit de l'asile de paix o Cassiodore prolongeait sa vieillesse dans la prire et
l'tude.
Ce fut, dit Montalembert, la premire, aprs la chute de l'empire romain, de ces conversions clatantes, dont une innombrable srie se droule ensuite sous les yeux, et qui allaient jusque dans les plus hauts rangs de la socit nouvelle chercher les grands du monde pour leur apprendre

expier leur grandeur, se reposer de leur puissance et mettre un intervalle entre les agitations du monde et le jugement de Dieu.

IV

Malgr son grand ge, Cassiodore, en revtant la robe de moine, recommena une nouvelle vie, qui se prolongea encore pendant trente annes. La profession religieuse offrit autant d'attraits son me que d'emplois son activit. 11 avait
sa retraite, pour trouver contemplation et dans la discipline asctique, et aussi un auxiliaire dans ce qu'il voulait faire pour l'ducation de ses moines, le clbre Denys le

emmen comme compagnon dans


en
lui

un matre dans

la

356

LA GRANDE-GRCE

le Petit, ce moine de naissance gothique qui devenu l'un des premier^ savants de son temps, galement vers dans la connaissance des deux langues grecque et latine, l'auteur de la premire collection de canons conciliaires qui ait t forme, le rformateur du cycle pascal et l'inventeur du comp ut de l're chrtienne, dont nous continuons nous servir sans avoir corrig l'erreur de quatre ans commise par Denys au sujet de son point de dpart. Le monastre, o de nombreux adeptes de la vie

Scythe ou

tait

religieuse, entrans par l'exemple de l'ancien ministre,

vinrent bientt se grouper autour de


ble ville cnobitique. Gassiodore

lui, tait

avait consacr

une vritaune part

considrable de l'immense fortune reue de ses anctres

en lever les btiments, aussi magnifiques qu'tendus, qui un des modles de l'architecture de l'poque. Le monastre de Vivaria n'tait pas, d'ailleurs, sa seule fondation monastique. Ceux de ses disciples qui se croyaient appels une vie plus austre que celle des cnobites, dont la demeure tait vois ine de la mer, trouvaient, en gravissant la montagne qui les dominait, dans un site plus pre et plus sauvage, des cellules isoles o ils pouvaient goter, dans toute sa puret, le suave et secret bonheur de la solitude absolue, si toutefois, ajoute le grand serviteur de Dieu, leur cur s'y tait prpar par un essor intrieur. C'est l'ensemble de ces cellules spares, avec l'glise qui en formait le centre, que Ton appelait le Monasteriwn Castellense.
passaient pour
Lui-mme,
dit

Montalembert, dont je
si

me plais

citer les pages lo-

quentes qui rsument

bien la vie de Gassiodore moine, lui-mme,

successivement moine et abb, passa trente annes dans cette retraite,

occup gouverner sa communaut, y unir l'tude des


avait us de son pouvoir avec
et

sciences et des lettres la poursuite de la vie intrieure. Pendant sa


vie politique,
il

une nergique

sollici-

tude pour maintenir l'ducation publique


cette

la vie intellectuelle

dans
flots

pauvre

Italie,

que venaient priodiquement recouvrir des

SQUILLACE
de conqurants ignorants
et grossiers.
Il

357
avait

mme, au
une
et

plus fort de
histoire
le voit

ses occupations publiques, crit en douze livres

des

Goths dont on ne saurait assez regretter

la perte

on

sous

Thodoric, l'occasion de l'envoi d'un pote musicien que Clovis avait

demand

ce prince, se livrer

une longue dissertation sur


la

la

musi-

que, qu'il appelle la reine de nos sens, en invoquant l'exemple de

David avec cent autres emprunts


siques.

mythologie
le

et la posie clasle

On

l'a

proclam, non sans raison,

hros et
il fit

restaurateur

de

la

science au vi sicle.

Une

fois

moine,

de son monastre

traire

une sorte d'acadmie chrtienne et le foyer principal de l'activit litde son temps. Il y avait rassembl une immense bibliothque
o certains religieux, sous
le

nom

' antiquaires, copiaient les

manus-

o d'autres revisaient leurs transcriptions, comme les correcteurs de nos imprimeries revisent nos preuves. Il y imposait ses religieux un plan d'tudes complet et svre. Il prchait lui-mme
crits, et

d'exemple

il

leur enseignait avec


il

un

zle infatigable l'Ecriture Sainte

pour laquelle
d'tablir

avait essay en vain, de concert avec le

pape Agapit,

Rome mme

des professeurs publics.

Il

joignait l'tude

des sept arts libraux et toute la littrature profane, ce qui ne l'empchait pas de

pratiquer
faire le

humblement

les

moindres dtails de

la vie

commune,
le

et

de se

lampiste et l'horloger, en

mme temps que

professeur de sa

traits, citer et

communaut. On aime le voir, dans ses doctes commenter sans cesse, en mme temps que les Pres
Gorgigues, dont sa pittoresque
retraite

de l'glise, ses chers potes, Trence, Horace, Virgile surtout, et

dans Virgile
la

les

au fond de
:

Calabre

lui faisait

encore mieux sentir et vanter les beauts


et

Rura mihi
Ce

rigui placeant in vallibiis

amnes I

fut Vivaria qu'il

composa
qui

la

plupart de ses ouvrages, et sur-

tout son

fameux

trait

Sur renseignement
fut le

des saintes lettres, espce


l'ducation

d'encyclopdie

lmentaire

code de

monascourage

tique et servit longtemps de

programme

l'ducation intellectuelle
il

des peuples nouveaux.

quatre-vingt-treize ans,
le

eut

le

de commencer un

trait

Sur V orthographe, dans

but de concourir

la correction des anciens exemplaires des Saints Livres.

Cassiodore donna ainsi, du sein de sa nombreuse communaut,


l'un des premiers et des plus illustres

modles de cette alliance de

la

vie religieuse avec la vie intellectuelle qui devait tant

honorer l'ordre

358

LA GRANDE-GRCE
littraire

monastique. Cette passion


gularit monastique.

qui enflammait
la

le

noble vieillard

ne servait qu' redoubler son

zle

pour

stricte

observance de la r-

Dieu nous fasse

la grce, crivait-il, d'tre


le

semblables des bufs infatigables pour cultiver

champ de Notre

Seigneur avec

le

soc de l'observance et des exercices rguliers.


il

On

ne

sait trop quelle rgle

avait^ adopte.

Quelques-uns ont cru que


il

c'tait celle

de Saint Benot, son contemporain; mais

n'en

fait

aucune

mention spciale, en recommandant ses moines de suivre

les rgles

des Pres en gnral avec les ordres de leur propre suprieur, et de


consulter les Institut es de Gassien. Cependant on reconnat tout au

moins une profonde analogie entre


les

les

usages pratiqus Vivaria et

grands exemples de saint Benot,

dans
Il

les prceptes

que donne

Cassiodore au sujet du travail manuel.

veut que ceux qui ne sont

pas capables d'tudier ou de transcrire


l'agriculture et au jardinage, surtout
et des infirmes.

les

manuscrits s'appliquent
le

pour

soulagement des htes


affectueuse

Comme
il

Benot,

il

leur

recommande une
et les

sollicitude envers les voyageurs, les

pauvres

malades du voisi-

nage.

Comme

Benot,

veut que les cultivateurs des terres monas-

tiques aient part au bien-tre temporel et spirituel de la vie religieuse.


Instruisez vos

paysans aux bonnes murs,

dit-il

ne

les

grevez pas

de

redevances onreuses ou nouvelles;

appelez-les

souvent vos

s'il y a lieu, de vous appartenir et de peu vous ressembler. Enfin, il semble suivre la rgle de Benot jusque dans ses moindres dtails, en ce qui touche la psalmodie noc-

ftes, afin qu'ils aient rougir,


si

turne et quasi perptuelle qui caractrisait


il

le

culte monastique, et dont

expliquait ainsi qu'il suit la signification ses

nombreux
mesure,

disciples;

Pendant
et,

le

silence de la nuit, la voix des

hommes

clate
elle

dans

le

chant,

nous fait retourner celui de qui la divine parole nous est venue pour le salut Il ne se forme qu'une seule voix de toutes celles du genre humain. qui chantent, et nous mlons notre musique avec les louanges de
.

par des paroles chantes avec art e

Dieu, que chantent les anges, quoique nous ne puissions pas les entendre.

Avant de mourir, Cassiodore abdiqua


livrer tout

la

charge d'abb, afin de se

entier la contemplation de l'ternit.


et vigilante

Mais

il

n'en vivait
Il

pas moins dans une tendre


l'acquit d'une dette

union avec ses religieux.


instance, et

terminait tous ses crits en leur

demandant avec

comme
l'aide

de cur,

de prier pour son me.

Avec

SQUILLACE
de Dieu,
dit-il

359
j'ai

la

fin

de son trait de littrature sacre,

pu beau-

coup

travailler votre instruction:

payez-moi de retour par vos proAdieu, frres chris,

grs dans les saintes lettres, et par la persvrance de vos prires

pour moi. Et

la fin

de son Orthographe
J'ai fait ce

ne m'oubliez pas en priant.

que

j'ai

pu pour vous sparer


eux.

du nombre des ignorants; votre tour


sois

obtenez de Dieu que je ne

pas confondu avec les impies

et

puni

comme

l'ge de cent ans, Cassiodore travaillait encore.


su?^

Dans

Psaumes, arriv au centime, il termine son explication par des actions de grces Dieu -de lui avoir accord de parvenir cet ge si rare, l'implorant en mme temps pour le salut de son me. C'est vers le mme moment que Narss mourait l'ge de 95 ans, suivant de bien peu dans la tombe Justinien, mort plus
les

ses Commenta'res

qu'octognaire.

Un monde

et

une

civilisation s'teignaient

avec ces illustres vieillards.

mourut,

quand et comment Cassiodore encore Montalembert; car suivre jusqu' la fin les hommes auxquels on s'attache est un besoin pour le cur. Mais nul ne nous l'a dit. Cette grande lumire de la chr

On

aimerait savoir
dit

tient naissante, volontairement voile

au sein de

la vie

monastique, s'y teignit sous l'il de Dieu seul, et sans que le regard de la postrit ait t admis contempler sa
fin.

En
pieux

5oo, Cassiodore avait


asile,

pu

voir encore, du fond de son


la

aprs les fureurs de

guerre entre Blisaire

et Totila, les

bandes austrasiennes, et en grande partie composes de paens, de Bucehn et de Lothaire porter la dvastation dans le Bruttium, sous prtexte de secourir
contre les Grecs les derniers dbris des Ostrogoths. Il dut mourir dans les environs de la date o les Lombards, sous
la
l'Italie.

le nord de pargna la douleur de voir sa terre natale foule et dsole par ces nouveaux envahisseurs, quand le roi Autharis vint planter ses enseignes jusqu'en vue de la

conduite d'Alboin, firent leur entre dans

Dieu

lui

339

LA GRANDE-GRCE

Sicile, en pillant tout devant lui, et quand Arichis, duc de Bnvent, s'empara de Crotone ainsi que du pays environnant, y compris Scylacium. Il est probable que la ruine des monastres de Vivaria et de Castellum fut un des pisodes de Tune ou de l'autre de ces deux invasions, o les Lom-

bards, encore ariens, dployaient

un acharnement
Ils

froce

durent traiter les beaux monastres fonds par Cassiodore de la mme faon que Tabbaye du Mont-Gassin. En effet, si la date prcise de la ruine de ces saints tablissements est ii^-nore, on sait positivement qu'ils ne survcurent que de
b".en

contre les glises et les couvents catholiques.

peu la mort de leur fondateur.

les plus prcis

Les uvres de Cassiodore nous fournissent les lments pour la solution d'une question fort controla Calabre, celle

verse entre les rudits qui ont jusqu'ici trait de la topo-

graphie antique de

de

la situation prcise

de sa ville natale. tes. Pour les uns,

11

a sur ce point

deux opinions

diffren-

comme

Barrio, Marafioti, Fiore, M. Mazoc-

chi et M. Marincola-Pistoja, la moderne Squillace occupe l'emplacement exact du Scylacium antique. Pour les au' trs, la ville ancienne tait au bord de la mer et sa population s'est retire dans l'intrieur des terres, sur la hauteur de Squillace, l'poque des incursions sarrazines. Lupis et Alberti ont mme cru retrouver les ruines de Scylacium sur le penchant nord-ouest du promontoire de Stal-|
lett.

Pour ma part, aprs une tude approfondie du terrain et des textes qui peuvent claircir le problme, je suis convaincu que les deux opinions sont vraies et sont fausses
suivant qu'il s'agit du Scylltion grec et du Scylacium ro-

SQUILLACE

361
site.

main, qui n'ont pas occup


je crois pouvoir fournir

le

mme

Et c'est ce dont

ici la

preuve.

Squillace a succd, juste la mme place, au Scylacium romain. Ceci ne me parait pas un seul instant douteux pour quiconque lit Gassiodore. 11 nous a lgu une

description dta ille de la

temps
la

ville, telle qu'elle tait de son de cette description s'appliquent ils ne conviennent aucun situation de Squillace
;

et tous les traits

emplacement du voisinage,
trouve dans une lettre

et

moins peut-tre qu'

tout

autre aux ruines voisines de Stallett. Cette description se


officielle crite par le ministre des rgne de Vitigs, quand dj la guerre avec les Grecs svissait dans toute sa violence. Elle est adresse au chancelier de Lucanie et de Bruttium, pour lui prescrire de diminuer les charges financires abusives

rois Goths,

sous

le

qui pesaient sur Scylacium. Cassiodore a saisi cette occasion pour insister sur les charmes de sa ville
;

et

il

le fait

dans des termes o respire une sorte de nostalgie du sol natal, qui laisse deviner les intentions de retraite dans ces lieux qu'il allait bientt raliser. La plupart de ceux qui ont eu l'occasion de parler de cette lettre, n'ayant pas vu Squillace, se sont imagins que la description y tait purement rhtorique. En la lisant sur les lieux, on constate, au contraire, qu'elle est singulirement prcise, tellement prcise qu'elle constitue un document topographique du plus haut prix et l'on reconnat mme que, malgr les dfauts d'un style la fois quintessenci et entach de barbarie, elle a, en ralit, autant de grce que d'exactitude. C'est un des meilleurs chantillons du style propre Cassiodore, style qui rappelle les ciselures contournes, compUques, tranges et un peu sauvages, mais pourtant lgantes et remarquablement excutes, de l'orfvrerie de travail ostrogothique, ainsi que la chaude harmonie de leurs grenats enchsss dans l'or. La cit, dit-il, est tablie au-dessus d'un golfe del
;

II

21

362

LA GRANDE-GRCE

mer Adriatique (Cassiodore tend ici ce nom abusivement mer Ionienne). Elle pend sur le flanc d'une colline la faon d'une grappe de raisin non qu'elle s'lve en pr la
;

sentant une ascension longue et difficile, mais comme pour fournir au regard l'occasion d'tre charm par la perspective des

la

et de la surface azure de contemple le soleil naissant dans son berceau mme, de telle faon que l'aurore n'a pas le temps d'y prcder la venue du jour mais ds que l'astre commence se lever, son flambeau s'y distingue par son clat vibrant. Elle regarde encore Plibus dans toute sa splendeur, elle brille chaque heure de sa lumire; c'est vraiment la patrie du soleil, et un tel nom lui conviendrait bien mieux qu' Rhodes. Voil un trait bien topique, et qui dfinit

oampagnes verdoyantes
cit

mer. Cette

la situation de Squillace sur un piton isol au milieu d'un bassin circulaire, o elle reoit librement les rayons du soleil toute heure, sans que rien vienne pour elle en intercepter l'clat, et aussi l'ouverture l'est de la valle qui dbouche de ce bassin vers la mer, de telle faon que le premier rayon que le soleil levant fait courir sur les flots vient frapper cette ville. Tout ceci est d'une extrme prcision, et la johe comparaison avec une grappe de raisin ne l'est pas moins, car de quelque ct qu'on regarde Squillace la ville apparat suspendue sur le penchant de sa colline, avec ses maisons qui s'tagent les unes au-dessus des autres comme les grains de la grappe. Voici encore qui n'est pas moins prcis, qui ne saurait convenir en aucune faon au site des ruines voisines de Stalletti, et qui caractrise, au contraire, de la faon la plus juste la position de Squillace au centre d'un bassin

parfaitement

d'une merveilleuse
tiv,

fertilit,

encore aujourd'hui tout cul-

de Cassiodore, mais qui fait payer cher sa richesse agricole par l'insalubrit que ses exhalaisons humides rpandent aujourd'hui jusque dans la ville. De quelque ct qu'ils se retournent, ceux qui rsident

comme du temps

SQUILLACE

363

dans

la cit

jouissent

du

gnifique culture.

On

voit

bondants

raisins, les

spectacle des travaux d'une made l les vendangeurs recueillir d'abufs fouler sur l'aire les grasses

moissons, et partout ce sont de verdoyantes plantations d'oliviers. Celui qui fait le tour de la ville, partout o il regarde, ne cesse pas d'avoir sous les yeux l'agrable perspective des champs. C'est tel point

que

l'on oublie les

murs qui forment


une
cit rurale

dans ou une villa urbaine. Participant la fois de la ville et de la campagne, ce lieu mrite un gal degr les louanges que l'on donne l'une et l'autre. Le voyageur de passage emporte le dsir d'y revenir celui qui se sent fatigu du travail aspire y chercher le repos. Le dernier trait a quelque chose de pntrant dans la simplicit mme avec lequel il est exprim. Cassiodore y met nu le dcouragement qui a saisi son me et la rsolution de retraite qui mrit dans son esprit. Dans une autre lettre, de date antrieure, du temps o il n'avait pas encore commenc rompre ses attaches mondaines, il crit au chancelier de Lucanie et de Bruttium pour lui demander d'envoyer la cour de Ravenne quelques-uns des produits gastronomiques de son pays, des fromages de la Sila et du vin de Palmi, qu'il a eu l'occasion de vanter la table du roi. Il recommande de prendre le vin dans son propre cellier, pour tre sr de sa qualit. Et
;

l'enceinte et qu'on finit par se croire

cette occasion

mages

il se laisse aller, sur les mrites de ces frode ce vin, une petite amplification rhtorique, qui doit ici trouver sa place. Le fromage de la Sila {Silanus caseiis), gvdce la qualit desherbages^ se confectionne

et

dans des conditions de telle bienveillance de la nature, qu'on dirait qu'il a un got de miel, quoique rien d'tranger n'y ait t ml. Dans ce pays le lait coule, presque sans y tre provoqu, des mamelles gonfles des bestiaux, de telle faon qu'il ne sort pas goutte goutte comme du ventre des troupeaux d'autres contres, qui passent ce-

364

LA GRANDE-GRCE

pendant pour fcondes, mais que c'est un torrent qui s'chappe de lui-mme peine le pis a-t-il t touch. Son parfum est suave et comme pntr des senteurs varies de l'odeur on recontoutes les herbes de la montagne nat la qualit des pturages d'o il provient, et il y a autant de plaisir le flairer qu' respirer une fume d'encens. Ce lait contient tant de crme et si paisse, qu'elle semblerait la liqueur fige de l'arbre de Pallas, si celle-ci n'tait pas d'un jaune vert, tandis que la crme de notre lait est d'un blanc de neige. Les ptres joyeux rassemblent dans des formes largement ouvertes l'abondance merveilleuse de cette crme, et en y mlant de la prsure la font se coaguler en fromages encore mous, auxquels on donne la figure d'une sphre. On les porte ensuite dans des caves souterraines, o on les garde quelque temps et o ils achvent de prendre la solidit durable du fromage sec et de garde. Fais-en au plus tt embarquer un certain nombre sur le premier btiment en partance, afin que par ce petit prsent nous puissions donner satisfaction au dsir royal. Quant au vin de Palmi [Palmatianum vinum), que l'antiquit a ainsi nomm pour le louer en le caractrisant comme mritant justement la palme, il faut t'en procurer qui ait perdu l'pre verdeur qu'il a au sortir du pressoir, mais qui ait pris le suave bouquet qui s'y dveloppe avec le temps. Car il a beau tre, entre les vins du Bruttium, le dernier par l'loigncment de sa position gographique, le jugement unanime des connaisseurs en fait le premier pour sa qualit. Il gale le vin de Gaza et ressemble celui de la Sabine, mais se distingue de tous par son, parfum. Voil pourquoi il a acquis une si haute renomme Il faut en chercher qui soit de premier choix dans son genre pour bien prouver que la sagesse de nos anctres ne lui a pas donn un nom impropre. Il doit tre hquoreux, molle ment onctueux, chaud et excitant, parfum au sentir, d'un blancheur limpide et c'est surtout l'arrire-got qu'il laiss
;

SQUILLACE

365

au palais qui le rend digne de la palme. Ce vin tonifie Testomac fatigu, raffermit les entrailles, fortifie la poitrine, sche les plaies qu'on en lave; toutes les qualits que l'on cherche donner des vins composs, il les possde naturellement. Quel bon propritaire de vignobles que ce Cassiodore! et combien ces louanges hyperboliques donnes au vin de son cru sont un trait de nature Nous sommes tous comme cela, nous autres viticulteurs. Ami lecteur, il ne faudrait pas beaucoup me presser pour que je parte du mme ton sur le vin de mes vignes et que je vous dmontre exprofesso que c'est le premier de l'Europe. C'est avec une vraie sympathie que je retrouve le mme dada chez le vieux
!

ministre, qui l'enivrement des grandeurs et les soucis de


la

pohtique n'ont pas fait oublier ses chres vignes et le bon vin qui dort dans son caveau. La lettre au Cancellarius Maxime ne dtermine pas seulement la situation prcise de la ville, mais aussi celle de
la principale

maison de campagne que Cassiodore avait dans le voisinage de Scylacium. C'est l, dit-il, que nous avons fait nos Claustra Neptunia. Au pied du mont Moscius, nous avons tabli des appareils pour faire pntrer l'eau des gouffres de Nre dans les entrailles excaves des rochers. L des troupes de poissons, se jouant dans une libre captivit, donnent un spectacle qui repose l'esprit et amuse le regard. lis courent avides au-devant de la main
des

hommes

et

viennent y chercher leur nourriture, avant

d'y devenir aliments


les dlices
fait

eux-mmes. L'homme nourrit


;

ainsi

de sa table et la faciht qu'il a de les capturer que bien souvent, rassasi, il les laisse en paix. Les

vastes' excavations, creuses de

main d'homme dans le roc, dont Cassiodore avait fait ses viviers d'eau de mer, subsistent toujours au pied du promontoire de Stallett, le mont Moscius del lettre, tout auprs des ruines que quelquesuns ont regard comme celles de Scylacium. On les appelle Grotte di San-Gregorio ou di Stallett. Mais depuis des

366

LA GRANDE-GRCE
l'eau de la mer n'y tait introduite au moyen d'appareils mcaniques et
;

sicles elles sont sec

qu'artificiellement,

d'cluses.

C'taient l les viviers qui avaient valu son


;

nom au Mo-

nastetnum Vivariense il avait t construit tout ct, bien videmment sur l'emplacement de la villa des Aurelii. Cassiodore nous l'apprend encore, dans le chapitre de son
trait

ses disciples les

Sur renseignement des saintes lettres o il vante charmes du monastre qu'il a prpar pour

leur rsidence.

La situation mme du monastre de Yivaria, leur dit-il, vous engage prparer bien des choses pour le soutien des voyageurs trangers et des pauvres ; car vous avez des jardins bien arross et tout prs de vous le cours poissonneurdufleuvePellne(le Fiume diSquillace ou Alessi de nos

jours, qui passe, en

effet, trs

prs de Stalletti avant de se

jeter dans la mer). Le

volume de ses ondes ne le rend pas redoutable, et en mme temps il n'est pas non plus mpriser pour leur exiguit mais, soigneusement endigu
;

et rgl

avec art,

il

vient couler chez vous, divis en ca-

naux, partout o son arrosement est ncessaire, suffisant pour abreuver vos jardins et n'ydevenant jamais une source de dgts. Il est l quand on le dsire, et il se retire quand c'est donc un il a accompli la tche qu'on attendait de lui ornement sans importunit, qui ne manque jamais quand on en a besoin. A vos pieds, vous avez la mer, qui fournit aux pches les plus varies et donne, si l'on veut, lepoisson vivant enfermer dans les viviers. Carnous avons prpar, avec l'aide de Dieu, d'agrables rceptacles o une multitude de poissons erre, retenue par une clture sre, et si bien habitue ces cavernes del montagne qu'elle ne s'y
;

sent pas prisonnire, car elle peut librement prendre sa

nourriture et se
fait

cachercomme

elle

ssi veut.Nous y avons aussi


le

m\

construire des bains disposs pour


l

les traitement des

malades,

3nt o coulent des sources dont Teau est galement

SQUILLACE

367
les trangers

bonne pour boire


ont-ils plus

et

pour se baigner. Aussi

de raisons de vouloir habiter votre monastre

que vous de dsirer chercher d'autres lieux. Il rsulte formellement de ceci que les ruines, tendues mais informes, qui se voient encore dans le voismage des Grotte di Stalletti, et qui consistent presque exclusivement en dbris de maonneries romaines de basse poque, en briques spares par une forte paisseur de ciment, ne sont pas celles de la ville de Scylacium, mais bien celles du Monasterium Vwariense, vritable cit monastique, avons-nous dit, et de la somptueuse villa patrimoniale des Aurelii du Bruttium, englobe dans les constructions du monastre. On dsigne le lieu de ces ruines sous le nom de
Goscia di Stalletti.

du rivage, une belle source jaillit du panchant ses eaux abondantes et cristallines. Les habitants du pays l'appellent Fonlana di Cassiodoro. C/est la fontaine Arthuse, situe sur le territoire de Scylacium (1), dont Cassiodore parle et raconte des merveilles dans une lettre officielle adresse, au nom du roi Athalaric, un des magistrats de la contre pour ordonner des poursuites contre les brigands qui avaient vol les mulets d'un fonctionnaire en voyage, tandis que lui et sa suite faisaient la sieste au bord de la route, prs de cette fontaine.
loin de l, prs
sol rocheux,

Non

(1) In Scylatino tevvitorio. Quelques-uns des manuscrits de Cassiodore portant en cet endroit Sciliano et Scitiliano, au lieu de Scylatino, une partie des commentateurs modernes ont propos de lire in Siciliano

territorio

et d'appliquer ceci

TArthuse syracusaine. Mais d'abord

Sicilianus au lieu de Siculus ou de Sicilie)isis serait

un Ijarbarisme que
la

Ion n'a pas


la

le droit d'attribuer

sans preuve l'crivain. Et d'ailleurs

fontaine sicilienne d'Arthuse tait situe,

non seulement dans

ville

la

de Syracuse, mais dans description qui est donne dans

mme

l'ile

d'Ortygie. Par consquent, ni

la lettre, ni l'aventure

de brigand,

laquelle cette lettre se rapporte, ne sauraient s'y appliquer en aucune


r-n'oii.

368

Il

LA GRANDE-GRCE

a,

dit-il,

en cet endroit des champs

fertiles

et

des

prairies verdoyantes, qui s'tendent au pied des collines

jusqu'au sable de la plage marine; l sourd une abondante fontaine, dont les bords sont environns de grands roseaux comme d'une couronne. L'ombrage des roseaux rend cette source dlicieuse, mais elle se recommande surtout

par une particularit merveilleuse. En effet, si un homme en visite les bords en se tenant dans le silence, il trouve les eaux de la fontaine tellement tranquilles qu'elles semblent dormir comme celles d'un tang, au lieu de courir. Mais si
se met tousser ou parler haute voix, auseaux commencent s'agiter comme sous l'action d'une force inconnue, son bassin bouillonne comme une marmite pose sur le feu. Silencieuse pour l'homme silencieux, elle rpond la voix humaine par son agitation et son bruit et l'on s'tonne d'en voir ainsi les eaux se mettre en mouvement sans qu'on les ait touches. On dirait d'un animal endormi qu'on rveille, et qui rpond au bruit qui l'a tir du sommeil. Quant au Monasterium Castellense, toujours d'aprs les indications de Gassiodore lui-mme, il tait situ dans la partie la plus haute et la plus pre de la montagne qui s'avance dans la mer, c'est--dire au-dessus du village actuel de Stalletti. La tradition locale parat donc tre exacte quand elle le place dans la Contrada di San-Martino, o l'on voit quelques dbris pars de maonneries antiques qui peuvent parfaitement tre des restes des cellules isoles qui composaient cette agrgation d'ermitages. Une petite ghse s'lve en ce heu elle est de construction peu ancienne; mais son nom de Santa-Maria de Vetere indique positivement qu'elle a succd une glise beaucoup
cet
sitt les
; ;

homme

plus

vraisemblablement celle de Castellum. et de ses environs au temps de Gassiodore est donc certaine jusque dans les moindres dtails. Et du moment que la ville tait au vi^ sicle o est
vieille, trs

La topographie de Scylacium

SQUILLACE

369

il est incontestable que c'est l qu'elle pendant tous les temps romains, l que la Colonia Minervia Scolacium fut tablie en 123 avant Tre chrtienne. Ceci est encore confirm parla distance de 25 milles romains indique par la Table de Peutinger entre Vibo Valentia et Scylacium, distance qui fait tomber juste Squillace, tandis qu' la Goscia di Stalletti il y aurait 2 milles de plus. Quant aux distances exactement semblables entre elles, de i2 milles chacune, que l'Itinraire d'Antonin compte entre Tacina et Scylacium, d'une part, Scylacium et Cocintus, de Tautre, elles pourraient galement convenir aux deux localits, suivant que l'on ferait passer la route plus ou moins avant dans les terres. Mais cette dtermination du site du Scolacium ou Scylacium romain n'implique aucunement celui du Scylltion grec. Autant la ^position de Squillace correspond ce que devait tre celle d'une colonie de citoyens tablie dans un lieu o ils pussent se livrer facilement la culture des terres du domaine public qui leur tait concde, et en mme temps dans une position stratgique, choisie en vue des

aujourd'hui Squillace,
a t

guerres continentales, d'o

la colonie

commandt

tout le

pays l'entour, autant


niques de
la

elle

s'accorde

peu ce qu'taient

d'ordinaire les sites choisis pour les tablissements hell-

Grande-Grce. Car ceux-ci, nous l'avons dj surtout les tablissements remontant aux dbuts de la colonisation, touchaient tous la mer. Et il importe de remarquer ici que, s'il est impossible historiquement d'admettre un dplacement du Scylacium romain entre l'poque des Gracques et celle de Cassiodore, par contre, avec les vicissitudes prouves par Scylltion la fin de la priode hellnique, un changement de sa situation au temps o Ton en fit une colonie romaine, n'a rien que de naturel et de vraisemblable. Scylltion a t srement l'appellation du promontoire qui fait saillie sur la cte au fond du golfe nomm d'aprs
dit plusieurs fois, et
II

21.

370
lui,

LA GRANDE-GRCE

minemment
de

avant d'tre celle d'une ville. C'est, en effet, un nom significatif, qui dsigne toujours des localits
nature et d'un caractre spcialement dtermin.

mme

du Scyllaion de l'extrmit mridionale du du dtroit de Messine, aujourd'hui Scilla, du Scyllaion du golfe Saronique, dans la Trznie, actuellement Kavo-Skyli, ou bien de la pointe de Scyllai sur le Pont-Euxin, maintenant Kara-Bouroun, l'appellation s'applique constamment une pointe de rochers escarps, garnie de brisants sa base, dangereuse pour les navigateurs, o rside la terrible Scylla et o les aboiements de ses chiens dvorants personnifient les vagues qui se brisent avec fracas, mettant les vaisseaux en pices et faisant prir leurs matelots. Il n'en a srement pas t autrement de Scylltion, dont le nom n'est qu'une variante de cette appellation. Son nom s'est d'abord apphqu au promontoire, et s'il a pass ensuite une ville, c'est que cette ville avait t btie sur le promontoire mme,
Qu'il s'agisse

Bi'uttium, k l'entre occidentale

tout auprs de la mer.

mme aucun dbris grec, et jamais dcouvert de cette poque. Au contraire, dans les ruines de la Goscia di Stalletli, l'on remarque l'emploi de pierres de taille hellniques comme matriaux
Il

n'existe Squillace

l'on n'y a rien

en plusieurs endroits des maonneries subsistantes du Monastenum Vivariense. Dans ce canton j'ai mme reconnu
plusieurs

lambeaux de murs hellniques formant des

ter-

rasses de soutnement, qui avaient t conserves aux po-

ques postrieures. Les paysans m'y ont prsent quelques petites monnaies grecques, assez mal conserves, qu'ils venaient de trouver en cultivant leurs champs. Enfin les excavations que Cassiodore avait utilises pour y tablir
ses viviers, prsentent tous les

caractres des latomies

grecque. Tout ceci m'induit penser que le Scylltion hellnique tait en cet endroit, si le Scylacium romain fut ensuite o est Squillace. Les vaisseaux qui ved'une
ville

SQUILLACE

371

naient aborder Scylltion devaient mouiller l'emboucl^ure de TAlessi et

y tre

tirs sec

sur

la plage.

Mais ce

n'en tait pas moins

un

lieu d'un accs et d'un sjour sin-

gulirement dangereux. Aussi comprend-on facilement que, lorsque Scylacium fut devenu une ville importante et situe dans l'intrieur des terres,
elle

prfra adopter pour

port GastraHannibalis, l'embouchure du Carcins, lieu distant de quelques kilomtres dplus, mais infiniment
prilleux.

moins

La diffrence de site que nous constatons ainsi entre la grecque et la ville romaine, vient confirmer les arguments historiques que nous faisions valoir un peu plus haut pour tablir que Scylltion avait d tre dtruit par Denys de Syracuse, ou parles Bruttiens un peu aprs lui, et que c'avait t seulement aprs deux sicles au moins d'intervalle qu'une colonie romaine tait venue succder cette ancienne ville grecque, sur un emplacement quelque peu diffrent.
ville

VI

C'est avec intention que,

suis pas born extraire des

dans ce qui prcde, je ne uvres de Cassiodore

me
les

passages qui intressent de Scylacium, mais que

topographie et l'histoire locale j'ai insist sur les faits de sa vie


la

comme homme

d'tat et

comme

moine.

J'ai

tenu

faire p-

ntrer le lecteur, ce qui n'est possible qu'avec ce person-

nage, dans l'existence et dans l'esprit d'une famille de clarissimes du Bruttium au v'' et au vi'' sicle, et bien mettre en lumire le rle si nettement dtermin que s'tait assi-

gn lui-mme, au miheu de
nait dans

la

tourmente des invasions


latine

barbares, le dernieretle plusillustre d'entre eux. Cassiodore

une

cit latine,

au milieu d'une population

372
il

LA GRANDE-GRCE

est dans les mauvais jours le champion et comme la suprme incarnation de la romanit latine. Tout son effort

tend en prserver les traditions et Tesprit, dans la politique, dans les lois, dans la culture scientifique et littraire. C'est elle qu'il veut arracher au naufrage. Homme d'tat et ministre, l'objectif principal de sa politique est de sauvegarder Rome et l'Itahe contre l'absorption dans l'empire
grec, o
il

redoute bon droit

la

perte de leur individualit

nationale, de leur gnie propre et de leur caractre latin;

pour les en prserver, il n'hsite pas consommer une alliance troite avec les conqurants germaniques et identifier leur cause la cause italienne, telle qu'il la comprend, pour faire de leur bras aguerri la dfense du romanisme contre l'invasion du byzantinisme. Moine et chef de communaut, c'est une vritable acadmie latine, un dernier
foyer de conservation des lettres romaines, qu'il fait de son monastre. L'tude du grec n'y a presque pas de place, ou du moins elle n'y est que l'tude d'une langue trangre, poursuivie seulement par quelques-uns cette fm de doter rOccident de traductions latines des principaux Pres orientaux. A ct de saint Benot, un rang infrieur mais qui pourtant a bien aussi son importance, Cassiodore est un des pres et des lgislateurs du monachisme latin. Cinq cents ans plus tard, au xi'' sicle, lors de la conqute normande, Squillace ou Skyllax, comme on disait dans le grec d'alors, est une ville purement grecque, situe dans un pays tout hellnique, o le grec est la seule langue que l'on parle et que l'on comprenne. Son vch, latin et de l'obdience patriarcale de Rome au temps o les vques Zacharie et Gaudentius sigrent dans les synodes romains tenus sous les papes Vigile et Hilaire; au temps o le massacre de deux vques successifs, dont on ignore les noms, par la population, donna lieu une lettre foudroyante du papeGlase; au temps o saint Grgoire le Grand adressait plusieurs de ses lettres l'vque Jean
;

SQUILLACE

373

au

figura

sicle mme, quand Paul, vque de Scylacium, au synode tenu Rome par le pape Agathon son vch, dis-je, est de rite grec et relve du patriarcat de Constantinople. Au Monasterium Yivariense de Cassiodore a succd, sur le mme emplacement, le monastre basilien de Stallacti, ddi saint Grgoire le Thaumaturge, saint
vil
;

minemment oriental,
est

devenu
ou

la

et c'est le nom grec de ce couvent qui source de l'appellation du village actuel de

Stallatti

Stalletti.

D'autres monastres grecs, suivant

aussi la rgle de St Basile, sont tablis dans Squillace


il

mme
lieu

est

ddi la Vierge) et dans son voisinage,

au

qu'on appelle
dire

M Rokella ou Ronkella to Skyllakos,

c'est--

La Roccelletta del Vescovo di Squillace. Tel est l'tat de choses que nous rvlent un certain nombre de diplmes des princes normands de la fin du xi^ sicle. Ils contiennent des listes de paysans donns comme serfs tel seigneur ou tel tablissement religieux, et tous les noms y appartiennent la grci t byzantine; ils ont mme un caractre singulirement no-hellnique.

D'o a pu provenir un semblable changement ? Comment opr ? Nous voici mis en prsence d'un des plus importants, et jusqu'ici des plus obscurs problmes de l'hiss'est-il

toire

de

l'Italie

mridionale, celui de l'hellnisation de ces

contres sous la domination des empereurs de Constantino-

de la faon dont elles redevinrent alors de nouveau, et pour plusieurs sicles, une vritable Grce occidentale, une Grande-Grce comparable celle du vu'' au v sicle avant
ple,
l're chrtienne.
Il

n'est pas de fait historique qui ait t jusqu' prsent


;

plus mal compris

et ceci n'a rien qui doive surprendre.

Il

implique, en

dans l'hellnisme byzantin une puissance de propagande, de vitalit, d'assimilation, gale celle de l'hellnisme des beaux temps classiques. Et c'est l une chose qui allait trop compltement rencontre des prjugs depuis longtemps enracins en Occident au sujet
effet,

374

LA GRANDE-GRCE
les causes et le vritable

du byzantinisme, pour que


ractre de ce
fait

ca-

n'aient pas

tre

compltement mcon(1),

nus. Seul et

le

premier, M. Zambellis a discern sur ce point

la vrit et s'est efforc

de

la

mettre en lumire

clair

par

l'esprit

qu'il

de patriotisme grec qui anime tous ses crits et pousse souvent jusqu' l'exagration. C'est incontestitre principal la

tablement son
trace se

reconnaissance de ceux
;

qui s'occupont des tudes d'histoire

c'est par l que sa marquera surtout d'une manire profonde dans ces tudes. Il est pourtant juste d'ajouter qu'il avait eu un

prcurseur dans PasqualeBaffa, d'une famille originaire de l'pire, le plus grand hellniste de l'Italie la fin du xynf sicle, l'auteur de l'admirable catalogue analytique et raisonn des diplmes grecs de l'abbaye de La Cava, qui avait aussi commenc celui des diplmes grecs du MontCassin, quand la vengeance sanguinaire de la reine Caroline, seconde par la honteuse complaisance de Nelson pour les charmes de lady Ilamilton, l'accrocha au gibet avec tant d'autres nobles et pures victimes. En effet, Baffa avait embrass ardemment les principes de la Rvolution fran-

dvou au triomphe de la libert, comme en gnral tous les hommes marquants parmi les familles grecques du Napolitain, comme Logoteti, son collgue dans le gouvernement provisoire de la Rpublique Parthnopenne; Agamemnone Spano, l'un des gnraux de cette
aise et s'tait

rpublique; Antonio Gerocadi,


originaires de la Calabre. Bien

le

pote patriote; l'minent

jurisconsulte Ginig, les frres

Albanese et Macri, tous que couvert, comme tous les

autres, par les termes formels de la capitulation de Naples,

novembre 1799, avec VinPasquale Baffa fut pendu le Logeteti et les frres Albanese lui succdcenzo Russo
;

(1)

Dans son

petit

volume, imprim Aljines eu 1864


Tiep't

et intitul

*lTaXoXXr,vix r,TOt xptxixrj 7ipay(JLaTa

xtov vroi; 'Ap^^eiot NeaToXeio

vExooTwv

)>>r(Viy.tov

Trepra^r^vcov.

SQUILLACE
rent le 29 h ce
les bourreaux.

375

mme

gibet, qui n'tait infamant

que pour

grec de Gonstantinople

Rien n'a t plus mal jug des Occidentaux que l'empire il n'y a pas, je crois, d'exemple
;

d'un travestissement

historique plus complet que celui


la

qu'ont subi, pendant longtemps, ses annales et

manire

dont on les apprciait. Par une fortune bizarre, deux ordres de prjugs, aussi aveugles l'un que l'autre, se sont trouvs d'accord pour le caricaturer les prjugs catholiques exagrs, vivant sur de vieilles rancunes et des malenten:

dus qui remontent aux Croisades,

et

ne pouvant pas ad-

mettre la puissance de vie spirituelle et civihsatrice qu'a su conserver, au travers de toutes ses vicissitudes, une glise
spare de l'unit romaine; les prjugs philosophiques du xvm^ sicle, incapables de comprendre un Empire chrtout, et presque semi-ecclsiastique, o les grandes questions de thologie agitaient profondment les esprits, o les voques et les moines ont toujt)urs tenu un rang prpondrant. De l est sorti le point de vue aussi faux qu'injuste qui a, pendant plusieurs sicles, domin les esprits et quia trouv sa dernire expression dans le livre beaucoup trop vant de Gibbon. Ce n'est que d'hier que l'on commence rendre justice au monde byzantin, comprendre l'trange et ridicule inconsquence qu'il y avait dans les jugements consacrs son gard, lorsqu'on le dpeignait comme le dernier terme de l'affaissement moral, de la corruption snile et de rimbcilht, puisque, tout coup, on racontait qu'il avait suffi de l'arrive des quelques fugitifs qui gagnrent l'Italie en quittant Byzance, prise par les Turcs, pour changer la face de la socit occidentale, y rallumer le flambeau des tudes et y produire le mouvement de la Renaissance. On dcouvre aujourd'hui, un peu tard et avec un certain tonnement, les grandeurs de l'histoire byzantine, et les travaux des rudits hellnes, des Paparrhigopoulos, des Zambellis et des Sathas, ont fortetien avant

376

LA GRANDE-GRCE
cette heureuse rvolution dans les ides.

ment contribu

la premire fois, de ce grand fait que Fempire de Constantinople a t pendant neuf sicles le rempart toujours arm, toujours assig et toujours rsistant de TEurope chrtienne et civilise contre le flot de la barbarie la plus dangereuse, de celle qui n'tait pas susceptible de la mme conversion que les Germains, celle des Slaves, des Bulgares et surtout des Musulmans. Nous autres Occidentaux, nous sommes fiers, et bon droit, du souvenir des croisades. Mais qu'est-ce que cet pisode si court, et qui n'a rien produit de durable, ct de la lutte non moins acharne, non moins hroque, non moins mle d'clatants triomphes et de revers inous, que les Byzantins ont soutenue sans un moment d'interruption contre toutes les forces de l'islamisme, depuis Hraclius jusqu' Constantin Dragazs.Pendantles sicles ls plus sombres du premier moyen ge, alors que toute culture intellectuelle et toute vie police semblaient teintes en Occident, Constantinople a t un foyer lumineux de civilisa tion, dont l'influence a rayonn plus d'une fois sur les contre s occidentales. Les grandes traditions scientifiques et littraires ne s'y sont jamais abaisses, etla suite ininterrompue des crivainsbyzantins a droit une place honorable da ns l'histoire de l'esprit humain. L'ghse grecque, mme aprs Photius, mme aprs Michel Crulaire, a eu des lgions de docteurs, de saints et de martyrs, et c'est bon droit qu'elle revendique le titre d'Orthodoxe, car jamais aucune poque elle n'a gliss du schisme dans l'hrsie. Sa part dans la pro-

On

s'aperoit,

pour

pagation du christianisme a t immense; elle a conquis l'vangile la moiti de l'Europe. Les missions de l'ghse grecque ont t remarquablement nombreuses et fcondes sous Justinien, chez les Huns del Msie, chez les Goths Ttraxites de la Crime, chez les Abkhazes du Caucase, et bien plus loin encore, jusqu'en Ethiopie, jusqu' Socotora, Ceylan, au Malabar, la Chine, d'o les mis:

SQUILLACE

377

sionnaires byzantins rapportrent le ver soie, encore in-

connu l'Europe
Serbes
;

sous Hraclius, chez les Croates et les sous Michel HT, chez les Bulgares, les Moraves, les Khazars, les Russes; sous Basile I", chez les Narentans sous Constantin VII chez les Hongrois sous Constantin XII,
;

Monomaque, chez
dont
il

les

Petchngues. Aussi l'un des

titres

le

Basileus de Constantinople aimait se parer, tait-

celui d'Isapostolos, qui remplit le rle d'un aptre de la

foi.

sans dsavantage,

Les annale s de l'empire de Byzance peuvent supporter le parallle avec celles de l'Occident aux
sicles. Elles ont leurs turpitudes et leurs misres,
;

mmes

leurs pages honteuses et

sanglantes mais n'en avonsnous pas, nous aussi, de pareilles dans notre histoire? Et ct de ces taches, qu'il n'y a aucune raison de palher ou de dissimuler, que dopages glorieuses et rellement piques Que de services rendus l'humanit et la civilisation! Ce peuple grec du moyen ge, que l'on s'est plu si longtemps reprsenter comme amolli, effmin, abruti, incapable d'effort viril, a eu dans sa longue carrire des poques incomparables d'nergie guerrire, des triomphes sur des ennemis formidables et suprieurs en nombre, qui valent les plus beaux pisodes dont se glorifient en ce genre les races germaniques et latines. Nicphore Phocas
!

Jean Zimiscs n'ont rien envier Charles Martel, BaI*" Charlemagne, Basile II Othon le Grand. Comme culture, comme mouvement intellectuel et comme gnie des arts, la Constantinople des Gomnnes peut marcher de pair avec la France des xn et xni sicles. Et si l'on a singulirement exagr le rle des fugitifs de 1453, qui ne fut que secondaire, la venue des grands lettrs constantinopohtains, de Bessarion, de Gennadios, de Gmiste Plthon, de Marc d'phse, Florence, comme reprsentants de l'glise grecque au concile, les relations qui s'tabhet
sile

rent alors entre eux et les savants itahens, furent une vritable illumination

pour

l'Italie

c'est ce

moment que

la

378

LA GRANDE-GUCE
et c'est

Grce antique fut rvle FOccident,


Voil ce que
et

de

qu'on

doit faire dater la renaissance des lettres.

Ton commence reconnatre aujourd'hui,

pourquoi l'on rend maintenant l'empire byzantin la justice que mrite son rle de premier ordre dans l'histoire gnrale de l'Europe et de la civilisation. C'est aussi ce qui permet de comprendre comment l'hellnisme byzantin, du VIII'' au x'' sicle, sut conqurir sa langue, ses murs, sa rehgion, son gnie, l'Italie mridionale, et en particulier la Calabre, aussi compltement que l'hellnisme classique l'avait fait quinze sicles auparavant. Ce fait capital de Thellnisation absolue d'un pays longtemps latin, devait demeurer lettre close, et mme tre compltement mconnu, tant que l'on vivait sur les prjugs d'autrefois l'gard du byzantinisme. Une thorie bizarre s'tait, en effet, forme alors pour expliquer, en dehors de toute influence byzantine, l'origine de l'hellnisme de l'Itahe mridionale au moyen ge, et mme des populations qui parlent encore aujourd'hui le romaque dans ces contres, Bova dans la Calabre, Calimera et dans nombre d'autres Corighano, Martane villages de la Terre d'Otrante. Cette thorie a eu sa priode de succs, et elle compte encore en Itahe de nombreux parlijans; mais Ton s'tonne qu'elle ait pu tre adopte par un philologue et un historien de la valeur de Niebuhr. Pour elle, cet hellnisme itahen n'aurait rien faire avec la mprisable imbcillit byzantine, dont l'itahe mridionale n'aurait support le joug qu'en frmissant et en cherchant le secouer tout prix, comme un servage tranger. Il aurait t un hritage ininterrompu des antiques colonies grecques de la grande poque, qui se serait perptu au travers des temps romains jusqu'au moyen ge et jusqu' nos jours. Cet hellnisme aurait vcu pendant vingt sicles d'une vie compltement indpendante, sans rien emprunter au monde byzantin il possderait ainsi une antiquit et
,

SQUILLACE

379

une noblesse qui

le

rendraient bien suprieur celui de la

Grce, dgnre par la longue et dprimante domination

d'un csarisme btard.


Je laisse de ct dans ce

peu plus

tard, la question des Grecs de

moment, pour y revenir un Bova et de la pro-

il me sera facile de dmontrer, par des preuves irrfragables, que le sang a t tout le moins renouvel par des immigrations rcentes, contemporaines de la conqute de la Grce par les Turcs ou peut-tre postrieures. Mais mme en se bornant ce qui touche riiellnisme de la Calabre et du reste de Tltalie mridio-

vince de Lecce, dont

nale jusqu' Naples, tel que nous le prenons sur

le fait

documents del domination normande, la thorie qui le rattachait la vieille colonisation achenne et dorienne de l'antiquit ne saurait aujourd'hui se dfendre. Dans une discussion serre et dcisive, M. Zambellis n'en
dans
les la grcit des Philologiquement diplmes italiens du moyen ge, comme de la nomenclature gographique des Calabres modernes, n'a rien de ce qui ferait ncessairement l'individualit d'un dialecte issu directement de l'antique parler dorien de la Grande-Grce, en dehors de tout contact et de toute influence de la grcit mdivale de l'empire de Constantinople. Dans les actes crits par des scribes lettrs et dans les vies de saints composes au sein des monastres, c'est le pur grec

a rien laiss debout.

byzantin,
les

tel

que l'employaient

la chancellerie

impriale et

hagiographes d'Orient; dans


les altrations

les

actes rdigs entre

particuliers illettrs, c'est

dont

n'ont rien de propre; elles sont,


et la seule
le

un parler plus populaire, mais au


chose dont
grec moderne,

contraire,

absolument romaques,

puissent s'tonner ceux qui ont tudi


c'est

de les y trouver si conformes une poque aussi ancienne et hors- de la Grce. Cette dernire catgorie des

diplmes grecs de l'itahe mridionale est d'un intrt linguistique de premier ordre, car c'est l que nous avons

380
les

LA GRANDE-GRCE

monuments
un

qui nous permettent de saisir la transition

du grec
oriental,

littraire et officiel

byzantin au romaque. Mais

loin d'ofrir

dialecte part, c'est le langage populaire

sans

mme

l'adoption de quelques

une particularit provinciale, sauf mots italiens. L'idiome est un entre

Constantinople et la Grce propre, d'une part, la Grce poque du moyen ge; preuve incontestable que la vie morale et intellectuelle tait une
italienne, de l'autre, cette

entre les deux contres, que Tltalie mridionale tait alors, non seulement hellnise, mais profondment byzantinise, que c'tait de l'empire de Constantinople qu'tait venue sa

culture grecque.

Historiquement, l'accord unanime de tous les textes et

de toutes les inscriptions tablit, n'en pouvoir douter, que, dans ce qui avait t jadis la Grande-Grce^ la tradition

de l'hellnisme avait t absolument interrompue dans les premiers sicles de l're chrtienne. Dj Strabon, qui avait parcouru cette contre, atteste que de son temps Napolis, Rhgion et Tarente rsistaient seules encore la latinisation ou, pour parler, son langage, la barbarisation
;

partout ailleurs
les

le

grec avait

fait

place au latin,

comme murs

murs romaines

s'taient

substitues

aux

Les trois seuls foyers d'hellnisme qu'il signalait encore s'teignirent pendant la dure de
hellniques.
il

l'Empire; pour chacun d'eux on peut fixer la date o


fut dfinitivement
latinis.

Quand

l'glise chrtienne se
,

constitua dans l'itahe mridionale


directe et la suprmatie
elle fut latine.

ce -fut sous l'action


et
il

du sige de Rome,

comme
fallut

lui

Pour

s'y

implanter de nouveau,

que

la

langue

et la culture

grecques en fissent une seconde

fois la

conqute,

comme

elles l'avaient dj faite sept sicles

avant notre re, et cela aprs un hiatus de cinq cents ans au moins, pendant lequel le pays avait t entirement et exclusivement latin.
Il

suffit d'ailleurs

de mettre en parallle

le

tableau du

SQUILLACE

381

Bruttium

latin

du

vi^

sicle aprs J.-C, tel

que nous venons


la

de l'extraire des uvres de Cassiodore, et le tableau de

que nous l'avons tir de la vie de saint Nil de Kossano,pour tre assur qu'entre ces deux tats si absolument divers de la mme contre, 400 ans de distance, il n'y a pas une tradition qui se continue, mais au contraire un des changements les plus radicaux dont riiistoire nous offre l'exemple. C'tait l le rsultat naturel et presque invitable que devaient produire quatre sicles de domination byzantine,
sicle, tel

Calabre grecque du x

avec

la supriorit

de civilisation qu'avait alors l'Orient grec


ori-

sur l'Occident latin, surtout dans un pays o l'antique

aprs une longue latinisation, avait laiss chez eux des affinits gniales avec
gine d'une partie des habitants,
rhellnisme, qui ne pouvaient
C'est ce qu'avait saire avait

mme

manquer de

se rveiller.

admirablement compris Cassiodore. Bli-

beau se prs enter comme un restaurateur de la qui venait la faire revivre en l'arrachant aux barbares, le grand homme d'tat ne s'tait pas laiss prendre ce masque, qui, dans le premier moment, inspirait aux populations italiennes des illusions bientt dissipes. 11 avait reconnu derrire ce masque la puissance absorbante
romanit,
nires traces de latinis
et qui allait travailler
il

de l'lment grec, tendant de plus en plus touffer les derme dans le gouvernement de l'empire qui, en Orient, continuait pourtant s'intituler romain,
avait sejiti le danger, plus

gnie latin de cette


que. Et

nergiquement s'assimiler l'Italie, grand que tout autre, que le contre, que sa glorieuse tradition natio-

nale romaine, allaient courir par suite de la conqute grec-

mme, au

il voulait avant tout que l'Italie restt ellede devenir une annexe de l'empire byzantin, absorbe graduellement dans la sphre de l'influence de cet empire en perdant sa propre conscience, que Rome continut sa grande mission historique au lieu de devenir

comme
lieu

une dpendance de Constantinople,

il

s'tait

tourn vers

382

LA GRANDE-GRCE

les barbares germains, cherchant en

eux une sauvegarde de la latinit. Ce qu'il avait redout s'accomplit aprs l'croulement de l'uvre laquelle il avait consacr ses efforts, aprs la destruction de la monarchie des Goths. Mais, par une vritable ironie du sort, ce fut son pays natal que la grcit byzantine parvint seul enlever au latinisme pour le conqurir sa langue, sa religion, sa vie nationale, en le sparant moralement da reste de l'itahe. Sauf les provinces de son extrmit mridionale, de l'ancienne GrandeGrce, la pninsule resta latine et itahenne, parce que la domination grecque y fut toujours prcaire et dispute. Deux forces, en arrtant le progrs de la conqute grecque
et l'extension de l'hellnisme, sauvrent alors le gnie latin de ritahe et son individualit nationale, la force matrielle et brutale de la monarchie des Lombards, les derniers venus des envahisseurs germaniques, la force morale et religieuse du sige pontifical, qui devint le centre et le foyer

de vie d'une nouvelle romanit, lisation de rOccident moderne.

celle

qui a enfant la civi-

VII
Mais nous ne sommes pas rduits constater seulement de la transformation qui, entre levi'' etlex^ sicle, de latine ft de nouveau l'Italie mridionale entirement grecque. Nous pouvons en suivre les principales tapes et leur
le fait

attribuer des dates prcises.

Pendant les deux premiers sicles de la domination byaucun changement apprciable ne se produit. L'ItaUe impriale, presse, ravage et chaque jour restreinte par les Lombards, s'enfonce dans la barbarie, mais reste latine, aussi bien dans le midi qu'autour de Razantine,

SQUILLACE

383

clans la Pentapole et Rome. Pendant tout ce temps, TExarchat de Ravenne subsiste, tel qu'il a t organis par Justinien, et assure aux provinces italiennes

venne,

une existence part dans l'Empire. Le


la

latin

y demeure

langue
la

officielle.

D'ailleurs,

Constantinople

mme,

si la

seule langue vivante,


est

parle dans toutes les classes

de

les crivains,

la liturgie, employe par pendant une notable partie de ce temps le latin demeurait encore l'idiome de la diplomatie et de certains actes officiels jusque sous Constantin Copronyme il fut seul employ dans les lgenle

population, usite dans

grec

des montaires, et mme n'acheva de disparatre compttement, dans cet usage spcial, que sous Michel Rhangab. L'organisation administrative donne rilalie par la Prag-

matique de Justinien

faisait

ment indigne

et lui

constituait

encore une large part l'ldes garanties de conl'autorit suprieure

servation de sa nationalit.

Sous

de

l'Exarque, grec et envoy de Constantinople, chaqua ville

importante avait son duc, son comte, ou son consul, choisi parmi les nationaux, et qui, dans bien des endroits, devint rapidement hrditaire ou lectif. Sans doute, ces magistrats indignes taient surveills, tenus en bride, battus en brche dans leur autorit par les chefs militaires, matres des milices et patrons qui taient Grecs comme l'Exarque et envoys comme lui de la capitale, et qui, avec lui, reprsentaient la centrahsation impriale. Sans doute aussi, toute la part d'administration civile indpendante et
,

nationale, laisse auxindignes, avait t savamment combine de manire produire un profond morcellement localj nepaslaisser subsister une nation italienne fortement constitue, comme Cassiodore avait voulu la faire sous le sceptre des Ostrogoths, mais une infinit de petites rpubliques magistrats temporaires ou de petites principauts viagres, divises entre elles par des rivalits et des jalousies que l'on avait soin d'entretenir, et sur lesquelles s'-

384
tendait la suprmatie

LA GRANDE-GRCE

Mais tant que

Rome

du reprsentant direct de l'empereur. appartint l'empire, tant que le Pape

demeura le

sujet de l'Auguste de Constantinople, son au-

testes sur toute

inconimpriale aussi bien que lombarde. Des Alpes au dtroit de Messine, l'Eglise d'Italie tait une
l'Italie,

torit spirituelle et sa juridiction patriarcale restrent

et latine, et

e cette faon la religion, dfaut

de

la polisi

tique et de l'administration, maintint entre les Italiens,

cruellement morcels et diviss, unlien national, qui conservait partout leur latinit, sous les Lombards et sous les
Grecs. Les empereurs du vi et

du vn

sicle s'tudirent

avec persistance asservir la Papaut leurs caprices, restreindre son indpendance spirituelle, la placer dans
leur

main

et

s'en faire un instrument docile.

Ils

pour-

suivirent l'lvation

rang d'galit
raient

du patriarche de Constantinople un complte avec le pontife de Rome; ils au-

voulu donner au patriarche de la nouvelle dcor du titre de patriarche cumnique, une primaut et une suprmatie sur celui de l'ancienne Rome. Mais aucun d'eux ne parat avoir eu la pense de porter atteinte l'autorit du pape et de restreinles glises de certaines provinces, dre, en lui enlevant rtendue de sa juridi ction comme patriarche de l'Occident. Remarquons encore, pour ce qui touche spcialement aux provinces mridionales, ce qui avait jadis form la Grande-Grce, que pendant le vu'' sicle tout entier la pos- ^ session de ces provinces par les impriaux fut infiniment^

mme

Rome

d'Orient,

plus prcaire et plus

dispute que celle

de l'Exarchat
,

proprement

dit,

de la Pentapole et de Rome. Impatients de

repos, les ducs lombards de

Bnventen poursuivaient avec acharnement la conqute et n'y laissaient pas un seul moment de paix. II y eut l, durant tout ce sicle, une srie de vicissitudes guerrires, dont il nous est impossible
aujourd'hui de suivre les phases, mais qui bien des fois, mme dans la Galabre, rduisirent les Byzantins ne plus

SQUILLACE

385
places fortes. L'tendue

possder qu'un
des conqutes
et

petit

nombre de

de l'influence des ducs de Bnvent, cette poque, est du moins atteste par un fait incontestable et d'une importance capitale, l'adoption de la loi lombarde comme loi civile par toute l'Italie mridionale, jusqu'au
la

fond de
de ce

Galabre. Car nous nous trouvons

ici

en prsence

phnomne singulier de contres qui ont t rattaches


du compilateur des

de l'empereur lgislateur par Institutes, des Pandectes et du Gode, qui plus tard sont devenues entirement grecques, et o pourtant, aprs cette hellnisation, ce n'tait ni le droit romain de Justinien, ni le droit byzantin des Basiliques, qui rgnait dans la vie civile et dans l'organisation des tribunaux, mais bien le droit lombard. Aussi, dans le X sicle, quand on n'y parlait plus que grec, fallut-il faire pour elles une traduction dans cet idiome des lois rdiges pour les Lombards par ordre du roi Rotharis. Dans les diplmes grecs des x et xi*^ sicles, rdigs en Apulie et en Galabre, les uns sous les empereurs byzantins, les autres sous les premiers Normands, toutes les formules lgales, toutes les juridictions mentionnes, toutes les pratiques de procdure et de jugements appartiennent au droit lombard. Et les observations que nous venons de faire sont encore confirmes par l'tude des diplmes officiels du duch de Naples, si passionnment attach, dans l'ordre pohtique et jusqu' la conqute normande, la cause de l'empire grec, mais en mme temps, dans l'ordre rehgieux, toujours rest soumis la juridiction papale, comme faisant partie de la Gampanie, province suburbicaire. Au vm sicle ils sont encore rdigs en latin mais ceux du x" sicle y sont grecs. L'tat de choses que je viens de dcrire, qui s'tait main l'Empire sous le rgne
excellence,
;

tenu deux sicles, changea brusquement avec l'explosion de l'hrsie des iconoclastes et l'avnement de la dynastie
isaurienne Gonstantinople.
Il

22

386

LA GRANDE-GRCE

laquelle

La tentative d'une sorte de calvinisme anticip, dans Lon l'isaurien se jeta avec toute la fougue "de son temprament violent et demi barbare, souleva en Orient des luttes acharnes, qui se prolongrent pendant prs d'un sicle. La doctrine nouvelle y rencontra, del part de
bien des vicissitudes, par avoir
fanatiques et
dernier mot. Mais elle y du clerg, des partisans nombreux. Pendant un certain temps, Consle

Forthodoxie, des rsistances hroques, qui finirent, aprs


eut aussi, jusque dans les rangs

tantinople, dans l'Asie Mineure et dans la majeure partie

ides iconoclastes

il y eut en faveur des un vritable mouvement national, qui entranait toutes les classes de la socit, mouvement sincre et profond, analogue celui du protestantisme dans une portion de l'Europe au xvi sicle, et rpondant de mme un besoin rel et srieux de rforme dans TgUse. Dans l'Italie, au contraire, les doctrines nouvelles, que venait d'embrasser la cour impriale, soulevrent une rprobation unanime. Quand Lon l'isaurien y promulgua ses dits contre le culte des images et voulut les y faire

des provinces orientales de l'empire,

excuter, cette tentative fut le signal d'insurrections qui


firent

perdre l'empire

la

plus grande partie de ses possesj

sions italiennes et qui devinrent le premier pas vers

la'

sparation religieuse de l'Orient et de l'Occident.


le

Rom^

duc imprial Basile, se dclara indpendante efl chassa remit aux mains du pape Grgoire II l'autorit temporelle, ^ que les ducs avaient jusqu'alors exerce au nom de l'empereur. Ravenne s'insurgea, massacra l'exarque Paul et se donna Luitprand, roi des Lombards; et si l'exarque Eutychios la reconquit Tanne suivante, avec l'aide des Vnitiens, ce ne fut que pour peu de temps tout le gouvernement d'Eutychios fut occup par le soin de contenir une
;

population frmissante, prte tout


ver de nouveau.

moment
n'tait

se soule-_

La suppression du culte des images

qu'une

parti(

SQUILLACE

387
il

du programme des iconoclastes


laques,

comprenait aussi une

reconstitution de la socit sur des bases exclusivement

o l'glise tait rduite un rle dpendant et subordonn, et l'abolition de Tordre monastique. Ce fut donc dans la socit civile et dans le clerg sculier que la doctrine htrodoxe recruta des partisans les moines furent unanimes lui rsister, et dans ces circonstances cruelles l'ordre de Saint-Basile acquit une gloire clatante par son indomptable fidlit l'orthodoxie. Aussi lorsqu'on 730,
;

Lon dposa
contre les
suivit

le

patriarche

Ge rmain, qui
ou iconophiles,

rsistait ses in-

novations, et entra dans les voies de la perscution violente

orthodoxes

ce

fut

surtout
Il

contre les moines que cette perscution fut dirige.

s'en-

exode monastique dans la direction de l'Occident. Non seulement un certain nombre de prtres et de moines fuyant les bourreaux se rfugirent Rome, qui leur offrit un asile empress, mais un bien plus grand nom-

un

vritable

bre, quittant l'Orient, vinrent s'tablir

dans

les provinces

de

TEmpire. Ds l'anne 733, on comptait mille moines grecs d'Orient rfugis dans la seule province de Bari. D'aprs les donl'Italie

mridionale qui restaient soumises

nes des crivains byzantins et des chroniqueurs italiens, on peut valuer 50,000 le nombre des orthodoxes, prtres, moines et laques, qui s'taient transplants de la Grce dans la Calabre et dans la terre d'Otrante pour chapper la perscution, sous les deux rgnes de Lon l'Isaurien et de Constantin Copronyme. Ce fut dans ces provinces une vritable colonisation grecque, et une colonisation en grande partie monastique. Dans la Calabre seule, on connat les noms de quatre-vingt-dix-sept couvents de l'ordre de Saint-Basile, qui se fondrent cette poque. Et un plus grand nombre ont disparu ensuite sans laisser mme la trace de leur nom, car il y en avait plus de deux cents. Sur le territoire de Rossano l'on en comptait dix, renfermant en tout plus de six cents moines.

388

LA GRANDE-GRCE

Otrante, Barletta, Amalfi, Salerne et beaucoup d'autres


localits

du

Napolitain, de

mme

que Messine

et

Palerme,

vantent de possder d'antiques images byzantines, autrefois objets d'un grand culte en Orient, qui auraient t sauves de la fureur des iconoclastes et apportes par
se
les rfugis

du

vni

sicle.

La plus intressante de toutes

par sa lgende
la

est,

sans contredit^ celle de Bari.


l'histoire byzantine connaissent Vierge Hodgtria. C'tait une image qui

Tous ceux qui ont tudi

renomme de

la

passait pour peinte par saint Luc, que l'on avait envoye de Jrusalem Pulchrie, la sur de Thodose II, aprs le concile d'phse, et qui tait conserve Byzarice dans l'glise de l'IIodigos. Considre comme le palladium del ville de Gonstantinople, on la faisait sortir pour la porter la tte des armes dans les occasions de danger suprme et bien des fois elle fut ramene en triomphe par la Porte Dore, au chant de l'hymne Tr, 'J7ip[j.xf) (TTpaTYyru et des cantiques d'actions de grces, pour avoir sauv le sige de l'empire des attaques des Avares, des Persans, des Sarrasins et des Bulgares. Lon l'isaurien condamna au fe\iVHodigtna, comme les autres images. Alors, raconte le Synaxarion de l'glise grecque de Bari, rdig sous la domination byzantine, vers le x*^ ou le xi*^ sicle, par le papas Glgors (sans doute une corruption de Grgorios), alors deux moines rsolurent de sauver ce prcieux trsor. Ils enlevrent secrtement l'image et la cachrent dans une caisse, mise bord d'une des galres de la flotte qui portait l'arme destine chtier la rbellion du pape Grgoire II. La flotte mit la voile en janvier 733, mais, l'entre de
;

l'Adriatique,

une tempte terrible la dispersa et en fit prir Alors, au-dessus du vaisseau dans lequel une partie. tait cache cette image miraculeuse, un ange descendit du ciel sous la figure d'un jeune' homme de la plus grand

saisissant

t, beaut, qui rendit confiance l'quipage pouvant, et du gouvernail, conduisit le btiment sain et saufl

s^

SQUILLACE

389

dans le port de Bari, le premier mardi du mois de mars. On vnre encore, dans la cathdrale de Bari, une vieille Vierge grecque, peinte sur panneau, tout enfume et demi ronge des vers, et on la donne pour tre V Hodigitria de Gonstantinople, ainsi conduite miraculeusement dans la ville (1). Je laisse aux habitants de Bari le soin de dfendre l'authenticit de leur image miraculeuse contre les dvots grecs de Gonstantinople, qui, de leur ct, prtendent aussi vnrer Blachernes la vritable Hodtgtria, sauve non moins miraculeusement, mais d'une manire diffrente, Gonstantinople mme. Sans me mler de cette querelle de clocher, je me borne retenir leur lgende comme un potique symbole de la transplantation de Fhellnisme en Italie par les fugitifs orthodoxes^ Les faits que nous avons groups suflsent, d'ailleurs, indiquer que les empereurs iconoclastes suivaient dans l'Italie mridionale une autre politique religieuse qu'en Prient. Puisque les orthodoxes fuyaient vers ces provinces,
relative.

assurs d'y trouver une paix au moins Le zle iconoclaste du duc de Naples, Exhilaratus, y fut une exception. Le peuple de sa ville le massacra, et
t^st

qu'ils taient

ses successeurs, Pierre d'abord, et surtout Thodore

tout en restant nergiquement fidles l'empire, se

P% mon-

^I) C'tait encore la Yierge Hodigitria qu'tait consacre l'glise du monastre basilien de Santa-Maria del Patir, auprs de Rossano. La lgende de ce monastre, dont le texte grec est malheureusement aujourd'hui perdu, et qu'on ne connat que par l'analyse latine qu'en a donne Ughelli, racontait une apparition del Vierge en cet endroit, en 1080, un ermite nomm Nil, qu'il ne faut pas confondre avec le grand saint Nil de Rossano, lequel est d'un sicle antrieur. Se manifestant ce pieux solitaire, la Vierge aurait trac elle-mme sur le sol le plan l'glise qu'elle voulait qui lai ft construite en cet endroit, et que il' duc Roger tit, en effet, btir dix ans aprs, en 1090, Ce ne put tre, (lu reste, qu'une reconstruction, peut-tre aprs une ruine par les Sarrasins et un certain temps d'abandon, car la vie de saint Nil de Rossano montre le monas^tT'i^ r-xi^tant dj dans le x* sicle.
i-

22.

390

LA GRANDE-GUCE

trrent de zls orthodoxes, qui accueillaient avec empres-

sement et respect les rfugis iconophiles venant d'Orient. Lon risaurien avait les ardeurs d'un sectaire, mais quand cette passion ne l'aveuglait pas, c'tait un grand homme de guerre et un habile politique. L'exemple de ce qui s'tait pass Rome, Ravenne et Naples l'avertit de la ncessit de suspendre l'excution de ses dits rehgieux dans ses provinces italiennes. C'tait Tunique moyen de conserver ce qui
lui

en restait encore.

Rome

perdue, Ravenne la veille de Ttre, Lon rsolut

mridionales

de consolider du moins sa domination dans les provinces les plus voisines de la Grce et les plu faciles conserver pour lui, en les rattachant par un lie plus troit l'empire, en les arrachant au latinisme et e rompant leur lien religieux avec Rome. Tandis que d Ravenne l'exarque Eutychios continuait en son nom 1 lutte la fois thologique et politique avec les Papes, e s'efforait d"armer des assassins contre Grgoire II, protge par le dvouement enthousiaste des Romains, l'empereur

par sa fameuse Novelle qui a t longtemps attribue pa erreur Lon le Philosophe, spara du patriarcat d'Occident, pour les donner au patriarcat de Gonstantinople, les glises d'IUyrie et de Sicile, et en Italie tous les diocses dpendant des mtropolitains de Reggio, de Severiana ou Santa-Severina et d'Otrante. C'tait les faire sortir de la latinit, les conqurir au rite grec et par suite les rattacher l'Orient par le lien puissant de la religion, qui garantirait leur fidlit. C'tait en mme temps rpondre la rvolte du Pape contre l'empire en mutilant sa juridiction et en lu enlevant une vaste tendue de territoire. L'intrt politique de cette entreprise pour l'empire gre tait vident. Mais elle tait dj par elle-mme quelqu chose d'assez grave et d'assez dlicat pour ne pas la com pliquer de la question iconoclaste. Au lieu de heurter d front, par la poursuite ardente de nouveauts thologique

SQUILLACE

391

que rprouvaient

ainsi la juridiction de

vques que Ton enlevait les donner celle de Constantinople, il tait ncessaire de les amadouer, de les flatter, de les combler de privilges et surtout de ne pas inquiter leur orthodoxie. Aussi Lon Flsaurien adopta-t-il, l'gard de l'Italie mridionale, la mme ligne de conduite qu' l'gard des iles de l'Archipel, quand la question religieuse y eut provoqu une formidable insurrection. Ses courtisans furent tonns de la mansutude avec laquelle il les traita aprs les avoir vaincues, de la faon dont il laissa la plupart d'entre elles conserver leurs imales Italiens, les

Rome pour

ges et
avait la

offrir

un

asile

aux moines perscuts.


il

C'est qu'il

sagesse de s'arrter quand

rencontrait

un

obsta-

cle trop difficile vaincre, et qu'il

ne poussait outrance ses entreprises religieuses que l o il les sentait soutenues par un courant considrable dans l'opinion pubhque.
Les magistrats impriaux, dans l'Italie mridionale, eurent pour instructions, tout en se conformant dans leur conduite

personnelle et dans leur pratique religieuse l'exemple de l'empereur, de laisser libert entire aux orthodoxes, de ne pas inquiter les fugitifs, et de leur faire trouver dans
ces provinces

un

asile paisible.

En

effet,

du moment

qu'il

voulait les acqurir la juridiction de l'glise grecque et


les

enlever au Pape, l'exode monastique d'Orient vers

l'Ita-

lie tait

un

fait

qui servait

puissamment
des

la politique

imp-

riale, qu'elle avait

tout intrt favoriser, au lieu de l'enprojets

traver. Adversaires indomptables

de Lon

risaurien dans l'Orient, les moines de Saint-Basile, transplants en Occident, y devenaient les agents, inconscients peut-tre mais singulirement actifs, des plans du mme

empereur. Ils couvraient la Calabre et la Terre d'Otrante d'une vritable colonisation monastique, hostile aux nouveauts htrodoxes, mais non moins passionnment attache au rite grec, aux prt entions du sige patriarcal de Constantinople, imbue des prjugs orientaux contre les

392

LA GRANDE -JRCE

Latins et professant ce respect quasi-religieux que l'glise

byzantine a toujours montr pour les successeurs du grand Constantin. Cette colonisation devait ncessairement, en
gne, en

peu d'annes, noyer sous sa masse l'ancien clerg indimme temps que les moines qui la composaient ne pouvaient manquer d'exercer sur ce clerg l'ascendant auquel leur donnait droit leur qualit de confesseurs de l'orthodoxie. Elle tait donc appele devenir le plus puissant instrument de l'hellnisation religieuse et politique

du pays.
C'est l ce qu'avait

compris
il

la

haute intelligence de Lon


sous son
fils

risaurien, et d'aprs quoi

rgla sa politique l'gard du

midi de

l'Italie.

Aprs

lui,

mme

Constantin

Copronyme, qui avait hrit de ses passions de sectaire, mais non de son gnie, et qui poursuivit avec bien plus de
fureur sanguinaire et d'aveuglement l'entreprise iconola tradition qu'il avait

gouverneurs de ces provinces persistrent dans inaugure. Sous les empereurs qui se montrrent en Orient les perscuteurs les plus acharns
claste, les

de l'orthodoxie, la Calabre et la Terre d'Otrante jouirent d'une paix religieuse presque absolue. Tout au plus fallaitgarder quelques mnagements extil de temps autre rieurs l'gard des passions impriales, employer certaines prcautions pour ne pas les contrecarrer ouvertement et tourner habilement leurs volonts trop formellement exprimes. C'est ainsi que Naples, qui tenait rester la
fois

impriale en politique et soumise ecclsiastiquement

la juridiction de

Rome,

sut plusieurs reprises luder,


fai-

sans la violer en face, l'interdiction que l'empereur lui


sait

de laisser instituer et consacrer son vque parle Pape. Sous Constantin Copronyme, la chute de l'exarchat de Ravenne, en rduisant dfinitivement les possessions imTer priales d'Italie l'ancienne Grande-Grce, vint resserrer
ses liens potiques avec
le reste

de l'empire,

comme

la

No-

SQUILLACE
velle de

393

Lon Tlsaurien

avait resserr ses liens religieux.

Toute trace de latinit disparut alors de l'administration de la Calabreet del Terre d'Otrante. Elles cessrent d'avoir un rgime particulier, et, comme nous l'avons dj dit, furent englobes dans le systme de l'organisation des Thmes militaires, qui les faisait dpendre directement de Constantinopleet les rattachait la centralisation gnrale de l'empire. Ce fut un nouveau pas dans la voie de leur assimilation l'hellnisme byzantin. Nous avons eu l'occasion de le remarquer plus haut, le vm sicle tout entier fut pour ces provinces constitues en annexe de l'Empire grec de l'autre ct de la mer Ionienne, une priode de paix et de prosprit singuhre, qui contrastait avec les agitations religieuses de l'Orient, et avec les maux que le rveil de l'activit militaire des Lombards, et leurs querelles avec les Francs, dchanaient sur le reste de l'Italie. C'est l'abri de cette paix que la transformation de ces contres de latines en grecques, prpare par la grande immigration des orthodoxes orientaux fuyant la perscution iconoclaste, jeta ses premires racines. Ce qui est remarquable, c'est que la papaut, satisfaite
d'avoir soustrait le centre

du catholicisme
la latinit

la sujtion

contagion de l'hrsie orientale, ne parait avoir tent d'opposer alors aucun obstacle l'hellnisation du midi de l'Italie, et mme ne souleva pas de srieux conflit au sujet de la mesure, qui avait pourtant d lui tre fort sensible, par laquelle les Eglises de cette contre, de la Sicile et de l'Ulyrie lui avaient t ravies en faveur du patriarcat de Constantinople. Sans doute son attitude, singulirement pacifique et modre cet gard, fut en grande partie l'uvre de saint Zacharie, n Severiana en Calabre d'une famille grecque tablie dans le pays, et homme de deux langues. En effet, tout en mainla

byzantine et d'avoir prserv

de

tenant, par

une politique la fois sage et nergique, l'indpendance rcemment acquise de Rome, ce grand Pape

:)94

LA GRANDE-GRCE

se

montra trs favorable l'autorit impriale sur les autres

points de Tltalie o elle subsistait encore. Ainsi ce fut lui


qui, sans se laisser dtourner de cette rsolution, qu'il considrait

comme juste,

par

les fureurs iconoclastes

de Cons-

tantin

Copronyme, ngocia avec Luitprand

la restitution

l'exarque Eutychios des villes de laPentapole, que le roi des Lombards avait prises sur les Grecs. Il semble d'ailleurs que les Papes du vnr= sicle aient compris que les vchs de
l'Italie

mridionale, sauvegards de l'hrsie par l'esprit que leur avaient insuffl les rfugis iconopliiles, avaient dans l'glise grecque un rle jouer en faveur de l'orthodoxie et du maintien de l'unit cathohque, plus considrable et plus utile que celui qu'elles eussent pu tenir dans
l'glise latine, si elles

y taient restes. Et

ceci fut justifi

par la part que les vques de l'Italie grecque eurent dans le second concile de Nice la condamnation des doctrines iconoclastes et la pacification de l'glise d'Orient, comme dans le concile de Constantinople de 869 la dposition de Photios et la rintgration d'Ignace au trne patriarcal. G'estunemode aujourd'hui, parmiles historiens hellnes, que d'exalter les empereurs iconoclastes et leur entreprise rehgieuse, de les dpeindre comme les reprsentants du vritable esprit de l'hellnisme et les prcurseurs de son avenir; et chez nous une certaine cole s'est avidement empare de cette thse. Nous avons vu rcemment un rudit, connu par son ardeur radicale, en venir jusqu' soutenir srieusement que l'uvre de Lon l'Isaurien et de Constantin Copronyme n'tait pas autre chose que celle de la rvolution de 1789, tente mille ans trop tt et touffe alors par le clricalisme, cet ternel ennemi de tout
progrs. Ceux qui soutiennent de semblables thories sa-

vent surtout aux iconoclastes un gr infini d'avoir fait la chasse aux moines. Sans doute, il y avait quelque chose ^
reviser dans les
jet

jugements courants et strotyps au sude ces empereurs. Dans la figure de Lon l'Isaurien,

SQUILLACE

395
avait de

malgr

les excs

du fanalique,
il

il

grands cots

remettre en lumire;
mritent ses
lois

accorder la justice qu'elles civiles et politiques; et surtout il tait


fallait

bon de montrer que les iconoclastes avaient rendu l'Eglise grecque, au viii sicle, le mme service que les protestants l'glise latine, au xvr, en la forant oprer sur elle-mme une rforme devenue absolument ncessaire. Mais si ces rectifications bistoriques taient justes, aller au del est tomber dans l'absurde. 11 n'y a rien changer d'essentiel la manire dont la conscience de la postrit a jug la doctrine des iconoclastes, leurs violences sauvages et le mal que leur triomphe et fait la civilisation. La
meilleure et la plus dcisive rponse des thories fantaisistes, qui introduisent tort des proccupations et des

passions contemporaines dans une histoire d'il y a onze sicles, c'est le fait que nous constatons ici. Sur un seul point l'hellnisme byzantin est parvenu faire une con-

qute durable sur

le

monde

latin;

il

y a montr une

puis-

sance d'activ vitalit, de propagande et d'assimilation, gale celle de l'hellnisme classique des grands sicles. Et cette conqute, si merveilleuse qu'elle a t longtemps mconnue comme impossible e t qui tait en mme temps

une conqute de

la civilisation

sur

la barbarie, elle a

l'uvre de l'orthodoxie au moment mme o les iconoclastes cherchaient l'exterminer. Ses agents ont t ces moines qu'ils perscutaient. On a fait avec une incomparable lo-

quence

l'histoire

des moines d'Occident; celle des moines


n'est pas

d'Orient reste crire et

moins glorieuse. Un

de ses plus beaux chapitres, sans contredit, serait l'exode du vnie sicle vers la Calabre et la conqute de ce pays, refaite

devenu presque barbare, la culture grecque, conqute par des proscrits que leur patrie gare rejetait de
son sein

comme

indignes. Les enfants de saint Basile ont

t l les dignes
saint Benot.

mules du

rle civilisateur des enfants de

396

LA GRANDE-GRCE

effet, ces couvents basiliens de la Calabre, fonds par moines qui fuyaient la perscution d'une dynastie militaire, peu soucieuse des lettres, devinrent bien vite

En

les

d'admirables foyers de culture thologique, philosophique et littraire, des asiles pour la tradition des sciences et des
lettres hellniques. Ils

semblrent avoir repris, en faveur

du dpt d'une autre


Leur influence sur
par
portrent
le

civiHsation, la suite de l'uvre

que

Cassiodore avait tente dans son monastre de Vivaria.


les
;

pays o
ils

ils

s'taient tablis devint

l toute naturelle

les firent grecs parce qu'ils

de l'hellnisme dans ce qu'il avait de plus lev. De l'tat florissant des hautes tudes intellectuelles dans ces pieuses demeures, iln'estpasbesoind'autre preuve que la belle grcit des vies de saints qui y furent composes au ix'' et au x^ sicle, alors que tout tait barbarie dansrOccidentlatin,etque lafaon dont leurs auteurs se montrent nourris de l'criture, des Pres et mme des grands auteurs profanes. On ne faisait pas mieux Constantinople mme. Dans une de ces vies, celle de saint Nil de Rossano, par son disciple le bienheureux Barthlmy, l'auteur Vante parmi les mrites du saint, son habilet comme copiste, le soin qu'il apportait ce travail de L
suc

mme

reproduction des manuscrits, auquel il consacrait rguli rement trois heures par jour, et la beaut de son criture.' Le disciple suivait sous ce rapport les traditions de son

car la vie du bienheureux Barthlmy raconte, son tour, que celui-ci excellait dans le mtier de copiste autant que dans la composition littraire, et que nul de_i son temps ne savait transcrire un hvre avec une correctio plus parfaite. Les manuscrits grecs, excuts en Calabre sont nombreux dans les grandes bibliothques de l'Europe car dans les trois derniers sicles, profitant de la dcadenc et de l'abandon des monastres grecs de cette contre, o suivit largement l'exemple que le cardinal Sirlet aval

maitre

donn

le

premier, en les dpouillant de leurs trsors

litt

SQUILLACE

397

raires, dont presque rien n'est rest dans le pays. Montfaucon vante Tlgance et la correction habituelles de ces

manuscrits calabrais.
Je n'ai jamais pu lire sans motion un passage de la vie de saint Fantin, Tun des plus grands ligoumnes grecs de la Calabre, dans la premire moiti du x" sicle. clair d'une

vue prophtique sur ce que devait tre un jour la destine de celte glise grecque de l'Italie mridionale, alors si florissante et si lettre malgr les maux sans nombre que
faisaient peser sur elle les incursions des Sarrasins,
il

allait

de monastre en monastre, raconte son partout versait d'abondantes larmes en penbiographe, et sant au temps oi^i ces asiles de prire et de civilisation deviendraient des curies d'ncs et de mulets, o toute tradition d'tudes serait interrompue, o les livres de

dans sa

vieillesse

leurs belles bibliolhques seraient disperss, dchirs et


jets

au

feu.

VIII

Avec le ix*^ sicle s'ouvre, pour les provinces byzantines du midi de l'Italie, l're des invasions musulmanes, c'est-dire une priode d'effroyables souffrances, sur lesquelles nous avons eu plusieurs fois dj l'occasion d'insister, dans les chapitres prcdents de ce livre. Ces souffrances se prolongeront encore dans le sicle suivant, mais le ix'^ est surtout horrible. Il semble par moments que la conqute arabe va s'implanter sur le continent comme en Sicile. Bari, Tarente, Severiana en Calabre deviennent des places musulmanes, autour desquelles se groupent bien d'autres colonies moins importantes. Au milieu de ces dvastations ceux des couvents baslliens fonds au sicle prcdent, qui chappent au ravage, demeurent des foyers de civili11

23

398

lA GRANDE-GRCE

salion et de culture intellectuelle. Mais combien sont d-

par la fureur des infidles la population ch rtienne des provinces ainsi soumises des preuves parei lies celles que les Normands intruits
!

Sur

fligent

l'influence latine et l'influence

aux parties occidentales du royaume des Francs, grecque s'exercent alterna-

tivement, suivant les vicissitu des diverses de la lutte con-

musulmans. Tantt ce sont les armes de l'empire de Constantinople qui dbarquent Otrante, Rossano ou Crotone et qui viennent pour un temps dlivrer le pays des pilleries et du joug des Arabes. Tantt ce sont les princes lombards de Bnvent, de Salerne, de Capoue, qui
tre les

refoulent devant eux les

hordes musulmanes
fois, les

et leur enl-

vent une portion de TAp ulie ou de la Calabre, pour la re-

perdre bientt aprs. D'autres

empereurs germains
II,

eux-mmes entrent en
la fois

lice,

comme

Louis
l'Italie

et

conduisent

de grandes araies dans le midi de


les

pour l'enlever
,

aux Arabes elauxBy zantins. Dans l'ordre religieux moines bndictins du Mont-Cassin, favoriss activement des princes lombards et bien vus des impriaux, tendent leurs possessions jusqu'en Calabre et y rpandent, ct des tablissements basiliens, des essaims sortis
il

de leur grande ruche. Malgr la diffrence des rites, rgne, du reste, une remarquable fraternit entre les deux familles de saint Benoit et de saint Basile. Tant

la domination byzantine a subsist dans une portion de l'Italie, l'abbaye du Mont-Cassin ne lui a tmoign auelle s'est soigneusement maintenue en cune hostilit bons rapports avec l'administration impriale grecque; plus d'une fois mme elle lui a rendu des services signals et s'est attir ainsi des marques clatantes de la gratitude et de la faveur du Basileus de Constantinople. Dans plusieurs des couvents bndictins, tablis dans la Calabre au temps des Byzantins, comme celui de Sancta Maria de Turre, auprs de Squillace, la liturgie se fai;

que

SOtJILLAC
sait

399

paralllement dans les deux langues latine et grecque.


la fin

Vers

du

sicle, c'est

l'influence hellno-byzantine

qui prend dfinitivement le dessus,

quand

les

gnraux de
la Terre

Basile I" reconquirent entirement l'Apulie,


d'Otrante, la Basilicate et la Calabre.

dater de ce

mo-

ment, ce sont les Grecs, remis en possession d'un ascendant militaire qui se maintiendra dans le sicle suivant, malgr quelques clipses, ce sont les Grecs qui deviennent les protecteurs en qui les populations de cette partie de la pninsule italienne mettent leur esprance pour tre dfendus contre les Arabes. Ce sont eux qu'elles invoquent, qui elles ont recours dans le besoin. Et celte confiance n'est pas trompe, en ceci que les musulmans pourront recommencer encore des invasions accompagnes d'affreux dsastres, mais qu'ils ne parviendront plus crer des tablissements permanents comme ceux qu'ils avaient faits
Bari, Tarente et Severiana. Certains des gnraux de
Basile,

comme

le

premier Nicphore Phocas, assurent

l'empire oriental la reconnaissance des habitants du midi

par la faon gnreuse dont ils les traitent. En temps l'lment grec est renforc dans le pays par des colonies amenes du Ploponnse ou d'autres parties de la Grce pour y remplir les vides del population, comme celle que nous savons avoir t envoye personnellement par Basile et compose d'une partie des esclaves qui lui avaient t lgus par Danilis. Le grec devint ds lors la langue prdominante dans ces provinces cependant le latin s'y maintenait encore ct de lui, jusque dans la Calabre mme,' comme langue officielle. Ainsi les deux diplmes rendus en Calabre, en 982, par le protospathaire

de

l'Italie

mme

Georgios et par Sympathicios, protospathaire et stratigos de Macdoine, Thrace et Longobardie, taient rdigs en et nous n'en posdouble exemplaire, en grec et en latin
;

sdons plus que


latin

que

le

de cette dernire langue. C'est en protospathaire Lupus a fait graver Brindisi,


le texte

40
sur
le

LA ghande-grce
pidestal d'une des colonnes

monumentales antiques ues

qui marquaient la terminaison de la Voie Appienne, Tinscription commmorative de la reconstruction de la ville par ses soins, aprs une des destructions de Brindisi par les Musulmans, une date que Ton ne saurait prciser

dans

la fin

du

ix^ sicle

ou

le

commencement du x^

mauvais gouvernement du straligos Jean Muzalon, se rvolta et sedonna Landolfe, prince de Capoue, qui, du reste, lui-mme tait compt comme vassal deFempire et en avait reu les titres
honorifiques
d'anthypatos patricios.
l'avons racont
Cette
insurrection,

En

921, la Calabre, pousse bout par le

comme nous
vint

au chapitre de Rossano, de-

pour le pays la source d'effroyables dsastres, qui dgotrent les habitants de toute vellit de chercher un autre protecteur que l'empereur et ses officiers. Aussi futelle la dernire tentative de cette province pour sortir de la sphre de l'action byzantiiie directe. Lorsqu' l'avnement de Romain Lcapne, l'habile loquence du patrice Cosmas de Thessalonique eut dcid Landolfe vacuer de bonne grce les parties du territoire de la Calabre qu'il dtenait encore, les Calabrais prouvrent leur fidlit l'empire en
lui

fois les

rendant un service des plus signals. Ils arrtrent la ambassadeurs bulgares qui revenaient de la cour du khahle fatimite de Kairon, et les ambassadeurs arabes
qui allaient avec eux condure
et dfensive

un

trait d'alliance offensive

avec Simon, roi de Bulgarie. Ils fournirent ainsi Romain les moyens de dissoudre, avant qu'elle n'et t forme, la coalition des Bulgares et des Musul-

l'empire. Le de nombreusesfaBislleus paya veurs leur pays. La Calabre du x'^ sicle, partir de ce moment, devint telle que nous l'avons vu dans la vie de saint Nil, compltement grecque de cur comme de lan-

mans

d'Afrique, qui et

pu devenir

fatale

C3 S3?vice en accordant

gue

et de

murs.
nouveaux dsastres encore,
la

Survint, aprs de

grande

SQUILLACE

401

mission de restauration, de relvement et de rorganisation des provinces italiennes de la monarchie, confie par l'empereur Nicphore Pliocas au magistros Nicphore. Elle ouvre rellement une re nouvelle pour l'Italie byzantine, pour la Calabre et la Terre d'Otrante, qui h. dater de ce mo-

ment, sans avoir compltement repris

la scurit,

commen-

cent respirer, gurissent leurs plaies, et qui souffriront

encore diverses reprises des incursions musulmanes, mais ne reverront plus des maux pareils ceux qu'elles
ont souffert pendant prs d'un sicle et demi. C'est alors

que Tarente est rebtie, Gatanzaro fond, avec la localit voisine de Rocca Niceforo et peut-tre Taverna. Ces rtablissements et ces fondations de villes sont accompagnes
d'une colonisation nouvelle, amene de l'autre ct de
la

mer

Ionienne, qui vient encore renforcer l'lment grec et

assurer sa prpondrance exclusive.


Aussi, quelques annes aprs, la grande expdition d'Otlion
II

ne rencontre-t-elle aucune sympathie dans


Italiens qui servent

la

population de la Calabre et del Terre d'Otrante. Les Alle-

mands et les

sous leur bannire empor-

tent Tarente, llossano, Cotrone, et s'avancent jusqu' Stilo.

Tout plie sur le passage du torrent; mais il sufft d'une grande bataille perdue pour faire vanouir tout l'difice de cette conqute trangre, qui n'a pas su se faire un ami. L'empereur d'Occident parvient avec peine s'enfuir presque seul jusqu' Rome, et l'chec de sa tentative pour se rendre matre du midi de l&